Sunteți pe pagina 1din 31

0VIDIU PUN S-a nscut la 30 ianuarie 1913, la Bucureti. Este absolvent al Facultii de drept din Capital.

A ndrgit de la o vrst toarte fraged literatura, iar din 1955 este un consecvent cititor al coleciei S.F. i al tuturor crilor de anticipaie publicate la noi. Din 1963 colaboreaz frecvent cu diverse articole la Viaa studeneasc, Informaia Bucuretiului, Steagul rou, Scnteia tineretului etc. Actualmente este redactor la ziarul Scnteia tineretului. n 1969 i apar n revista ieean Cronica primele ncercri literare, schiele Homer i Scurt circuit. A definitivat recent un volum de schie i povestiri pe care l-a predat Editurii Albatros sub titlul Cum am rmas corijent la religie. Lucreaz la romanul poliist Ucigaul cedeaz regina i la un ciclu de nuvele inspirate din viaa muncitorilor de pe antiere. Mai are n pregtire o culegere de povestiri tiinifico-fantastice, Extraordinarele aventuri ale lui Petrache Petrescu, una dintre acestea fiind prezentat n numrul de fa al Coleciei. Mesajul lui Paganini de 0VIDIU PUN Capitolul I n care Petrache Petrescu are prilejul s scape de plictiseal Robotul-fotograf zumzia ncetior, trebluind prin camera crimei. Petrache Petrescu, un brbat nalt, adus de spate, purtnd cu jen vizibil o brbu firav i o chelie far sperane, privea. Era nc nuc. n zorii zilei, cnd i-e somnul mai dulce, toate jigodiile de roboi de alarm se porniser s iuie, s sfrie, s clipeasc i s-l pipie cu degetele lor boante i ncrcate de electricitate. Se trezise i se mbrcase mainal. Era frnt de oboseal. Jucase ah pn dup miezul nopii cu o venusian drgu coz, aflat n carantin la marele hotel interplanetar din Calafat. Desigur, prin video. Ei, i dup ce schimbi attea priviri galee, bezele i tot tacmul cum ziceau strmoii e i normal c nu-i prea vine s te duci la culcare. Aa se face c Petrache Petrescu, inspectorul regional pentru fapte antisociale, aipise cu greu i numai cu sprijinul robotului de adormit, pe care l concepuse, l construise i-l programase de unul singur. Asta pentru c, n calitatea lui de cobortor dintr-o veche familie de olteni, avea un dispre suveran fa de somnifere i de orice alte pilule, indiferent de efectul lor.
1

Dar, vei ntreba, de ce o fi avut nevoie Petrache Petrescu de un robot care s-l ajute la adormit? Doar, dup cte ai neles, omul era un soi de detectiv, m rog, un tip care, oricum, ar fi trebuit s aib de lucru pn peste cap. Ei bine, greii! Petrache Petrescu murea de plictiseal! Petrache Petrescu oma, pur i simplu! n zona imens de a crei linite era direct rspunztor, n aa-numitul parc natural al Olteniei, faptele antisociale erau nc de pe atunci ceva mai rare dect eclipsele de soare. Petrache Petrescu, brbat nc tnr abia trecuse de optzeci de ani fost pilot de aeronav i vestit juctor de tenis, nu se putea mpca neam cu sedentarismul. Mai clocea el la cte-o invenie mrunt, mai se aduna la cte o partid de dublu mixt cu doctorul Grbea i cele dou asistente de la centrul de carantin, se mai juca uneori de-a scufundtorul n apele de lacrim ale marelui fluviu*, dar, n rest nimic interesant, nimic care s poat captiva pe un om care se simea nc n deplintatea puterilor sale. De aceea ntocmise nenumrate rapoarte ctre Consiliul Forelor Umane cernd o munc mai activ, mai dificil. De aceea, pentru a scpa de insomniile care-i mcinau nervii, nscocise roboelul acela de adormit. i tot de aceea czuse n extaz n faa gglicei celeia de venusiene, cu ochii ca dou guri de climar, cum spunea nu mai tiu care poet din veacurile trecute. n ochii imeni ai feticanei acesteia venite s picteze tocmai aici, n Romnia, burlacul nrit care era Petrache Petrescu ntrezrise posibilitatea aventurii, a evadrii din plictiseala celor dou sau trei amenzi de inactivare** date cine tie cror aerobuziti neateni, amenzi care erau singurele rezultate ale muncii lui de un an ntreg. Gemu ncetior. Sunetul rsun straniu n ncperea cu pereii de sticl. Petrache Petrescu tresri. i ddu seama, surprins, c adormise. Mhrr! fcu el ctre robotul-fotograf, care, terminndu-i treburile, se aezase n poziie de drepi i sttea neclintit, ateptnd ordine. Dar namila nu-i rspunse. S tii c inactivitatea asta m-a ndobitocit de tot, spuse ca pentru sine inspectorul. De-atta plictiseal am ajuns un somnoros plngre i sentimental. Am i eu un caz mai de doamne-ajut i tocmai acum m-a lovit somnul! Stau aici, cu victima lng mine, peste o or trebuie s raportez la centru ce s-a ntmplat i ce msuri am luat, iar mie-mi arde de vise i de melancolie. Pfui! Cu gesturi hotrte se dezbrc, scond la iveal un trup usciv, pe care semnele vrstei puteau fi cu greu descoperite. Aps pe butonul camerei etane, intr i ddu
Este vorba de Dunre, pe care oamenii reuiser s-o salveze de la poluare nc din ultimii ani ai celui de-al doilea mileniu. ** Pentru oamenii din epoca despre care vorbim, singura raiune de a exista era munca, activitatea creatoare. n mod firesc, sanciunile constau n interdicia de a munci. 2
*

drumul la ap. Peste un minut urca spre suprafa ca o nluc. ni ntr-un guler de stropi, vzu c afar se iveau zorile, trase, slbatic, o gur de aer i plonja din nou n adnc. ntoarcerea fu cu mult mai dificil. Curentul l mpingea cu putere ctre est, i luminile camerei subacvatice n care zcea corpul fr via al Ilenei Dumitru se zreau departe, n strfunduri. ncordndu-se ca un arc, Petrache Petrescu izbuti s se agate de bara camerei etane. Intr, nchise uile i aps pe butonul de evacuare a apei. Simea c e pe cale s leine. Cnd ddu de aer respir adnc, nciudat. Se uitase la ceasul de pe pieptul lui Demostene, robotul i fcuse un calcul rapid: un minut i jumtate n sus, n jos trei minute pus treizeci de secunde n camera de evacuare. Altdat rezistam fr grij cinci minute sub ap, mormi el. Sau o fi de vin insomnia de azi-noapte? Ideea pru s-i surd. Pentru c, dup cum poate v-ai dat deja seama, Petrache Petrescu era un om teribil de orgolios. mbrcndu-se, inspectorul manevr cu sigurana cteva butoane colorate, aflate sub un mic ecran, n colul dinspre mal al ncperii. Se auzi hritul unui robot de nregistrare*. Petrache Petrescu urmri n tcere imaginile care se perindau pe ecran. Observnd c lipsete sunetul, cercet n amnunt circuitele robotului, apoi ddu din umeri, resemnat: De fapt, nu mai e nevoie de sunet. Apoi, ntr-un fel edificat, inspectorul manevr din nou butoanele multicolore. Imaginea se stinse. Un microfon mascat pn atunci se dezlipi de perete i se aez, obraznic, sub nasul lui Petrache Petrescu. n difuzor se auzea respiraia metalic a unui robot ndeprtat. Desigur, tot un robot de nregistrare. E normal, mri cu nduf inspectorul. La ora asta oamenii dorm. Apoi vorbi ctre microfonul minuscul care i se cltina lng buze. Vocea i rsuna clar i neateptat de ferm: Snt inspectorul teritoriului numrul patru. Raportez Centrului naional de combatere a faptelor antisociale. n noaptea de aptezeci i doi spre aptezeci i trei a trimestrului intermediar**, pe raza localitii Corabia a fost ucis tnra balerin Ileana Dumitru. Vrsta: 38 de ani. Constituia: atletic. Starea sntii nainte de
n a doua jumtate a secolului XXI oamenii ajunseser la un nalt grad de tehnicitate. Dar, cum n contiina lor existau nc reminiscene ale vremurilor demult apuse, unele, cuceriri ale tehnicii erau utilizate ntr-un mod de-a dreptul absurd. Astfel, poate din orgoliu, poate din suspiciune, exista pe atunci moda roboilor de nregistrare, menii s imortalizeze pe benzi video i sonore tot ce se ntmpla ntre pereii unei case. ** Aventura tiinific a omenirii acelor ani a fost lipsit de impulsuri gratuite, de idei nefondate i hotrri pripite. Centrul mondial al timpului mprise vremea n cicluri de cte 18 ani, anii n trimestre de cte 91 de zile i 10 ore fiecare. Ulterior s-a constatat c tot vechiul sistem era mai bun i s-a revenit la el. E sistemul pe care l folosim i azi (anul 2614 n.n.), 3
*

deces: excelent. Moartea s-a produs prin strangulare la ora zero patru zero nou. Datorit dificultii de a se ajunge la locul producerii evenimentului, n-a mai fost posibil intervenia n timp util a roboilor de reanimare. Cadavrul se afl n vila subacvatic a familiei Roman, la opt kilometri vest de Corabia, malul stng al Dunrii, adncimea douzeci i doi de metri fa de nivelul fluviului. Autorul faptei este Stelian Roman, arhitect i biolog*. Vrsta: 49 de ani. Starea sntii autorului nainte de fapt: excelent. Dup comiterea faptei: grav depresiune moral. Pentru a atenua ocul i a preveni un alt act nesbuit i-au fost administrate somnifere. Se afl, supravegheat ndeaproape, n vila doi-doi din Complexul de odihn Viina. Alte date: autorul i victima se cunoteau de douzeci i patru de ani. De ase ani erau cstorii**. Copilul minor rezultat din aceast cstorie este student la Academia Nordului***. Soii erau n cele mai bune relaii posibile. Consider c fapta s-a produs accidental, ntr-un moment nefericit de dereglare psihic a autorului. Continui cercetrile. Nu e necesar o alarm general n acest caz. Am terminat. Petrache Petrescu mai atept cteva clipe, pn cnd, cu o voce care semna cu zornitul unor lanuri, robotul de nregistrare i rspunse sec: Consemnat raportul cu numrul zero doi din anul zero ase ciclul ase sute nou zeci i unu.**** Repet recomandarea: nu e necesar o alarm general n acest caz. Am terminat confirmarea. Robot de serviciu Richard o sut douzeci i unu. Petrache Petrescu nchise, cu o micare ndemnatic, toate circuitele dintr-o dat. mpreun cu Demostene se instal n liftul cu care puteau ajunge uscai la suprafa. Prin geamul gros, verzui, omul mai arunc o privire n camera crimei. ntr-un col, cam la trei metri de trupul inert al femeii, pe jumtate mascat de o tav cu pahare prelungi, aproape pline, se zrea, bondoc i cenuiu, un mic magnetofon stereo; butoanele i clapele albe, de filde, artau c fusese produs pe pmntul Africii. Magnetofonul i reaminti lui Petrache c oamenii care asistaser fr voia lor la actul incredibil al lui Stelian Roman se adunaser, de fapt, aici, ca s asculte muzic...

nc de pe atunci, dornici de a-i valorifica pe deplin potenele intelectuale, oamenii aveau dou sau chiar trei profesii pe care le practicau alternativ. Fceau excepie de la asta doar artitii, care aveau dreptul s se limiteze la o singur activitate arta. Dreptul, dar nu i obligaia. ** n secolul XXI soii nu mai purtau dect n mod cu totul ntmpltor acelai nume. *** Pe atunci coala ncepea la trei ani i dura 600 zile. Urma academia. **** Se considera c societatea istoric s-a nscut cu 10328 ani .e.n.
*

Capitolul II n care se ia un scurt interogatoriu De cnd i cunoteai pe soii Ileana Dumitru i Stelian Roman? Pe ea, pe Ileana, o tiu din coal, de cnd avea patru ani. Pe Stelian l-am cunoscut cu vreo dou decenii n urm, la o conferin de pres, pe Venus. I-am luat i un interviu pentru staiile din circuitul interplanetar. Tocmai fcuse o descoperire senzaional poate i aminteti de ochii electrici . I-ai auzit vreodat certndu-se? Niciodat. I-am ntlnit destul de des dup ce s-au cstorit i am petrecut multe clipe plcute mpreun. Nu numai c nu se certau deloc, dar erau unul cu altul de o tandree cum n-am mai vzut dect la unele animale inferioare. Ce vrei s spui? Scuz-m, poate c n-am fost prea clar. Tandreea asta a lor era altceva dect obinuita apropiere ntre doi oameni. Probabil de aceea mi-a trecut prin minte comparaia cu animalele inferioare. Preau, cteodat, c snt ntr-un fel de simbioz, acionau la unison, uneori aveam senzaia c gndesc i chiar simt unul prin cellalt, unul pentru cellalt... Adesea vocea martorului ovi o clip adesea am avut impresia c pur i simplu se neleg de la distan. Hm! fcu Petrache Petrescu. N-ar fi exclus s fi exersat vreun sistem nou de legtur prin undele cerebrale. Din cte-mi amintesc, Stelian sta umbl tot timpul la cte-o idee trznit. i, n cazul acesta, s-ar putea s fie vorba de un accident. Totui, logic vorbind, cum i explici altfel omorul, drag profesore? Cum i explici c, avnd aceleai gnduri i senzaii cu Stelian, Ileana n-a simit c el vrea s-o loveasc, n-a prins din aer gndul uciga? i, pe urm, tandreea fie ea i simbiotic, vorba ta nu exclude nenelegerile... i repet, nu tiu s fi avut vreo umbr de nenelegere. Ct despre explicaii n-am. Asta-i treaba ta, fcu profesorul Germain Comte, unul dintre cei mai cunoscui reporteri ai timpului. Era, evident, nemulumit de felul n care Petrache Petrescu conducea discuia. Paznic sclerozat l etichet el de cteva ori n gnd. i se ntreb, nciudat: Oare ce mai vrea? Am fost de fa opt oameni i trei roboi cnd Stelian a luat vsla aceea antediluvian i s-a pornit s-i piseze capul neveste-si. Omul a spus tot, a recunoscut tot, dei nu vd ce-ar fi putut aduga la mrturiile noastre. tiu c e mai ndurerat dect ar fi fost pentru propria lui moarte! n plus, l ateapt opt ani de exil pe planetele arse din centrul Galaxiei. Iar pislogul sta chelit de tnr face pe interesantul cu interogatoriul lui ca acum o sut de ani! Sclerozatul i pislogul pru s nu ia n seam cutele de antipatie care marcau faa viril de pe ecranul video. Un asemenea caz nu picase de cine tie cnd vreunui inspector din zonele sud-estice ale Europei. Un asemenea caz avea s-i dea i lui
5

dreptul de a cere o munc mai activ. Bineneles, dac se va remarca rezolvndu-l. i asta nainte ca indivizii aceia lipsii de romantism din conducerea Centrului s apeleze la cine tie ce calculator insensibil. n plus, Petrache Petrescu i ddu seama c e curios. Se trezise n el un soi de curiozitate atavic, felul acela ciudat de interes lacom pentru nenorocirile altora care i fcea pe oamenii trecutului s savureze presa de scandal. Iat-m i cinic, i spuse el, cam necjit c poate gndi mcar o clip altfel dect un om al secolului su, c se poate ntoarce ctre sentimente care i repugnau profund. n ce privete moartea Ilenei Dumitru, lucrurile nu erau chiar aa de simple cum prea a crede profesorul-ziarist Germain Comte. E adevrat, crima a fost comis de fa cu opt martori, fr a mai socoti i roboii. E adevrat, Stelian Roman a recunoscut totul, fr ns a se putea explica. Aadar, motivaia? Ce motive l-au putut ndemna pe un om sntos i perfect echilibrat mintal s comit un gest care l coboar cu peste o sut de ani pe scara timpului? Or, dac vreun bacil sau vreo leziune a creierului a provocat o astfel de criz, cum arat exact un asemenea bacil, de unde provine leziunea aceea? Nu cumva exist primejdia ca i altor oameni s li se ntmple ceva asemntor? Iat ntrebrile-sarcini care defilau ameitor prin mintea lui Petrache Petrescu, n timp ce pe ecranul video figura lui Germain Comte se lungise de nerbdare. Mai pot s-i fiu de folos cu ceva, P.P.? ntreb el cu o acreal pe care nu-i ddu ctui de puin osteneala s i-o mascheze. Un singur lucru, profesore. Iart-m c te-am reinut atta, dar necazul lui Stelian Roman este, de fapt, i al nostru. A fi vrut s-mi povesteti cum arta camera n clipa n care s-a ntmplat nenorocirea. Crezi c poi? Faa de pe ecran se ncrei, vdind brusc vrsta naintat a profesorului. Germain Comte ezit. Prea ncurcat. N-a putea s-i spun foarte exact, fcu el. M uitam n alt direcie cnd am auzit un gen de mrit furios. M-am ntors i l-am vzut pe Stelian npustindu-se cu vsla n mn ctre Ileana. Pe urm toi au srit de la locurile lor i s-a iscat o nvlmeal ca la lunobuzul 31. Dar era prea trziu. Cine a mrit? Probabil c Stelian. Bine, profesore. Dac mai am nevoie de tine, lansez simbolul V.O.!* Nici nu se stinseser bine trsturile de pe ecran c Petrache Petrescu se i rsucise ctre alt videofon, de data aceasta un simplu aparat de reprodus i tipizat situaii.
V. O. Via ocupat! salut urare a oamenilor de la sfritul secolului XXI, ameninai de plictiseal. 6
*

Benzile video cu toate cele opt declaraii ale martorilor, precum i cele care conineau relatrile descifrate din memoria roboilor prezeni n camera crimei fur introduse pe rnd n selectorul aparatului. Dup patru minute apru un semnal verde care indica sfritul operaiei. Petrache Petrescu aps pe clapa neagr, subire. Ecranul se lumin i, dnd senzaia puternic de relief palpabil, camera de sticl de sub ap se ivi n faa anchetatorului. Capitolul III Dansatoarea subacvatic Imaginile se derulau ncet i, excelent programat, robotul-selector puncta fr s mai fie ndemnat momentele critice, fazele neclare ale ntmplrii. Mai nti se perindar pe obrazul de sticl al aparatului cutele vesele ale unei ntlniri ntre prieteni. Un brbat nalt, puternic, a crui figur radia de voie bun, i ntmpina oaspeii. Rnd pe rnd, n camera cu reflexe de jad coborr Germain Comte i Linda Altonen, o frumoas finlandez care aa gndea Petrache Petrescu fcuse prostia de a-l lua de brbat pe acel ziarist antipatic: apoi sosi, nvemntat n straiele lui dinainte de potop, Miroiu, un astrobiolog do birou, dispreuit de toat suflarea tiinific pentru c refuza s prseasc Pmntul pentru a-i verifica la faa locului teoriile. Era i el nsoit, dar nu de nevasta sa (cu care toat lumea tia c se afl n cele mai proaste relaii)*. ci de o fptur graioas, cu o superb coam rocat, pe care o prezent simplu, Diana. Diana Moltke preciz robotul-selector, ntrerupnd o clip rularea imaginilor este prezentatoare de mod pe cosmodromul din anhai. Iat-i i pe cei mai prestigioi invitai, se vede dup interesul strnit printre cei deja prezeni. Atena Deleanu, decan la Facultatea de Astronautic din Craiova, i Matei Deleanu, Erou al gndirii, autor a peste o mie opt sute de invenii. Soii Deleanu preau dei nu erau ceva mai n vrst dect ceilali. Petrache Petrescu i spuse gndul ctre plnia aparatului de nregistrare. A fi luai n evidena Centrului de recuperare forat. A li se aplica amenzi pentru neglijarea propriilor persoane**. Din ascensor coborr i ultimii prieteni ateptai de Roman. O femeie nalt, cel puin doi metri, se constitui de cum ptrunse pe u n piesa
Nenelegerile dintre soi atrgeau, pn la separarea juridic pronunat numai de un Consiliu Suprem al Familiei o imediat separare de fapt. ** Atenia consecvent pentru starea fizica, moral i intelectuala nu mai era demult la bunvoina fiecruia, ci devenise o obligaie fa de societate. Neglijena fa de sine era contravenie. 7
*

dominant a ntregului grup. Era, lmuri selectorul, Venera Dragu, cea mai bun inginer de mine din Romnia, celebr cu dou-trei decenii n urm pentru Succesele ei n cele mai diferite ramuri sportive. Printr-unul dintre acele capricii ale iubirii, aceast femeie dominatoare, cu un temperament vulcanic i cu o sntate de fier se legase prin cstorie cu un brbat molatic, efeminat, bolnvicios i lipsit de autoritate. Cel puin aa prea la prima vedere. Puinii iniiai, prieteni ai familiei, tiau ns c Pavel Dragu este numele sub care se ascunde cel mai mare compozitor din zona estic a Europei. Muncind cele patru ore pe zi* ca mecanic de ntreinere la un laborator interstelar, Pavel Dragu i dedica restul timpului mbinrii de sunete, crerii de noi instrumente i genuri muzicale. Artitii care-i interpretau operele nu-l vzuser niciodat la fa. Dar toi, fr excepie, omagiau arta componistic a lui Peter Dragan acesta i era pseudonimul de artist atribuind unei puternice nclinaii romantice dorina sa de ai pstra cel mai strict anonimat. Pe ecran se ivir noi imagini. Musafirii preau nerbdtori, gazda aijderea. Pavel Dragu se rsucea ca un titirez n jurul Venerei, Atena i Matei Deleanu priveau, instalai n comode fotolii de unde, jocul mirific al animalelor subacvatice atrase de lumin, ceilali se tot foiau cu sau fr rost, n stnga i-n dreapta. Petrache Petrescu blestem cu voce tare circuitul defect care mpiedicase pe singurul robot capabil de asta s rein i sunetele: ce se vorbise, ce se cntase, m rog, tot ce rsunase n camera de sticl de sub apele Dunrii. Dar faptul era consumat, i acum trebuia s se mulumeasc cu un film mut i cu explicaiile, fr ndoial subiective, date de martori, cu amintirile lor crora era mai mult dect greu s le dea coeren. Dintr-o dat ecranul se lumin. Oamenii aflai n camera de sticl se ntoarser ca la comand ctre peretele din dreapta. O fptur ciudat, jumtate om, jumtate pete, se zvrcolea ritmic n estura de lumini multicolore ale reflectoarelor. n cei eiva metri ferii de curentul impetuos al fluviului dansa o siren. Ileana.Dumitru, soia lui Stelian Roman, explic, meticulos, robotul-selector. Dansul sirenei continu o vreme. Privindu-i cronometrul, Petrache Petrescu pli de invidie. Femeia se unduia sub ap de aproape zece minute. Calculnd i timpul n care parcursese drumul pn la peretele-ecran, precum i clipele petrecute n camera etan, ajunsese la un total de aproape 15 minute! Iar el fusese gata s leine dup cinci minute, dup numai cinci minute de not liniar! Inspectorul un om n care nc mai rsunau gnduri de care lui nsui i era ruine nu avu, ns, timp pentru a trece de la invidie la un sentiment mai activ. Pe micul ecran imaginile se schimbau nencetat. Ileana Dumitru, ateptat de nou oameni ce preau literalmente copleii de ncntare, se ivi din camera etan.
Exista obligaia de a munci zilnic patru ore n una din specialitile fiecruia. Dei artist P. D. fcea o asemenea munc de plcere. 8
*

Era goal. Ce lips de pudici-tate, ce neruinare!, ar fi clamat cu siguran moralitiiascei sau fetele btrne din alte vremuri. Pentru generaia lui Petrache Petrescu, o femeie ca Ileana reprezenta, ns, o statuie vie. O oper de art n micare, o alctuire din marmur nsufleit, care oferea alte i alte satisfacii estetice cu fiecare gest, cu fiecare pas ncrcat de graie. Iat de ce musafirii lui Stelian Roman nu numai c nu se scandalizar, dar n priviri li se adun numai prere de ru atunci cnd balerina se drapa n peplumul oferit de soul ei. Aceeai prere de ru i-o surprinse n propria gndire nsui Petrache Petrescu. Oft. Cum poate s distrug cineva o asemenea creaie a naturii? Cum e posibil ca o astfel de femeie care merit aplaudat numai pentru felul n care se mbrac s fie att de expus accidentelor? i hotr pe loc s inventeze un sistem de protecie a balerinelor cosmice. ntre timp, n camera crimei, cei ce asistaser la dansul subacvatic trecuser de la extaz la o form mai activ de admiraie. Ileana se nclina ca o trestie. Amfitrionul i cei opt oaspei ai si aplaudau. Desigur, n felul hazliu al oamenilor acelui sfrit de veac, adic declanndu-i toi dintr-o dat pulverizatoarele de parfum*, Petrache Petrescu opri imaginea. i venise o idee. Formul o ntrebare i o introduse n circuitul suplimentar al robotului-selector. Dup un singur minut, pe ecran chiar la picioarele superb desenate ale artistei disprute, se nirui rspunsul: AM ANALIZAT TOATE COMBINAIILE CHIMICE POSIBILE NTRE CELE NOU ESENE. NICI UNA DINTRE ELE NU DUCE LA MODIFICRI DE REACIE ALE CONTIINEI. AM TERMINAT RSPUNSUL. ROBOT ADJUNCT E.F. Bun! fcu inspectorul. S vedem mai departe. Capitolul IV Despre moartea prin inactivare Pentru a putea nelege mai bine cele ce s-au petrecut n urmtoarele imagini derulate fugar n faa lui Petrache Petrescu cititorul contemporan ** trebuie s aib o imagine de ansamblu asupra inutei etice generale a oamenilor din acele vremuri. Dei nu foarte muli, anii care se scurseser de la dispariia marilor motive generatoare de comportri antisociale, nivelul atins nc de pe atunci de civilizaia material a Galaxiei inclusiv a Terrei, desigur , operaser mutaii adnci n caracnc una dintre experienele de scurt durat ale oamenilor, care nc i cutau cele mai elocvente modaliti de expresie. Aplauzele sonore, cele luminoase, apoi cele odorifice au fost etape n drumul ctre actualele aplauze magnetice. ** E vorba, reamintim, de anul 2614 cnd a fost scris aceast relatare n.a. 9
*

terele oamenilor, modificaser n profunzime contiina fiecrui individ. Munca, activitatea creatoare deveniser ntr-atta chestiuni vitale pentru toate fiinele de tip uman nct, n unicul caz de condamnare la moarte nregistrat de istoricii acelui timp, vinovatul fusese executat prin procedeul straniu i de neneles n aparen al inactivrii. Omul respectiv un individ evoluat spre ru din pricini pe care nu e cazul s le discutm aici* ncercase s pun la cale distrugerea unui grup de ciudate fiine cubice sosite de pe o planet ndeprtat. Cu tot curajul pe care-l dovedise n attea rnduri (fusese medic autoexperimentator), auzind sentina Marelui Consiliu, nefericitul se prbuise n genunchi ca orice fptur la din veacurile ndeprtate. Iar moartea-i, fr ndoial, fusese cumplit. Chinuitor i groaznic trebuie s fie atunci cnd eti obligat s stai mcar o singur zi n inactivitate absolut, s tii c toi n juru-i creeaz, iar tu eti osndit la venic necreaie!** Dominai de curiozitate tiinific, mereu preocupai de inovare, lipsii de insatisfacii materiale, locuitorii Terrei i celelalte fiine gnditoare din civilizaia Galaxiei noastre intrau rareori n stri de conflict. Cearta, intrigile, contradiciile de tot felul se mai puteau vedea doar n piesele prfuite jucate la unele teatre clasice, iar lovirea mai era mimat numai pe terenurile de sport. Cu cine i de ce s te ceri? Pe cine s loveti i de cine s fii lovit? Cum s adresezi cuvinte urte unei fiine asemeni ie, pentru ce s provoci cuiva neplcere lovindu-l? Ce raiune, ce efecte pot avea asemenea acte? Nici unul! rspunsese omenirea la aceast ultim ntrebare. i oamenii se conformaser unei concluzii logice rezultat, dealtfel, dintr-un ndelungat i agitat proces istoric. Descoperind legile naturii i ale societii, nvaser, de-a lungul unui ir de pasionante cutri i experiene, s le foloseasc n propriul lor interes, n consens cu ideea att de generoas de evoluie. Iat cum faptele antisociale, gesturile ndreptate mpotriva obtii ieiser n modul cel mai firesc din viaa oamenilor, alunecaser pe tcute n zona cenuie a spectrului istoriei. Mruntele abateri care mai ncreeau fruntea colectivitii erau fie de natur moral cele mai grave, fie de natur disciplinar cele mai frecvente. Ct despre frecvena lor, se poate uor deduce din spleen-ul de care se simea att de grav atins Petrache Petrescu.
Pentru a arunca mcar o raz de lumin asupra acelui caz tragic, menionm c turbulentul personaj era un consumator abuziv de aa-zis literatur poliist, un gen literar pus la arhiv, dar nc agreat pe furi de unii fanatici. ** Desigur, strvechiul sistem al izolrii n carcere era tot o forma de inactivare. Dar pe atunci pedeapsa nu era att de nfiortoare, ntruct pur i simplu, raiunea de a fi a oamenilor nu era nc munca, activitatea creatoare. 10
*

Totui activitatea acestor inspectori pentru fapte antisociale era necesar n special la ndrumarea armatelor de roboi care asigurau ordinea i disciplina public. Fiind o munc uoar, neinteresant, dar de oarecare rspundere, era ncredinat, ndeobte, unor oameni a cror intensitate de existen depise normalul i care, n ciuda unor aparene nfloritoare, ar fi putut fi puternic uzai n interior, nelnd chiar i vigilena aparatelor ultrasensibile de care dispuneau medicii. Petrache Petrescu, convins n sinea sa c e capabil nc de cele mai intense eforturi, fusese nevoit, n aceste condiii, s accepte decizia Marelui Consiliu. Anii petrecui pe aeronave, multiplicai de jocul relativitii, uzura nervoas presupus de fosta sa ocupaie erau argumente pe care anevoie le-ar fi putut combate. Oricum, el se considerase pus pe linie moart, pensionat cum se zicea n vechime , iar contrastul ntre energia sa i banalitatea muncii pe care o avea de fcut i era din ce n ce mai greu suportabil. Pus n faa enigmei din camera subacvatic, nc uluit de ntmplrile pe care le vedea pe ecran, Petrache Petrescu reuea cu greu s intre n pielea unui poliist iscusit. Mai ales c pe ct privea i iar privea filmul faptelor, pe att i era tot mai greu s le priceap i s le accepte. Capitolul V n care P.P. nu mai nelege nimic Pe ecran pornir s se perinde alte imagini ciudate, Un roboel scund, cu micri neateptat de delicate, trecu prin faa fiecrui musafir, oferind buturi i gustri. Dei, ca arheolog, Stelian Roman dispunea de originale reete descoperite i mprumutate de la pmntenii altor secole, invitaii nu se nghesuit la mncare. n schimb, gustar cu toii o licoare roiatic, spumoas, pe care, fr a-i mai cere prerea lui E. F., Petrache Petrescu o trecu n rndul amestecurilor de bere, must i sirop de coarne, att de mult apreciate n zona Oltenie. Totui, i fcu datoria pn la capt i solicit din nou sprijinul robotului-chimist. Rspunsul apru imediat: AM ANALIZAT COMBINAIA. NU ARE NICI UN EFECT NEGATIV SAU NECUNOSCUT ASUPRA SNTII OAMENILOR I NICI ASUPRA CONTIINEI LOR. AM TERMINAT RSPUNSUL. E.F. Imaginile care urmar mrir i mai mult nedumerirea lui Petrache Petrescu. Pavel Dragu, muzicologul, i oferi n dar Ilenei Dumitru o caset minuscul. La rndul ei, aceasta o trecu lui Stelian Roman, iar el momondi ceva la magnetofon. Privind spectacolul nopii subacvatice i schimbnd ntre ei felurile impresii, musafirii lui Stelian Roman se relaxau. Toi preau c se simt excelent. Muzica nu se auzea, dar Petrache Petrescu vedea pe micul ecran cum crete spre stnga grupul de cifre care reprezentau distana parcurs de band. n plus, observ cum unul dintre
11

fermectoarele picioare ale Ilenei tresalt ritmic, parc alintnd covorul de alge. Numai un motiv muzical lent ar putea inspira o asemenea micare mngietoare. Dar ce s-a ntmplat? Ce a dus la aceast schimbare brusca n atitudinea tuturor? De unde aceast crispare, aceast rceal prevestitoare de ru care i-a pus pecetea pe cele zece figuri? Pn i piciorul graioasei balerine mprumut ceva din acea ncremenire ncordat. Petrache Petrescu privea uluit. Vzu cum profesorul Comte i studiaz partenera cu coada ochiului, l vzu apoi aplecndu-se ncetior i apucnd o vsl aezat n lungul peretelui. i vzu pe soii Atena i Matei Deleanu schimbnd o privire ngheat, rnjindu-i, pur i simplu. Apoi, cutnd s nu fie vzut de ceilali, fiecare dintre ei i apropie un obiect care ar fi putut fi folosit ca arm. Linda Altonen apucase o alg prelung pe care o ncolcea ca pe un la, Diana Moltke nfcase pe ascuns a lam izolatoare, de ebonit, Venera Dragu lu pe nesimite o poziie favorabil aplicrii uneia dintre acele cumplite lovituri ale sportului strvechi cunoscut sub numele de karate, iar Atena Deleanu i scotea cu micri ncete din coc un ac ascuit i prelung. Ileana Dumitru, cu o privire strlucind de sentimente greu de definit, l intuise lng unul dintre pereii de sticl chiar pe Stelian Roman. La rndul lui, acesta o privea ca un posedat, ceea ce nu-i oprea s se apropie legnndu-se ncetior de soia sa. Parc snt la o lecie de hipnotism! exclam Petrache Petrescu. Felul straniu n care se fixau cei doi soi amintea, ntr-adevr, de o lecie de hipnotism. Stelian Roman era evident fcea eforturi disperate s se smulg din focarul privirii balerinei. Un pete imens, de aproape doi metri, se izbi de peretele verzui, translucid. Ochii si fosforesceni struir doar o clip la marginea nopii. Suficient pentru ca Stelian Roman s se rup din vraja hipnotic n care ncepuser s-l eas privirile Ilenei. Aceasta deschise gura cu o expresie de groaz. Stelian Roman plonjase asupra ei ca o fiar i o strngea de gt cu toat fora sa de practicant cotidian al canotajului. n cdere, cei doi rsturnaser magnetofonul. Robotul-selector strui ndelung asupra imaginii. Era inutil. Petrache Petrescu nu reuea sa priceap nimic Fiecare dintre oamenii prezeni n camera de sticl fusese surprins ntr-o poziie care nu lsa nici o ndoial: dorea s-i lichideze pe loc partenerul sau partenera. Dar Stelian Roman era singurul care apucase s transforme intenia n fapt. Cu vertebrele cervicale sfrmate, cu faa mutilat de spaim, Ileana Dumitru zcea ca o mare pasre alb la picioarele soului ei. nnebunit, Stelian Roman i privea minile. La fel de consternai, ceilali priveau fr a se putea smulge din poziiile n care surprinseser i n care fuseser surprini de scen. Primul se dezmetici reporterul. Cu un aer vinovat i prsi vsla ntr-un col, se apropie de dictafon cltinndu-se, aps o clap albastr i rosti cu o precipitare uor de neles: Ctre Centrul Mondial de Intervenii Medicale, urgent: n zona
12

oraului Corabia, parcul natural Oltenia, unei femei tinere i-a fost zdrobit capul cu un corp dur. Robotul va transmite coordonatele exacte ale locului. Urgena zero. Profesor Germain Comte. Nu mai atept confirmarea. nsoit de femeia eu care venise, prsi imediat ncperea. Ceilali procedar la fel. Nu mai aveau de ce s atepte. Oricum, nu o puteau ajuta pe Ileana dect lsnd echipelor de intervenie posibilitatea de a-i face datoria n linite. Ultimul, cu micri de somnambul, iei Stelian Roman. Camera rmase aa cum o gsise Petrache Petrescu, la douzeci de minute dup fapte. Capitolul VI Enigma persist Repet integral emisia! ordon robotului inspectorul regional. Mai privi o dat, concentrat. Ceru s fie analizat fora hipnotic i influena ochilor pe care, doar o clip, i apropiase de peretele verzui petele acela imens. OCHII ACELUI PETE NU AU FOR HIPNOTICA, NU POT INFLUENA OMUL. AM TERMINAT RSPUNSUL. V.T. 16 ROBOT MEDIC. Nemulumit de rspuns i din ce n ce mai contrariat, Petrache Petrescu ascult iari banda cu declaraiile martorilor. Acestea prezentau imensa ciudenie de a concorda asupra faptului c Stelian Roman i ucisese soia, dar de a diferi de la persoan la persoan n ce privete arma folosit. A ucis-o izbind-o n cap cu o vsl spunea Germain Comte. I-a nfipt n ureche un ac lung, folosit la prinderea parului, afirma Atena Deleanu. I-a aplicat n ceaf o lovitur de karate Venera Dragu. A izbit-o cu o linie groas, de ebonit zicea Diana Moltke. Ileana a fost sugrumat de soul ei cu un lan confecionat dintr-o alg declara Linda Altonen. Stelian Roman i-a izbit soia cu pumnul n tmpl. n pumn inea un obiect greu, cred c o bil de plumb pentru lest declara Pavel Dragu. A injectat n ea o doz de substan chimic otrvitoare Matei Deleanu. Arbaleta pentru vntoare subacvatic avea o singur sgeat, cea cu care Stelian Roman i-a ucis soia, strpungndu-i pieptul Daniel Miroiu. Mi-am ucis soia strngnd-o cu putere de gt, cu ambele mini afirma autorul faptei. Ceea ce spuneau, dealtfel, i roboii. Privind pentru a treia oar tot filmul, Petrache Petrescu remarc coincidena
13

perfect ntre obiectele inute n mn sau atitudinile martorilor n clipa crimei i mijlocul de svrire a faptei pe care fiecare l indicase. Capitolul VII Un manuscris din secolul XIX! ntrebare: Ce obiect a oferit compozitorul Pavel Dragu Ilenei Dumitru. Precizeaz coninutul i dimensiunile. Terminat ntrebarea. Rspuns: Compozitorul Pavel Dragu a oferit n dar Ilenei Dumitru o band de magnetofon. Nu am elemente pentru a cunoate coninutul. Lungimea benzii 148 metri. Diametrul rolei 19 cm. Culoarea roz. Propun legtura cu compozitorul pentru determinarea coninutului. Am terminat rspunsul. Robot ef. Dispoziie: F-mi legtura video cu compozitorul Pavel Dragu. Imediat. Am terminat dispoziia. Petrache Petrescu se lansase n treburile rutiniere, cunoscute de cnd lumea tuturor detectivilor. Verificase datele existente. Eliminase, cu nepreuitul ajutor al roboilor, aproape toate punctele neclare. Dup prerea lui enigma se redusese acum la trei ntrebri: Ce a provocat acea stare de ncordare cumplit n rndul celor zece oameni prezeni n vila subacvatic a lui Stelian Roman? Ce element a putut ndemna spre agresivitate maxim i nc asupra omului ndrgit nite oameni normali, neafectai vreodat de boala agresiunii? i 3) Ce a fcut ca, la un minut dup ce Ileana se prbuise sugrumat, toi s-i tearg din memorie propria atitudine, propria ncordare, reinnd doar obiectul cu care se svrise crima, i acela n mod eronat (adic obiectul cu care ei nii ar fi ucis)? Aceste ce-uri nu erau, se dovedise, nici aplauzele cu esene de parfum, nici combinaia rcoritoare servit de gazd, nici ochii fosforesceni ai petelui care privise n ncpere. S fi incitat la asemenea atitudini tocmai dansul subacvatic al Ilenei? Atunci de ce i-a fcut efectul att de trziu? i, mai ales, de ce nu a fost influenat de acest dans el nsui, Petrache Petrescu, att de receptiv i de permeabil la tot ce nseamn art? Dimpotriv, privind unduirile graioasei sirene, a fost cuprins de o adnc linite, de un calm olimpian, cum numai unele, att de puine pasaje din acel clasic al Terrei, Enescu, mai pot instaura n sufletele sensibile. Rmnea obiectul druit de compozitor Ilenei Dumitru. O band de magnetofon. i ce poate cuprinde o band de magnetofon druit de un compozitor dect muzic? Muzic, desigur. Dar din relativ vasta lui cultur muzical Petrache Petrescu nu putea desprinde nimic asemntor. Niciodat muzica nu mpinsese oamenii la ru. Le rscolea, e adevrat, uneori, sentimentele. i fcea s fie triti sau veseli. Le
14

crea ritmuri sau le susinea pe cele existente. Dar nicicnd oamenii nu deveniser agresivi datorit muzicii. Cel puin aa tia el. Am obinut legtura video cu Hotelul Pelicanilor din Babadag. La aparat compozitorul Pavel Dragu. Am terminat. Robot ef. V.O.!, Pavel Dragu! Snt inspectorul zonal pentru fapte antisociale Petrache Petrescu. Prescurtat P.P. Am citit declaraia dumitale n legtur cu Ileana Dumitru i Stelian Roman. Am nevoie de amnunte. V.O.!, P.P. Ascult ntrebrile. Unu. Ce cuprindea banda pe care i-ai oferit-o Ilenei Dumitru? Un text de muzic clasic pe care l-am descoperit n fundul arhivei, rscolind muzeul naional din Cernavod. Ce fel de muzic? Am spus. Clasic. Este vorba de o fug, dac tii ce este aceea, rspunse, maliios, compozitorul. ntmpltor, tiu, rspunse Petrache Petrescu fr s se supere. Atept date asupra manuscrisului respectiv. Manuscrisul este original. El dateaz din anul 1824 i aparine unui cunoscut violonist din acele vremuri, Nicollo Paganini din Italia. Este scris cu vechea notaie muzical. Ai ascultat muzica? Nu, P.P. Am dat manuscrisul spre restaurare i nregistrare sonor celor doi roboi principali pe care i am de la Uniunea artitilor cosmici. Din pcate, n clipa n care au terminat de interpretat i de nregistrat opusul, s-a produs un scurtcircuit i roboii s-au defectat unul pe cellalt, nclcind programarea. M grbeam, aa c am luat banda, am pus-o n caset i ara plecat spre Corabia, unde eram ateptai. Eu i a mea*. Spune-mi, ce senzaii i-a oferit ascultarea muzicii? Nu tiu sigur dac am ascultat-o, mi amintesc c, nainte de uciderea Ilenei, magnetofonul lui Roman ncepuse o tem clasic, pare-mi-se chiar o fug. S-ar putea ca naintea casetei aduse de mine s fi fost folosit o alta. Spune-mi, ce ambalaj avea banda? O caset de culoare roz. Atunci asta este. Mai ai manuscrisul? Da. Din fericire a scpat de aciunea distrugtoare a celor doi roboi restauratori. n ct timp poi veni la Corabia? E neaprat nevoie? Da. Te atept mpreun cu manuscrisul lui Paganini. Dac ai cumva i istoricul
A mea = termen arhaic, cu sens posesiv, ntrebuinat nc pe atunci n relaiile de dragoste dintre oameni, dei era demult desuet. 15
*

lui, am nevoie i de asta. l am. Roboii au apucat s-i fac un scurt istoric. Voi sosi n 40 de minute. V.O. V.O Capitolul VIII Din nou sub ap Petrache Petrescu i chem prin radio aerobuzul. Ddu ochi i cu frumoasa venusian Xe 8, care mai avea dou ore de carantin. i fgdui c o va atepta ca s bea mpreun un suc de roii la barajul de lng oraul Rmnic. Ceru Centrului de repartizare a mijloacelor mecanice un robot restaurator muzical i un robot interpret. B 14 i 14 B, o pereche care lucreaz demult mpreun i se neleg la perfecie, vor fi acolo n opt minute. Robot dispecer K.A.P. 121. Peste exact opt minute, mpreun cu cei doi roboi care i cam ddeau aere de artiti din alte vremuri (unul era exagerat de nengrijit, siguranele i atrnau ca nite lae pe umeri). Petrache Petrescu prsea Caracalul. Din aerobuz oraul se zarea tot mai mic, nti ca o grdin, apoi ca un strat cu flori, apoi ca o uria garoaf sngerie. Cu aceast imagine Petrache Petrescu ateriza pe malul Dunrii. Peste un sfert de or cobora, mpreun cu Pavel Dragu, n ncperea subacvatic Capitolul IX Accidentul Lipsea numai trupul ngheat prematur al balerinei cosmice. Camera i pstrase, n rest, nfiarea din noaptea dramei. Facem o baie? ntreb compozitorul privind masa lichid care i nvluia n celula lor de cristal. Dup. Unde e manuscrisul? Poftim. Aici e istoricul. L-am citit abia acum, adug vinovat, compozitorul. Altfel n-a fi druit aa ceva celor mai buni prieteni ai mei. De ce, P.D.? Citete-l. ntre timp, eu am s pregtesc roboii pentru interpretare. Probabil c vrei s asculi i tu muzica. Desigur. Dar s citesc mai nti istoricul. i Petrache Petrescu instala banda cu date n robotul video. Pe ecranul ngust se
16

perind o poveste sngeroas: Acest opus a fost creat n 1824 de compozitorul i violonistul italian Nicollo Paganini. A aparinut lui Giovanni Mosca, viconte de Padua, care a fost executat pentru uciderea soiei sale iubite la 19 mai 1827. Apoi lui Andrea Mosca, fiul su, care a murit n exil, n Grecia, unde fugise pentru a scpa de pedeapsa pentru asasinarea bestial a amantei sale, Francesca. n 1880, prin motenire, manuscrisul a revenit ducesei Javorska din Lublin, Polonia. Pentru c i-a ucis cu slbticie copilul unic, ducesa a fost internat ntr-un azil de nebuni unde a decedat n 1887. Un nepot al ei, boierul Cepolschi din Vaslui (Romnia) a pstrat opusul pn n 1904, cnd a fost interpretat la o sindrofie. Mai muli boieri bei, foarte buni amici, s-au ncierat i unsprezece persoane au fost ucise, ntre ele i boierul Cepolschi. Urmtorul proprietar industriaul romn Eftatiades la lsat fr a-l fi oferit spre interpretare fiului su, care a fost gsit strpuns de un pumnal ntr-o vil de lng Braov; alturi de el se afla o vioar i acest manuscris. Logodnica sa, Maria Calotescu, bnuit de crim, a disprut fr urme. Manuscrisul a fost apoi preluat de stat, pus la arhiv i uitat pn acum. Ce zici? Dramatic potec au strbtut aceste zece file. i compozitorul i art lui Petrache Petrescu o map n care se zreau foile nglbenite, acoperite de note ncrligate, lsate motenire lumii de acel virtuos din vechime numit Paganini. Dar s-l ascultm, P.P. S-ar putea s gsim explicaia. Oricum, banda druit de tine, dup cum vezi, s-a distrus cnd Stelian Roman s-a repezit la Ileana. S folosim serviciile acestor doi amici. ntrebare: B. 14 i 14 B., sntei gata s descifrai i s interpretai acest manuscris? Rspuns: Da. Am terminat rspunsul. Roboii autonomi B. 14 i 14 B. Pavel Dragu aez manuscrisul pe pupitrul lui B. 1.4. Cei doi roboi se pipir cu antenele lor multicolore. Un deget metalic rsuci prima fil a manuscrisului. Petrache Petrescu asculta, parc fascinat. Mai gsi puterea s priveasc spre Pavel Dragu, care fusese cuprins de un tremur ciudat. Mai nti, o romantic poveste de iubire se revrsa din instrumentele roboilor. Apoi, dintr-o dat Sunetele emise de robotul interpret flfiau straniu prin ncperea de sticl, se izbeau de obiecte i reveneau, ciocnindu-se de notele urmtoare. O senzaie de nemulumire profund puse stpnire pe Petrache Petrescu. Crispat, compozitorul asculta la rndul lui captivanta agresiune sonor. Petrache Petrescu i auzi inima btnd, aa cum n-o auzise la cele mai periculoase aterizri pe planetele necunoscute din Cosmos. O mare primejdie l nconjurase, i se rsucea, sugrumndu-l, n jurul trupului, i nceoa mintea. Imaginea frumoasei venusiene i apru dintr-o dat pe retin. Ah, fiara asta de femeie care i-a batjocorit demnitatea i timpul, care st acum linitit acolo, n carantina ei, creia nu-i pas de viaa i
17

necazurile lui nici ct negru sub unghie! Ce pcat c pistoletul gama* nu bate pn la Corabia, ar nva-o el s se poarte cu un brbat de pe pmnt! Clac! Pf! Pfum! Trosc! Clinchete neplcute i izbir auzul. Privi la Pavel Dragu care era aproape leinat, cu pumnii strni, cu buzele ncletate. Ce fel de muzic o mai fi i asta? gndi, cutnd s se dezmeticeasc, inspectorul teritorial. n ncpere se rspndi un fum neccios. Petrache Petrescu, tuind ngrozitor, ncerc s ajung la ventilatorul de rezerv. Izbuti. l trase lng sursa de aer i pe compozitorul Dragu. Apoi ncerc s gseasc sursa fumului. Ajunse tocmai la timp ca s smulg dintre cei doi roboi, ncrncenai ntr-o distrugtoare mbriare metalic, filele nglbenite ale manuscrisului lui Paganini. i, firete, porni s sufle din rsputeri ca s destrame flacra ce ncepuse s road unul dintre colurile hrtiei. Dar ce miracol, ce tain strveche ascund aceste foi aproape distruse? Sus, lng titlu i semntur, pe galbenul hrtiei se ivir nite semne ciudate. Cerneal simpatic! i aminti P.P. leciile de istorie a poliiei i infraciunii. Se ntoarse spre compozitor s-i comunice descoperirea. Dar lumina se stinse pe neateptate i un uvoi de ap nvli n ncpere. Istovit, Petrache Petrescu, i pierdu cunotina. EPILOG Cei doi pacieni se priveau zmbind. Am avut noroc, P.P.! Era gata s fim ultimele victime ale acestui manuscris blestemat. Mai bine l lsam s putrezeasc la Cernavod. Ba mai bine c l-ai descoperit. Cine tie ce drame ar mai fi provocat. i dai seama ce for are muzica aceasta, dac influeneaz pn i simirea unor forme de organizare inferioar, cum snt roboii? De fapt, ce scria pe hrtiile acelea care au ars? N-au ars. Am reuit s le sting. Mai greu a fost s se nlture efectele apei. Dup ce ne-au salvat, mi-au scos manuscrisul din buzunarul n care l vrsem cu ultimul gest, aproape incontient. Cnd m-am trezit le-am spus despre ce e vorba. Acum o or am primit textul descifrat. l ai? Poftim. Eu am de vorbit cu cineva. i conectnd aparatul video la Centrul de pictur intergalactic din Tunad, P.P. ncepu o discuie intim cu frumoasa lui
Cosmonauii i inspectorii pentru combaterea faptelor antisociale erau singurii care mai aveau dreptul s poarte arme, dar numai cnd erau n misiune. 18
*

venusian. Nu-l mai interesa nimic altceva. Ridicndu-se ntr-un cot, Pavel Dragu introduse banda ngust n aparatul de reprodus. Pe ecranul minuscul aprur cteva rnduri de litere. Compozitorul citi: Eu, Nicollo Paganini, violonist i compozitor italian, am fcut o mare, uria descoperire. Am aflat ce legtur este ntre sunete i simmintele oamenilor, tiu cum s mbin notele n aa fel nct s provoc cele mai diferite sentimente. Boala necrutoare de care sufr i singurtatea pe care o datorez blestemailor iezuii, teama c de aceast descoperire ar putea profita cei ri care snt, oh!, att de muli, mi impun s m opresc aici. Snt sigur c, ncput pe mna unor oameni de bine, codul sunetelor ar putea aduce n lume linite, pace, fericire. Am aproape certitudinea c multe, foarte multe boli ale trupului i mai ales ale sufletului pot fi vindecate prin muzic. Ceea ce izbutete ntmpltor i doar pentru o clip cte un geniu al artei mele trebuie s stea la ndemna oamenilor, s fie unealta de lucru a medicului sau a profesorului. Iat de ce m simt ndurerat s constat c oamenii timpului meu nu snt capabili s foloseasc pentru binele lor legile muzicii. Ei, care mi-au fcut atta ru, care snt nc dominai de simiri animalice, nu snt demni, nu merit aceast descoperire. De aceea o nchin i o las celor ce vor veni, acelora care, ntr-un viitor pe care l doresc ct mai aproape, vor fi cu adevrat oameni. Creznd n ei i n nelegerea lor, iat, notez mai jos codul sonor al linitei, al iubirii, al prieteniei, al neagresiunii, grupele de sunete care pot potoli foamea, care pot mri sau micora numrul de bti ale inimii, care pot strni rsul sau pot provoca somnul. n ce privete notele scrise cu litere vizibile pentru toat lumea, ele conin codul muzical al furiei sau, mai bine zis, un spectru al lui. Aici, n aceste note snt ascunse sunetele care ne fac s ne pierdem minile i si urm cu disperare pe oamenii care ne snt mai dragi, pe cei pe care pn atunci i-am iubit. Interpretnd singur, fr martori, acest opus, am leinat de furie i de ur. Druiesc aceast partitur unui om care, cu zmbetul pe buze, mi-a fcut cele mai mari rele, m-a umilit i m-a lovit, aducndu-mi numai nenorocire. Fie ca el, urmaii i urmaii urmailor si s sufere la fel ascultnd muzica pe care le-a oferito nedreptitul i nefericitul maestru al viorii, signor Nicollo Paganini ANTI-EPILOG Rachetoplanul bzia abia auzit, survolnd desenul albastru al Mrii Caspice. Petrache Petrescu, avansat de curnd ef al Centrului naional pentru probleme de disciplin, se lfia n fotoliul su din unde, acordnd o atenie minim peisajului pe care l cunotea nc din excursiile fcute la grdini. Principala lui preocupare era
19

privirea drgstoas a pictoriei de pe Venus, care i prelungise ederea pe Terra doar ca s-l atepte pn cnd medicii i vor da mult rvnitul bun de via* Poate de aceea, cu gndurile la grdinile de meri de la poalele Altaiului, unde se stabilise pentru o vreme venusiana, P.P. nu observ perechea sobr i distins de pe canapeaua alturat. Abia la aterizare una dintre figurile vecinilor i se pru cunoscut i detectivul tresri violent. Nu cumva Ba da, eu snt, chiar eu! rse brbatul cel nalt i suplu, innd tandru pe dup umeri femeia aceea superb. Stelian Roman! fcu uluit detectivul. Da, eu nsumi. i prezint pe soia mea, balerina Ileana Dumitru. Bine, dar Nici un dar, hohoti vesel arheologul. Este chiar ea i nu o plsmuire de pe enigmatica Solaris**. Stimulat de durere, dornic s nltur efectele groaznice ale clipei mele de nebunie, am pus pe roate o idee mai veche, de pe cnd buchiseam n Academia din Tomis. M-a ajutat mult i Matei Deleanu. Este vorba de un reanimator de mare putere, pe baz de cureni cerebrali, dar care poate fi pus n micare numai i numai de omul care a inut cel mai mult la vremelnicul disprut. Dar s nu intrm acum n detalii tehnice Petrache Petrescu uitase pur i simplu c politeea l oblig s spun ceva, acolo, cteva vorbe. Privea uluit la frumoasa balerin, al crei cadavru, rstignit n camera de sticl de sub Dunre, i struia nc pe retin. nelegndu-l, cei doi i fcur un semn amical de desprire i, parc plutind fericii, se ndreptar spre rachetoplanul de Jawa. E vie! E vie! Hm, mhrr, nici s mori nu mai poi n ziua de azi! repeta nc n netire detectivul atunci cnd Xe-8, pind descul prin iarb, l ntmpin la liziera codrului de pin. i, uitnd brusc de toate ciudeniile ultimelor luni, eful Centrului naional pentru probleme de disciplin social privi n vale, spre merii care nfloreau pentru a patra oar n anul acela. Se ntreb, nu fr emoii, cum naiba se srut o venusian

Bun de via formul medical prin care se certifica deplina nsntoire a unui pacient. Solaris planet imaginara despre care se vorbete ntr-o carte de anticipaie ce fcuse vlv n secolele XIX XXII. 20
* **

Pulsul nostru actual Science-fiction-ul compromis ntre fantastic i tiin? de ANA-BARBARA REBEGEA Science-fiction i fantastic variante ale aceleiai concepii artistice Ultimul volum al cunoscutului scriitor clujean Leonida Neamu Blondul mpotriva umbrei sale* este o culegere de nuvele i schie cu profil divers, de la povestirea poliist la meditaia filozofic i la textul de umor absurd. Fantasticul strbate aceste ipostaze literare, uneori asociat, alteori nedifereniat de tiinifico-fantastic, cam n maniera n care proceda Vladimir Colin n Un pete invizibil sau Viitorul al doilea ori, ca s recurg i la autori strini, n maniera n care erau alctuite volumele Moartea i busola de Jorge Luis Borges, Monstrul Colombre de Dino Buzzatti, Planeta cu apte mti de Gerard Klein etc. Relev acest fapt, ntruct el mi se pare semnificativ pentru modul cum privesc relaia ntre fantastic i science-fiction autorii nii i, de asemenea, ntruct socot c e un merit al Editurii Albatros de a fi promovat i la noi acest tip de ediii. Povestirile se pot mpri, tematic, n mai multe grupe distincte. Astfel, paradoxurile temporale apar n Fotografii, stampe, cltorii, unde este lansat ipoteza posibilitii ca la ntoarcerea dintr-un voiaj cosmic astronauii s ajung ntr-un timp anterior plecrii lor n curs. De asemenea n povestirea Miraje pe Mrile Sudului, unde apare o contaminare cu o idee a lui Lovecraft: Lovecraft i imagineaz timpul ca o pur iluzie. Nimic nu se succede, totul exist dinainte, numai planul existenei noastre opereaz, ntr-o simultaneitate de forme mpietrite, seciuni diferite, ca prin pnzele unui con, obinnd curbe variabile.2 Cpitanul de marin Inglesias descoper c nava lui, despre care se credea c dispruse, a ptruns, de fapt, ntr-un sector a crui existen se desfoar n alt timp: n largul golfului... (este) o zon. Nu e fix. Are un fel de micare de giraie, ns pentru acel timp micarea de giraie e cu totul altceva dect pentru timpul nostru. Pre zentul acelei zone e cu ceva mai mult de o secunda n faa prezentului nostru... O ipotez absurd, Raport final i Riscurile meseriei vorbesc despre imposibilitatea descoperirii i nelegerii dintre lumile cosmice, din pricina orizontului ngust al cunotinelor lor, intoleranei manifestate de tiin fa de ipotezele ce contravin datelor unanim acceptate. Ceea ce Stanislaw Lem dezbtea, n tonalitate tragic, n Solaris, Leonida Neamu preface n obiect de ironie amar, prizonier n fond, al aceluiai sentiment de neputin, dar i revoltat n faa prejudecilor care ne plafoneaz.
* Demonul, drama i fericirea cunoaterii Viaa Romneasc, nr. 7/1966. 21

Pe de alt parte, povestirile fantastice Ultima aventur i visul etern i Turnurile snt o imagine, dup mine, a nevoii de absolut a omului, ca i a zdrniciei ncercrilor lui de a-l atinge. Absolutul, privit ca un miraj inaccesibil, se refuz eroilor nu pentru c strdaniile acestora n-ar fi pe msura elului propus (n cea dinti schi, eroul i sacrific cei mai frumoi ani ai vieii pentru a descifra harta care l va duce la tezaurul scufundat, iar n a doua mai multe generaii ale unei familii scotocesc dup un vestit zcmnt diamantifer), ci pentru c fore obscure, neomeneti, vegheaz la integritatea comorilor. Este, cred, i un avertisment implicit adresat celor care se irosesc n cutarea unor mpliniri dearte, fiindc n Turnurile eroul descoper diamantele mult rvnite, dar, din ntmplare, cade prad mucturii viperelor, n vreme ce alerga spre siluetele unor turnuri iluzorii, a cror gsire devenise tot sensul existenei lui. Din nefericire, fiind nevoit s rezum ct mai concis posibil ideile acestor povestiri, le grupez dup criterii nu prea stricte i le srcesc de coninut, ceea ce duce la o nemeritat expediere a valenelor lor ideatice i literare. Cu un sentiment de stinghereal rezerv doar cteva cuvinte meditaiilor filozofice Marmura i nisipul i Zpezile de la captul firului, dou sinteze poetice asupra naterii i pieirii civilizaiilor ntr-o continu micare de maree, dincolo de care rmne ns, ca ultim esen, omul nentrerupt creator al valorilor. Povestirile snt mai numeroase i nu am la dispoziie spaiu pentru analiza tuturora. Printre altele, pentru cele de factur poliist, nelipsite nici ele de elemente fantastice, mai cu seam scurtele istorioare Un western aproape clasic i Roman detectiv (clasic) n dou volume, care pun, ntr-un mod inedit, vechea problem a identitii ntre structura de gndire a criminalului i cea a detectivului. Important, consider n final, este c talentatul autor al povestirilor aduce, programatic sau nu, o nou dovad c dac, aa cum ntr-un mai vechi articol sublinia Sanda Radian3; veridicitatea, plauzibilitatea n prezentarea fantasticului, extraordinarului snt caracteristici eseniale n seience-fiction, prin acest fapt fantasticul nu se anuleaz de la sine, ci din contra, poate deveni cu att mai tulburtor. Dac aptitudinile autorului o permit, firete. Aptitudinile lui Leonida Neamu o permit.

1.Editura Albatros, 1973. 2. Ovid Crohmlniceanu, op. cit.


22

Salve, Lucretius! de MAXIMIN TRACUL Pe maestrul Carus, cunoscut mai degrab prin prenumele pe care l-a fcut celebru, l ntlneti dac dai ocol bustului nverzit de vreme al lui Epicur. n umbra rcoroas a aceluia, adpostindu-se astfel de canicula mediteraneean, latinul i transcrie versurile cu o pan inut oricnd la ndemn, n dosul urechii, sub cununa de laur. tii zice Lucretius, artnd bustul snt fericit s-l copiez, nu cutez a-l depi, e prea mare! Iar recunoaterea aceasta exprim nu att modestie, ct un real complex de inferioritate fa de acela pe care l numise cndva, cam retoric: a Greciei podoab, promindu-i s nu se abandoneze tihnei i odihnei pna ce n-avea s-i traduc sistemul de fizic ntr-o ampl poem. Dac ai rbdare s-l asculi, maestrul i mai face uitate complexele, vorbindu-i cu nsufleire despre felul cum vede el naterea luminilor n cosmogonia poetizat la care trudete. La naiba cu miturile! izbucnete uneori, strmbndu-i faa ntr-o expresie acr. i ntr-adevr, sub privirile nciudate ale lui Joe i ale clanului su olimpian, teoretizeaz, n ritmul legnat al spuitorului de versuri, despre nite corpusculi indivizibili i indestructibili, provenii din universuri degradate i predispui la compunerea altora, ntr-o inspirat dialectic a transformrii. Atomii acetia ar parcurge vidul prin cderea cauzat de propria lor greutate, pe o direcie uor deviat de la vertical. Firete, cderea i conduce spre aglomerri, susine Lucretius, nscnduse astfel materia condensat, cu corpurile ei nsufleite i nensufleite. Parc recunoti ceva din Democrit, dar cadenele largi, ndelung repetate, te fac s uii de faptul c i se explic riguros un sistem de fizic i te crezi intrat ntr-un spaiu primordial, unde materia ncearc un colosal efort de realctuire. Fierberea haotic? Nu, mai dregab o disciplinare sever a substanei, fr ca prin aceasta spectacolul imaginat s-i piard din proporii, nici din puterea de seducie exercitat asupra aceluia care-l urmrete pe fundul minii. Maestrul e convins c formarea planetei trebuie s urmeze o anumit ordine, prioritate avnd atomii grei, din care se ncheag pmntul. Apa, focul, eterul vor avea la baz, ca n mai toate bunele teorii ale timpului, atomi din ce n ce mai uori i mai netezi. Ajuni n nucleul imens, nc nedifereniat, acetia vor fi eliminai prin presiune, ca dintr-un burete care se contract, nind afar n ordinea invers a greutii lor. O implozie i o explozie stelar, vzute cu ochiul uor i miop al Antichitii, care adun sub aceeai retin intuiii surprinztoare i reprezentri naiv-mecaniciste ale fenomenelor originare. Epopeea cosmogonic va continua cu expulzarea corpurilor astrale (soare, lun), despre care maestrul tie i e gata s jure c snt nite sfere relativ dense, micate prin spaiul aerian ntre cer i pmnt. Aa c nu-i mai rmne altceva de fcut dect s meditezi cu ngduin la neajutorata tiin a epocii, stpn abia pe cteva metode
23

Fantezii de centaur

de cercetare, i acelea inoperante n cazul unor fenomene mai greu de desclcit. Sprijinindu-se de soclul lui Epicur (n partea cu umbr), Lucretius zmbete superior atunci cnd, cu gndul fugit la nite inamici bnuii, neag fr drept de apel existena gravitaiei universale. i uite c atunci, intrnd n jocul maestrului, iei i tu n derdere teoria antipozilor, care tot de la inamicii contestai pleac. l aprobi pe Lucretius, ca s nu-i strici discursul, dei observi cum, de la o vreme, cununa de laur i-a cam alunecat pe ceaf i st strmb. Dar de ce s nu te prefaci uimit, fie i numai pentru cteva clipe, de neruinarea cu care unii afirm c la antipozi (Ce antipozi, de unde pn unde antipozi? exclami ntr-un bine regizat acces de revolt) ar exista fiine care merg cu capul n jos, fr s se prbueasc n genunea cereasc de sub ei. Chiar aa: cum s nu se prbueasc, din moment ce maestrul nu admite atracia universal? Ascultndu-l, ncepi s te ntrebi dac nu cumva catastrofa aceea, n eventualitatea c nc nu s-a produs, se va produce de acum nainte. Dar n-ai rgaz s duci cugetarea pn la capt, c maestrul insist s-i citeasc rolul versificat al unei surprinztoare i profetice meditaii despre cderea corpurilor n vid. i dac nu mai apuc s-o fac, asta e din pricina faptului c, n timp ce-i potrivete rsuflarea pe dimensiunile cadenate ale versului clasic, dispare treptat ntr-un sul de papirus cu literele prfuite, de milenii, frumos: De rerum natura. Cronic fantastic a ahului de ADRIAN ROGOZ-EMANUEL REICHER Portretul-robot al celui care l-a nvins pe Fischer (1) Stabilirea unei ierarhii obiective a eroilor ce au dominat n decursul istoriei scena eichierului va deveni o problem solubil doar atunci cnd vom putea s furnizm unui computer toate criteriile necesare determinrii prioritilor. Dificultile scad vertiginos dac ne propunem s desemnm pe acela care a strnit cea mai mare vlv. Numele acestuia este incontestabil Robert James Fischer. Faima de scandal planetar a unui juctor altminteri cu excepionale nsuiri a suscitat o nemaipomenit risip de calificative, multe dintre ele friznd naiv absolutul. De fapt, sensul i dimensiunile celui de al unsprezecelea campion al lumii ne rmn tinuite n vlurile viitorului care, clarificnd unele probleme majore, ridicate n faa fiecrui lider al ahului, va fixa coordonatele parabolei lui R.J.F. Unde se afl punctul maxim al carierei sale? Momentul cuceririi titlului coincide cu apogeul curbei lui evolutive sau abia dup mplinirea visului su i vom cunoate n toat amploarea geniul? Nu cumva a atins el un vrf n timpul memorabilelor meciuri ale candidailor i era n declin nc de pe atunci cnd l-a nvins pe Spasski? Poate c nu va mai juca deloc (s ne amintim de ciudeniile unor stele ale firmamentului american: Morphy, Fine) sau, dimpotriv, asemenea lui Tal, i va ului adversarii prin
24

reveniri spectaculoase dup ce-i va pierde coroana... Deocamdat sntem doar n domeniul supoziiilor, iar viitorul are fora de a introduce acel parametru n stare s fac viabil oricare dintre ele. Totui exist i anumite condiii obiective, datorit crora unele linii de dezvoltare se vor realiza cu o mai * mare probabilitate dect altele. Or, tocmai n aceast privin tabloul periodic al stilurilor ne poate fi de folos. i, reciproc, trebuie s declarm deschis: socotim c acest ultim episod (fantastic) al cronicii ahului are, de fapt, rolul unui test al validitii tabloului periodic. Atunci cnd adevratul nvingtor al lui Fischer va fi cunoscut de toi, se va putea stabili n ce msur trsturile lui stilistice eseniale coincid cu acelea induse de noi, pe baza unor legiti pe care le-am presupus c ar exista n dezvoltarea ahului. Tentaia anticiprii, existent de-a lungul ntregii aventuri umane, ne ncearc i pe noi s desluim n semnele trecutului i n ale unui prezent tulbure chipul nc de negur al nvingtorului lui Fischer. Chiar dac el figureaz de pe acum n diagramele oficiale i i se cunoate structura ahist, numele lui este mai puin important deoarece precumpnitoare vor fi acele laturi ce s-au dezvoltat dup instaurarea domniei lui R.J.F. Asimilarea creaiei fischeriene, ncorporarea acesteia n tezaurul de cunotine ale eichierului vor produce mutaii nu numai n generaiile ce vor urma, ci i n viziunea contemporanilor, astfel nct dac, de exemplu, va aprea un spectaculos Spasski redivivus, realizatorul performanei se va deosebi structural de cel ce a fost nfrnt n 1972, dup cum nsui Fischer, pstrndu-i titlul, va fi o variant net mbuntit fa de cel de astzi. Acum, dup ncheierea pasionatei cltorii (doar en passant fantastice) pe oceanul furtunos al ahului, angajndu-ne mpreun cu Fischer ntr-un ameitor periplu n spaiile viitorului, vom invoca spiritul de lupt, de art i tiin al celui ce va fi campionul deceniului urmtor. Prin mijlocirea unor eroi fictivi, vom reliefa, n paginile urmtoare, trsturile plauzibile ale unor mari potrivnici, alei dup criteriile impuse de nsui tabloul stilurilor, din care nici chiar R.J.F. nu poate evada, urmnd ca, dup un notoriu procedeu de identificare, s alctuim un portret-robot al aceluia care va face din actualul moment Fischer rampa de lansare spre o nou culme a eichierului, culme desigur uimitoare, dar, din fericire, nu cea din urm. 200 000 de reni pentru un meci Dei salonul celebrului hotel specializat Caissa din Los Angeles era plin pn la refuz, larma produs de cei aproape dou mii de fani ai ahului nu depea numrul de decibeli impus de normele internaionale. Temndu-se de reaciile bizare ale campionului, cei mai muli comunicau doar prin intermediul radiourilor portative. Pe msur ce se apropia ora nceperii celor mai ciudate tratative din istoria eichierului, discuiile deveneau mai rare, zgomotul de fond al slii se diminua treptat,
* Vezi Colecia numrul 464. 25

marcnd tensiunea celor ce ateptau cu sufletul la gur desfurarea evenimentului. Un ropot puternic de aplauze explod pe neateptate, anunnd intrarea lui Robert James Fischer. Imediat ce acesta lu loc n mijlocul avocailor i al consilierilor si, purttorul de cuvnt al ilustrului mare maestru se ridic i se adres auditoriului: Doamnelor i domnilor, de cteva luni ziarele din ntreaga lume comenteaz hotrrea campionului lumii de a-i pune titlul n joc naintea termenului fixat de Federaia internaional. S-au lansat nenumrate supoziii, nscocindu-se cele mai fanteziste variante. Tocmai pentru a clarifica definitiv situaia a fost convocat aceast ntrunire, n care oricine dorete s devin challenger va putea anuna n faa tuturora ofertele sale, condiiile ntlnirii i, mai ales, onorariul pus la dispoziia noastr. Celor ce ar considera aceast licitaie sui generis drept o lezare adus sistemului oficial, le oferim urmtoarea explicaie: din moment ce R.J.F. consider c va nvinge pe oricine i va sta n fa, indiferent ce coeficient Elo ar avea singurele criterii interesante le constituie asigurarea succesului publicitar i dobndirea unei burse ct mai mari. n consecin, ateptm s auzim prerile dumneavoastr. Cei care se ateptau la proteste vehemente din partea unor foruri oficiale au fost dezamgii. Ici-colo se crear imediat grupuri n jurul unora dintre aii epocii, diferii bancheri ntreprinztori oferind capitalurile necesare avansrii unor propuneri. Un timp se scurse fr s se ntmple nimic. Apoi, din mijlocul asistenei, se ridic un ins cu totul necunoscut specialitilor i care rosti ntr-o englezeasc impecabil: Domnule Fischer, m numesc Knut Borg i asigur un fond de un milion de dolari n urmtoarele condiii: 70% nvingtorului, restul nvinsului. n cazul unei egaliti, ntruct dv. rmnei n posesia titlului pe care l putei exploata mai departe, mi vor reveni mie cele 70%. ncasrile i drepturile pentru televiziune le vom mpri, bineneles n mod egal. Drept garanie a contractului, v prezint acceptarea de ctre Meat and Horn Corporation a unei livrri de 200.000 de reni, a cror valoare depete cu mult suma n discuie. Snt gata s ncep meciul oricnd i oriunde. Permitei-mi, v rog, s m retrag pentru a v da posibilitatea s studiai cu atenia cuvenit clauzele anunate. Locuiesc n acest hotel i voi atepta 24 de ore rspunsul dv. V mulumesc. La revedere! Efectul discursului fu asemntor celui al uraganului Innocenza. Ziaritii disprur ntr-o clip i luar cu asalt cabinele de transmisie pentru a lansa noutatea. ocul era cu att mai mare cu ct noul pretendent era un anonim al lumii eichierului. Aprut dup numai 50 de minute, ediia special se epuiza rapid i isc n rndul majoritii cititorilor zmbete nelegtoare pentru extravagantul multimilionar dornic s plteasc orict evadarea din anonimat. n aceeai zi, o nou ediie publica declaraia lui Fischer: Dei ar fi trebuit s atept i alte oferte, am acceptat. Acordul meu se datoreaz numai inteniei de a descuraja alte exhibiii ale celor dornici de publicitate prin mijlocirea nobilului nostru sport. Fr nici o pauz, vom juca o zi rund, o zi partida ntrerupt. Fiindu-mi necesare
26

ase victorii, sftuiesc spectatorii s nu-i rezerve bilete pentru runda a aptea. Cota pariurilor se stabili de la nceput la 100:1, dar puini erau aceia care se ncumetau s arunce un cent pe ansa necunoscutului, dei meciul egal era dat n favoarea sa. Cu nu mai puin de cinci mii de dolari a fost pltit o tire adus la cunotina publicului n seara zilei respective; John Babbler, radiotelegrafistul unei expediii arctice internaionale, comunicase urmtoarele date despre Knut Borg: acesta era fiul unui ef lapon de pstori, proprietari ai unor imense turme de reni, mbogii n urma boom-ului produselor naturale; vorbea curent opt limbi moderne; absolvise facultile de matematic din Upsala i Gteborg; era autorul unei controversate lucrri de doctorat: Relaii numerice ntre infiniturile de grade diferite. A doua zi dimineaa, bookmakerii nregistrar cteva pariuri pe numele lui Knut Borg i sczur cota la 80:1. Ziarul Big Racket a pltit zece mii de dolari lui George Beard reprezentantul pentru Arctica al unei firme australiene de aparate electrice de brbierit , care ptrunsese n casa noului challenger, descoperind acolo ase ncperi tixite cu publicaii ahiste i un computer din generaia a patra. Pn seara cota pariurilor sczu vertiginos la 15:1, i se fix acolo. n ediia de sear, jurnalele publicar articole ale unor mari somiti care dovedeau negru pe alb c studierea exclusiv a literaturii ahiste, fr practica marilor turnee i a luptei cu cei mai puternici adversari, nu poate asigura depirea unui anumit plafon, total insuficient pentru a face fa unui juctor de talia campionului lumii. Prezena spectatorilor la prima rund ntrecu ateptrile organizatorilor, care, cu aprobarea lui Fischer, instalar fotolii pn la 47 cm de scaunul su. Opt puternice reflectoare serveau tot attor camere de televiziune gata s surprind cele mai subtile reacii ale combatanilor. Sosit cu douzeci de minute naintea startului, Bobby mpri cu bunvoin sursuri, strngeri de mn i autografe, lsndu-se cu o ngereasc rbdare fotografiat i filmat de orice amator sau profesionist. i primi partenerul cu bunvoina bunicului ce asist indulgent la nzdrvniile nepoelului, i curnd partida ncepu. Jucnd cu piesele negre, Fischer alese aprarea Nimzovici, varianta din partida a 5-a a meciului su cu Spasski. Spre surprinderea tuturora, Knut Borg executa mutrile rapid, cu faa impasibil i relaxat. Curnd, se vzu c el i-a ales cea mai bun linie de joc, recomandat chiar de R.J.F. n best-seller-ul su cu titlu amgitor ahul fr lacrimi. Campionul ncepu s gndeasc din ce n ce mai mult, fr s reueasc totui ruperea ritmului de metronom al adversarului, care ddea impresia c nu este surprins de nici una dintre magistralele riposte. Pentru a evita pericolele surprinztoarei dominri teritoriale pe care o exercita Borg, Fischer bloca poziia, elabornd periculoase contraatacuri n eventualitatea unor strpungeri temerare ale rivalului. Dar, pe msur ce partida avansa, devenea
27

tot mai clar c challengerul nu va risca nimic, organizndu-se i el n vederea combaterii oricrei agresiuni. Duelul manevrelor fu lung i avu drept rezultat o blocare complet a poziiei. Remiza era inevitabil, i, la propunerea astrului american, a i fost consemnat la mutarea a 50-a. Senzaionala tire fcu ntr-o clip ocolul lumii. Achizitorii biletelor pentru runda a asea, anticipata zi a triumfului fischerian, suferir o grea decepie, pierznd posibilitatea vnzrii lor cu suprapre. Societile de televiziune, care i asiguraser transmisiile numai pentru prima jumtate a ntlnirii, plteau acum nzecit pentru prelungirea contractului. Numrul ziaritilor acreditai deveni de trei ori mai mare, dar cel al spectatorilor admii n sal se reduse: fur desfiinate, la cererea lui R.J.F., primele trei rnduri de fotolii. De asemenea, au fost nlturate i dou camere de televiziune cu reflectoarele respective. Runda a doua a confirmat excelenta pregtire teoretic a laponului, care a jucat cu piesele negre o variant, favorit a lui Fischer, din aprarea sicilian. Obligat s lupte mpotriva propriilor lui sisteme i prevenit, asupra cunotinelor lui Borg, campionul pregti ndelung atacul, dar fu nevoit s amne mereu declanarea lui din pricina aprrii exacte i a posibilitilor de contralovituri pe care le ntrevedea. Ceea ce l uimea era constatarea c i se opuneau idei de joc preconizate de el dup nenumrate ore de analize i pe care le tia cu totul necunoscute altora. Prea c, avnd un mecanism asemntor de gndire i pornind de la aceleai structuri, Borg ajunsese la concluzii identice. Situaia se stabiliza, i, din ncletarea strategic ce a urmat, a reieit limpede c cel care calcula mai rapid era reprezentantul Europei septentrionale, O ncercare temerar a campionului de a complica cu orice pre partida opri rsuflarea milioanelor de telespectatori; comentatorii pronosticau un duel pe via i pe moarte, cu un oarecare avantaj ns pentru challenger. Dar, spre uimirea tuturora, acesta nu exploata ocazia ivit, ci gsi o cale de simplificri forate, dup care remiza deveni inevitabil. Urmtoarele partide se desfurar dup acelai tipic: Knut Borg obinea o poziie sigur din orice deschidere, utiliza un fantastic bagaj de cunotine pentru a elabora structuri impenetrabile, evita printr-un calcul exact orice curs, nu se lsa tentat de nici una dintre posibilitile de a obine avantaj pe ci periculoase i dovedea o tehnic impecabil a finalurilor. Nici cei mai ptrunztori analiti nu gsir fisuri n rigoarea construciilor sale, de pe nlimea crora prea c ateapt ocazia unei lovituri sigure, decisive. Ritmul rapid al rundelor, impus chiar de Fischer prin regulament, i imposibilitatea de a ntrerupe irul jocurilor au instaurat o stare de tensiune insuportabil. Dup zece remize consecutive, campionul risc necugetat, fu sancionat prompt, dar reui s obin o jumtate de punct dup o lung aprare, uurat mult de maniera tehnicist
28

n care juca Borg. Sub semnul unei delsri, dou runde se ncheiar apoi prin egaliti dup numai 15 mutri. Cota pariurilor sczu vertiginos la 3:1, iar laponul primi 314 scrisori de ameninare. Grupuri rivale clanului bookmakerilor angajar lupte de strad soldate cu 27 de grav rnii i n ora se instaur o adevrat stare de asediu. Constrni de pariori, avocaii lui R.J.F. cerur un minuios examen medical i un control tehnic al mobilierului din jurul mesei de joc, pentru a descoperi eventualele instalaii electronice ascunse, dar nu se gsi nimic. La runda a 14-a, se produse un veritabil seism: Fischer nu se prezent i fu declarat nvins. A clacat nervos? Voia s abandoneze? Era o manevr pentru dezechilibrarea adversarului? ntreaga omenire atepta cu nerbdare urmrile acestui act extravagant. Contralovitura fu neateptat: Borg nu se prezent la jocul urmtor i scorul redeveni egal. Lupta rencepu cu i mai mult nverunare ntr-o ncpere fr spectatori i fr camere de televiziune, singurul admis n preajma juctorilor fiind arbitrul. Nimic nu-l scoase din echilibrul sistemului su defensiv pe matematicianul-ahist constructor al unor teribile metereze, care i creau o nestrmutat ncredere, dar i o infailibil contiin a propriilor limite. Ultimele partide se desfurar sub semnul unei totale indiferene din partea lui Fischer, care ddea semne vdite c a renunat la ideea de a ctiga. Scorul final (12-12) nu schimba deintorul titlului, dar producea comutri sensibile n optica general asupra ahului. Despre Knut Borg s-a aflat apoi c timp de 15 ani studiase aproape ntreaga literatur de specialitate, sistematizat cibernetic. Pe aceast temelie a elaborat programe de analiz i de perfecionare a variantelor, pe care i le-a nsuit treptat, folosindu-se de cea mai modern tehnic pentru antrenarea puterii de calcul i a memoriei. Problema ridicat de senzaionala performan a dat multe dureri de cap teoreticienilor, incapabili s explice coerent acest fapt singular: chiar fr experiena marilor competiii, dar nsuindu-i tezaurul ahist prin metode cibernetice, o excepional inteligen matematic a putut ine o clip n cumpn geniul lui R.J.F. Bineneles, Knut Borg determin apariia unor exegei care, printr-o avalan de studii, i dovedir c posed i alte caliti ascunse sub mantia tehnicist i scornir chiar legende despre mistuitoarele-i pasiuni din copilrie, legate de sportul minii. n ciuda nenumratelor pronosticuri asupra viitoarei activiti a lui Borg, acesta, satisfcut de splendida-i reuit, era ocupat acum pn peste cap cu documentarea sa n direcia calculului numeric al proceselor psihologice, Curnd ns, ncepu s fie uitat, n centrul preocuprilor ziaritilor din ntreaga lume aflndu-se pregtirile pentru apropiata licitaie de la Los Angeles, care urma s desemneze un al doilea adversar pentru Robert James Fischer, pn la proxima ntlnire oficial din programul F.I.D.E. (n numrul viitor: CHALLENGER FR VOIE)
29