Sunteți pe pagina 1din 245

VICTOR HUGO OAMENII MRII

nchin aceast carte insulei ospitalitii i libertii, acestui col din btrnul pmnt normand, unde triete un mic popor de nobili oameni ai mrii asprei i blndei stnci Guerneseij, astzi azilul meu, i poate i mormntul. V. H. ARHIPELAGUL MNECI Cataclismele le demult Atlanticul macin coastele Franei. Presiunea curentului polar ne schilodete rmul dinspre apus. Meterezele noastre mpotriva mrii snt minate de la Saint Valry-sur-Somme la Ingouville, blocuri uriae de stnc se prvlesc, valurile rostogolesc nori albi de bolovni, porturile ni se nnmolesc de atta nisip i pietri, la gurile fluviilor ni se nchide calea. Zilnic se desprinde cte un crmpei din pmntul'Normandiei, i dispare sub valuri. Aceast uluitoare aciune de mcinare, azi ncetinit, a fost cndva nfiortoare. Numai pintenul uria al peninsulei Finistre a fost n stare s-o frneze. De puterea curentului polar i de violena aciunii lui de surpare i poti da seama dup scobitura pe care a produs-o ntre Cherbourg i Brest. Formarea n acest chip a Coifului Mnecii n dauna pmntului francez s-a petrecut naintea erei istorice. Se cunoate totui data ultimei violene hotrtoare a oceanului asupra coastei franceze. In anul 700, aizeci de ani naintea urcrii pe tron a lui Carol cel Mare; o furtun violent a desprins Jersey-ul de Frana. a Asemenea Jersey-ului, se pot vedea azi i cretetele altor crmpeie de uscat nghiite mai demult de apele oceanului. Aceste cretete care se nal din ap snt .azi insule. Este ceea ce se cheam arhipelagul normand. Vieuiete acolo un harnic furnicar omenesc. Aciunii mrii, care a pricinuit prpdul, i-a urmat aciunea omului, care a furit un popor. ' Guerncsey Granit la miazzi, nisip la miaznoapte ; ici stnci abrupte, colo dune. Un povrni de pajiti, cu unduiri de coline i re 7 liefuri stncoase ; drept ciucuri acestui covor verde, nvrstat de cute, spuma oceanului; de-a lungul coastei, baterii la nivelul solului; din loc n loc, turnuri cu deschizturi pentru ochit; ct e plaja de lung se vede jos un parapet masiv, ntretiat de creneluri i de scri, pe care-1 npdete nisipul i pe care-1 atac valul, unicul asediator de temut; nite mori cu aripile smulse de furtun ; cteva, la Valle, la Ville-au-Roi, la Saint-PierrePort i la Torteval se mai nvrt nc ; pe coast, mici golfuri de ancorat; pe dune, turme, i lng ele, fugind de colo-colo i adulmecnd, cinele ciobanului i cinele vcarului; cruele uoare ale negustorilor de Ia ora gonesc pe drumurile desfundate ; multe case negre, unse cu smoal pe partea dinspre apus, spre a fi ferite de ploaie ; cocoi, gini, blegar ; pretutindeni ziduri ciclopice ; minunate eraii cele din vechiul port din pcate azi distruse cu blocurile lor informe, cu stlpii lor puternici i lanurile lor grele ; ferme mprejmuite de arbori uriai; arini cu garduri de zid gros de piatr, nalte pn la bru, ce deseneaz pe cmpii o ciudat tabl de ah ; ici i colo cte un meterez n jurul unui teren npdit de scaiei, colibe de granit, bordeie ntrite ca nite cazemate, cabane ce pot

sfida ghiuleaua; uneori, n locul cel mai slbatic, dai de o cldire nou, nu prea mare, cu clopot deasupra ; e o coal ; dou-trei praie prin fundul livezilor ; ulmi i stejari ; un crin fcut anume parc pentru Guer- nesey Guernesey lily pe care nu-1 ntlneti dect aici cnd vine vremea muncilor de var, vezi pluguri cu cte opt cai ; n faa caselor, cli mari de fin, nlate pe blocuri de piatr aezate-n cerc ; tufiuri de mciei plini de ghimpi; pe alocuri, printre livezi i grdini de zarzavat - grdini lucrate n vechiul stil francez, cu tise tiate geometric, cu garduri vii de merior tuns, cu vase baroce ; flori rare cresc prin curile ranilor, rododendroni printre cartofi; pretutindeni, pe iarb, covoare ele varec \ de culoarea urechiuei; n zare, zece clopotnie gotice ; aproape tot attea flori iarna ca i vara. Acesta-i Guernesey-ul. 1 Varec - - plant marin din familia algelor ; crete pe tirici i este aruncat de mare pe coaste ; servete la ngratul pmntului. 8 Guernesey (urmare) Pinnt sntos, gras, roditor. Puni mai bune nu ntlneti nicieri. Grul e renumit, vacile de aici cunoscute n lumea ntreag. Agricultura e deservit de osele trasate cu foarte mult pricepere, iar o minunat reea de ci de comunicaie d via ntregii insule. La o rscruce de drumuri se poate vedea pe jos o piatr lat, cu o cruce pe ea. Cel mai vechi judector din Guernesey, cel din 1284, Gaultier de la Salle, capul listei judectorilor insulei, a fost spnzurat pentru crima de judecat nedreapt. Aceast cruce, creia i -se spune Crucea judectorului", arat locul unde a ngenuncheat el pentru ultima lui rugciune. In toate micile golfuri i n locurile de ancorat de pe coast nveselesc suprafaa mrii geamanduri ca nite cpni de zahr mari, solid ancorate, vopsite jumtate n negru, jumtate n galben, cu ptrele roii i albe, sau mpestriate cu verde, albastru i portocaliu, cu romburi, ori marmorate, ori ca jaspul abia ivind u-se din valuri. Pe alocuri se aude cntecul monoton al echipelor de muncitori care scot pe mal vreun vas, cu strigte ritmate. Pmntul, amestecat pn la saturaie cu pulbere de stnc, e viguros ; nmolul i algele marine, care servesc de ngr- mnt adaug sare granitului, de unde rezult o fertilitate nemaintlnit; seva face minuni; magnolii, mirt, dafini, oleandri, hortensii albastre ; fucsiile snt peste msur de mari; gseti boli de verbin cu floarea btut ; ziduri ntregi de mucate ; portocali i lmi crescnd sub cerul liber ; de struguri nici pomeneal, cci ei nu se coc dect n sere ; acetia, ns, snt minunai; cameliile au nlimea arborilor ; prin grdini ntlneti flori de aloes mai nalte dect casa. Atrgtor pe aceast parte a rmului, Guernesey este nfricotor pe cealalt. Coasta apusean, devastat, e venic bntuit de vnturile dinspre larg. Numai brizani vijelii, mici golfuri de adpost, brci peticite, prloage, lande, cocioabe, uneori cte un ctun srccios, i, tremurnd parc, cirezi de vite slabe, iarb pipernicit i srat, i srcie lucie, sub aspectul ei cel mai crunt. Dac sapi nisipul depus de apele mrii n micul golf Vason, 1 Brizani stnci submarine.

9 gseti acolo arbori. Exist n locul acela, sub un misterios strat de nisip, o pdure ntreag. Pescarii, tratai cu asprime de aceast coast apusean bn- tuit de vnturi, au devenit piloi ndemnatici. Marea ce scald insulele Mnecii nu se aseamn cu nici o alt mare. In golful Cancale, din apropierea acestora, e locul unde nivelul fluxului atinge cea mai mare nlime de pe ntregul glob. Iarba Iarba din Guernesey e la fel cu oricare alt iarb, un pic mai variat totui. Gseti aici, ca peste tot locul, festuce i ovar de munte, piciomlcocoului i mana plutitoare, apoi ob- iga cu spicul n form de fus, iarbacanaraului, iarba cm- pului din care se scoate o vopsea verde, iarba englezeasc, niprala 1 galben, meiul psresc cu tulpina plin de scam, vielarul care miroase att de frumos, iarba iepurelui tremu- rtoarea, calcea dracului, usturoiul slbatic, cu floarea lui minunat i cu mirosul att de respingtor, timoftica, coada-vul- pii cu spicul ca o mciulie, ngara din care se mpletesc couri, periorul folosit la fixarea nisipurilor mictoare. i asta e tot ? Nu, mai e nc i ghimparia, cu frunzele ca ale ppdiei, care arat ora. i susaiul siberian, care prevestete vremea. Iarba-i iarb, dar nu oricine poate avea astfel ele iarb ; e iarba spe cific arhipelagului ; i trebuie granit sub stratul de pmnt i un ocean drept stropitoare. Incbipuii-v acum c printre aceste ierburi miun mii de insecte, iar alte mii zboar pe sus, unele respingtoare, altele minunate, i vei avea o palid imagine a privelitii de basm pe care n iunie, n miezul zilei, coama dealurilor de la Jer- bourg sau de la Fermain-Bay o ofer unui entomolog, care e i puin vistor, ori unui poet care e i puin naturalist. Cnd nici nu te atepi, zreti sub iarba asta subire i moale o mic lespede ptrat, pe care snt gravate aceste dou litere : V. D., ceea ce nseamn War Department", adic Ministerul de Rzboi. Era i firesc. Civilizaia trebuia s-i afirme existena. Fr aceasta, locul i s-ar fi prut slbatic. 1 Niprala plant cultivat n terenuri nisipoase pentru ngra- rea pmntului. 10 Primejdiile mrii ...Coasta apusean a Guernesey-ului e plin de locuri primejdioase. Valurile au crestat-o cu mult miestrie. Uneori, oceanul te pune aici n faa unor situaii neateptate, de care trebuie s te fereti. Iat, de pild, unul din capriciile cele mai obinuite ale rozei vnturilor din insulele Mnecii: furtuna se dezlnuie de la sud-est; apoi se aterne linitea, o linite deplin ; rsufli uurat ; asta ine uneori o or ; i deodat, ura ganul, care dispruse spre sud-est, se ivete dinspre nord-vest; l aveai la nceput n spate, acum l ai n fa ; e vijelia rstur nat. Dac nu eti un pilot ncercat i un vechi lup de mare, i dac, prolitnd de rstimpul de linite, n-ai fost destul de prevztor s faci o manevr n sens contrar n timp ce vntul i schimba direcia, totul s-a sfrit, nava se sfrm n buci i se scufund.

Aproape niciodat nu-i linite n partea aceasta a oceanului. Stncile In arhipelagul Mnecii coasta e n cea mai mare parte slbatic. Interiorul acestor insule e plin de farmec, rmurile snt ns aride i mohorte. Marea Mnecii fiind o Mediteran n miniatur, valurile ei snt scurte i violente, iar undele un plescit. Din aceast cauz, falezele par ciocnite n chip ciudat, iar coasta prezint spturi adnci. Cine trece de-a lungul acestor rmuri vede perindndu-i-se n faa ochilor un ir ntreg de imagini amgitoare. n fiecare clip stnca ncearc s te nele. Nimic mai straniu dect aceste miraje. Iat gigantice broate de piatr, ieite fr ndoial din ap ca s respire : clugrie uriae zoresc grbite, cu capul aplecat spre orizont; iar prin cutele mpietrite ale vlului lor vezi trecnd parc suflul vntului; regi cu coroane din lav vulcanic stau gnditori pe tronuri masive dfe pe care se prelinge spuma mrii ; fel de fel de fiine pitite n stnca i scot braele n afar ; li se vd degetele rsfirate ale mi- nilor. Toate acestea nu snt ns dect stnci lipsite de forma. Apropie-te, i nu mai rmne nimic. Snt fenomene caracteristice stncilor. Iat aici o fortrea, acolo un templu strvechi ; dincolo o grmad de ruine i de ziduri surpate, imaginea jal 11 nic a unui ora pustiu. Dar nu exist nici templu, nici ora, nici fortrea ; e numai faleza. Pe msur ce te apropii sau te ndeprtezi, te abai din drum sau faci vreun ocol, rmul ia forme mereu noi; nu exist caleidoscop care s se descompun mai repede ; imaginile se destram i renasc iari ; perspectiva se ine de nzbtii. Blocul acesta e un trepied, apoi se preface n leu, i mai rziu ntr-un nger, care-i ntinde aripile ; pe urm, ia forma unui om care ade i citete o carte. Nimic nu-i schimb forma mai iute dect norii, cu excepia stncilor. Priveliti i ocean La Guernesey, gospodriile de ar au un aspect monu mental. In faa unora dintre ele se nal, la marginea drumului, un zid nfipt ca un decor de teatru, n care snt tiate, una lng alta, dou pori; una pentru crue, i alta pentru oameni. Timpul a spat n pervazuri i sub boli scobituri adnci, unde muchiul i adpostete sporii care ncolesc i unde nu arare ori ntlneti lilieci adormii. Ctunele, pierdute printre arbori, au un aspect jalnic, dar rezist timpului. ntlneti colibe de vrsta catedralelor. O caban de piatr de pe drumul de la Hubies are n zid o firid cu un crmpei de coloan i o dat : 1405. O alta, nspre Balmoral, are pe faad, ntocmai ca i casele rneti de la Ernani i Astigarraga, adnc spat n piatr, un blazon. In ferme ntlneti la fiecare pas ferestre cu ochiurile n form de romb, foioare servind drept scri i arcade de boli cu ornamente din epoca Rena* terii. Nu exist poart n faa creia s nu vezi cte-o piatr de granit, de care se serveau pe vremuri cavalerii, ca s se avnte mai uor n a. n parohiile sterpe din partea apusean a insulei, puul comun, care-i nal turnuleul su de piatr alb n mijlocul cmpiilor nelenite, evoc micile moschei arabe. Pe povrniul rpelor cresc, ntr-un amestec pitoresc, ferige, rochia-rndunicii, ruxandre, ilice cu bobiele roii, p~ ducei albi, mrcini cu florile trandafirii, boz de Scoia,

lemn- einesc i acele curelue lungi i nguste, cu marginea ncreit, crora li se zice gujeraele lui Henrie al IV-lea, Peste tot locul numai tufiuri, boli de verdea, desiuri unde ciripete o ntreag lume naripat, pndit de o lume de trtoare : mierloi, 12 * cnepari, prihori, gaie ; grangurul din Arderii nind din tufiuri ca o sgeat ; stoluri de grauri zburnd n cercuri largi ; iar mai ncolo scatiul, sticletele, stncua din Pieardia i cioara cu picioruele roii, ici-colo cte o nprc. Cascade mici, prinse n scocuri roase de viermi, din care se preling picturi de ap, pun n micare morile al cror duduit se aude printre arbori. In unele ferme se mai vd i astzi n mijlocul curilor teascul de cidru i vechiul colac de piatr scobit, pe care se nvrtea roata de zdrobit merele. Vitele beau din jgheaburi care seamn cu sarcofage. In aceast lad de granit din care se adap acum, tihnit, o vac cu ochii Junonei, an putrezit, poate, osemintele vreunui rege celt. De-a lungul rmului totul e de-o culoare rocat. Iarba e nchircit de vnt i ars de soare. Unele biserici au armuri de ieder pn n dreptul clopotniei. Pe alocuri, printre blrii, ct vezi cu ochii, se nal cte-o stnc, n vrful creia zreti o colib. Acolo unde porturile lipsesc, vasele snt trase la rm i proptite cu bolovani. Pnzele brcilor care se vd la orizont par mai curnd galben-rocafe sau cafenii dect albe. Pe partea btut de ploi i de vnturi, copacii au o blan de lichen ; pn i pietrele par s-i ia msurile lor de prevedere, mbrcndu-se ntr-un strat de muchi des i aspru. Caii adui ia pscut alearg de-a lungul prloagelor. Se tvlesc n rn, dintr-o sritur snt n picioare, se opresc, i flutur coama n vnt i privesc naintea lor zarea n care valurile se nlocuiesc la nesfrit unele pe altele. n mai zidurile caselor vechi de la ar i ale celor de pe rmul mrii se acoper cu micunele ; n iunie cu flori violete de glicin. n mijlocul dunelor, bateriile se ruineaz. Tunurile, de atta vreme nentrebuinate, folosesc i ele la ceva ranilor : pe evile lor se usuc nvoadele pescreti. ntre cele patru ziduri ale unei cazemate prginite, cte un mgar rtcit sau vreo capr legat de-un ru pate gazon de Spania i scaiei albatri. Copii pe jumtate goi fac rnare haz. Pe poteci se vd liniile otronului trase de ei. Seara, soarele, culcndu-i razele, lumineaz drumurile desfundate pe care se ntorc agale vacile zbovind pe lng gar durile vii, apucnd cte o gur de frunzi n dreapta i" n stnga, ntrtnd cinii. n partea de apus a insulei, limbile aride de pmnt care nainteaz n mare se cufund unduind 13 sub valuri, civa rari copcei de tamarisc freamt n deprtare. In amurg zidurile ciclopice, lsnd s se filtreze lumina printre crpturile blocurilor lor, pun pe nlimea colinelor creste lungi de dantel neagr. Saint-Pierre-Port Casele de lemn sculptat din care a fost construit odinioar Saint-PierrePort, capitala Guernesey-ului, au fost aduse din Saint-Malo. O frumoas

cas de piatr din secolul al XVI-lea se mai poate vedea i astzi pe Strada Mare. Portul Saint-Pierre este un port liber. Oraul e construit n etaje pe un ir ntreg de vi i de coline, care nconjoar ntr-o neornduial pitoreasc vechiul port, ca i cnd ar fi fost strnse laolalt de mna unui uria. Rpele in loc de strzi. Iar scrile nltur ocolurile. Pe strzile n pante foarte abrupte galopeaz n sus i n jos minunaii cai anglo-normanzi. In piaa mare, vnztoarele, .aezate pe caldarm, sub cerul liber, snt expuse ploilor toreniale din timpul iernii; n sahimb, la civa pai numai, se poate vedea statuia de bronz a unui prin. La Jersey cad pe an 330 milimetri cubi de ap, iar la Guernesey 289. Vnztorii de pete snt mai favorizai dect zarzavagiii ; piaa de pete, o imens hal acoperit, are mese de marmur pe care se expune, cum nu se poate mai frumos, petele, care la Guernesey se pescuiete de multe ori n cantiti uimitoare. Nu exist nici o bibliotec public. Exist o societate tehnic i literar. De asemenea un colegiu. Se construiesc biserici cu duiumul. Exist aici i un Palat de Justiie. Judectorii, mbrcai n violet, i expun prerile cu voce tare. n secolul trecut, mce larii nu puteau vinde nici mcar o jumtate de kilogram de carne de vac sau de berbec mai nainte ca autoritile s nu-i fi luat partea leului. Exist i un teatru. Pe o strad pustie, o porti prizrit dnd ntr-un coridor constituie intrarea. Interiorul se aseamn, ilin pinu l de vedere arhitectonic, cu o ur de fn. IV colina de la nord, la Castle Carey (mai corect Carey (kislle), se all.i o preioas colecie de tablouri, cea mai mare parte spaniole. Dac ar li public, ar constitui un muzeu. ' 14 n Saint-Pierre-Port snt tot atia arbori cte acoperiuri, mai multe cuiburi dect case, i zgomotul pe care-1 fac psrile e mai mare dect cel al trsurilor. Treci o rp, strbai Mill-street, intri ntr-un fel de gang strimt ntre dou case nalte, urci un drum cu scri, ngust i nesfrit, care cotete cnd la dreapta, end la stnga, i ale crui trepte se clatin, i iat-te dintro dat ntr-un ora beduin; drmturi, gropi spate de apa ploilor, ulicioare desfundate, ziduri cu crestele arse, case nruite, odi pustii, fr ferestre i fr ui, n care iarba crete n voie, grinzi aruncate de-a curmeziul strzilor, ruine baricadnd trecerea, ici-colo cte o andrama locuit, bieai goi, femei palide. Ici-colo femei care umbl din poart-n poart, ca s vnd tot felul de mruniuri cumprate n bazare sau n piee. Aceste revnztoare, foarte srace, ctig cu mare greutate cteva centime pe zi. Iat observaia uneia din ele : Mare minune c-am putut pune deoparte sptmna asta treizeci i cinci de centime". In luna mai ncep s soseasc iahturile, rada portului e nesat de vase de plcere ; cele mai multe snt cu pnze, unele ns merg cu aburi. Snt iahturi a cror ntreinere se ridic la o sut de mii de franci pe lun. Localnicii snt sntoi, chipei i cumsecade. nchisoarea oraului e mai mult goal.

Meterii marangozi din Guernesey snt renumii; bazinul de carenaj e totdeauna plin cu vase n reparaie. Vasele snt trase pe uscat n sunetul flautului. Cntreul, spun meterii marangozi, face mai mult treab dect un lucrtor. Oraul e strbtut n toate direciile de un soi de crue cu dou roi, ncrcate cu butoiae de bere i cu saci cu crbuni de pmnt. Jersey, Aurigay, Serk i Insulele Mneeii snt fii din pmntul Franei czute n mare i culese apoi de Anglia. In felul acesta a luat natere o naionalitate complex. Locuitorii din Jersey i cei din Guernesey nu snt desigur englezi fr voia lor, dar snt francezi fr tirea lor. Iar dac tiu acest lucru, apoi caut s1 uite 15 dt mai repede,. Asta reiese puin i din felul n care vorbesc franuzete. Arhipelagul e format din patru insule : dou mari Jersey i Guernesey i dou mici Aurigny i Serk ; fr a mai numra insuliele Ortach, Casquets, Herm, Jet-Hou i altele. Insuliele i stncile submarine de pe acest strvechi pmnt al Galiei snt numite aici n mod obinuit li ou. Aurigny are un Bur-Hou, Serk un Brecq-IIou. Guernesey un Li-Hou i un JetHou, Jersey are mai multe Ecre-Hou. Granville are un Pir-Hou. Ca ntindere, Serk reprezint jumtate din Aurigny ; Au rigny un sfert din Guernesey ; Guernesey dou treimi din Jersey. ntreaga insul Jersey are exact ntinderea Londrei. Ar trebui pentru a alctui Frana dou mii apte sute de insule de mrimea Jersey-ului. Dup calculele lui Charassin, un foarte priceput practician agronom, dac Frana ar fi cultivat aa cum e Jersey-u, ar putea hrni 270 000 000 de oameni, adic ntreaga Europ. Din cele patru insule, Serk, cea mai mic, e cea mai frumoas ; Jersey, cea mai mare, e cea mai ncnttoare ; Guernesey, slbatic i totodat atrgtoare, are cte ceva dintr-amndou. La Serk exist o min de argint, neexploatat ns, din cauza randamentului ei sczut. Jersey are 56.000 de locuitori; Guernesey 30.000; Aurigny 4.500; Serk 600 ; Li-Hou unul singur. De la o insul la alta, de la Aurigny la Guernesey i de la Guernesey la Jersey nu-i dect un salt de apte leghe. Braul de mare dintre Guernesey i Herm se numete micul Ruau, iar cel dintre Herm i Serk, marele Ruau. Cel mai apropiat punct de pe coasta Franei e capul Flamanville. De la Guernesey se aude cnd se trage cu tunul la Cherbourg, iar de la Cherbourg, se aude cnd tun la Guernesey. Furtunile care bntuie arhipelagul Mnecii, am mai spus, snt ngrozitoare. Arhipelagurile snt rile vntului. ntre insul i insul este cte un coridor care are rolul unor foaie, ceea ce e duntor pentru mare, dar foarte folositor pentru uscat. Vntul ia cu sine miasmele, dar aduce naufragiile. E o regul general care domnete att pe insulele Canalului Mnecii, ct i pe celelalte arhipelaguri. Holera a ocolit i Jersey-ul i Guernesey-ul, Totui, n evul mediu, la Guernesey a bntuit o epidemie att de violent, nct un judector a dat foc pn i arhivelor, ca s nimiceasc ciuma. In Frana, insulele acestea se numesc n mod obinuit insulele engleze, iar n Anglia insulele normande. Insulele M1.6

necii au dreptul de a bate moned ; dar numai de aram. O osea roman, care se mai vede i astzi, lega pe vremuri Cou- tances de Jersey. Dup cum am amintit, oceanul a smuls Franei Jersey ul n 700. Dousprezece parohii au fost nghiite de ape. Exist i azi familii n Normandia care posed dreptul seniorial asupra acestor parohii ; dreptul lor divin e nmormntat ns sub ap ; asta se ntmpl de multe ori cu drepturile divine. Istorie, legend,- religie Jersey a cunoscut mpilarea a doi jefuitori : Cezar 1 i Rol- lon 2. naintea lui Rollon, duce al normanzilor, a domnit peste arhipelag Salomon, regele bretonilor. Din aceast cauz la Jersey se resimte o puternic influen normand, iar la Guer- nesey o puternic influen breton ; natura inuturilor oglindete istoria lor ; la Jersey snt mai multe puni, iar la Guer- nesey mai multe stnci ; Jersey e mai verde, Guernesey mai slbatic. Arhipelagul are biserici din belug. E un amnunt asupra cruia merit s te opreti ; pretutindeni temple. Cucernicia catolicilor e depit ; pe un petic de pmnt din Jersey sau din Guernesey se gsesc mult mai multe capele dect pe oricare suprafa de pmnt de aceeai mrime din Spania sau din Italia. Metoditi propriu-zii, metoditi primitivi, metoditi unii, metoditi independeni, baptiti,- presbiterieni, milena- riti, quakeri3, evangheliti, frai din Plymouth, nesectaii etc. : adugai biserica episcopal anglican, adugai biserica ro- mano-catolic. Se gsete la Jersey pn i o capel mormon 4. 1 Cezar (Iuliu) - consul, i dictator roman. Unul dintre marii conductori de oti din antichitate, cuceritorul galilor, legislator i istoric (101 44 .e.n.). s Piollon Cpetenia corsarilor normanzi. Obine de la Carol cel Simplu o parte din regatul franc de apus, care ia numele de Normandia. Primul duce al Normandiei. Moare n 931. 3 Quaker membru al unei secte religioase rspndite mai ales n Anglia i Statele Unite. 4 Mormon membru al unei secte religioase din S.U.A., ntemeiat in 1827. 2 17 Cuvmtul Voltaire e aici, dup cum se pare, sinonim cu una dm multiplele porecle ale diavolului. Cnd e vorba de Voltaire toate sectele religioase fac front comun. Mormonul e de aceeai prere cu anglicanul, acordul se stabilete pe terenul dumniei i toate sectele se unesc prin ur. Anatema aruncat asupra lui Voltaire constituie punctul de ntlnire al tuturor variantelor protestantismului. Trebuie subliniat c n timp ce catolicismul nu-1 poate doar suferi pe Voltaire, protestantismul resimte fa de el oroare. Geneva supraliciteaz Roma. Exist i un crescendo a! blestemului. Calas 1, Sirven 3, attea pagini strlucitoare ndreptate mpotriva persecuiilor la care au fost supui protestanii, snt date uitrii. Voltaire a negat dogma. Acest lucru e de ajuns. E drept c el a aprat pe protestani, dar a pctuit mpotriva protestantismului. Protestanii l urmresc cu o ingratitudine ortodox. O persoan care trebuia s vorbeasc n public la Saint-Helier n legtur cu o colect a fost prevenit

c dac va pomeni numele lui Voltaire n cu- vntare, cheta nu va da nici un rezultat. Atta timp ct trecutul va mai avea putere s-i spun cuvntul, Voltaire va fi ostracizat. Ascultai-1; nu a avut nici geniu, nici talent, nici spirit. La btrnee a fost insultat, iar dup moarte proscris. El este venic discutat". n aceasta const gloria lui. E oare posibil s se vorbeasc despre Voltaire fr patim i cn neprti- nire ? Cnd un om domin un secol i ntruchipeaz ideea de progres, el nu mai d natere la critici, ci la ur. 1 Calas (Jeau) Protestant din oraul Toulouse, victim a fanatismului religios. Condamnat la moarte de parlamentul din Toulouse sub nvinuirea mincinoas de a-i fi ucis fiul spre a-1 mpiedica s treac la catolicism, a fost tras pe roat i cadavrul su ars pe rug la 9 martie 1762. Voltaire a desfurat o activitate uria pentru a face s triumfe adevrul. Mobiliznd opinia public din Frana i din Europa, Voltaire reuete s obin reabilitarea lui Calas. 2 Sirven Inginer hotarnic din oraul Castres (Frana), de religie protestant. E nvinuit i el, ca i Calas, de a-i fi ucis fiica din motive religioase. Cunoscnd soarta tragic a lui Calas, Sirven fuge n Elveia. Timp de cinci ani Voltaire lupt spre a dovedi nevinovia lui, reuind s obin pn n cele din urm o hotrre de anulare a sentinei de condamnare la moarte a lui Sirven. 18 Btrnele slauri i vechii sfini Cicladele descriu un cerc; arhipelagul Mnecii, un triunghi. Cnd te uii pe hart la insulele Mnecii cci harta i red imaginea a ceea ce ai vedea dac ai privi de sus vezi o poriune triunghiular de mare care se desprinde dintre aceste trei puncte extreme ; Aurigny, care reprezint vrful nordic al triunghiului, Guernesey, vrful apusean, i Jersey, cel de la sud. Fiecare dintre aceste trei insule-mam este nconjurat de ceea ce am putea numi puiorii : insuliele Aurigny are Bur-Hou, Ortach i Casquets ; Guernesey are Herm, Jet-Hou i Li-IIou. Pe vremuri, n timpurile preistorice, insulele Mnecii erau slbatice. Primii locuitori ai insulelor au aparinut probabil acelei rase primitive, al crei tip se mai ntlnete i azi la Mou- lin-Guignon. Triau jumtate din an hrnindu-se cu pete i scoici, iar cealalt jumtate prdnd vasele naufragiate. Pirateria de-a lungul rmurilor arhipelagului constituie pentru ei im mijloc de existen. Nu cunoteau dect dou anotimpuri : anotimpul pcscuituhii i anotimpul naufragiilor; asemenea locuitorilor din Groenlanda, care numesc vara vntoarea renilor, i iarna vntoarea focelor. Toate aceste insule, mai trziu normande, erau numai scaiei, mrcinii, viziuni de slbticiuni i sla dc tlhari. Un vechi cronicar, originar din aceste insule, sc exprim cu energie : capcane i cuiburi de pirai. Romanii Ic cotropir, dar prezena lor nu influen prea mult moravurile locuitorilor ; rstigneau piraii, dar celebrau Furinalele, adic srbtoarea pungailor. Aceast zi se mai srbtorete i azi n unele din satele noastre la 25 iulie, iar n oraele noastre n tot cursul anului. Insulele Casquets snt foarte primejdioase ; pe coasta lor se produc multe naufragii. Cu dou sute de ani n urm, englezii i fcuser o ocupaie din scoaterea la suprafa a tunurilor scufundate n acele locuri.

Unul din aceste tunuri, acoperit de stridii i de midii, se gsete n muzeul din Valognes. t Particulariti locale Fiecare insul are moneda ei proprie, dialectul ei propriu, conducerea ei proprie, prejudecile ei proprii. Un proprietar 2* 19 francez provoac nelinite la Jersey. Dac i-ar trsni prin cap sa cumpere toat insula !" La Jersey le e interzis strinilor s cumpere pmnt ; la Guernesey au toat libertatea. n schimb, oamenii snt mai puini bigoi pe prima insul dect pe cea de-a doua. respectarea duminicilor e mai puin riguroas la Jersey dect la Guernesey. De pe vremea deosebirilor de moned i de msuri iau natere fel de fel de ncurcturi. ilingul, vechiul nostru asca- lin sau elin, valoreaz un franc i douzeci i cinci de centime n Anglia, un franc i treizeci de centime la Jersey i un franc i douzeci de centime la Guernesey. Institutul de msuri i greuti al reginei" are i el capriciile lui : livra din Guernesey nu e totuna cu cea din Jersey, care la rndul ei nu-i totuna cu livra englez. La Guernesey, pmntul se msoar cu prjina i cu un multiplu al ei de patruzeci. Dar la Jersey msurtoarea e cu totul alta. La Guernesey au curs numai banii francezi, socotelile ns se fac n bani englezi. Unui franc i se zice zece pence". Guernesey posed un vechi codice francez de legi, care dateaz din 1331 i e intitulat Le Prcepte d'Assize (Reguli . judectoreti"). La rndul su. Jersey posed trei sau patru vechi tabele normande de legi, un tribunal al succesiunilor, de care depind chestiunile imobiliare, tribunalul din Catel, de care in chestiunile penale, tribunalul din Billet, care e un tribunal de comer, i tribunalul de smbt, tribunal ele poliie corecional. Guernesey export oet, vite i fructe, clar se export mai ales pe sine ; principalul su comer l formeaz ghipsul i granitul. Guernesey are trei sute cinci case nelocuite. De ce ? Rspunsul, mcar pentru unele din ele. se gsete poate ntr-unui din capitolele acestei cri. Locuitorilor acestui arhipelag le plac ngrdirile sociale, ierarhia, izolarea. n caste, compartimentarea. Iar cei din Guernesey n special mping pn acolo dragoste^ lor pentru insule, nct creeaz insule pn i n rndurile populaiei. n vrful acestei mici ornduiri sociale aizeci de familii thesixty 1, care triesc cu totul izolate ; la mijloc, patruzeci de familii the forty 2, formeaz un alt grup, la fel de izolat ; iar n jurul lor poporul. Gt privete autoritile, att cele locale, ct i cele 1 The siwty cei aizeci (n limba englez n text). 3 The forty cei patruzeci (n limba englez n text). 20 1 engleze, se mpart dup eum urmeaz : zece parohii, zece preoi, douzeci de conetabili, o sut aizeci de consilieri, o curte regal cu procuror i organe de control, un parlament cunoscut sub numele de State", doisprezece judectori numii juvats" i un ef al puterii

judectoreti, numit baillif". Ca lege, obiceiul pmntului din Normandia. Procurorul este numit prin ordin regal, iar ,,baillif"-ul prin patent regal, nuan deosebit de important pentru englezi. In afar de baillif", n competena cruia cad chestiunile civile, exist decanul, care se ocup de problemele spirituale, i guvernatorul, care le crmuiete pe cele militare. Amnuntele privind celelalte funciuni snt menionate n tabelul domnilor care dein funciile cele mai nalte pe insul". Alte particulariti Locuitorii de pe-o insul triesc n relaii de mare prietenie cu cei de pe celelalte ; dar se i iau n rs unii pe alii, ns. fr rutate. Aurigny, care depinde din punct ele vedere administrativ de Guernesey, se nfurie cteodat, i-ar dori ca eful puterii judectoreti s-i mute reedina pe teritoriul ei i n felul acesta Guernesey s-i devin satelit. La care Guernesey rspunde, fr mnie, prin urmtoarea glum popular : Pzea, Pier, pzea, Andr, C te-altoiete Guernesey". Insularii acetia, formnd o adevrata familie a mrii, snt uneori amri, dar niciodat ursuzi. Aurigny, de altfel, i are i ea importana ei relativ. Pentru cei din Casquets, Aurigny e nsi Londra. Fiica pzitorului de far Ilouguer, nscut la Casquets, a fcut pe cnd avea douzeci de ani o cltorie la Aurigny. Fu att de buimcit de zgomotul de acolo, nct ceru s plece numai- dect napoi, la stncile ei. Nu vzuse niciodat pn atunci un bou. Zrind un cal, exclama : Ce cine mare !" ...ntotdeauna cu cei doi pe cele zece", spune o strveche zictoare din partea locului. i ce vrea s spun ? C nici odat, dac i-ai luat vreun om cu ziua sau vreo femeie de serviciu, cei doi ochi ai ti nu trebuie s slbeasc o clip cele zece degete ale lor. Sfat de stpn crpnos, vechea nencre21 are d Pe fa vechea lenevie. Diderot povestete c pe cina era n Olanda, vrnd s nlocuiasc un geam spart de Ia o fereastr, vzu venind cinci lucrtori: unul aducea geamul ce nou, altul chitul, unul gleata cu ap, unul mistria fi un altul buretele. In dou zile, i lucrnd toi cinci, au pus geamul la loc. Acestea snt, trebuie s-o spunem, strvechile lncezeli gotice rezultat al lobgiei, dup cum nepsarea creol e un rezultat al sclaviei, ambele fiind vicii comune tuturor popoarelor i care, n zilele noastre, n contact cu progresul, dispar de pretutindeni : de pe insulele Mnecii, ca i din alte pri, i poate de aici mai repede ca de oriunde. In aceste harnice comuniti insulare, srguina care face parte din ndeplinirea contiincioas a ndatoririlor devine din ce n ce mai mult legea muncii. Particulariti (urmare) Insulele Mnecii nu au deocamdat dect dou statui una la Guernesey a prinului-consort", cealalt la Jersev, numit ttegele de Aur ; i se spune aa, netiindu-se pe cine reprezint i nici pe cine vrea s imortalizeze. Se afl n centrul pieei mari din Saint-Helier. O statuie, fie ea i anonim, e totui o statuie i asta mgulete amorul propriu al populaiei, caci a fost far ndoial ridicat n cinstea cuiva. Nimic'nu rsare mai anevoie din pmnt ca o statuie, dar n acelai timp nimic nu se

nal cu mai mare repeziciune. Cnd nu pob avea un stejar, te mulumeti i cu o ciuperc. Shake- si ateapt i astzi statuia n Anglia, Beccaria io as- '< U,l < mereu pe-a sa n Italia, dar se pare c domnul Dupin i O va avea pe a lui n Frana. Jersey urc n Munte al Spnzurailor", ceea ce lipsete la <'iieiiicsev. Cu aizeci de ani n urm a lost spnzurat la Jersey un om pentru c a luat dintr-un sertar aizeci de centime ; e adevrat c n aceeai epoc a fost spnzurat n Anglia un copil de treisprezece ani pentru c furase nite prjituri, iar n frana a fost ghilotinat Lesurques, un nevinovat. Farmecul pedepsei cu moartea ! La Guernesey mai struie nc pedeapsa btii cu biciul ; ia jersey acuzatul e aruncat ntr-o cuc de fier. Lumea i 22 bate joc de relicvele sfinilor, dar venereaz cizmele Iui Carol al II-leaEle snt pstrate cu sfinenie n castelul de la Saint-Quen. ...Clima, o primvar venic. Exist i iarn, i var, fr ndoial ; dar cu msur ; niciodat aria Senegalului, dar nici gerurile Siberiei. Insulele Mnecii snt pentru Anglia ceea ce insulele Hyeres snt pentru Frana. Bolnavii de piept de pe insula Albionului vin aici s-i ngrijeasc sntatea. Homo edax Dup un rstimp oarecare, configuraia unei insule se schimb. O insul e o construcie a oceanului. Materia e venic, nu ns i nfiarea ei. Construciile mrii se prbuesc ca oricare altele. Marea, care le nal, le i drm. Intr-un rstimp de o mie cinci sute de ani, numai ntre gurile Elbei i ale Rinului s-au scufundat apte din cele dou sute cincizeci i trei de insule. Cutai-le n fundul mrii. In secolul al XlII-lea marea a creat golful Zuyderzee, n secolul al XV-lea a furit golful Rier-Bosch, tergnd de pe suprafaa pmntului douzeci i dou de sate ; iar ntr-al XVI-lea a dat pe neateptate natere golfului Dollart, nghiind Torum-ul. Acum o sut de ani, n faa localitii Bourg d'Ault, aezat astzi perpendicular pe faleza normand, se mai putea vedea sub ap clopotnia vechiului Bourg d'Ault, care fusese nghiit de valurile mrii. La Ecre-Hou n mome.ntul refluxului se pot distinge cteodat, dup cum spun unii, copacii, azi submarini, ai pdurii druidice scufundate n mare n secolul al VUI-lea. Odinioar, insula Guernesey era unit cu Herm, Herm cu Serk, Serk cu Jersey i Jersey cu Frana. Un copil putea trece din- tr-o sritur strmtoarea care separa Frana de Jersey. Iar crsd trebuia s treac episcopul de Coutances, se arunca peste ea un mnunchi de vreascuri, pentru ca episcopul s nu-i ude picioarele. , Marea cldete i drm ; iar omul ajut mrii, nu ns pentru a construi, ci pentru a distruge. Nici o unealt a timpului nu lucreaz att de intens ca trncopul omului. Omul e un adevrat roztor. Sub irtinile 1 Carol al II-lea Stuart. 23 lui toiul se schimb i totul se transform fie n bine, fie n rau, Omul, aceast fiin cu o existen att de scurt, aceast vieuitoare care se

apropie cu fiecare zi ce trece de mormnt ntreprinde aciuni care sfideaz infinitul. Tuturor aciunilor i reaciumlor naturii, elementelor care tind s comunice cu alte elemente, fenomenelor lumii nconjurtoare, vastei circulaii a torelor dm admcul lucrurilor, omul le opune blocada sa. >i el, la rindul lui, le spune : Pe aici nu se trece". El are interesele sale i universul trebuie s in seama de ele. Nu are el de altfel un univers al lui ? i nelege s dispun de el dup bunul sau plac. 1 Totul tinde s ngrdeasc pe om, dar nimic nu-1 poate opri Limitelor el le rspunde prin salturi. Imposibilul e o frontiera care bate venic n retragere n fata lui. 0 formaiune geologic, care are la baz nmolul din timpul potopului i n vrf zpada venic, e pentru om un zid ca oricare altul : l strpunge i trece mai departe. El taie istmuri, foreaza vulcanii, cresteaz stncile de pe malul mrii sapa galerii subterane, sfrm promontorii. Odinioar toat munca asta gigantic o fcea pentru Xerxes ' ; azi. mai puin naiv, o face pentru el nsui. Aceast scdere a prostiei se numete progres. Omul lucreaz pentru casa lui, i casa lui e ntreg pammtul, el schimb ordinea lucrurilor, le mut, le mlatura, darim, scormonete, rscolete, sap, scobete, sparge pulverizeaz, desfiineaz ici, drm dincolo i cl- <le e din nou cu ceea ce a mai rmas din drmturi. Nimic "" 1 tace s ovie, nieiomas, nici un bloc, nici o piedic nici rezistena materiei, nici maiestatea naturii. Cu trncopui """;' "mnl P""/''1' Ni' ia eu asalt nemrginirea. Viitorul ^ as.sla ,oU- la damnarea Alpilor. Clobule, nu te mpotrivi sliadunnloi furnicii tale! (aiva vistori, unii dintre ei ilutri, au visat s readuc pe pamuit primvara venic. Anotimpurile excesive, vara si iarna, sint rezultatul prea marii nclinri a axei pmntului pe planul eclipticei. Pentru a suprima anotimpurile, ar fi suficient sa se ndrepte aceast ax. Nimic mai simplu. nfigei n pol un par care s ptrund pn n centrul globului, legai de el 1 Xerxes - FiuI lui Darius I, regele perilor (485465 .e.n.) Dup ce a supus Egiptul care se rsculase, a invadat Atica. A fost nvins de * greci n lupta de la Salamina. 24 un lan, gsii undeva n afara suprafeei pmntului un loc din care s putei trage, procurai-v zece miliarde de atelaje cu cte zece miliarde de cai fiecare, dai bici cailor, axa se va n drepta i vei realiza astfel primvara venic. Dup cum vedei, nu-i mare scofal 1 Dar s cutm n alt parte paradisul. Primvara e un lucru minunat : libertatea i dreptatea snt, ns, cu mult mai preioase. Paradisul ine de lumea spiritual, nu de cea material. Ca s fim liberi i drepi, nu depinde dect de noi. Senintatea e de natur interioar. Iar primvara venic se afl n noi nine. Buntatea poporului din arhipelag Cine a vizitat arhipelagul normand l iubete ; cine a trit acolo l preuiete. Pe aceste insule triete un popor nobil, puin numeros, dar mare prin calitile sale sufleteti. Sufletul lui este sufletul mrii. Oamenii de pe insulele Mnecii aparin unei rase deosebite. Ei se consider oarecum

superiori rii celei mari" 1 i-i privesc de sus pe englezi, care snt nclinai cteodat s dispreuiasc cele trei sau patru-ghivece de flori din heleteul acela". Cele dou insule : Jersey i Guernesey nu rmn da toare : Noi stntem normanzii spun locuitorii lor i noi am fost acei care-am cucerit Anglia". Poi surde, desigur, dar s poi i admira. ...Insula Guernesey este supus unei vaste aciuni de dr- mare. Granitul de aici e bun, cine mai dorete ? ntregul ir de stnci de pe malul mrii a fost scos la licitaie. Locuitorii vnd insula cu de-amnuntul. Ciudata stnc numit Stnca Diavolului" a fost vndut de curnd, ca un obiect de ocazie, pentru cteva lire sterline i dup ce imensa carier de Ia Viile- Baudue va fi sectuit, va veni rndul alteia. Piatra de aici e cutat n ntreaga Anglie. Numai pentru digul care se construiete de-a lungul Tamisei vor trebui dou sute de mii de tone de piatr, Persoanele devotate monarhiei, care in la trinicia statuilor regale, au regretat foarte mult 1 Marea Britanie. 25 c piedestalul statuii de bronz a regelui Albert e din granit de Cliessering i nu din minunatul granit de Guernesey. Dar, n sfrit, aceasta e situaia : rmurile Guernesey-ului cad sub loviturile trncoapelor. In numai patru ani, n Saint-Pierre- Port a disprut un munte, chiar de sub ferestrele locuitorilor din la Falue. Dar lucrurile acestea se petrec n America, la fel ca i n Europa. In momentul de fa, Valparaiso e pe punctul de-a vinde la mezat jupaitorilor de stnci strvechile i minunatele sale coline, care-au dat oraului numele de Valea Paradisului. Vechii locuitori din Guernesey nu mai recunosc insula. i ar fi ispitii venic s spun : 2Vi s-a schimbat locul natal". Adugai la aceasta faptul c locuitorii din Guernesey, care vorbeau odinioar franuzete, vorbesc azi englezete ; nc o drmare. Pn n jurul anului 1805, insula Guernesey era tiat n dou. Un fluviu care se vrsa n mare o strbtea de la un capt la cellalt, de la lanul rsritean Ia lanul apusean al munilor Grevei. Acest bra al mrii nainta pn n dreptul stncilor Fruquiers i al celor dou Sauts-Roquiers ; el forma mici golfuri care ptrundeau adnc n uscat, unul ntinzndu-se pn la Salterns ; acest bra al mrii era cunoscut sub numele de Brave du Vale. Saint-Sampson n secolul trecut era un loc pentru ancorat, situat de cele dou pri ale unei strzi a oceanului. Strad ngust i ntortocheat. Tot aa dup cum olandezii au secat lacul Harlem, transformndu-1 ntr-o empie, di".Iul de mita de nllicl, cei din Guernesey au astupat braul Hinve du Vallc Iruiisformal astzi n pune. Din strada*de mIiiuo.ii i i i au I .icul H I undai ur ; aceast fundtur este |un Iul Sainl S iiimson. < 11 di cil'" ui i se prezint prilejul, pescarii acetia sraci dovedesc a li i umeni cu adevrat excepionali ; cnd au fost lansalc liste de subscripii pentru victimele inundaiilor de la I ,yon si pentru nfometaii de Ia Manchester, Jersey i Guernesey au contribuit cu mult mai mult dect Anglia i Frana la un loc, pstrndu-se, bineneles, proporiile 1. 1 Iat, de pild, lund numai cazul Guernesey-ului, proporia snme- loi subscrise pentru ajutorarea victimelor inundaiilor din Frana din anul

1856 : Frana a contribuit cu treizeci de centime de cap de locui tor, iar Guernesey eu treizeci i opt de centime, n.a.) 26 Locuitorii acestor insule au pstrat din vechea lor via de contrabanditi o atracie puternic pentru tot ce e riscant i primejdios. Ei se rspndesc peste tot locul. Roiesc. Arhipelagul normand colonizeaz astzi, aa cum coloniza odinioar arhipelagul grecesc. E una din gloriile lui. ntilneti locuitori originari din Guernesey i Jersey pn n Australia, California i Ceylon. In America de Nord exist un New-Jersey i un NewGuernesey, acesta din urm n satul Qhio. Aceti anglo- normnzi, dei inui puin n loc din cauza attor secte religioase, au totui o nclinaie nestvilit pentru progres. ntilneti la ei toate superstiiile, dar i judecata cea mai sntoas. Oare Frana n-a cunoscut i ea tlhria la drumul mare ? i n Anglia n-a existat oare canibalismul ? S fim modeti i s ne gndim la strmoii notri tatuai ! Jersey, Guernesey, Aurigny, strvechi cuiburi de hoi, snt astzi ateliere. Iar n locul stncilor amenintoare, acum snt porturi. Ce minunat diferen ntre navigaia actual, de-a lungul coastelor, sau a rurilor, cinstit, freasc, i vechea corabie de pirai, diform, avnd drept deviz : Homo homini mon- strum1. Barierele de altdat s-au prefcut n puni. Obstacolul de ieri i sare astzi n ajutor. Piratul de odinioar a devenit acum pilot. i e mai ntreprinztor i mai ndrzne ca niciodat. Astzi nu se mai pomenete dect cu bunvoin despre vechea piraterie din arhipelagul normand. n faa tuturor acestor pnze, ncnttoare i luminoase, triumfal cluzite de lantern i de far printre adevrate labirinte de talazuri i de stnci submarine, te gndeti cu mulumirea adnc pe care i-o d nfptuirea progresului, la acei btrni marinari mndri, de odinioar, navignd pe furi n alupe fr busol, pe valurile negre, palid luminate din loc n loc, din promontoriu n promontoriu, de strvechile focuri cu flcri tremu- rnde, pe care le agitau cu violen n cutile de fier n care ardeau nprasnicele vnturi ale oceanului. 1 Homo homini monstrum omul este monstru pentru alt om. PARTEA NTI SIEUR CLUBIN CARTEA INTTI CUM SE CREEAZ O REPUTAIE PROAST Un cuvnt scris pe o pagin alb Crciunul din 182... a fost la Guernesey de pomin. Nin sese n ziua aceea. In insulele Mnecii o iarn geroas e o iarn de neuitat, iar zpada constituie un adevrat eveniment. n dimineaa acelei zile de Crciun, oseaua care merge de-a lungul mrii de la Saint-Pierre-Port la Valle era n ntregime albit. Ninsese de pe la miezul nopii pn-11 zori. Ctre ora nou, puin dup rsritul soarelui, cum pentru anglicani nu era nc ora cnd trebuiau s se duc la biserica din Saint-Sampson, i nici pentru wesleyeni1 momentul s-o porneasc spre capela Eldad, drumul era aproape pustiu. Pe crmpeiul de osea care desparte prima turl de a doua nu se zreau dect trei trectori : un copil, un brbat i o femeie. Mergnd la o oarecare distan unul de altul, era

limpede c aceti trectori nu aveau nici n clin, nici n mnec unul cu altul. Copilul, n vrst de vreo opt ani, se oprise i privea curios zpada. Brbatul venea la o distan de vreo sut de pai n urma femeii. Mergea, ca i aceasta, spre Saint-Samp- son. Brbatul, tnr nc, prea muncitor sau marinar. Era mbrcat cu hainele lui de lucru : o bluz cafenie de postav gros i pantaloni cu jambiere gudronate, ceea ce ddea a nelege c dei era zi de srbtoare, el n-avea de giid s mearg la nici una din biserici. Bocancii lui greoi, din piele netbcit, cu tlpile btute n inte mari, lsau pe zpad o urm mult mai asemntoare cu lactul unei nchisori dect cu piciorul unui om. Ct privete femeia, ea era, fr urm de ndoial, mbrcat pentru biseric : avea o pelerin larg, de mtase neagr, vtuit, sub care purta cu mult cochetrie o 1 Wesleyeni membrii unei secte religioase anglicane, foarte rigid, fundat n secolul al XVIII-lea de ctre John Wes'tey. 31 rochie de poplin de Irlanda, cu benzi albe i roz, si, dac n-ar ii avut ciorapi roii, ai fi putut-o lua drept parizian. Mergea plina de vioiciune, cu pai sprinteni i uori, i dun mersul ei, mea nempovrat de greutile vieii, ghiceai o lat tnr. Avea n micri acea graie trectoare, caracteristic celei mai gingae dmtre vrste adolescena rsritul i apusul laolalt, nceputul feminitii i sfritul copilriei. Brbatul n-o bgase nc de seam. Deodat. n dreptul unui plc de stejari verzi de la captul unei grdini, la locul numit Casele scunde", fata i ntoarse brusc capul i aceast micare l fcu pe tnr s-o priveasc. Se opri, pru c-1 examineaz o clip, apoi se plec, si omul avu impresia c scrie ceva cu degetul pe zpad. Dup aceea se ridic, porni mai departe, iuindu-i paii, ntoarse din nou capul, de data asta rznd, i dispru n stnga drumului, pe poteca cu garduri de nuiele care duce la castelul din Lierre. Cmd se ntoarse pentru a doua oar, brbatul o recunoscu pe Deruchette, o nenttoare fat din partea locului. Nu simi de fel nevoia s se grbeasc, i cteva clipe mai tirziu ajunse n dreptul pilcului de stejari de la captul grdinii. Nici nu se mai gndea a fata care dispruse pe potec, i de bun seam c dac n momentul acela vreun porc de mare ar fi srit n mare sau vreun prihor ar fi tsnit din tufiuri omul i-ar fi continuat drumul cu ochii int "la prihor sau la porcul de mare. Din ntmplare, ns, el mergea cu ochii ple cai i privirea i czu fr voie pe locul unde se oprise tnra fat. Rmseser acolo urmele a dou piciorue, iar alturi putu citi cuvntul acesta scris de ea pe zpad : Gilliatt. Era numele lui. l chema Gilliatt. Rmase pironit locului mult vreme, privind numele acesta, urma picioruelor, zpada, apoi i continu drumul ngndura Captul drumul]! Gilliatt locuia n parohia Saint-Sampson. i nu prea era iubit prm partea locului. Existau destule motive pentru aceasta. In primul rnd, locuia ntr-o cas bntuit de stafii" Se intmpl uneori ca la Jersey sau la Guernesey, la ar sau 32

chiar n ora, treend jfe o uli pustie sau pe o strad forfotind de lume, s dai de o cas cu intrarea baricadat ; blriile astup ua ; ferestrele de la parter snt acoperite cu scnduri, btute n cuie, groaznice la vedere ; ferestrele de la etaje snt nchise i deschise totodat, cercevelele snt zvorite, dar toate ochiurile snt sparte. Dac n jurul casei e vreo curte, iarba crescut n voie o acoper n ntregime, iar zidul mprejmuitor se nruie ; dac se afl i vreo grdin, e invadat de urzici, mrcini i cucut, i poi zri acolo tot soiul de insecte neobinuite ; courile casei snt crpate, acoperiul se prbuete ; ceea ce se vede n interiorul camerelor e o ruin ; lemnul e putred, iar piatra, acoperit cu mucegai. Tapetul de pe perei se scorojete. Dar poi studia n voie vechile modele de tapete, grifonii din timpul imperiului, draperiile n form de semi lun i coloanele truncheate din vremea lui Ludovic al XVI-lea. Pienjeniul e des i plin de mute, semn c nimic nu vine s tulbure linitea deplin a pianjenilor. Cteodat zreti pe o poli un vas spart. Asta e o cas bntuit de stafii". Din cnd n cnd, diavolul vine noaptea pe-acolo. O cas, ca i un om, poate s moar. E de ajuns numai s se abat asupra ei cine tie ce superstiie. Atunci e ngrozitor. Asemenea case moarte nu snt de loc rare n insulele Mnecii, ranii, ca i locuitorii de pe litoral, n-au pic de linite din pricina diavolului. Populaia din regiunea Mnecii din arhipelagul englez i de pe coasta francez posed date foarte precise n privina lui. Diavolul are emisarii si care mpn- zesc tot pmntul. i e absolut sigur c.Belfegor e ambasadorul Iadului n Frana, Hufgin n Italia, Belial n Turcia, Tha- muz n Spania, Martinet n Elveia, iar Mammon n Anglia. Satan e un mprat ca oricare altul. mpratul Satan. Locuina lui e foarte bine pus la punct; Dagon e mare pitar; Succor Benoth e cpetenia eunucilor ; Asmodeu, bancherul jocurilor de noroc ; Kobal, director al teatrului, i Verdeet mare maestru de ceremonii; Nybbas e mscrici, Wierus, mare nvat, bun strigolog i demonograf erudit, l numete pe, Nybbas marele maestru al parodiei", Cnd snt pe mare, pescarii normanzi din Canalul Mnecii i iau nenumrate precauii contra curselor pe care le ntinde necuratul. Astfel, mult vreme s-a crezut c sfntul Maclou ar locui pe marea stnc ptrat Ortach, care se afl n larg, ntre Aurigny i Casquets. Muli marinari btrni de pe vremuri 3 Oamenii mrii 33 susineau c l-ar li vzut aici de multe ori, din deprtare, stnd jos i citind o carte. De aceea, marinarii care treceau pe-acolo bteau tot timpul mtnii cnd ajungeau n dreptul stncii Ortach, pn n ziua n care legenda .s-a spulberat i adevrul a ieit la lumin. S-a descoperit anume, i este astzi ndeobte cunoscut, c acel care locuiete pe stnca Ortacii nu este un sfnt, ci un diavol. i acest diavol, pe nume Jochmus, i-a btut joc de oameni fcndu-i s cread, timp de mai multe secole, c el e sfntul Maclou. De altfel, biserica nsi cade uneori n astfel de greeli. Dracii Raguhei, Oribel i Tobiel au fost sfini pn n anul 745, cnd papa Zaharia, mirosind nelciunea, le-a fcut vnt din pomelnicul sfinilor. Dar ca s faci asemenea curenie, care e fr ndoial foarte folositoare, trebuie s fii foarte priceput n cele diavoleti.

Btrnii din partea locului povestesc aceste lucruri ns s-au petrecut tare de mult c populaia catolic din arhipelagul normand a fost pe vremuri, dei mpotriva voinei ei, n legturi nc i mai strnse cu necuratul, dect populaia hu- ghenot. De ce ? Nu tim. E sigur ns c diavolul a pricinuit odinioar multe necazuri acestei minoriti. Prinsese mare drag ue catolici i obinuia s-i viziteze chiar, ceea ce ar da s se neleag c diavolul e mai curnd catolic dect protestant. Casa n care locuia Gilliatt fusese bntuit pe vremuri de stafii, dar acuma nu mai era. Ceea ce ddea i mai mult de bnuit. Toat lumea tie c atu/tci cnd un vrjitor se mut ntr-o cas blestemat, diavolul socoate c aceast cas este locuit de cine trebuie i-i face vrjitorului favoarea de a nu mai da pe acolo, afar doar de cazul cnd e chemat anume, cum e chemat medicul. Aceast cas era cunoscut sub numele de Casa de la captul drumului". Era aezat la marginea unei fii ele pmnt,, sau mai bine zis, de stnc, ce forma un mic loc aparte de ancorat n Golful HoumetParadis. In acele locuri apa e adnc. Casa era singuratic, aezat la margine de tot, aproape n afara insulei, i avnd mprejur doar att pmnt ct trebuie pentru o grdini. Fluxul inunda cteodat grdinia. Intre portul Saint Sampson i micul Golf Houmet-Paradis se gsete un deal mrior, pe care se nal acel bloc de turnuri i de ieder numit castelul din Vile sau al Arhanghelului, aa c din Saint-Sampson nu se putea vedea Casa de la captul drumului". 34 Nu exist nimic mai obinuit la Guernesey dect un vrjitor. El i practic meseria n mai multe parohii, i faptul c ne aflm n veacul al XlX-lea nu-i tulbur de fel. i au ndeletniciri cu adevrat criminale. Fierb aur. Culeg ierburi la miezul nopii. Deoache vitele oamenilor. Iar lumea le cere sfaturi; ei cer s li se aduc n sticle udul bolnavilor" i-i auzi optind : CU de trist e udul". Unul din ei a descoperit ntr-o zi era n martie 1856 - apte diavoli n udul unui bolnav. Vrjitorii snt temtori i-n acelai timp de temut. Unul a vrjit de curnd un brutar mpreun cu cuptorul su". Un altul e att de ticlos, nct lipete i sigileaz cu cea mai mare grij plicuri n care nu se afl nimic". Un al treilea merge pn acolo nct ine n cas, pe un raft, trei sticle etichetate, purtnd inscripia B". Aceste fapte monstruoase snt pe deplin dovedite. Unii vrjitori snt binevoitori, i n schimbul a dou sau trei guinee 1 i iau boala cu mna. Pentru asta se zvrcolesc n patul lor, urlnd ct i ine gura. i n timp ce ei se sucesc i se rsucesc, spui deodat : Uite, mi-a trecut !" Alii te vindec de toate bolile, legndu-i o batist n jurul corpului. Leacul e att de simplu, nct te minunezi c nimeni nu s-a gndit la el pn azi. In secolul trecut, curtea regal din Guernesey i punea pe rug i-i ardea de vii. In zilele noastre i condamn doar la opt" sptmni nchisoare, patru sptmni de pine i ap i patru sptmni de regim celular, alternnd unul cu cellalt. Amant alterna catenae2. Ultima condamnare la ardere pe rug a avut loc la Guernesey n 1747. Oraul folosise pentru acest lucru una din pieele sale, rscrucea de la Bordage. Intre 1565 i 1700 locul acesta a fost martor la arderea a unsprezece vrjitori. ndeobte, vinovaii recunoteau toate nvinuirile ce li

se aduceau. i erau ajutai s mrturiseasc prin torturi. Rscrucea de la Bordage a adus i alte servicii societii i religiei. Acolo au fost ari i eretici. Sub domnia Mriei Tudor au fost arse acolo, mpreun cu ali hughenoi, o mam i cele dou fiice ale ei j, mama se numea Perrotine Massy. Una din fiice era nsrcinat. i nscu n jurul rugului. Cronica spune : Pntecu! ei plesni". Din pn1 Guinee moned englez, valoreaz 21 ilingi. 2 Amant alterna catenae lanurilor le plac schimbrile (n limba latin n text). S* 35 tecul acesta iei un copil viu ; nou-nscutul se rostogoli n afara focului nimicitor; un oarecare Housse l ridic. Judectorul Helier Gosselm, bun catolic, porunci s fie aruncat din nou n foc. Pentru soia la, cnd e vei nsura" S ne ntoarcem la Gilliatt, Oamenii din partea locului povesteau c o femeie, care avea cu ea un copila, venise spre sfritul revoluiei s se stabileasc la Guernesey. Era englezoaic, afar doar dac n-a fost franuzoaic. Copilul purta un nume oarecare, pe care felul de a pronuna al locuitorilor din Guernesey i ortografia rneasc l transformar n Gilliatt. Tria singur cu acest copil care, dup unii i era nepot de frate sau de sor, dup alii fiu, dup alii nepot de fiu sau de fiic, iar dup alii nu-i era nici un fel de rud. Avea ceva bani, atia doar ct s nu moar de foame. Cumprase un petic de p'mnt pentru pune la Sergentee i un loc de artur la RoqueCrespel, n apropiere de Rocquaine. Casa de la captul drumului" era, n acea vreme, bntuit de stafii. De mai bine de treizeci de ani rmsese nelocuit. Se nruia pe zi ce trecea. Grdina, pe care marea o vizita cam prea des, nu mai producea nimic. In afara zgomotelor din timpul nopii i a luminilor, ndeosebi de nspimnttor la aceast cas era faptul c dac lsai acolo seara pe vatr un ghem de ln, andrele i o farfurie cu sup, gseai a doua zi dimineaa farfuria goal, supa mneat i gata mpletite o pereche de mnui femeieti. Cocioaba era de vn- zre, mpreun cu demonul din ea, pentru cteva lire sterline. Femeia o cumpr, ispitit bineneles de diavol. Sau de preul aa de sczut. Ea nu se mulumi numai s cumpere casa, ci se i mut n ea mpreun cu copilul; i din acel moment casa i redo- bndi linitea. Casa asta a dobind.it ce dorea" spuser oamenii din partea locului. Vraja ncet. Nu se mai auzir strigte n faptul zilei. Nu mai aprur alte lumini dect aceea a luminrii de seu pe care o aprindea femeia n fiecare sear. Lumi narea unei vrjitoare nu se deosebete cu nimic de fclia unui diavol. Aceast explicaie fu pe placul tuturor. 36 Femeia tia s trag foloase de pe urma celor cteva prjini de pmnt pe care le cumprase. Avea i o vac bun, cu laptele gras. Cultiva fasole alb, bostani i cartofi Golden Drops. Vindea, aa cum se obinuiete, pstrnacul cu mia, ceapa cu suta i bobul cu cntarul". Nu se ducea niciodat Ia trg, ci i vindea recolta n piaa de zarzavat de la SaintSampson, prin intermediul lui Guilbert Falliot. Condica lui Falliot arat c

odat vnduse pentru ea pn la dousprezece banie de cartofi timpurii, aa-zii de trei luni". Casa fusese reparat ici i colo ; att doar cit s poat locui cineva n ea. n camer, de plouat u ploua dect pe vreme de mare vijelie. Casa avea un parter i un pod. Parterul era mprit n trei ncperi, dou pentru dormit i una pentru mncat. n pod te urcai pe o scar. Femeia gtea i i nva copilul s citeasc. Nu se ducea niciodat la biseric, ceea ce i fcu pe localnici s declare, dup o matur chibzuin, c e franuzoaic. A nu te duce la nici o slujb" este un lucru grav. ntr-un euvnt, erau nite oameni de care nu merita s te ocupi. Dup toate probabilitile, femeia era franuzoaic. Dup ctva timp, femeia mbtrni, copilul crescu. Triau singuri, iar lumea i ocolea. N-aveau nevoie de ajutorul nimnui. Lupoaica i puiul de lup se ling unul pe altul. Era i aceasta una din formulele pe care le nscocise la adresa lor bunvoina celor din jur. Copilul deveni adolescent, adolescentul se fcu brbat i atunci, aa cum se ntmpl ntot deauna, btrnele tipare ale vieii trebuind s dispar, mama muri. Ea i ls motenire punile de la Sergente, peticul de artur de la RoqueCrespel, Casa de la captul drumului" i, pe lng acestea, dup cum sun inventarul oficial, o sut de guinee de aur puse la ciorap". Casa era destul de bine mobilat ; dou cufere de stejar, dou paturi, ase scaune i o mas, mpreun cu toate cele necesare unei gos podrii. Pe o poli se aflau cteva cri, iar ntr-un ungher un cufr, a crui nfiare n-avea nimic misterios, i care fu deschis pentru ntocmirea inventarului. Cufrul era din piele rocat, cu arabescuri din cuie de aram i stele de cositor, i coninea un trusou de fat nou-nou, din care nu lipsea nimic, croit din pnz fin de Dunkerque, cmi i fuste, mai multe buci ntregi de mtase pentru rochii i o hrtie 37 pe care citi aceste cuvinte, scrise de mina moartei : Pentru soia ta, cinci te vei nsura". Moartea femeii fu o grea lovitur pentru cel rmas n via. Pn atunci fusese sfios, acum deveni de-a dreptul slbatic. In jurul lui j>e feu un adevrat pustiu. Nu mai era vorba de singurtate, ci de un gol imens. Atta timp ct simi pe cineva alturi de tine, viaa e suportabil. Singur, i se pare c n-ai s-o mai duci mult vreme. i nu mai faci nici o sforare. Aceasta e prima form a dezndejdii. Mai trziu nelegi c datoria nu e dect un ir de consimminte. Priveti viaa, priveti n fa moartea i consimi la toate. Dar acest lucru te face s sngerezi. Gilliatt fiind tnr, rana i se cicatriza. La virsta asta, esuturile inimii se refac. Tristeea lui, care se risipea treptat- treptat, se contopi cu natura din jur, se prefcu ntr-un fel de vraj care-1 atrase spre lucruri, ndeprtndu-1 de oameni, i-i contopi din ce n ce mai mult sufletul cu singurtatea. Dumni Gilliatt, am mai spus-o, nu era iubit n parohie. Nimic mai firesc dect aceast aversiune. Motive se ntlneau cu duiumul. Mai riti, dup cum am artat, casa n care locuia, apoi, originea lui. Cine era aceast femeie ? i ce legtur avea ea cu el ? Localnicilor, ndeobte, nu le place ca strinii

s fie nvluii n mister. Era apoi mbrcmintea lui, ntocmai ca a unui lucrtor, dei, fr s fie bogat, avea cu ce tri chiar fr s munceasc. Apoi, grdina, pe care reuea s-o cultive i de unde strmgea recolte de cartofi, n ciuda uraganelor din timpul echinociului. Apoi crile acelea groase pe care le inea pe poli i din care citea. i nc multe alte motive. Cine-1 silea s triasc singur cuc ? Casa de la captul drumului" era un fel de lazaret ; Gilliatt era inut n carantin ; de aceea nimic mai firesc dect s se minuneze oamenii de sihstria lui i s-1 scoat tot pe el vinovat pentru singurtatea la care ei nii l condamnaser. Nu se ducea niciodat la biseric. Ieea deseori noaptea din cas. Vorbea cu vrjitorii. Fusese vzut ntr-o bun zi 38 stnd n iarb, cu un aer mirat. Se ducea des la dolmenul1 de la Ancresse i la pietrele vrjite, risipite ici-colo pe cm- pie. Unii spuneau c snt siguri c l-au vzut salutnd politicos Piatra care Cnt. Cumpra toate psrile care i se aduceau i-apoi le ddea drumul. Era ct se poate de cuviincios cu orenii pe care-i ntlnea pe strzile din Saint- Sampson, dar fcea bucuros un ocol pentru a nu fi obligat s treac pe acolo. Mergea adesea la pescuit i se ntorcea totdeauna cu pete. i lucra grdina duminica. Avea un cimpoi, pe care-1 cumprase de la nite soldai scoieni n trecere prin Guernesey, i cnta din el la cderea nopii, pe stncile de pe malul mrii. Fcea gesturi largi ca semntorii. Ce nu i se poate ntinpla, oare, unui inut n care triete un om ca acesta ? Ct despre crile pe care i le lsase rposata i din care tot citea, nu prevesteau nimic bun. Reverendul Jaquemin Herode, pastorul din SaintSampson, intrmd n cas cu prilejul mnormntrii femeii, citise pe cotorul acestor cri urmtoarele titluri : Dicionarul horticultorului, Candide de Voltaire, Sfaturi pentru popor cu privire la sntate de Tis- sot". Un nobil francez emigrat, caic se retrsese la Saint-Sampson, spusese : .Trebuie s fie acel Tissot care a purtat n h capul prinesei de Lamballe". Pastorul observase pe una din aceste cri urmtorul titlu, cu adevrat suspect i amenintor.,: De K3iubarba.ro. S recunoatem totui c lucrarea, fiind scris n limba latin, dup cum arat i titlul, era -ndoielnic ca Gilliatt, care nu cunotea aceast limb, s-o fi putut citi. Dar tocmai crile pe care omul nu le poate citi snt cele care l acuz mai mult. Inchiziia din Spania s~a pronunat asupra acestei chestiuni, nlturnd orice ndoial n aceast privin. De altfel, cartea cu pricina nu era alta dect tratatul doctorului Tilingius Despre revent" -, publicat n Germania n 1679. 1 Dolmen monument format dintr-o lespede mare de piatr aezat pe altele verticale. Astfel de monumente se gsesc n diferite pri ale Europei i chiar i n Africa. 3 Revent plant a crei rdcin se ntrebuineaz n medicin. 39 Existau bnuieli c Gilliatt ar face farmece, filtre i fierturi". N-avea el oare fiole ? i-apoi, de ce ieea s se plimbe seara, cteodat chiar pn la miezul

nopii, pe stncile de pe rm ? Desigur, pentru a sta de vorb cu duhurile rele care rtcesc noaptea pe malul mrii, nvluite n fum. Odat el ajutase chiar vrjitoarei din Torteval s-i scoat crua care se mpotmolise n noroi. Era vorba de o btrn, numit Moutonne Gahy. Cu prilejul unui recensmnt care se fcuse pe insul, ntrebat asupra meseriei sale, el rspunsese ; Pescar, atunci cnd se gsete pete". Punei-v n locul acelor oameni; v-ar plcea, oare, un asemenea rspuns ? Srcia ca i bogia snt relative. Gilliatt avea pmnt i o cas i, n comparaie cu acei care n-aveau nimic, nu era srac. ntr-o zi, pentru a-1 pune la ncercare i poate i pentru a-1 mbia, cci exist femei care s-ar cstori i cu diavolul dac ar fi bogat, o fat i spusese lui Gilliatt; Cnd ai s te nsori, oare ?" El rspunsese : mi voi lua nevast atunci cnd i va lua brbat Piatra care Cnt". Aceast Piatr care Cnt e un bolovan uria nfipt ntr-o grdin de lng proprietatea d-lui Lemezurier de Fry. E o piatr care trebuie supravegheat ndeaproape. Nimeni nu i-a dat nc de rost. Auzi cntnd lng ea un coco pe care nu-1 vezi ; fapt nemaipomenit de suprtor. i apoi, e lucra tiut c ea a fost adus aici de duhurile rele, numite sargusete". Noaptea, cnd tun, dac vezi zburnd n vpaia norilor i n unduirea aerului nite fpturi, poi fi sigur c snt sargusete". O femeie care locuiete la Grand-Mielles le cunoate bine. ntr-o sear, pe cnd se gseau mai multe sargusete" Ia o rscruce, aceast femeie strig unui crua, care nu tia pe ce drum s apuce : ntreab-le pe ele care-i drumul : snt duhuri binevoitoare i foarte politicoase cnd stau de vorb cu oamenii". Nu mai ncape nici o ndoial c femeia e o vrjitoare. Dreptul i nvatul rege Jacques I1 punea s fie fierte de vii femeile de soiul acesta, gusta apoi fiertura i, dup 1 Jacques I rege al Angliei ntre anii 16031625, cunoscut pentru autoritarismul su religios i persecuiile duse mpotriva dizidenilor englezi. 40 gustul pe care-1 avea, spunea: A fost vrjitoare", sau N-a fost vrjitoare". Este regretabil c regii de azi nu mai au daruri de felul acesta, care te fceau s pricepi utilitatea monarhiei. Existau motive serioase ca Gilliatt s fie luat drept vrjitor. In timpul unei furtuni, pe la miezul nopii, fiind singur ntr-o barc pe mare n dreptul locului numit Somnoroasa, fu auzit cum ntreba: E loc de trecere ? O voce i rspunse de pe nlimea unei stnci: Este. Curaj ! Cu cine vorbea el oare, dac nu cu cineva eare-i rspundea ? Dup prerea noastr, acest lucru constituie o dovad nendoielnic. ntr-o alt noapte furtunoas, att de ntunecoas c nu vedeai nimic n faa ochilor, foarte aproape de stnca Cattau, care nu-i dect un dublu irag de bolovani, unde vin vinerea s danseze vrjitorii, caprele i duhurile rele, a fost recunoscut n mod aproape sigur vocea lui Gilliatt n

urmtoarea conversaie nspimnttoare : Cum i merge lui Vesin Brovard ? (Era un zidar care czuse de pe acoperi.) Se vindec. Ptiu, drace ! i-a czut de la o nlime mai mare ca stlpul sta uria. Ce minune c-a scpat fr s-i frng gtul 1 A fost vreme frumoas la strns.ul ierbii de mare, sptrnna trecut ? Mai frumoas ca azi. Cu siguran c nu va mai fi pic de pete n pia. Vntul sufl prea tare. Nu vor reui s ntind nvoadele. Ce face mtua Caterina ? Minunat! Mtua Caterina" era, fr ndoial, o sarguset". Dup ct se pare, Gilliatt fcea farmece n timpul nopii. Cel puin aa bnuia lumea. Era uneori vzut turnnd ap pe jos, dintr-un urcior pe care l avea. Dar e lucru tiut c apa pe care-o mprtii pe jos ia chipul diavolilor. Pe oseaua care duce Ia Saint-Sampson, n faa turnului de paz nr. 1, se gsesc trei pietre aezate n form de scar. Pe platforma lor, azi goal, se gsea odinioar o cruce ; afar doar dac nu fusese vreo spnzurtoare. Aceste pietre snt foarte primejdioase, Oameni de-o cinste fr cusur i persoane demne de toat ncrederea susineau c l-au vzut pe Gilliatt n apropierea acestor pietre stnd de vorb cu o broasc rioas. Dar la Guernesey nu exist broate rioase ; la Guernesey snt numai nprci, iar broate rioase snt numai la Jersey. Aceast broasc rioas trebuie s fi venit not de la Jersey, ca s stea de vorb cu Gilliatt. Convorbirea era prieteneasc. Aceste lucruri au fost pe deplin stabilite ; i dovada st n faptul c cele trei pietre se mai gsesc i astzi acolo. Iar cei care s-ar mai ndoi de acest lucru n-au dect s mearg s le vad ; i, mai mult chiar, la mic deprtare de ele e o cas n colul creia se vede urmtoarea firm : Negustor de vite tiate i vii, de frnghii vechi, fier, oase i tutun de mestecat; pltete i servete imediat. Ar trebui ca cineva s fie de rea credin ca s nege pre zena acestor pietre i existena acestei case, i toate astea erau n dauna lui Gilliatt. Numai necunosctorii nu tiu c regele auxcrinierilor reprezint primejdia cea mai mare a apelor Mnecii. Nici o vieuitoare a mrii nu e mai de temut ca el. Cine-1 zrete, va naufragia cu siguran ntre un sfnt Mihail i urmtorul. E micu de tot, fiind pitic, i e surd, fiind rege. El tie numele tuturor celor care i-au gsit moartea pe mare, i locul precis n care zac. Cunoate n cele mai mici amnunte cimitirul din fundul oceanului. Un cap uguiat, cu flci puternice, un corp ndesat, un pntece vscos i lbrat, easta numai noduri, picioare scurte, brae lungi, n locul labelor nottoare, n locul minilor gheare, o fa ltrea i verde, iat cum arat acest rege. Ghearele i snt unite printr-o pieli, iar nottoarele au unghii. nchipuii-v un pete care e n acelai timp o fantom i care are figura unui om. Ca s-i vin de hac cineva, ar trebui s-1 vrjeasc sau

s-1 pescuiasc. Pn una alta ns, e nspimnttor. Nimic nu e mai nelinititor dect s-1 zreti. Distingi deasupra talazurilor i n plin hul, dincolo de negurile dese, un contur care e o fptur ; o frunte joas, un nas crn, urechi turtite, o gur enorm din 42 care lipsesc dinii, un rnjet verde-albastru, sprincene drceti i ochii mari, ugubei. E rou cnd fulgerul e glbui i vnt cnd fulgerul e rouaprins. Are o barb aspr i ondulat, tiat ptrat, pe care o desfoar pe-o membran n form de pelerin, mpodobit cu paisprezece scoici, apte n fa i apte n spate. Acei care se pricep la scoici spun c snt ne maipomenite. Regele auxcrinierilor nu poate fi vzut dect pe timp de furtun. El e mscriciul lugubru al vijeliilor. Forma lui prinde consisten doar n negur, n uragane i pe vreme de ploaie. Are un buric hidos. O carapace de solzi i acoper coastele ca ntr-o vest. "EI se ridic n picioare deasupra valurilor care nesc sub presiunea curenilor i se rsucesc ca talaul sub rindeaua tmplarului. St cu tot corpul deasupra spumei i, dac zrete cumva la orizont vapoare n primejdie, danseaz n umbr, cu faa luminat de strlucirea unui vag surs, cu o nfiare de nebun, ngrozitoare. Teribil mtlnire ! Pe vremea cnd Gilliatt era n centrul preocuprilor celor din Saint-Sampson, persoanele care-1 vzuser n ultima vreme pe regele auxcrinierilor declarau c pelerina acestuia nu mai avea dect treisprezece scoici. Treisprezece ; asta l fcea i mai primejdios. Dar ce se ntm- plase cu a paisprezecea ? O druise el oare cuiva ? i cui anume ? Nimeni nu putea rspunde la asemenea ntrebri i lumea se mulumea s fac tot felul de presupuneri. Un fapt era ns sigur. i anume c domnul Lupin-Mabier, de fel din Godaines, om cu greutate, proprietar taxat la optzeci de pogoane, era gata s jure cu mna pe cruce c vzuse ntr-o zi n minile lui Gilliatt o scoic foarte ciudat. Nu arareori se puteau auzi convorbiri de felul acesta ntre doi rani: Nu-i aa, vecine, c am un bou frumos ? Cam umflat, vecine. Hm, da. Se pare c ai dreptate. Are mai mult seu dect carne. - Ptiu, drace ! i Nu l-o fi deocheat oare Gilliatt ? Gilliatt se oprea uneori la marginea ogoarelor lng plugari sau la marginea grdinilor lng grdinari i se ntmpla s le arunce vorbe misterioase : Cnd rnucatul-dracului nflorete, secer secara de toamn. 43 (Parantez : mucatul-draeului e totuna eu sipica.) Frasinul nfrunzete, semn c nu va mai fi nghe. Solstiiu de var, seaietele n floare. Dac nu plou n iunie, grul va prinde rugin. Teme-te de mtur. r Cnd leag cireul slbatic, ferete-te de lun plin. Dac vremea e n a asea zi a lunii la fel cu cea din ziua a patra sau din ziua a cincea, ea va continua tot aa luna ntreag, n prima situaie n nou cazuri din dousprezece, i n a doua n unsprezece cazuri din

dousprezece. Nu-i slbi din ochi vecinii cu care eti n proces. Fe- rete-te de glumele rutcioase. Dac dai porcului lapte fierbinte, moare. Dac freci dinii unei vaci cu soc, ea nu mai poate mnca. Pietroelul se mperecheaz, atenie la friguri. Dac ies broatele, seamn pepeni. Popivnicul iepuresc de nflorete, seamn orz. Teiul de nflorete, cosete-i iarba. Ulmul cu frunzele late de nflorete, deschide serele. Tutunul de nflorete, acoper serele. i, lucru nemaipomenit, dac-i urmai sfaturile, mergeau toate strun. ntr-o noapte de iunie, n timp ce chita din cimpoi ntre dune, nspre Demie de Fontenelle, pescuitul scrumbiilor ddu gre. ntr-o sear, n timpul refluxului, o cru ncrcat cu iarb de mare se rsturn pe prundul din faa Casei de la captul drumului". i fu pesemne fric c va fi dat n judecat, cci i ddu mult osteneal, ajutnd la ridicarea cruei, pe care apoi o ncrc din nou el nsui. Aflnd ca fetia unor vecini are pduchi, Gilliatt merse la Saint-PierrePort, de unde se napoie cu o alifie i unse cu ea copila ; Gilliatt o scp astfel de pduchi, ceea ce dovedete c el fusese acela care-o umpluse. Toat lumea tie c exist farmece pentru a umple pe cineva de pduchi. Lumea spunea c Gilliatt obinuiete s se uite n fntni, ceea ce e lucru primejdios atunci cnd ai ochi care deoache ; fapt sigur este c ntr-o zi la Arculons, n apropiere de Saint- Pierre-Port, apa unei fntni se umplu dintr-o dat de ml. Femeia creia i aparinea puul i spuse lui Gilliatt : Ia te 44 uit, m rog, Ia apa asta". i i ntinse un pahar plin. Gillitt mrturisi: E drept spuse el apa e tulbure". Femeia, nencreztoare, i spuse: Atunci, limpezete-o!" Gillitt i puse tot felul de ntrebri: Dac are staul, dac staulul are canal de scurgere, dac anul canalului de scurgere nu trece cumva pe lng pu; femeia rspunse c da. Gillitt intr n staul, treblui un timp la canalul de scurgere, schimb direc ia anului, i apa din pu deveni din nou limpede. Lumea coment faptul n fel i chip. Apa unui pu nu poate fi rea de but i-apoi dintr-o dat s devin bun, aa, fr nici un motiv ; oamenii fur de prere c n-a fost lucru curat, i ntr-adevr e greu de presupus ca Gillitt s nu fi fermecat puul. La ar e obiceiul s se culeag tot soiul de informaii despre o persoan, se adun apoi toate dovezile la un Ioc, iar totalitatea lor formeaz ceea ce se numete renumele unui om. ntr-o zi, Gillitt fu surprins pe cnd i curgea snge din nas. Lucru destul de grav. Proprietarul unei brci, care cltorise mult i care fcuse aproape nconjurul pmntului, afirm c la tungui tuturor vrjitorilor le curge snge din ii as. Cnd vezi un om cruia i sngereaz nasul, tii bine cu cine ai de-a face. Totui, s-au gsit i oameni cu bun sim care-au observat c ceea ce-i caracterizeaz pe vrjitorii clin Tungusia poate s nu-i caracterizeze n aceeai msur pe cei din Guernesey. n preajma unui sfnt Mihail fu vzut opriridu-se ntr-o pune situat n

mijlocul cnepitilor de la Huriaux, la marginea oselei principale de la Videclins. Fluier, i n clipa urmtoare se ivi un corb, i ndat dup asta o coofan. Faptul a fost confirmat de un om cu vaz, ajuns mai trziu consilier n consiliul celor doisprezece, cruia i-a fost ncredinat sarcina de a ntocmi evidena bunurilor regale. La Hamei, n circumscripia Epine, existau cteva btrne care spuneau c snt absolut sigure, c au auzit ntr-d diminea, n faptul zilei, nite rndunele chemndu-1 pe Gillitt. Adugai la toate acestea c nu era nici om bun. ntr-o zi, un biet om btea un mgar. Mgarul nu se urnea din loc. Stpnul l izbi de cteva ori cu saboii n pntece, pm ce mgarul czu la pmnt. Gillitt alerg repede s ridice 45 mgarul dar mgarul murise. Gilliatt l plmui atunci pe srmanul om. Intr-o alt zi, vznd un biat dndu-se jos dmtr-un copac cu nite pui de pescrui, abia ieii din goace i complet golai, Gilliatt lu puiorii din mna biatului i mpinse rau- tatea pn acolo, nct i puse napoi n cuib. , Nite trectori l mustrar pentru asta, dar el se mulumi s le arate perechea de pescrui, care zburau ipnd n jurul conacului i care se rentorceau la cuib. Avea o adevarata slbiciune pentru psri. Acesta e semnul dup care pot ti recunoscui ndeobte vrjitorii. w Cea mai mare plcere a copiilor e s dibuiasca cuiburile pescruilor i ale lstunilor din stncile de pe malul mrii. Ei se ntorc cu mari cantiti de ou albastre, galbene i verzi din care fac tot felul de ornamente n form de rozeta pe peretele din faa vetrei. Dar cum stncile de pe malul marii snt foarte abrupte, uneori piciorul le alunec, ei caa i-i gsesc astfel moartea. Nimic nu-i mai frumos ca paravanele acelea mpodobite cu cojile de ou ale psrilor de mare ! Gilliatt nu stia ce s mai nscoceasc pentru a face rau. I u- nndu-i viaa n primejdie, el se cr pe povrniurile stoicilor de pe rm i atrn maldre de fin peste care puse plrii vechi si tot felul de momi, n scopul de a mpiedica psrile s-i mai fac acolo cuibul, i n felul acesta i pe copii de a se cra n cutarea lor. Tat pentru ce oamenii din partea locului l urau aproape Gilliatt. F. !>' fi urt chiar i pentru mai puine motive. \|l,< nmiituri U'-ule lui CiilIlBlt, < UIT lIrilltMIII llr llllllllit Opiul,i pul>1 u i nu i1 i 'incit piva bine lmurit asupra lui (,||||.||| Iiitli'ulr.li', ci a luat drept ,,inarcou", adic om nmuiat Unii ns mergeau pn acolo nct l socoteau chiar , cambion". Cainbionul" este copilul zmislit de o femeie cu diavolul. Cnd o femeie are de la acelai brbat apte biei in ir, al aptelea este marcou". Cu condiia ca seria bieilor s nu fie ntrerupt de naterea unei fete. Un marcou" are o floare de crin ntiprit pe corp, ceea ce-i d puterea de a 46 fflii vindeca scrofuloza, tot aa de bine cum o vindecau i ree;ii Franei. Astfel de oameni exist la Jersey, la Aurigny i la Gueme- sey. Asta

probabil din cauza drepturilor pe care Frana le are asupra ducatului Normandiei. Altfel la ce bun floarea de crin ? Pe insulele Mnecii exist de asemenea i scrofuloi, ceea ce face ca aceti marcou" s fie necesari. ntr-o zi, pe cnd Gilliatt se sclda n mare, ctorva persoane care erau de fa li s-a prut c-i vd floarea de crin. Punndu-i-se unele ntrebri cu privire la aceasta, a nceput, drept rspuns, s rd cu hohote. Cci rdea i el uneori, ca toi oamenii. Dar de-atunci n-a mai fost vzut scldnduse ; obinuia s se mbieze numai n locuri primejdioase i singuratice. Probabil n timpul nopii, la lumina lunii ; lucru, trebuie s recunoatem, bttor la ochi. Acei care se ncpnau s-J ia drept cambion", adic pui de azm, se nelau fr ndoial. Cci ar fi trebuit s tie c numai n Germania exist cambioni". Dar la Valle i la Saint-Sampson lumea era, acum cincizeci de ani. cu totul netiutoare. A considera pe cineva din Guernesey drept pui de iazm, e, fr ndoial, prea de tot. Oamenii i cereau sfaturi, tocmai pentru c prezena lui i tulbura. ranii veneau la el plini de team s i se plng de bolile lor. Aceast team cuprinde n ea o doz de ncredere ; la ar, cu ct medicul este mai deocheat, cu att leacul e mai eficace. Gilliatt avea reetele iui proprii, pe care le motenise de la femeia care murise; le ddea tuturor celor care i le cereau i nu lua niciodat vreun ban. Vindeca sugelul cu cataplasme de buruieni ; coninutul uneia din fiolele sale tia fierbineala; chimistul din Saint-Sampson, pe care noi n Frana l-am numi farmacist, era de prere c trebuie s fie o fiertur de chinin. Chiar i cei mai puin binevoitori trebuiau s recunoasc c Gilliatt era un diavol destul de cumsecade cu bolnavii atunci cnd era vorba de leacurile lui obinuite ; dar cnd fcea cineva apel la calitatea lui de marcou", nici nu voia s aud ; dac vreun scrofulos i cerea s-i ating floarea de crin, Gilliatt, drept rspuns, i nchidea ua n nas ; el refuza cu ncpnare s fac minuni, ceea ce e absolut 47 ridicol cud eti vrjitor. N-al deet s uu ii, dar dar eti, atunci f-i meseria cum trebuie. Erau totui cteva excepii n ceea, ce privea dumnia general. Sieur Landoys, din Glos-Landes, era ajutor de grefier al parohiei Saint-PierrePort, nsrcinat cu ntocmirea actelor i cu paza registrului de nateri, cstorii i decese. Acest grefier Landoys se flea c se trage din vistiernicul Bretaniei, Pierre Landais, sprizurat n 1485. Intr-o zi, pe cnd se sclda n mare, sieur Landoys se ndeprt prea mult de rm i fu ct pe-aci s se nece. Gilliatt se arunc n mare, fu i el pe punctul de a se neca, dar reui s-1 salveze pe Landoys, Din ziua aceea, Landoys nu mai vorbi nimic pe socoteala lui Gilliatt. Iar celor care se artau mirai de purtarea sa, le rspundea : De ce a dumni un om care nu numai c nu mi-a fcut nici un ru, ci dimpotriv mi-a fcut un mare bine". Ajutorul de grefier ajunsese s lege chiar o oarecare prietenie cu Gilliatt. Era un om lipsit de prejudeci. Nu credea n vrjitori, i btea joc de cei care se temeau de strigoi. In ceea ce-1 privea, avea o luntre, pescuia cnd avea

rgaz, numai de plcere, i nu vzuse niciodat nimic extraordinar, afar doar de o femeie n alb care opia deasupra apei Ia lumina lunii, dar nici chiar de asta nu era tocmai sigur. Moutonne Gahy, vrjitoarea din Torteval, i dduse un scule ca s-1 poarte atrnat la gt, pentru a fi ocrotit de duhurile ree ; el i btea joc de acest scule i nici nu tia mcar ce era nuntru ; l purta totui, fiind parc mai n siguran atunci cnd i simea sculeul la gt. Civa oameni mai ndrznei, urmnd pilda lui sieur Landoys, se ncumetar s-i gseasc lui Gilliatt unele circumstane uurtoare, oarecari caliti, cum ar fi: cumptarea lui, faptul c nu bea rachiu i nici nu fuma, i unii ajungeau pn acolo c-1 ludau cam n felul urmtor : Nu bea, nu fumeaz, nu mestec i nu prizeaz tutun". Dar cumptarea nu constituie o calitate dect dac e nsoit i de altele. Opinia, public l urmrea pe Gilliatt cu vrjmia ei. Orice s-ar fi spus ns despre el, n calitate de marcou", Gilliatt putea aduce numai foloase. ntr-un an, n vinerea mare, exact la miezul nopii, zi i ceas hrzite pentru asemenea vindecri, toi scrofuloii de pe insul, plini de plgi 48 eare-i inspirau mil, venir n mas la Casa de a captul drumului" fie din pur inspiraie, fie n urma unei nelegeri luate mai dinainte implorndu-1 pe Gilliatt, cu mi- nile mpreunate, s-i vindece. El refuz. Acest fapt ddu la iveal toat cruzimea lui. Burduf ui Acesta era Gilliatt. Fetele l socoteau urt. Urt nu era el, dimpotriv, putem zice c era chiar fru mos. Profilul su i amintea ntructva profilul unui barbar din vechime. Cnd dormea, semna cu un dac de pe Columna lui Traian. Urechea i era mic, delicat, aproape fr lob, de o form minunat. n mijlocul frunii avea acea semea cut vertical a omului ndrzne i drz. Colurile gurii i erau lsate, semn al amrciunii; fruntea avea o linie nobil i senin ; privirea sincer ; avea ochi buni, dei puin voalai de clipirea aceea continu deprins de pescari din rs- frngerea luminii pe valurile mrii. Avea un rs tineresc i fermector. Nu exista filde mai luminos dect aceia al din ilor lui. Din cauza vntului i a soarelui, faa i devenise aproape neagr. Nu poi nfrunta nepedepsit oceanul, furtuna i nopile ; la treizeci de ani prea de patruzeci i cinci. Purta pe fa masca ntunecat a vntului i a mrii. Fusese supranumit Gilliatt cel meter la toate. O legend indian spune : ntr-o zi, Brahma ntreb Fora : Cine e mai puternic dect tine ?" Ea rspunse : Iscusina". Un proverb chinez zice : Cte n-ar face leul, dac-ar fi maimu". Gilliatt nu era nici leu, nici maimu ; dar tot ceea ce fcea el venea att n sprijinul proverbului chinez, ct i n al legendei indiene. Dei avea statura i puterea unui om obinuit, el reuea totui att de inventiv i de viguroas i era ndemnarea - s ridice greuti uriae i s realizeze minuni demne de un atlet.

Avea calitile unui sportiv ; se folosea tot att de bine de mna stng, ca i de cea dreapt. Nu vna, dar pescuia. Crua psrile, dar nu i petii. Vai de cei mui ! Era un nottor excelent. Singurtatea i face pe unii oameni mai ageri, iar pe alii i ndobitocete. Gilliatt se nfia sub amndou aspectele. Uneori putea fi vzut cu acel aer mirat", despre care am mai vorbit, i putea fi luat drept cretin. Alteori ns, avea privirea adne i ptrunztoare. ntr-un cuvnt, nu era dect un biet om care abia tia s scrie i s citeasc. Probabil c se afla la limita care separ pe vistor de gnditor. Gnditorul voiete, vistorul consimte. Cnd oamenii simpli triesc n singurtate, ei devin, ntr-o oarecare msur, complicai. se ptrund pe nesimite de spaim n faa necunoscutului. ntunericul de care era nconjurat spiritul lui Gilliatt era alctuit, n pri aproape egale, din dou elemente obscure, amndou, dar foarte deosebite : n el, netiina, infirmitatea, n afara lui, misterul, imensitatea. Tot crndu-se mereu pe stnci, suind urcuuri pieptie, cutreiernd pe orice vreme insulele arhipelagului, manevrnd cel dinti vas care-i venea la mn, punndu-i zi i noapte viaa n primejdie prin trectorile cele mai periculoase, el devenise, fr s trag nici un folos din asta. ci numai pen tru propria Iui plcere i din pur fantezie, un uimitor om al mrii. Era un pilot nnscut. Adevratul pilot e acel marinar care navigheaz pe fundul mrii mai mult dect la suprafa. Valul e o problem exterioar, venic complicat de configuraia submarin a locurilor pe unde trece vasul. Vzndu-1 pe Gilliatt cum merge cu vasul lui printre irurile de stnci din arhipelagul normand, aveai impresia c trebuie s aib sub east o hart a adncimilor mrii. tia totul i nfrunta totul. Cunotea balizele 1 mai bine dect cormoranii care veneau s se aeze pe ele. Deosebirile imperceptibile care exist ntre stlpii semnalizatori de Ia Creux, Alligande, Trmies i Sardrette erau perfect vizibile pentru el i nu ddea gre nici pe vreme de cea. Cunotinele sale deosebite de marinar ieir, cum nu se poate mai bine, la iveal, cu prilejul uneia din acele ntreceri marinreti, numite regate, care avu loc ntr-o zi la Guer- nesey. ntrecerea consta din urmtoarele : s fii singur ntr-o ambarcaiune cu patru pnze, s-o conduci de la Saint-Sampson 1 Baliz. semnal nfipt in fundul apei i cu un cap vizibil la suprafa, pentru a semnaliza prezena unui obstacol pentru navigaie. 50 Ia insula Herm, la deprtare de-o leghe \ i apoi s-o readuci de la Herm la Saint-Sampson. Nu exist pescar care s nu poat conduce singur un vas cu pateu pnze i lucrul nu pare s fie prea greu, dar iat ce venea s-1 complice : n primul rnd, nsi ambarcaiunea, una din acele largi i masive brci pntecoase, aa cum se construiau pe vremuri la Rotterdam, pe care marinarii din secolul trecut le numea burdufuri olandeze", i astzi se mai ntilnete uneori pe mare acest vechi model olandez burduhnos i turtit, avnd la babord i tribord dou aripi care se pleac dup vnt, cnd una, cnd alta, i care nlocuiesc chila. n al doilea rnd, rentoarcerea de la Herm, rentoarcere care se complica printr-o grea

ncrctur de pietre. Plecai cu corabia goal, dar te ntorceai cu ea plin. Premiul ntrecerii l constituia nsi corabia. Ea urma s aparin nvingtorului. Burduful" servise drept pi- lotin 2; pilotul care-o construise i-o condusese timp de douzeci de ani fusese cel mai robust dintre toi marinarii Mnecii ; dup moartea lui nu s-a gsit nimeni s poat conduce burduful", i atunci s-a luat hotrrea s fie dat ca premiu nvingtorului unei regate. Corabia, dei n-avea punte, avea unele caliti care puteau ispiti un marinar. Catargul era situat n partea dinainte a corbiei, ceea ce mrea fora pnzelor. i-un alt avantaj, catargul nu stingherea de fel ncrctura. Era o construcie solid, greoaie, dar ncptoare i care nfrunta cu semeie largul; o adevrat barc cumtr", cum i se spunea. S-au gsit muli s i-o dispute ; ntrecerea era grea, dar rsplata ispititoare. apte sau opt pescari, cei mai voinici de pe insul, se prezentar. Ei ncercar rnd pe rnd. Dar nici unul nu putu ajunge pn la Herm. Ultimul care primi lupta era renumit pentru faptul c trecuse vslind, pe timp de mare furtun, primejdioasa strmtoare dintre Serk i Brecq-Hou, Lac de sudoare, reveni cu burduful", spunnd : Nu se poate !" Atunci Gilliatt se urc n corabie, apuc mai nti vsla cu putere, nfc apoi scota3 cea mare i-o porni n larg. Dup aceea, fr a nepeni 'scota, ceea 1 O leghe marin este egal eu aproape 3 mile marine. O mil marin are 1 852 metri. 2 Pilotin vasul care servete pilotului pentru a iei naintea na velor ce trebuiesc pilotate. 8 Scot parm menit s ntind colul de jos al velelor. 4* 51 ce ar fi constituit o impruden, i fr a o slbi, ceea ce l fcu s fie stpn pe vela cea mare, ci lsnd-o s alunece n voia vuitului de-a lungul inelului, i fr a deriva, inu echea 1 crmei cu mna sting. In trei sferturi de or ajunse la Herm. Trei ore mai trziu, dei ntre timp se strmse din spre miazzi un vnt puternic care sufla spre rada de travels, burduful" condus de Gilliatt i fcea intrarea n Saint- Sampson cu ncrctura de pietre. El adug ncrcturii, din pur bravad, micul tun de bronz de la Herm, cu care insularii trag la 5 noiembrie, n semn de bucurie pentru moartea lui Guy Fawkes '. Guy Fawkes, n treact fie zis, e mort de dou sute ai zeci de ani; bucurie de lung durat deci. Gilliatt, ncrcat peste msur i istovit, dei avusese n plus n corabie tunul lui Guy Fawkes i n pnze vntul de miazzi, conduse napoi am putea spune chiar aduse napoi burduful" la Saint-Sampon. Vznd acest lucru, mess Lethierry exclam : Iat un marinar curajos !" i-i ntinse mna lui Gilliatt. Vom mai avea prilejul s vorbim despre mess Lethierry. Aceast ntmplare nu dun cu nimic poreclei sale de cel iste". Cteva persoane declarar c faptul nu avea nimic neobinuit n sine, dat fiind c Gilliatt ascunsese n corabie o creang de momon slbatic. Dar lucrul nu putu fi dovedit.

Din ziua aceea Gilliatt nu mai folosi alt vas dect burduful". Pn i la pescuit se ducea tot cu barca asta greoaie. El o lega de rm n micuul, dar minunatul loc de ancorare de sub zidul casei sale de Ia captul drumului", pe care l ntrebuina numai el. La cderea nopii i arunca nvodul pe umr, strbtea grdina, trecea zidul de piatr, cobora de pe o stnc pe alta i srea drept n corabie. i-apoi n larg. Prindea pete mult, dar se optea c rmurica de momon se afla venic n corabie. Nimeni nu vzuse creanga asta, dar toat lumea credea n existena ei. Petele de prisos nu-1 vindea niciodat, ci-1 druia. 1 Eche . bara fixat pe axul crmei servind la manevra acestuia. 52 Sracii i primeau petele, dar i purtau totui pic din cauza crengii aceleia de momon. Snt lucruri care nu se fac. Nu trebuie s neli marea. Era pescar, dar nu era numai att. nvase, dintr-o por nire luntric i din dorina de a se distra, nc trei sau patru meserii. Era tmplar, fierar, rotar, calafagiu i ntructva i mecanic. Nimeni nu dregea o roat mai bine ca el. i fabrica singur toate uneltele de pescuit, dup o metod proprie. ntr-un ungher al casei de la captul drumului" se afla un mic cuptor pentru topitul fierului i o nicoval i pentru c burduful" nu avea dect o ancor, i forj singur, fr ajutorul nimnui, nc una. Aceast ancor era minunat ; inelul prin care trecea cablul avea exact tria care-i trebuia, si Gilliatt, fr ca s-1 fi nvat cineva, gsise dimensiunile exacte pe care trebuie s le aib traversa, pentru ca ancora s nu se dea peste cap. nlocuise cu mult rbdare toate cuiele bordajului1 corbiei cu cuie de lemn, aa nct rugina n-avea cum s mai vatme vasul. In felul acesta, el mbuntise cu mult navigabilitatea burdufului". Profitnd de aceasta, pleca din cnd n cnd s petreac o lun sau dou pe vreo mic insul singuratic, de pild la Chousey sau Casquis. Lumea spunea : Poftim ! Iar a plecat Gilliatt!" Dar nu-i prea nimnui ru dup el. Scaunul Gild-Hoim-'Ur / Ar fi o munc zadarnic s caui astzi n micul golf Houmetcasa lui Gilliatt grdina lui i micua rad n care-i adpostea corabia. Casa de la captul drumului" nu mai exist. Mica peninsul, pe care era cldit casa, a czut sub trncopul drmtorilor de stnci i a fost ncrcat, cru cu cru, pe vasele negustorilor de piatr i de granit. In capital, s-a transformat n cheiuri, biserici, palate. Toat aceast creast stncoas ce ieea din mare a luat de mult drumul Londrei. 1 Bordaj scndurle sau tbliile care se prind pe coastele vasului n exterior i interior, formnd corpul navei. 53 Aceste stnci care nainteaz n mare, cu crpturile ior largi i cu creasta lor dinat, snt nite adevrate mici lanuri de muni ; vzndu-le, ai aceeai impresie pe care ar avea-o un uria privind lanul Cordilierilor, In dialectul local li se spune bnci". Aceste bnci" au nfiri variate. Unele se aseamn cu o coloan vertebral, fiecare stnc reprezen- tnd

o vertebr, altele cu un os de pete, iar altele cu un crocodil care se adap. La extremitatea bncii" de la captul drumului" se afla o stnc imens, pe care pescarii din Houmet o numeau Cornul fiarei". In timpul fluxului, valurile mrii separau stnc de banc" i Cornul" rmnea rzle. In timpul refluxului ajungeai la ea printr-un istm format din stnci uor de trecut. Curiozitatea acestei stnci o forma, cnd o priveai venind dinspre larg, un fel de scaun natural, spat de valuri i lustruit de ploi. Dar acest scaun era neltor. Erai atras spre el, aproape fr s-i dai seama, de frumuseea privelitii ; te opreai acolo de dragul prospectului", cum se spune la Guer- nesey ; era acolo ceva care te intuia locului ; e un adevrat farmec n orizonturile fr sfrit. Scaunul te mbia s te aezi pe el ; forma un fel de firid n faada abrupt a stncii ; era uor s te cari pn la aceast firid ; marea care-o spase n stnc tiase dedesubtul ei un fel de scar alctuit din pietre late, comod aezate, unele deasupra celorlalte ; prpastia are uneori momeli de felul acesta ; ferete-te de gingiile ei; scaunul te ispitea, te urcai pn acolo, te aezai n el ; te simeai n largul tu ; fundul scaunului era din granit ros i ruginit de spuma mrii, drept brae dou scobituri care preau fcute anume, iar drept sptar zidul nalt i vertical al stncii, pe care-1 admirai pn sus, deasupra capului, fr s-i treac mcar prin gnd c n-ai fi n stare s sari peste el. Nimic mai uor dect s cazi prad visrii stnd n fotoliul acesta ; n fa i s-aternea toat imensitatea mrii; vedeai pn-n deprtare cum veneau i plecau corbiile, puteai urmri cu privirea o pnz pn ce disprea dincolo de Casquets, sub rotunjimea oceanului; erai uimit, priveai i iar priveai, ncercai o nemaipomenit bucurie, simeai mngie- rea brizei i a valurilor ; vntul, cnd nu-i pustiitor, te adoarme. Contemplai marea, ascultai vntul, te simeai cuprins de toropeala extazului. Cnd ochii i snt plini de prea mult frumusee i lumin, e o plcere nespus s-i nchizi. Te tre 54 zeai apoi dintr-o dat. Era prea trziu. Fluxul crescuse treptat-treptat. Marea mpresura stnc din toate prile. Erai pierdut. Cel mai nfricotor asediu marea care se umfl. Fluxul crete la nceput pe nesimite, apoi din ce n ce mai repede. Ajuns n dreptul stncilor, devine furios, spumeg. Nu reuete ntotdeauna s te salvezi not printre bri- zani. Foarte buni nottori s-au necat la Cornul" de la captul drumului". A privi marea din anumite locuri, la anumite ore, e o adevrat otrav. Ca atunci cnd uneori priveti o femeie. Strvechii locuitori ai insulei Guernesey numeau odi nioar, aceast firid spat n stnc de valuri, Scaunul Gild-Holm-'Ur" sau Kidormur". Cuvnt celt (se spune), pe care cei care cunosc limba celt nu-1 neleg, iar cei care cunosc franceza l neleg. Qui-dort-meurt". (Cine-adoarmemoare.) Aa l traduc ranii. Exist i a Aurigny un scaun asemntor, cruia i se spune Scaunul clugrului", att de bine spat de valuri i cu o proeminen stncoas att de izbutit, nct s-ar putea spune c marea a avut amabilitatea s-i pun

un scunel sub picioare. In timpul fluxului, cnd marea atingea cea mai mare nl ime, scaunul Gild-Holm-'Ur nu se rnai zrea de fel. Apa l acoperea n ntregime. Scaunul Gild-Holm-'Ur se gsea n vecintatea Casei de la captul drumului". Gilliatt l tia i sttea adesea pe el. Venea mereu pe-acolo. Medita ? Nu. Am mai spus-o, visa. El nu se lsa surprins de flux. CARTEA A DOUA MESS LETH.IERB.5f Via zbuciumat i contiin luminat Mess Lethierry, om cu vaz n Saint-Sampson, era un marinar grozav. Navigase mult. Fusese mus matelot la vele, gabiei- 2, timonier, contramaistru, ef de echipaj, pilot, cpitan. Acum era armator. Nu exista altul care s cunoasc la fel de bine marea ca el. Era nenfricat cnd trebuia s salveze pe cineva de la nec. Pe timp de furtun o lua de-a lungul rmului cercetnd orizontul. Ce se petrece oare acolo departe ? Cineva e n primejdie. Srea ntr-o barc, chema doi-trei oameni ndrznei, se lipsea 1a nevoie i de ei, i alctuia un echipaj de unul singur, dezlega parrna, punea mn pe vsle, se avnta n larg, urca i cobora, i-apoi slta din nou pe creasta valurilor, devenea una cu uraganul, ddea piept cu primejdia. l zreai astfel de departe n mijlocul vijeliei, stnd n picioare n barc, cu apa curgnd iroaie de pe el, prins ntre fulgere, cu o fa de leu care-ar avea coama de spum. Uneori i petrecea aa ziua ntreag, riscndu-i viaa n mijlocul valurilor, a vuiturilor, a grindinii, apropiindu-se de vasele gata s se scufunde, salvnd oamenii, salvnd ncrctura, cutnd parc pricin furtunii. Seara se ntorcea acas i mpletea o pereche de ciorapi. Dusese viaa asta cincizeci de ani, de ia zece ani pn la aizeci, atta vreme ct se simise tnr. La aizeci de ani bg de seam c nu mai poate ridica cu o singur mn nicovala din fierria lui Varclin ; nicovala asta cntrea o sut douzeci de kilograme ; i deveni dintr-o dat prizonierul reumatismelor. Fu silit s renune la mare. Trecu atunci de la vrsta 1 Mus elev marinar. 2 Gabier marinar nsrcinat cu manevra velelor i a manevrelor fixe i curente. 56 eroic la virsta patriarhal. i nu mai fu dect un simplu unchi a. i Dobndi n acelai timp i reumatismul, i belugul din cas. Aceste dou rezultate ale muncii i in bucuros tovrie. n momentul n care devii bogat, i dai seama c eti i paralizat. Asta e ncoronarea vieii. i-i spui ; Acum bucur-te ! n insulele de felul Guernesey-ului populaia e alctuit din oameni care i-au petrecut viaa fcnd ocolul ogorului lor i din oameni care i-au petrecut viaa fcnd ocoltd lumii, Snt cele dou feluri de plugari : unii ai pmntului, ceilali ai mrii. Mess Lethierry fcea parte dintre cei din urm. Totui cunotea i uscatul. Dusese o via grea, de muncitor. Cltorise pe continent. Fusese ctva timp marangoz la Roche- fort, apoi la Cette. Am pomenit mai nainte de ocolul lumii; el fcuse ocolul Franei n calitate de meter n breasla maran- gozilor. Lucrase i la mainriile care scoteau

apa salinelor din Franche-Compt. n Frana nvase s citeasc, s cugete i s voiasc. Fcuse de toate, i din tot ce fcuse se alesese cu o nvtur : cinstea. Fondul firii sale era acel al marinarului. Elementul su era apa. Obinuia s spun : Petii snt acas la mine". ntr-un cuvnt, ntreaga sa existen, cu excepia a doi sau trei ani, fusese druit oceanului: azvrlit n ap", cum spunea el. Navigase pe mrile cele mari, n Atlantic i n Pacific, dar prefera Marea Mnecii. Exclama cu dragoste : Dintre toate, jasta-i cea cu adevrat slbatic!" Acolo se nscuse i tot acolo voia s moar. Dup .ce fcuse o dat sau de dou ori nconjurul lumii, tiind la ce se putea atepta, se napoiase la Guernesey, i nu se mai clintise din loc. Singurele lui cltorii, de-atunci ncolo, fuseser la Granville i la Saint- Malo. Mess Lethierry era din Guernesey, adic normand, adic englez, adic francez. Purta n el aceast patrie cvadrupl, nconjurat din toate prile, aproape scufundat n marea lui patrie, oceanul. Toat viaa i peste tot locul i psrase obiceiurile lui de pescar normand. Aceasta nu-1 mpiedica ns s deschid din end n cnd cte o carte veche, s se complac citind vreun volum care-i cdea la ndemn, s tie cteva nume de filozofi i de poei, i s-o rup nielu n orice limb. 57 Aceti semei marinari din arhipelagul normand snt oameni de spirit. tiu aproape cu toii s citeasc. Poi vedea duminica mici marinari de cte opt ani eznd pe cte un colac de funii, cu o carte n min. Dintotdeauna le-a plcut acestor marinari normanzi s fie batjocoritori i au fcut, aa cum se spune astzi, jocuri de cuvinte. Unul din ei, ndrzneul pilot Queripel, i-a aruncat n fa lui Mongomery >, refugiat la Jersey dup nenorocita lovitur de lance dat lui Henric al Illea, urmtoarea apostrof : Un cap fr o doag a spart un cap sec". Marinarii de pe insulele Canalului snt nite adevrai gali din vechime. Aceste insule, care n prezent se anglizea'z cu repeziciune, i-au pstrat mult vreme caracterul lor autohton. ranul din Seric vorbete limba lui Ludovic al XlV-lea. Acum patruzeci de ani, marinarii din Jersey i Aurigny vorbeau jargonul clasic a marinarilor. Te-ai fi putut crede atunci n plin via marinreasc din secolul al XVII-lea. Vocabularul marinresc ai strmoilor notri, azi aproape complet rennoit, mai era nc n uz la Guernesey ctre 1820. Astzi e o limb moart. Argoul mrii e cu totul altul n prezent. Limbajul semnelor nu s-a transformat nici el mai puin ; ct de departe snt cele patru flcri : roie, alb, albastr i galben, ale lui La Bourdonnais, de cele optsprezece pavilioane din timpurile noastre care, arborate dou cte dou, trei cte trei i patra cte patru, ofer nevoilor de a comunica la distane mari aptezeci de mii de combinaii, care nu dau gre niciodat i care, ca s spunem aa, prevd neprevzutul. Poi fi lovit n ceea ce iubeti Mess Letlrierry avea o fire deschis i o inim generoas. Acea minunat calitate, ncrederea, era cusurul lui. Avea un fel al lui de a-i lua un angajament; o fcea n mod solemn ; i spunea : mi dau cuvntul de onoare bunului Dumnezeu 1 Mongomery -cpitan din garda scoian din timpul domniei lui

Henric al Mea. Cu prilejul unui turnir (serbare militar cu prilejul creia se desfurau lupte clare cu arme ascuite), l rni mortal pe rege (1530 1574). 58 i, odat rostite aceste cuvinte, el mergea pn-n pnzele albe. Credea n bunul Dumnezeu i n nimic altceva. Se ducea foarte rar la biseric, i atunci din politee. Pe mare era superstiios. Cu toate astea, niciodat o furtun nu 1-a fcut s dea napoi, i aceasta din cauz c nu admitea s fie contrazis. Nu tolera acest lucru nici din partea oceanului i nici din a altcuiva. Voia s fie ascultat; cu att mai ru pentru mare, dac opunea rezisten ; nu-i rmnea dect s se resemneze. Mess Letliierry nu se lsa nduplecat cu una, eu dou. Nici valul care se nal amenintor, nici" vecinul pus pe har nu izbuteau s1 opreasc din drum. Ceea ce spunea odat, era bine spus ; ceea ce i propunea s fac era ca i fcut. Nu se pleca nici n faa unei obiecii, nici n faa unei furtuni. Pentru el nu exista nu ; nici n gura unui om, nici n bubuitul norilor. Trecea peste orice piedic. Nu ngduia nimnui s-i refuze ceva. De aici ndrtnicia sa n via i curajul su ne clintit pe ocean. i gtea bucuros ciorba de pete, cunoscnd bine cantitatea de piper i de sare, precum i ierburile trebuincioase, i se desfta tot att de mult cnd o gtea, ca i atunci cnd o mnca. O fiin pe care o flanel de marinar o transfigureaz i creia o redingot i d un aer stupid, care, cu prul n vnt, seamn cu Jean Bart \ iar cu plrie tare, cu Jocrisse 2, stngaci n ora, ciudat i de temut pe mare, cu grumaz de hamal, nenjurnd niciodat, nfuriindu-se extrem de rar, cu un glas foarte dulce, care devine tunet ntr-o plnie marinreasc, un ran care-a citit Enciclopedia, un guenesiez care a vzut revoluia, un ignorant care tie multe, o fire lipsit de bigotism, dar avnd tot felul de viziuni, creznd mai mult n tima apelor, dect n Sfnta Fecioar, posednd fora lui Polifem 3, voina lui Cristofor Columb, logica unei sfrleze, ceva dintr-un 1 Bart (Jean) Renumit marinar francez. S-a fcut cunoscut prin strlucitele sale aciuni din timpul rzboaielor navale ale Franei cu Anglia si Olanda. Curajul, simplicitatea i modestia sa au rmas proverbiale (16501702). 2 Jocrisse Personaj clin vechile farse franceze, nfind tipul nerodului prin excelen i al naivului de care toi i bat joc. 3 Polifem Fiul lui Neptun. Cel mai cunoscut dintre Ciclopi. 59 taur i ceva dintr-un copil, un nas aproape crn, flci puter nice, o gur din care nu lipsete nici un dinte, o fa numai zbrcituri, un obraz pe care pare s-I fi bttorit valurile i peste care roza vnturilor s a nvrtit timp de patruzeci de ani, un aer de vijelie pe frunte, carnaia unei stnci n plin mare, i acum adugai acestei aspre nfiri privirea unui om bun, i-1 vei avea pe mess Lethierry. Mess Lethierry avea dou pasiuni : Durande i De- ruchette. CARTEA A TREIA MJRANDE l DfiRUCHETTE Ciripit ai fum

O pasre cu nfiarea unei fete, ce poate fi mai ncnt- tor ? nchipuii-v c se afl n casa dumneavoastr i c ar fi Deruchette. Fermectoare fptur ! Ai fi ispitit s-i spui: Bun ziua, domnioar codobatur 1" Nu i se vd aripile, dar i se aude ciripitul. Cteodat ent. Prin ciripit, ea e mai prejos dect omul; prin cntec e mai presus. Cntecul ei e plin de mister. Atepnd viaa, aceea care ntr-o zi va deveni marn continu s fie foarte mult vreme copil, fetia struie n t- nra fat, i e ca o pitulice. Cnd o vezi, te gndeti: Ce drgu din partea ei c nu-i ia zborul! Aceast fptur blnd, prietenoas, se familiarizeaz cu locuina, ramur cu ramur, vreau s spun camer cu camer, intr, iese, se apropie, se ndeprteaz, i netezete penele sau i piaptn prul, face tot soiul de mici zgomote delicate, i optete la ureche cine tie ce gingie ce nu se poate exprima prin cuvinte. Pune ntrebri, i rspunzi; o ntrebi, ciripete. Trncneti cu ea vrute i ne vrute. S flecreti puin e o adevrat destindere dup o discuie serioas. Aceast fiin poart n ea cerul. A rspndi bucurie, a radia fericire, a fi un izvor de lumin n mijlocul lucrurilor ntunecate, a fi ceea ce d farmec vieii, a fi armonia, graia, drglenia nseamn a fi de folos celor din jur. Frumuseea mi provoac mulumire prin simplul fapt c e frumoas. Exist fiine care au puterea magic de a fermeca pe toi-cei din jurul lor ; cteodat, nici nu-i dau seama de asta, ceea ce face i mai strlucitoare feeria ; prezena lor lumineaz, apropierea lor nclzete; trec pe lng tine, eti mulumit, se opresc, eti fericit, le priveti i simi c trieti ; e aurora ntruchipat n om; nu fac nimic altceva dect s existe, aceasta e de ajuns, i transform casa n paradis, ntreaga lor fiin rspndete un farmec nespus ; mprtesc 61 tuturor celor din jur extazul, fr s-i dea alt osteneal dect de a respira alturi de ei. Deruchette avea o cuttur molatic i agresiv n acelai timp, dar nu-i ddea seama de asta. Ea nu cunotea poate nelesul adnc al cuvntului dragoste, dar i plcea s vad c oamenii se ndrgostesc de ea. i fcea acest lucru fr nici un gnd ru. Deruchette avea cele mai frumoase mnuie din lume i piciorue care i se potriveau de minune : Patru lbue de musc", cum spunea Mess Lethierry. Avea n ntreaga-i fptur buntate i gingie ; drept familie i avuie, pe Mess Lethierry, unchiul ei ; munca ei consta din plcerea de a tri ; talentul n cteva cnteee ; drept tiin avea frumuseea, drept spirit candoarea, drept inim naivitatea ; avea graioasa lenevie creol, amestecat cu nechibzuin i cu vioiciune, veselia ciclitoare a copilriei, cu o uoar nclinare spre melancolie; rochii puin cam provinciale, elegante, dar nu prea bine croite, plrii mpodobite cu flori n orice anotimp, fruntea senin, gtul mldios i ispititor, prul castaniu, pielea alb, punctat cu civa pistrui n timpul verii, gura mare i sntoas, iar pe buze gingaa i primejdioasa lumin a sursului. Asta era Deruchette. Uneori, seara, dup apusul soarelui, n clipa n care marea i noaptea se contopesc, cnd crepusculul mprumut talazurilor un aspect nspimnttor, vedeai intrnd n rada portului Saint-Sampson, purtat de

micarea sinistr a valurilor, ceva ca o mas inform, o siluet monstruoas care fluiera i scuipa, o artare groaznic care horcia ca o fiar i din care ieea fum ca dintr-un vulcan, un fel de hidr creia-i curgeau balele n spuma mrii, care tra dup ea o dr de pcl, artare care se npustea asupra oraului cu o ngrozitoare btaie a roii i cu o gur din care neau flcri. Aceasta era Durande. Eterna istorie a utopiei A fost o nemaipomenit noutate prezena unui vas cu aburi n apele Mnecii n 182... Toat coasta normand a fost pentru mult vreme nfricoat. Astzi, cnd la orizont se ncruci eaz zece sau dousprezece vapoare, nimeni nu-i mai ntoarce 62 privirea, ele preocupa cel mult un moment vreun -cunosctor care deosebete dup culoarea iumului vaporul care arde crbune din Eales, de cel care ntrebuineaz crbune din New- castle. Dac trec, foarte bine. Nau dect s treac. Bun venit, de intr n port. i drum bun. de pleac. In primul ptrar al secolului nostru \ lumea privea cu ne linite aceste invenii, iar mainriile i fumul lor erau cu deosebire ru vzute de locuitorii din insulele Mneeii. In acest arhipelag puritan, unde i s-a imputat reginei Angliei c a nclcat preceptele bibliei *, deoarece la o natere a fost adormit cu cloroform, cel dinti succes al vasului cu aburi a fost acela de-a fi botezat Vasal Diavolului (Devil-Boat). Acelor pescari cumsecade de pe atunci, catolici pe vremuri, dup aceea calviniti, dar ntotdeauna bigoi, acel vapor li s-a prut un infern plutitor. Un predicator local dezbtu aceast problem : Eti ndreptit oare s pui s lucreze laolalt apa i focul, pe care Dumnezeu Ic-a desprit ?3. Acest monstru de fier i de foc nu seamn oare cu Leviatan * ? Nu nseamn s refaci n felul acesta, n msura n care-o poate face omul, haosul ? Nu este pentru prima dat cnd progresul e calificat drept o ntoarcere la haos". Idee nesbuit, eroare grosolan, absurditate", acesta a fost verdictul Academiei de tiine consultat de ctre Napoleon, la nceputul acestui secol, cu privire la vasul cu aburi ; li se poate trece cu vederea pescarilor din Saint-Sampson dac n domeniul tiinei ei nu ating dect nivelul geometrilor din Paris, iar n domeniul religiei nu i se poate cere unei insulie ca Guernesey s fie mai luminat dect un mare continent ca America. In 1807, cnd cel dinti vapor al lui Fulton, sprijinit de Livingstone, nzestrat cu maina lui Watt. trimis din Anglia, avnd pe bord, n afar de echipaj, doi cltori francezi Andr Michaud i nc unul cnd acest prim vapor cu aburi a ntreprins prima sa cltorie de la New York la Albany, s-a nimerit s fie ziua de 17 august. Fapt care a de 1 Secolul al XIX-lea. 2 Geneza, cap. III, versetul 16 : ..Vei nate n dureri", (n. a.) 8 Geneza, cap, I, versetul 4. (n.a.) 4 Leviatan monstru uria de care se pomenete n cartea lui Iov din biblie. Numele lui a trecut n literatur n sensul de ceva uria i monstruos. 63 terminat .metodismul. s ia atitudine, i n toate capelele predicatorii blestemar aceast main, declarnd c numrul aptesprezece

reprezint totalul celor zece coarne i al celor apte capete ale fiarei din Apocalips. Im America, vasul cu aburi era condamnat n numele Apocalipsului, iar n Europa n numele Genezei. Aceasta era singura deosebire. Savanii respinseser ideea vasului cu aburi ca pe un lucru imposibil, preoii la rndul lor o respingeau ca pe o nelegiuire. tiina condamnase, religia osndise, Fulton era un fel de Lucifer. Oamenii simpli de pe litoral i cei de la ar ncercau acelai sentiment de mpotrivire fa de noua invenie din cauza nelinitei pe care le-o provoca noutatea. Fa de vapor, punctul de vedere al religiei era urmtorul: apa i focul snt desprite printr-o prpastie de netrecut. Aa a poruncit Dumnezeu. Nu trebuie s separi ceea ce Dumnezeu a unit; i nu trebuie s uneti ceea ce el a separat. Punctul de vedere al ranilor era urmtorul: sta e un lucru de care mi-e fric. Numai un om ca Mess Lethierry putea cuteza n acea epoc ndeprtat s ntreprind o aciune de felul acesta : punerea n circulaie a unui vapor de la Guernesey la Saint- Malo. Numai el, ca liber-cugettor, putea s-o conceap, i ca marinar curajos s-o realizeze. Francezul care salluia n el concepu ideea, iar englezul din el o nfptui. n ce mprejurare ? S-o spunem. Ban taine Cu vreo patruzeci de ani naintea epocii n care s-au petrecut faptele aci povestite exista la periferia Parisului, aproape de zidul de centur, ntre Fosse-aux-Loups" i la Tombe Issoire", o cas cam deocheat. Era o cocioab singuratic, servind la nevoie i drept capcan. Acolo locuia, mpreun cu soia i copilul su, un soi de burghez-bandit, fost copist la unul din procurorii de la Chtelet, care devenise apoi tlhar pur i simplu. Compru mai trziu n faa Curii cu Juri. Numele familiei era Rantaine. Copilul cretea n cocioaba asta, laolalt cu crima. Tatl i mama, deoarece fcuser parte din mica-burghezie, l nvau s citeasc ; l instru64 iau. Mama, palid, aproape n zdrene, fcea n chip mecanio educaia copilului, l nva s silabiseasc, i-i ntrerupea apoi leciile pentru a da o mn de ajutor soului n afacerile lui banditeti, sau pentru a se da vreunui trector. In acest timp, cartea de rugciuni, deschis la pagina unde fusese lsat, rmnea pe mas, i copilul, alturi, atepta vistor. Tatl i mama, prini pn la urm cu ma-n sac, disp-i rur n noaptea penal. Copilul dispru i el. Lethierry, ntr-una din cltoriile lui, ntlni un aventurier ca i el, l scoase din nu se tie ce ncurctur, l ajut, prinse drag de el, l lu cu sine, l aduse la Guernesey, l gsi priceput la cabotaj1 i i-1 fcu asociat. Era micul Rantaine, care ntre timp crescuse. Rantaine, ca i Lethierry, avea grumaz vnjos, umeri lai i puternici, pe care putea cra poveri mari i olduri de Her- cule-Famese. Lethierry i Rantaine aveau acelai mers i acelai aer de familie ; Rantaine era doar mai nalt. Cine-i vedea din spate, plimbndu-se prin port, unul lng cellalt, spunea : Iat-i pe cei doi frai". Vzui din fa, lucrurile se schimbau. Tot ceea ce era deschis i luminos la Lethierry, se mohora la

Rantaine. Rantaine era prudent. El mnuia armele de minune, cnta din armonic, nimerea mucul unei luminri cu un glon, de la douzeci de pai, avea un pumn grozav, recita versuri din Henriada i tlmcea visele. tia pe dinafar Mormintele de la Saint-Denis, de Treneuil. Spunea c fusese prieten cu sultanul din Calicut, cruia portughezii i spun zamorinul". Dac cineva ar fi putut rsfoi carneelul pe care-I purta la el, ar fi putut gsi, printre alte nsemnri, i unele de felul acesteia : La Lyon, ntr-o crptur din zidul uneia din celulele nchisorii Sfntul Iosif, se gsete ascuns o pil". Vorbea cu o ncetineal calculat. Spunea c e fiul unui cavaler al Ordinului Sfntului Ludovic. Lenjeria i era desperecheat i nsemnat un iniiale diferite. Nimeni nu era mai sensibil ca el la chestiuni de onoare ; se btea i ucidea. Avea ochi de codoa. Fora servind de nveli ireteniei, acesta era Rantaine, 1 Cabotaj navigaie de-a lungul coastelor, ntre porturi situate n apropiere unele de altele. 5 Oamenii mrii 65 Frumuseea loviturii sale de pumn, aplicat ntr-un blc, pe o cabeza de moro 1 cucerise odinioar inima lui Lethierry. La Guernesey nu se cunotea nimic din aventurile lui, care erau deocheate de tot. Rantaine vzuse lume i trise viaa din plin. nconjurase, navignd, toate continentele. Avusese fel de fel de meserii. Fusese buctar n Madagascar, cresctor de psri n Sumatra, general n Honolulu, redactor la un ziar religios n insulele Galapagos, poet n Oomrawutte, francmason n Haiti. Se declara de ras alb, pursnge, i-i ura pe negri; totui, cu siguran c l-ar fi admirat pe Soulouque 2. Viaa i fusese un lung ir de eclipse ; aprea, disprea i aprea din nou... Nu termina bine o blestemie i ncepea alta. Era capabil de orice i chiar i de mai ru. Izbucnea uneori n rs, dar i ncrunta n acelai timp sprncenele. Forma gurii dezminea nelesul cuvintelor sale. Nrile aduceau mai mult cu ale unui animal. Avea la coada ochiului o rscruce de zbrcituri, n carei ddeau ntlnire tot felul de gnduri ascunse. Secretul nfirii sale nu putea fi dezlegat dect n acel loc. Laba gtii se prefcuse la el ntr-o adevrat ghear de vultur. Avea un cap uguiat: lat la tm- ple, ngust la vrf. Urechea sa diform i acoperit de pr prea c-i spune : Nu vorbi fiarei care slluiete n vizuina asta. ntr-o bun zi, la Guernesey nu se mai tiu nimic de soarta lui Rantaine. Asociatul lui Lethierry splase putina", golind casa asociaiei. n aceast cas se gsea, de bun seam, i partea lui Rantaine, dar erau, de asemenea, i cincizeci de mii de franci ai lui Lethierry. Lethierry, n meseria lui de navigator i de marangoz, ctigase, n decurs de patruzeci de ani de munc i de cinste, o sut de mii de franci. Rantaine fugi cu jumtate din ei. 1 Cabeza de moro cap de maur. 2 Soulouque Negru din Haiti, proclamat mprat al insulei n 1849 sub numele de Faustin I. i-a creat o faim trist prin actele sn- geroase pe care le-a svrit n timpul domniei sale. A fost rsturnat de la putere n 1859.

66

Lethierry, dei pe jumtate ruinat, nu dezndjdui i se gndi imediat s-i refac situaia. Unui om de inim i poi lua avutul, nu ns i curajul. ncepuse tocmai s se vorbeasc despre vapor. Lui Lethierry i veni ideea s ncerce maina lui Fulton, att de contestat, i s lege arhipelagul normand de Frana printr-un vas cu aburi. i risc totul pentru aceast idee. Investi toi banii pe care-i mai avea. ase luni dup fuga lui Rantaine, locuitorii nmrmurii vzur ieind din portul Saint-Sampson un vapor din care ieea fum, care-i fcea impresia unui incendiu pe mare, primul vas cu aburi care a navigat pe Marea Mnecii. Acest vapor, cruia ura i dispreul tuturor i druir porecla de Galera lui Lethierry", anun c va face cursa regulat ntre Guernesey i SaintMalo. Cum e i uor de neles, lucrurile au mers la nceput ru de tot. Toi proprietarii de cutere, care fceau cursa ntre insula Guernesey i coasta francez, ncepur s ipe ct i inea gura. Ei se ridicar mpotriva acestui atentat contra Sfintei Scripturi i a monopolului lor. Cteva fee bisericeti tunar i fulgerar. Un oarecare pastor, pe numele Elihu, calific vaporul drept destrblare", iar vasul cu pnze fu decretat ortodox. Fur vzute desluit coarnele diavolului pe capul boilor pe care-i transporta i-i debarca vaporul. Aceste proteste se fcur auzite o bun bucat de vreme. Totui, treptat-treptat, lumea sfri prin a-i da seama c vitele ajungeau la destinaie mai puin obosite i c se vindeau pe un pre mai bun, carnea fiind mai fraged; c riscurile cltoriei erau mai mici chiar i pentru oameni ; c traversarea Mnecii, mai puin costisitoare, era i mai sigur, i de mai scurt durat ; c plecai la or fix i c ajungeai la or fix ; c petele, fiind transportat mai repede, era mai proaspt i c, ncepnd de la acea dat, cantitatea de pete care prisosea, lucru foarte frecvent la Guernesey, putea fi desfcut pe pieele franceze ; c untul minunatelor vaci din Guernesey ajungea mai- repede la destinaie cu Vaporul Diavolului, dect cu corbiile cu pnze cu un singur catarg, i c nu pierdea din calitate, ceea ce fcea ca de la Dinan, la Saint-Brieuc i de la Rennes s vin mereu alte i alte cereri ; c, n sfrit, mulumit a ceea ce se chema Galera lui Lethierry", aveai sigurana cltoriei, un itinerar regulat, un du-te-vino 5* 67 uor i rapid, o intensificare a circulaiei, o lrgire a debu- eurilor, o extindere a comerului, aa nct lumea trebui s se resemneze cu acest Vapor al Diavolului, care nclca preceptele bibliei, dar care mbogea insula. Cteva spirite independente avur chiar curajul s-i dea, ntr-o oarecare msur, aprobarea. Sieur Landoys, grefierul, acord toat consideraia sa acestui vapor. De altfel, acesta fu un gest obiectiv din partea lui, deoarece nu-1 iubea de loc pe Lethierry. Se alturar i alii lui sieur Landoys. ncetul cu ncetul evenimentul lu proporii; evenimentele snt aidoma fluxului mrii; cu trecerea vremii i n faa succesului nentrerupt i mereu erescnd, precum i a foloaselor de netgduit, creterea bunstrii tuturora fiind fapt constatat, veni o zi n care, cu excepia ctorva nelepi", Galera lui Lethierry" deveni obiectul

de admiraie al ntregii insule. Astzi ar fi mai puin admirat. Acest vas de acum patruzeci de ani i-ar face s surd pe constructorii din zilele noastre. Minunia aceea era diform ; fenomenul acela era infirm. Ceea ce nu mpiedica s fie o capodoper. Orice embrion al tiinei se prezint sub acest dublu aspect : ca ft un monstru ; ca germen o minune. Vaporul-diavol Galera lui Lethierry" nu avea catargele ridicate dup aa-numitul punct velic 1, ceea ce nu constituia un cusur, deoarece acest punct reprezint doar una din legile construciei navale ; de altfel, vasul fiind pus n micare cu ajutorul aburului, pnzele treceau pe planul al doilea. S mai adugm apoi c un vapor cu zbaturi2 e aproape indiferent la felul pnzelor care i se pun. Galera" era prea scurt, prea rotund, prea turtit ; era prea lat i dinainte, i dinapoi ; curajul constructorului nu mersese pn acolo nct s-o fac i uoar ; Galera" avea unele din defectele i unele din calitile burdufului". 1 Punct velic punctul unde este aplicat rezultanta tuturor aciu nilor vntului asupra velelor unui vas. 2 Zbaturi palele unei roi care servesc la micarea (propulsarea) navelor. 68 Avea puin tangaj1, dar mult ruliu 2. Tambuchiurile 3 erau prea nalte. Era cu mult prea lat fa de lungimea sa. Ma ina, masiv, ocupa foarte mult loc i, pentru ca vasul s poat lua totui ncrctur ct mai mult, a trebuit ca bordajul vasului s fie nlat peste msur, ceea ce constituia un alt cusur. Fiind scurt, ar fi trebuit s vireze iute, timpul necesar unei giraii a vasului fiind n raport direct cu lungimea sa ; dar greutatea i rpea avantajul pe care i-1 ddea scurtimea. Cuplul ei miestru 4 era prea larg, ceea ce i ncetinea mersul, rezistena apei fiind direct proporional cu cea mai mare seciune a suprafeei udate i cu ptratul vitezei vaporului. Partea dinainte a vasului era vertical, ceea ce n-ar constitui o greeal n ziua de azi, dar n acea vreme se obinuia n mod invariabil ca ea s fie nclinat cu 45. Toate curbele corpului vasului erau bine mbinate, dar nu erau destul de lungi pentru nclinarea lor i mai ales pentru paralelismul cu prizma de ap deplasat, care trebuie s fie refulat ntotdeauna numai lateral. Pe timp de furtun vasul se afunda prea tare n ap fie cu partea dinainte, fie cu partea dinapoi, semn c centrul de gravitate fusese greit calculat. Crma era aceea de demult, nu eu roat ca cea din zilele noastre, ci cu eche, nvrtindu-se n nite ni fixate n etambou 5 i micndu-se cu ajutorul unei grinzi orizontale, aezat deasupra bolii de la pupa. Dou brci lunguiee erau agate de nite gruie 6. Vaporul avea patru ancore, ancora cea mare, cea de-a doua ancor, care. este ancora de lucru, working-anchor7 i dou ancore de afurcat8. Aceste patru 1 Tangaj micarea de aplecare a vasului de la prova spre pupa i viceversa. 8 Ruliu micarea oscilatorie lateral a vasului. 3 Tambuchiu mica suprastructur pentru a proteja intrarea n Interiorul navei.

Cuplu miestru seciunea prin coasta de maxim lrgime. Etambou pies masiv de lemn din partea dinapoi' a vasului. " Gruie pies de fier, curbat n afara bordului, servind pentru a ridica ancora, brci, greuti etc. 7 Working-anchor n englezete ancor lucrtoare". 8 A afurca a ancora cu dou ancore, astfel ca direcia vntului S fie perpendicular pe linia ancorelor. 69 ancore, fundarisite cu ajutorul lanurilor, erau manevrate, dup mprejurri, de marele cabestan 1 de la pupa i de micul cabestan de la prova. Neavnd dect dou ancore pentru afur- cat, una la tribord i alta la babord, vasul nu putea ancora n lab de gsc, ceea ce l fcea s fie oarecum dezarmat n faa unor anumite vnturi. Totui, n asemenea cazuri, el putea folosi cea de-a doua ancor. Geamandurile erau normale i n aa fel construite, nct puteau ine greutatea lanului ancorelor, continund totui s pluteasc. Barca avea dimensiunile necesare. Era o adevrat rezerv a vasului; i era suficient de solid ca s poat ridica ancora cea mare. Acest vas prezenta o inovaie ; era prevzut cu lanuri, ceea ce de altminteri nu rpea nimic din mobilitatea manevrelor curente 2 i nici din ntinderea manevrelor fixe 3. Arborada, dei de importan secundar, nu prezenta nici un defect de construcie ; capelatura 4, bine strns i bine degajat, abia era vizibil. Coastele vaporului erau solide, dar grosolan lucrate, lemnria vaselor cu aburi necernd execuia aceea^ delicat a vaselor cu pnze. Vaporul naviga cu o iueal de dou leghe marine pe or. Cnd era imobilizat n larg, devierea provei din linia vntului se efectua n condiii mulumitoare. Aa cum era ea, Galera lui Lethierry" naviga bine, dar i lipsea prova lansat, care despic valurile i, n genere, nu se putea spune c se comporta prea elegant pe valuri. Ii ddeai seama c, n cazul unei primejdii tromb marin sau brizani numai cu greu putea fi guvernat. Scria din ncheieturi ca un obiect diform. i fcea, alunecnd pe valuri, zgomotul unei ghete noi. Vasul, special construit pentru a lua ct mai mult marf, ca toate vapoarele construite mai curnd pentru comer dect pentru rzboi, era amenajat exclusiv n scopul ca ncrcarea lui s se fac n cele mai bune condiii. Primea puini pasageri. Transportul vitelor se fcea n condiii foarte grele i n 1 Cabestan dispozitiv de ridicare format dintr-un cilindru. 2 Manevr curent parm mobil cu care se manevreaz vergile i velele. 3 Manevr fix parm ce fixeaz i ntrete arborada. 4 Capelatura locul unde se leag manevrele pe arbore, precum i toate accesoriile capei rii. 70 crcarea ior cerea o atenie deosebit. Vitele erau inute pe vremea aceea n cala vaporului, ceea ce ddea natere la multe complicaii. Astzi animalele se transport pe puntea de la prova. Tambuchiurile VaporuluiDiavol erau vopsite n alb, corpul vasului, pn la linia de plutire, era de culoarea focului, iar restul vasului, urmnd moda destul de urt a ace lui secol, n negru.
1 5

Fr ncrctur, vasul avea pescaj1 de apte picioare, ncrcat de paisprezece. Ct privete maina, ea era puternic. Fora ei era de un cal putere pentru fiecare trei tone, ceea ce reprezint aproape fora unui remorcher. Roile cu zbaturi erau aezate la locul potrivit, puin naintea centrului de gravitate al vaporului. Presiunea maxim a mainii era de dou atmosfere. nghiea mult crbune, dei funciona pe baza principiului de conden- saie i de expansiune. Era aezat pe o plac de font di- tr-o singur bucat, n aa fel nct, chiar n cazul unei avarii grave, nici o izbitur a valurilor nar fi putut s-i deranjeze echilibrul i chiar deformarea corpului navei nu ar fi avut repercusiuni asupra mainii. Pentru a-i da i mai mult soliditate, biela principal fusese aezat lng cilindru, ceea ce deplasa centrul de oscilaie al balansoarului de la mijloc spre extremitate. In ultima vreme sau inventat cilindri oscilani care permit suprimarea bielelor ; n epoca aceea, ns, biela aezat lng cilindri nsemna ultimul cuvnt al tehnicii. Cldarea era compartimentat prin perei de metal i prevzut cu o pomp de alimentare. Roile cu zbaturi erau foarte mari, ceea ce micora pierderea forei motrice, iar coul era foarte nalt, ceea ce mrea puterea de izbire a valurilor i nlimea coului presiunea vntului. Zbaturi de lemn, crlige de fier i butuci de font, acestea erau roile, bine construite i, lucru uimitor, puteau fi demontate. Trei zbaturi se aflau n permanen sub ap. Viteza centrului zbaturilor nu depea dect cu o sutime viteza vaporului; aceasta constituia defectul roilor. Pe de alt parte, fusul manivelelor era prea lung, iar sertarul producea prea mare frecare cnd se ddea drumul vaporilor n cilindru. Pentru vremea ei, ns, aceast main prea s fie, i era ntr-adevr, o minune. 1 Pescaj nlimea vasului ct intr n ap cnd este ncrcat 71 Maina fusese construit n Frana n uzina metalurgic din Bercy. Intro oarecare msur, mecanicul care-o construise dup planurile lui Lethierry, murise ; mess Lethierry fusese cel care o concepuse, aa nct maina aceasta era unic i cu neputin de nlocuit. Desenatorul rmsese, constructorul ns lipsea. Maina costase patruzeci de mii de franci. Lethierry i construise singur Galera" pe cala acoperit de lng primul turn situat ntre Saint-Pierre-Port i Saint- Sampson. Pentru a cumpra lemnria fusese la Brema. i pusese ntreaga lui iscusin de meter marangoz n aceast construcie i-i puteai recunoate miestria dup felul cum erau mpreunate scndurile bordajului, nguste i egale ntre ele i acoperite cu mastic de India, mult mai bun dect gudronul. Dublura 1 vasului era solid fixat. Lethierry ctrnise carena 2 vaporului. Pentru a remedia rotunjimea prea mare a cocii, fixase sgeata3 bompresului4, ceea ce-i permitea s adauge la marea pnz ptrat a bompresului nc una, fals, n ziua n care fu lansat vaporul el spuse : Iat-m din nou pe linia de plutire 1" Galera" reui n cele din urm, dup cum am vzut. Din ntmplare sau dinadins, vaporul fusese lansat ntr-o zi de 14 iulie. n ziua aceea, Lethierry, n picioare pe punte, ntre cele dou tambuchiuri, se uit int n larg i strig : Acum e rndul tu ! Parizienii au cucerit

Bastilia, azi te cucerim noi pe tine !" Galera lui Lethierry" fcea naveta o dat pe sptmn ntre Guernesey i Saint-Malo. Pleca mari dimineaa i se rentorcea vineri seara, n ajunul trgului de smbt. Lemnul din care era construit era mai tare dect lemnul celor mai mari cutere de pe coasta ntregului arhipelag, iar capacitatea fiindu-i n raport direct cu dimensiunea, o singur curs a Galerei" aducea un venit egal cu cel adus de patru curse ale unui cuter obinuit. De aici, ctig'uri frumoase. Renumeie unui vas depinde de felul n care i se stiveaz ncrctura i Lethierry se pricepea s-i ncarce vasul de minune. n 1 Dublura nveliul de cupru pentru protecia crmei navelor de lemn. 2 Carena corpul vasului din ap, de sub linia de plutire. 8 Sgeata vergea scurt cu care se lungete bompresul. 4 Bompresul arbore nclinat, aezat la prova vasului 72 ziua in care el nu mai putu s lucreze pe mare, instrui un" marinar care sa-1 nlocuiasc k stivarea ncrcturii vasului Dupa doi ani, vasul cu aburi producea un venit net de apte ontsnSe26"1 dCJhef KterliT Pe an' ceea echivaleaz cu optsprezece mu de franci francezi. Lira sterlin din Guernesey valoreaz douzeci i patru de franci, cea din Anglia douzeci stemei, iar cea din Jersey douzeci i ase. Acte ciudenii^ suit mai puin ciudate dect par ; bncile snt interesate sa menin aceste cursuri diferite. Lethierry suie treptele gloriei Gale,ra" proptea Mess Lethierry vedea apropiindu-se chpa cind avea sa r.lin'' devin domnul" Lethierry. La Cuernesev nu eti domn cu una, cu dou. Intre om i domn exist o mtreaga scara ierarhic : la nceput, i asta e prima treapt, i se spune scm% pe nume, Petre, s zicem ; apoi, treapta doua, vecine Petre ; treapta a treia, mo" Petre ; apoi a pa ra treapta, sieur" Petre ; apoi, a cincea treapt, mess" Fetre ; apoi, ajuns m vrf, domnul" Petre Datorit isprvii sale dus la bun sfrit, datorit aburului, datorita mainii sale, datorit Vaporului-Diavol, mess Lethierry devenise cineva. Ca s-i construiasc Galera", fusese nevoit sa recurg la mprumuturi; fcuse datorii la Brema fcuse datorie Saint"Mal ; dar n fiecare a stingea ceva dS Ce Va mult Cumprase pe credit, chiar la intrarea por tului Samt-Sampson, o t , c frumoas cas de piatr, nou-nout, avmd marea de o parte i o grdin de alta. n colul creia se putea citi acest nume Nenfricatele". Aceast cldire a crei faada fcea parte din nsui zidul portului, atrgea atenia prmtr-un dublu ir de ferestre, dintre care unul* cu faa spre miazanoapte, rspundea ntr-o curte plin cu flori iar celalalt, cu faa spre miazzi, privea spre ocean ; n felul acesta ndreptat s?re furtuni> cealalt spre tmnda&f Faadele acestea preau construite anume pentru cei doi locatari : mess Lethierry i miss Deruchette. Casa Nenfricatele" era foarte cunoscut n Saint-Samn- son, caci mess Lethierry izbutise n cele din urm s devin

73 popular. Popularitatea i se datora, ntr-o oarecare msur, buntii, devotamentului i curajului lui, oarecum faptului c salvase un mare numr de oameni i, ntr-o foarte mare msur, succesului su, precum i faptului c druise portului Saint- Sampson privilegiul plecrilor i sosirilor vasului cu aburi. Vznd c Vaporul-Diavol este, fr nici o ndoial, o afacere . strlucit, Saint-Pierre, capitala insulei, reclamase vaporul pentru portul ei, dar Lethierry nu ced cu nici un chip i vaporul rmase la SaintSampson. Era oraul su natal. Aici am primit eu botezul mrii", spunea el. i datorit acestui fapt, el dobndi o mare poularitate local. Calitatea lui de proprietar care pltete dri fcuse din el ceea ce la Guernesey se numete un locuitor. Fusese numit consilier. Acest biet marinar ajunsese s urce cinci din cele ase trepte ale ierarhiei sociale din Guernesey ; era mess" ; era aproape domn", i cine tie dac ntr-o bun zi nu va reui s peasc i aceast treapt ? Cine tie dac ntr-o bun zi nu se va putea citi n almanahul Guernesey-ului, la capitolul Gentry and Nobility" 1, aceast nemaiauzit i minunat meniune : Lethierry esq." 2 ? Dar mess Lethierry dispreuia, sau mai curnd ignora acea latur a lucrurilor care se numete vanitate. Simea c-i folo sitor i aceasta l bucura. Faptul c era popular l mulumea mai puin dect acela de a se ti folositor. El nu avea, dup cum am mai spus, dect dou pasiuni, i ca urmare numai dou ambiii : Durande i D6ruchette. Oricum ar fi fost, el mizase la loteria mrii i scosese lozul cel mare. Lozul cel mare era Durande navignd. Acelai na i aceeai patroan Dup ce crease vaporul, Lethierry l botez. Ii spuse Durande. Durande de-acum ncolo nu-i vom mai spune altfel. S ne fie de asemenea ngduit, oricare-ar fi practica n tipografie, s nu subliniem acest nume, conformndu-ne n felul 1 Gentry and Nobility Lumea bun i nobilimea (n limba en glez n text.) 2 Lethierry esq. n limba englez, gentilom. 74 acesta inteniei lui Lethierry, pentru care Durande era aproape o fiin. Durande i Deruchette e unul i acelai nume. Deruchette nu-i dect diminutiv. Acest diminutiv e foarte rspndit n apusul Franei. Sfnta Durande e o sfnt din regiunile Angoumois i Cha- rente. Fusese oare cuvioas ? Asta i privete pe cei ce se ocup de vieile sfinilor. Cuvioas sau nu, i s-au nchinat o sumedenie de biserici. Lethierry, pe vremea cnd fusese la Rochefort, tnr marinar, fcuse cunotin cu aceast sfnt, probabil n persoana vreunei drgue charenteze sau poate a vreunei feticane cochete, cu unghiile ngrijite. Amintirea ei trebuie s fi fost destul de vie pentru ca s dea acest nume celor dou iubite ale lui: Durande, Galerei", i Deruchette, fetei. Era printele uneia i unchiul celeilalte. Deruchette era fiica unui frate al su care murise. Nu mai avea nici tat, nici mam. O adoptase Lethierry. Ii inea ioc de tat i de mam. Deruchette nu-i era numai nepoat. Ii era i fin. El o inuse n brae la botez. El fusese acela care-i alesese ca patroan pe sfnta Durande i ca

nume de toat ziua, Deruchette. Deruchette, cum am spus, se nscuse la Saint-Pierre-Port. Numele ei figura n registrul parohiei la data respectiv. Lethierry s-ar fi nvoit bucuros s-i mrite nepoata, ns aa cum nelegea el. Ar fi vrut s-i gseasc un so dup chipul i asemnarea lui, care s munceasc toat vremea, n timp ce ea s nu fac prea mare lucru. i plceau minile negre la brbai i minile albe la femei. Pentru ca Deruchette s nu-i strice frumoasele ei mini, el o crescuse ca pe-o domnioar. i luase pian, profesor de muzic, o mic bibliotec i ceva a i cteva ace ntr-un coule de lucru. Ei i plcea mai mult s citeasc dect s coas, i mai mult s cnte dect s citeasc. ntocmai aa o voia mess Lethierry. Farmec, asta era tot ce-i cerea. El o crescuse mai mult ca pe-o floare dect ca pe-o femeip. Cine-i cunoate bine pe marinari va nelege lesne acest lucru. Acestor oameni aspri le place tot ce e ginga. Pentru ca nepoata s ntruchipeze idealul unchiului, trebuia s fie i bogat. Aceasta era de altfel i dorina lui mess Lethierry. Uriaa lui main plutitoare lucra n acest scop. Sarcina Durandei era de a o nzestra pe Deruchette. 75 Aria Bonny Dundee" Deruchette ocupa cea mai frumoas camer a Nenfricatelor", cu mobil de mahon i mpodobit cu un pat cu perdele n carouri verzi i albe, camer cu dou ferestre i cu vederea nspre grdin i nspre colina cea nalt pe care se gsete castelul din Valle. De partea cealalt a colinei se gsea Casa de la captul drumului". Camera Deruchettei, n care se afla i pianul, era plin de cntecele ei. Acompaniindu-se la pian, Deruchette cnta aria ei preferat, melancolica melodie scoian Bonny Dundee" ; tot farmecul nserrii era n aceast melodie, toat aurora era n glasul ei; aceasta crea un contrast surprinztor de plcut; lumea spunea : Miss Deruchette cnt la pian", i trectorii de la poalele colinei se opreau uneori n faa zidului grdinii Nenfricatelor" pentru a asculta glasul ei att de suav i cn- tecul acela att de trist. Deruchette umplea toat casa cu veselia ei i o transforma ntr-o venic primvar. Era frumoas, dar mai mult drgu dect frumoas, i mai mult drgla dect drgu. Ea amintea btrnilor piloi, prietenii lui mess Lethierry, de acea prines dintr-un cntec soldesc i marinresc, care era att de frumoas, nct i se dusese vestea n tot regimentul". Mess Lethierry spunea : Are un pr des, de parc-i un cablu". De mic copil fusese ncnttoare. Nasul ei produsese mult vreme ngrijorarea, dar micua, probabil hotrt s se fac frumoas, nu s-a dat btut; creterea nu i-a jucat nici o fars ; nasul nici nu i se lungi prea tare, nici nu i se scurt prea mult; i mai trziu rmsese tot ncnttoare. Nu-i spunea niciodat unchiului ei altfel dect tat". El i trecea cu vederea micile ei nclinaii de grdinri i chiar de gospodin. i stropea singur straturile de nalbe, de molene purpurii, de brumrele i de clunul-doamnei; semna i mcriori de culoare roz ; tia s trag folos de pe urma climei din Guernesey, insul att de prielnic florilor. Avea i ea, ca toi ceilali de altfel, aloei ce creteau sub cerul liber i, ceea ce e mult mai greu, reuea s cultive chiar scrn- titoare de

Nepal. Grdinia ei de zarzavat era cultivat cu foarte mult pricepere ; semna spanacul dup ridichi i mazrea dup spanac ; tia cnd s semene conopida olandez i varza de Bruxelles, pe care le rsdea n iulie, napii, pe care-i 76 recolta n august, cicoarea crea n septembrie, pstrnacu rotund n toamn i bnica n iarn. Mess Lethierry o lsa s fac tot ce poftete, numai s nu umble prea mult cu sapa i cu grebla, i mai ales s nu pun ngrmintele cu mna ei. Ii pusese la dispoziie dou servitoare, pe care le chema Douce i Grace, dou nume obinuite la Guernesey. Grace i Douce se ocupau de cas i de grdin i aveau dreptul de a avea minile roii. Ct despre mess Lethierry, el avea drept camer o odi cu faa spre port i nvecinat cu sala cea mare i joas de la parter, unde se gsea ua de la intrare i de unde porneau diferitele scri interioare ale casei. Camera era mobilat cu un hamac de marinar, un cronometru i o pip. Se mai gseau acolo o mas i un scaun. Tavanul, alctuit din brne, era dat cu var, la fel ca i cei patru perei ; n dreapta uii, btut n cuie, harta arhipelagului Mnecii, o frumoas hart maritim, purta urmtoarea meniune : W. Faden, 5 Charing Cross. Geograf al Maiestii Sale ; iar la stnga era intuit n cuie una din acele basmale mari de bumbac, pe care erau nfiate n culori steagurile i semnalele ntregii marine de pe glob, avnd n cele patru coluri stindardele Franei, Ru- siei, Spaniei i Statelor Unite ale Americii, iar Ia mijloc steagul Imperiului Britanic. Sala cea joas de la parter, adevrat hal, avnd un cmin i jur mprejur bnci i mese, servise, n secolul trecut, drept loc de adunare unui grup de refugiai francezi de religie protestant. Peretele de piatr avea o singur podoab : "o ram neagr de lemn care ncadra o fie de pergament, unde erau nirate isprvile lui Bnigne Bossuet, episcop de Meaux. Civa srmani enoriai din dioceza acestui vultur, persecutai de el cu prilejul revocrii edictului din Nantes 1 i care gsiser azil la Guernesey, au atrnat aceast ram pe peretele slii, pentru a servi drept mrturie despre faptele lui. Se puteau citi, dac reueai s descifrezi scrisul greoi i nglbenit de vreme, 1 Edictul din Nantes edict dat de Henric al IV-lea, regele Franei, la 13 aprilie 1598, prin care se acorda protestanilor dreptul de a avea universiti, orae uitrile etc., i prin care se autoriza cultul calvin. Toate aceste drepturi au fost anulate rnd pe rnd n timpul minoritii lui Ludovic al XIV-lea. Edictul a fost revocat n 1685. n urma revocrii Edictului din Nantes, un numr considerabil de protestani s-au expatriat. 77 urmtoarele fapte puin cunoscute : La 29 octombrie 1685, drmarea templelor din Morcef i Nanteuil, cerut regelui de domnul episcop de Meaux". La 2 aprilie 1686, arestarea lui Cochard tatl i fiul din motive religioase, la rugmintea domnului episcop de Meaux. Eliberaii, ambii lepdndu-i religia". La 28 octombrie 1699, domnul episcop de Meaux trimite domnului de Pontchartrain un memoriu artnd din nou c ar fi necesar ca domnioarele de Chalandes i de Neuville, care snt de religie reformat, s fie nchise n casa Noilor Catolice din Paris". La 7 iulie 1703

se execut ordinul cerut regelui de domnul episcop de Meaux, n virtutea cruia snt nchii ntr-un ospiciu numitul Baudoin i soia sa, ri catolici din Fublaines". In fundul slii, lng ua camerei lui mess Lethierry, o mic estrad de scnduri, care servise hughenoilor drept amvon, devenise, datorit unui grilaj i a unei deschizturi, oficiul"' vaporului, adic biroul Durandei, de care se ocupa mess Lethierry n persoan. Pe vechiul pupitru de stejar, un registru, pe foile cruia erau scrise cuvintele : Pasiv" i Activ", nlocuia biblia. Omul care I-a dibuit pe Ran taine Atta timp ct mess Lethierry putuse naviga, condusese singur pe Durande i n-avusese alt pilot i alt cpitan dect pe sine nsui; dar venise ceasul, cum am artat mai sus, cnd mess Lethierry simi nevoia s fie nlocuit. Alegerea sa s-a oprit asupra lui sieur Clubin din Torteval, un om tcut. Sieur Clu- bin se bucura pe ntregul litoral de renumele unui om de o cinste exemplar. Dei avea mai mult aerul unui notar dect al unui marinar, sieur Clubin era totui un marinar capabil, cum rar se ntl- nete. Poseda toate nsuirile ce se cer pentru a nfrunta primejdia sub toate formele n care sar fi nfiat. Se pricepea s ncarce cum trebuie un vapor, manevra pnzele cu meticulozitate, tia s boteze la perfecie ancora i lanurile, era un timonier vnjos, un pilot foarte ndemnatic i un cpitan ndrzne. Era prudent i mpingea uneori prudena pn la cu tezan, ceea ce constituie o mare calitate cnd eti pe mare. 78 Teama pe care-o resimea n faa probabilului era temperat de instinctul posibilului. Era unul din acei marinari care nfrunt pericolul pn la o anumit limit, cunoscut numai de ei, i care tiu s trag folos din orice aventur. Toat sigurana pe care-o poate avea cineva, cnd se afl pe mare, el o poseda n ntregime. In afar de aceasta, sieur Clubin era i un nottor cruia i se dusese vestea ; fcea parte din catego ria aceea de oameni deprini cu valurile, care stau n ap ct timp vor, i care, la Jersey, pleac de la Havre-des-Pas, ocolesc capul Colette, fac nconjurul schitului i al castelului Eli- saoeta i revin, dup dou ore, Ia punctul de plecare. Era din Torteval i se spunea c-ar fi strbtut de multe ori not distana att de primejdioas dintre stncile Hanois i capul Plainmont. Dar ceea ce a contribuit n gradul cel mai nalt ca Clubin sa ctige ncrederea lui mess Lethierry a fost faptul c, cu- noscndu-1 sau ptrunzndu-1 pe Rantaine, l prevenise pe mess Lethierry despre necinstea acestuia, spunndu-i: Rantaine are sa te fure ntr-o bun zi". Fapt care s-a i adeverit. In mai multe rnduri, e drept c n aciuni de puin nsemntate, mess Lethierry pusese la ncercare cinstea, mpins pn la scrupul, a lui Clubin i acum lsa toate treburile pe seama lui. Mess Lethierry spunea : O contiin deplin cere o ncredere deplina . Povestiri din marile cltorii Mess Lethierry, nesimindu-se n largul lui altfel, purta ntotdeauna hainele de bord, i prefera bluza sa de marinar celeia de pilot. Lucrul acesta o fcea pe Deruchette s strmbe din nscior. Nimic nu-i mai drgu ca o fiin graioas care se nfurie. Deruchette l dojenea pe

Lethierry, rznd : Pfui! tat striga ea miroi a catran". i-I lovea uurel peste grumazul lui vnjos. , Acest btrn lup de mare adusese din cltoriile lui povestiri uluitoare. Vzuse n Madagascar nite pene de pasre att de mari c trei din ele ajungeau s poi acoperi o cas. Vzuse n India tulpini de mcri nalte de nou picioare. Vzuse n Noua Oland crduri de curcani i de gte mnate i pzite, 79 ca de un cine ciobnesc, de o pasre creia i se zice agami Vzuse cimitire de elefani. Vzuse n Africa gorile, un soi de oameni-tigri, nali de apte picioare. Cunotea obiceiurile tuturor maimuelor, de la macacul slbatic, cruia i spunea macaco bravo, pn la macacul urltor, cruia i spunea macaco barbado. In Chile vzuse o maimu-femel ce i nduioa pe vntori artndu-le puiul ei. Vzuse n California un trunchi de arbore scorburos czut la pmnt, n interiorul cruia un om clare putea face o sut cincizeci de pai. Vzuse n Maroc mozabii i biskri btndu-se ntre ei cu mciuci i cu rngi de fier, pentru c mozabiii le aruncaser biskrilor cuvntul kelb, ceea ce nseamn cini, iar biskrii le spuseser mozabiilor khamsi, adic oameni din secta cincea. In China vzuse cum a fost tiat n bucele piratul Chanh-thong-quaularh-Quoi, pentru c asasinase pe starostele unui sat. La Thun-dau-Mot vzuse un leu rpind o btrn n plin trg. Fusese de fa la sosirea marelui arpe care venea de la Canton, pentru a celebra la Saigon, n pagoda din Cholen, srbtoarea Quannamei, zeia navigatorilor. Contemplase n tribul Moi pe marele Quan-Su. La Rio de Janeiro vzuse cum femeile braziliene i pun seara n pr mici globuri din mtase strvezie, coninnd fiecare cte un fel de licurici, ceea ce d impresia c poart n pr stele. Luptase n Uruguay cu furnici uriae i n Paraguay cu un soi de pianjeni proi, mari ct un cap de copil, care cuprind ntre labe a treia parte dintr-un cot, i care atac oamenii, mpungndu-i cu epii lor, se nfig n carne ca sgeile, provoond bici cu puroi. Pe rul Arinos, afluentul Tocantinului, n pdurile virgine de la nord de Diamantina, dduse ochi cu nspimnttorul popor al oamenilor-lilieci, aa-numiii murcilagos, oameni care se nasc cu prul alb i cu ochii roii, locuiesc n bezna pdurilor, dorm n timpul zilei, se scoal noaptea i pescuiesc i vneaz pe ntuneric, vznd mai bine n nopile, fr lun. Lng Beyruth, n tabra unei expediii din care fcuse i el parte, disprnd un pluviometru dintr-un cort, un vrjitor, ncins cu dou^ sau trei curele de piele, i care semna cu un om care s-ar fi mbrcat numai cu bretele, scuturase cu atta furie un clopoel agat de 1 Agami pasre originar din America de Sud, ceva mai mare dect o gin de la noi. Pzete psrile n mijlocul crora triete. "80 captul unui corn, nct o hien sosi aducnd napoi pluviome- trul. Hiena fusese hoaa. Aceste ntmplri adevrate semnau att de mult cu basmele, nct o fceau pe Druchette s petreac de minune. , Ppua de pe Durande era legtura dintre vapor i fat. Pe insulele normande se d numele de Ppu 1 figurii tiate n prova vasului, statuie de lemn rudimentar sculptat. De aceea 'in loc de a naviga" se ntrebuineaz expresia local : a fi ntre pupa i ppu" 2.

Ppua de pe Durande i era n mod deosebit drag im mess Lethierry. Ceruse tmplarului s-o fac dup chipul i asemnarea Druchettei. ntre aceast sculptur i Druchette era tot atta asemnare ct poate fi ntre o figur lucrat din topor i o fiin omeneasc. Era un butean care se strduia s semene cu o fa drgu. Blocul acesta, aproape diform, era un adevrat miraj pentru mess Lethierry. l admira cu religiozitate. i n faa acste figuri era cu totul sincer. n ea o regsea ntru totul pe Druchette. Mess Lethierry avea dou mari bucurii pe sptmna : o bucurie mari i o bucurie vineri. Prima bucurie, cnd o vedea pe Durande plecnd, a doua bucurie, cnd o vedea napoin- du-se. Se rezema cu coatele de fereastr, i privea opera i era fericit. Vinerea, prezena lui mess Lethierry la fereastr era ca un semnal. Cnd era vzut la geamul Nenfricatelor", aprinzn- du-i pipa, lumea spunea : Uite ! Vaporul e la orizont". Un fum l anuna pe cellalt. Cnd se ntorcea n port, Durande i lega otgonul sub fereastra lui mess Lethierry de un inel mare de fier, fixat n temelia Nenfricatelor". n nopile acelea, Lethierry dormea fericit n hamacul lui tiind-o, de o parte, pe Druchette adormit, i de cealalt, pe Durande tras la rm. Locul unde acosta Durande se afla n vecintatea clopotului din port. Exista acolo n faa porii Nenfricatelor"> o frm de chei. 1 Ppua figura din prova navei. Se mai numete galion. s In limba francez, joc de cuvinte, pupa numindu-se poupe, iar ppua, poupe. 6 81 Cheiul Nenfricatelor", casa, grdina, ulicioarele strjuite de garduri de nuiele i chiar cele mai multe dintre casele dimprejur nu mai exist astzi. Exploatarea granitului din Guer- nesey a fcut ca aceste terenuri s fie vndute. Tot locul acesta e ocupat, n clipa de fa, de antierele sprgtorilor de piatr. Scurt privire asupra eventualilor soi Deruchette cretea, dar nu se mrita. Mess Lethierry, fcnd din ea o fat cu minie albe, o fcuse pretenioas. Felul acesta de educaie se ntoarce mai tr- ziu mpotriv-i. De altminteri, el era, n ceea ee-1 privea, nc i mai pretenios. Lethierry voia ca soul Deruchettei s fie ntr-o oarecare msur i un so pentru Durande. Ar fi vrut s-i cp- tuiasc dintr-o singur lovitur amndou fiicele. Ar fi vrut ca cel care-ar putea-o conduce pe una din ele, s-o poat pilota i pe cealalt. Ce e oare un so ? Cpitanul unei cltorii pe mare. De ce nu acelai stpn i fetei, i vaporului ? O csnicie are i ea fluxul i refluxul ei. Cine tie s conduc o barc, tie s conduc i o femeie. Sieur Clubin, fiind numai cu cincisprezece ani mai tnr dect mess Lethierry, nu putea fi pentru Durande dect un stpn provizoriu ; trebuia un pilot tnr, un stpn definitiv, un adevrat urma al ntemeietorului, al inventatorului, al creatorului Pilotul definitiv al Durandei ar fi fost oarecum ginerele lui mess Lethierry. De ce s nu fie contopii amndoi ginerii ntrunui singur ? Era o idee care-i plcea. Vedea i el aprndu-i n vis un logodnic. Un marinar viguros cu pielea bronzat i cu prul rou, atlet al

mrii, iat idealul lui. Nu prea era ns i cel al Deruchettei. Visele ei erau mai trandafirii. Dar, indiferent de preferinele lor, att unchiul ct i nepoata preau nelei s nu se grbeasc. Cnd i ddur seama c Deruchette avea s fie motenitoarea probabil a lui Lethierry, pretendenii ncepur s se mbulzeasc. Acest zel nu inspir ntotdeauna ncredere. Mess Lethierry simea acest lucru. i mormia : Fat de aur, peitori de bronz". i-i trimitea la plimbare. Atepta. i ea de asemenea. 82 O excepie n firea lui Lethierry Mess Lethierry avea un cusur ; i nc unul mare. Ura, dar nu pe cineva anume, ci ceva : pe popi. Intr-o zi, citind cci el citea n Voltaire cci el citea Voltaire aceste cuvinte : Popii snt nite motani", puse cartea deoparte i fu auzit mormind printre dini : Simt c m prefac n cine". E necesar s ne reamintim c preoii, att cei luterani, cei calvini, ct i cei catolici, l combtuser cu energie i-1 persecutaser cu blndee cu prilejul construirii Vaporului-Diavol. A avea idei revoluionare n navigaie, a ncerca s legi numele arhipelagului normand de cel al progresului, a acorda bietei insulie Guernesey privilegiul de a lansa o nou invenie era noi nu ne-am ferit s-o spunem o ndrzneal vrednic de anatem. De aceea 1-au i damnat ntructva. Noi vorbim aici, nu trebuie s se uite, despre vechiul cler, foarte diferit de clerul de azi, care, aproape n toate bisericile locale, manifest o tendin liberal ctre progres. ncercaser s-i zdrniceasc munca lui mess Lethierry n fel i chip ; toate piedicile care pot fi cuprinse n predici i-au fost puse n cale. Urt de ctre oamenii bisericii, i ura i el la rndu-i. Ura lor constituia circumstana uurtoare a urii sale. Dar aversiunea fa de preoi era la el o pornire fireasc. Ca s-i urasc n-avea nevoie s fie urt de ei. Dup cum obinuia s spun, el era cinele motanilor acelora. Era pornit mpotriva lor din principiu i, ceea ce e mai hotrtor nc, din instinct. Simea ghearele lor ascunse i-i arta colii. Nu ntotdeauna cu mult chibzuin, trebuie s recunoatem, i nu ntotdeauna la locul i timpul potrivit. A nu face nici un fel de deosebire ntre ei e o greeal Ura n bloc nu d ntotdeauna rezultate bune. Nici chiar vicarul din Savoia1 nu i-ar fi putut ctiga ncrederea. Nu-i sigur c pentru mess Lethierry exista vreun preot cumsecade. Filozofnd mereu, el pierdea puin din nelepciune. i cei ngduitori snt uneori intolerani, dup cum i cei blnzi snt cteodat furioi. Dar Lethierry era att de blajin, nct nu putea ur cu adevrat. El mai mult respingea dect ataca. inea oamenii bisericii la distan. Ei i pricinui1 Vicarul din Savoia Profesiunea de credin a vicarului din Savoia" una din prile renumitei lucrri a lui Jean Jacques Rousseau, Emile sau Despre Educaie (1762). 6* 83 ser mult ru, el se mulumea s nu le fac bine. Diferena de nuan dintre ura lor i ura lui e c ura lor era vrjmie, iar a lui era antipatie. In insula Guernesey, aa micu cum este, se gsete loc pentru dou

religii. ncape n ea i religia catolic, i religia protestant. Trebuie s adugm c nu-i adpostete cele dou religii n'aceeai biseric. Fiecare cult i are templul sau capela lui. La Guernesey, fiecare biseric i are lcaul ei. Exist acolo o parohie drept-credincioas i una eretic. Poi alege. Nici una, nici alta, asta fusese alegerea lui mess Lethierry. Acest marinar, acest lucrtor, acest filozof, acest om care-i datora situaia exclusiv muncii sale, att de simplu n aparen, n fond nu era simplu de fel. Avea contradiciile i ncp- nrile lui. Dar, n privina popilor, era de neclintit. L-ar fi ntrecut chiar i pe Montlosier1. Antipapismul lui nu reuise s-1 mpace cu anglicanii. Era tot att de puin iubit de pastorii protestani, ca i de preoii catolici. In prezena celor mai serioase dogme lipsa sa de respect fa de religie izbucnea aproape fr nici o reinere. Fiind cu totul ntmpltor de fa la o predic asupra infernului, inut de pastorul Jacquemin Hrode, predic minunat, plin de la un capt la cellalt de texte sfinte, care dovedeau existena chinurilor venice, a supliciilor, a torturilor, a osndirii ia muncile iadului, a blestemelor care te urmresc n vecii vecilor, a pedepselor nenduplecate, a arderilor fr sfrit, a mniilor atotputerniciei, a furiilor cerului, a rzbunrilor divine, lucruri incontestabile, putu fi auzit cnd iei de acolo cu imul dintre credincioi, optind : Vezi, dumneata ! Eu am o idee nstrunic. Cred c Dumnezeu e bun". Smna asta de ateism o avea din timpul ederii lui n Frana. Dei guerneseiez, i nc get-beget, oamenii de pe insul i spuneau francezul", din cauza spiritului lui ireverenios. Nici el nu fcea un seci et din asta, era mbibat de idei subversive. nverunarea lui de-a duce la bun sfrit construirea vaporului cu aburi a Vaporului-Diavol o dovedise cu 1 Montlosier (Franois-Dominique) Scriitor francez, renumit prin scrierile sale mpotriva iezuiilor (17561838). 84 prisosin. Eu am supt laptele lui '89" spunea el. Dup prerea localnicilor, nu era un lapte prea bun. De altfel, n ceea ce privete compromisurile, fcea i el unele. E foarte greu s rmi integru n rile mici. In Frana, s pstreazi aparenele, n Anglia, s fii respectabil, iat preul unei viei tihnite. A fi respectabil, asta implic pzirea unei serii ntregi de reguli, de la respectarea cu sfinenie a duminicii, pn la nnodarea corect a cravatei. S nu te-arate lumea cu degetul" iat o alt lege teribil. A fi artat cu degetul e diminutivul afuriseniei. Oraele mici, cloac de brfeli, exceleaz n genul acesta de ruti, care izoleaz i care snt mai rele dect blestemele. Chiar i cei mai curajoi oameni se tem de asta. Poi nfrunta mitraliile, poi nfrunta uraganul, dar dai napoi n faa mahalagismelor. Mess Lethierry era mai mult drz clect logic. Dar sub aceast presiune, chiar i tenacitatea lui se ncovoia. El turna i asta era o alt locuiune de-a lui, plin de concesii ascunse, i uneori de nemrturisit ap n vinul su". Se inea departe de oamenii bisericii, dar nu le nchidea cu hotrre ua casei. In mprejurri oficiale i n epocile fixate pentru vizitele pastorale, primea n chip mulumitor fie pe pastorul luteran, fie pe preotul papista. I se ntmpla ca din cnd n cnd s-o nsoeasc la biserica anglican pe Deruchette, care,

de altminteri, amintim, nu se ducea la biseric dect cu prilejul celor patru mari srbtori ale anului. Intr-un cuvnt, aceste compromisuri pe care le fcea n sil l enervau i, departe de a-1 apropia de oamenii bisericii, i mreau antipatia fa de ei. Se despgubea ns, btndu-i joc de ei cu i mai mult nverunare. Acest om, care nu tia ce-i rutatea, era veninos numai n aceast privin. Cu neputin s-1 schimbi. De altminteri, fr doar i poate, aceasta era firea lui, aa c trebuia s te resemnezi. Nu exista cler care s-i plac. Lipsa lui de respect fa de clerici mbrca un caracter revoluionar. Nu prea fcea deosebire ntre o form de cult i alta. Miopia lui n acest domeniu mergea pn acolo, nct nu vedea deosebirea dintre un preot protestant i unul catolic. i confunda un pastor avnd titlul de doctor cu nu pop obinuit. Spunea : Wesley nu-i mai breaz dect Loyola" Cnd vedea trecnd un pastor ntovrit de 1 Loyola (Inigo de) Fondatorul ordinului religios al iezuiilor. 85 soia sa, i ntorcea spatele. Pop nsurat!" spunea el, cu accentul absurd pe care-1 avea n acea epoc, n Frana, aceast mperechere de cuvinte. Povestea c n timpul ultimei sale cltorii n Anglia o vzuse pe episcopeasa Londrei". Revolta lui cu privire la astfel de cstorii mergea pn la mnie. Fust cu fust nu se cunun", striga el. Demnitatea de preot i fcea impresia unui sex aparte. Ar fi spus cu plcere : Nici brbat, nici femeie : pop". ntrebuina, cu aceeai lips de gust i fa de clerul anglican, ca i fa de cel catolic, aceleai epitete dispreuitoare ; nvluia ambele sutane" n aceeai frazeologie ; i nu-i ddea nici mcar silina s varieze poreclele soldeti la mod pe atunci, n legtur cu preoii, fie ei catolici sau luterani. Deruchettei i spunea : ,,Mrit-te cu cine vrei, numai pop s nu fie". Graia cuprinde n ea i nepsarea Cnd spunea mess Lethierry o vorb, era vorb ; cnd spunea Deruchette o vorb, o uita numaidect. Iat ce deosebea pe unchi de nepoat. Deruchette, crescut aa cum am vzut, se obinuise cu lipsa de rspundere. Intr-o educaie, cruia nu i se d prea mult atenie, exist insistm asupra acestui fapt multe primejdii ascunse. Dorina de a-i vedea copilul fericit prea de timpuriu e poate lucru nechibzuit. Deruchette credea c, de vreme ce ea era mulumit, totul merge strun. Ea simea, de altfel, c unchiul su e mulumit numai vznd-o pe ea mulumit. Avea aproape aceleai idei ca ale lui mess Lethierry. Dac se ducea de patru ori pe an la biseric, era cu contiina mpcat. Am ntlnit-o n rochie de srbtoare, ducndu-se la slujba de Crciun. In ceea ce privea viaa, era cu totul netiutoare. ntreaga ei fire o predispunea s se ndrgosteasc, ntr-o bun zi, nebunete. Deocamdat, ns, era vesel. Cnta cnd avea chef, trncnea tot ce-i trecea prin minte, tria fr nici o grij, arunca o vorb la ntmplare i apoi trecea mai departe, ncepea un lucru i-apoi l lsa. Era, ntr-un cuvnt, ncnttoare. Adugai la toate astea i libertatea educaiei engleze. In Anglia, copiii umbl singuri, fetele

snt propriile lor ndrumtoare, adolescena nu-i inut n fru. Acestea 86 snt moravurile. Mai crziu fetele acestea libere devin, ca femei, sclave. ntrebuinm aceti termeni n sensul lor cel mai bun : libere s creasc n voie, sclave ale ndatoririlor lor. Deruchette se trezea n fiecare diminea fr s-i mai aminteasc de ceea ce fcuse n ajun. Ai fi pus-o n mare n curctur dac-ai fi ntrebat-o ce fcuse c-o sptmn n urm, ceea ce n-o mpiedica s aib, n anumite ceasuri de nelinite sufleteasc, un misterios sentiment de tristee i s simt parc trecerea unui nor de umbr peste veselia i bucuria ei. Peste seninul tinereii trec deseori asemenea nori. Dar norii acetia se risipeau repede. Se smulgea din nelinitea asta printr-un hohot de rs, netiind nici de ce fusese trist, nici de ce era din nou senin. Totul era pentru ea prilej de joac. Ii plcea s glumeasc cu trectorii. Fcea glume rutcioase pe socoteala bieilor. Chiar dac-ar fi ntlnit pe necuratul n carne i oase, nu l-ar fi cruat i i-ar fi fcut i lui cine tie ce otie. Era drgu i-n acelai timp att de candid, nct abuza de drglenia ei. Surdea cu uurina cu care te zgrie o pisicu. Cu att mai ru pentru cel zgriat. Nici nu-i mai aducea aminte apoi de toate acestea. Ziua de ieri nu exista pentru ea ; tria din plin ziua de azi. Iat ce nseamn s fii prea fericit. Amintirile De- ruchettei dispreau cu repeziciunea cu care se topete zpada. CARTEA A PATRA CIMPOIUL Primele nvpieri ale unui rsri sau ale unui incendiu Gilliatt nu vorbise niciodat cu Deruchette. O cunotea pentru c o vzuse de departe, aa cum cunoti luceafrul da diminea. Atunci cnd Deruchette 1-a ntlnit pe Gilliatt pe drumul dintre SaintPierre-Port i Valle, i cnd i-a fcut Surpriza de a-i scrie numele pe zpad, ea nu avea dect aisprezece ani. Chiar n ajun, mess Lethierry i spusese : S-a sfrit cu copilriile. Iat-te domnioar !" Numele acesta, Gilliatt, scris de aceast copil, ptrunsese ntr-o nebnuit adncime sufleteasc. Ce nsemnau femeile pentru Gilliatt ? Nici el n-ar fi putut spune. Cnd ntlnea vreuna, el i inspira team, iar la rndul lui se temea i el de ea. Nu vorbea cu o femeie dect atunci cnd nu mai avea ncotro. Nu fusese niciodat drguul" vreunei feticane de la ar. Cnd mergea singur pe drum i zrea o femeie apropiindu-se, srea peste cel dinti gard ntlnit sau se ascundea n vreun tufi i-apoi i continua drumul. Ocolea pn i btrnele. n dimineaa aceea de Crciun, cnd o ntlnise pe Deruchette i cnd ea scrisese numele lui rznd, se ntorsese din drum. nemaitiind de ce plecase de acas. Noaptea nu putu nchide ochii. Se gndi la mii de lucruri : c-ar fi bine s semene ridichi negre n grdin ; c expoziia fusese reuit ; c nu vzuse trecnd vaporul de la Serk ; se ntmplase oare ceva cu vaporul ? C vzuse iarba gras n floare, lucru rar n acel anotimp. La drept vorbind, el nu tiuse niciodat cu adevrat ce fusese pentru el btrna care murise. i zise c trebuie s-i fi fost cu siguran mam, i atunci se gndi la ea cu i mai mult duioie. Se gndi la trusoul

din cufrul de piele. Se gndi c pastorul Jacquemin Herode va fi probabil numit peste puin timp decan n Saint-Pierre-Port i lociitor al episcopului, aa c rectoratul din Saint-Sampson va deveni vacant. Se gndi c a treia zi de Crciun va fi cea de-a douzeci i aptea zi a lunii i c, n consecin, fluxul va atinge cea mai mare nlime la ora trei i douzeci i unu de minute, c retragerea apelor la jumtate va avea loc la ora apte i cincisprezece minute, c nivelul cel mai sczut al refluxului va fi atins la ora nou i treizeci i trei de minute i c fluxul va atinge jumtate din nlimea sa maxim la ora dousprezece i treizeci i nou de minute. i reaminti pn n cele mai mici amnunte costumul scoianului care-i vnduse cimpoiul. Se detept trziu i primul su gnd fu la Deruchette. Noaptea urmtoare dormi, dar tot timpul nopii i apru n vis soldatul scoian. Il vis de asemenea i pe btrnul pastor Jacquemin Herode. Deteptndu-se, din nou se gndi la Deruchette i simi mpotriva ei o mnie violent ; i prea ru c nu mai era copil, pentru c s-ar fi dus s arunce cu pietre n geamurile ei. Apoi se gndi c, dac-ar fi fost mic, mama i-ar mai fi trit nc, i ncepu s plng. Se hotr s plece pentru trei luni la Chousey sau la Min- quires. Totui nu plec. Nu mai puse niciodat piciorul pe drumul dintre Saint- Pierre-Port i Valle. i nchipuia c numele su Gilliatt rmsese ntiprit acolo pe pmnt i c srea n ochii oricrui trector. Intrarea, pas cu pas, n necunoscut In schimb el vedea n fiecare zi Nenfricatele". N-o fcea dinadins, dar se ntmpla s aib treburi n direcia aceea. Se nimerea mereu ca drumul lui s fie tocmai crarea ce mergea pe lng zidul grdinii Deruchettei. , Intr-o diminea, fiind pe aceast crare, o precupea care se ntorcea de la Nenfricatele" spuse alteia : Domnioarei Lethierry i place varza de mare". El sp o groap n grdina Casei de la captul drumului" i sdi o varz de mare. Varza de mare e o varz cu gustul de sparanghel. 89 Zidul grdinii Nenfricatelor" era foarte scund ; puteai sri peste el. Dar ideea de a sri peste el i s-ar fi prut ngro zitoare. Totui, nu era oprit de-a auzi, n trecere, ca toat lumea, vocile persoanelor care vorbeau n camere sau n grdini. El nu asculta, dar auzea. Odat auzi pe cele dou fete n cas, Douce i Grace, certndu-se. Era un zgomot de-al casei. Aceast ceart i sun n urechi ca o muzic. Alt dat deosebi un glas care nu era la fel cu al celor dou fete i care i se pru c ar fi glasul Deruchettei. i o lu la goan. Cuvintele pe care aceast voce le rostise i rmaser pentru vecie ntiprite n minte. i le repeta n fiecare clip. Aceste cuvinte erau: Eti bun s-mi dai mtura P" Treptat-treptat mai prinse curaj. ndrzni s se opreasc, ntr-o zi, Deruchette, pe care n-o putea zri de afar, dei fereastra camerei ei era deschis, edea la pian i cnta. Cnta aria ei favorit : Bonny Dundee". El

se fcu palid la fa, dar mpinse curajul pin acolo, nct ascult melodia pn la capt. Sosi primvara. ntr-o zi, Gilliatt avu o viziune : cerul se deschise. Gilliatt o vzu pe Deruchette stropind nite lptuci. Cu timpul, fcu chiar mai mult dect s se opreasc ctva timp locului. ncepu s-i studieze obiceiurile, observ orele cnd venea i pleca, i-o atepta. i lu toate msurile ca s nu-1 vad nimeni. Puin cte puin, n timp ce desiurile se umpleau de fluturi i de trandafiri, stnd nemicat i tcut ore ntregi, ascuns ndrtul zidului, nevzut de nimeni, inndu-i rsuflarea, se obinui s-o vad pe Deruchette umblnd de colo pn colo prin grdin. Te obinuieti cu otrava. Din ascunztoarea unde era, el o auzea deseori pe Deruchette vorbind cu mess Lethierry, sub o bolt deas de verdea sub care era o banc. Cuvintele ajungeau foarte lmurit pn la el. Ce drum lung strbtuse ! Ajunsese acum s pndeasc i s trag cu urechea. Vai! Ce spion btrn e inima omului! Mai era i alt banc, vizibil i foarte apropiat, la captul unei alei. Deruchette venea s stea uneori acolo. Dup florile pe care vedea c le culege i le miroase Deru chette, i ghicise gusturile cu privire la parfumuri. Mirosul zorelelor i era cel mai drag, veneau apoi garoafele, caprifoiul i 90 iasomia. Trandafirul nu venea dect n rndul al cincilea. Ea admira crinii, dar nu-i mirosea. Dup parfumurile care-i plceau mai mult, Gilliatt i-o furea n imaginaie. Fiecrui parfum i corespundea o virtute. Numai gndul c-ar putea sta de vorb cu Deruchette fcea s i se zbrleasc prul n cap. Aria BONNY DUNDEE" trezete un rsunet pe colin Dincolo de gardul grdinii Nenfricatelor", la un col al zidului mbrcat de ilice i ieder, npdit de urzici, cu o nalb slbatic arborescent i o uria coada-lupului crescut pe granit, iat locul n care-i petrecu Gilliatt aproape toat vara. Sttea acolo nespus de ngndurat. oprlele care se obinuiser cu el se nclzeau la soare pe aceleai pietre. Vara fu senin i blnd. Deasupra capului lui Gilliatt era un necontenit du-te-vino de nori. edea tot timpul pe-o piatr n iarb. Vzduhul rsuna de ciripitul psrilor. Gilliatt i lua capul n mini i se ntreba : Dar la urma urmei, de ce mi-a scris ea numele pe zpad ?" Vntul dinspre mare sufla cu putere. Din cnd n cnd, n ndeprtata carier de la Vauduc, trompeta minerilor ddea brusc semnalul, vestind trectorii s se fereasc pentru c va exploda o min. Nu se vedea de acolo portul Saint-Sampson, dar se zreau vrfurile catargelor pe deasupra arborilor. Pescruii zburau, rzlei. Gilliatt o auzise pe maic-sa spunnd c femeile se pot ndrgosti de brbai i c asta se ntmpl uneori, fii i rspundea : Acum neleg, Deruchette e ndrgostit de mine". i se simea trist pn-n adn- cul sufletului. i spunea : Dar i ea, la rndul ei, se gndete la mine ; aa-i trebuie". Se gndea c Deruchette era bogat i c el era srac. Se gndea

c vaporul e o invenie groaznic, dezgusttoare. Nu-i putea aduce niciodat aminte n ce zi a lunii se afl. Se uita, privind n gol, la uriaii brzuni negri cu burta galben i aripile scurte, care intrau cu zgomot n crpturile zidurilor. Intr-o sear, Deruchette intr n camer s se culce. Se apropie de fereastr s-o nchid. Noaptea era ntunecoas. Deodat i ainti urechea. In bezna aceea adnc plutea o melodie. Cineva, care se afla probabil pe panta colinei, sau la 91 poalele turnurilor castelului din Valle, sau poate i mai departe, cnta dintr-un instrument o melodie. Deruchette recunoscu aria ei preferat Bonny Dundee", cntat din cimpoi. Dar nu nelese nimic. De atunci, muzica se repeta din timp n timp la aceeai or, mai ales n nopile foarte ntunecoase. Deruchettei nu-i prea era pe plac acest lucru. Pentru unchi i tutori, persoane taciturne, serenadele nseamn scandaluri nocturne (Versuri dintr-o comedie inedit) Trecur patru ani. Deruchette avea s mplineasc n curnd douzeci i unu de ani i nu se mritase nc. Cineva a scris odat : O idee fix e ca un sfredel. In fiecare an se mai adncete c-o nvrtitur. Dac-ar vrea cineva s ni-I smulg n primul an, ni l-ar scoate cu pr cu tot; n al doilea an, ne-ar sfia pielea ; n al treilea an, ne-ar sfrma oasele ; n al patrulea an, ne-ar smulge i creierul. Gilliatt ajunsese n acest al patrulea an. El nu-i spusese nc nici un cuvnt Deruchettei. Toate gn- durile lui se ndreptau spre aceast fat ncnttoare. Asta era tot. Gsindu-se odat, din ntmplare, la Saint-Sampson, o vzu pe Deruchette vorbind cu mess Lethierry n faa porii Nenfricatelor", poart care ddea nspre oseaua portului. Gilliatt i lu inima-n dini i se apropie foarte mult de ei. i era aproape sigur c-n clipa n care trecuse prin faa lor, ea zm- bise. Ceea ce de altfel nu era ceva imposibil. Deruchette continua s aud din cnd n cnd cntecul cimpoiului, Mess Lethierry l auzea i el. i ddu seama n cele din urm de nverunarea cu care era executat melodia sub ferestrele Deruchettei. Muzic duioas, circumstan agravant. Un ndrgostit care d trcoale noaptea nu-i era pe plac. El voia s-o mrite pe Deruchette cnd i-o sosi ceasul, cnd va dori ea i cnd va dori i el, pur i simplu, fr roman i fr muzic. Pierzndu-i rbdarea, se puse la pnd i era sigur c-1 zrise pe Gilliatt. i trecu degetele prin favorii, semn de 92 mnie, i mormi : Ce-i tot vine s vleasc animalului sta ? O iubete pe Deruchette, e limpede. Ii pierzi timpul, biete. Cine-o vrea pe Deruchette, trebuie s stea de vorb cu mine, nu s cnte din fluier". Un eveniment de mare nsemntate, ateptat nc de mult vreme, se nfptui. Se anun c pastorul Jaquemin Herode fusese numit lociitor al episcopului din Winchester, decan al insulei i rector la Saint-Pierre-Port, i c va prsi Saint- Sampson, pentru a pleca la Saint-Pierre imediat ce-i

va instala succesorul. Noul rector trebuia s pice din zi n zi. Acest preot era un gentilom de origine normand, domnul Joe Caudray, anglizat Cawdry. Existau cu privire la viitorul rector amnunte pe care bine voitorii i ruvoitorii le comentau n chip diferit. Se spunea despre el c e tnr i srac, dar c tinereea i era compensat prin mult nvtur, iar srcia prin mari sperane. n limbajul special, creat anume pentru motenire i avuie, moartea poart numele de speran. El era nepotul i motenitorul btrnului decan din Saint-Asaph, putred de bogat. Dac murea decanul, era un om avut. Succesul binemeritat strnete ntotdeauna pizma Iat care era n acel moment bilanul lui mess Lethierry, Durande i inuse fgduiala dat. Mess Lethierry i pltise datoriile, i umpluse golurile, i achitase creditorii din Brema, fcuse fa scadenelor din Saint-Malo. i eliberase casa, Nenfricatele" de ipotecile care o grevau ; rscump- rase toate poliele locale pentru care garantase cu aceast cas. Era deintorul unui mare capital productiv, Durande. Venitul lui net era acuma de o mie de lire sterline i cretea vznd cu ochii. La drept vorbind, Durande i era ntreaga aVere. Era n acelai timp i bogia ntregului inut. Transportul boilor constituind unul din cele mai mari venituri ale vaporului, fusese nevoie, pentru a mbunti condiiile de ncrcare i descrcare, s suprime att gruiele pentru ridicarea brcilor, ct i cele dou brci. Fusese poate o mare nechibzuin. 93 Durande nu mai avea dect o singur balenier, barca cea mare. Aceast barc, e drept, era excelent. Trecuser zece ani de la furtul comis de Rantaine. Prosperitatea Durandei avea i o latur slab : nu inspira ncredere ; lumea credea c-i o simpl ntrnplare. Situaia lui mess Lethierry era socotit ca fiind o excepie. Se spunea c fcuse un act de nebunie cu rezultat fericit. Cineva, care-i urmase exemplul la Cowes, pe insula Wight, nu reuise. ncercarea ruinase toi acionarii. Lethierry spunea : Asta s-a ntmplat deoarece maina n-a fost bine construit". Dar oamenii ddeau din cap cu nencredere. Ceea ce caracterizeaz inovaiile e faptul c atunci cnd apar, toat lumea e mpotriva lor, i cea mai mic greeal le compromite. Unul din oracolii comerciali ai arhipelagului normand, bancherul Jauge din Paris, consultat cu privire la speculaiile asupra vaselor cu aburi, ar fi rspuns, se zice, ntorcnd spatele : Ceea ce-mi propunei e o conversiune. Conversiunea banilor mei n fum", n schimb, vasele cu pnze gseau comanditari ci voiau. Capitalurile se ncpnau pentru pnze, mpotriva cazanelor cu aburi. La Guernesey, Durande era un fapt, dar aburul nu constituia un principiu. Aceasta e nverunarea negaiei n prezena progresului. Despre Lethierry se spunea : Toate bune, numai c n-ar mai lua-o de la capt". Departe de a ncuraja, exemplul lui nspimnta. Nimeni nu s-ar mai fi ncumetat s rite un al doilea vas cu aburi. Norocul pe care-I avur naufragiaii de-a ntlni acest cuter Echinociul se anun de timpuriu n Marea Mnecii. E o mare ngust, care stnjenete vntul i-1 a. Din luna februarie ncep s se strneasc

vnturile de apus i valurile dezlnuite brzdeaz marea n toate direciile. Navigaia devine nesigur : oamenii de pe coast privesc spre stlpul semnalizator : lumea e preocupat de soarta vapoarelor care pot fi n primejdie. Marea apare ca o capcan ; o goarn nevzut anun nu se tie ce btlie. Un suflu puternic i violent rstoarn zarea ; sufl un vnt nprasnic. ntunericul fluier i 94 vuiete. In adncul norilor, chipul negru al furtunii i n- foaie obrajii. Vntul e o mare primejdie ; ceaa, alta. Ceurile au fost din toate timpurile temute de navigatori. Pe ocean exist trei regiuni bntuite de cea : una ecuatorial i dou polare ; marinarii le dau o singur denumire : primejdie ! In toate regiunile maritime, i mai ales n Marea Mnecii, negurile echinociului snt periculoase. Ele atern dintr-o dat noaptea deasupra mrii. Unul din pericolele ceii, chiar atunci cnd nu-i prea deas, e c te mpiedic s deosebeti adncimea apei dup schimbarea coloritului; de aici primejdia de-a nu-i mai da seama de apropierea brizanilor i a locurilor de mic adncime. Eti la marginea prpastiei i nici nu bnuieti mcar. De multe ori ceaa nu las vapoarelor n mers alt posibilitate de scpare dect a pune n pan1 vasul sau de a arunca ancora. Snt tot attea naufragii din cauza ceii, ca i din cauza vnturilor. Totui, dup o vijelie extrem de violent care urm unei zile bntuite de cea, sloop-ul potal Cashmere sosi nevtmat din Anglia. El intr n Saint-Pierre-Port cnd cea dinti raz de lumin se ivea din mare, chiar n momentul n care, din castelul Cornet, se trgea lovitura de tun ce vestea rsritul soarelui. Cerul se nseninase. Cu acest sloop era ateptat s soseasc noul rector din Saint-Sampson. Puin dup sosirea sloop-ului se rspndi n ora tirea c el fusese acostat pe mare, n timpul nopii, de o barc n care se afla echipajul unui vapor naufragiat. Norocul pe care 1-a avut hoinarul de a fi fost zrit de un pescar In noaptea aceea, Gilliatt, dup ce se potoli vntu'l, plec a pescuit, fr s-i mping totui burduful" prea departe de coast. 1 A pune n pan a orienta astfel velele, nct vasul s rmm aproape imobil. 95 Intorcndu-se, n plin flux, pe la ora dou dup-annaz, t'nd soarele e foarte strlucitor, i trecnd prin faa Cornului fiarei" ca s ajung n golfuleul Casei de la captul drumului", i se pru c zrete pe luciul apei, n dreptul locului unde se oglindea Scaunul Gild-Holm-'Ur", o umbr care nu era a stncii. i ls burduful" s pluteasc ntr-acolo i vzu un om care edea pe Scaunul Gild-Holm-'Ur". Apele mrii se nlaser destul de mult; stnca era mpresurat de valurile n cretere ale fluxului; ntoarcerea nu mai era cu putin. Gilliatt fcu tot felul de semne omului de pe stnc. Acesta rmase nemicat. Gilliatt se apropie. Omul adormise. Era mbrcat n negru. Pare s fie pop", gndi Gilliatt. Se apropie ns i mai mult i vzu chipul unui adolescent. Acest chip i era necunoscut. Din fericire, stnca era vertical i apa foarte adnc n locul acela. Gilliatt trase burduful" ndrt i reui s-1 aeze de-a lungul peretelui

stncos. Fluxul ridica barca destul de sus, pentru ca Gilliatt, urcndu-se pe marginea burdufului", s poat atinge picioarele omului. El se sui pe marginea brcii i-i ridic braele. Dac-ar fi czut n acea clip, e ndoielnic dac-ar mai fi reaprut la suprafaa apei. Valurile loveau stnca. A cdea ntre burduf" i stnc nsemna moarte sigur. Trase de picior pe cel care dormea : Hei, ce faci acolo ? Omul se trezi. M uit zise el. Trezindu-se de-a binelea, el conti nu : Abia am sosit pe meleagurile astea i-am ajuns aici plim- bndu-m ; am petrecut noaptea pe mare, privelitea mi-a plcut mult, eram obosit i-am adormit. Zece minute nc, i te-ai fi necat zise Gilliatt. Ei, a ! Sri n barca mea ! Gilliatt inu barca pe loc cu piciorul, se prinse cu o mn de stnc i ntinse cealalt mn omului mbrcat n negru, care sri sprinten n barc. Era un tnr foarte frumos. Gilliatt apuc vsla i n dou minute burduful" ajunse n golfuleul Casei de la captul drumului". Tnrul purta plrie rotund i cravat alb. Redingota lui neagr i lung era ncheiat pn la gt. Avea prul blond, buclat, o fa femeiase, privirea senin, aerul grav. ntre timp, burduful" ajunsese la rm. Gilliatt trecu odgonul prin inelul de ancorat, apoi se ntoarse i vzu mina ioarte alb a tnrului ntinzndu-i o moned' englezeasc de aur. Gilliatt i nltur uor mna. Urm un moment de tcere. Tnrul o ntrerupse : Mi-ai salvat viaa. Poate rspunse Gilliatt. Odgonul era nnodat. Coborr din barc. Tnrul repet : - Ii datorez viaa, domnule. i ce-i cu asta ? Rspunsul lui Gilliatt fu urmat de o nou tcere. Eti din parohia asta ? ntreb tnrul. - Nu rspunse Gilliatt. Din ce parohie eti atunci ? Gilliatt ridic mna dreapt, art cerul i spuse : Din aceea. Tnrul salut i plec. , Dup civa pai, el se opri, se scotoci n buzunar, scoase o carte i se ntoarse spre Gilliatt, ntinzndu-i-o. D-mi voie s-i druiesc asta. Gilliatt lu cartea. Era o biblie. O clip mai trziu, Gilliatt, rezemat cu coatele de parapetul casei sale, se uit n urma tnrului care. cotea dup col, pe crarea ce duce spre Saint-Sampson.

Incet-ncet, i ls privirea n jos, uit de noul venit, nu mai tiu nici dac Scaunul Gild-Holm-'Ur" exista cu adevrat i totul dispru pentru el n adncurile fr fund ale reveriei. In Gilliatt exista un abis, Deruchette. Un glas care-1 strig l scoase din aceast uitare de sine : Hei, Gilliatt! El recunoscu vocea i-i ridic privirea. Ce s-a ntmplat, sieur Landoys ? Era ntr-adevr sieur Landoys, care trecea pe osea, la o sut de pai de Casa de la captul drumului", n faetonul iui tras de un clu. Se oprise pentru a-1 striga pe Gilliatt, dar prea preocupat i grbit. 7 Oamenii mrii 97 Nouti mari, Giliatt. Unde ? La Nenfricatele". Ce anume ? Sint prea departe ca s-i spun toat trenia, Giliatt se cutremur. Se mrit miss Dcruchette ? Nu. Mai trece vreme pn atunci! Ce vrei s spui cu asta ? Fugi la Nenfricatele"! Ai s afli. i sieur Landoys ddu bici calului. CARTEA A CINCEA REVOLVERUL Discuiile de la hanul lui Jean Sieur Clubin era omul care venic ateapt prilejul. Era scund i galben la fa, dar avea puterea unui taur. Marea nu izbutise s-1 bronzeze. Pielea lui prea de cear. Era de culoarea unei luminri i avea n ochi limpezimea sobr a luminii ei. Memoria lui era nemaipomenit i plin de ciudenii. Pentru el, a vedea o singur dat un om nsemna s-1 i pstreze aa cum pstrezi o nsemnare ntr-un registru. Privirea asta sumar strpungea. Pupila lui fcea mulajul unui chip i-1 reinea ; chipul putea s mbtrneasc, sieur Clubin l recunotea. N-aveai cum s-i abai memoria asta tenace. Sieur Clubin era concis, cumptat, rece, suprimase orice gest de prisos. nfiarea lui candid te ctiga din capul locului. Muli l socoteau naiv ; avea la coada ochiului o cut care-i ddea un aer de uimitoare prostie. Nu exista marinar mai priceput ca el, am mai spus-o : nimeni nu se pricepea mai bine ca el s ntreasc o pnz, s micoreze "presiunea vntului n vele, sau s menin cu scotele velatura n btaia vntului. Nimeni n-avea o reputaie mai bun n ceea ce privea cucernicia i cinstea. Oricine l-ar fi bnuit de ceva, ar fi devenit numaidect suspect. Era bun prieten cu domnul Rebuchet, zaraf din Saint-Malo, de pe strada Saint-Vincent, lng armurier, i domnul Rebuchet spunea : Mi-a lsa toat prvlia n paza lui Clubin". Sieur Clubin era vduv. Nevasta Iui fusese personificarea femeii cinstite, dup cum el era personificarea brbatului cinstit. Ea murise, lsnd n. urm renumele unei virtui exemplare. Dac judectorul i-ar fi optit vorbe dulci, ea l-ar fi prt regelui ; iar dac bunul Dumnezeu s-ar fi ndrgostit de ea, s-ar fi dus s-1 reclame preotului. Aceast pereche, sieur i doamna Clubin, realizaser n Torteval idealul cuprins n epitetul englez

respectable respectabil". Doamna Clubin 7* 99 era ca lebda ; sieur Clubin era ca ermelinul. Ar fi murit dintr-o singur pat. Un ac s fi gsit, i-i cuta numaidect proprietarul. Ar fi btut toba pentru o cutie de chibrituri, ntr-o zi, intrnd ntr-o circium din SaintSevan, spuse crciu- marului : Am mncat aici acum trei ani i ai greit socoteala", i restitui circiumarului aizeci i cinci de centime. Era cinstea personificat i atrgea atenia asupra ei printr-o calculat subiere a buzelor. Prea c st venic la pnd. Pe cine pndea ? Pe tlhari, pesemne. In fiecare mari conducea vasul Durande de la Guernesey la Saint-Malo. Soseau la Saint-Malo mari seara, rmnea acolo dou zile pentru a ncrca vaporul, i-o pornea spre Guernesey vineri dimineaa. Era pe vremea aceea la Saint-Malo un mic. han, chiar n port, cruia i se spunea Hanul lui Jean. Cnd au fost construite cheiurile actuale, hanul a fost drmat. Sieur Clubin trgea la Hanul lui Jean. Acolo era biroul Durandei n Frana. Vameii i grnicerii care asigur paza coastelor veneau s mnnce i s bea Ia Hanul lui Jean. i aveau masa lor. Vameii din Binic se ntlneau acolo, n interes de serviciu, cu vameii din Saint-Malo. Proprietarii de vase veneau i ei acolo, dar mncau la alt mas. Sieur Clubin se aeza cnd Ia una, cnd la cealalt, dar cu mai mare plcere la masa vameilor dect la acqea a proprietarilor. Era binevenit la amndou mesele. Masa proprietarilor era prezidat de un btrn cpitan de curs lung, domnul Gertrais-Caboureau. Domnul Gertrais- Caboureau nu era un om, era un barometru. ndelungata lui deprindere cu marea i druise o uimitoare siguran a pronosticurilor. El decreta ce fel de vreme va fi a doua zi. Asculta vntul; lua pulsul mareelor. Spunea norului: scoate limba. Adic fulgerul. Era doctorul talazului, al brizei, al vijeliei. Oceanul era pacientul lui; fcuse nconjurul lumii, aa cum ai face nconjurul unei clinici, examinnd fiecare climat, i pe Vreme bun, i pe vreme rea ; cunotea la perfecie patologia anotimpurilor. II puteai auzi enunnd fapte ca acestea : 100 Odat, n 1796, barometru a cobort la trei linii sub furtun". Devenise marinar din pasiune. Ura Anglia cu intensitatea cu care iubea marea. Studiase cu luare-aminte marina englez, pentru a-i cunoate prile ei slabe. Explica n ce consta deosebirea dintre vasul Sovereign din 1637, Royal William din 1670 i Victory din 1765. Compara ntre ele sculpturile i ornamentele care mpodobesc diferite vapoare. Regreta turnurile de pe punte i gabiile 1 n form de plnie de pe corabia englez Great Harry din 1514, i asta probabil din punctul de vedere al ghiulelelor franceze, care ptrundeau att de bine n acele suprafee. Naiunile pentru el nu existau dect prin instituiile lor maritime. Era un izvor nesecat de informaii; era i abecedar, i almanah ; era etalon i tarif. tia pe de rost taxele pe care le percep farurile, mai ales cele englezeti: un penny de ton cnd treceai

prin faa unuia, un farthing a, cnd treceai prin faa celuilalt. Ii spunea : Farul de la Smatt's Rock, care nu consuma clect dou sute de galoane 3 de ulei, arde n prezent o mie cinci sute". ntr-o zi, pe punte, pe cnd zcea grav bolnav i era socotit mai mult mort dect viu, iar echipajul vasului era strns n jurul hamacului su, i ntrerupse horcielile agoniei, ca s spun maistrului ma- rangoz : Ar fi mai bine s se fac n grosimea butucilor 4 care unesc coloanele arborilor cte o scobitur de fiecare parte, pentru a fixa nuntru raiul de font a unei macarale cu fusul su de fier, ca s se poat trece pe acolo nite parme groase". Toate astea contribuiau s fac din el o figur impuntoare. Rareori se ntnipla ca la masa cpitanilor s se discute acelai subiect ca la masa vameilor. Cazul s-a ntmplat totui n primele zile ale lunii februarie, unde ne-au dus evenimentele pe care le povestim. Corabia cu trei catarge, Tamaulipas, condus de cpitanul Zuela, care sosise din Chile, unde urma s se i napoieze, atrase atenia celor dou mese. La masa patro 1 Gabie o mic platform de veglie fixat pe colona unui catarg. 2 Farthing veche moned divizionar englez. 3 Galon unitate de msur echivalnd cu 1,5 litri. 4 Butucul coloanei unui arbore piese de lemn sau fier cu dou guri una ptrat pentru gitul arborelui inferior i una rotund penii u arborele superior. 101 nilor se vorbea despre ncrctura ei, iar la masa vameilor despre cele ce se petreceau pe puntea ei. Cpitanul Zuela, din Copiapo, era un chilian, ntructva columbian, care fcuse n mod independent rzboaiele pentru independen, fiind cnd de partea lui Bolivar cnd de partea lui Morillo 2, dup cum i dictau interesele. Se mbogise adu- cnd servicii cnd unora, cnd altora. Nimeni nu era mai credincios ca el Bourbonilor, nimeni nu era mai bonapartist, mai absolutist, mai liberal, mai ateu i mai catolic. Fcea parte din acel mare partid care s-ar putea numi partidul osului de ros'. Din cnd n cnd i fcea apariia n Frana n scopuri comerciale ; i, dac-ai fi dat crezare zvonurilor, el ddea azil pe puntea corbiei sale fugarilor, falii frauduloi sau proscrii politici, puin i psa, numai s plteasc. Procedeul su de-a mbarca pe cineva era simplu. Fugarul atepta ntr-un anumit punct pustiu de pe coast i n momentul n care ridica ancora, Zuela trimitea o barc s-1 ia. In felul acesta, cu prilejul ultimei sale curse nlesnise evadarea unui condamnat n lips, din procesul Berton, iar de data aceasta avea de gnd, dup cum se spunea, s transporte mai muli indivizi compromii n afacerea Bidassoa3. Poliia prevenit, nu-1 slbea o clip din ochi. Ciudat lucru s constai, i faptul e aproape dovedit, c evadarea, mai ales a oamenilor necinstii, d cele mai neateptate rezultate. Bruma de civilizaie pe care un ticlos o aduce cu sine de la Paris sau din Londra i ine loc de zestre n rile 1 Bolivar (Simon) General i om de stat din America de Sud. A condus luptele coloniilor spaniole mpotriva jugului spaniol. A cucerit independena Venezuelei i a Columbiei i a nfiinat, n 1824, noul stat independent al Boliviei. Pentru curajul i energia de care a dat dovad n

luptele mpotriva colonialitilor a fost supranumit Washingtonul Ame- ricii de Sud (17831830). 2 Morillo (Pablo) General spaniol trimis de colonialitii spanioli s reprime micarea de eliberare a popoarelor clin America de Sud. A fost nfrnt de Simon Bolivar. 3 Bidassoa In 1823 guvernul reacionar al Franei a trimis o expediie militar, n frunte cu ducele de Angouleme, s nbue revoluia spaniol. Pe malurile rului de frontier Bidassoa, trupele guvernului de la Paris s-au ciocnit de un grup de republicani francezi, care au ncercat s mpiedice trecerea intervenionitilor n Spania. 102 primitive sau barbare, i servete drept scrisoare de recoman- daie i face din el un inovator. i nu era de loc imposibil ca un aventurier, care scpa aici de sub rigorile legii, s ajung acolo la sacerdoiu. Dispariia avea n ea ceva fantasmagoric i nu o dat evadarea s-a terminat cu rezultate nevisate. O fug de felul acesta ducea n plin necunoscut i n ireal. Cutare falit fraudulos fugit din Europa fr s-i plteasc datoriile a reaprut dup douzeci de ani ca mare vizir al Mogol-ului, sau rege al Tasmaniei. A nlesni evadrile constituia o industrie i, dat fiind frecvena cazurilor, era o industrie aductoare de mari profituri. Aceast speculaie era anexa unor anumite genuri de comer. Cine voia s fug n Anglia se adresa contrabanditilor ; cine voia s fug n America se adresa pirailor de curs lung, de felul lui Zuela. Cubin zrete pe cineva Zuela venea uneori s ia masa la Hanul lui Jean. Sieur Cubin l cunotea din vedere. De altminteri, Clubin nu era trufa ; nu se ddea n lturi s-i cunoasc din vedere pe ticloi. Mergea uneori chiar pn acolo nct fcea cunotin cu ei, dndu-le mna n plin strad i spunndu-le bun ziua. Vorbea englezete cnd jtlnea vreun contrabandist de prin prile Angliei i o scotea la capt pe spaniolete cnd era vorba de vreun contrabandist spaniol sau sud-american. In privina asta, i avea maximele lui : Poi trage bune foloase de pe urma cunoaterii rului". Pdurarul profit stnd de vorb cu braconierul". Marinarul trebuie s sondeze piratul, piratul fiind n felul lui o stnc submarin". II ncerc pe ticlos, aa cum ncearc medicul o otrav". Nimic de spus mpotriv. Toat lumea i ddea drep tate cpitanului Clubin. Faptul c nu era un moftangiu ridicol gsea aprobarea tuturor. Cihe-ar fi ndrznit s-1 vorbeasc de ru ? Tot ceea ce fcea el era, firete, n folosul serviciului". Tot ce venea de la el era simplu. Nimic nu-1 putea compromite. Cristalul, chiar dac-ar vrea s se pteze, tot n-ar reui. Aceast ncredere era dreapta rsplat a unui ndelung rstimp de probitate i n asta const superioritatea reputaiilor bine stabilite. Oricear fi fcut, sau oriee-ar fi prut c face Clubin, era in 103 terpretat n sensul cel mai bun ; i cucerise faima unui om care nu poate grei; pe lng toate astea, se spunea c e i foarte prevztor ; din cutare sau cutare legtur care-ar fi compromis pe oricare altul, cinstea lui ieea consolidat i cu o aureol de dibcie. Renumele lui de om dibaci se mpletea n mod armonios cu acela de om naiv, fr nici un fel de con-

tradicie sau de tulburare. Un naiv dibaci, asta s-a mai vzut doar. E una din variantele omului cinstit, i nc una dintre cele mai preuite. Sieur Clubin era unul din acei oameni pe care, dac-i auzi vorbind prietenete cu un escroc sau cu un bandit, i accepi ca atare, le ghiceti gndurile, i nelegi, i respeci cu att mai mult; aceti oameni i atrag asupr-le sursul satisfcut al stimei publice. Vasul Tamaulipas terminase cu ncrcatul. Corabia se pregtea s plece i urma s ridice ancora n scurt vreme. Intr-o mari seara, Durande sosi la Saint-Malo, nc pe lumin. Sieur Clubin, n picioare pe puntea de comand, supraveghind manevra pe careo fcea vasul pentru a se apropia de port, vzu lng Petit-Bay, pe plaja de nisip, ntre dou stnci, ntr-un loc foarte singuratic, doi oameni care stteau de vorb, i ndrept spre ei luneta lui marinreasc i recunoscu pe unul din cei doi oameni. Era cpitanul Zuela. Se pare c-1 recunoscu i pe cellalt. Cellalt era un om nalt, cu prul puin crunt. Purta o plrie nalt i mbrcmintea sobr a membrilor unei secte religioase. Era probabil un quaker. inea ochii plecai cu modestie. Sosind la Hanul lui Jean, Clubin afl c Tamaulipas urma s ridice ancora peste vreo zece zile. S-a aflat mai trziu c mai luase i alte cteva informaii. Cnd se nnopt, el intr la armurierul de pe strada Saint- Vincent i-i spuse : tii dumneata ce-i aia un revolver ? Da rspunse armurierul e ceva de fabricaie american. Este un pistol care reia conversaia. - ntr-adevr, are i ntrebarea, i rspunsul. i replica. E drept, domnule Clubin. Un butoia ce se nvrtete. Cu cinci sau ase gloane. 104 Armurierul ntredeschise colul gurii i ls s se aud plescitul acela al limbii care, atunci cnd e nsoit de o anumit legnare a capului, exprim admiraia. Arma e bun, domnule Clubin. Cred c va reui s-si croiasc drum. A vrea un revolver cu ase focuri. Nu posed aa ceva. Cum se poate una ca asta, dumneata, armurier ? Nu in nc acest articol. Vedei dumneavoastr, e ceva nou. Abia a fost lansat. n Frana nu se fabric deocamdat dect pistoale. Ei, drace ! Acest obiect nu exist nc n comer. Ei, drace ! Am, n schimb, pistoale minunate. Eu vreau un revolver. Recunosc c e mai bun. Dar stai puin, domnule Clubin... Ce ? Mi se pare c exist n momentul de fat unul de ocazie la SaintMalo.

- Un revolver ? Da. De vnzare ? Da. Unde asta ? Mi se pare c tiu unde. Am s m interesez. Cnd mi poi da rspunsul ? E de ocazie. Dar bun. Cnd s m-ntorc ? Dac v procur eu un revolver, s tii c-i bun. Cnd mi poi da rspunsul ? Cu prilejul viitoarei dumneavoastr cltorii. S nu spui c e pentru mine zise Clubin. Clubin duce i nu mai aduce napoi Sieur Clubin ncarc Durande, mbarc un numr de vite i civa pasageri i, ca de obicei, plec din Saint-Malo spre Guernesey vineri dimineaa. 105 In aceeai zi, pe cnd vaporul se afla n larg, rstimp ngduit cpitanului s lipseasc cteva clipe de pe puntea de comand, Clubin intr n cabina lui, ncuie ua, lu un sac- valiz, pe care-1 avea, puse n compartimentul elastic al acestuia nite mbrcminte, iar n cellalt pesmei, cteva cutii de conserve, o cantitate mai mare de cacao n batoane, un cronometru i luneta marinreasc, nchise sacul cu un lact i trecu prin verigi o curea gata pregtit, pentru a-1 putea trage n sus, la nevoie. Apoi cobor n cala vaporului, intr n sala ca blurilor i fu vzut rentorcndu-se de acolo cu una din acele frnghii cu noduri, prevzut la capt cu un crlig, care folosesc, pe mare, la clftuirea corbiilor, iar pe uscat, tlharilor. Aceste frnghii nlesnesc escaladrile. Ajuns la Guernesey, Clubin se duse la Torteval. El petrecu acolo treizeci i ase de ore. Luase cu sine sacul-valiz i frn- ghia cu noduri, dar nu le mai adusese napoi. n acea epoc, contrabanditii spanioli veneau pn la Guernesey. Ei aduceau igri din Havana i vin de Xeres, pe care englezii l numesc sherry. Trebuie s spunem o dat pentru totdeauna c Guerne- sey-ul despre care e vorba n aceast carte e vechiul Guernesey, care nu mai exist i pe care ar fi cu neputin s-1 mai regseti astzi n alt parte dect la ar. Acolo el mai triete nc, dar la ora este mort. Observaia pe care o facem pentru Guernesey este valabil i pentru Jersey. Saint-Helier nu-i cu nimic mai prejos dect Dieppe, iar Saint-Pierre-Port poate sta cu cinste alturi de Lorient. Mulumit progresului, mulumit admirabilului spirit de iniiativ al acestui mic i curajos popor insular, n ultimii patruzeci de ani totul s-a transformat n arhipelagul Mnecii. Acolo unde domnea ntunericul, acuma strlucete lumina. i acestea fiind spuse, s trecem mai departe. n acele timpuri care, din perspectiva deprtrii, devin timpuri istorice, contrabanda era n floare pe Marea Mnecii. Corbiile contrabanditilor erau n special foarte numeroase pe coasta apusean a Guernesey-ului.

Persoanele foarte bine informate i care cunosc pn n cele mai mici amnunte tot ceea ce se petrecea acum aproape o jumtate de secol pot cita chiar numele mai multor corbii dintre acestea, mai toate din sturii i din Guipuzcoa. Nendoielnic e ns faptul c nu trecea nici o singur sptmn fr ca una sau dou dintre 106 ele s nu-i fac apariia fie n micul Golf de la Saints, fie la Plainmont. Aveai impresia c toate plecrile i sosirile acestea fceau parte dintr-un serviciu regulat. O grot de la Serk, spat n stnc, se chema, i continu s se cheme i azi du- ghenile", deoarece n grota asta venea lumea s cumpere mrfurile contrabanditilor. Pentru nevoile acestui comer se vorbea n arhipelagul Mnecii un fel de idiom al contrabanditilor. azi dat uitrii, care semna cu spaniola tot att ct seamn vorbirea din Levant cu italiana. In multe puncte de pe litoralul englez i francez exist o prieteneasc nelegere secret ntre contrabanditi i comercianii cu firm i autorizaie n regul. Contrabanda avea intrarea liber la numeroi financiari de vaz, pe ua de serviciu e adevrat; i se infiltra pe ci subterane n circulaia comercial i n toate arterele industriei. Pe fa, negustor, pe ascuns, contrabandist; aceasta era istoria a numeroase averi. Dei urmrit de lege, contrabanda avea, lucru de netgduit, cele mai nalte relaii n lumea financiar. Ea ntreinea legturi cu lumea cea mai bun". De aici rezultau o seam de compliciti, asupra crora se pstra o desvrit tcere. Aceste mistere trebuiau s fie nvluite n ntunericul cel mai complet. Un contrabandist cunotea foarte multe lucruri, dar nu trebuia s sufle o vorb despre ele. Exista o tain a contrabandei, dup cum exist o tain a spovedaniei. Acest secret era pstrat cu sfinenie.. Contrabandistul jura s nu dezvluie nimic i-i inea cuvntul. Nu te puteai ncrede n nimeni mai bine ca ntr-un contrabandist. Judectorul municipal din Oyarzun prinse ntr-o zi un contrabandist din Port-seecs i-1 puse la cazne, pentru a-1 sili s destinuie numele cmtarului care-1 finana pe ascuns. Contrabandistul nu spuse numele cmtarului. Acest cmtar era nsui judectorul municipal. Dintre cei doi complici, judectorul i contra bandistul, primul trebuise, de ochii lumii i pentru a .respecta legea, s ordone tortura, iar cellalt suport chinurile pentru a-i respecta jurmntul. Cei mai faimoi contrabanditi, care veneau n acea vreme la Plainmont, erau Blasco i Blasquito. Ei erau tocayos : tizi. La spanioli i la catolici aceasta constituie un fel de nrudire, tizii avnd acelai patron n rai, lucru, trebuie s recunoatem, 107 nu mai puin demn de a fi luat n consideraie, ca acela de a avea acelai tat pe pmnt. Cnd cunoteai, cu oarecare aproximaie, itinerarul secret al contrabanditilor, nimic nu era mai uor dect s vorbeti cu aceti oameni, dar n acelai timp nimic nu era mai greu. Era suficient s n-ai nici un fel de prejudecat nocturn, s te duci la Plainmont i s nfruni

misteriosul punct de ntrebare pe care-1 prezint acel loc. Plainmont Plainmont, n apropiere de Torteval, e unul din cele trei vrfuri ale triunghiului", pe care-1 prezint insula Guernesey. La extremitatea promontoriului se nal o colin acoperit cu verdea, care domin marea. Aceast nlime e pustie. i e cu att mai pustie, cu ct n acel loc se gsete o cas. Ea adaug o not de groaz singurtii. Este, se zice, bntuit de stafii. Dar bntuit sau nu de stafii, nfiarea ei e dintre cele mai stranii. Aceast cas cldit din granit i avnd un singur etaj e situat n mijlocul pajitei. N-are nimic din aspectul unei case prsite. Ar putea fi oricnd locuit. Pereii i snt groi i acoperiul solid. Nu lipsete nici o piatr din zid, nici un olan din acoperi. Un co de crmid se nal ntr-o parte a acoperiului. Casa st cu spatele spre mare. Faada dinspre ocean nu-i altceva dect un zid. Cercetnd totui cu atenie aceast faad, poi deosebi o fereastr zidit. Pe prile laterale snt trei ferestrui, una ctre rsrit i dou ctre apus, toate trei zidite. Numai faada dinspre uscat are o u i mai multe ferestre. Ua e zidit. Cele dou ferestre de la parter snt i ele zidite. La primul etaj i acesta e cel dinti lucru care te izbete cnd te apropii - snt dou ferestre deschise : ferestrele zidite prezint ns un aspect mai puin nspimnt- tor dect aceste ferestre deschise. Faptul c snt deschise le face s apar negre n plin zi. N-au nici geamuri, nici cerce- vele. Ele se deschid spre ntunericul dinuntru. Ai zice, orbitele goale ale unor ochi scoi. n cas nu-i nimic. Zreti prin ferestrele cscate toat ruina din interior. Nici tapet, nici lem 108 nrie, numai piatr goal. Parc-ar fi un mormnt cu ferestre, dnd strigoilor posibilitate s priveasc afar. Ploile surp temelia casei dinspre mare. Nite urzici btute de vnturi mngie partea de jos a zidului. Cit vezi cu ochii, nici urm de aezare omeneasc. Aceast cas e o vgun unde domnete tcerea. Dac te opreti i-i lipeti urechea de zid, auzi totui uneori un zgomot confuz, ca de flfiri de aripi. Deasupra uii zidite, pe lespedea care formeaz arhitrava, snt spate aceste litere : ELM-PBILG, i aceast dat : 1780. Noaptea ptrunde n ea luna lugubr. De jur mprejurul casei se ntinde marea. Poziia casei e minunat i, n consecin, sinistr. Frumuseea locului devine o enigm. De ce nu mai st nimeni aici ? Locul e frumos casa e bun. De ce-a fost atunci prsit ? ntrebrilor puse de raiune li se adaug ntrebrile imaginaiei. Cmpul acesta e bun de cultivat, de ce-a rmas n paragin ? Nici un stpn. Ua zidit. Ce are oare acest loc ? De ce fug oamenii, de el ? Ce se petrece oare aici ? i, dac nu se petrece nimic, de ce nu e nimeni ? Cnd totul e adormit, rmne oare aici cineva treaz ? Aspectul acestei case i evoc vijelii ntunecoase, vnturi, psri de prad, fiare care se ascund, fiine pe care nimeni nu le cunoate. Cror drumei le ofer ea gzduire ? i imaginezi nori grei de grindin i de ploaie ptrunznd cu furie prin fe restre. uvoaie de ap aduse de furtuni i-au lsat urmele pe zidurile ei interioare. Aceste camere zidite i deschise totodat snt vizitate de

uragan. S-a svrit oare vreo crim aici ? Ai impresia c noaptea aceast cas lsat prad ntunericului trebuie s strige dup ajutor. St ea oare mut tot timpul ? Rzbesc de-acolo voci ? Cu cine are ea de-a face n aceast pustietate ? Misterul ceasurilor ntunecate e n elementul lui aici. Aceast cas i d un fior de nelinite chiar n miezul zilei ; cum arat ea, oare, n puterea nopii ? Privind-o, ai impresia c te gseti n faa unei taine. Te ntrebi, fantezia avn- du-i logica ei i posibilul panta sa, ce se ntmpl cu aceast cas ntre crepusculul serii i zorii dimineii ? ntunericul care Slluiete n odile acestea prsite e mai mult dect ntuneric : e necunoscutul. Dup asfinitul soarelui, brcile pescarilor se vor ntoarce din larg, cntecul psrilor va aniui, pstorul care-i pzete caprele ndrtul stncii va porni spre cas, printre crpturile zidurilor se vor strecura fr sfial cele 109 dinii trtoare, stelele vor ncepe s clipeasc, vntul de miaznoapte se va strni, domnia ntunericului va ncepe, iar cele dou ferestre vor continua s stea acolo holbate. Toate acestea deschid drum larg fanteziei. Casa este bntuit de stafii" ; cuvntul acesta d rspuns la toate. Spiritele credule i au explicaia lor ; dar spiritele pozitive i-o au i ele pe-a lor. Nimic mai simplu, spun ele, dect aceast cas. E un vechi post de observaie, pstrat din timpul rzboaielor revoluiei i ale imperiului i din vremea contrabandelor. In acest scop a i fost construit acolo. Rzboiul terminndu-se, postul a fost prsit. Casa n-a fost drmat deoarece ar mai putea fi de folos n viitor. Ua i ferestrele de a parter au fost zidite pentru ca locuina s nu se preschimbe ntr-un focar de infecie i pentru ca nimeni s nu poat intra nuntru ; ferestrele de pe cele trei laturi dinspre mare au fost zidite i ele din cauza vntului de miazzi i de rsrit. Iat toat explicaia. Ignoranii i credulii insist ns. Mai nti, casa n-a fost construit n timpul rzboaielor revoluiei. Ea poart data 1780 anterioar revoluiei. Apoi, ea n-a fost construit ca s serveasc drept post de observaie : se pot vedea acolo iniialele ELM-PBILG, care reprezint monograma dubl a dou familii i care indic, potrivit obiceiului, c aceast cas a fost construit pentru ca s primeasc n ea o tnr pereche. Deci, ea a fost locuit. i-atunci de ce nu mai este ? Dac ua i ferestrele au fost zidite pentru ca nimeni s nu poat ptrunde n cas, de ce-au fost lsate atunci dou ferestre deschise ? Trebuia s se fi zidit totul sau nimic. De ce nu snt obloane ? De ce nu snt cercevele ? De ce nu snt geamuri ? De ce-au fost zidite ferestrele de pe o parte a casei, dac nu sau zidit ri cele de pe cealalt ? Nu lai s intre ploaia pe la miazzi, dar o lai s intre pe la miaznoapte. Credulii se nal, fr ndoial, dar e sigur c nici spiritele pozitive n-au dreptate. Problema rmne deschis. Ceea ce e sigur e c aceast cas le-a servit, mai mult dect le-a dunat, contrabanditilor. Groaza rpete lucrurilor adevrata lor nsemntate. Fr ndoial, multe fenomene nocturne, dintre cele care-au acreditat ncetul cu ncetul legenda despre strigoii care bntuie casa", ar putea fi explicate prin prezene necunoscute i furie, prin scurtele popasuri ale unor oameni

care se rembarcau n 110 grab, fie din prevedere, fie din cauza ndrznelii unor anumii indivizi deocheai, care se ascundeau pentru a pune la cale tot felul de lovituri i care se lsau vzui doar atta ct s le vre localnicilor frica n oase. In acea epoc, acum ndeprtat, multe acte ndrznee erau cu putin. Poliia, mai ales n rile mici, nu era ceea ce este astzi. Trebuie s adugm c, dac aceast cas era, aa cum se spune, la ndemna contrabanditilor, ntlnirile lor trebuiau s aib, pn la un oarecare punct, deplin siguran datorit tocmai renumelui acestei case blestemate. Fiind vorba de-o cas blestemat, n-o putea denuna nimeni. mpotriva strigoilor nu te poi plnge nici vameilor i nici poliiei. Oamenii superstiioi fac semnul crucii i nu procese-verbale. Ei vd sau cred c vd, fug i tac. Exist o nelegere tacit, involuntar dar totui real, ntre cei care strnesc frica i cei crora le e fric. Oamenii n care-a intrat frica vorbesc puin. Ai impresia c spaima le optete : tcere ! Dac-ar fi s dai crezare legendelor locale i povetilor oamenilor pe care-i ntlneti, ai crede, dup cum spun ei, c superstiia a mers odinioar pn acolo, nct s-au atrnat de zidurile casei din Plainmont, de nite cuie, a cror urm se mai vede i astzi, oareci fr labe, lilieci fr aripi, schelete de animale, broate rioase strivite ntre paginile unei biblii, firicele de nipral galben, bizare talismane, agate acolo de unii imprudeni trectori nocturni crora li s-a prut c-au surprins anumite lucruri i care ndjduiau s dobndeasc prin aceste daruri iertarea i s ndeprteze dumnia vampirilor, a iazme- lor i a vrcolacilor. Oricum, dac n aceast cas se petrec lucruri ciudate, e o chestiune care-o privete ; n afar de cteva cazuri cu totul ntmpltoare, i de cteva excepii, nimeni nu se duce s vad ce se petrece acolo, ea e lsat n plata Domnului; nimeni nu dorete s rite a se ntlni cu necuratul. Cum spaima o pzete i ndeprteaz pe toi acei care-ar putea zri ceva i depune mrturie, a fost dintotdeauna uor s ptrunzi noaptea n cas, cu ajutorul unei scri de frnghie, sau, i mai simplu, cu al celei dinti scri luat din vreo cnepite din vecintate. O mica provizie de alimente i cteva boarfe depozitate acolo i permiteau s atepi n toat sigurana eventualitatea i norocul unei mbarcri clandestine, Tra111 fdia povestete c, acum vreo patruzeci de ani, un fugar, ur mrit, dup unii, pentru ideile lui politice, dup alii, pentru fraude comerciale, a stat ascuns mult timp n casa cu stafii" din Plainmont, de unde a reuit s se mbarce pe o corabie de pescari i s plece n Anglia. Din Anglia ajungi lesne n America. Aceeai tradiie afirm c nimeni nu se atinge de proviziile depozitate n aceast cas prsit, att diavolul ct i contrabanditii avnd tot interesul ca cel care le-a depozitat acolo s se rentoarc. De pe nlimea pe care e situat casa se zresc la sud-vest, ia o mil de coast, stncile Hanois. Acest recif e renumit. El a pricinuit toate relele pe care le pot pricinu nite stnci. Era unul dintre cei mai temui asasini de pe mare. Pndea ca

un trdtor vasele n toiul nopii. A contribuit mult la lrgirea cimitirelor din Torteval i Rocquaine. n 1862 a fost instalat pe acest recif un far. Astzi, stncile Hanois lumineaz calea navelor, pe care altdat le scufunda ; capcana ine o tor n mn. Stnca de care odinioar te fereai ca de un rufctor o caui azi la orizont ca pe-un protector, ca pe-o cluz. Stncile Hanois, altdat spaima acestor ntinse spaii nocturne, le aduce astzi sigurana. E ca un tlhar care devine dintr-o dat jandarm. Snt trei stnci Hanois : marele Hanois, micul Hanois i Hanois cel violet. Farul e instalat pe micul Hanois. Ca un nottor s strbat strmtoarea dintre Hanois i Plainmont e lucru greu, dar nu cu neputin. Cititorul i reamintete c aceasta era una din isprvile cu care sieur Clubin se putea fli. nottorul care cunoate bine locurile are a ndemn dou refugii unde se poate odihni : Stnca rotund i, cotind puin la stnga, mai departe, Stnca roie. Cuttorii de cuiburi Cam prin preajma acestei zile de smbt, pe care-o pe trecu sieur Clubin la Torteval, avu loc un fapt ciudat, puin cunoscut atunci de ctre cei din partea locului, i care nu iei la iveal dect mult mai trziu. Cci o sumedenie de lucruri dup cum am artat rmn necunoscute tocmai 112 clin cauza spaimei pe care o inspir celor care au fost martori la fptuirea lor. n noaptea de simbt spre duminic precizm data i o credem exact trei copii escaladar povirniul de la Plainmont. Aceti copii se rentorceau n sat. Veneau dinspre mare. Erau ceea ce se numete n limbajul local: cuttori de cuiburi. Oriunde se gsesc faleze i crpturi n stncile de deasupra mrii, ntlneti un mare numr de copii care caut cuiburi. Am pomenit n treact despre ei. Cititorul i reamin tete c pe Gilliatt l preocupa aceast chestiune, att din pricina psrilor, ct i din pricina copiilor. Cuttorii de cuiburi snt un fel de trengari ai oceanului i nu prea tiu ce-i sfiala. Noaptea era foarte ntunecoas. Straturi groase de nori ascundeau zenitul. Btuse ora trei dimineaa n clopotnia din Torteval, care e rotund i uguiat, aducnd cu scufa unui vrjitor. De ce se ntorceau aceti copii att de trziu ? Nimic mai simplu. Fuseser la vntoare de cuiburi de pescrui la locul numit Mormanul lui Mazre" din Aval. Anotimpul fiind foarte blnd, epoca mperecherii psrilor ncepuse de timpuriu. Copiii tot pndind zborul masculilor i al femelelor n jurul culcuurilor, nici nu bgaser de seam, distrai de urmrirea asta ndrjit, cum trecuse timpul. Fluxul i mpresurase i nu mai putuser ajunge la timp n micul golf unde-i priponiser barca, aa c trebuir s atepte pe-o nlime de pe Mormanul lui Mazre" retragerea mrii. Aa se explic rentoarcerea lor nocturn. Aceste rentoarceri snt ateptate de ngrijorarea nfrigurat a mamelor care, imediat ce-i revd odraslele, nemaiavnd motive de a fi ngrijorate, i revars bucuria n mnie, i mnia pe care lacrimile o a se transform ntr-o ploaie de palme. De aceea ei zoreau spre case, destul de nelinitii. Se grbeau n

felul acela n care bucuros ai mai zbovi, graba care ascunde dorina de a nu mai sosi niciodat. i atepta o mbriare combinat cu palme. Unul singur dintre aceti copii nu avea de ce s se team. Era orfan. Biatul acesta era francez, fr tat i fr mam, i era mulumit n clipa aceea c n-avea mam. Nepsndu-i nimnui de soarta lui, n-avea nici de la cine mnca btaie. Ceilali doi copii erau din Guernesey i fceau parte chiar din parohia Torteval. 8 113 Dup ce trecur coama nalt a stncilor, cei trei cuttori de cuiburi ajunser pe platoul unde se afla casa cu stafii". La nceput le fu fric, aa cum i trebuie s-i fie oricrui trector, i mai ales oricrui copil la acea or i n acel loc. Tare-ar mai fi avut chef s-o ia la fug, dar n acelai timp tare ar fi dorit s se opreasc i s se uite ! Se oprir. Privir casa. Era n ntregime neagr i grozav de impresionant. Era n mijlocul platoului pustiu, un bloc ntunecat, o bolt simetrica i hidoas, o matahal nalt, ptrat, ceva asemntor unui imens altar de ntuneric. Primul gnd al copiilor fu acela de-a o rupe Ia fug, al doilea, de-a se apropia. Niciodat nu vzuser casa la o or ca asta. Curiozitatea de-a cunoate ce-i frica exist. Printre ei era i un mic francez, ceea ce i determin s se apropie. Se tie c francezii nu cred n nimic. De altfel, s nfruni primejdia laolalt cu alii, asta te mai linitete oarecum ; s-i fie fric n trei i d curaj. i-apoi, nu degeaba erau ei vntori, nu degeaba erau doar copii : tustrei laolalt n-aveau nici treizeci de ani; la aceast vrst eti n cutarea lucrurilor ascunse, le scormoneti, le pndeti; i-apoi, te poi opri n mijlocul drumului ? Cind i vri capul ntr-o vgun, cum s nu i-1 vri i n vagauna cealalt ? Cnd ai pornit-o la vntoare, eti nfier- bintat de febra vnatului; cnd ai pornit s descoperi ceva eti prins ca ntr-un angrenaj. Cnd te-ai uitat de attea ori m cuiburile psrilor, nu te poi abine s nu te uii puin i-n cuibul stafiilor. S scotoceti prin iad ; de ce nu ? In felul acesta vei afla ce-i i cu basmele acelea cu care i-au vint prinii frica-n oase. Tot acest talme-balme de idei, n stare confuz si instinctuala m mintea acestor cuttori de cuiburi din Guernesev avu drept rezultat curajul lor nesbuit. Ei pornir spre cas' De altfel, micuul care Ie servea drept punct de sprijin n aciunea lor vitejeasc era demn de aceast ncredere. Era un biat hotart, ucenic calafagiu, unul dintre copiii aceia care nt aproape oameni n toat firea, oare se culc pe paie intr-un opron de pe antier, care-i ctig singuri existena, care au vocea groas, care se car bucuros pe ziduri si n copaci, care n-au nici o prejudecat cu privire la merele pe 114

lng care trec ; lucrase ntr-unui din bazinele de carenaj ale vapoarelor de rzboi, i era un copil al ntmplrii, fiu al ntmplrii, fiu al norocului, orfan vesel, nscut n Frana, nu se tie unde, dou motive pentru ca cineva s fie ndrzne ; ddea bucuros de poman sracilor, era foarte ru i-n acelai timp foarte bun, cu prul blond btnd n rou i, pe lng toate acestea, se putea luda c sttuse de vorb cu nite parizieni. Pentru moment, el otiga un iling pe zi lucrnd la clftuitul brcilor de pescari aflate n reparaie la Pequi- ries. Cnd i venea chef, i lua singur vacan i o pornea dup cuiburi de psri. Acesta era micul francez. Pustietatea locului avea ceva funebru n ea. Se simea acolo o inviolabilitate amenintoare. Era un loc nfricotor. Curba, n pant repede, a acestui platou tcut i pustiu, se pierdea la foarte mic distan n prpastie. Jos, marea era tcut. Vntul nu sufla de fel. Nici un firicel de iarb nu se clintea. Micii cuttori de cuiburi naintau cu pai ncei, cu ochii aintii asupra casei, micul francez mergnd n fruntea lor. Unul din ei, povestind mai trziu faptele, sau ceea ce i mai amintea din ele, adug : Casa era mut nu spunea nimic". Se apropiau innciu~i rsuflarea, cum te-ai apropia de o fiar. Urcaser panta dindrtul casei, care se termin n partea dinspre mare printr-un mic istm stncos i abrupt; ajunseser foarte aproape de ea, dar nu vedeau dect peretele dinspre miazzi, care e pe de-a-ntregul zidit; nu ndrzniser s coteasc la stnga, cci n felul acesta ar fi riscat s zreasc faada casei cu cele dou ferestre, ceea ce ar fi fost ngrozitor. Totui, i fcur curaj ; tnrul ucenic clftuitor le spunea n oapt : S virm spre stnga. Aceea-i partea cea frumoas. Trebuie s vedem cele dou ferestre negre", ei virar la stnga" i ajunser la cealalt parte a casei. Cele dou ferestre erau luminate. Copiii o luar la fug. Cnd ajunser destul de departe, micul francez ntoarse capul. Uite zise el lumina s-a stins. ntr-adevr, nu se mai vedea nici o lumin la ferestre. Silueta casei se profila ca tiat dup tipar pe cerul plumburiu. 8* 115 Frica nu-i prsi, ns curiozitatea puse din nou stpnire pe ei. Cuttorii de cuiburi se apropiar din nou de cas. i, dintr-o dat, lumina reapru la amndou ferestrele. Cei doi bieai din Torteval i luar din nou picioarele la spinare i peaci i-e drumul. Drcuorul de francez nici nu naint, dar nici napoi nu ddu. Rmase ncremenit locului, stnd cu faa spre cas i privind-o. Lumina se stinse, apoi strluci iari. Era tot ce poate fi mai ngrozitor. Reflexul luminii arunca o vag dr de foc pe iarba umezit de aburul nopii. La un moment dat, lumina reflect pe peretele interior al casei uriae profiluri negre, care se micau, i umbrele unor capete enorme.

De altfel, casa neavnd nici tavane, nici perei despritori, ci numai cele patru ziduri i acoperiul, o fereastr nu putea fi luminat fr s nu fie luminat i cealalt. Vznd c ucenicul clftuitor st pe loc, ceilali doi cuttori de cuiburi se ntoarser tiptil-tiptil, unul dup altul, tremurnd i plini de curiozitate. Ucenicul clftuitor le spuse n oapt : In casa asta snt strigoi. Am vzut nasul unuia". Cei doi bieai din Torteval se pitular ndrtul francezului i. ridicndu-se n vrful picioarelor, adpostindu-se n spatele lui, lundu-1 drept scut, epunndu-i obiectului care le inspira team, simindu-se oarecum n siguran, tiindu-1 ntre ei i duhurile rele, se ncumetar s priveasc i ei peste umrul lui. Casa, la rndul ei, prea c-i privete i ea. n aceast bezn adnc i mut apreau dou pupile roii. Erau ferestrele. Lumina disprea, reaprea, disprea din nou, aa cum se ntmpl de obicei cu astfel de lumini. ntreruperile acestea sinistre se explic, probabil, prin forfota din iad. Parc se ntredeschidea ceva i-apoi se nchidea la loc. Rsufltoarea mormntului produce efecte asemntoare cu ale unei lanterne cu care poi vedea fr s fii vzut. Deodat, o mas neagr i foarte opac, avnd forma unui om, apru la una din ferestre, ca i cum ar fi venit din afar, apoi dispru n interiorul casei. Prea c cineva intrase tocmai atunci n cas. S intri pe fereastr e un lucru obinuit la stafii. Lumina se nvior o clip, apoi se stinse i nu mai reapru. Casa se cufund iari n ntuneric. Atunci se auzir dinuntru 116 nite zgomote. Aceste zgomote preau glasuri omeneti. Aa-i ntotdeauna. Cnd vezi, nu auzi; i cnd auzi, nu vezi. Noaptea domnete pe mare o linite deosebit. Linitea ntunecimii e mai desvrit pe mare dect aiurea. Pe ntinderea aceasta mictoare, unde n mod obinuit nu se aude nici zborul vulturului, cnd nu btea vntul i nu erau valuri, puteai auzi zburnd i o musc. Aceast pace mormntal ddea un caracter lugubru zgomotelor ce veneau din cas. S mergem s vedem spuse micul francez. i fcu un pas spre cas. Celorlali doi le era aa de fric, nct se hotrr s-1 urmeze. Nu mai ndrzneau s se ntoarc singuri. Cnd trecur pe ling o grmad de vreascuri care, nu se tie din ce motiv, le insufla oarecare siguran n aceast singurtate, un ciuf1 o zbughi dintr-un tufi. Ramurile se lovir unele de altele. Ciufii au un zbor ciudat, oblic, cu o nclinaie nelinititoare. Pasrea trecu piezi pe lng copii, aintindu-i, asupra lor ochii rotunzi, strlucitori n timpul nopii. Se isc oarecare team n grupul ce se afla n spatele micului francez. Acesta apostrof ciuful : Vrabie, ai venit prea trziu. Nu mai am timp. Vreau s vd. i pomi nainte. Mcieii trosneau sub ghetele lui mari, intuite, dar aceasta nu-1 mpiedica s aud zgomotele ce veneau din cas i care erau cnd mai tari, cnd mai slabe, avnd intonaia calm i continuitatea unui dialog. 0 clip mai trziu el spuse :

De altfel, numai protii cred n strigoi. Sfidarea n clipele de primejdie cucerete codaii i-i mpinge nainte. Cei doi trengari din Torteval o pornir i ei, urmndu-1 pas cu pas pe ucenicul clftuitor. Avur impresia c aceast cldire bntuit de stafii crete din caleafar. In aceast iluzie pe care-o produce optica fricii 1 Ciuf pasre de noapte (buh cu mouri mici de trei-patru pene;) 117 era i un grunte de adevr. Casa devenea din ce n ce mal mare, pe msur ce se apropiau de ea. i-n timpul acesta, glasurile din cas se fceau din ce n ce mai clare. Copiii ascultau. Urechea i are i ea puterea ei de-a mri sunetele. Era cu totul altceva dect un murmur, mai mult dect o oapt i mai puin dect o rumoare. Din timp n timp se desprindeau unul sau dou cuvinte, pronunate limpede de tot. Cuvintele acestea, cu neputin de neles, sunau bizar. Copiii se opreau, ascultau, apoi ncepeau din nou s nainteze. Vorbesc strigoii ntre ei murmur ucenicul clftui- tor dar eu nu cred n strigoi. Bieaii din Torteval erau grozav de ispitii s bat n retragere, pitindu-se ndrtul grmezii de vreascuri, dar acestea rmseser cu mult n urm i prietenul lor, calafagiu, continua s nainteze spre cas. Le era grozav de fric s rmn cu el, dar nici s-1 prseasc nu ndrzneau. Pas cu pas i foarte ncurcai, l urmau. Micul francez se ntoarse spre ei i le zise : S tii c nu-i nimic adevrat. Nu exist strigoi. Casa devenea din ce n ce mai nalt. Vocile deveneau din ce n ce mai clare. Se apropiau. Cu ct se apropiau mai mult, cu att i ddeau mai limpede seama c n cas ardea ceva ca o lumin acoperit. Era o licrire foarte vag, unul din efectele acelea de lantern oarb despre care am pomenit adineauri. Cnd fur aproape de tot, se oprir. Unul din cei doi biei din Torteval ndrzni s fac remarca : - Nu-s strigoi; snt iele. Ce atrn la una din ferestre ? ntreb cellalt. Parc-i o funie. Nu, e un arpe. E funia unui spnzurat spuse cu autoritate micul francez. Asta le poart noroc. Dar eu nu cred nimic. i din trei pai - ce zic, din trei srituri fu lng zidul casei. Era un gest de ndrzneal, plin de nfrigurare. Ceilali doi, tremurnd ca varga, l urmar, i venir s se lipeasc de el, strngndu-se unul n dreapta i cellalt n 118 stnga lui. Copiii i lipir urechea de zid. In cas discuia coiitinua. Iat ce spuneau fantomele :

Asi, entendido est P Entendido. Dicho P Dicho. - Aqu esperar, un hombre, y podr marcharse in Ingle- tena con Blasquito ? Pagando P - Pagando. Blasquito tomar al hombre en su barca. Sin tratar de conocer su pais P No nos toca. Ni de saber su nombre P No se pregunta el nombre, per, se pesa la bolsa. - Bien. Esperar el hombre en esa casa. - Tengo que comer. Tendr. En donde P En este saco que he trado. Muy bien. Puedo clexar el saco aqui P Atunci, ne-am neles ? neles. Convenit ? Convenit. Un om are s atepte aici; va putea el oare s plece n Anglia cu Blasquito ? Pltind ? Pltind. Blasquito l va lua n barca sa. Fr s caute s afle din ce ar este ? Asta nu ne privete. > Nici s-1 ntrebe de nume ? Noi nu ntrebm de nume : cntrim punga. Bine. Omul va atepta n casa asta. - Numai s aib de-ale mncrii. Va avea. - Unde ? - n sacul sta pe care l-am adus cu mine. 119 Foarte bine. Pot s las sacul aici ? Lon contrabandistas no son ladrones. - Y vosotros, cuando os marchais P Manana por la mannana. Si su hombre de usted parado esta, podra venir con nosotros. Parado no est. Hacienda suya. Cuantos clias esperar alli P Dos, tres, quatro dias. Menos a mas. Es cierto que el Blasquito vendr P Cierto. A este Plainmont P - A este Plainmont.

En qu semana P La que viene. A qual da P El viernes, el sobado, o domingo. No puede faltar P Es mi tocayo. Por qualquiera tiempo viene P Contrabanditii nu snt hoi. i voi cnd plecai ? Mine diminea. Dac omul dumitale e gata, ar putea veni cu noi. u-i gata. l privete. Cte zile va trebui s atepte n casa asta ? Dou, trei sau chiar patru. O zi mai mult sau una mai puin. E sigur c Blasquito va veni ? Sigur. Aici ? La Plainmont ? La Plainmont. n care sptmn ? Sptmna viitoare. n ce zi ? Vineri, smbt sau duminic. S-ar putea s nu vin ? E tizul meu. Vine pe orice vreme ? 120 Qualquiera. No teme. Soy el Blasco, es el Blasquito. Asi, no pue de faltar en venir Guernesey P Vengo yo un mes, y viene l otro mes. Entendi. A contar del otro sabaclo, desde hoy en ochidias, ne pasaran cinco das sin que venga el Blaswuito. Pero un mar muy malo P Enguarraldia gdiztoa P Si. No vendra el Blasquito tan pronto, pero vendra. De donde vendr P De Vilvao. A clonde ir P A Portland. Bien. O Torbay. Mejor. Su hombre de usted puede estar quieto. No sera traidor el Blasquito P Pe orice vreme, Nu-i fricos. Eu snt Blasco, el e Blas- quito. Aadar, va veni negreit la Guernesey ? ntr-o lun vin eu, n cealalt lun vine el. neleg. ncepnd de smbta viitoare, de azi n opt zile, nu vor trece cinci zile i Blasquito va fi aici.

Dar dac marea va fi furioas ? - Adic, vreme rea ? Da. Atunci Blasquito nu va veni aa de repede, dar totui va veni. De unde vine ? Din Bilbao. 1 i unde pleac ? La Portland. Atunci e bine, Sau la Torbay. i mai bine. Oml dumitale poate fi linitit. Blasquito nu trdeaz ? 121 Los cobardes son traidores. Somos valientes. El mar es la iglesia del invierno. La traicin es la iglesia del infierno. No se entiende lo que decimos P Escucharnos y mirarnos es imposible. El espanto hace alli el desierio. Lo s. Quien se atrevera escuchar P Es verdad. Aun quando escuchiarian no entienderian. Hablamos una lengua fiera y nuestra que no se canooe. Despues que la sabis sois de nosotros. Soy venido para componer las haciendas con ustedes. Bueno. Y ahora mevoy. Corriente. Dgame usted, hombre. Si el pasager o quiere que el Blasquito le lleve alguna otra parte que Portland o Torbay P Numai laii trdeaz. Noi sntem oameni curajoi. Marea e biserica iernii. Trdarea e biserica iadului. Nu ne-aude nimeni ? Imposibil s ne-aud sau s ne vad cineva. Groaza face-un adevrat pustiu mprejurul nostru. tiu asta. Cine s-ar ncumeta s-asculte ? E adevrat. De altfel, chiar dac-ar asculta cineva, tot n-ar nelege mare lucru. Noi vorbim o limb mndr, numai a noastr, pe care n-o cunoate nimeni. Deoarece o vorbeti i dumneata, nseamn c eti de-ai notri. Am venit s m neleg cu voi. Bun. i acum plec. Fie. Spune-mi, i dac pasagerul ar vrea ca Blasquito s-1 conduc n alt parte dect Ia Portland sau Torbay ? Tenga onzas. El Blasquito har lo que qidera el hombre P El Blasquito hace lo que quieren las onzas. , Es menester mucho tiemp para ir Torbay P '

Como quiere el viento. Ocho oras P 122 Menos, a mas. El Blasquito abedecera al pasagera P Si le obedece el mar el Blasquito. Bien pagado sera. El oro es el oro. El viento es el viento. Mucho. El hombre hace lo que puede con el oro. Dios con el viento hace lo que quiere. - Aqu esta viernes et que desea marcharse con Blas- quito. Pues. A qu momento llega, Blasquito P A la noche. A la noche se llega, a la noche se marcha. Tenemos una muger que se llama el mar, y una hermana que se llama la noche. La muher puede faltar, la hermana no. Todo est dicho. Abur, hombres. Buenas tardes. Un trago de aguardiente ? Gracias. Es mehor que xarope. Tengo vuestra palabra. Mi nombre est Pundonor. Vaya usted con Dios. Sois gentleman y soy caballero. S aib cu el banii necesari. Blasquito va face ceea ce-i va cere omul ? Blasquito va face ceea ce-i vor cere banii. Cit ine cltoria pn la Torbay ? Cit vrea vntul. Opt ore ? Ceva mai mult sau ceva mai puin. Blasquito va da el oare ascultare pasagerului ? Dac marea i va da ascultare lui Blasquito. Va fi bine pltit. Aurul e aur, iar vntul e vnt. Ai dreptate. Omul face cu aurul ceea ce poate, Dumnezeu face cu vntul ceea ce vrea. Omul care are de gnd s plece cu Blasquito va fi aici vineri. Bine. La ce or vine Blasquito aici ? 123 - In timpul nopii. Venim noaptea. Plecm noaptea. Avem o nevast care se cheam marea i o sor care se cheam noaptea. Nevasta ne mai poate nela, sora niciodat. Totul e deci hotrt ? La revedere, oameni buni. Noapte bun. Un phrel de rachiu ? Mulumesc. E mai bun dect siropul. Am deci euvntul vostru. Numele meu este Cuvnt de onoare".

La revedere. Dumneata eti gentleman, iar eu snt cavaler. Era limpede c numai diavolii puteau vorbi n felul acesta. Copiii nu ascultar mai mult i de data asta o luar de-a binelea la fug ; micul francez, n sfrit convins, fugea mai iute dect ceilali. In marea care urm acestei smbete, sieur Clubin se ren toarse la Saint-Malo, conducnd Durande. Tamaulipas se mai gsea nc n rada portului. Sieur Clubin, ntre dou pufituri de lulea, l ntreb pe hangiul Hanului lui Jean : Ei bine, cnd are de gnd s plece Tamaulipas P Poimine, joi rspunse hangiul. In seara aceea Clubin mnc la masa grnicerilor i, mpotriva obiceiului, plec imediat dup cin. Din aceast cauz, el nu mai putu deschide biroul Durandei i fu cit p-aci s nu-i mai poat ncrca vasul. Ciudat lucru din partea unui om att de punctual ct sieur Clubin ! Se pare c a stat cteva minute de vorb i cu amicul su, zaraful. Se ntoarse la han dou ceasuri dup ce Noquette sunase stingerea. Clopotul brazilian o sun la ora zece seara. Era deci miezul nopii. Jacressarde Acum patruzeci de ani exista la Saint-Malo o ulicioar numit ulicioara Coutanchez. Aceast ulicioar nu mai exist, fiind nghiit de planul de nfrumuseare a oraului. 124 Era format din dou rnduri de case de lemn nclinate unele spre altele, i lsnd ntre ele doar atta loc ct s treac un firicel de ap, cruia i se spunea strad. i-o puteai trece dintr-o sritur, lovindu-te cu capul sau cu cotul de casele din dreapta sau din stnga. Aceste btrne barci din evul mediu normand aproape c au profiluri omeneti. ntre cocioab i vrjitoare nu-i mare deosebire. Caturile lor de jos intrate nuntru, cele de sus ieite n afar, streinile strmbe i tot mrciniul lor de fier vechi nchipuiesc buze, brbii, nasuri i sprncene, Ferestruia podului e ochiul cu albea. Obrazul e peretele zbrcit i plin de pecingine. i ating aproape frunile, ca i cnd ar pune la cale vreo lovitur. Una din casele de pe ulia Coutanchez, cea mai mare, cea mai faimoas sau cea mai deocheat se numea Jacressarde. Jacressarde era adpostul celor fr de adpost. Exist, n toate oraele, i mai cu seam n porturile maritime, pe ultima treapt a populaiei, un rest, drojdia societii. Oamenii fr nici un cpti, cu care nici justiia nu reuete s-o scoat la capt, aventurieri de ultima spe, vntori de expediente, chimiti escroci, ncredinnd viaa alambicului, toat gama zdrenei purtate n fel i chip, cei care-au dat gre n aciunile lor necinstite, existenele bancrutare, cunotinele falimentare, indivizii crora nu le-au reuit furturile prin efracie i escaladarea ferestrelor i courilor (cci marii sprgtori se menin mereu la suprafa i nu se dau niciodat la fund), rufctorii i rufctoarele, nemernicii i ticloasele, scrupulele ferfeni i coatele rupte, pungaii -ajuni n mizerie, nriii prost rspltii, nvinii duelului social, hrpreii ajuni s flmnzeasc, infractorii de spea ginarilor, golanii n dublul i jalnicul neles al

cuvntului; acetia erau obinuiii locului. Inteligena uman se nfieaz acolo sub formele ei bestiale. Un morman de gunoaie sufleteti. Toate acestea se ngrmdesc ntr-un ungher, peste care trece din cnd n cnd mturoiul raziei poliieneti. La Saint-Malo, ungherul Jacressarde. i n speluncile acestea nu vei gsi mari criminali, bandii, asasini de profesie, produsele prodigioase ale ignoranei i mizeriei. Cnd e i crima de fa, reprezentantul ei e cte un beiv brutal; hoia nu depete limita furtului de buzunare. ntlneti acolo mai curnd ceea ce scuip societatea, dect ceea ce vars. Haimanale, da ; tlhari de drumul mare,' nu. 125 Totui, trebuie s iii prudent. Aceast ultim spe de vagabonzi cuprinde uneori exemplare nelegiuite. Intr-o zi, arun- cndu-i plasa asupra speluncii Episci, care era pentru Paris ceea ce era Jacressarde pentru Saint-Malo, poliia a pus mina pe Lacenaire jacressarde era mai mult o ograd dect o cas, i mai mult un pu dect o ograd. Ea n-avea etaj spre strad. Un zid nalt n care se deschidea o poart joas, aceasta i era faada. Apsai clana, mpingeai poarta i te pomeneai n curte. n mijlocul acestei curi zreai o gaur rotund, mprejmuit de un colac de piatr la nivelul solului. Era un pu. Curtea era mic, puul era mare. In jurul ghizdului pavajul era desfundat. Curtea, ptrat, pe trei dintre laturi avea cldiri. Pe latura dinspre strad nu era nimic, dar n faa porii, la dreapta i la sting ei, se aflau case. Dac intrai acolo dup cderea nopii, i o fceai riscn- du-i pielea, auzeai zgomotul multor respiraii amestecate, i dac era noapte cu lun sau cu destule stele ca s dea form contururilor ntunecate care i se nfiau dinaintea ochilor, iat ce vedeai: Curtea. Puul. n jurul curii i terminndu-se n dreptul porii, un opron cam n form de potcoav, dar oarecum ptrat, galerie roas de cri, descoperit, cu tavanul din grinzi, susinut de stlpi de piatr aezai la distane inegale unul de altul; la mijloc, puul; n jurul puului, pe un ater nut de paie, nchipuind un irag circular de mtnii, tlpi verticale, tocuri sclciate, degete ieind prin gurile bocancilor, numeroase clcie goale, picioare de brbai, picioare de femei, picioare de <pii. Erau toate picioare de adormii. Dincolo de aceste picioare, ochiul, ptrunznd n penumbra opronului, deosebea trupuri, forme, capete aipite, membre inerte, zdrene de haine brbteti i femeieti, promiscuitatea n plin blegar, un nu tiu ce sinistru zcmnt omenesc. Era dormitorul oricui. Plteai zece centime pe sptmn. Picioarele atingeau puul. In nopile de vijelie ploua peste aceste picioare, n nopile de iarn ningea peste aoeste trupuri. 1 Lacenaire Odios asasin din Frana. Executat la Paris la 19 ia nuarie 183.6. 126 Cine erau aceste fiine ? Necunoscuii. Veneau acolo noaptea i plecau dimineaa. Unii se strecurau pe furi pentru o noapte i nu plteau. Cei mai muli erau lihnii de foame, nu mncaser nimic toat ziua. Toate viciile, toate ticloiile, toate urdorile, toate suferinele ; acelai somn de

plumb pe acelai pat de tin. Nu erau paie suficiente pentru toat lumea. Nenumrate trupuri dezgolite zceau pe pavaj ; se culcau frnte de obo seal, se sculau cu membrele nepenite. Puul, fr capac, venic descoperit, avea o adncime de treizeci de picioare. Ploua nuntru, murdriile se scurgeau tot n el, zoile curii se infiltrau tot acolo. Ciutura puului zcea alturi. Cui i era sete bea din pu. Cui i era sil de via se arunca n el. Din somnul de pe blegar alunecai n somnul de veci. n 1819 fu scos de acolo un copil de paisprezece ani. Ca s nu riti nimic n acel loc, trebuia s fii de-ai casei" Strinii" erau prost vzui. Se cunoteau oare aceste fiine ntre ele ? Nu. Ele se adulmecau. Stpna casei era o femeie tnr, destul de drgu, care purta pe cap o bonet cu panglici, se spla uneori cu apa din pu i avea un picior de lemn. n zorii zilei curtea se golea : obinuiii casei i luau zborul. n curte se puteau vedea un coco i mai multe gini care, ct era ziua de mare, scurmau prin blegar. Curtea era tiat de o grind orizontal susinut de stlpi, care aducea cu o spnzurtoare, un obiect care nu era cu totul nelalocul lui acolo. n cte-o zi, dup o noapte ploioas, vedeai uscndu-se pe aceast grind o rochie de mtase, slinoas i ud leoarc, rochia femeii cu picior de lemn. Deasupra opronului, i ncadrnd ca i el curtea, era un etaj, iar deasupra etajului un pod. O scar de lemn putred, trecut printr-o sprtur fcut n tavanul opronului, ducea sus n pod ; scara se cltina cnd pe ea urca cu zgomot, ovitoare, femeia cu picior de lemn. Chiriaii de o noapte sau de o sptmn dormeau n curte ; chiriaii statornici locuiau n cas. La ferestre, nici un geam ; n pervazuri, nici o u ; couri destule, dar nici o vatr ; asta era casa. Treceai dintr-o camer n alta, fie printr-o deschiztur dreptunghiular care 127 fusese pe vremuri u, fie printr-o sprtur triunghiular ntre grinzile de susinere ale peretelui despritor. Tencuiala czut de pe perei acoperea toat podeaua. Te ntrebai cum de nu se drm andramaua. Vntul o zgl- ia din temelie. Urcai cum puteai treptele lunecoase i mn- cate ale scrii. Pretutindeni crpturi mari prin care ptrundea lumina. Iarna intra n cocioab aa cum intr apa ntr-un burete. Belugul de pianjeni te linitea n privina pericolul lui imediat de prbuire. Nici un fel de mobil. Prin coluri, dou-trei mindire plesnite, lsnd s se vad mai mult cenu dect paie. Ici-colo, cte un urcior sau cte-o strachin de lut, slujind la tot felul de nevoi. O duhoare dulceag, greoas, domnea peste tot locul. Ferestrele ddeau spre curte. In afar de populaia flotant, instalat n curte, Jacres- sarde avea trei locatari : un crbunar, un gozorar i-un alchimist". Crbunarul i gozorarul ocupau cele dou mindire de Ia etaj ; alchimistul" locuia n podul cruia, nu se tie pentru ce, i se spunea mansard. Nimeni nu tia n ce ungher dormea femeia. Alchimistul" era ntructva poet. El ocupa, n

pod, sub olanele acoperiului, o ncpere cu o ferestruie ngust, i o vatr mare de piatr, n care vntul mugea ca ntr-un hu. Ferestruia, neavnd cercevele, o acoperise cu o bucat de tabl rupt din tblia unui vapor. Aceast tabl lsa s treac lumin puin i mult frig. Crbunarul, drept chirie, ddea din cnd n cnd ete-un sac cu crbuni, gozorarul ddea sptmnal cte-o msur de grune pentru psri, alchimistul" nu pltea nimic. Pn una alta, el distrugea casa. Smulsese bruma de lemnrie a casei, i mereu scotea din perete sau din acoperi cte o achie pentru a-i nfierbnta ceaunul de fabricat aur. Ceaunul de fabricat aur al alchimistului" era o veche ghiulea plesnit, decretat de el cazan, n care combina ingredientele. Preschimbarea metalelor n aur era preocuparea lui de cpetenie. Uneori le vorbea despre asta desculilor din curte, care rdeau cu hohote. El spunea : Oamenii acetia snt plini de prejudeci". Era hotrt s nu moar pn ce nu va fi spart cu piatra filozofal ferestrele tiinei. Cuptorul lui nghiea multe lemne. Balustrada scrii dispruse, lund drumul cuptorului i, ncetul cu ncetul, ntreaga cas urm ace 28 lai drum. Proprietreasa i spunea : N-ai s-mi mai lai de- ct pereii". El o potolea fcndu-i versuri. Aceasta era Jacressarde. Un copil, sau poate un pitic, n vrst de doisprezece sau de aizeci de ani, guat, venic cu mtura n mn, era servitorul casei. Obinuiii, casei intrau pe poarta dinspre curte ; publicul intra prin prvlie. Ce era aceast prvlie ? Zidul nalt care forma faada casei dinspre strad avea, n dreapta^ porii prin care ptrundeai n curte, o deschiztur n unghi drept, u i fereastr totodat, cu oblon i cercevea, singurul oblon din toat casa prevzut cu ni i cu zvoare^ singura cercevea nzestrat cu geamuri. ndrtul acestei ui cu geam care ddea n strad era o cmru, ncpere rupt din spaiul opronului-dormitor. Sa putea citi pe ua din strad o inscripie mzglit cu crbune : Aici gsii rariti. Expresia era folosit nc de pe atunci. Pe trei policioare, formnd un fel de etajer, n dosul geamului, puteai zri cteva oale de faian fr toarte, o umbrel de soare chinezeasc, pictat, rupt pe ici pe colo, cu neputin de deschis sau de nchis, mai multe cioburi de fier i de gresie, strmbe i stricate, plrii de dam i brbteti cu fundul calotei rupt, trei sau patru scoici, mai multe pacheele cu nasturi vechi de os i de aram, o tabacher cu portretul Mriei Antoaneta i un volum desperecheat din Algebra din Boisbertrand. Asta era dugheana. Acest asortiment forma raritile". Dugheana ce- munica, printr-o u din fund, cu ograda unde era putui. n cmru se gsea o mas i un scunel fr sptar. Femeia cu picior de lemn era casieria. Cumprtori nocturni i vnztor deocheat Clubin lipsise de la Hanul lui Jean toat seara de mari; mai lipsi i miercuri seara. n ziua aceea, pe nserate, doi oameni apucar pe stradela Coutanehez ; ei se oprir n faa Jacressardei. Unul din ei batu n geam.

Ua prvliei se deschise. Intrar. Femeia cu picior de lemn le arunc sursul rezervat burghezilor. Pe mas ardea o luminare. 9 Oamenii mrii 329 Oamenii erau ntr-adevr doi burghezi. Acela care btuse n geam spuse : Bun ziua, femeie. Am venit dup obiect. Femeia cu picior de lemn surse din nou i iei pe ua din fund, care ddea n curtea unde se afla puul. Curnd dup aceea ua se deschise din nou i un om apru n prag. Omul purta apc i bluz. De sub bluz i se reliefa un obiect. Avea fire de paie n cutele bluzei i o privire de om abia trezit din somn. naint. Se msurar tustrei cu privirea. Omul n bluz avea un aer uluit i viclean. El spuse ; Dumneata eti armurierul ? Cel care btuse n geam rspunse : Da. Dumneata eti parizianul ? Zis Piele-Roie. Da. . S vedem. Poftim. Omul scoase de sub bluz un obiect foarte rar n acea vreme n Europa un revolver. Revolverul era nou i sclipitor. Cei doi burghezi l examinar. Acela care prea un obinuit al casei i pe care omul n bluz l numise armurierul" ncerc mecanismul. Trecu obiectul celuilalt, care prea a fi strin de acest loc i care sttea cu faa n umbr. Armurierul continu : Ct ? Omul n bluz rspunse : L-am adus din America. Snt oameni care aduc de acolo maimue, papagali, animale slbatice, ca i cum francezii ar fi nite slbatici. Eu ns aduc de-astea. E o invenie folositoare. Ct ? relu armurierul. E un pistol care se nvrte iute de tot. Ct ? Paf. Primul foc. Paf. Al doilea foc. Paf... grindin ce mai una alta ! sta face treab bun. Ct? Are ase focuri. t Ei bine, ct ? 130 ase focuri, asta face ase ludovici'. Vrei cinci ludovici ? - Imposibil, Un ludovic de fiecare glon, sta-i preul. Vrei s facem trgul ? Atunci fii om de neles ! i-am cerut ct face. Uit-te bine la el, domnule armurier. M-am uitat. Morica se nvrte ca domnul Talleyrand2. I-ar sta foarte bine n dicionarul sfrlezelor. E un giuvaer.

- L-am vzut. Ct privete eava, e de fabricaie spaniol. Am observat i asta. E fabricat din fir rsucit. Iat cum se fabric firele astea. Se deart n cuptorul de topit tot coul unui negustor de fiare vechi, caiele vechi de la potcoave, potcoave roase... i coase vechi. Asta voiam s spun i eu, domnule armurier. Vri toate vechiturile astea la foc zdravn de sar scnteile, i s vezi dumneata ce minunat aliaj de fier capei. Eti de meserie ? M pricep la toate meseriile. Am spus, mi se pare, c-i vom da pentru acest obiect cinci ludovici ? mi permit s atrag ateniunea domniei-voastre c am avut onoarea s solicit ase ludovici. Armurierul cobor vocea : Ascult, parizianule, profit de. ocazie. Descotoro- sete-te de jucria asta. Pentru voi, tia, o arm ca asta nu folosete la cine tie ce lucru. Doar ca s atragi atenia asupra dumitale. * 1 Ludovic moned francez de aur, care valora 34 de franci. 2 Talleyrand om de stat i diplomat francez. Sub vechiul regim dinaintea Revoluiei Franceze, episcop de Autun. Reprezentant al clerului n statele generale. Se altur burgheziei i devine preedinte al Adunrii Naionale n 1790. Ministru al Afacerilor Externe sub guvernul Directoratului, sub Consulat i apoi sub imperiul lui Napoleon, pre-. edinele guvernului provizoriu dup cderea lui Napoleon, ministru de externe sub Restauraie. A ' servit toate regimurile i toate guvernele. Despre el s-a spus : Ii slujea pe cei puternici, i dispreuia pe cei ne-' ndemnatici i i prsea pe cei nenorocii". (17541838) 0* 131 E drept c-i cam bttor la ochi spuse parizianul E mai nimerit pentru un burghez. Iei cinci ludovici ? Nu, ase. Unul de fiecare gaur. ; Ei bine, i dau ase napoleoni Eu vreau ase ludovici. Nu eti bonapartist ? S preferi dumneata ludovicul unui napoleon! Parizianul, poreclit Piele-Roie, surse : E de pre Napoleon spuse el dar Ludovic e rnai la pre. ase napoleoni. - ase ludovici. E pentru mine o diferen de douzeci i patru de franci. Nu-i chip s facem trgul n cazul sta. - Nu-i nimic. Pstrez bibeloul. Pstreaz-I, n-ai dect. - Mai vrei i rabat 1 Asta-i bun I Nu mi-a fi nchipuit c m voi despri n felul sta de-un obiect care-i o. adevrat invenie. Atunci, bun seara. - E un mare progres fa de pistol ! Indienii chesapea- kes 2 i spun Nortay-u-Hah,

Cinci ludovici bani pein e o avere. Nortay-u-Hah, asta nseamn Puc-scurt. Muli habar n-au de lucrul sta. Primeti cinci ludovici i ali cinci franci pe deasupra ? , Burghezule, am zis ase. Omul care sttea cu faa n umbr i care pn atunci nu scosese o vorb ncercase tot timpul acesta mecanismul revol verului. Se apropie de armurier i-1 ntreb optit, la ureche : E bun obiectul ? Excelent. Dau ase ludovici! Cinci minute mai trziu, n timp ce parizianul poreclit Piele-Roie strngea n buzunarul secret de la subsuoara bluzei 3 Napoleon moned francez de aur care valora 20 de franci. 8 Chesaoeajes golf din S.U.A., pe coasta Atlanticului. 132 cei ase ludovici primii, armurierul i cumprtorul, care purta n buzunarul pantalonilor revolverul, ieeau din stradela Coutanchez. Carambolul1 biiei roii i al bilei negre A doua zi, ntr-o joi, la mic deprtare de Saint-Malo, ing capul Dcoll, ntr-un loc unde faleza e nalt i marea adnc, se petrecu un fapt tragic. Un promontoriu stncos de forma unei sulie, legat de uscat printr-un istm ngust, se prelungete n mare i se termin brusc printr-o uria stnc dreapt ca un perete ; nimic mai obinuit n arhitectura mrii. Ca s ajungi, venind dinspre rm, pe platoul din vrful stncii perpendiculare, trebuie s urmezi un drum piepti, al crui urcu e uneori destul de anevoios. Pe un platou de felul acesta sttea, ctre ceasurile patru dup-amiaz, n picioare, un om nfurat ntr-o manta larg, cu glug i, dup anumite cute drepte i coluroase pe care e fcea mantaua, era uor de recunoscut c dedesubt inea o arm. Creasta pe care se afla omul era o platform destul de ntins, plin de cuburi mari de piatr, asemntoare unor uriae lespezi de pavaj, lsnd ntre ele spaii nguste de trecere. Platforma aceasta, pe care cretea o iarb mrunt i deas, se termina nspre mare printr-o poriune stearp, la captul creia se csca vertical o rp. Rpa, mai nalt cu aizeci de picioare dect nivelul mrii, prea tiat cu firul cu plumb. Colul stng i se mcina ns, formnd una din acele scri naturale des ntlnite pe falezele de granit, ale cror trepte, puin lesnicioase, i cer uneori pai gigantici sau salturi de mscrici. Rostogolirea asta de stnci cobora perpendicular pn-n mare, afundnduse apoi n ea. Era un loc n care-i puteai frnge cu uurin gtul. Totui, la nevoie, puteai cobor i pe acolo, ca s te mbarci chiar sub pereii falezei. 1 Carambol a biliard, atingerea pe rnd a dou bile dintr-o sin gur lovitur. 133 Vntul adia. Omul, nfurat n mantaua lui, cu picioarele bine nfipte n pmnt, cu mna sting sprijinindu-i cotul drept, nchise un ochi i-i apropie de cellalt un ochean. Prea absorbit de o cercetare atent. Se apropiase de marginea rpii i rmsese acolo nemicat, cu privirea

aintit n zare. Fluxul atinsese cea mai mare nlime. Valurile izbeau, sub el, baza falezei. Omul se uita eu atenie la un vas din larg, care executa o manevr ciudat. Acest vas, care prsise abia de-o or portul Saint-Malo, se oprise dup stncile Banquetiers. Era o nav cu trei catarge. Nu fundarisise ancora, poate din pricin c marea, nefiind acolo destul de adnc, lanul ancorei s-ar fi desfurat foarte puin n mare i ancora ar fi putut fi prins sub etrava navei; vaporul se mulumise deci s opreasc n pan. Omul, care era grnicer de coast ceea ce se putea bnui dup mantaua lui de uniform iscodea cu cea mai mare atenie manevrele navei i prea c i le noteaz n minte. Era nc destul lumin, mai ales n largul mrii i pe creasta falezei. Partea de jos a coastei ncepuse s se ntunece. Grnicerul, absorbit cu totul de manevra vasului i scru- tnd contiincios largul, nu se gndise s cerceteze i stnca da lng el, sau cea de sub el. Sttea cu spatele ctre scara puin mbietoare care lega platoul falezei cu marea, i nu observ c acolo mica ceva. Pe aceasta scar, ndrtul unui cot pe care-1 fcea stnca, se gsea cineva, un om care, dup toate aparenele, se ascunsese n acel loc nainte de sosirea grnicerului. Din cnd n crid, din umbr, se ivea din dosul stncii un cap, se uita n sus i pndea paznicul. Capul acesta, acoperit cu o plrie mare american, era cel al omului, al quaker-ului, care, cu vreo zece zile nainte, vorbise, pe stncile de la Petit-Bay, cu cpitanul Zuela. Dintr-o dat, grnicerul pru s-i dubleze ncordarea. terse repede cu mneca sticla ocheanului i-1 ndrept energic spre nava cu trei catarge. Un punct negru se desprinse de nav. Acest punct, aidoma unei furnici pe mare, era o barei, Prea c are de gnd s trag la rm. Cei cliva marinari care erau n barc vsleau din rsputeri, 134 Barca crmea puin cte puin i se ndrepta spre capui Dcoll. Atenia grnicerului era ncordat la maximum. Nu pierdea din ochi nici o micare a brcii. Se apropiase nc i mai mult de marginea falezei. In clipa aceea, un om nalt, quaker-ul, se ivi n spatele grnicerului, n capul scrii. Grnicerul nu-1 vedea. Quaker-ul se opri o clip, cu braele atrnnd pe lng corp, cu pumnii crispai i, cu precizia unui vntor gata s trag, msur spatele grnicerului. Numai patru pai i despreau. Fcu un pas nainte, apoi se opri, mai fcu nc unul, i se opri din nou ; nu fcea alt micare dect aceea dinainte, tot restul corpului rmnn- du-i ncremenit ca o statuie ; piciorul atingea iarba fr zgomot ; fcu al treilea pas i se opri ; se apropiase att de mult ele grnicerul care continua s se uite nemicat prin ochean, nct aproape c-1 atingea. Omul din spatele grnicerului ridic ncet minile, cu pumnii ncletai, pn la nlimea umerilor, apoi, dintr-o dat, braele i se npustir nainte i amndoi pumnii, desfcndu-se, ca sub presiunea unui resort, izbir umerii grnicerului. Lovitura fu ngrozitoare. Grnicerul n^puc s scoat mcar un strigt. Czu din naltul falezei, cu capul n jos,

n mare. I se mai vzur tlpile doar n rs timpul unei clipite. Fu ca o piatr aruncat n ap, apoi marea; acoperi totul. Pe suprafaa ntunecat a apei se ivir dou-trei cercuri. Nu mai rmsese dect ocheanul, -n iarb, czut din mina lui. Quaker-ul se plec peste marginea rpei, privi cum se topeau cercurile n valul mrii, atept cteva minute, apoi se ridic, fredonnd printre dini : Muri i domnul poliist, Muri, pierznclu-i viaa'V i Se mai aplec o dat, Nimic nu reapru la suprafaa apei. Doar n dreptul locului unde grnicerul fusese nghiit de valuri, la suprafaa apei, se formase un fel d pat deas, da culoare brun, care se lrgea pe msur ce-o legnau valurile. Pesemne c grnicerul i strivise capul de vreo stnc sub 135 marin. Sngele se ridica la suprafa i pta spuma mrii. Quaker-ul, cu ochii tot la aceast bltoac roiatic, relu : Acum un sfert de ceas era, i-acuma nu mai este..." Dar n-apuc s termine. Auzi ndrtul lui o voce foarte blnd, care spunea : Dumneata erai, Rantaine ? Bun ziua. Ai omort un om. El se ntoarse i vzu, la o distan de cincisprezece pai, n despritura dintre dou stnci, un om scund care inea un revolver n mn. Rspunse : Dup cum vezi! Bun ziua, sieur Clubin. Omul cel scund tresri; M recunoti ? i dumneata m-ai recunoscut doar pe mine - spuse Rantaine. Se auzea n timpul acesta zgomot de vsle pe mare. Era barca pe careo zrise grnicerul i tare acum se apropia. Sieur Clubin spuse n oapt, ca i cnd i-ar fi vorbit lui nsui: Ai lucrat repede, Cu ce v pot servi ? ntreb Rantaine. Cu nimica toat. Aproape zece ani de cnd nu te-am vzut. Trebuie s fi nvrtit afaceri mari. Cum i merge ? Bine - spuse Rantaine. Dar dumneata ? Foarte bine rspunse sieur Clubin, Rantaine fcu un pas spre sieur Clubin, Un mic zgomot sec i ajunse pn la ureche. Sieur Clubin i ncrca arma. Rantaine, sntem 3a cincisprezece pai unul de altul. Tocmai ci trebuiesc. Stai locului - Ah 1 exclam Rantaine, Ai ceva cu mine ? 'Am de vorbit cu dumneata, Rantaine nu mai fcu nici o micare. Sieur Clubin relu : Ai asasinat chiar adineauri un grnicer. Rantaine i ridic puin plria i rspunse : Mi-ai mai fcut cinstea s mi-o spui, n termeni mai puin preeii, Am spus.; un om. i acum precizez: un grnicer. Acest grnicer purta num

136 rul 819. Era cap de familie. Las n urma lui o vduv si cinci copii, Se poate zise Rantaine. Urm un scurt rstimp de tcere. Snt numai oameni tot unul i unul aceti grniceri spuse Clubin. Aproape toi foti marinari. Am remarcat zise Rantaine c rposaii las n urm, de obicei, o vduv i cinci copii, Sieur Clubin continu : Ghici ct m-a costat revolverul ? E o pies frumoas rspunse Rantaine. La ct o preuieti ? Trebuie s fi costat o avere. M-a costat o sut patruzeci i patru de franci, - Trebuie s-o fi cumprat de la dugheana de arme din strada Goutanehez spuse Rantaine. Clubin relu : Nici n-a strigat mcar. Cderea i ia glasul, Sieur Clubin, va fi vnt la noapte. Numai eu cunosc taina, Tragi tot la Hanul lui Jean ? ntreb Rantaine. Da, nu-i ru la han. Mi-amintesc c-am mncat acolo nite varz clit de toat buntatea. Trebuie s fii extrem de puternic, Rantaine. Ai nite umeri... Nu mia dori un bobrnac de la dumneata. Eu. cnd m-am nscut, eram aa de plpnd. c se ndoiau toi dac-am s triesc. Ai trit totui, din fericire. Mi-am pstrai vechile deprinderi ; trag tot la btrnul Han al lui Jean, tii, sieur Clubin, de ce te-am recunoscut ? Pentru c m-ai recunoscut i dumneata pe mine. Mi-am zis : numai Clubin e n stare de un lucru ca sta. i mai fcu un pas nainte, Treci la locul dumitale, Rantaine. Rantaine se ddu napoi i spuse, aa, ca pentru sine: Eti ca un copil n faa drciilor stora. Sieur Clubin continu ; 137 Situaia-i asta. Avem la dreapta, spre Saint-Enogat, Ia trei sute de pai de-aici, un alt grnicer, numrul 618, care se afl n via, i la stnga, spre Saint-Lunaire, un post de vam. Asta va s zic apte oameni narmai, care pot fi aici n cinci minute. Stnca va fi mpresurat. Poteca bine pzit. S evadezi, cu neputin. Mai e i un cadavru la picioarele falezei. Rantaine arunc o privire piezi la revolver. Ai dreptate, Rantaine. E o pies nostim. Poate c nu-i ncrcat dect cu praf de puc. Dar ce-are a face ? Ajunge un singur foc i alearg spre noi toat fora armat. i pot trage ase. Loviturile ritmice ale lopeilor se auzeau din ce n ce mai clar. Barca nu era departe.

Brbatul cel nalt l privea pe cel scund ntr-un fel ciudat. Sieur Clubin vorbea cu o voce din ce n ce mai linitit i mai blnd : Rantaine, oamenii din ambarcaia pe care-o vezi venind, aflnd ceea ce-ai svrit aici adineauri, vor da o mn de ajutor ca s fii arestat. tiu c-i plteti zece mii de franci cpitanului Zuela ca s te treac dincolo. Intre noi fie vorba, ai fi scpat mai ieftin cu contrabanditii din Plainmont; dar ei nu te-ar fi dus , dect pn-n Anglia, i-apoi dumneata nu poi risca s te ari la Guernesey, unde toat lumea are onoarea de a te cunoate. Dar, s revin la chestiune. Dac trag, eti arestat. Pentru fuga dumitale i plteti lui Zuela zece mii de franci. I-ai i dat cinci mii de franci aconto. Zuela va pstra cei cinci mii de franci i va pleca mai de parte. Aa ! Rantaine, te-ai mpopoonat stranic de bine. Plria asta, haina asta caraghioas i ghetele astea te schimb complet. Ai uitat ochelarii. Ai fcut bine c i-ai lsat favorii. Rantaine surise, dar sursul lui aducea mai mult a rnjet. Clubin continu : Rantaine, ai nite pantaloni americani cu dou buzunare. Intr-unul e ceasul dumitale. Pstreaz-1. Mulumesc, sieur Clubin. n cellalt e o cutie mic de fier forjat, care se des chide i se nchide cu resort. E o veche tabacher de marinar. Scoate-o din buzunar i arunc-mi-o. Dar asta-i hoie n lege ! 138 Eti liber s dai alarma. i Cubin se uit int la Rantaine, Ascult, mess Clubin... zise Rantaine, naintnd un pas i ntinzndu-i mna deschis. Mess era o linguire, Stai pe loc, Rantaine ! Mess Clubin, s facem o nvoial. Ii dau jumtate. Clubin i ncrucia braele, lsnd s se vad eava revolverului. Drept cine m iei, Rantaine ? Eu snt om cinstit. i dup o scurt pauz, adug : mi trebuie tot. Rantaine mormi printre dini: Cu sta nu-i de glumit. Ochii lui Clubin scprar. Vocea i deveni rece si tioas ca oelul. Strig : Vd c te neli. Dumneata eti acela care te numeti Furt, eu m numesc Restituire. Ascult, Rantaine, acum zece am ai prsit Guerneseyu! n toiul nopii, lund din casa unei asociaii cincizeci de mii de franci, care erau ai ti, dar ai uitat s lai pe loc ali cincizeci de mii de franci, care erau ai altuia. Aceti cincizeci de mii de franci, pe care i-ai furat de la asociatul dumitale, excelentul i distinsul mess Lethierry, fac azi, mpreun cu dobnzile cuvenite pe timp de zece ani, optzeci i unu de mii ase sute aizeci i ase de franci i ase centime. Ieri ai intrat la un zaraf. Am s-i spun i numele, Rebuchet, dm strada Saint-Vincent. I-ai numrat aptezeci si ase de mn de franci n bilete de banc franceze, n schimbul crora ai primit trei bancnote de cte o mie de lire sterline pius moneda

mrunt. Ai pus aceste bancnote n tabachera de fier, iar pe aceasta ai pus-o n buzunarul cel mic din dreapta al cmgtorii pantalonilor. Aceste trei mii de lire sterline valoreaz aptezeci i cinci de mii de franci. n numele lui mess Lethierry, m voi mulumi cu aceast sum. Plec mine la Guernesey i vreau s-i duc banii. Rantaine, vasul cu trei catarge care staioneaz acolo este Tamaulipas. Ti-ai mbarcat azi-noapte cuierele, printre sacii i bagajele echipajului. Vrei s prseti Frana. Ai, desigur, motivele dumitale. Pleci la Arequipa. Barea vine s te ia. O atepi aici. E aproape. I se aud vslele. Depinde de mine s pleci sau s rmi. Dar gata cu vorbria ! Arunc-mi tabachera de fier. 139 Rantaine deschise buzunarul, scoase o cutie mic i o arunc lui Clubin. Era tabachera de fier. Ea se rostogoli ia picioarele lui Clubin. Clubin se cinchi, fr s-i plece ns capul, i ridic tabachera cu mna sting, intindu-1 pe Rantaine cu cei doi ochi a si i cu cele ase gloane ale revolverului. Apoi strig : Amice, ntoarce-te cu spatele. | Rantaine se ntoarse cu spatele. Sieur Clubin i puse revolverul la subsuoar i aps de resortul tabacherei. Cutia se deschise. Coninea patru bancnote, trei de cte o mie de lire i una de zece lire. ndoi cele trei bancnote de o mie de lire, le puse la loc n tabachera de fier, nchise cutia i o puse n buzunar. Apoi lu de jos ,o pietricic, nfur pietricica n hrtia de zece lire i spuse : ntoarce-te. Rantaine se ntoarse. Sieur Clubin continu : - i-am spus c m voi mulumi cu cele trei mii de lire, Iat cele zece lire pe care i le dau napoi. i-i arunc lui Rantaine bancnota care nvelea pietricica. Rantaine, cu o lovitur de picior, fcu s zboare bancnota i pietricica n mare. Cum vrei - spuse Clubin. Atunci trebuie s fii bogat. Mi-ai luat o piatr de pe inim ! Zgomotul lopeilor, care se tot apropiase n rstimpul aces tui dialog, ncet. Semn c barca ajunsese la picioarele falezei. Trsura e jos. Poi pleca, Rantaine. Rantaine se ndrept spre scri i cobor printre stnci. Clubin se apropie cu bgare de seam de marginea rpii i, ntinzndu-i gtul, i privi cum coboar. Barca se oprise lng ultima treapt pe care o formau stn- cile, chiar n locul unde czuse grnicerul. Tot uitndu-se la Rantaine cum sare din piatr n piatr, Clubin mormi: Srmane numrul 619 ! El se credea singur. Rantaine credea c nu-s dect ei amndoi. Eu singur tiam c sn- tem trei. Zri la picioarele lui, n iarb, ocheanul pe care-1 scpase grnicerul din mn. l ridic. 140 Zgomotul vslelor se auzi din nou. Rantaine abia srise n barc i

aceasta o i pornise n larg. Cnd Rantaine se vzu n barc i cnd, dup primele lovituri de vsl, faleza ncepu s rmn n urma lui, nde- prtndu-se, el se ridic brusc n picioare, faa i se schimonosi ngrozitor i, artnd cu pumnul, strig : Ha ! Pn i diavolul e-o canalie ! Cteva clipe dup asta, Clubin, clin naltul falezei, n momentul cnd ndrepta ocheanul n direcia brcii, auzi desluit aceste cuvinte rostite de o voce puternic n mijlocul vuietului mrii: Sieur Clubin, eti un om cinstit; dar ai s-mi dai voie s-i scriu lui Lethierry despre cele ntmplate. In barc e i-un marinar din Guernesey, numit Ahier Tostevin, care face parte din echipajul lui Tamaulipas, i care se va ntoarce la Saint- Malo cu prilejul viitoarei cltorii a lui Zuela, i va depune mrturie c i-am ncredinat, pentru mess Lethierry, suma de trei mii de lire sterline. Era vocea lui Rantaine. Clubin era omul care, o dat ce ncepea un lucru, l ducea pn la capt. Neclintit ca i grnicerul i chiar pe locul n care sttuse acesta, cu ocheanul la ochi, el nu pierdu o clip din vedere barca. O vzu descrescnd printre valuri, disprnd i reaprnd, apropiindu-se de nava care staiona n larg, lipindu-se de ea, i apoi recunoscu statura nalt a lui Rantaine pe puntea lui Tamaulipas. Cnd barca fu tras pe punte i aezat la locul ei, Tamaulipas porni, Vintul btea dinspre uscat nteindu-se ; vasul i ntinse toate pnzele. Ocheanul lui Clubin rmase aintit asupra acestei siluete care devenea din ce n ce mai schematic, i, o jumtate de or mai trziu, Tamaulipas nu mai era dect un punct negru, pierzndu-se n zare, pe cerul pal al crepusculului. informaii folositoare pentru persoanele care ateapt scrisori (ie dincolo de ocean sau care se tem de ele i n seara aceea sieur Clubin se ntoarse trziu. Una din cauzele ntrzierii sale o constituia faptul c, nainte de a se ntoarce la han, se dusese pn la poarta 141 Dinan, unde erau mai multe crciumi. El cumprase dintr-o circium, unde nu era cunoscut, o sticl de rachiu, pe care-o pusese n buzunarul ncptor al bluzei sale marinreti, ca i cnd ar fi vrut s-o ascund ; apoi, ntruct Durande urma s plece a doua zi de diminea, Clubin fcu o inspecie pe punte, pentru a se asigura c totul e n ordine. Cnd sieur Clubin se ntoarse la Hanul lui Jean, n sala cea joas nu se mai'' gsea dect btrnul cpitan de curs lung Gertrais-Gaboureau, care-i sorbea halba i-i fuma pipa. Domnul Gertrais-Gaboureau salut pe sieur Clubin ntre o sorbitur i un pufit. Good bye, cpitane Clubin. Bun seara, cpitane Gertrais. - n sfrit, iat c-a plecat i Tamaulipas. Ah ! zise Clubin nici n-am bgat de seam. Cpitanul Gertrais-Gaboureau scuip i zise : A ters-o Zuela.

Cnd ? In seara asta. ncotro ? La dracu'. Fr ndoial ; dar unde ? La Arequipa. Habar n-aveam spuse Clubin. i adug : M duc s m culc. Aprinse luminarea, se ndrept spre u, dar se rentoarse : Ai fost vreodat la Arequipa, cpitane Gertrais ? Da. E cam mult de-atunci. - Unde se face escal ? Cte puin prin toate prile. Dar Tamaulipas nu va face nici o escal. "* Domnul Gertrais-Gaboureau deert pe marginea unei farfurii scrumul pipei sale i continu : Cunoti vasul de coast cu trei catarge Calul Troian i frumosul Trentemouzin, tot cu trei catarge, care-au plecat la Cardiff. Eu nu eram de prere s plece, din cauza vremii. n ce hal s-au ntors ! Calul Troian era ncrcat cu terebentin, a luat ap i, punnd n micare pompele, i-a pompat, o dat cu apa, toat ncrctura. Ct privete Trentemouzin, a suferit mai ales n prile de sus : galionul, brul superior, verga 142 gsibier trinchet de sus l, traversa ancorei de la babord, toate-s distruse. Sa ntors ntr-un hal fr hal. Arborele trinchet n-a suferit nimic; a fost totui serios zguduit. Toate legturile de fier ale bompresului au disprut i, lucru de necrezut, bom- presul n-a fost dect strmbat, ns cu totul despuiat; cptueala vaporului e gurit la babord pe-o suprafa de peste trei picioare ptrate. Iat ce va s zic s n-asculi de alii. Clubin pusese luminarea pe mas i ncepu s mute un ir de ace cu gmlie, care erau prinse n gulerul bluzei. EI continu : Parc spuneai, cpitane Gertrais, c Tamaulipas nu va face nici o escal. Nici una. Merge direct spre Chile. n cazul acesta, nu va putea trimite tiri din drum. Ba s-avem iertare, cpitane Clubin. n primul rnd, va putea trimite depee prin toate navele cu vele pe care le n- tlnete i care se ndreapt spre Europa. Aa-ij. Apoi, unde mai pui cutia de scrisori a mrii ? Ce-i aceea, cutia de scrisori a mrii ? Nu tii ce-i aceea, cpitane Clubin ? Nu. Cnd treci strmtoarea Magellan. Ei, i ? Pretutindeni zpad, tot timpul vijelii, vnturi pctoase, o mare ngrozitoare. i-apoi ? Dup aceea, treci de capul Marmouth. Bine. Pe urm ?

Apoi treci capul Valentin, i-apoi ? Apoi treci capul Isidore. i-apoi ? Apoi treci promontoriul Anna. Bine, bine. Dar ce numeti dumneata cutia de scrisori a mrii ? , ! yS gabier trichet de sus grind de fier sau de metal lixata m virlul primului catarg. 143 Am ajuns i ia asta. Muni n dreapta, muni n stnga. Pretutindeni pinguini i pescrui vestitori de furtun. O regiune nspimnttoare. Pe toi sfinii! Pe toate maimuele ! Ce hrmlaie i cum te mai lovete ! Vrtejul n-ateapt s-i vin n ajutor cineva ! Acolo trebuie s-i supraveghezi traversa care ine lemnria pupei! Acolo trebuie s-i reduci pnza velelor. Acolo eti silit s nlocuieti vela mare cu flo- cul 1 i flocul cu trinchetinul 2. Vijelie peste vijelie. i apoi, cte patru, cinci, ase zile se st Ia capa seac 3. De multe ori dintr-o velatur4 nou-nou nu-i mai rmn . dect nite zdrene. Ce mai dans ! Rafale care-i fac o corabie cu trei catarge s opie ca un purice. Am vzut pe un bric englez, True bine, un mic mus care lucra Ia ghiul5 mturat de pe bord i aruncat n fundul gheenei, cu sgeat cu tot. Zbori n aer parc-ai fi flutura, ce mai ncolo ! Am vzut pe sub- maistrul de pe Revenue, o goelet frumuic, smuls de pe gabie6 trinchet i ucis pe Ioc. Am avut i eu copastia 7 distrus i rama lacrimar 8 fcut piftie. Iei de-acolo cu toate velele ciuruite. Fregate cu cincizeci de guri de foc iau ap ca nite panere. i blestemata aia de coast ! Nimic mai moho- rt. Stnci cioprite, ca i cnd cineva i-ar fi fcut o joac din asta. Te apropii de Port-Famine. Acolo e mai ru ca oriunde. Cele mai grozave valuri pe care mi-a fost dat s le vd n viaa mea. Nite regiuni infernale. i, deodat, zreti aceste dou cuvinte scrise cu rou : Post-Office. 1 Floc vel triunghiular aflat la prova vasului. 2 Trinchetin vel triunghiular legat la extremitatea spre pupa a bompresului. 3 A sta la capa a suporta un vnt puternic sub cteva vele rezistente ; capa seac se ine numai cu o singur vel. 4 Velatura ansamblul velelor ce pot fi nvergate n acelai timp pe o nav. 5 Ghiul verga fixat cu un capt la catarg i servind la ntin derea velelor numite rande. 6 Gabie platforma aezat deasupra butucului de legtur ntre coloana i arborele gabier. Servete ca loc de veghe pentru marinar. 7 Copastie rama parapetului. 8 Rama lacrimar rama exterioar din jurul punii pentru scurgerea apei. 144 Ce vrei s spui eu asta, cpitane Gertrais ? - Vreau s spun, cpitane Clubin, c imediat ce-ai tre cut de promontoriul Anna, vezi pe-un bolovan nalt de-o sut de picioare un stlp solid. Iar de stlpul sta e legat un butoi, Butoiul sta e cutia potal.

Englezii s-au apucat s scrie pe cl: Post-Office. Cu ce drept se amestec ei! E pota oceanului ; i nu aparine acelui onorabil gentleman care e regele Angliei. Aceast cutie potal e comua. Aparine tuturor naiunilor. Post-Office! Parc-ar fi pe chinezete ! Ii face impresia unei ceti de ceai, pe care diavolul i-o ofer pe neateptate. i-acum, iat cum funcioneaz acest serviciu potal. Fiecare barc cu scrisorile pe care cei de pe nav vor s le expedieze. Vasul care vine din Atlantic trimite scrisorile pentru Europa, iar vasul care vine din Pacific trimite scrisorile pentru America. Ofierul care i conduce barca pune n butoi pachetul dumitale cu scrisori i-1 ridic pe cel care se gsete acolo. Ii iei sarcina s expediezi aceste scrisori; iar nava care va trece pe-acolo n urma dumitale, i va lua sarcina s expedieze scrisorile dumitale. Intruct navigaia se face n sens contrar, continentul de unde vii dumneata este acela ctre care m ndrept eu. Eu transport scrisorile dumitale, dimineaa le transpori pe-ale mele. Butoiul e fixat de stlp cu un lan. i plou !... i ninge !.,. i bate grindina !... Pctoas mare ! Psrile zboar n toate direciile. Tamaulipas va trece pe-acolo. Butoiul are un capac bun, cu balamale, dar n-are nici broasc, nici lact. Dup ete vezi, se poate scrie prietenilor. Scrisorile ajung la destinaie. E foarte nostim murmur Clubin, gnditor. Cpitanul Gertrais-Gaboureau se ntoarse la halba lui. S presupunem c ticlosul sta de Zuela mi scrie. Pungaul i zvrle mzgleala n butoi la Magellan, i peste patru luni primesc slova acestui nemernic. Dar, era s uit, cpitane Clubin ! Pleci mine ? Clubin, cufundat ca ntr-un fel de trans, nu ajizi. Cpi tanul Gertrais repet ntrebarea. Clubin se trezi : Sigur, cpitane Gertrais, E ziua mea de plecare. Trebuie s plec mine diminea. In locul dumitale, eu n-a pleca. Pielea cinilor miroase a jilav, cpitane Clubin. Psrile de mare dau de dou 10 145 nopi trcoale lanternei farului. Semn ru. Am un barometiu care face fel de fel de trsni. Luna e la primul ptrar ; e maximum de umiditate. Am vzut adineauri cebareaua n- cnizndu-i frunzele i-un cmp plin de trifoi cu tulpinele drepte ca luminarea. Rimele ies la suprafa, mutele neap, albinele nu se mai deprteaz de stup, vrbiile in sfat. Iar sunetul clopotelor s-aude de la mari deprtri. Am auzit n aceast sear clopotele bisericii din Saint-Lunaire su- nnd toaca pentru vecernie. i-apoi, la asfinit, soarele era murdar. Mine va fi cea mare. Nu te sftuiesc s pleci M tem mai mult de cea, dect de uragan. Mare pariv-i si ceaa asta ! CARTEA A ASEA TIMONIERUL BEAT 1 CPITANUL CUMPTAT Stncile Douvres Cam cu cinci leghe a sud de Guemesey, n largul mrii, n faa capului Plainmont, ntre insulele Mnecii i Saint-Malo' exist un ir de stnci ieite pe jumtate din mare, numite stncile Douvres. E un loc extrem de

primejdios. Punctul de pe coasta Franei cel mai apropiat de stncile Douvres este capul Brhant. Distana dintre aceste stnci i coasta Franei e ceva mai mare dect aceea care desparte Frana de prima insul din arhipelagul normand. In aceste mri ale lumii civilizate, chiar i cele mai slbatice regiuni stncoase snt rareori pustii. Intlneti contrabanditi la Ilagot, vamei la Binic, celi la Brhant, cresctori de stridii la Cancale, vntori de iepuri pe insula lui Cezar, la Csambre, pescuitori de crabi la Brecq-Hou, pescari cu nvoadele Ia Minquiers, pescari cu sacul Ia Ecr-Hou. Pe stncile Douvres nu ntlneti ns pe nimeni. Psrile de mare snt acolo ca la ele acas. Nu exist ntlnire mai periculoas." Stncile Casquets, unde se spune c a naufragiat Corabia Alb, bancul Calvadosului, stnci submarine lng insula Wikt, insula Ronesse, care trans- lorm rmul de la Beaulieu ntrun loc de groaz, fundul nalt de la Prel, care gtuie de la Marquel, din care cauz geamandurile zugrvite n rou trebuie s fie aezate din douzeci n douzeci de brae 1, locurile neltoare din jurul lui E tables i Plouha, cei doi druzi de granit de la sud de Guer- nesey, btrnul Anderlo i micul Anderlo, Corbire, stncile Hanois, insula Ras, pe care zicala : Dac treci pe lng Ras i nu mori, apoi te-alegi cu o spaim grozav, te lovete damblaua", o recomand ca pe-un loc nfiortor : Femeile 1 Bra msur maritim egal cu aproximativ 1,62 m. 147 Moarte", strmtoarea dintre Boue i Frouquie, Ruina", dintre Guernesey i Jersey, stnea Hardent, dintre Minquiers i Chausey, Calul Ru", dintre Golful Bouval i Bameville, au o faim ceva mai bun. E preferabil s nfruni toate aceste recifuri unul dup altul, dect stncile Douvres o singur dat. Cu excepia stncii Pater-Noster, dintre Guernesey i Serk, nu exist pe tot ntinsul primejdioasei Mri a Mnecii Marea Egee a Occidentului stnci care s inspire atta groaz ca stncile Douvres. i nc de pe Pater-Noster poi lansa un semnal; cei care naufragiaz acolo mai pot ndjdui un eventual ajutor. La nord se vede capul Dicard, sau al lui Icar, i la sud reciful Nasul Mare". De pe stncile Douvres nu se vede nimic. Vijelia, apa, norii, nemrginirea, pustiul. Nimeni nu trece prin faa stncilor Douvres, afar doar de cei ce rtcesc drumul. Granitul are acolo o nfiare slbatic i hidoas. Peste tot numai prpstii. Neospitalitatea amenintoare a abisului. Eti n largul mrii. Apa e foarte adnc. Un recif cu totul singuratic, de felul stncilor Douvres, atrage i adpostete tot felul de animale, care simt nevoia de a fi ct mai departe de oameni. E un fel de uria maclrepor submarin. Un labirint scufundat. Exist acolo, la adncimi unde nottorii ajung cu greu, peteri, grote subterane, vguni, ncruciri de drumuri ntunecoase. Specii din cele mai monstruoase miun peste tot locul. Se sfie unele pe altele. Crabii mnnc petii i snt i ei la rndul lor sfiai. Vieti nspimnttoare, create pentru a nu fi vzute de ochiul omenesc, rtcesc vioaie n aceast bezn. Vagi forme embrionare ele guri, de

antene, de tentacule, de nottoare, de aripioare, de flci cscate, de solzi, de gheare, de cleti, plutesc, tremur, se umfl, se descompun i dispar ntr-o transparen sinistr. nspimnttoare roiuri de animale acvatice se mic de colo pn colo, fiecare cu rostul lui. Este un adevrat stup de hidre. Acum patruzeci de ani, dou stnci de-o form cu totul neobinuit semnalau de departe reciful Douvres navigatorilor de pe ocean. Erau doi coli verticali, ascuii i ncovoiai, ale cror vrfuri mai-mai c se atingeau. i se prea c vezi ieind din mare fildeii unui elefant nghiit de valuri. Numai c acetia erau nali ct nite turnuri, parc ai unui elefant mare ct un munte. Cele dou turnuri naturale ale ntunecatului ora de montri nu lsau ntre ee dect o trecere ngust, 148 in care se npusteau talazurile. Aceast trecere, ntortochiat i lung de mai muli coi, prea un crmpei de strad strns ntre dou ziduri. Acestor dou stnci gemene li se spunea cele dou Douvres. Erau : marea i mica Douvres. Una era nalt de aizeci de picioare, cealalt de patruzeci. Necontenitul du- te-vino al valurilor a reuit n cele din urm s fac o tietur ca de fierstru la baza acestor turnuri, iar puternicul uragan clin 26 octombrie 1859 a prbuit unul din ele. Cea care-a rmas n picioare, mica Douvres, e retezat i roas mereu de apele mrii. Uneia din cele mai ciudate stnci din grupul Douvres se spune Omul. Ea mai poate fi vzut i astzi. In secolul trecut, nite pescari rtcii printre aceste stnci au gsit n vrful ei un cadavru. Lng cadavru se aflau o mulime de scoici goale. Un om naufragiase n acele locuri i se refugiase acolo. Trise un timp mncnd scoici, i-apoi murise. De aici i numele de Omul. Tcerile apei snt lugubre. Zgomotul mrii n venic micare se contopete cu linitea nconjurtoare. Reciful Douvres e cufundat n aceast singurtate. De jur mprejurul lui, ct vezi cu ochii, frmntarea nesfrit a talazurilor mrii. Rachiu czut din cer Vineri diminea, a doua zi dup plecarea vasului Tamauli- pas, Durande porni spre Guernesey. Ea prsi Saint-Malo la ora nou. Vremea era senin, nici urm de cea ; aveai impresia c btrnul cpitan Gertrais-Gaboureau spusese baliverne. ndeletnicirile lui sieur Clubin l siliser s-i neglijeze aproape cu totul ncrctura vasului. Nu mbarcase dect cteva colete cu mrfuri din Paris pentru magazinele de lux din Saint- Pierre-Port, trei lzi pentru spitalul din Guernesey, una cu spun de sulf, alta cu luminri i o a treia cu talp francez i cu piele fin de Cordova. i aducea napoi din ncrctura precedent o lad de zahr tos i trei jazi de ceai, care fuseser respinse de vama francez. Sieur Clubin mbarcase puine vite ; doar civa boi. Aceti boi erau n cala vaporului, legai cam de mntuial. 149 Pe punte se gseau ase pasageri: un localnic din Guer- nesey, doi negustori de vite din Saint-Malo, un turist", cum se spunea n acea vreme, un parizian semiburghez, probabil voiajor comercial, i un

american care cltorea n scopul de-a mpri biblii. Durande avea, fr a-1 pune la socoteal pe Clubin, cpitanul vaporului, un echipaj format din apte oameni : un timonier, un marinar pentru manipularea crbunilor, un marinar marangoz, un buctar, care la nevoie era i gabier, doi fo- chiti i un mus. Unul din cei doi fochiti era n acelai timp i mecanic. Acest fochist mecanic, un negru olandez foarte curajos i extrem de inteligent, evadat de pe plantatiile de zahr din Surinam, se numea Imbrancam. Negrul Imb'rancam nelegea i slujea de minune motorul. La nceput de tot, apariia m mijlocul cazanelor a lui Imbrancam, negru din cap pma-n picioare, a contribuit i ea n mare msur la nfia- - rea ^diabolic a Burandei. Timonierul, nscut la Jersey, dar originar din Cotentin, se numea Tangrouille. TangrouiJie era dintr-o strveche familie de nobili. Acest lucru era adevrat n sensul cel mai riguros al cu- vntului. Insulele Mnecii snt, ca i Anglia, o ar care ine la ierarhie. i astzi mai exist acolo caste. Castele i au ideile lor, care constituie pavza lor. Aceste idei ale castelor snt pretutindeni aceleai, att n India ct i n Germania. Nobleea se cucerete prin'spad i se pierde prin munc. Ea se pstreaz prin trndve. A nu face nimic nseamn a tri ca un nobil; snt onorai numai cei care nu muncesc. O meserie de gradeaz. In Frana de odinioar nu exista dect o singur excepie, i asta numai pentru meterii sticlari. Golirea sticlelor contribuind oarecum la gloria nobililor, fabricarea lor nu era considerat ca o dezonoare. In arhipelagul Mnecii, ca de altfel i n Anglia, cine vrea s rmn nobil trebuie s rmn bogat. Un om care muncete nu poate fi nobil. Chiar dac-ar fi fost, muncind pierde acest titlu. Cutare marinar se trage din cavalerii care ridicau o companie ntreag de soldai dintre vasalii lor, dar acum nu mai e dect un simplu marinar. Strvechile catastife bisericeti de la Coutances pomenesc despre o seniorie de Trangroville. Pe insulele normande, dac srceti^ eti repede eliminat din rndurile nobilimii. O schimbare n fe150 Iul de pronunare a numelui ajunge. Din Tangroville devii Tangrouille, i cu asta totul s-a terminat. E tocmai ceea ce i s-a ntimplat timonierului, de pe Du- rande. Tangrouille pstrase strvechea calitate a nobililor cusur grav pentru un timonier aceea de-a se mbta. Sieur Clubin se ncpnase s-1 pstreze n serviciu. Garantase pentru el n faa lui mess Lethierry. Timonierul Tangrouille nu prsea niciodat vasul i dormea la bord. In ajunul plecrii, cnd sieur Clubin, la o or destul de nain tat din noapte, venise pentru a face inspecia vaporului, Tangrouille era n hamacul su i dormea. In timpul nopii, Tangrouille se trezi. Era un vechi obicei al lui de-a se trezi noaptea. Orice beiv care e la stpn i are mica lui ascunztoare. Tangrouille i-o avea i el pe-a iui, pe care o numea cmar. Cmara secret a lui Tangrouille era n tancul de ap. El i-o fcuse acolo, ca s nu-i dea nimeni de urm. Era convins c.ascunztoarea nu era cunoscut dect de el. Cpitanul Clubin, fiind un om cumptat, era sever. Puinul rom i rachiu englezesc pe care-1 putea sustrage timonierul ateniei vigilente a

cpitanului era pus de-o parte n acest ungher misterios al tancului de ap, care este fundul unui tub de sond \ i avea aproape n fiecare noapte o ntlnire de dragoste cu aceast cmar. Supravegherea era riguroas, de aceea cheful era srccios i excesele nocturne ale lui Tangrouille se mrgineau de obicei s trag de dou-trei ori cte-o duc pe furi. Se ntmpla uneori ca i cmara s fie goal. n noaptea aceea, Tangrouille gsi aici o sticl de rachiu la care nu se atepta. Bucuria i fu mare, dar mirarea i mai mare nc. Din care cer i czuse oare sticla ? Nui putea aminti nici cnd, i nici cum adusese sticla asta pe vapor. O bu imediat, ntr-o oarecare msur din prevedere, dar mai ales de tem ca nu cumva rachiul s fie descoperit i confiscat. Dup aceea arunc sticla n mare. A doua zi, cnd lu n mn bara crmei, Tangrouille se cltina puin. Conduse totui vaporul aproape ca de obicei. ' Ct despre Clubin, el se ntoarse, se tie, s se culce la Hanul lui Jean. 1 Sond parm subire gradat, avnd o greutate de plumb la un capt, cu care se msoar adncimea apei. 151 Clubin purta ntotdeauna sub cma o cingtoare de piele n care pstra, pentru orice eventualitate, o rezerv de douzeci de guinee, cingtoare de care nu se desprea dect n timpul nopii. Pe partea interioar a cingtorii era numele lui, sieur Clubin, scris chiar de mna lui, pe pielea netbcit, cu cer- peal groas litografic, care nu se terge. Cnd se scul, nainte de-a pleca, el puse n buzunarul cmgtorii cutia de fier cu cei aptezeci i cinci de mii de franci n bilete de banc, apoi i strnse ca de obicei cingtoarea n jurul trupului. Conversaii ntrerupte Plecarea avu loc ntr-o atmosfer plin de bun dispoziie. Cltorii, imediat ee-i ngrmdir cuierele i geamantanele pe bnci i sub bnci, trecur n revist vaporul, aa cum se ntmpl ntotdeauna, inspecie care pare obligatorie, ntr-att e de obinuit. Doi dintre pasageri, turistul i parizianul, nu vzuser nc niciodat o nav cu aburi i, de la primele nvrtituri ale roii, ncepur s admire spuma. Apoi admirar fumul. Ei examinar pies cu pies, i aproape urub cu urub, pe punte ca i ntre puni, toate aceste unelte marinreti cu puzderia lor de inele, de crlige, de uruburi i de buloane care, mulumit preciziei i felului cum snt mbinate ntre ele, snt asemeni unui uria giuvaier ; giuvaier de fier poleit de furtuni cu rugin. Fcur nconjurul micului tun de alarm amarat pe punte cu un lan, ca un cine de paz", dup cum remarc turistul, i acoperit c-o bluza de pnz gudronat, ca s nu rceasc", adug parizianul. Cnd vaporul se ndeprt de rm, se schimbar obinuitele reflecii asupra perspectivei portului Saint-Malo. Saint-Malo se fcu mic n deprtare, apoi dispru. Pe tot ntinsul mrii domnea linite complet. Dra pe care o lsa vaporul n urm era parc un drum nesfrit cu ciucuri de spum, care se prelungea ct vedeai cu ochii', fr a face vreo cotitur. Niciodat mainile Durnadei nu funcionaser mai bine ca n acea zi. Vaporul se comporta de minune. Ctre ora unsprezece, pe o boare rcoroas care adia dinspre nordnord-vest, Duraade se gsea n larg, n dreptul

152 stncilor Minquiers, cu mainile sub presiune mic, navignd spre apus cu murele 1 din tribord i cit mai strins de direc ia vntului. Vremea se meninea senin i frumoas. Totui navele de pescuit se napoiau din larg. ncetul cu ncetul, ca i cum fiecare s-ar fi grbit s ajung n port, marea se golea de vase. Nu se putea spune c Durande urmase cu exactitate dru mul ei obinuit. Echipajul nu era ngrijorat, ncrederea n cpitan fiind fr margini; totui, poate din cauza greelii timonierului, vaporul se abtuse puin din drum. Prea c Durande se ndreapt mai curnd spre Jersey dect spre Guer- nesey. Puin dup ora unsprezece, cpitanul rectific direcia i vaporul porni fr ovial spre Guernesey. Nu se pier duse dect prea puin timp. n zilele scurte ns, timpul pierdut i are neajunsurile lui. Pe cer strlucea un minunat soare de februarie. Tangrouille, n starea n care se afla, nu era nici prea sigur pe picioare i nici prea stpn pe braul su. Din care cauz, bravul timonier fcea dese ambardee 2, ceea ce ncetinea mersul vaporului. Vntul ncetase aproape de tot. Cltorul din Guernesey, care inea n mn un ochian, l ndrepta din cnd n cnd asupra unui noura de cea cenuie pe care vntul l tot plimba spre marginea de apus a zrii, i care semna cu un pmtuf de vat prfuit. Cpitanul Clubin avea obinuita lui nfiare auster de puritan. Ii fcea impresia ns c e ceva mai atent ca de obicei. Pe puntea Durandei domnea o atmosfer de linite, de voioie aproape. Cltorii vorbeau. nchiznd ochii n timpul unei cltorii pe mare, i poi da seam de starea mrii dup tonul convorbirilor. Deplina libertate de spirit a cltorilor corespunde linitei depline a apei. E imposibil, de pild, ca o conversaie de felul acesteia s aib loc n alte condiii dect pe o mare foarte linitit : Ia uit-te, domnule, la musca aceia frumoas cu verde i rou, 1 Se zice c o nav are murele la tribord, cnd ea merge cu vntul strns din tribord, 2 Ambardee deviere de drum 153 S-o fi rtcit pe mare i se odihnete i ea pe vapor. O musc nu obosete aa de repede. E drept, i-att de uoar ! O poart vntul. A fost cntrit, domnul meu, o uncie 1 de mute, s-au numrat apoi mutele i s-au gsit, nici mai mult nici mai puin de ase mii dou sute aizeci i opt. Guerneseiezul cu ochian intr n vorb cu negustorii de vite din SaintMalo i flecreala lor decurgea cam n felul urmtor : Boul din Aubrac are trupul rotund i ndesat, picioarele scurte i prul rocat. E cam ncet la lucru, din cauza picioarelor scurte. n privina asta, boul din Salers i e superior. Am vzut i eu, domnule, doi boi frumoi n viaa mea. Primul avea picioarele scurte, pieptul masiv, pulpa plin, oldurile largi, lungimea

dintre ceaf i crup destul de mare, nlimea greabnului respectabil, pielea uor de jupuit. Cellalt avea toate semnele c fusese ngrat cu mult pricepere. Trupul ndesat, gtul zdravn, picioarele sprintene, pielea alb-rocat, partea dindrt atrnndu-i de plin ce era. - Asta-i rasa Cotentin. Da, dar n urma unei ncruciri cu un taur angus sau cu un taur suffolk, -- Domnule, vrei sau nu s m crezi, dar n sudul Franei snt concursuri de mgari. De mgari ? De mgari. Aa cum am avut onoarea s-i spun. i trebuie s tii c cei mai uri snt cei mai preuii. Atunci e la fel cu iepele care fat catri. Cele mai urte snt i cele mai bune. ntocmai. Iajfa din Poittevin. Burta mare, picioarele groase. Cea mai bun iap de felul sta cunoscut pna azi e un butoi pe patru stlpi. Nouraul de cea zrit n deprtare crescuse. Forma acum la orizont un arc de aproape cincisprezece grade. S-ar fi spus c-i un nor care se trte pe ap din lips de vnt. Vntul nu mai btea aproape de loc. Marea n-avea nici cea 1 Uncie msur farmaceutic, egal cu 30,59 gr. 154 mai mic ncreitur. Cu toate c nu era nc miezul zilei soarele plea. Lumina, dar nu mai radia cldur. Mi se pare spuse turistul c vremea are s se schimbe. Poate-o s plou rspunse parizianul. Poate-o s fie cea zise americanul. Domnule rspunse turistul n Italia, cea mai mic cantitate de ploaie cade la Molfetta, iar cea mai mare Ia Tolmezzo. La ora dousprezece, potrivit obiceiului din arhipelag, clopotul anun masa. Cine dori, cobor la dejun. Civa pasageri aveau la ei courile cu provizii i mncar pe punte, nveselindu-se. Clubin nu mnc de fel. In timpul mesei, conversaiile continuar cu aceiai nsufleire. Guerneseiezul, adulmecnd bibiliile, se apropie, de american. Americanul i zise : Cunoatei marea asta ? - Firete, snt doar de-aici. i eu Ia fel -- spuse unul dintre locuitorii din Saint- Malo. Guerneseiezul consimi printr-o nclinare a capului i continu : In momentul de fa sntem n larg, dar nu m-ar fi plcut de fel s fi avut cea cnd eram n dreptul stncilor Minquiers. Americanul se adres locuitorilor din Saint-Malo : Insularii pot fi considerai pe bun dreptate mai mult clect cei de pe coast, oameni ai mrii. E drept, noi cei de pe coast nu putem face baie de- ct pn la bru. Ce snt stncile Minquiers ? continu americanul. Locuitorul din Saint-Malo rspunse : Nite pietricele tare pctoase.

Mai snt apoi stncile Grelets fcu guerneseiezul. Fr ndoial rspunse maluinul. i Chouas adug guerneseiezul Maluinul izbucni n rs : Da' dac stm s le numrm pe toate, mai snt i Slbaticii". 155 i Clugrii" observ guerneseiezul. - i Raa" exclam maluinul. - Domnule rspunse guerneseiezul politicos dumneata ai rspuns la toate. Maluinul e om iret i spunnd asta, maluinul fcu cu ochiul. Turistul interveni i el cu o ntrebare : Va trebui oare s strbatem tot irul de stnci ? De fel. L-am lsat n urm, spre sud-sud-est. i guerneseiezul continu : Cu mici, cu mari la un loc, reciful Grelets numr cincizeci i apte ele vrfuri. i Minquiers patruzeci i opt spuse maluinul. Aici dialogul continu numai ntre maluin i guerneseiez : Mi se pare, domnule din Saint-Malo, c mai snt trei stnci pe care nu le-ai pus la socoteal. Pot s le numr pe toate. De la Deree pn la Insula cea Mare ? Da. i Casele" ? Care snt n numr de apte n mijlocul stncilor Minquiers ! Da, i pe ele. Vd c tii toi bolovanii. Dac n-am cunoate noi pietrele, n-am mai fi din Saint-Malo. Ii face plcere s-auzi cum raioneaz un francez. Maluinul se nclin la rndul su i zise : Slbaticii", trei stnci. i Clugrii", dou. i Raa", una. Raa" arat singur c-i numai una. Nu, pentru c Suarda snt patru stnci. Ce numii dumneavoastr Suarda ? ntreb guerneseiezul. Noi numim Suarda ceea ce numii dumneavoastr Chouas. Nu-i recomandabil s treci ntre Raa" i Chouas. Numai psrile pot face aa ceva, i petii. 1 Maluin n limba francez joc de cuvinte : malouin, mlin (ma- iouin locuitor din Saint-Malo ; rnalin om iret). 156 Nu-i att de uor nici pentru ei. Pe furtun se izbesc do pereii stncilor. In Minquiers e i nisip. Da, n jurul Caselor". Din Jersey se pot vedea opt stnci. De pe plaja Azette, ai dreptate. Dar nu opt, ci apte. n timpul refluxului te poi plimba printre stncile Minquiers.

Da, apele descoper o suprafa destul de mare. i stncile Dirouilles ? Stncile Dirouilles n-au nimic comun cu stncile Minquiers. Vreau s spun c snt periculoase. Dar numai spre Granville. Se vede c i vou, celor din Saint-Malo, v e drag, ca i nou, s navigai n apele astea. Da rspunse maluinul cu singura deosebire c noi spunem : Obinuim s navigm", pe ct vreme voi spunei : Ni~e drag s navigm", Sntei marinari buni. Eu snt negustor de vite. Ia s vedem atunci, cine era din Saint-Malo ? Surcouf1. i altul ? Duguay-Trouin a. Aici interveni voiajorul comercial din Paris : Duguay-Trouin ? A fost prins de englezi, Era un om pe ct de simpatic, pe att de curajos. i a plcut mult de tot unei tinere englezoaice. Ea a fost aceea care 1-a scos din nchisoare. In acel moment o voce tuntoare strig : Eti beat! _________ _ i 1 Surcouf vestit corsar francez nscut la Saint-Malo, ridicat la rangul de baron sub Napoleon Bonaparte (17731827). 2 Duguay-Trouin marinar francez, nscut la Saint-Malo. S-a distins prin fapfle sale de vitejie n timpul rzboaielor lui Ludovic al XIV-lea (IB&1736). 157 Unde se dezvluie toate calitile le cpitan ae lui Clubin Toi se ntoarser. Era cpitanul care-1 apostrofa pe timonier. Sieur Clubin nu tutuia pe nimeni. Ca s arunce asemenea cuvinte timonierului Tangrouille, trebuia s fie tare furios, sau s in mult s par furios. O explozie de mnie venit la timp te scap de rspundere i te ajut uneori s-o treci pe spinarea altuia. Cpitanul, n picioare pe puntea de comand, ntre cee dou aprtoare ale roilor n zbaturi, se uita int la timonier. Repet printre dini : -r- Beivule ! Cinstitul Tangrouille i ls capul n jos. Negura se ntinsese. Ea ocupa acum aproape jumtate din orizont. nainta n toate direciile dintr-o dat ; ceaa se asea mn ntructva cu o pictur de ulei. Se lrgea pe nesimite. Vntul o mpingea fr grab i fr zgomot. Iar ea punea ncetul cu ncetul stpnire pe ocean. Venea dinspre nord-vest i vaporul o avea n prov. Era ca o masiv falez mictoare i cu contururile terse. Intra n mare ca un zid. Intr-un anumit punct, imensa ntindere de ap intra sub cea i disprea.

Distana dintre vapor i acest punct era nc de aproximativ o jumtate de mil. Dac vntul i-ar fi schimbat direcia, s-ar fi putut evita cufundarea n negur : dar pentru asta ar fi trebuit s i-o schimbe numaidect. Intervalul acela de-o jumtate de mil se scurta vznd cu ochii. Durande nainta, dar n acelai timp nainta i negura. Ea se ndrepta spre vapor, i vaporul se ndrepta spre ea. Clubin ddu ordin s se mreasc presiunea i s se cr- measc spre rsrit. Ocoli n felul acesta negura ctva timp, dar ea nainta mereu. Totui vaporul'naviga nc n plin soare. Se pierdea ns un timp preios cu aceste manevre, care anevoie puteau reui. Noaptea se lsa repede n luna februarie. Guerneseiezul examin cu atenie ceaa. Spuse malu- inilor : - Neruinat cea. 158 O adevrat murdrie pe mare observ unul dintre inaluini. Cellalt maluin adug : Iat ce poate strica farmecul unei cltorii pe mare. Guerneseiezul se apropie de Clubin : Cpitane Clubin, ini-e team c ceaa se va ntinde pn la noi. Clubin rspunse : Voiam s rmn la Saint-Malo, dar am fost sftuit s plec. - Cine v-a sftuit ? Nite vechi marinari. La drept vorbind relu guerneseiezul ai avut dreptate s plecai. Cine tie dac mine nu va fi furtun ? n anotimpul sta nu te poi atepta la nimic bun. Cieva minute mai trziu, Durande intr n norul de cea. Fu o clip ciudat. Dintr-o dat, cei care se aflau la pupa vaporului nu mai vzur pe cei ce se gseau la prova. Un perete moale, cenuiu, tia vaporul n dou. Apoi ntregul vapor dispru n cea. Soarele nu mai era dect un fel de lun mai mare. Brusc, toat lumea ncepu s tremure. Cltorii i puser pardesiurile, iar marinarii mantalele de ploaie. Marea, aproape fr nici o cut, ascundea recea ameninare a imobilitii. S-ar prea c excesul acesta de calm i are tlcul lui. Totul era plumburiu i opac. Coul negru i fumul negru luptau mpotriva acestei lividiti care nvluia vaporul. Abaterea spre rsrit nu mai avea acum nici un rost. Cpitanul ndrept vasul spre Guernesey i mri presiunea. Pasagerul guerneseiez, dnd trcoale compartimentului cldrilor, auzi pe negrul Imbrancam vorbind cu camaradul lui, fochistul. Pasagerul ascult cu atenie. Negrul spunea : Azi-diminea, pe soare, mergeam ncet; acum, n plin cea, mergem repede. Guerneseiezul reveni lng sieur Clubin. Cpitane Clubin, nu-i nimic ngrijortor, totui nu dm prea mare presiune .? Ce s facem, domnule ? Trebuie s ctigm timpul pierdut din cauza beivanului stuia de timonier.

E drept, cpitane Clubin. i Clubin adug : 159 Blesteinatule ! Ai manevrat greit! Ai s provoci avarii. Ai merita s fii pus n lanuri. terge-o de aici, bei- vule ! i lu el n minile sale crma. Umilit, timonierul se refugie printre manevrele de la prova. Cuerneseiezul spuse : Acum sntem salvai. Vaporul continua s nainteze cu repeziciune. Pe la orele trei, marginea de jos a ceei ncepu s se ridice i marea fu vzut din nou. Asta nu-mi place zise guerneseiezul. Ceaa nu poate fi risipit dect de soare sau de vnt. Dac o risipete soarele, e bine ; de o mprtie vrutul, e mai puin bine. Ca s-o risipeasc soarele era prea trziu. In februarie, la orele trei dup amiaz, soarele nu mai are putere. Iar dac vntul ncepe s sufle la aceast or din zi, e un lucru foarte neplcut. Aceasta e adesea semnul prevestitor al uraganului. De altfel, vntul sufla att de ncet, nct abia l simeai. Clubin, cu ochii la busol, innd echea crmei i guver- nnd, bombnea printre dini cuvinte de felul acesta, care ajungeau pn la urechile pasagerilor : Nu-i timp de pierdut. Beivul sta ne-a ntrziat destul. Faa lui era, de altfel, complet lipsit de expresie. Marea era mai puin linitit sub cea. Se ntrezreau unele valuri; *flaze de lumin rece, ca de ghea, pluteau la suprafaa apei. Aceste plci de lumin jucnd deasupra valurilor produc ngrijorare marinarilor. Ele indic sprturile fcute de vnturile care sufl la mari nlimi n tavanul ceei. Ceaa se risipea, dar se lsa apoi din nou, mai deas. Uneori opacitatea era complet. Vaporul era prins ntr-o adevrat banchiz de cea. Din c-nd n cnd, cercul acesta periculos se ntredeschidea ca un clete, lsnd s se ntrevad o frrn de orizont, apoi se nchidea la loc. Guerneseiezul, narmat cu ochianul su, sttea ca o santinel la prova vaporului. O raz de lumin strbtu o clip prin cea, apoi dispru. Guerneseiezul se ntoarse nspimntat ; Cpitane Clubin ! 162 Ce-i ? Mergem direct spre stncile Hanois. Te neli spuse rece Clubin. Guerneseiezul insist : Snt absolut sigur. Imposibil. Am zrit chiar acuma stnci la orizont. Unde ? Acolo. Acolo-i largul. Imposibil. i Clubin continu s-i conduc vaporul spre punctul artat de cltor. Guerneseiezul privi din nou prin ochian. In clipa urmtoare alerg spre

Clubin : Cpitane f Ei, ce mai e ? ntoarce. De ce ? Snt sigur c-am vzut o stnc foarte nalt i nct aproape de tot. Este marele Hanois. Ai vzut un sul de cea mai deas. E marele Hanois. ntoarce, pentru numele lui Duhh* nezeu ! Clubin crmi brusc. v Clubin strnete culmea admiraiei Se auzi o trosnitur. Sfrmarea unui vapor pe-un fund mie n largul mrii e unul din zgomotele cele mai ngrozi toare pe care i le poate nchipui cineva. Durande se opri brusc. Din cauza ciocnirii, mai muli pasageri czur i se rostcH golir pe punte. , Guerneseiezul ridic minile spre cer : Ne -am ciocnit de Hanois ! Spuneam eu ! Un strigt ascuit rsun pe vapor : Sntem pierdui! Vocea lui Clubin, scurt i uscat, domin strigtul I Nimeni nu-i pierdut! i tcere S 11* 163 Bustul negru i gol al lui Imbraneam iei prin deschiztura ptrat a slii cldrilor. Negrul spuse calm : Cpitane, a nceput s intre apa. i-are s se sting focul. Clipa fu ngrozitoare. Ciocnirea semnase cu o sinucidere. S fi fost fcut anume i tot n-ar fi fost mai ngrozitoare. Durande se npustise asupra stncii, ca i cnd ar fi vrut s-o ia cu asalt, Un vrf ascuit intrase n vapor ca un cui. Mai muli metri ptrai din bordajul vasului se prefcu ser n ndri, etrava era rupt, bompresul sfrmat, prova distrus. Corpul deschis al navei sorbea apa mrii cu un glgit oribil, Era o ran adnc prin care ptrundea naufragiul. Ciocnirea fusese att de violent, nct sfrmase n partea dindrt a vaporului lanurile crmei care, smuls din locul ei, se blbnea ncoace i ncolo, Stnca gurise vaporul, i-n jur nu se vedea dect negura deas i compact, acum aproape neagr, Se lsa noaptea. Durande se scufunda cu partea dinainte, ca un cal strpuns n mruntaie de coarnele unui taur. Murise. Momentul cnd fluxul atinge jumtatea nlimii lui se fcea simit pe mare. Tangrouille se trezise din beie ; nimeni nu rmne beat n timpul unui naufragiu ; cobor n spaiul dintre cele dou puni, apoi se urc din nou pe punte i spuse : Cpitane, apa nvlete n cal. In zece minute va fi la nivelul

gurilor de scurgere. Cltorii fugeau de colo pn colo pe puntea vasului, n nebunii de spaim, frngndu-i minile, aplecndu-se peste bord, uitndu-se la main, fend toate micrile acelea inutile care nsoesc clipele de groaz. Turistul leinase. Clubin fcu semn cu mna, i se fcu linite. Il ntreb pe Imbraneam : Ct timp mai poate funciona maina ? Cinci pn la ase minute, Apoi se adres cltorului din Guernesey : Eram la crm. Dumneata ai zrit stnca. Pe care dintre stncie Hanois ne aflm ? Pe cea violet. Adineauri, cnd s-a fcut puin lumin, am recunoscut-o foarte bine. 164 Fiind pe stnca cea violet continu Clubin uvem la babord marele Hanois, iar la tribord micul Hanois. Sintem la o mil de uscat. Echipajul i cltorii ascultau, tremurnd de ngrijorare i de ncordare, cu ochii int la cpitan. S se descarce vaporul ar fi fost fr rost, i de altfel imposibil. Ca s se arunce ncrctura n mare, ar fi nsemnat s se deschid saborzii1 parapetului i s se mreasc pericolul ptrunderii apei n vapor. S se fundariseasc ancora n-ar mai fi folosit la nimic : vaporul era inut locului. De altminteri, dac s-ar fi fundarisit ancora n acel loc, lanul s-ar fi ncurcat n travers. Maina neavnd nici o stricciune, i putnd fi folosit atta timp ct focul mai ardea, adic numai cteva minute, roile cu zbaturi mai puteau fi puse n micare de aburi, vaporul dat napoi i smuls din recif. n acest caz, ns, vasul s-ar fi scufundat imediat. ntr-o oarecare msur, stnca astupa deschiztura i mpiedica nvala apei. Era un fel de tampon. Dac s-ar fi destupat deschiztura, ar fi fost cu neputin s opreti nvala apei, sau s ajungi la pompe. Cine scoate pumnalul din ran, ucide nu- maidect rnitul. Smulgerea vasului din stnc nsemna pur i simplu scufundarea lui. Boii din cal ajuni de ap ncepur a mugi, Clubin ordon : S se coboare alupa. Imbrancam i Tangrouille se repezir i desfcur par- mele. Restul echipajului privea mpietrit. Toat lumea la manevr ! strig Clubin. De data asta ascultar cu toii. alupa fu cobort pe mare. In acel moment, roile Durandei se oprir, fumul ncet, focarul cldrii fu inundat. Cltorii, lunecnd de-a lungul scrii sau agndu-se de manevrele curente, cdeau mai mult dect coborau n alup. Imbrancam ridic turistul leinat, l duse n alup, apoi se urc din nou n vapor. Marinarii se mbulzeau n urma cltorilor. Micul mus se rostogolise sub picioarele lor i ei clcau peste copil. 1 Sabord deschiztur fcut n parapetul sau n bordul navei pentru a ncrca i descrca mrfuri etc.

165 Imbrancam bar trecerea : Nimeni nu trece naintea copilului spuse el. ndeprt cu braele lui negre pe marinari, ridic bieaul i-1 ntinse cltorului guerneseiez care, stnd n picioare n alup, primi copilul. Copilul fiind salvat, Imbrancam se ddu la o parte i spuse celorlali: Trecei. n timpul acesta, Clubin se duse n cabin i mpacheta documentele de bord i instrumentele. Scoase busola din habitaclu '. Ddu documentele i instrumentele lui Imbrancam, iar busola lui Tangrouille, i le spuse : Cobori n alup". Acetia coborr. Echipajul i precedase. alupa era plin. Apa i ajungea pn la margini. Acum - strig Clubin plecai. Un strigt se ridic din alup : i dumneata, cpitane ? Eu rmn. Naufragiaii au puin timp pentru discuii i nc i mai puin pentru nduiori. Totui, cei care erau n alup i, ntr-o oarecare msur, n siguran, ncercar o emoie, i aceasta nu din cauza situaiei lor. Toate vocile struir n acelai timp : Vino cu noi, cpitane. Eu rmn. Guerneseiezul, care era un bun cunosctor al mrii, rspunse: Ascult, cpitane. Ai euat pe stncile Hanois. De aici pn la Plainmont nu ai dect o mil not. Dar cu barca nu poi trage la rm dect la Roquaine, iar pn acolo snt dou mile. E cea i o sumedenie de brizani. alupa nu va ajunge la Roquaine nainte de dou ore. i se va lsa noaptea. Fluxul crete, vntul se nteete. Se apropie furtuna. Am fi bucuroi s ne ntoarcem i s te lum, dar dac ncepe vijelia, va fi cu neputin. Dac rmi, eti pierdut. Vino cu noi. Parizianul interveni: alupa e plin, ba chiar prea plin, i-un om n plus va fi un om prea mult. Dar sntem treisprezece, ceea ce e 1 Habitaclu cutie metalic n care se gsete busola. 166 ru pentru barc i-i mai bine s-o supramercm cu un om, liect cu o cifr. Vino, cpitane. Tangrouille adug : Toate astea snt din vina mea i nu din a dumneavoastr. Nu-i drept s rmnei aici. Rmn spuse Glubin. In noaptea asta vaporul va fi fcut buci de furtun. Nu-1 voi prsi. Cnd vaporul e pierdut, cpitanul moare. Se va zice despre mine : i-a fcut datoria pn la capt". Tangrouille, te iert. i ncrucindu-i braele, strig : Atenie la comand. Dai drumul parmei n band. Afar prova ! Plecai! alupa se cltin. Imbrancam pusese mna pe crm. Toate minile care nu vsleau se ntinser spre cpitan. Din toate gurile se auzi un strigt: Ura pentru cpitanul Clubin !

Minunat om ! zise americanul, Domnule rspunse guerneseiezul e cel mai cinstit om de pe tot ntinsul mrii. Tangrouille plngea. Dac-a fi avut suflet murmur el a fi rmas cu el. alupa se cufund n cea i dispru. Nu se mai vzu nimic. Zgomotul vslelor descrescu, i-apoi se pierdu cu totul. Clubin rmase singur. / Interiorul unui abis luminat Cnd omul acesta se vzu pe stnc, nconjurat de neguri, n mijlocul apei, departe de orice legturi cu lumea, departe de orice zgomot omenesc, socotit de ceilali ca i mort, singur ntre marea care cretea i noaptea care cobora, el resimi o bucurie adnc. n sfrit, izbutise. i mplinise visul. Polia cu scaden lung pe care-o emisese asupra soartei i era achitat. Pentru el, a fi prsit nsemna a fi mntuit. Se gsea pe stncile Hanois, la o mil de rm ; avea asupra Iui aptezeci 167 i cinci de mii de franci. Nicicnd nu fusese nscenat un naufragiu cu mai mult pricepere. Nimic nu lipsise ; e drept ns c totul fusese prevzut. Clubin, nc din tineree, nutrise un gncl: s-i pun cinstea ca miz la ruleta vieii, s treac drept om integru, i-apoi s-i atepte momentul, s lase ca miza s creasc necontenit, s gseasc mijlocul cel mai bun pentru a-i realiza planul, s descopere clipa cea mai potrivit ; i-atunci s nu dibuiasc, ci s nface cu amndou minile ; s dea o lovitur, dar s nu dea dect una singur, s termine printr-un jaf i s-i lase n urma lui pe imbecili cu gura cscat. nelegea s realizeze dintr-o dat ceea ce nu le reueau exerocilor de rrtd n douzeci de lovituri la ir. i. n timp ce ei ajung la spnzurtoare, el s ajung la avere. ntlnirea cu Rantaine fusese raza lui de lumin. i furi numaidect planul. S-1 sileasc pe Rantaine s restituie tot ceea ce luase ; ct privete eventualele mr turisiri ale acestuia, s le fac nule i neavenite, disprnd ; a trece drept mort e cea mai stranic dispariie ; pentru aceasta trebuia distrus Durande. Acest naufragiu era necesar. i-apoi, pe lng toate astea, s dispar lsnd n urma lui un renume bun, ntreaga-i existen nfindu-se ca o capodoper. Cine l-ar fi vzut pe Clubin n timpul naufragiului, ar fi crezut c are n faa sa un demon fericit. Trise o via ntreag pentru aceast clip. ntreaga lui fptur exprima un singur cuvnt: n sfrit! O senintate nspimnttoare i arunc palida-i lumin pe fruntea asta ntunecat. Ochii lui lipsii de expresie, n fundul crora i se prea c vezi un perete, devenir profunzi i ufricoetori. Focul care-1 mistuia pe dinuntru se rsfrngea n privire. Ticlosul care slluia tinuit n Clubin fcu explozie. Clubin privi ntunericul nesfrit din jur i nu-i putu reine un hohot de

rs, nfundat i sinistru. Era n sfrit liber I Era n sfrit la suprafa, i rezolva problema. Clubin avea tot timpul naintea lui. Fluxul cretea i, n consecin, susinea vaporul pe care, pn n cele din urm, avea s-1 ridice chiar, Vaporul era puternicr intuit de stnc ; nici un pericol s se scufunde. Pe de alt parte trebuia lsat 168 alupei timp destul s se deprteze s piar poate ; Clubin ndjduia din suflet acest lucru. In picioare pe Durande naufragiat, i ncrucia braele, sorbind cu nesa aceast singurtate n mijlocul tenebrelor, Clubin rmase un timp pe gnduri : i contempla onestitatea aa cum i privete arpele vechia-i piele nprlit. Toat lumea crezuse n cinstea lui i, ntr-o oarecare msur, chiar i el, Izbucni ntr-un nou hohot de rs, Aveau s-1 cread mort, pe ct vreme el era bogat. Aveau s-1 cread pierdut, pe ct vreme el era salvat. Ce stranic renghi jucase el prostiei universale ! i n aceast prostie universal era cuprins i Rantaine. Clubin se gndea la Rantaine cu un dispre fr margini. Dispreul dihorului fa de tigru I Aceast dispariie care nu-i reuise lui Rantaine, lui, lui Clubin, i reuise pe deplin. Ran- laine pleca n mod ruinos, iar el, Clubin, disprea triumftor. Se substituise lui Rantaine n ceea ce privea fapta nelegiuit a acestuia, i ctigul i revenise lui, lui Clubin. n ceea ce privea viitorul, ei nu avea un plan bine precizat. Avea, n cutia de fier ascuns n cingtoare, cele trei bancnote. Aceast certitudine i era suficien. i va schimba numele. Exist ri n care aizeci de mii de franci valoreaz ase sute de mii. N-ar fi o soluie rea s mearg ntr-unui din acele coluri ndeprtate ale pmntului i s triasc cinstit cu banii pe care-i luase napoi de la hoomanul de Rantaine. S speculeze, s intre n marele comer, s-i sporeasc capitalul, s devin cu adevrat milionar, nici asta n-ar fi tocmai ru. De plid, la Cost-Rica, unde marele comer cu cafea abia ncepea, existau posibiliti de a ctiga tone de aur. Avea s vad el. Dar puin l interesau toate astea. Avea destul timp s se gndeasc mai trziu la ele.. Deocamdat, ceea ce1 fusese mai greu se i fcuse. S-1 despoaie pe Rantaine, s dispar mpreun cu Duraide, asta fusese problema principal. Ea fusese rezolvat. Restul era simplu. Nici o piedic cu putin de -acum ncolo. Nimic de care s-i fie team, Nimic nu mai putea surveni. Va ajunge la rm not, noaptea va ajunge la 169 Plainmont, va escalada faleza, se va ndrepta spre Casa en stafii", unde va intra fr nici o greutate cu ajutorul frn- giiei cu noduri pe care i-o ascunsese dinainte n crptura unei stnci, va gsi n cas sacul-valiz n care se aflau veminte uscate i merinde, iar acolo va putea atepta n tihn, tiind foarte bine c nu vor trece nici opt zile i contraban diti din Spania, probabil i Blasquito, vor sosi la Piainmont i, pentru cteva guinee, l vor duce nu la Torbay, cum i spusese lui Blasco pentru a-i

ndeprta presupunerile i pentru a-1 trage pe sfoar, la rndul su, ci la Pasages sau la Bilbao. De acolo va pleca la Vera Cruz sau n Nouvelle Orlans. De altfel, sosise momentul s se arunce n ap, alupa fiind de parte. O or de not era un fleac pentru Clubin, i numai o mil l desprea de uscat, ntruct se gsea pe stncile Hanois. n acest punct al reveriei lui Clubin, o sprtur se produse n negura care-1 nconjura. nspimnttoarele stnci Douvres i aprur n faa ochilor. Intervine neateptata! Clubin privea nuc. Era ntr-adevr pe ngrozitoarea stnc singuratic. Era cu neputin s te neli n privina acestei siluete diforme. Cele dou stnci gemene se nlau ntr-un chip nspimnttor, lsnd s se vad ntre ele, ca o capcan, defileul. S-ar fi zis c e o curs a oceanului. Stncile erau extrem de aproape. Ceaa, asemenea unui complice, le ascunsese vederii. n cea, Clubin greise drumul. Dei i ncordase n treaga atenie, i se ntmplase i lui ceea ce i s-a ntmplat Iui Gonsalez, care-a descoperit Capul Alb, i lui Femandez, eare-a descoperit Capul Verde. Ceaa l fcuse pe Clubin s rtceasc dramul. I se pruse excelent pentru a-i cluee la bun sfrit planul, ns ceaa i avea riscurile ei. Clubin se abtuse din drumul su spre vest, dar se nelase. Cltorul guemeseiez, creznd c recunoate stncile Hanois, provocase manevra hotrtoare a crmei. Clubin avusese convingerea c fcuse s eueze vaporul pe stncile Hanois. ' 170 Durande, strpuns de unul din brizanii recifului, se afla i mic distan de cele dou Douvres. La vreo trei sute de metri mai departe se vedea un cub masiv de granit. Pe laturile prpstioase ale acestei stnci se 'Aireau citeva adncituri i ridicaturi, bune pentru escaladat, ('o l urile drepte ale acestor perei abrupi n unghi drept lsau s se ntrevad existena unui platou n vrful stncii. Aceast stnc era Omul. Omul era i mai nalt dect cele dou Douvres. Platforma sa domina ngemnatul lor pisc inaccesibil. Aceast platform, u marginile prvlite, avea o suprafa att de regulat, nct prea sculptat. Era cu neputin s-i nchipui o privelite mai jalnic i mai nfiortoare. Valurile din larg veneau sa i ncreeasc unda linitit de pereii ptrai ai acestui enorm butean negru. Totul prea mpietrit. Doar cte o adiere n aer, doar cte-o cut pe ntinsul apei. Ghiceai, sub pnza mut a apei, efervescena vieii din adncuri. Clubin vzuse deseori reciful Douvres din deprtare. Era ncredinat acum c se afla pe acele stnci i nu n uit parte. Nu mai avea nici un fel de ndoial. Schimbare brusc i ngrozitoare. Stncile Douvres n locul stncilor Hanois. n loc de-o mil, cinci leghe marine. Cinci leghe marine 1 Imposibilul 1 Stncile Douvres pentru naufragiatul singuratic nseamn apropierea, vizibil i palpabil, a ultimelor lui clipe. Cu neputin s

ajungi la rm. Clubin se cutremur. Se aruncase singur n ghearele morii. Omul constituia singurul refugiu. De bun seam c n timpui nopii se va strni furtuna, i c alupa Durandei se va scufunda. Nici o tire despre naufragiu nu va putea ajunge pn la rm. Nu se va afla nici mcar c Clubin a fost lsat pe stncile Douvres. Nici o alt perspectiv, dect s moar de frig i de foame. Cei aptezeci i cinci de mii de franci ai si nu-i vor putea oferi nici o mbuctur de pine. Tot ceea ce pusese el la cale se sfrea n capcana asta. Era arhitectul harnic al propriei sale catastrofe. Nici un ajutor de nicieri. Nici o salvare nu era cu putin. Triumful se transforma n prbuire, n locul eliberrii, captivitatea. n locul unui viitor fericit, agonia. Ct ai clipi din ochi, att ct dureaz lumina unui ful 171 ger, ntreaga lui construcie se prbuise. Raiul visat de acest demon i reluase adevrata sa fa, mormntul. ntre timp, se strnise vntul. Ceaa purtat de ici-colo, numai guri, sfiat, era mpins grmad spre orizont n uriae fii fr form. ntreaga suprafa a mrii iei la iveal. Boii, asaltai din ce n ce mai mult de valuri, tot mai mugeau n cal. Noaptea se apropia, probabil i furtuna. Durande, pe care fluxul o ridicase deasupra valurilor, se legna cnd de la dreapta la stnga, cnd de la stnga la dreapta, i ncepuse s se nvrteasc n jurul stncii de care era priponit, ca n jurul unui pivot. Era de ateptat dintr-un moment n altul s-o ajung un val, s-o smulg i s-o trasc n adnc. Nu mai era aa ntuneric ca n momentul naufragiului. Cu toate c era ora cu mult mai naintat, se vedea totui mai limpede. Ceaa, risipinduse, mprtiase i o parte din ntuneric. La asfinit nu se mai vedea nici o urm de nor. n timpul crepusculului, cerul e o imens ntindere alb. Aceast vast li- viditate lumina marea. Durande euase n plan nclinat, de la pupa spre prova. Clubin se urc pe partea din pupa vasului, care era aproape n ntregime n afara apei, ii ainti privirea n zare. Situaia era dezndjduit ; dar aceast fptur sinistr nu era nc desperat. Clubin i spunea c dup lungul rstimp de negur, navele ancorate sau oprite n pan din cauza ceii i vor relua cursa i c, poate, vreuna din ele se va ivi la orizont. i, ntr-adevr, o pnz se ivi n deprtare. Venea de la rsrit i se ndrepta spre apus. Apropiindu-se, vasul se contura din ce n ce mai clar. N-avea dect un singur catarg i greementul1 instalat ca la goe- let 2. Bompresul era aproape orizontal. Era un cuter. n mai puin de jumtate de or, el va naviga destul de aproape de reciful Douvres. Clubin i spuse : Snt salvat". 1 Greement totalitatea manevrelor fixe i curente de la bordul unei nave. 8 Goelet vas mic cu vele, avnd de obicei dou catarge. 172

Tritr-un moment ea acela pe care-1 tria el, primul gnd e s-i salvezi viaa. Se putea ca acest cuter s fie strin. Cine tie dac nu era vreunul din vasele contrabanditilor care se ndrepta spre Plainmont ? Cine tie dac nu era chiar Blasquito ? In acest caz, nu i-ar fi salvat numai viaa, ci i averea. i-atunci faptul de-a fi euat pe stncile Douvres, grbind sfritul aventurii sale, suprimndu-i ateptarea la Casa cu stafii" i fcnd ca deznodmntul s se petreac n largul mrii, s-ar transforma ntr-un incident fericit. Acest spirit ntunecat nutri din tou, cu nfrigurare, credina n sigurana reuitei. E ciudat uurina cu care cred ticloii c succesul e ceva care li se cuvine. Nu rmnea dect un singur lucru de fcut. Durande, prinsa ntre stnci, i contopea silueta cu a acestora, se confunda cu dantelura lor, n care nu nsemna dect o linie n plus, putndu-se cu greutate deosebi i pier- zndu-se n masa lor stncoas. Din cauza luminii slabe care domnea pe mare, n-ar fi putut atrage atenia vaporului care avea s treac. Dar o fptur omeneasc, conturndu-se n negru pe alburiul crepuscular, n picioare pe platoul stncii Omul i dnrl semne c se gsete n primejdie, ar fi fost, fr nici o ndoial- zrit. i s-ar fi trimis o barc pentru a salva naufragiatul. Stnc Omul nu era dect la vreo trei sute de metri deprtare. S ajungi la ea not era o nimica toat, s te urci n vrful ei, uor de tot. Nu mai era nici un minut de pierdut. Partea dinainte a Durandei era nfipt n stnc ; el trebuia deci s se arunce n mare de pe partea dindrt a vaporului adic tocmai din Locul n care se afla. Primul lucru pe care-i fcu fu s arunce o sond, i-n felul acesta i ddu seama c sub pupa apa era foarte adnc. Scoi cile microscopice ale foraminiferelor i ale policistineelor, pe care seul sondei le adusese la suprafa, erau intacte, semn c n acele locuri se gseau grote adnc spate n stnc, unde apa, indiferent de furtuna de la suprafa, era venic linitit. Se dezbrc, lsndu-i hainele pe punte. Haine va gsi el pe cuter. 173 Nu-i pstr dect cingtoarea de piele. Cnd fu gol, duse mna la cingtoare, o strnse mai bine, pipi cutia de fier, cercet repede cu privirea direcia pe care trebuia s-o apuce printre brizani i valuri pentru a ajunge la stnc Omul, apoi se arunc n ap. Deoarece srise de la o mare nlime, se afund adnc. Ptrunse la mare adncime, ajunse pn la fund, l atinse, not o clip de-a lungul stncilor submarine, apoi fcu o sforare pentru a se ridica la suprafa. In acel moment se simi apucat de picior. CARTEA A APTEA IMPRUDENTA DE A PUNE NTREBRI UNEI CRI Nestemata din fundul prpastie!

Cteva minute dup scurta lui convorbire cu sieur Lan- doys, Gilliatt se i afla la Saint-Sampson. ngrijorarea lui Gilliatt luase forma unei adinei tulburri sufleteti. Ce se ntmplase oare ? La Saint-Sampson domnea zvon de stup nspimntat. Toat lumea ieise n faa porilor. Femeile vociferau. Unii preau s povesteasc ceva i fceau fel de fel de gesturi; se formau grupuri n jurul lor. Auzeai pretutindeni aceleai cuvinte ; Ce nenorocire ! Muli zmbeau. Gilliatt nu cut s afle nimic. Nu era n firea lui s pun ntrebri. De altminteri, era prea micat ca s le vorbeasc unor oameni indifereni. Nu avea nici un fel de ncredere n povetile unora i-ale altora ; i plcea s afle totul dintr-o dat ; se duse direct la casa Nenfricatelor". Nelinitea i era att de mare, nct i dispru pn i frica de-a intra n cas. De altfel, ua slii celei scunde care da spre chei era larg deschis. In prag era un furnicar de brbai i femei. Toat lumea se mbulzea s intre. Intr i el. Cnd fu nuntru, l gsi rezemat de uorul uii pe sieur Landoys, care-i spuse n oapt : Acum tii ce s-a ntmplat ? Nu. N-am vrut s-i spun lucrul sta pe drum, ca s nu ara aerul de-a cobi. - Dar ce s-a ntmplat ? In sal era o grmad de lume. Grupurile vorbeau n oapt, ca n camera unui bolnav. Cei din fa, vecini, trectori, simpli curioi, oameni necunoscui, se ngrmdeau ling u cu un fel de team, lsnd 175 fundul slii gol, unde mess Lethierry sttea n picioare, alturi de Deruchette care plngea. Sttea rezemat de peretele despritor din fundul camerei. Bereta-i de marinar i cdea peste sprncene. O uvi de pr crunt i aluneca pe obraz. Nu scotea nici o vorb. Braele i atrnau fr vlag, gura i era parc lipsit de suflul vieii. Prea un obiect nensufleit, rezemat de un zid. Vzndu-1, simeai c ai n fa un om din care viaa se scursese. Disprnd Durande, viaa lui Lethierry nu mai avea nici un rost. Inima lui era pe mare, i inima aceasta se necase. Ce-avea s se ntmple cu el acuma ? S se scoale n fiecare diminea, s se culce n fiecare noapte. S n-o mai atepte pe Durande, s n-o mai vad plecnd, s n-o mai vad ntorcn- du-se. Ce nsemntate mai avea puinul ce-i mai rmsese de trit, dac nu mai avea nici un el n via ? S bei, s m- nnci... i pe urm ? Omul acesta i ncoronase munca de-o via ntreag printr-o capodoper, i progresul pe care-1 realizase i rspltise toate sacrificiile. Progresul se nruia ; capodo- pera sa era moart. S mai triasc nc vreo civa ani o via searbd ? La ce bun ? Nu mai ndjduia s mai poat nfptui ceva n viitor. La vrsta asta nu mai poi relua lucrurile de la capt; i, apoi, era ruinat. Bietul btrn !

Deruchette, plngnd pe un scaun lng el, i inea n mini pumnul. Minile fetei erau mpreunate, pumnul lui Lethierry era crispat. Nuana dintre sentimentele de dezndejde care-i copleeau pe amndoi era exprimat prin aceast atitudine. Minile mpreunate exprim c mai exist o raz de speran; pumnul crispat arat c totul e pierdut. Mess Lethierry i lsase mna sa ntre minile ei. Se lsa n voia soartei. Nu mai slluia n el dect o frm de via att ct rmne celui lovit de trsnet. Grupurile vorbeau n oapt. Fiecare povestea ceea ce aflase. Iat care erau tirile : Durande euase n ajun pe stncile Douvres, pe cea, cu aproape o or nainte de asfinitul soarelui. Cu excepia cpitanului, care nu voise s prseasc vasul, toi ceilali se salvaser cu alupa. O vijelie care se dezlnuise dinspre sud-vest dup ridicarea ceii fusese pe punctul de a-i face s naufragieze, pentru a doua oar, i-i mpinsese n larg, dincolo de Guernesey. n timpul nopii avuseser norocul de-a ntlni cu- terul potal Cashmere, care-i lu pe bord i-i aduse la Saint176 PierrePort. Totul se ntmplase din vina timonierului I ane;ro- uille, care fusese arestat. Comportarea lui Clubin fusese des- vrit. Piloii, n numr extrem de mare printre persoanele care formau grupurile din sal, pronunau cuvntul reciful Douvres" ntr-un chip cu toul deosebit. Pctos han", spunea unul din ei. Pe mas se putea vedea o busol i un teanc de registre i carnete ; erau fr ndoial busola Durandei i documentele de bord pe care Clubin le predase lui Imbrancam i lui Tangro- uille n momentul plecrii alupei; minunat abnegaie din partea acestui om care nelegea s salveze pn i nite hr- oage, n momentul cnd se lsa prad morii; nensemnat amnunt plin de mreie ; uitare sublim de sine nsui. Toi cei prezeni, fr excepie, l admirau pe Clubin i cu toii mprteau credina c, pn n cele din urm, el trebuie s se fi salvat. Cuterul Shealtiel, care sosise cu cteva ore dup Cashmere, adusese ultimele tiri. Shealtiel navigase douzeci i patru de ore n aceleai ape n care navigase i Durande. n timpul ceii ateptase cu rbdare, i n timpul furtunii navigase n zigzag contra vntului. Cpitanul de pe Shealtiel se gsea i el printre cei de fa. In clipa n care Gilliatt intrase n camer, cpitanul terminase tocmai de povestit lui mess Lethierry ceea ce tia. Povestirea era un raport n toat puterea cuvntului. Spre ziu, vijelia ncetnd i vntul mblnzindu-se, cpitanul de pe Shealtiel auzise nite mugete n plin mare. Acest zgomot de ar n mijlocul valurilor mirndu-1 peste msur, se ndrept ntr-acolo. Zri Durande ntre stncile Douvres. Marea era destul de lini tit, nct se putu apropia. Strig n direcia vasului naufragiat. Numai mugetul boilor care se necau n cal fu singurul rspuns. Cpitanul vasului Shealtiel era sigur c pe puntea Durandei nu se afla nimeni. Vasul oferea un adpost sigur ; i, orict de puternic ar fi fost vijelia, Clubin ar fj putut sta toat noaptea pe puntea vasului. El nu era omul care s se lase dobort att de repede. Nefiind pe punte, era clar c trebuie s se fi salvat. Mai multe cutere i mai multe corbioare din Granville i Saint-Malo, care ieiser din

cea, trebuie s fi navigat, fr urm de ndoial, n ajun, destul de aproape de stncile Douvres. Vreunul din ele trebuie s-1 fi luat negreit 12 177 pe bord pe cpitanul Clubin. Nu trebuie s uitm c alupa Durandei era suprancrcat n clipa n care prsise vaporul naufragiat, c ea avea de nfruntat multe riscuri, c un om n plus ar fi fost o povar i mai mare i ar fi putut provoca scufundarea brcii i c mai ales aceasta trebuie s-1 fi determinat pe Clubin s rmn pe epav ; dar, de ndat ce-i ndeplinise datoria i vaporul salvator se ivise, Clubin n-avea, desigur, nici un motiv s nu-1 foloseasc. A fi erou nu nseamn a fi neghiob. O sinucidere ar fi fost un lucru absurd, ntruct lui nu i se putea aduce nici o nvinuire. Vinovatul era Tangrouille, i nu Clubin. Toate acestea erau concludente ; cpitanul de pe Shealtiel avea perfect dreptate, i toat lumea atepta ca Clubin s-i fac apariia dintr-un moment n altul. Se plnuia chiar s fie primit n triumf. Din relatrile cpitanului se desprindeau cu certitudine dou lucruri: Clubin era salvat si Durande pierdut. n privina Durandei nu mai rmnea nimic de fcut, catastrofa fiind iremediabil. Cpitanul de pe Shealtiel asistase la ultima faz a naufragiului. Stnca extrem de ascuit, n care Durande era oarecum pironit, rezistase tot timpul nopii i inuse piept furiei furtunii, ca i cnd ar fi vrut s-i pstreze pentru sine epava ; dar, dimineaa, n clipa n care Shealtiel, constatnd c pe bord nu mai era nimeni care trebuie salvat, era pe punctul de-a se deprta de vaporul naufragiat, se ivise unul din acele valuri uriae, care apar la sfritul furtunilor, ca o ultim manifestare a mniei lor. Acest val slt vaporul cu furie, l smulse din stnca de care era intuit i, cu iueala i precizia unei sgei, l arunc ntre cele dou stnci Douvres. Se auzi o trosnitur diabolic", spunea cpitanul; Durande, ridicat de valul uria la o oarecare nlime, fu aruncat n defileul dintre cele dou stnci, unde se nfund pn la cuplul- maistru. Era din nou pironit, dar mult mai solid dect fusese prima oar de stnca submarin. Avea s rmn acolo, suspendat, ntr-un chip jalnic, prad tuturor vnturilor i furiei valurilor. Durande, dup spusele cpitanului de pe Shealtiel, era pe trei sferturi sfrmat. S-ar fi scufundat cu siguran n timpul nopii, dac stnca n-ar fi reinut-o i susinut-o. Cpitanul de pe Shealtiel examinase epava cu ocheanul i ddea cu precizia caracteristic marinarilor toate amnuntele asupra dezastru 178 lui; vijelia devastase cu furie turbat vaporul. Din biga de ncrcare, fixat solid pe catargul din prova al vaporului, nu mai rmsese nimic nici urm din ea ras complet zvrlit la toi dracii, cu parma, cu macaralele i cu lanurile ci cu tot. Durande era rupt n buci; valurile mrii aveau s-o lrmieze. In cteva zile nu va mai rmne nimic din ea. Totui, maina lucru remarcabil, i care dovedea ct era de trainic nu suferise dect foarte puin de pe urma dezastrului. Cpitanul de pe Shealtiel spunea c are suficiente temeiuri s susin c manivela" navea nici o stricciune grav. Catargele vasului fuseser -smulse de

furtun, ns coul mainii rezistase. Zbrelele de fier ale pasarelei de comand fuseser doar rsucite ; aprtorile roilor avuseser mai mult de suferit, cuca roilor era strivit, dar roilor prea c nu le lipsea nici un singur zbat. Maina era neatins. Asta era convingerea cpitanului de pe Shealtiel. Fochistul Imbrancam, amestecat i el ntre grupurile de fa, mprtea aceeai convingere. Acest negru, mai inteligent dect muli albi, era un admirator al mainii. El ridica braele rsfirndu-i cele zece degete ale minilor lui negre, i spunea mereu lui Lethierry, amuit cu totul: Stpne, mainria triete". Intruct salvarea lui Clubin prea sigur, iar scheletul navei considerat ca i pierdut, discuiile din snul diferitelor grupuri se nvrteau toate numai n jurul mainii. Lumea se interesa de ea ca i cnd ar fi fost vorba de o fiin omeneasc. Se minunau de felul n care se comportase n faa dezastrului. Solid cumtr, spuse un marinar francez. i la ce bun ? exclam un pescar din Guernesey. Dat dracului trebuie s fi fost relu cpitanul de pe Shealtiel ca s se aleag doar cu dou-trei zgrieturi. ncetul cu ncetul, maina deveni singura lor preocupare. Spiritele se nfierbntar i se iscar controverse. Avea prieteni, dar i dumani. Civa, care aveau cte un strvechi dar solid cuter cu pnze i care sperau s pun mna pe clienii Duran- dei, nu erau chiar att de mhnii s vad c stncile Douvres pedepsesc noua invenie. oaptele se transformar n hrmlaie. Discuiile erau purtate destul de zgomotos. Totui, zgomotul era ntr-o oarecare msur discret i, n rstimpuri, cei prezeni coborau dintr-o dat glasul sub presiunea tcerii morma- tale a lui Lethierry, 12* 179 Din discuiile multilaterale care avur loc, se puteau trage urmtoarele concluzii : Maina constituia esenialul. S se refac vaporul era cu putin, s se refac ns maina, nu. Maina aceasta era unic. Ca s se mai construiasc una la fel n-ar fi fost nici bani, dar ar fi lipsit mai cu seam constructorul, Se reamintea c acel care construise maina murise. Ea costase patruzeci de mii de franci. Nimeni nu s-ar mai ncumeta s investeasc ntr-o operaie att de puin sigur un capital att de mare ; cu att mai mult cu ct se dovedise acum c vapoarele cu aburi naufra- giau tot att de uor ca i celelalte ; accidentul actual al Duran- clei fcea s se dea la fund toate victoriile trecute. Totui, era ngrozitor s te gndeti c, n acel moment, maina era nc ntreag i n bunstare i c, n cinci sau ase zile, va fi prefcut probabil n ndri, ntocmai ca i corpul vasului. Atta timp ct mai era n fiin se putea spune oarecum c nu exist nc naufragiu. Numai pierderea mainii ar fi ceva iremediabil. S salvezi maina nsemna s repari dezastrul. Era uor ns de spus : s salvezi maina. Dar cine s-ar fi ncumetat s ia asupra sa o sarcin ca asta ? i era posibil oare acest lucru ? A face un proiect i a-l duce la ndeplinire snt dou lucruri deosebite, i dovada o avem n faptul c e uor s fureti un vis, dar e greu s-1 realizezi. Ins, dac a existat vreodat un vis greu de realizat i nesbuit, apoi tocmai acesta era : s salvezi maina euat printre stneile Douvres. S tri mii

acolo un vas i un echipaj pentru a readuce maina ar fi ceva absurd : nici prin gnd nu trebuia s-i treac aa ceva. Era anotimpul vijeliilor nprasnice ; la prima furtun mai pu ternic, lanurile ancorelor ar fi fost tiate ca de ferstru, de crestele de sub ap ale stncilor, i vasul s-ar fi sfrmat n buci de stneile recifului. Ar nsemna s trimii un al doilea naufragiu n ajutorul celui dinti. n gaura aceea din platoul superior n care se adpostise naufragiatul legendar care murise de foame, abia dac era loc pentru un singur om. Pentru ca s fie salvat maina, trebuia, deci, ca un singur om s mearg la stneile Douvres i ca acel om s fie singur, singur pe aceast mare, singur n aceast pustietate, singur 1a cinci leghe de coast, singur n aceast grozvie, singur sptmni ntregi, singur n faa prevzutului i a neprevzutului, fr nici un fel de provizii atunci cnd te trec fiorii spaimei de a muri de foame, fr nici un ajutor n mprejurri 'dezndjduite, fr 180 nici o urm omeneasc, afar de aceea a fostului naufragiat mort acolo din cauza lipsurilor de tot felul, fr nici un alt tovar dect cadavrul celui mort. i apoi, cum ar trebui s pro cedeze el ca s salveze maina ? Pentru aceasta ar fi trebuit s fie nu numai marinar, ci i fierar. i la ce pericole sar expune ? Omul care ar ncerca acest lucru ar fi mai mult dect un erou ! Ar fi un nebun. Cci, n anumite aciuni care depesc puterile obinuite ale unui om i pentru care s-ar prea c snt nece sare fore supraomeneti, curajul se nvecineaz cu nebunia. i-apoi, la urma urmei, s te jertfeti pentru nite fiare vechi, n-ar fi oare curat nebunie ? Nu, nimeni nu se va duce la stn- cile Douvres. Trebuia s se renune la main, ca i la restul vasului. Salvatorul mult ateptat n-avea s se iveasc. Unde s se gseasc un astfel de om ? Acestea, exprimate doar cu alte cuvinte, formau fondul tuturor discuiilor uotite de mulimea ce se afla acolo. Cpitanul de pe Shealtiel, care era un vechi pilot, rezum gndul tuturor prin aceast exclamaie fcut cu voce tare : Nu ! S-a terminat. Nu exist om care s se ncumete s mearg acolo i s aduc maina. Dac nu m duc eu spuse Imbrancam asta nseamn c lucrul e cu neputin. Cpitanul de pe Shealtiel i flutur mna sting, fcnd acel gest scurt care exprima convingerea c un lucru e cu neputin de nfptuit, i continu : Dac asemenea om ar exista... Deruchette i ntoarse capul: M- a mrita cu el spuse ea. Urm un rstimp de tcere. Un brbat foarte palid iei din mijlocul mulimii i zise ? Te-ai mrita cu el, miss Deruchette ? Era Gilliatt. ntre timp, ochii tuturor se aintiser asupra lui. Mess Le- thierry i ndreptase spinarea. n privirea sa lucea o lumin stranie. i smulse bereta de marinar de pe cap i-o arunc jos, apoi privi solemn n faa lui, fr s vad pe nimeni din cei prezeni, i spuse :

Deruchette s-ar mrita cu el. mi dau cuvntul de onoare n faa lui Dumnezeu. 181 Mare vlv pe coasta de apus n noaptea care urm zilei aceleia, luna trebuia s rsar la Ora zece. Totui, cu toate c noaptea se anuna frumoas, iar vntul i marea nu inspirau ngrijorare, nici un pescar, din nici un port, mare sau mic, de pe insula Guernesey, n-avea de gnd s ias la pescuit. i asta era foarte firesc ; cocoul cntase la miezul zilei. Cnd cocoul cnt la o or neobinuit, e semn c nu va fi pete. n seara aceea, totui, la cderea nopii, un pescar care se ntorcea la Omptolle, avu o surpriz. n dreptul lui Houmet- Paradis, dincolo de cele dou Brayes i de cele dou Grues, la stnga crora e baliza de la Plattes Fougres cu nfiarea ei de plnie rsturnat, iar la dreapta baliza de la Saint-Sampson cu nfiarea unui chip omenesc, i se pru c zrete o a treia baliz. Ce era cu baliza asta ? Cnd fusese fixat n locul acela ? Asupra crei primejdii atrgea ea atenia ? Baliza rspunse numaidect acestor ntrebri ; ea se mic : era o nav cu pnze. Uimirea pescarului nu sczu ns. O baliz era ea singur un semn de ntrebare ; un vas cu pnze, unul i mai mare. De pescuit nici nu putea fi vorba. Cnd toat lumea se rentor- cea n port, un singur om ieea n larg. Cine ? De ce ? Zece minute mai trziu, vasul cu pnze, navignd ncet, ajunse la oarecare distan de pescarul din Omptolle. Acesta nu fu n stare s recunoasc ambarcaiunea. Deslui doar zgomotul a dou vsle. Dup toate probabilitile, era un singur om. Vntul btea dinspre miaznoape ; omul naviga fr ndoial cu scopul de a iei n btaia vntului, dincolo de capul Fontanelle. Acolo i va desfura probabil pnzele. Avea deci de gnd s treac dincolo de Ancresse i de muntele Grevei. Ce nsemna oare asta ? Vasul cu un singur catarg trecu, iar pescarul se napoie n port n aceeai noapte, pe coasta de apus a Guernesey-ului, observatori ntmpltori, i la oarecare distan unii de alii, fcur, la diferite ore i n diferite puncte, unele constatri. Puin timp dup ce pescarul din Omptolle trase la rm un crua care cra iarb de mare la o jumtate de mil mai departe, dnd bice cailor pe drumul pustiu de la Cltures, n 132 iipropierea cromleh 1-ului din vecintatea posturilor de observaie 6 i 7, vzu pe mare, destul de departe, la orizont, ntr-un loc puin frecventat, deoarece era nevoie s-1 cunoti foarte bine, n direcia Roque-Nord i Sablonneuse, un vas care-i ntindea pnza. Ddu de altfel puin importan faptului, deoarece l interesa mai mult crua dect barca cu pnze. La aproape o jumtate de or dup ce cruaul zrise aceast pnz, un zidar care se rentoarcea de la lucru din ora, fcnd ocolul blii Pele, se gsi dintr-o dat aproape fa n fa cu o barc cu pnze care ptrunsese cu mult ndrzneal ntre stncile de la Quenon, Rousse de Mer i Grippe de Rousse. Noaptea era ntunecoas, dar marea era

luminoas, ceea ce se ntmpl adesea, din care cauz se putea distinge cea mai mic micare din larg. Pe mare nu era dect aceast barc. Puin mai spre miazzi i puin mai trziu, un culegtor de languste, trgndu-i luntrea pe bancul de nisip dintre Port Soif i Port Enfer, nu pricepea nici n ruptul capului ce cuta acolo o barc cu pnze care se strecura ntre Boue Corneille i Moultte. Trebuia s fii un bun pilot i s fii extrem de grbit s ajungi undeva, ca s te ncumei s treci prin acele locuri. Dup o zi furtunoas, cnd marea nu e nc pe deplin po tolit, acest itinerar era puin sigur. Era o impruden s-1 alegi, afar doar dac cunoteai pe dinafar locurile de trecere. La ora nou i jumtate, la Equerrier, un pescar care-i aducea nvodul din larg se opri ctva timp s se uite ntre Colombelle i Souffleresse Ia ceva care prea s fie un vas. Acest vas se expunea din cale-afar. Aceste locuri snt bntuite de rafale neateptate i extrem de primejdioase. Stnca Souffleresse se cheam aa din cauz c de pe ea vntul sufl cu putere asupra brcilor cu pnze. In clipa n care luna apru pe cer, iar n mica strmtoare de la Li-Hou fluxul atingea nlimea maxim i marea era staionar, paznicul singuratic de pe insula Li-Hou trase o spaim grozav : vzu trecnd ntre lun i el o silpet lung de culoare neagr. Aceast siluet neagr, ftalt i ngust, semna cu un giulgiu care s-ar fi sculat n picioare i ar fi 1 Cromleh monument preistorie alctuit din blocuri de piatr dispuse n cerc uneori ; n mijlocul cercului se afl un bloc de piatr mai mare. 183 luat-o la sntoasa. Ea aluneca ncet deasupra pereilor acelora pe care-i formeaz irurile de stnci. Paznicul din Li-Hou crezu c o are n faa ochilor pe Doamna cea neagr". In cazul cel mai ru, aceast siluet neagr putea s fie i o pnz, Lungul baraj de stnci peste care prea c alunec putea s ascund, ntradevr, corpul unei nave cu vele, care ar fi navigat ndrtul lor, lsnc! s se vad numai pnza. Dar paznicul se ntreba ce vas s-ar fi ncumetat s navigheze la aceast or ntre Li-Hou, La Pecheresse, Anguilleres i Leree Point ? i cu ce scop ? Se atepta s fie mai degrab Doamna cea neagr". Exist pe coasta de miazzi a Guernesey-ului, n spatele Plainmont-ului, n fundul unui mic golf format numai din rpe i din stnci nalte ca nite ziduri, tind perpendicular suprafaa mrii, un port bizar pe care un francez ce locuiete pe insul din 1855, acelai poate care scrie aceste rnduri, 1-a botezat Portul de la etajul patru, nume adoptat aproape n unanimitate astzi. Acest port, numit n acea vreme Moies, e un platou stncos, jumtate natural i jumtate tiat de mna omului, cu vreo patruzeci de picioare deasupra nivelului mrii i comunicnd cu ea prin doi dulapi groi, paraleli, aezai n plan nclinat. Brcile, ridicate cu fora braelor, cu ajutorul lanurilor i al scripeilor, se urc din mare i coboar la loc de-a lungul acestor dulapi, ca i cum ar aluneca pe dou ine. Oamenii se folosesc de-o scar. Acest port era pe-atunci foarte frecventat de contrabanditi. Fiind foarte greu de ajuns la el, era locul cel mai potrivit pentru ei.

n jurul orei unsprezece, nite contrabanditi, poate chiar aceia pe care se bizuise Clubin, se aflau cu tot bagajul lor n vrful acestei platforme a portului Moies. Cine face contraband, st venic de veghe : pndeau. Fur peste msur de mirai vznd o pnz care se desprinse brusc din silueta neagr a capului Plainmont, Luna lumina din plin. Contrabanditii supraveghear mult vreme pnza, temndu-se s nu fie cumva vreun vas nsrcinat cu paza rmului, eare-ar inteniona s se piteasc dup marele Hanois i s rmn acolo, la pnd. Dar pnza trecu de stncile Hanois, ls n urma ei, la nord- vest, Boue Blondei i se pierdu n larg, n plumburiul pclei de la orizont. 184 Unde dracu" s-o fi ducnd barca asta ? i ziser contrabanditii. In aceeai sear, puin dup asfinitul soarelui, cineva btu hi poarta Casei de la captul drumului". Era un tinerel mbrca! n haine cafenii, cu ciorapi galbeni, ceea ce arta c e an mie slujba al parohiei. Poarta Casei de la captul drumului" era nchis, iar obloanele trase. O btrn pescri care, cu un felinar n mn, umbla de colo pn colo pe bancul de nisip din faa casei, n cutare de scoici i alte fructe de mare", slrig biatul i ntre btrn i micul slujba al parohiei avu loc urmtorul dialog n faa Casei de la captul drumului" s Ce vrei, biatule ? li caut pe omul de-aici. Nu-i acas, Unde-i ? Nu tiu. Dar mine-1 gsesc ? Nu tiu, A plecat ? Nu tiu. Vezi c noul rector al parohiei, reverendul Ebenezer Caudray, ar vrea s-i fac o vizit. Nu tiu. Reverendul m-a trimis s-1 ntreb pe omul care locuiete n Casa de la captul drumului" dac mine diminea va fi acas. Nu tiu. Nu ispitii biblia In urmtoarele douzeci i patru de ore, mess Lethierry nu dormi, nu mnc, nu bu, o srut pe frunte pe Deruchette, se interes de soarta lui Clubin, care nu dduse nc nici un semn de via, semn o declaraie cum c nu nelege 's nainteze nici un fel de plngere i obinu astfel punerea n libertate a lui Tangrouille. Ziua urmtoare i-o petrecu stnd pe jumtate rezemat de masa din biroul Durandei, nici n picioare, nici eznd, rs- punznd cu blndee cnd i se vorbea. De altfel, curiozitatea oamenilor potolindu-se, linitea se aternuse din nou peste casa 185 m ii I

Nenfricatele". n zelul pe care-1 pui cnd comptimeti pe cineva intr n bun parte i dorina de-a iscodi. Ua se nchisese din nou ; Lethierry rmsese singur cu Deruchette. Fulgerul care strlucise o clip n ochii lui mess Lethierry se stinsese ; privirea i se mohor iari, ca n clipa n care aflase vestea catastrofei. Deruchette, nelinitit, urmnd sfatul slujnicelor, pusese lng el, pe mas, fr s spun un cuvnt, perechea de ciorapi pe care-i mpletea n momentul n care sosise tirea cea tragic. El surise cu amrciune i zise : . Prin urmare, m credei stupid ! Dup un sfert de or de tcere adug : Maniile astea snt bune numai atunci cnd eti fericit. Deruchette fcu s dispar de pe mas perechea de ciorapi i, profitnd de acest prilej, ndeprt i busola i documentele de bord pe care mess Lethierry le cerceta prea des cu privirea. 'n cursul dup-amiezii, puin nainte de ora ceaiului, ua se deschise i intrar doi oameni, mbrcai n negru, unul btrn, altul tnr. Pe cel tnr l-am zrit, poate, n cursul acestei povestiri. Oamenii acetia aveau amndoi un aer serios, dar fiecare n alt chip ; btrnul avea ceea ce-am putea numi seriozitatea profesiei sale ; tnrul avea o seriozitate fireasc. Haina o imprim pe cea dinti, gndirea o d pe cea de-a doua. Erau, dup cum artau i vemintele lor, dou fee biseri ceti aparinnd bisericii de stat. Ceea ce la tnrul acesta ar fi surprins din primul moment pe orice observator, era faptul c seriozitatea care i se rsfrn- gea adnc n privire i care, fr ndoial, era fireasc, contrasta cu chipul su. ntruct era preot, trebuia s fi avut cel puin douzeci i cinci de ani; prea ns de optsprezece. Era blond, rumen n obraz, proaspt, cu obraji de fat i mini delicate, foarte fin i foarte mldios n costumul su sobru ; avea un fel de-a fi vioi i natural, dei reinut. Din toat nfiarea lui se desprindea farmec, elegan i, am putea spune, chiar voluptate. Frumuseea privirii lui era ca un corectiv al acestui exces de graie. Sursul lui sincer, care lsa s se ntrevad nite dini de copil, era trist i smerit., Avea n el gingia unui paj i demnitatea unui episcop. 186 Sub prul lui des i blond, att de auriu nct prea nenatural, fruntea se boltea nalt i pur. O cut fin, bifurcat spre cele dou sprncene, detepta n mod nelmurit ideea psrii gndirii, plannd cu aripile desfcute n mijlocul acestei fruni. Tinereea lui transparent lsa s i se strvad maturitatea interioar. Alturi de slujitorul bisericii cu prul crunt, care-i nsoea, el prea, la prima vedere, a-i fi fiu, dar dac te uitai mai bine la el, aveai impresia c-i era tat. Btrnul nu era altul dect doctorul Jacquemin Herode. Doctorul Jacquemin Herode aparinea ritului anglican, care e o varietate a catolicismului roman, dar fr pap. Era arogant, corect, cu vederi nguste i plin de sine. Nu ieea nici cu o iot din litera crii. De altfel, trufa... Ii

plcea s-i dea importan. Avea mai mult aerul unui prelat italian, dect pe acel al unui pastor protestant. Redingota lui aducea ntr-o oarecare msur cu croiala unei sutane. Mediul su potrivit ar fi fost Roma. Era prelat de curte nnscut. Prea c fusese anume creat spre a mpodobi cortegiul unui pap i a merge n urma scaunului papal, mpreun cu ntreaga curte pontifical, n veminte violete. Accidentul de a se nate englez i educaia lui teologic bazat mai mult pe vechiul dect pe noul testament mpiedicaser mplinirea acestui mre destin, ntreaga-i strlucire se reducea la calitatea de rector n Saint- Pierre-Port, decan al insulei Guernesey i lociitor al episcopului de Winchester. Era i asta, fr ndoial, un fel de glorie. Aceast glorie nu-1 mpiedic pe domnul Jacquemin Herode s fie, la urma urmei, un om destul de cumsecade. Avea nfiarea unui om nvat, clipea extrem de des i plin de importan, avea nrile proase, dinii ieii, buza do sus ngust, iar cea de jos groas, mai multe diplome, un fru muel venit bisericesc, prieteni printre baronei, ncrederea episcopului, i venic o biblie n buzunar. Mess Lethierry era att de absorbit de gndurile sale, nct intrarea celor doi preoi nu-i produse dect o uoar ncruntare a sprncenelor. Domnul Jacquemin Herode naint, salut, reaminti n c- teva cuvinte severe i sobre, dar pline de trufie, recenta sa avansare i spuse c venea, potrivit obiceiului, s introduc" pe lng notabiliti i pe lng .mess Lethierry n special pe succesorul su n parohie, noul rector din Saint137 Sampson, reverendul Joe Ebenezer Caudray, de azi ncolo pastorul lui mess Lethierry. Deruchette se ridic. Tnrul preot, care nu era altul dect reverendul Ebenezer, se nclin. Mess Lethierry se uit la domnul Ebenezer Caudray i mormi printre dini : N-ar fi bun de marinar". Grace aduse cteva scaune. Cei doi pastori se aezar lng mas. Doctorul Herode ncepu un mic discurs. Aflase despre cele ntmplate. Durande naufragiase. Venea, n calitate de pastor, s aduc mngiere i s dea sfaturi. Acest naufragiu era o nenorocire, dar era n acelai timp i un prilej fericit. S ptrundem n noi nine ; prosperitatea nu ne face oare ngmfai ? Valurile fericirii snt primejdioase. Nu trebuie s vedem numai prile rele ale unei nenorociri. Cci necunoscute snt cile Domnului. Mess Lediierry era ruinat. Ei bine, a fi bogat nseamn s fii pe marginea prpastiei. Ii faci prieteni prefcui. Srcia i alung. Rrni singur. Solus eris. Durande producea, se spune, un venit de o mie de lire sterline pe an. Pentru un nelept e prea mult. S fugim de ispit, s dispreuim aurul. S primim cu recunotin dezastrul i prsirea. S nu ne revoltm mpotriva hotrrilor de neptruns ale providenei. Iov, un adevrat sfnt, dup ce-a cunoscut mizeria a devenit i mai bogat de cum fusese. Cine tie dac pierderea Durandei nu va fi rspltit chiar i prin ctiguri materiale ? Astfel, de pild, el, doctorul Jacquemin Herode, nvestise oarecare capitaluri ntr-o afacere foarte rentabil, n curs de realizare la Sheffield ; dac mess Lethierry, cu fondurile care-i mai rmneau, ar vrea s intre n aceast afacere, i-ar putea reface averea ; era vorba de a

furniza cantiti mari de arme arului, care se pre gtea s nbue rscoala din Polonia. Se putea realiza un ctig de trei sute la sut. Cuvntul iar pru c-1 trezete pe Lethierry. l ntrerupse pe doctorul Herode : N-am chef de ar. Reverendul Herode rspunse : Mess Lethierry, stpnitorii snt unii Domnului. St scris S dm Cezarului ce e al Cezarului". arul, adic Cezar ! Lethierry, cufundat din nou n gndurile sale, murmur : 188 Gine-i la Cezar ? N-am auzit de el. Reverendul Jacquemin Herode i continu discursul de ncurajare. Nu mai strui asupra afacerii din Slieffield. Dac eti mpotriva lui Cezar, nseamn c eti republican. Reverendul nelegea c poate fi cineva i republican. In cazul acesta, mess Lethierry ar putea s aib n vedere o republic ; el i-ar puica reface averea n Statele Unite mai cu succes chiar dect n Anglia. Dac-ar vrea s-i nzeceasc ceea ce-i mai rmnea, u-avea dect s cumpere aciuni ale marii companii de exploatare a plantaiilor din Texas, unde lucrau peste douzeci de mii de negri, Snt mpotriva sclaviei - rspunse Lethierry. Sclavia replic reverendul Herode este de natur divin. St scris : Dac stpnul i lovete sclavul, nu i se va ntmpla nimic, cci sclavul e bunul su". Crace i Douce, din pragul uii, sorbeau, ntr-o stare .iproape de extaz, cuvintele reverendului rector. Reverendul continu. De fapt era, cum am mai spus, un om cumsecade ; i, orict de mari ar fi fost deosebirile de vederi dintre el i mess Lethierry, n privina castelor i a persoanelor, el venise, cu toat sinceritatea, s-i aduc acestuia din urm tot sprijinul spiritual i chiar i pe cel vremelnic, de care el, doctorul Jacquemin Herode, era capabil. Dac mess Lethierry era ntr-att de ruinat nct s nu poat participa cu nici un folos la vreo speculaie oarecare, ruseasc sau american, de ce nar intra n administraie, primind un post bine pltit ? Erau libere locuri foarte onorabile, i reverendul era gata s-1 recomande pe mess Lethierry. Funcia de deputat-viconte era tocmai vacant la Jersey. Mess Let- liierry era iubit i stimat i reverendul Herode, decan n Guer- nesey i lociitor al episcopului, garanta s obin pentru mess Lethierry funcia de deputat-viconte de Jersey. Deputatul-vi- conte e un slujba foarte important; el ia parte, n calitate de reprezentat al maiestii sale, la judeci, la dezbaterile din piaa public i la executarea sentinelor judectoreti, Lethierry i ainti privirea asupra doctorului Herode. Nu-mi place treangul spuse el. Doctorul Herode, care pn atunci pronunase cuvintele pe acelai ton, avu de data aceasta un acces de severitate i o alt intonaie n glas : 189 Mess Lethierry, pedeapsa cu moartea e lsat de a Dumnezeu. Dumnezeu a pus spada n mna. omului. St scris : Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte".

Reverendul Ebenezer i apropie pe nesimite scaunul de acel al reverendului Jacquemin i-i spuse, n aa fel nct s nu fie auzit dect de acesta : Spusele acestui om i snt dictate. De cine ? De ce ? ntreb cu acelai ton reverendul Jacquemin Herode. Ebenezer rspunse n oapt : De contiina sa. Reverendul Herode i scotoci buzunarul i scoase de acolo o carte mic i groas, legat, cu ncuietoare', o puse pe mas i spuse cu voce tare : Contiina, iat-o 1 Cartea era o biblie. Apoi doctorul Herode se mblhzi. .Dorina.Iui era de'a-i fi de folos Iui mess Lethierry, pentru care avea mare stim, cci n calitatea lui de pastor avea dreptul i datoria de a da povee ; totui, mess Lethierry era liber s fac tot ce poftea. Mess Lethierry, cufundat din nou n descurajarea lui i n gndurile-i negre, nu-1 mai asculta. Deruehette eznd lng el, la fel de ngndurat, nu-i ridica ochii din podele i aduga acestei conversaii i aa lipsit de nsufleire, stinghereala pe care-o poart cu sine prezena cuiva care tace tot timpul. Un martor care nu scoate nici un cuvnt e un fel de povoar nedefinit. De altfel, doctorul Herode prea c nu se prea sinchisea de asta. Dup ce spuse ce avu de spus, se ridic. Ebenezer, care-1 nsoea, se ridic i el. Crace i Douce, bnuind c cei doi pastori erau pe punctul de a pleca, deschiser ua cu dou canaturi. Mess Lethierry nu vedea i nu auzea nimic. Domnul Jacquemin Herode spuse n oapt domnului Ebe- aezer Caudray : Nici nu ne salut mcar. Asta nu, mai e suprare, ci adevrat abrutizare. Ii vine s crezi c i-a pierdut minile. Spunnd acestea, lu de pe mas mica biblie i o inu ntre minile-i ntinse, aa cum ii o pasre de care -e fric s nu-i ia zborul. Acest gest spori atenia celor de fa. Crace i Douc'e i ntoarser gtul, curioase. 190 Herode fcu tot ce-i sttu n putere ca s dea vocii sale un ton solemn : Mess Lethierry, s nu ne desprim fr a citi o pagin din cartea sfnt. Crile desluesc toate ntmplrile vieii, I 'rima carte care-i cade n mn, deschis la ntmplare, i dezvluie voina lui Dumnezeu. Ea e n special bun pentru cei ndurerai. Fa de acetia, trebuie s consuli cartea sfnt fr s alegi capitolul, i trebuie s citeti cu inima curat pasajul pe care l-ai nimerit. Ceea ce omul nu alege, Dumnezeu alege. Dumnezeu tie de ceea ce avem trebuin. Degetul lui nevzut se oprete deasupra pasajului neateptat pe care-1 citim. Oricare-ar fi aceast pagin, ea rspndete n mod negreit lumin. S nu cutm alt lumin, s ne mulumim cu cea pe care am descoperit-o. Este cuvntul Celui de Sus. Soarta ni se descoper ntr-un fel tainic n textul evocat cu ncredere i cu smerenie. S ascultm i s lum aminte. Mess Lethierry, dum neata

suferi; iar aceasta este cartea care-i aduce mngiere. Dumneata eti bolnav, iar aceasta este cartea care-i aduce sntate. Reverendul Jacquemin Herode desfcu ncuietoarea crii, i strecur unghia la ntmplare ntre dou pagini, i puse o clip mna peste cartea deschis, se reculese, apoi, plecndu-i ochii cu autoritate asupra crii, ncepu s citeasc cu glas tare : Iat ce citi : Isaac se plimba pe drumul care duce la Fntna numit a aceluia care triete i care vede"-. Rebeca zrindu-1 pe Isaac, zise : Cine este brbatul cara vine ntru ntmpinarea mea ? Atunci Isaac o pofti n cortul su, o fcu femeia lui, i dra gostea lui pentru ea fu mare", Ebenezer i Deruehette se uitar unul la altul. CARTEA NTII RECIFUL Locul unde ajungi anevoie i de unde pleci cu greu Barca cu pnze care fusese n cursul nopii precedente n mai multe puncte de pe coasta Guernesey-ului, la ore diferite, n-a, ai ghicit, burduful". Giliatt alesese trectoarea ngust dintre stnci, de-a lungul coastei; era un drum periculos, dar rit direct, S-apuce pe drumul cel mai scurt i fusese singura grij. Naufragiile nu ateapt, marea nu-i d rgaz i-o or de ntrziere putea fi de nenlocuit. Voia s vin ct mai repede u ajutorul mainii aflate n primejdie. Una din preocuprile lui Giliatt, atunci cnd plecase din Guernesey, prea s fie aceea de-a nu atrage atenia asupra lui. Plec aa cum pleac cei care evadeaz. Avea oarecum aerul c se ascunde. Evit coasta rsritean ca unul care-ar gsi inutil s treac prin dreptul portului SaintSampson i al portului Saint-Pierre, alunec linitit, s-ar putea spune c aproape se strecur de-a lungul coastei opuse, care e prea puin locuit. Cnd ajunse printre stnci fu nevoit s vsleasc ; dar Giliatt mnuia vsla potrivit legii hidraulice : o nfunda fr s izbeasc apa, apoi o scotea fr grab, i-n felul acesta reui s navigheze n ntuneric cu mult repeziciune i aproape fr zgomot. Ai fi crezut c pune la cale cine tie ce fapt rea. Adevrul este c, aruncndu-se orbete ntr-o aciune care prea din toate punctele de vedere imposibil i riscndu-i viaa, eu aproape toate ansele mpotriva lui, se temea de concuren. < Cum ncepu s se lumineze de ziu, ntr-unui din locurile cele mai singuratice i mai primejdioase din largul mrii, putur fi distinse dou siluete, ntre care distana descrete vznd cu ochii, uiia apropiiudu-se de cealalt. Una, aproape invizibil n uriaa ffaiiintare a valurilor, era o barc cu vele ; n aceast barc se afla un om : era burduful" n care se gsea 13* 195 GilHatt. Cealalt, ncremenit, uria, neagr, avea deasupra apelor o form neateptat. Doi stpi, nali sprijineau deasupra valurilor n golul dintre ei, ua fel de travers orizontal, ase meni unei puni aruncat ntre

vrfurile lor. Traversa, att de inform, nct din deprtare era cu neputin s ghiceti ce era se contopea aproape cu cele dou stnci verticale, ntregul i fcea impresia unei pori uriae. La ce putea servi oare o poart n aceast imens ntindere, deschis de jur mprejur, care e marea ? Aceast siluet slbatic se contura pe seninul cerului Lumina dimineii cretea din ce n ce mai mult spre rsrit ; geana alb a zrii sporea ntunecimea apelor. n fa, n partea cealalt, luna apunea. Aceti doi stlpi erau stncile Douvres. Masa diform care se mbuca n ele ca o grind ntre dou'pervazuri era Durande. Iar reciful, inndu-i n felul acesta prada i expunnd o vederii, era nfricotor ; lucrurile nensufleite au uneori pentru om un fel de dumnie sumbr i fi. Era o adevrat sfidare n atitudinea acestor stnci. Prea c snt n ateptare. Nimic mai trufa i mai seme dect aceast mbinare ; va porul nvins, abisul stpn. Cele doua stnci, de pe care se mai scurgeau nc iroaie de ap n urma furtunii din ajun, preau nite lupttori de pe care curge sudoarea. Vntul se domolise, j marea era doar uor ncreit; se ghicea, aproape de supra- : fa, existena ctorva stnci submarine, peste care panae de spum se rostogoleau graios ; dinspre larg venea un murmur asemeni zumzetului de albine. Totul era la acelai nivel, n afar de cele dou Douvres, verticale i drepte, ca dou coloane negre. Ele erau pn la oarecare nlime n ntregime acoperite de catifeaua algelor. oldurile lor aveau povrniuri cu sclipiri de armur. Erau parc gata s renceap lupta. Ii ddeai seama c sub ap erau adine dmplntate ntr-un masiv muntos. Respirau un fel de atotputernicie tragic. De obicei marea i d loviturile po ascuns. Ii place s r~ mn n umbr. Rareori se ntmpl ca misterul s renune la taina sa. Marea e i deschis i ascuns, umbl pe ocolite, nu-i place s-i dea n vileag faptele. Provoac un naufragiu, i-1 ascunde nmnaidect; pudoarea ei const n a-i nghii victimele. Valurile snt farnice; ele ucid, prad, ascund, se fac c nu tiu nimic i surd. Rag i apoi spumeg. 196 Aid, nimic din toate acestea. Stncile Douvres, ridiend dens npca valurilor trupul mort al Durandei, aveau un aer triumftor. Ai fi zis dou brae monstruoase ieind din abis i ar- tnd furtunilor acest cadavru de nav, ca un uciga care se flete cu ticloia lui. Gilliatt era mbrcat cu hainele pe care obinuia s le poarte cnd se afla pe mare ; cmaa de ln, ciorapi de ln, ghete intuite, bluz marinreasc tricotat, un pantalon de stof groas i aspr, cu buzunare, iar pe cap o bonet roie de ln, dintr-acelea pe care le purtau pe-atunei marinarii, i crora li se spunea n secolul trecut ocnae". Recunoscu reciful i pomi spre el. Durande era tocmai contrariul unui vapor scufundat; era un vapor care spnzura n aer. Cu greu de nchipuit o aciune de salvare mai ciudat ea aceasta. Era ziua-n amiaza mare cnd Gilliatt ajunse n apele recifului. Marea era, dup cum am mai spus, linitit. Singurele valuri care se agitau la suprafaa apei erau doar cele iscate de strnsoarea dintre stnci, In orice bra al mrii, fie el mare sau mic, apa freamt. nluntrul unei

strmtori valurile spumeg venic. Gilliatt se apropie prevztor de cele dou Douvres. Arunc sonda de mai multe ori. # Trebuia s fac o mic debarcare. Obinuit s lipseasc de-acas vreme ndelungat, el avea ntotdeauna gata pregtite cele necesare pentru o cltorie. Un sac cu pesmei, un sac cu fin de secar, un co cu pete srat i cu carne afumat, un bidon uria cu ap de but, o ldi norvegian pictat cu flori, n care erau cteva cmi groase de ln, mantaua de ploaie, jambierele lui gudronate i-o blan de oaie pe care noaptea i-o arunca peste bluz. In momentul plecrii de-acas pusese n grab toate lucrurile acestea n burduf", iar pe deasupra mai adugase i-o pine proaspt. n graba plecrii i luase doar cteva unelte de lucru ; un ciocan de fierrie, un topor i-o secure, un fierstru i o frnghie cu noduri, prevzut la capt cu un crlig de fier. Cu o scar de felul acesta i folosind-o cu iscusin, pantele cele mai repezi devin accesibile, i un marinar priceput reuete s-i croiasc drum pe povrniurile cele mai abrupte. 197 Plasele, undiele sale i toate sculele de pescuit erau n barc. Le pusese acolo din obinuin n mod mecanic, cci urma, dac avea s-i nfptuiasc planul, s rmn mult vreme ntr-un arhipelag de stnci, unde astfel de unelte snt cu totul nefolositoare, n momentul n care Gilliatt ajunse n dreptul recifului, marea descretea, ceea ce constituia o mprejurare prielnic. Valurile, care se retrgeau treptat, treptat, lsau s se vad, la poalele micii Douvres, mai multe lespezi plate sau puin nclinate, evocnd destul de bine imaginea consolelor care susin o brn. Aceste suprafee, cnd nguste, cnd largi, niruite la distane inegale de-a lungul monolitului vertical, se prelungeau ntr-un fel de corni subiric pn dedesubtul Durandei, care ieea nafara celor dou stnci, unde era strns ca ntr-o menghin. Aceste platforme puteau fi lesne folosite, att pentru debarcare, ct i pentru cercetarea amnunit a locurilor. Proviziile pe care Ie adusese Gilliatt n burduf" puteau fi descrcate n mod provizoriu acolo. Nu era ns timp de pierdut, cci platformele nu rmneau deasupra apei dect acoperite iari de valurile mrii. n faa acestor stnci, unele plane, altele n pant, i m pinse i-apoi i opri Gilliatt burduful". Un strat umed i alunecos de iarb de mare le mvernnta ; povrniul era ici, colo mai piepti, ceea ce fcea alunecuul mai periculos, Gilliatt se descl, sri cu picioarele goale pe iarba de mare i-i priponi burduful" de un col de stnc. Apoi naint ct putu mai departe pe cornia ngust de granit, ajunse sub vaporul suspendat n aer, i ridic ochii i ncepu s studieze. Durande era prins, suspendat i oarecum potrivit ntre cele dou stnci, la o nlime de aproape douzeci de picioare deasupra mrii. Valurile trebuie s fi fost grozav de puternice ca s-o azvrle la asemenea nlime. Aceste isprvi de pomin nu snt de natur s-i minuneze pe oamenii mrii. Ca s nu citm dect un singur exemplu, la 25 ianuarie 1840, n

golful Stora, n clipa n care se potolea furtuna, unul din ultimele ei talazuri se dezlnui cu atta 195 lurie, nct dint-o singur lovitur arunc un bric ntreg deasupra scheletului corvetei Marne, care euase n acele locuri n- iigndu-1 cu bompresul nainte, ntre dou faleze. De altminteri ntre cele dou Douvres nu mai era dect jumtate din Durande. Vasul, smuls din mijlocul valurilor, fusese oarecum dezrdcinat din ap de uragan. Vrtejul vntului l rsucise, vrte- jul apei l intuise i vasul, prins ntre cei doi pumni ai vijeliei, din care unul l mpingea nainte i cellalt l inea pe loc, se rupsese ca o ipc. Partea dindrt, cu maina i cu roile, ridicat deasupra valurilor spumegnde i aruncat cu toat furia ciclonului n defileul dintre cele dou Douvres, se nfundase ntre stnci pn la jumtate i rmsese acolo. Ciclonul aplicase lovitura cu putere i cu mult precizie,; pentru a nfunda aceast parte a vasului n defileul dintre cele dou Douvres, uraganul se transformase n mciuc. Partea dinainte a Du- randei, smuls i rostogolit de rafalele puternice ale vntului, se sfrmase de stnci. Din cala desfundat a vaporului, boii necai czuser n mare. O mare poriune din pereii din fa ai vaporului nu se desfcuse nc complet de partea dindrt i spnzura n aer, susinut de aprtorile roilor din stnga prin cteva legturi ubrede, uor de sfrmat cu lovituri de topor. Se vedeau, ici-colo, n scobiturile mai ndeprtate ale reci fului, brne, scnduri, fii de pnz, crmpeie de lan, tot felul de rmie de-ale vaporului ncremenite pe stnci. Gilliatt studia cu atenie vasul naufragiat. Chila 1 vaporului forma un fel de platou deasupra capului su. Zarea, unde apele fr de margini se micau alene, era senin. Soarele se nla maiestuos din aceast nesfrit ntindere albastr. , Din cnd n ond, cte-o pictur de ap se prelingea de pe epav - i cdea n mare. 1 Chila grind solid de lemn sau fier n partea cea mai de jos a navei, baza scheletului vasului, ce se ntinde de la prova la pupa. 2 Epav resturile unei nave euate i prsite de echipaj. 199 Perfeciunea dezastrului Cele dou Douvres se deosebeau ntre ele att ea form, ct i ca nlime. Pe mica Douvre, ncovoiat i ascuit, se vedeau rarnifi- cndu-se, de la baz spre vrf, vinele lungi ale unei roci de culoare crmizie, de nuan destul de deschis, care nvrsta cu dungile ei masa de granit a stncii. In locurile n care dungile acestea rocate ptrundeau n granitul stncii se formaser un fel de crpturi foarte folositoare unei ascensiuni. Una din aceste crpturi, care se afla chiar deasupra epavei, fusese att de bine lefuit i lrgit de loviturile valurilor, nct se transformase ntr-un fel de firid, n care s-ar fi putut aeza o statuie. Granitul micii Douvre era rotunjit la suprafa i neted ca o piatr de ncercat aurul, netezime care

nu-i rpea nimic din duritate. Vrful micii Douvre era ascuit ca un corn. Cea mare, lucioas, omogen, neted, perpendicular i ca tiat cu firul cu plumb, era format dintr-un singur bloc i prea fcut din filde negru. Nici o adncitur, nici un relief. Povrniul i era neospitalier ; ocnaului nu i-ar fi putut folosi pentru a evada, i nici unei psri ca s-i cldeasc acolo cuibul. In vrful ei se afla, ca i pe stnca Omul, o platform ; numai c aceast platform era inaccesibil. Te puteai urca pe mica Douvre, ns nu puteai rmne acolo timp mai ndelungat; puteai rmne ct doreai pe cea mare, dar era cu neputin s ajungi n vrful ei. Giiliatt, dup ce vzu despre ce-i vorba, se rentoarse la burduf", descarc totul pe cea mai lat dintre corniele de deasupra apei, fcu din toate lucrurile astea, foarte reduse la numr, un soi de balot pe care-1 nfur ntr-o prelat, trecu prin nodul balotului o frnghie cu crlig la capt, mpinse balotul ntr-un ungher al stncii, unde s nu-1 ajung valurile, apoi, crndu-se cu minile i cu picioarele, din col de stnc n col de stnc, mbrind mica Douvre, cramponndu-se de cele mai mici neregulariti, se sui pn la nava euat n aer. Ajuns la nlimea roilor cu zbaturi sri pe punte. Interiorul epavei era lugubru. Durande oferea vederii toate urmele unei agresiuni violente i nspimmttoare. Era violul ngrozitor al furtunii Vijelia se comport ca o band de pirai. Nimic nu seamn mai 2t)G mult cu un atentat ca un naufragiu. Norii, tunetul, ploaia, vn- turile, talazurile, stncile, toat banda asta de complici e odioas. Pretutindeni se vedeau urmele furiei turbate ale furtunii. Felul ciudat n care erau rsucite unele piese de fier i dezvluia violena cu care furtuna, ca ieit din fire, le azvrlise n toate direciile. Spaiul dintre puni semna cu celula unui nebun care a spart toate lucrurile. Nu. exist fiar care s-i sfie prada cu mai mult slbticie ca marea. Apa mrii e toat numai gheare. Vntul muc, valurile sfie : talazul e o gur cu coli ascuii. El sfie i strivete n acelai timp. Lovitura oceanului e la fel cu aceea a unei labe de leu. Prpdul de pe Durande se caracteriza prin aceea c totul fusese distrus cu minuiozitate, bucat cu bucat. Parc totul ar fi fost jumulit n mod ngrozitor. Multe stricciuni preau fcute nadins. Ii venea s spui: Ce rutate 1 Pereii vasului fuseser jupuii cu art. E un fel de-a pustii propriu ciclonului. Acest devastator uria se complace n a ciopri i n a subia. Distrugerile pe care le svrete seamn cu nite torturi. El extermin i diseac n acelai timp. Cicloanele se ntlnesc rar n clima noastr i snt cu att mai de temut, cu ct se ivesc cnd nici nu te gndeti. O stnc pe care-o ntlneti n drum poate sili vijelia s i se nvrteasc n jurul ei ca n jurul unei axe. Probabil c furtuna s-a nvrtit n spiral n jurul stncilor Douvres i din ciocnirea cu reciful s-a nlat brusc o tromb marin, ceea ce explic aruncarea vaporului pe stnci, la o nlime aa de mare. Cnd bntuie ciclonul, un vapor nu cntrete n faa vntului mai mult ca o pietricic ntr-o pratie. Durande avea o ran adnc, la fel cu aceea pe care-ar avea-o un om

tiat n dou ; era un trunchi deschis prin care se scurgea un amestec de sfrmturi, asemeni unor mruntaie. Funii flfiau n aer i se zbteau n vnt; lanuri se legnau de colo-colo, zngnind ; fibrele i nervii vaporului erau despuiai i atrnau. Ceea ce nu era sfrmat n buci era dezarticulat ; crmpeie din cptueala interioar a vaporului ddeau impresia unor esale btute n cuie ; totul era o ruin ; nimic care s nu fie smuls din loc, srit din cuie, crpat, strm- bat, ros, gurit, distrus ; nici un fel de coeziune n acest morman respingtor ; totul era spart, dislocat i rupt, prezentnd 901 aspectul acela de inconsisten fluid care caracterizeaz orice nvlmeal, ncepnd cu cea omeneasc, numit cmp de btlie, i terminnd cu nvlmeala elementelor, numit haos. Totul se prbuea, totul se scurgea, i un uvoi de scnduri, de tblii, de fiare vechi, de cabluri i de brne se oprise la marginea marii fracturi a chilei, de unde cea mai mic zgu- duitur le putea rostogoli n mare. Ceea ce mai rmsese din aceast solid caren, att de falnic odinioar, adic numai partea dindrt, spnzurat ntre cele dou Douvres i poate gata s se prbueasc oricnd, era crpat ici i colo i lsa s se vad prin gurile ei largi interiorul ntunecat al vaporului. Iar spuma scuipa de jos pe epava asta jalnic. Teafr, dar nu salvat Gilliatt nu se ateptase s gseasc numai jumtate de vapor. Nici una din indicaiile,, totui att de precise, ale cpitanului de pe Shealtiel, nu dduser a nelege c vaporul fusese tiat n dou pe la mijloc. Probabil c sprtura se produsese sub presiunea maselor orbitoare de spum, atunci cnd cpitanul de pe Shealtiel auzise trosnitura aceea diabolic '. Cpitanul plecase, fr ndoial, n clipa n care vijelia ddea lovitura de graie Durandei, i ceea ce luase el drept un talaz uria fusese o tromb marin. Mai trziu, cnd se apropiase s vad vaporul naufragiat, el nu putuse zri dect partea anterioar a epavei, restul, adic marea sprtur care separase partea dinainte a vaporului de partea dindrt, fiindu-i as cuns de gtul ngust al recifului. Cu excepia acestui amnunt, tot ceea ce spusese cpi tanul de pe Shealtiel fusese exact. Corpul vasului era pierdut, maina ns rmsese neatins. Asemenea ntmplri se ntlnesc adesea att n timpul naugrafiilor, ct i n timpul incendiilor. Nu putem ptrunde logica dezastrelor. Catargele, rupte, czuser ; coul ns nici nu se clintise ; placa cea mare de fier a postamentului mainii reuise s-1 pstreze n ntregime intact. Scndurile ce cptueau roile cu zbaturi erau desprinse una de alta, ntocmai ca lamele unei jaluzele ; dar printre ele se puteau vedea cele dou roi n perfect stare. Lipseau doar cteva zbaturi. 202 In afar de main rezistase i marele cabestan din pupa vaporului. Lanul i era nfurat mprejur i, datorit faptului c fusese fixat zdravn ntr-un cadru de scnduri groase, mai putea fi nc ntrebuinat, cu condiia ca efortul fcut pentru a-1 pune n micare s nu distrug complet puntea. Scndurile punii se ndoiau peste tot locul sub cea mai mic greutate.

Toat aceast diafragm se cltina. In schimb, cum am mai spus, poriunea corpului vasului care se afla ntre cele dou Douvres era de neclintit i prea s reziste. Faptul c maina rmsese intact era ca un fel de btaie de joc i aduga catastrofei o nuan de ironie. Maina era salvat, ceea ce n-o mpiedica ns s fie pierdut. Oceanul o pstra pentru a o distruge pe ndelete. Jocul de-a pisica cu oarecele. Durande avea s-i triasc agonia, desfcndu-se bucat cu bucat. Avea s devin jucria valurilor turbate. Avea s se micoreze pe zi ce trece i, ca s spunem aa, s se topeasc. Ce se putea face? Numai gndul c.un asemenea bloc uria, alctuit din mecanisme i angrenaje, masiv i delicat totodat, condamnat s nu poat fi micat din loc din cauza greutii sale, lsat n aceast regiune singuratic, prad forelor distructive, pus de stnci, la discreia vntului i a valurilor, ar putea fi, n condiiile acestui mediu nendurtor, salvat de la o nimicire lent, prea nebunie curat. Durande era prizoniera celor dou Douvres. Cum s-o eliberezi ? Cum s-o smulgi de-acolo ? Evadarea unui om e lucru greu ; dar ce problem reprezint evadarea unei maini ! Cercetarea local prealabil Gilliatt era ncolit din toate prile numai de probleme urgente. Cea mai urgent ns era aceea de a gsi un loc de ancorat pentru burduf", apoi un adpost pentru el nsui. Durande fiind strivit mai puternic la babord dect la tri- bord, aprtoarea roii din dreapta era mai ridicat dect cea din stnga. 203 Gilliatt se urc pe aprtoarea roii din dreapta. De acolo el domina partea de jos a stncilor i, cu toate c irul ngust al stncilor dindrtul celor dou Douvres erpuia, formnd mai multe cotari, Gilliatt putu s cerceteze n voie planul geometral al recifului. i ncepu lucrul prin aceast aciune de recunoatere. Cele dou Douvres, dup cum am mai artat, erau ca doi stlpi uriai stnd de straj la intrarea ngust a unei stradele alctuit din mici faleze din granit cu faadele perpendiculare. Nu rareori ntlneti n formaiunile submarine primitive asemenea coridoare ciudate, care par cioplite cu toporul. Acest defileu, extrem de ntortocheat era ntotdeauna plin cu ap, chiar n timpul refluxului. Un curent foarte agitat II strbtea venic de la un capt la cellalt. Cotiturile repezi ale acestui fel de canal erau, dup natura vntului care-1 rscolea, end bune, cnd rele ; cteodat ddeau hula peste cap, ndeprtnd-o ; alt dat o ndrjeau. i acest din urm caz era cel mai frecvent; obstacolul nfurie valurile i le mpinge la excese ; spuma e semnul creterii nemsurate a valului. Vijelia de-a lungul defileurilor dintre dou stnci e supus peste tot locul aceleiai presiuni i prezint aceeai primejdie. Suflul uria rmne uria de Ia un capt la cellalt al defileului, biciuind doar mai ascuit. E mciuc i sgeat totodat. Strpunge i zdrobete n acelai timp.

Cele dou iruri de stnci, care lsau ntre ele acest soi de strad marin", se ornduiau n platforme mai joase de- ct cele dou Douvres i descreteau treptat-treptat, apoi se afundau amndou sub ap la oarecare distan. La captul acela se gsea o alt intrare gtuit, mai joas dect intrarea dintre cele dou Douvres, care forma intrarea dinspre rsrit a defileului. Era uor de ghicit c dubla prelungire a celor dou iruri de stnci continua strada sub ap pn la stnca Omul, aezat ca o cetuie patrat la cealalt extremitate a recifului. De altfel, n timpul refluxului, i era tocmai reflux cnd Gilliatt cerceta aceste locuri, cele dou iraguri de stnci submarine lsau s li se vad crestele, unele fr pic de umezeal pe ele, vizibile toate i niruindu-se una dup alta fr ntrerupere. 204 Omul limita i proptea n partea de rsrit ntreaga mas de stnci a recifului, care se rezema nspre apus de cele dou Douvres. Vzut de sus, ntregul recif prea un irag de mtnii al ctuit din brizan, avnd la un capt cele dou Douvres, iar la cellalt Omul. Aceast stradel n zigzag, erpuind ca un fulger, avea, aproape peste tot, aceeai lime. Oceanul o construise astfel. Natura, n venic micare, produce uneori regulariti din acestea ciudate. De la un capt la altul al defileului, cei doi perei paraleli de stnc stteau fa n fa, la o distan pe care lrgimea Durandei o acoperea aproape exact. ntre cele dou Douvres, o adncitur a Douvrei cele mici, curbat i prvlit n acel loc, dduse adpost roilor eu zbaturi. n orice alt loc, roile ar fi fost strivite. Dubla faad interioar a recifului avea un aspect ngrozitor. Tot ceea ce Gilliatt, de pe nlimea epavei, putea zri din defileu, l fcea s i se ncreeasc pielea de groaz. De multe ori defileurile de granit ale oceanului i ofer o stranie i permanent ntruchipare a naufragiului. Defileul celor dou Douvres o oferea i el pe-a lui proprie, nspimnttoare. Qxi- zii rocilor lsau ici-colo pe povrniul stncos urme roiatice, ca nite pete de snge nchegat. Era ca sudoarea risngerat a unui cavou plin de cadavre, ca i cum reciful ar fi ascuns o cript. Aspra piatr marin, diferit colorat ici din cauza descompunerii amalgam urilor metalice, clin compoziia rocilor, colo datorit mucegaiului, prezenta n unele locuri plgi groaznice, purpurii, n altele pete de un verde suspect, mprocaturi de un rou nchis, care evocau ideea asasinatului i a exterminrii. i se prea c ai n fa peretele unei camere de tortur de pe care sngele nu se uscase nc. Ai fi zis c trupu rile strivite ale oamenilor i-au lsat acolo urma ; iar stnca perpendicular purta un fel de amprent a unor agonii acumulate. n unele locuri, sngele celor ucii prea c se mai prelinge nc de pe pereii umezi i aveai impresia c dac ai atinge cu degetul stnca, i l-ai nroi de snge. Urme de masacru apreau pretutindeni. La picioarele dublului ir de stnci paralele, uriai bolovani rotunjii de valuri, unii de un 205 rou aprins, alii negri sau violei, vizibili peste tot locul la suprafaa mrii, sub valuri i n adnciturile spate de ap n stnc fceau impresia unor viscere. S-ar fi zis c pntecele unor uriai fuseser

deertate acolo. In peterile pe care le sap apele mrii asemenea aspecte se ntlnesc destul de des. Un grajd pentru cal Pentru cei pe care neprevzutul cltoriilor i condamn s locuiasc ctva timp pe un recif n mijlocul oceanului, forma recifului nu le este nicidecum indiferent. Snt recife- piramid, o unic creast sgetnd din valuri, recife-colac, ceva ca un rotocol de bolovani; exist i recife-coridor. Un recif-coridor are o direcie. Aceast direcie e de mare importan. De felul cum e orientat reciful depinde i influena pe care-o exercit el asupra aerului i apei. Reciful-cori- dor acioneaz asupra valurilor i vntului n mod mecanic, prin forma sa, i ca un element galvanic, prin gradul diferit de magnetizare a planurilor sale verticale, mase alturate i antagonice. Acest fel de recife atrage toate forele dezlnuite ale uraganului i exercit asupra vijeliei o ciudat putere de con- centraiune. De unde, n regiunile cu astfel de stnci, o sporire a violenei furtunilor. Gilliatt se pricepea destul de bine la recife, ca s nu subaprecieze seriozitatea situaiei n care se gsea pe stncile Douvres. nainte de toate, dup cum am mai spus, trebuia s-i pun la loc sigur burduful". Dubla spinare stncoas, ce se prelungea ca o tranee, erpuitor. n spatele celor dou Douvres, alctuia ici i colo grupuri mpreun cu alte stnci, i puteai lesne ghici existena unor fundturi i a unor peteri care rspundeau n stradela dintre stnci i care se legau de defileul principal, ca ramurile de tulpin. Partea inferioar a stncilor era cptuit cu alge, iar par tea superioar cu licheni. Nivelul uniform al algelor pe toate stncile indica nivelul cel mai ridicat al fluxului, peste care 206 apele mrii nu mai cresc. Vrfurile stncoase, pe care apa nu le atingea niciodat, aveau fulguiala aceea de argint i de aur pe care i-o d granitului marin amestecul de licheni albi i de licheni galbeni. Pe alocuri, stneile erau acoperite cu scoici de form conic i-i fcea impresia c erau mncate de lepr. Caria uscat a granitului. In unele locuri, n unghere ascunse, unde se strnseser mormane de nisip fin cu suprafaa unduit mai mult de vnt dect de valuri, creteau pilcuri de scaiei albatri. In unele scobituri rareori scldate de valurile mrii se vedeau adnc spate mici vizuini ale ariciului de mare. Acest arici-molusc, un fel de bulgr viu care umbl rostogolin- du-se pe epi, a crui carapace este alctuit din peste zece mii de piese artistic mpreunate i sudate i a crui gur se cheam, nu se tie de ce, lanterna lui Aristotel, gurete granitul cu cei cinci dini ai si care muc piatra, i-apoi se in staleaz acolo. In alveolele acestea l gsesc cuttorii de fructe de mare". Ei l taie n patru i-1 mnnc crud, ca pe o stridie. Unii obinuiesc s-i nmoaie punea n aceast carne gelatinoas. De aici i denumirea de ou de mare. Vrfurile ndeprtate ale stncilor submarine, descoperite de reflux, formau chiar la poalele Omului un fel de golfule, mprejmuit aproape de jur mprejur de pereii stncoi ai recifului. Era limpede c-n locul acela sar putea amenaja o mic rad. Gilliatt examin golfuleul. Avea forma unei

potcoave i era deschis numai ntr-o singur parte, n direcia vntului dinspre rsrit, cel mai puin primejdios dintre vn- turile care bntuie n acele locuri. Zgzuit, marea era n acel loc aproape ca o ap stttoare. Acest golfule putea oferi un adpost. De altminteri, Gilliatt nu prea avea de unde alege. Dac voia s profite de reflux, trebuia s se grbeasc. Timpul continua de altfel s se menin frumos i linitit. Trufaul ocean era n toane bune. Gilliatt cobor, se ncl, desfcu parma, se urc n barc i o mpinse n larg. El navig de-a lungul prii exterioare a recifului, folosindu-se de vsle. Ajuns n dreptul Omului, examin cu atenie intrarea golfuleului. 207 Un fel de unduire imperceptibil In mobilitatea valurilor, cut invizibil pentru oricine altul dect un marinar, indica locul de trecere, Gilliatt studie o clip aceast curb, aproape fr de contur n noianul apelor, mpinse puin barca spre larg ca s poat ntoarce i s-i croiasc mai cu uurin dram i-apoi, repede, dintr-o singur lovitur de vsl, intra n golfule. Arunc sonda. Locul de ancorat era ntr-adevr minunat. Burduful" era la adpost, aproape mpotriva tuturor eventualitilor anotimpului. Fn i cele mai periculoase stnci au asemenea ascunziuri linitite. Adposturile pe care le ntlneti printre stnci au ceva din ospitalitatea beduinului : snt sigure i te poi ncrede n ele. Gilliatt trase burduful" ct mai aproape de Omul, totui Ia o oarecare distan de locul unde atingea fundul, i arunc cele dou ancore ale vasului. Dup ce termin, i ncrucia braele i ncepu s se sftuiasc cu el nsui. Burduful" era la adpost; aceast problem o rezol vase ; dar mai rmnea nc una. Unde s se adposteasc el acum ? Dou adposturi se prezentau : Burduful" nsui, cu f- rma lui de cabin care putea fi, de bine, de ru, folosit, i platoul Omului, pn la care puteai urca cu uurin. i dintr-un adpost i din cellalt puteai ajunge, n timpul refluxului, srind din stnc n stnc, aproape fr s te uzi, pn la defileul dintre cele dou Douvres, unde se gsea Durande. Dar refluxul nu dureaz dect un moment, aa c tot restul timpului erai desprit fie de adpost, fie de epav, printr-o distan de peste trei sute de metri. S noi printre stnci e lucru greu, iar cnd marea acoper stncile, e cu neputin. Nu rmnea dect s renune i la burduf", i la Omul Nici un adpost cu putin ntre stncile vecine. Vrfurile inferioare ale stncilor se afundau de dou ori pe zi sub apele fluxului. 205 Vrfurile mai nalte erau splate fr ncetare de spuma valurilor. Aciune inospitalier.

Rmnea doar epava. Era oare cu putin s locuiasc acolo ? Gilliatt nutri aceast speran. O camer pentru cltor Dup o jumtate de or, Gilliatt, aflndu-se din nou pe epav, urca i cobora de pe puntea superioar pe puntea inferioar i de acolo n cal, aprofurldnd examenul sumar fcut cu ocazia primei lui vizite. Cu ajutorul cabestanului urcase pe puntea Durandei balotul pe care-1 fcuse din ncrctura burdufului". Cabesta- nul funcionase bine. Manelele 1 pentru a-1 pune n micare nu lipseau pe punte. Gilliatt n-avea dect s ntind mna n vraful acesta de piese rvite, ea v s-i aleag pe cea pe care-o dorea. Gsi n mormanul de resturi o dalt, czut fr ndoial din cutia dulgherului, cu care-i mbogi ldia de scule. De altminteri atunci cnd te afli ntr-o situaie precar i cel mai nensemnat lucru are valoare i avea briceagul n buzunar. Gilliatt lucr toat ziua la epav, curind, eonsolidmd, nlturnd tot ceea ce era de prisos. Cnd veni seara, el ajunse la Urmtoarea concluzie : ntreaga epav tremura n btaia vntului. Carcasa ei se cutremura la fiecare pas al lui Gilliatt. Numai acea parte din corpul vasului n care se afla maina, prins ca ntr-un clete ntre stnci, era solid fixat i nu se clintea din loc. Traversele erau puternic proptite n granitul stncilor. S se instaleze pe Durande ar fi fost o nechibzuin. Ar fi nsemnat o povar n plus ; i epava nu numai c nu trebuia suprancrcat, ci dimpotriv, era nevoie s fie uurat. Ruina aceasta trebuia cruat ct mai mult cu putin. Era ea un bolnav care trage s moar. Vntul avea s-o maltrateze ndeajuns. 1 Manel prghie de lemn pentru nvrtit cabestanul etc. 209 nsui faptul de a fi silit s lucrezi pe nav era duntor pentru ea. Activitatea pe care epava va trebui s-o suporte o va obosi n mod sigur, poate peste puterea ei de rezistena. i apoi, dac vreun accident de noapte ar surveni in timpul somnului lui Gilliatt, a te gsi n epav ar fi nsemnat s te scufunzi o dat cu ea. Nici un ajutor cu putina ; totul ar fi fost pierdut. Deci, ca s poi salva epava, trebuia sa te afli n afara ei. S fii n afara ei i n acelai timp lng ea aceasta era problema. Era din ce n ce mai complicat. Unde s gseti un adpost n aceste condiii ? Gilliatt czu pe gnduri. Nu rmneau dect cele dou Douvres. Dar ele pareau puin primitoare. Se zrea de jos, pe platoul din vrful marii Douvre, un tel de ridictur. Poate c n acest crmpei de stnc se gsea vreo scobitur. O gaur n care s te poi cuibri; Gilliatt nici nu cerea mai mult. Dar cum s ajungi pn la platou ? Cum s te urci pe acest perete vertical, dur i lustruit ca o pietricic, pe jumtate acoperit de alge verzi i

vscoase, cu nfiarea lunecoas a unei suprafee bine spunite ? Erau mai bine de treizeci de picioare ntre puntea Duran- dei i creasta platoului. Gilliatt scoase din lada lui cu unelte funia cu noduri i-o prinse cu crligul de cingtoare i ncepu s escaladeze mica Douvre. Pe msur ce se urca, ascensiunea devenea tot mai anevoioas. Uitase s-i scoat ghetele, ceea ce fcea ca urcuul s fie i mai greu. Ajunse cu mult cazn n vrf se ridic n picioare. Nu era loc dect atta ct s poat s-i pun picioarele. S-i njghebeze un adpost era aproape cu neputin. Un stlpnic 1 ar fi fost foarte mulumit i cu atta ; Gilliatt, mai pretenios, voia ceva mai mult. Mica Douvre era aplecat n direcia celei mari, ceea ce de departe fcea impresia c o salut ; iar distana dintre 1 Stlpnic anahoret care i petrece viaa n vrful unui munte. (n.a.) 210 . ele dou Douvres, care la poale era de vreo douzeci de picioare, spre virf nu era dect de opt pin la zece picioare. De pe piscul unde se urcase, Giliatt vzu i mai limpede globul stncos care acoperea n bun parte platforma mani Douvre. Aceast platform era la o nlime de cel puin trei stm- jeni deasupra capului sau. O prpastie l desprea de ea. Povrniul micii Douvre, foarte nclinat, i fugea de sub picioare. Giliatt desfcu de la cingtoare funia cu noduri, msur repede cu privirea distana i arunc crligul pe platform, Crligul rci stnca, apoi alunec. Funia, la cptai creia se gsea crligul, czu sub picioarele lui Giliatt, de-a lungul micii Douvre. Giliatt ncerc din nou, aruncnd funia mai departe i intind ridictura de granit de pe platforma unde zrea o seam de crpturi i de anuri. Aruncarea funiei fu fcut cu atta ndemnare i cu atita precizie, nct crligul rmase nfipt. Giliatt trase cu putere de frnghie. Stnca se sfrm i funia se rostogoli din nou n prpastia de sub el. Giliatt arunc crligul pentru a treia oar. De data asta nu mai alunec. Trase cu putere de frnghie. Ea rezist. Crligul se fixase undeva. Se oprise pe platou n vreun col .de stnc, pe care Giliatt nu-1 putea vedea. Era silit s-i ncredineze viaa acestui suport necunoscut. Giliatt nu ovi Nu era vreme de pierdut. Trebuia s aleag soluia cea mai rapid. De altfel, era aproape cu neputin s coboare pe puntea Durandei, pentru a chibzui k alt posibilitate. Alune- cuul era probabil, iar prbuirea aproape sigur. De urcat urci, dar nu tii dac te mai poi ntoarce, Giliatt avea, ca toi marinarii destoinici, micrile sigure. El nu-i irosea niciodat puterile. Nu fcea dect eforturi msurate. Din care cauz fcea minuni de brbie, dei avea muchi obinuii; nu era mai vnjos ca alii, dar n schimb 14*

211 era mai cuteztor. La el, puterea, care e de natur fizic, se mbin cu energia, care e de natur moral. Lucrul pe care trebuia s-1 fac era periculos. S strbat, agat de funie, spaiul dintre cele dou Dou- vres, asta era problema. Gilliatt ncerc pentru a doua oar crligul; dar acesta nici nu se clinti. Gilliatt i nfur mna stng cu o batist, apuc cu putere frnghia cu mna dreapt, peste care puse mna stng, apoi, ntinznd un picior nainte, iar cu cellalt lovind cu putere stnc, pentru ca fora brnciului s opreasc rsucirea frnghiei, se arunc din vrful micii Douvre spre faa abrupt a celei mari. izbitura fu puternic. Cu toate precauiunile luate, frnghia se rsuci i el se izbi cu umrul de stnc. Fu mpins napoi. Pumnii i se lovir la rndul lor de stnc. Batista alunecase. Minile i se zdrelir. Puin lipsi ca s nu-i fie strivite. Gilliatt rmase o clip ameit, atrnnd n gol. Fu totui destul de stpn pe sine, chiar n clipa cnd i veni ameeal, ca s nu dea drumul frnghiei. Ctva timp se scurse n legnri i zvcnete, nainte ca el s izbuteasc a prinde frnghia ntre picioare. In cele din urm reui. Revenindu-i n fire i innd frnghia att cu minile ct i cu picioarele, privi n jos. Lungimea funiei, care-i servise de multe ori s ating nlimi i mai mari, nu-1 nelinitea. Captul ei, se tra ntr-adevr pe puntea Durandei, Gilliatt, avnd sigurana c va putea cobor, ncepu s se urce. n ceva clipe fu pe platou. Nici o fptur, n afar de cele naripate, nu clcase vreodat pe-acolo. Platoul era acoperit peste tot cu gina. Avea forma unui trapez neregulat, tiat n acea prizm uria de granit purtnd numele de marea Douvre i era scobit la mijloc ca o covat. Opera ploilor, Gilliatt, de altfel, fcuse cele mai ndreptite presupuneri. Se vedeau, n unghiul de la baza trapezului, o seam de stnci suprapuse, resturi provenite probabil din surparea vrfu212 lui stncii. Aceste stnci, asemenea unui morman de uriae lespezi de pavat, lsau destul loc ca s se strecoare printre ele vreo fiar slbatic, rtcit pe piscul acesta. Nu se vedea nici un fel de grot, nici o peter, ci numai guri ca ntrun burete. Una din aceste vizuini i-ar fi putut servi lui Gilliatt drept adpost. Vizuina avea un aternut de iarb i de muchi. Gilliatt ar fi fost acolo strns ca ntr-o teac. Iatacul avea la intrare o nlime de dou picioare. Dar se ngusta cu ct ptrundeai mai nuntru, Sieriile de piatr au uneori aceast form. Mormanul de stnci fiind ndreptat cu spatele spre sud-vest, vizuina era ferit de ploi, dar era expus vntului de miaznoapte. Gilliatt o gsi pe gustul lui. Cele dou probleme fuseser rezolvate : burduful" avea un adpost,

iar el avea o locuin. Partea bun a acestei locuine era c se afla n apropierea epavei. Crligul frnghiei cu noduri, care czuse ntre dou blocuri de stnc, se nfipsese acolo solid. Gilliatt l mai ntri, punnd deasupra lui i un bolovan. Apoi intr imediat n legtur direct cu Durande. De-acum ncolo era ca la el acas. Marea Douvre i era casa. Durande i era antierul. S plece i s se ntoarc, s se urce i s coboare, nimic nu era mai simplu. Cobor cu vioiciune pe punte, eu ajutorul frnghiei. Ziua era frumoas, lucrurile ncepuser bine, era mulu mit i bg de seam c i se fcuse foame. i desfcu coul cu provizii, deschise briceagul, tie o halc de carne afumat, muc o mbuctur de pine neagr, trase o duc din plosca cu ap dulce i se ospta mprtete. Cnd termin masa, soarele nu apusese nc. Profit de lumina care mai dinuia i ncepu s uureze epava, operaie ce nu mai putea suferi nici o ntrziere. Petrecuse o parte din zi triind rmiele. Depozit n ungherul solid n care se gsea maina tot ceea ce-i putea fi de folos ; lemnrie, fierrie, funii, pnze. Arunc n mare tot ceea ce era nefolositor. 213 ncrctura burdufului", pe Care-o ridicase pe punte cu ajutorul cabestanului, dei foarte redus, constituia totui o povar. Gilliatt zri n peretele micii Douvre o scobitur n form de firid, care nu era la o nlime prea mare, aa nct puteai ajunge la ea doar ntinznd mna. Se vd deseori spate n stnc asemenea dulapuri naturale ce-i drept, n permanen deschise. Gndi c i-ar putea depozita acolo lucrurile.^Aez n fund cele dou ldie, cea cu scule i cea cu haine, cei doi saci, fina de secar i pesmeii, iar n fa puse, poate puin prea aproape de marginea firidei, dar din lips de spaiu nu avea de ales, coul cu provizii. Avusese grij s-i scoat din ldia cu mbrcminte blana de oaie, mantaua de ploaie cu glug i jambierele gudronate. Pentru ca vntul s nu-i poarte frnghi cu noduri de colo-colo, i leg captul de jos de un crlig de pe epav. Trebuia s se ngrijeasc i de cealalt extremitate a frn- ghiei A-i imobiliza partea de jos era foarte necesar, dar n vrful prpastiei, n locul unde frnghi cu noduri se freca de muchea platformei, era primejdie s io taie muchea ascuit a stncii. Gilliatt scotoci prin vraful de resturi pe care le pusese deoparte i lu de-acolo cteva fii de pnz de vele, iar dintr-un crmpei de parm vechi, cteva fire lungi de sfoar, cu care i burdui buzunarele. Un marinar ar fi bnuit numaidect c are de gnd s cptueasc cu bucile astea de pnz i cu capetele de sfoar cotul pe care-1 fcea frnghi cu noduri pe muchea ascuit a stncii pentru a feri funia s se road ; operaie ce se cheam patronare". Dup ce se apro-vizion din belug cu petice, i puse jambierele, i trase mantaua de ploaie peste bluz i gluga peste bonet, i nnod n

jurul gtului blana de oaie i mbrcat n panoplia asta din care nu lipsea nimic, apuc funia, solid fixat de data asta la marginea marii Douvre i porni s ia cu asalt acest turn ntunecat al mrii. Gilliatt, n ciuda faptului c avea minile zdrelite, ajunse cu uurin pe platou. Cele din urm plpiri ale apusului se stingeau. Pe mare se lsase noaptea. Peste vrful Douvres mai dinuia nc o licrire de lumin. 214 Gilliatt profit de aceast slab strlucire pentru a mblni frnghia cu noduri. O nfur, pe poriunea care atingea muchia stncii, ntr-un bandaj format din mai multe straturi de pnz, legnd strns cu sfoar fiecare strat n parte. Dup ce termin aceast operaie, Gilliatt, care sttuse pn atunci pe vine, se ridic n picioare. n vreme ce sfrea fixarea acestor zdrene mprejurul fnnghiei cu noduri, auzi n vzduh un fel de fit ciudat. Zgomotul aducea, n linitea nserrii, cu flfitul aripilor unui uria liliac. Gilliatt ridic ochii spre cer. Un imens rotocol negru i se rotea deasupra capului, pe cerul adnc i alb al crepusculului. Se vd, n tablourile vechi, astfel de cercuri n jurul ca petelor sfinilor. Numai c acelea snt de aur, pe un fond ntunecat, pe cnd acesta era sumbru, pe un fond luminos. Nimic mai bizar. Ai fi zis c e aureola de noapte a marii stnci Douvre. Acest cerc se apropia de Gilliatt i apoi se ndeprta, se micora i apoi se lrgea. Erau pescrui, goelanzi, cormorani, lstuni, un nor de psri de mare nfricoate, speriate. Probabil c marea Douvre le era hanul i c ele veneau s se culce, iar Gilliatt ocupase una din camere. Acest locatar neateptat le nelinitea. Un om pe meleagurile astea, aa ceva nu vzuser niciodat ! Zborul lor speriat dur ctva timp. Se prea c psrile ateapt plecarea lui Gilliatt. Gilliatt, uor ngndurat, le urmrea cu privirea. Vrtejul zburtor sfri prin a se resemna, cercul se desfcu brusc n spiral i stolul de psri de mare se ls la captul cellalt al recifului, pe Omul. Acolo preau c in sfat i comenteaz ntmplarea. Iar Gilliatt, n timp ce se cuibrea n culcuul lui de granit i-i punea sub cap o piatr drept cpti, auzi nc mult vreme psrile glsuind una dup alta, cnd i venea fiecreia rn- dul la croncnit. Apoi tcur i totul adormi, psrile pe stnca lor, iar Gilliatt pe a lui. 215 ImjMirtunaeque voiucres 1 Gilliatt dormi bine. Totui i fu frig i se detept de cteva ori n timpul nopii. Se culcase, firete, cu capul n pragul vizuinii i cu picioarele n fundul ei, i nu avusese grij s scoat din culcu mulimea aceea de pietricele ascuite care nu-i fceau cu nimic somnul mai uor. Din cnd n cnd, ntredeschidea ochii. Auzea n rstimpuri detunturi puternice. Erau valurile fluxului care nvleau n grotele recifului, fcnd un zgomot asemntor bubuitului de

tun. Adormea ns din nou i vedea de data asta n vis Casa de la captul drumului", casa Nenfricatelorportul Saint- Sampson ; o auzea cntnd pe Deruchette ; parc tria aievea. Cnd adormea, i se prea c e treaz, iar cnd se trezea, se prea c viseaz. i, ntr-adevr, de-aici nainte totul avea s se petreac aidoma, ca ntrun vis. Ctre miezul nopii, un fonet prelung se isc n vzduh. Gilliatt l percepu n mod nedesluit prin somn. Probabil c se strnea vntul. 0 dat, scuturat de un fior de frig, ntredeschise pleoa pele ceva mai mult dect pn atunci. n naltul cerului se ngrmdeau nori grei; luna aluneca printre ei, urmrit de o stea uria. Spre ziu, Gilliatt era pe jumtate ngheat i dormea adnc. Lumina dimineii care-1 lovise brusc n fa l smulse din acest somn care ar fi putut deveni, poate, primejdios. Iatacul i era aezat cu faa spre rsrit. Gilliatt csc, se ntinse i se strecur afar din brlog. Dormise aa de adnc, nct nu-i ddu seama imediat unde se gsete. Treptat-treptat i redobndi simul realitii, i nc n aa msur, nct strig : La mas !" Vremea se potolise, cerul era rece i senin. Norii se risipiser, vntul din timpul nopii limpezise zarea, iar rsritul soarelui fgduia o zi frumoas. nc o zi minunat, care ncepea. Gilliatt era plin de voioie. 1 Importunaeque voiucres i zburtoarele nepoftite (n limba la tin n text) 216 i scoase mantaua de ploaie i jambierele, le nfur n pielea de oaie, cu blana nuntru, leg sulul cu o sfoar i-1 mpinse n fundul vizuinii, la adpost de-o eventual ploaie. Apoi i fcu patul, adic arunc afar toate pietricelele. Cnd patul fu gata, cobor pe funie pn pe puntea Durandei i alerg la firida n care-i depozitase coul cu provizii. Dar coul nu se mai afla acolo. Cum l pusese foarte aproape de marginea firidei, vntul care suflase n timpul nopii l smulsese de acolo i1 aruncase n mare. In afar de pesmei i fina de secar, nu-i mai rmneau lui Gilliatt dect scoicile cu care se hrnise i naufragiatul care murise de foame pe stnca Omul. Ct privete pescuitul, trebuia s-i mute gndul de la aa ceva. Petelui nu-i plac ocurile i de aceea se ferete de stnci; vrele i nvoadele i pierd zadarnic vremea printre stnci, crestele lor nu-s bune dect ca s le rup ochiurile. Gilliatt mnc doar cteva scoici, aa-ziii pduchi de stnc", pe care le desprinse cu mare greutate. Era s-i rup briceagul din cauza lor. n timp ce lua aceast srccioas gustare, auzi un ciudat tumult venind de pe mare. Privi n direcia aceea. Era stolul de pescrui i de goelanzi, care se npustiser asupra unei stnci mai joase, flfind din aripi, ciocnindu-se unii de alii, strignd i chemnd. Se ngrmdeau claie peste grmad n jurul unui anumit punct. Aceast hoard cu cioc i cu gheare devora ceva. Acel ceva era coul lui Gilliatt.

Coul, aruncat de vnt pe un col de stnc, se sprsese. Psrile alergar n grab ntr-acolo. Purtau n ciocuri tot felul de buci. Gilliatt i recunoscu de departe carnea afumat i petele srat. Psrile trecur la represalii. Gilliatt le luase adpostul, ele i luar mncarea. Reciful i felul de a se folosi de el Trecu o sptmn. Dei era anotimpul ploilor, totui nu ploua, i lucrul acesta l bucura nespus de mult pe Gilliatt. 217 De altfel, ceea ce ntreprindea el depea, cel puin n aparen, puterea omeneasc. Succesul prea att de puin sigur, nct ncercarea aprea nebunie curat. Cnd te apuci serios de un lucru, ies la iveal piedicile i greutile. Numai ncepnd ceva, i dai seama ct de anevoie vei ajunge la capt. Orice nceput e greu. Primul pas pe care-1 faci i destinuie fr cruare ceea ce va urma. i orice piedic te neap ca un mrcine. Pentru ca maina Durandei s fie scoas din locul unde-o aruncase vijelia i unde era pe trei sferturi prins ntre stnci i pentru a ncerca, cu oarecare sori de izbnd, asemenea operaie de salvare ntr-un asemenea loc i ntr-un asemenea anotimp, prea c e nevoie de o trup ntreag, de oameni, i Gilliatt era singur ; trebuia un ntreg utilaj de tmplrie i maini de tot felul, i Gilliatt avea un ferstru, un topor, o dalt i un ciocan ; era nevoie de un atelier i de-o magazie solid, i Gilliatt n-avea nici mcar un acoperi ; trebuiau provizii de alimente, i Gilliatt n-avea nici mcar o pine. Dac cineva, n aceast prim sptmn, l-ar fi vzut pe Gilliatt lucrnd pe stncile recifului, nu i-ar fi putut da seama ce are de gnd s fac. Prea c nu se mai gndete nici la Durande, nici la cele dou Douvres. Se ocupa numai de ceea ce se gsea pe stnci; prea preocupat de salvarea micilor resturi de pe vaporul naufragiat. Profita de ceasurile de reflux pentru a despuia stncile de tot ceea ce le druise naufragiul. Mergea din stnc n stnc, adunnd ceea ce aruncase marea acolo: fii din velele vaporului, crmpeie de funii, buci de fier, achii din bocaporile vaporului, dulapii din bordajul sfrmat, verge rsucite, ici o grind, colo un lan. dincolo o macara. In acelai timp, el studia toate vgunile stncilor. Nici una nu-i putea servi de adpost, spre marea dezamgire a lui Gilliatt, cruia noaptea i era frig n spaiul ngust strjuit de lespezi de pe creasta marii Douvre unde locuia ; el ar fi dorit s-i gseasc o mansard mai bun. Dou din aceste vguni erau destul de ncptoare ; cu toate c podeaua de roc naturali era aproape pretutindeni oblic i inegal, puteai totui sta n picioare i umbla prin ele. Ploaia i vntul erau ca la ele acas, dar nici fluxul cel mai puternic n-ajungea pn acolo. Erau vecine cu mica Douvre i puteai ajunge cu uurin i oricnd la aceasta. 28 Gilliatt hotr ca una din ele s fie magazie, iar cealalt atelier de fierrie. Cu ajutorul tuturor sacheilor 1 de nfurat velele pe vergi i a parmelor de ntins tendele 2 pe straj 3, pe care reui s le adune, fcu

baloturi din resturile scpate de la nec, adu- nnd fierria i lemnria n mnunchiuri, iar velele n suluri. Le leg cu grij pe toate. Pe msur ce Fluxul ajungea pn la ele, fcndu-le s pluteasc, Giiiiatt le tra printre stnci pn la magazia sa. Gsise ntr-o adneitur o, parm groas, cu ajutorul creia putea trage chiar i pri mai mari din corpul epavei. Scoase din mare, n acelai mod, numeroase buci de lan ce se aflau risipite printre stnci. Era uimitoare drzenia cu care Giiiiatt ndeplinea aceast munc grea. Fcea tot ce-i propunea s fac. Nimic nu rezist voinei nverunate de a reui. La sfritul sptmnii, Giiiiatt depozitase n perfect ordine, n acest opron de granit, tot acest talme-balme pe care-1 crease furtuna. Fiecare obiect salvat i avea locul lui. Tot naufragiul se afla acolo, clasat i etichetat. Era ceva asemntor haosului, pus n rafturi. 0 bucat de pnz, dei foarte gurit, din velastrai4, fixat cu nite bolovani, acoperea tot ceea ce ploaia ar fi putut strica. Aa sfrmat cum era partea dinainte a Durandei, Giiiiatt reui totui s salveze cele dou gruie ale brcii mpreun cu cele trei macarale. Regsi bompresul i avu mult de furc pn s desfoare funia ce prea lipit de el. Giiiiatt reui totui s-o desfoare, aceast funie groas putndu-i fi de mare folos. Gsi de asemenea i ancorotul, care rmsese ntre dou stnci de pe fundul mrii, i marea, retrgndu-se, l expunea vederii. 1 Sachei saule lungi cu care se leag vela nfurat pe verg. 2 Tend pnz ce se monteaz deasupra punii pentru a o apra de soare. 3 Straj srm pe care se ntind tendele. 4 Velastrai vel triunghiular susinut de un strai. Strai perima care susine arborele n sens longitudinal, 219 Gsi, n <ea ce fusese odinioar cabina lui Tangrouille, o bucat de cret, pe care-o lu cu grij. Cteodat eti nevoit s faci cte-o nsemnare. O gleat de piele pentru incendii i mai multe hrdaie n stare destul de bun i completau utilajul de lucru. Tot ce mai rmsese din ncrctura de crbuni de pe Du- rande fu transportat n magazie. n opt zile, aceast operaie de salvare a rmielor fu terminat ; stncile erau curate, iar epava Durandei uurat de tot ceea ce era de prisos. Nu mai rmsese pe epav dect maina. Partea dinainte a bordajului, care se mai inea nc de par tea dinapoi, nu ngreuna carcasa. Ea atrna fr s trag epava In jos, fiind susinut de un col de stnc. Era de altfel mare i lat, i ar fi fost i. greu de trt, iar n afar de asta ar fi ocupat prea mult loc n magazie. Gilliatt o ls deci acolo unde se gsea. La intrarea n magazie i n faa ei se vedeau dou mormane de rebuturi, unul cu obiecte de fier, bune de retopit, i unul cu obiecte de lemn, bune de ars. Gilliatt i ncepea munca n zorii zilei. In afara orelor de somn, el nu se odihnea nici o clip.

Cormoranii, rotindu-se de colo pn colo, l priveau cum robotete. Atelierul de fierrie Dup ce-i orndui magazia, Gilliatt i furi i atelierul de fierrie. Gea de-a doua grot aleas de Gilliatt era un soi de coridor lung i ngust, destul de adnc. La nceput se gndi s se instaleze acolo ; dar vntul de la miaznoapte nu nceta o clip i sufla cu atta nverunare n coridorul acela ngust, nct trebui s renune la aceast idee. Aceste foaie i sugerar ideea unui atelier de fierrie. Grota, neputndu-i servi drept camer, va fi transformat n atelier. S te serveti de obstacolul care-i st n cale, asta nseamn un pas important spre izbnd. Vntul era dumanul lui Gilliatt; Gilliatt porni s i-1 fac servitor. 220 Fierria pe care voia s i-o njghebeze Gilliatt era schiat n linii mari de natur ; dar ca s mblnzeti aceast ncpere rudimentar n msur de-a i-o face util, i s transformi aceast peter ntr-un laborator, nimic nu era mai anevoios i nimic nu cerea eforturi mai mari. Din trei sau patru stnci late, scobite n form de plnie i care se terminau printr-o crptur ngust, ntmplarea furise n acel loc un fel de suflant uria i diform, cu mult mai puternic dect acele vechi foaie ale strmoilor, lungi de paisprezece picioare, care produceau la fiecare apsare numai circa doi metri cubi de aer, Aici era cu totul altceva. Fora uraganului nu poate fi calculat. Acest exces de for avea un neajuns : era greu s modifici suflul. Petera avea dou neajunsuri: vntul o strbtea de la un capt la cellalt i apa de asemenea. Nu erau valurile mrii, ci o iroire care curgea ntr-una, mai curnd o prelingere dect un torent. Spuma mrii, pe care talazurile ce se izbeau de recif o aruncau uneori pn la o nlime de peste o sut de picioare, reuise cu timpul s umple cu ap de mare un fel de cad natural, spat n stncile nalte care dominau coridorul. Apa care se revrsa peste marginile acestui rezervor forma puin mai ndrt, pe povrni, o cascad micu, lat de cel mult un ol i nalt de vreo patru sau cinci stnjeni. Ploile nnoiau mereu apa din cad. Din cnd n cnd, cte un nor vrsa n trecere cte o nou rpial n acest rezervor, venic plin i care se revrsa ntr-una. Apa era slcie, nepotabil, dar limpede, dei srat. Aceast minuscul cascad forma uvie subiri ce se prelingeau n chip fermector la capetele algelor verzi, aa cum se prelinge apa la vrful firelor de pr, Gilliatt se gndi s foloseasc apa din cad pentru a supune vntul. Cu ajutorul unei plnii, a dou sau trei jgheaburi fcute din scnduri trase la rindea i potrivite n grab unele lng altele, dintre care.unul prevzut cu un robinet, i cu ajutorul unui hrdu foarte larg, servind drept rezervor inferior fr burduf i fr contragreuti, completnd toat aparatura asta printr-un fel de strangulare n partea de sus i prin nite guri aspiratoare n partea sa de jos, Gilliatt, care era, dup cum am mai spus, i puin fierar, i puin mecanic, reui s njghebe, pentru a nlocui foalele care-i lipseau, un aparat mai puin per fect dect acela care se numete azi cagniardelle", dar mai puin rudimentar dect acela care se numea pe vremuri n Pi- rinei tromp".

Din fina de secar pe care-o avea fcu pap de lipit; iar din funiile negudronate, cli. Cu clii, cu papul i cu cteva pene de lemn, astup toate crpturile stncii, nelsnd dect o mic gur pentru aer, fcut dintr-un crmpei de fitil pe care-1 gsise pe Durande i care servise ca palinargiu micului tun de semnalizare. Aceast gur de aer era ndreptat, orizontal, n direcia unei lespezi mari pe care Gilliatt instalase vatra fierriei. Un dop fabricat dintr-un crmpei de odgon nchidea la nevoie orificiul. Dup asta, Gilliatt ngrmdi crbuni i lemne n vatr, scpar amnarul chiar de stnc, aprinse cu el o mn de cli i cu clii arznd ddu foc lemnelor i crbunilor. ncerc suflanta. Funciona de minune. Gilliatt simi o mndrie de ciclop : era stpnul aerului, al apei i al focului. Stpn al aerului: druise vntului un soi de plmn, crease n granit un aparat respirator i transformase suflul vntului n foaie. Stpn al apei: din micua cascad fcuse un injector de aer. Stpn al focului: din aceast stnc inundat de ap fcuse s neasc focul. Hruba fiind aproape din toate prile descoperit, fumul se nla n voie, nnegrind povrniul stncilor nclinate. Aceste stnci, care preau create anume pentru spuma mrii, cu- noscur de data asta funinginea. Gilliatt i alese drept nicoval un bolovan ros de ape, al ctuit dintr-o roc foarte dens granulat i care aproape avea forma i dimensiunea trebuincioas. Oferea o baz de lovire foarte periculoas, putndu-se sparge n mii de ndri. Una din extremitile acestui bloc, rotunjit i sfrind printr-un vrf ascuit, putea nlocui, la nevoie, vrful conic al nicovalei, dar cellalt vrf, vrful piramidei, lipsea. Era asemenea strvechii nicovale de piatr a troglodiilor. Suprafaa lustruit de valuri avea aproape duritatea oelului. Gilliatt regret c nu-i adusese nicovala lui. Netiind c Durande fusese tiat n doir de furtun, ndjduise s gseasc lada dulgherului cu toate sculele trebuincioase, care, n mod obinuit se afla n partea din fa a calei. Numai c tocmai partea din fa a navei fusese smuls de valuri. 222 Cele dou hrube pe care Gilliatt le rpise recifului se nvecinau. Magazia i fierria comunicau ntre ele. In fiecare sear, dup o zi de munc, Gilliatt se ospta cu o bucat de pesmet muiat n ap, cu un arici de mare, cu cte o scoic sau cu civa cornaci1, singurul vnat cu putin pe aceste stnci, i apoi, tremurnd ca i funia cu noduri, se urca s se culce n gaura lui de pe marea stnc Douvre. Descoperire Un recif situat n apropierea coastei e cercetat uneori de oameni; un recif din largul mrii, niciodat. Ce-ar avea, de pild, de cutat acolo ? Un recif doar nu-i o insul. N-ai nici o posibilitate s te aprovizionezi; nu-s nici arbori fructiferi, nici puni, nici vite, nici izvoare de ap dulce. Este un loc sterp, ntr-un inut pustiu. Numai stnci goale, cu povrniuri repezi deasupra apei i cu vrfuri ascuite sub ap. Nu te poi atepta la nimic

altceva, acolo, dect la naufragii. Acest soi de recife, care n vechea limb marinreasc se numeau Singuraticele", snt cum am mai spus, nite locuri ciudate. Marea e singura stpn i face tot ce-i place. Nici picior de pmntean nu vine s-o tulbure. Prezena omului mspimnt marea ; ea nu are ncredere n el i de aceea-i ascunde adevrata ei fa i-i tinuiete aciunile ei. In drep tul recifelor din larg marea se simte n siguran ; tie c omul nu se va ncumeta s vin pn acolo. Monologul valurilor nu va fi tulburat de nimeni. Marea lucreaz necontenit la recif, i repar stricciunile, i ascute vrfurile, i furete altele noi, l renoveaz, l menine n bunstare. l strpunge n toate direciile, frmieaz roca mai slab, o dezgolete pe cea dur, o despoaie, i las numai scheletul, sap, disec, sfredelete, gurete, taie canaluri, pune excavaiunile n comunicaie, umple reciful cu ncperi, imit n mare buretele, scobete interiorul, sculpteaz exteriorul. i-i furete n interiorul acestui munte, ale crui taine nu le cunoate nimeni i care-i aparin numai ei, peteri, sanctuare, palate ; are la dispoziie o vegetaie hidoas i-n acelai timp minunat, al 1 Cornaci fructul unor plante acvatice ierboase. 223 ctuit din ierburi plutitoare care muc, i din montri care prind rdcin ; i tinuiete n ntunericul apei aceast splendoare ce nspimnt. De pe reciful rzle nimeni 11-0 su pravegheaz, nimeni n-o spioneaz i nimeni n o stingherete ; ea-i poate desfura acolo n voie latura ei misterioas, inaccesibil omului. Acolo-i strnge ea toate vietile ngrozitoare care prind form n adncurile ei. Tot ceea ce tinuiete marea, acolo gseti. Promontoriile, eapurile, limbile de nisip, fiile de pmnt subiri ca nite ace, stncile, recifele, snt insistm asupra acestui lucru adevrate construcii. n comparaie cu partea care-i revine oceanului n formarea lor, originea lor geologic reprezint extrem de puin. Aceste construcii au alveole ca un fagure, cuti ca ntr-o menajerie, tuneluri ca galeriile crtiei, celule ca o nchisoare, tranee ca un cmp de btlie. Au pori, ns baricadate, coloane, ns truncheate, turnuri, ns aplecate, puni, ns rupte. Compartimentarea e foarte strict ; aici e loc numai pentru psri, dincoace e loc numai pentru peti. Nu se trece dintr-o parte n alta. Pe alocuri zreti boli nspimnttoare, gata s se prbueasc, dar care totui nu se surp. Te miri cum de pot sta n picioare aceste construcii cei provoac ameeal numai cnd le priveti. Oriunde te-ai ntoarce vezi numai stnci povmite, blocuri care-i dau impresia c nu se sprijin pe nimic, goluri imense, stnci suspendate, care par s-i bat joc de toate legile. Aceast arhitectur i are capodoperele ei, care te nmrmuresc. Reciful Douvres este una dintre ele. Marea l construise i l dusese la desvrire cu o dra goste unic n felul ei. Valurile argoase i lingeau ntr-una. Era groaznic la nfiare, viclean, ntunecos i plin de peteri. Avea un ntreg sistem venos alctuit din grote submarine ce se ramificau pn la adncimi de neptruns. Mai multe din deschizturile acestui labirint submarin apreau deasupra apei n timpul refluxului. Cine

voia, putea s intre. Pe rspunderea sa, bineneles. n vederea operaiilor de salvare a mainii, Gilliatt fu silit s cerceteze cu de-amnuntul toate aceste grote. Nu era una care s nu te ngrozeasc. Oriunde, n peterile acestea, vedeai reprodus, la dimensiunile exagerate ale oceanului, ace T2A lai aspect de abator i de mcelrie, att de straniu ntiprit !>< stncile defileului dintre cele dou Douvres. Acela care n-a vzut, n interiorul unei grote de felul acesta, pe pereii de granit care desfid timpul, aceste groaznice fresce create de uatur, nu-i poate face o imagine despre nfiarea lor. Aceste grote nfiortoare erau nite adevrate capcane ; nu trebuia s zboveti prea mult timp n interiorul lor. Cnd venea fluxul, apa le umplea pn-n tavan. Pduchii de stnc" i fructele de mare" foiau n toate prile. Te izbeai peste tot locul de bolovanii pe care marea-i rostogolise i-i ngrmdise n mormane uriae n fundul bolilor. Muli dintre ei cntreau mai mult de-o ton. Erau de toate mrimile i de toate culorile ; cei mai muli preau stropii cu snge ; alii, acoperii cu alge proase i vscoase, semnau cu nite uriai soboli verzi scormonind n granit. Multe din peterile acestea se terminau brusc printr-un cot dublu. Altele, artere ale unui sistem de circulaie misterios, se prelungeau n interiorul stncii prin nite hrube ntortocheate i ntunecoase. Erau strzile abisului. Pe msur ce naintai, hrubele se ngustau ; un om n-ar fi putut trece prin ele. O tor aprins ar fi luminat doar ntunecimi de pe care se prelingeau picturi de ap, ntr-o zi, Gilliatt, tot scotocind mereu, se aventur n interiorul uneia din aceste hrube. Fiind vremea refluxului, ora era potrivit pentru asemenea aventuri. Era o zi frumoasa, plin de linite i de soare. Nu era de temut nici un fel de piedic din partea mrii, care s complice riscul acestei explorri. Cum am amintit mai sus, dou erau motivele care-1 m pingeau pe Gilliatt s se aventureze n asemenea aciuni: s caute, pentru operaiile de salvare a mainii, resturi folositoare i s gseasc crabi i languste cu care s-i asjmpere foamea. Scoicile ncepeau s se mpuineze pe Douvres. Hruba era extrem de ngust i trecerea aproape ai ne putin. La captul ei, Gilliatt zri lumin. Fcu mari sforri, se lipi de perei, se rsuci ct putu mai mult i nainta ct i fu cu putin mai departe. J5 Oamenii mrii 225 El se afla, fr s bnuiasc mcar, n interiorul stnci de virtul careia fcuse Clubin s se ciocneasc Durande. Gil fiatt se afla sub acest vrf. Stnca, abrupt pe dinafar i cu neputina de escaladat, era scobit pe dinuntru. Avea galerii, puuri i camere, ca un mormnt de rege egiptean. Dintre toate labirinturile recifului, acesta era unul din cele mai complicate ; oper a apei, mcinare datorat valurilor neobosite, Ramificaiile acestui tunel de sub mare comunicau probabil cu marea imens de dincolo de intrarea lui prin numeroase deschizturi, unele cscate la

nivelul apei, altele, plnii adinei i nevzute. n imediata apropiere a acelui loc dar Giliatt nu tia acest lucru se aruncase Clubin n mare. n aceast crptur bun doar pentru crocodili, unde crocodilii, e drept, nu erau de temut, Giliatt ddea din coli n col, se tra pe burt, se cra, lovindu-se cu fruntea de pereii peterii, se ncovoia, se nla din nou, simea cum i fuge stnca de sub picioare, o regsea iari, naintnd cu foarte mare greutate. Puin cte puin coridorul ncepu s se lrgeasc, apru o gean de lumin i dintr-o dat Giliatt ptrunse ntr-o peter cum nu s-a mai vzut. Interiorul unui edificiu submarin Aceast gean de lumin venise la timp. nc un pas, i Giliatt ar fi czut ntr-o ap poate fr fund. Apele peterilor snt att de reci i-i paralizeaz att de repede membrele, nct de multe ori nici ebiar cei mai buni nottori nu reuesc s se salveze. De altminteri, nu exist nici un mijloc ca s iei la suprafa i s te agi de povraiul stnrilor ntre care eti ca i zidit. Giliatt se opri brusc. Coridorul din care ieea se termina printr-o mic platform ngust i vscoas, un fel de balcon tiat n peretele vertical. Giliatt se lipi de perete i privi. Se afla ntr-o peter mare. Deasupra capului su era o bolt^ care semna cu fundul unui craniu uria. Ca plafon, piatr; ca podea, ap; nvolburrile mareei, strnse ntre 226 vi patru perei ai grotei, preau nite largi lespezi unduitoare. Petera era nchis de jur mprejur. Nici o ferestraie, nici o rsufltoare ; nici o sprtur n perete, nici o crptur n bolt. Lumina venea de jos, prin ap. Era un fel de strlucire a ntunericului. Gilliatt, ale crui pupile se dilataser n cursul traversrii coridorului cufundat n ntuneric, deosebea acum totul n aceast lumin crepuscular. Ajunsese s le cunoasc bine, pentru c le vizitase de nenumrate ori, peterile Piemont de la Jersey, Grota cu zbrele" de la Guernesey i Dughenele" din erk, numite astfel clin cauza contrabanditilor care-i desfceau acolo mrfurile ; dar nici una din aceste caverne minunate nu se putea asemui cu ncperea subteran i submarin n care se afla acum. n faa lui, Gilliatt desluea sub ape un fel de bolt arcuit. Aceast bolt, ogiv natural, meteugit lucrat de valuri, era strlucitoare ntre cei doi stlpi de susinere ai ei, adnci i negri. Prin acest portic submarin intra n peter lumina din largul mrii. Lumin stranie, prilejuit de o scufundare. Lumina aceasta se mprtia sub ap ca un evantai imens i se rsfrngea apoi pe stncile peterii. Razele ei drepte, tiate n lungi fii ncremenite pe fundul sumbru al peterii, luminndu-se sau ntunecndu-se de la o adncitur la alta, lceau efectul unor plci de sticl puse una sub alta. Eia lumin n peter, dar o lumin nemaivzut nc. N-avea nici o asemuire cu lumina zilei noastre pmntene. i venea s crezi c ai ptruns pe alt trm. Razele soarelui, strbtnd acest portic plin pn-n vrf de o mas sticloas de ap de mare, deveneau verzi ca razele lui

Aldebaran. Apa, inundat de aceast lumin potolit, prea un smarald topit. O nuan verde-albstruie, de o gingie nemaintlnit, nvluia ntreaga peter. Pe bolt tremura o delicat rsfrngere verde- alburie, ca de agat. Unduirile valurilor, oglindite pe plafon, se desfceau i se refceau la infinit, cnd lrgindu-i, cnd ngustndu-i zalele lor de aur, cu micrile ritmice ale unui dans misterios. De protuberanele bolii i de zgrunurii stn- cilor atrnau plante lunguiee i subiratice, care-i scldau 15* 227 probabil rdcinile dincolo de fia de granit, n vreo pnz de ap din prile superioare ale peterii, i de pe care se prelingea^, rnd pe rnd, cxte o pictur de ap, cte o nestemat. Mrgritarele acestea cdeau n adncul prpastiei cu un zgomot uor, delicat. Toate acestea i produceau o impresie de nespus. Era cu neputin s-i nchipui ceva mai fermector, i nici s ntlneti ceva mai lugubru. Ceea ce vezi i ceea ce ntrevezi acolo ntuneric orbitor de lumin, aa arta locul acela uimitor. Simeai, n aceast peter, pulsaia mrii. Micarea ritmic a valurilor din afar fcea s se umfle i-apoi s des- creasc pnza de ap din interiorul peterii, cu regularitatea ritmului respiraiei. Apa era de o transparen fermectoare i Gilliatt putea deosebi, la diferite adncimi, mici platforme inundate de valuri, suprafee alctuite din stnci ascuite, de un verde din ce n ce mai intens. Unele caviti ntunecoase trebuie s fi fost fr fund. De amndou prile porticului submarin se vedeau, abia schiate, boli foarte joase, numai bezn, care lsau s se ghiceasc existena unor miei peteri laterale, cotloane ale cavernei centrale i pn la care se putea probabil ajunge n perioadele de mare reflux. Aceste grote aveau plafoanele n plan nclinat, cu unghiurile mai mult sau mai puin deschise. Plaje micue, date la iveal de necontenitele spturi ale mrii, largi de cteva picioare, se nfundau i se pierdeau sub aceste tavanuri piezie. Ici-colo, ierburi lungi de peste un stnjen se legnau, sub ap, cu micarea unduitoare a pletelor n btaia vuitului. Se ntrezreau pduri ntregi de liane de mare. ntreg peretele grotei, att poriunea de deasupra apei, ct i cea de sub ea, de sus pn jos, din bolt pn la punctul unde se fcea nevzut, era acoperit de acea uimitoare flor a oceanului, att de rar ntrezrit de ochiul omului i pe care vechii navigatori spanioli o botezaser praderias del 228 mar" punile mrii". Un "muchi vrtos, care avea toate nuanele mslinului, ascundea i amplifica excrescenele granitului. De sub toate streinile neau subiraticele curelue ncreite ale algelor, din care pescarii i fac barometre. Suflul ntunecat al peterii legna aceste uvie sclipitoare. Sub aceast vegetaie ba ascundeau, ba artau vederii cele inai rare giuvaeruri din scrinul oceanului; fildeuri, camee, diademe, coifuri, scoici de purpur, melci. Ciorchini de molute, asemenea unor colibe

microscopice, erau pretutindeni lipite de stnca i se grupau n stulee, pe uliele crora rtceau de eolo-eolo chitonii, aceti crbui ai valurilor. Bolovanii, nereuind dect cu mare greutate s ptrund pn aici, petera era locul de refugiu al scoicilor. Scoicile snt persoane foarte simandicoase, care, mbrcate numai n horbote i ceaprazuri, ocolesc aspra i necivilizata atingere cu gloata, cu stirpea de rnd a pietrelor. Grmezile strlucitoare de scoici rspndeau pe sub valuri, n unele locuri, neasemuite iradiaii, printre care ntrevedeai un amalgam de azururi, de sidefuri i de reflexe aurii de toate nuanele apei. Pe pereii peterii, puin deasupra nivelului fluxului, o plant minunat i neobinuit forma marginea covorului de alge, pe care-1 continua parc i-1 desvrea. Aceast plant, fibroas, deas, extrem de nclcit i aproape neagr, se nfia ca o pnz larg, mpletit n toate sensurile i ntunecat la culoare, peste tot presrat cu nenumrate i micue flori de un albastru fermector. In ap, aceste flori preau c se aprind i sclipeau ca un jeratic: cu -reflexe albstrii. Deasupra apei erau flori, sub ap erau safire ; aa c apele, atunci cnd creteau i inundau partea de jos a peterii care era mbrcat cu plantele acestea, acopereau stnca cu pietre scumpe. Stncile constituiau una din minunile acestei peteri. Aceste stnci, cnd perete, cnd bolt, cnd prova sau pilastro, erau n unele locuri aspre i golae, apoi, chiar alturi, cizelate n chipul cel mai delicat. Ce artist nentrecut e abisul! Bucata aceea de perete, tiat ptrat i acoperit de reliefuri, nchipuind micri i atitudini, prea un vag basorelief; puteai, n faa acestei sculpturi cu contururile ceoase, s te gndeti Ja Prometeu 229 cioplind in granit forme pe care Midiei Angelo avea s le desavireasc. Se prea c numai din cteva lovituri de ciocan artistul de geniu ar fi putut mplini ceea ce ncepuse titanul. In alte locuri, stiica era ncrustat cu aur i cu argint ca un scut sarazin, sau nflorat, cu smal negru ca un havuz florentin Avea uneori panouri care preau bronzuri de Corint, apoi arabescuri ca portalul unei moschei, apoi, asemenea unei pietre rumce, crestturi fcute cu unghia parc, ntunecate i terse de vreme. Plante cu rmurele n spiral sau rsucite ca nite circei de vi se mpleteau pe deasupra lichenilor aurii, acoperind stncile cu filigrane. Era o peter care amin"ltructva PaIatul unui rege maur. Era ntlnirea dintre slbticie i arta cea mai miastr n mreaa i monstruoasa arhitectur a ntmplrii. Minunatele mucegaiuri marine cptueau cu catifea ungherele pereilor de granit. Povrniurile erau mpodobite cu gliirlande de liane uriae, care abia se ineau s nu cad si care preau nzestrate cu inteligen proprie, att de desvr- it ntruchipau ornamentaia. Parachernia, cu buchetele ei ciudate, i etala cu gust i n locurile cele mai potrivite m nunchiurile ei de flori. Era cu neputin s-i nchipui o pe ter mpodobit cu mai mult miestrie. Neobinuita lumin paradisiac ce venea de sub ap, penumbr marin i strlucire de rai totodat, nvluia toate formele ntr-un fel de nebulozitate de vis. Fiecare val era o prism. Conturul lucru rilor, sub unduirile acestea de toate nuanele curcubeului, avea coloritul lentilelor

optice prea convexe ; spectre solare pluteau pe sub ap. In aceast lumin diafan, asemntoare aurorei, i se prea c vezi rsucindu-se crmpeie de curcubeu, scufundate. In alte locuri, apa prea scldat n clar de lumin. Toate splendorile preau amalgamate acolo spre a crea din ngemnarea lor imaginea a ceva nebulos i nocturn. Nimic mai tulburtor i mai enigmatic dect fastul care domnea n aceast peter. Totul era nvluit ntr-o atmosfer de vraj. Vegetaia fantastic i stratificarea inform a rocilor se mbina de minune ntr-un tot plin de armonie. Era o fericit mperechere a acestor lucruri slbatice. Ramificaiile plantelor se agau de stnci cu atta gingie, nct prea c abia le ating. 230 Gilliatt, care era un fel de vizionar al naturii, medita, cuprins de o vag emoie. Deodat, la cteva picioare dedesubtul su, n transparena fermectoare a acestei ape, care prea o mas de pietre pre- lioase topite, zri ceva ce nu poate fi descris prin cuvinte. Printre valurile unduitoare se mica un fel de zdrean lung. Aceast zdrean nu plutea, ci nota ; avea o int, mergea undeva, se mica cu repeziciune. Crpa aceasta avea forma unei marote 1 de bufon, o marot cu panglici; aceste panglici lbrate unduiau ; zdreana prea acoperit cu o pulbere, pe care apa nu reuea s-o moaie. Era ceva mai mult dect ngrozitor, era murdar. Era ceva ireal n lucrul acesta ; era o vieuitoare, afar doar c nu va fi fost o artare. Prea c se ndreapt spre partea ntunecoas a peterii i se cufund acolo. Pturile de ap de deasupra ei se umbrir. Aceast siluet alunec i apoi dispru, sinistr. 1 Marot sceptru ru clopoei pe care-1 purtau bufofti. CARTEA A DOUA . MUNC ISTOVITOARE Mijloacele celui care nu are nimic Petera aceasta nu Ias s-i scape prada cu una cu dou. Intrarea nu fusese uoar, ieirea ns era i mai grea. Gil liatt reui totui s scape de acolo i nu se mai ntoarse. Nu gsise nimic din ceea ce cutase, iar ca si satisfac curiozitatea n-avea timp. Puse imediat n funciune fierria. i lipseau unele unelte, dar i le fabric. Drept combustibil avea epava Durandei, apa drept motor, iar vntul avea s-i ae focul. O piatr i inea loc de nico val, instinctul de tiin, iar voina de for. Gilliatt se avnt cu nflcrare n aceast munc cu pers pective att de sumbre. Prea c timpul l favorizeaz. El se meninea uscat i aproape cu totul lipsit de tulburrile atmosferice care anun echinociul. Luna martie sosise pe nesimite. Zilele creteau. Seninul cerului, blndeea fr seamn a mrii nesfrite, calmul amiezilor preau c exclud orice schimbare brusc a vremii. Marea zmbea cu veselie soarelui. O dezmierdare prealabil nsoete de multe ori trdrile. In astfel de mngieri marea nu-i zgrcit, Cnd ai de-a face cu aceast femeie, nu trebuie s te ncrezi n sursul ei. Vntul sufla uor, foalele hidraulice mergeau cu att mai bine. Un suflu

prea puternic ar fi stnjenit mai mult dect ar fi ajutat. Gilliatt avea un ferstru ; el i fabric i o pil ; cu ajutorul ferstrului porni ofensiva mpotriva lemnului, cu ajutorul pilei porni la atac contra metalului; apoi i lu drept ajutoare cele dou mini de fier, ale furarului, cletele i dalta ; cletele strnge, dalta mnuiete ; primul se com 232 port ca ncheietura minii, cea de-a doua ca Ml deget. Utilajul e un adevrat organism. Treptat-treptat, Gilliatt i lua alte ajutoare i-i furea armur. Dintr-o tblie de fier subire i lat i construi o streain deasupra vetrei fierriei sale. Una din principalele lui griji fu aceea de-a tria i de-a repara macaralele. Drese tocurile i raiurile1 macaralelor, Tie de pe grinzi toate strujiturile i le rotunji din nou capetele ; avea, dup cum am mai spus, pentru nevoile lucrrilor sale de dulgherie, o sumedenie de coaste din osatura vasului naufragiat, pe care le nmagazinase i le aranjase dup form, dimensiuni i esene, stejarul de o parte, bradul de alta, piesele curbe, cum erau de pild coastele, separate de cele drepte, ca ramele bocaporilor. Era rezerva lui de stlpi de susinere i de prghii, de care-ar fi putut, la un moment dat, s aib mare nevoie. Cine are de gnd s construiasc un palane2 trebuie s se ngrijeasc de brne i de macarale ; dar asta nu-i de ajuns, mai trebuiesc i funii. Gilliatt repar cablurile i parmele. ntinse velele sfiate de valuri i reui s scoat din ele o sfoar minunat, din care mpleti frnghii subiri; i cu frnghiile nndi parmele. Numai c nnditurile acestea ar fi putrezit dac-ar fi stat prea mult vreme n ap ; Gilliatt trebuia s foloseasc funiile i cablurile ct mai repede. Nu izbutise s-i njghebeze dect funii albe, smoala lipsindu-i cu desavrire. Dup ce-i crpi parmele, el trecu la repararea lanurilor. Reui, cu ajutorul crestei laterale a bolovanului-nicoval, care inea loc de vrf conic, s fureasc nite inele rudimentare, dar solide. Cu aceste inele el uni frnturile lanurilor sfrmate i le ddu lungimea dorit. S bai fierul de unul singur i fr nici un ajutor e mai mult dect greu. Reui totui s nving toate greutile. E drept c-n fierria lui n-avu de furit dect piese mrunte : cu mna n care avea cletele el le rsucea de pe o parte pe alta, iar cu cealalt le ciocnea. 1 Rai roti de lemn sau de metal cu care este prevzut macaraua. 2 Palane sisteme de macarale simple sau multiple, prin care se trece o parin numit curent. 233 lalt. Aceast distan, prea mare ca s nu prezinte primejdii, fusese probabil cerut de necesitile operaiei, care urma s fie efectuat. Palancurile erau puternice i macaralele solide. De palancurile acestea atrnau numeroase cabluri, care din deprtare preau nite fire de a, iar dedesubtul acestui aparat aerian format din macarale i din scnduri, masiva epav a Durandei prea suspendat de firele de a. Cu adevrat suspendat nu era nc. Dedesubtul grinzilor i perpendicular pe ele se puteau vedea opt deschizturi efectuate n puntea epavei, patru la dreapta i patru la sting mainii, i dedesubtul lor, n carena vasului, alte opt deschizturi. Parmele care coborau vertical din

cele patru macarale intrau n puntea vasului, apoi ieeau din caren prin deschizturile din dreapta mainii, treceau sub chil i sub main, reintrau n vapor prin deschizturile din stnga mainii i, urcndu-se iari, strbteau din nou puntea, reveneau s se nfoare n jurul celor patru macarale ale grinzilor, unde le apuca un fel de tipsie i fcea din ele un mnunchi legat ntr-un cablu unic, care putea fi mnuit cu o singur mn. Un crlig i un mr cluza1, prin gaura cruia trecea i se desfura acest cablu unic, completau aparatul i, la nevoie, putea ine loc i de frn. Felul cum fusese alctuit aparatul asigura punerea n micare n mod simultan a celor patru macarale i, adevrat frn a forelor de gravitaie, crma forturilor dinamice n mna conductorului ntregii lucrri, meninea echilibrul tuturor forelor. Lungimea cablurilor varia n raport cu nclinaia inegal a grinzilor, i corecta oarecum aceast inegalitate. Funiile erau primejdioase i puteau s se rup oricnd ; ar fi fost mult mai indicate lanurile, dar acestea alunecau anevoie pe raiurile macaralelor. Toat aceast mainrie, plin de cusururi, dar nfptuit de un singur om, te uimea. De altminteri, vom prescurta explicaiile. Ni se va ierta c trecem peste midte amnunte care-ar lmuri poate lucrurile pentru oamenii de specialitate, dar ar ngreuia nelegerea lor pentru ceilali. Partea de sus a coului mainii trecea printre cele dou grinzi din mijloc. 1 Mr cluza pies de lemn n form de lentil, gurit la mijloc. 238 Gu toate lipsurile aparaturii, Gilliatt era pliu de ncredere. Era att de sigur de reuit, nct, n ziua n care cobo- rise n barc, el fixase pe prile laterale ale burdufului" dou perechi de inele de fier, fa n fa, exact la aceeai distan unele de altele, ca i cele patru inele ale Durandei de care erau legate cele patru lanuri ale coului. Gilliatt avea desigur un plan al su, foarte amnunit i bine stabilit. Avnd toi sorii mpotriva lui, voia s-i alieze toate msurile de prevedere. Fcea unele lucruri care preau cu totul nefolositoare, semnul cel mai sigur al unei serioase chibzuieli. Felul lui de a proceda ar fi dezorientat, cum am mai spus, orice observator, fie el chiar un cunosctor. Dac, de pild, l-ar fi vzut cineva fcnd sforri extraordinare i riscnd din clip n clip s-i frng gtul, pentru a nfige cu lovituri de ciocan opt sau zece din piroanele pe care i le fabricase singur n temelia celor dou Dou- vres, chiar la intrarea n defileul recifului, cu greu s-ar fi lmurit de rostul lor i de bun seam s-ar fi ntrebat la ce bun toat truda asta. i dac l-ar fi vzut cineva msurnd crmpeiul din bordajul din prova Durandei care, v reamintii, rmsese atr- nat de epav apoi fixnd de marginea de sus a acestui crmpei un cablu solid, tind cu toporul bucile de dulapi care ineau restul bordajului de epav, trnd bordajul n afara defileului, cu ajutorul refluxului care-i mpingea partea de jos, n timp ce Gilliatt trgea partea de sus, fixnd n sfrit cu ca blul aceast

mas grea de scnduri i de brne, mai larg dect nsi intrarea defileului, de piroanele nfipte n postamentul micii Douvre, acest observator ar fi neles nc i mai puin i s-ar fi ntrebat de ce, dac Gilliatt voia s libereze pentru a-i uura lucrul defileul dintre cele dou Douvres de aceast mas de lemnrie, de ce n-o arunca pur i simplu n mare, de unde ar fi fost luat de valuri ? Gilliatt avea, pesemne, motivele lui, Pentru a fixa piroanele n postamentul celor dou Dou vres, Gilliatt folosea cea mai mic crptur a granitului, lrgind-o la nevoie i nfignd acolo mai nti nite pene de lemn ce alctuiau un fel de temelie unde s poat intui bine piroanele de fier. Fcu exact aceleai pregtiri i pe cele dou 237 stnci care se nlau la cellalt capt al recifului, la intrarea dinspre rsrit a strmtorii ; prevzu toate plesniturile stncii eu- pene de lemn, ca i cum le-ar fi pregtit s poat primi i ele, oricnd, crampoanele de fier ; prea ns o simpl msur de prevedere, cci nu nfipse n ele nici un cui. E lesne de neles c, fa de lipsurile de tot felul de care su ferea, prudena cerea s nu ntrebuineze materialele de care dispunea, dect n msura necesitilor i n momentul n care acestea o cereau. Era i aceasta o complicaie care se aduga la attea alte greuti. Imediat ce termina un lucru, se ivea numaidect altul. Giiliatt trecea fr s creneac de la unul la altul i-i ducea cu liotrre munca lui gigantic. Sub re1 Omul care nfptuia toate acestea devenise nfricotor la vedere. Giiliatt, n truda lui multipl, i cheltuia toate forele din- tr-o dat ; le refcea ns anevoie. Lipsurile pe de o parte, oboseala pe de alta l slbiser mult. Prul i barba i crescuser. Nu mai avea dect o singur cma care s nu fi fost ferfeni. Umbla descul, vn- tul i luase una din ghete, iar marea pe cealalt. ndrile ce sreau din nicovala primitiv i extrem de periculoas de care se servea i rnir minile i braele n mai multe locuri, urmri neplcute ale muncii. Aceste rni, mai mult zdreli- turi, nu erau prea adinei, dar apa srat i frigul le zgnd- reau venic. Ii era foame, i era sete, i era frig. Plosca lui de ap dulce era goal, fina lui de secar o consumase cu prepararea papului, sai.i o mncase. Nu mai avea dect eiva pesmei. Neavnd ap n ce s-i moaie, i sfrma ntre dini. Treptat-treptat, i zi de zi, forele i slbeau. Acest recif ngrozitor i sorbea toat vlaga. 1 Sub re n toiul lucrului (n limba latin n text.) 238 Apa era o problem ; mncarea era o problem ; dormitul era o problem. Mnea doar atunci cnd reuea s pun mina pe vreun garid, pe vreun rac de mare sau pe vreun crab ; bea doar atunci cnd zrea vreo pasre de mare lsndu-se n vrful unei stnci. Se cra pn acolo i gsea mai ntotdeauna o crptur cu puin ap dulce. Bea dup pasre, uneori de-

a valma cu ea, cci pescruii i lstunii se obinuiser cu el i nu-i mai luau zborul cnd se apropia de ei. GiBiatt, nici chiar atunci cnd simea c se sfrete de foame, nu le fcea nici un ru. Psrilor, la rndul lor, vzndu-1 cu prul ngrozitor de zbrlit i cu barba lung, nu le mai era fric de el ; aceast schimbare a nfirii lui Gilliatt le linitea ; ele nu mai vedeau n el un om, ci un animal. Psrile i Gilliatt deveniser acum buni prieteni. Aceste srmane fpturi se ajutau ntre ele. Atta timp ct mai avusese secar, le mprise firimituri din turtele pe care i le fcea ; iar acuma ele i artau, la rndul lor, locurile unde putea gsi ap de but, Mnca scoicile crude ; ntr-o oarecare msur, scoicile astmpr setea. Ct privete crabii, i frigea ; neavnd tingire, i cocea ntre dou pietre nroite la foc, n felul slbaticilor de pe insulele Fro. Intre timp se apropiase echinociul ; ncepuser ploile ; i parc ploua cu dumnie. Nu cu rpieli i nici turnnd cu gleata, ci cu nite ace lungi, subiri, reci ca gheaa, ptrunztoare, ascuite, care treceau prin -hainele lui Gilliatt i-1 ptrundeau pn la piele, iar de la piele i ajungeau pn la os. Ploi care nu-i astmprau deet n parte setea, dar n schimb te maiau bine. Zgircit n binefaceri, darnic n scieli de tot felul, aa era ploaia aceasta, nedemn de cer, Gilliatt o simi pe pielea lui timp de mai bine de o sptmn, zi i noapte. Noaptea, n vizuina lui din stne, adormea frpt de obo seal. Uriai nari de mare veneau s-1 nepe. Se scula plin de umflturi. Avea friguri i asta l susinea n munc ; febra e un stimulent care ucide. In mod instinctiv mesteca mereu licheni sau sugea frunze de lingurea slbatic, firav vegetaie a crptu 239 rilor neinundate ale unui reeif. De altfel, nu ddea mare aten ie suferinelor sale, N-avea timp s se sustrag ocupaiilor de fiecare zi din cauza persoanei sale. Maina Durandei n-avea nimic de suferit. Asta i era de ajuns. n fiecare clip, potrivit cerinelor lucrului su, se arunca n ap, apoi se rentorcea pe uscat. Intra i ieea din ap aa cum ai trece dintr-o ncpere ntr-alta. Hainele nu i se mai zvntau niciodat. Erau mbibate cu apa ploilor care nu mai conteneau, i cu apa de mare care nu se usuc niciodat. Tot timpul Gilliatt era ud leoarc. S trieti murat ca" un cine, te obinuieti i cu asta. Srmanele grupuri de irlandezi, btrni, mame, fete tinere care umbl aproape goale i copii care-i petrec iarna sub cerul liber, expui ploilor toreniale i ninsorii, ghemuii unii n alii n gangurile caselor de pe strzile Londrei, triesc i mor astfel, uzi pn-n mduva oaselor. S fii ud leoarc din cap pn-n picioare i s-i fie sete ; Gilliatt ndura i aceast tortur bizar. i sugea din cnd n cnd mneca bluzei. Nu izbutea s se nclzeasc la focul pe care-1 fcea ; focul n aer liber nu-i folosete dect pe jumtate ; te coci pe o parte i degeri pe cealalt. Lac de sudoare, Gilliatt tremura ca varga. Toate din jur i se mpotriveau, nvluindu-1 ntr-o linite nfricotoare.

i ddea seama c e considerat ca un duman. II treceau nduelile i-1 scuturau frigurile. Focul l ardea, apa l nghea, setea i ddea fierbineli, vntul i sfia hainele, foamea i strpungea mruntaiele. Simea asupr-i apsarea istovitoare a unui tot plin de dumnie. Obstacolul, tcut, uria, purtnd iresponsabilitatea aparent a fatalitii, dar ptruns de nu tiu ce consens general al nverunrii, l strngea din toate prile pe Gilliatt, ca ntr-un clete. Gilliatt i simea pretutindeni prezena necrutoare. Nici un mijloc de scpare. Avea parc de-a face c-o fptur vie. Gilliatt avea sentimentul unei fore ntunecate i a unei dumnii care se silesc s-1 distrug. Nu depindea dect de el s fug de-acolo ; dar, pentru c rmnea locului, era silit s nfrunte aceast vrjmie de nen eles. Neputndu-1 alunga, aceste fore cutau s-1 doboare. 240 Situaia lui Gilliatt n acest mediu ngrijortor semna cu aceea a unui duel suspect, n care e amestecat i un trdtor. Era nconjurat de-o adevrat coaliie de fore potrivnice, Simea n jurul lui hotrrea de-a se descotorosi de el. Cam n .tcelai fel mpinge ghearul blocul eratic Aproape fr s aib aerul c-1 atinge, aceast coaliie ascuns l despuia, l umplea de snge, l ncolea i, ca s spunem aa, l scotea din lupt nainte ca lupta s fi nceput. Aceasta nu l fcea ns s munceasc mai puin i nici mai fr rgaz ; numai c, pe msur ce lucrarea prindea via, viaa lucrtorului se scurgea. S-ar fi zis c aceast natur slbatic, temndu-se de sufletul din om, hotrse s-1 sectuiasc. Gilliatt rezista eu ndrtnicie i atepta. Abisul ncepuse prin a i slei forele. Ce-avea de gnd s mai fac abisul pe urm ? Reciful celor dou Douvres, acest balaur de granit care sttea la pnda n mijlocul mrii, l acceptase pe Gilliatt. l lsase s intre i-i ngduise s fac ce voia. Aceast primire semna cu ospitalitatea unui bot larg deschis, ce st gata s te sfie. Totul mpotriva lui, nimic de partea lui; era izolat, prsii, slbit, istovit, uitat. Sacul de alimente i era gol, parte din unelte stricate, iar parte abia dac mai puteau fi folosite, foamea i setea n timpul zilei, frig noaptea, tot numai rni i zdrene, crpe rupte peste copturi, guri n haine i-n carne, mini zdrelite, picioare nsngerate, trupul numai piele i os, faa palid, i-n ochi scnteindu-i o flacr. Flacr minunat, icoana voinei. Ochiul omului e n aa fel fcut, c ntrevezi n el toate virtuile. Pupila ochiului nostru dezvluie ntreaga cantitate de omenie din noi. Ne afirmm prin lumina care strlucete sub sprncenele noastre. Contiinele mici clipesc mereu din ochi, cele puternice arunca fulgere. Dac nu s-aprinde nimic ndrtul pleoapei, nseamn c nici un gnd nu ncolete n minte, nseamn c nici un sentiment de dragoste nu clocotete n inim. Acela care iubete, acela are i voin, iar voina nflcreaz privirea omului. Ho trrea toarn foc n privire ; foc minunat iscat de 'arderea gndurilor timide. Oamenii drzi snt sublimi. Cine nu-i dect viteaz, n-are dect o singur pornire ludabil, cine nu-i dect ndrzne 1 Bloc eratic stnc, bloc transportat la mari distane de gheari. 16

241 n-are deet o singur nsuire, cine nu-i dect curajos n-are dect o singur virtute ; numai cel care struie pe drumul adevrului are mreie. Aproape toat taina sufletelor mari st n aceste cuvinte : Perseverando !" S perseverezi !" Pe cei slabi chiar numai aparena unui obstacol i face s dea napoi; pe cei tari, ns, nu. Ei consider pieirea ca pe-o posibilitate, iar izbnda ca pe-o certitudine. Toate sforrile lui Gilliatt preau c se aga de imposibil, izbnda se anuna modest sau nceat, i era nevoit s cheltuiasc mult, pentru ca s dobndeasc puin ; i tocmai de aici i venea mreia, i tocmai de-aici i venea patetismul. C pentru a aeza patru grinzi deasupra unui vapor naufragiat, pentru a despri, i pentru a izola de pe acest vapor partea care mai putea fi salvat, pentru a fixa pe aceast epav i n interiorul epavei patru macarale cu cablurile lor, avusese nevoie de attea pregtiri, de atta trud, de attea dibuiri, de attea nopi petrecute pe pmntul gol i de attea zile de munc istovitoare, aceasta se datora condiiilor mizerabile ale lucrului de unul singur. Aceste condiii, Gilliatt nu numai c le acceptase, dar le i cutase. Temndu-se de un concurent, pentru c un concurent i-ar fi putut deveni rival, se ferise s-i ia un ajutor. i asumase singur riscurile acestei aciuni copleitoare, cu toate primejdiile, cu truda din zi n zi mai anevoioas, cu eventualitatea pieirii salvatorului n nsi aciunea de salvare, cu foametea, frigurile, cu lipsurile enorme i cu toate chinurile ngrozitoare, Era i asta un egoism, n felul su. Se gsea parc sub un ngrozitor clopot pneumatic. Vlaga se scurgea din el ncetul cu ncetul. Dar el abia dac-i ddea seama de acest lucru. Istovirea foielor nu istovete ns i voina. Voina i nu credina constituie tora principal. Credina despre care se spune c-ar fi n stare s mute munii din loc nu reprezint nimic fa de ceea ce poate nfptui voina. Pe msur ce vigoarea lui Gilliatt descretea, voina lui neclintit de a izbuti cretea. Slbirea forelor lui fizice sub loviturile acestei naturi slbatice avea ca efect clirea forelor lui morale. Gilliatt nu simea oboseala, sau, mai bine zis, nu voia sa in seama de ea. Sufletul care nu-i pleac urechea la poticnelile trupului constituie o for de nenvins. 242 Gilliatt vedea cum progreseaz munca lui i nu vedea nimic illceva. Era un nenorocit, incontient de nenorocirea lui. inta lui de care era aa de aproape i crea o stare de continu halucinaie. Suferea toate suferinele acestea, stpnit de un singur gnd : nainte ! Gilliatt aaz burduful" n poziie de plecare Aciunea de salvare a mainii, plnuit de Gilliatt, era, cum am mai spus, o adevrat evadare i se tie de cit rbdare nevoie pentru organizarea unei evadri. Marea, adevrat temnicer, l supraveghea. De altminteri, trebuie s recunoatem c ploaia, orict de i uleioas i de dumnoas fusese, i venise chiar ntr-ajutor. i "fcuse ntr-o oarecare msur provizia de ap dulce ; dar avea o sete de nepotolit i

golea plosca aproape tot att de repede pe ct o umplea. ntr-o bun zi, cea din urm zi din aprilie, cred, sau poate prima zi de mai, totul fu gata. Postamentul mainii era ca i ncadrat ntre cele opt cabluri ale palancurilor, patru de o parte, patru de alta. Cele aisprezece deschizturi prin care treceau aceste cabluri erau legate ntre ele, att pe punte ct i sub caren, prin tieturi fcute cu ferstrul. Scndurile fuseser tiate cu ferstrul, osatura corpului cu toporul, fierria cu pila i tabla subire de arama cu care era cptuit vasul cu foarfeca. Poriunea din chila care se gsea dedesubtul mainii fusese pur i simplu tiat n dou locuri i era gata s alunece o dat cu maina, susinnd-o n acelai timp. Tot hamacul acesta nfricotor nu mai atrna dect de un lan care, la rndul su, atrna doar de o singur tietur de pil. Cnd un lucru e att de aproape de sfrit, prudena cere s te grbeti. Era de altfel momentul potrivit, apele mrii fiind n scdere. Gilliatt reuise s demonteze i arborele roilor cu zbaturi, ale crui extremiti ar fi putut constitui un obstacol i ar fi putut mpiedica alunecarea mainii. El izbutise s lege n poziie vertical aceast pies grea, n nsui batiul mainii. 16* 243 Era timpul s termine totul. Gilliatt, cum am mai spus. nu era obosit pentru c nu voia s fie ; uneltele sale ns erau peste msur. Era aproape imposibil s se mai foloseasc de fierrie. Piatra care-i servise drept nicoval crpase. Foalele ncepuser s nu mai funcioneze cum trebuie. Minuscula cdere de ap, alimentat cu ap de mare, nu mai ddea randamentul de la nceput, din cauza srii care se depusese la ncheieturile aparatului. Gilliatt se duse n micul golf al stneii Omul, fcu revizia complet a burdufului", se convinse c totul era n ordine, controla mai cu seam cele patru inele fixate la babord i la tribord, ridic apoi ancora, i, vslind. reveni cu burduful" n dreptul celor dou Douvres. Defileul dintre cele dou stnci era destul de larg pentru burduf". Era i destul de larg i destul de adnc. Gilliatt i dduse chiar din prima zi seama c barca putea fi mpins pn sub epava Durandei. Manevra era ns extrem de grea. Ea cerea o precizie de giuvaergiu, i aducerea brcii n defileu era cu att mai anevoioas, cu ct, pentru scopul pe care i-1 propusese Gilliatt, era necesar ca vasul s ptrund n recif cu pupa, adic avnd crma nainte. Trebuia ca att catargul ct i tachelajul brcii s rmn n afara epavei, n direcia gtului strimt de la intrarea defileului. Aceste complicaii ale manevrei fceau ca operaia s fie anevoioas chiar i pentru un marinar ncercat ca Gilliatt. Nu mai era vorba, cum fusese cazul cnd ptrunsese n micul goli al stneii Omul, de o simpl mnuire a crmei, acuma erau necesare o serie ntreag de operaii: s mping barca nainte, s-o trag, s vsleasc i s sondeze apa. Gilliatt se chinui mai bine de un sfert de or. i pn n cele din urm izbuti. In cincisprezece sau douzeci de minute burduful" fu aezat dedesubtul Durandei. Sttea att de fix, nct prea legat cu parme. Gilliatt

arunc n ap amndou ancorele. Ancora cea mare fu n aa fel fundarisit, nct s poat nfrunta vntul dinspre apus, cel mai primejdios dintre vnturile din acea regiune. Apoi cu ajutorul unei prghii i al cabestanului, Gilliatt cobor n burduf" cele dou lzi care conineau roile demontate, frnghiile de descrcat fiind pregtite cu mult nainte. Cele dou lzi inur loc de lest. 244 Scpnd de grija lzilor, Gilliatt leg de crligul lanului ahestanuku birul mandarului regulator menit s frneze pa- luncurile. Pentru ceea ce inteniona s fac Gilliatt, defectele burdufului" se dovedeau caliti, barca neavnd punte, ncrctura putea intra mai adnc n camera brcii i se putea sprijini direct po paiol2 ; catargul fiind aezat n fa, poate chiar prea n fa, ncrctura avea s dispun de mai mult spaiu, i catargul gsindu-se n felul acesta n afara epavei, nimic nu putea stingheri ieirea burdufului" din defileu ; avea forma unui sabot, ori nimic nu-i mai- stabil i nimic nu-i mai rezistent pe mare dect o ambarcaiune n form de sabot. Deodat, Gilliatt bg de seam c marea crete. Cut s vad dincotro btea vntul. O primejdie neateptat Sufla un vnt slab, ns sufla dinspre apus. E un prost obicei al vntului, mai cu seam n perioada echinociului, de a sufla din aceast direcie. Potrivit vntului care sufla n acel moment, mareea se comport felurit n defileul recifului Douvres. Valurile intr n coridor cnd dinspre apus, cnd dinspre rsrit, dup felul rafalei care le mpinge. Dac marea intr dinspre rsrit, e blnd i binevoitoare ; dac intr dinspre apus, e vijelioas. Aceasta din cauz c vntul de rsrit, btnd dinspre uscat, nare putere, pe ct vreme vntul dinspre apus, care strbate tot Atlanticul, aduce cu sine toat puterea spaiilor fr margini. Chiar o pal slab de vnt, dac vine de la apus, te poate pune pe gnduri. Vntul rostogolete talazurile uriae ale oceanului nesfrit i mpinge valuri peste valuri n gtul strimt al recifului. Apa care nvlete cu furie e totdeauna nfricotoare. Apa e ca i mulimea ; o mulime e un lichid ; cnd .cantitatea care poate intra undeva e mai mic dect aceea care vrea 1 Mandarul regulator (ehitibu) este format dintr-o macara simpl care alunec pe un curent. ' Paiol cptueala interioar din km sau metal a fundului unei nave. 245 s intre, atunci, dac snt oameni, se strivesc, iar dac snt ape se nvolbureaz. Cnd bate vntul de la asfinit, orict de slab ar fi el, cele dou Douvres snt supuse de mai multe ori pe zi acestui asalt al valurilor. Valurile cresc, fluxul d ghies, stnca ine piept, gtul dintre cele dou stnci nu se deschide dect cu greutate, valurile mpinse cu for nesc n sus i mugesc ca ieite din mini, talazurile izbesc cele dou faade interioare ale defileului. Aa se face ca reciful Douvres, atunci cnd sufl cel mai slab vnt dinspre apus, ofer acest spectacol ciudat : n larg, pe mare, linite ; n recif, adevrat vijelie. Acest tumult local i care nu depete cadrul defileului n-are nimic comun cu o furtun ; nu e dect o

rzmeri de valuri, ns ngrozitoare. Ct privete vnturile de la miaznoapte i de la miazzi, ele ptrund n recif de-a curme ziul i nu ridic de ct puine valuri n coridor. Intrarea dinspre rsrit a recifului, amnunt care merit s fie reamintit, duce la stnca Omul; iar deschiztura primejdioas dinspe apus e la cealalt extremitate, chiar ntre cele dou Douvres. n aceast intrare dinspre apus se gsea Gilliatt mpreun cu Durande euat i cu burduful" solid fixat ntre cele dou stnci. O catastrof prea de nenlturat. Vntul care sufla, dei slab, avea destul putere totui pentru a dezlnui, dintr-un moment n altul, aceast catastrof. In puine ore, talazurile fluxului, care cretea nencetat, aveau s se npusteasc vijelios asupra strmtorii dintre cele dou Douvres. Zvonul nbuit al celor dinfii valuri se i auzea. Apele umflate de la intrarea defileului, vrtej format prin presiunea ntregului Atlantic, vor avea ndrtul lor toat masa de ap a oceanului. Nici valuri furtunoase, nici talazuri furioase, ci un simplu val, hotrtor, avnd o for de impulsiune care, pornind din America i ajungnd n Europa, produce o nitur de dou mii de leghe. Acest val, gigantic vrtej al oceanului, va ntilni deschiderea recifului i, sprgndu-se de cele dou, Douvres, turnurile de straj ale intrrii, stlpii defileului, umflat de flux, umflat de bariera care-i st n cale, respins de stnc, ntrtat de vnt, se va npusti cu ndrjire asupra recifului i, zvrcolindu-se ca un turbat din cauza piedicilor, va ptrunde ntre cele dou ziduri ; cu toat furia tala246 /urilor stvilite, va gsi acolo burduful" i Durande, pe care Ic va sfrma n buci. mpotriva acestei eventualiti trebuie un scut. Gilliatt l .ivea gata pregtit. Trebuia oprit fluxul de a ptrunde dintr-o dat n recif, tic a se izbi cu furie n pereii defileului, dar fr s i se pun stavil creterii, s i se bareze trecerea, fr s i se refuze intrarea ; trebuia s i se reziste i s i se cedeze n acelai timp, trebuia s se previn presiunea valului asupra gtului strimt al defileului, cci aici era toat primejdia : trebuia procedat n aa fel ca apa s nu nvleasc n recif, ci s ptrund ncetul cu ncetul, n aa fel nct talazul s-i piard furia i violena ; aceast turbat dezlnuire de fore trebuia mbln zit. Trebuia nlocuit obstacolul care ntrta, cu un obstacol care linitete. Gilliatt, cu ndemnarea lui obinuit, mai puternic dect lora lui fizic, micndu-se cu agilitatea unei capre slbatice pe un pisc de munte, sau cu dibcia unei maimue ntr-o pdure folosindu-se pentru salturile lui nesigure i ameitoare pn i de cele mai mici vrfuri de piatr, srind n ap, ieind din ap, notnd n mijlocul vrtejurilor, crndu-se pe stnci, cu o funie ntre dini i un ciocan n mn, desfcu parma care inea agat i lipit de temelia micii Douvre ermpeiul de bordaj din partea dinainte a Durandei, fcu, folosindu-se de mai multe buci de frnghie groas, un soi de ni cu ajutorul crora fix acest panou de piroane nfipte n granit, nvrti n jurul acestor ni ntreaga armtur de scnduri care aducea cu un chepeng de stvilar, o expuse apoi cu partea lateral

btii valurilor, aa cum se face cu afranul1 crmei, iar valurile mpinser panoul n aa fel, nct una din marginile ei se opri pe marea Douvre, n timp ce nile de frnghie reineau cealalt margine pe mica Douvre cu ajutorul piroanelor pe care le nfipsese mai nainte i la temelia marii Douvre, el fix pe aceast stnc i cealalt margine a panoului, aa cum procedase i pe mica Douvre, pirqnind-o solid de cei doi stlpi ai defileului; puse de-a curmeziul acestui stvilar un lan, ca o curea de-a curmeziul unui scut, i n mai puin de o or acest zgaz se ridic n faa fluxului; stradela recifului fu nchis ntocmai ca o poart. 1 afran partea crmei care lucreaz asupra apei. 247 Aceast construcie solid, mas greoaie de birne i de scnduri, care, culcat, ar fi putut ine loc i de plut, iar n picioare era ca un zid, fusese mnuit de Gilliatt cu ajutorul valurilor, cu o iscusin de mscrici. Se putea spune c festa fusese jucat nainte ca marea, care cretea mereu, s fi bgat de seam. Fusese o mprejurare dintr-acelea cnd Jean Bart ar fi pronunat faimoasele lui cuvinte pe care le arunca mrii ori de cte ori reuea s scape de naufragiu : Te-am tras pe sfoar, englezule !" (Se tie c atunci cnd Jean Bart voia s insulte oceanul, i spunea englezule".) Dup ce termin operaia de zgzuire a defileului, Gilliatt se gndi la burduf". El nfurase destul cablu pe ambele ancore, pentru ca o dat cu fluxul s se poat ridica i barca. Toate acestea nu constituiau pentru Gilliat o surpriz ; el pre vzuse totul ; un om de meserie i-ar fi dat; imediat seama de asta dup cele dou macarale-galo 1 fixate n partea dindrt a burdufului" prin care treceau dou frnghii ale cror capete erau nfurate n jurul inelelor celor dou ancore, cu scopul de a le ntri. Intre timp, apele crescuser ; fluxul ajunsese la jumtate din nlimea sa maxim ; acesta e momentul n care valurile, chiar dac apele cresc linitit, pot da loviturile cele mai puternice. Planul lui Gilliatt se mplini ntocmai. Valurile se rostogoleau cu furie spre stvilar, se izbeau de el, se nvolburau i treceau pe sub el. In afara stvilarului bntuia hula, din coace de el apa se infiltra linitit. Gilliatt realizase ceva cam ca nite furci caudine ale mrii. Fluxul era nvins. Mai curnd peripeii dert deznodmnt Sosise clipa cea mai grea. Se punea acum problema coborrii mainii n barc. Gilliatt rmase cteva clipe pe gnduri, cu cotul minii stingi n mna dreapt, i fruntea n mna stng. 1 Macara-galo macara lung i turtit, avnd una din fee tiat, pentru ca s poat fi introdus parma. 248 Se urc apoi pe epav ; parte din ea, aceea pe care se gsea maina, trebuia desprins, iar cealalt parte, carcasa, urma s rmn pe loc. Tie cele patru parme care fixau de bordajul Durandei, la tribord i la babord, cele patru lanuri ale coului. Parmele fiind din cnep, briceagul le veni repede de hac. Cele patru lanuri, eliberate, czur atmnd de-a lungul coului. De pe epav, Gilliatt se urc pe aparatura construit de el, ncerc cu

piciorul soliditatea brnelor, cercet cu atenie macaralele, se mai uit o dat la palancuri, pipi cablurile, examina matiselile l, se convinse c parmele nectrnite nu erau ptrunse prea tare de umezeal, se asigur c nimic nu lipsete i c nimic nu amenin s se rup, apoi, srind de pe marginea bocaportului pe punte, se instal lng cabestan, n acea parte a Durandei care urma s rmn mai departe agat ntre cele dou Douvres. Acolo i fix el postul de comand. Grav i emoionat doar atta ct trebuia, Gilliatt se mal uit o dat la palancuri, apoi lu o pil i ncepu s taie lan ul care inea toat aceast mainrie n suspensie. Prin vuietul mrii se auzea scrnetul pilei. Lanul cabestanului, legat de mandarul regulator, era foarte aproape de el, nct putea s-1 ajung cu mna. Deodat se auzi o trosnitur. Veriga pe care-o pilea, tiat mai mult de jumtate, se rupse, toat aparatura se puse n micare, Gilliatt abia avu timp s se arunce asupra curern tului mandarulu. Lanul rupt plesni cu putere stnca, cele opt cabluri se ntinser, ntregul bloc tiat i cioplit se smulse cu violen din corpul epavei, pntecele Durandei se csc, iar planeul de fier al mainii, apsnd greu pe cabluri, apru dedesubtul chilei. Dac Gilliatt n-ar fi apucat la timp curentul mandarului, maina s-ar fi prbuit. Dar mna lui puternic era acolo ; i maina cobor lin. Cnd fratele lui Jean Bart, Pieter Bart, acest beiv' viguros i ager la minte, pescar srman din Dunkerque, care-1 tutuia pe marele amiral al Franei, salv galera Langeron", gata s 1 Matiseala mpreunare a dou capete de parm, trecnd uvi ele lor unele x^rm altele. 249 se scufunde n micul golf d'Ambleteuse, cnd, pentru a smulge aceast greoaie mas plutitoare din mijlocul stncilor pe timp de furtun, el leg vela cea mare, fcut sul, cu trestie marin, intind ca trestia, rupndu-se de ia sine, s desfoare vela n btaia vntului, el se bizuise atunci pe ruperea trestiei, aa cum Gilliatt se bizuise pe ruperea lanului, i ambele aciuni, ndrznee i ciudate, fur ncununate de acelai succes uimitor. Mandarul pe care-1 apucase Gilliatt rezist i funciona de minune. Rolul su era, v amintii, de-a amortiza forele, unite ntr-una singur i supuse unei micri unice de ansamblu. Acest mandar se aseamn ntructva cu braul unei buline numai c, n loc s orienteze o vel, ea asigura echilibrul unui ntreg mecanism. Gilliatt, stnd n picioare i innd strns cabestanul, avea n min, ca s spunem aa, tot pulsul aparatului. In clipa aceea iei la iveal toat dibcia scornelilor lui Gilliatt. Forele n prezen i exercitar aciunea n aa fel, nct se completar. n timp ce maina Durandei, desprins dintr-o dat, cobora spre burduf", burduful" suia ctre main. Epava i barca de salvare, ajutmdu-se n sens contrar, venea una naintea celeilalte. Ele se cutau una pe alta, economisindu-i astfel jumtate din munc. Fluxul, umflndu-se fr zgomot ntre cele dou Douvres, ridica barca,

apropiind-o de epav. Mareea era mai mult de- ct nvins, era domesticit. Oceanul fcea acuma parte din nsui mecanismul lui Gilliatt. Crescnd, apele urcau burduful", fr smucituri, lin, aproape cu bgare de seam, ca i cnd ar fi fost un obiect din porelan. Gilliatt combina i proporiona cele dou micri, cea a apei i cea a aparatului, i, ncremenit lng cabestan, ca o statuie nfricotoare creiai ddeau ascultare toate forele dintr-o dat, potrivea ritmul coborrii mainii dup ritmul creterii apelor. 1 Bulin manevr care servete la orientarea n vnt a velelor ptrate. 250 Apele urcau lin, palancurile funcionau fr smucituri Era o ciudat colaborare a tuturor forelor naturii, subjugate de om. Pe de o parte fora de gravitaie aducnd maina, pe de alt parte fluxul aducnd cu el ambarcaiunea. Puterea de atracie a astrelor, care produce fluxul, i puterea de atracie a pmntului, care este gravitaia ; se neleseser parc ntre ele ca s-1 slujeasc pe Gilliatt. Ele l slujeau fr s ovie i fr rgaz, i sub impulsul energiei unui singur om, aceste fore pasive se transformaser n auxiliare active. Din minut n minut lucrul nainta : distana dintre barc i epav descre- tea pe nesimite. Apropierea se fcea n linite i cu o oarecare team parc de omul care se afla acolo. Elementele naturii primeau un ordin i-1 executau. Aproape exact n momentul n care fluxul se opri din cretere, parmele ncetar s se mai desfoare. Dintr-o dat, dar fr cea mai mic smucitur, macaralele se oprir, Maina, ca i cnd ar fi fost pus cu mna, lu loc n burduf". Sttea drept, n picioare, nemicat, fixat solid. Postamentul de susinere al mainii se rezema cu cele patru coluri ale lui pe paiolul brcii. Totul se sfrise cu bine. Gilliatt se uita nmrmurit. Bucuria nu-1 prea rsfase pn atunci pe bietul om. Fu .copleit de o fericire imens. Simea cum i se moaie picioarele ; i n faa triumfului su, el, care nu simise nici o tulburare pn atunci, ncepu dintr-o dat s tremure. Privea aiurit burduful" de sub epay i maina din burduf". Nici nu-i venea s-i cread ochilor. S-ar fi zis c nu se ateptase s fac ceea ce fcuse. Furise minunea cu mi- nile lui i-o contempla acuma cu uimire. Dar tulburarea-i fu ele scurt durat. Gilliatt fcu micarea omului care se deteapt din somn, apuc repede ferstrul, tie cele opt cabluri, apoi, la o distan de numai zece picioare de burduf, din cauza creterii fluxului, sri n barc, lu un sul de frnghie, fcu repde patru funii cu la, le trecu prin inelele pe care le pregtise dinainte i fix cu ajutorul lor, de ambele pri, la bordajul burdufului", cele patru lanuri ale coului care, cu o or mai nainte, fuseser nc legate de bordul Durandei. Dup ce fix, Gilliatt nltur de pe partea de sus a mainii bucile epavei care mai atrnau de ea. Un crmpei p 251 trat din tablierul punii Durandei era nc prins de main i Gilliatt i scoase cuiele i eliber burduful" de toat ncrctura asta de scnduri i

de grinzi pe care-o arunc pe stnci. Aceast uurare era binevenit. De altminteri, burduful", cum era i de ateptat, rezistase stranic de bine sub greutatea mainii. Burduful" nu se afundase dect pn la linia lui de plutire. Maina Durandei, dei atrna greu, era totui mai uoar dect mormanul de pietre i dect tunul pe care le adusese odinioar Gilliatt de la Herm n burduf". Se terminase deci totul. Nu-i mai rmnea dect s plece acas. O victorie oare na ine uit Dar nu se terminase totul. Nimic nu era mai urgent dect redeschiderea gtului strimt al defileului barat de crmpeiul din bordajul Durandei i scoaterea nentrziat a burdufului" din recif. Cnd te afli pe mare orice clip e preioas. Vnt slab, abia cteva cuie n larg ; seara, deosebit de frumoas, promitea o noapte minunat. Marea era staionar, dar refluxul ncepuse s se i fac simit; momentul era minunat pentru plecare. Refluxul avea -i uureze ieirea din reciful celor dou Douvres, i tot refluxul avea s-'i ajute intrarea n Guernesey. Ar fi putut fi la Saint-Sampson n zorii zilei. Dar un obstacol neateptat se ivi. Exista o lacun n planurile lui Gilliatt. Maina era liber ; coul ns nu era. Fluxul, apropiind burduful" de epava suspendat n aer, micorase primejdia coborrii mainii n barc i scurtase i timpul operaiei de salvare ; dar aceast micorare a intervalului dintre barc i epav fcuse ca partea de sus a coului s rmn prins n deschiztura din corpul desfcut al epavei Coul era prins ca ntre patru perei. Valul l servise pe Gilliatt, dar nu fr oarecare vicleni!. Prea c marea, forat s asculte de voina lui, avusese totui un gnd ascuns, E drept ns c rul pe ea re-l pricinuise fluxul avea s-1 Separe refluxul. 282 Coul, nalt de peste-trei stnjeni, ptrundea n corpul Du- randei pe o distan de vreo opt picioare ; or, nivelul apei avea s scad cu dousprezece picioare ; coul, cobornd mpreun cu barca o dat cu retragerea apelor, ar fi cu aproape patru picioare dedesubtul epavei i s-ar putea elibera. Dar ct timp trebuia pentru aceast eliberare ? ase ore. Peste ase ore va fi aproape miezul nopii. Cum va iei oare la asemenea or ? i ce drum s aleag n mijlocul tutu ror acestor stnci, printre care abia dac reueai s-i croieti drum n timpul zilei, i cum s se expun n toiul nopii ne numratelor curse pe care i le ntindea marea n aceste locuri ? N-avea ncotro. Trebuia s atepte ziua urmtoare. Aceste ase ore odat pierdute, pierdeai cel puin dousprezece. Nici mcar nu trebuia s-i treac prin gnd s te pripeti i s deschizi gtul recifului. Stvilarul avea s-i fie iari de folos la apropiata cretere a apelor. Lui Gilliatt nu-i rmnea dect s se odihneasc. S stea cu braele ncruciate, era singurul lucru pe care nu-l fcuse nc de cnd se afla pe reciful Douvres.

Aceast odihn forat l mnie i-1 umplu aproape de revolt, ca i cnd ar fi fost vina lui. i spuse : Oare ce-ar ghidi despre mine Deruchette, dac m-ar vedea trmdvind ?" Totui, refacerea forelor sale nu-i era poate nefolositoare. Burduful" stndu-i acum la dispoziie, hotr s-i petreac noaptea n el. Se duse s-i caute blana de oaie pe marea Douvre, se napoie, mnc nite molute de stnc i doi sau trei coranci, apoi, fiindu-i tare sete, dete pe gt ultimele nghiituri de ap dulce de pe fundul plotii, se nfur n blana de oaie, n care i era att de bine, se culc lng main, asemenea unui cine de paz, i trase gluga pe ochi i adormi. Dormi adnc. Un somn dintr-acela care vin dup ce ai dus cu bine un lucru la capt. i Avertismentele mrii n mijlocul nopii, dintr-o dat, i ca i cnd ar fi fost mpins de un resort, se trezi. Deschise ochii. 253 Cele dou Douvres care se nlau deasupra capului su preau luminate ca de rsfrngerea unui uria jeratic alb. Pe ntreaga faad neagr a recifului se juca parc refluxul unui foc. De unde venea acest foc ? Din ap. Marea era nemaipomenit. Prea c s-au aprins apele mrii. Ct puteai cuprinde cu ochii, att n interiorul recifului ct i n afara lui, marea pl- pia ca o flacr. Aceast vlvtaie nu era roie ; n-avea nimic din vpaia vulcanilor sau a cuptoarelor ncinse. Nici scn- teiere, nici dogoare, nici purpuriul flcrilor, nici zgomot. Lungi dre albstrii nchipuiau pe valuri cutele unui giulgiu. O vast licrire palid nfiora apele. Nu era un incendiu ; era spectrul unui incendiu. nchipuii-v o bezn nvpiat. Noaptea, noaptea nemrginit, tulbure i difuz, prea s in loc de combustibil pentru acest loc de ghea. Era nu tiu ce fel de lumin, iscat din ntunecimi. ntunericul intra ca element component n aceast lumin fantom. Marinarii de pe Marea Mnecii cunosc cu toii aceste fosforescene de nedescris, pline de avertismente pentru navigatori. Iu aceast lumin, lucrurile i pierd materialitatea. mbi bate de plpirea spectral, ele par strvezii. Stncile nu mai snt dect nite contururi. Cablurile ancorelor par nite bare de fier ncins. Sub ap, plasele pescarilor snt ca nite mpletituri de foc. Jumtate din vsl e de abanos, cealalt jumtate, de sub val, e de argint. Picturile de ap ce se preling de pe vsl i cad n mare se aprind ca nite stele. Fiecare barc trage dup ea o comet. Corbierii, mprocai cu ap i luminoi, par nite ruguri vii. Afunzi mna n ap i-o scoi nmnuat n flcri; dar flcrile snt moarte, nu le simi. Braul i-e un tciune aprins. Formele de sub valuri par purtate de un curent de foc. Spuma scnteiaz. Petii snt

asemenea unor limbi de foc sau unor frnturi de fulger erpuind n adncurile palid luminate. Aceast lumin strbtuse prin pleoapele nchise ale lui Gilliatt. Datorit ei se trezi. i se trezi la timp. 254 Apele mrii se retrseser, dar ncepeau s creasc din nou. Coul mainii, care se desprinsese de sub epav n timpul somnului lui Gilliatt, avea s fie prins din nou ntre pereii deschizturii care se csca deasupra lui. Se rentorcea ncetior n acelai loc. Doar un picior mai avea coul pn s intre iari n deschiztura din corpul Durandei. Creterea apei cu un picior e pentru flux chestiune de o jumtate de or. Gilliatt avea deci nainte-i o jumtate de or pentru a folosi situaia favorabil care era din nou primejduit, Se ridic brusc n picioare. Totui, orict de urgente erau msurile pe care trebuia s le ia, rmase pe gnduri cteva minute, intuit locului, privind cu atenie fosforescena. Gilliatt cunotea extrem de bine marea. Cu toate c de attea ori l bruftuise, el i era de mult vreme tovar. Nu era gnd pe care aceast fiin misterioas oceanul s-1 nutreasc, i Gilliatt s nu i-1 poat ghici. Gilliatt, stnd mereu singur, observnd i vznd, devenise aproape un prezictor al vremii, ceea ce n englezete se numete weatherioise un proroc al timpului. Gilliatt alerg la parmele cele mari i le ddu drumul puin ; apoi, nemaifiind reinut de ancorele afurcate, prinse cu putere cangea burdufului" i, sprijinindu-se de stnci, mpinse barca spre gtul defileului, la civa metri de Durande, foarte aproape de stvilar. In mai puin de zece minute burduful" fu scos de sub carcasa euat. Nici o primejdie ca de acum ncolo coul s mai fie prins n curs. Fluxul putea crete n voie. Totui, Gilliatt n-avea de fel aerul unui om care are de gnd s plece. Cercet nc o dat fosforescena mrii i ridic ancorele ; dar nu pentru a le scoate definitiv din ap, ci pentru a an cora din nou burduful", i nc foarte solid ; de data aceasta, e drept, ling ieire. Nu folosise gn atunci dect cele dou ancore ale burdufului", nu ntrebuinase nc ancora cea mic a Durandei, pe care, v reamintii, o gsise printre stnci. Acgast ancor fusese pus gata pentru orice mprejurare", ntr-un ungher al burdufului", dimpreun cu o provizie ntreag de parme 255 i de macarale, i cu cablul ei, prevzut dinainte cu bouri' foarte rigide, care opresc deriva2 vasului. Gilliatt arunc i cea de-a treia ancor, avnd grij s lege cablul ei de un ot- gon care avea un capt nfurat de jur mprejurul inelului ancorei, iar cellalt n jurul cabestanului orizontal al burdufului". El realiz n felul acesta un fel de afurcare n lab de gsc", cu mult mai solid dect afurcarea cu dou ancore. Toate acestea erau semnul unei vii ngrijorri i a sporirii msurilor de precauie. Un marinar ar fi recunoscut n aceast operaie un soi de ancorare de vreme rea, cncl

te atepi ca vreun curent s aduc nava sub vnt. Fosforescena pe care Gilliatt o supraveghea i asupra creia i avea venic aintii ochii l amenina poate, dar n acelai timp i aducea i foloase. Fr ea, Gilliatt ar fi rmas mai departe prizonierul somnului i ar fi czut n cursa pe care i-o ntindea noaptea. Ea l trezise i tot ea i i lumina drumul. n recif dinuie un fel de lumin suspect. Dar aceast strlucire, orict de nelinititoare i s-ar fi prut ea lui Gilliatt, i avusese i partea ei bun, ntruct l fcuse s vad pericolul i i dduse putina s manevreze barca. De acum nainte, oricnd ar fi vrut Gilliatt s ridice ancora i s plece, burduful" n care se gsea maina era liber. Numai c Gilliatt prea c se gndete din ce n ce mai puin la plecare. Dup ce barca fu ancorat, Gilliatt se duse n magazia" lui, de unde lu cel mai solid lan pe care-l gsi i, legndu-1 de piroanele btute n cele dou Douvres, ntri pe dinuntru, eu ajutorul lui, barajul de scnduri i de grinzi, pe care mai nainte l ntrise pe dinafar cu ajutorul celuilalt lan, pus de-a curmeziul. Departe de-a deschide ieirea defileului, el o astup i mai bine nc. Fosforescena continua s-1 lumineze, dar ncepuse s des- creasc n intensitate. E drept c ncepuse s se i lumineze de ziu. Deodat, Gilliatt ciuli urechea. * 1 Bo legtur menit s opreasc alunecarea unor parime saur a unui lan. 2 Deriva deplasarea sub influena vntului sau a curentului a navei ancorate (sau a navei n mers). 256 Cine are urechi de auzit, s aud I se pru e aude, venind de la mari deprtri, un vuiet slab, nedesluit. Adncurile scot, la anumite ore, un fel de bubuit. El ascult din nou. Zgomotul ndeprtat se repet. Gilliatt cltin din cap ca omul care tie despre ce este vorba. Cteva minute dup asta era la cealalt extremitate a de- lileului recifului, la intrarea dinspre rsrit, care pn atunci fusese deschis i, cu lovituri puternice de ciocan, nfipse mai multe piroane n granitul celor dou stnci ce strjuiau gtul dinspre stnca Omul, aa cum fcuse i la intrarea defileului dintre cele dou Douvres. Crpturile acestor stnci erau gata pregtite pentru asta i prevzute din abunden cu pene de lemn, aproape toate din inim de stejar. Reciful era foarte drpnat n partea aceea i prezenta numeroase crpturi, aa c Gilliatt putu s mplnte un numr i mai mare de piroane dect n postamentul celor dou Douvres. La un moment dat, ca i cnd ar fi suflat cineva deasupra ei, fosforescena se stinse ; aurora, din clip n clip mai strlucitoare, i lu locul. Dup ce nfipse piroanele, Gilliatt aduse brne, apoi frn ghii, apoi lanuri, i fr s-i lase o singur clip lucrul din ochi, fr s-i abat atenia un singur moment, ncepu s construiasc de-a curmeziul gtului strimt dinspre Omul, cu ajutorul unor scnduri groase de stejar fixate

orizontal si legate ntre ele cu otgoane, unul din acele stvilare cu spaii libere ntre scnduri, pe care tiina modern i le-a nsuit acuma n urm i pe care le-a botezat sparge-valuri". Aceste stvilare snt gardurile de srm ghimpat ale fortificaiilor ridicate n calea furtunilor. Nu poi lupta mpotriva mrii dect bizuindu-te pe putina de a-i mcina fora, divi- znd-o. ntre timp, soarele se ridicase plin de strlucire. Cerul era senin, marea era linitit. Gilliatt ddea zor. Era linitit i el, ns graba lui lsa sa se ntrevad ngrijorarea. 17 Oamenii mrit 257 Alerga, fcnd srituri uriae, de pe-o stnc pe alta, de la' stvilar la magazie i de la magazie la stvilar. Se rentoreea de acolo trnd cu violen ba o coast, ba o grind de carling 1. Utilitatea acestor provizii ieea curnd la iveal. Era limpede c Gilliatt era pus n faa unei eventualiti pe care o prevzuse. O puternic bar de fier i inea loc de prghie pentru a muta dintr-un loc n altul brnele. Lucrarea se nfiripa cu atta repeziciune, nct prea c-o Vezi crescnd cu ochii. Cine n-a vzut un genist lucrnd ca s njghebeze un pod, nu-i poate da seama de repeziciunea cu care lucra Gilliatt. Gtul dinspre rsrit era i mai ngust dect gtul dinspre apus. N-avea dect cinci sau ase picioare lime. Aceasta i convenea lui Gilliatt. Spaiul care urma s fie ntrit i nchis fiind foarte strmt, stvilarul avea s fie cu att mai solid i mai uor de fcut. Erau de ajuns numai grinzile orizontale, nu mai era nevoie i de rui. Dup ce aez primele traverse ale sprgtorului de va luri", Gilliatt se urc pe ele i ascult cu atenie. Vuietul devenea tot mai desluit. Gilliatt continu s lucreze la stvilar. l ntri cu dou gruie de pe Durande, legndu-le de eafodajul de grinzi cu nite frnghii trecute prin cele trei rotie ale macaralelor gru- ielor. Apoi leg totul cu lanuri. Aceast construcie nu era altceva dect un fel de grtar enorm cu brne i lanuri drept gratii. Prea mai curnd mpletit dect construit. Gilliatt dubl legturile i mai btu piroane n locurile unde mai era nevoie. Cum gsise o grmad de bare de fier ndoite pe_epav, avusese din ce s-i fac o mare provizie de cuie de acestea. Tot lucrnd, sfrma ntr-una pesmei ntre dini. i era sete, dar nemaiavifd ap dulce, nu i-o putea astmpra. Golise plosca n timpul cinei din ajun. Mai btu nc patru-cinci scnduri, apoi se urc din nou pe stvilar. Ciuli urechea. Zgomotul deprtat ncetase. Domnea o linite mormn- tal. 1 Carling grinda longitudinal de legtur a osaturii navei. 253 Marea era linitit i nespus de frumoas ; merita toate madrigalele pe

care i le nchin burghezii, atunci cnd snt satisfcui de ea : oglind", lac", untdelemn, nu alta", o jucrie", blnd ca mieluelul". Verdele adnc al oceanului rspundea albastrului adnc al cerului. Un smarald i un safir care se admirau unul pe altul. Nu-i puteau gsi nici un cusur. Nici un nor n naltul cerului, nici urm de spum dea supra mrii. i-n toat splendoarea asta pea maiestuos soaiele de aprilie. Era cu neputin s ntlneti vreodat vreme mai frumoas. Departe, n zare, un lung irag negru de psri cltoare nvrsta cerul. Zburau cu repeziciune. Se-ndreptau spre uscat, n zborul lor era ceva ce aducea a fug. Gilliatt continu s nale stvilarul. Il nl ct putu, att ct i permitea rotunjimea stncilor. Spre amiaz, soarele i se pru mai fierbinte dect s-ar fi cuvenit. Amiaza e ora primejdioas a zilei; Gilliatt, stnd n picioare pe trainicul baraj de gratii pe care-1 sfrise chiar atunci, ncepu s cerceteze din nou zarea. Marea era mai mult dect linitit ; era ca o ap stttoare. Nu se zrea nici o pnz. Pe cer, nicieri, nici un nor ; numai c din albastru cerul devenise alb. De un alb ciudat, n zare, spre apus, se vedea doar o pat micu care nu prevestea nimic bun. Pata nu se clintea din loc, dar cretea. n. dreptul stncilor, valurile fremtau uurel. Gilliatt fusese bine inspirat construind barajul. Se apropia furtuna. Abisul se hotrse s dea btlia. 254 LUPTA Extremele se ating, iar contrariile se anun unele pe altele . Nimic nu4 mai Primejdios dect vijelia echinociului cnd mtirzie. Un fenomen nspimnttor se isc atunci pe mare fenomen care ar putea fi numit nvala vnturilor din W" in orice anotimp, dar mai ales n epoca conjunciilor sau a opoziiilor unei planete cu soarele, n clipa cnd te atepti mai puin, marea-i cuprins dintr-o dat de o linite stranie Aceasta uria i necontenit frmntare a valurilor se potolete ; aipete ; lncezete ; pare c-ar vrea s se odihneasc ai putea crede c-a obosit. Toate zorzoanele marinreti, nce- pmd cu ghidonul brcilor de pescari i terminnd cu flamurile vaselor de rzboi stau pleotite de-a lungul catargelor. Apoi, dintr-o dat, toate peticile astea ncep s freamte uurel. E timpul, dac pe cer snt nori, s pndeti formarea norilor cirus, dac soarele e la asfinit, s cercetezi roata amurgului ; iar dac e noapte cu lun, s-i supraveghez! cearcn nele. Exist expresia : Sub piatr st pitit iparul" ; ar fi mai potrivit s se spun : ndrtul linitii se ascunde furtuna". Ore ntregi, uneori zile ntregi se scurg n felul acesta. Piloii vaselor i ndreapt ocheanele cnd ntr-o direcie, cnd ntr-alta. Chipul btrnilor marinari se nsprete de m- nia ce clocotete n ei, pricinuit de ateptarea ndelungat. Deodat se aude un murmur puternic i nedesluit. E ca un fel de dialog misterios, undeva n vzduh.

Nu se zrete nimic. 260 Marea rmne linitit. Ins zgomotul crete, se nteete, se nal. Dialogul de- \ ine din ce n ce mai puternic. S-ar prea c dincolo de zare e cineva. Cineva nspimnttor : vntul. Explicaia zgomotului auzit de Giliatt Marea nval a vnturilor asupra uscatului are loc n tim pul echinociilor. E vremea furtunilor. Marea ateapt i tace. Uneori, cerul e posomorit. E plumburiu, un mnunchi uria de nori cenuii l acoper aproape n ntregime. Marinarii privesc cu ngrijorare chipul suprat al ntunericului. Dar de nfiarea lui mulumit le e i mai fric. Un cer strlucitor la vremea echinociului ascunde totdeauna vijelie. Ie o vreme linitit ca aceasta, Turnul Bocitoarelor" din Amsterdam se umplea de femei care cercetau nelinitite zarea. Cnd furtuna de primvar sau de toamn ntrzie, e semn ca va izbucni cu i mai mult furie. i ine forele n rezerv, ca s pustiiasc. Cnd ateptarea e prea lung, marea nu-i d pe fat nerbdarea dect printr-o linite sporit. Numai c tens'iunea magnetic se manifest prin ceea ce am- putea numi aprinderea apei". Licriri se nal din valuri. Vzduh ncrcat cu electricitate, mare fosforescent. Marinarii se simt istovii. Aceast clip e ndeosebi periculoas pentru vasele construite din metal; carcasa lor metalic poate produce devieri de busol, care le duc la pieire. n felul acesta a pierit transatlanticul Iowa. n acest timp, de acolo, din larg, din deprtrile de neptruns, din orizontul plumburiu al singurtilor, din strfundurile libertii nezgzuite, vin vnturile. Atenie, echinociul se pregtete de lupt. Orice furtun e precedat de un murmur. Dincolo de Zare, uraganele se sftuiesc mai nti n oapt. 261 Asta se aude ca un zvon n ntunecimi, departe, deasupra linitii nfricotoare a mrii. opotul acesta amenintor l desluise atunci Gilliatt. Fosforescena fusese cel dinti semn ; opotul, cel de-al doilea. ntre dou rele Atta timp ct burduful" fusese ancorat n micul golf al Omului, iar maina solid fixat n podeaua epavei, Gilliatt fusese de nenfrnt. Burduful" era n siguran, maina la adpost; cele dou Douvres, ntre care era prins maina, o condamnau la o distrugere lent, dar o aprau mpotriva oricrei surprize. n orice caz, lui Gilliatt i mai rmnea un mij loc de salvare. Chiar dac maina era" distrus, Gilliatt nu era pierdut. El avea la ndemn burduful" cu care putea pleca oricnd. Dar s atepi ca burduful" s fie scos din golfuleul unde era ancorat n siguran, s-1 lai s intre n defileul celor dou Douvres, s ai rbdare pn-1 vezi pe el, de asemenea, prizonierul recifului, s-i ngdui lui Gilliatt

s duc la bun sfrit aciunea de salvare a mainii, scoaterea din epav i transbordarea ei pe burduf", s nu pui nici un fel de pie dic acestei minunate operaii menite s strng laolalt n barc toate piesele slavate, s consimi la desvrirea acestei victorii, aici era cursa. n clipa aceasta maina, burduful" i Gilliatt se gseau reunii n defileul recifului. Ei alctuiau un singur tot. Era de ajuns o singur sforare, ndreptat asupra unui singur punct, pentru ca burduful" s fie sfrmat de stnci, maina nghiit de valuri, Gilliatt necat. Toate acestea puteau fi svrite dintr-o dat i fr irosirea forelor ; putea fi distrus totul dintr-o singur lovitur. Rar situaie mai grea dect cea n care se gsea Gilliatt. Sfinxul ipotetic, pe care imaginaia vistorilor l bnuise undeva, ndrtul beznei, prea s-1 pun n dilem. S rmn, sau s plece ? 262 S plece era nebunie curat, s rmn era ceva nspi- mnttor. Lupta Gilliatt se urc pe marea Douvre. De acolo putea vedea tot ntinsul mrii. Spre apus era ceva de necrezut. Se ridica dintr-acolo un zid. Un zid imens de nori, acoperind de Ia un capt la cellalt toat suprafaa mrii, se nla ncet de la orizont ctre zenit. Acest zid dreptunghiular, vertical, fr nici o sprtur pe toat nlimea lui, fr nici o sprtur pe creast, prea construit cu firul cu plumb, iar muchiile trase cu sfoar. Un nor care se asemna cu granitul. Povrniul acestui nor, perfect perpendicular n partea de miazzi, se rotunjea puin spre miaznoapte ca o tblie de tinichea ndoit la un capt, suge- rnd uoara alunecare a unui plan nclinat. Acest perete "ele negur se lrgea i cretea fr ca partea lui superioar s nceteze o clip de a fi paralel cu linia orizontului, aproape de nedesluit n ntunericul ce se lsa pe mare. Acest zid al vzduhului se nla ca i cnd ar fi fost dintr-o bucat, n tcerea deplin. Nici o unduire, nici o cut, nici un ascui care s ias n afar sau care s se rup din masa compact. Aceast imobilitate n micare avea un aspect lugubru. Soarele, palid ndrtul unei neguri de o transparen bolnvi cioas, lumina aceast viziune de apocalips. Norul acoperea acum aproape jumtate din bolt. S-ar fi zis c ai n faa ta nspimnttorul povrni al abisului. Era ceva care aducea cu creterea unui munte de ntuneric ntre cer i pmnt. n plin zi se lsa noaptea. Vzduhul era ncins ca un cuptor. Un abur umed ca de etuv se mprtia n aceast ngrmdire ciudat de nori. Cerul, care din albastru devenise alb, din alb se fcuse cenuiu. Parc-ar fi fost o plac enorm de ardezie. Marea, dedesubt, tulbure i plumburie, era o alt plac uria de ardezie. Nici o adiere, nici un tremur pe ape ; nici un zgomot. Ct puteai cuprinde cu ochii, marea era pustie. Nicieri nici o pnz. Psrile se ascunseser. 263 Creterea acestei mase compacte de ntuneric se fcea pe nesimite. Apropierea ei era nfiortoare.

Gilliatt privi fix norul ce se apropia i mormi printre dini : Mi-e sete i-mi vei da s beau !" Rmase cteva clipe nemicat, cu ochii aintii asupra norului. S-ar fi zis c msoar din cap pn n picioare furtuna. Scoase din buzunarul bluzei sale ocnaa" i i-o puse pe cap. Apoi lu, din scobitura n care dormise at'ta vreme, toat rezerva lui de oale, i trase jambierele i-i mbrc mantaua de ploaie ntocmai ca un cavaler care-i pune armura n momentul nceperii btliei. Se tie c nu mai avea ghete, dar picioarele i se bttoriser tot umblnd mereu pe stnci. Pregtit astfel de lupt, cercet cu atenie stvilarul, nfac cu energie funia cu noduri, cobor de pe platoul Dou- vre, puse piciorul pe stncile de jos i alerg la magazie. Cteva clipe mai trziu, se puse pe lucru. Dac norul ar fi avut auz, ar fi putut auzi loviturile lui de ciocan. Ce fcea Giluatt ? Cu ceea ce-i mai rmsese din piroanele, funiile si brnele sale, el ridic de-a curmeziul intrrii nguste dinspre rsrit un al doilea baraj de gratii, la zece sau dousprezece picioare ndrtul primului. Continu s domneasc o linite adnc. Firicelele de iarb dintre crpturile recifului nici nu clinteau. Deodat, soarele dispru. Gilliatt nl capul. Norul, care se urca necontenit, acoperise soarele. Parc lumina zilei sar fi stins dintr-o dat i ar fi rmas numai rs- frngerea ei palid i tulbure. Zidul de nori i schimbase nfiarea. i pierduse forma compact, unitar. Atingnd zenitul, se ncreise n lat i atrna piezi pe restul bolii. Norul avea acum un fel de etaje. Procesul de zmislire a furtunii se citea ca ntr-o seciune de traneu. Se puteau deosebi straturile de ploaie i zcmintele de grindin. Nu se vedeau fulgere, ci numai' o nfrico toare licrire difuz, cci ideea de groaz se poate foarte bine lega i de ideea de lumin. Se auzea, nedesluit, rsuflarea vijeliei. Tcerea care domnea n vzduh zvcnea nbuit. Gilliatt, tcut i el, se uita cum i se strng deasupra capului toate blocurile acestea de pcl i cum se isc diformitatea norilor. La orizont se aternea greoi i se lea un bru de negur de culoare cenuie, iar la zenit o fie de culoarea 264 pi limbului ; zdrene pmntii atrnau din nlimile norilor peste ceaa groas de jos. Tot fundalul scenei alctuit din zi dul de nori avea o nuan spectral, lptoas, pmntie, posomorit, de nedescris. Un subiratic nor alburiu, transversal, Venit nu se tie de unde, tia piezi, dinspre miaznoapte ctre miazzi, zidul cel nalt i ntunecat. Unul dn capetele acestui nor se tra deasupra mrii. i, n locul unde atingea vlmagul de valuri, se zrea n ntuneric un clbuc de abur rou. Dedesubtul uviei acesteia lungi de nori splciri, nourai negri de tot, i la o nlime foarte mic, zburau iu sens contrar, ea nite bezmetici, ca i cum n-ar mai fi tiut ce-i eu ei. Norul uria, care servea drept fundal, cretea din toate prile dintr-o dat, mrind ntunecimea i con- ti'iundu-i naintarea lugubr. Nu mai rmsese, spre rsrit, n spatele lui Gilliatt, dect un portal de cer albastru, care urma s se nchid i el. Fr s se fi simit n aer nici cea mai mic adiere, o stranie risip de puf cenuiu trecu prin vzduh,

mprtiindu-se peste tot locul i frmindu-se, ca i cnd ndrtul acestui zid de ntuneric ar fi jumulit cineva o pasre uria. Se formase un tavan negru compact, care n lundul zrii atingea marea i se contopea cu ea n bezn. Simeai cum nainteaz ceva. Ceva uria, greoi i cumplit, ntunericul cretea. Dintr-o dat izbucni un tunet asurzitor. Gilliatt resimi i el zguduitura. Nici un fel de descrcare electric nu nsoi tunetul. Fusese ca un tunet negru. Linitea se aternu din nou. Era ca o pauz naintea unei luri de poziie. Apoi se iscar, unul dup altul i cu ncetineal, fulgere uriae, fr form. Erau fulgere mute. Nici o bubuitur. De fiecare dat cnd fulgera, ntreg vzduhul se lumina. Zidul de nori se preschimbase acum ntr-o peter. Avea boli i arcade. nuntru zreai umbre. Se nfiripau capete monstruoase ; preau c se ntind gturi; elefani, purtndu-i turnurile pe spinare, care abia se ntrezreau i dispreau numaidect. G coloan de negur, dreapt, rotund i neagr, deasupra creia plutea un abur alb, nchipuia coul unui vapor uria, nghiit de valuri, care-i ncinge cazanele sub ap i fumeg. Pnze largi de nori unduiau ca faldurile unor drapele. 265 Gilliatt simi dintr-o dat c-i trece un suflu prin plete. Trei sau patru pianjeni mari de ploaie fur zdrobii de stnc n preajma lui. i, pentru a doua oar, bubui trsnetul. Se strni vntoasa. ntunecimea i pierduse rbdarea ; cea dinti bubuitur a tunetului rscolise marea, cea de-a doua spintec peretele de nori de sus i pn jos, se ivi o crptur i toat apa inut n suspensie nvli pe-acolo, crptura se prefcu ntr-o gur deschis care vomita ploaie, i spasmele furtunii se pornir. nfricotoare clip ! Avers, uragan, fulgere, detunturi, valuri pn-n nori, spum, bubuituri, zvrcoliri frenetice, strigte, urlete rguite, uierturi, toate dea valma. Dezlnuirea montrilor. Vntoasele izvorau ca nite fulgere. Iar ploaia nu cdea, se prbuea. Pentru un biet om, prins ca Gilliatt cu o corbie supra ncrcat ntr-un defileu de stnci la largul mrii, nu exista nimic mai amenintor. Primejdia fluxului, pe care Gilliatt l nvinsese, nu era nimic pe lng primejdia furtunii. Iat care era situaia : Gilliatt, nconjurat din toate prile de primejdii, desfura n ultimul moment i-n faa pericolului suprem o strategie extrem de iscusit. El i fixase punctul de sprijin chiar la inamic ; se unise cu reciful ; stnca Douvre, dumanul lui altdat, i era acum tovar n acest uria duel. Gilliatt l ngenunchease. Din acest mormnt, Gilliatt i fcuse fortreaa. El se fortificase n aceast ruin formidabil din mij locul mrii. Era blocat acolo, dar i mprejmuit de ziduri de aprare. Avea, ca s spunem aa, spatele acoperit de recif, i da piept cu uraganul. Baricadase strmtoarea, aceast osea a valurilor. Era, de altminteri, singurul lucru care-i mai rmsese de fcut. Se pare c oceanul, care e i el un despot, poate fi totui pus la punct cu ajutorul baricadelor. Burduful" putea fi socotit n siguran din trei pri. Strns rstre cei doi perei interiori ai recifului, afurcat n lab de gsc", era aprat dinspre miaznoapte de mica

Douvre, iar spre miazzi de Douvre cea mare, povrniuri slbatice mult mai deprinse s dezlnuie catastrofa, dect s-o mpiedice. Dinspre apus vasul era aprat de tblia de brne, legat cu otgoane 266 i intuit de stnci, baraj ncercat, care nvinsese apriga vii toare a fluxului, adevrat poart de fortrea, avnd drept stlpi nii coloanele recifului cele dou Douvres. Nimio de temut din partea asta. Primejdia venea dinspre rsrit. Spre rsrit nu era dect sparge-valuri. Un sparge-valuri o un aparat care pulverizeaz. Cel puin dou baraje de gra tii i snt necesare. Dar Gilliatt n-avusese timp s ridice dect unul singur. Construia acuma n plin furtun pe cel de-al doilea. Din fericire, vntul sufla dinspre nord-vest. Marea are ea stngciile ei. Acest vnt, strvechiul vnt dinspre nord- vest, nu se simea prea tare pe stncile Douvres. El asalta reciful de-a curmeziul i nu mpingea valurile nici n prima, nici ntr-a doua intrare a defileului, aa nct, n loc s ptrund ntr-o strmtoare, se izbea de un zid. Furtuna dduse un atac greit. Dar vntul te atac mai adesea din coast, nu piepti, i * trebuie s te atepi n orice moment la cine tie ce ocoluri brute. Dac aceast schimbare de direcie s-ar fi produs dinspre rsrit, nainte ca cea de-a doua barier cu gratii s fi fost gata, primejdia ar fi fost mare. Vijelia ar fi nvlit n defileul dintre stnci i totul ar fi fost pierdut. Zbuciumul furtunii cretea mereu. Vijelia d lovitur dup lovitur fr ntrerupere. n asta i st tria ; dar tot n asta i slbiciunea. Dezlnuindu-se tot timpul, ca o turbare, se expune inteligenei omului care se apr ; dar ce istovire ! Nimic mai monstruos. Nici un rgaz, nici o ntrerupere, nici un moment de linite, mcar ct s-i tragi rsuflarea. E un fel de laitate n risipa aceasta a forelor nesecate. Ai simmntul c respir plmnul infinitului. Toat nemrginirea n tumult se npustea asupra recifu lui Douvres. Auzeai glasuri fr de numr. Cine s poat oare striga aa ? Spaima provocat de anticul zeu Pan era i ea acolo. Erau clipe cnd auzeai glasuri, ea i cum ar fi dat cineva o comand. Apoi strigte, sunete ca de goarn, trepidaii stranii i urletul acela mre cruia marinarii i spun chemarea oceanului, Vrtejuri de vnt nedefinite i iui ca fulgerul rsuceau cu uier valurile, talazurile, care jucau rolul de discuri pentru vrtejurile acestea, erau azvrlite asupra stncilor ca nite haltere gigantice mnuite de atlei nevzui. 267 Mormanele de spum fceau stncile s par despletite. Sus torente, jos bale. Apoi mugetele se nteeau. Nici un fel de larm omeneasc sau de rget bestial n-ar fi n stare s dea nici pe departe vuietul asurzitor cu care valurile se smulg din mare. Norii bombardau, grindina mitralia, hula, valurile se crau pe metereze. In unele locuri prea tot nemicat. In altele vntul sufla cu patruzeci de prjini pe secund. Ct vedeai marea cu ochii, era toat alb ; pe o suprafa de zece leghe se ntindeau clbucii de spun spre zare. Pori de foc se deschideau i se nchideau. Norii preau a fi luat' foc unii de la alii i deasupra grmezilor de neguri roii aidoma jeraticului, se nlau ca fumurile norii negri. " Tot felul de forme

plutitoare se ciocneau i se mpleteau, deformndu-se unele pe altele. Curgea la ap cu nemiluita. Pe bolile cerului rpiau salve de puc. In mijlocul tavanului de ntuneric era ca un fel de coarc rsturnat, din care curgeau de-a valma trombele, grindina, norii groi i dei, flcrile, fosforescenele, bezna, lumina, zgomotul, fulgerele, ntr-att. sint de nfricotoare aceste surpri de abise ! Gilliatt prea c nici nu ie ia n seam. Cu capul n jos, nu vedea dect ce lucra el. ncepea s se nfiripe al doilea zgaz. La fiecare lovitur de trsnet, el rspundea printr-o lovitur de ciocan. n haosul acesta, le puteai distinge cadena. Era cu capul gol. O rafal i smulsese ocnaa" din cap. Setea l chinuia. Avea, pesemne, febr. Bltoace de ap de ploaie se formaser prin preajm, in scobiturile stncilor. Din cnd n cnd lua ap n pumni i bea. Apoi, fr s-i pese de mersul furtunii, i rencepea lucrul. Totul depindea de un moment. tia ce-1 ateapt dac nu termina la timp stvilarul. La ce bun s mai pierzi o clip ui- tndu-te cum i se apropie moartea ? n jurul lui totul fierbea ca ntr-un cazan sub presiune. Numai bubuituri i larm. Cte o clipit prea c fulgerul coboar o scar. Scnteile electrice se ndreptau tot timpul spre crestele acelorai stnci, pesemne din pricina vinelor de dio- rit. Grindina era adesea ct pumnul. Gilliatt trebuia s-i scuture mereu cutele bluzei. Chiar i buzunarele i se umplu- er de mzriche. 268 Vijelia se abtuse acum spre apus i izbea stvilarul dintre cele dou stnci Douvres ; dar Gilliatt avea ncredere n siiivilarul acesta i pe bun dreptate. Stvilarul, fcut din tblia cea mare de la prova Durandei, primea fr s-i pese lov iturile valurilor ; elasticitatea nseamn rezisten ; calculele lui Stevenson stabilesc c, mpotriva valului, elastic i el, o construcie de lemn de orice mrime, cu goluri ntre grinzile prinse ntr-un anumit fel, opune o mai mare rezisten dect un stvilar de zid. Stvilarul dintre cele dou fitnci Douvres ndeplinea aceste condiii; el era de altminteri att de iscusit ancorat de stnci, nct talazul, izbindu-1, na ca un ciocan care mplnt din ce n ce mai adnc cuiul, cci l proptea i mai vrtos de stnci i-i mrea puterea de rezisten ; ca s-1 drme, ar fi trebuit rsturnate cele dou Douvres. Furtuna nu izbutea, ntr-adevr, dect s trimit n burduf", pe deasupra obstacolului, cteva bale de spum mprocat. n partea aceasta datorit stvilarului, furtuna slrea jalnic, n chip de scuipat. Gilliatt nici nu se sinchisea de sforarea ei. Auzea fr s se tulbure opintelile acestea turbate i zadarnice. Spuma, zburnd n toate direciile, prea fulgi sau ln. Valuri uriae inundau ntrtate stncile, le acopereau, intrau printre ele, ptrundeau n reeaua de crpturi interioare i ieeau apoi din masa lor de granit prin deschizturi nguste ca nite izvoare nesecate care, n mijlocul acestui potop, preau nite biete cimele panice. Ici-colo cdeau graios n mare, din crpturile acestea, uvie argintii. Grilajul de ntrire al stvilarului de la rsrit era aproape gata. Mai erau de fcut cteva noduri la frnghie i lan, i-i venea i grilajului vremea s lupte, la rndul lui. Deodat se limpezi totul, ploaia ncet, norii se mpr- tiar, vntul i

schimb brusc direcia, la zenit se deschise un fel de fereastr nalt ca de crepuscul i fulgerele se stinser ; ai fi zis c era sfritul furtunii. Dar abia ncepea'. Vntul, care suflase de la sud-vest, ncepu s sufle dinspre nord-est. Furtuna avea s renceap cu trupe proaspete de noi uragane. Nordul se pregtea de atecuri violente. Marinarii numesc aceast temut reluare rafal rsturnat. Vntul de 269 miazzi e mai bogat n ploi, cel de miaznoapte n fulgere. Dezlnuindu-se dinspre rsrit, atacul avea s se ndrepte acum spre punctul cel mai slab. De data aceasta, Gilliatt i ntrerupse lucrul. Se uit mprejur. Se sui n picioare pe o stnc ieit n afar, deasupra celui de-al doilea grilaj, gata i el. Dac prima ntritur a st- vilarului ar fi fost smuls de ape, ea ar fi sfrmat-o pe cea de-a doua, care nu era nc pe deplin consolidat, iar Gilliatt ar fi fost strivit sub drmturi. Gilliatt ar fi fost strivit, n locul pe care i-1 alesese, nainte de a apuca s-i vad burduful", i maina, i toat munca lui nimicite de prpd. Asta l atepta, dar Gilliatt accepta aceast eventualitate i, ceea ce era mai fioros, o i dorea. n acest naufragiu al tuturor speranelor sale, s moar chiar de la nceput era tot ce voia ; s moar cel dinti cci maina i se prea o fiin. i ddu la o parte, cu mna stng, prul pe care ploaia i-1 lipise de pleoape, strnse cu putere n mna dreapt credinciosul su ciocan, se plec puin pe spate, ameninnd la rndul lui, i atept. Ateptarea nu-i fu prea lung. O scprare de fulger ddu semnalul, fereastra albicioas de la zenit se nchise, bierile cerului se dezlegar, totul se ntunec din nou, i nu se mai vzu dect fclia fulgerelor. Atacul cel temut se apropia. O hul uria, ce se putea vedea ca lumina fulgerelor care scprau fr ntrerupere, se ridic dinspre rsrit de dincolo de stnca Omul. Semna cu un uria tvlug de sticl. Era de culoare verde-albstrie i fr pic de spum, i se pusese de-a curmeziul mrii. nainta spre stviar. Cu ct se apropia, cu att se umfla mai mult; era ca un fel de ci lindru imens de ntuneric rostogolit pe ocean. Tunetul bubuia surd. Hula ajunse n dreptul stncii Omul i, lovindu-se de ea, se rupse n dou, apoi trecu mai departe. Cele dou capete se reunir din nou i nu mai erau dect unul i acelai munte de ap. De unde pn atunci hula naintase paralel cu zgazul, acum venea perpendicular pe el. Era un talaz uria, de forma unei brne. 270 Acest berbec se npusti asupra stvilarului. Izbitura fu nsoit de un muget nspimnttor. Spuma acoperi totul, Nu-i poate nimeni nchipui, dac nu le-a vzut, avalanele acestea de zpad pe care i le ia marea ntr-ajutor, i sub care se neac stnci de peste o sut de picioare nlime, ca de pild Marele Anderlo de la Guernesey, sau Coama de la Jersey. Timp de cteva clipe nu se mai vzu nimic sub morma nul de ape, dect nvala valurilor furioase, o spumegare din cale-afar de bogat, albul

linoliului flfind de vntul morii, un maldr de zgomote i de furtun dincolo de care lucrau forele nimicirii. Spuma se risipi. Gilliatt tot n picioare era. Barajul rezistase. Nici un lan rupt, nici un cui smuls. Pus la ncercare, barajul fcuse dovada celor dou nsuiri ale oricrui stvilar ; fusese mldios ca o mpletitur i tare ca un zid. Hula fusese prefcut n ploaie. Un uvoi de spum, erpuind de-a lungul pereilor ntortocheai ai defileului, se stinse dedesubtul burdufului". Omul care pusese botni oceanului nu-i ngdui o clip de odihn. Din fericire, vijelia i schimb un timp direcia. nverunarea valurilor se abtu asupra pereilor stncoi ai recifului. Era un rgaz. Gilliatt se folosi de el pentru a completa grilajul din partea dindrt. Ziua se ncheia, i el tot nu-i sfrise corvoada. Vijelia turbat btea mereu coastele recifului cu o mreie lugubr. Urnele de ap i cele de jeratic care se afl n norii groi i dei se goleau i se umpleau continuu. Vlurirea se nl i unduirile joase ale vzduhului aduceau cu zvrcolirile unui balaur. Cnd se nsera, era noapte de mult. Nici nu se bg de seam. De altminteri, nu era cu totul ntuneric. Vijeliile, cu iluminri orbitoare de fulgere, schimb bezna cu lumina. Totul e alb, apoi deodat totul se face negru. O zon incandescent, roie ca roul aurorei boreale, plu tea ca o zdrean de flacr fantom, ndrtul norilor groi. Din pricina asta, plutea peste toate o lumin mohort. D- rele de ploaie erau luminoase. 271 Lumina asta i ajuta lui Gilliatt i-i arta drumul. Odat, el se ntoarse chiar i-i vorbi fulgerului : ine-mi luminarea !" Izbuti, la lumina aceasta, s nale zgazul dindrt mai sus dect cel din fa. Stvilarul era, astfel, aproape gata. n timp ce Gilliatt fixa de grinda de sus a provei un otgon de susinere, vntul de nord l izbi drept n fa. Asta l fcu s-si ridice capul. Vntul ncepea s bat din nou prin defileu. si schimbase iar direcia brusc, suflnd de la nord-est. Asaltul mpotriva curmturii de la intrarea de rsrit a defileului rencepea. Gilliatt i arunc privirea n larg. Stvilarul avea s ie atacat iari. Se apropia o nou furtun. Izbit cu putere n stvilar, valul fu urmat de un al doi lea, apoi de altul i de nc unul, cinci sau ase, cu plesnet aproape de-a valma ; n sfrit, cel de pe urm, mai fioros dect toate. Valul acesta, care era ca vectorul median al unui cuplu de fore, avea ceva din aspectul unei fiine vii. i-ai fi putut uor nchipui n masa asta burduhnoas i transparent contururi de branhii i aripi nottoare. Izbindu-se de stvilar, talazul se turti i se stlci. Forma lui, aproape animal, fu sfrtecat de stmci i ni n sus. Era ca i cnd s-ar fi strivit de blocul de stnci i de lemnrie o hidr. Dndu-si duhul, hula ni micea totul in calea ei. Talazul prea c se ine cu toate pure ciful StnCl i mUC' Un cutremur Puternic zgudui Cnd se retrase spuma, ls ochilor privelitea unei adevrate pustiiri. Acest din urm asalt fcuse treab, nu glum. De data asta, stvilarul avusese de suferit. O brn lung i grea, smuls din zgazul din fa, fusese

aruncat peste ntri tura dindrt, chiar pe stnca povrnit pe care Gilliatt i-o alesese o vreme ca post de comand. Din fericire, ns, nu se mai ntorsese pe ea. Altfel ar fi fost ucis pe loc.' Chipul ciudat n care se prvlise brna o mpiedicase de a mai sri nc o dat, ceea ce-1..salv pe Gilliatt de lovituri n ricoeu i de contralovituri. Chipul cum se produsese cderea i-a mai fost util, cum se va vedea mai jos, si n alt privin. Intre stnca ieit n afar i povrniul interior al defileului era un interval, un gol mare destul de asemntor cu o cresttur de bard sau cu urma unei pene de despicat buteni. Unul din capetele grinzii, azvrlite n aer de talaz, ptrunsese cznd, n acest gol. Golul se lrgi. Lui Gilliatt i veni o idee. S apese pe cellalt capt! Grinda, prins cu un capt n crptura stncii, pe care o lrgise, se ntindea dreapt ca un bra omenesc. Acest soi de bra mergea paralel cu faada interioar a defileului, de-a lungul ei, iar captul liber al grinzii era la aproximativ optsprezece pn la douzeci de palmace departe de punctul de sprijin. Distana numai bun pentru ncercarea la care avea s fie supus. Gilliatt se propti cu laba picioarelor, cu genunchii i cu pumnii de povrniul stncii, iar cu spatele se rezem de pr- ghia aceasta imens. Grinda era lung, ceea ce sporea fora apsrii. Stnca era i aa zdruncinat. Totui Gilliatt fu nevoit s se opinteasc de patru ori. Din pr, sudoarea i se scurgea' de-a valma cu ploaia. A patra oar se opinti cu furie. n stnc se auzi o trosnitur, deschiztura, prelungit printr-o crptur, se csc asemenea unei flci i masa grea de granit se prbui n spaiul strimt dintre pereii defileului cu un zgomot asurzitor, ca un rspuns dat trsnetelor. Masa de granit czu drept, dac se poate spune aa, adic fr s se sparg. nchipuii-v un menhir prvlit dintr-o dat. Grinda-prghie se rostogoli i ea o dat cu stnca, i Gilliatt, cruia totul i fugea de sub picioare, era gata s aib i el aceeai soart. Fundul defileului era plin de pietre n locul acela i apa era mic. Monolitul, strnind un freamt de spum care-l mproc pe Gilliatt din cap pn-n picioare, se aternu ntre cele dou mari stnci paralele ale defileului, fcnd ntre ele un zid transversal, un soi de trstur de unire ntre cele dou povrniuri. Capetele lor atingeau stncile defileului ; era puin cam prea lung, i creasta Iui, format dintr-o roc turtit, se sfrm n clipa mbucrii cu peretele defileului. De pe urma acestei prbuiri se form o fundtur ciudat, care se poate vedea i astzi. ndrtul acestei bariere de piatr, apa e mai totdeauna linitit. Era un meterez i mai de nenvins dect tblia de la prova Durandei, fixat ntre cele dou stnci Douvres, Acest meterez venise tocmai la timp. 18 273 Vijelia i urma cursul. Talazul se nveruneaz totdeauna cnd i se pune ceva mpotriv. Atins, primul zgaz ncepea s-i desfac zbrelele din ncheieturi. Un nod "desfcut n reeaua unui stvilar este o avarie grav.

Inevitabil, gaura se lrgete i nu exist nici un mijloc de a repara ceva pe loc. Pe cel ce-ar ncerca l-ar lua valurile. 0 descrcare electric, care ilumin tot reciful, i dezvlui lui Gilliatt stricciunile care ncepuser s se produc a stvilar, grinzile strmbate, capetele de frnghie i capetele de lan care ncepur s se blbneasc n aer i o sprtur chiar n mijlocul armturii. Cel de-al doilea zgaz era neatins. Blocul de piatr azvrlit de Gilliatt cu atta for n defileu, ndrtul stvilarului, era cel mai solid baraj, avea ns un cusur : era prea scund. Talazurile nu-1 puteau sfrma, dar l puteau trece. S-1 mai nale, nici nu se putea gndi. Doar blocurile tiate din stnc ar mai fi putut fi cu folos suprapuse peste zgazul acesta de piatr ; dar cum s le desprinzi din stnc, cum s le trti pn acolo, cum s le ridici, cum s le pui unele peste altele, cum s le fixezi ? Poi aduga scnduri; stnci nu poi aduga. Gilliatt nu era Encelade 1. nlimea redus a acestui mic istm de granit l nelinitea pe Gilliatt. Urmrile acestui cusur nu ntrziar s se fac simite. Rafalele de valuri nu mai ddeau rgaz stvilarului ; nu se mai putea spune c se nverunau mpotriva lui, ci mai curnd c nu se mai dezlipeau de el. Pe schelria asta aa de zguduit se auzea un fel de tropit. Deodat, un crmpei din bordajul epavei, desprins din mormanul de piese rzlee, sri dincolo de-al doilea zgaz, zbur pe deasupra stncii transversale i czu n defileu, unde apa puse stpnire pe el i-1 tr prin cotiturile fundturii. 1 Encelade Personaj mitologic, unul din titanii care s-au revoltat mpotriva lui Jupiter. Potrivit mitologiei, Jupiter 1-a fulgerat i 1-a ngropat n adncurile vulcanului Etna din Sioilia. El continu totui s respire i atunci cnd respir ies aburi i flcri din craterul vulcanului, iar cnd ncearc s se ntoarc n adncurile vulcanului, muntele se zguduie. 274 Giliatt l pierdu din ochi. Cu siguran c aceast bucat de brn avea s ciocneasc burduful". Din fericire, ns, n interiorul recifului, apa, nchis din toate prile, se resimea foarte puin de clocotul de afar. Era un loc cu valuri mici i izbitura n-avea cum s fie prea puternic. De altfel, Giliatt n-avea timp s se ocupe de stricciunea asta, dac era ntr-adevr vreo stricciune ; primejdiile l ncoleau toate dintr-o dat, furtuna i concentra atacurile asupra punctului celui mai slab, pericolul iminent era n fa. Se fcu, pentru o clip, bezn adnc ; fulgerele ncetar ; nspimnttoare complicitate ; norii i valurile nu mai erau dect unul i acelai lucra ; se auzi o lovitur nbuit. Dup lovitur urm o trosnitur. Giliatt ciuli urechea. Zgazul din fa, fruntea stvila- rului, era zdrobit. Se vedeau capetele brnelor sltnd din valuri. Marea se slujea de primul zgaz pentru a-1 distruge i pe cel de-al doilea. Giliatt ncerc sentimentul pe care l-ar tri un general care i-ar vedea avangarda btnd n retragere. Al doilea rnd de brne rezist izbiturii. Armtura dindrt era puternic

legat i bine proptit de stnci, Dar zgazul smuls de valuri cntrea greu i era la bunul plac al valurilor care-1 azvrleau cnd nainte, cnd napoi ; nodurile care-i mai rmseser ntregi l mpiedicau s se disloce i-i menineau netirbit volumul, iar proprietile pe care i le imprimase Giliatt spre a sluji drept arm de aprare sfriser prin a face din el un excelent instrument de distrugere. Din scut, devenise mciuc. Ba mai mult, capetele de grinzi sf- rmate ieeau peste tot locul ca nite epi. i era parc numai coli i pinteni. Ce arm de distrugere ar putea fi rnai amenintoare i mai nimerit n minile furtunii ? Zgazul era proiectilul, iar marea era catapulta. Loviturile cdeau una dup alta cu un fel de regulari tate tragic. Giliatt, pe gnduri, ndrtul acestei pori pe care o baricadase, asculta cum ciocnete moartea dornic s intre. Se gndea cu amrciune c, fr coul Durandei, care era reinut n chip att de fatal de epav, el s-ar gsi n cJipa asta, i nc ajuns de diminea, la Guernesey, n port, iar burduful" ar fi fost n siguran. i maina salvat. 18* 275 De ce-i era fric nu scp. Zgazul se rupse. Fu ca un horcit. Toat schelria stvilarului, mpreun cu cele dou armturi amestecate i strivite, se npustir de-a valma cu tromba hulei asupra barajului de piatr, ca un haos care s-ar abate asupra unui munte, i se opri. Nu mai rmase dect o harababur de resturi, un mrcini inform de brne prin care ptrundeau valurile dislocndu-le necontenit. Acest meterez nvins se lupta eroic cu moartea. Marea l sfrmase, iar el sfrma la rndul lui marea. Dobort, el rmnea nc ntr-o oarecare msur folositor. Stnca ce bara drumul, obstacol peste care nu se putea trece, l inea de picioare. Defileul era, cum am mai spus-o, foarte strimt n locul acela ; rafala biruitoare nghesuise, amestecase i pisase tot stvi- larul, n loc, n curmtura aceasta a defileului ; nsi violena presiunii, ngrmdind masa aceasta ntr-un spaiu restrns i vrnd una n aita piesele sfrmate, fcuse din mormanul acesta de drimturi un bloc compact. Era ceva distrus, dar de neclintit. Cteva buci de lemn fur totui smulse din loc. Una dintre ele zbur prin aer foarte aproape de GlI- liatt. i simi suflul pe frunte. i Dar cteva talazuri dintre talazurile acelea uriae, care revin n timpul vijeliilor cu o regularitate pe care nimic n-o poate tulbura sreau peste drmturile stvilarului. Ele cdeau n defileu i, n ciuda cotiturilor pe care le fcea fundtura, strneau valurile. Apa din defileu ncepea s se agite amenintor. Srutul valurilor se lipea din ce n ce mai cu foc de stncile defileului. Cum s mai mpiedici atunci agitaia asta a valurilor, de a se ntinde pn la burduf" ? Nu le trebuia prea mult valurilor ca s strneasc furtuna i n interiorul defileului i, dup cteva izbituri, burduful" ar fi fost gurit i maina scufundat. Gillxatt se gndea i se nfiora la gndul acesta. Dar nu-i pierdea cumptul de fel. Pentru el nu exista cale ntoars.

Uraganul gsise unde era buba i se azvrlea turbat ntre cele dou ziduri ale strmtorii. Deodat, rsun la oarecare distan ndrtul lui un trosnet mai ngrozitor dect tot ce auzise Gilliatt pn atunci, iar ecoul se prelungi ntre pereii defileului. 276 Zgomotul venise din direcia burdufului". Se ntmplase, pesemne, vreo nenorocire acolo. Gilliatt se grbi s vad. De la intrarea de rsrit a defileului unde se afla, nu pu tea vedea burduful" din cauza cotiturilor stradelei. La ultima cotitur se opri ateptnd Un fulger. Fulgerul nu ntrzie, i-i dezvlui situaia. Atacului dat de valuri mpotriva intrrii dinspre lsrit a defileului i rspunsese un atac al vntului mpotriva intrrii dinspre apus. Se anuna un dezastru. Burduful" nu prea s aib vreo stricciune ; nepenit cum era pe dou ancore, era foarte puin expus ; dar scheletul Durandei era la ananghie. Epava expunea furtunii acesteia att de puternice o suprafa prea mare. Era cu totul deasupra apei, n aer, ofe- rindu-se. Deschiztura pe care i-o fcuse Gilliatt pentru a scoate maina slbise i mai mult corpul epavei. Grinda chilei era sfrmat. Scheletul acesta avea coloana vertebral rupt. Uraganul o izbise n plin. Nici nu-i trebuia mai mult. Podeaua se ndoise ca o carte care se deschide. Dezmembrarea se produsese. Acesta era trosnetul care, ridicndu-se deasupra vijeliei, ajunsese pn la urechile lui Gilliatt. Ceea ce vzu Gilliatt cnd se apropie prea fr leac. Tietura ptrat pe care o fcuse el n podeaua epavei se transformase ntr-o ran. Vntul rupsese marginile acestei rni n mai. multe locuri. Sprtura aceasta transversal mprea epava n dou. Partea dindrt a epavei care se nvecina cu burduful" rmsese nevtmat n menghina ei de granit. Partea dinainte, care se afla fa n fa cu Gilliatt, atrna n aer. O ruptur, ct vreme ine, e ca o balama. Aceast mas se. blngnea pe grinzile sfrmate ca n jurul unor ni, iar vntul o cltina cu un zgomot nfricotor. Din fericire, burduful" nu mai era dedesubtul ei. Dar legnarea aceasta zdruncina i cealalt jumtate din corpul epavei, care era nc nemicat, nfipt bine ntre cele dou stnci Douvres. De la clintirea din loc i pn la smulgerea total nu-i dect un pas. Sub nverunarea vntului, partea dislocat a epavei putea s trasc dup ea, deodat, 277 i cealalt^ parte, care atingea aproape burduful", i totul, burduful" mpreun cu maina, ar fi pierit o dat cu prbuirea ei. Lui Gilliatt i se prea c i vede toate acestea n faa ochilor. Asta nsemna catastrofa. Cum putea fi nlturat ?

Gilliatt era dintre oamenii care-i fac din nsi primejdie un aliat. Sttu o clip s-i adune gndurile. Pi apoi spre arsenalul su i-i lu barda. Ciocanul i fcuse cu vrf i ndesat datoria, venise acum rndul toporului. Dup asta, Gilliatt se urc pe epav. Se instal pe poriunea de podea care nu cedase nc i, aplecat deasupra prpastiei defileului dintre cele dou stnci Douvres, ncepu s taie brnele frnte i s nlture tot ce mai inea epava care spn- zura n aer de cea fix. S duc la capt separarea celor dou buci ale epavei, s elibereze jumtatea rmas nevtmat, s arunce n valuri tot ce luase n stpnire vntul, s dea furtunii ceea ce i se cuvenea, aceasta era operaia pe care trebuia s-o duc la bun sfrit. O operaie mai curnd primejdioas dect anevoioas. Jumtatea epavei care spnzura n aer, tras n jos de vnt i de propria ei greutate, nu mai era prins de cealalt jumtate dect n cteva puncte. Epava luat n ntregime se asemna cu un diptic, avnd unul din obloane pe jumtate ieit din cuie, i care se izbea de cellalt. Doar cinci sau ase piese din osatura bordurilor, ndoite i numai plesnituri, dar nerupte, mai rezistau nc. Crpturile lor scr- iau i se lrgeau la fiecare pal de vnt, aa c toporului nu-i mai rmnea, ca s zicem aa, dect s dea o nun de ajutor vntului. Aceste legturi puine la numr uurau munca, dar constituiau n acelai timp i o primejdie. Cci totul se putea prbui dintr-o dat sub greutatea lui Gilliatt. Furtuna ajunsese la paroxism. Pn atunci fusese doar nfricotoare, acum deveni ngrozitoare. Cerul se molipsi i el de zvrcolirile mrii. In timpul furtunilor pe mare exist un moment cnd, pe negrul norilor apare, nu se tie de ce, pentru a spiona tulburarea general, cercul acela slab de lumin albstruie pe care 278 vechii marinari spanioli l numeau ochiul furtunii", el ojo de tempestad. Ochiul acela lugubru era aintit asupra lui Gilliatt Gilliatt, la rndul su, se uita la nori, i inea capul sus acuma. Dup fiecare lovitur de topor se ridica, seme. Era, sau prea a fi, prea frnt, pentru ca un sentiment de mndrie s nu ia natere n el. l cuprinsese cumva desperarea ? De fel. n faa accesului suprem de furie al oceanului era pe ct de curajos, pe att de prudent. Nu clca dect pe locurile si gure ale epavei. Se expunea, dar se i crua. i el ajunsese la paroxism. Energia i se nzecise. Hotrrea lui de a nfrunta pericolul nu mai cunotea margini. Loviturile bardei lui rsunau ca nite sfidri. Gilliatt prea s fi ctigat n luciditate ceea ce pierduse furtuna. Patetic lupt ! Pe de o parte, for ele nesecate ale naturii, pe de alta, forele neobosite ale omului. Care pe care avea s-1 dea gata ? Nori nspimnt- tori modelau pe bolta nemrginit a cerului capete de gor- gone \ tot ce putea spori intimidarea se dezlnuise, ploaia nea din valuri, spuma se revrsa din nori, palele vuitului i coerjau stafiile-n vzduh, din meteori se nvpiau chipuri, i dispreau numaidect i dup dispariiile acestea ntunericul se lsa fioros ; nu mai erau deot torente de ap ce se re vrsau din toate prile odat, era o fierbere n tot universul; ntunericul se revrsa n mas ; nori Cumulus doldora de grindin, sclmbi i de culoarea cenuei, preau

cuprini ele un soi de nebunie giratorie. n vzduh era un zgomot ca de ma- - zre uscat, scuturat ntr-o sit, electricitile de sens con trar studiate de Volta i aruncau de la nor la nor, ca i com s-ar fi jucat, fulgere, prelungirile descrcrilor electrice erau nspimnttoare, trsnetele cdeau chiar pe lng Gilliatt. Gilliatt prea c strnise uimirea abisului. Umbla ncoace i ncolo pe epava Duraridei, fcnd s se cutremure puntea sub paii si, lovind, tind, cioplind, despicnd, cu mina ncletat pe bard, palid n lumina fulgerelor, cu prul vlvoi, 1 Gorgone Montri legendari n numr de trei : Meduza, Euryale i Stheno. Legenda Ie atribuie puterea de a transforma n stane de piatr pe toi acei care se ncumet s le priveasc. n literatur gorgonele nchipuiesc o putere nspimnttoare, un soi de amestec de ntuneric, cruzime i groaz. 279 descul, zdrenuit, scuipat de balele mrii, mre n mijlocul acestor limburi n care se nteau fulgerele. Forelor naturii n delir, doar iscusina le poate tine piept, iscusina era cheia biruinii lui Giliiatt.'El urmrea ca toate sfrmturile dislocate s se prbueasc dintr-o dat. Pentru asta el slbea puterea de rezisten a rupturilor, fr s Ie taie cu totul, lsnd adic totui cteva legturi subiri, care s menin tot restul. Se opri brusc, cu toporul ridicat. Ope raia reuise. Toat partea dislocat se desprinse. Jumtatea aceasta a scheletului epavei alunec ntre cele dou stnci Douvres, dedesubtul lui Giliiatt care, n picioare pe cealalt jumtate de epav, sttea i se uita, aplecat. Ea se afund perpendicular n ap, mproc stucile cu spum, i se opri n curmtura defileului, nainte de a atinge fundul. Partea rmas deasupra apei era destul de nalt pentru a domina talazurile cu mai mult de dousprezece picioare ; podeaua, n poziie vertical, se nla ca un zid ntre cele dou stnci Douvres ; ca i stnca azvrlit de-a curmeziul strmtorii puin mai n susul defileului, podeaua abia lsa s se preling o uvi de spum pe la cele dou extremiti ; era cea de-a cince baricad njghebat de Giliiatt mpotriva furtunii n aceast strmtoare a mrii. Orb, uraganul ajutase i el la ridicarea acestei ultime baricade. Giliiatt era fericit c ngustimea curmturii mpiedicase barajul acesta se duc la fund. Asta l fcea s se nale mai mult deasupra apei; pe de alt parte, apa putea circula n voie pe dedesubtul obstacolului, i asta scdea ceva din fora talazurilor. Ceea ce se strecoar pe dedesubt nu poate sri pe deasupra. Aceasta constituie, n mare parte, secretul stvilarelor plutitoare. De acum nainte, orice-ar fi avut de gnd norii, nu mai era nici un pericol pentru burduf" ori pentru main. Apa nu putea s se mai nvolbure n jurul lor. La adpost ntre barajul dintre cele dou stnci Douvres, care le apra dinspre apus, i noul baraj care le ocrotea dinspre rsrit, nici talazurile mrii i nici vrtejurile vntului nu le mai puteau atinge. Giliiatt tiuse s smulg mntuirea chiar din catastrof, Intr-un cuvnt, nsi furtuna l ajutase.

280 Odat treaba terminat, Gilliatt lu dintr-o bltoac fcut de ploaie puin ap n cuul palmelor, bu, i le strig norilor : Ntrilor !" 1 E o mare bucurie, n care intr i destul ironie, pentru in teligena combativ, s vad stihiile turbate i monumental de Stupide, ajungnd pn la urm s aduc servicii omului. Gilliatt cobor n burduf" i se folosi de lumina fulgerelor pentru a-1 cerceta. Avea mare nevoie de ajutor biata corabie, cci o zdruncinase binior ora ce trecuse i ncepuse acum s se lase pe o coast. Fcndu-i o revizie sumar, Gilliatt nu descoperi cu prilejul acesta nici o stricciune. Totui, era sigur c burduful" avusese de suferit izbituri violente. Dar cum se linitir apele, corpul vasului se ndrept de la sine ; ancorele se purtaser bine ; ct privete maina, cele patru lanuri cu care fusese legat o inuser de minune. Gilliatt era pe sfrite cu trecerea vasului n revist, cnd o fluturare alb trecu pe lng el i se cufund n ntuneric. Era un pescru. Ce i se poate nzri n faa ochilor mai mbucurtor, n timpul furtunilor pe mare ! Cnd vin psrile, e semn c pleac furtuna. Alt semn bun : se nteeau tunetele. Cnd violena furtunii ajunge la apogeu, ea ncepe s se dezorganizeze. Toi marinarii tiu lucrul acesta, ultimele opintiri ale furtunii snt cumplite, dar de scurt durat. Excesul de fulgere anun sfritul. Ploaia se opri dintr-o dat. Apoi nu se mai auzi dect o huruial prin nori, neprietenoas. Furtuna sttu, ca o sen- dur czut la pmnt. Se sparse, dac se poate spune astfel. Imensa sprtur a norilor se dezagreg. O gean de cer senin despic beznele. Gilliatt rmase nmrmurit ; era ziua n amiaza mare. Furtuna inuse aproape douzeci de ore. Vntul care o adusese o lua acum napoi. O mas de bezn difuz astupa orizontul. Fii zdrenuite de neguri mictoare se strnser claie peste grmad ; de la un capt la cellalt al frontului de nori se produsese o micare de retragere ; un vuiet prelung, din ce n ce mai stins, se fcu auzit i cele 1 In limba francez, joc de cuvinte : cuvntul cruche" folosit de autor nsemnnd i urcior" i ntru". 281 din urm picturi de ploaie se scuturar ; apoi toat ntunecimea aceasta fierbnd de tunete se ndeprt ca un vlmag de nfricotoare care antice. Cerul se fcu dintr-o dat albastru. Gilliatt prinse de veste c era obosit. Somnul se abate peste cel trudit ca o pasre de prad. Gilliatt simi cum i se taie genunchii i se ls moale jos, n corabie, chiar pe locul unde se afla, fr s mai aleag. Adormi. Rmase aa timp de cteva ceasuri, lungit i nemicat, prea puin deosebit de brnele i de parii n mijlocul crora zcea. Cnd se trezi, simi c-1 roade foamea. CARTEA A PATRA TAINELE RECIFULUI Cui e foame, i afl perechea

Marea se potolea. In larg mai era ns destul frmntare, aa c despre o plecare imediat nici nu putea fi vorba. De altminteri, era i trziu. Cu ncrctura pe care-o avea burduful", ca s ajungi nainte de miezul nopii la Guernesey, trebuia s pleci dis-de-diminea. Cu toate c foamea nu-i ddea astmpr, cel dinti lucru pe eare-1 fcu Gilliatt fu s se dezbrace la piele, cci numai aa se putea nclzi puin. Hainele i erau ude leoarc din cauza vijeliei, dar apa de ploaie o splase pe cea de mare, aa c acuma se puteau usca. Gilliatt nu-i pstr pe el dect pantalonii, pe care i-i suflec pn sub genunchi. i ntinse la uscat pe unde apuc, atrnndu-le de colurile stncilor din jur i fixndu-le cu bolovani, cmaa, bluia, mantaua, jambierele i blana de oaie. Dup aceea se gndi i la mncare. Gilliatt se folosi de briceag, pe care avea ntotdeauna grij s-1 ascut i s-1 pstreze n bunstare, i desprinse de pe granit civa pduchi de stnc", scoici care seamn ntructva cu aa numitele clovisses" ale Mediteranei. Se tie c acestea se mnnc crude. Dar, dup toat munca lui din ajun, att de variat i de istovitoare, ospul era prea srccios. Nu mai avea nici pesmei. Ct privete apa, acum nu mai ducea lips. Nu numai c-i potolise setea, dat era aproape inundat. Profit de faptul c marea se retrgea, pentru a umbla printre stnci n cutarea langustelor. Refluxul scosese la iveal o sumedenie de stnci, aa c ndjduia ntr-o recolt bogat. 283 Numai c-i scpase din vedere c nu va mai avea cum s le gteasc. Dac-ar fi avut timpul s se duc pn la magazie, ar fi gsit-o prbuit sub ploaia torenial. Tot lemnul i crbunii erau sub ap i din toat provizia lui de cli, care-i inuser loc de iasc, nu-i mai rmsese nici un firicel neudat. Nu mai avea cum aprinde focul. De altminteri, foalele erau alandala ; streaina de deasupra vetrei fierriei fusese smuls din loc ; vijelia i devastase n ntregime laboratorul. Cu ceea ce-i mai rmnea din sculele care scpaser de pe urma prpdului, Gilliatt putea, n cazul cel mai bun, s mai fac unele lucrri de dulgherie, dar nici mcar una singur de fierrie. Dar Gilliatt, deocamdat, nici nu se gndea la atelierul lui. Foamea i ddea ghies i el porni, fr s mai stea mult pe gnduri, n cutarea hranei. i rtcea nu printre stncife dinuntrul defileului, ci nafar, pe creasta recifului. Aici, de partea aceasta a recifului, se ciocnise Durande cu zece sp- tmni nainte de stncile care ieeau din mare. Pentru vntoarea la care pornise Gilliatt, exteriorul defileului era cu mult mai indicat dect interiorul. Crabii, pe timpul refluxului, obinuiesc s ias din ascunziurile lor ca s ia aer. i le place s se prjeasc la soare. Acestor fpturi diforme le place amiaza. E un spectacdH ciudat ieirea lor din ap n plin lumin. Colciala lor te revolt aproape. Cnd le vezi, cu mersul lor stngaci i piezi, suind greoi, din prag n prag, caturile de jos ale stncilor,'asemeni treptelor unei scri, eti silit s-i mrturiseti c oceanul i are i el paraziii lui. De mai bine de dou luni, Gilliatt se hrnea cu aceti parazii.

In ziua aceea, ns, racii de mare i langustele se ascun deau. Furtuna i silise pe aceti singuratici s intre n ascunziurile lor, de unde n-aveau curajul s ias nc. Gilliatt inea n mn briceagul deschis i smulgea din cnd n cnd cte-o scoic de sub varec. O mnca mergnd tot mai departe. Trebuie s fi ajuns nu departe de locul unde dispruse sieur Clubin. Tocmai cnd Gilliatt hotrse s se mulumeasc cu arici de mare i cornaci, auzi deodat un plescit la picioarele sale. Un crab mare, speriat de apropierea lui, srise n ap. El nu 284 ro afund ns prea repede, aa c Gilliatt l mai zri cilva timp. Gilliatt ncepu s alerge dup crab, urmrindu-1 de pe temelia recifului. Crabul fugea i el. i deodat nu se mai vzu nimic. Crabul se vrse, pesemne, n vreo crptur, dedesubtul stncii. Gilliatt se ag cu ndejde de nite coli de granit i- ntinse gtul s cerceteze dedesubtul blocurilor de piatr. Acolo se gsea, ntr-adevr, o adncitur, n care se ascunsese cu siguran crabul. Era mai mult dect o adncitur. Era un fel de portal. Marea ptrundea sub acest portal, dar nu era adnc. Se vedea fundul mrii, plin de pietre rotunjite de valuri. Aceste pietre, de un verdealbstrui, erau mbrcate n alege, semn ca stteau venic sub ap. Preau nite cretete de copii cu prul verde. Gilliatt i lu briceagul n dini, cobor din vrful povrni- ului ajutnduse de mini i de picioare i sri n ap. Apa i ajungea aproape la umr. Intr sub portal. Se pomeni ntr-un fel de coridor rudimentar, cu un nceput de bolt n ogiv deasupra capului. Pereii coridorului erau lustruii i netezi. Nici urm de crab. Gilliatt pea pe fundul apei. Cu ct nainta, lumina devenea mai slab. ncepu s nu mai deosebeasc nimic. Dup vreo cincisprezece pai, bolta de deasupra capului su se termina. Ieise din coridor. Era mai mult lrgime i, prin urmare, mai mult lumin ; de altfel pupilele i se dilataser ; vedea destul de bine. i fu cuprins de uimire. Intrase iari n acea peter ciudat n care mai fusese odat, cu o lun nainte. Numai c de data aceasta intrase acolo dinspre mare. Trecuse acum prin arcada aceea pe care, cu o lun nainte, o vzuse scufundat sub ap. Uneori, n perioada refluxului, se putea trece pe sub ea. Ochii ncepeau s i se obinuiasc. Vedea din ce n ce mai bine i privea nmrmurit. Se gsea din nou n acel palat extraordinar al ntunericului, revedea bolta, coloanele, acele pete roii care erau sau snge, sau scoici de purpur, vegetaia aceea cu strluciri de nestemate i n fund, cripta. 285 asemeni unui sanctuar, dimpreun cu piatra aceea care prea un altar, Nu-i mai aducea aminte de toate amnuntele, dar i se ntiprise n minte imaginea acestui interior, n ntregul ei, pe care acum l revedea aievea.

Revedea n faa lui, la o oarecare nlime n peretele povrnit al peterii, adncitura prin care ptrunsese acolo pentru prima dat i care, din locul unde se afla el acum, prea inaccesibil. Revedea, alturi de arcada n ogiv, acele grote scunde p ntunecoase, adevrate cavouri ale peterii, pe care le mai zrise o dat de departe. Acum, era lng ele. Cea mai apropiat de el era zvntat i se putea ptrunde uor nlun- trul ei. Dar i mai aproape nc dect de aceast adncitur el observ, deasupra nivelului apei, i venindu-i foarte la nde- mn, o crptur orizontal n granit. Crabul era probabil acolo.^ i vr mna ct putu mai adnc i ncepu s scormoneasc n aceast adncitur ntunecoas. Dintr-o dat se simi apucat de bra. Ceea ce ncerc n clipa aceia fu un sentiment de negrit oroare. Ceva subire, aspru, plat, rece ca gheaa, lipicios i viu se ncolcise pe ntuneric n jurul braului su gol. Iar acum i nainta ctre piept. Era ca strnsoarea unei curele i mpunstura unui burghiu. In mai puin de-o secund, un soi de spiral i se rsuci n jurul ncheieturii minii i a cotului, i-i atinse umrul. Vrful i scormonea subsuoara. Gilliatt ncerc s se dea napoi, dar abia se putu clinti dm -loc. Era parc intuit n cuie. Cu mna stng rmas liber, apuc briceagul pe care-1 inea ntre dini i cu mna asta, mnd briceagul, se propti de stnc i fcu o sforare dezndjduit, ca s-i smulg braul din strnsoare. Nu reui dect s strneasc faa care se strnse i mai tare. Era mldioas ca pielea, tare ca oelul, rece ca noaptea. O a doua curea, ngust i ascuit, iei din adncitura stncii. Era ca o limb ieind din botul unei fiare. Linse ntr-un chip ngrozitor torsul gol al lui Gilliatt i, dintr-o dat, 286 lungindu-se peste msur i subiindu-se, i se lipi de piele ucolcindu-i-se n jurul corpului. n acelai timp, o durere nemaipomenit, care nu se poate asemna cu nici o alta, punea stpnire pe Gilliatt, fcnd s i svcneasc muchii ncordai. El simea ptrunzndu-i n carne o sumedenie de corpuri rotunde, ngrozitoare. I se prea c un numr nesfrit de buze, lipite de pielea lui, cutau s-i sug sngele. O a treia curea undui afar din stnci, l pipi, i biciui coastele ca o frnghie ud i se fix n jurul lor. Spaima end ajunge la paroxism i ia graiul. Gilliatt nu scotea un ipt. Era destul lumin ca s poat vedea formele acelea respingtoare care i se lipiser de trup. O a patra panglic, miendu-se de data asta cu iueala unei sgei, zvcni ncolcindu-se n jurul pntecului. Cu neputin de tiat sau de smuls curelele acelea vs- coase, care se lipiser de corpul lui Gilliatt prin nenumrate puncte de contact. Fiecare din aceste puncte era un focar de durere stranie i ngrozitoare. Era ceea ce ai fi simit dac ai fi fost devorat dintr-o dat de o sumedenie da guri prea mici. O a cincea prelungire ni din scobitur. Ea se suprapuse celorlalte i ncolci mijlocul lui Gilliatt. Senzaia de nbuire veni s se adauge groazei: Gilliatt abia mai putea s rsufle.

Aceste curele, ascuite la vrf, se leau treptat-treptat ca lama unei sbii spre mner. Toate cinci porneau, fr ndoial, din acelai punct. Ele umblau i se trau pe trupul lui Gilliatt. Simea cum se mut dintr-un loc n altul aceste apsri ciudate, care i se preau a fi nite guri. Deodat, o mare vseozitate rotund i turtit iei din adncul scobiturii. Era centrul; cele cinci curele porneau dintr-acolo, ca spiele din butucul roii, puteai zri n partea opus a acestui disc dezgusttor rdcina altor trei tentacule care rmseser n fundul scobiturii. n mijlocul acestei mase vseoase erau doi ochi care priveau. Aceti ochi l vedeau pe Gilliatt. Gilliatt recunoscu caracatia. 287 Monstrul ochfcuta* dai S6ama Ce nseamn 0 caracati, trebuie s dai novSfPTfratie- C" caracatia, balaurul cu apte capete din poveste te face sa zmbeti. Balena c fnrm, caracatia e mic ; hipopotamul are pla toa caracatia e jf. goala; arpele Jararaca uier, caracatita e muta ; rinocerul are un corn, caracatia n-are corn ; scorpionul CaraCTtia n"are aC ; ^orpionul Butus are clete, caracatia n-are clete ; maimua urltoare are o coad cu care mhaa prada, caracatia n-are coad; rechinul are nottoare re nf n caracatif n-are nottoare ; liliacul-vampir are aripi prevzute cu unghii, caracatia n-are aripi ; ariciul oa Htl caracatia n-are epi ; espadonul* are o spad, carae a ;Pe?t?le:trpil electrocuteaz, caracatita nu se ujete de se shZZ F j descrcri electrice ; broasca rioas secret un virus caracatia n-are virus ; vipera are venin, caracatia n-are venin ; leul are ghiare, caracatia n-are ghiare, vulturul are cioc, caracatia n-are cioc ; crocodilul are o gur ca un fierstru, caracatia n-are dini. Caracatia n-are muchi, nu scoate strigte amenintoare, n-are platoa, n-are corn, n-are ac, n-are clete, n-are coad cu care sa apuce sau cu care s striveasc, n-are nottoare cu care sa poata taia, n-are aripi prevzute cu unghii, n-are epi, n-are spada, n-are electricitate, n-are virus, n-are venin n-are ghiare, n-are cioc, n-are dini. Dar dintre to'ate animaS e cea mai perfect narmat. Dar, n definitiv, ce-i o caracati ? E o ventuz In recifele din largul mrii, acolo unde apa i expune i-si ascunde toate splendorile, n adnciturile stncilor, unde nu ptrunde nici o fnn omeneasc, n peterile necunoscute, unde-i belug de vegetaie, de crustacee i de scoici, sau sub adncile portaluri ale oceanului, nottorul care se ncumet ispitit diTot^T^' ? ajUng T aC0' -tCsct Uac-o mtilneti vreodata, nu fi curios, fugi ct mai repede Intri acolo P fermecat i iei ngrozit. ^Espadoa - pe5te cu falca de sus prelungit n form de lam osoas. 288 Iat ce nseamn aceast ntlnire, ntotdeauna cu putin printre

stncile din largul mrii. O form cenuie care erpuiete prin ap, de grosimea braului i lung de aproape o jumtate de cot; o crp ; seamn cu o umbrel nchis, fr mner. Aceast zdrean vine spre tine ncet-ncet. Deodat se deschide, opt raze se desfoar brusc n jurul unei fee cu doi ochi ; aceste raze snt vii; unduirea lor e ca o vlvtaie ; alctuiesc un fel de roat ; pe de-a-ntregul desfurt, are un diametru de cinci picioare. Groaznic desfurare care se npustete asupra ta. Hidra apuc omul cu cangea. Aceast lighioan se lipete de prada ei, o acoper i o leag strns cu panglicile ei lungi. Partea de dedesubt e de culoare glbuie, cea de deasupra e pmntie ; cu neputin s gseti vreo asemnare acestei curioase nuane colbite ; ai spune c-i o vietate alctuit din cenu i care triete n ap. Cnd se nfurie devine violet. E moale, fapt care te. nspimnt, f Nodurile ei leag fedele ; atingerile ei paralizeaz. E ca o lighioan atins de scorbut i acoperit de gan- grene. Caracatia nu poate fi smuls cu nici un chip. Se face una cu prada. Iii ce fel ? Prin vid. Cele opt brae, groase la rdcin, se subiaz treptattreptat i se termin prin nite ace ascuite. Sub fiecare din ele se nir dou rnduri paralele de mici umflturi, adevrate tumori purulente, care merg descres- cnd, cele mai mari la rdcin, cele mai mici la vrf ; fiecare ir are douzeci i cinci de asemenea umflturi; fiecare ten tacul are cincizeci, iar animalul are n total patru sute. Aceste umflturi snt ventuze. Aceste ventuze snt nite zgrciuri cilindrice, rsfrnte, p- mntii. La caracatiele mari, ventuzele merg descrescnd de la un diametru ct al unei monede de cinci franci pn la grosimea unui bob de linte. Aceste crmpeie de tub ies din animal i-apoi reintr n el. Ele pot ptrunde n 1 corpul victimei pn la o adncime de mai bine de un palmac, Acest aparat de supt are fineea unei claviaturi. Se ridica i-apoi coboar. Ascult pn i de cele mai nensemnate dorine ale lighioanei. Nu exist sensibilitate care s egaleze nsuirea de a se contracta pe care o au aceste ventuze, contrac- iuni care snt ntotdeauna proporionale cu micrile luntrice! 19 Oamenii mrii 289 ale animalului i cu excitaiile dinafar. Balaurul are sensibilitatea unei mimoze. Acestui monstru marinarii i spun pulp", tiina i spune cefalopod, iar mitologia i spune kraken". Marinarii englezi i spun Devil-fish" Petele-Diavol". Ii mai spun i Blood- sucker" - Vampir". In insulele Mnecii i se spune caracati. E foarte rar la Guernesey ; foarte mic la Jersey ; foarte mare i destul de des ntlnit la Serk. 0 gravur a lui Sonnini1 din ediia lui Buf fon 2 nfieaz un cefalopod strngnd ntre tentacule o fregat. Denis de Montfort socoate c prin regiunile nordice exist caracatie n stare s scufunde un vapor. Bory Saint-Vincent neag acest lucru, dar afirm c n regiunile noastre caracatia atac omul. Ducei-v la Serk i vei vedea lng Brecq-Hou o

scobitur ntr-un stei de stnc unde cu civa ani nainte o caracati a nhat, paralizat i necat un pescuitor de homari. Peron i Lamark se nal atunci cind pun la ndoial faptul c o ca racati care nu are nottoare poate totui nota. Cel ce scrie aceste rnduri a vzut cu ochii lui la Serk, n petera zis dughenele", o caracati urmrind not un om care se sclda. Dup ce-a fost omort, a fost msurat ; avea un diametru de patru picioare engleze 3 i-au putut fi numrate patru sute de ventuze. Lighioana pe moarte le scotea nc nafar cu micri convulsive. Cnd noat, caracatia st, cum s-ar spune, n teac. noat cu toate braele strnse. nchipuii-v o mnec cusut cu un pumn nuntru. Acest pumn, care e capul, mpinge apa i nainteaz cu o micare ondulatorie, abia perceptibil. Cei doi ochi ai ei, dei mari, nu se pot deosebi dect anevoie, fiind de culoarea apei. Cnd vneaz sau cnd st la pnd, caracatia se face nevzut ; se micoreaz, se comprim ; se reduce la cea mai sim 1 Charles Sonnini Naturalist francez, colaboratorul lui Buffon (1751 1812). 2 George Louis Leclerc Buffon - Naturalist i scriitor francez, autorul celebrei Istorii naturale" aprut n 1749 i 1789 (17071778). 8 Patru picioare engleze snt egale cu un metru i un stert. 290 pl expresie a ei. Se confund cu penumbra. Pare o cut a valurilor? Seamn a orice, numai a fptur vie nu. Caracatia e ipocrit. N-o bagi n seam ; i dintr-o dat se deschide. O vscozitate nzestrat cu voin, ce poate fi mai ngrozitor ? Clei plmdit eu ur. In cele mai limpezi i mai albastre ape nete aceast hidoas i lacom stea a mrii. Ceea ce e mai ngrozitor e c nici n-o simi cnd se apropie. Aproape ntotdeauna, n clipa n care ai zrit-o te-a i nhat. Noaptea totui, i mai cu seam n epoca rutului, ea e fosforescent. Aceast sperietoare i are i ea dragostele ei. Ateapt s fie nuntit. i se gtete, se aprinde, se ilumineaz, i din naltul vreunei stnci, o poi zri dedesubtul tu, n adn- cimea beznelor, nflorit ntr-o iradiaiune palid, parc-ar fi un soare-fantom. Caracatia noat ; dar i umbl. E oarecum pete, ceea ce n-o mpiedic s fie un pic reptil. Ea se trte pe fundul mrii. Cnd merge, se folosete de cele opt brae. i se trte n felul unei omizi. Nu are oase, nu are snge, nu are carne. E flasc. Inlun- trul ei nu se gsete nimic. E o piele. Ii poi ntoarce tentaculele pe dos aa cum ntorci degetele unei mnui. Are un singur orificiu, la mijloc, n locul de unde pornesc razele. Aceast dechiztur unic e anusul ? E gura ? E i una, i alta. Acelai orificiu ndeplinete ambele funciuni. Intrarea e totodat i ieire. Lighioana are corpul rece. Nu exist strnsoare care s se poat compara cu aceea a cefalopodelor. Cci eti atacat de-o main pneumatic. Ai de-a face cu vidul prevzut cu picioare. Nu i se nfig n piele nici unghii, nici coli; e un fel de crestare

inclescritibil a pielii. O muctur e lucru de temut; dar nu atta ct o sugere. Ghiara nu-i nimic pe ling ventuz. Ghiara nseamn animalul care ptrunde n carnea ta ; ventuza nseamn corpul tu care se scurge n animal. Muchii i se umfl, tendoanele i se rsucesc, pielea-i plesnete sub apsarea spurcat, sngele nete i se amestec ntr-un chip nfricotor cu limfa molutei. Animalul te acoper cu o mie de guri hidoase ; lighioana se ncorporeaz omului ; om i lighioan devin un amalgam. Te contopeti cu 19* 291 ea. Aceast imagine de comar i st pe trup. Tigrul nu poate dect s te sfie ; caracatia, oroare ! te aspir. Te trage spre ea v n ea, i, ferecat, nclit, neputincios, te simi ncet-n- cet vrsat n acest sac nspimnttor, care e un monstru. Mn i mult dect faptul groaznic de-a fi mncat de viu e faptul de nenchipuit de-a fi supt de viu, Alt form a luptei n adncul abisului Aa arat vieuitoarea care, de cteva clipe, l avea n puterea ei pe Gilliatt. Monstrul era locuitorul acelei grote. Era nspimnttorul duh al locului. Un fel de demon ntunecat al apelor. Toate aceste splendori aveau n mijloc oroarea. Cu o lun n urm, cnd Gilliatt ptrunsese pentru prima oar n aceast grot, pata neagr, fr form definit, pe care-o ntrezrise printre cutele acestei ape misterioase, nu era altceva dect aceast caracati. Acolo i avea ea slaul. Cnd Gilliatt, intrnd pentru a doua oar n aceast peter n urmrirea crabului, zrise crptura n care credea el c se pitise crabul, caracatia sttea n gura aceea, la pnd. Gilliatt i vrse braul acolo ; caracatia i-1 nhase. i nu-i mai ddea drumul. Gilliatt era musca acestui pianjen. El sttea cufundat n ap pn Ia bru, cu picioarele n cletate de rotunjumea pietrelor lunecoase, cu braul drept strns cu putere i nepenit de ncolcirile curelelor plate ale caracatiei, cu bustul acoperit aproape complet de faele ncruciate ale acestui bandaj ngrozitor. Din cele opt brae ale caracatiei, trei se ineau de stnca, iar cinci l nlnuiau pe Gilliatt. In felul acesta, cramponn- , du-se pe de-o parte de granit, iar pe de alta de om, l pironeau pe Gilliatt de stnc. Gilliatt avea pe el dou sute cincizeci de lipitori. Sentimentului de spaim i se aduga i cel de dezgust. S fii strns ntr-un pumn uria ale crui degete elas tice, lungi de aproape un metru, snt cptuite cu ventuze vii care-i rvesc carnea ! 292 Am mai spus-o, nu te poi smulge din nlnuirea unei caracatie. Dac ncerci, te simi i mai stranic legat. Ea nu face dect s se strng i mai tare. Efortul ei de-a te nctua crete n raport cu efortul tu de-a te elibera. Cu ct te zbai mai mult, cu att te ncletezi mai mult. Gilliatt n-avea dect un singur mijloc de salvare : cuitul.

Nu-i era liber dect mna sting ; dar se tie c se servea de ea cu uurin. S-ar fi putut spune despre el c avea dou mini drepte. Briceagul lui, deschis, era n mna asta. Tentaculele caracatiei nu pot fi retezate ; e cu neputin s le tai pielea, cci ea alunec sub lama cuitului; i-apoi ele se nfig att de adnc n piele, nct o tietur n aceste curele ar ptrunde pn-n carnea victimei. Caracatia e formidabil ; exist totui un mijloc de a-i veni de hac. Pescarii din Serk l cunosc ; cine i-a vzut execu- tnd n plin mare anumite micri repezi, tie ce nseamn acest lucru. Porcii de mare l cunosc i ei; ei muc n aa fel sepiile, nct le reteaz dintr-o dat capul. De aceea n largul mrii se vd attea sepii, atia calmari1 i-attea caracatie decapitate. ntr-adevr, caracatia nu poate fi rnit dect l cap. Gilliatt tia asta foarte bine. Nu vzuse ns niciodat o caracati de asemenea propor ii. Intmparea fcuse s aib de-a face chiar de prima dat cu o caracati din spea cea mare. Un altul i-ar fi pierdut cumptul. Cnd te lupi cu o caracati, ca i atunci cnd eti ncolit de un taur, exist un moment care nu trebuie s-i scape ; e clipa n care caracatia i ntinde capul i clipa n care taurul i pleac grumazul; rstimp de-o clipit. Cine-1 scap e pierdut. Tot ceea ce am povestit pn acum se desfurase doar n cteva minute. Gilliatt simea totui c e din ce n ce mai supt de cele dou sute cincizeci de ventuze. 1 Calmar cel mai mare dintre cefalopozii cunoscui uriaul Cefalopodelor", cum i se mai spune. 293 Caracatia e plin de vicleuguri. Ea caut mai nti s-si paralizeze prada. O nha i-apoi ateapt ct poate mai mult. Gilliatt inea briceagul n mn. Ventuzele l sugeau din ce n ce mai puternic. - El se uita la caracati i ea se uita la el. Deodat, lighioana desprinse de pe stnc cel de-al aselea bra i, azvrlindu-1 spre Gilliatt, cut s-i apuce i braul stng. In aceeai clip, ea i ntinse cu repeziciune i capul. nc o secund, i gura ei anus s-ar fi lipit de pieptul lui Gilliatt. Cu oldurile supte de snge i cu braele ferecate, Gilliatt ar fi fost pierdut. Dar Gilliatt veghea. Pndit de caracati, o pndea i el Ia rndul lui. Reui s evite tentaculul i, n momentul n care lighioana era gata s-i nfig gura n piept, pumnul su narmat se abtu asupra ei. Urmar dou zvcnituri n sens contrar, a caracatiei si-a lui Gilliatt. Fu ca o lupt ntre dou fulgere. Gilliatt nfipse vrful briceagului n vscozitatea turtit i, cu o micare circular, asemeni rotirii unui bici, tie un cerc n jurul ochilor lighioanei ii smulse capul, aa cum ai smulge un dinte. i lupta se sfri. Lighioana se desprinse dintr-o dat. Czu la pmnt ca o crp. Pompa aspiratoare fiind dis trus, dispru i

vidul. Cele patru sute de ventuze ddur drumul n acelai timp i stncii, i omului. Zdrean czu pe fundul apei. Gilliatt, gfind din pricina sforrilor din timpul luptei, zri la picioarele lui, pe bolovani, dou grmezi gelatinoase, diforme, de o parte capul caracatiei, i de cealalt restul. Spunem restul, cci ar fi greu s spunem corpul. Temndu-se totui de cine tie ce zvcneli spasmodice ale lighioanei n agonie, Gilliatt se deprt ct putu mai mult de tentaculele ei. Dar animalul murise de-a binelea. Gilliatt i nchise briceagul. 294 Nimic nu se ascunde i nimic nu se pierde Era i timpul s se termine cu caracatia. Era aproape su focat ; braul drept i torsul i se nvineiser ; mai mult de dou sute de umflturi, ncepeau s ias la iveal ; sngele nea din cte unele, ici i colo. Leacul acestor rni e apa srat. Gilliatt se afund n mare, frecndu-i pielea cu latul palmei. In urma fricionrii, umflturile dispreau treptat-treptat. Tot dndu-se napoi i afundndu-se tot mai adnc n ap, el se apropiase, fr s bage de seam, de grota n form de cript, pe care-o zrise mai nainte i care se afla lng adnci- tura unde fusese nhat de caracati. Acest cavou se prelungea dedesubtul pereilor nali ai peterii printr-o hrub piezi i complet uscat. Bolovanii care se ngrmdiser cu timpul acolo ridicaser fundul hrubei deasupra nivelului obinuit al fluxului. Hruba era un soi de bolt larg lsat n jos spre mijloc ; un om ar fi putut ptrunde acolo numai aplecndu-se. Strlucirea verzuie a grotei submarine ptrundea nuntru i-o lumina slab. Tot frecndu-i pielea tumefiat, cu micri repezi, Gilliatt ridic ochii n mod mecanic, Privirea-i ptrunse adnc n cavou. i fu scuturat de-un fior. I se pru c zrete n fundul acestei grote, n umbr, ceva asemntor unui chip de om care rde. Gilliatt nu auzise niciodat cuvntul halucinaie, dar cunotea senzaia. Hruba era ntru totul asemntoare unui cuptor de var. Era o firid joas, larg arcuit, ai crei perei boltii i abrupi se ngustau pe msur ce se apropiau de fundul criptei, unde pietriul i bolovanii se mpreunau cu bolta, nchiznd fundtura. , Intr n cript i, aplecndu-i capul, se ndrept spre ceea ce se vedea n fundul ei. Era ntr-adevr ceva care rdea acolo. Era un cap de mort. Nu era numai capul, ci tot scheletul. n cript zcea scheletul unui om. 295 Cnd un om ndrzne d cu ochii de aa ceva, el vrea s tie cu tot dinadinsul despre ce-i vorba. Gilliatt se uit cu atenie n jur. Era nconjurat de o sumedenie de crabi. Dar nu mica nici unul. Cam aa trebuie s arate un furnicar mort. Toi aceti crabi erau epeni. Erau

carcase goale. Grmezile lor, semnate ici i colo, desenau pe caidarmul de bolovani care ncurcau trecerea constelaii diforme. Gilliatt, cu ochii aintii n alt parte, clcase peste ele fr s le observe. n fundul criptei unde ajunsese Gilliatt se afla un strat mai gros de carcase. Era o zbrlire ncremenit de antene, de mandibule i de picioare. Cletii lor deschii rmseser rigizi i fr putina de a se mai stnge. Carapacele osoase stteau nemicate sub crusta lor de epi; cte unele, rsturnate, i artau cavitatea lor interioar, vnt. Aceast ngrmdire i sugera ideea unei hoarde de asediatori i prezenta nclceala unui mrcini. Scheletul zcea sub mormanul acesta. Se ntrezrea, sub puzderia de tentacule i de carapace, craniul cu striurile lui, vertebrele, cele dou tibia, femurele, degetele lungi i noduroase cu unghiile lor. Coul pieptului era plin de crabi. nuntrul lui btuse cndva o inim. Mucegaiuri marine cptueau cavitile ochilor. Molutele de stnc i lsaser balele n fosele nazale. De altfel, nu exista n acest ungher al peterii nici iarb de mare, nici alge, nici alt vegetaie i nu simeai nici cea mai uoar adiere de vnt. Nici o micare. Dinii rnjeau. Acest minunat palat al abisului, brodat i ncrustat cu toate nestematele mrii, se hotrse, n sfrit, s-i destinuie secretul. Era o vizuin ; n ea tria caracatia ; i un mormnt; n el zcea un om. Imobilitatea spectral a scheletului i-a lighioanelor se le gna ncetior din cauza luminii pe care-o rspndeau apele subterane i care se rsfrngeau tremurtoare peste mormntul mpietrit. Crabii, talme-balme ngrozitor, preau c snt pe punctul de a-i termina dejunul. Gilliatt avea n faa ochilor cmara caracatiei. Crabii mn- caser omul, caracatia mncase crabii. 296 Lng cadavru nu se gsea nici o urm de veminte. Omul trebuie s fi fost nhat gol. Gilliatt ncepu s dea la o parte crabii de deasupra scheletului, cercetnd totul cu atenie. Cine era acest om ? Cadavrul fusese disecat cu miestrie. S-ar fi zis c e o pies ds anatomie ; toat carnea fusese luat de pe oase ; nu-i mai rmsese mcar un muchi, nu-i lipsea un singur os. Dac Gilliatt ar fi fost de specialitate, i-ar fi putut da imediat seama de acest lucru. Dezgolite, membranele fibroase care nvelesc oasele erau albe, lucioase i preau lustruite. Dac n-ar fi zrit, pe ici pe colo, urmele verzi ale algelor, ai fi crezut c-i filde. Membranele cartilaginoase fuseser subiate eu delicatee i cruate cu grij. Mormintele ofer cteodat privelitea unor asemenea bijuterii sinistre. Cadavrul prea nmormntat sub crabii mori; Gilliatt ncepu s-i dezgroape. Deodat, el se plec cu nfrigurare. Zrise n jurul coloanei vertebrale un soi de cingtoare. Era o cingtoare de piele cu care, fr ndoial, omul fusese ncins n timpul vieii.

Pielea prinsese mucegai. Catarama era ruginit. Gilliatt trase de cingtoare. Vertebrele rezistar i el fu nevoit s le rup. Cingtoarea era neatins. O crust de scoici ncepuse. s se formeze pe ea. O pipi i simi n interiorul ei un obiect tare, de form ptrat. Catarama era att de tare nchis, nct nici prin gnd. nu-i trecu s-o deschid. Gilliatt tie pielea cu briceagul. In buzunarul cingtoarei se gsea o cutiu de fier i cteva monede de aur. Gilliatt Ie numara ; erau douzeci de guinee. Cutia de fier era o veche tabacher de marinar, care se deschidea cu ajutorul unui arc. Era foarte ruginit i nchis ermetic. Arcul, n ntregime oxidat, nu mai funciona de fel. i de data asta briceagul l scoase din ncurctur pe Gilliatt. Introduse Iama briceagului ntre capac i cutie, aps cu putere i capacul sri n sus. Cutia se deschise. nuntru nu se gsea dect -hrtie. Un mic teanc de hrtii subiri, mpturite, garnisea fundul cutiei. Erau ude, dar nu i distruse. Cutia, ermetic nchis, le pstrase neatinse. Gilliatt le desfcu. 297 Erau trei bancnote de cte o mie de lire sterline fiecare nsumind aptezeci i cinci de mii de franci. Gilliatt Ie mpturi din nou, Ie puse la loc n cutie, profit de micul spaiu gol care mai rmase pentru a pune nuntru i cele douzeci de guinee i nchise cutia ct putu mai bine rLxamma apoi cu atenie cingoarea. Pielea, altdat lustruit pe dinafar, era nelucrat pe dinuntru Pe acest fond de culoare rocat erau nsemnate cu tu gros, de tipar, care. nu se terge, cteva litere. Gilliatt Ie descifra i citi: sieur Clubin. n spaiul care separ ase palraace de dou picioare e Joc destul spre a gzdni moartea . Gilliatt puse cutia ndrt n buzunarul cingtoarei' iar cingatoarea o puse ntr-unui din buzunarele pantalonilor si Cit privete scheletul, el l ls n voia crabilor cu caracatia moart lng el. n timp ce Gilliatt se gsea n fundul hrubei, alturi de caracati i de schelet, fluxul n cretere inundase coridorul Strimt de la intrare. Gilliatt nu putu iei de-acolo dect no- tnd pe sub portal. El trecu uor dedesubtul bolii arcuite ; cunotea ieirea i era maestru n acest fel de gimnastic marinreasc. E lesne de ntrevzut drama care se petrecuse acolo cu zece sptmni n urm. Un monstru l nhase pe cellalt. Caracatia l atacase pe Clubin. Acesta fusese, n bezna de neptruns, ceea ce s-ar putea numi ntlnirea ipocriziilor. Avusese loc n fundul abisului ciocnirea ntre cele dou fpturi croite din ntuneric si ateptare, i una, care era animalul, o nimicise pe cealalt, care era omul. Sinistr justiie ! Crabul se hrnete cu hoituri, caracatia se hrnete cu crabi. Caracatia atac orice animal pe care-1 ntlneste no- tnd n calea ei,

vidr, cine, om, i dac poate, bea sngele i apoi le las cadavrele pe fundul apei. Crabii snt crbuii necrofori1 ai oceanului. Putreziciunile i atrag ; ei vin, m- nnc hoitul, iar caracatia i mnnc pe ei. Hoiturile dispar 1 Necrofor care i depune oule pe cadavre. 298 n crab, crabul dispare n caracati. Am mai amintit despre aceast lege. Clubin czuse prad caracatiei. Caracatia 1-a nhat i apoi I-a necat; iar crabii l-au sfrtecat. Un val a mpins cadavrul n fundul hrubei, unde 1-a gsit Gilliatt. Ieit de acolo, Gilliatt scotoci prin toate crpturile s ui cilor, cutnd arici de mare i molute de stnc ; renunase definitiv la crabi. I s-ar fi prut c e carne de om ceea ce mnnc. De altminteri, nu mai avea acum dect o singur preocu pare : s se ospteze din belug nainte de plecare. Nimic nu-i mai sttea n cale deacum ncolo. Marile furtuni snt urmate ntotdeauna de o perioad de calm, care dureaz uneori mai multe zile. Din partea mrii nu se mai putea atepta la nici un fel de primejdie. Gilliatt era hotrt s plece a doua zi. Din cauza fluxului, barajul pe care-1 construise ntre cele dou Douvres trebuia meninut i n timpul nopii; dar Gilliatt avea de gnd s-1 desfac n zorii zilei, s mping apoi burduful" n afara celor dou Douvres i s porneasc spre Saint- Sampson. Briza linitit care sufla, i sufla dinspre sud-est, era tocmai vntul de care avea nevoie. Era nceputul lunii mai ; zilele erau destul de lungi. a, Gnd Gilliatt, dup ce-i terminase raita printre stncile recifului i dup ce-i astmprase ntructva foamea, se rentoarse n strimtul defileu dintre cele dou Douvres unde se gsea burduful", soarele asfinise, iar lumina crepusculului era dublat de lumina palid pe care-o rspndete cornul lunii noi; fluxul atinsese nivelul su maxim i apele ncepeau acum s se retrag. Coul mainii, care sttea n picioare n barc, fusese acoperit n timpul furtunii de valurile spumoase ale mrii, cu un strat de sare, pe care-1 poleia luna. Aceasta i reaminti lui Gilliatt c vijelia i umpluse barca cu ap de ploaie i de mare i c, dac voia s plece ,a doua zi, trebuia s goleasc mai nti barca. Constatase, cnd prsise burduful" pentru vntoarea de crabi, c n camera brcii apa era de aproape ase pahnace. Ispolul 1 de scos ap i va fi de ajuns pentru a goli barca. 1 ,Ispol lingur de lemn pentru golit ambarcaiunea de ap. 299 Cnd se ntoarse napoi n barc, Gilliatt fu cuprins de spaima. Apa din 1 burduf" atingea acum o nlime de aproape doua picioare. mprejurare foarte grav: burduful" lua ap. In lipsa lui Gilliatt barca se umpluse ncetul cu ncetul cu apa. Incarcat cum era, douzeci de palmace de an n olus nsemnau o povar periculoas. nc puin i barca s-ar fi scufundat. Daca Gilliatt ar mai fi ntrziat un singur ceas, proi catargul ^ ^ gSt deasuPra aPei dect coul mainii Nu mai avea nici un minut de pierdut. Trebuia s caute sprtur, s-o

astupe i apoi s goleasc corabia, sau cel puin s-o mai uureze. Pompele Durandei se pierduser n timpul naufragiului; Gilliatt nu avea la ndemn dect ispolul de scos ap a .burdufului". nainte de toate, ns, trebuia gsit sprtura. Aceasta era problema cea mai urgent. . Tremurnd de frig, Gilliatt se puse imediat pe lucru ne- vnnd sa piard nici o singur clip cu mbrcatul. Nu mai simea acum nici frigul, nici foamea. Burduful" se umplea necontenit; Din fericire, vntul nu mai sufla de fel. Cel mai nensemnat val ar fi scufundat barca. Luna apuse. Gilliatt, dibuind prin ntuneric, ndoit din sale, cufundat n ap pn peste bru, cut mult vreme. Descoperi n sfrit avaria. In timpul vijeliei, n momentul critic cnd burduful" se aplecase pe o parte, vnjoasa barc atinsese fundul cu clciul tlpoaiei i se izbise cu destul violen de stnc. Unul din colurile micii Douvre fcuse o sprtur n corpul vasului, la tribord. Sprtura era, din nenorocire, i n chip aproape perfid, situat la punctul de ntlnire dintre dou ntrituri, ceea ce, adugat zpcelii din timpul vijeliei, mpiedicase pe Gilliatt s-o descopere atunci cnd, n toiul furtunii, fcuse pe ntuneric o revizie sumar a brcii. Ceea ce era ngrijortor la aceast sprtur era lrgimea ei, i ceea ce-i micora gravitatea era faptul c, dei pentru moment era acoperit de apa care crescuse n interiorul corbiei, ea se gsea totui deasupra liniei de plutire. 300 n clipa n care se produsese sprtura, valurile se rostogoleau cu furie n defileu, aa nct nu mai exista nivel de plutire, talazurile nvliser prin sprtur n burduf" i burduful", sub povara acestei suprancrcaturi, se afundase cu c- teva degete ! Apoi, chiar dup ce marea se potolise, greutatea apei care ptrunsese n barc, fcnd s i se ridice linia de plutire, meninuse sprtura sub ap. De aici i primejdia care amenina n fiecare moment burduful". Apa din barc crescuse de la ase palmace la douzeci. Dar dac izbutea s astupe gaura, burduful" putea fi golit i ndat ce apa va nceta s mai ptrund n barc, aceasta se va ridica pn la linia ei normal de plutire, sprtura va iei de sub ap i, la vedere, repararea va fi uoar sau, n cel mai ru caz, cu putin de efectuat. Gilliatt, dup cum am mai amintit, i avea uneltele de dulgherie n stare destul de bun nc. Dar cte peripeii nainte de-a ajunge pn acolo! Cte primejdii ! Cte nenorociri nu se puteau ivi pn atunci S Gilliatt auzea apa nind fr ncetare. O singur smucitur, i totul se ducea la fund. Cte necazuri! Cine tie dac nu era prea trziu ! Gilliatt se nvinui amarnic. Ar fi trebuit s dibuiasc nu- maidect stricciunea. Cele ase palmace de ap din cal ar fi trebuit s-1 pun n gard. Avusese neghiobia de a pune apa din barc pe seama ploii i a spumei valurilor. Se nvinovi c dormise i c mnease ; se nvinovi c fusese frnt de oboseal, se nvinovi chiar i de dezlnuirea furtunii, i de cderea nopii. Totul era din vina lui.

Toate aceste mustrri i le fcea n timp ce alerga de colo pn colo prins cu tot felul de trebuii, i acest lucru nu-1 mpiedic de fel s chibzuiasc la tot ce mai avea de fcut. Gsise sprtura, asta nsemna un prim pas ; s-o astupe cu cli era cel de-al doilea. Nu putea face mai mult pentru moment. Nu se pot efectua lucrri de tmplrie sub ap. O mprejurare favorabil fcuse ca sprtura din corpul vasului s se produc n spaiul dintre cele dou lanuri care fixau la tribord coul mainii. Clii puteau fi legai de aceste lanuri. ntre timp, apa cretea. nlimea ei depise dou picioare. Lui Gilliatt apa i trecea de genunchi. 301 De proiuodis ad aliem1 n rezerva de accesorii de tot felul de care putea dispune Gilliatt era i o prelat gudronat, prevzut la cele patru capete cu nite sfori lungi. Lu prelata, leg cu ajutorul sforilor dou din capetele ei de cele patru inele ale lanurilor care fixau coul de acea parte a corbiei unde se produsese sprtura, i o arunc peste bord. Prelata czu ca un cearaf ntre mica Douvre i barc i se cufund n ap. Valurile, mpingndu-se s ptrund n cal, o aplecar deasupra sprturii. Cu ct presiunea apei era mai mare, cu att se lipea prelata mai strns de vas. Vasul nsui obloji cu ea fractura. Rana brcii era astfel pansat. Aceast pnz gudronat se interpunea ntre interiorul calei i valurile din afar. Nu mai ptrundea nici un strop de ap. Sprtura era acoperit, dar nu era nc astupat. Avea totui un mie rgaz. Gilliatt apuc ispolul i ncepu s goleasc burduful". Era de altfel i timpul s-1 uureze de asemenea greutate. Lucrai l mai nclzi puin, dar oboseala lui trecuse de orice limit. Era silit s-i mrturiseasc c nu va putea merge pn la capt i c nu-i va fi cu putin s goleasc burduful". Nu mncase mai nimic i halul de istovire n care ajunsese l umilea. Msura progresul muncii sale dup scderea nivelului apei de la genunchii si. Apa descretea ns ncet. De altminteri, ptrunderea apei n corabie fusese numai ntrerupt. Pericolul era doar ndeprtat, nu definitiv nlturat. Prelata, mpins de valuri n sprtur, ncepea s se umfle n interiorul calei. Aceast umfltur semna cu un pumn ascuns sub prelat, silindu-se s-o sparg. Pnza, fiind groas i gudronat, rezista ; dar presiunea apei i umfltura creteau nencetat i nu exista nici o siguran c pnza nu avea's cedeze i umfltura putea plesni n orice clip. i atunci nvala apei ar fi renceput. 1 De profundis ad altum din adncuri pe culmi (n limba latin n text). 302 In cazuri de felul acesta, echipajele vapoarelor n primejdie de-a se scufunda tiu foarte bine c nu exist alt salvare de- ct un tampon. Strngi tot soiul de petice care-i vin la n- demn, tot ceea ce n limbajul marinresc se numete blan", i mpingi cu ele ct poi mai adnc punga prelatei n sprtura vasului.

Gilliatt n-avea nici un fel de asemenea blan". ntreaga cantitate de petice i de cli pe care reuise s-o strng n magazie fusese ori ntrebuinat de el n diferitele lucrri pe care le ntreprinsese, ori mprtiat de furtun. La nevoie, ar mai fi putut gsi ceva resturi scotocind prin tre stnci. Barca era acum destul de uurat de povara ei, pentru ca s poat lipsi timp de un sfert de or ; dar cum s ntreprind aceast aciune fr lumin ? Era bezn de-a bi- nelea, nu mai era nici lun ; nimic dect ntunecatul cer nstelat. Gilliatt n-avea nici sfoar subire i uscat pentru a-i face fetil, nici seu pentru a-i face luminare, nici foc s i-o aprind, i nici felinar s i-o fereasc de vnt.'Pe barc i pe ntregul recif nu se distingea nimic cu claritate, totul era confuz. Auzeai doar apa glgind n jurul corbiei rnite, nici mcar sprtura n-o puteai zri; doar pipind cu minile i ddea seama Gilliatt de presiunea continu a prelatei. In ntu nericul care domnea era cu neputin s exploreze cu folos locul spre a gsi eventualele resturi de frnghii i de vele, rvite printre brizani. Cum s culegi toate zdrenele astea fr s vezi nimic ? Gilliatt privea cu" tristee n noapte. Attea stele i nici mcar o singur luminare ! Masa lichid din interiorul brcii mpuinndu-se, pre siunea din afar cretea. Punga prelatei se umfla tot mereu. Se balona din ce n ce mai tare. Era ca un abces gata s sparg. Situaia care se mbuntise la un moment dat se agravase iari. Un tampon era absolut necesar. Gilliatt nu mai avea la ndemn dect vemintele sale. Le pusese, dup cum v amintii, la uscat pe vrfurile stn- cilor de pe mica Douvre. Se duse s le strng de acolo i le ngrmdi pe marginea burdufului". Lu mantaua lui gudronat i, ngenunchind n ap, o nfund n sprtur, mpingnd umfltura prelatei n afar i go 303 lind-o astfel de ap. Dup manta puse blana de oaie, dup blana de oaie cmaa de lin, dup cmaa de lin, bluza. Le Dg pe toate. Nu mai avea pe el dect pantalonii, dar i-i scoase i pe acetia, i vr n sprtur, consolidnd astfel locul astupat. Tamponul era gata i nu prea de loc nendestultor. Acest tampon rbufnea n afara sprturii, prelata servin- du-i drept nveli. Iar valul ncerend s ptrund n barc apsa asupra obstacolului, turtindu-1 ct mai mult peste fractur, mrindu-i astfel puterea de rezisten. Era ca un fel de compres exterioar. Dup ce mijlocul umflturii fu mpins n afar, marginile ei formar n interiorul burdufului", de jur mprejurul sprturii i a tamponului, un fel de pung circular pe care regularitile sprturii o fixau pe loc, fcnd-o s stea i mai strns lipit de peretele interior al brcii. Gaura prin care ptrundea apa era astupat. Dar nimic nu era mai nesigur. Reliefurile ascuite ae sprturii care fixau prelata puteau oricnd s-o strpung si, prin gurile acestea, apa ar fi nvlit din nou. Gilliatt, n ntunericul care domnea, nici nu-i ddea seama de acest lucru. Era puin probabil ca tamponul s poat rezista pn n zorii zilei. Zbuciumul lui Gilliatt nu mai era acelai ca mai nainte,

dar el l simea crescnd pe msur ce puterile l prseau, Rencepu s goleasc cala, dar braele lui istovite abia mai puteau ridica ispolul plin cu ap. Era gol i tremura din tot corpul. Gilliatt simea apropierea sinistr a sfritului. Ca un fulger i trecu prin minte ideea c o salvare ar mai fi posibil. Sar putea ivi o corabie n larg ! Un pescar care-ar trece din ntmpare prin apele celor dou Douvres i-ar putea sari ntr-ajutor. Sosise momentul n care prezenta unui colaborator era absolut necesar. Un om i o lantern, i totul putea fi salvat. In tovria cuiva, camera brcii ar putea fi uor golit: sprtura fiind astupat i barca nemaiavnd aceast suprancrctur de lichid, s-ar ridica din nou deasupra, i-ar recpta linia obinuit de plutire, sprtura ar iesi dm apa, reparaia ar putea fi efectuat, tamponul nlocuit imediat pnntr-o pies de cptuit vasele i reparaia provizorie transformat ntr-una definitiv. Altfel, Gilliatt trebuia s a 304 tepte pn-n zori. S atepte o noapte ntreag ! Intrziere tragie, care iar putea aduce pieirea. Gilliatt trecea prin frigurile nerbdrii. Dac din atmplare s-ar ivi la -orizont luminile vreunui vas, Gilliatt ar putea de pe nlimea marii Douvre s-i atrag atenia. Vremea era calm, -vntul nu btea de fel, marea n-a\ea nici un val, iar un om care s-ar agita pe fondul cerului nstelat avea toate ansele s fie zrit. Nu exist cpitan de vas sau chiar simplu patron al vreunei brci de pescuit care, trecnd noaptea prin apele celor dou Douvres, s nu-i ainteasc ocheanul n direcia recifului; e o msur elementar de prevedere. Gilliatt ndjduia s fie vzut. El se sui pe epav, apuc frnghia cu noduri i se urc pe marea Douvre. Nici o pnz la orizont. Nici o lumin. C-t vedeai eu ochii, marea era pustie. Nici o posibilitate de-a fi ajutat, nici o posibilitate de a rezista. Gilliatt, lucra care nu i se mai ntmplase niciodat pn atunci, se simi dezarmat. El i cu barca lui, eu maina Durandei, cu toat truda lui de pn atunci, cu toat izbnda, cu tot curajul lui erau menite abisului. Nu mai dispunea de nici un mijloc de lupt ; se ls n voia ntmplrii. Cum ar fi putut mpiedica fluxul s vin, apele s creasc, noaptea s fie noapte ? Tamponul acesta era unicul su punct de sprijin. Gilliatt i sleise toate puterile i se despuiase complet ea s-i poat njgheba i completa ; nu-1 mai putea nici ntri, nici mri; tamponul bun, ru cum era, nu mai putea fi schimbat, aa nct, n mod fatal, orice strdanie era de prisos. Acest bandaj improvizat n prip peste sprtura brcii era la discreia valurilor. Cum avea oare s se comporte acest obstacol inert ? Tamponul era acela care ducea in prezent lupta i nu Gilliatt. Peticul acesta i nu spiritul unui om nfrunta acum primejdia. nvolburarea unui singur val ar fi fost suficient ca s destupe gaura. Presiune mai mare sau mai mic; la asta se reducea acum ntreaga problem. Deznodmntul depindea de o lupt mecanic ntre dou cantiti de energie. Gilliatt nu mai putea de acum nainte nici s-i ajute tovarul de

lupt, nici s in piept dumanu20 305 lui. Nu mai era dect un simplu spectator al vieii sau al morii sale. Acest om, care fusese ntruchiparea unor caliti supranaturale aproape, era, n momentul suprem, nlocuit printr-o for de rezisten oarb. Nici una din marile ncercri i nici una din spaimele prin care trecuse pn atunci nu puteau fi comparate cu ceea ce resimea el n clipa de fa. Punnd piciorul pe reciful Douvres, el se vzuse dintr-o dat nconjurat i oarecum nlnuit de singurtate. Aceast singurtate nu numai c-1 nvluise, dar pusese chiar stpnire pe el. Mii de primejdii i artaser, dintr-o dat, colii. Vn- tul era nelipsit, gata oricnd s rbufneasc ; marea la fel, gata oricnd s mugeasc. Cu neputin s pui clu gtlejului vn- toaselor ; cu neputin s smulgi colii din gura mrii. i, to tui, el s-a luptat; om, el a nfruntat ntr-o lupt corp la corp oceanul, el s-a luat la trnt cu vijelia. Dar ctor alte ameninri nu le-a inut el piept ? ! Ctor lipsuri nu Ie-a fcut el fa ? ! Toate nenorocirile s-au abtut asupra Iui. A fost nevoit s lucreze fr unelte, s ridice greuti enorme, fr nici un ajutor, s rezolve probleme fr s aib pregtirea necesar, s-i astmpere foamea i setea fr nici un fel de provizii, s doarm fr pat i fr acoperi. Pe acest recif, adevrat capr de tortur, el a fost supus, rnd pe rnd, la tot felul de cazne, de nenumratele manifestri crncene ale naturii, blajin ca o mam cnd crede ea de cuviin, clu cnd are ea chef. El a nvins singurtatea, a nvins foamea, a nvins setea, a nvins frigul, a nvins febra, a nvins greutile muncii, a nvins somnul. A ntlnit n cale, pentru a-i opri trecerea, toate piedicile unite mpotriva lui. Dup lipsurile cele mai grele, forele naturii; dup valurile mareei, uraganul; dup vijelie, caracatia ; dup monstru, spectrul. Sinistr ironie final ! In acest recif clin care Gilliatt ndjduia s ias biruitor, Clubin, mort, l privea rnjind. Rnjetul spectrului era ndreptit. Gilliatt se credea pierdut, Gilliatt se i vedea mort ca i Clubin. Iarna, foamea, oboseala, demontarea pies cu pies a epavei, transbordarea mainii, uraganul, vntul, trsnetul, caracatia, toate acestea nu nsemnau nimica fa de sprtura brcii. Puteai lupta, i Gilliat luptase, mpotriva frigului cu aju 306 torul focului, mpotriva foamei cu ajutorul scoicilor de pe stnci, mpotriva setei cu ajutorul apei de ploaie mpotriva greutii operaiilor de salvare a mainii cu ajutorul iscusinei i a energiei, mpotriva fluxului i a vijeliei cu ajutorul s tocilarelor, mpotriva caracatiei cu cuitul. mpotriva sprturii, ns, n-aveai nimic. ,,, Uraganul si lua n felul acesta sinistru ramas bun de ia el. Era ultima sa lovitur, lovitur dat prm surprindere, atac furi al nvinsului mpotriva nvingtorului. Batmd m retragere, viielia mai arunca n urma.ei aceasta^sageata. lnvm- sulf fugind n dezordine, se ntorcea i lovea din nou. Era lovitura trdtoare a abisului. . .

Poi lupta mpotriva furtunii; dar cum sa lupi mpotriva apei c'are se prelinge pictur cu pictura P Dac tamponul ar ceda, dac gaura s-ar deschide din nou nimic n ar mai putea salva burduful" de la naufragiu. Ar n i ca atunci cnd se dezleag brusc bandajul pus pe rana unei artere. i, odat burduful" seu undat cu supramcai ca- tura pe care-o avea, nimic nu l-ar mai fi putut readuce la su nrafaf Dou luni de munc titanic, de eforturi extraordi- naret se terminau, aadar, printr-un dezastru complet S-o ia de k capt era cu neputin. Gilliatt nu mai avea nici heratia nici materialele necesare. Poate c m zorii zilei u va c at s-si vad tot rodul muncii lui scufundindu-se ncetul cu mliS SW^bne aceast for ntunecat ! Abisul l trgea spre el. . . Odat barca nghiit de valuri, lui nu i-ar mai i ramas dect s moar de foame i de frig, ca i celalalt, naufragiatul de pe stnca Omul. ,, Acest eroism fr seamn se termina astfel prm neputina, aceast lupt formidabil primit de bun voie, acest rzboi purtat de un singur om mpotriva tuturor forelor coalizate ale naturii, aceast Iliad ntreprins de unul singur se ncheia astfel prin dezndejde. fA f Gilliatt, pierdut, se uita la ntinderea nesfirita din iaa. Nu mai avea pe el nimic. Era gol n faa nemrginirii.^ _ i atunci, copleit de ntreag aceast imensitate ale crei rosturi nu le putea ptrunde, netiind la ce trebuie s se mai atepte, fat n fa cu ntunericul, nconjurat de aceasta 302 bezn nenduplecat,, de fonetul apelor, al valurilor, al talazurilor, al Mei, al vrtejurilor clocotitoare, al raialelor, sub norii care pluteau pe cer, sub suflul vnturilor, sub fora uria pe care o simea pretutindeni, avnd n jurul i dedesubtul lui 0t^ai.\l1'.iar deasuPra lui constelaiile, Gilliatt' se prbui dezndjduit, renun la lupt, se ntinse pe spate pe o stnc, cu faa ndreptat spre stele, nvins i mpreunndu-i minile ca pentru o rugciune, n faa adncurilor cumplite ale cerului, el strig nemrginirii : ndurare !" Era singur n aceast noapte, pe aceast stnc, n mijlocul acestei mri, rpus de oboseal, cu nfiarea unui om lovit de trsnet, gol ca un gladiator n arena'circului. I se^ prea c-Lsimte trupul destrmndu-i-se n frig, n oboseal, n neputin, n rugciune, c devine una cu ntunericul. i ochii i se nchiser. V Exist e ureche n necunoscut Trecur c-teva ore. Soarele rsri, strlucitor. Primele raze luminar pe platoul marii Douvre o form ncremenit. Era Gilliatt. Continua s stea ntins pe stnc. Trupul su gol, ngheat i eapn, nu ddea nici un semn de via. Pleoapele-i nchise erau vinete. Cu greu s-ar fi putut spune dac nu era un cadavru.

Soarele prea c-1 privete. Dac acest om despuiat nu era mort, el era att de aproape de moarte, nct cea mai slab adiere de vnt rece ar fi fost de ajuns ca s-1 rpun. Vntul ncepu s sufle, ns un vnt cldu i nviortor ; adierea primvratic a lunii mai. Intre timp, soarele se nla pe adnca bolt albastr ; razele sale, acum mai puin orizontale, se mpurpurau. Lumina sa se transform n cldur. Ea l nvlui pe Gilliatt. Gilliatt nici nu mic. Dac mai respira, o fcea cu rsuflarea aceea gata s se sting, care abia dac-ar fi aburit o oglind. 308 Soarele continua s se nale pe cer, razele sale cznd din ce n ce mai puin piezi peste Giliatt. Vuitul, care la nceput nu fusese dect cldicel, era acuma cald. Corpul adela eapn i gol nu fcea nc nici o micare ; totui, pielea prea mai puin vnt. Soarele, cu ct se apropia mai mult de zenit, cu att raze- le-i cdeau mai perpendicular pe platoul Douvres. Din naltul cerului se revrsa o ploaie de lumin ; vasta rsfrngere a luminii de ctre marea albastr se uni cu cldura soarelui; stnca ncepu s se ncing i nclzi omul. Un suspin adnc slt pieptul lui Giliatt. Tria. Soarele continua s-1 nvluie n razele sale mngietoare, acum aproape fierbini. Vntul, vnt de amiaz i aproape vnt de var, se apropie de Giliatt ca o gur, suflnd uor. Giliatt ncepu s mite. Pacea mrii era de nedescris... Murmura ca o doic lng pruncul ei. Valurile preau c leagn reciful. Psrile de mare, care-1 cunoteau bine pe Giliatt, zburau deasupra lui, nelinitite. Nu cu nelinitea lor slbatic de odinioar, ci o nelinite duioas. Scoteau strigte scurte. Preau c-1 cheam. Un pescru, care1 ndrgise pesemne, merse cu familiaritatea pn acolo, nct veni aproape de tot. ncepu sa-i vorbeasc. Se prea c Giliatt nu-1 aude. Pescruul i sri pe umr i-i ciuguli uurel buzele. Giliatt deschise ochii. Psrile, bucuroase i speriate n acelai timp, i luar zborul. Giliatt se ridic n picioare, se ntinse, aa cum face leul cnd se trezete din somn, alerg pe marginea platformei i privi dedesubtul lui defileul ngust dintre cele dou Douvres. Burduful" era la locul su, nevtmat. Tamponul rezistase ; se vede c marea nu-1 maltratase din cale-afar. Totul era salvat. Lui Giliatt i trecuse oboseala. Forele i se refcuser. Le inul n care czuse fusese un somn adnc, odihnitor. Goli burduful", deert toat apa din cal i sprtura iei la suprafa, se mbrc, bu, mnc i se simi plin de voioie. Sprtura, studiat la lumina zilei, cerea mult mai mult osteneal dect i nchipuise Giliatt la nceput. Era o avarie 309

destul de grav. Abia dac-i ajunse ziua ntreag pentru a o repara. A doua zi, n zori, dup ce desfcu barajul i deschise din nou intrarea defileului, mbrcat n zdrenele cu care reuise s astupe sprtura, avnd asupra lui cingtoarea lui Clubin i cei aptezeci i cinci de mii de franci, n picioare pe burduful" reparat, ling maina pe care o salvase, pe o mare admirabil i bucurndu-se de un vnt prielnic, Gilliatt iei din re ciful Douvres. Porni spre Guernesey. In momentul n care se ndeprta de recif, dac-ar fi fost acolo cineva, l-ar fi putut auzi fredonnd aria Bonny Pundee". CARTEA XNTXX NOAPTE I LUN Clopotul din port Astzi, Saint-Sampson e aproape un ora ; acum patruzeci de ani SaintSampson era aproape un sat. Cnd venea primvara i clcile de iarn luau sfrit, locuitorii scurtau serile i se culcau de cum se nnopta. Saint- Sampson era una din vechile parohii n care clopotele anunau stingerea i care pstrase obiceiul de-a sufla n luminare foarte devreme. Oamenii se culcau i se sculau o dat cu ginile. Trebuie s mai adugm c locuitorii din Saint-Sampson snt cu excepia ctorva familii de burghezi, nstrii, n marea lor majoritate, cioplitori de piatr i tmplari. Portul e un port pentru reparatul vaselor. Ct e ziua de mare se scot pietre din cariere i se fabric scnduri groase pentru vapoare ; ici cazmaua, colo ciocanul. Fr ntrerupere se lucreaz la prelucrarea lemnului de stejar i a granitului. Seara, muncitorii cad frni de oboseal i somnul lor e ca de plumb. Munca istovitoare face somnul greu. ntr-o sear de pe la nceputul lunii mai, dup ce se uitase cteva clipe la cornul lunii ce se strecura printre arbori i ascultase paii Deruchettei care se plimba singur n rcoarea nopii prin grdina Nenfricatelor", mess Lethierry intrase n camera sa aezat cu faa spre port i se culc. Douce i Grace se culcaser i ele. In afar de Deruchette, toat lumea din cas dormea. Toat lumea dormea de asemenea i n Saint- Sampson. Uile i ferestrele erau pretutindeni nchise. Pe strzi, nici o micare. Icicolo, rare lumini plpind ca sclipirea ochilor gata s se nchid mpurpurau ferestruiele din acoperiuri, semn c se culcau i servitorii. Trecuse ctva timp de cnd btuse orele nou n strvechea clopotni roman, aco 313 perit de ieder, care mparte cu biserica Saint-Brelade din Jersey ciudenia de-a purta o dat format din patru de unu : 1111 ; ceea ce nseamn anul una mie o sut unsprezece. i opularitatea lui mess Lethierry la Saint-Sampson se datora succesului su. Succesul disprnd, n juru-i se crease golul. Ii Vine s crezi c ghinionul e molipsitor i c oamenii fra noroc snt ciumai, att e de rapid punerea lor n carantin. Tinerii din familiile bune" o ocoleau pe Deruchette. Izolarea din jurul casei Nenfricatelor" era att de mare, nct nici nu se aflase acolo despre micul eveniment de mare importan local, care pusese n fierbere tot portul Saint-Samp- son, n ziua aceea. Rectorul

parohiei, reverendul Joe Ebenezer Cuadray, devenise om bogat. Unchiul su, ilustrul decan din Samt-Asaph, i dduse sfritul la Londra. tirea fusese adus de corabia potal Cashemere, care sosise din Anglia chiar n dimineaa aceea i al crei catarg se zrea n racla portului Samt-Pierre. Cashemere urma s plece a doua zi la amiaz la Southampton i, dup cum se spunea, avea s ia pe bord si pe reverendul rector, rechemat n mare grab n Anglia pentru deschiderea oficial a testamentului fr s mai menionm celelalte chestiuni urgente legate de primirea unei mari moteniri.De diminea pn seara, lumea din Saint-Sampson a rstlmcit n fel i chip evenimentul. Cashemere, reverendul Ebenezer, unchiul su decedat, bogia sa, plecarea lui, po sibila avansare n viitor, toate acestea au format fondul freamtului... O singur cas, unde nu se aflase nimic, rmsese tacuta, casa Nenfricatelor". Mess Lethierry se trntise n hamac, asa mbrcat cum era. De cnd cu catastrofa Durandei, a sta n hamac era pentru el o aimare. A sta lungit pe patul lui de mizerie este leacul pe care-1 ncearc orice prizonier, i mess Lethierry era prizonierul propriei sale mhniri. Se culca; era doar un rgaz o pauza pentru a-i recpta forele i a-i alunga gndurile negre. Dormea el oare ? Nu. Veghea el oare ? Nu. La drept vorbind, de dou luni i jumtate cci trecuser de atunci doua luni i jumtate mess Lethierry tria ntr-o stare de somnambulism. Nu-i venise complet n fire. Era n starea aceea tulbure i confuz pe care-o cunosc toi cei copleii de o mare dezndejde. Ideile care-i pluteau prin minte nu erau pro- priu-zis gndire, somnul su nu era propriu-zis odihn. Ziua nu era un om treaz, noaptea nu era un om adormit. Era n picioare 314 apoi culcat, att i nimic mai mult. Cnd sttea lungit n hamacul su, uita un pic de toate i el numea asta somn ; deasupra lui pluteau vedenii, iar nuntrul lui un nor nocturn, plin de fee nedesluite, i nvluia creierul; mpratul Napoleon i dieta memoriile, avea mai multe Deruchette, psri bizare stteau cocoate pe arbori, strzile din Lons-le-Saulnier se transformau n erpi. Comarul era rstimpul de odihn al dezndejdii. i petrecea nopile visnd i zilele dus pe gnduri. Sttea uneori cte o dup-amiaz ntreag ncremenit la fereastra camerei sale care, v reamintii, cldea^ spre port, cu ochii n jos, cu capul ntre mini, cu coatele sprijinite de pervazul de piatr, nepstor fa de tot ce se petrecea n jurul su, privind int la vechiul inel de fier fixat n zidul casei sale', la o mic distan de fereastr, unde odinioar acosta Durande. Se uita la rugina care se aternea peste inelul acesta. Viaa lui mess Lethierry se reducea la o niruire de acte mecanice, , Mess Lethierry medita tot timpul dac faptul de-a^ ti absorbit de gnduri se poate numi meditaie prbuit ntr-un fel de prpastie tulbure. De multe ori lsa s-i scape vorbe pline de amrciune, ca acestea : Nu-mi mai rmne dect s-mi cer de la Cel de Sus foaia de drum". Trebuie notat o contradicie n firea lui Lethierry, tot att de complex ca i aceea a mrii, al crei produs, ca s spunem aa, era : mess Lethierry nu se ruga niciodata. ^

Nu exista pentru el, n starea sufleteasc n care se gasea, dect o singur imagine clar : sursul Derucliettei. Dincolo de sursul acesta, totul era cufundat n ntuneric. De ctva timp, fr ndoial din cauza pierdem Durandei, a crei lovitur o resimea i ea, fermectorul surs al Deruche- tei era din ce n ce mai rar. Prea frmntat de gnduri. Micile ei gingii de psric i de copil dispruser. N-o mai vedeai dimineaa, cnd lovitura de tun anuna ivirea aurorei, fcnd o plecciune i spunnd soarelui care rsrea : Bon... jour. Intrai, v rog". Avea uneori o nfiare foarte serioas, lucru trist la o fptur att de drgla. i ddea totui toat silina s rd i s-1 distreze pe mess Lethierry, dar veselia ei se ntuneca pe zi ce trecea i se prfuia, ca aripile unui fluture strpuns de un ac. S mai adugm c, fie din cauza mhnirii pe care o resimea pentru mhnirea unchiului ei, cci exist dureri care se rsfrng de la o persoan la alta, 315 fie dm alte cauze, ea prea s aib acum o mare nclinaie pentru religie. Pe vremea fostului rector, domnul Jaquemein Herode, ea nu se ducea, se tie, dect de patru ori pe an la biserica. Acuma, ns, mergea foarte des. Nu lipsea de la nici o slujb, nici duminica, nici joia. Seara, ori de cte ori era vreme frumoas, ea se plimba o or sau dou prin grdina Nenfricatelor". Se plimba ntotdeauna singur i era aproape tot att de ngndurat ca i mess Letmerry. Deruchette se culca ntotdeauna cea dm urm, Mess Lethierry, din cauza vlului care i se asternuse deasupra minii, nu bg de seam aceste mici schimbri n obiceiurile Deruchettei. De altfel, el nu avea nimic din firea plictisitoare a unei guvernante btrne. Nu bgase de seam nici mcar ct de regulat se ducea Deruchette la biseric. Drz in prejudecile sale mpotriva a tot ceea ce ine de biseric lucruri i oameni el n-ar fi privit cu ochi buni regularitatea cu care frecventa Deruchette biserica. Asta nu nsemna c starea lui sufleteasc nu era pe punctul de a se schimba i ea. Mhnirea asemenea unui "nor i schimb mereu forma. Oamenii dintr-o bucat, am mai spus-o, snt cteodat, cnd vin nenorocirile peste ei, puternic zdruncinai, dar nu dobo- ri. Oamenii clii sufletete, de felul lui lithierry, reacioneaz dup un anumit timp. In momentul n care-1 ntlnim din nou, toropeala n care czuse n primul moment al desperrii sale ncenuse de aproape o sptmn, s se risipeasc ; fr a fi mai puin trist Lethierry vadea ceva mai mult vlag, era mereu ntunecat dar nu mai era morocnos; ncepea s-i dea din nou seama' ntr-o oarecare msur, de faptele i evenimentele din jur; i ncepea s resimt ceva din acel fenomen care s-ar putea iiumi reintrarea n viaa real. Astfel, n timpul zilei, pe cnd sttea n camera joas, el iu asculta cuvintele oamenilor, dar le auzea. ntr-o diminea, Grace veni triumftoare s anune Deruchettei c mess Lethierry desfcuse banderola unui ziar. Ceea ce 1-a readus pe mess Lethierry Ia simul realitii a fost o ntmplare care 1-a zguduit puternic.

S povestim ce anume l zguduise. 316 Intr-o dup-amiaz, ntre 15 i 20 aprilie, se auzir n ua slii joase din casai Nenfricatelor" cele dou lovituri care anun sosirea factorului potal, Douce deschise ua. Era ntr-adevr o scrisoare. Scrisoarea fusese expediat de pe mare. Era adresat lui mess Lethierry. Purta tampila Lisboa l. Douce duse scrisoarea lui mess Lethierry, care era nchis n camera lui. El lu scrisoarea, o puse n mod mecanic pe mas i nici nu se uit mcar la ea. Scrisoarea rmase pe mas o sptmn ntreag, fr s ie deschis. Se ntmpl totui ca ntr-o diminea, Douce s spun lui mess Lethierry : Domnule, pot terge praful care s-a aternut peste scrisoarea dumitale ? Lethierry pru c se trezete. E adevrat spuse el. i deschise scrisoarea. Citi urmtoarele : Pe mare, 10 martie. Lui mess Lethierry din Saint-Sampson. Vei citi cu plcere tirile mele. M aflu pe Tamaulipas, n drum spre ara Urmelor Pierdute. Printre oamenii din echipaj se gsete un marinar pe nume Ahier-Tostevin din Guernesey, care, spre deosebire de mine, se va rentoarce i va avea multe lucruri de povestit. M folosesc de ntlnirea cu vasul Heman Cortez, care se ndreapt spre Lisabona, pentru a v trimite aceast scrisoare, Orict v-ar surprinde acest lucru, trebuie s tii c snt un om cinstit. Cel puin tot att de cinstit ca i sieur Clubin, Ndjduiesc c tii cele ce s-au ntmplat; totui, socot c nu e de prisos s vi le comunic i eu. Iat faptele : V-am restituit banii. v rAm mprumutat de la dumneavoastr, este drept, ntr-un fel cam necinstit, cincizeci de mii de franci. nainte de-a prsi Saint-Malo, am ncredinat omului dumneavoastr de ncredere, sieur Clubin, spre a v fi remise, trei bancnote de cte o mie de lire sterline fiecare, ceea ce echivaleaz cu ap 1 Lisboa numele portughez al Lisabonei, capitala Portugaliei. 317 tezeci i cinci de mii de franci. Sper c vei gsi aceast restituire satisfctoare. _ Sieur Clubin a luat aprarea intereselor dumneavoastr i a ncasat banii dumneavoastr cu energie. Mi s-a prut chiar foarte zeos ; aceasta e i cauza pentru care v informez despre cele petrecute. Cellalt om de ncredere al dumneavoastr, Rantaine Post-scriptum. Sieur Clubin avea un revolver i acesta-i motivul pentru care nu am chitan."

Atingei petele-torpil, atingei o butelie de Leyda ncrcat, vei simi ceea ce a simit mess Lethierry citind aceast scrisoare. Cele cuprinse n plicul acesta, pe aceast foaie de hrtie mpturit i creia n primul moment i dduse att de puin atenie, erau de natur s provoace o adevrat comoie. ; Recunoscu scrisul, recunoscu semntura. Ct privete fap tul despre care era vorba n scrisoare, la nceput el nu nelese nimic. Zguduirea fu att de puternic, nct i veni complet n fire. Relatarea uimitoare cu privire la cei aptezeci i cinci de mii de franci ncredinai de Rantaine lui Clubin fiind o enigm, ea constituia latura util a ocului, ntruct fora creierul lui Lethierry s lucreze. A face o presupunere, asta nseamn pentru creier o ndeletnicire sntoas. Raiunea se deteapt, logica e chemat n ajutor. De ctva timp, opinia public din Guernesey ncepuse s reconsidere cazul lui Clubin, omul cinstit care fusese ani de-a rndul admis n mod unanim n sanctuarul stimei. Lumea i punea ntrebri, unii ncepur s se ndoiasc, se fceau rmaguri pentru i contra. Fapte ciudate ncepur s ias la iveal. Purtrile lui Clubin ncepur s apar n adevrata lor lumin, adic deveneau negre. O anchet judiciar se deschisese la Saint-Malo, pentru a se ti ce se ntmplase cu grnicerul 619. Justiia ndrept cercetrile ei pe un fga greit, ceea ce i se ntmpl deseori. Ea pornise de la presupunerea c grnicerul de coast trebuie s fi fost ademenit de Zuela i mbarcat pe Tamauli- pas, n dram spre Chile. Aceast ipotez ingenioas atrase dup sine o serie de alte concluzii greite. Miopia justiiei 318 nici nu-I zrise mear pe Rantaine. Dar, n cursul cercetrilor, magistraii instructori descoperir i alte urme. ntunecata afacere se complicase. Clubin i fcuse intrarea n misterul care nvluia cazul. Se stabilise o coinciden, poate o legtur ntre plecarea lui Tamaulipas i pierderea Durandei. n circiuma de la poarta Dinan, unde Clubin credea c nu-1 cunoate nimeni, fusese recunoscut; patronul crciumii i spusese cuvin tul: Clubin cumprase o sticl de rachiu. Pentru cine ? Armurierul de pe strada Saint-Vincent de asemenea vorbise ; Clubin cumprase un revolver. Pentru a-1 folosi mpotriva cui ? Hangiul de la Hanul lui Jean vorbise : Clubin lipsise fr nici un motiv de mai multe ori de la han. Cpitanul Gertrais-Gaboureau vorbise : Clubin se ncpnase cu tot dinadinsul s plece, dei fusese prevenit i dei tia foarte bine c avea de luptat cu ceaa. Echipajul Durandei vorbise. De fapt, ncrctura vasului fusese fcut la voia ntmplrii i marfa aruncat de-a valma n cala vasului, neglijen uor de neles atunci cnd cpitanul are de cnd s scufunde vaporul. Pasagerul din Guernesey vorbise : Clubin crezuse c vaporul euase pe stncile Hanois. Locuitorii din Torteval vorbiser : cu cteva zile nainte de naufragiul Durandei, Clubin venise acolo i se plimbase pe drumul ce duce la Plainmont, care se nvecineaz cu stncile Hanois. Avea cu el un sac-valiz. Plecase cu el i se ntorsese fr". Cuttorii de cuiburi vorbiser ; se prea c povestea lor putea fi pus n legtur cu dispariia lui Clubin, eu singura condiie ca strigoii s fie nlocuii cu contrabanditi. n sfrit, casa cu stafii" din Plainmont vorbise i ea :

oamenii hotri s lmureasc misterul escaladaser zidul i ce gsir nuntru ? Tocmai sacul-valiz al lui Clubin. Judectoria din Torteval puse mna pe valiz i dispuse s fie deschis. Coninea provizii alimentare, un ochean, un cronometru, mbrcminte brbteasc i rufrie purtnd iniialele lui Clubin. n discuiile care avur loc la Saint-Malo i Guernesey, toate aceste fapte, nlnuite ntre ele, .duceau Ia concluzia c Clubin voise s comit un act de baraterie Se fcea legtura ntre tot felul de indicii confuze, se constata un dispre ciudat fa de sfaturile primite, o acceptare a riscurilor ceii, o neglijen care da de bnuit n ceea ce pri 1 Baraterie fraud comis de un cpitan n dauna ncrcturilor. 319 vea ncrctura vasului, o sticl de rachiu, un timonier beat, nlocuirea timonierului cu cpitanul, o manevr a crmei despre care, n cazul cel mai bun, putea fi socotit nende- mnatic. Eroismul de a rmne pe epav se transforma n ticloie. Clubin, de altminteri, se nelase asupra stneilor. Intenia de baraterie, odat admis, era lesne de neles de ce alesese Clubin tocmai stncile Hanois, de unde se putea ajunge cu uurina la rm not, i odat ajuns la rm, ar fi rmas ctva timp n casa cu stafii", ateptnd ocazia de a fugi. Sacul-valiz, proviziile acestea pentru cazuri neprevzute constituiau proba probelor. Ce legtur exista ntre aceast aventur i cealalt ntmplare, aceea a dispariiei grnicerului de ' coasta, era un lucru pe care nu-1 nelegea nimeni. Se bnuia ca exist o legtur ntre ele ; dar att i nimic mai mult. Se ntrevedea, cu privire la grnicerul de coast nr. 619, o ntreag tragedie. Clubin putea s nu fi jucat nici un rol, dar l zreai ntre culise. Barateria nu explica ns totul. Mai rmnea un revolver fr de nici o f ^, ntrebuinare. Acest revolver i avea, probabil, rolul n cealalt afacere. Oamenii din popor tiu s adulmece i nu dau niciodat gre. Instinctul public e foarte priceput n restabilirea adevrului, bizuindu-se numai pe ntmplri nensemnate i pe crmpeie. Numai c faptele acestea din care se desprindea probabilitatea existenei unui act de baraterie ddeau natere la serioase ndoieli. Faptele se legau strns ntre ele, totul concorda; lipsea ns baza. Nu scufunzi un vapor pentru plcerea de a-I scufunda. Nu te expui unei serii ntregi de primejdii ca ceaa, reciful, notul, ascunztoarea i fuga, fr un scop anumit. Ce scop a urmrit oare Clubin ? I se vedea fapta, dar nu i se vedea nc motivul. De aici, ndoiala din mintea multora. Unde nu exista motiv, se pare c nu exist nici fapt. Lacuna era serioas. Or, scrisoarea lui Rantaine venea s umple aceast lacun. Aceast scrisoare dezvluia motivul lui Clubin. O prad de aptezeci i cinci de mii de franci. 320 Rantiane era deus ex machina. El cobora din nori cu luminarea n mn. Scrisoarea lui arunca lumin deplin asupra acestui caz, Ea explica totul i, fr s mai fie nevoie, anuna i o mrturie, aceea a lui Ahier Tostevin.

i, fapt hotrtor, ea explica i felul n care fusese folosit revolverul. Fr ndoial c Rantaine era extrem de bine informat. Scrisoarea lui te fcea s vezi Cit se poate de clar cele n- tmplate. Nici o circumstan atenuant pentru ticloia lui Clubin. El pusese la cale naufragiul; dovada acestei premeditri o formau proviziile adpostite n casa cu stafii". i, chiar pre- supunnd c ar fi fost nevinovat i admind c naufragiul era o simpl ntmplare, n-ar fi trebuit el oare, n ultimul moment, cnd se hotrse s se sacrifice pe epav, s ncredineze cei aptezeci i cinci de mii de franci ai lui mess Lethierry oamenilor care se salvau pe alup ? Adevrul srea n ochi. Dar ce se ntmplase dup aceea cu Clubin ? Fusese, probabil, victima propriei sale greeli. Fr ndoial c pierise pe reciful Douvres. Acest eafodaj de presupuneri, foarte conforme, dup cum se vede, cu realitatea, preocup timp de mai multe zile spiritul lui mess Lethierry. Scrisoarea lui Rantaine i fcu serviciul de a-1 obliga s gndeasc. Dup cea dinti zguduire a surprizei, el fcu efortul de a ncepe s gndeasc. Apoi fcu i cellalt efort, mai greu nc, acel de a a se informa. Fu obligat s primeasc i chiar s caute oameni cu care s poat sta de vorb. Dup opt zile redevenise, pn la un anumit punct, un om practic, putea s-i concentreze gndurile i era aproape vindecat. Ieise din starea tulbure n care se aflase pn atunci. Scrisoarea lui Rantaine, admind c mess Lethierry ar fi putut nutri oarecare speran n ceea ce privete restituirea banilor furai, fcu s i se risipeasc i aceast ultim iluzie. La catastrofa Durandei ea avea s adauge un nou naufragiu, acela al celor aptezeci i cinci de mii de franci'. Ea l repuse pe Lethierry n posesia acestei sume doar atta timp et i trebui ca s-i dfea seama c a pierdut-o. Aceast scrisoare i dezvlui ct era de ruinat. Din aceast cauz, el resimi o durere nou i foarte pu ternic, despre care am amintit adineauri. ncepu, lucru pe 21 Oamenii mrii 321 ca nu-1 mai fcuse de dou luni, s se preocupe de cas, de ceea ce se va ntmpla cu ea, de schimbrile pe care va trebui s i le aduc. Suprri mici care te mpungeau cu mii de ace, aproape mai rele dect dezndejdea. S fii lovit de o nenorocire n rate, s lupi pas cu pas ca s recucereti terenul pe care faptul mplinit i 1-a rpit, e ceva ngrozitor. Cu nenorocirea care vine ca o avalan te mai mpaci, cu aceea care vine pictur cu pictur niciodat. Nenorocirea care te lovete dintr-o dat te copleete, dar amnuntul te tortureaz. Adineauri, catastrofa te fulgera, acuma ea te hruiete. E umilirea care vine s agraveze prbuirea' E o a doua nimicire, care se adaug celei dinti i-i dezgusttoare. Cobori nc o treapt n neant. Dup linoliu, vin zdrenele. S reflectezi la decderea ta. Nu exist gnd mai ucigtor. S fii ruinat pare nimica toat. Lovitur violent ; brutalitatea soartei; o catastrof care te lovete o dat pentru totdeauna. Fie. O accepi. Totul sa sfrit. Eti ruinat. Bine, ai murit. Dar nu. Eti viu. Chiar de-a doua zi i dai seama de asta. Cum ? Prin mii de nepturi. Cutare trector nu te mai

salut, facturile negustorilor ncep s curg. Iat un duman care rde de ultimul joc de cuvinte al lui Arnal, dar asta n-are importan, jocul de cuvinte i pare att de amuzant tocmai din cauz c te vede c eti ruinat. Citeti decderea ta chiar i n privirile celor indifereni; cei care luau masa la tine gsesc c fceai prea mare risip servind trei feluri de bucate la prnz ; cusururile tale sar n ochi tuturor ; nerecunotina, nemaiateptnd nimic din partea ta, i d arama pe fa ; toi imbecilii au prevzut ceea ce i se ntmpl acum ; cei ri te sfie, iar cei i mai ri te deplin. i-apoi, sute de nimicuri josnice. Greaa urmeaz lacrimilor. Pn acum beai vin, vei bea de acum nainte cidru. Dou servitoare ! ? Una e de prisos 1 Va trebui s-o dai afar pe una i s-o mpovrezi peste msur pe cealalt. Snt prea multe flori n grdin, ai s sdeti n locul lor cartofi. D- ruiai fructele prietenilor, acum le vei vinde n pia. La mas toat lumea tace. i se pare c toi cei din jur i poart pic. Chipurile celor dragi snt ngrijorate. Iat ce nseamn s decazi. Nu mori o singur dat, ci mori n fiecare zi. S cazi nu nseamn nimic, e cuptorul cel mare ncins. S decazi nseamn moarte lent, la flacr mic. 322 In seara despre care am vorbit i care era una dintre cele dinii seri de mai, Lethierry, lsnd-o pe Deruehette s se plimbe n grdin sub clar de lun, se culcase mai trist ca oricnd. Toate aceste amnunte meschine i dezgusttoare, complicaii ale averilor pierdute, toate aceste preocupri de puin importan, care ncep prin a fi plictisitoare i sfresc prin a fi jalnice, se mbulzeau n capul lui. Mohort ngrmdire de necazuri de tot felul. Mess Lethierry i simea prbuirea definitiv. Ce aveau s se fac ? Ce avea s se ntmple cu ei ? Ce sacrificii va trebui s impun Deruchet- tei ? Pe care s-o concedieze, pe Douce sau pe Grace ? Vor fi silii oare s vnd casa Nenfricatelor" ? Nu vor trebui oare s prseasc insula ? S nu fi nimic acolo unde ai fost totul, e o decdere pe care n-o poate suporta nimeni. i cnd te gndeti c totul s-a sfrit! i cum era oare posibil s nu-i reaminteti de cursele acelea care legau Frana cu arhipelagul, de plecrile acelea de mari i rentoarcerile de vineri, de mulimea aceea de pe^thei, de marile ncrcturi, de activitatea aceea febril, de bogiile acelea, de navigaia aceea direct i curajoas, de maina aceea, creia omul i imprim voina sa, de cldarea aceea atotputernic, de fumul acela, de viaa aceea ? ! Vaporul e completarea busolei; busola indic drumul cel bun, aburul o urmeaz. Una propune, cealalt execut. Unde se gsea oare acum Durande a lui, aceast minunat i maiestuoas Durande, aceast stpn a mrii, aceast regin, care-1 ncoronase rege ? ! Dup ce-ai fost n ara ta omul de idei, omul de suc ces, omul care revoluioneaz, s renuni! S abdici! S nu mai fi nimic ! S strneti rsul! S fii un sac n care-a fost cndva ceva! S fii trecutul, dup ce-ai fost viitorul! S ajungi s te comptimeasc cu un aer protector toi idioii! S vezi cum triumf rutina, ncpnarea, deprinderile nvechite, egoismul, ignorana ! S vezi cum i rencep stupidele lor curse cuterele acelea demodate, aruncate de colo' pn colo pe valuri! S vezi ntinerind toate vechiturile ! S-i vezi ratat ntreaga via ! Dup ce-ai fost nsi lumina, s dispari n umbr ! Ah ! Ce minunat era s vezi pe valurile mrii acel co

mndru, acel cilindru uria, acea coloan cu capitel de fum, acea column mai semea dect coloana Ven323 dme 1, cci pe aceasta din urm nu-i dect un om, pe cnd pe cealalt e nsui progresul ! Oceanul era dedesubt. Era cer titudinea plutind n largul mri. i toate acestea au putut fi vzute pe insula asta mic, n acest mic port, n acest mic Saint-Sampson. Da, toate acestea au fost vzute ! Da, au fost vzute, i nu vor mai fi vzute niciodat de-acum nainte. Toat obsesia asta a prerilor de ru l tortura pe Lethierry. Gndurile par uneori c plng n hohote. Niciodat poate nu resimise cu mai mult amrciune pierderea suferit. O anumit stare de toropeal urmeaz acestor accese acute. Sub povara acestei tristei, el aipi. Rmase aproape dou ore cu ochii nchii, mai i adormi puin, dar gndi mult, cu mintea nfierbntat. Toropeala ascunde o adnc activitate a creierului, foarte obositoare. Mai trziu, ctre ora dousprezece, poate puin mai devreme sau puin mai trziu se smulse din somnolen. Se detept, deschise ochii i pe fereastra care se afla n faa hamacului vzu un lucru extraordinar. n faa ferestrei se contura o siluet. O siluet nemaipomenit. Coul unui vapor cu aburi. Mess Lethierry se ridic brusc. Hamacul se legn, ca zguduit de furtun. Lethierry privi cu atenie. n faa ferestrei era o vedenie. Portul, inundat de lumina lunii, se ncadra ntre tocurile ferestrei, i-n aceast lumin, foarte aproape de cas, se contura, dreapt, rotund i neagr, o siluet superb. n faa ochilor si se afla coul unei maini. Lethierry sri jos din hamac, alerg la fereastr, o deschise, se aplec n afar i-o recunoscu. Coul Durandei sttea n faa lui. Era la locul su obinuit. Cele patru lanuri ale sale l ineau legat de marginile unui vas, nuntrul cruia, sub co, se distingea o mas cu o form foarte complicat. Lethierry se ddu napoi, se ntoarse cu spatele la- fereastr i czu iari n hamac. Se ntoarse i vzu din nou artarea. Un moment mai trziu, ct ai clipi din ochi, fu pe chei, finind n mn un felinar, 1 Coloana Vendme coloan nlat n Piaa Vendme din Paris, n amintirea victoriilor militare ale lui Napoleon, 324 De vechiul inel de acostare al Durandei era legat o barc n care, la pupa ei, se gsea un bloc masiv de unde ieea coul drept, care se nla n faa ferestrei casei Nenfricatelor", Partea dinainte a vasului trecea dincolo de colul casei, fiind la nivel cu cheiul, n vas nu era nimeni. Vasul avea form caracteristic, pe care ntregul Guerne- sey ar fi putut-o descrie. Era burduful". Lethierry sri nuntru. Alerg la masa care se vedea dincolo de catarg. Era maina. Era acolo, ntreag, complet, neatins, aezat cu grij pe

postamentul ei de font ; cldarea era i ea intact ; arborele roilor sttea drept n picioare i era legat alturi de cldare ; pompa aspiratoare era la locul ei; nu lipsea nimic, Lethierry examin maina. Luna i felinarul se ajutau reciproc spre a o lumina. Cercet cu de-amnuntul ntregul mecanism. Vzu cele dou lzi care se gseau alturi. Privi arborele roilor. Merse n cabin. Era goal. Reveni lng main i o atinse cu mna. i vr capul n cldare. ngenunche pentru a-i cerceta interiorul. Puse felinarul n cuptor i razele lui luminau ntreaga main, dnd impresia neltoare a unei maini n care arde focul. Apoi izbucni ntr-un hohot de rs i, ridicndu-se n picioare, cu ochii aintii asupra mainii, cu braele ridicate spre coul vaporului, strig : Ajutor !" Clopotul portului se afla pe chei doar la civa pai; el alerg spre el, apuc lanul cu putere i trase clopotul cu violen. Iari clopotul lin port Gilliatt, ntr-adevr, dup o traversare fr incident, dar cam nceat din cauza greutii ncrcturii burdufului", ajunsese la Saint-Sampson pe nnoptate, mai aproape de ora zece dect de ora nou. Gilliatt calculase timpul sosirii. Fluxul atingea jumtate din nlimea sa maxim. Era o noapte cu lun i apa era adnc ; se putea intra n port. 325 Micul port era adormit. Doar cteva vase ancorate, cu velele nfurate, cu gabia i cruceta 1 capelate2 i cu felinarele stinse. In deprtare se zreau cteva nave n reparaie, n bazinul de carenaj, golite de ap. Gilliatt, imediat ce trecu de intrarea strimt din faa portului, examin portul i cheiul. Nu se vedea nicieri lumin, nici n casa Nenfricatelor", nici n alt parte. Nu se vedea nici un trector, n afar de unul singur poate, un brbat, care intrase n locuina portului sau ieise de acolo. i nici nu puteai fi sigur dac era ntr-adevr cineva, cci noaptea imaginile snt neltoare, iar razele lui es numai obiecte nedesluite. Deprtarea se aduga ntunericului. Casa preotului se afla situat n acea vreme de cealalt parte a portului, ntr-un loc unde se afl azi un bazin ele carenaj descoperit. Gilliatt trase la rm fr zgomot, n dreptul Nenfricatelor" i leg burduful" de inelul Durandei, sub fereastra lui mess Lethierry. Sri apoi din barc i puse piciorul pe uscat. Lsnd n urma lui burduful" tras la chei, ocoli casa, apuc pe o stradel, apoi pe alta, nici nu privi mcar rscrucea de unde pornea poteca ce ducea spre Casa de la captul drumului" i, dup cteva minute, se opri n ungherul acela al zidului unde creteau iice, o nalb slbatic, n iunie cu flori roze, ieder i urzici. De acolo, ascuns dup mrcini, eznd pe o piatr, de attea ori n zilele de var, ore i luni ntregi, privise, dus pe gnduri, peste creasta zidului, att de scund c te mbia s-1 sari, grdina Nenfricatelor", iar printre ramurile copacilor dou ferestre ale unei camere din acea cas. i regsi piatra, mrcinii, zidul tot aa de scund, ungherul, tot att de ntunecos i, ca o slbticiune care se rentoarce n viziunea sa,

strecurndu-se mai mult dect mergnd, el se piti acolo. Din acel moment, nu mai fcu nici o micare. Privi. Revzu grdina, aleile, tufiurile, straturile de flori, casa, cele dou ferestre ale camerei. Luna i lumina acest vis. Nevoia de a respira e uneori un lucru ngrozitor. Fcea tot ce- sttea n putin ca s nu respire. 1 Cruceta platforma fixat pe arborele gabier. a A capela a lega o manevr de un arbore. 326 'Avea impresia c vede un paradis fantom. Ii era team s nu dispar totul. Era aproape cu neputin ca lucrurile astea s se gseasc aievea in faa ochilor lor. O adiere, i totul s-ar putea risipi. Gilliatt se cutremur la gndul acesta. Aproape, foarte aproape de el, in grdin, la marginea unei alei, se gsea o banc de lemn vopsit n verde. V reamintii de aceast banc. Gilliatt nu slbea din ochi cele dou ferestre. Se gndea la somnul unei anumite fpturi din acea camer. Dincolo de peretele acela, cineva dormea. Ar fi vrut s nu fie acolo unde era. Dar ar fi preferat s moar deet s plece. Deodat, o vzu chiar pe ea. Dintr-un tufi, ale crui ramuri se ndesiser o dat eu venirea primverii, iei, cu o ncetineal spectral i cereasc de nedescris, o fiin, o rochie, un chip divin, o fptur care prea aproape transparent n razele lunii. Gilliatt simi c se sfrete era Deruchette. Deruchette se apropie. Se opri. Fcu civa pai cu inten ia de a se ndeprta, se opri din nou, apoi reveni i se aez pe banca de lemn. Luna strlucea printre arbori, civa nori rtceau printre stele pale, marea vorbea cu ntunericul n oapt, oraul dormea, dinspre orizont se nla ceaa, melancolia serii era profund, gnditoare. Deruchette i plec fruntea cu privirea pierdut n gol. Penumbra i modela minile ei de statuie, rochia ei avea una din acele nuane care n timpul nopii par albe, ramurile fremtau nfiorate parc de vraja pe care o rspndea n jurul ei; .genele ei plecate i uor contractate preau c vor s rein o lacrim sau s alunge un gnd ; braele ei aveau nesigurana fermectoare a minilor care n-au de ce se sprijini, gesturile ei aveau ceva diafan n ele, fiina ei prea mai mult o licrire dect o lumin. Era att de'aproape de el, nct el se ngrozi. Gilliatt i auzea respiraia. Emoia pe care-o resimea nu se poate exprima prin cuvinte ; sentimentul e venic nou, iar cuvntul a fost ntrebuinat mereu, de unde neputina de a reda o emoie prin cuvinte. Poi fi copleit de sentimentul unei admiraii nemrginite. S-o vezi pe Deruchette, s-o vezi n carne i oase, s-i vezi rochia, boneta, panglica pe care o nfoar n ju rul degetului, era oare cu putin un asemenea lucru ? Sa 327 fii atit de aproape de ea, e oare cu putin ? S-o vezi res- pirnd, ea respir deci ! Atunci i atrii respir ! Gilliatt tremura de emoie. Era cel mai nefericit i cel mai mbtat dintre oameni. Nu tia ce s fac. Bucuria negrit de a o vedea l paraliza. Cum 1 Ea era cea care sttea acolo, i el

era cel de-aici ! S se scoale, s sar zidul, s se apropie de ea i s-i spun : Iat-m 1" S vorbeasc cu Deruchette, acest gnd nici nu-i trecea prin minte. i dac i-ar fi trecut, ar fi luat-o ia fug. Singurul lucru asemntor unui gnd care reuea s ncoleasc n mintea sa era doar c Deruchette e acolo, c el nu mai avea nevoie de nimic altceva i c ncepea venicia, Un zgomot i trezi pe amndoi, pe ea din visare, pe el din extazul n care czuse. Cineva umbla prin grdin. Nu se vedea cirie, din cauza copacilor. Erau pai de brbat. Deruchette i ridic privirea. Paii se apropiar, apoi nu se mai auzi nimic. Persoana care mergea se oprise. Trebuia s fie foarte aproape. Poteca pe care se gsea banca se pierdea ntre dou tufiuri. Acolo trebuie s se fi oprit persoana aceea, ntre tufiuri, la oiva pai de banc. ntmplarea fcuse ca ramurile s fie n aa fel ndreptate, nct Deruchette s-o poat vedea, ns Gilliatt nu. Luna aternea pe pmnt, de la marginea tufiului pn la banc, o umbr. Gilliatt vedea aceast umbr. El o privi pe Deruchette. Era foarte palid. Pe buzele ei ntredeschise se ivise .uri strigt de mirare. Se ridicase pe jumtate de pe banc, apoi reczuse iari ; n atitudinea ei se amesteca dorina de a fugi i sentimentul de vraj care-o copleise. Uimirea ei era o ncntare plin de team. Avea pe buze aproape strlucirea sursului, iar n ochi licrirea lacrimilor. Prezena acelei persoane prea c-o transfigureaz. Se prea c fiina pe care-o vedea nu aparinea pmntului. Fiina care nu era pentru Gilliatt dect o umbr vorbi. O voce mai dulce dect glasul unei femei se auzi din tufi, Era o voce de brbat totui, Gilliatt auzi aceste cuvinte ; 328 Domnioar, te vd n fiecare duminic i n fiecare joi; mi s-a spus c altdat nu veneai att de des. i cer ier tare, dar lucrul acesta a fost observat. N-am vorbit niciodat cu dumneata, cci nu era de datoria mea ; astzi i vorbesc, cci e de datoria mea. n primul rnd, trebuie s m adresez dumitale. Cashmere pleac mine. i de aceea am venit. Te plimbi n fiecare sear prin grdin. Ar fi urt din partea mea s-i cunosc obiceiurile, dac n-a nutri pentru dumneata anumite gnduri. Domnioar, eti srac ; de azi-diminea eu snt bogat. Vrei s te cstoreti cu mine ? Deruchette i mpreun minile, ca pentru o rug fierbinte, i se uit la cel care-i vorbea, tcut, cu privirea fix tremurnd din cap pn-n picioare. Vocea continu : Te iubesc. Dumnezeu n-a fcut inima omului pentru ea ea sa: tac. Pentru mine nu exist dect o singur femei pe pmnt, dumneata. Credina mea este n Dumnezeu i sperana mea este n dumneata. Eti viaa mea i ai nceput s fii cerul meu, Domnule - zise Deruchette nu e nimeni n cas

care s v poat da un rspuns. Vocea se ridic din nou : Te iubesc cu pasiune, domnioar. Eti nevinovii personificat. tiu bine c e ora cnd toat lumea doarme, dar nu puteam alege alt moment. i reaminteti pasajul acela din biblie care s-a citit atunci ? Geneza, capitolul douzeci i patru. De atunci m-am gndit mereu la el. L-am recitit adesea. Reverendul Herode mi spunea : Trebuie s te nsori cu o femeie bogat". l-am rspuns : Nu, mie mi trebuie o femeie srac". Domnioar, i vorbesc fr s m apropii de dumneata, i snt gata s m dau napoi dac nu vrei ca umbra mea s-i ating picioarele, Dumneata eti aceea care vei hotr : vei veni cu mine numai dac vrei. Iubesc i atept, Dumneata eti ntruchiparea vie a binecuvntrii. Domnule ngn Deruchette nu tiam c snt bgat n seam duminica i joia. Vocea continu : Dumnezeu a vrut s-i manifeste inteniile Sale crend florile, aurora, primvara, i voina Sa este s iubeti. n n 329 tunericul misterios al nopii eti atlt de frumoas ! Aceast grdin a fost ngrijit de dumneata i n parfumul florilor ei e ceva i din respiraia dumitale. Domnioar, ntlnirea dintre dou inimi e independent de voina lor. Nu este vina noastr. Dumneata veneai la slujb, nimic mai mult; eu.eram. acolo, nimic mai mult. Uneori am ridicat ochii asupra dumitale. Am greit, dar ce puteam face ? Totul s-a ntmplat astfel fiindc team privit. E un lucru care nu poate fi mpiedicat. Inima e cel dinti dintre temple. Fie ca fptura dumitale s-mi mpodobeasc locuina, acesta e paradisul terestru spre care nzuiesc ; consimi la asta ? Ct timp am fost srac, nu i-am spus nimic. tiu vlrsta dumitale. Dumneata ai douzeci i unu de ani, eu am douzeci i ase. Plec mine ; dac m respingi, nu m mai ntorc niciodat. Vrei s fii logodnica mea ? Ochii mei, de nenumrate ori, i fr voia mea, i-au ntrebat pe-ai dumitale. Te iubesc, rspunde-mi ! Voi vorbi cu unchiul dumitale de ndat ce m va putea primi, dar n primul rnd m ndrept spre dumneata. Afar doar dac nu m iubeti. Deruchette i plec fruntea i murmur : Ah 1 l ador ! Spuse totul att de ncet, nct numai Gilliatt auzi. Ea rmase cu fruntea plecat, vrnd parc s-i ascund gndurile. Urm un rstimp de tcere. Frunzele copacilor nu mai foneau. Era acea clip grav i linitit, cr.d somnul lucrurilor sporete somnul vieuitoarelor i cnd noaptea pare c ascult btile inimii naturii. n aceast atmosfer de reculegere se nla, ca o armonie care completeaz tcerea, vuietul imens al mrii. Vocea relu : Domnioar... . Deruchette tresri. Vocea continu : Vai! Atept. Ce ateptai ? - Rspunsul dumitale.

Dumnezeu 1-a auzit spuse Deruchette. n clipa aceea glasul deveni aproape sonor i. n acelai timp mai dulce ca oricnd. Cuvintele acestea se desprinser dintre arbori ca dintr-un tufi n flcri: 330 Eti logodnica mea. Ridic-te i vino. Fie ca albastrul adnc unde strlucesc atrii s fie martorul primirii sufletului meu de ctre sufletul tu i ca prima noastr srutare s se contopeasc cu cerul. Deruchette se ridic i rmase o clip nemicat, cu privirea aintit drept nainte, fr ndoial asupra unei alte priviri. Apoi, cu pai ncei, cu capul sus, cu braele lsate n jos i cu degetele minilor rsfirate, ca atunci cnd te bizui pe un sprijin nevztit, ea se ndrept spre tufi i dispru ndrtul Iui. , ;f|Sf O clip mai trziu, n locul unei singure umbre, pe nisip, erau dou, care se contopeau, i Gilliatt vedea la picioarele lui mbriarea celor dou umbre. Timpul curge din noi ca dintr-un ceasornic cu nisip, dar noi nu simim fuga asta, mai ales n unele clipe supreme. Aceast pereche pe de o parte, care ignora prezena acestui martor i nu~l vedea, de cealalt parte martorul care nu vedea perechea, dar care o tia acolo, cte minute vor fi rmas ei aa, n aceast suspensie misterioas ? Cu neputin de spus. Deodat, un zgomot bubui n deprtare, o voce strig : Aju tor !" i clopotul din port ncepu s sune. Probabil c cei doi ndrgostii, care triau clipele unei fericiri divine, n-au auzit nimic. Clopotul continua s sune. Dac cineva l-ar fi cutat pe Gilliatt n ascunziul su din ungherul zidului, nu l-ar mai fi gsit acolo. CARTEA A DOUA RECUNOTIN N PLIN DESPOTISM Bucuria i suferina Mess Lethierry trgea clopotul cu furie. Deodat se opri. [Un om cotise de dup colul cheiului. Era Gilliatt. Mess Lethierry ncepu s alerge spre el sau mai bine-zis se npusti asupra lui, i lu mna ntre minile sale i l privi un moment drept n ochi, fr un cuvnt, una din acele tceri care snt exploziile ce nu-i gsesc loc pe unde s rbufneasc. Apoi, mai mult cu fora, zglindu-l i trgndu-1 dup el i strngndu-1 n brae, l fcu pe Gilliatt s intre n sala cea joas a casei Nenfricatelor", mpinse cu piciorul ua care rmsese ntredeschis, se aez, sau mai bine-zis czu pe un scaun de lng o mas mare, luminat de lun, ale crei raze aruncau o slab licrire pe faa lui Gilliatt, i, cu un glas n care se amestecau hohote de rs cu sughiuri de plns, strig ; Ah ! Fiul meu ! Omul cu cimpoiul! Gilliatt! tiam eu bine c tu erai acela ! Burduful", drace ! Povestete-mi tot. Aadar, ai fost acolo ! Acum o sut de ani ai fi fost ars pe rug. E curat vrjitorie. Nu lipsete nici un urub. M-am uitat peste tot, am regsit totul, am ncercat toate piesele. Bnuiesc c roile snt n cele dou lzi. lat-te, n sfrit! Te-am cutat n cabin. Am tras clopotul Te cutam. mi spuneam : Unde e, s-1 mnnc ! Trebuie s recunoti c se petrec lucruri extraordinare. Animalul sta se rentoarce de pe stncile Dou- vres. i-mi aduce via ! Mii de trznete !

Eti un nger. Da, da, da, e maina mea. Nimnui nu-i va veni s cread. Oamenii o vor vedea i vor zice ; Cu neputin ! Ce mai la deal, la vale ! Toate-s la locul lor. Totul e neschimbat! Nu lipsete nici o serpentin. Nu lipsete nici un tub. Tubul prizei de ap nici n-a fost micat din loc. E de necrezut cum de-a 332 scpat maina asta iar nici o stricciune. Trebuie uns doar cu puin ulei. Dar cum ai reuit s faci una ca sta ? i cnd te gndeti c Durande va naviga din nou ! Arborele roilor a fost demontat ca de mna unui ceasornicar. D-mi cuvntul tu de onoare c nu snt nebun. Se scul n picioare, respir adnc i continu : Jur-mi numaidect asta! Ce revoluie ! M ciupesc i-mi dau seama c nu visez. Eti copilul meu, eti biatul meu, eti bunul Dumnezeu. Ah, fiule ! Cnd te gndti c s-a dus s-mi caute afurisita mea de main ! n largul mrii! n capcana aceea a recifului! Am vzut multe drcii n viaa mea, dar una ca asta nu mi-a fost dat s vd. Am vzut parizienii, care-s diavoli adevrai. Te asigur c n-ar reui s fac un ase menea lucru ! E mai grozav ca Bastilia. Am vzut gauclios 1 arnd pmntul n pampas cu crac de-un cot n loc de plug i cu o legtur de mrcini tras de-o curea n loc de grap. i cu astea ei recolteaz boabe de gru mari ct alunele. Dar e un fleac fa de ceea ce ai fcut tu. Ai fcut o adevrat minune, ce mai una alta ! Ah ! Ticlosule ! Vino sa-mi sri de gt, Tot inutul i va fi recunosctor. Ce-au s mai mrie cei din Saint-Sampson ! M pun numaidect pe lucru i-mi refac luntrioara. E uimitor cum de-a scpat chiar i biela teafr. Domnilor, el a fost la Douvres. Repet, Douvres. i-a fost acolo singur. Douvres ! Nu exist stnc mai rea ca asta. Ai aflat.? Nu i-a spus nimeni ? Acuma-i sigur, totul a fost pus la cale, Clubin a scufundat Durande ca s-mi terpeleasc banii pe care trebuia s mi-i aduc. L-a mbtat pe Tangrouille. E-o poveste lung, am s-i povestesc alt dat toat tlhria. i eu, dobitoc stupid, am avut ncredere n Clubin. Dar el i-a spat singur groapa, cci n-a mai ieit de acolo. Exist un Dumnezeu, canalie ! Vezi tu, Gilliatt, trebuie s ne punem numaidect pe lucru, i repede-repede, s refacem Durande. i nc cu douzeci de picioare mai lung. Vapoarele se construiesc azi mai lungi ca altdat. Voi cumpra lemn de la Danzig i Brema. Acum, c am maina, mi vor da ei i pe datorie i creditul mi va renate. Mess Lethierry, ducndu-i degetul mijlociu de la mna dreapt pe frunte, semn c n mintea Iui ncolise un plan, spuse : ' Gauchos cresctori de vite i cultivatori din Argentina. 333 In orice caz, pentru ca s rencep totul pe o scar mal larg, ceva numerar mi-ar fi prins de minune. Ah ! Dac a avea cele trei bancnote, cei aptezeci i cinci de mii de franci pe care tlharul de Rantaine mi i-a restituit i pe care tlharul de Clubin mi i-a furat! Gilliatt, fr a rosti un cuvnt, cut ceva n buzunar, scoase un obiect i-1 puse n faa lui. Era cingtoarea de piele pe care-o adusese cu sine. Desfcu i ntinse pe mas aceast cingtoare, n interiorul creia lumina lunii lsa s se citeasc cuvntul : Clubin ; scoase din buzunarul cingtoarei o cutie, i din cutie trei hrtii mpturite, pe care le desfcu i

le ntinse lui mess Lethierry. Mess Lethierry examin cele trei hrtii. Era destul lumin pentru ca cifra 1000 i cuvntul thousand 1 s poat fi limpede vzute. Lu cele trei bancnote, le puse pe mas una lng alta, se uit la ele, se uit la Gilliatt, rmase un moment nucit, apoi fu ceva ca o erupie dup o explozie : i asta ! Eti formidabil ! Bancnotele mele, toate trei S De cte o mie fiecare ! Cei aptezeci i cinci de mii de franci ai mei! Ai cobort deci pnn infern. E cingtoarea lui Clubin. Drace ! Citesc nuntru scrnvia lui de nume. Gilliatt aduce napoi maina i pe deasupra mai aduce i banii! E de dat a ziar, nu alta ! Voi cumpra lemn de cea mai bun calitate. Pricep acum, i-ai gsit scheletul, Clubin putrezit n cine tie ce col! Vom cumpra lemnul de brad de la Danzig i cel de stejar de la Brema, vom face un bordaj minunat, vom pune stejar n interior i brad pe dinafar. Altdat navele se construiau mai puin bine i ineau mai mult : asta pentru c lemnul era mai bine ales, fiindc nu se construia aa de mult ca acuma. Poate ar fi mai bine s facem corpul vasului din ulm. Lemnul de ulm e minunat pentru prile care stau n ap ; zvntat i muiat tot mereu, asta-1 putrezete ; ulmul are nevoie s stea tot timpul n ap, el se hrnete cu ap. Ce minunat Durande vom construi ! Nu mi se va impune nici o condiie. Nu mai am nevoie de credit. Am bniorii mei. S-a mai vzut vreodat un om ca Gilliatt ? ! Eram la pmnt, strivit, mort. i el m pune din nou pe picioare ! i eu care nici nu m mai gndeam la el! mi ieise cu totul din minte. 1 Thousand o mie (n limba englez n text). 334 Acum mi reamintesc totul perfect de bine. Bietul biat! Ah! Uitasem, tii, ai s te nsori cu Deruchette 1 Gilliatt se sprijini de perete, ca unul care abia se mai ine pe picioare, i cu vocea slab, dar foarte lmurit, spuse : Nu. Mess Lethierry avu o tresrire brusc : Cum asta, nu ? Gilliatt rspunse : N-o iubesc. Mess Lethierry se duse la fereastr, o deschise i o nchise la loc, se ntoarse la mas, lu cele trei bancnote, le mpturi, puse deasupra cutia de fier, se scrpin n cap, lu cingtoarea lui Clubin, o arunc cu violen de perete i zise : E ceva la mijloc. i nfund minile n cele dou buzunare i continu : N-o iubeti pe Deruchette ! Atunci pentru mine cntai tu din cimpoi ? ! Gilliatt, care continua s stea rezemat de perete, pli ca un om care peste cteva clipe va nceta s mai respire. Pe msur ce el se nglbenea, Lethierry se-nroea. Iat un adevrat imbecil! N-o iubete pe Deruchette ! Ei bine, f ceai face i s-o iubeti, cci nu se va mrita dect cu tine. Ce poveste vii smi ndrugi mie aici ? i tu i nchipui c eu te cred ! Eti bolnav poate ? Foarte bine, trimite dup doctor, dar nu vorbi prpstii. Nu-i cu putin s fi p.vut timpul s v certai i s te superi pe ea. E drept c ndrgostiii

snt aa de proti! Ai poate vreun motiv serios ? Dac ai, spune-mi-l i mie ! Nu face cineva pe prostul aa, fr nici un motiv. i-apoi, eu am vat n urechi, poate n-am auzit bine, repet ce-ai spus. Gilliatt rspunse : Am zis nu. Va s zic, ai zis nu. Se ncpneaz, dobitocul! Fr ndoial c e ceva la mijloc ! Ai zis nu ! Iat o prostie care le-ntrece pe toate. Li se fac duuri reci unora pentru mai puin lucru dect atta. Ah ! N-o iubeti pe Deruchette ! Atunci de dragul btrnelului ai fcut tu tot ce-ai fcut ? Pentru ochii frumoi ai tticului te-ai dus tu la Douvres, ai ndurat frigul, a ndurat cldura, ai crpat de foame i de sete, te-ai hrnit cu vermina stncilor i-ai avut ceaa, ploaia i vntul drept adpost, i te-ai trudit s-mi readuci maina, aa cum se aduce 335 anei femei frumoase canarul care-a scpat din colivie i i furtuna de acum trei zile 1 Ii nchipui c eu nu-mi dau seama de ce-a nsemnat acest lucru I Trebuie s fi avut stranic de furc. De dragul cpnii mele btrne ai tiat tu piatra i lemnul, ai strunjit, te-ai nvrtit n toate prile, ai crat greuti, ai pilit, ai tiat cu fierstrul, ai cioplit lemnul, ai nscocit, ai sfrmat i ai fcut, de unul singur, mai multe minuni dect toi sfinii din paradis la un loc ? Ah, idiotul! i ct m-ai plictisit, totui, cu cimpoiul tu n Bretagne i se zicea biniou. i mereu aceeai melodie, animalul ! i zi aa, n-o iubeti pe Deruchette ! Habar n-am ce-i cu tine. mi amintesc foarte bine cum s-au petrecut lucrurile. Stteam n ungherul sta i Deruchette a spus : M voi mrita cu el". i se va mrita cu tine ! i zici c n-o iubeti! Grict m-a czni s pricep, nu pricep nimic. Sau tu eti nebun, sau eu. i-acum privii-1 cum a amuit. Nu-i ngduit s faci tot ceea ee-ai fcut, i-apoi s spui : N-o iubesc pe Deruchette. Nu faci cuiva un serviciu, ca s-1 nfurii pe urm s-i ias din mini. Ei bine, dac nu te nsori cu ea, nu se va mrita niciodat. In primul rnd, eu snt acela care am nevoie de tine. Vei fi pilotul Durandei. Te neli, biete, dac-i nchipui c-am s te las s pleci aa, cu una, cu dou ! A ! Nu ! Asta nu, inimioara mea ; nu-i mai dau drumul acuma. Te in, nici nu vreau s-aud ce-mi spui. Unde mai gsesc eu un marinar ca tine ! Tu eti omul de care am nevoie. Dar vorbete odat ! Intre timp, clopotul trezise toat lumea din cas i de prin vecini. Douce i Graee se sculaser i intraser tocmai n sala cea joas, buimcite i neputnd rosti un singur cuvnt. Grace inea n mn o luminare. Mai muli vecini, burghezi, marinari i rani, care ieiser n grab, stteau pe chei privind nlemnii coul Durandei, care se afla n burduf". Civa, auzind glasul lui mess Lethierry n sala cea joas, ncepur s se strecoare n tcere prin ua ntredeschis. ntre chipurile a dou cumetre se vedea ieind capul lui sieur Lah- doys, care avea norocul s se gseasc ntotdeauna acolo unde ar fi regretat dac nu ar fi fost. Marile bucurii nu cer dect s aib public. Punctul de sprijin, puin cam nestabil, pe care li-1 ofer mulimea, Ie place ; de acolo, ele pornesc mai departe. Mess Lethierry bg deodat de seam c n jurul lui se adunase lume mult. i fu mulumit de auditoriu. 336

Ah ! lat-v i pe voi. Foarte bine e-ai venit, tii noutatea ! Omul aeesta a fost acolo i s-a ntors cu ceea ce-ai vzut. Bun ziua, sieur Landoys. Adineauri Cnd m-am trezit am vzut coul. Era chiar sub fereastra mea, nu-i lipsete mainriei nici un singur cui. Se fac gravuri cu Napoleon ; ei bine, mie-mi place mai mult isprava asta dect btlia de la Austerlitz, Abia ai ieit din pat, oameni buni, Durande vi s~a ntors napoi pe cnd dormeai. In timp ce voi v punei scufele pe cap i stingei luminrile, exist oameni care fac acte de eroism. Nu sntem dect o ceat de lai i de trntori, nu facem altceva dect s ne nclzim reumatismele, dar din fericire asta nu mpiedic s existe i spirite nfierbntate. Ei merg acolo unde trebuie i fac ceea ce trebuie. Omul din Casa de la captul drumului" vine de pe stncile Douvres. El a pescuit Durande din fundul mrii, a pescuit banii din buzunarul lui Clubin, o vgun i mai adnc. Dar cum ai reuit s faci toate astea ? Tot iadul era mpotriva ta, vntul i mareea, mareea i vntul. Nu se poate s nu fi vrjitor. Cei ce spun asta nu-s chiar att de proti, Durande s-a rentors ! Furtunile pot fi ele i crncene, Durande i rde de ele. Prieteni, v anun c de azi nainte nu mai exist naufragii. Am inspectat maina. E ca i nou, ntreag, ce mai tura-vura S Sertarele de vapori funcioneaz perfect ! S-ar zice c-abia ieri a ieit din fabric. tii c apa care se scurge din vapor iese printr-un tub, aezat n alt tub prin care intr i toate astea pentru a se folosi cldura ; ei bine, amndou tuburile snt neatinse ! Ca toat maina de altfel ! i roile de asemeni! Ah S Ai s te-nsori cu ea ! Cu cine ? Cu maina ? ntreb sieur Landoys. Nu, cu fata. Ba da, cu maina. Cu amndou. mi va fi de dou ori ginere. Va fi cpitanul. Gooel-bye, cpitane Gilliatt, O s fie stranic Durande ! Ce afaceri vom mai face, i ce curse, ce nego, ce transporturi de boi i oi i N-a schimba Saint-Sampson pentru toat Londra. i iat cine-i autorul. V spun c e ceva care iese din comun. Vom citi despre asta smbt n gazeta lui mo Mauger, Gilliatt cel iste e ntr-adevr iste. Dar ce-i cu ludovicii tia de aur ? Mess Lethierry zrise tocmai, prin crptura capacului, c n cutia aezat peste bancnote se gseau mai multe monede de aur. Lu cutia, o deschise, deert coninutul n palm i puse apoi pumnul de guinee pe mas. 22 337 Pentru sraci, seur Landoys, d banii tia din partea mea conetabilului din Saint-Sampson. Cunoatei scrisoarea lui Rantaine ! V-am artat-o ; ei bine, am i bancnotele. Am cu ce s-mi cumpr i stejar, i brad, i am i cu ce face lucrrile de tmplrie. Dar s lsm asta. V reamintii de vijelia de acum trei zile ? Ce furtun i ce ploaie 1 i fcea impresia c cerul trage cu tunul. i Giliatt a nfruntat toate acestea pe Douvres. Asta nu 1-a mpiedicat ns s scoat epava, aa cum mi scot eu ceasul din buzunar. Datorit lui, eu devin din nou cineva. Vaporul btrnului Lethierry i va relua serviciul, doamnelor i domnilor. O coaj de nuc cu dou roi i cu un ciubuc de pip, snt nebun dup asemenea invenie ! Mi-am zis ntotdeauna ; voi face i eu una la fel. E poveste veche ; e o idee care mi-a venit ntr-o zi la Paris, ntr-o cafenea din colul

strzilor Christine i Dauphine, pe cnd citeam un ziar n care se vorbea despre asta. tii voi c Giliatt nu s-ar sfii de fel s pun maina lui Marly n buzunarul cel mic de la cingtoarea pantalonilor i s se plimbe aa cu ea ? Omul sta e fier forjat, oel clit, nu alta, diamant, marinar stranic, fierar, om de isprav, fr pereche. Iat ceea ce numesc eu om cu adevrat detept. Noi sntem nite terchea-berchea. Lupi de mare, dumneata, eu, noi toi; leul mrii, ns, iat-1! Ura, Giliatt! Nu tiu ce-a fcut, dar e un drac i jumtate, i atunci, cum vrei s nu i-o dau pe Deruchette ? De cteva clipe, Deruchette se afla n sal. Nu rostise un singur cuvnt i nu fcuse nici cel mai mic zgomot. Se strecurase ca o umbr. Se aezase aproape neobservat, pe un scaun, n spatele lui mess Lethierry, care sttea n picioare i vorbea fr ntrerupere, vijelios, cu voce tare, vesel, gesticulnd. La scurt timp dup ea, altcineva i fcu n sal apariia, fr s scoat un cuvnt. Un brbat mbrcat n negru, cu cravat alb, inndui plria n mn, se oprise n pragul uii. n grupul care devenise din ce n ce mai numeros se vedeau acum mai multe luminri. Ele luminau dintr-o parte pe omul acesta mbrcat n negru ; profilul lui, de o frgezime tine reasc i fermectoare, se desena pe fondul ntunecat cu o puritate de medalie ; se sprijinea cu cotul de una din tbliile uii i-i inea fruntea cu mna stng, atitudine fireasc, plin de graie, care fcea s ias n eviden mrimea frunii n comparaie cu micimea minii. Se vedea o cut de adnc nelinite n colul buzelor sale strnse. El privea i asculta cu 338 atenie ncordat. Cei prezeni recunoscndu-1 pe reverendul Ebenezer Caudray, rectorul parohiei, se ddur n lturi spre a-i face loc s treac, dar el rmase n pragul uii. Gesturile lui trdau oarecare ovial, dar n privire i se vedea hotrrea. Privirea lui o ntlnea din cnd n cnd pe aceea a Deruchettel. Ct despre Gilliatt, fie din ntmplare, fie dinadins, sttea n umbr i chipul aproape c nu i se vedea. Mess Lethierry nu-1 zrise la nceput pe Domnul Ebenezer, dar o zrise pe Deruchette. Se duse la ea i o srut cu toat nflcrarea care poate fi cuprins ntr-o srutare pe frunte. In acelai timp ntinse minile spre ungherul ntunecos unde se gsea Gilliatt. Deruchette spuse el iat-te din nou botezat i iat-i i soul! Deruchette ridic fruntea i, cu priviri rtcite, cut n ntuneric. Mess Lethierry continu : Vom face nunta imediat, chiar mine, dac e cu putin, vom obine dispens ; de altfel, formalitile nu snt complicate la noi, decanul face ceea ce vrea, te trezeti cstorit nainte de-a avea timpul s strigi pzea", nu-i ca n Frana, unde e nevoie de strigri, de publicaii, de termene, de o droaie de formaliti inutile, i-ai s te poi luda c eti nevasta unui om de isprav, i pe lng toate astea, a unui marinar n toatji puterea cuvntuui, lucru pe care l-am crezut chiar din prima zi cnd l-am vzut ntorcndu-se din Herm, cu trupul cel mic. Acum el se ntoarce de la Douvres cu averea ta i-a mea, cu averea ntregului inut; e un om despre care se va vorbi ntr-o zi cum nu se poate mai bine ; tu ai zis : M voi mrita cu el", i te vei mrita cu el; i vei avea copii, i eu voi fi bunic,

i tu vei avea norocul s fii o lady, lng acest brbat serios, care muncete, care-i folositor, care-i uluitor, care face ct o sut, care salveaz inveniile altora, care e o providen, i tu, cel puin, tu nu te vei mrita, ca aproape toate .ciumele bogate de pe-aici, cu vreun soldat sau cu vreun preot, adic ori cu un om care ucide, ori cu un om care minte. Dar ce faci n colul tu, Gilliatt ? Nu te vede nimeni. Douce, Grace, voi toi, lumin ! Luminai-mi ginerele a giorno1. V logodesc, 1 A giorno ca n plin zi (n limba italian n text). 22* 339 copiii mei, i iat-i brbatul i iat-mi ginerele, Gilliatt de Ia Captul drumului", biatul de isprav, marele marinar ; i eu nu voi avea alt ginere, iar tu nu vei avea alt so, mi dau din nou cuvntul de onoare n faa lui Dumnezeu. Ah, iat-te i pe dumneata, domnule pastor, ai s-mi cununi pe tinerii tia. Privirea lui mess Lethierry se oprise asupra reverendului Ebenezer. Douce i Crace ndepliniser porunca. Dou luminri aezate pe mas l luminau pe Gilliatt din cap pn n picioare. Ct e de frumos ! exclam Lethierry. Gilliatt arta ngrozitor. Era aa cum ieise n dimineaa aceea chiar, din reciful Douvres, n zdrene, cu coatele rupte, cu barba peste msur de mare, cu prul zbrlit, cu ochii injectai i roii, cu faa jupuit, cu minile nsngerate, era descul. Cteva din bicile pe care i le lsaser ventuzele caracatiei se mai vedeau nc pe braele lui proase. Lethierry l privea cu admiraie. E adevratul meu ginere ! Cum s-a btut el cu marea ! E numai zdrene ! i ce umeri! Ce palme ! Ct eti de frumos I Grace alerg n grab lng Deruchette i-i sprijini capul. Deruchette leinase. Cufrul de piele ntregul Saint-Sampsoh se sculase o dat cu revrsatul zorilor, iar Saint-Pierre-Port ncepea i el s soseasc. nvierea Durandei strnise pe insul o vlv asemntoare aceleia pe care o provocase n sudul Franei La Salette. Lumea se mbulzea pe chei pentru a privi coul Durandei, care ieea din burduf". Cu toii ar fi vrut s vad i s pipie puin maina; dar Lethierry, dup ce fcuse din nou i de data asta la lumina zilei inspecia triumftoare a mainii, postase n barc doi marinari cu sarcina de-a mpiedica apropierea curioilor. De altminteri, era destul lucru s admiri i coul. Lumea privea i se minuna. Nu se vorbea dect despre Gilliatt. Se comenta i se sublinia porecla de cel iste" ; admiraia se sfrea n mod obinuit cu aceast fraz ; ,,-Nu-i ntotdeauna plcut s ai pe insul oameni n stare de asemenea isprvi". 335 De afar, mess Lethierry putea fi vzut eznd la masa sa n faa ferestrei i scriind, cu un ochi pe hrtie i cu cellalt la main. Era att de absorbit, nct nu se ntrerupse dect o singur dat, ca s-o strige" pe Douce i s-o ntrebe ce face Deruchette. Douce rspunsese : Domnioara s-a sculat i a plecat". Mess Lethierry spusese : Foarte bine c s-a dus s

ia aer. I s-a fcut ru ast-noapte din cauza cldurii. Era foarte mult lume n sal. i-apoi, surpriza, bucuria, i pe lng toate astea, ferestrele nchise. Ce rnndru so are s mai aib!" i ncepu din nou s scrie. Parafase i sigilase dou scrisori adresate celor mai de seam meteri constructori de vapoare din Brema. Tocmai terminase de lipit cea de-a treia scrisoare. Zgomotul unei roi pe chei l fcu s-i ridice capul. Se plec peste pervazul ferestrei i de pe crarea care ducea spre Casa de la captul drumului" vzu venind un biat mpingnd o roab. Biatul se ndrepta spre Saint-Pierre- Port. n roab se gsea un cufr de piele galben, btut n cuie de aram i de cositor. Mess Lethierry l ntreb : Unde te duci, biete ? Biatul se opri i rspunse ; La Cashmere. Ce-ai de fcut acolo ? Duc cufrul sta. Bine, atunci vei duce i scrisorile astea trei. Mess Lethierry deschise sertarul mesei, lu un capt de sfoar, leg laolalt cele trei scrisori pe care le scrisese i arunc pachetul biatului, care-1 prinse din zbor cu amndou minile. S-i spui cpitanului de pe Cashmere c eu i le-am trimis i s aib grij de ele. Snt pentru Germania-Brema, via Londra. Nu pot vorbi cu cpitanul, mess Lethierry. De ce ? Cashmere n-a acostat la chei. Ah! E n rad. Ai dreptate, din cauza mrii. Nu pot vorbi dect cu patronul brcii. S-i spui c-s scrisorile mele, 341 Da, mess Lethierry. La ce or pleac Cashmere ? La ora dousprezece. La prnz, astzi, fluxul crete. Va avea fluxul mpotriv. Dar are vntul de partea lui. Biete zise mess Lethierry, ntinznd arttorul spre coul mainii vezi tu asta ? Asta i bate joc i de vnt, i de flux. Biatul puse scrisorile n buzunar, apuc braele roabei i-i continu drumul spre port. Mess Lethierry strig : Douce ! Grace ! Grace ntredeschise ua : Ce s-a ntmplat, mess ? Intr i ateapt. Mess Lethierry lu o foaie de hrtie i ncepu s scrie. Dac Grace, care sttea la spatele lui, ar fi fost curioas i i-ar fi ntins gtul n timp ce el scria, ea ar fi putut citi, peste umrul lui, urmtoarele : Scriu la Brema pentru lemnrie. Am toat ziua de lucru cu marangozii

pentru deviz. Reconstrucia vaporului va merge repede. In ceea ce te privete, du-te la decan pentru a cpta dispensele. Doresc ca aceast cstorie s se ncheie ct mai curnd posibil, chiar imediat, dac ar fi cu putin. Eu m ocup de Durande, tu ocup-te de Deruchette". Dat scrisoarea i semn : Lethierry. Nu-i ddu osteneala s pun biletul n plic, l mpturi i-1 ddu fetei. Du asta lui Gilliatt. La Casa de la captul drumului" ? La Casa de la captul drumului". CARTEA A TREIA PLECAREA CASHMERE-ULUI Gofuleful din apropierea bisericii In trguri i trguoare tirile zboar repede. S se duc i s vad coul Durandei sub ferestrele lui mess Lethierry devenise nc n zorii zilei problema cea mai important a cetenilor din Guernesey. In faa acestui eveniment, toate celelalte trecuser pe planul doi. Nici un cuvnt despre moartea decanului din Saint-Asaph : nimeni nu mai aducea vorba nici despre reverendul Ebenezer Cuadray, nici despre mbogirea sa neateptat, nici despre plecarea sa cu vasul Cashmere. Readucerea mainii Durandei de pe stncile Douvres constituia singura chestiune la ordinea zilei. Nimnui nu-i venea s cread. Naufragiul pruse un lucru extraordinar, salvarea vaporului ns de-a dreptul cu neputin. Trebuia s se conving cu propriii lor ochi. Orice alt preocupare era amnat. Lungi iruri de oreni cu ntreaga lor familie, ncepnd cu vecinii" i terminnd cu mess"-ii, brbai, femei, gentelmeni, mame cu copii i copii cu ppui se ndreptau pe to'ate drumurile din Sa- int-Pierre-Port spre lucrul care trebuie neaprat vzut", la casa Nenfricatelor". Multe prvlii din SaintPierre-Port erau nchise ; n Comercial-Arcade ncetase complet orice vnzare i orice fel de comer ; atenia tuturor era ndreptat spre Durande ; nici un negustor nu fcuse saftea" ; n afar de-un giuvaiergiu care se minuna c vnduse o verighet de aur unui ins care prea foarte grbit i care-1 ntrebase de locuina domnului decan". Puinele prvlii care rmseser deschise se transformaser n locuri de ntlnire unde se comenta zgomotos salvarea miraculoas a mainii. Pe Hyvreuse, care se chiam astzi, nu se tie bine pentru ce, Cambridge Park, nu se plimba nimeni; n High-street, care se chema pe vremea aceea La Grand'Rue, nu se vedea ipenie de om, de asemenea 343 nici n Smith-street, care se numea pe atunci strada Fierarilor, i nici n Hautville. Esplanade nsi era deart. S-ar fi zis c-i duminic. Toat tulburarea asta, provocat de un om att de nensemnat ca acest Gilliatt, fcea pe oamenii gravi i persoanele corecte s ridice din umeri. Biserica din Saint-Pierre-Port se afla pe malul mrii, n fundul portului, chiar pe debarcader aproape. Aceast biseric constituie majuscula liniei lungi care formeaz faada oraului spre ocean. Ea este n acelai timp parohia districtului din Saint-Pierre- Port i sediul decanului ntregii insule. Slujba e oficiat de lociitorul episcopului, pastor cu depline puteri. Portul din Saint-Pierre, foarte frumos i foarte larg n prezent, era n

acea vreme, i chiar acum zece ani, mai puin nsemnat ca portul SaintSampson. Erau doar dou ziduri ciclopice, n form de semicerc, care plecau de pe rm, unul spre stnga i altul spre dreapta, atingndu-se aproape la cellalt capt al lor, unde mai puteau fi vzute nc cele dou verigi ale lanului care, n Evul Mediu, nchidea intrarea, permitea trecerea vapoarelor. Imaginai-v cletele ntredeschis al unui rac i vei vedea portul Saint-Pierre. Acest clete nclca o mic suprafa din imensitatea mrii, oblignd-o s stea linitit. Totui, cnd btea vntul de rsrit, n dreptul deschizturii se iscau adevrate valuri care ptrundeau apoi furioase n port, i era mult mai nelept s rmi atunci n rad. Era tocmai ceea ce fcuse n acea zi i vasul Cashmere. El ancorase n rada portului fr s acosteze. Navele cu vele, atunci cnd btea vntul de rsrit, alegeau bucuros aceast soluie care, printre altele, le economisea i cheltuielile portuare. In acest caz, luntraii oraului, aceast tagm de marinari curajoi, desfiinat o dat cu crearea noului port, veneau s ia cltorii n brcile lor, fie la debarcader, fie n staiile de pe plaj, transportndu-i, pe ei i bagajele lor, uneori pe-o mare foarte agitat ; dar ntotdeauna fr accident, la vasele care urmau s plece. Vntul de rsrit e un vnt de coast, foarte bun pentru traversarea spre Anglia, vasele au ruliu, dar nau tangaj. Cnd vasul care trebuia s plece se afla n port, toat lumea se mbarca n port;; cnd se afla ns n rad, atunci te puteai mbarca ntr-unui din punctele de pe coasta din apro 344 pierea locului de acostare a vasului. n toate golfuleele acestea gseai luntrai la discreie". Havelet era unul din aceste golfulee. Acest mic port, dei era foarte aproape de ora, era att de singuratic, nct i fcea impresia c se gsete departe de tot. Existau mai multe poteci care duceau la Havelet. Cea mai scurt mergea de-a lungul rmului; partea ei bun era c te ducea n ora i la biseric n cinci minute, iar neajunsul ei, c fluxul o acoperea de dou ori pe zi. Celelalte poteci, mai mult sau mai puin abrupte, se nfundau n vgunile povrniurilor rpoase. Havelet, chiar n toiul zilei, se afla n penumbr. Blocuri, care preau spnzurate n aer, l nconjurau din toate prile. Pretutindeni se vedeau tufiuri dese de mrcini, care aruncau o umbr plcut asupra acestui col, unde stncile i valurile ddeau peisajului un aspect slbatic ; nimic mai calm dect acest golfule pe vreme linitit, nimic mai furtunos ns cnd marea era vijelioas. Erau aici ramuri venic acoperite de spuma mrii. Primvara, golfuleul era plin de flori, de cuiburi, de miresme, de psri, de fluturi i de albine. Datorit lucrrilor din ultimul timp, aceste locuri slbatice nu mai exist astzi, frumoase linii drepte le-au luat locul; se vd construcii, cheiuri, grdinie ; trncopul a fcut ravagii; frumosul a nvins ciud eniile muntelui i neregularitile stncilor. Dezndejdile puse fa n fa Era ceva mai devreme de ora zece dimineaa ; un sfert nainte", cum se spune la Guernesey, Afluena, dup toate aparenele, devenea din ce n ce mai mare la

Saint-Sampson. Populaia, arznd de curiozitate, se mbulzise n partea de nord a insulei, aa c Havelet, care se afla n partea de sus, era mai pustiu ca oricnd. Totui se vedea acolo o barc i un luntra. n barc se gsea o geant de voiaj. Luntraul prea c ateapt pe cineva. n rada portului se zrea ancorat Cashmere-ui care, ur- mnd s ridice ancora abia la amiaz, nu fcea nici o pregtire de plecare. Un trector care, de pe una din potecile n form de scar ale falezei, ar fi putut trage cu urechea, ar fi auzit un mur S4S mur de oapte n Havelet i, dac s-ar fi aplecat peste povrni- urile ce' strjuiau acel loc, ar fi putut vedea, la o oarecare dis tan de barc, ntrun colior stncos i plin de ramuri, unde nu putea rzbi privirea luntraului, dou persoane, un brbat i o femeie ; Ebenezer i Deruchette. Aceste colioare ferite de pe malul mrii, ce ispitesc de obicei femeile' care vin acolo s se scalde, nu snt ntotdeauna att de singuratice cum par. Eti uneori supraveghiat i auzit. Cei care se ascund sau se adpostesc acolo pot fi cu uurin urmrii prin desiul vegetaiei, datorit nenumratelor poteci ntortochiate. Granitul i arborii ce ascund pe cei care nu vor s fie vzui i auzii pot tot att de bine ascunde i un martor. Deruchette i Ebenezer stteau n picioare unul n faa celuilalt, ochi n ochi; se ineau de mn. Deruchette vorbea. Ebenezer tcea. O lacrim care i se oprise ntre gene sttea gata s cad, i nu cdea. Dezndejdea i pasiunea erau ntiprite pe fruntea evla vioas a lui Ebenezer. O resemnare sfietoare se aduga acestor sentimente, resemnare potrivnic credinei, dei izvort din ea. Pe faa lui, de-o senintate ngereasc pn atunci, ncepeau s se iveasc semnele fatalitii. Acela care pn atunci nu meditase dect asupra dogmei ncepea s mediteze acum asupra destinului, meditaie vtmtoare pentru un preot. Meditaii de felul acesta destram credina. Nimic nu e mai tulburtor dect s te ncovoi sub puterea necunoscutului. Tot felul de nori ntunecau spiritul lui Ebenezer. O privea cu prea mare intensitate pe Deruchette. Aceste dou fiine se idolatrizau. n privirea lui Ebenezer se putea citi tcut adoraia dezndejdii. Deruchette spunea : S nu pleci. N-am tria s ndur asta. Vezi, credeam c-i voi putea spune adio, dar mi-e cu neputin. Nimeni nu te poate sili s poi. De ce-ai venit ieri ? Nu trebuia s vii dac aveai de gnd s pleci. Nu i-am vorbit niciodat. Te iubeam, dar nu-mi ddeam seama de acest lucru. Numai atunci, n prima zi, cnd domnul Herode a citit povestea Rebeci i end ochii ti i-au ntlnit pe-ai mei, numai atunci am simit cum mi' ard obrajii i m-am gndit: Ah ! cum trebuie s fi roit Rebeca ! Oricum ar fi, dac alaltieri mi-ar fi spus ci 346 neva : l iubeti pe rector, a fi rs. Tocmai asta a fost latura teribil a acestei iubiri. A fost ca o trdare. Nici n-am bgat de seam. Veneam la biseric, te vedeam, credeam c toat lumea e la fel ca mine. Nu i-aduc

nici o nvinuire, n-ai fcut nimic ca s te iubesc, nu i-ai dat nici cea mai mic osteneal, te uitai la mine, nu e vina ta dac te uii la oameni, dar asta m-a fcut s te ador. Nici nu bnuiam mcar. Cnd luai cartea de rugciuni n mn, era ca o lumin ; cnd o luau ceilali, nu era dect o simpl carte. Uneori ridicai ochii spre mine. Vorbeai despre arhangheli, pentru mine arhanghelul erai tu. Ajungea s spui un lucru, pentru ca imediat s-1 gndesc i eu. Pn la tine nici nu tiu dac credeam n Dumnezeu. Dup ce te-am cunoscut, am devenit o femeie care se roag. i spuneam Doucei : Ajut-m s m mbrac mai repede, ca s nu ntrzii de la slujb". i alergam la biseric. Aadar, asta nsemn s fii ndrgostit de-un brbat. N-o tiam. mi spuneam : ncep s devin evlavioas !" Tu mi-ai dezvluit c nu m duceam la biseric de dragul bunului Dumnezeu. Veneam acolo pentru tine, e drept. Eti frumos, vorbeti minunat, cnd ridicai braele mpreunate spre cer mi se prea c ii inima mea n minile tale albe. Eram nebun i nu-mi ddeam seama de asta. Vrei s-i spun care-a fost greeala ta ? C ai intrat asear n grdin i mi-ai vorbit. Dac nu mi-ai fi spus nimiq eu n-a fi tiut nimic. Ai fi plecat, a fi fost poate trist, dar acum simt c voi muri. Acum, cnd tiu c m iubeti, cnd tiu c te iubesc, e cu neputin s mai pleci. La ce te gn- deti?Ai aerul c nici nu m-asculi. Ebenezer rspunse : Ai auzit doar cele ce s-au spus ieri! Din nefericire, da ! Ce pot face eu atunci ? Tcur o clip. Ebenezer continu : Nu-mi rmne dect un singur lucru de fcut. S plec. i mie s mor. Ah ! A fi vrut s nu mai existe mare, s nu fie dect cer. Cred c asta ar soluiona totul, am pleca mpreun. N-ar fi trebuit smi vorbeti. De ce mi-ai vorbit ? Dac-ai fcut-o, nu trebuie s mai pleci. Ce-are s se aleag din mine ? i repet, voi muri. Cu ce vei fi mai ctigat cnd m vei ti n mormnt ? Oh ! Mi-e inima sfiat. Snt tare neferi cit. Totui, unchiul meu nu-i un om ru. 347 Era pentru prima oar n viaa ei cnd Deruchette spunea, vorbind despre mess Lethierry, unchiul meu, Pn atunci ea spusese ntotdeauna : tatl meu. Ebenezer se ddu un pas napoi i fcu semn luntraului. Se auzi zgomotul cngii printre pietre i paii omului n barca sa. Nu, nu ! strig Deruchette. Ebenezer se apropie de ea : Trebuie, Deruchette. - Nu, niciodat ! Pentru o main ! E oare cu putina ? L-ai vzut ieri pe omul acela groaznic ? Nu poi s m prseti, Eti un om detept, trebuie s gseti un mijloc. Nu-i cu putin s-mi fi spus s vin aici azidiminea, dac aveai de gnd s pleci. Nu i-am fcut nici un ru doar ! Cu ce i-am greit ? Vrei s pleci cu vasul acesta ? Nu vreau. Nu trebuie s m prseti. Nu deschizi cuiva cerul, numai ca s-1 nchizi apoi la loc.' Trebuie s rmi. De altfel, mai este nc timp. Ah ! ct te iubesc ! i strngndu-se la pieptul lui Ebenezer, l cuprinse de dup gt cu

braele, vrnd parc s-1 nlnuiasc, mpreunn- du-i n acelai timp minile ca pentru rugciune. El desfcu' aceast nlnuire ginga, care rezist ct putu mai mult, Deruchette czu pe muchia unei stnci acoperite cu iedera, iar mneca rochiei i se ridic pn la cot, lsnd s se vad minunatul ei bra alb, dezgolit; n ochii ei, aintii n gol, se putea vedea o lumin difuz i palid. Barca se apropia. Ebenezer i cuprinse capul cu amndou minile ; fata avea aerul unei vduve, iar tnrul aerul unui btrn. i atingea prul cu un fel de evlavie aproape ; o privi timp de cteva minute, apoi o srut pe frunte, unul din acele sruturi sub care ai impresia c-ar trebui s rsar o stea i, cu un accent n care tremura cea mai adnc dezndejde i n care simeai sfierea inimii, el rosti cuvntul acesta, cuvntul adncurilor ; Adio ! Deruchette izbucni n hohote de plns. n acel moment ei auzir o voce domoal i grav care spunea: De ce nu v cstorii ? Ebenezer ntoarse capul. Deruchette i ridic ochii. 348 Gilliatt era n faa lor. Venise pe-o crruie lturalnic. Gilliatt nu mai era omul din ajun. i pieptnase prul. i potrivise barba, se nclase, purta o cma alb de marinar, cu guler mare rsfrnt, mbrcase cele mai noi haine marinreti pe care le avea. Pe degetul su cel mic se vedea un inel de aur. Prea foarte linitit. Faa lui dogorit de soare era livid. Un chip de bronz nlind suferina, aa era figura lui. l privir uimii. Dei nu era de recunoscut, Deruchette l recunoscu totui.' Cuvintele rostite de el erau att de departe de ceea ce gndeau ei n acel moment, nct nici nu le prinser nelesul. Gilliatt urm : Miss Deruchette are douzeci i unu de ani. E deplin stpn pe soarta ei. Unchiul ei nu-i dect unchiul ei. i apoi, v iubii... Deruchette l ntrerupse cu blndee : Cum se face c eti aici ? Cstorii-v spuse din nou Gilliatt. Deruchette ncepu s-i dea seama de ceea ce voia s spun omul acesta. Ea ngn : Bietul meu unchi... El s-ar opune spuse Gilliatt dac-ar fi vorba s-i dea consimmntul, dar, odat lucrul fcut, n-ar mai avea ni mic mpotriv. De altminteri, vei pleca. Cnd v vei ntoarce, v va ierta. Gilliatt adug cu amrciune n glas : i-apoi, el nu se mai gndete dect la reconstrucia vaporului. Asta l va absorbi cu totul n timpul lipsei voastre. i va gsi mngierea n Durande. N-a vrea - ngn ndurerat Druchette, dar n vocea sa se simea bucurie s las n urma mea mhnire. Nu va ine mult vreme spuse Gilliatt, Ebenezer i Deruchette rmseser o clip ca uluii. Apoi

i revenir. Pe msur ce tulburarea lor descretea, ncepeau i ei s neleag sensul cuvintelor lui Gilliatt. Nu era totul clar, dar interesul lor era s nu opun nici un fel de rezisten. Te lai condus orbete atunci cnd e vorba s fii salvat, Obiec- iunile la intrarea n rai snt slabe de tot. Era n atitudinea Deruchettei, uor sprijinit de Ebenezer, ceva care fcea cauz 349 comun cu cele spuse de Giiatt. Ct privete misterul prezenei acestui om i al cuvintelor sale care, n mintea Deruchettei mai ales, ddeau natere la tot felul de nedumeriri, erau chestiuni secundare. Omul acesta le spunea : Cstorii-v". Lucrul acesta era clar. Dac exista vreo rspundere, el i-o lua asupra lui. Deruchette simea n mod nelmurit c, din diferite motive, el avea acest drept. Ceea ce spunea el despre mess Lethierry era cu totul adevrat. Ebenezer, ngndurat, murmur : Un unchi nu-i totuna cu un tat. Suferea efectul unei schimbri fericite i neateptate. Scrupulele pe care-ar fi putut s le aib preotul se topeau i se dizolvau n aceast biat inim ndrgostit. Vocea lui Gilliatt deveni rspicat i tioas i simeai n ea parc pulsaiile febrei. Nu-i timp de pierdut. Cashmere pleac peste dou ceasuri. Mai avei nc timp, dar numai timpul strict necesar. Venii. Ebenezer l privea cu atenie. Deodat el exclam : Te recunosc acum. Dumneata eti acel care mi-ai salvat Viaa. "J Gilliatt rspunse : Nu cred. Acolo, la capul Bncilor. Nu cunosc acest loc. Asta s-a ntmplat chiar n ziua sosirii mele aici. S nu pierdem timpul spuse Gilliatt. i, dac nu m nel, dumneata eti omul de ieri sear. Poate. Cum te numeti ? Gilliatt ridic glasul: Luntra, s ne atepi. Ne ntoarcem imediat. Miss, m-ai ntrebat cum se face c snt aici, lucrul e foarte simplu, mergeam n urma dumitale. Ai douzeci i unu de ani. Prin prile astea, cnd tinerii snt majori i depind numai de ei nii, se pot cstori ntr-un sfert de or. S mergem pe poteca de pe marginea apei. O putem folosi cu uurin, cci marea n-o va inunda dect la amiaz. Dar repede de tot. Venii cu mine. 350 Deruchette i Ebenezer preau c se sftuiesc din priviri. Stteau n picioare nemicai, unul lng cellalt; erau ca bei. Se-ntmpl cteodat s ai asemenea ovieli ciudate la marginea abisului care e fericirea. Ei nelegeau fr s neleag totui. l cheam Gilliatt i opti Deruchette lui Ebenezer, Gilliatt relu oarecum autoritar :

Ce mai ateptai ? V-am spus doar s venii dup mine. Unde ? ntreb Ebenezer. Acolo. i Gilliatt art cu degetul turnul bisericii. Ei l urmar. Gilliatt mergea nainte. Pasul i era sigur. Al lor ovia. Pe msur ce se apropiau de biseric, se vedea rsrind pe chipul pur i frumos al lui Ebenezer i pe cel al Deruchettei ceva ce-avea s se transforme curnd ntr-un zmbet. Apro- piindu-se de biseric, faa lor se lumina. n ochii dui n fundul capului ai lui Gilliatt era noapte. S-ar fi zis un spectru conducnd dou suflete spre paradis. Ebenezer i Deruchette nu-i ddeau prea bine seama de ceea ce-avea s se ntmple, Intervenia acestui om era paiul de care se aga necatul. Il urmau pe Gilliatt cu supunere, aa cum urmeaz dezndjduiii pe cel dinti venit. Acela care se afl n pragul morii primete cu uurin tot ceea ce-i prelungete viaa. Deruchette, mai naiv, era mai ncreztoare. Ebenezer era ngndurat. Deruchette era major. Formalitile cstoriei la englezi snt foarte simple, mai ales n regiunile de sine stttoare, unde rectorii parohiilor au o putere aproape absolut ; dar cu toate acestea decanul va consimi el oare s celebreze cstoria, fr s se informeze mcar dac unchiul consimte ? Asta era o problem ! Totui trebuia ncercat. n orice caz, era o amnare. Dar cine era omul acesta ? i dac el era ntr-adevr acela despre care mess Lethierry declarase n ajun c-i e ginere, cum se putea explica ceea ce fcea el acum ? El, piedica, se transforma n providen. Ebenezer nu nelegea nimic, dar acorda evenimentelor ncuviinarea tacit i rapid a omului care se simte salvat. Poteca nu era peste tot locul la fel, n unele pri ea era noroioas i greu de strbtut. Ebenezer, absorbit de gndurile 351 sale, nu ddea atenie nici bltoacelor, nici grmezilor de pietre. Din cnd n cnd Gilliatt se ntorcea i-i spunea lui Ebenezer: Luai seama la pietre, ajutai-o pe Deruchette. Pn unde merge prevederea celor ce se jertfesc n momentul n care intrau n biseric, clopotul anuna ora zece i jumtate. Din cauza orei timpurii i a pustietii ce domnea n ora n ziua aceea, biserica era goal. Totui, n fund, lng masa care n bisericile reformate nlocuiete altarul, se gseau trei persoane ; decanul i asistentul ; apoi registratorul. Decanul, care nu era altul dect reverendul Jaquemin Herode, edea pe un scaun; asistentul i registratorul stteau n picioare. Biblia deschis era pe mas. Alturi, pe o mescioar, se afla o alt carte, registrul parohiei, deschis i el, i pe care un ochi atent ar fi putut observa o pagin proaspt scris de pe care cerneala nu se uscase bine nc. O pan i o climar se aflau alturi de registru. Vzndu-1 intrnd pe reverendul Ebenezer Cuadray, reverendul Jaquemin Herode se ridic n picioare :

V atept, spuse el. Totul e pregtit. Decanul, ntr-adevr, era n odjdii. Ebenezer se uit la Gilliatt. Reverendul decan adug : Snt la dispoziia dumitale, colega. i se nclin. Salutul acesta nu se abtu nici la stnga, nici la dreapta. Urmrind direcia razei vizuale a decanului, era clar c pentru el nu exista dect Ebenezer. Ebenezer era preot i gentelmen. Decanul nu cuprinsese n salutul su nici pe Deruchette, care era alturi de Ebenezer, nici pe Gilliatt, care era n spatele lui. n privirea sa era o parantez n care nu era admis dect Ebenezer. Pstrarea acestor nuane face parte din buna ornduire a lucrurilor i consolideaz societatea noastr. 352 Decanul continu cu o amabilitate n care se simea totui o uoar nuan de trufie : Colega, te felicit de dou ori. Unchiul dumitale a murit i te nsori; iat-te, deci, pe de o parte bogat, i pe de alta fericit. De altminteri acum, datorit vaporului care va fi reconstruit din nou, miss Lethierry e i ea bogat, lucru de care m bucur cu deosebire. Miss Lethierry s-a nscut n aceast parohie, am verificat data naterii ei n registru. Miss Lethierry este major i nu depinde dect de ea nsi. De altminteri unchiul ei, care reprezint ntreaga ei familie, i-a dat consimmntul. Vrei s v cstorii imediat din cauza plecrii dumitale, neleg foarte bine ; dar, dat fiind c e vorba de cstoria unui rector al parohiei, mi-ar fi plcut s fie celebrat cu oarecare solemnitate. Voi scurta ns ceremonialul, ca s v fiu pe plac. Esenialul poate fi cuprins n puine cuvinte. Actul a i fost redactat n registrul acesta i n-a mai rmas dect de completat numele. Potrivit legii i obiceiurilor n vigoare, cstoria poate fi celebrat imediat dup nscrierea n registru. Declaraia cerut pentru dispens a fost fcut n formele legale. Iau asupra mea o mic neregul, cci cererea de dispens ar fi trebuit nregistrat cu apte zile nainte de ofi cierea cstoriei ; dar m nchin n faa necesitii i a urgenei plecrii dumitale. Fie. Am s v cstoresc. Asistentul meu va fi martorul mirelui; ct priyete martorul miresei... Decanul se ntoarse spre Gilliatt. Gilliatt ddu din cap afirmativ. E de ajuns spuse decanul. Ebenezer sttea nemicat. Deruchette prea imaginea mpietrit a extazului. Decanul continu : Totui, mai exist o piedic. Deruchette tresri. Decanul urm : Trimisul lui mess Lethierry, aici de fa, care a> fcut pentru dumneavoastr cererea de dispens i a semnat declaraia n registru i cu degetul cel mic de la mna stng decanul art spre Gilliatt, ceea ce l scutea s pronune acest nume lipsit de importan mi-a comunicat azi-diminea c mess Lethierry, prea ocupat pentru a asista personal la

celebrarea cstoriei, dorete ca ea s aib loc fr ntrziere, 23 Oamenii mrii S53 Aceast dorin ns, exprimat verbal, nu-mi e de ajuns. Din cauza dispenselor pe care trebuie s le acord i a neregulei pe care trebuie s mi-o asum, n-a putea trece aa de uor peste acest lucru i ar trebui s m informez la mess Letliierry, afar doar dac nu avei semntura lui. Orict de mare-ar ii bunvoina mea, nu m pot mulumi numai cu consimmntul verbal care mi se transmite. Mi-ar trebui ceva n scris. Nu trebuie s v facei griji din cauza asta spuse Gilliatt. i-i ntinse reverendului decan o hrtie. Decanul lu hrtia, o parcurse ntr-o privire, pru c trece cu vederea cteva rnduri, desigur fr importan, apoi citi cu voce tare : ...Du-te la decan pentru a cpta dispensele. Doresc ca aceast cstorie s se fac ct mai curnd posibil, chiar imediat dac-ar fi cu putin". Puse hrtia pe mas i continu : Semnat Letliierry. Ar fi fost mult mai respectuos, dac scrisoarea miar fi fost adresat mie. Dar, deoarece e vorba de un coleg, m voi mulumi i cu atta. Ebenezer l privi din nou pe Gilliatt. Exist i nelegeri ntre suflete. Ebenezer simea c la mijloc e o neltorie ; dar el nu avu puterea, poate c nici nu-i trecu mcar prin minte s-o dea pe fa. S fi fost pentru c se supunea la acest eroism ascuns al jertfei, pe care-o ntrevedea, s fi fost din cauza tulburrii contienei sale, produse de lovitura de trznet a fericirii ? Destul c el rmase mut. Decanul lu n mn pana i complet, ajutat de registrator, locurile albe de pe pagina scris n registru, apoi, ndrep- tndu-i inuta, l invit printr-un gest pe Ebenezer i Deru- chette s se apropie de mas. Ceremonia ncepu. Fu un fenomen ciudat. Ebenezer i Deruchette stteau unul alturi de cellalt n faa preotului oficiant. Oricine-a visat c se cstorete a simit n vis ceea ce ei simeau aievea n acel moment. Gilliatt se afla la oarecare distan, n umbra stlpilor. Deruchette, sculndu-se n dimineaa aceea dezndjduit, cu gndul doar la sicriu i la giulgiu, se mbrcase n alb. Gndul acesta al morii se ntmpl s fie ct se poate de po 354 trivit pentru nunt. Rochia alb d numaidect unei fete tinere nfiarea unei mirese. O adevrat aureol nvluia chipul Deruchettei. Niciodat nu fusese att de frumoas. Pe obraji, lacrimile nu i se uscaser nc. Sursul ei nflorea poate peste-o lacrim. Decanul, n picioare lng mas, puse un deget pe biblia deschis i ntreb cu voce tare : Exist vreo mpotrivire ? Nimeni nu rspunse. Amin spuse decanul

Ebenezer i Deruchette fcur un pas ctre reverendul Jaquemin Herode. Decanul zise : Joe Ebenezer Caudray, vrei s iei aceast femeie de nevast ? Ebenezer rspunse : Vreau. Decanul continu : Durande Deruchette Lethierry, vrei s iei acest brbat de so ? Deruchette, care simea c se sfrete de prea mult bucurie, asemenea unei lmpi prea pline cu untdelemn, murmur mai mult dect pronun : Vreau. Atunci, potrivit frumosului obicei al cstoriei la anglicani, decanul privi n jurul su i adres ntunericului din biseric aceast ntrebare solemn : Cine d aceast femeie acestui brbat ? Eu zise Gilliatt. Urmar un rstimp de tcere, Ebenezer i Deruchette simir adierea unei tulburri nedesluite strbtndu-le fericirea. Decanul puse mna dreapt a Deruchettei n mna dreapt a lui Ebenezer, i Ebenezer spuse Deruchettei: Deruchette, te iau de soie, fie c vei fi mai bun sau mai rea, mai bogat sau mai srac, bolnav sau sntoas, pentru ca s te iubesc pn la moarte, jurndu-i credin. Decanul puse mna dreapt a lui Ebenezer n mna dreapt a Deruchettei i Deruchette spuse lui Ebenezer : Ebenezer, te iau de so, fie c vei fi mai bun sau mai ru, mai bogat sau mai srac, bolnav sau sntos, pentru ca s 23* 355 te iubesc, i s-i dau ascultare pn la moarte, jurndu-i credin. Decanul ntreb : - Unde e verigheta ? Era ceva cu totul neateptat. Ebenezer, luat fr veste, n-avea verighet. Gilliatt scoase inelul de aur pe care-1 purta pe degetul cel mic i-1 prezent decanului. Era fr ndoial inelul de nunt cumprat xr dimineaa aceea de la giuvaergiul de pe Comer- cial-Arcade. Decanul puse inelul pe biblie, apoi l ddu lui Ebenezer. Ebenezer lu micua mn sting, tremurnd toat, a De- ruchettei, i trecu inelul pe cel de-al patrulea deget i zise : Prin acest inel mi devii soie. n numele Tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh zise decanul. Amin spuse asistentul. Decanul nl glasul: Sntei so i soie. Amin rosti asistentul. Decanul spuse : S ne rugm. Ebenezer i Deruchette se ntoarse spre mas i ngenun- chear.

Gilliatt, n picioare, i plec capul. Ei ngenuncheau n faa lui Dumnezeu, el se ncovoia sub povara destinului. Pentru soia ta, cnd te vei nsura" La ieirea lor din biseric vzur Cashmere-ul, care-i ncepuse pregtirile de plecare. Ajungei la timp spuse Gilliatt. i pornir din nou pe crruia care ducea la Havelet. Deruchette i Ebenezer mergeau nainte. Gilliatt mergea acum n urma lor. Erau ca doi somnambuli. Erau tot copleii, schimbaser doar dezndejdea n fericire. Nu tiau nici unde snt, nici ce fac; grbeau paii n mod mecanic, nu-i mai aduceau aminte de nimic, se simeau aparinndu-i unul altuia, dar nu puteau 356 lega dou idei ntre ele. Nu poi gndi n stare de extaz, dup cum nu poi nota ntr-un torent. Din mijlocul ntunericului czuser brusc ntr-o Niagara a bucuriei. Era ca i cum ar fi intrat n paradis. Nu-i vorbeau, cci sufletele lor i spuneau destule lucruri. Deruchette se lipea de braul lui Ebenezer. Paii lui Gilliatt, n urma lor, le reamintea din cnd n cnd c el se afl acolo. Erau profund emoionai, dar fr s poat scoate un singur cuvnt : excesul de emoie te paralizeaz. Starea n care se gseau ei era plin de ncntare, dar i copleea. Erau cstorii. Amnau orice fel de explicaie, se vor revedea doar, ceea ce fcea Gilliatt era bine, acesta era principalul. In adncul inimilor, ei i mulumeau fierbinte, dei sentimentul acesta era nc nelmurit. Deruchette i spunea c exist unele lucruri pe care va trebui s le lmureasc ntr-o bun zi, mai trziu. Deocamdat, ei primeau totul. i ddeau seama c snt n puterea acestui om hotrt i iute, care, forndu-i aproape, le druia fericirea. S-i pun ntrebri, s vorbeasc cu el, le era cu neputin. Prea multe impresii nvleau peste ei dintr-o dat. Tcerea le era dinainte iertat. S nchid ochii, s-i aduc mulumiri n sufletul ei, s uite pmntul i viaa, s se lase condus n cer de demonul acesta bun. Aceasta era tot ce-i rmnea de fcut. O explicaie ar fi cerut prea mult timp, s-i mulumeasc numai, ar fi nsemnat prea puin. Cuprins de dulcea moleeal a fericirii, ea nu spunea nimic. Le rmnea doar atta luciditate, ct s-i poat conduce paii. Sub ap, unele pri din burete rmn albe. Cu puina luciditate care le rmsese, ei puteau deosebi marea de uscat i Cashmere-ul de un alt vas. In cteva minute ajunser la Havelet. Ebenezer intr cel dinti n barc. In momentul n care Deruchette se pregtea s-1 urmeze, ea avu senzaia c mneca i e uurel apucat. Era Gilliatt, care-i atinsese cu un deget faldurile rochiei. Doamn spuse el tiu c nu erai pregtit pentru cltorie. Mam gndit c vei avea poate nevoie de rochii i de lenjerie. Pe puntea Cashmere-ului vei gsi un cufr n care se gsesec obiectele necesare unei femei. Cufrul mi-a fost lsat de mama mea. Era hrzit femeii pe care-a fi luat-o de nevast. Dai-mi voie s vi-1 druiesc.

357 Deruehette se trezi pe jumtate din visul ei. Se ntoarse spre Giliiatt. Acesta, cu o voce sczut i care abia putea ii auzit, continu : Acuma i nu fac asta pentru ca s v ntrzii, dar, vedei doamn trebuie s v explic. In ziua aceea n care s-a ntmplat nenorocirea, v aflai n sala cea joas, ai rostit un cuvnt. Firete, nu v mai reamintii acest lucru. Nimeni nu-i obligat s-i reaminteasc toate cuvintele pe care le-a rostit. Mess Letliierry era tare mhnit. Fr ndoial c era un vapor bun i aducea mari foloase. A intervenit naufragiul; tot inutul era cuprins de emoie. Snt lucruri care, firete, au fost date uitrii. Au mai fost i alte vapoare care-au pierit printre stnci. Nu te poi gndi toat viaa la un accident. Voiam numai s v spun c, ntruct se spunea c nimeni nu se va duce, eu m-am hotrt s m duc. Ei spuneau c e cu neputin ; altceva era cu neputin. V mulumesc c m ascultai cteva clipe. Vei nelege, doamn, c clac m-am dus acolo, n-am fcut-o ca s v jignesc. De altfel, faptul dateaz de foarte mult vreme. tiu c sntei grbit. Dac-am avea timp mai mult, dac-am putea sta mi mult de vorba, v-ai reaminti, dar asta nu mai foloseste la nimic. Lucrul acesta s-a ntmplat ntr-o zi, pe cnd ningea. i-apoi ntr-o alt zi, pe end treceam, mi s-a prut c-ai zmbit. Aa se explic totul. Ct privete seara de ieri, n-am mai avut timp s m duc acas, veneam direct de la lucru, hainele mi-erau numai zdrene, v-am speriat, v-ai simit ru, am greit, nu trebuie s te prezini aa n faa oamenilor, v rog s m iertai. Cam asta e tot ceea ce-am avut de spus. i acuma, vei pleca. Vei avea vreme bun. Vntul bate de la.rsrit. Adio, doamn. Nu-i aa c nu-mi vei lua n nume de ru c v-am spus cteva cuvinte ? Snt ultimele clipe. M gndesc la cufrul acesta rspunse Deruehette. De ce nu-l pstrezi pentru soia dumitale, cnd te vei cstori ? - Doamn zise Giliiatt cu siguran c nu m voi cstori niciodat. - Ar fi pcat, cci eti om bun. i mulumesc. i Deruehette zhnbi. Giliiatt i rspunse i el printr-un zmbet. Apoi i ajut s se urce n barc. 358 Dup mai puin de un sfert de or, barca n care se gseau Ebenezer i Deruchette ajunsese n rada portului, lng Cashmere. Mormntul cel mare Gilliatt merse pe marginea apei, trecu repede prin Saint- Port, apoi se ndrept spre Saint-Sampson, de-a lungul mrii, ascunzmdu-se de oameni, ocolind drumurile pline de trectori. De mult vreme, tii doar, el avea un fel al lui de a bate inutul n lung i-n lat, nevzut de nimeni. Cunotea anumite poteci, avea drumurile lui singuratice i erpuitoare ; avea deprinderea trufa a omului care simte c nu e iubit de nimeni, deprinderea de a se nsingura. nc de copil, vznd pe feele oamenilor c nu le era drag, el luase obiceiul acesta, care-i intrase cu timpul n snge, de a se ine departe de lume. Din cnd n cnd, ntorcea capul i se uita n urm, n rada portului, unde Cashmere-ui i ntinse pnzele. Vntul era slab, Gilliatt mergea mai repede deet vasul. Gilliatt mergea pe stncile de pe marginea apei, cu capul

plecat. Fluxul ncepea s creasc. La un moment dat se opri i, ntorcnd spatele mrii, contempl timp de cteva minute, dincolo de stncile care ascundeau drumul spre Valle, un plc de stejari. Erau stejarii de la locul numit Casele joase". Odinioar, acolo, sub aceti arbori, degetul Deruchettei scrisese numele su,Gilliatt, pe zpad. De ct vreme se topise zpada aceea ! i continu drumul. Ziua era minunat, cum nu fusese nici una n anul acela. Era una din acele zile de primvar cnd luna mai se druiete toat : fptura toat prea s nu aib alt int dect a se desfta ca-n zi de srbtoare. Murmurul pdurii, ca i cel al satului, murmurul valului, ca i cel al vzduhului, ascundeau parc un gungurit, Intii fluturi se aezau pe ntii trandafiri. Totul era nnoit n natur, ierburile, muchiul, frunzele, miresmele, razele soarelui. i se prea c soarele lumina pentru prima dat. Pietricelele erau proaspt splate. Cntecul profund al pdurii era cntat de psri abia nscute. Probabil c goacea oului pe care-1 sprseser cu cioculeul lor mai era 359 nc n cuib. Fitul aripilor care nvau s zboare se amesteca cu fonetul frunzelor. Cntau primul lor cntec, ncercau primul lor zbor. Era o ginga vorbire de piigoi, de pupze, de botgroi, de sticlei, de vrbii i de ghionoi. Liliacul, lcrmioarele, lemnul cinesc i glicinele alctuiau, n desiul crngurilor, un delicat amestec de culori. O minunat linti de ap cum se ntlnete des la Guerensey, acoperea blile cu o pnz de smarald. Codobaturile i stncuele, care-i cldesc cuiburi att de gingae, se scldau n apa de smarald. Printre crengile crngurilor se ntrezrea albastrul cerului. Civa nori galei se fugreau pe bolta azurie, cu unduiri de nimf. Simeai, trecn- du-i parc pe deasupra capului, srutri trimise de guri nevzute. Nu era zid vechi care s nu aib, ca orice mire, buchetul su de micunele. Porumbarul era n floare, bobiele la fel; ntre hiurile verzi vedeai mnunchiurile acelea de flori albe care strluceau i mnunchiurile acelea de flori galbene care sclipesc. Primvara i arunca tot argintul i tot aurul n uriaa mpletitur a pdurilor. Mldiele erau de un verde proaspt, n vzduh se ncruciau strigte de bun sosit. Yara ospitalier i deschidea portiele psrilor venite de departe. Era vremea cnd sosesc rndunelele. Piramide de mciei mpodobeau po- vrniul drumurilor desfundate, n ateptarea piramidelor de pducel. Frumuseea i gingia triau n bun vecintate ; splendoarea se completa cu graia ; ceea ce era maiestuos nu stingherea cu nimic ceea ce era firav ; nu se pierdea nici o singur not din acest concert. Era frumos, era lumin, era cald ;dincolo de gardurile n florite, n curi, se vedeau copii rznd. Civa jucau otron. Merii, piersicii, cireii, perii acopereau livezile cu coroanele lor mari de flori albe sau roiatice. Iarba era presrat toat cu ciuboica-cucului, coada-oricelului, pervnele, margarete, crini de primvar, zambile, cu toporai i veronici. Flori al bastre de boran i stnjenei galbeni erau rspndii pretu tindeni, alturi de acele frumoase stelue trandafirii, care nfloresc n mnunchiuri dese, de unde le i vine numele de tovare". Gngnii aurii miunau printre

pietre. Urechelnie n floare mpurpurau acoperiurile de stuf. Muncitoarele din stupi erau pe afar. Albina era la lucru. Vzduhul era plin de murmurul mrii i de bzitul insectelor. 3G0 Cnd Gilliatt sosi la Saint-Sampson, apa nu ptrunsese nc pn n fundul portului i el l putu strbate astfel cu piciorul, nevzut de nimeni, prin spatele corpurilor de nave aflate n bazinul de carenaj. Un irag de pietre netede, distanate unele de altele, care se aflau n acel loc, permite aceast trecere. Nimeni nu-1 observ. Mulimea se afla la captul cellalt al portului, aproape de intrarea ngust, lng casa Nenfricatelor". Numele lui era pe toate buzele. Se vorbea att de mult de el, nct nimeni nu-1 lu n seam. Gilliatt trecu, adpostit oarecum de vlva pe care-o strnise. Vzu din deprtare burduful" pe locul unde-1 legase de rm, coul mainii ntre cele patru lanuri ale sale, civa ma- rangozi trebluind mprejurul lui, siluete nelmurite venind i plecnd i auzi vocea tuntoare i voioas a lui mess Letliieriy, care ddea ordine. Se nfund ntr-un ir de ulicioare. n dosul casei Nenfricatelor", nu se afla nimeni, toat curiozitatea fiind concentrat asupra celor ce se petreceau n faa ei. Gilliatt apuc pe poteca paralel cu zidul scund al grdinii. Se opri n ungherul n care se nla nalba slbatic ; revzu piatra pe care sttuse de attea ori, revzu banca pe care ezuse Deruchette. Privi aleea unde vzuse cele dou umbre mbrindu-se i apoi disprnd. Porni din nou. Urc colina castelului din Valle, apoi cobor i se ndrept spre Casa de la captul drumului". Houmet-paradis era pustiu. Casa era aa cum o lsase dimineaa; dup ce se mbrcase spre a merge la Saint-Pierre-Port. O fereastr era deschis. Prin ea se vedea cimpoiul agat de un cui btut n perete. Pe mas se zrea mica biblie, care-i fusese druit drept mulumire de un necunoscut, care nu era altul dect Ebenezer. Cheia se afla n u. Gilliatt se apropie, puse mna pe cheie, ncuie ua de dou ori, vr cheia n buzunar i se ndeprt. Se ndeprt nu n direcia uscatului, ci n direcia mrii. Strbtu grdina piezi, apucnd pe drumul cel mai scurt, fr s mai in seama de straturi, avnd totui grij s nu striveasc verzele de mare, pe care le semnase deoarece i plceau Deruchettei. 24 Oamenii mrii 361 Sri parapetul i cobor printre stnc. Urm, mergnd mereu drept nainte, iragul lung i ngust de stnci care ies din mare i care leag Casa de la captul drumului" de obeliscul de granit din mijlocul mrii, cruia se spunea Cornul fiarei". Acolo era Scaunul Gild-Holm'Ur". Srea de pe-o stnc pe alta, ca un uria care-ar umbla pe crestele munilor. S sari pe un ir de stnci e ca i cum ai merge pe muchia unui acoperi.

O pescri care umbl de colo pn colo descul, prin bltoacele de pe malul mrii, nu departe de el, i care se ntorcea la rm, i strig : Ia seama ! Se umfl marea ! El i urm drumul. Cnd ajunse pe marea stnc de la captul irului de stnci, pe Cornul" ce se nla ca un pisic din mare, se opri. Uscatul se termina acolo. Era captul micului promontoriu. Privi. In larg, cteva brci ancorate pescuiau. Din timp n timp se vedeau pe aceste brci iroiri de argint n soare : apa care se scurgea din plase. Cashmere nu ajunsese nc n dreptul portului Saint-Sampson ; vasul i desfurase vela gabier. Se afla ntre Herm i Jethou. Gilliatt ocoli stnc. Ajunse sub Scaunul Gild-Holm'Ur", la piciorul acelei scri abrupte, unde, cu trei luni n urm, l ajutase pe Ebenezer s se dea jos. Se sui pe scar. Cea mai mare parte din treptele ei le i acoperise apa. Numai dou sau trei erau la suprafa. Urc pn n vrf. Aceste trepte conduceau la Scaunul Gild-Holm'Ur". Ajuns la scaun",l examin o clip, i duse mna la ochi, fcnd-o s lunece uor de la o sprincean la cealalt, gest prin care pare c alungi trecutul, apoi se aez n scobitura stncii, avnd spate peretele de granit i sub picioare oceanul. Deasupra capului lui Gilliatt, printre crpturi, cteva flori de stnc tremurau n vnt. Ct vedeai cu ochii, marea era albastr. In deprtare se zrea Frana ca o cea la orizont i dunga lung i galben a nisipurilor de la Carteret. Din cnd n cnd trecea cte un fluture alb. Fluturilor Ie plcea s se plimbe pe mare. Vntul adia slab de tot. Tot albastrul, cel de jos ca i cel de sus, era nemicat. Nici un tremur nu tulbura erpii aceia lungi 962 de un azuriu cnd mai nchis, cnd mai deschis, care indic, la . suprafaa mrii, nvolburrile line ale apelor de mic adin- cime. Cashmere, din cauza vntului prea slab, i desfurase toate bonetele 1 pentru a-1 prinde mai bine n vele. Se acoperise n ntregime de pnze. Dar vntul btnd de-a curmeziul, bonetele l silir s navigheze foarte aproape de coasta Guernesey-ului. Trecuse de baliza de la Saint-Sampson. Se afla n dreptul colinei castelului din Valle. Era momentul cnd avea s treac n faa promontoriului pe care se gsea Casa de la captul drumului". Gilliatt l privea apropiindu-se. Vzduhul i marea aipiser parc. Nivelul apei se nla linitit, fr zvcnituri. Marea cretea, umflndu-se treptat, fr valuri. Rumoarea stins din largul mrii prea respiraia unui copil. ^ Se auzeau, dinspre portul Saint-Sampson, mici zgomote nbuite, cu siguran lovituri de ciocan. Erau marangozi care aezau probabil macaralele i platforma de ncrcat pentru a scoate maina din barc. Aceste zgomote ajungeau foarte slab pn la Gilliatt, din cauza masei de granit de care era rezemat. Cashmere se apropia cu o ncetineal de fantom.

Gilliatt atepta. Deodat, un plescit i-o senzaie de frig l fcur s pri veasc n jos. Valul i atingea picioarele. i plec ochii, apoi i ridic din nou. Cashmere era foarte aproape. Peretele stncos n care ploile spaser Scaunul Gild- Holm-'Ur" era att de vertical i apa era att de adnc, nct pe vreme linitit navele puteau, fr primejdie, s-i croiasc drum la numai cteva sute de metri de stnc. Cashmere apru. Se apropia, se nla vznd cu ochii. Cretea parc pe ap. S-ar fi zis o umbr ce se mrete din ce n ce mai mult. Catargele se conturar n negru pe azurul cerului, n minunata legnare a mrii. Velele lungi, interpuse la un moment dat ntre el i soare, se colorar n trandafiriu i 1 Bonete vele ajuttoare care se ntind numai pe vreme bun n extremitatea vergilor velelor ptrate. 363 cptar o transparen de nedescris. Valurile aveau un murmur nedesluit. Nici un zgomot nu tulbura lunecarea maiestuoas a acestei siluete. Vedeai tot ce se petrece pe punte, ca i cnd te-ai fi aflat acolo. Cashmere trecu chiar pe ling stnc. Timonierul era la crm, un mus se cra pe arturi ei i va pasageri, sprijinindu-se cu coatele de marginea vaporului, admirau albastrul cerului i al mrii, cpitanul fuma. Dar Gilliatt nu vedea nimic din toate acestea. Era pe punte un col inundat de soare. n direcia aceea privea el. n colul acela nsorit erau Ebenezer i Deruchette, Ei edeau n lumina aceea, unul alturi de cellalt. Se ghe- muiau cu gingie unul n altul, ca dou psrele care se nclzesc la razele soarelui de amiaz. Capul Deruchettei se lsase pe umrul Iui Ebenezer, braul Iui Ebenezer nlnuia mijlocul Deruchettei.; stteau mn n mn, mpletindu-i degetele. Era o linite dumnezeiasc. n privirea lui Ebenezer era mulumire i admiraie; buzele Deruchettei se micau ; n clipa fugar n care vasul alunec la civa stnjeni doar de Scaunul Gild-Holm-'Ux", Gilliatt auzi, n linitea aceea fermectoare, glasul duios i suav al Deruchettei, purtat de viatul care adia n direcia, uscatului, spunnd : Privete ! Parea-ar fi un om pe stnc ! . Apariia aceasta fugar trecu. Cashmere ls n urm promontoriul Casei de la captul drumului" i se afund n cutele adnci ale valurilor. n mai puin de un sfert de or catargele i velele sale se transformar ntr-un obelisc alb n largul mrii, descrescnd treptat ctre zare. Apa i ajungea lui Gilliatt pn la genunchi. El se uita cum se ndeprteaz cuterul. Vntul se ntei n larg. Putu vedea cum Cashmere-ul i ridic bonetele de jos si focurile de la prova folosind aceast nteire a vntului. Cashmereul ieise din apele Gurenesey-ului. Gilliatt nu-1 prsea o clip din ochi. 1 arturi manevr fix servind !a legarea arboradei. 364

trecS111 ^^ Marea H aJungea Pn la bru. Timpul Pescruii i cormoranii zburau n jurul lui, nelinitii Ai li zis ca ncearc s-i atrag atenia. Poate c era, n stolul acela de psri, vreun pescru de pe Douvre, care-1 recunotea. Trecuse o or. Vntul din larg nu se simea nc n rad, dar Cashmere- ul descretea vznd cu ochii. Vasul era, dup toate Squetsm Plm Vit6Z' A,'Unsese' aProaPe> n dreptul stncilor Nu era nici urm de spum n jurul stncii Gild-Holm- nicl un val nu se sprgea de granitul stncii. Marea se umfla incet-ncet. Lui Cilliatt apa i ajunsese aproape pn la ultlcfl Mai trecu nc o or. Cashmere era dincolo de apele Aurigny-ului. Stnca Ortacii l ascunse o clip. El trecu prin spatele acestei stnci, apoi iei, ca dintr-o eclips. Vasul se ndrept cu repeziciune spre nord. Naviga acum n largul mrii. Nu mai era dect un punct care, din cauza soarelui, scnteia ca o lumin. n jurul lui Gilliatt psrile se roteau, scond strigte scurte. Nu i se mai vedea dect capul. Marea cretea cu o ncetineal sinistr. Gilliatt, nemicat, privea Cashmere-ul disprnd la orizont/ ' Fluxul nu mai avea mult pn Ia nlimea sa maxim. Se nsera. ndrtul lui Gilliatt, n rad, cteva brci de pescari reveneau din larg. Ochii lui Gilliatt rmneau pironii n zare fr s se poat dezlipi de vas. n privirea aceasta tragic i linitit se reflecta o stare cu neputin de exprimat prin cuvinte. n ochii iui era toat resemnarea dureroas pe careo las visul nemplinit; era acceptarea funerar a unei alte mpliniri, n timp ce-n jurul stncii Gild-Holm-'Ur" nemrginirea apei cretea necontenit, n privirile adnci ale lui Gilliatt urca nermurita linite a ntunericului. 365 Cashmere, care abia se mai zrea, devenise o pat ce se contopea cu negura. Ca s-1 poi deosebi, trebuia s tii unde era. Treptat-treptat, aceast pat, care nu mai avea nici o form precis, pli. Apoi se micor. Apoi se destrm. In clipa n care vasul se terse de pe linia zrii, capul dispru sub ap. i nu se mai vzu nimic dect marea. CUPRINS ARHIPELAGUL MINECII Cataclismele de demult . ... i Guernesey ...... ' Guernesey (urmare)..... Iarba .......... 10 Primejdiile mrii........... . . 11 Stncile................................11 Priveliti i ocean ....... 12 Saint-Pierre-Port ....... 14

Jersey, Aurigny, Serk ...... 15 Istorie, legend, religie.... . . 17 Btrnele slauri i vechii sfini ... 19 Particularitile locale ...... 19 alte particulariti................ . . 21 - Particulariti (urmare) ...... 22 Homo Edax.........................23 Buntatea poporului din arhipelag ... 25 Partea nti SIEUR CLUBIN Cartea nti CUM SE CREEAZ O REPUTAIE PROAST XJn cuvnt scris pe o pagin alb * * t SI Captul drumului , , a s s 32 369 Pentru soia ta, cnd te vei nsura" . Dumnie .......................... Alte trsturi de-ale lui Gilliatt care ddeau de bnuit ........................... Burduful..............................49 Scaunul Gild-Holm-'Ur........53 Cartea a doua MESS LETHIERRY Viaa zbuciumat i contiin linitit . . 66 Poi fi lovit n ceea ce iubeti .... 68 DURANDE I DSRUCHETTB Ciripit i fum.................... . . 61 Eterna istoiie a utopiei........62 Rantaine.............................t>4 Vaporul-Diavol................. . . <]8 Lethierry suie treptele gloriei .... 73 Acelai na i aceeai patroan .... 74 Aria Bonny Dundee" Omul care 1a dibuit pe Rantaine . Povestiri din marile cltorii . Scurt privire asupra eventualilor soi O excepie n firea lui Lethierry ... 83 Graia cuprinde n ea i nepsarea ... 86 Cartea a patra CIMPOIUL Primele nvpieri ale unui rsrit sau ale unui incendiu . *. - . ... . . 88 Intrarea, pas cu pas, n necunoscut . . 8!) Aria Bonny Dundee" trezete un rsunet pe colin...................... . . Pentru unchi i tutori, persoane taciturne, serenadele nseamn scandaluri nocturne . 92 370 - Succesul binemeritat strnete ntotdeauna oq pizma ,..... Norocul pe care-1 avur naufragiaii de-a ntlni acest cuter ....... . Norocul pe care 1-a avut homarul de a fi fost zrit de un pescar . . . . . Cartea a cincea REVOLVERUL

Discuiile de la Hanul lui Jean ... 99 Clubin zrete pe cineva.....103 Clubin duoe i nu- mai aduce napoi . . 105 Plainmont ......... 108 - Cuttorii de cuiburi............112 Jacressarde.........................124 Cumprtori nocturni i vnztor deocheat . 129 Carambolul bilei roii i al bilei negre . . 133 Informaii folositoare pentru persoanele care ateapt scrisori de dincolo de ocean sau care se tem de ele . . , 141 Cartea a asea TIMONIERUL BEAT I CPITANUL CUMFATAT Stncile Douvres . . . , . < . 147 Rachiu czut din cer ................. 149 Conversaii ntrerupte.........152 Unde se dezvluie toate calitile de cpitan ale lui Clubin . . . . . 158 Clubin strnete culmea admiraiei . . 163 Interiorul unui abis luminat .... 167 Intervine neateptatul , , , , 170 Cartea a aptea IMPRUDENA DE A PUNE NTREBRI , UNEI- CRI Nestemp-ta din fundul prpastiei . . 175 Mare vlv pe coasta de apus .... 182 Nu ispitii biblia ....... 185 371 Partea a doua CLLIATT CEL ISCUSIT Cartea nti RECIFUL - Locul unde ajungi anevoie i de unde pleei greu ........... 195 - Perfeciunea dezastrului 200 - Teafr dar nu salvat . . , . ,202 - Cercetarea local prealabil .203 - Un grajd pentru cal ..... 206 - O camer pentru cltor .....209 - Importunaeque volueres ......216 - Reciful i felul de a se folosi de el , , . 217 - Atelierul dfe fierrie ...... 220 - Descoperire ...... 223 - Interiorul unui edificiu submarin ... 226 - Ceea ce. vezi i: ceea- ce ntrevezi' acolo , . 228 Cartea a doua MUNCA ISTOVITOARE Mijloacele celui care nu are nimic , , . 232 Capodopera lui Gilliatt vine n ajutorai capodoperei lui Lethierry 235 Sub re . , .* '238 Gilliatt aaz burduful" n poziie de P]0Care ' ' < . , , 243 o primejdie neateptat , , , 245 Mai curnd peripeii, dect deznodmnt ! 248

O victorie care nu ine mult , ,252 Avertismentele mrii 253 Cine are urechi de auzit, s aud ,* ' ] 257 372 Cartea a treia LUPTA Extremele se ating, iar contrariile se anun unele pe altele ....... 260 Explicaia zgomotului auzit de GiIRatt . . 261 Intre dou rele ........ 262 r Lupta.................. . . i > 263 Cartea a patr TAINELE RECIFULUI Cui e foame, i afl perechea .283 Monstrul ....,..., 288 Alt form a luptei n adncul abisului . 292 - .Nimic nu se ascunde i nimic nu se pierde , 295 In spaiul care separ ase palmace de dou picioare e loc destul spre a gzdui moartea .......... 298 > De profundis ad altum......802 f Exist o ureche n necunoscut , 308 Partea a treia BERUCHETTE Cartea inti NOAPTE I LUNA Clopotul din port Iari clopotul din port , , , , , 325 Cartea a doua RECUNOTINA N PLIN DESPOTISM , Bucuria i suferina 9 3 9 3 , s 332 t Cufrul de piele * j a i 340 * . 273 Cartea a treia PLECAREA CASHMERE-ULUI Golfuleul din apropierea bisericii ... 343 Dezndejdile puse fa n.fa .... 345 Pin unde merge prevederea celor ce se jertfesc.................................... Pentru soia ta, cnd te vei nsura" . . 356 Mormnul el mare.............359