Sunteți pe pagina 1din 11

Imperiul soarelui

Regiunea universului n care se afl Pmntul depinde de Soare . Din acest motiv ea se numete sistemul solar. Acesta cuprinde Soarele , planete , comete , meteorii i pulberi .

Soarele
Soarele este steaua cea mai apropiat de Pmnt . Acesta este motivul pentru care astronomii au studiat-o mai mult dect pe celelalte . Astfel , ei i pot cunoate compoziia i modul n care acioneaz asupra planetei noastre .

Planetele i asteroizii
Principalele corpuri ale sistemului solar sunt cele care , asemenea Pmntului , se nvrtesc n jurul Soarelui i reflect lumina acestuia ; ele se numesc planete. De la cea mai apropiat de soare pn la cea mai ndepartat , cele noua planete sunt : Mercur , Venus , Pmnt , Marte , Jupiter , Saturn , Uranus , Neptun , i Pluto . Cinci dintre acestea pot fi urmrite pe cer cu ochiul liber , i din acest motiv , au fost Observate nc din Antichitate , pe timpul verii : Mercur , Venus , Marte, Jupiter i Saturn . Celor nou planete principale li se adaug o mulime de planete mici numite asteroizi , majoritatea concentrate ntre Marte i Jupiter. Diametrul celui mai mare asteroid Ceres este de aproximativ de 1000 km. Diametrul celui mai mic nu depete cteva sute de metri . Soarele exercit asupra planetelor o atracie puternic pentru c este de aproape de 1000 de ori mai greu dect toate planetele la un loc .

Satelii , comete i meteorii


Cele mai mari dintre planete sunt la rndul lor nconjurate de satelii : este cazul Pmntului i al satelitului su Luna . Din sistemul solar mai fac parte cometele , mici atri formai din roci i ghea care atunci cnd se apropie de Soare degaj mari cantiti de gaz i pulberi . Ciocnirea unor asteroizi i divizarea lor n comete care se apropie prea mult de Soare sau de planetele mari dau natere unor fragmente de dimensiuni diferite . Aceste fragmente circul n spaiul interplanetar i sfresc prin a cdea pe suprafaa planetelor sau a sateliilor lor : ele sunt meteoriii .

Dimensiunile sistemului solar


Planetele sunt repartizate n jurul Soarelui ntr-o zon n form de disc , cu o raz de aproximativ 6 miliarde de kilometri , pe care lumina Soarelui o strabate n sase ore . Chiar dac ar parea ntins , la scara Universului , adic a ntregii lumi sistemul solar este cu adevarat minuscul . Situat la circa 150 de milioane km de planeta noastr Soarele ne apare pe cer ca un disc orbitor . Lumina lui ajunge la noi n 8 minute . Ea acoper lumina tuturor celorlali atri . Traversat de razele sale luminoase , atmosfera terestr d cerului frumoasa culoare albastr . S presupunem c am reduce Soarele la dimensiunea unei portocale : la aceast scara Pluto nu ar fi dect o gmlie de ac care s-ar nvrti la o distan de 400 m de porocal , iar steaua cea mai apropiat s-ar situa la 3000 km de portocal ! Vzut de pe Pluto de la o distan de aproximativ 40 de ori mai mare dect cea care l separ de Pmnt , Soarele apare doar sub forma unei stele strlucitoare sub un cer venic negru .

Istoria sistemului solar


Timp de secole s-a crezut c Pmntul st nemicat n centrul Universului , iar Soarele i planetele se nvrtesc n jurul lui . Acesta este sistemul lumii dup cum l descria savantul grec Ptolemeu n secolul al II-lea . Cr. n secolul al XVI-lea astronomul polonez Copernic a afirmat ca Pmntul i celelalte planete se nvrtesc n jurul Soarelui . Dup inventarea lunetei , n secolul urmtor s-a putut dovedi c el avea dreptate . Prin studierea planetelor i a stelelor astronomii au putut s reconstituie istoria sistemului solar i s prevad viitorul acestuia .

Formarea sistemului solar


Soarele s-a format ntr-un imens nor de gaz i pulberi . Din motive nc puin cunoscute , poate n urma unei perturbaii create de explozia unei stele mai mari , situate destul de aproape acest nor a nceput s se prabueasc sub propria greutate i s se nvrteasc pe loc . Puin cte puin a luat forma unui disc mai dens i mai cald n centru dect spre exterior . Apoi , n centrul discului , materia a devenit suficient de dens i de cald ca Soarele s nceap s strluceasc : aceasta s-a petrecut n urm cu 4.6 miliarde de ani . n imensul nor de gaz i pulberi particulele solide s-au aglomerat n mod progresiv , pe parcursul a mai puin de 100 milioane de ani

, pentru a forma planetele . n apropierea Soarelui unde era mai cald planetele s-au nscut din aglomerarea unor blocuri de roc . Astfel s-au format Mercur , Venus , Pmnt i Marte . n regiunile exterioare mai reci centrul planetelor mai mari s+a format din roci amestecate cu ghea . Acestea au atras apoi mari cantiti de gaz din norul din care proveneau . Este cazul lui Jupiter , Saturn , Uranus i Neptun .

Viitorul sistemului solar


Sistemul solar este menit s dispar . De fapt , de cnd Soarele a nceput s strluceasc energia sa (lumina i cldura) rezult din reaciile nucleare care transform hidrogenul ntr-un gaz ceva mai greu , heliul . Dar n mai puin de 5 miliarde de ani tot hidrogenul aflat n centrul su va disprea . Noi fenomene se vor declana i Soarele va crete n dimensiuni : se va transforma ntr-o stea gigantic rosie . Pmntul va deveni atunci un adevarat cuptor : temperatura de la suprafa va atinge n jur de 2000 grade Celsius i din aceast cauz rocile se vor transforma n roc fierbinte ! Cu mult nainte de acestea oceanele vor fi secat i ntreaga via va fi disprut . Dup ultimele tresriri , Soarele va nceta s mai creasc . Materia se va contracta pentru a da nastere unei stele mici , de dimensiune Pmntului , dar cu o densitate deosebit ; o pitic alb care se va stinge treptat lsnd sistemul solar n frig i ntuneric .

Alte sisteme solare


n 1984 astronomii au descoperit un imens disc de pulberi n jurul stelei Beta Pictoris . Discul a fost detectat datorit observaiilor n infrarou . Acesta ar putea fi un sistem solar n curs de formare . Se crede c numeroasele stele sunt nconjurate de una sau mai multe planete . Dar , cu mijloacele de astzi , este aproape imposibil detectarea direct a altor planete . De fapt observarea de pe Pmnt a unei planete de mrimea lui Jupiter , care se nvrtete n jurul uneia dintre cele mai apropiate stele , ar fi ca ncercarea de a distinge de la Paris o lumnare situat la o distan de 10 m de un far puternic din New York ! Cu toate acestea astronomii au putut stabili prezena a dou planete n jurul unei stele situate la 1600 ani-lumin .

Pmntul i micrile sale


Prin distana sa fa de Soare , Pmntul este a treia planet a sistemului solar , dup Mercur i Venus . Pmntul nu este perfect rotund . El este o sfer uor turtit la poli i bombat la ecuator ; raza masoar 6378.136 km la ecuator , ns 6356.751 km la poli . Pmntul este acoperit n proporie de 71% de ap i este nconjurat de un nveli gazos numit atmosfer . Aceasta este format din aer , un amestec dintre azot i oxigen . n spaiu atmosfera este cea care d Pmntului nuana sa albastr .

Micarea de revoluie a Pmntului


Asemenea tuturor planetelor din sistemul solar Pmntul se nvrtete n jurul Soarelui . Pmntul se nvrtete n jurul Soarelui o dat cu efectuarea unui tur complet , o revoluie se scurge ntr-un an ceea ce reprezint aproape 365.25 zile de zile . Distana medie de la Pmnt la Soare este de aproximativ 149,6 milioane de kilometri . Astronomii numesc aceasta distan unitate astronomic (prescurtat u.a.) . Ei folosesc deseori aceast unitate de masur n locul kiometrilor pentru a exprima distanele ntre atri n interiorul sistemului solar . n realitate distana de la Pmnt la Soare variaz n cursul anului de la 147.1 milioane de kilometri minimum ( periheliul n jur de 3 ianuarie ) , pn la afeliu n maximum de 152.1 milioane de kilometri ( jur de 6 iulie ) . n ceea ce privete viteza cu care se nvrtete Pmntul n jurul Soarelui , aceasta este n medie de 29.8 km pe secund , adic n jur de 108000 km/h i crete cnd planeta noastr se apropie de Soare iar cnd se ndeparteaz scade.

Micarea de rotaie a Pmntului


O dat cu deplasarea n jurul Soarelui , Pmntul se rotete i n jurul propriei sale axe , de la vest spre est . Axa sa de rotaie numit i axa polilor este o ax imaginar care ptrunde n suprafaa terestr chiar prin cei doi poli geografici , Polul Nord i Polul Sud . Aceasta ax de rotaie are o nclinaie de 66 grade i 34 de minute fa de planul orbitei Pmntului . Rotaia Pmntului n jurul propriei sale axe determin alternana zi / noapte , datorit faptului c prin aceast rotaie cele dou emisfere ale globului nu sunt expuse la Soare n acelai timp . Aceast micare de rotaie explic de ce vedem Soarele rsrind , urcnd pe cer , apoi cobornd spre orizont i apunnd . Nu Soarele se deplaseaz ci Pmntul este cel care se mic fa de Soare . n raport cu stelele rotaia Pmntului n jurul proprie sale axe are loc n 23 h 56 min 4 sec ; aceasta este durata unei zile siderale .

Masurat n raport cu miscarea aparent a Soarelui pe cer ( ziua solar) , durata este mai mare cu aproape 4 min . Pentru necesitaile vieii curente este folosit ziua civil care are o durat de 24 h .

Anotimpuri , echinocii i solstiii


Dac Pmntul s-ar nvrti n jurul propriei sale axe n mod perpendicular fa de planul orbitei sale ar fi luminat de Soare n acelai fel pe tot parcursul anului i nu ar mai exista anotimpurile . Dar nclinarea axei sale face ca Pmntul s fie mai mult sau mai puin expus razelor Soarelui, n funcie de perioada anului . Astfel n timpul micrii sale n jurul Soarelui, Pmntul trece prin 4 poziii deosebite , opuse dou cte dou , echinociile i solstiiile , care , n zonele temperate mpart anul n 4 anotimpuri . La echinocii ( pe 20 sau 21 martie i 22 sau 23 septembrie ) , linia care separ emisfera terestr luminat de Soare de emisfera cufundat n noapte trece pe la poli . La toate latitudinile condiiile de a primi lumina Soarelui sunt aceleai : ziua i noaptea sunt peste tot egale . La solstiii ( pe 21 sau 22 iunie i 22 sau 23 decembrie ) linia care separ emisfera Pmntului luminat de Soare de emisfera aflat n ntunericul nopii trece prin cercul polar ( 66 grade 34 minute latitudine nordic sau sudic ) i are o nclinaie mai mare fa de poli : atunci , diferena de durat dintre zi i noapte este maxim . Unul dnitre poli este luminat de Soare i emisfera terestr corespunztoare nregistreaz zilele cele mai lungi ; n cealalt este noapte i emisfera inregistreaz nopile cele mai lungi . Echinociul din martie marcheaz nceputul primverii n emisfera nordic i al toamnei n emisfera sudica ; echinociul din septembrie marcheaza inceputul toamnei n emisfera nordic i al primverii n cea sudic . Solstiiul din iunie marcheaz nceputul verii n emisfera nordic i al iernii n emisfera sudica ; solstiiul din decembrie marcheaz inceputul iernii n emisfera nordic i al verii n cea sudic .

Precesia i miscarea spre apex


Axa polilor se nvrtete ca axa unui titirez , n aproape 26000 de ani . n urma acestei micri numit precesie steaua polar nu este mereu aceai . Soarele se ndreapt cu o vitez de 72000 km/h spre apex , un punct situat n constelaia Hercule . Planetele care se nvrtesc n jurul lui descriu n spaiu o elice .

Luna
Luna este astrul cel mai apropiat de Pmnt ( distana care l separ este de aproximativ 384000 km ) . Acesta este i motivul pentru care ea ne apare ca fiind mare . Avnd un diametru de 3476 km ea este totui mai mic dect Statele Unite .

Faa vazut i faa nevazut


Luna nu produce lumin . Ea reflect lumina primit de la Soare . Ea are o fa luminat ( cea care se afl spre Soare ) i o fa ntunecat ( cea care se afl n partea opus Soarelui ) . Cum luna se nvrtete n jurul propriei sale axe n acelasi ritm cu care se nvrtete n jurul Pamntului ( n decurs de 4 sptmni ) , ea ne arat mereu aceeai fa : faa vizibil a Lunii . Cealalt este numit faa invizibil .

Fazele Lunii
Fazele sunt rezultatul schimbrii pozitiei Lunii fa de Soare . Cnd Luna se afl ntre Soare i Pmnt noi nu o vedem . Aceasta este luna nou . Peste dou sau trei zile ea apare la vest sub forma unui corn subire , luminos . Acest corn se marete zi de zi ; la sfritul unei sptmni Luna a parcurs un sfert din orbita sa n jurul Pmntului i ne arata jumtate din faa sa luminat :primul patrar , vizibil seara . Ea apare apoi oval : aceasta este luna cocosat . n sfrit , dup ce a parcurs jumtate din orbita ea se afl intr-o pozitie opus Soarelui n raport cu Pmntul . Faa sa rotund stralucete nreaga noapte . Aceasta este luna plin. Apoi observm cum fazele se desfoara invers . Luna apare din nou cocoat , apoi nu distingem dect jumtate din discul lunar : ultimul patrar vizibil dimineata . Cteva zile mai tarziu acesta capt din nou forma unui corn , la est. n cele din urma dispare complet : este luna noua i nceputul unui nou ciclu al fazelor . ntre dou faze de luna se scurg aproape 29.5 zile . Acest interval se numete lunaie .

Eclipsele de Luna
Uneori , cnd este lun plin o umbr invadeaz ncetul cu ncetul suprafaa Lunii i i acoper lumina timp de o ora sau chiar mai mult . Aceasta este eclipsa de lun . Umbra care acoper Luna este cea a Pmntului . Cand Luna este umbrit n intregime eclipsa este total . Dac doar o parte a Lunii este umbrit eclipsa este parial . n timpul eclipsei de Lun putem observa c umbra Pmntului are contur rotund . Cel mai adesea Luna trece

puin mai jos de umbra Pmntului sau pe sub aceasta . Din acest motiv eclipsa de lun nu are loc la fiecare lun plin ; doar de dou sau de trei ori pe an , cteodat chiar deloc .

Eclipsele de soare
Luna este de aproximativ 400 de ori mai mic dect Soarele , dar ea este tot de 400 de ori mai aproape de Pmnt . Acesta este i motivul pentru care cei doi atri par a avea pe cer aceeasi mrime . Cnd Luna trece ntre Pmnt i Soare , ea acoper Soarele pentru cteva momente : aceasta este o eclipsa de Soare . n timpul eclipsei totale de Soare , n plina zi se face noapte i , n jurul discului negru al lunii se distinge un cerc luminos neregulat numit coroana solar . n timp ce eclipsele de lun sunt vizibile de pe intreaga jumatate a Pmntului unde este noapte , cele de Soare nu pot fi vzute dect pe o fie ngust a suprafeei terestre . n plus , fiindc Luna se nvrtete n jurul Pmntului cu peste 3500 km/h , ele nu vor dura dect cteva minute . n fiecare an au loc ntre dou i cinci eclipse de Soare . Cu mici excepii una singur este o eclips total .

Relief i explorare
Cnd privim luna printr-un binoclu descoperim la suprafaa sa muni , esuri , i cratere . Dar mai ales dup ce sondele i astronauii au pornit sa cucereasc Luna relieful acesteia a ajuns sa fie cunoscut mai bine .

Relieful Lunii
esurile formeaz pete ntunecate care contureaz ochii , nasul i gura de pe chipul pe care l vedem cnd privim luna plin cu ochiul liber . Odinioar se credea ca acestea sunt mari i li s-au dat nume poetice : Marea Serenitatii , Marea Linstii , Lacul Viselor ... Aceste nume au fost pstrate chiar daca se tie c pe Lun nu exist ap . Cei mai inali muni ating 8200 m o altitudine cu puin mai mic dect cea a Everestului , n timp ce Luna este cu mult mai mic dect Pmntul . Luna este acoperit de cratere de mrimi diferite . Ele au fost formate de meteorii care au czut pe Lun n urm cu miliarde de ani . Cele mai mici au dimensiuni cu totul minuscule . Cele mai mari depesc 200 km . Unele dintre ele au striaii albe dispuse ca spiele unei roi : acestea sunt urmele lsate pe sol de impactul unor meteorii .

Explorarea Lunii
ncepnd cu anul 1959 , zeci de sonde automate au fost lansate spre Lun . Primele erau destinate simplei fotografieri a suprafeei , n timp ce o survolau sau nainte de a se prabui pe ntinderea ei . n ocombrie 1959 , sonda ruseasca Luna 3 a transmis primele imagini ale feei nevzute a Lunii . Ulterior sondele au aterizat pe Lun i au furnizat informaii mai precise despre suprafaa acesteia . Mai trziu sateliii plasai pe orbit n jurul Lunii au studiat-o i fotografiat-o timp de mai multe luni . n cele din urm omul insui a pit pe Lun . ntre anii 1969 i 1972 ase zboruri efectuate de Apollo au permis ca 12 astronaui americani sa peasc pe Lun . Primii doi care au ajuns pe Lun au fost Neil Armstrong i Edwin Aldrin , pe 20 iulie 1969 , n timpul zborului efectuat de Apollo 11 . Astronauii misiunilor Apollo au fcut mii de fotografii ale Lunii , au instalat pe suprafaa acesteia instrumente tiintifice , au efectuat deferite msuratori i au adus pe Pmnt aproape 400 kg de roci selenare .

Suprafa Lunii
Cu toate c este aproape , Luna reprezint o lume complet diferit de cea a noastr , far ap i far urma de via . Solul lunar este plin de fragmente de roci scufundate mai mult sau mai puin ntr-un strat gros de pulberi cenuii . Omul nu poate tri pe Luna fr un echipament adecvat , fiindc spre deosebire de Pmnt Luna nu are atmosfer . Ponderabilitatea la suprafaa Lunii (de 6 ori mai slab dect cea a Pmntului ) este prea redus pentru a reine un nveli gazos . Fr atmosfer care s o protejeze Luna primete din plin ploaia de meteorii i de radiaii venite din spaiu . Ea este supus direct razelor Soarelui ; n plina zi temperatura la suprafaa Lunii depaseste 100 de grade . Noaptea , dimpotriv , aceasta poate scdea sub 170 de grade . Aceste enorme variaii de temperatur sunt accentuate de faptul c ziua i noaptea sunt mult mai lungi dect pe Pmnt : fiecare dintre ele dureaz aproximativ 2 sptmni ( Luna se nvrtete n jurul propriei sale axe n decurs de 4 saptamani ) . Cerul vazut de pe Lun este mereu negru chiar daca Soarele strlucete . i pe Pmnt ar fi la fel dac nu ar exista atmosfera care difuzeaz lumina Soarelui .

Muni selenari
Existena munilor pe Lun a fost remarcat nc din secolul al XVII-lea , dup inventarea lunetei . Majoritatea munilor selenari au primit numele unor munti teretri : Alpi , Apemini , Carpati , Caucaz Altitudinea acestora a putut fi estimat dup lungimea umbrei acestora pe solul lunar , avnd n vedere ca ei sunt luminai oblic de ctre

Soare . Cele mai nalte culmi se afl n apropierea polului sud al Lunii . nainte ca vehiculele spaiale s se apropie de Lun se credea ca munii acesteia au culmi semee . Explorrile spaiale au demonstrat c se aseamenea vechilor muni de pe Pmnt , cu pantele line i crestele tesite .

Calendarele
Observarea naturii a dezvluit trei fenomene care au fost folosite pentru msurarea timpului : alternana zi/noapte , succesiunea fazelor Lunii , i ciclul anotimpurilor . Astfel s-au impus trei uniti naturale de timp : ziua , legat de rotatia Pmntului n jurul propriei sale axe ; luna , legat de micarea Lunii n jurul Pmntului ; anul , legat de miscarea Pmntului n jurul Soarelui . Au fost inventate sisteme de mparire a timpului n zile , luni i ani : acestea sunt calendarele . Ele pot fi impartite n trei mari categorii : calendarele soalre , calendarele lunare i calendarele lunisolare .

Calendarele solare
Acestea se bazeaz pe timpul necesar ca Pmntul sa realizeze o micare de revoluie n jurul Soarelui . Astfel anul are 365 de zile grupate n 12 luni . n mod periodic este nevoie s se adauge nc o zi inndu-se cont c Pmntul se nvrtete n jurul Soarelui nu n 365 de zile exact ci n 365 de zile , 5 ore , 48 de minute , i 45.975 de sedunde . n America naintea sosirii lui Cristofor Columb , mayasii i aztecii foloseau un calendar solar .

Calendarul gregorian
Calendarul folosit astzi pe scara larg este un calendar solar. Supus n 1853 unei reforme de ctre Papa Grigore al XIII-lea , el se numete calendar gregorian . n general el este compus din 365 de zile grupate n 12 luni . Dar cum Pmntul realizeaz micarea de revoluie n jurul Soarelui n 365 de zile , este nevoie ca la fiecare 4 ani lunii februarie s i se adauge o zi n plus . Anul va avea astfel 366 de zile i se va numi an bisect . Anii care se termin n 00 nu sunt biseci , cnd rezultatul mparirii lor la 400 este un numr ntreg : anul 2000 este bisect iar anul 1900 nu a fost bisect . Calendarul gregorian nu a fost adoptat simultan n toate rile . n Italia , Spania i Portugalia el a fost aplicat din octombrie 1852 : ziua urmtoare celei de joi 4 ocombrie a fost vineri , 15 ocombrie ceea ce corespunde unui decalaj de 10 zile . n Franta , reforma papei Grigore al XIII-lea a fost adoptat n decembrie 1852 . Statele catolice din Germania i Elveia s-au aliat la acest calendar n 1854 , Polonia n 1586 , iar Ungaria n 1587 . Provinciile protestante din Olanda , Germania i Elvetia l-au adoptat abia prin 1790 . n Marea Britanie i Suedia reforma nu a fost aplicat dect n 1852 , n Japonia n 1873 i n China n 1911 . rile cu tradiie ortodox au adoptat acest calendar chiar mai trziu , de exemplu URSS n 1918 , iar Grecia n 1923 .

Calendarele lunare
Ele au la baz ciclul fazelor lunii numit lunaie . Anul cuprinde exact 12 lunaii : el este mprit n luni alctuite alternativ din 29 i 30 de zile pentru a corespunde duratei unei lunaii . n cele din urm acesta cuprinde un total de 354 sau 355 de zile . Astfel lunile se decaleaz n fiecare an cu 11 zile fa de ritmul anotimpurilor . n trei ani decalajul este de o lun . Calendarul musulman este de tip lunar . Fata de calendarul gregorian el se decaleaz n fiecare an cu 10 pn la 12 zile . Vechii egipteni foloseau un calendar care , n functie de creterea apelor Nilului era imparit n 3 anotimpuri : akhet (inundaia) ,peret (iarna) i shemou (seceta verii) .

Calendarele lunisolare
Acestea sunt calendare ce combin cele doua tipuri anterioare . Anul este format din 365 de zile , ca n calendarele solare , dar lunile sunt ajustate n funcie de ciclul fazelor lunii . Astfel n calendarul evreiesc lunile sunt lunare (29 i 30 de zile) iar anii sunt solari . Cum 12 luni lunare nu nseamn dect 354 de zile , din cnd n cnd este necesar adugarea unei a treisprezecea luni ntregi pentru a recupera decalajul . Calendarele tradiionale ale extremului Orient sunt tot lunisolare .

Data de nceput a calendarelor


Calendarele diferitelor civilizaii ncep de la date diferite . Majoritatea popoarelor ncep numerotatrea anilor pornind de la un eveniment religios sau legendar pe care l considera fundamental . n calendarul musulman anii sunt numrai ncepnd cu fuga profetului Mahomed la Medina pe 16 iulie 622 d.Chr. n calendarul evreiesc anii sunt numrai ncepnd cu data la care se consider ca a fost creata lumea : 3761 .Chr. Anii calendarului gregorian sunt numrai ncepnd cu anul naterii lui Isus Cristos stabilit n secolul al VI-lea de calugrul scit Dionisie cel Mic . Aceasta este era cretin .

Soarele
Datorit faptuluii c este att de aproape aceasta este steaua cea mai bine cunoscut . Astronomii disting chiar detalii de la suprafaa sa ( cele mai mici au o ntindere de 150 km ) . n comparaie cu Pmntul Soarele este gigantic . Volumul su ar putea cuprinde 1300000 de planete ca a noastr , iar de-alungul diametrului s-ar putea alinia 109 . Soarele este o imens sfer de gaz , foarte cald , a crui mas depaete de 300000 de ori pe cea a Pmntului . La suprafa ponderabilitatea este de aproximativ 28 de ori mai puternic dect cea de pe Pmnt . Totui , Soarele nu este dect o stea foarte obisnuit . Pentru astronomi este o adevarat ans s poat studia o stea atat de banal : tot ce aflm din studierea Soarelui i ajut sa neleag mai bine celelalte stele .

Fotosfera
Lumina Soarelui provine de la un nvels de grosime mai mic de 300 km , fotosfera . Aceasta este cea care da impresia ca Soarele are o margine bine delimitat . Temperatura sa este de aproximativ 6000 de grade . Vazut prin telescop ea se prezinta ca o reea de celule mici , strlucitoare , sau granule aflate ntr-o permanent agitaie . Fiecare granul este o bul de gaz de mrimea unei ri ca Frana . Ea apare , se transform i dispare n aproximativ 10 minute . Pe alocuri suprafaa Soarelui prezint nite pete ntunecate , numite pete solare , care au fost foarte studiate dup inventarea lunetei i a telescopului . Petele solare au aspect ntunecat pentru ca ele sunt mai puin calde dect regiunile din jur . Ele sunt adeseori asociate n perechi care se comport ca polii unui enorm magnet . Numarul petelor care pot fi observate pe Soare variaz dup un ciclu de aproximativ 11 ani . Odat cu inventarea lunetei a fost creat un mijloc simplu de urmrire a petelor solare . Acesta consta n proiectarea imaginii Soarelui pe un ecran alb , n focarul unei lunete sau al unui telescop . Petele apar pe ecran sub forma unor mici unor mici puncte ntunecate .

Cromosfera i coroana
n timpul unei eclipse totale , cnd discul orbitor al Soarelui dispare n spatele Lunii , remarcm n jur o bordur subire de un rou aprins , cromosfera iar dincolo de aceasta un halo argintat , mai mult sau mai putin neregulat , coroana . Cromosfera si coroana sunt nveliurile exterioare ale Soarelui . Ele formeaz atmosfera solar . n mod obinuit nu le vedem pentru c sunt mult mai puin luminoase dect fotosfera . Cromosfera se ridic pn la 5000 km de la suprafa Soarelui . Ea este acoperit de mici jeturi de gaz foarte cald , spiculii . Temperatura sa creste odat cu altitudinea : in vrf are 20000 grade . Coroana care mbrac atmosfera se dilueaz treptat n spaiu i nu are o limit exterioar bine definit . Ea este foarte rarefiat dar extrem de cald : temperatura sa depaete 1 milion de grade . Cu ajutorul instrumentelor speciale se observ din timp in timp c anumite regiuni ale Soarelui devin deodat foarte strlucitoare : acestea sunt erupiile solare . n urma acestora jeturi imense de gaz , protuberanele se ridic n cromosfer i coroan . Cnd apar proiectate pe Soare protuberanele au aspectul unor filamente ntunecate . n permanen un flux de particule foarte rapid prsete Soarele prin coroan . Acestea sunt vanturile solare .

Interiorul Soarelui
Desigur interiorul Soarelui nu poate fi vzut dar studierea suprafeei i a straturilor sale exterioare ofer astronomilor informaii despre stuctura sa intern . Ea conine toate elementele simple identificate pe Pmnt , dar 98% din masa sa este format din hidrogen si heliu . Spre centrul Soarelui este din ce in ce mai cald , iar materia este din ce in ce mai comprimat . Chiar in centru temperatura ajunge la 15 milioane de grade iar presiunea este de 100 de milioane de ori mai mare dect cea din centrul Pmntului . n acest cuptor atomii de hidrogen se aglomereaz cte patru i se transforma n atomi de heliu . n urma acestei reacii se degaj caldur si lumin . Acest lucru permite Soarelui sa straluceasc . n fiecare minut 400 de milioane de tone de hidrogen se transform n heliu in centrul Soarelui . Zona unde se produc aceste reacii nu reprezint dect un sfert din raza Soarelui , dar ea cuprinde jumtate din masa acestuia . Lumina emis din aceast zon nu ajunge la suprafa dect dup 2 milioane de ani , pentru c ea se ciocnete fr ncetare de atomii de gaz din interiorul Soarelui .

Activitatea solar i observarea Soarelui


Cu timpul , pe masur ce instrumentele astronomice s-au perfecionat oamenii au putut observa perturbaiile Soarelui : petele solare ale fotosferei , erupiile solare protuberanele si filamentele cromosferei ; jeturile de gaz ale coroanei . Astzi se stie c aceste fenomene sunt in strnsa legatur . Ele constitiue activitatea solar . Frecvena i intensitatea lor variaz ntr-o perioad de aproximativ 11 ani . n tipul acestei perioade numrul petelor solare nregistreaz un minimum i un maximum . Activitatea solara a rmas suficient de nvluit n mister dar se tie c ea este legat de magnetism si de rotaia Soarelui .

Relaiile Soare-Pmnt
Cand Soarele devine mai activ suprafaa sa se acoper de pete i se observ mai multe erpii . Acestea elibereaz in spaiu raze X , ultraviolete si unde radio . Ele sunt nsoite de producerea unui fkux imens de particule atomice incarcate electric : vntul solar . Cele care au mai mult energie ajung pn la Pmnt in cteva ore i se strng n jurul planetei noastre formnd centuri de radiaii . Celelalte au nevoie de o zi sau dou pentru a ajunge la noi ; ele sunt deviate de scutul magnetic al Pmntului , magnetosfera si sunt atrasi de polii magnetici . Cznd n atmosfer ele produc raze frumos colorate : aurorele polare . In emisfera nordic acestea sunt aurorele boreale iar in cea sudic aurorele australe . Ele au aspectul unor perdele mai rosiatice sau verzi care unduiesc pe cer .

Influena asupra climatului


Se pare c variaiile activitii solare infueneaz clima de pe Pmnt . Astfel din 1645 pn n 1715 nu s-a observat nici o pat pe cer i aceast perioad a corespuns cu anii cei mai friguroi ai micii ere glaciare o perioad in care temperaturile au fost anormal de scazute n Europa . Din contra , de la nceputul secolului al XXlea Soarele este mai activ si temperatura medie a Pmntului a crescut uor . Au fost descoperite multe legturi asemnatoare ntre activitatea solar i perioadele de frig sau de canicul de pe Pmnt . Dar nu se cunoate nca exact modul n care aceste variaii actioneaz asupra climatului .

Observatoarele solare
Pe tot parcursul Pmntului exist observatoare pentru studierea Soarelui : n Statele Unite ( Kit Peak , Sacramento Peak , Big Bear ) , n Spania (Canare) , n Franta (Meudon) , n Cehia (Ondrejov) , n Ucraina (Crimeea) , n Japonia ( Mitaka , Norikura i Toyokawa ) n Australia (Culgora) etc. Ele sunt echipate cu instrumente concepute pentru observarea i analizarea luminii Soarelui . Telescoapele destinate studierii Soarelui au o distant focal foarte mare , putnd atinge chiar 100 m , pentru a furniza imagini ale Soarelui cu un diametru de zeci de centimetrii . Ele sunt instalate n interiorul unor tunuri solare ce permit captarea luminii Soarelui la zeci de metri deasupra solului . De fapt n apropierea solului cldura provoac o agiatie dezordonat a aerului care bruiaz imaginile . Un sistem de oglinzi permite urmrirea Soarelui pe cer i transmiterea n permanen a luminii acestuia spre telescop .

Planetele i sateliii lor


Cele 9 planete principale ale sistemului solar se nvrtesc n jurul Soarelui n sensul acelor de ceasornic , la distane cuprinse ntre minimum 45.9 milioane de km n cazul planetei Mercur i maximum 7.4 miliarde de km n cazul planetei Pluto . Planetele telurice sunt cele mai apropiate de Soare . Planetele gigant se afla mai departe iar i mai departe , planetele ndepartate . Mercur , Venus , Pmnt i Marte , cele patru planete situate cel mai aproape de Soare sunt planetele telurice : ele sunt alcatuite din roci destul de dense . Suprafaa lor - numit crust sau scoar este solid . Ele sunt de talie mijlocie : diametrul lor este pn la 5000 km n cazul celei mai mici (Mercur) i sub 13000 n cazul celei mai mari (Pmntul) . Aceste planete au evoluat mult de cnd s-au format . Ele au pierdut nvelisul iniial de gaz usor , iar atmosfera lor actual provine de la gazul din interiorul acestor planete . Relieful lor s-a modificat pe parcursul timpului . Planetele gigant , situate dincolo de Marte , Jupiter i Saturn sunt mai voluminoase dect planetele telurice . Ele reprezinta adevrte planete gigant . Diametrul lui Jupiter este de aproape 11 ori mai mare dect cel al Pmntului ; cel al lui Saturn de 9 ori mai mare . Dar densitatea lor este mult mai mic : aceste planete sunt n esena sfere de gaz . Aceste planete nu au o suprafa solid ci doar un nucleu de roci i gheaa . Ele au evoluat puin de cnd s-au format i i-au pstrat nvelisul iniial : o atmosfer dens pe baz de hidrogen i heliu ( doua gaze uoare ) . Au o miscare rapid de rotatie ( n 10 pn la 16 h ) i sunt nconjurate de inele de materie . Dup Jupiter i Saturn urmeaz cele trei planete care sunt cel mai departe de Soare : Uranus , Neptun , i Pluto . Uranus i neptun nu sunt att de mari ca Jupiter . Ele sunt formate n principal din gaze uoare i sunt nconjurate de inele . Se crede c interiroul lor conine o cantitate nsemnat de gheaa . Pluto , cea mai ndepartat este un caz aparte : ea se aseamana planetelor telurice prin dimensiunea ei mic (un diametru de 2300 km ) i planetelor mari prin densitate scazut . Cu excepia lui Mercur i a lui Venus , principalele planete ale sistemului solar au unul sau mai muli satelii . Astzi se cunosc n total 61 . Dintre acetia 27 au fost descoperii datorit fotografiilor realizate de sondele spaiale . n funcie de dimensiune sateliii pot fi clasificai n trei categorii . Cei mai mari sunt Luna , cei patru sateliti ai lui Jupiter ( Io , Europa , Ganimede i Calisto ) , satelitul cel mai mare al lui Saturn (Titan) i principalul satelit al lui Neptun (Triton) . Ei au un diametru de peste 3000 de km . Unii ca Luna i Calisto sunt formati din roci ; altii dintr-un amestec de ghea i roci . Sateliii de dimensiuni

mijlocii au un diametru ntre 200 i 1600 km . Ei se afl n jurul planetelor Saturn , Uranus , Neptun i Pluto . Majoritatea sunt formai dintr-un amestec de ghea i roci . n sfrit minisateliii , cu form neregulat i o mrime mai mic de 200 km ( cei mai mici chiar de cativa km ) , constituie a treia categorie . Cei mai cunoscui sunt cei doi satelii ai planetei Marte : Phobos i Deimos .

Planetele telurice
Chiar dac la prima vedere cele 4 planete telurice ( Mercur , Venus , Pmntul i Marte ) sunt diferite , ele se aseaman prin dimensiuni i structur . nc de la inceputul anilor 60 , sondele spaiale au fost trimise spre Venus i Marte pentru a le studia .

Mercur
Mercur se afla la 58 milioane de km de Soare i face nconjurul acestuia n 88 de zile . Cum aceast planeta este situata aproape de Soare i se nvrtete lent n jurul propriei sale axe ziua este foarte cald (pn la 400 de grade) , iar noaptea foarte frig . Aceasta este cea mai mic dintre planetele telurice ( 4880 km n diametru ) . Mercur este practic lipsit de atmosfer pentru c la fel ca Luna nu este suficient de greu pentru a reine un nveli de gaz . Absena atmosferei a facut ca , pe parcursul a miliarde de ani , s fie lovit de mici corpuri care circulau n spatiu . Mercur nu are nici un satelit cunoscut .

Venus
Situat la 108 milioane km de Soare , Venus i parcurge orbita n 225 de zile . Rotaia n jurul propriei sale axe este foarte lent , dureaza 243 de zile i are loc de la est la vest , n sens invers fa de rotaia celorlalte planete . Cu un diametru de 12100 km Venus este cu foarte puin mai mic dect Pmntul , dar atmosfera sa este foarte diferit : n principal aceasta este compusa din 96% gaz carbonic i 3.5% azot . Este nconjurat de un val gros de nori repartizai n 3 straturi situate la o altitudine ntre 50 i 70 km . Unii dintre acetia provoac ploi de acid sulfuric , o substant chimica foarte periculoas . Pe Venus temperatura este foarte ridicat . De fapt , gazul carbonic acumulat n atmosfer actioneaz sub efectul razelor Soarelui ca geamurile unei sere : temperatura la sol ajunge pn la 460 grade . Suprafaa lui Venus este plin de platouri vulcanice . Se pare ca muli vulcani sunt nca activi . La fel ca Mercur , Venus nu are satelii .

Pmntul
Pmntul se afl la aproximativ 150 de milioane de km de Soare . El efectueaz miscarea de revoluie n aproape 365.25 zile , iar cea de rotaie n jurul propriei sale axe n 23h 56min 4sec . Aceasta este cea mai voluminoas dintre cele patru planete telurice : ea are un diametru puin mai mare de 12700 km . n jurul Pmntului se afl aer , un amestec de gaz coninnd 78% azot i 21% oxigen . Specificul Pmntului const n faptul c este singura planet pe care apa poate ramne lichid , favoriznd astfel aparitia i dezvoltarea vieii . Aceast apa , care erodeaz treptat rocile contribuie i la modificarea reliefului pe suprafaa terestr. Temperatura cea mai ridicat pe Pmnt este de +58 grade n Libia , iar cea mai sczut de 89.9 grade n Antarctica . Pmntul are un singur satelit : Luna .

Marte
Planeta Marte este situat la aproximativ 228 milioane km de Soare . Ea nconjoar Soarele n 687 de zile i se nvrteste n jurul propriei sale axe n 24 h 37 min . Diametrul su (6800 km) reprezint puin mai mult dect jumtate din diametrul Pmntului . Din cauza slabei ponderabiliti ( o treime din cea a Pmntului ) ea nu a mai putut reine dect un nveli atmosferic nensemnat . Acesta conine 95.6% gaz carbonic , 2.7% azot , 1.6% argon i urme de oxigen . Fiind mai departe de Soare dect Pmntul , Marte este o planet mai rece : temperatura la sol scade n mod curent la 50 grade i nu depete niciodat 20 de grade . La fel ca Venus Marte pstreaz urmele unei intense activitati vulcanice : aici pot fi observai cei mai mari vulcani ai sistemului solar , cu o nlime de peste 20 km . Suprafaa deertic i stncoas prezint o frumoas culoare rosiatic . De fapt rocile contin un oxid de fier care le d o culoare oarecum asemntoare cu cea a ruginei . Uneori au loc furtuni violente care ridic nori de praf . n jurul lui Marte se nvrtesc doi satelii de dimensiuni mici : Phobos i Deimos .

Planetele gigant
Dincolo de Marte se afl dou panete gigant : Jupiter i Saturn . Uor vizibile i cu ochiul liber , ele au fost urmrite nca din antichitate . Cele mai concrete informaii n privina lor au fost furnizate de sondele americane

Voyager care le-au survolat ntre 1979-1981 . Spre deosebire de Pmnt , Jupiter i Saturn nu au o suprafa solid : aceste dou planete sunt dou imense sfere de gaz .

Jupiter
Jupiter este cea mai mare dinte toate planetele sistemului solar : are un diametru de 11 ori mai mare dect cel al Pmntului , o masa de 318 ori mai mare i un volum de 1300 de ori mai mare . Jupiter se afl la 778 milioane km de Soare . Acest gigant este nconjurat de o atmosfer dens pe baz de hidrogen i heliu , n care circul nori formai tot din gaze solidificate sau lichefiate : n special metan i amoniac . Cum el se nvrtete foarte repede n jurul propriei sale axe ( mai putin de 10 h ) aceti nori se ntind la ecuator i l acoper ca nite bruri . Norii aflai la exteior au aspect strlucitor , ceilali , n schimb , sunt intunecai . Aceste formaiuni noroase sunt foarte turbulente : s-au observat turbioane enorme , care se modific mai mult sau mai putin rapid . Unele dintre ele formeaz o imensa pat rosie , care i-a intrigat mult timp pe astronomi : este un uragan permanent , de patru ori mai mare dect Pmntul . Nivelul superior al norilor este foarte rece ( -148 grade ) , dar cu ct se coboar spre interiorul planetei , temperatura i presiunea cresc . n centrul lui Jupiter , temperatura atinge 30000 grade iar presiunea de 100 de milioane de ori mai mare dect la suprafaa Pmntului . Jupiter are 16 sateliti cunoscui . Patru dintre acetia sunt satelii mari , cu o talie comparabil cu cea a lunii : Io , Europa , Ganimede i Callisto . Ceilalti sunt satelii , cu un diametru de cteva zeci de kilometri . Sondele americane Voyager au produs o adevarat surpriza dezvluind faptul ca pe Io , unul din cei patru sateliti principali ai lui Jupiter , exista numerosi vulcani activi , chiar dac suprafaa sa este ngheat . Atras , pe de-o parte de planeta gigant Jupiter i , pe de alta de trei satelii mari ai acestei planete materia situat n interiorul satelitului Io este n permanent deformat i ncalzit . Ea nete periodic la suprafa prin nite vulcani mari , cum este vulcanul Pele . Uneori lava de sulf este aruncat cu peste 3000 km/h la o inalime mai mare de 200 km.

Saturn
Alt gigant , Saturn , are un diametru de 9,5 ori mai mare dect cel al Pmntului , de 95 de ori masa acestuia i de 750 de ori volumul lui . Saturn este situat la 1,4 miliarde de kilometri de Soare . La fel ca Jupiter , acesta este o sfer gazoas care se nvrtete foarte repede n jurul propriei sale axe ( n puin mai mult de 10 ore ) . Dar Saturn este mai puin des deoarece conine mai mult hidrogen : Saturn ar putea s pluteasc pe ap ! Norii care l inconjoar sunt animai de miscri foarte violente : adevarate cicloane . La fel ca Jupiter , Saturn are o surs de caldur intern : el emite aproape de trei ori mai mult enrgie dect cea primit de la Soare . n jurul lui Saturn s-au descoperit 18 sateliti , printre care unul gigantic numit Titan , mai mare dect planeta Mercur .

Inelele lui Saturn


Marea particularitate a lui Saturn const n sistemul de inele care l nconjoar ; acesta este att de amplu nct poate fi perceput chiar i cu o lunet de amatori . Galileo Galilei l ntrezrete nc din 1612 , dar abia olandezul Huygens va fi cel care va nelege pentru prima oar fenomenul , n 1659 . De pe Pmnt nu s-u descoperit dect sase inele , dar fotografiile realizate de sonda Voyajer au demonstrat ca ele sunt de ordinul miilor . Ele formeaza n jurul lui Saturn , n planul ecuatorului sau , un fel de disc imens , cu diametrul de 300000 km , dar cu o grosime de numai un kilometru . Dup pozitia lui Saturn n functie de pamint i de soare , noi vedem aceste inele mai mult sau mai putin inclinate . Atunci cnd ele apar pe muchie sunt atat de subtiri incit nu le mai vedem . Aceste inele sunt alcatuite din blocuri de gheata i pulberi care seinvirt n jurul planetei ca niste sateliti mici .

Inelele lui Jupiter


Sunt mai putin spectaculoase dect cele ale lui Saturn . Inelul principal are marginea exterioara la aproximativ 57000 kmde cei mai inalti nori ai atmosferei . Cu o inaltime de aproximativ 6000 km , el se prelungeste spre planeta intr-un halo difuz i , n partea opusa printr-un inel exterior mare

Planetele indepartate
Dincolo de planetele gigant au fost descoperite alte planete de mari dimensiuni : Uranus i Neptun . Foarte indepartate , aceste planete sunt greu de studiat de pe Pmnt . Ele sunt cunoscute mai bine de cnd au fost survolate de sonda americana Voyajer 2 : Uranus n 1986 , Neptun n 1989 . n privinta lui Pluto , de acesta nu sa apropiat nici o sonda spaiala , raminind astfel destul de misterioasa.

Uranus 9

n 1781 , Uranus a fost observat prin telescop din intamplare de catre astronomul englez William Herschel , care a crezot la inceput ca este o cometa . El are de 4 ori masa pamintului i de 15 ori masa acestuia . Se afla la 2,8 miliarde de km de soare . Mai mic i mai dens dect Jupiter i Saturn , Uranus este inconjurat la fel ca acestia de o atmosfera densa , pe baza de hidrogen i heliu . Insa atmosfera lui contine i un gaz care ii da o frumoasa culoare albastra : metan . Uranus este un adevarat ghetar : temperatura lui coboara sub 200 grade . Se crede ca nu contine hidrogen lichid metalic ci un nucleu de roci acoperit de un invelis dens de gheata . El este inconjurat de 10 inele de pulberi intunecate , care se desfasoara la o distanta intre 42000 i 51000 km de centrul planetei . n jurul lui Uranus au fost reperati 15 sateiti : cei mai mari , n numar de 5 au fost observati de pe Pmnt , ceilalti au fost descoperiti de catre sonda Voyajer 2 .

Neptun
Neptun a fost descoperit n anul 1846 , chiar n locul n care astronomul francez Urbain Le Verrier a calculat ca ar trebui sa se afle , fiindca numai prezenta sa putea explica anumite anomalii ale miscarilorlui Uranus . Neptun se afla la o distanta medie de 4,5 miliarde de km de Soare . Prin aspectul talia i masa sa , Neptun este o adevarata sosie a lui Uranus , dar atmosfera lui estemai agitata . La diferite altitudini s-au observat nori deplasati de vanturi de peste 1000 km/h . Formatiunea cea mai spectaculoasa este o pata mare , intunecata , de marimea Pmntului . Ea aminteste de marea pata rosie a lui Jupiter . Aceasta este un uragan enorm , al carui turbion are peste 600 km/h . La altitudine mai mare circula nori luminosi , foarte rapizi , formati fara indoiala din cristale de gheata di metan . Din cauza indepartarii mari fa de Soare , Neptun primeste de 900 de ori mai putina enrgie solara dect Pmntul . n acelasi timp , s-a constatat ca el emite de 2,7 ori mai multa energie dect primeste . Nu se cunoaste sursa acestei calduri interne , dar ea explica vilentele miscari ale atmosferei . Datorita lui Voyajer 2 , au fost identificate n jurul lui Neptun 3 inele cufundate intr-un disc de pulberi ; particularitatea celui din exterior este aceea ca reprezinta 3 arcuri mai conturate , de-a lungul carora exista mai multa materie . Neptun are 8 sateliti cunoscuti . Cel mai mare , Triton , este corpul cel mai rece observat vreodata n sistemul solar . Temperatura la sol este de 228 grade .

Pluto
Cand a fost descoperi , n 1930 , Pluto era cea mai indepartata planeta din sistemul solar . Dar , cum orbita sa are forma unei elipse foarte alungite , distanta de soare variaza intre 4,4 i 7,4 miliarde de km . Astfel , din 1979 , Pluto se afla mai aproape de Soare dect Neptun iar acest lucru a durat pn n martie 1999 . Cu un diametru mai mic de 2500 km , el este de proportii mai reduse dect Luna . Vazut de pe Pmnt , dimensiunile sale sunt echivalente cu cele ale unei monede vazute de la o distanta de zeci de km ! Nu a fost survolat de nici o sonda i ramane prea putin cunoscut . Se crede ca este format dintr-un nucleu de roci , inconjurat de un invelis de gheata . Suprafa sa ar putea fi acoperite cu azot i metan inghetate . Planeta ar avea o atmosfera rarefiata care contine metan . Unii cred ca aceasta planeta este un fost satelit al lui Neptun . Ea ar fi devenit libera I urma coliziunii cu un alt corp . n 1978 i s-a descoperit un satelit : Charon . Diametrul sau , de ordinul a 1200 km , reprezinta aproape jumatate din cel al lui Pluto . n sistemul solar , nu exista alte exemple de satelit proportional atat de mare n raport cu planeta sa .

Asteroizi i comete
Spatiul care separa principalele planete nu este gol : prin el circula o multime de astri mai mici , de dimensiuni foarte diferite . Acestea sunt micile planete sau asteroizii ; cometele care devin uneori vizibile cu ochiul liber n apropierea Soarelui ; blocuri de roca i pulberi . Astrul care ar fi obtinut prin adunarea laolalta a tuturor acestor corpuri ar fi mult mai mic dect Pmntul .

Asteroizi
Asteroizii sunt corpuri mici de roca . Cel mai mare Ceres are un diametru sub 1000 km . Cei mai mici au forme neregulate . Astronomii cred ca asteroizii sunt urme ale nebuloasei din care a aparut sistemul solar , care nu s-au putut aglomera pentru a forma o singura planeta din cauza puternicei atractii exercitate de Jupiter . Au fost deja inventariati peste 5000 de asteroizi dar , n fiecare an sunt descoperiti altii noi . Cei mai multi se observa intre orbita lui Marte i ce a lui Jupiter , la distante cuprinse intre 320 i 495 milioane de km de la Soare . Unii circula intr-o zona mai indepartata , dincolo de Neptun i Pluto . Altii au orbite foarte alungite i se apropie foarte mult de Pmnt : astfel n 1937 Hermes , o stanca de mai putin de 1 km , a trecut la 780000 km de planeta noastra , respective la o distanta de aproape de doua ori mai mare dect cea dintre Pmnt i Luna . Sonda spaiala americana Galieo , lansata spre Jupiter este prima care a fotografiat de aproape asteroizi : Gaspa , care masura

10

19/12 km n 1991 i Ida , care masura 52/30 km n 1993 . Ambii au suprafete acoperite de cratere formate de impactul cu meteorii . n jurul asteroidului Ida a fost descoperita o mini-luna de numai 1.5 km .

Cometele
Ele au un nucleu de cativa km , format dintr-un amestec de gheata , blocuri de roca i pulberi . Cand se apropie de Soare , acest nucleu se incalzeste i emana gaze i pulberi : atunci , se constituie n jur o aureola luminoasa , coama . Apoi aceasta se alungeste n directia opusa Soarelui i formeaza o coada de gaz , albastruie , subtire i rectilinie , i o coada de pulberi , galbena , mai mare i rectilinie . Aceste cozi au uneori o lungime de mai multe sute de milioane de km . n general , cometele isi pierd putin cate putin gazul , dar isi pastreaza nucleul de roca : astfel ele devin asteroizi . Alteori ele se dezintegreaza mai violent i se prabusesc pe o planeta sau pe Soare . Anumite comete , numite periodice urmeaza orbite alungite care le poarta n mod sistematic n apropierea Soarelui : una dintre cele mei celbre este cometa Halley , care revine la aproximativ 76 de ani . La ultima sa revenire din 1986 ea a fost survolata de sondele spaiale . Astronomii cred ca , intr-o regiune foarte indepartata de Soare , deci foarte rece , se misca miliarde de comete . De acolo ar veni cele pe care le observam noi . Conservate intact , ca intr-un congelator cometele permit astronomilor sa inteleaga mai bine cum s-a format sistemul solar .

Meteori i meteorii
Pmntul se intersecteaza n fiecare zi cu o multime de fragmente pe care le atrage . Cele mai mici ard complet n atmosfera i cad pe sol sub forma unor pulberi foarte fine . Arzand , aceste fragmente fomeaza pe cer trene luminoase foarte frumoase : meteorii , numiti i stele cazatoare . Fragmentele mai mari explodeaza uneori n atmosfera , dar nu ard n intregime . Ele se regasesc sub forma de meteorii . Unii savanti cred ca prabusirea unui meteorit enorm a fost fenomenul care a provocat n urma cu 65 milioane de ani disparitia unor specii de animale , inprincipal a dinozaurilor . n anumite perioade ale anului , de exemplu n jur de 12 august sau 9 ocombrie Pmntul traverseaza orbitele unor comete de-a lungul carora au avut loc acumulari de fragmente . n timp ce traverseaza atmosfera terestra aceste fragmente formeaza stele cazatoare n numar mare , incat spunem ca are loc o ploaie de stele cazatoare . S-a calculat ca Pmntul creste n fiecare an cu aproximativ 10000 tone , datorita materiei pe care acesta o matura din spaiu .

11