Sunteți pe pagina 1din 344

0

Restitutio Daciae

ION NICOLAE BUCUR

COMOSICUS
Ciclul Dac Cartea a Patra
Romanul epocii lui Burebista

Dupa romanul aparut la EDITURA EMINESCU 1983

Unde-mi snt amintirile rnite, Pe care mi le-ai mngiat pnla uitare? D-mi-le, s fiu din nou rzvrtitul! M ateapt soarta, Nerbdarea m sugrum. Tremurnd, mi iau viaa n mini i plec spre viitor, spre mne-venicul! LUCIAN BLAGA: Zamolxe

Partea nti ngemnarea ...............................5


Capitolul I FRMNTARE I CHEMARE ..................5 Capitolul II ZIDURI NOI, NDEMNURI NOI ............... 48 Capitolul III UNDE SNT FRAI, ACOLO E ARA ... 103 Capitolul IV ZRI LUMINOASE SE APRIND .......... 151

Partea a doua Razletirea .............................. 196


Capitolul V BINELE NU FACE PAI PREA MARI

... 196 . 236

Capitolul VI DISCORDIA SAP RDCINI ADNCI

Capitolul VII PRIMEJDIA VINE DIN DOU PRI ... 271 Capitolul VIII SE STVILETE DESTRMAREA.... 299

Partea nti ngemnarea

Capitolul I
FRMNTARE I CHEMARE
1
n anul 682 de la ntemeierea Romei1, stpn al cetii Tibiscum i al plaiurilor, pdurilor i munilor din jur era tarabostele2 Oroles. La daci, n vorbirea obinuit, ceti se numeau i aezrile locuite de tarabosti, toate construciile ce formau conacul moiei un loc cu mprejmuire puternic pe vrful unei coline, uor de aprat n caz de pericol ce se deosebeau de cetile ntrite aparinnd regelui, cu ziduri de piatr legate cu brne, strjuite de cete de lupttori, nlate n poziii ntre povrniuri de muni, unde putea fi oprit dumanul pornit s cotropeasc i s prdeze. Cetatea Tibiscum domina valea rului Tibisis3 de pe tmpla rotunjit a unui deal prelung, n urcu uor ctre crestele ce se profilau spre apus. n trecut i ea fusese cetate de aprare, ntrit cu val de pmnt i turnuri de paz, aezat la rscrucea drumurilor ce se ntlneau acolo venind dinspre rsrit, apus, miazzi i miaznoapte. Numai de civa ani

1 Anul 71 .e.n. 2 Nobil dac, moier 3 Timiul

regele Burebista o druise tarabostelui drept rsplat pentru faptele de vitejie svrite n luptele cu tribul celtic scordiscilor, oprii prin prile unde se mpreunau cele dou ape mari: Pathissus i Dunaris4, ntrind astfel ncrederea ce i-o acorda nc de pe vremea copilriei, nlndu-l la rangul de cpetenie militar i de stpn al acelor plaiuri. Dup ce srea peste apa Tibisisului pe podul de lemn, drumul pornea spre cetate urcnd cu erpuiri lungi printre copacii btrni ce mbrcau povrniul muntelui, oprindu-se n faa celor dou pori grele, ntrite cu piroane de fier, pzite de strji zi i noapte. nuntru se ntindea cldirea lung din brne groase, bine rostuite la coluri, cu cerdac tot aa de lung prin faa celor patru ncperi n care locuia tarabostele. n spatele ei se nirau alte construcii: cazarma strjilor, hambarele cu bucate i chiliile sclavilor, dincolo de care se zreau staulele cailor. Jos, n vale, ntre deal i ru erau ngrmdite magaziile, atelierele i saivanele, mprejmuite de un gard puternic cu bulumaci groi, nfipi adnc n pmnt i mpletitur deas din mrcini, iar mprejur, mprtiate pn pe povrniuri, erau colibele comatilor legai de moie din tat n fiu, a cror soart era n totul la bunul plac al tarabostelui, dei se bucurau de oarecare libertate n micri, aveau cminul i familia lor, deosebindu-se mult de sclavi, oameni privii ca nite fiine ce fceau parte din rndul animalelor. De fapt sclavia pe meleagurile dace era ceva proaspt, se rspndise numai de cteva zeci de ani. De cnd negustorii greci i romani ptrunseser n Dacia, devenise un fel de mod, era totodat un semn de bogie, ca tarabostii s cumpere sclavi sau s-i primeasc drept rsplat de la rege dintre captivii luai n lupte. Modul de via al comatilor i sclavilor depindea n egal msur de sufletele celor ce le erau stpni; la unii triau n oarecare ndestulare ca i dacii liberi, iar la alii ca simpli robi, nfometai. Tarabostele Oroles ddea dovad de alese porniri spre omenie, se purta cu supuii si ca i cum i-ar fi fost egali, iar acetia pstrau distana i respectul cuvenit, fr s fie stpnii de team, dei cel ce greea era pedepsit cu strnicie. De altfel, muli se nfiorau numai privindu-i nfiarea. De talie potrivit, cu pieptul lat, braele puternice i vocea ca tunetul, cnd vorbea ncepeau s vibreze lucrurile din apropiere. Ajuns n puterea vrstei, abia trecuse de patruzeci de ani, clit n lupte, mnuia sulia, spada, arcul i ghioaga cu mult curaj i miestrie. n luptele cu scordiscii i culcase la pmnt pe toi ce se apropiaser de el. De multe ori se
4 Tisa i Dunrea

aruncase n mijlocul nvlmelilor i lovise cu sete, despresurndu-l pe rege. Dar cine l cunotea bine, nu vedea n el un om fioros, ci mai degrab l asemuia cu un comate care tria alturi de pdure, cu trupul ntrit dobornd copacii i scurtnd butenii. Cnd alerga n galopul calului, cu pletele i barba blonde, de nuan uor castanie, jucndu-i n btaia vntului, se simea n elementul su, mai ales de cnd mersul pe jos i era greu, stnjenit de piciorul drept, pe care nu-l putea ndoi destul, betegit ntro btlie cu scordiscii, n toiul creia se prbuise cu calul ntr-o prpastie. Soarele mbrca zrile ntr-o lumina vesel. Plaiurile, vile i munii se estompau pierzndu-se n pcla uoar a zilei de var. Era ctre vremea prnzului. Tarabostele iei n cerdac, cobor ncet treptele scrii din lespezi de piatr, naint spre poart civa pai, apoi se opri. Strig pe cpetenia grzii, strduindu-se s-i stpneasc vocea, nu voia s se arate suprat: Gethulis, unde eti? Aici, stpne! rspunse acesta, ieind n fug din turnul ce strjuia poarta. Ce ai fcut cu sclavul acela, l-ai biciuit aa cum i-am poruncit? Nu, stpne. Cnd l-am cutat, era plecat n vale la ateliere; am zis s atept pn se ntoarce... Ai zis s atepi... repet murmurnd tarabostele. Poate c zeii lui lau ajutat... sau tu ai gndit c am s uit... Fug n vale, stpne, acolo l... Stai! i strig, vzndu-l c se ntoarce, gata s porneasc spre poart. M-am rzgndit, l-am iertat, mi-am adus aminte de fapta lui bun din primvar. Tu de ce nu i-ai luat aprarea? Gethulis rmase descumpnit, privindu-l mirat, niciodat stpnul nu revenise asupra unei porunci, mai ales cnd pedepsea, l tia om bun i drept, ns nu-l vzuse vreodat trecnd cu vederea peste o greeal. Cut s spun ceva, ncerc s pun parte sclavului, pe care l cunotea vrednic i cinstit, dar nu avu timp, de dincolo de pori se apropiau ropote de clrei ce urcau n galop. Dup cteva clipe Comosicus i Andra strnsera friele i caii se oprir aruncnd cu potcoavele jerbe de scntei pe plcile de piatr ce pavau curtea. Erau amndoi numai tineree i sntate. Tarabostele uit de cele petrecute, i privi cu dragoste i mndrie feciorul i fiica, numai cu ei doi mai rmsese. Comosicus era un flcu abia ieit din adolescen, blond, cu obrajii rozalii i pletele larg ondulate, czute pe umeri. Avea porniri de lupttor, alerga cu calul fr a, srea cu uurin peste anuri
7

i garduri, tia s-l opreasc i s-l ntoarc fulgertor, ntocmai ca un clre pe cmpul de btaie. De cte ori i privea, sufletul tarabostelui se umbrea, o durere surd se trezea n el, tot aa artase i feciorul cel mare, czut luptnd vitejete cu scordiscii. Acum pentru el Comosicus era fala i sperana vieii sale. Nu i-a regsit linitea pn nu i-a nvat feciorul s mnuiasc spada cu miestrie, s arunce sulia fr gre i s trimit sgeata la locul dorit. Dar i de fat era mndru, o sorbea din ochi, alturi de biat era ca o floare care abia i deschisese petalele, lacom dup lumina soarelui. Andra motenise gingia mamei i vigoarea tatlui. ntocmai ca mama, avea obrazul alb, fruntea nalt, faa oval, pe care jucau ochii mari, lucitori, de culoarea cerului senin, toate ncadrate de buclele bogate, blonde, de nuana spicului de gru prguit, ce-i cdeau pe umeri strnse n dou cosie groase, iar din partea tatlui primise temeritatea i ndrjirea; ca un brbat alerga cu calul, srind peste tot ce-i ieea n cale, mnuia cu dibcie sulia i arcul i nu ddea napoi din faa primejdiei. Se lua deseori la ntrecere cu Comosicus, clrea pe cmpie ca o amazoan, urmrit de privirile pline de uimire ale comatilor. Tat, de la podul de peste Tibisis l-am lsat n urm pe Comosicus, rosti Andra mbujorat, strunind calul. Biatul ncropi un surs, tia ce gndea tatl. Aa, fata mea, s te ii tare, s nu te cread nevolnic nici un flciandru. Tarabostele oft. Rmsese numai cu o fat, celelalte dou fuseser luate de zeul cel mare. Urmase apoi mbolnvirea soiei; de mult timp nu mai putea s umble, o inea la pat o suferin la picioare. Am fcut un ocol pe dup casele comatilor, am urcat pn la Petera Ursului i ne-am ntors pe la saivane, relu ea plin de via. Ne-am oprit sus, la marginea pdurii, lnga csua lui Siporus. Am vzut la el o veveri, se juca ntr-o colivie; a spus c mi-o d mie, mi-o aduce astzi. Ce om bun este bdia Siporus! tii c pe Ina am fcut-o surata mea? Faa tarabostelui se umbri i mai mult. nelesese multe lucruri, pricepuse c ntre Comosicus i Ina se nfiripase o legtur nevinovat, o dragoste de adolesceni, ns se prefcuse c nu o lua n seam. Bine, copiii mei, desclecai i intrai n cas, mama dorete s v vad, le spuse pornind spre poart. Aadar Siporus se napoiase, gndea el clcnd rar. l trimisese la cetatea Arcidava, la rege, s ia parte la o vnatoare ce se organiza n cinstea
8

unui oaspete strin, venit tocmai de la Dionysopolis, cetate de pe rmul Pontului Euxin. Pe el l avea cel mai dibaci vntor, i formase o ceat de oameni istei, numai nsoit de el pornea dup vnat. Urmat de Gethulis ddu roat cetii, se opri pe la chiliile sclavilor, i aminti c poruncise s le repare, s fac nvelitori mai groase pentru iarn, dublate cu cte o blan mare de berbec, apoi intr n grajdurile cailor i se convinse c erau bine ngrijii. Cnd se ntoarse la poart, l gsi pe Siporus. Atepta. M rog Marelui zeu pentru sntatea stpnului! salut acesta aplecndu-se supus. M-am napoiat, stpne. Vino dup mine, i spuse pornind s urce spre cerdac. Vreau s-mi povesteti tot ce ai fcut i ce ai vzut. Porunci unei sclave s aduc dou ulcele cu vin i se aezar n capul dinspre vale al cerdacului, de unde se vedea lucind apa Tibisisului i plaiurile pn departe, pierzndu-se n pcla ce se ngroa ctre vrfurile munilor dinspre rsrit. Ia spune-mi, ce face regele, e sntos? l ntreb pe comate dup ce sorbir din ulcele. Marele zeu s-l in, c tare bun om este! Nu-l mai vzusem din anul trecut, de cnd a venit aici i v-am nsoit la vntoare. Este plin de sntate, cnd l priveti vezi n el numai putere i povar. Zic povar, fiindc nu tiu de ce mi se pare c, parc poart n spate ntreg neamul dacilor. Mergeam n urma lui prin pdure cnd l-am auzit spunndu-i acelui strin, pe care l omenea cu mult grij: Poporul dac este mare, dar triete neunit. Cnd va avea un singur conductor, atunci Roma i va cuta prietenia. Au vorbit ei despre multe, dar nu prea le-am priceput. Eu, stpne, abia ndrznesc s-l privesc pe rege, pentru mine el este ca un zeu, n mintea mea l vd stnd alturi de Zamolxis. Aa, Siporus, mi place cum vorbeti. Aa trebuie s-l vezi pe rege! Snt un comate nevolnic, stpne, spun i eu ce am n suflet. Trei zile a durat vntoarea. Cu ct urca mai sus, n munte, cu att regele se nveselea mai mult. Eram muli, am dobort vnat s ncarci carele: uri, cerbi, cprioare i multe alte jivine de-ale pdurii. Strinul acela tnr, frumos, cu privire vie se bucura i se minuna. Dar acolo n munte eu nu prea am avut linite, m-am frmntat ntruna cu gndul la stpna... De ce? Ai avut vreo presimire, vreun semn? Crezi c suferina ei se va nruti?
9

Nu, stpne. n fiecare clip m rog Marelui zeu pentru nsntoirea ei. La asta m-am gndit, s se fac sntoas, i asta mi-a venit acolo sus, pe vrf de munte. Urcasem pe podiul cel mare, din care se ridic trei vrfuri, nu prea nalte, dar floase, le spune: celui dinspre rsrit, Semenisis, celui dinspre miznoapte, Goznis, iar celui dinspre miazzi Piatra Nedeiei, asta fiindc n jurul acestei stnci are loc i o petrecere n miez de var. ntre vrful Goznis i cel al Nedeiei am dat peste o scobitur n piatr, plin cu ap, adic un mic lac de munte n care se scurge un pria, ca i cum s-ar opri s se odihneasc, apoi pornete mai departe n vale. Din toate prile veneau poteci i toate se opreau pe malul lacului. Acolo am ntlnit un btrn ncrcat de ani, dar cu gur vrednic. A nceput ndat ce m-a vzut: Bag seam c nu eti de pe aici, c nu te semui s te mai fi vzut mi-a spus el, dornic s intre n vorb. Ai venit s-i lecuieti vreun beteug? Nu, i-am rspuns, unde, cum s-mi lecuiesc? Aici n lacul sta, s-a pornit el din nou. Din btrni i se spune Baia Vulturului, dar acum lumea i zice Izvorul Tmduirii. Aa merge povestea, cic ar fi fost vzut un vultur btrn, plin de bube, fr fulgi, blcindu-se n apa lui, de unde a ieit sntos, viguros, cu pene frumoase. Unii cred c toi vulturii de prin munii vecini i aduc puii i i scald n lac, pentru a-i face puternici, s triasc via lung. S vezi ce o s fie aici peste vreo zece zile! Dau nval cei cu beteuguri, vin cu carul, clare sau trndu-se pe jos, adui de alii sntoi. Tot plaiul se umple de oameni ologi, de copii plpnzi, de femei cu boli de ale lor. n ziua cnd cade miezul verii, cine se scald de apte ori n Baia Vulturului se nzdrvenete. Anul sta miezul verii va fi cic de poimine ntr-o sptmn. Am vzut i eu pe muli lecuii. Asta o fi voia Marelui zeu, face minunea asta numai ntr-o singur zi din an. A mai vorbit el despre multe, dar eu nu prea l mai ascultam, nu-mi mai ieea din gnd minunea cu tmduirea. Eu zic c ar fi bine s ncercm cu stpna, poate se face bine, o vedem iari mergnd pe picioare. Da... ar fi de ncercat!... murmur tarabostele. Nici vraciul pe care lam adus nu tia de Baia Vulturului, altfel m-ar fi ndemnat s o duc acolo. S m ncred n tine, Siporus? Nu a vrea s o chinuim degeaba... Cum e voia stpnului... Fac cum zice stpnul... Snt gata s nsoesc pe stapna acolo! O ducem ntr-un car cu fn mult. Bine, aa vom face. S te pregteti din vreme. Ia golete ulcica, ai uitat de ea. Cnd ai pornit ncoace, regele nu i-a spus nimic?
10

Da, m-a luat deoparte i mi-a optit: S spui tarabostelui Oroles c vreau s-i vorbesc. Simt nevoia s m mai sftuiesc cu el. Tarabostele se mic frmntat: Asta nseamn c iari mai pornete ceva. Este un om care parc nu-i ncape n el, venic chinuit, ntr-o nencetat cutare. Tcu. Afar se auzeau glasuri ce nu preau de sfad, ci de panic, amestecate cu ropote de cal pe lespezile ce pavau curtea. Se slt n picioare s ias, dar nu avu timp, nuntru intr Gethulis, urmat de baciul de la stn. Amndoi erau palizi, agitai, ngrijorai. Ce suprare mi-ai mai fcut, Rostris? l ntreb pe baci. Nenorocire mare, stpne! Snt ngrozit de cele ce s-au ntmplat. Poi s porunceti s m omoare, stpne! Dar acum nu e vreme de tnguire, ci de aprare... Spune o dat, nemernicule, altfel i crap capul Stpne, alaltieri, pe plaiul ce se las spre Tapae, ciobanii tarabostelui Burrennus ne-au furat una din turmele de oi. Noi am prins de veste la vreme, am pornit dup ei i i-am prins tocmai cnd bgau turma n ocolul de la stna lor. N-am stat pe gnduri, ne-am pus pe ei cu btele. A fost btaie mare, au czut i de la noi doi sclavi de la ei mai muli pn la urm am luat turma, dar nu pot s-mi dau seama cum s-a fcut c stna lor a luat foc i s-a fcut scrum. Astzi de diminea, noi am prins c tarabostele i-a strns oamenii: garda, comatii i sclavi de ncredere i a pornit spre stna noastr. Abia am avut vreme s ascund turmele n vguna ce se nfund n Valea Vnturiului. Ei ne-au nconjurat stna, au ars-o, apoi au pornit ncoace. Poate c tarabostele Burrennus are de gnd s ne atace cetatea, stpne! Eu le-am luat-o nainte, am inut-o numai n galopul calului. Aa s-a pornit nenorocirea. Dac am greit, s m trimii la Marele zeu, stpne! Tarabostele l ascultase frmntndu-i barba. O tia, era veche dumnia ntre el i tarabostele Burrennus. Nu erau supuii aceluiai rege. Moia sa, cu cetatea Tibiscum, ce se ntindea pn dincolo de Tapae, aparinea de inutul dac ce avea ca rege pe Burebista, a crui cetate de scaun era Arcidava, iar moia tarabostelui Burrennus, cu cetatea Rasidava, ce se ntindea spre rsrit de Tapae pn n cmpia nconjurat de nlimi de sub Muntele cel Mare5, aparinea de inutul ce avea ca rege pe Duras, a crui cetate de scaun era Sargedava, aezat la intrarea n valea ngust i
5 Masivul Retezat.

11

lung ce urca pn pe Kogaion, muntele sfnt al dacilor, unde era marele altar al lui Zamolxis. Ciobanii lor se mai sfdiser i btuser, ns niciodat nu ajunsese ca acum la o adevrat lupt ntre doi taraboti, aezai la margini de inuturi, pentru c totul ar fi putut degenera ntr-o nfruntare sngeroas a celor doi regi. Deseori altceva se ntmpla i nu avea urmri grave: deoarece un taraboste era stpn pe moia i supuii si, dac era aezat la o margine de inut, putea s se desprind de regele su i s se alipeasc la inutul regelui vecin. Pentru asta mrginaii se bucurau de mult atenie, trebuiau s fie oameni de ncredere. Vznd c tarabostele tace, baciul relu ngrozit, bnuind c va fi ucis, iar cei doi vecini puternici se vor mpca: S m omori numai pe mine, stpne! Jur n numele Marelui zeu c ceilali ciobani nu snt vinovai; toi au fost obinuii s m asculte orbete. Tarabostele porni spre ieire, vorbind din mers: Gethulis, spune s sune strjile din tulnice i cornuri ca pentru plecare la rzboi. Garda i toi comatii lupttori s se adune degrab jos, pe drumul ce coboar din cetate. Vor merge cu noi toi clreii i pedestraii. Tu, Rostris, ne nsoeti pn ntlnim pe vecinul dumnos, apoi te grbeti spre locul unde ai ascuns turmele. Pe urm vom vedea ce va mai fi de fcut. Strjile sunar ca pentru primejdie, de adunare. Sus, n cetate, i jos, la ateliere i saivane, i printre colibele comatilor se dezlnui micare. Civa lupttori din gard pornir n galopul cailor spre satele mai apropiate de drumul spre Tapae, cu porunc s strng comatii pregtii de lupt i s ias cu ei n calea tarabostelui. Se lsau umbrele nserrii cnd iscoadele trimise nainte vestir c erau aproape de tabra dumanului. Burrennus se oprise cu cetele sale pentru odihn peste noapte. Tarabostele Oroles alese un loc ascuns vederii, porunci ca toi s se odihneasc, fr s aprind nici o licrire de foc, iar el nsoit de Gethulis, Rostris i iscoada care adusese vestea pornir prin pdure s cerceteze mprejurimile locului unde poposeau oaspeii nepoftii. Prin amurgul ce se lsa, mai mult auzir dect vzur ce se petrecea, l tia pe Burrennus mare iubitor al vinului. n timp ce oamenii de rnd se odihneau, el i cpeteniile ce-l nsoeau se porniser s chefuiasc. Cu mult nainte de ivirea zorilor ddu lovitura, mai nti sperie i mprtie caii, apoi atac tabra. Se petrecu un lucru la care nu se ateptase, comatii i sclavii ce-l nsoeau pe Burrennus fugir n pdure, iar tarabostele rmase nconjurat numai de gard. Era tocmai ceea ce dorea Oroles, s evite ct mai mult vrsarea de snge i suprarea celor
12

doi regi ai inuturilor ce se nvecinau. Fcu n aa fel micrile cu oamenii si, nct opri ncercuirea adversarului, ls un loc pe unde acesta s poat fugi. n cteva clipe Burrennus i garda sa pierir n desiuri. Era mulumit c totul se desfurase astfel, ceea ce avea s urmeze era treaba celor doi regi, ei se puteau rzboi sau mpca, pedepsind pe vinovat. Pn seara Oroles urmri cetele lui Burrennus, nu se opri dect cnd le vzu alungate de pe moia sa. Noaptea se odihni la stna ars, pe care baciul Rostris i ciobanii se apucaser s o refac nc din cursul zilei. n dimineaa urmtoare tarabostele porni napoi spre Tibiscum, dup ce ls pentru un timp o ceat de comati lupttori care s apere stna i turmele. Mergea n pasul calului, avndu-l alturi pe Comosicus. Nu-i oprise feciorul de a-l nsoi, avea grij s-l cleasc n lupt. Se gndea la ceea ce va spune regele cnd va auzi de cele petrecute. Tat, ct este de mare neamul dacilor? rupse biatul tcerea, apropiindu-se cu calul. Tarabostele tresri, scos din gnduri. Rspunse, privindu-i feciorul mirat: Mare... mai mare dect al tuturor neamurilor care l nconjoar. Dar de ce m ntrebi? Nu neleg un lucru, aud vorbindu-se cnd de daci, cnd de gei, sntem dou neamuri care vorbesc aceeai limb? Asta am auzit-o de la sclavul grec care m-a nvat s scriu i s citesc. Dac nu murea aa de repede, aflam mai multe de la el. Nu, feciorul meu, dacii i geii snt acelai neam, despre care strinii vorbesc folosind nume diferite. Am auzit i eu de la rege, cic grecii ne numesc mai mult gei, pe cnd romanii ne spun daci. Pai, tat, dac sntem un singur neam, care este aa de mare, de ce peste daci snt mai muli regi? Asta e slbiciunea noastr, feciorule i a spune prostia noastr. Am ajuns s ne batem ntre noi. Neamul mare al dacilor cuprinde multe triburi, cele dintr-un inut s-au unit i fiecare are un rege. Aa se face c peste daci snt mai muli regi. Dar neamul dacilor nu este numai att ct se gsete acum sub stpnirea regilor, mai snt muli frai de-ai notri supui unor neamuri vecine care le-au cotropit pmntul. i regele nostru, Burebista, se mpac aa, se mulumete s fie cpetenie numai peste o mn de daci?
13

Nu pot s-mi dau seama ce nutrete el n suflet... Tarabostele tcu. n fa se deschidea o vale adnc. Strnse frul calului i ncepu s coboare.

2
etatea Arcidava era aezat pe o colin rotunjit de ape de-a lungul vremurilor, marcnd un loc singular n larga i ntinsa vale a rului al crui nume, pierdut n negura trecutului, a fost acela de Apus Flumen6. Nu se tia de cnd, monegii o povesteau doar ca pe o legend, spuneau c marele mamelon ce susinea cetatea ar fi fost nlat de oameni, de captivii adui de o cpetenie dac de dincolo de Dunaris, fapt svrit n timpuri strvechi. Ceea ce cunoteau fr ndoial cei mai btrni, muli apucaser s o vad, era faptul c n acel loc se pomenise o cetate de lemn, construit din brne de o grosime ce uimea, ns tatl regelui Burebista, care se numise tot Burebista, adusese un constructor dintr-o cetate de pe rmul Pontului Euxin i-l nsrcinase s dea focului pe cea veche i s zideasc n locul ei alta din piatr, mai ncptoare, mai impuntoare i mai rezistent la atacuri din afar. Era nconjurat de ziduri groase din blocuri de piatr bine fasonate, ntre care se nlau din loc n loc turnuri de aprare i de paz, iar curtea frumos pavat cu lespezi netede. ntre ziduri erau mai multe cldiri: cea mai artoas servea de locuin regelui, alturi de aceea din care se purtau treburile rii, una ce avea destinaia de cazarm pentru gard, alta cu chiliile pentru sclavii slujitori ai curii, veneau apoi magaziile, iar mai departe grajdurile. La poalele colinei, jur-mprejur, se nirau casele cpeteniilor militare i civile, acelea ale comatilor legai de moia cetii de scaun a regelui, ale negustorilor strini aezai pe acele meleaguri, precum i magaziile, atelierele i saivanele regale. La Arcidava avuseser reedina toate cpeteniile ce fuseser regi ai dacilor din acel inut n vremuri ce se pierdeau n negura trecutului. Casa n care locuia regele era ntocmai ca aceea a unui arhonte bogat dintr-o cetate greac de pe rmul Pontului Euxin sau chiar de la Atena. Pe vremea cnd se construise cetatea prea puini romani se ncumetau s ajung pn acolo. Dar mai era o piedica, dacii se temeau de Roma, ale crei
6 Caraul

14

legiuni ptrunseser mult n Tracia. n anul Romei 6797, generalul C. Screbonius Curio, guvernatorul Macedoniei, fcuse o expediie pn la Dunaris, oprindu-se la cetatea Singidunum8. Acea naintare a romanilor l nelinitea pe regele Burebista, puterea Romei putea deveni un pericol pentru daci. Singur, n ncperea din care conducea treburile rii, se gndea ngrijorat la trecut i viitor. Ce vor face dacii, aflai sub mai muli regi, n faa puhoiului de legionari trimii de Roma? Neamul dacilor era mare, populaia, vorbea aceeai limb pe o ntindere uria, de la rsrit la Tyras9 pn la apus de Pathissus, iar la miazzi pn la munii Haemus10. Vedea nenorocirea n mpria lor, erau numeroase triburi: n partea de rsrit triau piefigii, costobocii, carpii, tirageii, n inutul dintre muni ratacensii, la miazzi siensii i burii... Nu mai continu s le numeasc n gnd, tia c erau multe, unele nici nu-i veneau n minte. Se nfior i se mic n scaun. Pentru ce s fie mai muli regi, dac exista un singur popor? Dar nu reprezentau ntregul neam numai dacii ce aveau cpetenii regi, muli alii se gseau sub stpnirea unor strini venii de aiurea: la rsrit bastarnii i sarmaii, la apus celii i scordiscii, iar la miazzi odriii. Dac la toi acetia i mai aduga pe romani, i ddea seama c poporul dac se afla n primejdie. Alta ar fi situaia, dac toate triburile dace s-ar uni i-ar arunca napoi dincolo de hotare pe strinii cotropitori, murmur sltndu-se n picioare. Regii daci n loc s se uneasc i s apere pmntul pe care poporul dac este stpn se bat ntre ei din pricini mrunte, continu oftnd. n primii ani ai tinereii fusese trimis de tatl su la Roma, sttuse acolo mai mult timp. i explicase odat sclavul nelept, pe care l cumprase pentru a-l nva s scrie i s citeasc limba romanilor, c politica dintotdeauna a Senatului roman fa de popoarele vecine a avut la baz dictonul: Divide et impera11. nelegea acum c n cazul dacilor numai era nevoie de nici o aciune politica a Romei pentru a-i mpri, puteau fi btui pe rnd i stpnii uor. Gndul su alerg spre Marele preot. Pn atunci singurul lucru ce-i unise spiritual pe daci, le meninuse treaz contiina c formau un singur popor, fusese credina n Marele zeu Zamolxis, ascultarea de Marele preot i prosternarea n faa Marelui altar de pe muntele sfnt Kogaionul, n zilele de mari srbtori, cnd se aducea
7 Anul 74 .e.n. 8 Belgrad 9 Nistru 10 Balcani 11 mparte i stpnete.

15

Marea jertf. Se apropie de fereastr cltinnd capul i zmbindu-i n barb. Fcuse o descoperire: acela care i va uni pe daci ntr-o singur ar nu-i va putea conduce uor, dect dac ar fi ajutat de Marele preot. Kogaionul nu se gsea n inutul pe care l stpnea el, ci n cel vecin, al crui rege era Duras, iar acum nici nu aveau un Mare preot, pregteau alegerea altuia n locul btrnului mpovrat de ani, pe care zeul cel mare l chemase la el, sus n cer. De va fi s porneasc lupta de unire a tuturor dacilor ntr-o singur ar, va trebui s nceap nti cu Duras, fie s-l nving, fie s-l fac ajutor la conducerea poporului, apoi s pun pe Kogaion un Mare preot care s fie n totul alturi de rege. Toate aceste reflecii i intensificau nfiorarea, totul prea ceva prea frumos, vedea cu mintea Dacia mare, cu un singur rege, iar pe Marele preot alturi de el, o Dacie mai puternic dect toate rile vecine, care nu se va speria de puterea Romei. De talie mijlocie, arta potolit n micri, dar cu privire ce sgeta. Nimeni nu bnuia c sufletul su era ca un vulcan gata s arunce flcri i lav. Barba i pletele, blonde, crescute n voie, ddeau capului su o nfiare ce se asemna cu aceea a haiducului pornit s lupte mpotriva lcomiei i nedreptii. Dogoarea ce-i mocnea n inim i meninea o stare de frmntare ce nu se potolea niciodat. De cnd era rege, scordiscii vecinii dinspre Pathissus nu i-au dat pace, iar de cnd romanii au ajuns pn la Dunaris, ngrijorarea despre soarta dacilor nu-l mai prsise. Dac ar avea un ajutor n care s se ncread, ar porni lupta de unire a dacilor. Cine ar putea s fie pus Mare preot? Poate c acolo, pe Kogaion, Duras va i fi ales unul i pregtea Marea adunare a capnoboilor12 pentru a-l unge ca trimis al Marelui zeu printre daci. Din nou scutur capul i se apropie de fereastr, copleit parc de o mare greutate, de neputin i de ndoial: dac noul Mare preot, prin capnoboii si, va ndrji poporul mpotriva sa? Ei, capnoboii, puteau umbla pretutindeni, strngeau lupttori preoii aveau o oaste a lor judecau peste capul regilor, pedepseau, ntemniau, omorau. ara sa era mic, se ntindea de dincolo de Tapae pn aproape de apa Pathissusului, ntre Dunaris i Maris13, iar aceea a lui Duras mai mare, cuprindea ntre hotarele ei mai muli daci, lupta cu el ar fi fost inegal, greu de purtat, cu puini sori de izbnd. Totul ar fi stat n ajutorul capnoboilor, al Marelui preot, n armata preoilor. Nu simi cnd se deschise ua, auzi numai o oapt:
12 Grad ierarhic n rndul preoilor. 13 Mure.

16

Tata este singur. Se ntoarse i vzu fetele. Pentru el Carpina i Serena erau soarele, viaa. Ci biei i druise Theia, regina, toi fuseser luai de marele zeu nc din fa. Faa sa se lumin, pentru ele nu era niciodat ngrijorat, mpovrat. De cte ori le privea era copleit de un sentiment de mndrie i mhnire: de mndrie, pentru frumuseea i vioiciunea lor; de mhnire, pentru c Zamolxis nu se ndurase s-i lase nici un fecior, care s-l urmeze n cetatea de scaun. Spunea deseori n glum, celor ce nu se abineau s le admire cu murmure de uimire, c fata cea mic, Serena, cu prul blond de nuan mai nchis, cu irizaii spre castaniu, fusese nscut la umbr, iar despre cea mare, Carpina, cu parul de culoarea frunzelor nglbenite la nceput de toamn, c fusese adus de zei la lumina vie a soarelui de primvar, n rest, fetele aveau mult asemnare: aceeai talie de nlime potrivit, la fel de repezi n micri, cu feele ovale i nasurile uor sltate n vnt, iar ochii ca cerul senin. Cine le privea bine observa c faa Carpinei aducea ctre forma rotund, iar aceea a Serenei prea mai prelung. Se apropie de ele i le strnse la piept cu dragoste. Ce doresc fetiele mele dragi? Tat, ne-a trimis mama. A venit iari negustorul acela grec de la Tomis... A adus lucruri minunate... Ne dai voie s cumprm ceva? ndrzni Carpina. Cum s cumprai, voi vrei s m srcii? opti n glum, ndeprtndu-le de la piept i privindu-le cu cldur printeasc, apoi le strnse din nou. Tat, tu aa faci ntotdeauna!... murmur Serena. V dau voie s luai tot ce dorii, dac mi promitei ceva... Orice, tticule! rostir amndou. Acum sntei destul de mari, v pot vorbi ca unor fete care n curnd vor porni n via alturi de brbaii care le vor fi soi. Vreau s-mi facei legmnt ca m vei asculta, vei ndeplini voia mea, pstrnd convingerea c tatl vostru intete n egal msur binele fiicelor sale, al rii i al ntregului popor dac. Carpina se grbi s dea rspunsul: Da, tat, m leg! Nu eti tu ticuul meu drag? i eu, tat! Nu voi iei niciodat din cuvntul tu! murmur Serena. Aa-mi place! Am dou fete cumini. Spunei-i mamei c are voie s v cumpere orice dorii!
17

Ua se deschise printr-o micare scurt i din prag eful grzii rosti cu supunere: Mrite rege, un preot, spune c se numete Deceneu, cere s intre s-i vorbeasc! i dm voie? Plecai, fetelor! Da, l primesc, s vin! rspunse stpnit de curiozitate, alergnd cu mintea ctre Kogaion, unde urma s fie ales un nou mare preot. Preotul intr sfios, aplecndu-se cu supunere n faa regelui: Mrite rege, m rog Marelui zeu Zamolxis s-i dea sntate i via lung, pentru propirea dacilor! Pe mine nu m cunoti, Mrite rege, nici n-ai de unde. Snt un umil preot al cultului lui Zamolxis, trimis de pe Kogaion din fraged tineree s nv cele ce tiu alte popoare despre lume, despre pmnt i cer, despre zei, via i moarte. M numesc Deceneu. Precum vezi, nu snt prea n vrst, dei peregrinarea a lsat pe faa mea unele semne de mbatrnire nainte de vreme. Fii binevenit, Deceneu! Dup modul cum vorbeti bnuiesc c voi afla multe lucruri noi de la tine, iar ca dovad c nu-i voi grbi plecarea, voi cere s ne aduc o msur cu vin i dou cupe. Avea n fa un brbat destul de tnr, cu mantie larg de preot pe umeri, veche, prfuit, semn c venea de la drum lung. Era slbu, puintel la trup, cu privire arztoare i nfiare de ascet. Prul blond-rocat i cdea pe umeri n uvie rvite, iar n ochii albatri, limpezi, avea o lucire ce-i ddea un aer de profund meditaie. Barba rar, strns ntr-un smoc ngust sub brbie, i prelungea faa, accentundu-i slbiciunea de schimnic. Mrite rege, Marele zeu aranjeaz lucrurile ca ele s corespund cu soarta oamenilor, cu aceea ce le este dat s svreasc. nc de cnd m aflam la Delfi mi pusesem n gnd ca, nainte de a m napoia pe Kogaion, s trec pe la tine; nu bnuisem c n drumul meu voi fi rugat cu insisten s fac acest lucru. Am plecat de la Atena cu o corabie care venea la Dionysopolis14, cetatea de pe rmul Pontului Euxin... Acolo l-ai ntlnit pe Acornion... Da, Mrite rege. M-a dus la el stpnul corbiei. Cnd a auzit c vin n Dacia s-a bucurat. Mi-a vorbit cu mult nsufleire despre tine, spunea c tu eti o speran pentru ei, pentru greci, cci o Dacie puternic va ine piept Romei i, cu ajutorul zeilor, Elada lor va scpa de jugul roman.

14 Balcic

18

Ai spus c el te-a ndemnat s treci pe la mine... De ce? Acornion este omul meu de ncredere, prin el aflu ce se mai petrece la Roma i prin alte pri. ntocmai, Mrite rege! El se napoiase de curnd de acolo. Dup cte am neles, este nu numai un bogat negustor, ci i un iste om de legtur, tie s se descurce n afacerile politice. Mi-a povestit ce s-a ntmplat la Roma, de curnd, i m-a rugat ca tot ce aflu de la el s-i aduc la cunotin. Timp de doi ani Senatul roman a fost n panic. Spunea c un gladiator din Capua numit Spartacus, de neam trac, a reuit s porneasc o rscoal. A strns cetele de sclavi fugii de la ferme, ce stteau ascuni prin pduri, i, ajutat de o mulime de gladiatori, a format o armat puternic, a purtat lupte i a nfrnt multe legiuni romane, punnd n pericol Roma i statul roman. Vzndu-se n faa unei primejdii att de mari, Senatul a nsrcinat pe unul din cei mai nverunai dumani ai sclavilor, pe generalul Licinius Crassus s duc rzboiul cu Spartacus. Aruncnd n lupt o armat de zece legiuni, l-a nfrnt; pe el i pe cpeteniile ce l-au ajutat i-a prins i i-a rstignit de-a lungul unui drum numit via Appia de la marginea Romei. Dar sacrificiul celor ce s-au rsculat n-a fost fr folos: lipsa de sclavi, provocat de decimarea lor dup nfrngere, a forat pe marii fermieri s mpart pmntul n loturi mici, s-l dea plebeilor s-l munceasc, i si ia o parte din recolt, sau, n schimbul unei pli, n fiecare an. Aadar, Roma este acum ca un urs bolnav care i linge rnile, murmur regele, apoi continu, satisfcut c fcuse o descoperire: aa cum fermierii romani au dat pmnt plebeilor, la fel am putea ncerca i noi, tarabostii s-l dea comatilor i s primeasc ceva n schimb. Acum comatii muncesc ca nite robi pe moiile lor. i mulumesc pentru vestea adus, voi continua s m mai gndesc la asta. Dup ce mai sorbim cte o cup de vin, a vrea s-mi vorbeti despre tine. Noi, dacii, nu prea avem oameni nvai. Preotul se slt de pe scaun i i potrivi mai bine mantia, apoi se aez la loc. Mrite rege, nu mi-e ruine s-i spun c nu prea snt prieten cu vinul, i nici cu alt butur, n afar de apa limpede de izvor. Am cltorit mult la Atena, Delfi, Olimp, Alexandria Egiptului i am nvat multe. Am ascultat prelegeri ale unor filozofi pe care i socotesc mai presus dect zeii. Dac ai cunoate, Mrite rege, ce comori de nelepciune au lsat lumii civa nvtori de-ai lor, de care n-ai avut de unde s auzi: Pitagora, Aristotel, Socrate, Platon, Arhimede, Hipocrate, ai privi oamenii i viaa cu
19

ali ochi. Pentru asta m simt nu numai preot, ci i geometru, filozof, retor i vraci am nvat s vindec unele suferine ale omului. S nu te mire, Mrite rege, cele ce auzi, snt preot al cultului lui Zamolxis, ns s tii c n adncul sufletului meu am ajuns s neleg c nu are nici un sens s crezi n puterea vreunui zeu zeii snt plsmuiri ale minii omeneti. Nutresc n mine convingerea c tot ce se petrece n jurul nostru purcede de la oameni, n sufletele lor slluiesc n egal msur rutatea i buntatea. M-am napoiat n Dacia cu pornirea de a istovi zbtndu-m s ndrept oamenii pe drumul cel bun, al nfririi, ntrajutorrii, milosteniei. La noi, Mrite rege, numai credina n Marele zeu i limba ce o vorbim fac s se tie c exist un numeros neam al dacilor. M-am ntrebat adesea, n clipele mele de meditaie chinuit: de ce s nu fie o singur ar, o Dacie Mare, a tuturor dacilor? Acesta snt eu, plpndul Deceneu, preotul modest al Marelui zeu, aa m-am napoiat dup atta peregrinare prin lume. Regele l privea cu ochii nflcrai, n sufletul su se pornise o rscolire pe care nu i-o mai putea stapni. Se slt de pe scaun, se apropie de el i-l mbria, rostind tulburat: Ce putere a cerului te-a ndemnat s-mi vorbeti astfel? Parc ai fi slluit n inima mea. De mult snt chinuit de tot felul de gnduri. Dacii se cade s fie unii, s triasc ntr-o singur ar. Poporul trebuie pus s nvee, s scrie i s citeasc, s nale ceti puternice, s fie ndemnat s fac negustorie, s prind curaj pentru a iei n lume, s cutreiere mrile i rile. De mult visez s fac o Dacie Mare, care s strng la snul ei toate triburile dacilor, tot neamul ce se ntinde spre rsrit dincolo de Tyras, pn la apus, dincolo de Pathissus, i de la munii pduroi din miaznoapte pn la poalele Haemusului ce se las la miazzi. Pentru a desvri acest vis am nevoie de un ajutor energic, de un bun sfetnic, i acesta n-ar putea fi dect Marele preot. Tu, Deceneu, tu plpndul preot care pori n suflet atta nvtur i nelepciune vei fi sfetnicul meu. Tu, ca Mare preot, vei ndemna poporul la unire, nvtur i cumptare. Noi amndoi vom nla pe Kogaion un mare sanctuar al dacilor i vom construi o puternic cetate de scaun, dar pentru asta trebuie s mergem acolo. Cu tine alturi de mine, voi porni lupta! Nu se poate ca poporul s nu fie dornic de unire. Preotul se ridic i se trase civa pai napoi. Era palid. Murmur: M-ai copleit de tot, Mrite rege! N-am bnuit c venind ncoace calea destinului meu va fi alta. Snt gata din tot sufletul s te urmez, dar nu ca Mare preot...
20

Dac cineva vede n ce parte este binele, trebuie s aib i puterea s-l svreasc. Cnd eu voi ajunge s fiu rege i peste inutul n care se afl Kogaionul, tu vei deveni Marele preot al Marelui zeu Zamolxis! La venire ai spus c Zeul cel mare aranjeaz lucrurile ca ele s corespund cu destinul oamenilor, cu ceea ce le este dat s svreasc. El, Zamolxis, i-a ndreptat drumul ncoace, el l-a ndemnat pe Arconion s te foloseasc drept trimis al su. Regele tcu adnc tulburat. Umplu cupele i-l ndemn pe preot s bea. Chem apoi pe cpetenia grzii: S pregtii cea mai bun ncpere pentru odihna acestui preot! Va fi gzduit la noi mai multe zile. Mrite rege, tocmai vroiam s intru, a venit tarabostele Oroles, mi-a spus c vrea s-i vorbeasc nentrziat. Preotul se ndrept spre u. Stai, Deceneu, e bine s auzi i tu ce-mi spune tarabostele. Nu eti de astzi nainte sfetnicul i ajutorul meu? Oroles intr i se nchin n faa regelui cu supunere. M rog Marelui Zamolxis pentru sntatea ta, Mrite rege! salut el cu faa mpietrit, lucru ce-l mir pe Burebista, copilriser doar mpreun, ntotdeauna tarabostele intra la el n plin verv. Mrite rege, s-a petrecut ceva care te va supra mult, dar nu puteam s fac altfel, nu era vreme s atept ncuviinarea ta: tarabostele Burrennus cu oamenii si a nvlit pe moia mea, iar eu i-am rspuns cum se cuvenea, l-am lovit i alungat! Nu neleg de ce a fcut asta, poate c a fost ndemnat de regele su, de Duras?!... Tarabostele povesti tot ce se ntmplase, de cnd ciobanii lui Burennus i furaser o turm, pn la ncercuirea i alungarea cetelor acestuia pornite s-i atace cetatea. i din asta tu ai rmas aa de speriat, Oroles? Crezi c se va pregti s te loveasc iari? Eu, Mrite rege, nu m tem de el. ngrijorarea mea este alta: m ntreb dac regele Duras nu va porni un rzboi mpotriva ta. Fii linitit, taraboste, cred c nu se va ncumeta el s fac asta, numai dintr-att. Totui se cade s fim cu bgare de seam. Doar s-au mai vzut certuri i hruieli ntre doi taraboti vecini i nu s-a ajuns la o lupt ntre regii lor. Vezi c nu m-am suprat? Uit i tu necazul. i-a ars stna,
21

dar vei face alta mai frumoas i mai mare. Acum privete pe omul acesta. Este preot de-al Marelui zeu. l vezi? Pe ct arat de puintel la trup, pe att este de mare la minte. El va fi ajutorul i sfetnicul meu. Se numete Deceneu. i tu, Oroles, vei fi alturi de mine, n tine am mult ncredere. Va veni o rscolire ca o furtun, vom alerga, vom lupta, nu vom cunoate odihna, apoi peste toat Dacia se va ntinde lintea, propirea, nfrirea! Tarabostele l privea mirat, nu nelegea ce voia s spun, mintea nu-l ajuta s ias n calea gndurilor regelui, l bucura numai nsufleirea cu care vorbea. Dup ce regele tcu, se ntoarse spre preot i se prostern: M plec n faa unui trimis al Marelui zeu pe pmnt. Eu ntotdeauna privesc pe cel ce este preot ca i cum ar fi Mare preot. Rugmintea mea ar fi ca atunci cnd porneti de la Arcidava spre Kogaion, s-mi faci cinstea s te opreti cteva zile la cetatea mea, Tibiscum. A vrea s-mi vezi feciorul i smi dai o pova.

3
up trei zile, preotul Deceneu plec spre Kogaion. ncepuse vara, cu vreme frumoas i cldur mult. Regele se frmntase mult n cutarea unei ci pe care s porneasc n aa fel, nct pn la captul ei s nfptuiasc marea unire a dacilor ntr-o singur ar. Cele petrecute ntre tarabostii Oroles i Burrennus puteau constitui un pretext pentru a nvli cu oastea n inutul regelui Duras, a crui cetate de scaun era Sargedava, n apropiere de Kogaion, ns nu voise s-l foloseasc, i ddea seama c nceputul trebuia s-l fac dup o pregtire bine chibzuit, cu muli sori de izbnd. Duras ar fi putut s ridice mpotriva sa i alte cpetenii pe ceilali regi ai inuturilor dace i, cum pe pmntul stpnit de acesta se afla i Kogaionul, exista pericolul ca mpotriva oastei sale s lupte i cetele preoilor i capnoboilor, dei un mare preot nc nu fusese ales n locul btrnului ce fusese luat de Marele zeu. Mai era apoi o primejdie, din partea scordiscilor: tiindu-l pornit cu oastea spre rsrit, ei puteau nvli dinspre apus, prdnd i arznd satele vecine cu hotarul lor. Tot aa se temea c va face i regele Cotiso, ce stpnea inutul dac de la miazzi de Muntele cel Mare, el s-ar fi putut arta gata s sar n ajutorul lui Duras, naintnd cu oastea de-a lungul vii Dunarisului pn la Arcidava. i totui Burebista i ddea seama c momentul era prielnic, n marea aciune ce o ntreprindea, Roma nu l-ar fi putut stnjeni, acolo
22

rscoala lui Spartacus era nc proaspt, iar rzboiul civil nc se continua. Nu se ndoia, tia c romanii n-ar fi privit cu ochi buni ntemeierea unui singur stat al dacilor, mare i puternic. Hotrrea o luase dup ce sttuse mult de vorb cu un btrn nelept, care se pricepea ca nimeni altul s dreseze caii pentru clrie i pentru lupt. i spusese ce gnduri nutrea, n ce stare de frmntare chinuitoare se gsea, iar acesta l ndemnase: Trebuie s ncerci, Mrite rege! n orice lucrare mare e bine s se nceap printr-o ncercare, pstrnd grija de a putea da napoi oricnd. Eu, cnd dresez un mnz, nti ncerc i, dac vd c este prea zburdalnic, l mai las, atept s mai creasc. ncercnd, i dai seama de greutile ce-i stau n cale, de curajul i hotrrea celui pe care vrei s-l faci s i se supun. S tii c i calul cnd te poart clare nseamn c a nvat s te asculte, se teme de puterea ta. Eu, Mrite rege, n-a vrea dect ca Marele zeu s-mi dea zile numai pn vd o Dacie a tuturor dacilor. i s mai tii un lucru: cnd pretutindeni se va ntinde printre daci vestea c vrei s-i uneti, te va urma ntreg poporul. ncearc, Mrite rege! Cuvintele acelui btrn fuseser ca o scnteie care aprinde un foc ce nu mai poate fi stins! Pornise pe Oroles la regele Duras, n cetatea Sargedava. Trimisul su fusese primit cu rceal. Abia ncepuse s povesteasc cele ntmplate, cnd Duras i strigase de rsunase ncperea: Mini, taraboste Oroles! De mult Burrennus a venit i mi s-a plns c ciobanii ti i-au atacat stna, i-au dat-o prjolului i s-au retras lundu-i dou turme. Pornind s-i ia oile napoi, prin asta el nu a fcut o fapt de rzboi mpotriva inutului stpnit de Burebista, ci s-i cear socoteal pentru cele svrite de oamenii de la stna ta. Tu, n loc s potoleti lucrurile, l-ai mpresurat i ai dat o adevrat btlie. Spui c regele Burebista l cere pe Burrennus pentru a-l judeca i pedepsi, dar eu ca rege al su nu m pot nvoi la asta. Dac este cineva n drept s-l cear pe vinovat, acela snt eu! Eu a putea s te cer pe tine, cci de la tine a pornit totul! Tcuse un timp, ncropind un zmbet rece, sgetndu-l pe taraboste cu privirea, apoi continuase satisfcut ca de o descoperire mare: Dar de ce s te mai cer, taraboste Oroles, dac te am n mna mea? Te voi reine la Sargedava pn ce pe Kogaion capnoboii vor alege un nou Mare preot; dup aceea te voi da judecii lui Zamolxis n faa Marelui altar.
23

Tarabostele fusese zguduit de un fior, sfritul nu putea fi dect moartea. Cel judecat pe Kogaion era aruncat n sulie: dac murea ndat ce trupul i era strpuns, nsemna c nu fusese vinovat; n cellalt caz, n timp ce victima se zbtea n chinuri, un capnobot i ddea cteva lovituri cu spada scurtndu-i suferina, lundu-i viaa. ntotdeauna poporul dac se ngrozise de dreptatea preoilor, dei ei continuau s susin c aa era voia marelui zeu. Preotul Deceneu, aflat pe Kogaion, auzise de la un capnobot c n faa marelui altar va fi judecat tarabostele Oroles, ndat ce va fi ales marele preot, i se grbise s trimit vestea regelui Burebista. Preotul era hotrt s mpiedice pe orice cale svrrea dreptii lui Zamolxis, pe care n contiina sa o socotea drept un mod necinstit de a pedepsi al capnoboilor. n cazul lui Oroles, rzbunarea ar fi venit din partea regelui Duras. Lucrurile luaser o ntorstur la care Burebista nu se ateptase: Duras l nfrunta, fcuse gestul de a-l reine i da judecii pe Oroles pentru o fapt de care era sigur c nu este vinovat. Acesta ar fi fost pentru el un al doilea motiv, mai puternic, de a simula c era hotrt s porneasc rzboiul; ar fi fost ncordarea maxim n ncercarea la care l ndemnase btrnul dresor de cai. Zvonul de rzboi ntre Burebista i Duras se ntinse pe la toate cetile tarabotilor i prin toate satele. Se aflase i cauza nfruntrii dintre cei doi regi. De-a lungul crrilor, rurilor i vilor alergau clrei anunnd comatii s se adune la cetatea tarabostelui lor, pregtii de lupt. i, n mare grab, tarabostii se adunar cu cetele la cetatea de scaun a regilor lor. Pornite de la Arcidava i Sargedava cele dou oti se ntlnir i se oprir de o parte i de alta a curmturii numit Poarta de Fier, dincolo de Tapae, locul de unde drumul ncepea s coboare spre cmpia larg ce se deschidea la poalele Muntelui cel Mare. ncercarea urmrit de regele Burebista era ctre sfrit: dac Duras ataca, trebuiau lsate armele s vorbeasc, ns acesta nu se ncumeta s porneasc lupta, atepta. Tabra lui Duras era aezat pe o colin, la mic deprtare de drumul ce cobora cu erpuiri largi spre Tapae. El nu-i gsea linitea, ncepuse s se ndoiasc de cele spuse de tarabostele Burrennus i de vinovia tarabostelui Oroles. Cunotea apucturile lui Burrennus, auzise de faptele sale svrite n timpul chefurilor i de asprimea ce o dovedea fa de comatii legai pe via de moia sa, ns i era greu s mai dea napoi. Sttea pe trunchiul unui copac dobort de furtun, frmntat de ceea ce va urma. l mira i faptul c iscoadele aduseser vestea c n tabra lui
24

Burebista nu se vedeau pregtiri de lupt. Pe tot plaiul erau mprtiai tarabostii nconjurai de cetele lor de lupttori. i atrase atenia o micare dinspre drum, apoi vzu una din strji apropiindu-se n fug: Mrite rege, un preot spune c se numete Deceneu cic vrea s-i vorbeasc. Porunci s-l aduc. Se gndi c poate pe Kogaion capnoboii reuiser s aleag pe unul dintre ei mare preot i c oastea preoilor ar putea interveni n ncordarea ce se crease ntre el i Burebista. M rog Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrite rege! salut preotul apropiindu-se. Snt un umil preot al lui Zamolxis, care nu i-a mai putut stpni inima, vznd ca doi regi daci vecini au strns oaste i snt gata s se nfrunte cu armele. Mrite rege, destinul fiecrui om i al ntregului popor este sorocit de Marele zeu i ce este dat s vin nu poate fi zdrnicit nici de tine, nici de regele Burebista. Tu eti Deceneu, preotul acela care a umblat departe pe alte meleaguri? Ai vzut ceti i noroade, ai cunoscut credine n ali zei i ai ascultat nvturile nelepilor de pe acolo? Eu snt, Mrite rege! Am umblat mult, am vzut multe i am nvat cte ceva de la geometri, filozofi i retori... Se petrec n lume fapte, Mrite rege, nct te uimeti c ele snt fcute de oameni, nu poi s nelegi cum pot sta alturi atta buntate i atta rutate. Regele asculta, msurndu-l cu privirea pe preotul puintel la trup, care dovedea mult nvtur i nelepciune. Dar i preotul vorbea fr grab, cercetndu-l pe rege, ca i cum se strduia s-i ptrund n suflet. Avea n fa un dac tnr, cu pletele i barba blonde, ca oricare altul din rangul tarabotilor, cu cmaa ncreit la gt, acoperit de un pieptar de zale, i cu nclri din piele gros strnse pe picioare. Prea lipsit de energie, o fire care nu suporta prea mult ncordarea, frmntat ntruna de o grea nempcare. Ca rege peste inutul n care se afla Kogaionul, puterea lui fusese umbrit de aceea a marelui preot, a crui autoritate se ntindea peste toate inuturile locuite de daci. La cei treizeci de ani ai si nc nu-i legase viaa de o soie, dei tria ntr-o nencetat cutare. Numai de cteva luni, de cnd murise btrnul mare preot se simea mai liber n micri, devenise mai hotrt. Poate c de aceea mpinsese lucrurile pn la nfruntarea cu armele a regelui vecin, era dornic s se simt rege: puternic, stpn, neovitor.
25

Bine, cred c nu ai venit s-mi spui pe unde ai umblat i ce se petrece n lume... Mrite rege, cunoscnd ri i noroade, inima mea a nceput s bat cu mai mult putere pentru poporul dac. Noi sntem trectori, plecm la Marele zeu dup un numr de ani mai mare sau mai mic, ns neamul acesta dac nu trebuie s piar niciodat. Triburi venite de aiurea, ce stau oprite la hotar, privesc cu lcomie spre pmntul nostru. i ei vd c nu sntem unii. Tot neunit a fost i poporul grec, de aceea a czut de peste aptezeci de ani sub jugul Romei, dei a dat cei mai buni gnditori ai lumii: filozofi, geometri, retori. Dac legiunile romane vor ajunge la Dunaris, neunirea noastr va face s le cdem prad uoar. Duras se mic nviorat, nvluindu-l pe preot ntr-o privire plin de preuire, n timp ce pe faa sa se contura un zmbet. Pentru asta ai venit? Te poart gndul c eu a putea s-i unesc pe daci? Nu tu, Mrite rege! Altul are aceast chemare i este hotrt s o nfptuiasc. Umblnd prin lume, am nvat s privesc adnc n sufletele oamenilor, s le descifrez destinul. Cu sau fr voia ta, Mrite rege, poporul dac tot se va uni, l va urma cu nsufleire pe acela ales de Marele zeu s ne strng neamul ntr-o ar mare, frumoas i bogat, care s poat ine piept oricrui vecin lacom, pornit pe cotropire i jefuire. Vrei s spui c acela care va fi Mare preot este ursit... Nu merge cu gndul ntr-acolo, Mrite rege, credina n Zamolxis leag numai spiritual poporul... Dar spune o dat, pe cine ai n gnd? Pe Burebista, Mrite rege! El este brbatul brav ales de Zeul cel mare, al crui destin se contopete cu al poporului dac. i ce pot s fac eu, s-i dau ara, fugind cu oastea din faa lui? Este un fel de a vorbi... i dai ara... Eu zic, Mrite rege, c altfel trebuie spus: ara l va urma! rosti preotul rznd. Dar pentru ce rzi? M crezi chiar att de slab? Nu, Mrite rege. Am avut n minte c se potrivete aici un frumos joc de cuvinte: Tu i dai, iar el la rndul su i va da... Ce? Nu neleg ce vrei s spui... Mrite rege, de fapt ara nu i-o dai, iar el nu o va lua aa ca pe un lucru, ea rmne a dacilor; el ns totui va da ceva, i va da pe Carpina de soie. Ce va fi mai departe?... Nu se va schimba prea mult situaia ta, vei r26

mne cpetenie a inutului peste care acum eti rege. Regele Burebista va avea nevoie de ajutoare bune, supuse, viteze, care s-l urmeze pn la sacrificiu. Ascultndu-l, faa lui Duras deveni tot mai palid. Ceea ce auzea i rscolea sufletul. De mult se gndise s cear pe Carpina de soie, o vzuse o singur dat la o srbtoare a marii jertfe pe Kogaion, ns nu luase hotrrea s fac ncercarea, atepta un moment prielnic. Cele petrecute ntre tarabostii Oroles i Burrennus, care mpinseser lucrurile ctre un rzboi cu regele Burebista, l fcuse s piard orice speran. Pentru cele ce mi-ai vorbit despre ar i pentru propunerea ce-mi faci snt gata s te mbriez, iar dac se va dovedi c totul a fost o nelare plin de batjocur, voi pune s fii ars de viu! Aa s faci, Mrite rege! Acum salt capul, scutur toate grijile ce le pori n suflet, pentru c ele vor trece asupra altuia. De acum nainte te vei simi mai liber, vei fi fericit i vei sta alturi de un brbat aprig, care-i va fi stlp ocrotitor. Plpndul preot n-a ncetat s alerge. S-a ndreptat degrab spre tabra lui Burebista, cu o und de nesiguran n suflet. Tot ce ntreprinsese o fcuse din propria-i pornire. De altfel tia n amnunt ce urmrea regele, hotrt s aduc la ndeplinire, iar el tocmai asta fcuse, cu o singur deosebire: nu fusese vorba s dea pe Carpina lui Duras. Aceast idee i venise preotului ndat ce-l vzuse att de tnr i plin de via. Aflnd condiiile n care ajungea la mpcare, Burebista l mbriase cu recunotin pe Deceneu i adusese mulumiri Marelui zeu pentru c l ajuta s nceap marea aciune de unire a dacilor fr s verse nici o pictur de snge. Pentru el acest lucru era un semn bun. Carpina primise vestea n tcere, voind s arate prin aceasta c se supunea dorinei tatlui, dei n suflet se bucura; i ei i plcuse pe regele Duras cnd l vzuse la srbtoarea marii jertfe pe Kogaion. Ceea ce a urmat s-a desfurat ca ntr-un vis. Cele dou oti unite, avnd n frunte pe Burebista i Duras s-au ndreptat spre Sargedava, devenit cetatea de scaun a Daciei ce se ntindea ct cele dou inuturi unite. De la nceput regele Burebista se art hotrt i energic. Pentru a-i fi pe plac, capnoboii se grbir s aduc o mare jertf lui Zamolxis, tiind totodat c astfel l vor face pe rege s urce pe Kogaion i s se roage marelui zeu n faa marelui altar. Dup ceremonia de aducere a marii jertfe, care art c Zeul cel mare era binevoitor regelui victima i dduse
27

fulgertor sfritul cnd trupul i fusese strpuns de vrfurile sulielor Burebista slt minile i ceru linite. Rosti apoi cu vocea ca tunetul: Toi cei de fa i prin voi va afla poporul s luai aminte, din acest moment dacii au o singur ar: Dacia, i un singur rege! Vom avea mult de luptat pn ce ara noastr va deveni Dacia Mare, care va cuprinde pe toi dacii. Cer tuturor: capnoboi, preoi, taraboti i comati s se supun cuvntului regelui. De ctva timp ns nu avem un Mare preot, pentru c nu s-au hotrt capnoboii pe cine s aleag. De astzi nainte trebuie s se tie un lucru: pe Marele preot l alege regele! El, Marele preot, va fi ajutorul meu la conducerea treburilor rii. Acum iari s luai aminte cu toii. Hotrsc: Mare preot al Daciei va fi preotul Deceneu! Cine nu va asculta de el nseamn c nu se supune mie! Dar la Dacia mai avem de alipit i alte inuturi, de aceea amnm pe mai trziu, cnd va sosi momentul, s srbtorim adevrata creare a statului dac care s-i cuprind pe toi dacii. Pn atunci s ne rugm Marelui zeu s ne dea ajutor s ieim nvingtori n luptele cu toi dumanii! Urez tuturor sntate i bucurie! Scurt timp dup aceea s-a desfurat dup ritual nunta lui Duras cu Carpina. A fost pentru prima oar cnd noul mare preot a aprut n mulime n odjdiile cultului lui Zamolxis i a unit n faa marelui altar pe cei doi soi. A urmat un osp bogat, cu belug de bucate i prpd de vin. Au luat parte i tarabostii Oroles i Burrennus, au uitat dumnia. Totui un cuvnt nepotrivit a avut Burrennus cnd a spus: Duras i-a vndut ara pentru a-i lua soie, ns n toiul chefului nu a fost luat n seam sau nu a fost auzit de nimeni. Totul se pornise ca o avalan ce nu se mai putea i nici nu trebuia oprit. Regele devenise neobosit, alerga i organiza, se pregtea pentru un nou pas mai departe, mai erau dou inuturi dace cu regii lor, pe care trebuia s le alipeasc rii, nainte de a porni lupta cu triburile dumane vecine: boii, tauriscii, scordiscii, bastarnii i odriii care cotropiser pamnturile dace de la rsrit, apus i miazzi. Unul din regi era Cotiso, cu cetatea de scaun la Pelendava, stpnea ntreg inutul dintre Muntele cel Mare i apa Dunarisului, pn n cmpia ntins i neted de dincolo de Alutus15, iar cellalt Sagitulp, cu cetatea de scaun la Porolissum, n partea de miaznoapte a Daciei, stpnea un inut mai mic, retras, neatins de drumurile mari, era un fel de taraboste independent care se socotea rege.

15 Olt

28

Burebista alerga n galopul calului, urmat de garda sa, pe drumul ce o inea de-a lungul vii care lega Kogaionul de cetatea Sargedava. n minte frmnta multe: unde s nale o cetate de scaun, care s rmn de-a lungul veacurilor mrturie de unire a tuturor dacilor ntr-o ar mare i puternic, unde s construiasc ceti de aprare, de care s se izbeasc noroadele vecine pornite s cotropeasc i s jefuiasc, cte ajutoare s-i ia, pe care s le pun cpetenii de inuturi, s strng oaste, i s poarte grij ca toi tarabostii s respecte cuvntul regelui, cuvnt ce trebuia s fie lege pentru toi. La o cotitur a drumului vzu nainte trei clrei ce mergeau vorbind n pasul cailor. Pe msur ce se apropia de ei, preau tot mai agitai, apoi srir de pe cai i scoaser cciulile. Regele strnse frul i calul se opri n faa lor. M rog Marelui Zamolxis, pentru sntatea ta, Mrite rege! Eu snt Sagitulp, stpnul cetii Porolissum... Adic regele inutului de la Porolissum... i eu m rog Marelui zeu pentru tine, Sagitulp! Ai pornit pe Kogaion, vrei s ai binecuvntarea Marelui preot? Nu, te caut pe tine, Mrite rege. Cnd am auzit c ara are un rege, care vrea s uneasc tot neamul dacilor, din clipa aceea mi-am zis c nu mai snt regele micului meu inut, ci un taraboste ca oricare altul. Am venit s m plec n faa ta, Mrite rege, s-i spun c voi fi un supus gata oricnd s-i ndeplineasc voia, s nu ias din cuvntul tu. Acum noi cei de la Porolissum nu ne vom mai simi singuri, nu vom mai fi ngrijorai c din pdurile nesfrite ce se las spre miaznoapte vom fi atacai fr veste i prdai. Sagitulp, cte zile i trebuie unui clre s ajung de aici pn la Porolissum? Dac merge ntins, trei zile, Mrite rege. Cam mult, nu pot s m rup de aici pentru o sptmn. Rmne si fiu oaspete mai trziu, cnd ne vom mai liniti. Tu, Sagitulp, rmi cpetenie a inutului de la Porolissum. Ai spus c te-ai bucurat cnd ai auzit c vreau s strng ntre aceleai hotare ntreg neamul dacilor. Da, Mrite rege! Atunci caut s te grbeti. Alergi napoi la Porolissum, strngi oastea i vii cu ea ncoace. Nu-i spun acum pentru ce, dar vei fi lng mine cnd vom porni acolo unde trebuie. Mai snt i alte inuturi pe care trebuie s le alipim arii.
29

Pornesc ndat, Mrite rege! Nu, astzi m vei nsoi pn la Sargedava, ne vom ospta mpreun, te vei odihni puin, apoi vei pleca nsoit de o gard.

4
oi cei care slujeau sus n cetatea Tibiscum sclavi de curte, comati i strjeri erau n mare fierbere: se aranjau lucruri, se mturau i se splau lespezile pavajului, se curau ncperile i cerdacul, se pregteau bucatele cele mai gustoase de toate felurile i se coceau aluaturi mpnate cu dulciuri. Un trimis de pe Kogaion sosise cu dou zile n urma i vestise ziua cnd va veni marele preot. Tarabostele Oroles se sculase de diminea, i aranjase frumos barba i pletele, mbrcase veminte de srbtoare, apoi ieise n cerdac, de unde ncerca s prind cu privirea pn departe de-a lungul drumului orice micare, nerbdtor s vad ivirea alaiului, i revenise greu din panica prin care trecuse. Dat de Duras pe minile capnoboilor pentru judecare, se vzuse aruncat ntr-o hrub cu gratii de fier de sub Kogaion. Pierduse orice speran, tia c dovedirea nevinoviei sale prin ntrebarea lui Zamolxis, aruncndu-l n sulie, nsemna moartea. Regele nu l-ar mai fi putut salva, chiar dac ar fi pornit ndat cu oastea s se bat cu Duras, n-ar fi fcut altceva dect s-i grbeasc plecarea la marele zeu. Fusese spre amurg, vzuse prin crptura stncii cum se sfrea ncet ziua, cnd auzise zgomot apropiindu-se dup colul coridorului. Se ridicase de pe blocul de piatr ce-i servea drept scaun, pregtit s dea lupta, hotrt s scape din minile capnoboilor, cnd auzise o voce care i pruse cunoscut: Curaj, taraboste Oroles! Ct timp voi fi eu prezent pe Kogaion, nu i se va ntmpla nimic! Deceneu?! Tu eti, bunule preot? Eu, taraboste. La fel cum se urmresc ziua cu noaptea, pretutindeni am vzut lupta dintre bine i ru. S tii c nu numai n Dacia slujitorii zeilor snt aa, peste tot pe unde am umblat am vzut c snt la fel i fac la fel: caut s afle adevrul nimicind, nu ndreptnd. Mai este vreo speran, Deceneu? Ce face regele Burebista? Sperana ne-o crem noi, ea nu poate veni de la zei sau duhuri, trebuie s avem trie sufleteasc. N-am venit s te scot, cci nu pot desface ncuietorile ctuelor, ci numai s-i alung din suflet disperarea. Sper c n
30

curnd voi reui s-l ajut pe rege, iar o dat cu aceasta s te salvez i pe tine. Privea n deprtri, vedea podul ce srea peste apa Tibisisului, iar dincolo de el drumul ce se arcuia pn pierea n pcla dintre dealuri, depnnd n minte momentele grele prin care trecuse n zilele cnd sttuse ntemniat n hruba din snul Kogaionului. Mai nti zri un val de praf ce alerga ca un arpe pe deasupra drumului, apoi distinse clrei ce se apropiau n galopul cailor. Iei din cerdac, porunci la strji s sune din tulnice, sri pe cal i porni n vale ca o nluc, urmat de gard. Jos, acolo unde drumul ncepea s urce spre cetate n ocoluri largi, ntlni alaiul marelui preot. Strnse frul, sri din a i se prostern, uimit de schimbarea ce se desvrise n nfiarea preotului pe care l tia slbu i palid: M plec cu supunere i credin n faa Marelui preot al Marelui zeu Zamolxis! Fii binevenit, Mare preot, pe sraca mea moie! n fiecare clip m rog Zeului cel mare pentru sntatea ta! i eu m rog lui Zamolxis pentru tine, taraboste Oroles! rspunse salutului de primire marele preot. M-am mai rugat lui, tii n care mprejurare, i el mi-a ascultat rugciunea. Acum sri la loc n a, treci alturi de mine i haide s ne urmm drumul. La intrarea n cetate, alaiul fu primit de comatii, strjerii i sclavii cetii cu flori i urale, nsoite de sunetele prelungi, grave, repetat modulate ale tulnicelor. Dup ce s-au osptat, avnd lng ei pe Andra i Comosicus suferind, mama copiilor nu putea prsi patul, dei Siporus o dusese la Baia Vulturului de pe muntele Semenisis marele preot i tarabostele au ieit s fac un nconjur plaiului pe care se afla cetatea. Era o zi frumoas de sfrit de august, cu soare vesel i cldur potrivit. Mergeau pe la marginea pdurii, ncntai de mireasma florilor din fnea i de ciripitul psrilor, cnd marele preot se opri i, privindu-l adnc n ochi, l ntreb: Pentru ce ai inut att de mult s viu n cetatea ta, taraboste Oroles? Acum regele i cu mine ne zbatem neobosii, pn la cderea iernii avem multe de fcut i mult de umblat. Nu am gsit alt cale prin care s-i art recunotina mea, Mare preot. Am socotit c ai nevoie de cteva zile de odihn. Aici la Tibiscum tot ce te nconjoar e frumos i bun pentru sntate. Odihn?!... Nu e vreme de tihn, bunule i viteazule taraboste, Dacia noastr este acum ca o cas creia abia i se pune temelia, dar nimeni nu
31

tie ct de nalt i ct de mult se va ntinde. Regele se grbete s pun oarecare rnduial n ar, s-i aduc la ascultare pe toi tarabostii, iar eu s dau o nou ornduire cultului lui Zamolxis. S tii c nu este uor s-i faci pe taraboti i capnoboi s-i asculte cuvntul, i mai ales s se dezbare de unele apucturi urte, pline de lcomie i cruzime fa de popor. Ct privete recunotina, afl c tot ce am svrit nu a fost dect datoria fa de rege. Cnd am revenit n ar, dup ndelungata peregrinare pe meleaguri strine, mi ardea inima de dorul oamenilor i al plaiurilor noastre, adnc mhnit c neamul acesta mare al dacilor nu este unit, nu tria ntre aceleai hotare. Cum s nu-l admir, s nu-l slujesc pe Burebista, dac i n sufletul su plpie aceeai vlvtaie? Avem att de multe de fcut, bunule taraboste, nct, n unele momente, m simt copleit. Dacii trebuie s prind din urm n nvtur, art i tiin pe greci i romani, apoi s-i ntreac. Ce tiu s fac tinerii notri? Mnuiesc cu miestrie sulia i arcul, snt ageri clrei, dovedesc mult curaj la vntoare, dar asta nu este destul. Dac te-ai duce la Atena i ai vedea templele de pe Acropole nu i-ar veni s crezi c acele minuni snt furite de mna i mintea omeneasc. Trebuie s nlm i noi dacii un Acropole al nostru, bunule taraboste, care s dinuie peste veacuri, s fie ca o stea cluzitoare pentru urmaii acestui neam. Tinerii... Ai spus bine, Mare preot, flcii notri au rmas la obiceiul pmntului, mai mult n-au avut de unde s nvee. De mult m frmnt o grij: Ce m fac cu Comosicus? L-ai vzut, arat c va deveni un brbat frumos, iste i viteaz, ns numai att. Cum a putea s-i dau mai mult nvtur? Dar mai este ceva care m ngrijoreaz i m mhnete: feciorul meu, mndreea aceea de biat, a pus ochii pe fata unui comate, pe care l am pe moie cel mai iscusit vntor, s-a nfiripat ntre ei o dragoste puternic, nevinovat, copilreasc, aa cum tim c se ntmpl cu oricare n anii rscolitori ai tinereii nemplinite. Nu port nici un gnd ru copilei, a supra pe Marele zeu care i-a dat atta frumusee, dac m-a porni s-i urgisesc prinii, i pe ea... Ce m ndeamn nelepciunea ta s fac, Mare preot? Deceneu se opri i se propti cu spatele de trunchiul gros al unui copac. Zmbea. ncepu s povesteasc: Cnd m aflam n Alexandria Egiptului, m mprietenisem cu un sclav care trise muli ani cu stpnul lui la Roma, avea un suflet minunat. El mi-a vorbit despre o ntmplare adevrat aa susinea cic acolo
32

tot aa feciorul unui patrician bogat se ndrgostise de fiica unui plebeu srac lipit pmntului. Este drept c i fata l iubea pe tnr. Amndoi erau frumoi, cnd i priveai puteai s juri c nu erau o pereche de oameni, ci a unui zeu cu o zei. Patricianul nu voia s aud de dragostea lor i, cum era un om cu mult vaz acolo, i-a pus n joc toat influena i a alungat din cetate pe srmanul plebeu cu ntreaga lui familie. Dar zeii sorociser altfel: scurt timp dup aceea peste cetate a czut o molim pustiitoare de cium. Boala a nceput s secere brbai i femei, tineri i copii, patricieni sau plebei, fr alegere. ngrozii, cei ce vedeau de treburile cetii au luat hotrrea ca bolnavii s fie scoi n afara zidurilor i prsii acolo. Zceau nefericiii fr nici un fel de ajutor, numai cinii umblau printre ei i le lingeau bubele. Printre acetia se gsea i feciorul patricianului. Chiar din ziua n care fusese scos din cetate i aruncat pe maidan, s-a ivit acolo fata plebeului, care, fr s fie ngrozit de molim, a luat pe tnr n brae, s-a ndreptat cu el spre pdure i s-a oprit n apropierea unui ru. Nu tia nimeni ct i cum l-a ngrijit, dar minunea s-a svrit, amndoi au scpat cu via. Se nelege c de atunci nu s-au mai desprit, au fcut voia zeului, au rmas so i soie. Este uluitoare puterea dragostei; bunule taraboste, i att de curat, nct comite un mare pcat cel care ncearc s o ntineze. Cum, Mare preot, s-mi las feciorul s ia ca nevasta pe fata unui comate de pe moia mea? N-am spus asta, taraboste Oroles. Cel mai nelept lucru este s nu te amesteci de-a dreptul n dragostea lor, pentru ca nu te-ai putea alege dect cu ura lor puternic. Ceva totui se poate ncerca, iar dac iubirea care i leag iese nvingtoare, atunci s-a fcut dovada c aa au sortit zeii. Ce s ncerc? D-mi un sfat!... i-am spus c eu i regele cutm tineri pe care s-i punem s nvee. Avem nevoie de civa dintre cei mai ageri la minte, vrem s facem din ei oameni abili pentru treburile politice, s-i folosim ca trimii ai notri pe lng ali regi sau pe lng Senatul de la Roma. Snt situaii cnd un astfel de trimis obine mai mult dect o ntreag oaste pe cmpul de lupt. Uite care este sfatul meu, bunule taraboste cred c el va fi cu totul pe voia regelui primete s-i trimitem feciorul la Dionysopolis, o cetate greac de pe rmul Pontului Euxin, este acolo un om de ncredere al lui Burebista, se numete Acornion. Vrem s facem din Comosicus un dac nvat, un om de mare ajutor pentru rege. Ct timp va sta acolo va
33

deprinde alte gusturi, va ntlni alte fete, va nelege altfel lumea, astfel c ceea ce te ngrijoreaz acum se va spulbera ca fumul n vnt. Tarabostele l privea cu ochii mrii, uimit de nelepciunea preotului slbu ce-i vorbea cu atta linite i convingere. Spre sear, stteau amndoi n cerdac, gustnd la rstimpuri vin din cupele ce le aveau n fa. Cu voia marelui preot, tarabostele l chem pe Comosicus. Fiule, de acum eti flcu mplinit, a vrea s stm de vorb toi trei aa ca brbaii. I-am vorbit Marelui preot despre tine, i-am spus ct de ager eti n mnuirea suliei i arcului, ct de bine stpneti calul, srind peste orice i iese n cale, i cu ct uurin ai nvat cte ceva de la sclavul acela pe care zeii ni l-au luat. neleptul Deceneu te ntreab: Vrei s-l ajui pe rege? Comosicus privi mirat cnd spre preot, cnd spre taraboste. Tat, nu vd rostul ntrebrii, tu tii c snt hotrt s lupt cu preul vieii pentru Burebista. Snt nerbdtor s vin vremea ca el s m primeasc n rndul celor mai de ncredere lupttori ai si. Am nceput i eu s neleg ce vrea s fac regele pentru daci. Numai n rndul lupttorilor? l ntreb marele preot. Dar al cui? Regele i cu mine am dori s-i ajui ara altfel, relu marele preot. Am vrea s devii omul de ncredere pe care s-l putem trimite oriunde, chiar i la Roma, iar acolo s vorbeasc n numele nostru. Pentru asta, Comosicus, va trebui s pleci la Dionysopolis, unde n doi sau trei ani vei nva s vorbeti frumos limba elinilor i limba romanilor, s cunoti ceva istorie, poezie i filozofie, s poi sta cu cinste alturi de un patrician, magistrat sau senator de la Roma. Vei merge la un bun prieten al regelui, te vei simi la el ca i acas. Comosicus se tulbur. Murmur: Tat, dar tu ai rmne singur... Andra nu te poate ajuta... i mulumesc, feciorul meu, pentru grija ce-mi pori. Nu trebuie s uii ns c noi, cei din neamul Oroles, am fost ntotdeauna gata s rspundem la orice chemare a regelui. Dar i aici n ar pot s fac orice mi va cere!... Tu ntotdeauna mi-ai spus, Comosicus, c nu vei iei niciodat din cuvntul meu. M-am legat fa de Marele preot c vei merge la Dionysopolis
34

i, cum toamna se apropie, va trebui s porneti ct mai curnd, nu e bine s te prind iarna pe drum. De mine te sftuiesc s ncepi pregtirile. i cunotea tatl, tia c era iute la mnie, o ncercare de opunere n-ar fi fcut altceva dect s-l ndrjeasc i mai mult. M rog Marelui zeu pentru sntatea ta, Mare preot! salut murmurnd, apoi se ntoarse i se ndrept spre u. Curaj, Comosicus! Numai Zamolxis cunoate destinul fiecrui om i ceea ce ne va aduce viitorul. Poate c va veni o vreme cnd prin tine se va salva Dacia. Tnrul se simi strbtut de un fior. Erau cuvinte rostite de marele preot; fiecare dac pstra convingerea c acesta sttea de vorb cu zeul cel mare. l mai privi o dat pe Deceneu i iei din cerdac. n curtea cetii se opri dezorientat, n jur toate i preau schimbate. Se ndrept spre porile mari, trecu pe lng straj i ncepu s coboare pe poteca ce ducea de-a dreptul spre casele comatilor. Mergea fr int, prin minte gndurile se succedau cu repeziciune, fr s le poat stpni, numai imaginea Inei rmnea neschimbat, aa cum o avea n suflet din clipa cnd o zrise n poiana plin cu flori ce se ntindea la marginea pdurii. Atunci alergase n galopul calului, ptrunsese printre copaci, o vzuse i strnsese frul sgetat. Rmsese un timp locului, privind-o cu uimire i ncntare, convins c surprinsese o zei zburdnd printre flori. n jocul de lumini i culori al cerului i pdurii, avea impresia c n trupul ei razele se concentrau i prindeau via. Dac n locul lui ar fi fost un om care vzuse Erehteionul de pe Acropole de la Atena, acela nu s-ar fi ndoit s cread c avea n fa o cariatid, care purta fot dac din ln de culoare albastr i cma alb cu mneci scurte, nflorat peste piept i pe umeri. Cosiele blonde-aurii adunate n dou cozi groase i cdeau printre sni, ajungnd pn spre cingtoare. Cnd zmbea, dou gropie rotunde se conturau n obraji, dndu-i un aer de nenfrnt veselie, de lacom poft de via. Ina avea trupul viguros, oelit de munc, era nelipsit de lng tatl ei n arin i n livad, ca toate fetele comatilor care trudeau pe moia tarabostelui. De multe ori el, tatl Siporus cu sufletul tulburat de frumuseea i blndeea fetei, cuta s o crue, o trimitea cu vaca i cele dou capre la pune. Dup ce aflase de legtura ce se nfiripase ntre fiica sa i feciorul tarabostelui, se ntrebase deseori: era ntre ei dragostea naiv a adolescenei, lipsit de profunzime, sau simmntul adnc ce contopete pentru totdeauna dou suflete, pe care numai puterea zeilor l-ar mai face s
35

piar. De cteva ori o ndemnase s nu-i chinuie sufletul, s nu se mai gndeasc la feciorul tarabostelui, s in seam c ei snt comati sraci ce muncesc aproape ca nite robi pe moia cetii Tibiscum. Comosicus continu s coboare povrniul cu tulburarea n suflet. Pentru ct timp va pleca? Ce va face Ina ct el va lipsi? Ce fapte noi se vor petrece pn se vor revedea? ntrebrile se urmau una dup alta, fr s ncerce s gseasc rspuns la vreuna. De multe ori n rtcirile lui singuratice pe plaiuri, arznd de dorul fetei, luase hotrrea ca la prima btlie la care va lua parte s lupte cu vitejie, s doboare dumanii din jurul regelui cum culc firele de gru cosaul, iar cnd acesta va voi s-l rsplteasc, s nu-i cear altceva dect s ncuviineze ca el s ia de soie pe Ina. La ieirea dintre copacii mprtiai pe coasta dealului ntlni pe Axia. Btrna trgea de curmei o capr ndrtnic ce nu voia s-o urmeze, behia nencetat, chemndu-i ieduul rmas acas, nchis n ocol. Vzndo, se nvior, ntotdeauna i descrcase sufletul fa de ea. Se simea legat de btrn tot aa de strns ca i de mam. Ea l alptase i l crescuse pn se fcuse biat mare. Marele zeu se bucur numai vzndu-te, feciorul mamei, c tare ari voinic i chipe. n fiecare diminea m rog lui s te in sntos i s-i dea noroc n via. Tot aa m rog i eu pentru tine, mam Axia. Mi-e sufletul mpovrat, a vrea s-i vorbesc. Marele zeu mi pune rbdarea la grea ncercare. Nu vreau s o pierd pe Ina, mam Axia! Stai, numai s leg capra lng un tufri, i am s te ascult. Se aezar pe dou buturugi de la marginea pdurii. Povesti btrnei cele spuse de Marele preot, primite cu bucurie de tatl su, c urma s porneasc n curnd spre o cetate ndeprtat, trimis la nvtur. Ce fac cu Ina, mam Axia? Snt gata s-mi dau viaa, dect s o pierd pe ea! Btrna cltin capul, privindu-l cu adnca nelegere, murmurnd: Feciorul meu, amndoi sntei copiii mei: pe tine te-am alptat i crescut, iar ea este fata fiicei mele, snge din sngele meu. De multe ori, gndindu-m la voi, mi se frnge inima de mil. Btrn cum snt, cunosc bine sufletele oamenilor. Vei pleca departe, Comosicus, vei vedea multe lucruri, te vei lega de alii, iubirea ta va ncepe s pleasc i... cine poate ti... ea s se piard n uitare... Mam Axia, jur n numele Marelui zeu c nu voi...
36

Taci, copilul meu, nu jura! Nu te lega n faa Zeului cel mare cu ceva pe care nu tii dac vei putea s-l ndeplineti. Numai el, Zamolxis i cunoate destinul... Ct despre ea, Ina va suferi crunt. S nu te ndoieti, dragostea ei este curat, ie i-a dat inima, te va atepta srmana. Toate astea vin de la zei, noi oamenii nu putem face nimic. Poate c va rmne ca o poveste, printre cei ce trudesc pe moia cetii Tibiscum, dragostea dintre feciorul tarabostelui i fiica unui biet comate!... Dar s nu-i mai mpovrez i eu sufletul, ci s te ajut. Eti dornic s o vezi, vrei s-i iei rmas bun de la ea? Vreau, mam Axia! Ina trebuie s rmn linitit, s m atepte ncreztoare. Nu voi sta prea mult printre strini, m voi grbi s revin acas. Toate se fac dup voia Marelui zeu, nu a noastr. Am s i-o aduc. S vii mine pe la vremea prnzului n Poiana Cerbului. Fata te va atepta acolo. Dup ieirea lui Comosicus, marele preot i tarabostele au continuat s vorbeasc despre cele ce se petreceau prin toate inuturile locuite de daci i despre rege. Triau vremuri de rscruce, fiecare avea o nempcare n suflet, un amestec de nflcrare i ngrijorare, netiind ce va aduce viitorul. ngrijorarea lui Deceneu i avea obria n puterea Romei, n ea vedea un pericol pentru Dacia, iar tarabostele era nempcat din pricina plecrii feciorului ntr-o cetate att de ndeprtat, s triasc alturi de strini. Tulburarea lui Oroles se ntei din clipa cnd afl de la marele preot c regele se gndea s-i cear s prseasc cetatea Tibiscum, s se gseasc n preajma sa n cetatea de scaun de la Sargedava, la care se adug vestea c un trimis de-al lui Acornion venise n Dacia, astfel c la napoiere l va putea lua pe Comosicus la Dionysopolis. n cele din urm gsir nimerit ca peste dou zile Marele preot s prseasc Tibiscumul nsoit de fiul tarabostelui. n dimineaa ce urm, Comosicus sttu mult timp lng patul de suferin al mamei. Toat noaptea ea plnsese, nu-i putea stpni durerea c singurul ei fecior va pleca departe printre strini. Ca s treac mai uor peste momentul greu al primirii vestei se ateptase ca soia s izbucneasc n lacrimi tarabostele i spusese c totul se fcea din voia regelui, c nu-i sttea n putere s se opun cuvntului su. Ea prinse capul feciorului ntre mini i l strnse la sn suspinnd. i vorbi mult, sftuindu-l cum s se poarte pe acolo pe unde va umbla, s nu lege
37

prietenie cu oameni ri, s fie respectuos cu cei din casa n care va fi gzduit i s se grbeasc s se napoieze acas. n clipele acelea simi izbucnind n sufletul su mndria brbiei, se strdui s o liniteasc, se art bucuros de faptul c fusese ales de rege pentru a-i deveni om de ncredere. Vorbindu-i, ca un val n toat fiina sa se svrea o prefacere, i cretea drzenia, se ntrea n el voina de a iei nvingtor n toate ncercrile prin care i va fi dat s treac; era ca un lupttor nainte de nceperea unei btlii. i prsi mama lsnd-o mai mpcat cu ea nsi. Iei din cetate i porni pe poteca ce ducea spre Poiana Cerbului. De departe o vzu pe Ina, culegea flori la captul cellalt al poienii. ntocmai ca atunci cnd o vzuse pentru prima oar o asemui cu o zei cobort printre oameni. Alerg spre ea, o prinse n brae i o srut. Ochii fetei erau necai n lacrimi. Ina, dragostea mea, tu ai plns!... ntotdeauna mi-ai spus c te vei dovedi tare alturi de mine, n orice mprejurare ne vom gsi, prin orice ncercare vom trece. i, aa snt! rspunse, ncropind un zmbet, dedesubtul cruia mocnea durerea. Mi-a povestit bunica tot... Vei pleca departe... Dar snt mndr de tine, dragul meu! M voi ruga Marelui zeu n fiecare clip s slujeti cu cinste i brbie pe rege. S nu te ndoieti de iubirea mea, Ina, ea va dinui ct timp mi va bate inima n piept. l voi sluji pe rege cu bun-credin i voi obine ncuviinarea s-mi devii soie. O fiic de comate, soaa unui taraboste... murmur rznd. Da, Ina, aa va fi! izbucni el, strngnd-o la piept i srutnd-o. O lu apoi de mn i porni cu ea spre un butean de la marginea poienii. O privea cu lcomie, era toat numai frumusee i sntate. Port n inima mea o linite grea, ncepu ea, dup ce se aezar. Poate c aa a vrut Marele zeu, ca eu s trec prin suferin. Nu mi-e ruine cu dragostea ce-i port, dei muli din jurul meu socotesc c nu se cade... Nici tata nu este mpcat n sufletul lui, dar pentru asta nu te urte. Tu vei pleca, vei pribegi, Comosicus... pe daca de la Tibiscum poate c o vei uita... dar ea te va pstra n inima ei toat viaa, nu va fi niciodat a altui brbat!... Iar eu nu voi fi niciodat al altei femei! M crezi, Ina? Nu-i rspund. Bunica mi-a spus c fetele nu se pricep destul la brbai, se ncred n ei cu uurin i de cele mai multe ori cad victime. Dar
38

s lsm asta, nu ne folosete la nimic acum. Tu vei pleca, iar eu te voi nsoi cu mintea pretutindeni pe unde vei umbla. Orice se va ntmpla, orice vei face, Ina ta va gndi numai frumos despre tine. Dac tu te vei napoia btrn, iar eu voi fi o bab, ne vom privi ca doi monegi neputincioi i vom rde. Fata i vorbea astfel spre a-i frnge durerea din suflet, dei ochii nc luceau umezi de lacrimi. El o asculta i se bucura de tria ei, de a crei dragoste nu se ndoia. Soarele coborse ctre crestele munilor cnd amndoi, cu inimile btnd n piepturi gata s se sparg, cu sufletele contopite, s-au strns ntr-o mbriare plin de speran, ntrind legmntul printr-un ultim srut. Sosi i cea de-a patra zi de la venirea marelui preot. Din zori, tarabostele nu-i mai gsi stare. Soarele se ridicase cteva sulie pe cer cnd ntregul alai gard, slujitori i care se puse n micare. Clare, ntre Deceneu i Comosicus, tarabostele i nsoi pn dincolo de podul ce trecea peste apa Tibisisului. La desprire strig ctre marele preot: S spui regelui c, dndu-i biatul, a primit din partea mea i sufletul! Marele zeu s-i dea sntate lui Burebista!

5
enise toamna, frunzele din copaci ncepuser s cad. La Sargedava se pornise mult micare, oameni veneau i plecau spre toate cetile celor trei inuturi ale cror cpetenii ascultau de rege, adic ale celor trei ri dace ce avuseser ca regi pe Burebista, Duras i Sagitulp. Dar acestea mpreun nu erau Dacia, nu se ntindeau pe tot pmntul locuit de daci. Burebista se grbea, i ndreptase privirea spre inutul dintre Muntele cel Mare, Dunaris i Alutus, al crui rege era Cotiso, urmrea ca pn la cderea iernii s-l alipeasc rii mari pe care se strduia s o ntemeieze. Lsa pentru mai trziu eliberarea celorlalte inuturi i alungarea cotropitorilor: boii, tauriscii, scordiscii, bastarnii, sarmaii i odriii, pe care nu-i vedea nfrni dect prin lupte grele. Poruncise ca toi tarabostii s vin degrab la Sargedava, nsoii de cetele lor de lupttori clrei, suliai i arcai. n acelai timp, de pe Kogaion plecau i veneau preoi din toate prile, Deceneu grbea strngerea i ntrirea oastei marelui zeu de fapt a marelui preot ale crei cpetenii erau capnoboii. Pe la nceputul lui octombrie, oastea regelui i aceea a
39

marelui preot, unite, se ndreptar spre cheile rului Rabo16. Pentru a nu ntrzia au ales calea mai uoar, dar mai lung, cu un mare ocol prin valea Alutusului, urmreau s ias din muni dincolo, chiar n apropierea Pelendavei, s-l surprind pe Cotiso i s-l determine s se supun. tiau c vor ntmpina obstacole grele, c lupttorii vor trebui s nainteze de-a lungul cheilor mergnd mai mult prin ap, ns persistaser n hotrre, voiau s verifice drzenia noii armate a dacilor. n fond, nici regele, nici marele preot nu erau mulumii c unitile lor de lupt erau nite cete de oameni purtnd diferite arme sulie, arcuri, topoare, coase, mciuci strnse n grab de taraboti i capnoboi. Amnaser pentru mai trziu organizarea unei armate a crei structur s se asemuie aceleia a legiunilor romane, cu formaii speciale de lupt comandate de grade militare bine instruite. ntre Burebista i Deceneu nelegerea era deplin, aveau ncredere unul n cellalt, prin firile lor se completau fericit: unul reprezenta voina drz, nsufleirea, cellalt inteligena vie, prevederea, iar amndoi purtau n suflet aprins, dragostea pentru poporul dac, pentru ara pe care n mintea lor o vedeau njghebat n ntregime, mare ct se ntindea tot neamul geto-dacilor. Dup ieirea din muni cele dou oti se oprir n loc deschis, n mijlocul unei vi largi. Preoii njghebar un altar, se nlar rugciuni ctre marele zeu i se aduser jertfe: un berbec i un ied; socotir c nu era cazul s se treac la o mare jertf, s fie sacrificat un om. De altfel nici regele i nici marele preot nu inteau rzboiul cu orice chip, nu doreau s se verse snge dac, sfrtecndu-se fraii ntre ei. Nu grbir naintarea spre Pelendava, cetatea de scaun a lui Cotiso, ateptar s vad ce va face tarabostele Oroles, pornit s ncerce o cale de nelegere. Evitarea luptei i-ar fi bucurat mult, ar fi fost un semn de bunvoin din partea marelui zeu pentru unirea poporului dac. Ajuns n apropierea cetii, nsoit de o mic gard, Oroles se trezi nconjurat de o ceat de lupttori. Nu vzu la ei cutturi aspre, pe feele lor plutea un aer de bucurie reinut. Cpetenia l lu i l duse n faa regelui. nc tnr, abia trecut de treizeci i cinci de ani, Cotiso era un dac chipe, bine legat, energic, ns nestatornic, ntotdeauna prea cuprins de un fel de nelinite, izvort parc dintr-o dorin nemplinit. Cine i ptrundea n suflet, nelegea uor pentru ce era astfel: l chinuia dorul de mrire. Era rege al inutului cuprins ntre Dunaris, Alutus i Muntele cel mare, ns ar fi vrut ca ara sa s fie i mai mare, dei nu
16 Jiul.

40

vedea cum i ct s-i ntind puterea. Cu faa aproape ptrat, cu privirea vie, cu pletele i barba ncadrndu-i frumos chipul, arta ca un cavaler gata n orice clip s se ntreac n lupt. Dorina lui de mrire nu era legat de unirea tuturor dacilor ntr-o singur ar, nu vedea poporul dac ca pe un tot unitar, ci ca pe o mulime de oameni din care o bun parte i ct mai mare putea fi stpnit de el. Auzise de ceea ce fcuse Burebista dincolo de Muntele cel Mare i se pregtise, hotrt s nu cedeze. Marele zeu s-i dea sntate, Mrite rege! salut tarabostele Oroles intrnd. Am fost trimis cu gnduri bune. De ce n-ai stat acolo la voi n ar, dac avei gnduri bune? Eu nu am clcat hotarul s trec la voi! Frumos, Mrite rege, mi place cum rosteti vorbele n limba noastr strmoeasc. Aa este c sntem frai? Cotiso i arunc o cuttur rece, privindu-l ncurcat. Pentru asta ai trecut cu oastea ncoace, s-mi spunei c sntem frai? i pentru asta, Mrite rege, dar mai mult pentru a face ca oastea ta i a noastr s se uneasc, apoi aflat n fruntea unei armate puternice, regele s porneasc s elibereze i pe ceilali frai ai notri subjugai de triburi celtice, germanice i sarmatice. Care rege? Burebista! El e hotrt s uneasc pe toi dacii. Regele pufni pe nas i se frec n barb. Murmur cu pornire: S fac ce vrea cu ara i oastea lui, eu nu o dau pe a mea! Burebista vrea ca eu s ajung un taraboste oarecare, supus lui? Dar nu va fi aa, Mrite rege! Dacia nu va putea fi condus de rege fr ajutoare de ndejde. Fiecare inut va avea cpetenia lui, prin aceste cpetenii se va statornici o ordine nou n ar, se va crea o armat puternic, bine narmat, care s poat in piept legiunilor romane. L-am auzit pe rege spunnd, nainte ca eu s pornesc ncoace, c inutul de aici ce se ntinde de-a lungul Dunarisului, este cel mai n pericol s fie cotropit de Roma. Vei putea tu singur s te bai i s arunci napoi cohortele romane? Nu simi o mndrie n suflet s vezi Dacia Mare, cu ntreg poporul strns n jurul regelui, cu toi dacii legai prin credina n Zamolxis, cu o armat puternic i cu ceti ntrite, aprate de ziduri tari din piatr, cu un Mare sanctuar pe Kogaion i un Mare preot?
41

Aa te-au nvat ei, Burebista i Deceneu, s-mi vorbeti? S te duci s le spui c nu-mi dau ara, i le cer s prseasc nentrziat pmntul meu. Dac vor rzboi, eu snt gata s lupt! Rmne de vzut dac toi tarabostii i comatii ti snt gata... Ce ai ndrznit s spui, taraboste Oroles? Vrei s te pun n lanuri sau s te arunc n sulie? Prin asta n-ai svri dect trimiterea la zei a unui om, Mrite rege! Pe Burebista i Deceneu tot nu-i vei putea opri de pe drumul pe care au pornit. Aadar, acesta e cuvntul tu: eti gata de lupt. Atunci, fac-se voia Marelui zeu! M voi ruga lui pentru sntatea ta, Mrite rege! Cotiso se apropie de el fluturnd un zmbet. n ochi i rsrise o lumin ce prea c ardea, ntocmai ca la un om care a fcut o descoperire la care nu se atepta. Te grbeti, taraboste? Trebuie s duc regelui rspunsul tu... N-ai s mai poi pleca, te opresc aici drept zlog. Trimit un sol la regele tu s-i spun c, dac nu-mi prsete ara, pe tine te va pierde! Acum ai prilejul s te convingi ct de mult te preuiete Burebista. Tarabostele izbucni n rs: Asta nseamn c va iei victorios. i Duras m-a nchis ntr-una din hrubele Kogaionului, dar pn la urm s-a mpcat cu regele. Ce tiu eu care este voia Marelui zeu?!... Trimisul lui Cotiso sosi a doua zi spre sear n tabra lui Burebista, aducnd condiiile n care va fi eliberat Oroles. Regele se tulbur, din nou viaa tarabostelui era n primejdie. Era hotrt s nu cedeze, dar nici s grbeasc prea mult deznodmntul. Marele preot i spusese c n unele cazuri neprevzutul poate salva cele mai grele situaii. Pentru a nu da semne de slbiciune, puse oastea n micare nceat spre Pelendava, atent s vad ce va face adversarul. Nu se temea de o nfrngere, avea armat puternic, ns nu voia s se verse snge dac nici de o parte nici de alta. Opri naintarea ndat ce iscoadele aduser vestea c din fa se apropia oastea lui Cotiso. Ordon s se aeze tabra, mprtiind cetele de lupttori n aa fel, nct s poat porni la atac n orice clip, dac situaia ar fi impus aceasta. Dar zilele treceau fr ca vreuna din pri s ntreprind ceva. Cele dou tabere erau destul de aproape, le desprea o vale prelung i larg, mbrcata de zvoaie cu tufiuri rare, mrunte, prin mijlocul creia erpuia un pru ce se vrsa mai jos n rul Rabo. Lupttorii celor doua tabere luau
42

ap din acelai ru, ns din locuri deosebite, pzite cu grij. De cnd aflase c tarabostele Oroles fusese luat zlog de Cotiso, comatele Siporus ncercatul vntor nu-i mai gsea stare. ntr-o zi se rzlei cu ceata lui prin tufriuri, ncercnd s intre n legtur cu oameni din tabra cealalt. Nu se ateptase s ntlneasc tot o ceat, pornit de dincolo s fac acelai lucru. Stai jos, frailor, s nu v vad vreo cpetenie! strig unul. Siporus se apropie de ei, ncordat ca la vntoare, pregtit pentru a face fa unei lovituri din oricare parte. Se temea s nu fie i alii ascuni prin boschetele din jur. Rmase dezorientat cnd se vzu primit cu braele deschise. Marele zeu s fie cu voi! salut el ncurcat, nencreztor. i cu tine, frate, venit de dincolo! rspunse unul mai n vrst, cu barba stufoas, ce prea a fi cpetenia. Ce face regele? Este adevrat ce se vorbete? Adic ce se vorbete? ntreb la rndul su, trecn-du-i privirea de la o fa la alta. C Burebista este pornit s-i uneasc pe toi dacii ntr-o ar mare i puternic. Aa s-a ntins zvonul pe la noi. Siporus se liniti. Fcu semn la cei din ceat s se apropie. V rspund ndat, dup ce ne aezm ntr-un loc mai ferit vederii. Da, unele cpetenii taraboti i capnoboi nu prea vd cu ochi buni ceea ce vrea s fac regele. Gsir o poian nconjurat de desiuri i se aezar cu toii n cerc. Uite ce frumos ne st aa, ncepu Siporus, trecndu-i degetele prin barb. Pentru ce s ne batem fraii ntre noi? Dar sntei nerbdtori s aflai rspunsul la ntrebare: da, frailor, aa este, regele Burebista este hotrt s-i uneasc pe toi dacii. Dincolo de muni a i fcut-o cu o bun parte. ara s-a mrit, n loc de trei regiori, avem unul nelept i puternic. Cic dup ce v cuprinde i pe voi n hotarele Daciei pe care o ntemeiaz, va porni pe rnd spre rsrit, spre apus i spre miazzi s bat i s alunge triburile de nvlitori care acum stpnesc pe ceilali frai ai notri. Regele se gndete s nale o cetate mare, ntrit, acolo, pe undeva pe lng Kogaion, care s fie scaunul de domnie, cu case mari din piatr, cu ziduri groase, unde s se adune sfatul rii. El i Marele preot Deceneu vor s ridice pe Kogaion Marele sanctuar al dacilor, care va fi un fel de templu, cum am auzit c au n cetile lor grecii i romanii... Vom avea i noi Marele
43

templu al lui Zamolxis. Hei, dar vd c m privii mirai, unii dintre voi poate credei c v toc minciuni, v ntrebai de unde tiu eu un biet comate ce au de gnd s fac regele i Marele preot. Aflai c tot ce ai auzit mi-au fost spuse de stpnul meu, tarabostele Oroles. Oroles?! murmur cel pe care l asemuia a fi cpetenie. Da, Oroles! De ce te miri atta? Tarabostele a copilrit cu regele. Pi, pe el l-a oprit Cotiso ca zlog, cic vrea s-l omoare, dac Burebista nu pleac napoi cu oastea. tiu, de aceea am pornit ncoace, m cznesc s aflu dac se gsete adus aici n tabra voastr. A ncerca s-l scap. Noi sntem plecai pentru altceva. Am dori s trecem ntre cetele voastre. La noi snt muli care n-ar vrea s lupte mpotriva lui Burebista. Aa zici!... murmur Siporus frmntat, scrpinndu-se-n barb. Atunci n-ai cum s m ajui... Dar nu mi-ai spus dac regele vostru l-a adus cu el pe tarabostele Oroles, tii cumva? tiu, l-a adus, tarabostele este pzit de o ceat a crei cpetenie este fratele meu. i n-ar putea s-l fac scpat? se grbi Siporus.. Ne-am gndit noi la asta, dar ne-am dat seama ca nu e bine, i-am face pe cei doi regi s nceap lupta; aa poate c vor gsi o cale de nelegere. Siporus tcu mult timp privind n jos, apoi slt capul i-l sgeta cu privirea pe cel ce vorbise. Tu i cu mine am putea s facem o treab bun. Eu a zice ca tu i ceata ta s nu trecei acum n tabra noastr. S v ducei napoi printre ai votri i s vorbii cu ct mai muli ca, n clipa cnd va ncepe lupta, toi s arunce suliele, arcurile, topoarele, mciucile i s treac de partea noastr. i tot n acea clip, tu i fratele tu s-l dezlegai pe taraboste i s-i dai drumul. Eu voi cuta s fiu prin apropierea lui, s-l ajut, dac va fi nevoie. Dup asta s vezi ce repede se vor mpca cei doi regi. tii c nu e ru ce spui tu? Cum te cheam, frate, s-i spun tarabostelui numele tu, s se ncread c nu-i vrem rul. Siporus. Dar pe tine? Rubobostes. Tu ai nume de viteaz lupttor, frate Rubobostes, i-ar sta bine s fii taraboste, mare cpetenie...
44

S lsm asta, nu e vreme de glum! Am s fac aa cum ai spus tu. Ce se va ntmpla dup aceea vom vedea. Poate c asta este voia Marelui zeu! n fiecare zi, spre seara, ne ntlnim tot aici, pn cnd cei doi regi vor porni lupta. De-abia atunci vor deschide ochii... Aa s faci, frate Rubobostes! se nsuflei Siporus. Acum mi dau bine seama c Marele preot vede bine lucrurile... Cum le vede? Ce, i-a prezis el c o s m ntlneti? Era vorba de puterea noastr, a comatilor. Atunci cnd l-am auzit vorbind nu era Mare preot, ci numai un biet preot care sosise de la drum lung, de departe, de pe la greci parc spunea. Porniser la vntoare amndoi, tarabostele Oroles i el, preotul Deceneu. Eu i nsoeam, mergeam la civa pai n urma lor. Dar nu erau plecai s prind neaprat ceva vnat, ci mai mult aa ca s treac timpul, n linitea pdurii deslueam bine ce vorbeau ei. L-am auzit pe preot spunnd: S tii, taraboste, c ei, comatii, snt o mare putere. Dac s-ar uni i s-ar rscula, nu le-ar mai sta nimeni n cale. Aa au fcut la Roma sclavii, s-au revoltat. Ei bine, au fost att de tari, nct zece legiuni de-abia au putut s-i nfrng. La noi din cine este format oastea regelui? Din cteva cpetenii, taraboti i capnoboi, i din mulimea de comati. Cnd ei, comatii, se vor uni i nu vor mai voi s lupte, regele va fi pierdut. Cam asta i-a spus preotul tarabostelui, i gsesc c avea mult dreptate. Acum ce vedem? Oastea lui Cotiso este alctuit numai din comati, iar a noastr tot aa. Dac mine-poimine comatii votrii ntind braele spre ai notri, n loc de lupt va fi o adevrat srbtoare, semnul unirii dacilor sub regele Burebista. Eu zic c ne-am neles, frate Rubobostes. Mine spre sear ne vedem tot aici. Acum s ne desprim. Pentru gndul vostru bun, m rog Marelui zeu s v dea sntate i via lung! Trecur dup aceea cteva zile n linite. n cele doua tabere nu se observa nimic, nici o pregtire care s prevesteasc apropierea momentului cnd cele dou oti vor porni la atac. n fiecare sear Siporus se ntlni cu Rubobostes. Nu a ndrznit s se duc la rege s-i spun, se temea c nu va fi crezut, sau mai ru, c, pentru a-i scpa stpnul, devenise o iscoad n slujba lui Cotiso. De fapt regele Burebista trecea printr-o puternic ncordare, era hotrt s nu-l piard pe tarabostele Oroles. edeau n faa adpostului din frunzare, el i Marele preot. Deceneu se oferise s se duc la Cotiso, s se dea drept zlog n locul tarabostelui, dar regele nu se nvoise, ar fi fost o ncercare fr sori de izbnd, fiind totodat i un semn
45

de slbiciune din partea sa. Nu se ndoia c rezultatul va fi refuzul, Cotiso nu putea ndrzni s-l in ostatic pe Marele preot, pentru c ridica mpotriva sa ntreg poporul dac. Tceau. Fiecare i framnta gndurile. Dup un timp regele se mic nelinitit, prin trup l strbtea un fior. i amintise de ndemnul btrnului de la Arcidava, cel ce se pricepea minunat s dreseze caii pentru clrie, el i spusese c n orice lucrare mare este bine s se nceap cu o ncercare. Aa fcuse cu Duras i pn la urm totul se descurcase mai bine dect se ateptase. Aadar, i cu Cotiso va trebui s ncerce. Se ridic n picioare i porunci efului grzii s cheme pe toate cpeteniile, taraboti i capnoboi. Cei dinti venir Duras i Sagitulp, amndoi se dovedeau ajutoare de ndejde ale regelui. Marele preot privea linitit, hotrt s se opun dac regele pornea pe o cale greit. Sntei pregtii de lupt? ntreb regele cnd vzu c toi cei chemai erau de fa. Mine vom porni atacul, continu el zmbind, dup ce auzi rspunsul lor, dar va f un atac n care nu trebuie s facem vrsare de snge. Dincolo, n tabra cealalt snt tot frai de-ai notri. Pornim la atac n chiote i sunete de tulnice i cornuri, iar dac vedem c i de partea cealalt se face la fel, noi ne vom retrage n grab, prsind cmpul de lupt. Numai dac ei ne vor urmri i se vor arta pornii s loveasc i s ucid, atunci s ne ierte Marele zeu vom ntoarce i noi armele, ne vom bate cu strnicie. S nu v temei c vom fi nfrni, noi sntem mai numeroi dect ei, clreii notri vor nvli la vreme i-i vor pune pe fug. Fiecare s-i pregteasc cetele, s fac ntocmai cum am spus. Mine n zori toi lupttorii s fie aezai n linie. Cnd va rsuna semnalul din tulnice i cornuri, s pornii la atac! Ceea ce s-a petrecut n ziua urmtoare a strnit admiraie i recunotin n tabra lui Burebista, n timp ce Cotiso, buimcit de ntorstura pe care o lua ntreaga situaie, a sunat ncetarea i a fcut act de supunere. Se pornise atacul din ambele pri, liniile de lupttori se apropiau cnd, n partea lui Cotiso, suliele, arcurile i mciucile au nceput s fie aruncate, braele s fie ridicate, fluturnd n vnt cmile, bundele, sumanele i cciulile toi au continuat fuga spre cealalt parte, unde, n urale ce umpleau cerul, au fost primii cu mbriri. Regele privea cu nfiorare i nsufleire momentul att de nltor, care dovedea dorina fierbinte a poporului dac: unirea. Se vzuse apoi n fa cu Cotiso i cu tarabostele Oroles.
46

Marele zeu a vrut s fie aa! M rog lui pentru sntatea ta, Mrite rege! a rostit Cotiso, revenit din buimceal nelesese abia atunci c aa trebuia s se ntmple. Snt supusul tu, Mrite rege, gata s te slujesc n orice clip cu tot devotamentul! Iar eu am nevoie de cpetenii, altfel nu pot conduce singur Dacia Mare. Vei putea uita c ne-am nfruntat? Dar mai nti s-mi faci dovada c eti de bun-credin. i vei strnge oastea i o vei uni cu a mea, apoi vom porni mpreun pn dincolo de Alutus, n cmpia cea mare ce se ntinde ctre rsrit. Spune-mi, Cotiso, cetatea Argedava fcea parte tot din inutul stpnit de tine? Cteodat da, dac ajungeam cu oastea pn la ea. Trecea dintr-o mn n alta. Acolo, n cmpia cea mare, e greu s te faci ascultat, fiecare taraboste este ca i un rege. Dup zece zile, oastea mrit a lui Burebista sosi la Argedava, cetate pe malul drept al rului Ordessos17, ntrit, cu anuri i val nalt de pmnt. De acolo trimise cpetenii pn departe s cerceteze mprejurimile: spre miaznoapte pe Duras, spre rsrit pe Sagitulp, iar spre miazzi ctre Dunaris pe Oroles. Se apropia sfritul toamnei, trebuia s se grbeasc. La plecare regele spuse lui Cotiso: mi pun mult ndejde n tine, Cotiso. Te las cpetenie a acestui inut, ce se ntinde din prile Pelendavei pn n cmpia cea mare, departe spre rsrit. La Argedava vom face cea de a doua cetate de scaun a rii, de aici vom trece cu oastea dincolo de Dunaris s eliberm pe fraii notri de sub odrii, pn la munii Haemus. Pentru c a dovedit mult dragoste de ar, vei avea ca ajutor pe Rubobostes, pe care l-am nlat la rangul de taraboste i cpetenie de oaste.

17 Arge

47

Capitolul II
ZIDURI NOI, NDEMNURI NOI
1
rimvara anului 68318 de la ntemeierea Romei venise potolit, cald, frumoas, luminoas. Cetatea Sargedava nu mai cunotea linitea de altdat, de acolo plecau i acolo veneau trimii, soli, iscoade, negustori din toate prile rii, de la cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin i de la triburile strine vecine. Nu se mplinise nc un an de cnd devenise cetatea de scaun a regelui Burebista i se dovedea nencptoare. Aezat la nlime pe un vrf de munte izolat, rotund, cu povrniuri repezi, se ntindea pe tot plaiul neted de deasupra, nconjurat de un val de pmnt nalt de cinci i gros de opt pai. Pornind din vale, pe unde alerga prul Sargetia, ce curgea nvalnic din sus dinspre Kogajon, drumul urca piepti cu pante grele i ntoarceri iui pn se oprea n faa porilor mari, din dulapi groi de lemn, ntrite cu plci, scoabe i piroane de fier. Sargedava fusese din cele mai vechi timpuri cetate de reedin a cpeteniei triburilor dace care stpneau inutul ce se ntindea peste munii din jur i de-a lungul vii rului Maris. De la nceput regele Burebista vzuse c cetatea nu era ndestultoare pentru nevoile conducerii unei ri, ale crei hotare aveau s se lrgeasc an de an, totui se instalase acolo din trei motive: era n apropierea Kogaionului, se gsea mai spre mijlocul pmntului stpnit de daci i putea fi aprat uor cu ajutorul munilor. De la Sargedava pn la Kogaion drumul erpuia alturi de prul Sargetia, urmnd valea ce se ngusta tot mai mult pe msur ce urca i se apropia de muntele pe care spunea legenda se urcase Zamolxis la cer. Un clre pornit n galop de la cetatea de scaun a regelui ajungea la reedina marelui preot n rstimpul dintre dou cntri ale cocoilor.
18 Anul 70 . e. n.

48

nc din iarn, tarabostele Oroles prsise cu ntreaga familie cetatea Tibiscum, care redevenise cetate de aprare luat n paz de o puternic formaie de lupttori, ca i Arcidava. Moia cetii i satele cu comatii lor trecur n grija tarabostelui Burrennus, care era vecin. n schimb, Oroles primise de la rege toat Valea Carsia, unde pregtea s nale o cetate nou, creia se gndise s-i dea numele de Carsidava. Burebista se grbea s strng n jurul su oameni destoinici, supui, de bun-credin, care s-l ajute la conducerea rii. Cuta ca acetia s fie tineri, viteji, neobosii. Cteodat vedea c are att de multe de fcut, nct nu se putea hotr cu care s nceap. ara nu njghebase o cancelarie domneasc, nu avea legi care s fie cunoscute i respectate de ntreaga populaie, tarabostii i creau drepturi i mpreau dreptatea dup cum fiecare considera datina. Aa cum era ara mrit, mai departe nu se putea merge dac nu se statornicea ordinea. Erau zile frumoase de mai cnd regele strnse la Sargedava toate cpeteniile. Pentru prima oar n Dacia, el se gndise s nfiripeze un sfat al rii. n ncperea cea mai mare a cetii, unde nainte avea cazarm garda, construit din brne groase de lemn, legate prin ncheieturi puternice, susinut de temelie din piatr, se fcuse curenie, se puseser bnci lungi din scnduri frumos netezite cu barda i dou jiluri lustruite, mbrcate cu veline albastre, se decoraser pereii cu ramuri de brad i flori, iar n cele patru coluri, pe patru stlpi de lemn, rotunjii ca nite coloane, se nlau patru fclii ale cror flcri luminau i mprtiau o atmosfer de solemnitate n toat sala de sfat. Cei chemai sosir la vreme i ateptar. Priveau mirai pregtirile, fr s neleag ceva. n dimineaa sorocit, era a opta zi dup calendele lunii mai, regele intr nsoit de marele preot Deceneu i de celelalte cpetenii ale rii: Duras, Cotiso, Sagitulp i Oroles. Dup ei veneau grzile: a regelui i a marelui preot. Sala de sfat era plin de taraboti i capnoboi. n cele dou coluri din spatele jilurilor stteau tulniceri i corniti. Regele i marele preot se aezar fiecare pe locul su, iar grzile se aliniar n spatele lor. O astfel de solemnitate nu mai vzuser cpeteniile dace. n sal se fcu linite, domnea o atmosfer ce infiltra n inimile celor de fa nsufleire i nerbdare. La un semn al regelui, tulnicerii i cornitii ncepur s sune uor, duios, prelung, acordurile lor aduceau cu rsunetul repetat al vilor i munilor, apoi sala se cutremura umplut de vocile profunde ale capnoboilor, care intonar un imn de slav pentru ar i rege, pregtit din vreme de marele preot.
49

Burebista se ridic n picioare. n sal se ntinse linitea. Peste tunica din estur de ln alb, trupul i era strns ntr-o armur lucitoare de zale, iar deasupra, agat de umeri, mantia albastr de rege. Avea faa mpietrit ntr-un zmbet slab ce nu-i ascundea tulburarea. Sub sprncenele stufoase, ochii luceau aruncnd flcri. Era n plin putere a vrstei, cei ce l priveau ncercau un sentiment de team, supunere i admiraie. ncepu s vorbeasc rar, apsat, cu o nflcrare ce fcea pe cei din sal s se nfioare, s le tresalte inimile. Mulumim Marelui zeu c ne-a sorocit pe noi cei prezeni aici s trim aceast clip nltoare! Este Ziua cea Mare, Ziua cea mai sfnt a neamului dac, astzi ne ntemeiem ara, Dacia, ntre hotarele creia va cuprinde toate triburile ce se tiu de acelai snge, care vorbesc aceeai limb. ntreg poporul dac se unete ntr-o singur ara, sub un singur rege, cu o singur oaste. Nu vor mai fi mai multe cpetenii ce-i spuneau regi, care mpriser pmntul i neamul nostru, nfruntndu-se adesea n btlii sngeroase. Acum ara noastr se ntinde de la Porolissum pn la Dunaris, de dincolo de Arcidava pn la munii de la rsrit. tim c nu acesta este tot pmntul locuit de daci, tim c Dacia Mare trebuie s cuprind ntre hotarele ei tot neamul dacilor, pentru c unde snt frai de-ai notri acolo e ara. Pentru asta va trebui s batem i s alungm triburile venite de aiurea, care au cotropit, prdat i subjugat. Noi nu trebuie s ne gsim linitea pn nu ne vom ntinde hotarele dincolo de Pathissus, de Tyras i de Dunaris, spre munii Haemus i spre Pontul Euxin. Acum Duras, Cotiso i Sagitulp nu mai snt regi ci cpetenii destoinice ale inuturilor lor, ajutoare de ndejde ale regelui. Trim vremuri noi, se cade s privim cu grij cele ce se petrec n apropierea rii noastre. tim c nu au trecut dect trei ani de cnd legiunile romane au ajuns la Dunaris, oprindu-se la Singidunum. Marele preot mi-a povestit ce a vzut n Elada, cotropit de Roma cu mai mult de aptezeci de ani n urm, unde un popor iscusit se zbate sub stpnire strin. Dac Roma este puternic, vom face i noi o Dacie mai puternic. Pentru asta ne trebuie o oaste mare, bine narmat, avem nevoie de ceti ntrite, de care s se loveasc dumanul. Armata noastr va fi mprit pe mnunchiuri i plcuri de lupt, cu cpetenii mai destoinice dect decurionii, centurionii i legaii romani, cu uniti anume ntocmite pe arme: clrei, arcai, suliai i prtiai, care s loveasc fulgertor cu toat tria. Dar pentru a putea s svrim toate astea, avem nevoie de
50

oameni aprigi, dornici s nvee miestria armelor. Tot aa, ca s construim ceti bine ntrite ne trebuie meteri mult ncercai, pricepui n nlarea zidurilor de piatr. Fiecare cetate de taraboste va deveni un loc unde s se nvee mnuirea armelor, unde vor fi ateliere pentru furirea lor, unde se vor strnge bucate pentru vremuri de grele rzbateri. i mai avem nevoie de ceva, de un simbol care s ne aminteasc de ar i de rege, la vederea cruia dacii s se simt mai unii, mai hotri, mai puternici. Acel simbol este steagul rii, al poporului dac. M-am gndit ca steagul nostru s fie asemenea unui cap de lup cu botul cscat, de care s fluture n btaia vntului o coad ca un balaur. Cnd pedestraii i clreii notri vor porni n iure spre liniile dumane, steagurile mnunchiurilor i plcurilor de oaste s sloboade urlete ca fiarele din codru, ngrozind pe cotropitori. La vederea steagului nostru vecinii s se nfioare, s neleag c i vom ncolci ca erpii i sfia ca lupii, c luptnd cu noi vor avea o moarte cumplit. Ca s putem savri toate acestea, este necesar ca n Dacia s fie linite i ordine, iar pentru asta avem nevoie de legi bune, drepte, cum au grecii i romanii, s facem ca fiecare dac s tie care i snt drepturile i ndatoririle, lucru pentru care m atept la un nepreuit ajutor din partea Marelui preot. Tot el, Marele preot, ne va ajuta n momentele grele cu oastea preoilor i capnoboilor si. Fiecare dintre voi s ia aminte c ara este condus de rege i de Marele preot, i fiecare s nu uite c n orice mprejurare se va gsi datoreaz supunere. Regele fcu o scurt pauz, i trecu degetele prin barb rotind privirea pe deasupra tuturor. Relu cu ton ce arta c sfrise ce avusese de spus, n care rsuna ncrederea: n aceast clip nltoare, ziua ntemeierii unei Dacii unite i libere, s nu uitm s cerem ajutorul Marelui zeu, s-i aducem o Mare jertf n faa poporului, iar el s ne arate voia lui, apoi s ne nveselim printr-un osp bogat, la care vor lua parte toi cei ce vor fi prezeni acolo sus, pe Kogaion. Voi, cpetenii dace, s luai aminte: regele va fi bun cu cei vrednici, cinstii, supui, cu dragoste de ar i necrutor cu aceia care se vor dovedi nemernici, dumnoi, trdtori. Acum s strigm cu toii: Triasc n veci Dacia noastr unit i liber! Mulumim din suflet Marelui zeu i ne rugm lui pentru sntatea tuturor dacilor! Sala se cutremur de urale. Tulnicerii i cornitii ncepur s sune ca i cum ar fi anunat victoria pe cmpul de lupt, apoi capnoboii intonar din nou imnul de slav pentru ar i rege.
51

A doua zi un lung alai avnd n frunte pe rege, urmat de cpetenii i de gard, dup care se nira mulimea de comati brbai i femei, btrni i tineri porni de la Sargedava spre Kogaion. Marele preot plecase din ajun, nsoit de capnoboi, pentru a pregti aducerea marii jertfe. Mergea n pasul calului cnd regele se ntoarse i fcu semn lui Cotiso, Duras i Oroles s se apropie. Toi trei ddur pinteni i zeghile lor seine, nflorate cu albastru, fluturar n vnt. M gndii la tine, Cotiso, zise regele. mi trecu prin minte s te ntreb: Ce frmntai n suflet, n timp ce eu vorbeam n sala de sfat? Te-am vzut de cteva ori micndu-te tulburat. Surprins, Cotiso avu un moment de ezitare, apoi rspunse: n primul rnd m bucuram, Mrite rege. Parc nu m mai vedeam o cpetenie dac singur, neajutorat n faa nvlitorilor. nainte, cu toate c neamul nostru era tot att de mare, ca rege al unei ri mici m simeam fr putere. Acum nu mai snt regele, ci numai cpetenia acestui inut, i totui m simt mult mai puternic, pentru c la orice ncercare s-ar face din afar ar porni la lupt ntreaga ar, ntreg neamul. Nu chiar tot neamul, mai snt destul de muli supui sub taurisci, bastarni, odrii... i vom slobozi pe toi, Mrite rege! mi place cum vorbeti, Cotiso. Nu m-am nelat cnd i-am acordat toat ncrederea. S grbeti n acest an ntrirea i mrirea Argedavei, acolo va fi cea de a doua cetate de scaun a regelui. Nu trebuie s uitm pe fraii notri de peste apa Dunarisului. Am i pornit lucrul ndat ce s-a nclzit vremea. Regele se ntoarse spre Oroles: Tot suprat eti, taraboste? i pare ru c ai prsit Tibiscumul? Las, prea erai departe de mine stnd acolo, i eu am plecat de la Arcidava... Dar ce-ai fcut n Valea Carsia, ai nceput noua cetate? Se lucreaz de zor la ea, Mrite rege, m ajut mult Marele preot, mia dat meteri... oameni... Carsidava va rmne cetatea de batin a urmailor neamului Oroles. De la Comosicus mai ai vreo veste? Este sntos, Mrite rege. A nceput s nvee doua limbi: pe a grecilor i pe a romanilor. Se simte bine n casa lui Acornion, i place la Dionysopolis. Cic se grbete la nvtur, e dornic s se napoieze ct mai repede acas.
52

S vin. l iau pe lng mine, am nevoie de un scrib bun, de ncredere. La o cotitur a drumului ntlnir un dac n puterea vrstei, clare pe un cal pros, cu zeghe agat de umeri, cu topor, arc i mciuc legate de a i cu suli n mn. Cnd zri alaiul, clreul struni calul, se trase la o parte i se opri. Dar n acelai timp strnse i regele frul calului: Vd c ai plecat de pe Kogaion, nu vrei s te rogi Marelui zeu, s fii de fa la Marea jertf?! l ntreb mirat, vznd c nu arta nici a comate, nici a taraboste. M ntorc ndat, Mrite rege! Am fost nerbdtor, am crezut c nu mai vii acolo sus... Marele zeu nu m-a ajutat s sosesc de ieri, altfel a fi ptruns i eu n sala de sfat. Am auzit c ai vorbit lucruri minunate. Cine eti tu? De unde vii? M numesc Rholes, Mrite rege. Vin din partea dacilor care triesc la rsrit de muni, prin vile dintre rurile: Hierasus19, Porata20 i Tyras. Neau prpdit de tot bastarnii i sarmaii. Acolo s-a ntins vestea c tu ai pornit s-i strngi pe toi dacii ntr-o ar mare i puternic. Noi sntem pregtii, Mrite rege, s-i srim n ajutor, numai s-i alungi pe strinii care s-au aezat peste noi i ne iau toate de la gur. Fii binevenit, frate Rholes! Toate se fac la timpul lor. Ce zici, Cotiso, mergem ntr-acolo? Snt gata s strng oaste, Mrite rege! Frate Rholes, ntorci calul i mergi alturi de mine. Dup Marea jertf i dup osp vom avea timp s stm mai mult de vorb. Reluar drumul spre Kogaion. Soarele se ridicase deasupra crestelor, mbrcnd valea i povrniurile ntr-o lumin vesel. Pn departe ajungea mirosul de tmie i alte rini aromate adus de fumul ce se mprtia de la marele altar, purtat de adierea pornit din nlimi. Cnd l zri pe rege urcnd drumul ce erpuia pe povrniul repede, mulimea sosit cu o zi nainte, care atepta nerbdtoare, izbucni n urale. Erau brbai i femei n veminte de srbtoare, cu buchete de flori n mini, ntr-un amestec de culori vesele, ce preau un pastel al maramelor, earfelor, iilor i fotelor, ntrerupt din loc n loc de negrul, seinul i albastrul cciulilor, bundelor i sumanelor. Sus, pe cea de a treia teras, marele preot fcea ultimele pregtiri nconjurat de capnoboi i preoi. Regele sri de pe cal i se
19 Siret 20 Prut

53

ndrept spre altar, urmat de ntreg alaiul i de gard. Dincolo, n faa cpeteniilor, se ngrmdea mulimea. n acelai moment, corul preoilor intona un imn de slava ctre marele zeu. Un fior de credin i supunere strbtu ntreaga adunare. Din vasele de pe coloanele zvelte de andezit de la cele patru coluri ale altarului se nlau valuri de fum, mprtiind arome de tmie i ale altor rini ce ndemnau la cucernicie. La un moment dat, marele preot dispru ntr-un val de fum. Pe feele femeilor i btrnilor pluteau ncordarea i smerenia. Corul preoilor intona alt imn, cu acorduri grave, ntrerupte de izbucniri puternice ce fceau s rsune n deprtri munii din jur. Deodat valul de fum deveni strveziu i n faa altarului apru marele preot purtnd mantia albastr ce nchipuia culoarea cerului, innd n mn un vas de argint din care se ridica o uvi subire de fum. Linitea se ntinse n toate prile, ncordarea cretea, orice micare ncet. Poporul se pleac smerit n faa ta, Mare zeu! rsun vocea metalic, lipsit de profunzime, a plpndului Deceneu. Un murmur de supunere i prosternare se ntinse n unduiri ce se pierdeau spre cer. Poporul i se supune cu credin i te roag s-l fereti de rzbunarea zeilor cei ri! Te rugm, Mare zeu! izbucni mulimea. Poporul te roag s dai sntate i via lung regelui, s-l ajui s scape de jug strin pe toi fraii notri! Te rugm, Mare zeu! Vin la tine, Mare zeu, s primesc nvtura i ndemnul tu! Vin si aduc ofrandele pe care poporul le pune la picioarele tale! Mulimea repet fr oprire, prad nfiorrii: Te rugm, Mare zeu! Te rugm, Mare zeu! Marele preot se ndrept spre stnca din apropiere, n care se csca gura neagr a unei grote. nsoit de valul de fum i de acordurile corului preoilor pieri n ntuneric. De la spatele cpeteniilor aprur mai muli dansatori, i ei tot preoi, unii purtnd n mini spade, alii arcuri cu sgei, ncepur un dans de lupt n sunetele tulnicelor i tobelor ce imitau vuietul furtunii, huruitul tunetului i zgomotul trznetului. Dansul atinse ncordarea maxim n momentul cnd cei cu arcuri slobozir sgeile spre cer, alungnd zeii cei ri care ar ncerca s mpiedice pe marele preot s ajung la marele zeu. n acest timp ali preoi ncepur s pregteasc
54

altarul, n opt guri puser opt sulie cu vrfurile n sus, bine ascuite, lucind la lumina soarelui. La vederea lor, din ochii femeilor se pornir lacrimi; tiau c le va fi dat s vad din nou un tnr sfrindu-se n chinuri, plecat la marele zeu. Cnd totul fu gata, din grot iei marele preot nconjurat de un val de fum. Corul preoilor nl un imn de slav marelui zeu, fcnd s rsune vile. Marele preot se apropie de altar. Fee ncordate l urmreau din toate prile. i roti privirea pe deasupra mulimii, apoi, sltnd amndou minile, rosti: Marele Zamolxis v vorbete prin mine. El mi-a spus c dac poporul l urmeaz pe rege va fi bine, ne va ajuta s nvingem dumanii. Fiecare e dator s lupte, s nu-i gseasc linitea pn cnd ntregul neam al dacilor nu va fi unit ntr-o singur ar. S-a bucurat Marele zeu i a binecuvntat fapta regelui: ntemeierea Daciei unite i libere. El ne ndeamn s mergem peste Pathissus i Tyras, s trecem dincolo de Dunaris, s eliberm pe fraii notri de acolo, alungnd veneticii venii de aiurea peste neamul nostru. V ntreb, i prin voi ntreb ntregul popor: Sntei gata s-l urmai pe rege? Vei lupta cu sacrificiul vieii pentru a face Dacia Mare? Jurai? Din toate prile izbucnir legminte, urale i jurminte. Asta este voia Marelui zeu, iar eu v-am spus-o. Dar ce nutrim n sufletele noastre, Zeul cel mare tie. El ne va arta asta, dac ne va primi sau dac ne va respinge Marea jertf. Cine este cu sufletul pregtit? Cine este gata s mearg n faa bunului Zamolxis, acolo n cer, unde va tri fericit de-a pururi? Un fior strbtu mulimea. Era puternic credina n Zamolxis, nimeni nu se temea de moarte, dar tot nimeni nu voia s-i sfreasc att de repede i aa de npraznic viaa. Alturi de marele preot veni un capnobot pregtit s noteze. Din mai multe pri rsunar diferite nume, fiecare rostind pe al altuia. Nu se pomenise niciodat ca cineva s fi strigat propriul nume. Capnobotul era grbit. La un momerit dat, fcu semn pentru linite, numrul necesar se completase: doisprezece. Un alt capnobot puse n mna marelui preot un scule cu bile: erau bile de lemn, albe i albastre. Se tia: cel pentru care se scotea bila albastr era destinat pentru marea jertf. Capnobotul ce fcuse notarea strig un nume i marele preot scoase din scule o bil: alb. n mulime se auzi un murmur de uurare. Urm al doilea, apoi al treilea i al patrulea, bilele scoase erau tot albe. Abia la al cincilea apru o bil albastr. Din mai multe pri rsun n valuri, repetat, numele: Ziper. Printre brbai unii zmbeau a uurare, alii
55

se nfiorau, iar femeile nu-i mai puteau stpni lacrimile. Marele preot ndemn pe Ziper s se apropie de altar. Din mijlocul mulimii iei un flcu frumos, cu plete blonde, palid de ncordare, n efortul de a se ine tare. Se tia fr scpare, ncercarea de opunere ar fi fost sfrmat de cei care ateptau cu nfrigurare s vad care era voina marelui zeu, ea ar fi adus ruinea asupra prinilor si. Doi preoi l prinser de mini cu toat strnicia. Ochii i notau n lacrimi, tinereea ce-i umplea ntreaga fiin se revolta n faa morii. Ce tia el cum fcuse notarea acel capnobot? Cine putuse s verifice dac se pstrase ordinea n care se strigase din mulime, meninnd-o i la tragerea la sori? Care era rostul daniilor ce le fceau unele familii cu flci, de multe ori substaniale, pe care capnoboii le primeau cu plcere i le nsemnau cu grij? Ziper era feciorul unui comate srac de pe moia lui Burrennus, prinii lui nu duseser niciodat ofrande pentru marele zeu. Preoii ncepur s-l pregteasc pentru marea iertf: peste cma i cioareci l nfurar ntr-o pnz albastr, trecnd-o cu mult ndemnare peste mini i printre picioare, fcndu-i cu neputin orice micare. Mulimea privea ncremenit, pe feele palide se observa rsuflarea oprit, din credin i team. Preoii l culcar pe o plas rar de frnghii, opt dintre ei o apucar de coluri i de la mijlocul laturilor, ncepur un balans ritmic n sus i n jos, apoi l aruncar cu miestrie, lsndu-l s cad n sulie. Ziper auzi ca un tunet izbucnind uralele, mai vzu mulimea ca pe un furnicar rscolit, i simi trupul sgetat de dureri vii, apoi totul pieri n ntuneric i tcere. Corul preoilor intona cu modulri grave un imn de slav, marea jertf fusese primit. Marele preot se apropie din nou de altar, clcnd rar, cu mnile sltate a implorare. ndrept privirea spre cer, pe deasupra stncii din grota creia ieise, i rosti cu ton de rugciune i mpcare: i mulumim, Mare zeu! Ne-ai primit jertfa. Fac-se voia ta, Mare zeu! n faa ta, poporul face legmnt c va asculta pe preoi i-l va urma pe rege! Uurat i ntrit n credina ei, mulimea izbucni n urale i strigte de mulumire, iar rsunetul lor se pierdu departe n vale: i mulumim, Mare zeu! Ne legm, Mare zeu! Vom asculta i vom urma, Mare zeu! n timp ce preoii sltau trupul jertfitului scondu-l din sulie, pregtindu-l pentru incinerare, corul continu s cnte cu voci puternice, iar dansatorii s danseze mimnd micri i poziii de prosternare, de zbor
56

i de nlare spre cer, n timp ce fumul de tmie i rini aromate se ngroa tot mal mult, pn nu se mai vzu nimic n jurul altarului. nsoit de marele preot, regele se ndrept spre pajitea neted din apropiere, pe care erau ntinse peste iarb buci late de pnz alb, lungi de cteva zeci de pai, ncrcate cu tot felul de bucate, aa cum era datina s se pregteasc pentru ospul de dup marea jertf. Alturi de el se aez regina Theia, cu fiica Serena apoi Duras cu Carpina i Oroles cu Andra, iar pe partea cealalt, lng marele preot, se nirar Cotiso; Sagitulp i ali taraboti i cpetenii. La celelalte mese se nghesuia mulimea ntr-o grab ce nu mai putea fi stvilit. Aducndu-i aminte de Rholes, regele l cut cu privirea, l vzu departe, aproape de cellalt capt, l chem i l ndemn s se aeze ntre el i marele preot. n scurt timp toi se osptau cu mult pofta. n frigri purtate greu de doi oameni se aduceau ciosvrte de vit, berbeci ntregi, vnat de tot felul, oale i ulcele pline cu vin treceau din mn n mn, se umpleau i se goleau nencetat, se crau couri cu pine i tot felul de colaci i torte ndulcite, umplute cu fructe, brnz i miere. Nu trecu mult, ntreaga pajite se umplu repede de voie bun: rsete, cntece i chiote rsunau n toate prile. Dup ce gustar cte puin din bucate i sorbir vin de cteva ori din cupele de lut bine ars, frumos nflorate, regele i marele preot se ridicar. l luar ntre ei pe Rholes, cobornd ncet pe plai. Frate Rholes, acum putem s stm de vorb. Tu acolo ai cetatea i moia ta, ori i le-au luat cotropitorii? Nu, Mrite rege, nu am i nici n-am avut. Snt comate gospodar cu o csu i o bucic de pmnt, am femeie, copii i cteva vite... Asta, ceea ce se tie pe fa, altfel mai snt i altceva... Cum? Nu neleg... Mrite rege, acolo oamenii s-au adunat n tain, au format mai multe cete i dau lovituri veneticilor. Umbl i atac noaptea, iar ziua snt vzui stnd linitii pe lng casele lor. Pe mine m au ca un fel de cpetenie peste cete, toi ascult de cuvntul meu. Regele l cuprinse cu braul peste mijloc i l strnse la piept. Aadar, frate Rholes, vorbim ca ntre cpetenii. Porneti napoi spre cas i dai zvon printre daci c regele nu i-a uitat. Snt prea multe de fcut, iar fiecare treab trebuie pornit la timpul ei. Mai nti noi vrem s njghebm o oaste cu un mare numr de lupttori, cu cpetenii viteze i arme bune, agere, dup aceea vom ncepe s eliberm pe rnd toi fraii notri de la rsrit, apus i miazzi. Tu s pregteti ct mai multe cete i s
57

atepi linitit. S spui tuturor acolo c Marele preot se roag lui Zamolxis pentru scparea lor de sub jug strin. Mult sntate, frate Rholes, i s ne vedem cu bine! Se frmntase mult regele cum s-i ntocmeasc o armat bine organizat, ptruns de simul ierarhiei, ordinii i disciplinei. Avea n minte mai ales legiunile romane i-l purta gndul c va veni vremea cnd va fi nevoit s lupte cu ele, s le alunge. Nu se mai putea bizui numai pe cetele strnse n prip de taraboti. Se sftuise ndelung cu marele preot Deceneu, care vzuse multe n lunga lui peregrinare, aflase destule amnunte despre falangele lui Alexandru Macedon i cohortele Romei, pn reuise s gseasc o cale de urmat: n fiecare inut i la fiecare cetate de taraboste se vor nchega uniti militare statornice, cu cpetenii aprige, care s pregteasc pentru lupt clrei, arcai, suliai i prtiai, urmrind totodat furirea armelor n atelierele proprii din acele locuri. nc de la nceputul primverii se vestise n toat ara c regele cuta tineri comati destoinici pentru a-i face cpetenii militare, alegerea urmnd s se desfoare pe Kogaion n ziua aducerii marii jertfe. Dup osp, tinerii i o parte din mulime, mai ales prinii i rudele celor ce se prezentau pentru a fi alei de rege, se adunar pe platoul neted de lng Kogaion. Pregtirile fuseser fcute de Duras, ajutat de Gethulis cel ce era n fruntea grzii lui Oroles, i de capnobotul Rogus cpetenia grzii marelui preot. Regele, cu regina i cele doua fiice Carpina i Serena marele preot Deceneu, tarabostele Oroles cu Andra, i celelalte cpetenii se aezar pe bncile improvizate din scnduri groase, fixate pe pari btui n pmnt, nirate de-a lungul terenului pe care urma s se desfoare ntrecerea n isteime, agilitate i curaj. Iat prima aren sau primul loc de gimnastic al dacilor! exclam marele preot. Mai trziu poate c vom avea spectacole n amfiteatre, ca romanii, sau vom organiza jocuri olimpice, ca grecii. Snt att de multe de fcut, Mrite rege, nct trebuie s ne grbim. Duras, Gethulis i Rogus erau nconjurai de numeroi tineri, unii sfioi, tcui, alii cuteztori, glgioi, toi frmntai de dorina de a fi pe placul regelui. Se pornir ntrecerile: fug, srituri, tragere cu arcul la int, aruncarea suliei, iar ultima, clria: din galopul calului s nepe cu sulia unul din numeroasele burdufuri pline cu ap, agate ntr-un prepeleac. Toate plcur mulimii, de nenumrate ori valea rsun de ndemnurile i de hohotele de rs ce izbucneau pe de lturi. Regula de alegere era simpl:
58

erau reinui pentru oaste toi cei ce reueau cel puin de dou ori s se clasifice pn la al zecilea n fiecare ntrecere. De cele mai multe ori din mulime se auzi strigat numele lui Carpio. De la nceput el se plas pe primul loc i se meninu astfel la toate ntrecerile. Tarabostele Oroles i privi fiica mirat, cnd auzi pe Andra strignd: Haide, Carpio, nu lsa pe nimeni s te ntreac! Carpio era chipe, bine legat, de nlime potrivit, ager n micri, cu pletele i barba blonde, avea ochii albatri, vistori. Cnd vorbea prea blnd; era o putere stpnit ce nu se dezlnuia dect n momentul de ncordare. Privit cu ochii unui grec de la Atena, putea fi luat drept un atlet ce-i clise trupul ntr-una din colile de gimnastic de sub muntele pe care se nla Acropole. Semna cu acele statui n care sculptorul se strduise s miestreasc modelul de frumusee brbteasc. La sfrit, Duras i Rogus prezentar rezultatul ntrecerilor: treizeci de tineri ndeplineau condiiile spre a fi alei s devin militari. Capnobotul strig pe fiecare, fcndu-i semn s se aeze pe linie n faa cpeteniilor. Regele l privea atent pe Carpio, schind un zmbet de satisfacie. l ntreb: Din ce parte a rii ai venit tu, Carpio? De la Porolissum, Mrite rege! Am fost adus de tarabostele Sagitulp. S tii c te opresc pe lng mine, vei fi cpetenia grzii mele, dup ce vei nva s mnuieti bine toate armele! M rog Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrte... Eu nu te iau s te rogi, ci s m aperi, rse regele, ntrerupndu-l. Andra nu-i mai gsea locul. Alegerea lui Carpio o fcea s se nfioare de un simmnt pe care nu-l mai ncercase niciodat. Potolete-te, Andra! i opti tatl. mi pare bine c regele l-a ales pe Carpio! Tarabostele o privi o clip rece, apoi pe faa lui rsri un surs plin de nelegere. n cea de a treia zi, ultima, dup care cpeteniile urmau s porneasc spre cetile lor, regele, marele preot i tarabostii ddur roat Kogaionului, la toat coama prelung a muntelui mrginit de dou vi, i la mica cetate veche din apropiere, numit Cetatea de Munte, nlat din timpuri strvechi pentru aprarea muntelui sfnt al dacilor, locul marelui altar al lui Zamolxis. Se oprir apoi pe platoul ce strjuia n partea de nord-vest terenul cercetat, lung spre rsrit de peste patru sute de pai i lat spre
59

miazzi de peste trei sute de pai. De la nlime, regele ncepu s explice, artnd cu mna spre punctele de pe ntreaga suprafa despre care vorbea: Pe toat ntinderea pe care v-am plimbat vom construi dou ceti: una va fi cetatea de scaun a regelui, iar cealalt cetatea sacr, a Marelui preot, iar amndou mpreun vor forma spun i eu ca romanii capitala Daciei Mari. Ele vor fi aprate de ziduri i turnuri puternice de piatr, construite pe mai multe terase. Aici vom nla cea mai mare i mai puternic cetate a Dacilor. Un drum pavat cu lespezi netede de piatr va urca pn la Marele altar. Nici un duman nu va ptrunde ncoace, n inima Daciei. Alte cinci ceti, printre care i Sargedava, vor pzi intrarea n valea rului Sargetia. Pe toate cinci vom ncepe s le construim odat. n jurul cetii de scaun va fi o adevrat salb de ceti ntrite pentru aprare. Cetatea de pe acest loc, cea mai mare i mai puternic, se va numi Sarmizegetusa, adic cetatea ntrit de pe munte. Aadar, aici vom ntemeia capitala Daciei, format din dou ceti: Sarmizegetusa capitala politic a dacilor locul de scaun al regelui, i Kogaionul capitala sacr a poporului dac locul de scaun al Marelui preot. n Sarmizegetusa vom construi cldiri pentru rege, pentru scribi, pentru cpeteniile militare, pentru gzduirea oaspeilor, pentru gard, precum i magazii cu toate cele necesare: hran, veminte i arme. Dar nu numai att, nevoile vor fi mult mai mari, ara o vom mri pn dincolo de Pathissus, Tyras i Dunaris, trebuie s avem ceti de aprare pe tot cuprinsul rii, n care s poat merge negustorii ce vin din alte pri, s poat vinde i cumpra tot ce este de trebuin. Aa va fi la Gerrnisara, Apulum, Potaissa, Napoca, Tibiscum, Argedava, Succidava i n alte pri. Marele preot mi-a spus c n rile pe unde a umblat dacii snt numii barbari, adic un fel de vecini care au rmas cam slbatici. Eu vreau s le art c Dacia lui Burebista se va lua la ntrecere cu Roma! Acum s v spun de ce am inut s cunoatei cu toii ce vrem s construim aici, pentru c fiecare taraboste va trebui s trimit meteri pentru lucru: zidari, dulgheri, fierari, precum i cele necesare lor: hran, veminte i tot ce-i trebuie cuiva pentru a putea tri i munci. S nu cumva ca vreunul dintre voi s ia n glum cele ce spun. Va fi ars de viu tarabostele care nu va ndeplini cuvntul meu! Ne trebuie aici i la cetile din jur mii de oameni sntoi, buni de munca; putei trimite pe lng comati i sclavi. De cnd m gndesc la tot ce avem de fcut i snt att de multe nu-mi mai gsesc linitea. ntr-o noapte am visat c m aflam sus,
60

n cer, n faa Marelui zeu, i vorbeam despre tot ce m ngrijora i ateptam s-mi spun care va fi soarta Daciei i a poporului dac. El m privea cu un surs uor, mngindu-i barba bogata, alb ca neaua. Dup un rstimp, mi-a spus: Rege Burebista, ia aminte: atunci cnd Sarmizegetusa i Kogaionul vor cdea n minile dumanului, Dacia i poporul dac vor rmne cotropii pentru totdeauna! Dar s-i spun i care v va fi dumanul: Roma! Asta ne-a sorocit Marele Zamolxis i asta va trebui s o tie nepoii i stnepoii notri. Acum ai aflat ce va fi Sarmizegetusa, se cade ca Marele preot s vorbeasc despre cele ce ne-am sftuit s facem n cetatea sacr. A spus bine regele, se porni marele preot, trebuie s ne lum la ntrecere cu Roma. Am i nceput-o: Roma are un Senat; la noi regele a nfiinat un Sfat al rii; Roma are numeroi scribi, filozofi i retori, va trebui s avem i noi; romanii au un Mare templu al lui Iupiter, iar dacii vor avea un Mare sanctuar al lui Zamolxis. Vom nla pe Kogaion construcii n care scribii s scrie i s pstreze istoria Daciei, unde tinerii notri s nvee ca i cum ar merge la o coal din Atena, prin ei cultul lui Zamolxis s fie ntrit i rspndit la toi dacii. Iar mai presus de toate, vom construi Marele sanctuar, care va fi Marele templu al lui Zamolxis, simbolul de unire a poporului dac. Sanctuarul nostru va avea aizeci de coloane, va fi nconjurat cu ziduri de piatr, se va ntinde la peste aptezeci de pai n lungime i treizeci n lime, artnd din vale ca o construcie uria, aa cum am vzut un templu i spune Parthenonul pe Acropolele de la Atena. Pentru asta toi tarabostii s ia aminte: capnoboii vor umbla prin ar pentru a strnge oamenii necesari lucrrilor de pe Kogaion; cei ce se vor opune vor fi dai judecii Marelui zeu! Aa cum a spus regele, avem attea de fcut, nct ne trebuie mult ndrjire i rbdare. Regele asculta privind spre vale. Vedea un clre urcnd n galopul calului. Din apropiere l recunoscu, era un lupttor din gard rmas n cetate, la Sargedava. Acesta sri din a i salut: Marele zeu s-i dea sntate, Mrite rege! Am fost trimis s-i spun c a venit un cltor de la Dionysopolis.

etatea Arcidava devenise un loc de linite. De cnd regele fcuse din Sargedava cetatea sa de scaun, de la Arcidava plecaser cpeteniile militare, cei mai muli dintre negustori i toi cei ce
61

triau nsoind oastea sau erau legai de treburile rii. Pn la construirea unei locuine n noua cetate Sarmizegetusa, familia regelui urma s triasc ntr-o situaie de provizorat, de aceea putea fi gsit cnd la Sargedava, cnd la Arcidava. Tot aa se petreceau lucrurile i cu familia tarabostelui Oroles, n ateptarea terminrii construciilor la cetatea Carsidava. Dup ce luase parte la aducerea marii jertfe pe Kogaion i la ntrecerile tinerilor ce aveau s devin cpetenii militare, regina Theia luase pe Serena i plecase la Arcidava, dei Duras i Carpina se artaser bucuroi s rmn la ei orict vor dori. Serena nu se nvoise s mearg dect nsoit de Andra, iar tarabostele Oroles nu se mpotrivise. De la sosire fetele erau nedesprite, cea mai mare parte din zi i-o petreceau umblnd prin cetate i pe plaiul din apropiere, pn la marginea pdurii. Dac i-ar fi ptruns n suflet una, alteia i-ar fi dat seama c fiecare ascundea ceva i fiecare i stpnea greu dorina de a se destinui. ntr-o zi, era pe la sfritul prnzului, culegeau flori pe pajite cnd vzur un btrn comate, venind pe poteca ce ieea din pdure. Ajuns n agropjere, acesta se opri mirat i, trecndu-i degetele prin barba, ddu binee: M rog Marelui zeu pentru fericirea voastr, zeiele moului! Cine nu se bucur numai vzndu-v? i noi ne rugm pentru sntatea ta, moule, rspunse Andra. Vrei s te duci n cetate? Ba! Ce s caut acolo? De cnd regele a plecat Marele zeu s-l in via lung cetatea parc a rmas pustie. Dac el mai era aici, a fi zis c sntei fiicele lui am auzit c are dou dar cum el a prsit aceste locuri, nu cumva sntei dou zeie? i dac am fi ce ai gndi? se grbi Serena. C din dorina de a v juca, ai cobort pe pmnt s-i chinuii pe muritori. Aa a fost odat un flcu, pe vremea aceea eu eram mic, s tot fi avut zece ani, lumea spunea c i frnsese inima o zei i el o cuta pretutindeni. Pe cine ntlnea ntreba: N-ai vzut o fat frumoas ca florile, alb ca neaua, luminoas ca soarele? Oamenii snt unii buni, alii ri; unii l priveau cu mil, alii se nveseleau pe seama suferinii lui. A murit srmanul tnr, n chinuri grele, plns de toate femeile. Andra ncerc s-l ntrite, s-i scormoneasc pofta de vorb: Atunci, te temi c i noi am putea s-i furm inima, s te facem s umbli fr rost... chinuit?...
62

Hei, zeiele moului, inima mea e beteag, nu avei ce s mai facei cu ea. n tineree i eu am furat o zei; acum ea este baba mea. O vzusem n curtea unei csue de la marginea pdurii mari ce se las pe povrniul dinspre Dunaris i-mi rmsese inima la ea. Am pndit-o n mai multe zile, pn am vzut c a rmas singur acas, m-am repezit, am urcat-o pe cal i am pierit cu ea n munte. Ce mi-am zis: dac e zei, s vd ce o s-mi fac? i ce a fcut, moule? Te-o fi prefcut ntr-o stan de piatr... l ntreb Andra. Ei, a, ce s fac... Aa cum snt fetele... s-a lsat n braele mele. Mia adus pe lume patru flci i trei fetie, toate ca nite zeie. Acum sntem btrni, dar s tii c baba mea se ine tare bine. Dar m-am luat cu vorba. Ma grbesc, m duc la garda cetii s spun c am simit cum umbl cineva prin pdurea din partea cealalt a muntelui. M tem s nu fie niscaiva cete de scordisci. De cnd au aflat c nu mai este regele la Arcidava, celii ndrznesc s ptrund mult ncoace. Am plecat, zeiele moului. V urez s avei parte n via numai de fericire! Btrnul porni grbind paii pe poteca ce urca uor spre cetate. Un timp fetele l petrecur cu privirea. S avem parte numai de fericire!... murmur Andra oftnd. Spune-mi, Andra, la cine te gndeti? i-ai ales tnrul lng care crezi c ai putea gusta fericirea? o ntreb Serena, n timp ce se aplecase s rup o floare. Andra o privi mult timp. n sufletul ei se ddea o lupt. Nu ndrznea s-i descarce sufletul, de team ca nu cumva s-i dea seama c inima Serenei btea pentru acelai tnr. De atunci, din ziua ntrecerii pe Kogaion, nu mai aflase nimic despre el. E departe!... Nu l-am vzut dect o singur dat!... Ct de departe? insist Serena, cu gndul la o alt deprtare care o chinuia. Departe... la Sargedava!... Serena, mi-e fric, m frmnt teama c i tu... i ie i-a rmas inima la el... Dac e la Sargedava... Al meu e departe... departe... Haide, spune odat! De ce te fereti de mine? Carpio... murmur, ca i cum nu ndrznea s-i rosteasc numele.

63

Carpio? Flcul acela care a ieit primul la toate ntrecerile? i mie mi-a plcut, arta minunat, dar s tii c nu mi-a furat inima. i ai nceput s-l iubeti? A vrea s-mi triesc viaa alturi de el!... Dar e fecior de comate, Andra, tarabostele Oroles nu se va nvoi s-i dea fata dect tot dup un taraboste. Carpio e altfel... Cteodat mi alearg mintea ca n povestea cu FtFrumos... Poate c i el este fecior de taraboste, dar nu tie. Ceva din adncul sufletului m mpinge s m ncred n el. tii c ntr-o noapte l-am visat? Fr s-mi spun vreo vorb, a venit ntins spre mine, m-a luat n brae i m-a srutat, optindu-mi: Marele zeu ne-a sortit s fim unul al altuia. Apoi a pierit. Cnd m-am trezit am nceput s plng. i ce dac este fecior de comate? Va tri mai mult pe lng rege, va deveni cpetenie militar, se va dovedi viteaz... De multe ori m gndesc la Comosicus, i el iubete o fat de comate, i-a jurat credin pentru toat viaa. Tata a aflat i tace. Cu tatl ei se poart ct se poate de frumos. Acum spune-mi i tu, Serena, unde este al tu? Ai zis c departe... departe... La Dionysopolis! Cine, Comosicus? Cum a fost cu putin? De ce pn acum nu mi-ai spus? Dar el nu bnuiete nimic... nu poate... sufletul lui este dat alteia... Dac a fi tiut, te ajutam... Ar fi fost fr folos... Snt fat de rege, nu pot s-mi aleg soul, el mi va fi dat. Nici Carpina nu i l-a ales, a plecat la Duras, fcnd voia lui tata. De multe ori, nc de cnd eram mai mici, dup ce se juca i ne fcea voia, nu uita s ne ntrebe dac ntotdeauna l vom asculta, vom ndeplini ceea ce ne va cere el. M-am obinuit cu acest gnd, nu-l voi supra niciodat pe tata. Pentru asta n-am vrut s afle Comosicus de dragostea mea. Cnd tata m va lsa s aleg.... poate c atunci va fi prea trziu... Destinuirea Serenei ntrista pe Andra. Se vedea neputincioas, nu putea s o ajute. Pe Ina o iubea mult, o avea n suflet ca pe o sor. n acelai timp ns, mrturisirea ei fcuse s-i creasc preuirea, o simea mai apropiata, inimile lor se contopeau n dorine despre care amndou se ndoiau c se vor ndeplini vreodat. Porni s culeag flori, frmntndu-i gndurile. Serena se aez pe o buturug i ncepu s-i fac un buchet. n jurul lor se ntindea linitea plaiului, uor tulburat de ciripitul psrilor i fonetul frunzelor copacilor. Deodat tcerea se sparse n ropote de cai, pe care ecoul pdurii le aducea spre ele ntrite. Andra zri departe, dincolo de
64

cetate, pe drumul ce venea dinspre Tibiscum, un plc de clrei apropiindu-se n galop, nsoit de un val de praf ce se destrma n urm. Speriate, fetele alergar spre porile cetii. Strjile din turnurile de paz ncepur s sune ca pentru primirea unui oaspete. Dup puin timp pe lespezile de piatr ce pavau curtea rsunar ropotele cailor. Andra privea i nu-i venea s-i cread ochilor, n fruntea clreilor era tatl ei, dup el venea Carpio, apoi se nira garda. Tarabostele sri din a, salut respectuos pe Serena, apoi i mbria fiica. Am venit s v iau, le spuse grbit. Regele este ngrijorat. Iscoadele noastre au adus vestea c cete de scordisci se pregtesc s ptrund pe pmntul nostru. Cetatea Arcidava este prea aproape de hotarul cu ei, ar putea ajunge aici n mai puin de o zi, dac lupttorii de acolo nu-i vor opri i alunga napoi. Ce v uitai aa la el? continu tarabostele, vznd c amndou priveau mirate spre Carpio. E un flcu de ndejde, va deveni cpetenia grzii regelui. Tarabostele Oroles se artase nerbdtor s vin s-i ia fiica. De fapt pericolul nu era prea mare, pentru c Duras pornise de-a dreptul n calea scordiscilor, nsoit de cetele de lupttori ale cpeteniilor din cetile Tibiscum, Aizizis i Berzobis. Spre sear, Andra iei n curte i se ndrept spre poarta cetii. Pornise fr el, nu-i gsea stare, parc era ntr-o cutare de scopul creia nu-i ddea seama. Tresri cnd n apropierea turnului cel mare l ntlni pe Carpio. l caut pe tata, se grbi ea, negsind ce s spun altceva. Tarabostele este cu cpetenia grzii la grajdul cailor. A vrea s tiu cnd plecm... Dup cum este voia reginei, poate chiar mine. Te-am vzut pe Kogaion n ntrecerile acelea... Nu-mi puteam stpni rsul cnd din goana calului sprgeai burdufurile pline cu ap. Marele zeu mi-a ajutat... El? Nu isteimea ta? Se priveau unul pe altul ncurcai, fiecare uimit de frumuseea celuilalt, amndoi nutrind dorine nedesluite, cu o speran ce se pierdea n negura ndoielii. Tot aa voi strpunge cu sulia n lupt i pe dumanii rii sau ai regelui! i-am auzit numele... Andra... Cnd l rostesc n gnd, parc vd cu ochii minii o zei... Ce om bun este tarabostele Oroles, cnd mi vorbete
65

m sftuiete ca un tat. tiu multe despre Comosicus, de cte ori i aduce aminte cte ceva despre el, btrnul mi povestete. Btrnul... murmur Andra. De ce i spui aa, tata nu arat ca un moneag. Nici nu este. Aa m-am obinuit. Acolo la noi, prin prile Porolissumului, tinerii spun la cei mai n vrst badie, adic btrne. Fata l asculta, frmntnd n suflet altceva. ndrzni: Spune-mi, Carpio, cnd o s-i plac o fat ce vei face? El rmase o clip descumpnit, cutnd un rspuns. La noi se face dup obicei, flcul spune mamei pe care fat o dorete, iar ea, btrna, descurc lucrurile... Dar tu nu ai cu tine pe mama... Nu tiu ce a face... Poate tac aa n mine... sufr... Dinspre grajduri se ivi tarabostele, nsoit de cpetenia grzii cetii. Aici erai, Andra? S te pregteti din vreme, mine pornim din zori spre Carsidava. Acum s mergi cu mine s-i art un minunat mnz al regelui, care va fi cel mai de ras cal din Dacia. Vii i tu cu noi, Carpio?

3
egele Burebista i Marele preot Deceneu erau plecai de mult vreme prin ar, se opreau deseori pe la cetile tarabotilor i prin satele comatilor, cutnd s se conving cum tria poporul, pentru a-i da seama n ce fel s ntocmeasc legile, nct pretutindeni s se ntind mulumirea i linitea. n acelai timp, urmreau modul n care se alctuiau n fiecare cetate noile formaii militare i se alegeau oamenii ce trebuiau trimii la antierele de construcie a noii ceti de scaun Sarmizegetusa i a cetilor de aprare din jur. Adnc preocupai de cele ce se cereau fcute fr prea mult ntrziere, aproape c nu bgaser de seam c sosise toamna. Prin grdini, livezi i podgorii se culegeau de zor fructele i strugurii, se scotea mustul i se prepara vinul. n drumurile lor, i izbi un lucru ce ncepu s le dea adnc de gndit, pretutindeni pe unde treceau munca era fcut mai mult de femei i copii, n timp ce brbaii se adunau mai muli la un loc i tifsuiau cu oalele de vin n mini sau, cei mai retrai, dormeau pe la umbrele caselor i pomilor. ntr-un loc surprinsera cum un comate luat de tria vinului i btea fr mil nevasta, n timp ce copiii ipau, frmntndu-se n jurul lor neputincioi. Cuprins de
66

furie, regele porunci cpeteniei grzii s-l lege pe nemernic i s-i trag la spate douzeci de lovituri de bici, ns marele preot se grbi s intervin: Mrite rege, acum ar fi biciuit n zadar, omul beat este ca o fiar, nui d seama ce face. Crezi c dac dai cu ciomagul ntr-un animal, tie pentru ce l-ai btut? Nu-l ndreptm biciuindu-l, ci oprindu-l de a-i mai tulbura mintea cu vin. ntr-o zi, era spre sear, ajunser la Rasidava, cetatea tarabostelui Burrennus. De cum intrar, vzur mult forfot printre comatii i sclavii ce erau alungai de strji n prile mai dosnice, spre magazii i grajduri. n mijlocul curii sttea tarabostele, beat, susinut de eful grzii sale. Ce se petrece aici? ntreb regele cu bnuial. Nimic, Mrite rege! se grbi cpetenia grzii. Mrite rege, eu snt tarabostele Burrennus, ncepu mpleticindu-i limba, i-i urez bun venit! M rog Marelui zeu pentru sntatea ta! Privindu-l cu sil, regele ordon grzii s strng imediat pe toi oamenii comati i sclavi s-i aduc n faa sa. Eu, Mrite rege, snt n cetatea mea, pot s fac ce vreau cu comatii de pe moia mea i cu sclavii mei! continu tarabostele, nclcind vorbele, abia inndu-se pe picioare. Regele nu-l asculta, urmrea nerbdtor adunarea oamenilor. Vzu civa cu cmile sfiate, zgriai, cu feele nclite de snge. Ce s-a ntmplat cu voi? Cine v-a btut? i ntreb stpnindu-i greu suprarea. Rspunse un comate, cznindu-se s se in drept: Nu ne-a btut nimeni, Mrite rege! Cuprins de furie, regele se ntoarse spre cpetenia grzii cetii: S-mi spui tot ce s-a petrecut aici! Dac ncerci s-mi ascunzi ceva, pun s te ard de viu! Mrite rege, e un obicei vechi, aa se face aici la Rasidava de muli ani. Cic e nveselire. Snt strni muli comati i sclavi, li se d vin s bea pe sturate, apoi snt pui s se lupte ntre ei. De fapt nu e lupt dreapt, mai mult se bat. Cel ce iese mai tare, mai primete o ulcic. Cei ce stau pe de lturi privesc i rd. Asta se petrece cu comatii., dar... Ce? Spune tot! se rsti regele. Cu sclavii este mai ru. Snt mpini s se bat pn cade aproape mort unul din ei. Cteodat snt lsai s lupte folosind cuite sau spade i scuturi, atunci sfritul este moartea.
67

Ca gladiatorii din circurile Romei! murmur marele preot, cltinnd ntristat capul. ntre timp tarabostele se mai dezmeticise, i ddea seama c greise nfruntnd pe rege. ndemn, rostind cu grij vorbele: Mrite rege, s mergem nuntru, sntei nfometai i obosii, ca omul venit de la drum lung. Nu lua n seam jocurile noastre... n faa regelui sttea un comate btrn, pletele albe ieite de sub cciul i fluturau pe lng urechi. i fcu semn s se apropie: Moule, ci ani ai? l ntreb, ncurajndu-l la vorb. Nu prea tiu, Mrite rege, eram flcu cnd tatl tu, tot Burebista, a venit la Arcidava ca rege i s-a btut cu scordiscii. Continu s-l ntrebe cu voce sczut, aplecndu-se spre urechea lui: Spune-mi cinstit, btrne, tarabostele vostru se mbat des? Pi, tiu eu ce s zic?!... Asta n-ar fi treaba mea... i-apoi, el este tarabostele, stpnul... S nu uii c ai alturi de tine pe rege! i opti apsat. Api, s-i spun, murmur btrnul, aud lumea c mai n fiecare zi este aa ca acum. Sus, n ncperea de oaspei a cetii, tarabostele se art supus, pregtit s-i cear iertare pentru starea n care l gsise, dar regele vorbi despre altceva, ca i cum nimic nu vzuse, dei n suflet fierbea de mnie. A doua zi pornir la drum din zori. Pe rege l mira tcerea marelui preot. Era obinuit s-l asculte povestind cele vzute pe meleagurile ndeprtate pe unde umblase. Tcerea nsemna frmntare. Pe la vremea prnzului intrar ntr-un sat. Mergeau n trapul cailor, privind prin curi, grdini i livezi. Nu vzur la treab dect femei i copii. ntr-o rspntie, regele se opri. Ordon grzii s aduc n faa sa mai multe femei. Curioase, multe se adunar n fug. Nimeni din mulimea strns n grab nu tia c se aflau n faa regelui i a marelui preot, nu-i mai vzuser niciodat. Spunei-mi, nevestelor, ce trebluii voi pe acolo prin grdini i livezi? le ntreb regele. Rspunse una mai tnr, vioaie, cu privirea focoas: Pi, avem multe de fcut, bunule taraboste: culegem poamele, tiem pomii cu crci uscate, ngrijim via de vie pentru iarn, ntrim gardurile... Cte treburi nu snt de fcut n gospodria unui om!... Dar brbai nu avei? Ei unde au plecat? Femeia focoas izbucni n rs:
68

Arde-i-ar focul! Ce, mai poi s faci ceva cu ei? Cum se scoal dimineaa i vezi cu oala de vin n mn; n-o las pna nu cad bei cri. Acum toi dorm butean. Se trezesc dup-amiaz i iari pun mna pe oale. Asta nseamn c nici voi nu stai cu gura pe ei, s-i ndemnai la treab. Ehei, bunule taraboste, s-a ntmplat i una ca asta, i ce a ieit!... O femeie din capul satului a nceput s-i certe brbatul, iar el ndrjit de vin a luat-o la btaie. Auzindu-i, vecinul a fcut la fel, a nceput s-i snopeasc nevasta. Dup ei s-au luat i alii, aa c s-a ntins hrmlaia n tot satul, nu se auzeau dect vaietele femeilor i ltratul cinilor. De atunci i lsm n pace, cu ei sau fr ei, ne e totuna. Nici Marele zeu nu mai are ce s le fac. D-asta i tarabostele Burrennus e suprat foc, cic n satul sta nu merge bine treaba. Frmntndu-i barba, regele i reaminti cele ce vzuse n cetatea tarabostelui. Oft ngrijorat, n acea cltorie descoperise o alt fa a Daciei, a poporului dac. Privi spre marele preot, Deceneu cta undeva departe pe deasupra femeilor, cu faa mpietrit ntr-un zmbet ters ce-i oglindea mhnirea din suflet. i aa vrei s v trii toat viaa? D-api, ce putem s facem, bunule taraboste i i Marele zeu i-a ntors faa de la noi, c, de-ar vrea s ne ajute, ar usca toate viile! se grbi s rspund tot femeia focoas. Alturi de ea edea o btrnic, asculta innd mna la gur, cltina capul la rstimpuri, artndu-i astfel acordul cu cele auzite. Regele de mult o cerceta cu privirea. Ia spune-mi, mtuico, i se adres el, n tinereea ta tot aa fceau brbaii? Cum i-ai trit viaa alturi de omul tu? Am avut om de isprav, bunule taraboste, ct e ziua de mare nu se oprea din munc, dar mi l-a luat Marele zeu. Pe vremea noastr nu se pomenea s fie brbaii ca acum; atunci bea omul o cnu de vin la o zi mare, i-att. S-a ticloit lumea, bunule taraboste!... Regele strnse frul calului, pregtindu-se de plecare. Cele auzite l tulburaser adnc. Rosti, cutnd s-i stpneasc suprarea: ntrii-v speranele, nevestelor, se va gsi un mijloc prin care brbaii votri s fie adui pe calea cea bun! Zeul cel mare s fie cu voi!
69

Ddu pinteni calului i se ndrept nsoit de un val de praf, urmat de marele preot i de gard. Se grbea, trebuia ca pn la cderea serii s ajung la cetatea Tibiscum. n drumul su era mica cetate Rehidava. Se opri s vad ce fceau cei ce strjuiau acolo. Ceea ce gsi nu-l mai surprinse, toi erau prini de tria vinului. Cetatea era folosit numai pentru paza drumului ce ptrundea n trectoarea ngust din apropiere, locul unde deseori cete de tlhari opreau irurile de care i le jefuiau. Dup cteva zile, revenit la Sargedava, regele se grbi spre antierul noii ceti de scaun, Sarmizegetusa, s vad cum nainta lucrul. Pretutindeni gsi dezordine, se ncepuser cteva spturi i se lucra de mntuial: oameni puini, supraveghere slab, nici o urm de organizare. nelese ce se petrecea: vinovatul era tot vinul. n fiecare sear huleau vile din jur de chefurile comatilor adui pe antier, care, cu o lrgime de suflet izvort din ulcele, se omeneau cu sclavii dai de taraboti pentru lucrri. Abtut, se opri la umbra unui copac, se aez pe o buturug i i prinse capul ntre mini. Tot ce gndise, tot ce pregtise se prbuea n neputin i dezordine. Nu se ndoia, era convins c i pregtirea oastei ncredinat tarabotilor se afla n aceeai stare, ca i lucrrile pentru noua cetate. Cu cine s porneasc mpotriva scordiscilor, tauriscilor, bastarnilor i odriilor pentru a-i elibera pe dacii subjugai? Cu cine s nale ceti de aprare, de care ara mrit avea nevoie n faa pericolului roman? Cum putea s lupte cu ntreg poporul, pentru a-l ntoarce pe calea cea bun, s-l fac s se lepede de patima beiei? Era nconjurat de cteva cpetenii destoinice, dar mai departe nu vedea dect delsare i nepsare. Deodat se nfiora: va ncepe s pedepseasc, s judece, s arunce n sulie, s ard de viu pe oricine va fi prins c nu d ascultare cuvntului su, fie taraboste, fie comate. Se slt de pe buturug i porni n sus spre Kogaion, urmat de gard. Vzu c la marele sanctuar lucrul pornise mai bine, se lucra mai cu spor. l gsi pe marele preot ntre capnoboi: sftuia, ncuraja, poruncea, amenina, fr s-i piard calmul, ca i cum tot ce fcea fusese dinainte bine gndit. n cteva clipe toi ieir. Rmaser singuri. Deceneu nu atept ca regele s spun ceva, ncepu el: Eti mhnit, i bnuiesc de ce. N-ai venit pe la mine s ne sftuim... Niciodat nu m grbesc, Mrite rege, nu pornesc ceva pn nu chibzuiesc adnc: ct din ceea ce obin va fi bun i ct va iei ru. Poporul
70

este ca un val eu am vzut marea rscolit pe vreme de furtun nu i te poi opune, trebuie s te lai purtat de val pn se potolete stihia. S-l las s se zbat n mocirl? S nu alung veneticii, care au cotropit pe dacii ce triesc dincolo de hotarele de acum? S nu mai ntresc cetile de aprare? Dar eu nu spun asta, Mrite rege! Gndul meu alearg n alt parte: un rege trebuie s fie i s rmn iubit de popor, dac vrea s-l adune n jurul su, aa cum ine matca albinele strnse ntr-un stup. i ce trebuie s fac, Deceneu? S-i lai pe alii s te ajute. Mrite rege, poporul primete i suport cu resemnare orice nenorocire vine de la o putere creia nu poate s i se opun, de care se teme. O iarn grea, un cutremur, o furtun cu nec, o secet nu-l face s se revolte, vede n ele voia Marelui zeu. S pornim ceva, pe care trebuie s o dm drept porunca lui Zamolxis, s spunem poporului c se supune judecii Zeului cel mare acela care nu va da ascultare, taraboste sau comate. Eu, capnoboii i preoii te vom ajuta. Am chibzuit ndelung, Mrite rege, mi-am dat seama de suprarea ta, te am n suflet, prin tine vd ntregul neam al dacilor. Mi-am zis c poporul nu poate fi trezit din starea de amoreal n care a ajuns dect strpind rul. Dac noi nu am fi umblat prin ar, n-am fi tiut de halul de stricciune la care au ajuns cei mai muli dintre brbai, czui prad viciului beiei. Pentru a curma acest flagel, trebuie scoas din rdcini i ars via de vie, trebuie vrsat prin ruri i bli vinul pe care l-au stors toamna asta! Cum poi s gndeti c ar fi cu putin?!... Cu ajutorul lui Zamolxis i al meu, Mrite rege. M voi aeza ntre tine i popor, voi susine c aa este porunca Marelui zeu, eu i capnoboii mei vom judeca pe cei ce nu dau ascultare i i vom pedepsi fr cruare. Cnd un popor alunec pe panta decderii, nici un sacrificiu nu este prea mare pentru a-l readuce pe calea cea bun. Procednd astfel, nimeni nu va privi cu ur spre rege, iar el va putea sa-i continue fapta nceput, aceea de a elibera i uni pe toi dacii, de a nfptui Dacia Mare la care vism amndoi. Pentru mine, bunule Deceneu, tu eti Zeul cel Mare!... Snt un muritor de rnd, Mrite rege! Amintete-i ce i-am vorbit cu sinceritate atunci, n cetatea Arcidava, i-am spus c eu nu cred n existena i puterea lui Zamolxis, ns trebuie s-l susin, s-l prezint ca pe o realitate vie, pentru c este necesar. n Elada, la Atena, erau muli filozofi
71

care nu credeau n zei, ci n puterea i destoinicia omului. Acum pe umerii notri purtm soarta poporului dac. Timp de mai multe zile, preoii au mprtiat n toat ara vestea c pe marele altar de pe Kogaion se va aduce o nou jertf, cerut de zeul cel mare pentru a scpa poporul dac de o mare nenorocire. Care anume era pericolul nici ei nu-l tiau, spuneau c el va fi anunat de marele zeu prin gura marelui preot. De la fiecare cetate, tarabostele trebuia s aduc din fiecare sat de pe moia sa cte un comate cu nevasta lui. ntre timp capnoboii se ngrijir s aleag pe cel ce va fi adus mare jertf: pe un tlhar care omorse o vduv pentru a o jefui. De multe ori preoii procedau n acest mod, lasnd poporul s cread c aa czuser sorii. Ceremonia marii jertfe ncepu dup ritualul obinuit, corul preoilor fcu s rsune vile din jurul Kogaionului, iar mulimea se leg, prosternndu-se, c se va supune poruncii marelui zeu i va urma fr ovire pe rege. Marele preot pieri prin fumul de tmie n grota din stnc, rmase acolo o vreme, n timp ce corul intona un imn de slav. Iei nvluit de valul de fum, se apropie de marele altar i, cu voce ce fcu mulimea s se nfioare, ncepu s vorbeasc, privind spre cer, innd braele n sus: Mare zeu, am venit n faa credincioilor ti spre a le face cunoscut porunca ta. Le spun, Mare zeu, c cei ce nu vor da ascultare se supun judecii tale; le spun, Mare zeu, c cei vinovai vor fi ari de vii aici n faa Marelui altar; le spun, Mare zeu, c toat familia aceluia care i-a clcat voia va pieri n suferin; le spun, Mare zeu, c tu eti hotrt s salvezi poporul dac, s-l faci s nu cada n robia hoardelor care vin de aiurea i ncearc s se statorniceasc pe pmntul nostru. Aa vor face cu toii, Mare zeu, vor smulge din rdcini via de vie i o vor arde, vor vrsa i arunca pe cmpuri i n ruri vinul pe care l au i vor deveni oameni cumptai! Da, Mare zeu, poporul se leag cu jurmnt c va da ascultare poruncii tale! Nu vor avea odihn, Mare zeu, capnoboii i preoii vor umbla pretutindeni s vad dac toi i-au fcut voia, iar pe cei vinovai i vom aduce n faa judecii tale! Un murmur surd se ntinse pretutindeni, plutind n valuri pe deasupra mulimii, femeile se rugau npdite de recunotin ctre Zamolxis, n timp ce brbaii, cu totul descumpnii, se priveau mpietrii, nendrznind s-i verse obida din suflete. Ceea ce auziser nu se mai pomenise n Dacia, nu le venea s cread, tot sperau ca pn n cele din urma ameninrile marelui
72

preot vor fi date uitrii pe msura scurgerii timpului. Erau n prag de iarn, gndeau c pn n primvar se vor schimba multe. ntr-o zi, pe la sfritul lui noiembrie, capnobotul Rogus cu garda sa de preoi se opri la cetatea tarabostelui Orios, n apropiere de Apulum. Vzuse n drumul su c pe moia aceea nu se scosese i nu se arsese nici un butuc de via devie, ceea ce-l fcuse s cad la bnuial c nici vinul nu fusese vrsat i mprtiat. La vederea preoilor, strjile cetii nchiser porile i ncepur s sune din cornuri ca pentru lupt, aa cum aveau porunc. Tarabostele iei n ntmpinarea lor: Marele zeu s fie cu tine, Mare preot! l primi el pe capnobot, cutnd s se arate bucuros de oaspei. Dac vrei s poposeti la mine, poi s rmi cte zile doreti. i cu tine, taraboste Orios, s fie Marele zeu, dac nu l-ai suprat. Ce gndeti s faci cu via de vie? Dar n beciuri mai ai vin? Snt trimis de Marele preot... Tarabostele nu-l ls s sfreasc ce voia s spun: Eu nu ascult dect de rege, el nu mi-a cerut nimic. Datina noastr din strbuni nu s-a schimbat, fiecare taraboste este stpn pe cetatea, moia, comatii i sclavii si. Nu te temi de judecata Marelui zeu, taraboste? Dac m amenini, pun sujile s te alunge! Am plecat, taraboste Orios, murmur capnobotul, ntorcnd calul. M voi ruga Zeului cel Mare pentru iertarea ta! n satul de la poalele dealului pe tmpla cruia se nla cetatea, capnobotul puse garda s caute prin colibele i beciurile comatilor. Preoii gsir nenumrate burdufuri, cofe, oale i butoaie pline cu vin, puse la pstrare, ca pentru iarna. ngrozii, unii comati le scoaser i le vrsar n vzul lor, alii se artar nepstori, nutrind gndul ca peste noapte s le duc n locuri tainice, unde nu vor putea fi gsite. Dup dou zile, un capnobot trimis de pe Kogaion anun pe tarabostele Orios c era chemat de marele preot. Acesta refuz s se prezinte. Totul fusese ns dinainte pregtit, cete din oastea preoilor ncercuir cetatea i satul, se dezlnui o lupt scurt i tarabostele se vzu nevoit s se predea. O dat cu el au fost luai i civa comati de pe moia sa. Din nou au fost strni pe Kogaion toi tarabostii i cte o pereche de comati din fiecare sat. La judecare marele preot se art nenduplecat,
73

dovedi o energie ce-l fcea de nerecunoscut. Cnd regele i opti c era periculos s fie dat morii un taraboste, Deceneu rosti cu profund convingere: Trim un moment greu, Mrite rege, este n joc soarta Daciei! Pierdem un taraboste i un comate, dar trezim la via un ntreg popor! Dintre comati se stabilise dinainte unul care s fie judecat alturi de taraboste. Momentul de ncordare maxim se dovedi la ieirea marelui preot din grot nvluit de valul de fum, cnd, apropiindu-se n faa marelui altar, a strigat: Marele zeu a poruncit ca aceti doi vinovai s fie ari de vii! Dac poporul dac nu-i ndeplinete voia, va fi lovit de prjol, cutremur, trznete i molime! Mare zeu continu apoi, schimbnd tonul spre implorare, ridicnd braele poporul se leag s nu mai ias din voia ta i te roag sl ieri! ngrozit, mulimea izbucni, fcnd s rsune vile: Ne legm, Mare zeu! Te rugm s ne ieri, Mare zeu! Acolo, n apropierea marelui altar, tarabostele Orios i comatele i-au dat sfritul n flcri, n timp ce corul intona un imn de slav marelui zeu. Cele petrecute s-au ntins ca fulgerul pe tot cuprinsul rii. n acea toamn, a crei vreme bun s-a prelungit mult, pe deasupra Daciei a plutit un val de negur cu puternic miros de vin, amestecat cu necciunea fumului ce se nla din grmezile buturilor de vi de vie care ardeau pe coastele dealurilor.

4
omosicus ardea de nerbdare s se napoieze acas, l chinuia dorul de Ina. n curnd urmau s se mplineasc doi ani de cnd venise la Dionysopolis. Timpul se scursese destul de repede, l ajutase prietenia lui Theon, fiul cel mare al lui Acornion, cu care se potrivea n multe privine, erau i de aceeai vrst. De fapt i cu ceilali copii ai dionysopolitanului: Hector de treisprezece i Egina de unsprezece ani, tria ntr-o apropiere att de strns, nct unui strin de cas i prea o legtur freasc. n cetatea de pe rmul Pontului Euxin viaa se desfura tumultuoas, ca n oricare aezare ntemeiat de grecii ntreprinztori, n cutare de ctiguri bune i uoare, negustori cu corbii ncrcate de mrfuri veneau i plecau fr ncetare la Histria, Tomis i
74

Callatis sau chiar mai departe, spre Bizan i Atena. Casa lui Acornion era mare i frumoas, el trecea n cetate drept un om bogat, se bucura de o aleas consideraie din partea concetenilor. Construcia era o mbinare de elemente elenistice i romane, cu peristil interior al crui portic fusese orientat spre miazzi, pentru ca soarele s ptrund ct mai mult timp n ncperi. n andron, sala n care aveau loc banchetele, pardoseala era de mozaic cu desene din combinaii ale roului cu albul i cu negrul, iar alturi, n camera de primire, pusese marmur alb frumos lustruit. Mai departe, tot la parter, se ntindeau buctria, baia, cmara i boxele unde dormeau sclavii. Deasupra se aflau: camera soilor, ncperile copiilor, precum i a femeilor gineceul. Cnd sosise Comosicus, Acornion se vzuse pus ntr-o situaie greu de mpcat: Theon sfrise coala gramatistului, unde nvase s scrie i s citeasc, trecuse la aceea a pedotribului profesorul de gimnastic, iar Hector era prea mic pentru a nsoi prin cetate pe dacul puin obinuit cu lumea ce forfotea pe strzile nguste. i venise n ajutor faptul c barbarul aa cum se spunea dacilor prin cetile de pe rmul Pontului Euxin tia s scrie i s citeasc chiar n limba greac, ieise din ncurctur angajnd pe Kallisthene, profesor de retoric i filozofie, pentru Theon i Comosicus. Scopul urmrit era ca dacul s nvee ct mai bine s vorbeasc limpede, curgtor i frumos, ca grecii i romanii. n cetatea Dionysopolis nimeni nu bnuia c Acornion era omul de ncredere al lui Burebista, ndeplinea misiuni speciale, mergnd ca trimis al su pe lng regii i cpeteniile popoarelor cu care avea legturi. Era un abil diplomat grecul, ndeletnicire pentru care primea o bun rsplat de la regele dac, de aceea n aceast art subtil a diplomaiei l iniia chiar el pe tnrul dac. i spusese regele, pe un papirus trimis printr-un negustor: S-mi faci din Comosicus un iscusit om pentru solie, ca tine, s m pot ncrede n el, s-l trimit la nevoie chiar i la Roma, al crei pericol se apropie de Dacia. Nu neglijase la cei doi tineri nici ntrirea trupului, miestria de a lupta cu spada i a trage cu arcul, lucru pentru care, dei aveau profesor pentru nvtur mai nalt, i obligase s mearg cu regularitate la palestra, terenul de sport n aer liber, de form ptrat, mprejmuit cu ziduri, avnd pe dou laturi ncperi pentru dezbrcare, baie i odihn, mpodobit cu statui ale zeului Hermes, patronul gimnaziilor. Stpnul palestrei era pedotribul. Acesta purta o mantie de purpur, el arta cum trebuie executat fiecare exerciiu, caracteristicele gimnasticii greceti fiind: nuditatea
75

complet gymmos nsemna gol, ungerea cu ulei pe trup i micarea n sunetele oboiului. La nceput Comosicus ncercase un simmnt de reinere, i era ruine s ias pe palestra complet dezbrcat i i era sil s se ung cu ulei. Se obinuise greu s se comporte ca ceilali tineri. Trei erau sporturile la care pedotribul i remarcase calitile: lupta, aruncarea suliei i aruncarea discului. Scopul urmrit prin lupt era acela de a-l face pe adversar s cad, nvingtorul s rmn n picioare, i aceasta se repeta de trei ori. La suli, pe lng putere era nevoie i de agilitate. Sulia sportiv avea un iret de piele lung cam de dou palme, prins cu un capt la mijlocul ei, care se nfur pe tija de lemn, lsnd liber cellalt cap, ce se termina cu un inel de fier prin care arunctorul i trecea dou degete: arttorul i mijlociul de la mna dreapt. O dat cu aruncarea, desfurarea iretului ddea suliei i o micare de rotaie, dublndu-i sau chiar triplndu-i distana parcurs prin aer. n ntrecerea cu discul i spunea cuvntul mai mult agilitatea, legat de rsucirea i nclinarea trunchiului, ndoirea i micarea picioarelor, avntul, oprirea i alegerea momentului de slobozire. Pedotribul era ncntat de miestria lui Comosicus, cnd intra pe palestra n primul rnd ntreba dac dacul venise. i Theon se dovedea un bun sportiv, ntrecea pe alii mai ales la fug i srituri. n timpul liber Theon i Comosicus se duceau n agora, piaa plin de prvlii i ateliere, unde negustorii i meteugarii fceau afaceri bune, ludndu-i marfa n gura mare spre bucuria cumprtorilor. Tot n agora puteau fi vzui dansatori, scamatori, mimi i mscrici care nveseleau mulimea cu jongleriile lor. De multe ori luau parte la jocuri ce se ncingeau ntre tineri ntr-un loc mai retras al pieii, cele mai multe de noroc: aruncarea zarurilor, a monedelor, a aricelor sau a bobilor, jocuri care se sfreau deseori cu ceart i btaie. Dar plcerea lor cea mai obinuit era s hoinreasc prin port i pe ulie, s intre prin prvlii i ateliere, mai ales la brbieri, unde aflau veti noi, puteau nnoda discuii lungi, artndui astfel elocina, dei aveau n fa oameni care nu nelegeau prea multe din cele spuse de ei. Erau nc la vrsta cnd toate le preau cu putin, cnd viaa se arta frumoas, prevestind un viitor plin de satisfacii. Ct privete fetele, dei vecinii aveau fiice de vrsta lor, Comosicus nu se lsase atras de nici una, dragostea sa pentru Ina se meninea nc puternic. De altfel tia c nu-i va tri viaa n Dionysopolis. Sosise vremea, spera, ca n curnd s porneasc napoi spre Dacia.
76

Acornion edea la fereastra ce ddea spre mare. De acolo privea adesea rmul ce nainta spre larg, formnd golful care adpostea portul cetii, urmrea micarea corbiilor ce se ncruciau n lung i n lat, venind sau plecnd, i ncordrile vslailor sclavi legai cu lanuri pe care stpnul i bicuia la cea mai slab delsare. Mintea i alerga departe, vedea ntinsul apei ce se pierdea la orizont, i imagina c lumea era fr sfrit, dei ei, grecii, mpnziser rmurile cu coloniile lor. l readuse la realitate un zgomot n peristil, apoi auzi vocea lui Theon. i aminti c se pregtise s stea de vorb cu Comosicus. Trimise pe o sclav s-l cheme. Toi zeii cu tine, Comosicus! l primi, vzndu-l cum se pleca nc din u cu mult respect. Stai, l ndemn, artndu-i un scaun. i eu m rog Marelui zeu pentru... Tocmai pentru asta te-am poftit la mine, l ntrerupse. Spune-mi, teai gndit cumva, pe cine l crezi mai puternic, pe Zeus tatl zeilor notri, sau pe Zamolxis tatl zeilor votri? Comosicus nu rspunse, l privea mirat, nu nelegea ce urmrea. Am glumit, relu Acornion, rspunsul la ntrebarea asta ar fi o adevrat filozofie. Sau nu ar fi nimic. Dac Zamolxis a fcut cerul i pmntul, oamenii, animalele i munii cum credem noi dacii, atunci ce a mai rmas s fureasc Zeus? Kallisthene ne-a spus c filozofii snt n ncurctur de cteva sute de ani, unii cred c exist zei i trebuie s ne rugm lor, alii i acetia par s fie cei mai muli susin c ei nu snt altceva dect plsmuiri ale minii omeneti. Da, aa am gndit i eu de multe ori. Uite unde mi alerga gndul, cnd i-am fcut ntrebarea: Ai vrea s mai rmi la Dionysopolis sau te-ai grbi s porneti spre Dacia: adic, ce alegi, pe Zeus sau pe Zamolxis? Pe Zamolxis! Vreau s m ntorc acas! Dar i-am spus de multe ori c vei deveni omul de ncredere al regelui Burebista, c vei fi trimisul lui cnd ntr-o parte cnd n alta. Nu vei sta numai acas, alturi de soie... l voi sluji cu devotament pe rege ' Frumos, asta mi place, te-ai fcut un adevrat brbat. De altfel ai i vrsta, n curnd vei mplini douzeci i unu de ani. Aici, n cei doi ani ai nvat multe, dar i mai lipsete ceva: trebuie s cunoti lumea, s tii cum s te pori n relaiile cu oamenii, mai ales cu aceia care au un rang nalt n conducerea unei ri. Pentru asta, nainte de a te napoia n Dacia,
77

va trebui s faci o cltorie la Atena, unde am un bun prieten, acesta te va nsoi la Roma. Este om cu trecere, are legturi cu senatori, magistrai i patricieni. Acolo vei merge n Forum, unde vei asculta pe marii lor oratori, te vei duce n Senat i vei vedea cum se dezbat treburile politice, cum se conduce ntinsul imperiu roman. Acum tii bine limba Romei, aa c nu vei ntmpina nici o dificultate. Bani avem destui, ne-a trimis regele mai mult dect este nevoie. Plecarea va fi peste o lun, cnd un negustor de ncredere pornete de aici spre Atena. Poate c peste o jumtate de an vei fi napoi n Dacia, un om cu vederi largi, care tie ce nseamn lumea, un ajutor de ndejde al regelui. Comosicus mulumi pentru sfaturi i pentru grija ce-i arta. Iei ducnd n suflet o nempcare nelmurit, gndul la drumul lung, pe care l avea de fcut nainte de a se ntoarce acas, i ddea parc o stare de oboseal, acea cltorie i prea c nu se va sfri niciodat. A doua zi relu cu Theon modul lor obinuit de via, mergnd cnd la palestra, cnd n agora. Pentru c mai avea o lun pn la plecare, nu ncepu s-i fac pregtirile. ntr-o zi, n agora, se oprir lng un grup de tineri, toi cunoscui, care se nveseleau jucnd kyboi, un joc cu trei zaruri, ale cror fee erau numerotate cu primele ase numere. Faa cu cifra unu se numea kybos. Cea mai bun ans era aruncarea Afroditei de trei ori ase, iar cea mai rea aruncarea cinelui de trei ori unu. Unul dintre tineri Aristip i ntrt s joace. Fiecare punea cte un obol, moned mic de bronz, i arunca pe rnd zarurile. Cel ce reuea s obin aruncarea Afroditei lua toi banii, iar acela care avea neansa s-i cad aruncarea cinelui trebuia s mai pun un obol. Natura i are curiozitile ei, n procesele sale de orice fel acioneaz probabilitatea i ntmplarea, lucru de care prea puini oameni in seama, de aceea muli se expun, mai ales la jocurile de noroc. Aa se explic faptul c de dou ori Comosicus obinu aruncarea Afroditei, iar Aristip aruncarea cinelui. Cnd Comosicus trase i a treia oar aruncarea Afroditei, spumegnd de furie pentru neansa sa, Aristip exclam cu ciud: Barbarul are noroc ca un porc! n acea clip toat agora ncepu s se nvrteasca prin faa lui Comosicus, strnse pumnii npdit de mnie i strig: Eu barbar, m, veneticule! Uii c aici, unde voi grecii ai ntemeiat colonii, este pmnt de-al neamului meu?
78

ncepu s-l loveasc unde nimerea cu pumnii i cu picioarele. Aristip ncerc s fug, dar se mpiedic i czu. Comosicus sri asupra lui i continu s-l loveasc. n cteva clipe faa grecului se umplu de snge. Theon reui cu greu s-l potoleasc pe dac. Cnd ceilali l ridicar pe Aristip, constatar c n cdere acesta i scrntise mna stng. n acel moment toi intrar n panic, cel lovit era fiul arhontelui polemarh magistratul ce instruia cazurile n procesele privind pe meteci i strini. Dndu-i seama de situaia grea ce se crease pentru Comosicus, Theon povesti tatlui cele petrecute, fr s-i ascund c luaser parte la jocul de noroc numit kyboi. Acesta nu-l cert pe Comosicus, vorbi potolit: Da, ntmplarea asta ne oblig s schimbm ntr-o oarecare msur cele plnuite. Desigur, cel mai simplu lucru ar fi s te trimit repede n Dacia, dar nu voi face asta, nu renunm la cltoria despre care i-am vorbit, la Atena i Roma. Nu trebuie s uitm c n Dionysopolis, la fel ca n orice cetate greac, un strin poate fi socotit n cel mai bun caz n rndul metecilor, adic al celor care locuiesc ntr-o cetate care nu este prin natere a lor. S zicem c pe tine, Comosicus, te socotete un metec. n acest caz, arhontele polemarh te poate supune la torturi, iar eu voi fi nevoit s te reprezint n faa magistratului, dndu-rn drept patronul tu. Care tat nu ia parte fiului su? Pentru c Aristip este feciorul arhontelui, acesta se va arta necrutor, astfel c ne-am putea atepta s fii condamnat la exil ntrun loc pe care nici nu-l bnuim. Pentru asta socotesc c va trebui s porneti ct mai curnd spre Atena. S te pregteti, Comosicus! Eu voi cobor chiar acum n port, sper s gsesc o o corabie care pleac ntr-acolo. Se nserase cnd Acornion i Theon l duser pe Comosicus pe corabie. Negustorul stpnul corbiei un grec cu faa tbcit de vnt i ars de soare, l puse n lanuri, ascunzndu-l printre vslai pn se ndeprtau de Dionysopolis. Acornion l cunotea bine, avea ncredere desvrit n el, de aceea i nmn ntreaga sum de bani pe care s o dea lui Comosicus dup sosirea la Atena. Cnd o slab gean de lumin se art spre rsrit, nainte de ivirea zorilor, corabia iei ncet din port i porni de-a lungul rmului spre miazzi. Avea vnt bun, i mpingea cu spor umflnd pn-zele. Vslaii se bucurau, puteau s se odihneasc; era singura mulumire n chinuita lor via de sclavi. De cum se slt soarele pe cer i cetatea Dionysopolis pieri n zare, negustorul scoase pe Comosicus din lanuri i-l duse sub acoperiul micului su adpost, i ddu stafide i vin, lsndu-l apoi singur. Corabia era plin de mrfuri luate de la Tomis, Callatis i Dionysopolis:
79

gru, miere, cear, sare i altele, vndute mai ales de geii din apropierea acelor ceti. Merser astfel trei zile, cu vnt din spate, tare numai att ct s mping corabia, fr s rscoleasc valuri prea mari. n cea de a patra zi, negustorul zri departe o corabie, dar nu reui s disting n ce direcie plutea. Curnd se convinse c se ndrepta ctre el. Crmi spre dreapta, cutnd s se apropie de rm, dar i ddu seama c nu putea cobor pe uscat din cauza stncilor ce naintau n mare. Corabia strin se apropia cu spor. Acum nu se mai nela, erau pirai. Se grbi s dezlege vslaii din lanuri, le mpri sulie pentru lupt, ddu lui Comosicus o spad i lu i el una. Totul se dovedi ns zadarnic. Cnd piraii srir peste ei n corabie, vslaii nu ncercar s se opun, nu datorau nici o recunotin stpnului, tiau c vor fi vndui altuia, iar ei vor rmne tot sclavi. Comosicus lupt cu brbie, dar se vzu npdit de numrul mare al pirailor, fu dobort i legat n lanuri. Negustorul i ddu sfritul strpuns de o suli. Scurt timp dup aceea, corabia ncrcat cu mrfuri a negustorului urm pe a pirailor, avnd la vsle aceeai sclavi, alturi de care fusese din nou legat Comosicus, ntocmai ca la plecarea din Dionysopolis. Dup alte patru zile, tnrul dac se vzu vndut ca sclav n piaa dintr-o cetate de pe rmul Mrii Propontida21. l cumprase un meter furar.

5
e multe ori n mesajele sale, Burebista rugase pe Acornion s gseasc i s-i trimit un grec nvat, cruia s-i ncredineze treburile de cancelarie ale rii, s-l fac eful scribilor, iar de va fi cu putin s nfiineze i o coala n care tineri daci s devin scribi. i ddea seama c o ara ntins cum avea el n minte Dacia pe care visa s o nfptuiasc, ale crei hotare s treac de Pathissus i Tyras, s ajung pe rmul Pontului Euxin, era greu s fie condus i organizat fr ajutorul scribilor. De fapt n tot ce fcea regele ntreba, cuta s afle de la marele preot cum era acel lucru sau acea treab la greci i la romani. Ceruse lui Acornion un grec nvat pentru c acesta i spusese ct de mult urau urmaii lui Pericle pe cei ce le cotropiser ara. ntr-un astfel de om se putea ncrede, n-ar fi existat pericol ca ceea ce pregtea n tain s fie aflat de dumani, i mai ales de Roma. Prin grbirea plecrii lui Comosicus la
21 Marea Marmara

80

Atena, Acornion nu vedea cum ar putea s-l mai foloseasc pe Kallisthene, profesorul celor doi tineri, inndu-l numai pentru Theon. l ntrebase dac ar vrea s mearg n cetatea de scaun a regelui dac, iar acesta primise cu recunotin. Era ceea ce el de mult dorise, s ajung ntr-un loc unde s poat nfiina o coal mare, ca la Atena. Venise primvara, pdurea nverzise i plaiul nflorise. Regele se plimba abtut prin ncperea sa de lucru din cetatea Sargedava, l suprase Buthis, constructorul dac care supraveghea lucrrile de nlare a noii ceti de scaun Sarmizegetusa. Se convinsese, Buthis era un bun meter n lucrrile de zidrie i dulgherie, dar nu i un bun conductor al unui antier mare. i spusese marele preot cum fceau romanii, acolo supravegherea i conducerea lucrrilor erau ncredinate unei legiuni, munca se desfura n ordine i disciplin militar. n ar populaia se linitise dup furtuna prin care trecuse arderea viilor i aruncarea vinului primise veti bune, n sate brbaii i femeile ieiser la munc prin arini i livezi. Din toamn l privea cu ali ochi pe marele preot, nu-l mai vedea slab i micu la trup, ci vnjos, cu for ca de uria. Suprarea sa i avea obria mai mult n faptul c se afla la o rscruce, trecea printr-o stare de ndoial, nu se putea hotr cu ce anume s se grbeasc: cu construirea i ntrirea cetilor sau cu pornirea luptei mpotriva triburilor strine vecine, care se aezaser pe pmnt dac i stpneau populaie dac. Se ntoarse de la fereastr auzind ua deschizndu-se. n pragul ei se opri Carpio: Mrite rege, calul i garda snt gata, putem pleca! Astzi de diminea a sosit n cetate un trimis de la Dionysopolis. Mi-a spus c n momentul cnd vei avea rgaz ar vrea s-i vorbeasc. A adus cu el i un papirus din partea lui Acornion. Regele rmase un timp pe gnduri, trecndu-i degetele prin barb, apoi, se hotr: S-l aduci aici! La Sarmizegetusa plecm mai trziu. n faa lui se prezent un brbat nalt, cu fa prelung, ncadrat de barb neagr, deas, ondulat, cu privire limpede, ptrunztoare. Mrite rege, rog zeii mei i ai ti s te ajute n tot ce vrei s svreti! Snt Kallisthene, rhetor i filozof, snt i venit, i trimis: venit, pentru c asta a fost dorina mea; trimis fiindc i-am adus un mesaj de la un brbat n care te ndemn s-i pstrezi toat ncrederea. Am nvat doi ani pe Comosicus multe din tainele filozofiei, geometriei i retoricii, silindu-m
81

n schimb, s prind de la el limba dac. Iat, Mrite rege, mesajul lui Acornion scris n limba Romei, aa cum ai nelegere cu el, ncheie, ntinzndu-i papirusul. Cu oarecare grab, parc temndu-se s nu primeasc o veste rea, regele desfur papirusul i citi: Acornion de la Dionysopolis ctre Regele Burebista al Daciei, Sntate! Aa cum mi-ai cerut de multe ori, Mrite rege, i trimit pe Kallisthene, rhetor i filozof, care s-a legat fa de mine s te slujeasc din toat puterea, cu credin, s fac din Dacia o a doua patrie. El i va putea nva toi scribii de care ai nevoie, iar dac va avea o coal va primi acolo muli tineri dornici s ptrund n tainele geometriei i filozofiei. Cu ajutorul lui am reuit s fac din Comosicus un brbat luminat, nelept, de ndejde. Folosete cum crezi mai bine pe Kallisthene, Mrite rege, ncredinndu-i i lucruri ce le faci n tain, pentru c tie s tac, s se fereasc de iscoade. Pe Comosicus l-am trimis la Atena i la Roma, aa cum ne-am neles. Martori mi snt zeii, spun sincer adevrul! Vei avea n el un sprijin nepreuit, gata n orice clip s se sacrifice pentru ar i rege. Ne-a i dovedit aici ct de mult i iubete neamul. De la Roma nu am veti prea bune. Dup moartea lui Sylla, rzboiul civil a renceput. Anul trecut Pompeius i Crassus, fiecare cu armata sa, ajuni n apropierea Romei au czut la o nelegere, cu condiia ca amndoi s fie alei de Senat consuli. Susinui de muli senatori, alegerea s-a fcut, ns scurt timp dup aceea ei s-au ntors mpotriva lor a senatorilor au abolit aproape toate legile fcute de Sylla. Acum Roma a pornit o lupt mpotriva pirailor, care dau lovituri pe toate mrile. Corsarii nu se mulumesc s atace numai corbiile, ci i rmurile, jefuiesc cetile, iau captivi i i vnd ca sclavi. Pe cei bogai i elibereaz pentru o bun plat. Am auzit c au rpit doi magistrai romani cu grzile lor, precum i pe fiica unui senator aflat n villa din bogata lui ferm de la Cumae. Voi primi veti noi cnd Comosicus va ajunge la Roma i te voi ntiina degrab, pentru a-mi spune ce trebuie fcut. n curnd, Mrite rege, va veni la tine un mare negustor de la Tomis, se numete Hegias, primete-l cu ncredere. Are prieteni nu numai prin cetile de pe rmul Pontului Euxin, ci
82

i n alte pri, pn la Atena i Roma. Fiecare grec nu viseaz dect s vad legiunile romane alungate din Elada. Att am avut s-i spun. Sntate, Mrite rege! M voi ruga lui Zeus i zeiei Tyhe pentru izbnda ta n toate! Regele nfur papirusul privind pe noul venit cu un zmbet larg ntre barb i musti. Cele scrise de Acornion l mai liniteau. Teama lui era de Roma. Dup rscoala sclavilor sub conducerea lui Spartacus, armata roman avea de luptat cu piraii, ceea ce nsemna c nu se va ndrepta spre Tracia, apropiindu-se astfel de Dacia. Aadar, Kallisthene, dup cum spune Acornion, ai vrea s trieti n Dacia? Vorbete-mi despre tine. Ce te-a mpins s prseti cetile voastre frumoase i bogate, s vii aici, unde, aa cum ai vzut n drumul tu, trim mai simplu, sntem... barbari, cum ne numii n lumea voastr? Te apas ceva pe suflet? Nu trebuie s uii c eu am nevoie de un om care s-mi fie devotat cu totul, s nu-i pun niciodat sinceritatea la ndoial. Pe cei ce nu se supun cuvntului regelui i pe trdtori i ardem de vii! Mrite rege, port n mine o grea suferin, m socotesc un om fr ara. De cnd Roma a cotropit Elada, muli greci nu-i mai gsesc locul. Unii i-au aflat scpare n cetile de pe rmul Pontului Euxin, unde snt frai de-ai notri, care se mpac bine cu geii ce triesc ntre Istros i mare, alii dup cum le-a fost firea s-au dat de partea cotropitorului. Greci pe care zeii i-au nzestrat cu frumoase daruri ale sufletului i minii s-au dus la Roma i au rmas acolo, punndu-se n slujba mprailor i senatorilor, satisfcnd gustul patronilor lor. Ei au devenit nentrecui n poezie, retoric, istorie i geometrie. Snt i preri care susin c imperiul Romei este condus din spate de fiii Atenei, c ei sapa adnc la prbuirea lui. Iat, Mrite rege, doua moduri de lupt mpotriva dumanului: unul activnd n apropierea lui, ndreptndu-l spre o cale greit; cellalt, trecnd n partea opus, alturndu-se acelora care snt hotri s-l nfrunte pe fa, cu armele. n lumea noastr de astzi, cnd Roma i-a ntins hotarele pn departe spre rsrit i apus, poporul dac a rmas o speran, numai el ar putea s nfrng legiunile romane, dac ele vor ajunge pn aici. Am spus: legiunile romane, pentru c aa ne-am obinuit s le numim, de fapt ei folosesc legiuni de gali i de germani pentru a bate pe pari sau pe egipteni, i legiuni de greci, macedoneni i traci pentru a supune triburi de gali i de germani. Rzboiul civil care se poart acum la Roma este ca o rfuial ntre o band de tlhari, cci pentru lume ei tot tlhari rmn, jefuiesc i unii i
83

alii. Acesta snt eu, Mrite rege: rhetor i filozof, gata oricnd s nv pe alii, ns n adncul sufletului m simt i un lupttor. Te voi sluji cu credin, din toat puterea, Mrite rege, pentru c de acum nainte Dacia va fi a doua patrie a mea! Tulburat, regele trase adnc aer n piept. l ascultase cu ncordare, impresionat de adevrul spuselor lui, cu ncredere sporit. Rosti, punndu-i mna pe umr: M-ai copleit de tot, Kallisthene! Dac n-ar fi la mijloc Acornion, n care am o ncredere desvrit, a fi bnuit c dumanul i-a ales o iscoad cum nu se poate mai iscusit. Rmi n Dacia, te iau pe lng mine, tu mi vei organiza un oficiu i spun i eu ca romanii un oficiu al scribilor rii. Vei primi atia tineri ct vei avea nevoie, vei face din ei scribi buni. Pn acum m-a ajutat marele preot, i el se zbate s nfiineze un oficiu al scribilor cultului lui Zamolxis, vrea s noteze i s pstreze pentru urmai tot ce se tie din trecut i tot ce se ntmpl zi de zi n viaa poporului dac. El, Deceneu, este cel mai nelept dac, cel mai harnic ajutor al meu. i el se gndea s fac o coal, dar nu gsea omul potrivit. Dup ce njghebezi oficiul public al scribilor, tu rmi s te ocupi numai de coal. Vom avea ca la Roma, Kallisthene, o academie, iar tu vei fi rhetorul ei. Pn vom construi noua cetate de scaun, stm nghesuii aici la Sargedava; n timpul sta te obinuieti i tu s trieti n mijlocul dacilor. Acum te dau pe mna tarabostelui Oroles, tatl lui Comosicus, el i va aranja tot ce i trebuie, iar tu i vei povesti toate poznele fcute de feciorul su acolo, la Dionysopolis. Zeii mei i ai ti, Kallisthene zic i eu ca tine s te ajute, s faci numai binele i s trieti o via frumoas aici, n Dacia! Nu se scurse mai mult timp ct urc soarele cu o suli pe cer i regele alerga n galopul calului pe drumul ce urca spre Sarmizegetusa. Garda l urma la civa pai, atent la tot ce se mica n jur. ntotdeauna Burebista era grbit, niciodat nu avea odihn. Ajuns sus sri de pe cal i opri pe lng zidul de aprare, la care lucrau numeroi oameni: zidari, pietrari, fierari, dulgheri, printre care se micau fr ncetare crtorii de materiale. Zidul era o construcie impresionant, msura 18 picioare n nlime i 12 n lime. Nu naintase mult cnd l prinse din urm Buthis, constructorul. Mrunt, gros, cu faa roie, clit de munc, n tineree lucrase n egal msur dulgherie i fierrie, era ndrumtorul i supraveghetorul lucrului. Se ncepuse cu zidul de aprare, construcie care cerea un colosal volum de lucru, cu condiii deosebit de grele, pe teren puternic nclinat, iar n unele
84

locuri chiar prpstios. Piatra se aducea de la distan destul de mare, dintr-un col de munte de la apus de Sargedava. Din zori pn n amurg se nirau carele pe drumul ce erpuia de-a lungul vii, trase de cte patru boi, nsoite de strigtele comatilor, fcnd s rsune dealurile. La poalele Kogaionului, plaiul din lungul vii ce se lsa ctre miazzi era plin de colibele, bordeiele i adposturile njghebate n grab de cei ce munceau pe antier, comati i sclavi trimii de acelai taraboste, strni n jurul cpeteaiiei care i supraveghea la lucru i ngrijea de cele necesare hranei oamenilor i animalelor. n Dacia nu se mai vzuse un antier att de mare. Buthis se grbi s vorbeasc din mers: Am venit, Mrite rege! M rog Marelui zeu pentru sntatea ta! Bine, Buthis, i eu m rog pentru tine. Ei, te-ai gndit? Cum facem cldirile i cum le aezm ntre ziduri? Va fi una pentru rege, iar celelalte pentru cpetenii i scribi, pentru sfatul rii, pentru oastea ce va fi sus n cetate, pentru oamenii care vor sluji aici; apoi nu trebuie s uitm magaziile pentru veminte, arme i hran, beciurile, grajdurile i tot ce mai trebuie, nct s se poat tri vreme ndelungat n caz de pericol. M frmnt ntruna, Mrite rege, dar tot nu pot s m desluesc. Numi dau seama ct de mari s le facem, cum s fie zidurile, ncperile, ntriturile i cum s se lege ntre ele. O cetate att de mare i att de puternic nu s-a mai nlat n Dacia, nimeni nu pricepe ce vrei s faci. Am vorbit cu meterii zidari i pietrari, fiecare i-a dat prerea ntr-un fel, cnd i-am ascultat parc aveau dreptate, ns pn la urm tot ncurcat am rmas. Eu zic c ar fi bine s-i strngem pe toi meterii n faa ta, Mrite rege, s chemm i pe Marele preot, mpreun cu cteva cpetenii, i s ne sftuim, s vedem cum ar fi mai bine. Meserie tim, putem s facem lucru bun, dac ne dm seama cum trebuie s arate cnd va fi gata, Regele l asculta privind n jos. Mintea i alerga la Acornion, el ar fi putut s-i trimit un constructor priceput, cruia s-i spun ce voia, iar acesta s gndeasc ce trebuia fcut, s pregteasc materialele i s conduc lucrrile. Bine, vom vedea, vom face aa cum spui tu. Pn lmurim lucrurile, s grbim nlarea zidurilor de aprare i a turnurilor de paz. Tot aa s facem i la celelalte ceti ncepute n locurile alese din jurul Sarmizegetusei. Cum merge treaba, ai oameni destui? Aici am peste apte sute: patru sute comati brbai i femei i trei sute sclavi. Acum, de cnd nu mai au vin, i vd de treab, te poi
85

nelege cu ei, nainte tot ce fceau prea de batjocur. Mrite rege, printre sclavi este unul, Rundacis, vrednic, bun de gur, vesel, ns ntotdeauna nemulumit: tun i fulger mpotriva tarabotilor i capnoboilor. Am vorbit de multe ori cu el, am cutat s-l potolesc, de cteva ori l-am ameninat cu btaia, i ce crezi c mi-a strigat: ncearc s m bai, c asta o poi face, dar s tii c pe urm nu mai pun umrul la treab, chiar dac m vei osndi la moarte!. ndrznesc s-i spun Mrite rege, s nu fie cu suprare, m roag deseori s-l las s-i vorbeasc. Asta m-a fcut s m tem, s-l trimit ct mai departe cnd vii tu pe antier. Ce nu poate face un nenorocit de sclav la disperare?! ntmplri s-au vzut multe... Pe faa regelui se contura un zmbet. Gndi c dac sclavul era vrednic i vesel, nu putea fi ru, ns ceva frmnta n suflet, era chinuit de o suferin luntric pe care nu i-o putea stpni. Vreau s-l ascult. Trimite un om s-l aduc la turnul din colul de sus al cetii. Pn l gsete, dm roat pe unde se lucreaz i ajungem acolo. Gsi pe Rundacis ntre doi ostai din gard, l pzeau cu suliele pregtite, gata s-l strpung la cea mai mic micare. Sclavul nu era stpnit de team, veselia lui obinuit se pierdea sub o umbr de ncordare. Regele fcu un semn i cei doi ostai se retraser civa pai. Continu s-l priveasc; era tnr, bine fcut, pletele blonde i cdeau pe umeri n uvie ondulate, nu avea cma, trupul i era strns ntr-o tunic zdrenuit. mbrcat n veminte bune, putea fi luat drept Carpio, att de mare era asemnarea ntre ei. Ai spus c vrei s-mi vorbeti, de ce taci? n faa ta, Mrite rege, mi-am pierdut curajul. Ari ca un om att de blajin, nct n-a vrea s te supr. Dar fiindc m-au adus aici, tot am s-i spun. Mrite rege, Marele zeu mi este martor c nu sila de sclavie m face s ncerc ceea ce ndrznesc acum, ci dorina de a m pune n slujba ta. S tii c nu vorbesc numai pentru mine, ci pentru muli alii de pe acest antier. Din cei trei sute de sclavi adui aici de taraboti, o sut i douzeci snt de snge dac, iar ceilali, din cei luai captivi n lupte. Dacii au ajuns astfel din vremea cnd se bteau cpeteniile ntre ele, jefuiau i omorau, iar pe cei prini i fceau sclavi. De soarta lor nu s-a mai ngrijit nimeni. Strni aici pe antier, am putut s stau de vorb cu ei cu sclavii daci i toi sau artat gata s m urmeze.
86

Regele se gndi la rscoala sclavilor de la Roma, ridicai la lupt de Spartacus. Da, s te urmeze... murmur el. Tu mi vorbeti ca o cpetenie de rsculai? Dac porneam revolta, de mult fugeam cu toii prin pduri, cci aici pe antier sntem lsai liberi ca i comatii, dar prin asta n-am fi fcut altceva dect s trim ca cetele de tlhari prin codrii. i vorbesc ca o cpetenie, dar nu de rsculai, ci de lupttori. Am auzit, Mrite rege, c vrei s-i scoi pe toi dacii de sub jugul strin, s-i uneti, s triasc ntr-o singur ar. Eu snt gata s te urmez la lupt cu sclavii daci de aici, numai s ne redai libertatea i armele necesare. Vei avea un plc de oaste al celor care au fost sclavi. Ei vor lupta cu sacrificul vieii, urmndu-te pe tine. Dac nu te nvoieti, Mrite rege, atunci d porunc s ne pun n lanuri, altfel vom fugi n muni! Zmbetul mpietrise pe faa regelui, era tulburat i nflcrat totodat, ntocmai ca nvatul care a fcut o descoperire nou, ar fi vrut s-l mbrieze pe sclav, nu att pentru ajutorul ce se oferea s-l dea, ct pentru nsufleirea i dragostea cu care vorbea. Descoperirea era mare: va da porunc tarabotilor s-i ia ca lupttori pe toi sclavii daci care snt gata si sacrifice viaa pentru ar i pentru a-i recpta libertatea. Va fi a doua ncordare ntre el i taraboti prima fusese cu strpirea viilor i aruncarea vinului, dei atunci lupta o dusese mai mult marele preot i spuse, gndindu-se c acetia nu se vor arta gata s-i elibereze sclavii, c i socoteau parte din averea lor. Avea nevoie ns de oaste puternic pentru a porni mpotriva triburilor ce se aezaser peste dacii dinspre marginile rii i i stpneau. Buthis, l lai pe sclav liber. Tu Rundacis, poi s-i strngi repede pe sclavii care vor s te urmeze? Da, Mrite rege! Am un semn cu ei, dac sun din tulnic toi vor alerga spre mine ntr-un suflet. M duc o clip pn la Marele preot. Pn atunci, tu s-i aduni, Rundacis, pe locul neted dintre zidul nou al cetii i Marele sanctuar. Vei fi i tu acolo, Buthis. Marele preot aflase c regele venise sus, la antierul noii ceti de scaun, tocmai se pregtea s mearg s-i vorbeasc. Primi vestea cu bucurie, se art gata s elibereze toi dacii sclavi pe care capnoboii i aveau la altarele i moiile ce aparineau cultului lui Zamolxis. Cnd ieir
87

din cldirea n care i avea reedina marele preot, vzur dincolo de antierul marelui sanctuar, sclavii aliniai pe dou rnduri, ca o unitate militar. n faa lor stteau Buthis i Rundacis. Cnd ei se apropiar, la un semn fcut de Rundacis, strigar pstrnd cu toii aceeai caden: Marele zeu s v dea sntate, Mrite rege i Mare preot! Din jos, dinspre zidul nou, i de sus, de la marele sanctuar, muli lsar lucrul i venir n fug, oprindu-se ntr-un cerc larg n jurul liniei de sclavi. i noi ne rugm lui Zamolxis pentru voi, rspunse marele preot. Aadar, sntei hotri s devenii lupttori, s v dai viaa pentru ar? Vd c ntre voi snt unii tineri, plini de vigoare, alii mai vrstnici, cu puterile slbite... Dar cu inima btnd tare n piept! strig unul cu barba crunt. Dac este aa, e bine! relu marele preot. n faa Marelui zeu v legai prin mine c vei urma fr ovire pe rege? Jurm! strigar toi, fcnd s rsune valea. Marele zeu se bucur. M voi ruga lui s ieii ntotdeauna nvingtori n lupt. Acum este rndul regelui s v spun de ce v-a dat libertatea. Regele vorbi rar, apsat, tulburat: Voi, bravilor daci, pe care o soart crud v-a fcut s trii via de sclavi, din aceast clip ai devenit lupttori! Cpetenia voastr va fi Rundacis! Cnd vom porni la lupt, vreau s am un plc de oaste numai din aceia care au fost sclavi. Dup ce ne vom liniti, toi vei primi pmnt, v vei ntemeia o gospodrie, vei tri ca oameni liberi. Tu, Rundacis, s vii cu civa lupttori la Sargedava pentru a lua veminte i arme. Vreau ca aici la poalele Kogaionului s v njghebai un adpost din lemn i piatr, o mic cetate ca acelea pentru paza drumurilor, voi vei fi prima unitate militar a noii ceti Sarmizegetusa. S v ajute Marele zeu s devenii cei mai buni ostai ai Daciei! S-i dea Marele zeu via lung, Mrite rege! rostir toi ca unul, apoi valea se umplu de rsunetele uralelor; n timp ce unii se mbriau, alii aruncau cciulile n sus. La napoiere, pe drumul spre Sargedava, regele se gndi la cele petrecute. Aflase c la romani un patrician era socotit cu att mai bogat cu ct avea mai muli sclavi, ceea ce nsemna c sclavia era izvor de bogie. n Dacia erau attea de fcut: s scoat mai mult aur, sare i fier, s vnd
88

mrfuri negustorilor ce veneau din cetile de pe rmul Pontului Euxin, s fureasc arme, s-i ntreasc oastea, s nale ceti puternice, s elibereze pe ceilali daci, s fac o ar mare cu ntreg neamul dac unit. Avea nevoie de sclavi, dar nu de sclavi daci, ci din triburile celor care au nvlit i s-au aezat pe pmnt dac. Pe toi captivii ce-i va lua de la scordisci, taurisci, bastarni i odrii i va da tarabotilor ca sclavi, cu ei va face s creasc sclavia n Dacia, s sporeasc bogia rii. Cu astfel de gnduri, unele deseori frmntate, urc n cetate. n zilele ce urmar plecar clrei spre toate cetile, cu vestea ca tarabostii s strng oastea, s pregteasc arme i hran i s atepte porunca regelui, iar pe sclavii daci, sntoi, buni de lupt sa-i trimit nentrziat la Sarmizegetusa. Plnuise s nceap de la Argedava, de dincolo de muni, Cotiso i Rubobostes s adune plcurile lor i s porneasc spre Sargedava, unde se vor uni cu acelea strnse de Duras, Sagitulp i Oroles. n acest scop, pe Oroles l trimisese la Arcidava. Era hotrt s pedepseasc fr cruare pe tarabostii care nu vor dovedi srguin. n toiul acestei activiti, un strjer de la cetatea Buridava ce pzea intrarea dinspre miazzi n valea dintre munii Alutusului aduse vestea c Rubobostes venea spre Sargedava cu un mare numr de captivi, prini ntr-o scurt nvlire peste Dunaris n dreptul cetii Sucidava. Regele nu mai avu rbdare s atepte, sri pe cal i porni n ntmpinarea lor, stpnit de o bnuial care, dac se adeverea, i umplea inima de bucurie, ar fi fost de bun augur. n ziua urmtoare ntlni irul lung al captivilor, cu Rubobostes n frunte. La vederea regelui, acesta sri de pe cal: Marele zeu s-i dea sntate, Mrite rege! salut el. i ie, Rubobostes! Spune-mi, ci captivi ai? Acuma am peste o sut... Am avut mai muli, dar mi-au mai scpat din ei. Strnge-i pe toi la un loc, vreau s-i vd. Cnd i privi n fa, ndoiala regelui pieri, erau toi daci, din cei de dincolo de Dunaris, Gndi c i n trecut, ca rege, Cotiso mai luase de dincolo captivi i fcuse sclavi, tot din daci. Vd c i voi sntei daci, ncepu regele. Pn acum a fost un blestem al neamului nostru, s se bat fraii ntre ei, s se ia captivi, s se jefuiasc, pentru c erau mai muli regi. Noi vom trece peste Dunaris, vom bate pe odrii i vom elibera triburile de acelai snge cu noi. Care dintre voi vrea s
89

lupte alturi de noi s treac aci la dreapta, iar aceia care nu vor sau nu pot, la stnga. Se strni o micare grbit, toi trecur la dreapata, n afar de unul singur. Rubobostes, e limpede nu? Aceti oameni vor forma un plc de lupttori, cu o cpetenie aleas dintre ei. i duci napoi la Cotiso, le dai arme i tot ce trebuie, apoi venii la Sargedava cu toat oastea voastr, aa cum i-a dus trimisul meu vestea. S vedem acum ce este cu acest captiv care, dup nfiare, arat a fi roman. Da, Mrite rege! confirm Rubobostes. Dac este numai unul, l iau cu mine, va avea grij de el garda mea, zise, apoi continu, ntorcndu-se spre cei ce-l nsoeau: Carpio, s dai un cal captivului i s-l aduci lng mine. Pornim ndat napoi spre Sargedava. S duci lui Cotiso salutul meu, Rubobostes, i spune-i c l atept cu oastea. Marele zeu s fie cu voi! Regele ntoarse calul i porni n galop. Dup el se nir garda. l bucura faptul c nu se nelase, se ntrea n sufletul su convingerea c dacii de pretutindeni erau setoi s se uneasc ntr-o singur ar. Merse o bun bucat de drum cnd i aduse aminte de romanul captiv. Ls calul la pas, se ntoarse n a i i fcu semn s se apropie. M numesc Ovinius Redius, Mrite rege. Am trit la Roma, dar zeii mi-au sorocit altfel... rosti cu ndoial, nesigur dac va fi neles; zile ntregi mersese n irul de captivi fr s poat schimba nici o vorb. i cum ai ajuns aproape de Dunaris, te-a trimis Senatul roman ca iscoad, s afli ce se petrece n Dacia? Nu i s-a spus c noi sntem barbari? Romanul rmase o clip descumpnit, regele vorbea curgtor limba Romei, purtarea lui l uimea, se ateptase s fie dus n lanuri. Mrite rege, ai alturi de tine un om care cunoate lumea. La Roma am fost un om bogat, am avut o frumoas ferm la Cumae, am construit temple, amfiteatre, viile i monumente cu care m mndresc, fr s bnuiesc c m atepta un destin att de greu... Cum, Ovinius Redius, tu eti constructor? Da, Mrite rege, am fost, ns acum snt un nefericit captiv, sortit sclaviei... dispreului... umilinei... ntr-o ar barbar, rse regele, ncurajndu-l la vorba.
90

Dac nu cdeam prins, eu tot treceam n Dacia. Veneam aici cu inima deschis, dornic de munc, ns aa... bnuit c a fi iscoad... este greu s fiu crezut. Nu te neleg, spui c ai fost bogat, c eti mare constructor, cum de ai ajuns s rtceti spre Dacia? De ce nu te-ai dus spre cetile de pe rmul Pontului Euxin? S tii, Mrite rege, c pe antierele mele am lucrat mai mult cu legionari i cu sclavi publici. Aa se obinuiete la Roma, cnd o construcie se nal cu nvoirea Senatului. Fiind mereu n mijlocul lor, am prins mil de sclavi. Cu patru ani n urm s-a dezlnuit rscoala lor pornit de acel brav brbat, tracul Spartacus. Tracii snt neam cu voi, dacii, nu este aa, Mrite rege? Eu i-am ajutat pe rsculai, pe Spartacus l-am avut un timp oaspete n villa mea, dar pn la urm legiunile lui Crassus l-au nvins i lau prins. i-a dat sfritul mpreun cu alte cpetenii de gladiatori i sclavi, rstignii la marginea Romei de-a lungul cii numit via Appia. M-a salvat un bun prieten, tribun al praetorienilor din Roma, fusesem denunat i pus n urmrire; m-a inut ascuns pn ce toate s-au mai potolit, apoi m-a ajutat s ajung la ferma unui patrician, n apropiere de Ariminum. Cnd am aflat c Senatul hotrse rstignirea acelora care ntr-un fel sau altul ajutaser pe sclavii rsculai, am trecut peste mare, la Salonae, n Iliricum. Am dus via grea, am tot rtcit, m-am ascuns pe unde am putut, pn am ajuns n apropiere de Danubius, nutrind gndul s trec n Dacia. Dar zeii nu m-au ajutat s viu ncoace ca om liber, m sortiser s cad captiv, apoi... cine tie... s fiu vndut ca sclav... Asta e povestea vieii tale, Ovinius Redius?!... tii c eu mai trebuie s o i cred? Poate c este o... curat poveste. O iscoad bun poate nscoci multe, te face s o crezi. De cnd Roma i-a ndreptat privirea spre Dacia, noi trebuie s fim cu mult bgare de seam. Mrite rege, dac nu-i vorbeti constructorului Ovinius Redius, ci sclavului cu acel nume, sau cu altul, pe care l va primi de la noul su stpn, nu trebuie s te frmnte tragedia vieii mele. Cum asta a fost voia zeilor, trebuie s fiu destul de nelept s m mpac cu soarta... Care soart? Aceea de sclav... Regele l privi ndelung, ncropind un zmbet ntre musti i barb.

91

Te ncumei s nali ceti, Ovinius Redius, cu ziduri i turnuri puternice, cu anuri pline cu ap i valuri de pmnt, peste care s nu poat trece dumanul? Snt gata s fac tot ce mi se cere, Mrite rege, numai dac m bucur de ncredere. Sau poate vrei s m ii ca sclav i s m foloseti drept constructor. Snt n puterea ta, Mrite rege! Sursul regelui se deschise i mai mult. Murmur: Te vei convinge, Ovinius Redius, ct de barbari snt dacii!...

6
n fiecare primvar, femeile se pregteau din vreme pentru srbtoarea cea mare: ziua marelui zeu ziua sfnt a dacilor ce avea loc n cea de a noua zi din luna mai. n toate gospodriile se fcea curenie, se spoiau pereii cu var, se vopseau uile i ferestrele, se splau lucrurile folosite peste iarn i se puneau la pstrare, se cra la cmp blegarul vitelor, iar prin curi se mtura i se ardea gunoiul. Nimeni nu ndrznea s-l supere pe Zamolxis, se strduia s-l gseasc marea srbtoare aa cum se motenise din btrni: curat, vesel, pregtit sufletete pentru a primi harul lui. n ziua marelui zeu, n toate satele se nlau imnuri i rugciuni dimineaa, la prnz i seara, dup un ritual ce se pierdea n negura trecutului, pentru creterea bogat a semnturilor, rodirea pomilor i sntatea vitelor. nc din zori, murmurnd rugciuni, femeile agau ramuri verzi de salcie i flori pe la stlpii porilor, la streinile caselor i la colurile uilor i ferestrelor, dnd un aer de prospeime i veselie curilor. Pe la vremea prnzului ntregul sat, copii, tineri i btrni ieeau la cmp i n livad cu cofele pline, cntnd n cor rugciuni ctre marele zeu, stropeau cu ap semnturile i rdcinile pomilor, apoi se ndreptau spre locul de pe ima, pregtit anume, cu fee de mese lungi de zeci de pa ntinse pe iarb, ncrcate cu belug de bucate, unde cu toii se osptau n veselie i cntec. n acest an ns nu se vor mai plimba printre ei ulcelele, plotile i botele pline cu vin, fiecare va primi numai o ceac de la preot, din care va bea vinul binecuvntat de acesta. Dup-amiaz, pn la cderea ntunericului, fetele i flcii se ntreceau la joc n cntece de cavale, tulnice i tobe, n timp ce btrnii i btrnele mergeau la intirim, aprindeau fclii de cear amestecate cu rin de brad, ce mprtiau n jur o atmosfer de cucernicie, i se rugau lng mormintele celor plecai la zeul

92

cel mare. n acea zi tarabostele cobora ntotdeauna n satul de la poalele mgurii pe care se afla cetatea i se ospta la aceeai mas cu mulimea. Kallisthene nelesese uor c Burebista i Deceneu erau doi oameni pe care destinul i sortise s-i triasc viaa mpreun, zbtndu-se pentru binele poporului dac, doi oameni ale cror caliti i nzuine se completau n mod fericit: regele se ngrijea s strng oaste, s nale ceti de aprare, s alunge triburile altor neamuri care cotropiser o parte din pmntul dacilor i s ntemeieze Dacia Mare, iar marele preot s in unit poporul, s-l ridice prin nvtur i s-l ndemne la munc linitit, trind n cumptare. Poate c era singurul care vzuse limpede acest lucru. n scurt timp devenise o punte de legtur ntre rege i marele preot: pentru primul era cpetenia scribilor, omul cu ajutorul cruia trata relaiile politice cu popoarele vecine, iar pentru al doilea rethorul, filozoful cu inima nempcat de ceea ce vedea c se petrece n lume, cu care de multe ori se pierdea n discuii adnci despre zei i oameni, bine i ru, via i moarte, suflet i nemurire. Pe rege nu cuteza s-l ndemne cu sfaturi, nu ptrunsese niciodat n tainele artei militare i ale rzboiului, se convinsese c n acea vreme Dacia nici nu avea hotare stabile, sigure, bine-cunoscute, pentru c ele treceau prin locuri stpnite de strini, ns fa de marele preot ndrznea s-i spun prerile, care inteau la linitirea i unirea poporului, mai ales dup ce aflase ct opunere se ntmpinase la scoaterea i arderea viilor, de aceea l povuise s dea o mai larg amploare desfurrii n acel an pe Kogaion a zilei marelui zeu, a zilei rii, ca oamenii s mai uite necazurile. Prinderea i aducerea lui Ovinius Redius regele o socotise ca pe un ajutor trimis de zei, constructorul l fcuse s se liniteasc n privina lucrrilor de la noua cetate Sarmizegetusa i ale celorlalte ceti de aprare. Se convinsese c romanul i dacul Ovinius Redius i Buthis se nelegeau de minune: unul era mintea limpede, cellalt meteugarul iscusit i tenace. Tria momente Burebista cnd se gndea c ar fi fost bine dac reuea s atrag n Dacia i un ncercat militar roman, un legat sau un tribun clit n rzboaie, bun cunosctor al organizrii legiunilor i cmpurilor romane, de care ar fi putut s se ajute cu mult folos. De ziua marelui zeu, marele preot dduse sfoar peste tot s vin pe Kogaion cte o pereche de comati din fiecare sat; fcuse s se ntind vestea i la cei din afara rii, dei tia c n fiecare an n acea zi veneau pelerini din cele mai ndeprtate coluri locuite de daci. Cu o zi nainte, pe drumul
93

ce erpuia de-a lungul vii apei Sargetia n urcu uor spre muntele sfnt, se vedeau irurile celor pornii s ia parte la marea srbtoare, care, ajunse sub povrniul ce ducea la noua cetate Sarmizegetusa, se mprtiau pe plaiuri, amestecndu-se cu comatii i sclavii ce lucrau pe marele antier. Spre sear, mprejurimile devenir o mare de oameni, brbai i femei, tineri i btrni, iar noaptea o feerie de focuri raspndite de-a lungul vilor. Zorile se ivir cu o gean de cer purpuriu, anunnd o vreme frumoas, potolit, rcoroas, nsoite de rugciunile de slav ctre marele zeu, chiotele de bucurie i rsunetele tulnicelor. Se tia din btrni, era o credin ce stpnea sufletele, dimineaa zilei sfinte prevestea dac marele zeu se va arta binevoitor fa de credincioii si sau va fi suprat. Soarele abia se sltase deasupra crestelor munilor cnd se ivi alaiul regelui. Purtnd armur lucitoare cu solzi mruni, avea aruncat pe spate mantie din estur deas, albastr, cu falduri bogate, prins pe umrul stng cu o fibul mare de aur. La old i atrna spada cu mnerul scnteind de pietre scumpe. Sub sprncenele stufoase, ochii dogoreau ptrunztor. n puterea vrstei, n barba i pletele lui rar lucea cte un fir argintiu. Mergea nconjurat de cpetenii: Cotiso, Duras, Sagitulp, Oroles, Rubobostes i Rholes, la care se alturar n urcuul spre cetate Ovinius Redius, Buthis i Kallisthene, iar n fruntea grzii peau Carpio i Rundacis. Mult mai n urm venea alaiul femeilor ce nsoea pe regina Theia, dintre care nu lipseau Carpina, Serena i Andra. n razele lucitoare ale soarelui, iile, fotele i maramele nflorate cu alb, negru, albastru i rou, preau jocuri de fluturi pe deasupra covorului de iarb verde a plaiului. Regina purta pe umeri mantie scurt, uoar, cu falduri bogate, din estur de ln alb, prins pe umr cu o fibul de aur. n faa marelui altar, marele preot iei n ntmpinarea regelui, nconjurat de capnoboi, trecnd printre cele dou iruri formate din garda preoilor. De sus, de pe piedestalul de marmur al altarului, se vedea tlzuind ca valurile mrii, mulimea ce se grbea s ajung la vreme pentru a gsi un loc ct mai n fa. Ceremonia zilei marelui zeu se ncepu dup ritualul obinuit pentru marea jertf. Trei oameni din ntreaga adunare: Burebista, Deceneu i Kallisthene tiau c la aceast srbtoare urma s se fac o grea ncercare, al crei sfrit nu-l ntrezreau, ns nici nu-l impuneau. Pentru o astfel de ncercare insistase rhetorul i filozoful, susinnd c nici la greci, la romani i nici la alte popoare nu se mai sacrifica un om ca mare jertf. n timp ce mulimea atepta nerbdtoare
94

napoierea marelui preot de la marele zeu, corul intona un imn de slav, nsoit de acordurile n surdin ale tulnicerilor i cornitilor. La un moment dat, fumul de la cele patru coluri ale altarului ncepu s se ngroae n valuri, tobele s bubuie, fcnd s rsune muntele, imitnd tunetul i trznetul, i n aceeai clip marele preot apru din grota prin care poporul era convins c mergea la Zamolxis. nainta cu pai rari, innd n mn o fclie, se apropie n faa altarului, apoi slt braele i ndrept privirea spre cer, rostind cu profund cucernicie: Marele zeu se bucur de credina voastr! De ziua sa, el v-a iertat greelile, dar cere supunere neclintit! Ne supunem, Mare zeu murmur mulimea. Marele zeu mi-a spus c anul acesta va fi bogat, vor crete bine semnturile, livezile vor da rod mult, iar vitele vor fi sntoase, dac va auzi rugciunile voastre! Ne rugm, Mare zeu! Marele zeu cere tuturor s-i urmeze pe preoi! i urmm, Mare zeu! Marele zeu ne cere s-l ascultm pe rege! l ascultm, Mare zeu! L-am ntrebat pe Marele zeu, ce vrea s-i aducem ca Mare jertf, fiindc nicieri n lume nu se mai sacrifica oameni pe altarele zeilor, iar el mi-a rspuns: Dup cum este voia i credina voastr! Pe cel jertfit l aduc n cer i-l aez lng mine. Dac jertfa este un animal, o primesc, dar v-o las vou. Credina voastr st n sufletele voastre, iar Marea jertf este dovada ei. Aa a grit Marele zeu. Fraza cu care marele preot ncheiase cele rostite de zeul cel mare fusese o intenie sau o greeal? Muli din adunare socotir c zeul prefera marea jertf, adic sacrificarea unui om. Pentru asta, continu marele preot, noi vom aduce de acum nainte ca jertf un iedule, care nu va fi aruncat n sulie, ci njunghiat de un preot. Nu va mai fi ucis un om... Pe deasupra mulimii plutir valuri de murmure, pe unele fee se aternu teama, multe capete se cltinau artnd opunere, se produse fierbere i dintre rnduri iei un btrn, care nainta civa pai spre altar, strignd: S nu am rzbunarea Marelui zeu! Strbunicii i bunicii notri au adus Marea jertf lui Zamolxis i i-a ajutat! Cine nu vrea s ajung mai
95

repede i fericit acolo n cer? Noi nu ne-am ngrozit niciodat de moarte, ci de nenorocirile care ne vin de la zei. S nu suprm pe Zeul cel mare, ci s-l mbunm, de aceea eu zic c trebuie s continum cu Marea jertf! Ultimele cuvinte ale btrnului se pierdur n tumultul ce se porni amenintor: Vrem Marea jertf! strigau mai ales btrnii i femeile. S jertfim un ied! se auzea cte o voce de brbat. Marea jertf!... Marea jertf!... Marea jertf!... rsunau vile i dealurile. Marele preot trecu printr-o clip de ovial. tia c era periculoas dezlnuirea mulimii, ngrozit de rzbunarea lui Zamolxis. Se povestea din batrni c un rege sfidase pe marele zeu n faa marelui altar, iar poporul speriat i nfuriat se npustise peste el i-l zdrobise. Privi spre rege, spre Kallisthene i spre celelalte cpetenii, le vzu feele mpietrite, ncordarea cretea, o mpotrivire fi putea izbucni, fr a mai putea fi stins. Nu-i pierdu cumptul, cut s se adapteze fulgertor situaiei. Salt minile i rosti cu aceeai cucernicie: Mare zeu, Marele tu preot te roag s potoleti poporul! S loveti cu rzbunarea ta n aceia care nu ascult de preoi! Ca prin miracol, n jurul marelui altar se aternu o linite desvrit. Marele zeu m ntreab ci dintre voi vor s se menin Marea jertf i ci cer s jertfim un iedule. S v mprii, unii la dreapta, iar alii la stnga. n scurt timp, partea celor care cereau marea jertf se ngro, unii ezitau, voiau s jertfeasc iedul, dar n acelai timp erau ngrozii de rzbunarea zeului, i, ncetul cu ncetul, pn la urm, chiar i cei mai curajoi, se alturar mulimii. Din nou se pornir implorrile marelui preot: Mare zeu, poporul vrea s-i aduc o Mare jertf! Cerem iertare pentru scurta noastr rtcire! S ne ieri, Mare zeu! se nlar glasuri. Cine este pregtit pentru Marea jertf? ntreb ndurerat. Se strigar mai multe nume, se trase la sori dup datina i, n ncordarea ce-i stpnea pe toi, rsun vocea marelui preot: Carpio a fost ales de Marele zeu! Regele fcu o micare scurt, privind descumpnit n jur. S piard pe unul din cei mai buni lupttori, cpetenia grzii sale? i ddea seama c
96

mulimea era ndrjita, nici o putere nu-l mai putea salva. Alturi de tarabostele Oroles sttea Andra, palid, tremura murmurnd ceva neneles, era furtun n sufletul ei, de la ntrecerea tinerilor, ce avusese loc cu un an n urm, clipele de veghe, gndurile i dragostea le nchinase numai tnrului ce se dovedise att de ager n toate ncercrile la care fusese supus. n disperarea sa o copleea, vedea capnoboii, preoii, mulimea ca printr-un val de cea, micndu-se ca un furnicar rscolit. Inima i btea cu putere, pieptul se slta nvalnic. Carpio nainta n faa altarului, inndu-se drept, nenfricat n faa morii, cutnd-o cu privirea pe Andra. De cnd o vzuse i i vorbise n cetatea Arcidava, iubirea lui nu se mai stinsese. Cu o dogoare nestvilit n inim, dorea s-i dea sfritul avnd n faa ochilor numai chipul ei, s urce la marele zeu purtnd cu el imaginea ei scump. ntr-o clip privirile lor se ntlnir, ochii le rmaser aintii unul asupra altuia, sufletele se contopir ntr-o chemare sfietoare. Prad unei ncordri de nenvins, fata se desprinse de lng tat i alerg spre marele altar, strignd cuprins de disperare: Carpio nu trebuie s moar! De ce s fie dat Mare jertf? Vreau s plec la Marele zeu o dat cu el, dac altfel nu se poate! l cuprinsese cu braele i se strnse lng el ntr-o ncletare ce prea c depea suferina omeneasc. Un capnobot ncerc s o desprind. ipetele ei se pierdeau departe n vale: Nu, nu-l prsesc! Ia-ne, Mare zeu, la tine! Srii, oameni buni!... Ajutor!... Lsai-ne s rmnem mpreun!... Cu aceeai puternic chemare, Carpio o strnse cu dragoste la piept, ntr-o rupere total de tot ce se petrecea n jur. Mulimea privea nmrmurit, neputincioas, nfricoat, o asemenea ntmplare la marea jertf nu se mai vzuse. Marele preot urmrea scena linitit, pentru el ieirea plin de dezndejde a fetei era un ajutor nesperat. Slt braele i privirea spre cer, fcu semn capnobotului s se retrag, atept s se fac linite, apoi rosti cu ton de supunere: Vin la tine, Mare zeu! Te ascult, Mare zeu! Poporul ateapt voia ta, Mare zeu! Porni ncet, nvluit de valul de fum, i pieri n grota din munte, n timp ce corul intona un imn de slav. Andra i Carpio stteau mpietrii n aceeai mbriare strns, cu o raz de speran n suflete. Cnd tulnicerii ncepur s sune, nsoii de sunetele tobelor, marele preot iei i reveni n faa altarului. Vorbi cu voce potolit:
97

Marele zeu este bun i ierttor. Mi-a spus c pentru astzi nu ne mai cere s-i aducem Marea jertf. S-a bucurat Zamolxis cnd a vzut o dragoste att de curat, gata s mearg pn la sacrificiu. El a legat vieile acestor tineri pentru totdeauna. Putem noi oamenii s facem altfel, s nu ne supunem voinei lui? Ne supunem, Mare zeu! murmur mulimea. S mulumim Marelui zeu pentru buntatea lui! continu el. i mulumim, mare zeu! izbucni o uurare din sutele de piepturi, pierzndu-se n vale ntr-un ecou prelung. - S-i artm recunotina noastr Zeului cel mare aducndu-i jertf un ied, pe care noi l pregtisem cu o nemrginit speran, iar el ne va arta dac o primete. n spatele regelui, tarabostele Oroles i tergea lacrimile, cutnd s se in tare. Regina, Serena i multe femei plngeau. Retras la o parte, Kallisthene sttea linitit, copleit de admiraie pentru marele preot. Momentul nu trebuia pierdut, capnoboii i preoii aduser iedul, l sltar pe altar i l sacrificar cu o lovitur sigur, lsndu-l s scape numai un behit uor. Era semnul prin care marele zeu arta c primea jertfa. Un murmur de rugciune se ntinse, mulimea rsufl uurat. Corul preoilor, tulnicele i tobele ncheiar apoi ceremonia. Ospul n comun, bogat, bine pregtit din vreme, ncepu ntr-o linite grea, apoi ncetul cu ncetul se ntinse verva, care n scurt timp se transform n veselie, cnd preoii anunar c marele zeu dduse dezlegare de ziua sa ca fiecare credincios s primeasc o cnu cu vin. La masa cpeteniilor privirile se ndreptau mai mult spre Andra i Carpio, nvluindu-i ntr-o und de admiraie; pentru toi preau dou fiine ce nviaser dup moarte. Lng rege sttea tarabostele Oroles trist, tulburat, ndurerat, nu-i nchipuise c fiica sa putea fi capabil de o astfel de fapt, fusese n pericol s-i piard amndoi copiii. De Comosicus nu se mai aflase nimic, l socotea pierdut. Un negustor venit din prile Propontidei povestise c n vremea aceea se dezlnuise pe mare o puternic furtuna. Tot aa trimisese veste i Acornion, bnuia c ntreaga corabie pierise n valuri. Regele nelegea ce se petrecea n sufletul tarabostelui, trecuse printr-o clip grea, se gndi ns c nu era bine s stea cu toii tcui, ntristai, descumpnii, de aceea se hotr s rup tcerea:

98

Eu zic c trebuie s fii vesel, Oroles, astzi Marele zeu i-a dat un fecior n locul lui Comosicus. De multe ori cnd l privesc pe Carpio parc l vd pe cel plecat la zei. Nu mi l-a dat Marele zeu, ci el, Marele preot, bunul Deceneu!... Dac n acel moment ngrozitor n-ar fi tiut ce s fac, pentru a potoli mulimea ndrjit, i pierdeam pe amndoi. Da, acum am iari doi copii, murmura, i ochii si se umezir de lacrimi greu stpnite. A vrea s aud ce ne spune Kallisthene, filozoful, despre ntmplarea de astzi, relu regele, cutnd s-i ndemne la vorb pe cei din jur. Mrite rege, sufletele oamenilor snt capabile de adevrate minuni. Un tnr s-a aruncat n flcri s-i salveze iubita i, tocmai cnd lumea ngrozit l socotea pierdut, el a ieit teafr, purtnd-o pe brae, fr nici o arsur. Este drept, se vd cu totul rar astfel de fapte svrite de fete, dar totui se fac. Filozofii se zbat s dezvluie multe taine, ei snt convini c n sufletul omului zac puteri nebnuite. Ei, ce ai de gnd, Oroles, ce faci cu copiii? Mrite rege, le dau cetatea Carsidava, acolo s-i triasc viaa. Acum este aproape gata, meterii termin ultimele lucrri. ntre timp, un capnobot veni i opti ceva la urechea marelui preot. Acesta ceru lmuriri, discuia lor se prelungi cu glas sczut, apoi se ntoarse spre rege: Capnobotul spune c o gard de preoi a adus o ceat de saltimbanci, mimi i mscrici, prins aproape de Dunaris, dincolo de cetatea Arcidava. Cic cel care este cpetenie l caut pe tarabostele Oroles, fiindc nu ndrznete s vina n faa regelui... Comosicus... tie ceva de feciorul meu!... sri tarabostele. S-l aduc degrab! rosti regele. Saltimbancul fcu mai multe plecciuni, ca un actor pe scen, continund s rosteasc urri, laude i nume de zei de la toate popoarele, apoi trase cu ndemnare un papirus de sub tunic i l ntinse regelui: Mrite rege, acest papirus valoreaz mai mult dect toat greutatea mea n aur! n jurul regelui se strnser: marele preot, Kallisthene i Oroles. Cele scrise pe papirus le citi marele preot: De la Comosicus, Sntate! Mrite rege i tat drag,
99

Zeii au fost cruzi cu mine. Corabia noastr a fost atacat de pirai, iar eu prins i vndut ca sclav. La nceput am stat ntr-o cetate de pe rmul Propontidei, am avut ca stpn un meter furar, dar acesta m-a vndut unui negustor cu care am cutreierat prin Bithynia, Cappadochia i Caria, apoi din nou am schimbat stpnul, am fost cumprat de un tribun roman, care se mut de la un castru la altul. Snt sntos, nu-mi purtai de grij. L-am auzit pe stpn spunnd c va merge la Roma. Dac ajung acolo, v dau iari de veste. Mrite rege, cnd voi fi liber, mi voi pune viaa la picioarele tale, de acum snt un brbat n toat puterea. Tat drag, ai grij de mama, de Andra, i, dac ai vrea, de Ina. M rog n fiecare clip Marelui zeu pentru sntatea voastr! Rspltii-l cum se cuvine pe aductorul acestui papirus! n ochii tarabostelui luceau lacrimi. Avusese o zi grea, trecuse prin ncercri chinuitoare, se bucura c toate se sfriser cu bine. n sufletul su i luase hotrrea: va rscumpra feciorul chiar de va fi s rmn srac lipit pmntului. La ce rsplat te gndeti?... ntreb regele, dornic s-i afle numele. Lamprinius, Mrite rege! M numesc Lamprinius. Cum ai vrea s fii rspltit, Lamprinius? Mrite rege, dac mi-ai da o cetate i o moie nu le-a primi, fiindc nu am ce face cu ele. Eu i ceata mea nu putem sta locului, viaa noastr este s rtcim prin lume, ducnd cu noi veselia i alungind tristeea. S ne lai s umblm prin Dacia, Mrite rege, s-i nveselim poporul. Auzi, Kallisthene? S dai de veste la toate cetile s-i primeasc i s-i omeneasc dup datin pe aceti actori cu inimi bune! Toi zeii s te in, Mrite rege! Pentru astzi noi am avea dou dorine: nti, s ne potolim foamea vd aici osp bogat, apoi vom ncerca s nveselim puin mulimea cu talentul nostru. Vrea regele s ne ndeplineasc aceste dorine? Era spre amiaz cnd mulimea se strnse jos, pe plai, ntr-un cerc mare, pe loc neted, n jurul cetei de saltimbanci, mimi i mscrici. Veni i regele cu cpeteniile ce-l nsoeau, n lumina vesel i cldura potolit a zilei de mai, verdele proaspt al pdurii i albastrul nemrginit al cerului se estompau n deprtri ntr-o pcl strvezie ce urca spre crestele munilor. Lumea privea pregtirile trupei cu nestvilit curiozitate, printre actori unii i puneau mti ce strneau hohote de rs, alii i scoteau vemintele pentru a fi mai ageri n jocul lor. Un asemenea spectacol nu se mai vzuse n Dacia. Pentru a se face nelei, cpetenia cetei rug pe Kallisthene s
100

repete n limba dac cele declamate de ei. ncepur cu salturi i echilibristic ce dovedeau miestrie i siguran n micri. Un mscrici spuse o glum porcoas, iar mulimea izbucni n rs, apoi un mim, purtnd o mantie ce nchipuia aripile, se prefcea c zboar, ciripind i fluiernd ca vrbiile, cintezoii, gaiele i alte psri. Pe muli i uimir micrile pline de agilitate ale unui saltimbanc: ncepu prin a-i arta amndou palmele goale, fcu o tumb i, cnd se slt n picioare, n fiecare mn avea cte o moned. Repet de mai multe ori micarea i de fiecare dat arta cte dou monede, pe care le arunca n iarb, pn se fcu o grmjoar. Urm apoi un mim avnd o masc ce nfia un om nenchipuit de gras, ale crui micri greoaie strneau rsul, care ncepu s declame cu voce groas ce prea un grohit: Lacomi nu snt cum se spune zeii, Cci nimeni n-a vzut un zeu nfulecnd. Eu zic c lcomia e pe-aici pe-aproape, O vezi n preajma celor bogai mai curnd. Spectacolul se continu cu o scenet: stpnul, familia lui i sclavul. n toate cele petrecute se vedea limpede prostia stpnilor i isteimea sclavului, spre bucuria comatilor i a nevestelor lor. Apoi, ca o legtur cu sceneta, un mim ce purta o masc nfind un cap de porc, ai crui ochi nfundai n grsime preau c rd, se porni s declame, n hohotele nestpnite ale privitorilor: tiai c sclavul nu e om? Mi-a spus-o un patrician. Eu i-am ntors-o fr zbav: De ce vorbeti nesbuit? Prins de pirai i dus n trg, Vndut ca sclav i-nlnuit, Btut ntr-una, chinuit, Ai crede c eti animal? Ascultndu-l, regele i tarabostele Oroles alergar cu gndul spre Comosicus, ca i cum acele versuri ar fi fost declamate de el. Un alt mim veni n mijlocul cercului larg format de mulime, fr masc, dar cu faa strident vopsit: nasul rou, faa alb, buzele negre, cu braele ncruciate pe piept: A spus cndva un nelept grec, Sofocle, prin gura unui actor ca mine, care juca teatrul lui:
101

Acei din fire mai epoi s tii snt cei Mai lesne prbuii... i fierul e vrtos, Dar cum l-nmoi n jar, l frngi uor. i pe un cal sireap, mult nrva, Cu o zbal de nimic poi s-l struneti. Iar cel ce s-a lsat prea mult dator El altcuiva degrab-ajunge rob. Aa este, frumoase vorbe, s ia aminte toi! strig cu nsufleire regele. Cpetenia cetei de saltimbanci, mimi i mscrici veni n faa regelui, se nclin cu supunere, apoi rosti: Mrite rege, noi tim mai multe, i le vom spune pe toate celor ce vor veni s ne priveasc i s ne asculte. Pentru astzi socotim c este destul. Cu voia ta, vom merge pe la multe ceti i antiere.

102

Capitolul III
UNDE SNT FRAI, ACOLO E ARA
1
up marea srbtoare ziua lui Zamolxis regele porni aciunea pentru eliberarea dacilor ce sufereau sub jug strin. Chibzuise ndelung i adnc tot ce avea de fcut, stteau n faa sa trei expediii de ndeplinit: spre rsrit, miazzi i apus. n oricare parte apuca s porneasc cu oastea trebuia s-i asigure spatele, s nu fie atacat din celelalte pri. Aa cum era ara, cu o ntindere ce nu atingea nici jumtate din teritoriul locuit de daci, reuise s potoleasc pornirile, s uneasc poporul, s se fac ascultat de cpetenii i taraboti. Avea un mare ajutor n marele preot, lui i lsase n grij treburile dinuntru, chiar i construirea noilor ceti, iar el, regele, se ocupa numai de pregtirea primei expediii; se hotrse s nceap cu aceea spre apus. Erau muli daci n cmpia ce se ntindea la apus de muni, peste apa Pathissusului, pn dincolo de Dunaris. n acel inut se aezaser peste daci dou triburi celte: boiii i tauriscii tauriscii fiind supuii boiilor iar cpetenia lor era Critasiros. nainte de a porni expediia, trimisese o solie de prietenie pe tarabostele Oroles, nsoit de Kallisthene la Ariovist, regele suebilor germani, ce stpnea partea de miaznoapte a cmpiei n care trebuia s ptrund cu oastea, l asigurase c nu trebuia s socoteasc periculoas naintarea sa spre apus, i trimisese daruri scumpe, i promisese mrfuri: aur, fier, cear, miere i multe altele, fcndu-l s neleag totodat c, dac i va arta dorina, i va da ca soie pe fiica sa Serena. Ariovist primise cu bucurie prietenia regelui dac, pentru c l dumnea pe Critasiros, se gndise c va avea n Burebista un aliat puternic, mai ales dac fiica acestuia i devenea soie. Solia se napoiase cu veti bune, regele suebilor le era prieten.
103

Pe la nceputul lui iulie, regele strnse toate plcurile de oaste: ale lui Cotiso, ale lui Duras i ale lui Sagitulp, la care se alipi i plcul fotilor sclavi daci, a crui cpetenie era Rundacis. Toi tarabostii i toi tinerii alei cpetenii erau n fruntea plcurilor i mnunchiurilor de lupttori. Porni spre apus de-a lungul rului Maris i se opri n apropiere de apa Pathissusului. De aici trimise dou solii: una la Ariovist, pentru a ntri prietenia i aliana, iar alta la Critasiros, cerndu-i s prseasc nentrziat cu triburile sale inutul locuit de daci. Solia de la regele celt Critasiros se napoie repede, nu numai cu refuzul categoric al acestuia, ci i cu ameninarea unei btlii nimicitoare, care i va uura naintarea i mai mult n Dacia. Dup ce sttuse mult de vorb cu cpeteniile, regele se retrsese la umbra unui plop, dornic s se odihneasc i s chibzuiasc n linite. Deasupra lui, ntr-o nencetat micare, frunzele foneau plcut, adormitor. Era gata s-l fure somnul, se gsea ntre vis i veghe cnd Carpio veni grbit, ndrznind s-i tulbure tihna: Mrite rege, s-au napoiat tarabostele Oroles i Kallisthene! Regele se slt ntr-un cot, strduindu-se s revin la realitate: Zici c s-au ntors... S-i aduci ncoace! Cei doi sosir degrab. Vorbi tarabostele: Am venit, Mrite rege. Marele zeu s-i dea sntate! Regele Ariovist ne-a primit bine, s-a artat bucuros de faptul c ne-am dus iari cu daruri, i att de repede. Mrite rege, Marele zeu ne este martor, nu spunem asta pentru a te lingui. S tii c regele suebilor germani te preuiete, se simte onorat de aliana ta. Te ndeamn s-l loveti pe Critasiros, s alungi triburile boiilor i tauriscilor, pentru c vrea s fie vecin cu tine, s fie n hotar cu o Dacie puternic. Da, Oroles, dac e aa, sta e un lucru bun. Alt veste nu-mi mai aduci? M-am frmntat mult... mi-ar fi greu s-mi dau fata dup regele unui trib german... Tu ce zici, Kallisthene, snt mai barbari dect noi? Snt, Mrite rege. Le trebuie mult s-i ajung din urm pe daci. Tarabostele se bucur c regele schimb vorba, i-ar fi venit greu s-i spun restul, dar constat c se nelase. Aa este, snt mai barbari dect noi... murmur Burebista, cu gndul pornit departe, la fiic. Dac am spus c i dau fata, n-a putea s-mi mai iau cuvntul napoi. Dup ce l alungm pe Critasiros, o s facem nunta,
104

mergem cu toii la Ariovist. Poate c asta este voia Marelui zeu!... Dar parc te miti nelinitit, Oroles, pari tulburat, mi ascunzi ceva? Mrite rege, vezi... nu tiu cum s spun... nu o s mai fie nunt... Atunci Ariovist e suprat, se va ntoarce mpotriva mea? Nu, Mrite rege, i este prieten, aa cum i-am spus... Acum ns are soie, a luat-o pe fiica lui Voccio, regele celilor din Noricum22... Aa, deci! murmur oftnd. Asta cam seamn cu un refuz... nseamn c ne ascunde ceva... Kallisthene se grbi s intervin: Nu porni cu gndul ntr-acolo, Mrite rege. Altceva s-a ntmplat, ne-a spus-o chiar el, Ariovist. Cnd ne-am dus noi n prima solie el deja ceruse ca soie pe fiica regelui Voccio. Nu-i mai putea retrage cuvntul, i ar fi fcut din vecinul su un duman. Zicea c dac Voccio n-ar fi consimit cu atta bucurie i ar fi tot amnat rspunsul, ar fi fost fericit s aib lng el pe Serena. S tii c Ariovist i este prieten, i aliat la nevoie. Sursul regelui ncepu s se lrgeasc, vestea l mulumea. De multe ori se gndise la fiic, l mustra cugetul ca era nevoit s o dea dup un strin dintr-un neam pe care nici nu-l cunotea bine. Dorea pentru Serena o dragoste puternic mpins pn la sacrificiu, aa cum fcuse Andra, salvndu-l pe Carpio. E bine... M bucur... Marele zeu ne ajut!... murmur regele. Ce alte veti ai mai adus? Ce se simte pe unde ai trecut? Rspunse tarabostele: Tocmai voiam s-i spun, Mrite rege! Am trecut n destule locuri prin sate de daci, am vzut cam mult frmntare, dar n-am priceput ce se petrece. Peste tot n calea noastr am optit cnd unuia, cnd altuia, c regele a pornit s-i scape de sub jugul celilor. Ei ascultau, dar nu spuneau nimic. Poate se fereau de frica cotropitorilor. A trebuit s facem un ocol mare, spre a nu cdea n minile lor, adic ale celilor. Nu cumva se ascundeau prin pduri? N-am vzut asta, Mrite rege! Bine, haidei s schimbm vorba. Spune-mi, taraboste, tu i-ai fi dat fata ca soie unui brbat pe care ea nu l-ar fi vrut? Dup o clip de ovial, Oroles murmur: Este cea mai grea ncercare la care poate fi supus un printe, dac acesta i iubete cu adevrat copila. Numai cnd este n joc soarta rii,
22 Austria actual.

105

Mrite rege, a nelege s fac un astfel de sacrificiu. i tu ai dat pe Carpina, dar nu dup un strin, Duras este un brbat de ndejde, am vzut c acum ei se iubesc. Dragostea este dat oamenilor de zei, fr ea viaa nu are nici o frumusee. n acea clip tarabostele se gndi la Comosicus, apoi la Ina. Pe papirusul trimis i scrisese s aib grij de fata comatului, iar el nc nu fcuse nimic. Un fior i sgeta inima. i pe acolo, rtcind ca sclav din stpn n stpn, feciorul su purta n suflet dragostea acelei copile. Aa, taraboste, da, dragoste ca a Andrei. Mi-a plcut rspunsul tu. Acum s vedem ce avem de fcut. Mine ridicm tabra, pornim n ntmpinarea celilor i, cu ajutorul Marelui zeu, i vom alunga!, Oastea dac a trecut apa Pathissusului i a mers cale de dou zile fr s ntmpine cete dumane. Ceea ce l mira pe rege era faptul c n satele prin care trecea vedea prea puini brbai, l primeau cu flori mai mult btrnii i femeile. Ce se petrecea, luaser celii s lupte i daci alturi de ei? i spunea ngrijorat. ntr-un loc ntrebase pe un btrn, iar rspunsul acestuia i pruse ntocmai ca al oracolului din Delfi, despre care Kallisthene i vorbise deseori: Api, Mrite rege, nu te ngrijora, cei de care ntrebi au fugit n pduri, dar nu de frica ta. Ai s vezi c ei s-or arta la vreme. n cea de a patra zi, iscoadele aduser vestea c ntr-o vale, naintea lor, ce afla tabra celilor. Opri oastea i pregti cetele i plcurile pentru lupt. nsoit de Cotiso, Duras i Oroles urc pe o colin pentru a vedea mprejurimile. Cele dou povrniuri ale vii erau mbrcate cu lstri des, presrat din loc n loc cu copaci btrni. Se hotr s atace tabra duman din dou pri, din josul i din susul vii, iar pe crestele colinelor s pun cete la pnd, pentru a prinde pe fugarii care vor ncerca s scape. Trimise apoi iscoadele pn departe n jur, spre a se convinge dac nu se ascundeau cete de celi prin alte pri. Noaptea trecu ntr-o ateptare plin de ncordare. Se iveau zorile cnd, din mai multe pri, iscoadele sosir n galopul cailor i vestir c tabra lui Critasiros se fcuse nevzut, nimeni nu aflase ncotro pierise. Regele Burebista gndi c dumanul urmrea s-l atrag ntr-o capcan, nu porni cu oastea mai departe dect dup ce se convinse c n jur nu era nici un pericol, nainta pn ntr-un loc unde n zare se profilau creste de muni. Dacii cluze ce-l nsoeau i spuser c acolo apa Dunarisului nu mai venea dinspre miaznoapte, ci dinspre soareapune, fcnd o mare cotitur pe sub dealuri. Trziu seara iscoadele aduser vestea c tabra oastei boiilor i tauriscilor se afla ntr-o vale nchis,
106

nconjurat pe trei pri de povrniuri mpdurite, aprat de nlimi ca ntr-o cetate, neputnd fi lovit dect pe firul apei. Nu se iviser zorile cnd regele urc pe creasta cea mai nalt ce domina mprejurimile, cercet cu privirea toate poziiile din jurul taberei dumane i i ntocmi n minte un plan: cum s porneasc atacul, cum s se desfoare btlia i cum s rup lupta, dac nu erau sori de izbnd, sau cum s-l fugreasc pe Critasiros, dac cetele acestuia erau zdrobite. Nu intea neaprat s-l prind pe regele celor dou triburi celte, ci s-l fac s prseasc pentru totdeauna pmntul stpnit de daci n acea parte. Cnd se ls amurgul i strnse plcurile sale de oaste n pdurea de la gura vii, iar peste noapte duse pe fiecare cpetenie la locul de unde urma s se arunce n lupt: Duras pe partea dreapt, Cotiso pe stnga, iar la mijloc clreii, n frunte cu Carpio, avnd n spatele lor plcul lupttorilor lui Rundacis. Cetele lui Sagitulp le opri ca rezerv, cu care s atace acolo unde dumanul s-ar fi dovedit mai tare. n zorile ce urmar, n sunete de tulnice, cornuri i tobe, ce se amestecau cu strigtele i chiotele lupttorilor, se porni atacul. Momentul nu surprinsese nepregtite cetele boiilor i tauriscilor, iscoadele lor alergaser toat noaptea, urmrind micrile plcurilor dace, astfel c regele Critasiros ls ca atacul s ptrund ct mai adnc, apoi printr-o micare de nvluire s nchid valea, ncercuindu-l pe Burebista. Lupta se desfura pe via i pe moarte, cu schimbri fulgertoare, dacii loveau cu setea urei, hotri s-i zdrobeasc pe cotropitori, dar i celii se bteau cu furia disperrii. La un moment dat, regele dac vznd ca exist pericolul ca sorii de izbnd s treac de partea dumanului, nu pierdu nici o clip, arunc n lupt i cetele lui Sagitulp ce le avea de rezerv. Btlia se nveruna i mai mult, fr s se dovedeasc hotrtoare pentru vreuna din pri. Lovind cu strnicie i ndemnnd la lupt, n sufletul lui Burebista plutea o und de ngrijorare: dac pierdea acea lupt, nu mai putea continua eliberarea celorlali frai din prile de rsrit i miazzi ale pmntului dac. n vlmagul i vacarmul ce acoperea totul, nu se auzir dect trziu chiotele ce veneau din susul vii, nsoind alte cete ce se aruncau n lupt. La nceput regele dac crezu c era o stratagem celt, Critasiros i pstrase ca rezerv o parte din oaste, ns cnd se convinse c erau daci trecu printr-o clip de descumpnire, nu-i venea s cread: cine erau, ce urmreau, de unde ieiser? Btlia cpt mai mult ndrjire, dacii nou-venii se avntau s loveasc n mijlocul celor mai aprige ciocniri. Nu trecu mult i deodat pe deasupra cmpului de lupt plutir valuri de
107

strigte, chiote i uierturi, pe care dacii nu le recunoscur, ele erau modulate ntr-un anumit fel, iar dup cteva clipe cetele de celi ncepur s bat n retragere, pierind n pdure. Muli dintre cei ncercuii, pierznd orice speran de scpare, aruncar armele i se predar. Lupta ncetase cnd Rundacis i Carpio, ajutai de civa lupttori, aduser n faa regelui trupul lui Critasiros. Ei l vzuser n momentul cnd cuta s rup lupta, l nconjuraser fulgertor i, cu tot sacrificiul grzii sale de a-l apra, Carpio l plise cu spada, rsturnndu-l de pe cal. Continuarea urmririi dumanului de ctre cetele dace se dovedi cu folos, muli celi nu ncercar s se opun, se lsar s fie luai captivi. Adunai ntr-o poian ntins nconjurat de stejari falnici, n mijlocul cpeteniilor oastei, regele privea cu recunotin pe dacul ce-i srise n ajutor cu cetele sale. Era n puterea vrstei, barba, mustile i pletele presrate cu fire argintii i jucau n adierea vntului, avea cuttura ptrunztoare, adpostit sub sprncene stufoase, i slta ntruna cciula de pe cap i o potrivea ca i cum nu-i gsea locul. Cu un surs uor, abia conturat, i el l cerceta pe rege cu lcomie, de multe ori visase s vin clipa cnd se va vedea n faa sa. Spune-mi, cine eti? De unde ai venit cu cetele tale? l ntreb regele. Snt Scorilo, Mrite rege, un dac din aceast parte a rii, cotropit de cele dou triburi ale celilor. Noi toi ne vom ruga Marelui zeu pentru sntatea ta i a lupttorilor ti. Ai srit n ajutor n clipa cea mai grea, ne aflam n mare pericol, dumanii preau nite fiare turbate. Nu pot s neleg, Scorilo, cum de te-ai gsit cu cetele tocmai acolo unde trebuia? Mrite rege, cnd am auzit c ai pornit cu oastea ncoace, mpotriva celilor, am priceput c vrei s ne scapi de jugul lor. Am stat mult i am chibzuit ce s fac, pentru c aveam n fa dou pericole: dac strngeam cetele i m alturam fi oastei tale, boiii i tauriscii ar fi pus foc satelor noastre i ar fi ucis pe cine reueau s prind, iar dac se ntmpla s pierzi lupta, nenorocirea ar fi fost i mai mare, toi dacii din acest inut ar fi fost fie dai morii, fie vndui ca robi. Pe aici s-a ntins zvonul c negustorii romani cumpr iruri ntregi de sclavi legai n lanuri. i atunci ce m-am gndit, s-mi strng cetele i s m in n apropierea taberii lui Critasiros, stnd ascuns prin pduri, astfel ca la nevoie s-i pot sri n ajutor. Dac sar fi ntmplat ca tu s te retragi cu oastea, fr s te bai, oamenii din cetele cetele mele s-ar fi ntors la casele lor, ca i cum pentru ei nu se
108

ntmplase nimic. Asta este, Mrite rege, aa am vzut eu lucrurile, fiindc noi trim prin aceste pri cam demult fr nici o speran. nainte cpeteniile dace se bteau ntre ele, luau captivi, fceau sclavi, cucereau, stpneau, i astfel poporul dac avea cte cinci-ase sau chiar mai muli regi, tria neunit, prad triburilor rtcitoare venite din miaznoapte i rsrit. i-acum, fiindc am btut i alungat cele dou triburi ale celilor, nai vrea s fii rege peste acest inut? Cum s fiu rege, dac tiu c avem unul viteaz i bun? Nu, Mrite rege, nu asta lipsete dacilor de aici, ei vor s fie ntr-o ar ntins i puternic, s vad Dacia ntregit, iar n fruntea ei pe Burebista! Pentru oricare dac, unde snt frai de-ai notri acolo e i ara! Frumos, Scorilo! Cele rostite de tine trebuie s saluiasc n sufletul fiecruia din cei care se roag Marelui zeu Zamolxis. Toi de aici aa te au n inim, Mrite rege! mi place nsufleirea cu care mi vorbeti, ns ceea ce m face s te preuiesc mult snt faptele tale. Scorilo, tu vei fi cpetenia inutului pe care pn acum l inea cotropit regele Critasiros. S tii c noua noastr cetate de scaun se numete Sarmizegetusa, ea se nal aproape de Marele sanctuar de pe Kogaion. Va trebui s faci des drumul ntr-acolo, s m ajui s conduc ara, pentru asta e bine s nu stai prea departe, de aceea cetatea ta va fi Ziridava, ntre Maris i Pathissus. Regele tcu, l vedea pe Carpio venind n fug. Atept. Mrite rege, l-am gsit, tarabostele Sagitulp a czut n lupt. S-a btut ca un viteaz, n jurul lui erau numai trupuri de celi. Am pierdut muli viteji... murmur regele. Marele zeu va primi sacrificiul lor i-l va pune la temelia Daciei, continu el ntorcndu-se iari spre Scorilo: vezi tu vrful acela rotund de munte, Scorilo, care se las dincolo de cotul cel mare al Dunarisului? Acolo vom nla o cetate de aprare, de acolo vom strjui aceast parte a rii. n zilele ce urmar, oastea dac nainta spre miaznoapte pn la hotarul cu ara suebilor. Acolo fcu tabr, iar regele se duse n cetatea lui Ariovist, cu care devenise vecin, unde ntri prietenia ntre ei i aliana dintre rile lor. Oastea dac fcu apoi un ocol spre apus pn la hotarul cu celii din Noricum, lsnd din loc n loc cete de straj cu cpetenii aprige. Numai n partea de miazzi regele gsi situaia neclar, mai rmneau multe sate de daci sub stpnirea altui trib celtic, acela al scordiscilor, a
109

cror cetate de reedin era la Singidunum. Amn pentru mai trziu btlia cu acei cotropitori i alungarea lor de pe pmntul dac. Pretutindeni pe unde trecea populaia satelor l primea cu urale i flori, artnd recunotin i supunere. La Ziridava se despri de Scorilo cu convingerea c lsa la conducerea inutului un brbat de ndejde. Revenit la Sargedava, regele constat c Ovinius Redius, constructorul, se pornise pe treaba bun, pusese temelie de piatr la toate cldirile ce formau noua cetate Sarmizegetusa i continua n sus lucrul cu brne groase de stejar, bine rostuite, puternic ncheiate la capete dup sistemul dac, pe care l socotea nespus de ingenios. n lipsa sa, marele preot primise pe negustorul Hegias, venit de la Tomis, cruia i dduse un loc n vale, pe care s-i njghebeze magazii de mrfuri, i ncuviinarea s deschid o tabern, de unde oricine putea cumpra tot ce dorea. Hegias avea legturi nu numai cu cetile de pe rmul Pontului Euxin, ci i cu negustori bogai de la Atena i Roma. Dar la napoierea la Sargedava cel mai tulburat a fost tarabostele Oroles; primise un alt papirus de la Comosicus, n care i scria c ajunsese la Roma, fusese cumprat de un lanist i se afla la coala acestuia de gladiatori. ngrijorarea din nou i crescuse; i spusese Kallisthene ce era un gladiator, cum era mpins s lupte n arenele circurilor, n ce pericol i era viaa i cu ce condiii putea s obin libertatea.

2
coala de gladiatori a lanistului Nerius era aproape de Circul cel Mare, la marginea Vii Murcia, avea n spate Colina Palatin, iar n fa Muntele Aventin. Aezat n partea din fund a unei curi ntinse, prea o construcie solid, ns de aproape se vedea c era de fapt o barac mare, ptrat, din lemn, fost pe vremuri magazia de cereale a unui negustor, pe care lanistul o amenajase ca sal de gimnastic i exerciii de lupt pentru gladiatori. Alturi, pe dreapta, se afla alt barac, lung i ngust, folosit ca dormitor, sal de mese i buctrie, iar pe stnga, magazia cu armele de lupt i alte materiale necesare pe arena circului n zilele cnd Nerius organiza spectacolul. De la rscoala sclavilor i gladiatorilor condui de Spartacus, n urm cu cinci ani, lanitii din Roma erau obligai s pstreze armele de lupt nchise cu strnicie, s nu le dea celor ce ieeau n aren dect n ziua spectacolului. Despre Nerius se vorbea
110

adesea prin tabernele pline de srcime ale Esquilinului i Suburrei, muli spuneau c lanistul se mbogise n timpul rzboiului civil dintre Marius i Sylla. Pus n slujba patricienilor, cumprase un mare numr de gladiatori pe care i instruise bine, mersese deseori cu ei n forum, unde fcuser pe nemulumiii de modul cum erau conduse treburile publice, provocaser scandaluri i ncierri, intimidnd astfel pe senatori i magistrai. Era voinic, avea faa plin de semnele loviturilor primite n aren, fusese muli ani gladiator cine nu-l cunotea bine se speria numai de vocea lui groas, care, cnd striga, prea un tunet. De cnd devenise patronul unei coli de gladiatori uitase de luptele purtate cu disperare n circuri pentru ai salva viaa, se ocupa mai mult de afaceri bneti, urmrind un ctig ct mai mare. n acelai scop organiza spectacole, aranjnd ca pe nisipul din aren s rmn trupurile a ct mai puini gladiatori, avnd grij ca totui publicul s fie satisfcut. Se ocupa i de coala sa, urmrea atent modul cum perechile i fceau exerciiile de lupta, instruind pe fiecare n parte. Se dusese de diminea n sala de exerciii, ca de obicei, era uor plictisit, nu avea poft de treab, privea fr s ia n seam ce se exersa, dar nu sttu mult, sclavul portar l anun c venise tribunul Licinius Rufus i l atepta. Intr n officina23 vorbind nc din u: Pe toi zeii, tribune, nu m ateptam s vii aa de repede! Am nevoie de bani, Nerius, n curnd plec la un castru de pe rmul Propontidei. S tii c n-am fcut o bun afacere, Licinius Rufus. Sclavul vndut de tine mi face numai necazuri, pn acum s-a btut cu vreo trei din cei pe care vreau s-i fac gladiatori; dar n-am zis bine c s-a btut, ci i-a snopit de i-a culcat la pmnt. Mi-ai spus odat, lanistule, c o s ias un bun gladiator din el... Ce... o s ias... c este, se lupt cu atta miestrie, nct crezi c toat viaa a aprut n aren, dei este att de tnr. De fapt, cel de la care l-am cumprat mi-a spus c l vindea de fric, se temea s nu-l omoare. Dar de ce se bate cu gladiatorii ti? tiu c nu face nimic, dac nu este provocat n vreun fel... Se ntmpl i n coala mea, ca n oricare alta, i scot unii altora porecle; lui Stertinius i spune barbarul. Pe cine l aude batjocorindu-l aa, l lovete fr cruare. Ascult, Nerius, i-am destinuit c este dac?
23 Camer de lucru, birou.

111

tiu, tribune! De cte ori l privesc mi aduc aminte de Spartacus, are n el ceva ce se aseamn cu acela care a fost cpetenia sclavilor revoltai. Cic dacii i tracii snt frai, deci nu m mir asemnarea. Aadar, zici c vrei banii? Pe Iupiter, m mir c m mai ntrebi, ai vzut vreodat un militar care s nu alerge dup bani? mi dai tot restul: trei mii de sesteri! i-i dau, Licinius Rufus, dei mi-i ceri tocmai acum cnd pregtesc noul spectacol i am nevoie de bani, i-i dau, dar cu o condiie: s-mi spui sincer de ce l-ai vndut, i-a fost team c te trimite la zei? Tribunul izbucni n rs: Nu, lanistule, la mine Stertinius a fost un sclav supus, rbdtor, tcut. Odat, pe cnd mergeam pe un drum prin Epir, am fost atacai. tii c grecii ursc de moarte pe romani. Ei bine, sclavul a luptat cu drzenie alturi de mine pn i-am culcat la pmnt. Atunci am vzut cu ct miestrie mnuia spada. Fusese bun prevederea, de cte ori cltoream i ddeam i lui o arm pentru aprare. Am fcut bine c te-am ntrebat, mi-am ntrit convingerea, l scot n aren, va lupta cu cel mai bun gladiator al lanistului cu care organizez spectacolul. Treci mine pe aici, tribune, s-i dau toi banii. Ieir. De la poart Nerius se grbi spre sala de exerciii. Btu din palme i fcu semn ca toi gladiatorii s se strng n jurul sau. Se apropie ziua spectacolului, ncepu el, cnd unii dintre voi vor iei n aren. Ai nvat s luptai bine, ns tot mai trebuie s exersai. Principalul este s ataci cu mult curaj, s nu cread adversarul c te temi de el, ns micrile de naintare i de retragere s le faci la timp. Bun gladiator este acela care tie s mnuiasc nu numai spada, ci i scutul. Pe lng asta, s nu neglijai jocul de picioare, s nu lsai timp celuilalt s prevad ce micri vei face, din ce parte va primi lovitura. Atacul vostru trebuie s fie o legtur strns ntre micrile minilor i jocul picioarelor, s repezii fulgertor spada, fandnd puternic, apoi s v retragei tot att de iute, pregtind o nou lovitur. Ca i voi, adversarul este hotrt s nu moar, va pune n joc toat iscusina, nu-i va precupei curajul spre a iei nvingtor. n lupt nu trebuie s luai n seam strigtele spectatorilor; muli fac pariuri, njur, blesteam, ndeamn lacomi dup ctiguri. Dup victorie fiecare dintre voi se va simi plin de mndrie, va privi sfidtor n tribune, ascultnd laudele i aplauzele, va saluta mulimea, fr s se grbeasc spre ieire. Clipele acelea snt adevrata fericire a gladiatorului.
112

Pe lng toate astea, voi trebuie s avei o ncredere desvrit n mine: l pun pe fiecare s lupte cu un adversar ales pe msura lui, de aceea m duc n fiecare zi la colile celorlali laniti, urmresc cum lupt gladiatorii lor. De altfel i pe ei i vedei venind aici n acelai scop. Acum s v retragei, v las s v odihnii puin, apoi vei ncepe s exersai din nou. Tu, Stertinius, rmi aici lng mine. Dup ce gladiatorii se ndeprtar, lanistul l ntreba: Este adevrat c tu eti dac, Stertinius? Eu te-am crezut trac... N-ai fost prea departe de adevr. Nu vd ns rostul ntrebrii... Ai vrea s-i recapei libertatea? Rspunsul l tii, i o voi recpta fie prin lupt n aren, fie rscumprndu-m! Tocmai pentru asta vreau s-i vorbesc. Am i eu ambiiile mele. Am fcut pariu cu un lanist, care se laud c are un gladiator de nenvins. Dac iei victorios eu ctig pariul, iar tu vei deveni un om liber. Stertinius cltin capul, artndu-i nencrederea: Pariul puteai s-l faci i fr s-mi spui. Care gladiator nu lupt din rsputeri pentru a-i salva viaa? i apoi, eu unul m ndoiesc c ai s-i ii cuvntul. Tu eti stpnul, iar eu sclavul; n faa magistratului spusele mele nu vor fi luate n seam. Acum te ntreb eu: dac ies nvingtor, mi vei da libertatea, sau vrei numai s ctigi pariul? Lanistul rspunse dup o lung tcere, se gndea cu team c dacul era rzbuntor, iar el nu avea de gnd sa-i redea libertatea. Am s m mai gndesc... Poate c voi pune pe altul s lupte... Tu vei iei n aren ca oricare din gladiatorii mei. Regreta c i spusese, sclavul avea dreptate, trebuia s lupte pentru a-i salva viaa, iar de va ncerca s se rscumpere, nu-i va da libertatea dect pe o sum mare, pe care nu avea de unde s i-o procure. Peste dou sptmni va da spectacolul, iar pn atunci mai erau multe pregtiri de fcut. Se grbi s plece spre aren. Circul cel Mare era vechi, rmsese aa cum fusese construit pe vremea lui Tarquinius cel Btrn, n anul Romei 138 (615 .e.n.), nu atinsese dimensiunile uriae cptate prin adugirile fcute de Iulius Caesar i Octavian August. Aezat n Valea Murcia, ntre Colina Palatin i Muntele Aventin, se ajungea uor acolo pornind din orice parte a ntinsei ceti romane. n dimineaa zilei spectacolului, mulimea ncepu s coboare pe uliele nguste ale Esquilinului i Suburrei, cartierele srcimii Romei. Se strngea n dou uvoaie pe via Argiletum i pe via Nova ce se mpreunau n
113

faa porii principale, unde se strnea nvlmeala, fiecare grbindu-se s ocupe un loc ct mai bun n tribune. Puini luau n seam litierele poleite cu aur, n care erau purtai de sclavi oamenii de vaz: magistrai, senatori, patricieni i negustori bogai. De jos, din aren, tribunele preau ca acoperite de omt, att de compact era albul mictor al peplum24-urilor, i togelor, n locurile rezervate nobilimii. n rndurile de sus, ale plebeilor i liberilor, plutea un huruit ca tunetul, ntr-o caden egal cu aceea a btilor din picioare i a aplauzelor celor mai nerbdtori. Printre rndurile dese, vnztori ambulani de bob prjit, plcinte, smochine i stafide strigau ct i ineau gura. Numai n tribuna consulilor i senatorilor locurile erau neocupate. ntr-una din tribunele patricienilor retrai la o parte, vorbeau linitii doi brbai: unul era Hortensius Maximus, cel mai bogat negustor din Roma, cellalt Hegias, negustorul care i ntinsese afacerile pn n Dacia. Pe Apollo, care m apr, cum ai ndrznit, Hegias, s te duci acolo la barbari? Ehei, ai zis barbari?!... murmur Hegias. Aa vorbete din auzite lumea de aici despre ei, dar nu este aa. Dac l-ai vedea pe rege, pe Burebista, i-ai schimba prerea, n curnd el va uni pe toi dacii, ara lui va fi att de ntins nct se va putea msura i cu Roma. i te mpaci bine cu ei? Aa cum am nceput, merge bine. Acolo, la noua cetate de scaun a regelui, le-am fcut o agora, cum spunem noi grecii, sau un forum, cum spunei voi, cu o mare prvlie de mrfuri i cu o tabern. Cum, Hegias, pentru o pctoas de tabern te-ai dus tu tocmai acolo? Am rbdare, Hortensius Maximus, vreau mai nti s capt ncrederea regelui apoi ncep s car spre cetile Pontului Euxin i spre Roma tot ce se caut mai mult: aur, fier, cear, miere, sare i cte altele. S nu te mire dac peste ctva timp te voi prinde sau chiar te voi ntrece din bogie. Nu glumeti, Hegias? Dac este aa, m asociez cu tine, facem afaceri mpreun, pe care o s le ntindem din Egipt pn n Dacia; bineneles drumul lor trecnd prin Roma.

24 Mantie pentru femei.

114

Hegias nu avu timp s rspund, valuri de aplauze i urale se pornir din toate prile, n timp ce trompetele i trmbiele anunau intrarea n tribuna oficial a celor doi consuli: Cneius Pompeius i Marcus Licinius Crassus, urmai de senatori i magistrai. Pompeius, n vrst de treizeci i patru de ani, era nalt i robust, cu sprncene bogate, de sub care ochii mari, negri sgetau pe privitor. Avea o frumusee plin de vigoare, atrgtoare, impuntoare. Primise de la Sylla titlul de Magnus, dup campania din Africa. Crassus avea patruzeci i ase de ani, se ngrase exagerat de mult, ochii vii preau mici, necai n grsime, ns sub nfiarea lui de moliciune se ascundea o energie de fier. Devenise celebru prin dou caliti: bogia i vitejia. Prin Roma se vorbea c averea lui depea apte mii de talani, adic peste o mie de milioane de sesteri. n fruntea unei armate de optzeci i patru de mii de legionari sfrmase rscoala sclavilor condui de Spartacus, atrgndu-i admiraia patricienilor i ura plebeilor. La uralele mulimii amndoi rspunser cu uoare nclinri din cap, innd mna dreapt la piept peste albul sclipitor al togelor apoi, ducnd vrful degetelor la gur trimiser salutri n toate prile. n jurul lor luar loc senatorii i magistraii care i nsoeau. Cnd lanistul Nerius intr n aren i se opri n faa tribunei lor, aplauzele i strigtele mulimii covrit de nerbdare devenir de nesuportat, tribunele se cutremurau, mii de priviri erau ndreptate spre ei. Ca la un semn amndoi sltara braul drept, n aceeai clip, sunetele stridente ale trompetelor umplur circul, apoi o linite plin de ncordare se ntinse peste toate tribunele. Un sclav mbrcat n Charon btu de trei ori cu ciocan de lemn n uile oppidiumului i din gura lui ntunecoas apru o coloan de gladiatori, cu trupurile musculoase, goale: mirmiloni cu spad i scut, retiari cu plasa ntr-o mn i tridentul n cealalt, andabai cu caschete speciale, care aveau s le mpiedice vederea n timpul luptei, fiind nevoii s se bat orbete, toi sclavi din cei prini n rscoal, pstrai n carcere pentru jocurile n circuri iar dup ei veneau lorarii i mastigoforii primii folosii la curirea arenei i netezirea nisipului, ceilali pentru a mpinge cu furcile lor lungi pe andabaii ce ezitau s lupte, slbind ncordarea. Coloana se opri n faa celor doi consuli, gladiatorii se ntoarser spre ei, sltr braul drept i strigar n cor: Ave, Pompeius, Ave, Crassus! Morituri vos salutant!25

25 S trieti, Pompeius! S trieti, Crassus! Cei ce vor muri v salut!

115

Consulii rspunser ridicnd i ei braul. La o comand a lanistului Nerius, coloana fcu un ocol i pieri n ntunericul oppidiumului. Dup cteva clipe, prin aceeai u ieir un mirmilon i un retiar. Ajuni n mijlocul arenei, salutar consulii i mulimea, apoi ncepur fulgertor lupta. Sorii izbnzii treceau cnd ntr-o parte, cnd n alta, fiecare dovedea mult miestrie, pe faa fiecruia se vedea hotrrea disperat de a nu muri. La un moment dat, retiarul arunc plasa cu o ndemnare uimitoare, aceasta czu acoperindu-l pe mirmilon, se nfur n jurul trupului su prinzndu-i mna n care inea spada, n timp ce tridentul i atinse gtul. Mirmilonul rmase locului mpietrit, la cea mai mic micare ar fi fost strpuns. n tribune cei ce fcuser pariuri strigau, unii ludau, alii blestemau. Numeroase mini se sltar cu degetul mare de la mna dreapt n sus, cernd s lase viaa mirmilonului. Privirile se ndreptar spre tribuna consulilor. Dup ce i optir ceva, amndoi ridicar braul drept cu acelai deget n sus. Izbucnir aplauze, amestecate cu strigte de opunere. Mirmilonul scpase de la moarte. Era de altfel tnr, zvelt, frumos, de aceea cele mai multe mini sltate erau ale femeilor. n timp ce lorarii netezeau nisipul, civa saltimbanci, mimi i mscrici intrar n aren, fiecare i arta iscusina, smulgnd mulimii, n valuri, hohote de rs i ropote de aplauze. Prin uile oppidiumului aprur dou iruri de andabai, erau dou duzini de sclavi prini n rscoal, ncadrai ntre dou rnduri de mastigofori. Aezai pe dou linii la distan de trei pai, cu ctile lsate peste ochi, mpini de la spate cu furcile lungi de mastigofori, andabaii ncepur s se bat orbete; de cele mai multe ori spadele loveau n gol, iar cnd nimereau n plin provocau rni adnci. n scurt timp ncepur s cad unul dup altul, n ntlniri spre care i purtau furcile mastigoforilor, cu lovituri date la ntmplare, ce provocau i fceau s pluteasc pe deasupra tribunelor valuri de rs. Rmase la sfrit numai unul. n strigte, mulimea cerea s i se lase viaa. Pompeius slt dreapta cu degetul n sus, iar Crassus fcu acelai lucru, dar cu degetul n jos. Tribunele ncepur s se cutremure de bti de picioare i de aplauze, unii cereau moartea, alii viaa sclavului din aren. Crassus opti ceva la urechea lui Pompeius, astfel c i acesta ntoarse degetul n jos, rostind amndoi deodat: Peractum est!26 n aceeai clip, furcile mastigoforilor strpunser pe nefericitul dat morii, care se prbui la pmnt. La un semn al lanistului, n aren
26 I-a venit sfritul!

116

nvlir lorarii. Unii traser cu cngile cadavrele afar, alii greblar nisipul i l netezir, n timp ce saltimbancii, mimii i mscricii fceau tribunele s explodeze n hohote de rs. Cnd totul fu gata, mastigoforii aduser n aren patru brbai care, dup veminte preau plebei. Erau tlhari, omorser un fermier din apropiere de Capua, apoi i furaser toate vitele: cai, vaci, capre i oi. Lanistul povesti pe scurt fapta lor. Din tribune rsunar strigte: Fiarele!... Fiarele!... S se dea drumul animalelor slbatice! Capacele cutilor cu gratii din oppidium se sltar trase de sus cu frnghii i n aren nvlir o hait de lupi nfometai, prini prin pdurile din Illyricum. Cu toat ncercarea lor disperat de a se apra, fiarele i sfiar fulgertor i ncepur s-i devoreze. Erau dese cazurile cnd se ddeau astfel de exemple drastice n circuri, mai ales cu tlharii i criminalii. Din spatele gratiilor arenei, lupii czur dobori cu sgei bine intite, apoi din nou se curi i netezi nisipul. n aplauzele mulimii, n aren naintar doi gladiatori, narmai cu spade scurte i scuturi, cu trupurile bune strnse n armuri de zale, purtnd coifuri lucitoare, clcau apsat i hotrt zmbind spectatorilor din primele rnduri. Dup ei venea Nerius. Se oprir n faa consulilor i salutar. Lanistul i prezent scurt, artndu-l pe fiecare: Maecius, gal, i Stertinius, dac. Cei mai aprigi gladiatori ai lanitilor din Roma. Cunosctorii tiau, vor asista la o adevrat lupt, n care miestria n mnuirea armelor i n iueala micrilor vor fi de partea nvingtorului. Lupta se porni cu mult drzenie. n tribune se aternu linitea. Lovituri fulgertoare se parau cu o siguran uimitoare, fr s nceteze nici o clip jocul picioarelor. Nu trecu mult i din diferite pri se auzir strigate pariurile: O mie de sesteri, pe dac! Dou mii, pe gal! Pariurile creteau, strigtele se ntreau pe msur ce lupta se nteea. Trei mii, pe Stertinius! Patru mii, pe Maecius! Negustorul Hegias urmrea cu ncordare lupta, prea gata s se salte ori de cte ori situaia devenea primejdioas pentru dac. Ct sttuse la Sarmizegetusa vorbise de multe ori cu Oroles, l vzuse ngrijorat de soarta feciorului, mai ales dup se aflase n ce pericol se afl ntotdeauna viaa
117

unui gladiator. Era frmntat de ndoial, tarabostele i spusese c feciorul su se numea Comosicus, iar dacul din aren era Stertinius. i ddu seama c n clipa aceea nu-i sttea nimic n putere, totul depindea de voia zeilor. Sri n picioare cnd zri pe braul lui Stertinius curgnd sngele. Ce se ntmpl cu tine, Hegias? l ntreb Hortensius Maximus. Pe Hercule, viaa dacului e n primejdie! Dar tu n-ai fcut pariu cu nimeni... E la mijloc altceva? Nu-i rspunse, se aez la loc, fr s-i schimbe privirea de la cei doi gladiatori. Loviturile se ndesiser, jocul de picioare cu fandri i retrageri fulgertoare i fceau s se deplaseze pe distane mari, sau s se roteasc unul n jurul altuia. Hegias nu prinse momentul, nu zri cnd spada lui Stertinius strpunse umrul lui Maecius, l vzu numai cltinndu-se de cteva ori, apoi prbuindu-se pe nisipul arenei. Strigtele n tribune se nteir, unii cernd moartea, alii viaa gladiatorului. Dacul puse piciorul pe pieptul galului i i ndrept privirea spre cei doi consuli. Cnd vzu semnul cu degetele ndreptate n jos, potrivi spada n dreptul inimii nvinsului, aps cu putere i Maecius i ddu sfritul. Hegias puse mna pe umrul lui Hortensius Maximus i rsufl adnc, uurat. n aren nvlir saltimbancii, mimii i mscricii, grbindu-se s nveseleasc mulimea. Cei doi consuli se ridicar, spectacolul lua sfrit. Din loc n loc rsunau sudlmile i blestemele celor care pierduser pariurile. Arena ncepu s se goleasc, gloata de pe bncile plebeilor se ngrmdea spre ieire, satisfcut de spectacol. Tot restul zilei i toat noaptea, negustorul Hegias se frmnt. n dimineaa urmtoare se grbi spre coala de gladiatori a lui Nerius. l gsi n officina, sclavul buctar tocmai i pregtise gustarea. Lanistul era bine dispus, victoria lui Stertinius i adusese un ctig bun. Golise mai multe cupe de vin de Falern, iar de mncare nu se atinsese. Nu-l bucura atta ctigul, ct faima. M rog zeilor pentru sntatea lanistului care a organizat un spectacol att de frumos! salut negustorul oprindu-se n prag. Nerius ls jos cupa de la gur i l privi cu mult curiozitate, nu nelegea pentru ce venise: i eu m rog pentru tine. Intr. Pe mine m caui? Snt Hegias, negustor, mi-am ntins afacerile pn n Dacia. A vrea s stau de vorb cu tine... Ochii lanistului sclipir, gndiil i alerg spre Stertinius.
118

Dar eu nu fac negustorie, Hegias?! Nu te ocupi de negustorie, dar faci afaceri, dup cte am aflat nu te dai n lturi de la un ctig bun. Am venit s-l cumpr pe gladiatorul Stertinius. Spune-mi c glumeti, Hegias! Ai vzut spectacolul de ieri, cum smi vnd cel mai iscusit lupttor n aren? Stai pe scaun, ia o cup de vin, nu vreau s crezi c nu m port cum se cuvine cu oaspeii. Dup nume eti grec, tiu c la Atena nu snt coli de gladiatori, vrei s deschizi tu una? Dup ce sorbi din cup, negustorul rspunse: i-am spus c mi-am ntins afacerile pn n Dacia, nu vezi nici o legtur? Dar stai, s nu m pripesc, l cumpr pe gladiator numai dac numele lui de dac a fost Comosicus! Lcomia lanistului se trezi cu totul, gndi c negustorul venise anume pentru Stertinius, nu pentru a reda libertii pe un dac oarecare. Se prezenta pentru el ocazia unui ctig nesperat de mare. Rspunse fr s se grbeasc: Da... parc aa mi-a spus tribunul... cel ce mi l-a vndut, a rostit numele sta de care eu aproape c uitasem de atunci. Aa fac muli stpni, schimba cum vor numele sclavilor lor. Dac ii neaprat s-l cumperi, nseamn c ai fost trimis de cineva s faci asta, de unul care acolo n Dacia poate c este vreo mare cpetenie. Hegias ocoli adevrul, scorni o poveste, ca prevedere, pentru a stvili lcomia lanistului. n iarna care a trecut, m-a prins n Dacia un viscol ngrozitor. Am scpat din troienii de zpad, unde a fi murit degerat, datorit unui btrn, blajin de-l credeai un zeu bun cobort printre oameni. M-a inut n csua lui mai multe zile, pn s-a potolit urgia, apoi a mers cu mine s-mi arate drumul. Btrnul acela mi-a spus c are nepotul luat captiv, l tia vndut ca sclav, i c numele lui este Comosicus. Fiindc mi-a salvat viaa, vreau s-i art recunotina mea. Ct s-i pltesc pentru el, Nerius? Nu-l vnd! Altul ca el nu mai gsesc. Ai vzut ce frumos a luptat n aren, fr el a putea s nchid coala. Negustorul nu socoti ansa pierdut, se gndi s-i ncerce lcomia. tia c la Roma un sclav se vindea dup cum era de tnr, de sntos i de puternic cu dou pn la cinci mii de sesteri. i dau zece mii de sesteri, lanistule! Nerius izbucni n hohote, sltndu-i cupa.
119

Cine te aude, rde, Hegias! Cel mai bun gladiator al meu s-l vnd cu o astfel de sum ar fi o batjocur... Douzeci de mii, Nerius! Lanistul cltin capul, semn c nu se nvoia, continund s rd. Treizeci de mii! Vznd c nu cedeaz, negustorul btu cu pumnul n mas, strignd: Cincizeci de mii, Nerius! E ceva ce n-ai mai pomenit la Roma! Drept rspuns, lanistul btu i el cu pumnul n mas, sltndu-se n picioare: O sut de mii, Hegias! Nici un sester mai puin! Negustorul rmase cteva clipe descumpnit, suma depea orice ateptri, nici nu avea cu el atia bani. Pe de alt, parte, ar fi vrut s ctige ceva pe deasupra de la tarabostele Oroles. Cut febril o cale de ieire din impas, prin care s-l mpace pe lanist i s pun n afara oricrui pericol viaa lui Comosicus. Lanistule, m dau btut, murmur el zmbind, ai s vezi mai trziu c am un motiv puternic pentru care primesc s-i dau o sut de mii. ns, cum nu dispun la Roma de o astfel de sum, i dau un avans de douzeci de mii de sesteri, iar restul i-l aduc cnd m napoiez din Dacia. Pn atunci, vreau s te legi n faa zeilor c pe gladiatorul Stertinius nu-l vei mai scoate n aren. Ne mpcm aa? Da, dar cu o condiie am auzit c n Dacia este aur mult mi plteti restul de optzeci de mii sesteri n aur, pe care l poi obine uor de la barbarii aceia de daci. Dac n-ar fi fost regele la mijloc, negustorul nu s-ar fi ncumetat s primeasc o condiie att de grea. Era convins c Burebista va ndeplini totul pentru eliberarea lui Comosicus, iar prin gestul ce-l fcea i va asigura preuirea lui. S-a fcut, lanistule! i voi aduce aur. Acum am o rugminte: trimite s-l cheme pe Comosicus i las-ne ctva timp singuri. Trecuse de mult vremea prnzului cnd Hegias prsi coala de gladiatori a lui Nerius.

ergeau n pasul cailor. La civa pai n urma veneau Carpio i capnobotul Rogus, iar dup ei clreii ce formau cele dou grzi. Regele i marele preot porniser ntr-o cltorie al crei
120

drum se nchidea n cerc: Sargedava, Germisara, Ampelum, Brucla, Apulum, Sargedava. Dup ce btuse i alungase cele dou triburi ale celilor: boii i tauriscii, regele nu pornise spre rsrit, s arunce afar de pe pmntul dac pe bastarni i sarmai, aa cum intenionase de la nceput, se oprise la Sargedava pentru o mai bun pregtire i pentru a se ocupa i de alte treburi ale rii. l frmnta mult cele ce-i spusese Hegias, Dacia nu se va putea ridica i ntri dac nu va face un rodnic schimb de mrfuri cu alte popoare, s vnd tot ce i prisosea i s cumpere tot ce avea nevoie, s ncurajeze meteugurile pentru a se furi lucruri ct mai bune, nct ele s fie cutate i de cei din afara rii. Aa cum nu fcuser niciodat pn atunci, pentru a-i da mai bine seama de ceea ce se mica, se gndea i se punea la cale n ar, regele i marele preot luaser o nfiare ct mai asemntoare cu aceea a doi taraboti nu prea bogai, care cltoreau pornii la drum lung, purtau veminte vechi, prfuite, din materiale ce nu puteau fi socotite prea scumpe, iar grzile erau formate din puini oameni, i ei mbrcai simplu, ca nite comati, aa cum plecau de obicei cnd se zvonea de rzboi. Tot aa arta Carpio, precum i capnobotul Rogus. La marginea unei pduri din apropiere de Germisara vzur fum mult i gros, nlndu-se dintr-o construcie ce arta a fi un fel de barac ceva mai mare, prea a fi folosit ca magazie. Regele trase frul calului, sri peste anul ce nsoea drumul i se ndrept ntr-acolo. Cnd ajunse n apropiere, zri printre copacii ce nconjurau poiana grmezi de pmnt rocat, de crbuni din lemn, n buci mai mari dect se obinuia s fie mangalul, de bolovani din piatr de var nears i chiar de var nestins, iar n apropierea lor alte grmezi, de buci de fier cu forme ciudate, un fel de turte umflate pe o parte i scobite pe cealalt. Vlceaua n care se gsea poiana era larg i destul de adnc, nct vntul rareori reuea s mprtie fumul, s-i nece pe cei care lucrau n baraca-magazie. mprejurul ei vzur civa oameni trebluind fr grab, cu nite micri ce artau c n acea zi nu aveau prea mult de lucrat. Cnd zrir ceata de clrei se oprir i privir cu o curiozitate lipsit de ngrijorare, mai ales c cei ce veneau n frunte nu artau a fi cpetenii prea importante, nici cel puin ca taraboti. Marele zeu s fie cu voi, oameni buni! ddu binee regele srind jos de pe cal.Cred c nu v suprai, dac facem un scurt popas n apropierea voastr; ne-am zis c aici vom gsi i o fntn cu apa bun. Ne rugm i noi lui Zamolxis pentru sntatea voastr, bunilor taraboti, ns dac ineai drept drumul, ntlneai n cale un pru cu apa
121

limpede ca rou cerului, nu mai era nevoie s v obosii ncoace. Dar, oricum noi sntem bucuroi de oaspei pe aci cam rar trece cineva aa c mai aflm i noi ce se mic prin ar, se porni unul dintre ei, un brbat trecut de puterea vrstei, care se inea bine, pomeii roi ai obrajilor preau i mai vii pe culoarea crunt a brbii, pletelor i mustilor. Ce nelegi prin asta: ce se mic prin ar? Aa vine vorba, bunule taraboste, adic ce mai face regele Marele zeu s-i dea sntate i via lung dac se lucreaz cu spor la noua cetate de scaun, care cic se va numi Sarmizegetusa, i cnd va porni din nou la eliberarea i a celorlali frai de-ai notri de dincolo de Dunaris i de dincolo de munii dinspre soare-rsare, aa cum a fcut cu cei de peste apa Pathissusului, cnd a alungat triburile celte. Vd c tu eti furar i topitor de fier, cum de te poart gndul la eliberarea celorlali, la alungarea triburilor strine? Furarul care vorbise, cel mai vrstnic, nu rspunse la ntrebare, schimb vorba: tii ce zic eu, bunilor taraboti, s stai un pic s v odihnii, s v potolii foamea i setea, apoi vom mai putea vorbi, dac nu v grbii la drum. A vrea s v art ce am eu aici i ce intesc s fac. Regele se nelese din priviri cu marele preot, gsir bun ndemnul furarului. Se retraser sub un copac cu umbr deas. Ziua de sfrit de august era clduroas, soarele urcase ctre prnz. ntre timp oamenii furarului i vzur de treburile lor. Dar totul nu se prelungi prea mult, regele i marele preot se ridicar de pe buteanul folosit drept scaun i mas pentru frugalul osp i intrar n atelierul furarului, dar nu vzur ceea ce se ateptau: focuri, nicovale i ciocane, ci o construcie oval de zidrie, aezat pe o baza solid, n pant, ce se sprijinea pe pmnt ntr-o adncitur, pentru o mai sigur legtur. Furarul le iei n cale, bucuros s le arate ce are, i mai ales s le spun ce avea de gnd s fac. Ascult omule, tu eti furar, adic fierar, sau topitor, meteugar din aceia care din pmnt scot fier? l ntreb regele. Rsucindu-i mustile bogate, meterul rspunse: Bunule taraboste, snt i furar i topitor. Aa a fost i tata. De la el am nvat amndoua meseriile. La nceput btrnul, care acum a rposat, a fost numai furar, iar cnd a vzut c nu mai are de la cine s ia fier, s-a apucat s i-l scoat din pmnt. Avem aici aproape un cap de munte cu pmnt rocat. Tata nu s-a dat nvins pn nu a reuit s obin turte de fier
122

ca acelea pe care le-ai vzut n grmada de afar. Dar el a lucrat greu, cu un cuptor mic, ca acesta pe care l vedei n colul atelierului. Este rotund ca un butoi, cu fundul cam de doi coi i nalt ceva mai mult dect statura unui om. Jos are o vatr nclinat, din dou plci de lut ars, ntre care s-a lsat o gaur prin care suflm aerul cu foalele. n cuptor se pun crbuni de lemn, se aprind bine, apoi pmnt din acela rocat, n bulgri, amestecatcu bolovani de piatr de var nears i cu buci de var nestins. Suflm cu foalele din greu; timp ndelungat pn cnd ncepe s curg printr-un fel de jgheab al vetrei fierul topit. Aa a fcut i tata, adic aa s-a chinuit, i totui a reuit s fureasc uneltele de care au oamenii nevoie sape, seceri, coase, piroane i cte altele. Eu m zbat s fac altfel... Cum? Ai prins de la cineva un meteug nou? Se grbi s-l ntrebe marele preot. Da, bunule taraboste! tii, cnd ceva i frmnt gndurile, nu te liniteti, oriunde te-ai gsi. Nu m feresc, v spun taina mea, pe care vreau s o fac s se ntind, fiindc trebuie s-l ajutm ct mai mult pe rege. i eu visez s vd Dacia ntins peste tot pmntul dac, aa cum se zbate Burebista s o fac. A vrea ca din atelierul meu s porneasc n toat ara: fier, unelte, arme i alte lucruri folositoare n gospodrie. Iat care este taina: la nceputul verii am fcut i eu parte din lupttorii care au zdrobit i alungat cele dou triburi celte ce cotropiser pe dacii de dincolo de Pathissus. Nu se poate s nu fi fost i voi, bunilor taraboti, alturi de rege, cnd s-a dat marea btlie, din care am ieit nvingtori datorit ajutorului dacilor de dincolo, a cror cpetenie era Scorilo. Dup cum tii, au fost luai muli captivi, pe care regele i-a lsat apoi n grija lui Scorilo, urmnd ca mai trziu s-i aduc la Sargedava sau Sarmizegetusa unde vor fi mprii: unii dai tarabotilor, alii vndui ca sclavi. Mie mi-a ieit norocul n cale, am stat de vorb cu unul din captivi fusesem pus s pzesc o ceat dintre ei i cum a fost norocul, sau poate c asta a fost voia Marelui zeu, c acela s-a ntmplat s fie un priceput topitor de fier. Mi-a vorbit mult despre meteugul lui, dup ce a aflat c i eu eram furar. Am s v art acum cuptorul pe care l-am zidit dup spusele lui. Dar m tot frmnta ceva, a vrea s aflu cnd aduce Scorilo captivii la Sarmizegetusa, ca eu s-l caut pe acel topitor i s fac tot ce este cu putin pentru a-l cumpra. Dac voi ntmpina greuti, am s merg cu ndrzneala pn acolo nct m voi nfia regelui, i voi spune ce gnduri nutresc i-l voi cere pe acel meter celt.
123

Crezi c te vei putea apropia de rege? M voi arunca la picioarele sale! Dar te-a putea ajuta eu... Ia spune-mi, cum te numeti? Cunosc un alt taraboste, care st mai tot timpul n preajma regelui. Vorbesc cu el i... Snt Arigio, bunule taraboste. Pe aici toi l cunosc pe furarul Arigio. Unii cam rd de mine, nu le vine s cread c eu scot fierul din pmnt, cic l cumpr pe ascuns de la negustorii strini i din el le fac lor fiare de plug, sape, seceri, cuite i chiar lanuri. Bine, Arigio, dac celtul acela e sntos i va fi adus de Scorilo la Sarmizegetusa, s tii c l vei avea ca sclav. Furarul ncepu s se scarpine n barb, ncropind un zmbet ce prea cu mai multe nelesuri. Pe rege l intrig acest fapt, i pru ca ascundea ceva. l ntreb: Spune-mi cinstit, Arigio, ce tinuieti? Dup sursul tu, parc i-ai i pus ceva n gnd s faci cu acel sclav. Ce anume? Ca s vorbesc pe cea dreapt, pot s v spun. Voi, bunilor taraboti, plecai spre cetile voastre, iar furarul Arigio poate c nu v va mai vedea niciodat. De, zic i eu, regele nu o s mi-l dea pe acel celt mie ca sclav, ci tarabostelui ce stpnete cetatea i moia Germisara, adic nu eu o s-i fiu stpn, dar dac l voi avea aici, va tri cu libertatea pe care o am i eu, l voi ajuta s-i nale o csu i, de se va lipi de el vreo femeie, i va ntemeia o familie. Doar oameni sntem, suflete avem... Acum, bunilor taraboti, a vrea s v art cuptorul cel nou, fcut dup spusele acelui meter celt. Uitai-v la el, este tot rotund, dar nalt aproape ct o cas, are vatra mai larga i mai nclinat, cu jgheab adnc, ca scurgerea fierului topit s se fac mai repede. Ca s iuim focul, vrem s suflm n el cu mai multe foaie deodat. Dar taina acestui cuptor este alta, altfel s-ar asemna cu unul de-al nostru, doar c ar fi mai mare. Taina aflat de la acel celt este felul cum i faci umplerea. Nu-l ncarci o dat: pui crbuni, bulgri de pmnt i piatr de var i le nclzeti pn curge tot fierul i zgura dinuntru, ci faci altfel, aezi toate n straturi: un strat de crbuni, unul de pmnt rou, alt strat de piatr de var i var, apoi din nou un strat de crbuni, altul de pmnt i altul de piatr de var i o ii aa ntruna, straturile se topesc, se las n jos, prin jgheab curge fierul topit, iar pe deasupra continui s bagi mereu n el straturile aa cum v-am spus. Sper c pe sptmna viitoare s dau drumul la foc i s ncep s fac grmezi de turte de fier. Eu cred c am s scot n fiecare zi att ct s ncarci mai multe care mari, trase
124

de cte patru boi. i mai am o tain, bunilor taraboti, asta este curat taina mea, nu mi-a spus-o celtul acela: dac treaba iese aa cum o gndesc, m bate capul s nu las focul din cuptor s se mai sting nici ziua nici noaptea, s mearg fr oprire pn se stric i trebuie s repar zidria lui, cci o mnnc destul de repede focul i fierul topit. i tii ce m mai frmnta gndul? S fac dou cuptoare; cnd unul e oprit pentru a fi reparat sau refcut, celalalt s mearg. Vreau s-i dau bunului nostru rege, fier ct mai mult, mai ales dac ara se va mri, dup cum am auzit, pn dincolo de Dunaris, peste apa numit Tyras, pn la marea cea mare, c pe acolo tot frai de-ai notri triesc. Regele nu se mai putu stpni, se repezi la furar, l mbria i-l srut pe amndoi obrajii. Aa s faci, Arigio! Voi aranja eu n aa fel ca pe celtul acela s-l ai, s fie al tu, nu al tarabostelui. Tu d-i zor i pornete cuptorul. S vedem repede fierul tu sosit la Sarmizegetusa! Hei, bunule taraboste, dac voi avea oameni pun aici multe nicovale i bat fierul aa cum trebuie, nclzindu-l i turtindu-l de mai multe ori, pn l fac bun doar s-l fuieti la ciocan, s scoi din el ce vrei: i din cele necesare comatului i din acelea de care nu se poate lipsi lupttorul. Ce na face eu, bunilor taraboti, dac a avea cteva zeci de oameni care s asculte numai de mine!... S vedem, murmur regele stpnindu-i greu nsufleirea omul din faa sa l uimise prin curajul, vrednicia i pornirea lui de asemenea meteri avem mare nevoie. Eu zic s te pregteti bine c, aa sper, m voi pune luntre i punte s i se dea toi oamenii pe care tu i vei cere. Furarul rmase un timp nemicat, privindu-i cu ncordare, ntrebndu-se n sinea sa: pentru ce aceti taraboti se arat att de bucuroi, att de ndemntori pentru meteugul su? Dar nici nsufleirea sa nu era mai mic. Pentru a nu prelungi tcerea adug: i mai este o parte a tainei mele: dac voi topi a doua oar turtele de fier ce le torn din cuptorul cel mare, am s obin un fier gata pregtit s fac din el orice vreau. Vedei, turtele din prima topire snt sfrmicioase, se sparg lovite cu un ciocan greu, pe cnd fierul topit a doua oar, nclzit i btut frumos pe nicoval se ntinde i se fuiete bine, parc ar fi ca lutul olarului. Dac fac i asta, regele nu va mai duce niciodat lips de fier.

125

Tot timpul marele preot tcuse. Aa mic de trup i de statur, mbrcat n veminte vechi, cam ponosite, arta a fi un taraboste srcit, sau czut n patima vreunui viciu. Nu se putu stpni s nu murmure: Dac a avea putere te-a lua la Sarmizegetusa, ca acolo n vale, sub cetate, s-i faci atelierul cu toate cuptoarele i nicovalele de care ai nevoie, zise, urmrind ca astfel s-i sugereze regelui ideea. Las-l, s fac aici tot ce vrea! ntri apsat regele. Va nla el acolo un alt atelier mai bun, dac treaba i va merge bine. Poate c chiar el, Burebista, l va lua lng cetatea de scaun. nsufleirea furarului crescu att de mult, nct ndrzni s rosteasc: Dac n-ai fi aa mbrcai artai a nu fi taraboti prea bogai, poate c moiile voastre snt mici i neroditoare a putea s jur n faa Marelui zeu c l am n fa pe viteazul rege Burebista i pe Marele preot, bunul Deceneu, dar aa cum vd grzile, mici i prpdite, mi dau seama c totul este numai o asemuire. I-am vzut pe amndoi, nu te privesc aa ca voi, ca orice om, ci te ptrund, i vine s intri n pmnt cnd te vezi n faa lor. Regele rse i l btu uor pe umr: Mi-ai plcut, Arigio! Marele zeu s-i dea sntate! Am plecat. i mulumim pentru tot ce ne-ai spus. S tii c nu-mi uit vorba, l voi convinge pe rege s-i dea meterul acela celt i muli ali sclavi de care vei avea nevoie. Furarul privi dup ei nedumerit cum se ndeprtau n galopul cailor, mirat i oarecum revoltat, tarabostele spusese c l va convinge pe rege, fr nici o und de respect sau de team, n loc s rosteasc: pe bunul, pe viteazul, pe mritul nostru rege. Intr n atelier cu inima ndoit, cu un uor regret c-i dduse pe fa taina din suflet, la care inea ca la via, fa de nite necunoscui, care poate c nu erau taraboti, ci cpeteniile unor cete de tlhari care cutreierau ara. Soarele trecuse mult de amiaz, n curnd aveau s se ntind umbrele nserrii. Treceau printr-o vlcea larg, cu copaci btrni, rari, printre care iarba i florile de toate culorile preau un covor verde, frumos miestrit de mini vrednice i suflet plin de via. Lng un stejar zrir doi btrni, stteau aezai pe pmnt, rezemai de trunchiul gros, cu coaja crpat de mulimea verilor i iernilor ce trecuser peste el, poate c tot att de numeroase ct trecuser peste brbile i pletele celor doi oameni. Unul era plin, rotunjor la fa, cu obrazul rozaliu i cu privire vie, iar cellalt slab,
126

palid, spnatic, cu firele att de rare n barb, nct se vedea pielea adnc crestat de ani i de munc. Regele trase frul i opri calul. Le spuse: E bine la umbr i n linite. Aici poi s tot trieti, poi s treci peste o sut de ani. Apoi, dac nu v este cu grab, bunilor taraboti, putei descleca i hodini o lecu, ndemn cel gras. Ai spus bine, aici poi s trieti mult, dar s tii c nu ntotdeauna btrneea este bun. De ce bunule om? ntreb marele preot. Ehei, dragii moului, dac mai eram tnr porneam i eu alturi de slvitul nostru rege, mergeam dincolo de apa Pathissusului i m bteam cu celii ia care ne-au cotropit din pmntul rii. Am auzit ce mare fericire a fost pe fraii notri de acolo cnd s-au vzut slobozii de sub jug strin. Ochii regelui sclipir, i stpnea cu greu pornirea de a-i mbria. n sufletul su n acea clip simi un fior de mbrbtare i recunotin, ca i cum vorbele rostite de btrn fuseser strigate n cor de ntregul neam al dacilor. Noi sntem de departe, avem moiile dincolo de cetatea Porolissumului nu se poate s nu fi auzit de ea ns nu prea ne bucurm de munca noastr, triburi strine rtcitoare vin adesea dinspre miaznoapte i ne jefuiesc aproape de toate bucatele strnse de pe cmp i de poamele culese de prin livezi. Vedei asta i dup straiele noastre, snt cam vechi i srcciose, spuse regele, mai mult pentru a-l ncuraja la vorb pe moneag. S tii, ticuilor, c noi am mers cu oastea dincolo de Pathissus i ne-am btut cu triburile celilor cotropitori, tim tot ce s-a petrecut acolo. Acum Dacia se ntinde pn peste apa Dunarisului din acea parte, care curge prin cmpia cea mare ce se ntinde departe spre apus. Dar pe aici ce se simte, ce se petrece prin inutul acesta? Toate bune, bine c s-au potolit oamenii, c se prostiser de tot cu butura vinului. Toi preau nite fleoare sau fleoae, c nu tiu cum e mai bine s le zic, nite belmejii cu care nici nu puteai s vorbeti. Marele zeu a tiut el ce face, altfel nu se mai putea, nu avea cum s-i ndrepte pe daci, ajungeam de rsul altor neamuri cu care ne nvecinm, mai ales de al grecilor i al romanilor. Acum cic Marele zeu s-a mai mbunat, Marele preot prin capnoboi i preoi spune c s-a dat dezlegare ca fiecare om s poat avea vreo zece tulpini de vi de vie, s fac fiecare vin barem att ct s aib nevoie cnd e bolnav, sau cnd gerul este prea aspru. Dar oamenii tii cum snt, bunilor taraboti, se lcomesc: cic unul a primit de
127

la taraboste pmnt de munc n trei locuri, cat ca pe fiecare din acele locuri s pun cte zece butai de vie, dar cu asta tot nu e mult, nu se mai ajunge la ceea ce a fost nainte. Beia dacilor rmne doar o poveste... Cel slbu i spnatic, care nu se mpcase nici n tineree cu vinul, se grbi la vorb, ntrerupndu-l pe cellalt: S fie adevrat, bunilor taraboti, c se vor trage zece lovituri de toiag la tlpi i btui cu vergile pe fundul gol toi aceia care vor fi gsii prini de tria vinului? Cic cei ce vor cdea n greeal de mai mult de trei ori vor fi fcui robi, dar nu dai tarabotilor pe moia cruia muncesc, ci trimii s trudeasc pe antierele unde se nal ceti puternice de aprare. i, ce, nu o s fie bine? Cu cine vrei s fac regele attea lucrri, cte are nevoie ara, care s-a mrit i se va mri i mai mult? interveni marele preot, cutnd s-l ntrite pe cel pirpiriu, ai crui ochi jucau fr ncetare n orbite, ca i cum ar fi avut multe de spus, dar se stpnea. D-api, bunilor taraboti, dac e s dm pe fa lucrurile, la noi n Dacia vezi robie peste tot. S-i lsm la o parte pe sclavi fie c au fost cumprai, fie c au czut prini captivi, adic pe cei de un neam strin dar robi, adic sclavi, snt i daci, din care o parte cei mai tineri se spune c au fost luai de rege i fcui lupttori, ostai ca oricare dac. Robie vezi peste tot. Noi, comatii, ce sntem? Tot un fel de robi ai tarabotilor, cu singura deosebire c ne micm niel mai liberi, avem o csu, o colib sau un bordei, i putem crete cteva ortnii, dar tot ce agonisim este al stpnului, adic l ia tarabostele. Uite, aa de pild, s v spun cum se face la noi. Tarabostele nostru are moie mare, pe ea se ntind cinci sate. i, cum s-a motenit din btrini, el este stpnul. Vedei voi, eu cic nu snt robul lui, dar pmntul este tot al lui, nu am nici bucica de loc pe care miam fcut casa. Moia este mprit n cinci pri mari, cte una de fiecare sat, a cror ntindere tarabostele o schimb aproape n fiecare an, fcnd-o mai mare pe aceea a satului care n anul ce s-a ncheiat a avut roade mai bune, adic oamenii au fost mai vrednici. Toamna stpnul ia ct vrea, dup cum a fost vremea de bun, sau dup cum i are el la inim pe comatii din acel sat: o parte el i una satul, dou pri el i una noi, sau chiar trei pri el i numai una celor care au trudit. Noi muncim n devlmie, mergem cu toii la arat, la semnat, la seceri, la spat i treaba nu merge aa bine, cci cnd se lucreaz n gloat muli se codesc, nu-i rup inima muncind. Aud c n unele sate ei, obtea, mpart fiecruia cte o bucat de pmnt pe care s o munceasc, iar toamna s ia att ct i se cuvine din partea pe care
128

a obinut roadele culese. n alte locuri nu se face nici un fel de mpreal, dup ce stpnul i ia partea pe care a vrut-o, acolo cpetenia satului d fiecruia din cnd n cnd cte ceva din ceea ce are nevoie La noi oamenii au fcut obtii pe neamuri, adic toi ce se trag din aceiai prini, bunici i alte rude apropiate, i parc se vede c mpreala i mbogeala merg mai bine. Aud c i n alte pri se face aa. Mai ru este n anii pctoi, cu secet, grindin i alte rzbunri ale Marelui zeu, cnd se scot roade puine, atunci noi ne zbatem iarna n mari lipsuri, ndurm foametea, ne pier vitele i ortniile din curte. De voie, de nevoie oamenii se duc la taraboste i mprumut cte ceva grune de gru sau de alte bucate, pe care trebuie s le dea napoi n anul ce vine. Unii nu mai sfresc niciodat s ntoarc datoria, iar dac ea s-a tot mrit, tarabostele se lipsete de ceea ce mai are de luat i pe datornic l face rob, adic sclav. Ca s scape de un astfel de pericol, muli nu merg la stpn s-i mprumute, pornesc i colind pdurile culegnd fructe i rdcini slbatice, punnd cteodat mna i pe ceva vnat, dac este norocos i nu-l afl pndarii. Cel ce este prins cu vreo jivin de-a pdurii este btut la tlpi pn i sare sngele prin piele. Dar v-am spus prea multe, bunilor taraboti, poate c pe acolo pe la voi este altfel, o fi mai mult nelegere i ntrajutorare, fiindc spunei c nviesc i v jefuiesc des triburile strine din apropierea hotarului, oamenii trebuie s sar toi la lupta pentru a-i alunga, pentru asta tarabostele se cade s fie mult iubit de comatii de pe moia sa. Unii se gndesc la un ajutor din partea regelui, dar ce poate s fac el? Tria lui este tot prin taraboti, c oastea prin ei se strnge, armele ei se ngrijesc s le fac, iar hrana cnd se pleac la lupt tot ei o dau. Eu, aa btrn cum snt, am neles multe de la via, mi dau seama c e greu s fii mare cpetenie peste ar. Asta, aa este, continu cel gras, cu obrazul rozaliu, ns totui regele mai are i alte ajutoare, nu se sprijin numai pe taraboti, este Marele preot, snt preoii. Eu nu m pricep aa bine, adic n-am vzut-o, dar cic au i ei o oaste a lor, ale crei cpetenii snt numii capnoboi. Pe aici n-a trecut dect o singur dat o ceat din armata preoilor, avea n fruntea ei un capnobot. Mie mi s-a prut, bunilor taraboti, c acei lupttori erau mai bine narmai dect ostaii regelui, fiecare avea spad lucitoare, suli cu vrf bine ascuit, scut i un fel de pieptare din fier subire, btut i netezit cu ciocanul, prin care nu putea ptrunde o sgeat, i poate c nici o suli, dac nu este repezit cu mult putere. Dar, uite de ce adusei eu vorba despre ei, despre capnoboi i preoi, bunilor taraboti,
129

cci nu trebuie s v nchipuii c eu n-a crede i nu m-a teme de puterea Marelui zeu, m gndii la cele ce v spuse el despre stpnii de moii i despre felul n care ei pun pe comati s munceasc. Vorbete lumea, c eu n-am de unde s tiu asta, cic ar avea multe moii i Marele zeu, adic Marele preot, de care aparin numeroase sate, iar munca comatilor i strngerea roadelor se face sub supravegherea capnoboilor, ajutai de grzi de preoi. Eu, bunilor taraboti, n-a vrea s credei c vorbesc cu patim sau cu ur mpotriva lor, mi-a povestit i mie un om care tria ntr-un sat de dincolo de Potaissa, spunea c de multe ori capnoboii se poart ca i cum ar fi stpni ai moiei, mai ru dect tarabostii, c de, ei se mai schimb, pleac unul, vine altul, i fiecare caut s se mbogeasc n timpul ct st acolo ca o cpetenie. Regele cat ndelung spre marele preot, nu cu aer de mustrare, l tia ct de curat era sufletete, l privea gndindu-se la multe, la unele dnd dreptate monegilor pe care i avea n fa, la altele meditnd asupra greutilor cu care avea de luptat. n acelai timp i cercetau cu oarecare bnuial i cei doi btrni. Le vedeau mantiile vechi i decolorate, ns erau dintr-o estur care prea scump, le priveau cciulile roase, hmuite, ns odat ele fuseser din blnuri lucitoare, aduse de negustori strini; la fel se putea spune i despre nclrile lor. Pe noi s ne iertai, bunilor taraboti, ne odihnirm destul, acum plecm, vorbi cel spnatic cu o und de team, s nu credei c am vorbit cu ur despre taraboti i capno-boi, am spus i noi numai aa... ce vorbete lumea... ce-am auzit de la unul, de la altul... Eu, aa btrn cum snt, mai am o singur speran: Regele i Marele preot. Ceva n inima mea, dup cum am aflat de la cei care au fost alturi de ei la lupt, mi spune c tia doi oameni vor nla pe culmi nebnuite pe daci, adic Dacia. V doresc cltorie uoar i m rog Marelui zeu pentru sntatea vostr! ncheie el, lundu-i toiagul i pornind n lungul unei poteci ce se ndeprta de drum. n tot cursul zilei, regele i marele preot merser vorbind prea puin, fiecare prea absorbit de gnduri adnci, n care se amestecau ngrijorarea i nsufleirea. A doua zi, pe la vremea prnzului, ajunser la Ampelum. Pentru amndoi acolo era inima de aur a Daciei. Se mai gsea acel metal preios i prin alte pri, de mult dacii l scoteau din nisipul apei numit Apus Flumen, de-a lungul vii ce se ntindea la miazzi de cetatea Arcidava. Nici unul nu mai fusese prin acel loc. Se ateptaser s gseasc ordine i lucru
130

organizat, case, barci i bordeie, dughene i alte prvlii pentru cele de trebuin oamenilor, drumuri bine netezite i podee peste numeroasele praie ce se prvleau printre bolovanii de piatr i pragurile de stnci, aruncnduse n apa ce curgea de-a lungul vii. ntr-un loc unde rul fcea o cotitur printr-o curb larg, pe un mic platou ce forma cotul dinuntru al vii, vzur mai muli oameni strni ntr-un cerc, n mijlocul cruia prea c se petrecea ceva. Regele i marele preot ddur pinteni cailor i grbir urcuul. Acolo sus, n mijlocul cercului, vzur opt oameni legai de patru stlpi groi, mai nali ca statura unui om: patru strni cu frnghii stnd n picioare, iar patru agai de picioare cu capetele n jos. Ali opt biciuiau pe pielea goal, la comanda unui supraveghetor, pe cei legai, nelund n seam vaietele lor. La vederea noilor sosii, loviturile ncetar, mulimea din cerc se ntoarse cu faa spre ei. Erau brbai, femei i copii, de toate vrstele, de la btrni pn la copilandri. Marele zeu s v dea sntate, oameni buni! salut regele. Dar pentru ce i pedepsii, ce mare greeal au fcut? Bunilor taraboti, eu zic c ar fi bine s v vedei de drum! rspunse cu un ton rece cel ce inea tactul, urmrind loviturile, i supraveghind modul cum ddea fiecare. Lng el sttea un capnobot amndoi detaai de restul mulimii. Se observa c erau cpeteniile. Bine, ne vom vedea de drum, relu regele, dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce s-a ntrnplat? Ce se petrece de obicei, pedepsim pe cei lenei! Aici snt numai biei, adic aurari, cu ei trebuie s scoatem ct mai mult aur pentru rege i Marele preot. Nu pentru ar? Eu tiu c tot ce gsim trimitem, parte i parte, la Sargedava i pe Kogaion... Stai, f-m s neleg, insist regele, nti ai zis c aurul l scoatei, apoi c l trimitei pe tot ce-l gsii... Vreau s tiu l scoatei sau l gsii? i aa, i aa, o parte o gsim prin nisipul i pietriul prurilor, alta o scoatem scobind pe la margini de povrniuri. n munii de aici o fi aur mult, dar nu poi s-l scoi. Stnca este tare ca i o cremene, nu poi s faci nisip. Mai spargem i noi pietre gsite pe brne, prin crpturi... Dar noi vorbim i oamenii aceia sufer n strnsoarea legturilor. Cine snt?
131

Patru sclavi cei legai cu capetele n jos, i patru comati, biei daci liberi, i pltim pentru munc cei ce stau n picioare. Dezlegai-i! ordon regele. Bunule taraboste, eu te-am rugat s-i vezi de drum!... Carpio, unde eti? Aici, Mrite rege! Ia comanda grzii, dezleag-i imediat! Tu ce atepi, capnobot Rogus? mustr Deceneu pe eful grzii sale. Snt gata s dau ajutor, Mare preot! n cteva clipe cei opt nefericii se vzur dezlegai. Cercul din jur se lrgea tot mai mult, oamenii se retrgeau cuprini de spaim. Cel ce era supraveghetorul i capnobotul de lng el, la nceput nu le venir s cread, dar cnd vzur alinierea celor dou grzi i micrile executate cu o disciplin de fier, se pierdur cu totul. Snt Pothiris, Mrite rege, supraveghetorul celor ce muncesc aici pentru culegerea i scoaterea aurului. Dar, parc nu-mi vine s cred, dup nfiarea ce v-o dau vemintele ce le purtai prei a fi nite taraboti, i nc din aceia scptai. Marele zeu s m pedepseasc, nu m dumiresc de loc, m gsesc n faa Marelui Burebista? Eu snt capnobotul Sorgis, Mare preot. Marele zeu mi este martor nu am mai prsit de civa ani Ampelumul. Aa mi s-a dat porunc de pe Kogaion, s stau aici i s trimit ct mai mult aur. Pothiris, trimite pe toi cei strni aici s-i vad de lucru, iar dup aceea vreau s stau de vorb cu tine, zise regele, pe faa creia se vedea nu suprare, ci hotrre. Tot aa i tu, copnobot Sorgis, vei fi alturi de Pothiris. Vreau s lmurim cteva lucruri, adug marele preot cu voce domoal. n cteva clipe platoul rmase gol. Sub un fag gros cu coroan falnic, regele zri o mas pe patru pari btui n pmnt i dou bnci lungi pe laturile ei. e ndrept ntr-acolo i se aez pe banca dinspre copac, rezemndu-se cu spatele de trunchiul lui. Lng el veni i marele preot. Stai i voi, ndemn regele pe supraveghetor i pe capnobot, vzndu-i oprii la civa pai, palizi, cu feele mpietrite. Cei doi se aezar cu inimile strnse pe banca cealalt. Nu se vzuser niciodat att de aproape, s priveasc de-a dreptul ochi n ochi cu regele i cu marele preot. Asta nu se ntmplase nici cnd rege al inutului era Duras.
132

S nu v mire de ce eu i Marele preot umblm prin ar aa, ca doi taraboti, care dup nfiare par scptai, cum ai spus tu, Pothiris. Vrem s aflm, i mai ales s ne convingem, cum triete poporul, care snt bucuriile, nevoile i necazurile lui. Nici astzi nu ne-am fi dat pe fa, dac nu m-ar fi nvins mila de acei oameni. mi dau seama c avei aici aurari sau biei cum le-ai spus tu i buni i ri, i vrednici i lenei, dar stau i m ntreb: ai ncercat tot ce se cdea, tot ce depindea de voi pentru a-i ajuta s fac treab mai bun? A vrea s aud din gura ta, Pothiris, ntregul adevr. Tu s nu uii un lucru, cred c ai auzit, att eu ct i Marele preot sntem buni, dar i severi, neierttori, cu cei ce s-au fcut vinovai. Nu se poate ca voi s nu tii c Dacia nou, mrit, pe care o vom ntinde i mai mult, are nevoie de mult aur, pentru c fr bani nu poi s cumperi i nu te poi mprieteni cu popoarele vecine. Te ascultm, vorbete Pothiris! Mrite rege, eu snt aurar de copil, am lucrat alturi de bieii de dincolo de Arcidava. Am stat de vorb i cu strini, am cutat s aflu ce ar fi de fcut ca s scot ct mai mult aur. tiu ce trebuie ncercat, dar nu am cu ce, nu snt ajutat. Aici este nevoie de oameni muli tineri i vnjoi, vrednici cu care s ncepem s scobim galerii n munte pentru cutarea stncilor i a crpturilor dintre ele cu mult aur. Apoi pietrele scoase trebuie sparte, frmiate pn devin un nisip cum e fina, iar dup aceea fcut splarea nisipului, dup care urmeaz culegerea aurului. Este munc grea i migal mult. Aa cum lucrm acum ne lsm mai mult n voia norocului, gsim sau nu gsim... ne strduim... i dac nu gsim, batem!... murmur regele. Mrite rege, e drept, mai i pedepsim, c altfel nu ne-am alege cu nimic. Spune-mi, Pothiris, dac-i mai dau oameni, pe care s-i faci aurari, ce altceva i-ar trebui? Pi, se nelege, Mrite rege: ciocane de toate mrimile, dli pentru despicat stnca prin crpturi, jgheaburi, site cu estur mrunt, i... mai muli meteri furari, care s lucreze zi de zi numai ciocane i dli. Dar de unde s lum oamenii, Mrite rege? Acum avem vreo treizeci de sclavi i vreo optzeci de aurari cu plat. Ce poi s faci numai cu atia? Aici este nevoie de cteva sute: brbai, femei i chiar copii. Femeile i copiii pot face treab bun la splarea nisipului i culesul firicelelor, bobielor de aur. Iar dac soarta ne ajut s dm n galerie peste o vn de aur, atunci doar l culegem uor, cci e curat i n buci mari. Avem bogie, Mrite rege! Am
133

aflat de la un sclav celt, spunea c el ar fi lucrat i la romani, cic acolo aurul se scoate mai uor i mai mult, dac se lucreaz cum trebuie. i unde este sclavul acela? ntreb regele, alergnd cu gndul c poate se gsea printre captivii luai dincolo de Pathissus. Atunci era sclav public, la romani, lucra ntr-o min de aur din Illiricum... Da, am neles, nu l-am putea avea pe acel sclav... murmur regele. Aici sntei amndoi cpetenii, i tu i capnobotul? Nu, Mrite rege, se grbi capnobotul Sorgis. El, Pothiris, este cu munca i cu oamenii, iar eu supraveghez ct aur s-a strns i l pstrez... Iar dup aceea? La fiecare sfrit de lun l mprim n dou pri egale: eu l trimit pe Kogaion, la Marele preot, iar el la Sargedava, la visteria regelui. Aa tim, aa ni s-a spus s facem... Cine? Marele preot Deceneu! Regele privi ntrebtor spre marele preot. Acesta confirm uor cu capul, apoi dup o pauz adug: nainte, pe vremea rposatului Mare preot, cnd rege al acestui inut era Duras, se trimitea pentru Marele zeu trei sferturi, iar pentru rege numai un sfert. Aa fusese obiceiul vechi, din strbuni, dar eu am gndit c nu e bine. Pe Kogaion pstrm tezaurul lui Zamolxis, acolo strngem tot ce se cade: aur, pietre scumpe, podoabe rare, monede numai din cele de aur paftale, fibule i altele. Dup datin, se poate lua din tezaurul Marelui zeu numai cnd ara e n mare primejdie. Regele strnse flcile, tcnd, n mintea sa se fcea lumin, nelegea abia acum n ce consta puterea marilor preoi i ct de mare era lcomia lor. Pe vremea cnd toat Dacia era stpnit de patru, cinci i chiar ase regi, pe care din acetia l ajuta Marele preot? Nu se ndoia: pe nici unul. Ct de bogat ar putea fi tezaurul de pe Kogaion? se ntreb el, gndind c mai avea de purtat rzboaie grele pn va elibera pe toi dacii i va ntemeia Dacia Mare. Cutnd s se stpneasc, se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe n jurul copacului. Nu gndea ru despre Deceneu, el era numai de civa ani mare preot i totui ncercase s fac ceva pentru a-l ajuta, trecuse mai mult aur n vistieria regelui, adic a rii. Ceilali ateptau s aud ce poruncea s se fac, ce sfaturi ddea pentru ca treaba s mearg bine, sau ce msuri lua, ns n locul lor rsun sec ordinul:
134

Plecm! Grzile s pregteasc degrab caii! Tu s fii tot timpul pregtit Pothiris, vei fi chemat la Sargedava i vom pune totul la cale! Merser ntins dou zile, ocolir munii, un timp urmar drumul de pe valea Aureusului apoi o apucar la dreapta printre dealuri pn la Brucla. Acolo se oprir la mina de sare, dndu-se tot drept doi taraboti dornici s vad cum se scot bolovani mari de sub pmnt i cum snt mrunii i trimii spre vnzare n ar sau cumprai de negustori venii din cetile de pe rmul Pontului Euxin. Se mplineau dou sptmni de la plecare cnd revenir la Sargedava. Ceea ce gsir pregtit i bucura: Duras i Scorilo aveau aranjat totul pentru mprirea i vnzarea ca sclavi a captivilor celi din triburile boiilor i tauriscilor, luai de dincolo de Pathissus. Duras avusese grij s se fac arcurile n care vor fi nchii captivii mprii brbai, femei i copii separat pe vrste: btrnii, cei n putere, flcii i fetele, iar Scorilo s-i aduc de la cetatea sa Ziridava pn la Sargedava. ntre timp sosiser i negustorii strini, care aflaser din vreme c n Dacia vor fi muli sclavi scoi pentru vnzare. Dar n cele dou sptmni ct umblase prin ar, regele se schimbase, vedea cu totul altfel situaia, de aceea amn cu cteva zile deschiderea trgului pentru mprirea i vnzarea sclavilor i chem pentru ziua sorocit n sala de sfat pe toate cpeteniile ce se aflau venite la Sargedava sau se gseau la Sarmizegetusa i pe Kogaion. Se sftuise ndelung cu marele preot, ascultase i ndemnurile acestuia, gsind mpreun cea mai bun cale de urmat. Cnd ei intrar n sal, cpeteniile se ridicar n picioare, primindu-i cu urale, n timp ce tulnicerii vesteau sosirea regelui. Burebista era n inut de parad, iar Deceneu n odjdiile de mare preot, pregtit ca pentru marea jertf. Se aezar, fiecare n jilul su, iar n spatele lor se grupar grzile respective, n frunte cu Carpio i cu capnobotul Rogus. Regele roti privea prin sal, nu se liniti pn nu-i zri pe furarul Arigio i pe supraveghetorul Pothiris, aurarul de la Ampelum. V-am adunat, ncepu el, ca mpreun s facem mprirea captivilor luai de la cele dou triburi celte pe care le-am alungat de pe pmntul dac. n timpul ct am umblat prin ara, eu i Marele preot ne-am dat seama care snt nevoile cele mai mari n aceste vremuri, cnd ne strduim s eliberm pe toi fraii notri i ne grbim din rsputeri s nlm ceti de aprare, s furim arme i s avem bani cu care s-i mbunm pe unii vecini ai notri, cu care s ne inem n strns prietenie. Iat ce am hotrt eu i Marele preot: furarul Arigio i va lua optzeci de oameni i va nla n
135

valea de la poalele Kogaionului o mare topitorie pentru fier, iar alturi de ea un mare atelier pentru furirea de arme, unelte i alte lucruri folositoare, mai ales pentru pluguri. Ai auzit, Carpio? Ridic-te n picioare, s te vad toi din sal. Pentru a avea ct mai mult aur, att de necesar astzi, aurarul Pothiris supraveghetorul lucrului de la Ampelum va primi dou sute de sclavi, printre care vor fi brbai, femei i copii. El tie cum s-i foloseasc bine pe toi. Acum putem spune c pornim s deschidem cu adevrat mine de aur n Dacia. De asemenea, se vor da o sut de sclavi pentru minele de sare de la Brucla, de unde vor trebui s porneasc unele dup altele carele ncrcate spre cetile de pe rmul Pontului Euxin. Pentru grbirea nlrii cetii de scaun Sarmizegetusa i a cetilor de aprare din jur, constructorul Ovinius Redius i ajutorul su Buthis vor primi trei sute de captivi. Numai dup ce toi cei numii de mine i vor primi oamenii, aa cum am spus, restul captivilor va fi dat spre vnzare. Vor putea cumpra att negustorii strini venii anume pentru asta, ct i tarabostii care au nevoie de sclavi la cetile lor. Toate aceste mpriri i vnzri de captivi se vor face prin grija lui Duras, ajutat de cpetenia de oaste Rundacis, care tie cum trebuie s se poarte omenete cu sclavii. i acum s v spun o veste mare, ceva ce n-a mai fost n Dacia, pentru care am obinut toat nelegerea Marelui preot: tot aurul ce se va scoate de la Ampelum i din oricare alt parte va intra n tezaurul rii, nu se va mai trimite nimic pe Kogaion. Grija noastr cea mai arztoare este s vedem ct mai repede nchegat o Dacie Mare, ntre hotarele creia s cuprind ntregul neam al dacilor. Cu aceste gnduri, s ne rugm cu toii Marelui zeu, pentru a ne ajuta s ne ndeplinim ct mai repede toate visurile ce ne ard sufletele!

4
arabostele Oroles era omul de ncredere al regelui, el rmnea la Sargedava i ngrijea de treburile din cetatea de scaun tot timpul ct Burebista i Deceneu erau plecai prin ar. Se ajuta mult de Kallisthene, pentru cele ce priveau lucrrile din cancelaria regal, dei rhetorul i filozoful se ocupa intens de tinerii pe care i avea n coala de curnd nfiinat, cci se legase n faa regelui c ntr-un an va putea da cte doi scribi pe lng fiecare cpetenie de inut. Dup ce se ncheiase trgul de sclavi, iar negustorii strini plecaser cu cei cumprai, tarabostele rugase
136

pe rege s-l lase s se odihneasc ctva timp la Carsidava i, ndat ce primise ncuviinarea, pornise n galopul calului spre noua sa cetate, nsoit de Carpio, i el dornic s-i vad soia, pe Andra, care atepta cu nespus bucurie, team i curiozitate s devin mam. Adevrul era c de cnd aflase c feciorul su Comosicus devenise gladiator, pe care stpnul l mpingea s lupte n arenele circurilor, tarabostele nu-i mai gsea linitea, nu se mai simea bine oriunde se afla. Acelai lucru se petrecu ndat ce sosi la Carsidava, din nou ncepu s-l mistuie dorul i ngrijorarea, gndul su era ntr-o nestvilit alergare spre Roma, nu-i gsea stare, umbla cnd pe sus n cetate, cnd pe jos, sub poalele colinei unde se nlaser atelierele, magaziile i saivanele, n apropierea caselor comatilor ce triau pe moia sa. Tarabostele nu fcuse din Carsidava o cetate ntrit pentru lupt, fiindc se afla departe de drumurile mari, ascuns ntr-o vale larg, nconjurat de muni. De jos, din vale, cetatea se vedea dominnd mprejurimile dintr-o poziie frumoas de pe un vrf de colin, strjuit de o pdure btrn ce urca piepti coasta muntelui. Drumul cel nou, nc nu destul de btut, pornea de jos urmnd urcuul cu ocoluri mari, umbrit pe alocuri de fagii i mestecenii ce-l nsoeau, ascunzndu-l vederii. n cealalt parte, n sens opus, drumul fcea un ocol n jurul vii i se ndrepta spre miazzi, pierzndu-se vederii printre dealuri, ndreptndu-se ctre calea cea mare, n care ieea n apropiere de mica cetate Rehidava, locul de refugiu i de aprare a cltorilor. Cetatea propriu-zis sau casa tarabostelui era o construcie pe temelie de piatr, cu pereii din brne groase, format din ase ncperi legate ntre ele printr-un cerdac lung i larg, la mijlocul cruia se ieea afar cobornd pe o scar cu trepte de piatr bine fuite. Din iarn, de cnd soia i fusese luat de marele zeu, Oroles nu se mai socotea stpnul Carsidavei, cetatea i moia erau ale Andrei i ale lui Carpio. Pentru Comosicus nu se ngrijise s pregteasc ceva, focul ce-l ardea era numai s-l vad revenit n ar, pentru c restul depindea numai de rege, care deseori repetase c-l va lua pe lng sine, l va ine la Sarmizegetusa. De diminea tarabostele ieise n curtea cetii. Toat noaptea somnul nu se lipise de el, gndul i alergase numai la fecior. Se iveau zorile cnd o presimire se infiltrase n sufletul su, fr s o mai poat alunga, l vedea cu ochii minii pe Comosicus czut, zbtndu-se ntr-o balt de snge, n mijlocul arenei, iar n tribune mulimea nnebunit de plcere strignd i aplaudnd. De fapt tot jocul de imagini ce-l chinuiau nu era altceva dect
137

modul cum i nchipuise el moartea unui gladiator, ascultnd povestirile des repetate ale lui Kallisthene i ale lui Ovinius Redius, constructorul. Soarele se ridicase deasupra munilor cnd vzu pe Andra apropiindu-se de el. M rog Marelui zeu pentru tine, tat! rosti ea, nvluindu-l ntr-o privire plin de dragoste i respect. El tresri revenit la realitate. i eu m rog pentru tine, fiica mea. Dar de ce nu stai n cas? Tu, aa cum eti, ateptnd mica fiin pe care ne-o trimite Zeul cel mare, trebuie s te odihneti mai mult, s nu prseti patul Nu te ngrijora de mine, tat, tu eti cel ce trebuie ajutat. De cnd ai venit, pstrezi pe faa ta o tristee ce pare c te doboar. Am ieit s-i spun ceva frumos, s te nveselesc, n noaptea asta am visat pe Comosicus. Se fcea c era n mijlocul unei mulimi care l ovaiona, iar el rspundea zmbind, salutnd cu mna sltat deasupra capului. Apoi, nu tiu cum s-a fcut, n mulimea aceea m-a zrit i a dat pinteni calului spre mine. L-am auzit strigndu-mi: Andra, s-i spui lui tata c n curnd voi fi liber. Voi veni n Dacia, dac aa va fi voia regelui! Am vrut i eu s-i spun ceva, m sforam din toate puterile s rostesc cteva vorbe, dar nu puteam, iar chinul acela m-a trezit. Tat, visul a fost att de viu, nct parc l am pe Comosicus naintea ochilor. Tarabostele o asculta i se gndea la ngrijorarea sa. Rmase un timp tcut privindu-i fiica, ns mintea alergndu-i departe. n acel moment linitea se sparse, sus n turnul de paz rsun un tulnic. Strjerul anun c departe pe drumul dinspre Rehidava se vedea venind cineva. Era semnalul de atenie, de punere n gard pentru ntreaga formaie de paz a cetii. Du-te n cas, fiica mea! Eu urc pe zidul de aprare s vd cine vine. Nu te ngrijora, s nu te poarte mintea la vreun pericol. De sus, de pe creasta zidului, locul din care privea deseori micarea pe drumul spre Rehidava, tarabostele zri o ceat de clrei: doi mergeau nainte, iar la civa pai n urm, ceilali. Nu se ndoia, erau doi dintre cpetenii, nsoii de grzi. Nu atept mult, repetnd n sinea sa ntrebarea: s fie regele i Marele preot? cnd din vale rsun alt tulnic, vestind c veneau oaspei. Cobor cu pai repezi pe treptele scrii ce urca pe zid, strig pe cpetenia grzii i ceru calul. Porni devale n galop, nsoit de Carpio i de civa strjeri. Jos, unde coborul drumului se potolea, ntlni ceata de
138

clrei; erau Duras i negustorul Hegias. Cnd i zri, dou gnduri l fulgerar: unul, c prin Duras va primi un ordin de la rege, iar cellalt, c negustorul i aducea o veste rea, altfel nu l-ar fi nsoit chiar Duras; regele l putea vesti prin oricare clre din garda sa. Ce se petrece, Duras, sntem atacai la vreun hotar? S-a ntmplat ceva regelui? se grbi s ntrebe, uitnd obinuitul salut de primire, dup datin. Toate bune. Am vrut s mai ies puin prin ar, de mult doream s vd ce cetate i-ai fcut aici la Carsidava. Tata, adic regele, m-a ndemnat s-l nsoesc pe Hegias, ca prin mine s te simi mai linitit. Peste cteva zile i el pornete la Argedava, n cmpia de dincolo de muni, unde va sta mai mult timp; bnuiesc c se pregtete o nou expediie, fie spre rsrit, fie dincolo de apa Dunarisului. Tarabostele nu lu n seam ce spunea Duras, l sgeta cu privirea pe Hegias, pe faa cruia flutura un zmbet ce-i prea ters, nelinititor. ndat ce Duras tcu, negustorul se porni, rostind cu ton de glum: De la mine nu afli nimic, taraboste Oroles, pn nu-mi ari cum tii s primeti un oaspete, cltor de la drum lung, care vine ncrcat cu veti bune. Stteau de mult n cerdac, cu ulcelele de vin n fa, dup ce noii-venii s-au osptat cu poft. Tarabostele l asculta pe Hegias cu ochii umezi de ncordare pe care cu greu i-o stpnea. Negustorul ncepu cu cele vzute la spectacolul din Circul cel Mare, le descrise cum i fcuser intrarea n tribun Pompeius i Crassus, cum arta gladiatorul Stertinius i cum lupta, apoi cum, la semnul fcut de cei doi consuli, strpunsese prin inim adversarul cu spada. Ce tot m fierbi atta, Hegias, vorbindu-mi de acel Stertinius, spunemi ce a fcut Comosicus, cum a luptat, cum a scpat? i-am spus, taraboste Oroles, poate c nu m-ai neles, Stertinius este Comosicus... i a omort un om dobort la pmnt, care nu mai putea lupta i cerea ndurare? Da, taraboste! Aa e regula luptelor ntre gladiatori, cel nvins nu poate scpa cu via dect la cererea mulimii i la voia consulilor. Negustorul povesti mai departe tot ce a vorbit cu lanistui Nerius i ce nelegere a fcut cu acesta. O sut de mii de sesteri? se ngrozi tarabostele.
139

Dar nu oricum, ci numai n aur, taraboste Oroles! Pe faa tarabostelui se ntinse paloarea. Nu putea primi ajutor dect de la rege, iar Burebista pornea spre Argedava. Nu te frmnta, taraboste, se grbi Hegias, regele a dat porunc s mi se dea aurul pe care l voi cere, asta numai n ziua cnd m voi hotr s pornesc napoi spre Roma. Mi-a spus c mi va da s duc lui Comosicus un mesaj din partea sa, pe care va trebui s-l pstrez pe drum ca pe ochii din cap. A dat regele aurul?!... S duci lui Comosicus un mesaj?!... Dar nu te neleg, Hegias, dup ce plteti lanistului i-l elibereaz, feciorul meu nu pornete nentrziat spre Dacia?! Asta nu pot s-o tiu, taraboste Oroles. Totul depinde de ceea ce i va porunci regele n acel mesaj. Dealtfel am uitat s-i spun Burebista mi-a dat dezlegare s dau lui Comosicus, dup ce va fi om liber, orici bani mi va cere. Negustorul slt ulcica i sorbi de cteva ori, apoi rmase gnditor, tergndu-i cu micri domoale mustile i barba. La un moment dat se opri, ntinse mna i o puse pe braul tarabostelui, strngndu-l cu putere. Pe Apollo, zeul care m ocrotete, am uitat s-i mai spun ceva duios, taraboste! Se vede c am pornit pe calea btrneii... Spune, las btrneea! Cnd ne-am desprit, Comosicus m-a rugat din suflet s-i spun s ai grij de Ina. L-am auzit murmurnd c viaa lui nu va mai avea nici un rost pe lume, dac o pierde pe ea. Tu trebuie s tii, taraboste, cine este aceast Ina, mi-nchipui c vreo fat tot de a unei cpetenii dace. Tarabostele oft, pe faa sa se aternea ncet o umbr. De cnd prsise cetatea Tibiscum, nu avea nici o tire de la fat i nici de la tatl ei, iscusitul vntor Siporus. Cnd l pornise pe Comosicus spre Dionysopolis, fusese convins c dragostea feciorului pentru Ina se va topi, de aceea cu scurgerea timpului el o i uitase. n aceeai clip i reveni n minte sacrificiul Andrei, izbucnit tot din iubire, cnd preferase s moar alturi i o dat cu acela cruia i druise pentru totdeauna inima. Dac i Ina suferea adnc cu gndul la Comosicus? se ntreb el. Deodat scutur capul i l sgeta cu privirea: Ct rmi la Carsidava, Hegias?

140

Tot att ct st i Duras. Plecm mpreun spre Sargedava, iar de acolo la Argedava, la rege. Mi-a spus Burebista s nu pornesc spre Roma pn nu-mi va ncuviina el. Tarabostele ntoarse capul spre Duras, ateptnd rspunsul. Mine lum calea napoi. Am multe de fcut la Sargedava, nainte de a m duce la Argedava. Pregtim din nou oastea, presimt c de data asta regele va da o lovitur stranic! Faa lui Oroles ncepu s se deschid, zmbi: Ascult, Duras, de ce tot spui tu regele? Carpina este soia ta i dup datin lui Burebista trebuie s-i zici tat. Duras izbucni n rs, rspunznd totodat: Da, este ceva ce se nelege de la sine: cnd sntem acas, n familie aa i spun: tat, iar dincolo, la treburile de stat, n cldirea unde sntem nconjurai de scribi, de iscoade, de solii i de diferite cpetenii el este pentru mine numai regele. Nici n-a putea s m art altfel. S tii, taraboste Oroles, lsnd la o parte faptul c mi iubesc din suflet soia, am uitat trecutul, cnd eram un mic rege, neluat n seam i nerespectat de Marele preot, acum l admir, snt un supus gata oricnd s-mi dau viaa pentru Burebista snt dornic s vd ct mai curnd Dacia ntre hotarele ei fireti. n ziua urmtoare, dup plecarea lui Hegias mpreun cu Duras, tarabostele se schimb dintr-o dat, chem pe cpetenia grzii i i porunci: Gethulis, pregtete garda, n timpul ct ai bea o ulcic de vin s fim plecai! Mergem o fug pn la Tibiscum, vreau s vd ce mai este pe acolo. Se ntindeau peste vi i dealuri umbrele nserrii cnd tarabostele Oroles trecea n galop pe podul de peste Tibisis i cotea pe drumul ce urca spre cetate. Cpetenia grzii, de fapt comandant al cetii, devenise unul din tinerii alei de rege n ntrecerea la care luase parte i Carpio. Tot n sarcina acestuia revenea i administrarea moiei cetii, cu toate satele de pe ea. De atunci ncetase sarcina tarabostelui Burrennus de a se ocupa i de cetatea Tibiscum. Comandatul l primi cu respectul ce se cuvenea tarabostelui pe care l tia ntotdeauna n preajma regelui, unul din ajutoarele de ncredere ale acestuia. Dintre otenii grzii cetii nu mai recunoscu pe nimeni, nu mai era nici unul din cei de pe vremea sa. Noaptea se scurse ncet, prelungit de nerbdarea cu care atepta ivirea zorilor. Roua nc nu pierise de pe iarb cnd, nsoit de Gethulis i de patru oameni din gard, tarabostele cobora pe crarea ce ducea de-a dreptul spre
141

satul de sub coasta dealului pe tmpla cruia se nla cetatea. Pornise spre casa lui Siporus, ascuns ntr-o poian de la marginea pdurii ce se lsa n captul cellalt al satului, dar nu ajunse acolo, se opri din drum cnd vzu pe btrna Axia trgnd de frnghie dou capre, ce se lsau duse dup o ncpnat opunere. Marele zeu s-i dea sntate, bun Axia! Cum vd tot n putere eti. Btrna se opri nehotrt. Recunotea vocea, dar nu distingea bine faa omului care i vorbea, i slbise mult vederea. Dac n-a ti c tarabostele ne-a prsit pentru totdeauna, a crede ca eti el... Cine eti, de unde m cunoti? Eu, bunicu Axia, Oroles, tatl lui Comosicus i al Andrei... Oare, el s fii? De cnd ai plecat, stpne, parc a fost un blestem, o pedeaps de la Marele zeu, au trecut peste capul meu numai nenorociri. Acum atept vestea, s aud c s-a abtut spre mine i cealalt durere, apoi nu-mi mai rmne dect s pun minile pe piept, s plec acolo la el, la Zamolxis. Tarabostele tia, de cnd o nvinsese btrneea, c Axia nu mai fcea altceva dect s se vaiete. Snt numai n trecere pe aici. Vreau sa-l mai vd pe Siporus i s aflu ce face fata lui, Ina. Btrna izbucni n lacrimi. Slt colul nframei i ncepu s-i tearg ochii, murmurnd printre suspine: Nu poi s-l mai vezi, stpne, e mai mult de un an de cnd a plecat la Marele zeu! L-au omort oamenii ri, pui de Burrennus. Tu n-ai de unde s tii, stpne, ce nenorocire a venit peste noi. Axia, tu nu-i mai dai seama ce vorbeti? strig tarabostele srind de pe cal. Nu mi-am pierdut mintea, stpne! Stai, numai s leg afurisitele astea de capre, i-i voi spune tot ce s-a ntmplat. Se aezar lng un copac cu trunchiul scorburos, obosit de lupta cu anii, unde iarba nu era udat de rou, i btrna ncepu s povesteasc stpnindu-i greu suspinele: Dup ce ai prsit Tibiscumul, stpne, cetatea i noi comatii de pe lng ea am fost lsai n grija tarabostelui Burnennus, care este vecin cu moia asta. Au nceput aici sus petrecerile i chefurile, batjocorirea i chinuirea oamenilor, alegerea i siluirea femeilor. Cine ar fi ndrznit s i se opun, nu era el ca i stpn? Nu se temea de nimeni, umbla nsoit de
142

gard puternic, printre care erau civa comati de-ai notri, adic de-ai moiei Tibiscum; parc i alesese, numai beivani, mincinoi i lenei, dar buni de gur. Aa bnuiesc c s-au petrecut lucrurile, unul din lichelele acelea mai flecar i-o fi optit tarabostdui c Siporus are o fat la anii cei mai frumoi ai vieii, cci ntr-o zi ginerele meu s-a pomenit la poart cu doi strjeri din garda cetii, care l-au luat i l-au dus sus. Acolo Burrennus a nceput s-l laude pe bietul Siporus, i-a spus c a auzit c-ar fi cel mai dibaci vntor de pe moia Tibiscumului, c alturi de el va tri bine cum nu s-a vzut niciodat n viaa lui, i l-a tot ndemnat s bea un vin tare dei lua gura foc, pn l-a adus n stare s nu-i mai dea seama de ceea ce face. Era pe vremea cnd Marele zeu sau Marele preot nu poruncise dacilor s ard viile i s arunce vinul, cnd la tot pasul ntlneai brbai n toat firea bei i prostii de-i era sil s te uii la ei. Atunci el, tarabostele, l-a ndemnat pe Siporus s-i duc sus fata, pe Ina, numai s o vad, jurnduse c altceva nu se va ntmpla, c el va pune s se fac o cas mare pentru ea i i va da ca so pe cel mai frumos flcu pe care i-l va alege. Ct o fi fost de prins de tria vinului, n-am putut s-mi dau seama, l-am vzut la poart, apoi l-am auzit strignd: Mam, ascunde-o pe Ina, fugi cu ea repede, c vine de sus s ne-o ia! A czut acolo, fr s se mai poat mica. Eu am dat fuga la el acas, n cellalt capt al satului, am luat fata i ne-am ascuns n pdure. Presimise bine srmanul Siporus, dup plecarea lui tarabostele trimisese patru strji s ia fata. Cnd, de acolo din pdure, i-am vzut intrnd la el n curte, am neles c era n mare pericol copila, am pornit s urcm ct mai sus pe coast, unde era mai mare desiul copacilor, nu ne-am oprit dect departe n munte, la coliba lui Rugio, btrnul pdurar care te-a slujit cu credin. Am inut fata ascuns acolo mai mult de un an. Pe Siporus l chema des sus n cetate, l amenina, l schingiuia, l batjocorea, l mbta, cteodat i ddea bani, numai s-i arate fata. El s-a inut tare ct a putut, apoi a nceput s boleasc, dar nu mult, Marele zeu l-a luat repede la el sus n cer. Ce tiu eu care este voia lui Zamolxis? Dup ce ne-a venit o nou cpetenie n cetate, care cic e i stpnul moiei, tarabostele Burrennus n-a mai fost vzut pe aici. Mi-am fcut curaj i, cu ajutorul lui Rugio, am adus fata acas. Bolnvioar, poate de inim rea, Ina nu mai este acum dect o umbra de copil. Din primvar a nceput s scuipe cu snge. Stpne, eu i-am crescut copii, pe Andra i Comosicus, i iubesc i mi-e dor de ei ca i cum ar fi fost adui pe lume prin trupul meu, nu m sfiesc s-i spun: Ina se prpdete nu numai de fric
143

de Burrennus, ci i din dragostea ce o mistuie dup Comosicus. Eu am cunoscut bine iubirea lor, era curat cum nici ntre zeie i zei nu gseti. Dup Siporus a plecat la Marele zeu i mama ei, adic fata mea. Acum o in pe Ina la mine, o ngrijesc cum pot, caut toat ziua leacuri prin pdure: frunze, flori, rdcini, m zbat s o ajut s se nsntoeasc. I-am fcut i descntece la toate btrnele din sat care tiu felurite leacuri, dar degeaba, fata se topete din zi n zi tot mai mult. Ascultnd-o, tarabostele fierbea de ur mpotriva lui Burrennus i se frmnta de ngrijorare. Dac i dragostea lui Comosicus mai era tot att de puternic, se temea c durerea l va nvinge, i va pierde feciorul. Merg s vd fata, Axia! De ce nu mi-ai trimis vorb, s aflu de ticloiile lui Burrennus? De ce?... se ntreb btrna, sgetndu-l cu privirea. N-am putut s fac asta, stpne, fiindc tiu o vorb care are mult nelepciune prins n ea din btrni: Corb la corb nu-i scoate ochii! A fost o vreme cnd te-am bnuit c ai fi fpta la ticloie, ca s-i scapi biatul de chin, c l-ai ndemnat pe nemernicul acela s ne ia fata, s-o pngreasc! Cnd a intrat n cas i a privit-o, tarabostele nu i-a mai putut stpni lacrimile. Ina cea dolofan, frumoas ca o zei, era doar o umbr cu via, o luminare a crei fetil trecea prin ultimele plpiri nainte de a se stinge. Din acea clip, Oroles nu a mai cunoscut linitea. Ajutat de cei din cetate i de garda sa, a pregtit un car, a pus fn moale, veline i sarici, a njugat patru boi la car pentru a merge domol pe drumurile cele mai grele, i a pornit spre Carsidava, nsoit de privirile pline de uimire ale comatilor din satul de sub cetate. ncepuse toamna cnd au ajuns acas, n noua cetate a Carsidavei. ntre timp Andra adusese pe lume un biat, despre care toi spuneau c era leit Carpio. Au trecut toamna i iarna, ns cu toate ngrijirile date Ina nu a dat semne de nsntoire, ci numai de o inere n loc a bolii, de o prelungire fr sperana a suferinei. Cnd afar soarele i arta puterea, iar omtul se ascundea prin vi i pe povrniurile nebtute de raze, cnd ghioceii sclipeau n luminiuri ca nite clopoei albi ce tremurau n adierea vntului, Ina a plecat la Zeul cel mare, lund sfrit lungul ei chin.

144

5
urebista nu neglijase nici un moment pregtirea militar, pentru a porni noi expediii prin care s elibereze pe toi dacii de sub jugul triburilor acelor popoare ce porniser pe calea cotropirilor, a aezrii acolo unde gseau pmnturi fertile, holde i pune. Devreme, din toamn trecuse pe la fiecare cpetenie de inut i pe la cetatea fiecrui taraboste, cutnd s se conving de stadiul n care se aflau pregtirile, att n ceea ce privete instruirea oamenilor, ct i furirea armelor necesare. ncepuse cu Cotiso i Rubobostes, sttuse multe zile la Argedava. Fiind nsoit i de Ovinius Redius, stabilise cum i ct s se mreasc cetatea, din care de la o vreme nutrea gndul s-i fac cea de a doua reedin sau cetate de scaun. Spunea adesea regele celor ce-l nsoeau, cteodat cu ton de glum, altdat prad ngrijorrii: Dac m vd nconjurat de dumani muli, toi pornii mpotriva mea, m retrag acolo n muni, la Sarmizegetusa, iar dac la hotare am linite, viu aici mai la lumin, la Argedava, aproape de Dunaris i de Marea cea mare. Aa cum romanii au fcut din Roma marea capital a imperiului, tot aa a vrea s avem i noi Argedava27: marea capital a Daciei. Aa cum ei au corbii ce cutreier mrile, la fel s avem i noi pe ale noastre plutind de-a lungul Dunarisului, ieind la mare, iar de acolo pornind n toat lumea s vindem ce ne prisosete i s cumprm ce ne lipsete. Dar nu numai att, vreau ca cetile pontice s devin porile de ieire a dacilor pe ntinsul mrilor, pentru c ele snt aezate pe pmntul dac. Dup Cotiso, trecuse pe la Scorilo, la Ziridava, i ceea ce gsise acolo i umpluse sufletul de mulumire. Acesta pregtise cte dou formaii de lupttori n fiecare cetate de taraboste din inutul su: una pentru nsoirea regelui n expediia ce se pornea, iar cealalt s rmn pe loc ca o rezerv, pentru a se opune unei eventuale nvliri a scordiscilor. Ceea ce fcuse Duras n inutul su cunotea bine, fiind ntotdeauna n preajma sa i a marelui preot primise sfaturi cnd de la unul cnd de la altul. n sinea sa, regele considera oastea lui Duras, adic a inutului din centrul Daciei, baza armatei sale. Dar tot cu aceast ocazie, sufletul regelui se mai umpluse de nc o mulumire: toi tinerii alei s devin cpetenii de oaste se dovedeau
27 Astzi comuna Popeti, n apropiere de Bucureti.

145

adevrai comandani ageri, curajoi, disciplinai, ptruni de legile rzboiului n sinea sa i asemuia ntocmai ca pe nite tribuni romani n fruntea unor cohorte de legionari. Vedea i se convingea cum n Dacia se forma o armat n adevratul neles al cuvntului, n care ordinea, disciplina i nsufleirea pentru aprarea rii erau nsuiri att ale cpeteniilor, ct i ale lupttorilor. Acea stare de lucruri schimbase i atitudinea tarabotilor, nu mai erau cpeteniile unor cete de oameni, strnse numai cnd se pornea la rzboi, ci comandanii unor uniti mari ce puteau fi asemuite cu legiunile romane. Fiecare taraboste avea n subordinea sa patru, cinci sau ase cpetenii militare tinere, ce comandau plcuri de oaste de mrimea unei cohorte. Burebista era nempcat n sufletul su, fiindc nu reuise s atrag un tribun sau un legat din armata roman, care s-l ajute la organizarea oastei dace, dei Ovinius Redius l asigurase c trimisese mesaje la mai muli prieteni militari din diferite ceti romane, ndemnndu-i s vin n Dacia. Dar regele nu se limitase numai la att, s controleze stadiul de pregtire al armatei sale, ci i intensificase activitatea n alte direcii, lucru ce se extinsese pe toat durata toamnei i a iernii ce urmase, cutnd mai ales s strng legturile diplomatice cu vecinii. Oferise noi daruri i i asigurase de prietenia sa pe Ariovist, regele suebilor germani, i pe Voccio, regele celilor din Noricum, trimisese soli de pace i bun vecintate la cpetenia scordiscilor din preajma Singidumului, ndemnase pe Acornion de la Dionysopolis s intre n legtur cu regele trac, Sadalas, al odriilor, ce stpnea pmntul dac de la miazzi de Dunaris pn la munii Haemus, s duc daruri i s-l conving de sincera prietenie a regelui dac, iar pe cpeteniile28 din cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin s le liniteasc, dac vor auzi c armata dacilor a pornit spre rsrit. i tot nc din toamn, regele a trimis pe Rubobostes de la Argedava la Rholes, cpetenia dacilor ce se pregteau pentru rscoala n inutul ce se ntindea de la muni, peste Hierasus i Porata pn dincolo de Tyras, cu care s porneasc ntreaga micare n strns legtur cu naintarea armatei dace. n acea parte erau de unit i ndemnat la lupt triburile piefigilor, carpilor i costobocilor mpotriva cotropitorilor: bastarnii un trib germanic, iar tribul tirageilor, aezai la gurile Tyrasului i Dunarisului, mpotriva sarmailor care se ntindeau necontenit din cmpia nesfrit de la rsrit peste pmntul stpnit de daci. nc nu ncepuse dezgheul de primvar cnd fiecare cpetenie dac tia pe care direcie va
28 Arhonii i strategii.

146

nainta, prin care vale va strbate lanul munilor de la rsrit i unde se va ntlni cu grosul armatei ce nsoea pe rege. Planul lui Burebista era acesta: ei, mpreun cu lupttorii lui Cotiso i Rundacis, s nainteze dinspre Argedava prin cmpia dintre muni i Dunaris, innd-o n direcia nord-est, unde se afla tribul siensilor, daci liberi, a cror cpetenie era Getaxes, cruia s-i ceara supunerea, i s se opreasc la cetatea acestuia Piroboridava29, iar Duras i Scorilo cu plcurile lor de oaste s porneasc de la Sargedava de-a dreptul spre rsrit, innd-o mai mult pe valea ctre izvoare a Alutusului, apoi s strbat munii prin curmtura ce-i scotea n apropiere tot de Piroboridava. Getaxes trimisese nc din iarn soli, astfel c regele tia c nu va ntlni nici o opunere din partea acestuia. Toate cetele de lupttori ale siensilor se ataar plcurilor de oaste ce-l urmau pe rege. Siensii se nvecinau la miaznoapte cu inutul cotropit de bastarni, iar la rsrit cu prile prin care reuiser s se infiltreze sarmaii, venii de dincolo de Tyras, supunnd pe tyragei. Burebista ajunse la Piroboridava cu mai mult de o sptmn nainte, fa de termenul dat lui Duras i Scorilo pentru a sosi acolo, aceasta datorit faptului c nu ntmpinase nici cel puin lupte de hruial din partea cetelor unor taraboti care n-ar fi vrut s-l urmeze pe Getaxes i s fac act de supunere. Fr s piard nimic din timpul preios pe care l avea disponibil, n ateptarea plcurilor de oaste ale lui Duras i Scorilo, regele ndemn pe Getaxes s trimit iscoade din cei mai de ncredere lupttori, care s ptrund departe spre miaznoapte i rsrit n inuturile stpnite de bastarni i sarmai, pentru a-i da seama de pregtirile ce se fceau acolo, iar pe de alta parte s caute prin pduri i vi ascunse pn reueau s prind legtura cu unele cete din acelea pregtite de Rholes, ajutat de Rubobostes. Dar lucrurile nu se desfurar n totul astfel, pentru c a doua zi spre sear la Piroboridava sosir n galopul cailor Rholes i Rubobostes. Iscoadele lor fuseser mai agere i mai iui n micri, aflaser de naintarea regelui, apoi de oprirea lui la cetatea lui Getaxes. M rog Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrite rege! salut Rholes srind de pe cal. Marele Zamolxis mi-e martor, mi pierdusem sperana c vei mai veni s ne scoi de sub robia bastarnilor i sarmailor. A trecut cam mult timp de cnd am fost acolo sus pe Kogaion... i eu m rog lui Zamolxis pentru tine, Rholes! rspunse regele la salutul cpeteniei. S tii c fiecare treaba i are sorocul ei; dac o faci
29 Cu localizarea probabil la Poiana, jud. Bacu

147

prea devreme sau prea trziu s-ar putea s ias ru. Aa te ndemn s vezi ntrzierea noastr. Trebuia mai nti s ntresc ordinea i ascultarea n ara mrit, mai bine zis unit, s pregtesc bine oastea, dup aceea s pornesc mai departe. Dar acum nu este vreme de vorb, ci de fapt. Ia spunei-mi, ce veti mi aducei? Mrite rege, ai fcut bine c l-ai trimis pe Rubobostes, el mi-a fost un nepreuit ajutor. Avem cete multe, cu cpetenii istee, ascunse prin pduri, fiecare cu iscoade i oameni de legtur, le putem strnge oricnd acolo unde va fi nevoie. Am prevzut totul, ele vor umbla numai n miez de noapte, nesimite i nevzute de dumani. Partea rea este alta: nc nu ncepuse dezgheul cnd bastarnii i sarmaii au nceput s dea semne de micare, de pregtiri pentru lupt. Ne-am ntrebat uimii: de unde vor fi aflat ei c tu vei porni cu oastea ncoace? Asta nseamn c au trimis i ei iscoade de ale lor, unele vor fi ajuns nu numai la Argedava, ci i dincolo, pn la Sarmizegetusa. Este drept, de la o vreme am lsat cam muli negustori s vin n Dacia, mai ales din cetile de la Pontul Euxin. E nendoios c unii dintre ei, aa cum vin la noi cu mrfuri, se duc i la sarmai sau la bastarni. Oricum, noi tot trebuie s dm lupta cu ei i s-i alungm, fie c au tiut din timp sau nu. Da, Mrite rege, aa am gndit i noi. Bastarnii i-au strns oastea cam la jumtatea inutului, aproape de apa Porata, iar sarmaii i trag cetele lor tot spre Porata, dar mult mai jos, aproape de vrsarea n Dunaris. Bastarnii snt mai numeroi, au lupttori bine narmai, ns sarmaii nu dau semne c snt hotri s se bat. Noi eu i Rubobostes credem c acetia socotesc pe bastarni drept nvingtori, de aceea snt de fapt pregtii s dea nval ncoace; s cotropeasc, s jefuiasc i s ia captivi, apoi s se neleag asupra mpririi inutului ntre ei. Regele ncrunt sprncenele stufoase, faa lui se mpietri, prea dltuit n granit. Hotarrea sa nu trebuia s lase loc la nici un fel de risc n ceea ce privete rezultatul btliilor. Era convins c ostaii si se vor lupta cu deplin sacrificiu, n timp ce veneticii, nefiind legai de pmnt prin sngele i osemnitele naintailor ce se pierdeau n negura trecutului, vor ntoarce caii i vor porni n galop turbat napoi spre inuturile ceoase din miaznoapte de unde veniser. Acest lucru l vzuse la cele dou triburi celte, boiii i tauriscii, alungai din inutul dintre Pathissus i Dunaris. M ncred n voi, Rholes i Rubobostes, socotesc c nu greii n presupunerea fcut cu privire la inteniile sarmailor, totui nu trebuie s
148

ne artm lipsii de prevedere. Acesta a fost sfatul lui Deceneu cnd ne-am desprit, adic ndemnul pe care ni-l face Marele zeu prin el. L-am lsat s ngrijeasc de celelalte treburi ale rii, altfel acum ne-ar fi fost un bun ajutor. n curnd vor sosi cu plcurile lor de oaste Duras i Scorilo. Voi doi plecai napoi i strngei toate cetele ce le avei pregtite, iar eu cu Cotiso i Duras ne vom apropia de tabra bastarnilor i vom lupta atacnd dinspre miazzi. Cnd btlia va fi n toiul ei, cetele voastre s loveasc dinspre miaznoapte, s-i prindem astfel ca ntr-un clete i s-i zdrobim. V mai ntreb nc o dat: sntei convini c oamenii votri se vor bate cu strnicie? Da, Mrite rege! se grbi Rholes. Noi vrem s scpm de robia n care ne-au adus bastarnii! Pe Scorilo l voi ndrepta cu plcul su de oaste spre tabra sarmailor. Nu s se bat cu ei, nici s-i hruiasc, ci numai s-i opreasc, dac ar ncerca s nainteze, trecnd peste apa Poratei spre apa Hierasusului, pn ce noi vom veni s-i lovim i s-i zdrobim. Dac va fi nevoie, tu Rubobostes, tii s rupi lupta i s alergi n ajutor n alt parte. Ai dovedit-o. Tot aa m ncred i n Rholes. Regele tcu. Un clre se apropie n galopul calului. Sri din a i ngenunche n faa sa, rostind: Mrite rege, am fost trimis s-i spun c n dou zile plcurile de oaste ale lui Duras i ale lui Scorilo vor sosi aici! Dup cinci zile, regele mpreun cu Duras, Cotiso i Rundacis priveau de pe coama unui deal ct de ntins i fr ordine era tabra bastarnilor. Se puteau numra cetele lor dup fumurile ce se nlau domol n negura slab a zorilor. Soarele abia se ridicase peste pdurea ce se profila n zare cnd se porni atacul. Lovitura a fost fulgertoare, dar i ndrjirea bastarnilor se dovedi periculoas. Voinici, grei, pe cai puternici, i fceau drum printre rndurile arcailor i suliailor daci. Dar totul se preschimb n retragere n clipa cnd regele arunc n lupt plcul de clrei, n fruntea cruia lupta Rundacis, n timp ce din partea opus, ali clrei cetele lui Rholes i Rubobostes nvlir ca nlucile, rupnd oastea bastarnilor n dou. Ceea ce urm se desfur ca ceva de necrezut. Bastarnii fcur o manevr ndrznea, bine gndit din timp de cpetenia lor, concentrar atacul ntr-o singur direcie i cele dou pri se alipir i regrupar, totul svrindu-se n goana cailor, apoi, fcnd s rsune valea de uierturi, strigte i chiote, rupser cu totul lupta i pornir n susul vii, pierind n
149

pdure. Regele nu se ndoise nici o clip de victorie, ns nu prevzuse desfurarea btliei i nici sfritul ei, se ateptase la o rzbatere mult mai grea, cu mari pierderi de ambele pri. Cu aceeai iueal cu care rupser lupta bastarnii, i fcu i el un plan de aciune: ordon ca Rholes i Rubobostes s urmreasc cetele dumane spre miaznoapte, pn le vedeau trecute peste apele Poratei i Tyrasului, iar el cu grosul oastei fcu un ocol spre gurile Poratei, trecu apa rului i se grbi s cad n spatele plcurilor de sarmai. Dar acest plan nu-i reui n ntregime. Un clre pornise n goana calului cu vestea la Scorilo c bastarnii fuseser zdrobii. Acesta prinse curaj i se pregti s atace tabra sarmat. Se dovedi ns i acest lucru inutil, sarmaii i iscoadele lor aflaser tot ce se petrecuse, tiau c regele dac pornise mpotriva lor, de aceea, fr s piard o frntur de timp, ncepur retragerea spre rsrit. n apropiere de gura Tyrasului primir cteva lovituri din partea unor cete de tiragei, fr a le ngreuia sau ntrzia ns retragerea. Ceea ce se ntreba cpetenia tribului sarmat alungat era: unde se vor opri dacii? El tia c erau mprtiate multe sate de daci pn la Olbia, cetatea de la vrsarea Boristhenesului30 n mare. Se atepta ca Burebista s nu se opreasc pn acolo, dei spera s fie ntrziat n naintare de cucerirea cetilor greceti de pe rmul Pontului Euxin, ce se ntindea de la gurile Dunarisului pn aproape de Olbia. ns acele ceti fcur act de supunere regelui dac, bucuroase c scpau de apsarea sarmat ce le mprejmuia, nutrind sperana c, pe msur ce situaia se va lmuri i liniti, vor reui s-i continuie activitatea de comer, ca i cum sar bucura de deplina libertate. La Olbia regele ls un plc de oaste format din tiragei, carpi i costoboci, avnd cpetenie pe Rubobostes. Burebista se convinsese c acest comate, care trise undeva pe lng rul Raboi, avea nsuiri asemenea acelora ale unui general roman. Se porni apoi aciunea de prindere i strngere a captivilor, de care Dacia mrit avea tot mai mult nevoie, noi ceti ntrite trebuiau nlate n acea parte a rii. Pentru c inutul eliberat de sub stpnirea bastarnilor i sarmailor se ntindea de la munii daci de rsrit, peste Tyras, pn la cetatea Olbia, regele hotr ca reedina acelui inut s fie cetatea Tamasidava31, situat ntre apele Hierasus i Porata, iar Rholes cpetenie a lui Burebista nu prsi cu oastea Tamasidava pn ce nu se convinse c n ntreg inutul se restabilise linitea i ordinea.
30 Rul Nipru 31 Astzi Rctu Horgesti, jud. Bacu

150

Capitolul IV
ZRI LUMINOASE SE APRIND
1
egina Theia nc tria ntr-o situaie de provizorat, pn se terminau lucrrile la noua cetate de scaun Sarmizegetusa, unde constructorul Ovinius Redius grbea finisarea n primul rnd a cldirii i a anexelor ei ce formau palatul sau curtea domneasc. Era femeie n puterea vrstei, cu frumuseea nc netirbit de ani, obinuit s pun mult grij n nfiare, s-i pstreze prestana n orice situaie s-ar fi gsit, chiar i n obinuitele relaii familiale. Se trgea din neamul regelui trac ce czuse ca un erou n luptele grele cu tribul celtic al scordiscilor care reuise s cucereasc cetatea Singidunum. Provizoratul reginei i al fiicei Serena consta n a tri mutndu-se succesiv n unul din cele trei locuri: la Carpina, adic la curtea lui Duras de la Sargedava, la Arcidava, n fosta cetate de scaun a lui Burebista, unde erau obinuite s triasc, ns de la un timp ncepuser s se team de o nvlire a scordiscilor, i la Carsidava, la Andra, rmas singur dup pierderea mamei; mai ales n zilele cnd i tarabostele Oroles era plecat nsoind pe rege, pentru c tnrul i isteul su so, Carpio, cpetenie a grzii regelui, rareori reuea s vin s-i vad familia. De cnd Andra avea un fecior, pe micul Dicomes, al crui nume se trgea de la acela al familiei tarabostelui neamul Dicomes avea rdcini ce se pierdeau n negura trecutului poporului dac Serena era dornic s rmn ct mai mult timp la Carsidava. De fapt regina prsea Sargedava numai atunci cnd regele era plecat prin ar pentru un timp mai ndelungat, lipsind din cetatea de scaun, sau cnd pornea n vreo expediie, cum a fost aceea mpotriva boiilor i tauriscilor, i cum era aceasta n care se afla acum pentru alungarea de pe pmnt dac a bastarnilor i sarmailor. ntotdeauna expediiile erau de lung durat, de cel puin cteva luni, ele
151

puteau fi pline de pericole pentru rege i ar, de aceea nelinitea reginei era mare, tria i clipe cnd se ngrozea c i pierde soul, ngrijorare ce putea s apar din cel mai mic semn pe care l credea prevestitor al unei nenorociri. n aceeai stare de ncordare triau de altfel i celelalte: Carpina, Andra i Serena. De data asta regina i Serena veniser la Carsidava la chemrile insistente ale Andrei, n schimb lsaser singur pe Carpina la Sargedava. n noaptea ce trecuse Theia avusese un vis chinuitor, care o trezise, alungndu-i somnul. l vzuse pe soul ei galopnd cu pletele i barba fluturndu-i n vnt, innd n mn ciotul dinspre mner al spadei rupte, urmrit de un bastarn cu nfiare fioroas, clare pe un cal negru ca tciunele, ale crui salturi erau mai lungi i mai repezi, scurtnd cu fiecare clip distana de rege. La un moment dat, amndoi ajunser pe un teren plin de gropi i obstacole, caii reuir cteva salturi, apoi deodat se prvlir, aruncndu-i pe clrei att de apropiai unul de altul, nct cel fr aprare nu mai avea alt scpare dect s se prind ntr-o lupt corp la corp. Regina se trezise la proriu-i ipt. Ce se ntmpla acolo unde se afla el, fusese rnit, czuse rpus? se ntreba ngrozit. Dimineaa Serena i vzu mama trist, palid, cu ochii umezi de lacrimi. Mam, nu te simi bine, te ncearc vreo durere? o ntreba, bnuind o suferin din acelea pe care le mai avusese. Nu-i face griji de mine, Serena, e ceva trector. Am avut un vis care m-a rscolit puternic. Trebuie s-i mulumesc lui Kallisthene, este cu adevrat un filozof, el m-a convins s nu cred n astfel de vedenii petrecute n somn. i eu m gndesc n fiecare clip la tata i la... Regina se grbi s continue, dei fata ar fi ezitat s rosteasc numele aceluia de soarta cruia era ngrijorat. S tii, fata mea, c nu este uor de suportat viaa de regin. n toate btliile, acela care este cel mai aprig cutat pentru a fi prins sau rpus este regele. Cnd o armat i-a pierdut cpetenia, totul se destram ca fumul n vnt, iar ara lui cade prad dumanului. Tatl tu prea a pornit multe deodat: vrea s-i uneasc pe toi dacii, s fac din ei un popor nvat, cum snt grecii i romanii; intete s ntemeieze o Dacie Mare... i nu e bine? Asta este adevrata chemare a regelui unui popor. Nici nu se putea s-mi spui altfel, aa vd ntotdeauna lucrurile cei tineri; snt viteji, vistori, ncreztori, la ei toate par c snt cu putin.
152

Da, pentru c de multe ori reuesc chiar i atunci cnd se ivete o situaie fr nici o speran. Te neleg, Serena, te gndeti la gestul svrit de Andra... Dar nu numai la el... Am auzit cum a luptat Comosicus ca gladiator n arena Circului cel Mare de la Roma, cum a reuit s-i salveze viaa, ncreztor n isteimea sa. Noi am trit linitii atta timp ct tatl tu a fost rege numai peste inutul ce a avut ca cetate de scaun Arcidava. Acum nu-l mai neleg pe Burebista, pentru muli pare c ar avea trei reedine: Arcidava, Sargedava i Argedava, toate deprtate una de alta i cu nume att de asemnioare nct strinii cred c este vorba doar de o ncurctur de denumiri. Soli i trimii ai regilor i cpeteniilor din alte pri nici nu tiu bine care este cetatea de domnie, de aceea l caut pe la toate trei. Am auzit odat pe negustorul Hegias spunnd regelui: Am vorbit cu un senator la Roma, s-a artat mirat, zicea c el nu nelege ce se petrece n aceast parte, adic dincoace de Dunaris, iar tatl tu i-a rspuns: Sper c n civa ani l vom face pe acel senator nu numai s neleag, ci s se i team. Nu vd cum va putea stpni o ntindere att de mare, ce va avea hotarele dincolo de Pathissus, de Tyras i de Dunaris, pn la Pontul Euxin. Are noroc cu Marele preot, Deceneu este o minte luminat, ager, prevztoare i mldioas. Ai vzut ce bine a tiut s ntoarc lucrurile, cnd i-a dat seama c poporul nu vrea s renune la Marea jertf? Acum, cnd tatl tu este plecat att de departe, ara este condus de el, de Marele preot. Nu s-a ntmplat niciodat s nu fie de aceeai prere cu regele i s nu-i fac un ndemn bun. Acum este aproape gata noua cetate de scaun Sarmizegetusa, acolo sus, alturi de Kogaion, tata va fi i mai mult ajutat de Deceneu, vor sta mai mult mpreun. E un fel de a spune, dar lucrurile nu se vor schimba prea mult. Tatl tu este cu ochii mai mult spre hotare, acolo e pericolul cel mare. Dup bastarni i sarmai, vine rndul scordiscilor, iar dup aceea al odriilor care, dei de neam trac, in sub apsarea lor dacii dintre Dunaris i munii Haemus. Eu, ca mam i regin, snt chinuit de doua ngrijorri: de viaa lui i de soarta ta... Serena se grbi, sfredelind-o cu privirea: De ce de soarta mea?!
153

Eti fiic de rege, Serena! tii cum a fost cu Carpina, cu preul ei s-a ajuns la o mpcare ntre Burebista i Duras, s-a evitat o btlie cu muli mori i captivi. Tu ai fost ct pe aci s fii dat lui Ariovist, regele suebilor germani, pentru a i-l face prieten, ca astfel s poat bate cale dou triburi celte: boiii i tauriscii dintre Pathissus i Dunaris. ntotdeauna i-am spus lui tata c l voi asculta, tot aa cum a fcut Canpina, ns ascultarea mea va fi un fel de sacrificare. La Carpina a fost altfel: Duras este dac, el putea s o aib de-a dreptul, cum orice tnr cere o fat ca soie, fr nici un fel de ameninare. Acum de ce mai eti ngrijorat? Ariovist i-a luat nevast. Ce tim noi ce se petrece pe acolo pe unde snt ei? Tu ai putea fi promis vreunei cpetenii, a bastarnilor sau a sarmailor. Ca s poat bate pe unul este folositoare prietenia celuilalt. Eu s ajung soia unui bastam sau a unui sarmat? izbucni Serena. Mai bine m omor! Dar ai spus c l vei asculta pe tata... Tu nu-i dai seama ct zbucium este n sufletul lui, ct de mult te iubete. Vezi tu, Serena, sacrificiul poate fi de mai multe feluri: ca al tu dac Marele zeu te va sorti astfel sau ca al Andrei, cum a fcut atunci n faa Marelui altar. tiu, m atept s-mi spui c gestul ei a fost plin de frumusee, cci aa vedei lucrurile voi, cei tineri, dar tu uii mreia sacrificiului fcut pentru ar, pentru miile i miile de suflete de-ale dacilor pe care cel jertfit astfel le scap de suferine grele. Dac tata m salveaz i nu m d nici unei cpetenii de-a hoardelor acelea, pe care este nevoit s le alunge fie btndu-le, fie fcndu-i-le prietene, eu nu voi fi soia dect a unui brbat, iar dac soarta mi se va mpotrivi, vreau s rmn fat btrn! Regina o prinse de umeri i o strnse la piept, murmurnd: Cum, Serena, fata mea, tu i l-ai i ales pe cel ce l doreti ca so? Asta nseamn c aceluia i-ai druit inima, fr s-mi faci nici o destinuire. Carpina niciodat nu mi-ai ascuns nimic... Tu nu trebuie s-i faci alte gnduri, s nu priveti viitorul dect ca fiic de rege, s nu-i alerge nchipuirea dect spre un tnr care este feciorul unui rege sau al unei cpetenii. Pe mine cnd m-au dat dup tatl tu am plns. Dei tracii i dacii snt rude ca popoare, noi i priveam pe daci ca pe nite barbari, atunci eram ngrozit. Mai trziu mi-am dat seama ct de mult m nelasem. Acum
154

m rog n fiecare sear Marelui zeu, pentru c m-a sortit s fiu soia unui astfel de brbat. Mam, tu ai dovedit c nelegi ce este dragostea. Eram la Arcidava cnd i-ai dat libertate acelui sclav care iubea pe fiica unui comate, i acum ei snt fericii, au casa i copiii lor... Socotete-m i pe mine drept o sclav, d-mi aceeai libertate de a-mi alege soul... Dar eu snt gata s te ajut, fiica mea! Spune-mi cine este acel tnr, s-mi pot da seama ce ar fi de fcut, ce cale s aleg spre a-l ndupleca pe tata... pe rege... S-i spun? zmbi Serena cu ochii notnd n lacrimi. Te rog, Serena! Descarc-i sufletul n faa mamei tale! Comosicus! Regina o strnse cu mai mult putere de umeri i o ndeprt de la piept, fr s o sloboade: Comosicus?! Feciorul tarabostelui Oroles?! Da, mam, el este. De mic, de cnd m jucam cu el pe plaiul de la Arcidava a ptruns n sufletul meu i de atunci l pstrez n tain. El nu tie, n-a aflat niciodat asta, sau poate c tiindu-m fiic de rege nu s-a gndit niciodat s spere c ar fi cu putin s se bucure de dragostea mea. Apoi ne-am mrit, am ajuns la vrsta apropiat unirii a dou viei prin cstorie, ne-am vzut tot mai rar, n sufletul lui i-a fcut loc alt fat. Nam privit cu ur sau cu gelozie dragostea lui pentru Ina. Acum, cnd ea a plecat la Marele zeu, mi dau seama ct de mult l-a iubit. Ceea ce a suferit, pstrndu-se pentru el, este tot un sacrificiu, mai dureros, mai tragic dect al Andrei. Dac Andra ar fi czut ca Mare jertf alturi de Carpio, suferina ei ar fi fost mult mai scurt, s-ar fi consumat mai repede dect a Inei. Ce va face Comosicus cnd va afla de moartea ei? Numai Zamolxis poate s tie! Eu snt hotrt s atept, voi fi doar o umbr n preajma lui, nu-i voi dezvlui niciodat dragostea mea. Dac nimic din sufletul su nu-l va mpinge spre mine, nu-l voi ademeni pe nici o alt cale, iar iubirea ce o port de atta vreme n inima mea nu se va stinge. Rmn aa cum i-am spus, fat btrn. Dar noi nu tim dac Hegias va reui s-i rscumpere libertatea i dac el, Comosicus, va mai veni n Dacia, dup ce a vzut monumentele minunate, viaa plin de lux i de plceri de la Roma? De altfel tatl tu a dat negustorului un mesaj ctre Comosicus, ar vrea s-l in acolo un timp ca pe un fel de trimis special al su pe lng Senatul roman i, dac va
155

reui, chiar pe lng cei ce conduc uriaul imperiu care stpnete nenumrate popoare. Acolo, liber, tnr, frumos, dispunnd de muli bani, se va ataa de fiica vreunei cpetenii romane: patrician bogat, magistrat, senator, va uita tot ce a lsat n Dacia. Dar, tim noi care este voia Marelui zeu, ce a sorocit pentru tine i pentru el? Numai timpul ne va arta acest lucru, iar pn atunci tu trebuie s-i pstrezi rbdarea, s nu uii nici un moment c eti fiica unui rege, care nzuiete s ntemeieze o ar mare, s strng ntre aceleai hotare tot neamul dacilor. Din vale urca spre cetate rsunetul unui tulnic. De sus, din cele patru turnuri de paz, tulnicerii rspunser cu aceleai modulri de sunete ce vesteau ceva cu totul aparte. Prin curtea cetii se ncepu micarea, graba, nsufleirea, emoia. Regina o vzu pe cpetenia grzii apropiindu-se n fug, se opri apoi la civa pai i rosti cu supunere: Straja noastr din vale ne anun venirea regelui! Vestea o descumpni pe regin, ntotdeauna Burebista i anun sosirea prin trimiterea unui vestitor. Serena se bucur, repetnd: A venit tata!... A venit tata!... Alaiul regelui fcu n galop curba cea mare a drumului ce se apropia dinspre Rehidava, nsoit de un val de praf ce se nala, se ntindea i se resfira n urma lui, nct n cteva clipe pieri sub frunziul copacilor ce strjuiau drumul n urcarea lui erpuitoare spre cetate. Rsunar apoi ropotele potcoavelor cailor pe pietrele ce pavau curtea. Regele sri din a i mbria pe regin, apoi pe Serena, n timp ce Carpio strngea la piept pe Andra i pe micul Dicomes, iar alturi tarabostele Oroles i privea cu duioie printeasc. Theia, strig regele plin de nsufleire, acum eti regin peste o ar ce se ntinde de la apus de Pathissus pn la rsrit de Tyras! Am venit la Carsidava mpini de dorul de voi i de ndemnul bunului Oroles de a putea petrece cteva zile de tihn n mijlocul acestor priveliti ncntatoare. S tii c nu avem prea mult timp de odihn.

2
in locul cel mai nalt al Kogaionului, regele i marele preot priveau construciile ce se ntindeau la picioarele lor pe platoul uor ondulat ce msura cteva sute de pai n lungime i lime. Aveau sufletele pline de satisfacie, prin ceea ce vedeau, simeau c unirea
156

ntregului neam devenise o realitate, pe care o simbolizau cele dou mari realizri: centrul religios i centrul politic al dacilor, cu alte cuvinte, marele sanctuar i construciile din apropierea lui, cu oficiul marelui preot, iar alturi cetatea Sarmizegetusa, strns ntre zidurile puternice ce erpuiau i urmau ondulrile terenului, trecnd n unele locuri pe margini de prpstii, unde se nlau cldirile pe temelii de piatr, cu pereii din brne groase, puternic ncheiate i bine fuite: locuina regelui, sfatul rii, oficiul sau cancelaria domneasc, cazarma grzii i a strjilor ce aprau cetatea, magaziile cu provizii, grajdurile cailor i celelalte dependine ce fceau posibil rezistena ndelungat, n cazul unei ncercuiri de ctre un duman care ar reui s nainteze pn acolo. Privirea regelui era aintit asupra zidului de aprare; el era sperana, el era puterea opririi i decimrii oastei inamicului, el era ultimul obstacol i ultima posibilitate de rezisten, fr a cdea n minile cotropitorului. Mintea sa alerga departe n timp i n spaiu, vedea Dacia Mare, i-o imagina puternic i bogat, temut i respectat de vecini, muli dorindu-i prietenia. De la Pathissus, la Tyras i la Pontul Euxin se va ntinde ara sa, va avea cmpii roditoare, dealuri mpdurite, muni falnici, plini de bogii, i ruri cu ape limpezi ce o nconjoar i o apr. Cum va putea dumanul s ptrund pn acolo, la Sarmizegetusa? se ntreb n sinea sa. Un fior i sgeta inima, cnd i ddu rspunsul, ca o prevestire ce o socotea valabil atta timp ct va dinui poporul dac: cnd aceste ziduri se vor nrui sub loviturile cotropitorului, ntregul neam va pieri din istorie! Cltin capul i ct s-i alunge astfel de gnduri negre. Reveni cu mintea la zidul cetii i-i fcu ocolul cu privirea. Da, ar fi bine, i spuse el, dac mai jos s-ar mai face dou terase, dou rnduri de ziduri, la dou nlimi, n aa fel nct cetatea s se nale pe cea de a treia teras. Trei rnduri de ziduri, la trei nlimi diferite, ar putea s macine cu desvrire puterea dumanilor, chiar dac acetia ar fi legiunile romane. i gndul i zbur spre Roma. Dac ei nu s-ar fi decimat n rzboiul civil, poate c ar fi ajuns pn la Dunaris. Din nou cltin capul i alung ngrijorarea. Roma era departe, iar el va putea mai trziu s trateze cu Senatul roman pe o poziie de egalitate n putere. Alturi de el, marele preot era de asemenea purtat departe pe aripile gndului. i el alerga cu mintea n timp i n spaiu, ns n alt direcie: ntrevedea un viitor luminos rii, un popor vrednic i nvat care prinsese i ntrecuse n filozofie, tiin i art pe celelalte popoare, i imagina cum Dacia va deveni un focar de cultur. n peregrinrile sale prin Elada, Egipt i Roma, nelesese c acolo se
157

alunecase pe panta decderii, c alte popoare mai viguroase, mai tenace o vor lua nainte pe calea progresului, iar dacii prin regele Burebista tocmai n acea direcie porniser. La civa pai de ei stteau cei ce i nsoeau, gata n orice moment s dea lmuririle la care se ateptau s li se cear: Ovinius Redius, Buthis i Kallisthene, iar ceva mai departe, Carpio, cu civa lupttori din gard. Constructorul roman nu privea cetatea, nici centrul religios al dacilor, de la nlimea la care se afla el cuprindea cu vederea cele dou vi ntre care se ridica Kogaionul, aceea dinspre miazzi mai larg, cu povrniuri uoare, fcea un arc i se ntlnea cu valea cea mare care nsoea drumul ce ducea spre Sargedava, iar cea de la miaznoapte, mai ngust i mai scurt ieea n acelai loc de ntlnire cu drumul. Ovinius Redius admira panorama ce se desfura pn n deprtri i cltina capul nempcat n sufletul su, dei faptul n sine n-ar fi trebuit s-l intereseze. Vedea casele nirate la ntmplare pe laturile celor dou vi, vedea topitoria de fier i atelierul pe care n mare grab le njghebase furarul Arigio, cu sclavii celi primii de la rege, din care fumul se nla n valuri uoare ce se destrmau n lungul povrniului, vedea cele dou magazii de mrfuri i taberna, aproape de ntlnirea vilor, toate nlate de oamenii pltii de Hegias, negustorul grec urmrind s-i extind afacerile n Dacia. i tot ce vedea i prea un lucru fcut la ntmplare, fr scop, fr efect, fr viitor. El i ddea bine seama, acolo nu se putea dezvolta o urbe ntins, cu strzi largi, lungi i drepte, nu avea legturi bune i scurte cu populaia ale crei sate erau departe, n valea cea larg ca o cmpie ce se deschidea dincolo de Sargedava. Ct privete cetatea nou pe care o construise, el nu vedea n ea altceva dect o curs; n ea cndva va fi prins regele Daciei. Cu experina sa de constructor, cptase convingerea c trecuse timpul cetilor agate pe vrfuri de munte, dac acele aezri urmau s se dezvolte, s devin urbe mari, capitale ale unei ri ntinse, puternice i bogate, ns nu uita condiiile n care venise n Dacia, nu se ncumeta s-i arate prerea n faa regelui, s-i fac vreun ndemn. Ceea ce ar prea uimitor era faptul c, alturi de constructor, filozoful Kallisthene alerga cu mintea n aceeai direcie. Nu vedea acolo locul pentru o cetate cu o ntindere cu strzi, vile, prvlii, ateliere i o agora nici att ct avea Dionysopolisul, iar Sarmizegetusa era destinat s devin reedina regelui unei ri mari, prosper, bogat, fal a unui popor vrednic i viteaz. Spre deosebire de ei Buthis gndea altfel: se mndrea n sinea sa cu cetatea pe care o nlase. El ridicase zidul de aprare din blocuri de piatr, cu legturi puternice din
158

lemn, aa cum nvase n tineree de la un btrn meter grec, sclav, adus n Dacia de btrnul rege rposat, tatl lui Duras; dup sfaturile sale se fuiser i se mbinaser brnele ce formau pereii cldirilor, iar forma acoperiurilor o dduse tot el. Ceea ce fcuse constructorul roman se reducea mai mult la ntocmirea planului, la mprirea pe ncperi, la mrimea lor, la accesul i funcionalitatea fiecreia, avnd n vedere scopul pentru care se construiau. Pentru Buthis cetatea de lnga Kogaion prezenta aceeai monumentalitate i grandoare cum i vor fi privit opera constructorii uriaelor monumente egiptene, cci cantitile de munc i de materiale puteau fi comparate cu acelea ale piramidelor faraonilor. Numai zidurile de stpnire a alunecrii povrniurilor, cele de susinere a umpluturilor i tasrilor, apoi acelea de aprare cu grosimi de opt pai i nlimi ce atingeau pn la douzeci de pai, ale cror lungimi puse cap la cap totalizau zeci de mii de pai reprezentau nite construcii ciclopice. n sufletul su constructorul dac se mndrea, socotea invincibil oastea ce se va apra din cetate, vedea zdrobirea puterii i a rbdrii oricrui duman care va reui s ajung pn acolo. Ei, ce ai rmas aa de tcui cu toii? rupse regele linitea, ntorcndu-se cu faa spre ei. La ce te gndeti, Ovinius Redius? Constructorul avu un moment de ezitare, apoi rspunse: Mrite rege, romanii i ntind hotarele imperiului lor prin cuceriri i intimidri. Ei caut s impresioneze pe celelalte popoare prin putere i grandoare: legiuni numeroase, forumuri cu splendori arhitecturale, amfiteatre uriae, temple monumentale, drumuri lungi i tari... Romanii au prsit de mult vremea munilor... Ce vrei s spui? Nu vd nici o legtur cu noi, dacii?! M-ai ntrebat la ce m gndeam, Mrite rege... Bine, spune! Mrite rege, ai nlat aici o cetate ce va dinui peste veacuri, sau poate chiar milenii, este o oper monumental ce provoac admiraie, ns ea nu va fi de prea mult folos poporului dac. Acum se lupt cu armate puternice de zeci de mii de oameni, btliile se dau mai mult pe teren deschis, acolo se hotrte soarta rzboaielor. Dac un duman a zdrobit armata dacilor i a ptruns pn aici, totul mi se pare pierdut, fr speran... Pe msur ce l asculta, zmbetul regelui se deschidea.
159

Ai spus bine, Ovinius Redius, vezi lucrurile ca un roman, eu ns trebuie s le privesc ca rege al dacilor. mi cunosc vecinii, i tiu pe cei care au cotropit pmntul dac, pe unii i-am btut i alungat, pe ceilali i vom nfrnge i izgoni. Nu de vecini m tem, ci de un duman care acum este departe de ara mea, dar care prin lcomia ce o arat trebuie s neleg c se va apropia de Dacia. Ceva n adncul sufletului meu mi spune c cel mai de temut cotropitor al pmntului dac vor fi legiunile romane. Da, ele numr zeci de mii de legionari, se dovedesc greu de nvins ntr-o btlie n cmp deschis. Eu vreau s le decimez altfel, fcndu-le s lupte att cu plcurile mele de oaste, ct i cu cetile i munii notri. Noi vom lovi oriunde se va putea ataca mai bine i zdrobi mai mult legiunile. De va fi nevoie, ne vom retrage n muni, o parte din oastea dac va lupta la adpostul cetilor, cealalt se va ascunde prin pduri, de unde va hrui spatele i legturile armatei romane. Cnd se va convinge c pierderile snt prea mari, iar ansele de izbnd prea mici, cotropitorul va prsi Dacia. Aici, n munii din jurul Sarmizegetusei, de vor veni ncoace, romanii se vor convinge c poporul dac nu va putea fi nfrnt. Poate c te ntrebi, Ovinius Redius, de ce Sarmizegetusa va fi cetatea de scaun a regelui. Trebuie s nelegi c astzi n Dacia doi oameni snt conductori: Burebista i Deceneu, Regele i Marele preot. S tii c i eu nutresc gndul s nal o mare cetate de domnie, o urbe ntins n loc deschis, unde s se construiasc amfiteatre, forumuri, coli, bi, monumente, viile, prvlii, ateliere i tot ce face viaa omului mai uoar i mai frumoas. Dac Marele zeu m va ine sntos i ceea ce gndesc se va mplini, tu vei fi unul din aceia care m vor ajuta la construirea acelei urbe, pe care a vrea s o scot afar din muni, n cmpia ce se ntinde pn la Dunaris, acolo unde este acum cetatea Argedava. Da, Mrite rege, nu greeti. Roma intete s-i ntind hotarele pretutindeni unde exist popoare pe care le poate supune. Dar stpnirea lor se bazeaz att pe putere i organizare, ct i pe grandoare. Acolo unde ajung, ei construiesc drumuri, amfiteatre, temple, viile, atrgndu-i astfel nu numai admiraia supuilor, ci i respectul lor. S tii, Mrite rege, c dou lucruri au uimit pe romani pn la a-i nfricoa: piramidele uriae ale Egiptului i filozofia adnc, ptrunztoare, luminoas a grecilor, lng care trebuie pus i arta lor. Eu snt constructor, am vzut numeroase monumente. Piramidele faraonilor par nite muni de piatr fuit, insuflnd teama de moarte i sperana unei viei viitoare, snt pzite de un sfinx o fiar cu trup de leu i chip de om. La romani este altfel, construciile lor
160

arat nsufleire, ntrein o via politic, agitaie, lupt de idei, for, disciplin i ordine. Grecii caut perfeciunea, dorina de a ptrunde n firea lucrurilor. Pentru mine, viitorul va fi acela ce va rezulta din contopirea culturii grecilor cu aceea a romanilor. Aa, Mrite rege, trebuie s-i construieti o urbe mare, prin care s obii att admiraie, ct i teama vecinilor, s se tie c acolo este reedina regelui. Burebista l asculta cu nsufleire sporit. Se ntoarse spre Kallisthene: Dar tu, filozofule, ce gnduri nutreti? De toate i nimic, Mrite rege! Snt att de multe stri legate de viaa oamenilor, nct nici nu le poi cuprinde cu mintea. Ai vorbit bine, Mrite rege, i tot aa privesc cele spuse de Ovinius Redius. Acum, pentru c avem un moment de linite, socotesc c putem sta deschis de vorb, l-a ntreba pe Marele preot: dacii au un singur zeu, pe Zamolxis, sau se roag la mai muli zei? De ce pun o astfel de ntrebare, fiindc dac au unul singur, nu vd rostul de a fi numit Marele! Ca s dau un exemplu: se spune Marele preot, pentru c n jurul su are mulimea de preoi care l ascult. Aadar, de ce spunei Marele zeu? Deceneu i trecu uor degetele prin barba moale i rar. Rspunse dup un moment de tcere: Este o ntrebare fireasc, pe care i-o poate pune oricare strin, mai ales dac acesta este i filozof. Da, zeul nostru adevrat este Zamolxis. n credina noastr el este atotfctorul, creatorul cerului i al pmntului, al oamenilor, animalelor i psrilor, al aducerii binelui i fericirii sau a rului i suferinelor. Ceilali zei, mruni i muli i-i creaz fiecare om sau familie dup cum i mpinge nchipuirea, i modeleaz din pmnt ars, i cioplesc din lemn sau din piatr, ori i njghebeaz din lemnioare, cu cap, trunchi i picioare, i mbrac de sus pn jos ca pe o ppu. n fiecare cas nu vei gsi dect zei pentru cele ce doresc mai mult sau se tem mai puternic, dup locul i ndeletnicirea omului: cel din cmpie are zei pentru ploaie, pentru semnturi, pentru trznete i furtuni, i altele, iar cel de la deal i munte pentru vite, pentru pdure, pentru slbticiuni i, mai tiu eu... pentru cele dorite sau temute. Ceea ce nu vei gsi ns n nici o cas de dac, modelat sau cioplit, aste Marele zeu. Pentru ntreg poporul, Zamolxis triete n cer, el nu se arat oamenilor, nu coboar pe pmnt, el sftuiete i pedepsete numai prin cele spuse de Marele preot. La daci este puternic credina nu numai n Marele zeu, ci i n Marele preot, pentru c numai acesta Marele preot se poate urca n cer i st de vorb cu
161

Marele zeu. Te vd c zmbeti, Kallisthene, i te neleg, snt ns unele lucruri care pot fi spuse, iar altele pstrate ca o tain. Tu, cu filozofia ta, ai ajuns la o convingere, nu? Crezi c poate fi stpnit i condus un popor fr s se team i fr s cread n zei? Chiar i numele zeilor mruni snt diferite dup loc i inut, lucru n care preoii i capnoboii nu se amestec, l las pe fiecare s-i in n cas zeii pe care i dorete, toate ndemnurile i pedepsele le fac numai n numele Marelui zeu. Este i nu este ceva... murmur Kallisthene. Printre daci se vorbete de o legend cu Zamolxis... Da, i noi preoii, o inem vie n mintea oamenilor. Legenda sun aa: El, Zamolxis, a fost un nelept care s-a ridicat mpotriva zeilor cu chipuri cioplite i a nceput s propvduiasc o nou credin i o noua nvtur, hulind zeii. Atunci oamenii l-au alungat, iar el s-a retras n pustietatea unui munte. Dar, cu scurgerea timpului, oamenii tot mai mult se convingeau c nvtura lui era cea bun i au ajuns s cread n ea att de mult, nct i-au cioplit n marmur o statuie i au nceput s se roage la ea. Trziu, mpovrat de ani, neleptul cobor printre oameni. i vede statuia, iar pe ei rugndu-se. Nu-i mai poate stpni furia, trise viaa de pustnic tocmai fiindc se ridicase mpotriva chipurilor cioplite, se repede, o rstoarn de pe soclu i o sparge. nfricoat de nelegiuire, mulimea l omoar aruncnd cu pietre n btrn. Se adun apoi n jurul lui i-l privete, l recunoate, i ngrozit ncepe s se roage lui, cerndu-i iertare pentru ei era Marele zeu, Zamolxis, care tria pe vrf de munte, adic n cer. i legenda aa a rmas, dacii pstreaz credina c Marele zeu nu vrea s-i vad chipul cioplit n piatr, lemn sau altceva, se mulumesc s-i modeleze fiecare zei mai mici i s se roage lor. Dar s tii un lucru, filozofule, cnd se vede n mare pericol sau trece printr-o mare bucurie, dacul uit pe zeii cei mici, se roag i mulumete Marelui zeu. Este i asta o poveste!... murmur din nou Kallisthene. Adevrul poate s fie altul: popoarele se influeneaz unele pe altele, se imit sau i mprumut credine, obiceiuri, lucruri, fapte i chiar poveti. Toate popoarele au cte un mare zeu sau un tat al zeilor: grecii l au pe Zeus, romanii pe Iupiter, dacii pe Zamolxis i aa mai departe; la toate gseti cte o poveste sau poate mai multe n care se vorbete de naterea, de ura i de lupta dintre zei. Mai trziu oamenii vor nelege filozofii snt convini nc de pe acum c toate astea nu snt altceva dect lupta dintre binele i rul ce slluiesc n sufletele lor.
162

Regele i pierduse rbdarea ascultndu-i, dei i plcuse cele rostite de ei, ns timpul trecea, soarele se nlase, era vremea prnzului. Curm scurt discuia: Destul! Vd c amndoi v-ai lmurit. Buthis, ar trebui s vezi dac s-a pregtit ospul. Sntem gata, Mrite rege! Acolo, devale, mulimea ateapt. Da, s mergem. Am primit veste de la Rholes, a strns pe toi captivii prini de la bastarni i de la sarmai, i-a ales pe cei mai tineri, voinici i sntoi, i-a legat n iruri unii de alii i i-a pornit spre Sarmizegetusa. S tii c pentru el aici este cetatea de scaun a regelui. Tu, Ovinius Redius, i tu, Buthis, s v alegei i s v luai ci sclavi v trebuie. V dau i un termen: de la toamn ntr-un an vreau s am n totul gata Sarmizegetusa, s mutm aici tot ce este n legtur cu treburile rii: oficiul de stat, scribii, pregtirea militar, provizii pentru vremuri grele, primirea soliilor de la vecini i a trimiilor cpeteniilor inuturilor noastre, apoi voi aduce i familia mea. Tot pn atunci vreau s vd mai mult lucrat la cetile de aprare din jurul Sarmizegetusei, s fie gata zidurile i puse temeliile cldirilor ce vor forma fiecare din acele ceti. Pn acum ai mers mai ncet acolo... A fost mult de lucru aici, Mrite rege! se grbi Buthis. Dincolo, spre Marele sanctuar a trebuit s mutm o parte din munte, iar zidurile s le mplntm adnc, n unele locuri s in i povrniul s nu se porneasc n vale. tiu, Buthis, de aceea nu v cert. Dar vei primi acum captivi muli, numai s-i putei pune la treab. Marele preot se apropie de rege i l lu la bra: S ne grbim. Avem pe urm de hotrt ceva mpreun. Regele l privi mirat, nu nelegea la ce se referea. Se ls condus, meditnd la cele ntrebate de Ovinius Redius i la rspunsul pe care i-l dduse. Avea dreptate romanul, o cetate capital a unei ri mari nu se putea desfura dect ntr-o cmpie ntins, prin care s treac multe ape, unde aprovizionarea populaiei i oastei s se fac uor i repede. Din nou gndul i alerg spre Argedava, acolo va ncepe s-i construiasc nu o cetate strns ntre ziduri, ci o urbe mare, aa ca Roma, demn s fie reedina regelui Daciei mari. Ospul se desfur dup ritualul obinuit. Marele preot rosti rugciuni ctre marele zeu, iar mulimea rspunse n cor, cu legminte i
163

mulumiri lui Zamolxis. La sfrit, din ndemnul regelui, Buthis strig numele sclavilor eliberai i fcui meteri. Printre ei erau i trei romani: Crispus, Tertulus i Drusus, foti sclavi publici, fugari, scpai de la o legiune cu care generalul L. Screbonius Curio ajunsese pn la Singidunum. Dup Buthis urm un capnobot, care anun numele sclavilor ri i lenei dai judecii marelui zeu i sortii s fie ari de vii. Regele era mulumit, totul fusese pregtit de marele preot. El urmrise lucrrile n vremea cnd celelalte cpetenii nsoeau oastea pentru alungarea bastarnilor i sarmailor. La osp au luat parte toi cei ce dovediser vrednicie n lucru: meteugari, comati i sclavi, ncheierea se fcu cu o rugciune ctre marele zeu. Deceneu rug pe rege s-l nsoeasc pn la cldirea n care locuia i lucra n calitate de mare preot, de fapt oficiul sau centrul religios al dacilor, ce se nla n partea de miaznoapte a terasei pe care se construise marele sanctuar. O vorb neleapt spune c prevederea ntrete puterea i micoreaz pericolul, ncepu marele preot. Am pus s se sape o galerie ce pornete de sub cldirea oficiului i urmeaz s rspund afar, undeva n vale, ntr-un loc mascat de un mic altar. ntre timp m-am gndit c treaba asta trebuie fcut i din cetate, din locuina regelui. Cele dou galerii s se ntlneasc sub pmnt, ca ieirea s fie una singur. De ele nu trebuie s tie dect Marele preot i Regele. Secretul lor trebuie pstrat cu desvrire. Poate c nu ni se va ntmpla noua, ci urmailor notri, adic celor ce vor fi Rege i Mare preot. Grecii chiar spun c prevederea este mama nelepciunii. Regele l asculta i-l privea tulburat. Buthis ndrznise odat s-i spun c era necesar o ieire tainic din cetate, se mai gndise la ea de atunci, dar nu luase nici o hotrre. tie i Buthis, te-a ndemnat el? Nu, Mrite rege, nu tiu dect cei ce lucreaz condui de mine i de un capnobot. Tot ei vor spa i galeria ce pornete de sub locuina ta. Dac tiu de asta atia oameni, nu vd cum ai s pstrezi secretul? I-am izolat, nu vin n contact cu nimeni, n afara de mine. Snt douzeci de sclavi i capnobotul, au tabra lor i snt pzii de o gard de preoi. Bine, dar dup ce vor ncheia treaba, ce facem cu ei, i trimitem a Marele zeu?
164

Da, Mrite rege, i vom jertfi! Sub Kogaion am fcut cteva hrube n care se vor pstra toate scriptele despre Dacia i despre Cultul lui Zamolxis. S rmn acolo pentru posteritate, n cea mai desvrit tain. Dar tot acolo am hrube cu gratii de fier i pentru cei ce vreau s dispar: cpetenii, taraboti, comati, preoi sau capnoboi. O ar nu se poate conduce altfel, Mrite rege. n acele hrube, nceputul i vor face cei ce scobesc galeriile; acolo i nchid, sub pmnt, i acolo le vor albi oasele! Nu i-am cunoscut aceast fa, Deceneu!... N-ai avut de unde, Mrite rege. Aceste lucruri le-am nvat pe acolo pe unde am umblat. Le-am vzut mai mult n Egipt, n monumentele i construciile ramase de la faraoni i de la Marii preoi. S facem aa cum spui. Da, e bun prevederea. Nu m-am nelat cnd am vzut n tine un om cu nsuiri alese. M uimeti, Deceneu!

3
n coborre dinspre Tapae, drumul erpuia printre mesteceni i fagi, urmnd firul vii pe care alerga zglobiu rul. Era zi frumoas de toamn, soarele se nlase mult deasupra crestelor munilor ce se profilau departe n faa lor. Fcuser un ocol lung prin ar, de la Sargedava porniser spre Apulum, trecuser prin Potaisa i Napoca, mergnd spre miaznoapte pn la Porolissum, unde cpetenie a inutului era tot un Sagitulp tnr, frumos, voinic, nepot al celui ce czuse n btlia cu boiii i tauriscii i se napoiaser prin partea de apus a rii, se opriser la Ziridava, la Scorilo, cu care sttuse mult de vorb n privina scordiscilor, cu care o parte din inutul su se nvecina, apoi coborser spre miazzi pn la Arcidava, devenit un fel de cazarm pentru formaia de lupttori, foti sclavi, a cror cpetenie era Rundacis, ridicat la rangul de taraboste, unde de asemenea cutase s afle ct mai multe amnunte despre micrile scordiscilor la hotarul ce se lsa spre Singidunum, care nu era prea departe. De acolo fcuser cale ntoars pe la Tibiscum, apoi o mic abatere din drum de la Rehidava la Carsidava, asta din dou motive: unul, pentru ca eful grzii, Carpio, s vad pe Andra i pe micul Dicomes, iar cellalt, pentru a-l lua pe tarabostele Oroles la Sargedava. Mergeau toi trei n pasul cailor, urmai la mic distan de lupttorii din grzi, n fruntea crora erau ntotdeauna Carpio i Rogus, capnobotul, cpetenia grzii marelui preot.

165

Mrite rege, v-am tot auzit vorbind de scordisci, ce, au ndrznit iari s ne calce hotarul? ntreb tarabostele Oroles, rupnd tcerea ce se prelungise prea mult. N-au fcut-o, bunule taraboste, dei eu acum doresc s o fac. Tarabostele l privi mirat. Regele voia s porneasc din nou la rzboi? se ntreb n sine, fr a ndrzni s cear lmuriri. A nceput s te ncerce btrneea, Oroles, relu regele, i-e greu s mai porneti la lupt? Snt gata, Mrite rege, s... ie-i spun ce pun la cale, l ntrerupse, pentru c tu i Marele preot sntei cei doi sfetnici ai mei. Nu este aa, Deceneu? Marele preot confirm cu o uoar nclinare a capului. S tii, bunule taraboste, c privirea mea nu este ndreptat spre scordisci, ci spre odrii; spre scordisci m uit numai cu coada ochiului. Miam pus ntrebarea Marele preot tie dac pornesc rzboi mpotriva odriilor, spre a elibera dacii dintre Dunaris i munii Haemus, nu va exista oare pericolul s fiu atacat pe la spate de scordisci? i ce rspuns i-ai dat, Mrite rege? ndrzni tarabostele. Cel care trebuia: s-i bat i s-i alung pe scordisci, pentru c snt mai puin numeroi, apoi s pregtesc o lovitur puternic a odriilor. Cnd voi porni peste Dunaris, nu trebuie s uitm c regele Pontului este aproape i ar putea s le sar n ajutor, iar pe de alta parte c, pornind ntracolo, va trebui s atacm i cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin: Histria, Tomis, Callatis i Dionysopolis, pentru c toate se gsesc pe pmnt de-al nostru, adic de-al geilor, cci aa numesc ei pe dacii din partea de rsrit a rii. i Dionysopolis, cetatea unde se afla Acornion?! se grbi tarabostele. Da, i Dionysopolis, dar cu cei de acolo vom face altfel. M voi nelege cu Acornion, le las o anumit libertate s-i vad de afacerile lor. Greul este s-l vd btut pe Sadalas, regele odriilor, s mping hotarul rii la munii Haemus, apoi m descurc uor cu cetile greceti de la Pontul Euxin. Ce zici, Deceneu? Noi avem nevoie de cei din acele ceti, snt buni negustori, iar printre ei se gsesc muli cu nvtur nalt, cum este Kallisthene, am putea s facem coli n cetile fiecrei cpetenii de inut. Aa este, cum spui, Mrite rege, rspunse marele preot.

166

Dar tu, Oroles, ce tot priveti ntr-acolo? Sus pe tmpla de deal este Rasidava, cetatea tarabostelui Burrennus. Cearta ta cu el m-a fcut s iau marea hotrre ce m chinuise muli ani. Cu Burrennus, mai am ceva, Mrite rege!... Vrei ca moia Carsidava s o mreti, lund dintr-a lui? Este altceva... La cotitura drumului vzur c se apropiau de intrarea ntr-un sat. Toi trei l tiau, satul era al lui Burrennus, cu cellalt capt rspundea aproape de cetatea Rasidava. Sub coroana unui copac btrn mai muli comati stteau de vorb. Regele prinse dintr-o privire, oamenii aceia nu preau linitii, rosteau agitai vorbele, pe feele lor erau semne ce artau c n suflete le mocnea revolta. Trase de frul calului, trecu peste anul de la marginea drumului i se ndrept spre ei. Sntate s v dea Marele zeu, oameni buni! salut el, oprind calul la civa pai de ei. Spunei-ne, pe drumul acesta ajungem la Sargedava? Comatii tcur mpietrii. Unul din ei, cu faa umflat, nvineit de lovituri, care arta a fi cel mai revoltat, fcu dintr-un salt civa pai i czu n genunchi n faa regelui. S trieti, Mrite rege! Marele zeu s te in via lung pentru potolirea suferinelor noastre! Stm i noi de vorb, ne spunem unii altora necazurile. Ascultndu-l, regele i privea pe ceilali. Mai zri unul cu faa tumefiat de lovituri. Nu snt regele, ci un taraboste n trecere pe aici. Te cunosc, Mrite rege! Am fost n oaste cnd i-am alungat pe celi i i-am btut pe bastarni i sarmai. Noi toi sntem comati de pe moia tarabostelui Burrennus. Ce s-a ntmplat? Te-ai rfuit cu cellalt, pe care l vd cu faa tot aa de vnt i umflat ca. a ta? Nu, Mrite rege, nenorocirea este alta... A czut blestemul pe capetele noastre... Sntem pedepsii ru de Marele zeu... Ridic-te! Spune, ce necaz aa de mare s-a abtut asupra voastr? Comatul se slt i i scutur pmntul prins de cioareci n dreptul genunchilor. Poate numai puterea ta i a Marelui preot s ne izbveasc de rul care ne apas!... Mrite rege, eu i cellalt pe care l vezi btut tot ca i mine, ne-am dus asear sus n cetate s ne scoatem fetele. Ni le-au luat,
167

Mrite rege, ieri dup-amiaz, strjerii din garda cetii. tim i pentru cine: pentru tarabostele Burrennus i pentru capnobotul Arzis. i erau mici, Mrite rege, abia mpliniser aisprezece ani. Regele ntoarse capul spre marele preot. Ticloia nu o svrise numai tarabostele, ci i un capnobot. Dac v nelai? Poate c fetele v-au fost luate pentru altceva, continu regele, pe a crui fa mnia ncepu s-i arate semnele. ntreg grupul de comati ncepu s strige: Tarabostele ne siluiete fetele i nevestele! Ne supune la chinuri! Ne ia toate bucatele, rmnem nfometai! Asta face tarabostele, dar capnobotul? ntreb marele preot. i el se poart la fel cu comatii de pe moia lui! Deceneu tia, dincolo de moia lui Burrennus, pe cmpia ce se ntindea pn sub Muntele cel Mare, era una din aezrile cultului lui Zamolxis, un fel de mnstire cu pmnt mult, cu slujbai preoi, sub conducerea capnobotului Arzis, avnd n stpnire mai multe sate. Din nou regele privi spre marele preot, npdit de suprare. i altceva, ce se mai petrece sus n cetate? Chefuri i orgii, Mrite rege. S-au strpit viile, apoi s-a dat voie s aib fiecare cteva buturi. El strnge vinul de la toi; cine nu-i d e pus la cazn grea. Oamenii se mprumut ntre ei numai s scape de torturi. Dac peste tot n ar lucrurile se petrec ca la noi, atunci, Mrite rege, m ntreb: pentru ce mai luptm s alungm triburile cotropitoare? Aici trim mai ru dect cei care se aflau sub celi sau sub bastarni, cu care am stat de vorba, ndrzni cel care l recunoscuse pe rege. Mergem sus, n cetate, rosti Marele preot, trebuie s ne convingem ce se petrece cu adevrat. Am vzut c n multe locuri comatii snt pornii mpotriva tarabotilor. Eu voi trimite garda s-l aduc pe capnobotul Arzis. Este acolo n cetate, strig un comate, l-am vzut adineauri, cnd am dus junica pe care mi-a luat-o cpetenia grzii, zicea c aa a poruncit tarabostele. Voi toi care sntei aci mergei sus cu noi. Nu trebuie s v temei de nimic. Vreau s v facem dreptate, i ncuraj regele strunind calul i pornind pe drumul ce urca spre cetate. Pn s ias din sat i s nceap urcuul, ceata de comati se mri cu alii, iar n urm veneau femei, btrni i copii. Cnd regele ajunse la porile
168

cetii i privi n urm bnui c ntreg satul se strnsese. Din turnul de paza, strjerul anuna cu sunete prelungi de tulnic sosirea regelui i a marelui preot. Dup o scurt ateptare, porile se deschiser larg i n faa lor se aplecar cu supunere tarabostele Burrennus i capnobotul Arzis. Marele zeu s v dea sntate, Mrite rege i Mare preot! salut tarabostele, fcnd eforturi s se in tare, dup orgia petrecut peste noapte. Intrar n curtea larg a cetii. Mulimea se strnse roat, la bun distan n jurul lor. Regele porunci s ias n fa cei doi comati schingiuii de garda tarabostelui. Spune, taraboste Burrennus, pentru ce au fost btui aceti oameni? strig el. Iar tu, capnobot Arzis, pentru ce i-ai petrecut noaptea aici n cetate? adug marele preot. Burrennus rmase un timp descumpnit, nu se putea hotr ce rspuns s dea: de recunoatere a ceea ce se petrecuse sau de nfruntare. n cele din urm alese pe cel de al doilea: Mrite rege, eu snt taraboste, stpn al cetii i moiei Rasidava. Aa cum este datina, legea din btrni a dacilor, snt stpn i a celor din satele de pe moia mea, nimeni nu poate face ceva fr tirea mea. Ca taraboste, dac vreau ca pe unii comati s-i iau s m slujeasc aici, n cetate, nu m poate opri nimeni. Tot aa pot s fac cu femeile i fetele lor. Ieri garda mea a luat fiicele lor pentru unele treburi, iar ei au venit sus strignd, suduind i blestemnd, au cerut fetele, dar strjile i-au dat afar. Ei, cuprini de furie, s-au pus cu topoarele s taie porile. N-am mai putut rbda, fapta lor nsemna rscoala, am poruncit grzii s-i ncercuiasc i s-i lege. Dar n-a fost uor, ei au lovit cu topoarele trei strjeri. I-am pedepsit puin, dar puteam s-i pun n lanuri n hruba de sub cetate i s-i las acolo pn le putrezeau oasele. Aa ar fi fcut oricare taraboste, Mrite rege! Regele trecu printr-un moment de nehotrre. n sinea sa recunotea, tia care era puterea unui taraboste pe moia sa, nu ns mpins pn la batjocorirea i siluirea femeilor i fiicelor comatilor. Porunci s fie aduse cele dou fete. Dar, Mrite rege, nu trebuie s m njoseti n faa lor!... Taraboste Burrennus, nu te supui n faa regelui? Cpetenia grzii s aduc degrab fetele! strig marele preot.
169

Alturi de ei, tarabostele Oroles i stpnea cu greu pornirea de a trage spada, spre a rzbuna chinul i moartea Inei. De furie, minile i tremurau, iar picioarele strngeau pintenii n coastele calului ntr-un joc neregulat, fcnd animalul s bat nencetat cu copitele n lespezile de piatr ce pavau curtea cetii. Dup cteva clipe, de dup colul cldirii se auzir vaietele nestvilite ale fetelor, apoi aprur cu iile i fotele sfiate, boite, cu ochii necai de lacrimile ce curgeau iroaie i cu cosiele rvite, pe jumtate despletite. Erau dou copile, pe ale cror fee se vedea nevinovia, castitatea cu prul blai, cu obrajii roii ca doi bujori inndu-se strns de mn, cu priviri ngrozite, mpinse din spate de doi oameni din gard. Cercul mulimii se desprinse i le fcu loc s treac. n acelai moment, tarabostele Oroles slt capul i ndrept o privire arztoare spre rege. Cutez: Mrite rege, fac rugmintea de a m lsa s-l judec pe tarabostele Burrennus. Pe capnobotul Arzis s-l osndeasc Marele preot, aa cum i este voia. Regele se grbi s ncuviineze, dei era hotrt ca la sfrit el s dicteze pedepsirea tarabostelui, iar marele preot pe a capnobotului. Fetelor, linitii-v, de acum nainte nu vi se va mai ntmpla nimic, ncepu tarabostele Oroles, cu voce cald, pentru a le ntri ncrederea. S tii c avei n faa voastr pe rege i pe Marele preot. Ei v-au luat sub ocrotirea lor. Spunei s aud toat lumea, ce s-a ntmplat cu voi n noaptea trecut? Fetele stteau strnse una ntr-alta, cu minile sltate n dreptul snilor, frecndu-i i rsucindu-i uviele capetelor cosielor despletite. Tceau. Stteau cu privirile ndreptate spre pmnt. Haide, curaj copilelor, regele vrea s tie totul, insist Oroles. Eu nu pot, murmur una, mi-e ruine!... M-a batjocorit tarabostele... i mie mi este ruine, adug cealalt. M-a necinstit capnobotul... Att ct ai spus este destul, relu tarabostele Oroles. Mai departe voi povesti eu ceva n auzul regelui, al Marelui preot, i al tuturor celor ce ne nconjoar. Taraboste Burrennus, vreau s-i aduc aminte ce ai fcut cnd aveai n grij i cetatea Tibiscum. Ai vrut s pngreti pe Ina, fata comatelui vntor Siporus, dar nu ai reuit, tatl i-a ascuns fata n muni. Dup ce l-ai chinuit neomenete i-a dat sfritul bietul om. Acolo n munte fata s-a mbolnvit de inim rea i de dor. Nu mi-e ruine s spun aici c l iubea pe Comosicus, iar dragostea feciorului meu trebuie c a fost tot aa
170

de puternic, el a ndrznit s m roage, scriindu-mi un papirus, s am grij de Ina. M-am dus la Tibiscum, unde am aflat cele petrecute, am luat fata aa bolnav i m-am grbit spre Carsidava. Dar Marele zeu n-a vrut s ne ajute, dup cteva luni Ina a plecat la Zamolxis. Regele l asculta ncruntndu-se tot mai mult. Taraboste Oroles, pn acum nu mi-ai vorbit de fapta asta! Da, Mrite rege, pe Comosicus l-ai luat sub ocrotirea ta. Era ns vorba de dragostea ntre un fecior de taraboste i fiica unui comate... De ce mi-ai spurcat copila? strig comatul care l recunoscuse pe rege, tatl uneia din fete, repezindu-se cu pumnii strni spre Burrenus. Nu reui s ajung la el, Carpio fcu un salt cu calul i i tie calea. n aceeai clip se ridicar strigte din mulime: La moarte cu ei! S fie aruncai n sulie! S ard de vii! S fie fcui sclavi! Un fior sgeta inima regelui. Ceea ce striga mulimea rsuna n urechile sale ca i cum n acel moment ntreaga ar cerea pedepsirea. Rosti: Ce pedeaps ceri, taraboste Oroles? S fie fcut sclav Burrennus! Dar pentru capnobot, ce cere Marele preot? i el s fie fcut sclav, Mrite rege! Carpio, strig regele, i legi pe amndoi i i dai lui Buthis, s-i pun la munc pe antierul de la Sarmizegetusa. Cetatea Rasidava va fi a cpeteniei de oaste Rundacis! Un murmur de team, de uimire i de uurare pluti pe deasupra mulimii, n timp ce Burrennus i Arzis i implorau pentru iertare. Fr s-i priveasc, regele ntoarse calul i porni pe drumul ce cobora din cetate.

4
arna fusese lung, cu zpad groas i ger aspru, ns frumoas. Parc niciodat nu se vzuser copacii aa de mult mbrcai n alb i nu inuse chiciura att de multe zile fr s cad. La oficiul treburilor rii ns, regele i toi cei ce l slujeau nu se potoliser nici un moment, n ciuda iernii att de grele. Fusese mult de alergat, pstrat legtura strns cu cpeteniile de inuturi prin clreii ce nu se speriau de
171

grosimea omtului, pregtite arme, provizii, strns din nou oastea, meninut i ntrit prietenia cu vecinii, crora le trimisese din nou daruri. Cnd dduse colul ierbii se pornise micarea. O ncepuse mai nti cu Rholes, el fiind cel mai departe, avnd de strbtut munii prin trectori grele, cu grij s lase la Tamasidava un plc de oaste pentru a zdrobi orice ncercare de nvlire de-a bastarnilor sau sarmailor, iar Rubobostes rmsese de paz ntre gura Tyrasului i cetatea Olbia. i pornise apoi plcurile de oaste Cotiso, unele de la Argedava, iar altele din valea Alutusului, innd-o apoi drept spre Sargedava. De acolo regele i cpeteniile de inuturi: Duras, Cotiso, Rholes i Sagitulp cel tnr, cu plcurile lor de oaste, s-au ndreptat spre cetatea Arcidava. La Tibiscum le-a ieit n cale Scorilo cu lupttorii si. Erau nflorii liliecii cnd ntreaga oaste a Daciei fcu tabr n valea larg ce se ntindea de la Arcidava pn la Dunaris, de-a lungul rului numit Apus Flumen. Burebista era hotrt s-i alunge pe scordisci de pe pmntul locuit de daci, ns nu se gndea s obin acest lucru neaprat prin lupt, spera s-i fac s se retrag de bunvoie, gsind o cale de nelegere, la nevoie dnd bogate daruri cpeteniei lor. Prin aceasta regele urmrea s-i asigure hotarul n partea rii ce se lsa ctre Singidunum, mai nainte de a porni expediia peste Dunaris, pn la munii Haemus, pentru eliberarea daco-geilor de acolo de sub stpnirea regelui Sadalas al odriilor, apoi s fac o ntoarcere spre rsrit pn la cetile de pe rmul Pontului Euxin coloniile greceti din mijlocul populaiei gete. nconjurat de cpetenii, regele sttea sub coroana unui stejar falnic ale crui frunze abia se deschiseser din muguri. Tcerea se prelungea, pe faa lui se aternuse o umbr de ngrijorare, solia trimis la cpetenia scordiscilor ntrzia prea mult. Era bine pregtit pentru lupt, se temea ns de o alian a acestora cu odriii sau cu celii, n care caz ar fi complicat mult situaia. L-ar fi obligat s-i mpart oastea i s lupte n mai multe locuri. Formase solia din trei oameni: tarabostele Oroles, Kallisthene i un lupttor din partea locului, care cunotea limba scordiscilor, aceasta n cazul cnd nu s-ar fi putut nelege cu ei n limba Romei, cum se obinuia n acea vreme. Scordiscii fuseser n contact cu romanii nc din anul cnd generalul L. Screbonius Curio naintase din Macedonia pn la Singidunum. Linitea se sparse cnd una din strji veni n fug: Mrite rege, s-a ntors tarabostele Oroles. A fost vzut cobornd povrniul pe partea cealalt a pdurii.
172

Snt toi trei? Nu, erau numai doi. n urma lor venea garda ce-i nsoea. Regele se slt nerbdtor de pe buturuga pe care sttea i porni spre vale. Cpeteniile l urmar. Nu cobor mult, de dup colul unui desi aprur Oroles i Kallisthene, galopnd cu caii n spume. Am venit, Mrite rege, rosti tarabostele srind jos din a. Zeii au sorocit altfel, vor ca oameni muli s cada n lupt, adug Kallisthene. Dar tlmaciul care v-a nsoit unde este? Tarabostele rspunse dup un timp de gndire: Mrite rege, las-m s povestesc aa cum s-au petrecut lucrurile. De la nceput cpetenia scordiscilor ne-a vorbit pe un ton ce nu dovedea bunvoin, ci mai degrab sfidare i batjocur. I-am spus prin tlmaci fiindc n-a vrut s foloseasc limba Romei c tu, regele Burebista, i ceri s prseasc nentrziat inutul n care se gsesc sate locuite de daci, i c, fcnd asta, se va dovedi un vecin de ncredere, care se va bucura de o cald prietenie din partea ta, i vei fi un sincer aliat n lupta ce va fi nevoit s o poarte n curnd cu romanii. i dac nu vreau s fac ce mi cere, ce se va ntmpla? m-a ntrebat. I-am rspuns c va fi alungat. Da, alungat, aa cum ai speria o turm de oi? a rostit el, izbucnind ntr-un hohot de rs. Va fi cum vor soroci zeii, am spus eu, cine va iei nvingtor n btlie. El a continuat s rd, privind struitor spre tlmaci. Da de unde tii tu limba noastr? l-a ntrebat, rupnd firul celor ce vorbeam. Tlmaciul i-a rspuns c de la nite captivi scordisci, alturi de care a muncit mult timp la nlarea zidurilor noii ceti de scaun a regelui, Sarmizegetusa. Auzind asta, cpetenia scordiscilor a sltat brusc capul i-a strigat.: Spune-i regelui tu c nu m tem de el! Nu voi prsi nici o palm de pmnt din ceea ce am cucerit! Iar pe acest tlmaci l vom opri la noi, poate c este un ticlos de scordisc trdtor. S-i spui lui Burebista c vom ncerca sgeile noastre pe acest tlmaci, ca astfel s se conving c nu m tem, iar de ne va ataca va avea aceeai soart. O astfel de primire i cu un astfel de ton a vorbit el soliei mele!... murumur regele. Nu-i d seama c e un venetic cotropitor, c s-a aezat cu tribul su ntr-un loc unde va fi prins ca ntre dou stnci ce se prvlesc una spre alta, romanii i dacii. Tu nu i-ai vorbit nimic, Kallisthene, n-ai ncercat s-l faci s vad pericolul ce-l pate?
173

Da, Mrite rege, am folosit de-a dreptul limba Romei, i-am spus c Dacia este acum o ar mare, are oaste puternic i un rege nelept i viteaz. Ca s-l conving, am luat ca exemplu pe greci: neunindu-se i neavnd vecini prieteni care s le sar n ajutor, au fost cotropii de romani. Fr aliana i ajutorul tu el nu va putea s nfrunte Roma. i el te-a neles? Avea un tlmaci bun, cred c era un sclav roman fugar. Prin rspunsul ce mi-a dat, m-am convins c e hotrt s nu cedeze. Tu zici c eti grec mi-a spus prin tlmaci i acum faci pe deteptul? Dac erai nelepi, stteai n ara voastr i o aprai, nu v mprtiai n lume. n toate cetile de pe rmurile mrilor snt numai negustori greci. Ai inut mai mult la bani, dect la ar. Acum te-ai fcut un slujitor al regelui Daciei. Snt alturi de un brbat pe care l admir i n care m ncred, am adugat eu, lucru care l-a nfuriat: Ar trebui s te opresc i s ncerc sgeile i pe tine, dar nu vreau s se aud n cetile voastre, ale grecilor de la Pontul Euxin, c eu, regele scordiscilor, am omort pe unul de-al lor! Poate c asta este voia Marelui zeu, s-i alungm pe scordisci prin lupt. Va fi o btlie aprig, din care prea puini au s ne scape. Avem ceti de zidit i ntrit, avem drumuri lungi de construit, va fi mult de lucru, iar captivii scordisci se vor dovedi de folos. Acum s ne pregtim de lupt! Plcurile armatei dace se puser n micare, avnd ca int locul de vrsare al Pathissusului n Dunaris, naintnd din trei direcii: Cotiso i Rholes prin apropiere de Dunaris, regele, cu Duras i Sagitulp cel tnr, pe o cale de mijloc, iar Scorilo i Rundacis pe o rut ocolit, apropiindu-se de Pathissus dup ce treceau peste rul Tibisis. Fiecare cpetenie trimise iscoade mult naintea oastei, iar legtura cu regele era inut strns prin clrei sprinteni ce nu cunoteau odihna, pentru ca avansarea s se fac n acelai ritm, meninndu-se zilnic la deprtri egale de locul ntlnirii. Cpeteniile dace i ddeau seama c n aceeai msur iscoadele scordiscilor urmreau ndeaproape micrile pilcurilor lor. n a treia zi iscoadele aduser vestea c nu mai era departe tabra scordiscilor, puteau s ajung acolo n mai puin de o zi de mers fr grab. Regele strnse i mai mult legtura cu cpeteniile sale, pregtind un atac fulgertor din trei pri deodat. Burebista nu-i nchipuise c regele scordiscilor va face o greeal att de mare, s-i treac oastea peste Dunaris i Pathisus. Calculele lui porniser de acolo c socotea armata dacilor tot aa de puin
174

numeroas ca n ultima btlie pe care o avusese cu acelai rege, cnd cetatea lui de scaun era Argedava, iar inutul ce-l stapnea se ntindea numai ntre Dunaris i rul Maris, mergnd spre rsrit pn dincolo de Tapae. Dar i n acel caz, de netrecere a oastei scordiscilor peste Dunaris i Pathissus, Burebista era hotrt s pun stpnire numai pe pmntul ce-l locuiau dacii, apoi s atepte manevrele de atac ale adversarului; el nu se pregtea s-i treac oastea peste cele dou ape mari. n dimineaa celei de a cincea zi, plcurile de oaste ale dacilor erau aezate pe trei pri ale taberei scordiscilor, la o deprtare potrivit pentru un atac fulgertor simultan. Regele dac nu bnuia intenia dumanului. Acesta se pregtise s atace pe rnd cu clreii fiecare plc de oaste dac, s treac n iure peste primul plc ntlnit, pornind apoi spre plcul urmtor, iar n urm pedestraii si s desvreasc nvingerea dacilor. Poate c ar fi obinut un rezultat mai bun, n orice caz nu o nfrngere zdrobitoare, dac nu svrea cea de a doua greeal: a pornit atacul ncepnd cu plcurile de oaste ale lui Scorilo, unde se afla i unitatea de clrei a lui Rundacis, bine pregtit, greu narmat, cu lupttori daci, fotii sclavi, care erau hotri s dovedeasc regelui eroismul lor. Ciocnirea avu astfel loc ntre dou grupri ce manevrau uor, schimbnd cu totul sensul i ritmul atacului. Rundacis inu n loc cavaleria scordiscilor, n timp ce Scorilo i Duras grbir ncercuirea. Din partea cealalt, Cotiso i Rholes nvlir asupra pedestrimii dumane. n felul acesta armata vrjma se vzu rupt n dou, lipsit de orice posibilitate de legtur i ajutor. Zdrobirea a fost fulgertoare. Soarele nu ajunsese la ora prnzului cnd cetele dace fugreau pe scordiscii care cutau scpare aruncndu-se n apa Pathissului, unii trecnd not, alii fiind luai de valuri i necai. Numrul celor luai captivi depi cu mult orice presupunere fcuse nainte regele dac. Printre cei czui n lupt se afla nsi cpetenia scordiscilor. Privind n perspectiva scurgerii anilor, scordiscii nfrn vor rmne un timp strni n jurul Singidumului, apoi se vor pierde n masa populaiei locale. Va urma cucerirea roman pn la Dunaris, vor avea loc prefaceri mari, nct scordiscii vor disprea cu totul din istorie.

175

5
anistul Nerius trecea prin stri ce oscilau ntre o nerbdtoare speran i o rscolitoare deziluzie. Mai rmseser numai cteva zile, pn se mplinea termenul la care negustorul Hegias l asigurase c va veni cu contravaloarea n aur a restului de bani, asupra cruia se neleseser, pentru redarea libertii gladiatorului Stertinius. Era nerbdtoare sperana, deoarece se pregtea s organizeze n curnd un nou spectacol n arena Circului cel Mare i ar fi vrut s-l scoat iari n aren pe gladiatorul pentru care primise multe laude. Dac negustorul ntrzia i strica nelegerea fcut, i era rscolitoare deziluzia pentru c se obinuise cu gndul c, primind suma convenit, devenea dintr-o dat un om bogat, ntr-un mod pe care nu-l visase niciodat. Nu mai socotea restul de optzeci de mii n sesteri, moneda n care se fcuse tocmeala, ci n denari, ceea ce revenea la douzeci de mii monede de aur, adic se obinuise s gndeasc numai n denari, ntocmai ca patricienii nstrii, care aveau ferme i moii cu o mulime de sclavi. Se gsea n officina, ncperea sa de lucru, de conducere a colii de gladiatori, i lua gustarea de diminea, n timp ce prin minte i treceau tot felul de gnduri i planuri, cu schimbri brute de la speran la descurajare, toate nvrtindu-se n jurul unei singure idei: va sosi sau nu va veni la timp Hegias. Ua se deschise i sclavul portar l anun c un tnr, ce arta a fi patrician, dorea s-i vorbeasc. i spuse s-l aduc repede, n timp ce el strnse i ascunse resturile gustrii de pe mas. Salve, lanistule! Toi zeii s fie cu tine! salut tnrul cu voce tare, ns melodioas, bine stpnit. Snt Diodor din Sicilia. Vreau s m ocup de trecutul omenirii, s scriu o istorie a lumii, lucru pe care nu-l voi putea realiza dect cltorind mult i citind operele altor istorici. Lanistul tcea i l privea mirat. Nu vedea nici o legtur ntre ndeletnicirea sa i treaba de istorie. Aa cum i vorbea gndi c poate avea n fa un om cu mintea nruit. Nu eti tu, Nerius? Nu eti stpnul acestei coli de gladiatori? l ntreb Diodor, sltndu-i cu dreapta toga, ncercnd s i-o aeze mai bine. Da, eu snt! rspunse ncropind un zmbet, msurndu-l cu privirea pe tnr.
176

La nevoie l-ar fi putut arunca afar cu o singur mn. Arta nalt i slab, puternic bronzat, numai privirea lui vie, ptrunztoare, l fcu s se rein. Pe Iupiter, deci am nimerit bine! Pentru studiile mele de istorie, vreau s fac o cltorie prin Elada i pe la cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin, iar de acolo s ptrund n Dacia. Acel popor daco-geii mi se pare c va fi singurul care se va opune setei de cucerire a Romei, i a vrea s-l cunosc mai bine; cum s-ar zice, s-l vd la el acas. Am nevoie pentru asta de o cluz de ncredere. i te mpiedic eu, Diodor? rse lanistul. Nu, Nerius, tu nu m mpiedici, ci m vei ajuta. Poate c vrei s te bag n aren, s faci pe mimul, sau s simulezi o lupt cu un gladiator... S tii ca nu glumesc. Am aflat de la negustorul Hortensius Maximus nu se poate s nu-l cunoti c un alt negustor, Hegias, trebuie s vin din Dacia s cumpere de la tine un gladiator de neam dac. A trecut aproape un an, iar termenul spunea Hortensius Maximus s-a mplinit, aa c acum poi s-l vinzi cui vrei. Lanistul prelungi rsul cu mai mult poft, vorbind totodat: Nu pot s i-l dau din dou motive: primul, c termenul nc nu s-a ncheiat, mai snt trei sau patru zile, iar al doilea, c nu-mi vei putea plti preul la care m-am neles cu Hegias. Bine, s zicem c voi reveni peste patru zile, cu ce pre mi l-ai vinde? Cu o sut douzeci de mii de sesteri, adic treizeci de mii denari de aur! Nici un denar mai puin; altfel nu-l vnd! M i bucur chiar, dac Hegias nu vine, pierde suma ce mi-a dat ca avans, iar eu snt dezlegat, voi putea scoate din nou n aren pe gladiator. Dei banii snt buni, mi crete mai mult inima cnd primesc aplauzele spectatorilor din tribune, dac a ieit nvingtor gladiatorul meu Stertinius pe numele lui dac, Comosicus. Este unul din aceia n care ncrederea mea este desvrit, nu exist n Roma un alt gladiator care s-l nfrng! i dau douzeci de mii de denari, Nerius! Pierzi vremea degeaba, nu insista, n alte condiii nu-l vnd. Dac vrei s te duci n Dacia, caut s ajungi mai nti la Tomis cred c vei merge pe mare iar acolo vei gsi destui negustori care umbl prin ara lui Burebista pe la toate cetile. Aa mi-a spus Hegias.
177

Diodor din Sicilia mai fcu o ncercare, oferi nouzeci de mii de sesteri, apoi schimb discuia, cernd lmuriri despre afacerile lanitilor i despre viaa gladiatorilor. Era satisfcut, plec fcnd pe grbitul, repetnd regretul c nu primise ajutorul sperat, la care de fapt nu se ateptase. Lucrurile stteau n realitate cu totul altfel: Hegias sosise de curnd la Roma, l cunoscuse pe Diodor n bogata villa a prietenului su, negustorul Hortensius Maximus, i i povestise toat epopeea lui Comosicus. Tot discutnd, le venise o idee: s ncerce obinerea eliberrii gladiatorului pe un pre mai mic, n care caz ar fi lsat s treac termenul maxim convenit cu lanistul. Adevrul era c Hegias ntrziase mai mult dect orice presupunere fcuse cnd se nelesese cu Nerius. Plecase de la Sargedava spre Tomis cu aurul dat de regele Burebista, ajunsese acas, ns n scurt timp se mbolnvise greu. Venise apoi iarna, mpiedicndu-l s porneasc ia drum greu slbit de boal. n primvar, pentru c se scursese un timp att de lung, socotise c era bine s treac din nou pe la Sargedava, s vad cum i mergeau afacerile i, totodat, s-l ntiineze pe rege de ntrziere, s primeasc noi dispoziii, n cazul cnd ntre timp ar fi intervenit ceva. La Sargedava a avut surpriza s afle c Burebista i toate cpeteniile dace erau pornii cu oastea s-i alunge pe scordisci, fapt care l obligase la o nou amnare a plecrii spre Roma. De aceea nu reuise s revin n marea urbe roman dect aproape dup ncheierea unui an. Cu o zi numai nainte de mplinirea termenului maxim convenit, Hegias se prezent la coala de gladiatori a lui Nerius cu aurul ce reprezenta contravaloarea restului de optzeci de mii de sesteri, adic douzeci de mii de denari. Lanistul i inu cuvntul dat, l eliber pe Stertinius, predndu-i negustorului i certificatul de mannu mitere32, astfel c acum Comosicus deveni libertul Stertinius, cetean al capitalei romane, iar lanistul Nerius unul din oamenii bogai ai Romei. Privind dup ei la plecare, n sinea sa era uimit de mrinimia regelui dac. De la coala de gladiatori nu mersera direct la negustorul Hortensius Maximus, ci se oprir n forum. Hegias i povesti tot ce se petrecuse ntre timp n Dacia: ct de mult se mrise ara prin alungarea bastarnilor, sarmailor i scordiscilor de pe pmnt dac, ct de mult se naintase cu lucrrile la noua cetate de scaun Sarmizegetusa i ct de bine se nelegeau regele i marele preot la conducerea rii, amndoi hotri s ridice poporul dac la nivelul grecilor i romanilor. i spuse apoi

32 Eliberarea unui sclav

178

c tarabostele Oroles, Andra i Carpio erau sntoi, c Andra adusese pe lume un biat, i multe alte amnunte. Comosicus nu se mai putu stpni: Cnd ai plecat, bunule Hegias, te-am rugat din suflet s ncerci tot ce-i va sta n putere s afli ce face Ina, s-i spui c dragostea mea este tot att de aprins i o implor s m atepte. Negustorul rmase un timp ncurcat. Nu se putea hotr cum s-i anune nenorocirea, de aceea ocolise s-i vorbeasc despre fat. i dragostea ei a fost tot aa de aprins... murmur el, dar... ce tiu eu... poate c aa va fi fost voia Marelui zeu, a lui Zamolxis, a luat fata la el, sus, n cer... Comosicus l prinse de bra i l zgudui cu putere: i place s glumeti, Hegias? De ce mi mreti suferina? Este purul adevr... continu negustorul cu acelai ton, povestind apoi cele aflate de la tarabostele Oroles despre chinurile prin care trecuse fata pn i dduse sfritul. Acum eti un om liber, relu el, ntotdeauna mi-ai spus c te gseti n slujba regelui, nu ai motiv s te grbeti spre a te napoia n Dacia. Unde pot fi n slujba regelui, dect acolo? i apoi, nu-mi voi putea regsi linitea pn nu voi rzbuna moartea Inei! Vreau s-l pedepsesc, lundu-i viaa, pe ticlosul de Burrennus! Pe Burrennus las-l s ispeasc pedeapsa, i-a primit rsplata faptelor. Tarabostele Oroles mi-a spus c a fost de fa cnd l-au judecat regele i marele preot; a fost fcut sclav i pus la munc pe antierul Sarmizegetusa. Eu zic c e mai greu s trieti ca sclav public, este o munc silnic pe via, suferina i va fi mai mare, dect dac era omort. Ct privete dorina ta de a te pune n slujba regelui, asta depinde de ceea ce i spune el prin mesajul ce i l-a trimis. Hegias trase de la bru pergamentul i i-l ntinse. Desfurndu-l, Comosicus recunoscu scrisul lui Kallisthene. Nu pot s neleg, Kallisthene este la Dionysopolis, iar mesajul mi-l trimite regele Burebista?!... i cunosc scrisul... Las asta, citete-l! De mult timp filozoful i rhetorul de la Dionysopolis este cel mai de ncredere scrib al regelui i singurul grammatistos33 pentru tinerii daci. A fost ndemnat de Acornion s se duc acolo; bineneles la rugmintea lui Burebista.

33 Profesor de citire i scriere.

179

Comosicus desfur pergamentul i l privi ndelung. Trupul i tremura uor, avea impresia c n minile sale era toat Dacia. Citi: Burebista, regele Daciei, ctre Comosicus, fiul lui Oroles: De la Marele zeu, sntate! tiu de la Hegias toate cele prin care ai trecut. Acum eti liber. Un timp va trebui s trieti la Roma ca libert: libertul Stertinius. Vei fi ns un libert care face negustorie i ctig mult, numai aa vor nelege cei din jurul tu de unde ai muli bani. Prin Hegias vei primi orice sum vei avea nevoie; el va aranja lucrurile ca tu s apari ca un fel de prta la afaceri al celui mai bogat negustor din Roma: Hortensius Maximus. Trebuie s faci tot ce-i va sta n putin s-i ajui regele, s serveti ara. S caui ca prin magistrai i senatori, la nevoie oferind daruri bogate, s aranjezi ca Roma s nu-i ndrepte legiunile spre Dacia. Iar de vei descoperi acolo un duman al meu, adic al rii, al poporului nostru, s ncerci totul, mergnd pn la sacrificiu, i s-l trimii n lumea zeilor. Am nevoie de tine acolo, Comosicus, pn mresc ara, pn ntregesc Dacia Mare i pn reuesc s pregtesc o oaste tare, puternic narmat, bine instruit pentru a putea nfrunta legiunile. Tu vei fi la Roma trimisul meu, n tain, n care mi pun toat ncrederea. i va spune Hegias cele ce se petrec n ar i tot ce vrei s mai afli despre tarabostele Oroles i Andra. M rog Marelui zeu s te ajute s-i serveti ara i s te in sntos. Vei veni n Dacia numai la chemarea mea! Dintr-o dat tot ce pregtise sufletete, tot ce construise cu mintea pentru clipa eliberrii se prbui, se transform ntr-o stare complex, n care nsufleirea se suprapunea peste durere; l nsufleea ncrederea i sperana ce-i punea n el regele i l ndurera adnc pierderea Inei. n sufletul su fata rmnea puritatea i fidelitatea desvrit. De multe ori visase, n lungile zile i nopi de ateptare a rentoarcerii lui Hegias, ca n ziua cnd va redeveni om liber s porneasc napoi spre Dacia. Acum totul se spulberase, i schimba complet sensul vieii, lumea capt pentru el o form nou, nu-i mai aparinea, pentru sine nu-i mai dorea nimic, se druia n ntregime regelui, rii, poporului din care se trgea. Voi face ceea ce mi cere regele, murmur el, nfurnd din nou pergamentul. Hegias, s mergem la Hortensius Maximus! Dup ctva timp, vecinii bogatei viile de pe via Flaminia ncepur s priveasc cu nespus curiozitate pe brbatul frumos, n putere, care nu
180

prea s fi ajuns la treizeci de ani, purtnd veminte din cele mai scumpe esturi, dei arta a fi libert, ns un libert augustal, ce ieea i intra nestingherit la bogatul negustor. Chiar de a doua zi Hortensius Maximus oferise o sum impresionant pentru primirea libertului Stertinius n Colegiul augustalilor. Comosicus cunotea bine ntreaga Rom, ncepuse s umble nestingherit pretutindeni. Se mprietenise repede cu Diodor din Sicilia nepotul de sor al negustorului ce se dovedea un istoric n devenire erau i cam de aceeai vrst. Amndoi se bucurau: Comosicus, pentru c era n apropierea unui om cu bogate cunotine despre ri i popoare, iar Diodor, fiindc nu se mai ndoia, va putea s cltoreasc nestingherit prin Dacia. Scopul vieii mele este s strng sub o form clar tot ce se tie din istorie, tot ce cuprind operele celorlali istorici, i spunea odat Diodor lui Comosicus, n timp ce se plimbau prin forum. Se vor gsi acolo cele ce s-au petrecut de-a lungul secolelor, de la originile fabuloase ale popoarelor pn n timpul nostru, att ale grecilor i romanilor, ct i ale celorlali barbari: istorie, geografie, moravuri, art i sculptur. Este limpede c o astfel de oper va conine materialul unei ntregi biblioteci, de aceea intenionez s-i dau chiar un astfel de titlu: Biblioteca istoric. Pentru aceasta, nu este suficient numai s cunosc ceea ce au scris alii, ci s i cltoresc mult, lucru pe care de altfel mi-l uureaz unchiul, Hortensius Maximus are legturi de afaceri cu negustori din aproape toate rile. Dup mine, din cele ce am studiat pn acum din istorie, am ajuns la concluzia c tot ce s-a petrecut i tot ce le va fi dat n viitor popoarelor se datorete numai la dou cauze: ntmplrii i greelilor. ntmplarea poate fi de mai multe feluri, o privesc ca pe un cataclism ce nu depinde de om, ns greelile constituie partea cea mai important: greesc popoarele, cnd aleg sau suport s li se impun conductori incapabili i greesc conductorii, cnd nu tiu s se comporte fa de rile vecine. Ai un vecin puternic i lacom, caut s-i faci voia, s-i fii plecat, nu-l provoca s te cotropeasc, s te nimiceasc, s te fac s pieri din istorie. Dar popoarele greesc i altfel. De pild, atenienii sau artat lipsii de recunotin fa de cei ce au furit temple, monumente i statui, care le vor pstra o faim nepieritoare, sau fa de cei ce au fost n fruntea cetii i au condus-o cu pricepere. Ei au condamnat pe Pericle, au ntemniat pe Fidias i l-au exilat pe Anaxagoras. Nu se poate ca acel Kallisthene, de care mi-ai vorbit, s nu fi amintit nimic despre aceti oameni. Poporul grec a creat o sublim atitudine a omului prin acea coal
181

a vieii numit stoicism, n care fiecare trebuie s se pstreze drept i treaz n faa destinului. ntrebarea este: exist destin? Dup mine, dac totul este ntmplare, atunci stoicismul grec este i mai nltor; cu adevrat omenesc. Voi dacii dac vrei s ne prindei i vorbesc prin originea mea greac s nvai filozofia, geometria i arta grecilor, fr s tii c de fapt noi am luat i nvat de la voi. Serbrile dionysiace, cultul lui Dionysos l-am mprumutat de la traci. Dionysos este un zeu trac, iar voi dacii sntei de acelai neam, sntei fraii lor. Comosicus l asculta, n timp ce gndul i alerga spre Dacia. i scrisese bine regele n mesaj, el se strduia s-i uneasc pe toi dacii, s fac o ar mare, cu oaste puternic, s-i apere poporul, dar s nu provoace pe vecinul lacom, n care el vedea pe Roma, ci sa-l fac s-i ndrepte pofta de cucerire n alt parte. Ascultndu-l, admira n acelai timp linitea i nelepciunea lui Diodor din Sicilia. Dac el va reui s ntocmeasc marea oper istoric despre care i vorbea, iar legtura lor de prietenie se va menine, nu se ndoia c va scrie ceva i despre daci. Cnd va veni cu el n Dacia, va ndemna pe marele preot Deceneu s arate lui Diodor toate notrile ce le au pe Kogaion despre istoria rii. Hortensius Maximus negustorul nu era strin de micrile politice din Roma, de lupta dintre optimai patricienii i populari plebeii. Tulburrile sau rzboaiele civile aveau origin veche, de cnd Caius Gracchus reuise s conving Senatul s voteze legea agrar, prin care se prevedea ca terenurile ce aparineau domeniului public s fie mprite cetenilor sraci, adic plebeilor. Acea lege fcuse s se nteeasc starea de tensiune, de supremaie politic dintre optimai i populari. Bogatul negustor nu putea s fie dect de partea optimailor, era omul de ncredere al senatorului Cornelius Laberius, pe care l susinea la nevoie cu sume de bani ce nu erau de neglijat. Hegias l asigurase dealtfel pe Hortensius Maximus c n viitor cheltuielile necesare de lupt politic a senatorului i vor fi restituite de regele Daciei. n scurt timp libertul Stertinius deveni cunoscut ca fiind clientul bogatului patrician, cu alte cuvinte n slujba acestuia, de aceea nu-i mirar pe cunoscui vizitele destul de dese ale lui Comosicus la senator. Villa lui Cornelius Laberius se asemna n totul cu aceea a bogatului su unchi Alleius Decimus Valens de la Pompei. Se i spunea de ctre cunosctori c era o construcie n stil pompeian. Atrium-ul era de tip
182

corintic, avea un compulvium34 mare, iar acoperiul se sprijinea pe 16 coloane de marmur. Dedesubtul compulviumului era impulvium-ul35 de aceeai mrime. Din atrium se ptrundea n celelalte ncperi: tablinium-ul sau sufrageria, cubiculum-ul sau dormitorul i exedra, locul unde se retrgeau femeile. La intrare, ntr-un col al atriumului, era cella, adic celula sclavului portar. Ieirea din atrium se fcea prin peristilul cu portic, ale crui coloane mprejmuiau o grdin cu flori i arbuti ornamentali. Tot n atrium n cele dou coluri de la intrare erau alae-le, dou unghere adnei n care se pstrau chipurile strmoilor. n restul villei se ntindeau ncperile, dependine: baia, debaralele i camerele sclavilor. Baia se compunea dintr-un tepidarium sal cldu i un caldarium sal nclzita, cu czi individuale, cu ap cald i rece. Dup un timp de recunoatere reciproc, senatorul ncepu s-l primeasc pe Comosicus cu o atenie deosebit, fr s mai in seama c pentru ceilali era un proaspt libert. Stteau amndoi n tablinium, Cornelius Laberius l ascultase cu atenie i rbdare, se lmurise asupra misiunii pe care dacul o avea la Roma. Lacom de bani, era pornit s susin lupta politic mpotriva popularilor a plebeilor, deoarece el aparinea optimailor. ncepu apoi s-i vorbeasc: Ceea ce mi ceri s fac nu va fi chiar aa de uor. Este nevoie de mult stpnire, adic de abinere, i de ndrjit insisten ntr-un anumit sens. Desigur, acum romanii snt nc departe de Dacia, legiunile lor abia au ajuns n Tracia. ntrebarea este: cnd vor ajunge n apropierea Danubiusului, cine va deine puterea la Roma: optimaii sau popularii? Pentru a m nelege mai bine, cred c este necesar s cunoti puin istorie a rzboaielor civile purtate aici. Dup moartea Iui Caius Gracchus, popularii au ales tribun pe Marius, iar acesta s-a ridicat mpotriva patricienilor. Astfel a devenit consul, apoi numit comandant al legiunilor care luptau mpotriva regelui Jugurtha, al numizilor. ntre timp au pornit mpotriva Romei cimbrii i teutonii, n civa ani au fost distruse cinci armate romane. Dovedindu-se slab i mbtrnit, Marius a fost nlocuit cu Sylla, pentru c Senatul l-a denunat ca inamic public. Acesta nu a gsit alt scpare pentru a se salva dect refugiindu-se peste mare, n ruinele Carthaginei. Sylla a reuit s regrupeze cele trei armate rivale romane i a ntocmit liste cu adversarii proscrii, pe care legionarii si i-au masacrat i
34 Deschidere n acoperi pe unde intr lumin i aer. 35 Bazin n care se strngea apa de ploaie ptruns prin compulvium.

183

le-au expus capetele n forum. Devenit dictator, el a ntocmit legi noi, restabilind autoritatea Senatului, i, tocmai cnd nimeni nu se atepta, a abdicat i s-a retras la ferma sa, departe de Roma. n locul lui a fost ales Cneius Pompeius, din partea optimailor. n acea vreme cpetenia popularilor era Caius Iulius Caesar. n anul Romei 69336 se nteise lupta ntre cele dou grupri politice, iar Marcus Licinius Crassus se bucura de ncrederea legiunilor nc de cnd zdrobise rscoala lui Spartacus. n acel an Pompeius, Caesar i Crassus au fcut o nelegere sub numele de primul triumvirat. Caesar a fost numit consul, apoi guvernator al Galiei. Lupta pentru putere a continuat ntre triumviri, ducnd la o nteire a rzboiului civil, aa cum l avem astzi, el culminnd ntre Pompeius i Caesar dup moartea lui Crassus. Aceasta este situaia. Viitorul ne va arta calea de urmat, dup ce vom cunoate cine va iei nvingtor, Pompeius sau Caesar. Dac iese primul adic Pompeius voi putea s-l ajut pe regele Burebista, pentru c am cuvnt greu printre optimai, iar dac puterea rmne n ntregime n minile lui Caesar, situaia pentru daci va deveni grav. n acest moment nu-mi dau seama ce ar fi mai bine de fcut spre a opri o expediie spre Dacia, totul va depinde de felul cum se va ncheia rivalitatea dintre cei doi. Tu vei rmne la Roma att timp ct va fi nevoie, ngrijind s i se trimit din Dacia tot ce este necesar bani i daruri. Cred c m-ai neles, libertule...

6
up totala nfrngere a scordiscilor, regele Burebista nu a lsat s se scurg un timp pentru odihn. S-a napoiat la Sargedava, s vad ce veti au mai sosit de la celelalte hotare ale rii, a trecut pe la Sarmizegetusa pentru a urmri stadiul lucrrilor, s-a consftuit ndelung pe Kogaion cu marele preot asupra mersului treburilor rii, apoi s-a ndreptat n grab spre Argedava, pe care o destinase ca cetate de scaun atta vreme ct va dura expediia peste Dunaris, de eliberare a dacilor de sub stpnirea odriilor i de supunere a cetilor greceti de pe rmul Pontului Euxin: Dionysopolis, Callatis, Tomis i Histria. n acelai timp, fiecare cpetenie de inut: Scorilo, Cotiso, Duras, Sagitulp i Rholes urma s treac pe la cetile lor, s lase un scurt rgaz lupttorilor i s
36 Anul 60 . e. n.

184

pregteasc plcurile de oaste, completnd oamenii i armele pentru noua expediie, n aa fel nct la chemarea sa ntreaga armat s se adune la Sargedava. Regele nu ncepea niciodat o aciune de rzboi pn nu se asigura de prietenia sau de starea de neutralitate a vecinilor din partea spre care inteniona s porneasc expediia. De cetile pontice nu se temea, ele nu aveau uniti de lupt pentru cucerire, ci numai de aprare a fiecreia n parte, fiind mici state independente. Ceea ce l ngrijora era atitudinea lui Mithridates al VI-lea Eupator, regele Pontului, care stpnea partea din Tracia de la Miazzi de munii Haemus, Bithynia, rmurile Propontidei, pn departe n Cappadochia. Momentul era bine ales, pentru c Mithridates purta rzboaie grele cu romanii, acetia urmrind s-i cucereasc ara, de aceea primul lucru pe care l fcu Burebista a fost trimiterea lui Acornion de la Dionysopolis la regele Pontului, pentru a trata n numele su o nelegere. Lucrurile preau pornite pe drum bun, Acornion aduse la Argedava o veste mbucurtoare: Mithridates i lsa mn liber s pun stpnire pe pmntul dac ocupat de odrii, cu condiia ca Dacia s-i dea ajutor n lupta sa cu legiunile lui Cneius Pompeius. Dar nu trecu dect o sptmn i la Argedava ajunse alt veste, care rsturna tot se ce pregtise. Pompeius atacase fulgertor, zdrobise armata Pontului, iar Mithridates czuse n lupt. Regele dac se vzu pus la grea ncercare; atacnd pe odrii i zdrobindu-i, devenea vecin cu un inut cucerit de romani, ceea ce nsemna completa apropiere a Romei de Dacia. Comosicus l ntiinase despre rivalitatea dintre Pompeius i Caesar, iar el se gndi s se foloseasc de ea. Trimise pe Acornion cu muli bani i daruri bogate la Pompeius, care trecea prin mari lipsuri, pentru c Senatul nu-l susinea cu cele necesare purtrii rzboiului cu popoarele pontice, angajndu-se s-i dea ajutor mpotriva lui Caesar. Tribunul roman accept condiiile i-i ls mn liber pentru ocuparea inutului dintre munii Haemus i Dunaris. Pe toat durata acestor tratative Burebista nu a prsit Argedava, ca i cum acea cetate devenise noua capital a Daciei. Dup nelegerea cu Pompeius, regele grbi expediia mpotriva odriilor. Strnse oastea i trecu peste Dunaris prin apropiere de cetatea Capidava, unde cpetenie era Zyraxes, cel ce purta lupte de hruial cu cetile pontice, mpiedicndu-le s-i ntind prea mult stpnirea peste inutul dintre Pontul Euxin i fluviu, pn la gurile lui de vrsare n mare. Regele ordonase o scurt oprire pentru regruparea plcurilor de oaste a
185

fiecrei cpetenii, cnd Carpio l anun c Zyraxes sosise i cerea s-i vorbeasc. Marele zeu s-i dea mult sntate, Mrite rege! salut el, oprinduse la civa pai. i eu m rog pentru tine, Zyraxes, lui Zamolxis. S tii c dac nu veneai tu, te cutam eu. De fapt trebuia s-i vorbesc mai de mult, ns au fost alte lucruri grele de lmurit, nainte de a trece cu oastea ncoace. tiu tot, Mrite rege! Am aflat de cele ce ai svrit pn ai ajuns s uneti aproape tot neamul dacilor. De mult timp noi cei de pe aici geii cci aa ne numesc grecii din cetile pontice, trim cu inima strns de team c nu te vei hotr s treci cu oastea n partea aceasta a Dunarisului, s ne ajui s ne unim cu ara. n prile Capidavei sntem cnd liberi, cnd supui. Sosesc pn aici i ne luptm cu ele, cteodat cete de lupttori de la Tomis, altdat cete de odrii. Snt i situaii cnd toate cetile de pe rmul nostru al Pontului Euxin se rzboiesc cu odriii i i mai ndeprteaz de noi. Fiecare treab se face la vremea ei, Zyraxes. Nu puteam s trec ncoace, cnd n celelalte pri erau alte triburi boii, taurisci, scordisci, bastarni i sarmai care stpneau tot pmnt dac, puteau s m atace din spate. Acum uite ce vreau s fac: cu o parte din oaste s ncercuiesc cetile, pontice: Histria, Tomisul, Callatisul i Dionysopoli-sul, iar cu cealalt s pornesc s-i bat pe odrii. Regele vzu pe Zyraxes cltinnd capul, semn c nu era de aceeai prere. Tu ai vrea s fac altfel? l ntreb. Mrite rege, eu zic s lai cetile Pontului n grija mea, iar tu cu ntreaga oaste s dai lupta cu odriii. Regele lor, Sadalas, este un curajos rzboinic, se repede cu cetele lui i-i strpunge liniile de lupttori. M mpinge gndul s las ajutoarele mele s se ocupe de cetile Pontului, iar eu cu o parte din oamenii de ndejde s te nsoim mpotriva lui Sadalas. Noi i cunoatem bine pe odrii, tim care snt locurile bune unde s-i facem s vin la atac, iar acolo s-i nimicim. Vezi, i-am spus, nu degeaba m rog eu lui Zamolxis pentru tine... Zyraxes era brbat n putere, scund, cu faa aproape ptrat, pletele blonde i cdeau pe umeri, nu sta nici o clip locului, i schimba ntruna greutatea trupului de pe un picior pe altul, iar privirea i era arztoare.
186

Din asta neleg, Mrite rege, c primeti propunerea mea. Acum vreau s-i spun altceva este vorba de cetile pontului Eu tiu ce nseamn rzboi, cum snt drmate cetile dup ce dumanul a fost nfrnt. Am aflat c aa fac romanii. Tu s nu urmezi exemplul lor, s nu drmi Tomisul, Callatisul i celelalte, ci s faci n aa fel nct s te ajui de ele, dac vrei s ridici poporul dac. Grecii snt buni negustori, printre ei gseti muli oameni nvai, au corbii bune i tiu s cutreiere mrile. Eu zic c e mai bine s i-i faci prieteni, i-i vor fi de folos. Ascultndu-l, regele se gndea la Acornion. El era din Dionysopolis, l avea ca om de ncredere, l ajuta, n-ar fi putut s priveasc nepstor la distrugerea cetii sale, orict de bun situaie i-ar fi oferit n schimb. Ai vorbit bine, Zyraxes, gndul sta m frmnt de mult vreme, e bine s mi-i fac prieteni, pentru c ei snt cei mai abili dumani ai romanilor. Vom vedea ce va trebui s facem, dup ce l batem i-l izgonim pe Sadalas. Nu uit c odriii snt un trib de neam tracic, n-a vrea s-i decimm, s-i lurn captivi ca pe taurisci, scordisci, bastarni i sarmai, pentru c sntem de acelai snge, facem parte din aceeai mare familie de popoare, vreau numai s se retrag pe pmnturile lor, adic la miazzi de munii Haemus. Aadar, vom limpezi lucrurile ncepnd cu Sadalas. Oastea dac a pornit innd direcia spre miazzi-apus, ctre centrul inutului dac cotropit de odrii. Alturi de rege mergea Zyraxes, el cunotea bine locurile prin care naintau. Dup dou zile de mers n linite, fr s-i amenine vreun pericol, iscoadele aduser vestea c n fa se apropiau fulgertor odriii pe un front larg, pregtii s ncercuiasc, s atace, s zdrobeasc pe daci. Regele nu se temea, avea plcuri puternice, ns nu voia ca n acea btlie s piard un prea mare numr de lupttori. Opri oastea i stabili pentru fiecare cpetenie locul de lupt. Se formar trei linii, urmnd laturile unui dreptunghi cruia i lipsea una din laturile cele mari, aceea din spate, adic din partea opus aceleia din care se apropiau odriii. Era o formaie de lupt ce se asemna cu modul de atac al falangelor macedonene ale lui Alexandru cel Mare Macedon. Regele Burebista aez ntreaga cavalerie n centrul dreptunghiului, pentru a izbi apoi cu toat puterea ntro singur direcie, sprgnd liniile dumane. La nceput ciocnirea se dovedi aprig, ns cnd clreii daci strpunser linia de mijloc a odriilor, ntreaga situaie se schimb ca prin minune, din ncercuitori, odriii devenir ncercuii i mprii n dou grupe, fr nici o legtur ntre ele. Regele Sadalas i ddu seama c pierduse iniiativa n atac, nu mai avea
187

anse s obin victoria, porunci tulnicerilor s sune o anumit manevr, la care dacii nu se ateptau, odriii izbir n acelai loc, la mpreunarea celor dou ncercuiri, sparser liniile dace, se regrupar i rupser lupta, spre a evita o total nfrngere. n scurt timp pierir n pdurea ntins dinspre care veniser. Regele dac nu porni urmrirea dect dup ce i regrup plcurile de oaste, ns totul se dovedi de prisos, oastea odriilor nu se mai opri dect dincolo de munii Haemus. Era satisfcut, obinuse ceea ce dorise, fr prea mari pierderi. innd seama de legtura de snge dintre daci i traci, porunci s nu se ia captivi, s fie lsai oamenii la casele lor. Dup o scurt odihn a oastei, Burebista porni spre cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin. La Dionysopolis ezit s atace, acolo l avea pe Acornion, nu se putea purta fa de cetatea sa ca un cotropitor pornit pe drmare i luare de captivi. Acesta i iei n cale i i vorbi cu aceeai apropiere sufleteasc dintotdeauna: Mrite rege, am venit eu s-i vorbesc n numele dionysopolitanilor. tiu c mie nu mi-ai face nimic, socotesc c m mai bucur de ncrederea ta, iar eu mi pstrez netirbit convingere c eti un om drept care, vrnd s fac bine dacilor, nu caut s pricinuiasc fr motiv nenorociri altora. Ce snt dionysopolitanii, Mrite rege? Nite oameni care fac comer, care au adus n Dacia multe mrfuri i care, cotropii n ara lor de romani, se simt mai apropiai, mai prieteni cu dacii, sau cum sntei numii aici, geii. Dac vreodat a fi gndit c vei mpresura i cotropi Dionysopolisul, nu m-a fi strduit s-i obin prietenia lui Pompeius, ci l-a fi ndemnat s-i ndrepte legiunile spre Dunaris. i cum te gndeti c e bine s fac? S socoteti Dionysopolisul ca o cetate prieten, ntr-un anumit fel supus, dar care totui se va bucura de oarecare libertate de a se conduce singur i de a face comer cu toat lumea. n noi nu trebuie s vezi niciodat nite dumani, Mrite rege! Nu tiu ct de puternic este cinstea de care m bucur n inima ta, dar, dac ii ca oamenii de aici s-i plteasc o sum de bani n fiecare an, o vom face i pe asta. ns, n acest caz s m ierte zeii se va umbri ceva n sufletul meu, chipul tu n mine va fi altfel... Regele izbucni ntr-un hohot de rs, btndu-l cu palma pe umr: Ai vorbit bine, Acornion. Dionysopolisul va rmne o cetate liber, legat ns de statul dac, pentru c prin ea Dacia va putea s in legturi de comer cu toate popoarele.
188

Pentru tactul i curajul de care a dat dovad, Acornion s-a bucurat de mult recunotin din partea locuitorilor cetii. Acest lucru rezult din cele scrise ntr-un decret al dionysopolitanilor dat n cinstea sa. Iat ce se spune ntr-unui din paragrafele acelui decret37: i n timpul din urm regele Burebista ajungnd cel dinti i cel mai mare dintre regii din Tracia i stpnind tot inutul de dincoace de Fluviu (Dunre) i de dincolo, i a ajuns de asemenea la acesta (la Burebista) n cea dinti i cea mai mare prietenie, a obinut cele mai bune foloase pentru patria (cetatea) sa, vorbindu-i i sftuindu-l n ceea ce privete chestiunile cele mai importante, atrgndu-i bunvoina regelui spre binele cetii; i de toate celelalte ocazii oferindu-se pe sine, fr s se crue, n soliile cetii i lundui fr ovire primejdii, pentru a contribui n tot chipul la binele patriei. Tot n acelai decret se mai spune c Acornion s fie ncununat la srbtoarea lui Dionysos cu cunun de aur i s i se ridice o statuie de bronz la locul cel mai de cinste din agora. Regele porni cu oastea mai departe spre miaznoapte, de-a lungul rmului. ncercuite, cetile Callatis i Tomis fac acte de supunere, fr mpotrivire. Histria refuz s se predea. Dacii o asediaz, drm poriuni mari din zidurile de aprare i dau focului o parte din cetate, aceea numita Zona sacr. Muli locuitori i-au prsit casele, ascunzndu-se n pdurile i tufriurile din apropiere. Datorita lui Aristagoras, care era prieten cu Acornion, Burebista oprete distrugerea cetii. n decretul38 pentru Aristagoras dat de histrieni se spune: ntruct Aristagoras al lui Apaturios, cobortor dintr-un printe de seam i din strmoi binefctori ai Obtii... nzuind s le urmeze pilda i s calce pe urmele lor, la ntoarcerea n patrie, dup nenorocirea abtuta asupra noastr, cnd cetatea era fr ziduri, iar locuitorii se gseau din nou n primejdie, mpreun cu nevestele i copiii, nsrcinat de ceteni cu repararea zidurilor, a luat asupr-i cu brbie i devotament ntreaga supraveghere a lucrrilor, fr s se sustrag ostenelilor trupeti, nici vreuneia din celelalte griji legate de treaba de recldire; iar dup ce patria a fost din nou ntrit i, unul cte unul, cetenii au prins s revin la locul lor de pe meleaguri dumane, cteodat tratnd cu iscusin cu barbarii care stpneau inutul, alteori punnd la dispoziia cetenilor sumele necesare pentru rscumprare,
37 Inscripia spat pe o lespede de marmur a fost descoperit la Balcic i se pstreaz la Muzeul Naional din Sofia. Traducere a epigrafistului G. G. Mateescu. 38 Inscripie descoperit la Histria. Traducere D. M. Pippidi.

189

s-a artat sritor la toate nevoile celor mntuii, acordnd nu numai alor notri, dar i strinilor ce locuiau n Histria mprumuturi numeroase... Drept recunotin, histrienii l-au ales preot al lui Apollo tmduitorul, protectorul cetii, i l-au ncununat cu cununa divinitii. Regele ls pe Zyraxes cpetenie a ntregului inut de la miazzi de Dunaris, cruia i ddu o parte din oaste pentru a putea pstra ordinea pretutindeni, mai ales spre a ine sub ascultare cetile pontice. Noua cpetenie nu se ndeprt de Capidava, i pstra tot acolo cetatea de reedin.

7
evenit la Sargedava, Burebista nu se ddu odihnei. Tria o stare sufleteasc ce-l fcea s nu-i poat gsi locul. Cnd cuprindea cu mintea ntreaga ar, vedea unit ntregul neam al dacilor. Ar fi vrut s fie prezent pretutindeni, dornic s nsufleeasc, s ncurajeze, s pun ordine, s rsplteasc pe fctorii de bine i s pedepseasc pe cei ri. Trecuser ani de zbucium, de frmntare i rzbatere, nici nu simise cum naintase n vrst, era fericit, i vzuse visul mplinit, n astfel de momente de nlare sufleteasc, se gndea cu recunotin la marele preot, retria momentul cnd Deceneu tnr, palid, slbu se oprise n cetatea Arcidava, la ntoarcerea din lunga cltorie ce se ntinsese pn n Egipt, i i vorbise. i rsunau parc n urechi, izbucnite din inim, cuvintele pe care blndul preot le rostise atunci: La noi, Mrite rege, numai credina n Marele zeu i limba ce o vorbim fac s se tie c exist un neam al dacilor. M-am ntrebat adesea, n clipele mele de meditaie chinuit: de ce s nu fie o singur ar, o Dacie Mare a tuturor dacilor? Regele nu se ddu odihnei, alerg pe Kogaion i sttu ndelung de vorb cu marele preot. i rzbaterea lui fusese grea, se ocupase ndeaproape de treburile rii i de mersul lucrrilor de construire a noilor ceti. Pe Kogaion lucea n soare cldirea Marelui sanctuar, o construcie pe temelie de piatr asemenea unui templu, cu perei din brne de stejar lustruit, frumos ornamentai cu sculpturi i ncrustaii de lemn din esene de diferite culori. Alturi, pe terasa vecin, se nla falnic Sarmizegetusa, noua cetate a crei menire era s devin inima Daciei, nconjurat de ziduri att de groase i de nalte, nct uimeau pe cel ce le privea, le credea rod al unei munci svrit de uriaii din poveti. i mai era ceva, lucru pe care marele preot nu-l scpase din vedere, n
190

ateptarea napoierii regelui dinspre cetile pontice: socotind lucrrile ncheiate, pusese s se nale pe cldirea destinat ca locuin a regelui stindardul rii, steagul de lupt al dacilor, mare, nalt, cu cap de lup fioros i cu corp de balaur nfricotor, iar pe fiecare turn de aprare de asemenea cte un drapel, ns de mrime mai mic. Deceneu, tu parc n-ai fi Mare preot... murmur regele, privind cu ncntare de la nlimea Kogaionului spre noua cetate de scaun a Daciei. Nu-mi dau seama la ce gndeti, Mrite rege?!... n trecutul neamului nostru, ntotdeauna Marii preoi s-au artat a fi deasupra regilor, a celor ce erau cpetenii de inuturi, socotite ri, pe cnd tu... i aa se cdea, Mrite rege! De ce? Pentru c regi de-ai dacilor au fost n acelai timp mai muli, dei poporul era unul, iar Marele preot tot unul singur. n acele vremuri, Mrite rege, prin cultul lui Zamolxis Marele preot inea treaz ideea c dacii aparineau aceluiai popor, aveau acelai snge i limb. Acum situaia s-a schimbat: ara este una, poporul unul i are un singur rege, de care toi trebuie s asculte, s-l respecte toi. Tu ntotdeauna gseti rspunsul potrivit momentului... Nu, Mrite rege, destinul le potrivete pe toate. El a fcut ca vieile noastre s se ntlneasc, s porneasc alturi pe acelai drum plin de pericole, dar purtndu-ne spre un viitor minunat. Altfel, sntem doi oameni care se bucur, se zbat i sufer, mistuii de focul ce le arde n inimi. Port n suflet convingerea c gnduri ca ale noastre au fost i snt nutrite de muli daci, ns numai nou destinul a fcut s ne stea n putin s trecem la fapte. S tii, Mrite rege, c poporul care nu are n mijlocul su oameni ce nutresc n suflete astfel de nzuine este sortit s piar din istorie. Iari ai gsit un rspuns potrivit!... Ia spune-mi, te-ai gndit, ce ar urma s facem acum? Da, Mrite rege! Snt convins c acelai lucru l doreti i tu. S ntindem veste pretutindeni la regi, cpetenii i popoare c a fost ntemeiat Dacia Mare. S pregtim serbri, cu ospee bogate, aici, n toate inuturile i la toate cetile, care s se desfoare pe rnd, pentru ca prin ele s vestim i s se bucure ntregul neam. Soliile noastre s pofteasc regii i cpeteniile altor ri la Sarmizegetusa, s ia parte la Marea noastr
191

srbtoare. Acea zi s rmn apoi Marea srbtoare a poporului dac, ziua ce va fi serbat n fiecare an de ntregul popor. M-ai copleit cu rspunsurile, Deceneu! M faci s te privesc ce pe un zeu cobort printre oameni. Poate c dacii simt acest lucru, vd c tu eti un om aparte, de aceea dup cum a ajuns la urechile mele au nceput s te numeasc Vrjitorul. Am i pentru asta un rspuns, Mrite rege! Tu ai lipsit mult timp, fiind plecat s alungi cotropitorii, pe cnd eu am rmas aici n mijlocul poporului, m-am strduit s-i aflu durerile i s i le alin. Ct am trit n Egiptul ndeprtat nu m-am ocupat numai de zei, am cutat s prind i ceva despre potolirea suferinelor omeneti. De la un timp tot mai muli bolnavi vin sus pe Kogaion i pe tot mai muli am reuit s-i tmduiesc. Unii cred c am darul de vindecare de la Marele zeu, alii c a cunoate vrjitorii pe care nu le mai tie nimeni; toi pleac de aici plini de uimire i recunotin. A fost destul ca unul s spun n glum c am putere de vrjitor, ca vestea s se ntind pretutindeni. Am aflat i eu c mi se spune Vrjitorul. Pentru Marea srbtoare m vei ajuta cu toi capnoboii? i cu toi preoii, Mrite rege! Au fost pornite solii n toate prile, n ar vestea s-a ntins pretutindeni, pregtirile au pus n micare ntreg poporul. Ziua cea Mare a sosit. Se anun un nceput de toamn frumoas. Soarele mbrc vile i munii ntr-o lumin vesel cu cldur potolit. Frunzele copacilor au degradeuri palide ce merg de la verdele viu pn la galbenul strveziu. Mulimea tlzuiete de-a lungul vii, trece prin cele dou pori mari ale Sarmizegetusei, se minuneaz de noua cetate de scaun a regelui, continu s urce pe Kogaion i se oprete n jurul marelui sanctuar, ptruns de uimire, cucernicie i nsufleire. n toate prile, n toate grupurile de oameni se vorbete i snt preamrii regele i marele preot; pe amndoi i socotesc trimiii lui Zamolxis n mijlocul poporului dac. Din loc n loc tlzuirea se tulbur, sporete micarea. Trec alaiurile regilor i cpeteniilor, printre care snt vzui i mari preoi, purtnd odjdii lucitoare cu fireturi de aur, nsoii de slujitori de-ai cultului zeului la care se roag. Micarea ia sfrit odat cu apariia alaiului regelui. Burebista iei din noua cetate nconjurat de toate cpeteniile inuturilor: Duras, Cotiso, Scorilo, Sagitulp, Rholes, Getaxes i Zyraxes, urmai de taraboti, apoi de garda regal n frunte cu Carpio. Dup ei venea alaiul reginei, din care
192

fceau parte soiile i fiicele cpeteniilor i tarabotilor. Marea srbtoare ncepu cu ritualul aducerii marii jertfe. Corul preoilor, cu acompaniament de flaute, naiuri i tulnice, intona un imn ce plutea pe deasupra vilor n acorduri ce fceau s se nfioare mulimea, s umple sufletele de cucernicie. Fumul rinilor aromate din vasele susinute de coloane zvelte, n cele patru coluri ale altarului, se nla i se unduia n spirale pe deasupra capetelor muliimii, care atepta ncordat napoierea marelui preot de la zeul cel mare Zamolxis. Cnd sunetele grave ale tulnicelor i tobelor se nteir, asemuindu-se tunetului, Deceneu apru din fumul ce ieea prin gura galeriei ce ptrundea n munte, purtnd mantie albastr pe care luceau fire i fibule de aur, se ndrept spre altar i urc cele patru trepte de marmur. inea n mna dreapt un mic stindard cu totul de aur, slt amndou braele i i ndrept privirea spre cer. Rosti cu voce puternic, cu tonalitate de supunere i evlavie: Mare zeu, i-ai artat buntatea i voia nmnndu-mi acest steag de lupt, i mi-ai spus c el trebuie s ntruchipeze de acum nainte unirea pe vecie a tuturor dacilor! Poporul se pleac naintea ta cu smerenie i te va slvi ntotdeauna! Ne plecm i te slvim, Mare zeu! se grbi n cor mulimea. Mare zeu, mi-ai spus c ne-ai ajutat s ntemeiem Dacia Mare, rspltind astfel credina poporului. i mulumim, Mare zeu! i mulumim, Mare zeu! repetar miile de glasuri. Pentru buntatea ta, Mare zeu, poporul face legmntul c se va supune i va lupta pentru ar i rege, va asculta i va urma pe preoi! Ne legm, Mare zeu! rsunar vile, purtnd ecoul ce se pierdea n deprtri. Poporul va vedea voia ta, Mare zeu, dac i vei primi Marea jertf! Marele preot fcu un semn spre capnoboi. Totul se desfur ntr-o ordine i un ritm bine pregtit. Un flcu, fecior de comate, i ddu fulgertor sfritul la cderea n vrful sulielor, aruncat cu uimitoare ndemnare de ctre preoi. Mulimea rsufl uurat, marele zeu primise jertfa. Corul intona un alt imn, fcnd s rsune vile. Schiind o uoar ntoarcere spre rege, Marele preot ncepu s vorbeasc pe un ton schimbat, cucernicia se transform n dnzenie: Mrite rege, dup Marele zeu te avem pe tine! Tu eti sperana neamului nostru, tu ne-ai adunat, ne-ai ndemnat i ai luptat pentru nfptuirea Daciei Mari! Fie ca numele tu s se rosteasc de ntregul neam
193

cu admiraie i recunotin de-a lungul veacurilor i mileniilor! Poporul ateapt, Mrite rege, e dornic s te aud rostind cteva cuvinte n aceast zi de suprem nlare sufleteasc a neamului nostru! Regele se ridic din jilul ce domina mulimea de pe piedestalul din faa tribunei n care stteau oaspeii venii de peste hotare i cpeteniile dace. n uoara adiere a vntului, barba i pletele presrate de fire argintii i jucau n ondulri continuu schimbtoare. De vrst, de trud i de zbucium se vedea c se afl n pragul btrneii. Rosti cu o nsufleire ce oglindea hotrre neovitoare: Prin voi cei din fa cpetenii, taraboti i comati vorbesc ntregului popor dac. Unirea neamului nostru ntr-o singur ar, cu un singur rege i un stindard este nfptuit. Astzi, cea de a zecea zi dup nceputul toamnei, va fi de acum nainte Marea srbtoare a dacilor, ziua pe care n fiecare an o vom serba cu fast i veselie, ntrind unirea i hotrrea noastr de a zdrobi pe cei pornii s ne cotropeasc. i ncredinez pe cinstiii oaspei, muli dintre ei vecini de-ai notri, c poporul dac nu va rvni niciodat la ceea ce nu este al su, nu va ataca pe nimeni, ci se va dovedi un prieten statornic. Am ntemeiat Dacia Mare pentru c sntem un popor mare. Noi aici ne-am nscut i trim din moi-strmoi, noi nu rtcim pe aiurea ca alte neamuri, care caut s cotropeasc pentru a-i gsi un loc pe care s se aeze. Vom lsa cu limb de moarte urmailor notri s pstreze i s pzeasc cu sfinenie pmntul care a fost, este i va fi numai al dacilor. Avem acum o ar mare i frumoas, dar acest lucru nu este destul, ea se cade s fie totodat bogat i puternic. Pentru asta ne trebuie munc n ordine i ascultare. S tie oricare am mai spus-o c regele va fi bun i ierttor cu acela care muncete cu srg i se supune, dar va fi necrutor cu cel ru, lene sau trdtor. Vom ntocmi legi bune, vom priveghea ca pretutindeni s domneasca dreptatea, s stvilim lcomia, s punem la loc de frunte cinstea, munca i dragostea de ar. Ne vom strdui s punem tineretul s nvee, s ridicm noua cetate de scaun Sarmizegetusa la nlimea de la care privesc spre noi Atena i Roma. ara are bogii destule, noi trebuie numai s le tim folosi i preui. Cu ajutorul cetilor pontice vom iei pe mare, vom cltori i duce mrfurile noastre spre alte ari. Poporul s ia aminte c Marele zeu ajut ntregul neam al dacilor, iar Marele preot m ajut pe mine. Cnd cineva va ntreba pe un dac: cine este n fruntea rii? El va trebui s rspund fr rgaz n gndire: Burebista i Deceneu! Pentru astzi numai att v spun, alte lucruri
194

legate de nevoile noastre le vom discuta n Sfatul rii. Mi-e sufletul att de puternic rscolit, nct nu mai pot rosti dect att: Triasc patria noastr scump, Dacia Mare! Triasc n veci poporul dac, a crui bunstare s creasc nencetat! Triasc unirea dacilor, tare ca stnca din munte! Mulumim Marelui zeu pentru ajutorul sau! Soarele se ridicase ctre vremea prnzului. A urmat ospul bogat, cu mult veselie, iar dup aceea petrecerea cu jocuri, glume i ntreceri n agilitate, putere i agerime. Cnd umbrele nserrii se ntinser peste plaiurile din jurul Kogaionului i Sarmizegetusei, vuiau vile de chiote i cntece, purtnd pe undele lor nsufleirea i mulumirea poporului.

195

Partea a doua Razletirea


Capitolul V
BINELE NU FACE PAI PREA
1
up ce ieea dintre stnci, drumul ce lega Ampelumul de Germisara trecea prin poziii de o frumusee fermectoare, o mbinare fericita de forme i culori peste muni, dealuri i pduri, de-a lungul vii largi spat de apa Ampoiului ntr-o necurmat alergtur. Era zi de primvar, cu cldur potolit i bogie de lumin. Frunzele copacilor, plpnde, strvezii, abia se deschiseser din muguri, iar florile de curnd reuiser s se salte deasupra covorului de iarb ce acoperea plaiurile. Mergeau la pas, nconjurai de linitea curmat rareori de loviturile potcoavelor n pietre sau de sforitul cailor. Toi trei tceau, fiecare frmntndu-i gndurile. La mijloc era regele, ntre marele preot i tarabostele Oroles. Grzile rmseser mult n urm, nu le tulburau meditarea. Cine i privea, nelund n seam vemintele i rangul lor, necunoscndu-i, nu vedea altceva dect trei oameni ajuni la nceput de btrnee, cu pletele i brbile mult npdite de fire argintii. n afar de semnele vrstei preau i obosii, dei soarele nc nu ajunsese la vremea prnzului. Fiecare purta n spate un trecut plin de glorie i de necurmat
196

MARI

rzbatere. Se scurseser muli ani de cnd se nfptuise contopirea tuturor dacilor ntre hotarele unei singure ri. Se construiser ceti ntrite, se scotea mult aur i mult sare, se topea mult fier din care se fureau arme i unelte, se strngea mult miere i cear, se fcea un continuu schimb de mrfuri cu popoarele vecine i, mai ales, cu cetile pontice. ara era bogat, linitit i prosperitatea se putea vedea pretutindeni, dac priveai totul prin modul de via al tarabotilor i capnoboilor, nu ns i al comatilor. Se duseser la Arnpelum s vad minunea: sclavii care scurmau ntr-o galerie de min dduser de firul unei vne de aur curat ce se nfunda adnc n snul muntelui. Se pornise apoi sparea i despicarea stncilor ntro necurmat grab, se scoteau nencetat gruni de metal preios, fr ca filonul s se sfreasc. Pothiris, cpetenia celor ce munceau la Ampelum, uimit de ceea ce descoperiser, se grbise i trimisese veste la Sarmizegetusa. Regele i marele preot vzuser cu ochii lor miracolul: vna groas din cel mai curat aur strbtnd piatra muntelui, din care n fiecare zi se sprgea cte o poriune, nu prea mare, pentru c n acelai timp trebuia lrgit galeria, att ct era necesar spre a se mica i lucra patru oameni. Privind bogia ce prea c nu se va sfri, amndoi cptaser un curaj sporit, fr s i-l comunice unul-altuia, n sufletul fiecruia pierise teama de Roma. l vedea cumprat cu aur pe oricare senator roman. Aceelai gnduri l sgetau i pe tarabostele Oroles, ns ele nu se opreau la senatori, ci la fecior, la Comosicus, care, dup atia ani de la rscumprare, nc nu revenise acas. De mult vreme n Dacia se bteau denari romani, ara nu ducea lips de bani, ns, dup cele vzute acolo n galerie, regele se hotrse s treac la baterea unor monede dace din aur, avnd ca efigie chipul su. Ideea l mbrbta, simea parc mai mult putere n trupul vlguit de vrst, l ncnta faptul c la Roma vor ajunge i banii si, romanii i vor vedea cum arat, se vor teme sau l vor respecta mai mult. Deseori regretase c i zdrobise pe scordisci, a cror putere slbise att de mult, nct ncepuser s se piard n populaia local, lsnd un gol ntre daci i romani era ca i cum Dacia ajunsese s fie vecin cu inuturile stpnite de Roma. ntotdeauna cnd se gndea la Roma nu avea n minte marea urbe, cu monumentele minunate i uriaa mulime de locuitori, ci vedea cu nchipuirea pe cei doi brbai ce se nfruntau, amndoi n floarea vrstei i amndoi puternici prin legiunile ce-i urmau: Pompeius i Caesar primul, stpn peste popoarele din rsrit, iar al doilea peste acelea din apus ale imperiului roman amndoi virtuali dumani ai Daciei.
197

Dac ar fi fost cu putin, ar fi dat pe Serena ca soie unuia dintre ei, aceluia care se dovedea cu mai multe anse de izbnd, dei fiica naintase n vrst, rmsese fat btrn, refuzase cu ndrtnicie pe toi tinerii care ndrzniser s o cear, printre ei fiind i dou cpetenii de inuturi: Rholes i Zyraxes. Deodat regele scutur capul, apoi ntoarse privirea spre marele preot i spre taraboste, rostind cu voce sczut: Se vede treaba c toi trei am mbtrnit, de pstrm o att de ndelung tcere. tiu c numai btrnilor le place s stea linitii i s gndeasc la valurile vieii. De mult nu m mai socotesc tnr... murmur marele preot. Pe mine m-a nfrnt dorul de fecior, altfel m-a fi inut tare, urm tarabostele. Ai i tu dreptate, Oroles, trebuie s recunosc, l-am inut prea mult timp la Roma, iar el a dovedit prea mult ascultare. Acum greeala nu se mai ndreapt, timpul irosit nu se mai rectig, tot ce am putut face a fost s-i spun n mesajul ce i-am trimis c l dezleg, e liber s se ntoarc n ar. Adevrat, Mrite rege? Pot s sper c l voi revedea? A plecat pe cnd era flcu de nousprezece ani i acum se apropie de patruzeci. Este singurul lucru pe care l mai doresc de la via... se grbi tarabostele. Cnd vorbeti de Roma trebuie s te gndeti la toate, taraboste, acolo este mult mrire, dar i tot atta decdere. Din dragostea ce-i purta, Caesar a fcut pe Cleopatra regin a Egiptului. Asta s-a petrecut n toamna care a trecut. Eu, ca Mare preot, am legturi cu Marii preoi de pretutindeni regele o tie pot afla multe. Departe de mine pornirea de a gndi ru despre Comosicus, nu uit ns c este brbat n deplin putere a vrstei, viaa i cere drepturile ei. Poate c vreo fiic de patrician... sau vreo femeie priceput n arta dragostei l-a fcut s se simt bine departe de ar. Crezi c greesc, Oroles? Se poate s ai dreptate, Mare preot! rspunse tarabosstele. Mi-am cunoscut bine feciorul, ns n scurgerea anilor se poate s-l fi schimbat viaa trit ca sclav, apoi ca gladiator, iar dup aceea ca om liber ntr-o mare urbe, dispunnd de muli bani... i-a cheltuit muli denari Comosicus, Mrite rege? Nu att pe ct m-a fi ateptat eu. Am avut uneori momente cnd mam ndoit de fidelitatea lui, pentru c nu-mi cerea bani prea des i nici sume prea mari. Este drept, n grija ce o port rii, snt gata s-l cntresc
198

n aur pe acel roman care va ndeprta pentru totdeauna de Dacia pericolul ce-l reprezint legiunile. Dar pornirm cu vorba de la altceva: fiecare am recunoscut n adncul sufletului c sntem btrni. ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem este: ne-am ngrijit noi de urmai? I-am pregtit noi pe acetia s ne ia locul? Nu! Spun asta mai ales pentru mine i Deceneu, pentru c Oroles l are pe Comosicus. Iat un lucru la care nu pot s dau nici un rspuns n faa viitorului. i m mai frmnt ceva. Dei n anii de linite de cnd am inaugurat Sarmizegetusa i am mutat acolo reedina am realizat multe: am organizat ara, am fcut legi noi, scoatem mult aur i sare, avem mult fier i furim arme, pregtim nencetat o armat puternic, totui n sufletul meu nu m simt mpcat, ceva tainic mi spune c nu am fcut tot ce se putea pentru poporul dac. Ce anume? Nu pot smi dau seama. Care este prerea ta, Deceneu? Mrite rege, e drept, se cade ca tu s ai un urma, adic s fie gsit i pregtit acela care i va lua locul, ns lucrurile nu stau la fel pentru Marele preot, el nu trebuie s-l gseasc pe cel ce l va urma, acesta se alege de Sfatul capnoboilor. S tii, Deceneu, c de se va ntmpla s plec la Marele zeu, aa pe negndite, tu vei fi rege! Am mai spus-o, Mrite rege, nimeni nu poate s tie care i este destinul. De altfel Kallisthene nici nu crede n el, este convins c tot ce se petrece cu noi i n jurul nostru este adus de ntmplare, adic de fapte care se desfoar legate unele de altele, se produc unele pe altele, fr s fi fost sorocite dinainte. Cum spune el, ca s fie neles: Arunci o piatr n sus? Ea trebuie s cad. nfunzi n pmnt o smn, ea va rsri. Se ceart doi oameni, cel mai furios va lovi. Tot aa i noi, nu tim astzi ce ne va aduce ziua de mine. Mai mult chiar, nu gndim acum la fel cum poate c vom gndi peste ctva timp. S tii c de multe ori Kallisthene m-a pus i pe mine n ncurctur cu filozofia lui... De fapt nu a lui, ci a marilor filozofi greci. Adic s nu fi fost destinul ca eu s o pierd pe Theia? murmur regele. Mrite rege, buna noastr regin a plecat la Marele zeu cnd trupul i sufletul ei n-au mai putut ndura suferina. A fost bolnav greu srmana!... Eu m-am rugat mult pentru nsntoire... Dac a plecat acum doi ani la Marele zeu, nseamn c sosise sorocul, c att i fusese ei dat s triasc. Deceneu cltin capul cu o uoar descurajare:
199

E greu s tim care este rostul existenei noastre... Aa zic eu, Mrite rege, totul pornete de la Marele zeu, el le aranjeaz pe toate. Ca Mare preot, nu are nici un sens s susin altfel. Regele nu-l mai asculta, privea atent nainte. La cotitura drumului apruse o ceat de oameni care mergeau strni unii-ntr-alii. Pe unul l vzu lovind cu biciul. Inima i se strnse, nu putea suferi neomenia, de aceea pedepsea crunt. Trase de fru i calul potoli pasul. Fcu semn cu mna cetei s se opreasc. Carpio i garda se grbir s-i nconjoare. Din apropiere nelese ce se petrecea: patru comati, legai unul de altul cu minile la spate, erau pzii de patru strjeri narmai cu sulie i spade. n urma lor venea un sclav, pe faa cruia se oglindea un rs prostesc. Ce s-a ntmplat? Cine sntei voi? ntreb regele. Sntem de aici, din cetatea Singidava, ducem la taraboste pe aceti patru oameni, rspunse unul dintre strjeri cu oarecare team, netiind c se afla n faa regelui i a marelui preot, speriat de iueala cu care garda i nconjurase. Pentru ce? continu s ntrebe, privind cu insisten pe unul din cei legai, a crui figur i prea cunoscut, era sigur c o mai vzuse cndva. i ducem s-i judece tarabostele. Snt din cei care n-au ieit la munc n cmp. Dezleag-i imediat! Asta n-o pot face. Tarabostele Rundacitulp, stpnul cetii, mi-a poruncit s-i duc legai. S vezi ce o s-i bat!... Ce o s-i chinuiasc!... strig rznd sclavul, pe a crui fa se vedea ndobitocirea. Carpio, taie-le legturile! ordon regele, continund s-l cerceteze cu privirea pe comatul a crui barb nspicat juca n uoara adiere a vntului. Cnd se vzu dezlegat, comatul se repezi printre strjeri i czu n genunchi, punnd minile la piept. Mrite rege, fie-i mil de noi! se rug el abia stpnindu-i plnsul. Nu mai putem ndura atta suferin, Mrite rege! Strjerii se traser nfricoai deoparte, nu tiuser c se aflau n faa regelui. Cum te numeti tu? l ntreb, spernd c astfel i va aduce aminte n ce mprejurare l avusese n fa pe comate. Numele meu este Getys, Mrite rege. Poate c tu m-ai uitat deatunci...
200

Getys?! Tu ai fost lupttor cnd i-am zdrobit pe scordisci? Da, Mrite rege! Nu eti iscoada care a descoperit plcul acela de scordisci ascuni n pdure, care urmreau s ne atace din spate? Eu snt, Mrite rege! Regele rmase un timp pe gnduri, privind spre marele preot, apoi deodat lu hotrrea: Mergem sus n cetate, la tarabostele Rundacitulp! Dar mai nti a vrea s tiu, Getys, ce se ntmpl aici. Tu ai fost un lupttor brav, a vrea s-mi vorbeti din inim, fr s-mi ascunzi ceva. Deschide-i i descarc-i sufletul fa de mine i de Marele preot.. Comatul rmase o clip descumpnit, privind cu team spre cel ce era cpetenie a strjilor, apoi slt capul i-l scutur, alungnd disperarea ce mocnea n el. Vorbi cu supunere i implorare: Mrite rege, m duce sus s m judece tarabostele pentru c de cteva zile n-am ieit la munc. Am femeia bolnav greu, m tem s nu plece la Marele zeu, nu puteam s o las singur. Copii nu mai am cu mine, snt mari, au familii, stau la colibele lor. Dar asta este una tiu c o s pun s m biciuiasc, o s m supun la chinuri altceva m roade pe mine la inim i, fiindc mi-ai spus s-mi descarc sufletul, am s-i spun pe fa tot ce gndesc. Mrite rege, ai fcut ara mare, ai cuprins ntre hotarele ei pe toi dacii. Dar cu cine ai fcut-o, Mrite rege? Nu cu oastea de comati? Cum, Mrite rege, noi sntem buni numai pentru mers la lupt i pus la munc? S vii s vezi coliba mea srccioas, e mai mult un bordei, pe jumtate ngropat n pmnt. n toamn, tarabostele ne-a lsat pentru hran numai att ct a crezut c nu vom muri de foame. Am auzit pe un capnobot spunnd c acum ara e bogat. O fi, Mrite rege, dar dac acea bogie se face prin nfometarea celor care muncesc pmntul, asta nu e bine. Tarabostele Rundacitulp se va fi ludnd cu moia lui, pentru c nimeni nu ne vede bordeiele, lipsurile, srcia. Am stat de multe ori i mam ntrebat: pentru ce au luptat dacii s alunge triburile cotropitoare, dac triesc ca i cum ar fi sub strini? Preotul nostru mi-a spus c nu se poate schimba nimic, c aa e datina, fiecare taraboste face cum vrea. Dac a avea o plmu de pmnt, de pe care s scot i eu ceva bucate, s tiu c snt ale mele, m-a liniti. A munci i pentru taraboste, dar a fi cu inima mai mpcat. Or fi ali tarabosti mai omenoi, ns al nostru parc n-ar avea suflet, nu se gndete c sntern i noi oameni liberi, nu sclavi. De fapt,
201

Mrite rege, libertatea pe care o are un comate, legat de o moie, nu se ndeprteaz prea mult de sclavie, mai ales dac tarabostele este lacom i hain. Asta, este, Mrite rege! Ne ducem s ne primim pedeapsa. Numai s se milostiveasc Marele zeu, s nu-mi ia femeia i s nu pun prea mult la ncercare rbdarea noastr. Aa cum au tiut s se bat cu cotropitorii, comatii vor putea s se lupte i cu tarabostii! Un fior l sget pe rege prin inim, vorbele rostite de Getys conineau purul adevr, pe care el pn acum nu-l vzuse, nu-l ptrunsese, nu chibzuise adnc asupra lui. nfiorarea se transform n recunotin, dac nu ar fi fost clare, l-ar fi mbriat pe comate. Eu tiu... O s-i bat pn i omoar!... rupse tcerea sclavul, cu acelai rs prostesc, parc nedndu-i seama de gravitatea celor spuse. Din recunotin nfiorarea regelui se schimb n ngrijorare. Pornim spre cetate! Carpio, s ne nsoeasc toi cei de fa! ordon el dnd pinteni calului. Pn s nceap urcuul spre tmpla dealului pe care se nla cetatea, strbtur de la un cap la altul satul comatilor. Era cel mai apropiat de reedina tarabostelui, pe moia cruia se mai aflau nc alte ase sate. Regele i marele preot privir n stnga i n dreapta drumului, nu zreau dect case mici, srccioase, colibe ce preau njghebri provizorii i bordeie nfundate adnc n pmnt. Pe msur ce le vedeau, fiecare i spunea n sine: Dacia este bogat, nu ns i poporul. Tarabostele Rundacitulp fusese vestit din timp de strjile ce vegheau n turnurile cetii, primi pe rege i pe marele preot cum se cuvenea, cu toat garda aliniat, ntr-o atitudine de supunere i respect. Prinse dintr-o privire ce se petrecuse, nu atept s fie ntrebat, se porni cu voce n care cuta s rsune ct mai mult regret: Mrite rege i Mare preot, m rog Marelui zeu pentru sntatea i buntatea voastr! Nu trebuie s v suprai pentru asta! I-am chemat sus pe cei patru comati numai s-i cert puin, altfel nu le fceam nimic! A venit primvara i este mult de munc. Pe de alt parte, aduc mulumiri lui Zamolxis pentru c v-a ndreptat ncoace! Care taraboste nu este mndru, dac pe la cetatea lui au trecut i s-au oprit regele i Marele preot? Snt gata s v art atelierele n care furesc arme, vreau s vedei i sanctuarul pe care l-am construit alturi de cetate, unde vor putea s aduc ofrande comatii pentru Marele zeu. Pe urm o s-i omoare n btaie!... strig sclavul care i nsoise.
202

Nu-l lua n seam, Mrite rege! se grbi tarabostele. E un sclav prostnac, i-au luat zeii mintea, nu mai este bun de nimic. l in pe lng cetate numai ca s mai aib oamenii cu ce se nveseli. Dac vrei doar s-i ceri, de ce i aduci legai? ntreb regele cu mnia potolit. Cum, i aduceau legai?! A fost o greeal de-a strjeriilor. Pentru asta am s-i pedepsesc! Acum, Mrite rege, fiindc ai venit, i iert pe aceti patru comati... Getys, ia i pe ceilali, plecai la casele voastre! adug tarabostele. Regele l asculta i strngea ritmic flcile. i repeta n minte proverbul: Cu o floare nu se face primvar. Vedea situaia comatilor ntr-o alt lumin i se nciuda n sinea sa c pn acum nu se gndise la acest lucru. Nu era de ndreptat numai cazul lui Getys, ci al tuturor comatilor din Dacia. Nu-i ddea seama n acel moment, ce ar trebui fcut, urma s se mai gndeasc, s se sftuiasc i cu marele preot. Bine, taraboste Rundacitulp, las-i s plece! Acum vreau s ne ari atelierele i sanctuarul pe care spui c l-ai fcut. S tii c ne grbim, sntem ateptai la Sarmizegetusa. Prsiser de mult vreme cetatea Singidava. Tot timpul marele preot tcuse. Dealtfel tarabostelui Rundacitulp nu-i adresase nici un cuvnt. La ce te gndeti, Deceneu, de ce nu spui nimic? l ntreb regele. M frmnt cele auzite de la comatul Getys, Mrite rege. i pe mine. Acum parc vd ara altfel, vd poporul srac, dei Dacia e bogat.

2
arabostele Oroles se sculase cnd se iviser zorile i ieise n curtea cetii. De btrnee i nerbdare nu mai avea somn, dormea puin dup cderea nopii, apoi pn diminea se frmnta pe pat, ateptnd s se lumineze afar. Venise la Carsidava nsoit de Carpio, cu voia regelui, numai pentru cteva zile. Dduse roat curii cetii, trecuse pe la grajduri i vzuse cum erau ngrijii caii, apoi pornise spre poart, unde sttuse mult de vorb cu Gethulis, cpetenia grzii, i el n pragul btrneii. Mai trziu venise lng ei i Carpio. Soarele se ridicase mult deasupra muntelui ce se profila n deprtare, dincolo de drumul ce
203

ducea spre Rehidava, cnd toi trei pornir devale spre ateliere i saivane, aflate n apropierea satului comatilor. Dup plecarea lor, ziua fiind frumoas, era sfritul lunii mai, Andra iei n curtea cetii nsoit de micul Dicomes, acum biat mare, mplinise doisprezece ani, frumos, cu plete blonde i ochi albatri, bine dezvoltat, se asemna cu tatl. Nici ea nu mai avea stare, n fiecare zi se ducea la poart i privea n lungul drumului ce cobora cu ocoluri largi, pierzndu-se printre copaci. Biatul strig cinele, pe Ursan, mare de se putea lupta cu ursul, i ncepu s se joace cu el. Gsise pe trunchiul unui copac un burete rotund ca o bil ct pumnul i fcuse din el jucrie: l arunca la deprtare ct mai mare, iar cinele alerga, l lua n gur i l aducea napoi. Andra sttea jos lnga scar, i privea cu dragoste feciorul. Deodat linitea se sparse, din turnul de paz un strjer ncepu s sune din tulnic, apoi vesti pe cei de la poart c pe drumul dinspre Rehidava se vedeau doi clrei venind n galopul cailor. Inima Andrei ncepu s bat cu mai mult putere, ncordarea ateptrii o obosise, se tot prelungea de la venirea primverii. Nu tia ce s fac, s urce n cerdac, de unde putea s vad departe n vale, sau s porneasc spre poart. l strig pe Dicomes, ns biatul era prea ocupat s vad ce va face cinele, bila de burete czuse ntr-un boschet. Nu-i ddu seama ct timp se scurse, auzi ropotul cailor n apropiere, dincolo de zidul de aprare. Fugi spre poart. Se vzu n faa a doi brbai clare ce preau spni, fr brbi i musti, se asemnau cu romanii, aa cum i-i imaginase ascultnd povetile lui Kallisthene. Aveau cai frumoi, murgi, cu pete albe prelungi de la frunte pn la bot, i mucau zbalele, bteau cu potcoavele n lespezile de piatr i sforiau. Unul din ei privea cu un zmbet mult deschis, se vedea c abia se stpnea s nu sar jos din a. n prima clip Andra se sperie, crezu c au nvlit n Dacia legiunile Romei, ct ngrijorat n jur, cu gndul la biat, alegnd cu privirea un loc unde s se ascund. Dar totul se schimb ca fulgerul, auzindu-se strigat: Andra, nu m mai recunoti? Art chiar att de mult schimbat? Aadar, asta este Carsidava?!... Comosicus!... murmur ea ntinznd spre el braele. Comosicus ai venit? Slvit s fie Marele zeu pentru c te-a ajutat s te ntorci acas! El sri de pe cal, se repezir unul spre altul i se mbriar. Slobozindu-se din braele lui, ea se retrase un pas i l privi mai bine.

204

Vai, ce schimbat eti! n mintea mea rmsesem cu tnrul de nousprezece ani, aa cum artai cnd ai plecat. Eti altul, nu numai ca vrst, ai alt aer, mi pari strin. Te-ai fcut roman de tot, Comosicus! Ct am stat acolo trebuia s art ca ei, ns n curnd voi redeveni dac, aa cum este Carpio al tu. Ce fel de om e, ne vom putea nelege? Nu gseti al doilea ca el n Dacia, Comosicus, i va fi ca un frate! Uite i pe Carpio cel mic. Tata i spune micul Dicomes, continu ea artndu-i biatul, care se apropia cu team, innd cinele de zgard. Vino, sufletul meu, a venit unchiul Comosicus! M rog Marelui zeu pentru sntatea ta!... murmur biatul. Eu m rog la toi zeii pentru tine, Dicomes! rosti Comosicus, ncercnd s-l salte n brae, ns vznd c era prea greu l mbria. Dar eu am uitat c am nsoitor, cel mai bun prieten al meu, se numete Marcius Laberius. Marcius este numele lui de sclav, iar Laberius a devenit dup cumprarea sa de ctre senatorul Cornelius Laberius, care de fapt l-a luat pentru mine. Amndoi am fost gladiatori, am luptat n arena Circului cel Mare de la Roma. Pn s ieim din imperiul roman, am trit nedesprii; eu fiind libertul Stertinius Maximus, augustalul, stpnul unui sclav, lmuri el rznd. D-te jos, Marcius, i vino lng noi! Strig apoi. S tii, Andra, c Marcius este de neam trac, frate cu neamul dac, aa c i-a fost destul de uor s vorbeasc limba noastr; asemnarea este att de mare nct multe lucruri i fapte se rostesc la fel n amndou limbile. Dar las c am timp s-i mai spun eu multe. Andra se apropie, l prinse de bra i se strnse lng el. Ce mult dor mi-a fost de tine! Am avut momente cnd, fericit alturi de Carpio, am gndit ngrozit c nu te voi mai vedea niciodat. Cum se face c ai trit att de muli ani la Roma i nu i-ai legat viaa de nici o femeie? Una care s fi srit n aren, cnd luptam ca gladiator, s fi strigat c vrea s moar odat cu mine, v-zndu-mi viaa n pericol... aa cum a fcut o dac pe Kogaion... Da, aa! Trebuia s fac asta, s nu m plec nebuniei preoilor! Nu, Andra, nu mi-am legat viaa prea strns de o anumit femeie, am fcut altfel... am zburat ca un fluture, din floare n floare... Piicherule!... Aa sntei voi, brbaii... Dar s lsm asta, va fi timp s-mi povesteti tot ce ai fcut pe acolo. Acum s-i vorbesc despre tata. Dintr-un moment n altul el i Carpio vor urca napoi n cetate, acum snt jos la ateliere i saivane. De cnd srmana mama a plecat la Marele zeu,
205

tata nu-i mai aparine, l nsoete pretutindeni pe rege. Cnd l vei vedea, aproape c n-ai s-l mai recunoti, a mbtrnit mult, pletele i barba i simt aproape albe. A fost alturi de rege n toate btliile ce s-au dat pentru a uni pe toi dacii ntr-o singur ar. S vezi noua cetate Sarmizegetusa, cnd o priveti din vale i se pare ceva uria, o construcie tare ca muntele. Am zis noua cetate, fiindc pentru tine este nou, noi ns de atia ani ne-am obinuit cu ea. Tot acolo, alturi pe Kogaion, s-a nlat un mare sanctuar, de o frumusee uimitoare. Poate s stea alturi de oricare templu grec sau roman, despre care tu ne scriai ca fiind adevrate minunii. Dar uite c ne-am luat cu vorba, iar voi sntei obosii i nfometai. Vino mai aproape, Marcius, aici trebuie s te simi ca i cum ai fi n propria-i cas. Lsar caii n minile strjerilor de la poart, iar ei urcar n cerdac. Btrnul aflase de la un comate c au trecut doi clrei n sus spre cetate. Cnd auzise, uitase de el i de Carpio, se porni grbit, urcnd pe poteca piepti, numit de toi scurttura. ntlnirea cu Comosicus a fost mictoare. Copleit de dor i de fericire, viteazul taraboste ce se artase nenfricat n lupte nu-i mai putea stpni lacrimile, i mbri de nenumrate ori feciorul. Amndoi se privir apoi uimii de schimbrile pe care le aduseser anii i evenimentele: btrnul nclinnd s cread c avea n fa un roman ce se apropia de vrsta de patruzeci de ani, iar feciorul vznd n tat un moneag care nc mai arta viguros. Andra nu-i mai gsea locul, uitase i de micul Dicomes, grbea i certa femeile de la buctrie s aduc tot ce trebuia la mas, iar pe ei i ndemna fr ncetare s mnnce i s nu uite de cupele cu vin. Potolii, stteau cu toii n jurul mesei, fiecare frmntndu-i gndurile. Ateptau. Comosicus nu se putea hotr cu ce s-i nceap povestirea peregrinrilor sale i a vieii trit ca sclav, ca gladiator, apoi ca libert la Roma. Snt att de numeroase ntmplrile prin care am trecut, nct mi vor lua mult timp s v vorbesc de ele. Lsm asta pentru zilele cnd vom fi mai tihnii i mai nezorii, n curnd trebuie s m prezint n faa regelui. Din respect pentru el, se cdea s m nfiez nti lui, s-i destinui tot ce am fcut la Roma, cum mi-am ndeplinit misiunea ce mi-a fost ncredinat. De la nceput v mrturisesc, nu mi-am nchipuit c Burebista va avea atta ncredere n mine, c mi va... ncrederea lui se sprijinea pe altcineva, l ntrerupse Carpio. Pe cine, pe negustorul Hegias?
206

Nu, pe, tarabostele Oroles! Da, o tiu din copilrie, tata i regele s-au avut ca fraii. Asta voiam s spun, n-am crezut c mi va ncredina secretele rii i sume att de mari, numai n aur. Avem de partea noastr acum civa oameni de vaz n Roma, care la nevoie vor putea ajuta Dacia; despre ei voi vorbi regelui, vou v spun ceva numai despre prieteni. Cum m-am mprietenit cu Marcius ai aflat, iar despre el am s v mai povestesc eu. Printre prietenii mai apropiai am avut doi: unul cam de o seam cu mine, numit Diodor din Sicilia, om cu mult nvtur, i-a creat faim de istoric, iar altul tnr de tot, aa cum am fost eu cnd m aflam la Dionysopolis, se numete Publius Vergilius Maro, cred c va deveni un mare poet al Romei. M-am desprit de Diodor din Sicilia cu legmntul c va veni n Dacia i l voi ajuta s afle totul despre istoria dacilor. Cellalt, Vergilius, i iubea mult ara, adic partea numit Italia, nu ntregul imperiu roman, n care ei vedea o aduntur ubred de popoare. Mi-a plcut att de mult o poezie i spunea poem numit Laud Italiei, nct nu m-am putut abine, asta din dorul meu de ar, s nu nv cteva din versurile lui, acelea care mi se potriveau mai mult. Iat acele versuri: Te salut, pmnt al arii lui Saturn, preabuna maic. A recoltelor bogate, darnic zmislitoare De eroi slvii: n cinstea ta m ncumet acuma A cnta-ndeletnicirea ce din vechi ie-aduse fala, i-ndrzne - izvorul sacru deschizindu-l - fac s sune n cetile romane cntul minunat din Ascra. Cnd am pus piciorul pe pmntul Daciei, dup ce am trecut peste Dunaris, la cetatea Lederata pentru c de la Roma am venit prin Singidunum cu inima btnd n piept s se sparg, cu ochii npdii de lacrimi, mpins de o putere de nenvins, m-am aruncat jos, am srutat pmntut i am murmurat, folosind versurile lui Vergillius, schimbate: Te salut pmnt al rii lui Zamolxis, preabuna maic A recoltelor bogate, darnic zmislitoare De eroi slvii: n cinstea ta ncerc acuma A slvi vitejia ce pretutindeni i-aduce fala i-ndrzne - izvorul sacru slobozindu-l - cnt s rsune n cetile dace imnul de preamrire de pe Kogaion.
207

Este greu s v dai seama, ct zbucium era n sufletul meu n clipa aceea. Stnd n picioare lng mine, Marcius m privea nfiorat de atta dor i nsufleire. Cred c i el se gndea cu aceeai arztoare dragoste la Tracia lui, n care nu se poate duce, pentru c acolo au ptruns i se nfrunt legiunile lui Pompeius cu ale lui Caesar. Nu este aa Marcius? l ntreb, vzndu-i ochii lucind de nsufleirea cu care l asculta. Mulumesc Marelui zeu c m-a lsat s triesc pn te-am vzut napoi acas! murmur btrnul Oroles. De-acum snt gata n orice clip s m duc sus la el, n cer. S te odihneti, attea zile ct crezi c i trebuie, apoi s pornim la rege. S tii c eu l-am simit pe btrnul Burebista, i te ateapt cu negrit nerbdare. Da, tat, ai dreptate, am nevoie de odihn, relu Comosicus. Asta pn mine. Cnd se vor ivi zorile, eu i Marcius vom sri pe cai i vom porni n galop spre Sarmizegetusa. De mult eu nu-mi mai aparin, de cnd am pierdut pe Ina am fcut n mine legrnntul s-l slujesc cu trupul i sufletul pe rege. i s te ajut pe tine, tat, dac vei avea nevoie, cnd puterile i vor slbi. Da, ai s-l slujeti cu credin i dragoste pe rege! ntri Andra, cu ochii sclipind de bucurie. Cnd vom fi singuri, vei afla de la mine o veste care te va zgudui pn n adncul sufletului. Acum eu zic s mergei s v odihnii, tu i Marcius, ndemn btrnul. Avei vreme pn se las soarele dincolo de amiaz. Pe sear ne-om aduna iari cu toii i vom mai vorbi. Andra i duse n ncperea unde gzduiau oaspeii. Marcius nu atept vreun ndemn, se ntinse pe un pat i n cteva clipe adormi. Comosicus i inea de mn sora, nu o lsa s plece. Cnd vzu c Marcius se potolise cu totul, o trase n colul opus i o ntreb: Ce veste ai s-mi spui? Este chiar att de zguduitoare? Scumpul meu frate, acum amndoi sntem oameni n vrst, nu vom vorbi ca n anii copilriei, ncepu ea cu o uoar vibraie n voce, npdit de emoie. Am admirat i am plns dragostea dintre tine i Ina, dar, dac aa a fost voia Marelui zeu, totul s-a desfurat i a avut un sfrit mai presus de puterile omeneti. Au trecut muli ani de atunci, nu se poate ca n sufletul tu durerea pierderii ei s nu se fi potolit. Vestea pe care i-o dau este veche, ea i are obria nc din copilria noastr. Exist n Dacia o fiin care te iubete cu neclintit patim, care sufer n tcere, fr ca sufletul ei s fie luminat de vreo raz de speran, de aceea, cum noi am
208

naintat n vrst, tot aa i ea, astfel c acum cnd ne ntlnim mereu mi spune: Ai venit s mai stai de vorb cu fata btrn, Andra? Eu o strng n brae i mi stpnesc greu lacrimile. Andra, spune-mi cine este fata? Serena... Era copil cnd inima ei a nceput s bat pentru tine... Fiica regelui?! Dar eu n-am tiut de asta niciodat!. Nu aveai de unde. Ea era fat de rege, iar n afar de asta aflase de dragostea dintre tine i Ina. Andra, snt hotrt s-mi folosesc viaa numai n slujba regelui, socotesc c nu ar fi demn pentru mine ca el s cread c fac asta intind mna fiicei sale. Cu ce pot s o ajut pe Serena, s o fac s-i curme suferina? Arat-te bun i nelegtor cu ea. Ce tim noi care este voia Marelui zeu? Ce tim noi ce surprize neprevzute ne vor aduce zilele i anii care vin? De multe ori, n dragostea mea aprins pentru Carpio, aduc mulumiri cu lacrimi n ochi lui Zamolxis, pentru c ne-a hrzit un astfel de destin. Aa cum eu am fost gata s primesc moartea n fa Marelui altar, poate c i pentru voi el a predestinat ceva, care s v lege vieile pentru totdeauna. Am inut s-i spun asta nainte de a o vedea, pentru ca tu s poi privi cu o lumin mai puternic sufletul ei, s o nelegi, s nu-i mreti suferina. S lai lucrurile s decurg aa cum va fi voia Marelui zeu! M-ai tulburat, Andra! Vorbindu-i regelui, nu m voi putea stpni s nu-l privesc copleit de acest simmnt nou, care este un amestec de mil i duioie pentru Serena. ntrebarea este: el, btrnul Burebista, tie? Nu! Ea nu i-a destinuit iubirea dect n faa mamei ei, iar acum regina Theia este la Marele zeu. tiindu-se fiic de rege, se ateptase s fie dat ca soie vreuneia din cpeteniile popoarelor ce nconjoar Dacia, de aceea nu i-a descrcat sufletul n faa tatlui. Dup dou zile, btrnul taraboste, mpreun cu Comosicus, Carpio i Marcius, urcau pe drumul ce erpuia spre porile Sarmizegetusei. Regele primi pe tat i fiu ndat ce veni i marele preot. Cnd se vzur fa n fa i ddur seama ct de mult se schimbase fiecare la nfiare. Comosicus inea aintit privirea asupra regelui, l vedea mbtrnit, cu ochii arztori, ngrijorat, cu puterile sczute, ns plin de dragoste i grij pentru ar. La fel arta i marele preot, cu deosebirea c parc se mpuinase i mai mult la trup.
209

Ai venit, romanule? l privi regele. Aa cum te vd, fr plete, barb i musti, gndul m poart spre aceia n care, ceva n adncul sufletului mi spune, nu trebuie s vd dect nite dumani ai Daciei, i mintea mea alearg spre Roma. Ai fost vrednic, mi-ai ascultat cuvntul, nu te-ai pierdut printre patricieni, ai dovedit c i iubeti puternic neamul i ara. Vino mai aproape, vreau s te mbriez. Ei, taraboste Oroles, acum te-ai linitit? De multe ori te-am simit nciudat pe mine, fiindc nu-i ddeam dezlegare feciorului s revin acas. Mrite rege, trebuie s nelegi sufletul unui printe... murmur btrnul taraboste. Dar i pe acela al unui lupttor, Oroles! Toi punem mai presus ara, dect vieile noastre! relu regele. Acum s-l ascultm pe Comosicus, s vedem ce veti noi ne aduce. Mrite rege, n mesajele trimise prin negustorul Hegias i-am spus an de an lupta pe care o purtam acolo. De fapt politica Romei este foarte nclcit, nu poi ti cnd este mai tare Senatul i cnd comand cei crora el le-a ncredinat puterea. Acum se nfrunt Pompeius cu Caesar; cel ce va iei nvingtor va dicta cursul viitor al celor ce se vor ntreprinde de colosalul imperiu. Dac victoria va fi de partea lui Pompeius, avem oameni n Senat care s acioneze ca legiunile s nu se ndrepte spre Dacia, iar dac puterea va trece n minile lui Caesar, nu ne rmne altceva de fcut dect s ncercm un act disperat: s-l rpunem! Am avut n vedere o astfel de fapt a zeilor i am pregtit ceva, de aceea, atunci cnd se va ivi situaia, eu trebuie s: pornesc nentrziat spre Roma, lund cu mine ct mai muli denari de aur. Dup lupta de la Dyrhachium, dei victorios Pompeius nc se teme de Caesar. i pe bun dreptate, n anul trecut a fost nfrnt n btlia de la Herda, ns legiunile sale nc snt puternice. Se apropie vremea cnd ciocnirea lor va fi att de cumplit, nct unul din ei va fi zdrobit. n aceast situaie, cred c nu avem de ales, dac va fi cu putin ar trebui ajutat Pompeius, nu numai cu bani, lucru pe care eu l-am fcut, ci i cu oaste. Pe msur ce l asculta, sursul regelui se deschidea tot mai mult. Asta am i pornit-o, Comosicus. Am primit o solie de la el i i-am promis ajutor. Am trimis veste cpeteniilor de inuturi s nceap strngerea plcurilor de lupttori. Vom trece peste Dunaris i ne vom apropia de munii Haemus. Trebuie s lucrm cu mult bgare de seam. Pe de alt parte, am trimis un mesaj lui Acornion, la Dionysopolis, cu care s se prezinte din
210

partea mea la Pompeius. Aa btrn cum este, dionysopolitanul s-a legat c se va duce i va face tot ce-i va sta n putin pentru a obine o nelegere bun pentru noi. ntrebarea care m frmnt este: pe cine pun cpetenie a oastei care va trece peste Dunaris? Marele preot, care tot timpul tcuse i se frmntase n scaun, se slt n picioare i vorbi fr grab: Noi ne cunoatem cpeteniile de inuturi, toi snt viteji, dar i pe ei cat s-i nving vrsta, nu mai au agerimea tinereii. Eu zic, Mrite rege, c cel mai bun conductor de oaste este Comosicus. Pn se vor aduna plcurile, va fi timp s-i creasc pletele i barba.

3
n luna iulie din anul Romei 70539, Pompeius se retrsese la Heraclea Lyncestis din Macedonia, unde pregtea n grab o nou btlie cu legiunile lui Caesar. ntr-o vale larg i neted i instalase cmpul, unde concentrase toate legiunile i cohortele cu care urmrea s-l zdrobeasc pe ngmfatul su adversar. Armata sa numra patruzeci i apte de mii de legionari pedetri i apte mii de clrei, n timp ce Caesar nu dispunea dect de douzeci i dou de mii de pedestrai i numai o mie de clrei. Cmpul su cuprindea peste aptezeci de mii de oameni legionari, auxiliari i sclavi publici, n mijlocul imensului teren n form ptrat, nconjurat de un an plin cu ap, ale crui laturi erau pzite din afar de uniti de paz adpostite n cte zece corturi pe fiecare parte, se lsase un careu liber, ce se ntindea pe o sut de pai, n centrul cruia se nla cortul lui Pompeius. Privit de pe vrful mamelonului din apropiere, cmpul prea un pinjeni de crri drepte, perpendiculare i paralele, de-a lungul crora se nirau corturile, constituind o simetrie impresionant de patrulatere mari i mici n al cror punct central era cortul comandantului, numit de Senat consul. n graba de a-l zdrobi pe Caesar, n plin var, Pompeius se i vedea singurul stpn al uriaului imperiu roman. Caesar se retrsese n Thessalia, unde legionarii si puteau gsi hran. Pompeius l urmase nutrind sperana c s-ar putea evita btlia, tiind c adversarul su lipsit de provizii i de bani nu-i va putea ntreine mult timp armata. Aceeai speran nutrea i regele dac, de aceea urmrea o nelegere cu

39 Anul 48 .e.n.

211

acesta, la nevoie artndu-se aliatul su, numai s ndeprteze legiunile de la hotarele Daciei. Devenit stpn al Romei i imperiului, punnd sub ascultare Senatul, Pompeius visa s se proclame dictator pe via, apoi mprat. Sttea singur n cortul su, la masa de lucru, i sprijinise capul n mini i se gndea. Oscila ntre ateptarea ca Caesar s fie nvins prin lipsuri i zdrobirea armatei lui printr-o btlie fulgertoare. Nu simi cnd perdeaua fu dat la o parte i intr primul sau contubernal40, tresri auzindu-l raportnd: S-a dat de veste generalilor, legailor i tribunilor c n curnd vor fi aduse mari jertfe zeilor Iupiter, Marte i Quirinus, pentru a ntri curajul legionarilor i menine o disciplin de fier. La intrarea n cmp se afl dionysopolitanul Acornion, venit ca trimis al lui Burebista, regele Daciei. Vrea s-i vorbeasc. Pompeius se simi sgetat de un fior, ntrebndu-se n sinea sa: ce urmrea regele dac, prietenie sau rzboi? Ct sttuse la Roma, auzise pe unii senatori, mai ales pe Cornelius Laberius, vorbind despre o alian cu dacii, mpotriva lui Caesar. nalt, robust, frumos, viril, se slt n picioare npdit de o cldur plcut prin tot trupul, se vedea puternic i ascultat, stpnul lumii. S fie adus repede aici! Zeul Iupiter m ajut, dac l-a ndemnat pe regele dac s se fac aliatul meu, zise, ncepnd s calce pe covoarele groase dnd roat mesei. Se plimb astfel mult timp nerbdtor, n ateptare. Rog toi zeii s-i dea sntate i s te ajute s-i zdrobeti dumanul! salut Acornion naintnd, aplecndu-se cu supunere. nfiarea lui Pompeius l impresiona. Privea uimit tunica lui din purpur fin, strns bine pe mijloc de o cingtoare acoperit cu aur, btut cu pietre scumpe. Era brbat n plin putere. La rndul su, romanul l cerceta pe sol ncropind un zmbet ce oglindea oarecare deziluzie; avea n fa un btrn a crui fa ncepuse s se stafideasc, iar trupul s se mpuineze, numai privirea i era vie, nelinitit, ptrunztoare. i eu m rog zeilor pentru tine, dac ai venit cu o veste bun! l primi, aezndu-se pe scaun, fcndu-i semn s stea i el pe cel din faa mesei.

40 Aghiotant.

212

Auguste, pentru mine tu eti stpnul Romei i al imperiului, ncepu Acornion. n curnd vei fi nu dictatorul, ci mpratul romanilor. Zmbetul lui Pompeius se deschise i mai mult, cele auzite i plceau, se suprapuneau peste gndurile sale. Continu s-l asculte. Au trecut cam muli ani de cnd nu te-am vzut, Auguste. i atunci am venit tot din partea regelui Daciei, i-am dat n acea vreme denari de aur i alte daruri spre a-i dovedi prietenia sa. Poate c m-ai uitat, artam altfel, eram mai tnr, acum vrsta cat s m nving. Snt Acornion, din cetatea Dionysopolis de pe rmul Pontului Euxin. Care acum este sub puterea lui Burebista, ine de Dacia. Da, mi amintesc de tine, eti un grec care ntreprinde orice, numai s-i ating scopul. Este un fel de a spune, Auguste. De fapt cetile pontice din Dacia se bucur de o anumit libertate, fac comer, cutreier mrile cu corbiile lor i se conduc singure. Crezi, Auguste, c a fi primit s fiu trimisul unui rege crud, sngeros, lacom? Burebista a luptat cu strnicie numai s-i alunge pe cotropitori, s-i vad neamul liber i unit, altfel el vrea s triasc n pace cu vecinii, i mai ales s fie un statornic aliat al Romei. Adic i al lui Caesar, dac acesta ar iei nvingtor? Nu, Auguste, regele dac nu se ncrede n el, nu-i cat prietenia. Dac este aa, de ce nu mi-a dat ajutorul promis prin solia ce i-am trimis-o? Astfel de lucruri trebuie privite cu rbdare, Auguste... Vrei s afle dumanul tu, Caesar, c oastea dac a pornit ncoace, s-l faci s grbeasc btlia? Lupttorii daci s-au oprit dincolo de munii Haemus, ateapt veti de la mine. Ce veti, ce mai vor? Auguste, regele Burebista vrea s cunoasc n ce condiii se va lega aliana i prietenia voastr, dup ce tu vei deveni stpnul Romei. Atunci, el cere ceva? Da, Auguste! Regele dac vrea s-l asiguri c legiunile romane nu vor trece niciodat la miaznoapte de munii Haemus, nu vor cuceri cetatea Singidunum i nu se vor apropia de apa Danubiusului. Pe de alt parte, el se leag s apere hotarele imperiului dinspre Dacia, iar la nevoie s te ajute i cu bani. Snt de acord cu tot ce ai spus, Acornion! Iar eu trebuie s-l ncredinez pe rege, Auguste.
213

Cum? S-i duc un pergament pe care s fie scrise toate condiiile, ntrite cu sigiliul tu. S existe o dovad clar a ncheierii alianei. Vom face i asta. Tu s grbeti apropierea armatei dace, zise sltnd clopoelul i sunnd cu putere. Oastea dac se va duce n galopul cailor acolo unde i vei spune tu, Auguste, la momentul ales de tine. Primul contubenal intr i atept s i se ordone. Da, ai spus bine... acolo unde trebuie... la momentul ales... murmur gnditor, apoi slt privirea spre contubernal: s aduci aici pe Burrhus, scribul, cu pergament din cel mai bun i cu tot ce trebuie pentru scris. Vom ntocmi un act de alian cu regele Burebista. n aceeai zi, n tabra dacilor, oprii la poalele dinspre miaznoapte ale munilor Haemus, Comosicus sttea de vorb cu cpetenile plcurilor de oaste: Cotiso, Scorilo, Rholes, Sagitulp i Zyraxes, toi n vrst, apropiai de btrnee, dar nc neobosii i ageri. Dintre cpeteniile de inuturi numai Duras lipsea, rmsese bolnav la Sargedava. Cut s afle prea fiecruia despre modul n care vor trebui s lupte cu romanii, dup ce el le explicase cum era organizat armata Romei, ce arme avea, de cnd se purta rzboiul civil, ce greeli fcuse armata sclavilor rsculai condui de Spartacus i care era tactica de lupt a lui Caesar. Ceea ce l nelinitea era faptul c n tonul fiecruia i prea c prinde o rezonan ce arta nempcare, nesiguran, reinere. Inima ncepu s-i bat mai cu putere din clipa cnd l fulger gndul c nici una din acele cpetenii nu-l privea cu ochi buni, c fiecare se socotea mai n drept s comande ntreaga oaste a Daciei, n lipsa regelui. De altfel el era mult mai tnr dect toi, iar pe de alt parte nu participase la nici una din luptele purtate cu triburile ce fuseser alungate de pe pmntul Daciei, nu svrise fapte de vitejie prin care s-i atrag admiraia i respectul lor. Nu tia c atunci cnd vorbeau ntre ei, el nefiind de fa, cpeteniile l numeau gladiatorul. Totui, aa cum vorbeau, vedea la fiecare o stare de nepsare i tihn, ca i cum orice s-ar ntmpla pe nici unul nu-l privea, i era indiferent dac va iei nvingtor Pompeius sau Caesar, pentru ei pericolul Romei era departe, aproape inexistent. Comosicus nelegea c anii de linite n care trise ara dup furirea Daciei Mari i vrsta naintat a fiecruia i mpingeau spre acea atitudine de mpcare cu sine, de delsare. i spuse n sinea sa ca la napoierea la Sarmizegetusa va raporta regelui tot ce observase. Discuia lor calm, cu
214

ton sczut, se curm cnd pe povrniul din apropiere vzur un clre apropiindu-se n galopul calului. Scorilo l recunoscu, era unul din lupttorii trimii de el. Acesta sri din a i veni n faa lui Comosicus. Raport: Iscoadele noastre au prins o ceat de legionari romani! Noi am fost mai muli, i-am ncercuit, iar ei s-au predat. Snt departe? I-am lsat la trectoarea dintre muni; au pornit ncoace. Ci ai prins? Snt ase legionari i o cpetenie de-a lor, cic ar fi decurion. Comosicus rmase un timp pe gnduri. Se ntreba: erau, de-ai lui Pompeius sau din tabra lui Caesar? Bine. S porneti n calea lor i s-i aduci repede aici! Lupttorul sri pe cal i se ndeprt n galop. Pe feele cpeteniilor se ivir urme de ngrijorare, fiecare bnuia c romanii nu erau prea departe. Cotiso nc nu sfrise de povestit o ntmplare din tineree era rege n acea vreme al inutului dintre muni, Alutus i Dunaris dup ce se zvonise c un general roman naintase cu legiunile pn la Singidunum, cnd iscoadele sosir cu legionarii prini. Comosicus ordon s-i dezlege. Acum sntei n puterea noastr, ncepu el, nu mai are nici un rost s ascundei adevrul. Din care tabr sntei, a lui Pompeius sau a lui Caesar? Oastea dac a venit aici numai spre a-i apra hotarele rii, aa c nu avei de ce s v temei. Decurionul se grbi s rspund, mirat c dacul vorbea, frumos limba Romei: Facem parte din legiunile lui Pompeius! Pentru o clip, Comosicus rmase descumpnit. La Pompeius se afla Acornion, nu vedea rostul ca acesta s trimit iscoade spre tabra dac. l privi mai atent pe decurion, figura lui i prea cunoscut. Dac erau din legiunile lui Caesar, nsemna c acesta aflase totul despre oastea lui Burebista, adus n apropierea munilor Haemus. Trimise s-l cheme pe Marcius. Fostul gladiator se legase s-i nsoeasc pretutindeni prietenul. Cnd l vzu pe decurion, exclam: Hei, pe aici ai ajuns, Arminius? Nici tu nu mai eti gladiator? Asta nseamn c eti alturi de plebei, faci parte din tabra lui Caesar. Nu te-ar fi luat patricienii s lupi alturi de ei, tu, un fost sclav...
215

Arminius nu rspunse, i trecea greutatea trupului de pe un picior pe altul, privind n jos. Comosicus nu mai atept: Spune, Arminius, ai trimis veste lui Caesar c ai aflat unde s-a oprit oastea noastr? Nu, n-am tiut de asta. Dar nu neleg un lucru, i ndrznesc s i-l spun, dei acum eti cu plete i barb: i tu ai fost gladiator, ai luptat n Circul cel Mare de la Roma, aveai numele de Stertinius. Da, am fost. Tocmai de aceea m voi purta cu prietenia care exista ntre gladiatori. Nu avei de ce v teme, nsa deocamdat rmnei captivii notri. Dup ctva timp se napoie Acornion. Btrnul nu mai putea s alerge n galopul calului, fcuse un mare ocol, se scurseser mai mult de zece zile de cnd plecase de la tabra lui Pompeius. Sigur de ajutorul dacilor, Pompeius puse legiunile n micare n urmrirea lui Caesar. Acesta se retrsese n Thessalia unde armata putea fi mai uor aprovizionat. Hotrrea lui Pompeius fusese determinat i de insistena senatorilor care l nsoeau, nerbdtori s-l vad zdrobit pe adversar, tiindu-l cu legiuni mult mai puine. Cele dou armate se vzur fa n fa n cmpia de la Pharsalus, la marginea creia curgea un ru strecurndu-se printre malurile rpoase. Pompeius nu se mai ndoia de victorie, de aceea nu atept sosirea oastei dacilor. Avnd la dreapta rul, puse la stnga clreii tineri patricieni, bine narmai, cu trupurile acoperite de armuri din zale i plci. Caesar i mpri legiunile n patru linii: primele dou trebuiau s atace, a treia, era rezerva, iar cea de a patra, format din legionari bine clii n lupte, o destin pentru lovirea cavaleriei dumane. Vorbind ostailor, le fcu ndemnul: Legionari, izbii mai ales feele. Nobilii patricieni snt ca femeile, se feresc s fie desfigurai! Primele dou linii ale sale pornir la lupt n pas alergtor. Cavaleria lui Pompeius le atac din dreapta. Btrnii legionari ai lui Caesar lovesc mai mult feele, i pun n derut, i urmresc, se reped apoi spre aripa stng a lui Pompeius. Caesar arunc n lupt i linia de rezerv. Sigur de izbnd, Pompeius neglijase s aleag un loc de retragere, legiunile sale se mprtiar, iar legionarii prini, luai captivi, nsui el scp numai prin galopul nvalnic al calului su. nsoit de civa generali i tribuni, porni cu o corabie spre Egipt. Acolo ns a fost ucis din ordinul lui Ptolemaios al XII216

lea regele Egiptului elenistic, ca urmare a ameninrii acestuia de ctre Caesar.

4
e vremea lui Burebista, ar fi exagerat s se spun c locuina sa din cetatea Sarmizegetusa putea fi considerat un palat, n accepia cuvntului. Totui era o cldire impozant, asemenea villei unui bogat patrician, n care se ntlneau elemente de stil elenistic, roman i dacic. Ovinius Redius, constructorul, o mprise n aa fel nct fcea posibil desfurarea unei viei tihnite pentru familia regelui, fr s fie tulburat de activitatea legata de treburile statului. Ceea ce era caracteristic, ca la orice villa de mai mari proporii, pornea de la aceea ce se numeau atriumul i peristilul. Coloanele, att cele de la intrare, ct i acelea din atrium ce se prelungeau cu peristilul, nu erau din piatr sau marmur, ca la greci i romani, ci de lemn tare, frumos sculptate i bine lustruite, neavnd form rotund, ci ptrat, pentru c puteau fi lucrate mai uor i sigur, dup linii cu adevrat drepte, cu feele netede. Dacii nc nu mpinseser prea departe cioplirea pietrei i folosirea marmurii, socoteau lemnul tot aa de tare, cu o durat tot att de lung, mai ales c se putea fasona oricum i vopsi n cele mai frumoase culori. Aa cum avusese n vedere constructorul, atriumul se nchidea pe partea stng cu ncperile destinate familiei, iar pe cea dreapt cu acelea folosite n legtur cu activitatea i ndatoririle unui rege, care de fapt se reduceau la dou, de mari dimensiuni: una ndeplinind rolul de tablinium, iar cealalt de triclinium. n ele ptrundeau numai cpeteniile, n cazuri de mare urgen, i anumii oaspei strini fa de care regele inea s se arate ct mai prietenos. Altfel activitatea de zi cu zi a regelui se desfura n cldirea destinat treburilor statului, unde erau scribii i oficiile acelor treburi, n care se pstrau scriptele respective. Regele sttea n ncperea de primire, aceea pe care am numit-o tablinium, se aezase pe scaun, pusese coatele pe mas i i sprijinea capul n mini. Nu era bolnav, nici obosit, ci ngrijorat. ndat ce primise vestea despre zdrobirea lui Pompeius, uitase de povara anilor, nu se mai simea mbtrnit, toate simurile parc se treziser n el, i pierise tihna. Atepta, ei trebuiau s soseasc dintr-o clip n alta. Nu mai avusese rbdare, de aceea venise primul. Aa cum sttea cu capul sprijinit n mini,
217

i depna n minte viaa; nu toat, ci numai partea trit de cnd ncepuse lupta pentru unirea dacilor ntr-o singur ar i pentru alungarea triburilor strine cotropitoare. Le vedea frumoase acele vremuri, cpeteniile de inuturi erau tinere i supuse, viteze i neobosite. Acum toi se aflau sub povara vrstei i toi i luaser un fel de libertate n a-i conduce inutul respectiv. Prea c fiecare era stpnit de dorina de a fi rege peste inutul su. La fel se petreceau lucrurile i cu marele preot, vrsta i sczuse din puterea de dominare a celor ce slujeau cultul lui Zamolxis. Ca i tarabostii, capnoboii svreau fapte din care nu lipseau lcomia i abuzul, erau mai puin stpnii de team. Toate acestea se petreceau dup o lung perioad de linite i ascultare, tocmai cnd pericolul Romei crescuse, cnd ara trebuia s fie mai puternic, iar poporul mai strns unit. ntr-o vreme, regele l socotise ca urma al su pe Duras, ns pe msur ce acesta avansa n vrst se dovedea tot mai mult lipsit de energie, nu s-ar fi putut face ascultat de ntreaga ar, de aceea ncredinase lui Comosicus conducerea oastei dincolo de Dunaris, trimis n ajutorul lui Pompeius. i reveni din gnduri vzndu-l intrnd pe marele preot, urmat de tarabostele Oroles i de Comosicus. Ne rugm Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrite rege! salut Deceneu, clcnd rar, cu trupul pornit spre grboveal. Regele slt capul i i cuprinse cu privirea. V ateptam. i eu m rog Marelui zeu pentru voi. M gndeam la ce ne va aduce viitorul. Ce destin ne va fi sortit de Marele zeu? Cine poate s tie!... murmur marele preot aezndu-se pe un scaun, apoi fcnd semn i celorlali s stea. Te-am chemat, Comosicus, s ne povesteti ce s-a ntmplat, apoi s chibzuim ce avem de fcut. tiu c eti obosit de drum, abia ai sosit, ns de ngrijorare n-am mai putut s atept. Am adus cu mine pergamentul pe care este scris nelegerea cu Pompeius. Pstrez o deplin admiraie pentru, btrnul Acornion, obinuse condiii care ar fi ferit mult timp Dacia de pericol. Dar, dac aa au vrut zeii!... n loc s-l ajutm, l-am mpins n greeal pe Pompeius. Ce vrei s spui, Comosicus?! se grbi regele. Mrite rege, am chibzuit mult asupra dezastrului ce s-a petrecut i am fcut legtur cu cele aflate mai trziu.. Cum l-am mpins noi n greeal?
218

Oferindu-i ajutorul nostru. Noi am fost de bun-credin, am fi srit la vreme. El, convins c-l va zdrobi pe Caesar, s-a grbit, spunndu-i asta cred eu c, dac nu va reui la prima lovitur, va da pe a doua, mpreun cu noi. Fugari din legiunile lui au spus c ei erau peste cincizeci de mii, pe cnd Caesar nu avea nici jumtate. Se nelege c, dac ar fi fost prins ntre legiunile lui Pompeius i plcurile oastei dace, Caesar n-ar mai fi avut nici o scpare Da, asta aa este!... murmur regele, apoi deodat, schimb tonul: Tu ce crezi, Caesar a aflat c eu m-am oferit s-l ajut pe Pompeius? Mrite rege, atunci, n toiul pregtirilor pentru lupt, poate c nu a reuit. Am prins iscoadele sale, ele n-au mai dus vestea; mai trziu ns, se poate s fi aflat. A luat muli captivi din legiunile nfrnte: legionari, decurioni, centurioni, tribuni... nu este exclus ca unii dintre acetia s fi tiut c oastea dac sosise n vile din munii Haemus spre a le da ajutor. Sau pentru a-i apra hotarul din acea parte a rii! Da, oricine ar fi putut gndi astfel, dac Acornion nu s-ar fi dus n tabra de la Heraclea Lyncestis. Dar, Mrite, rege, de ce s ne mai frmntm acum pentru ce s-a petrecut? Caesar nu cunoate care a fost nelegerea, acest pergament nu i-a czut n mn, iar noi nu-l vom ine, ci-l vom arde. Crezi c ar fi bine, Mrite rege, s-l pstrm? Tarabostele Oroles avea ochii umezi, i privea cu dragoste i admiraie feciorul, se mndrea cu el. Tu ce zici, Deceneu? Taci, te mulumeti numai s asculi? De multe ori m-ai ajutat cu sfatul tu. Marele preot se mic nehotrt n scaun. i el arta ngrijorat, nc nu era limpede n mintea sa ce ar fi de fcut. Rspunse: Mrite rege, popoarele ca i oamenii snt supuse ntmplrilor, prefacerilor pe care le aduc n decursul anilor evenimente neprevzute. Nimeni nu tie care i va fi destinul: nici Roma, nici Dacia... nici Caesar i nici Burebista. Acum Caesar este stpnul Romei i al imperiului... murmur Comosicus. Este stpnul, relu marele preot, dar nu-i d seama ci dumani are printre popoarele subjugate i printre adversarii si: militari, senatori, patricieni. Poate c zeii i-au hrzit un sfrit nu chiar aa de frumos. Deocamdat pericolul este numai n minile i sufletele noastre, sntem ngrijorai c s-ar putea ca legiunile romane s se ndrepte spre Dacia.
219

Timpul ne va arta cum se vor desfura lucrurile. Ceea ce se cere din partea noastr este s ne ncordm atenia i s ne ntrim puterea. Adic s mai construim ceti bine aprate i s ne facem ct mai muli aliai printre vecini, complet regele. Tu ce zici, Comosicus? Frmntase mult n suflet situaia ce se crease pentru Dacia, vedea ce cale trebuia aleas, de acea i lsase o bun parte din oaste n tabra de la poalele munilor Haemus, pentru a opri i alunga cetele de legionari, cohortele i centuriile care ar porni dup jafuri i luare de captivi. Rspunse cu voce ce arta respect i supunere: Mrite rege, la Roma era o vorb: Cteodat chiar i un nebun, un gladiator disperat poate s rstoarne cu totul situaia politic. Caesar este doar om, are dumani muli. Trebuie s trimitem un mesaj senatorului Cornelius Laberius printr-un om de-al lui Hegias, care l va duce lui Hortensius Maximus. l vom ndemna s nteeasc lucrtura mpotriva lui Caesar. De fapt Pompeius s-a sprijinit pe patricieni, nu se poate ca acetia s nu poarte o lupt n Senat. Caesar este omul plebeilor, al celor muli, puterea lui st n tria legiunilor, n hotrrea de a lupta a legionarilor si, lucru pe care l-au dovedit cu prisosin n btlia de la Pharsalus. Toate acestea se pot petrece acolo. ntrebarea este: ce trebuie s facem noi? Mrite rege, fac rugmintea de a m ierta dac prerea mea este alta, nu se potrivete gndurilor tale. Nu e ru s avem i ceti ntrite, dar mai important este s pregtim o armat ct mai puternic, bine organizat, disciplinat, cu arme tari. Dac mergem cu gndul s ne aprm sprijinindune pe ceti, lucrul acesta ar putea fi prea trziu, pentru c asta ar nsemna c dumanul a reuit s ptrund n ar i s se mite n voie nuntrul ei, deci va fi greu de nvins i alungat. Ascultndu-l, regele i aminti c nainte de a-i bate pe scordisci i pe odrii, cnd nc nu nfptuise Dacia Mare, Ovinius Redius i vorbise la fel, nu vedea salvarea n ceti. Gndi c i Comosicus cunotea destul de bine pe romani, poate c n aceeai msur ca i constructorul care i trise o bun parte din via la Roma. Se hotr: Bine, nu ne rmne altceva de fcut dect s ateptm, ns ateptarea noastr s fie mbinat cu pregtirea. Este bine ce a spus Comosicus, dar este tot aa de bine s nu ne dovedim lipsii de prevedere. O vorb veche neleapt spune c nu stric s fie pus rul nainte, adic s te atepi la ceea ce ar fi cea mai grea situaie. Vom pregti cu toate cpeteniile de inuturi i cu toi tarabostii ct mai numeroase plcuri de
220

oaste i vom furi arme tari, fr s neglijm ntrirea cetilor i construirea altora n poziiile nguste pe unde dumanul va fi nevoit s-i treac legiunile. Ne vom ruga Marelui zeu s ne ajute. Poate c lucrurile stau aa cum spune Marele preot: pericolul s existe numai n minile i n sufletele noastre. Ar fi o pedeaps prea mare din partea lui Zamolxis ca, dup ce am ntemeiat Dacia Mare i ntrit unirea dacilor, s pierdem ara zdrobii de legiunile romane. Tu, Comosicus, vei sta mai mult pe lng mine, ca i Marele preot, voi sntei cele mai bune ajutoare ale mele. Acum s ne vedem de treburile de fiecare zi. Comosicus iei urmndu-i tatl. Afar, ntre coloane, cnd s coboare pe treptele scrii, l opri Carpio: tii c eti ateptat? La Serena au venit Andra i Carpina. Andra mia spus s te trimit la ele. S te ii tare, gladiatorule, vezi c vei avea de luptat cu trei femei, care nu snt lipsite de farmec i de isteime. Cam de mult timp am auzit-o pe Andra c vrea s vin la Serena. ncperea n care Serena i petrecea cea mai mare parte din zi era bogat mobilat, nu se deosebea prea mult de exedra unei nstrite patriciene sau a soiei unui arhonte din cetile pontice. Hegias adusese tot ce socotise mai bun, scump i frumos, aa cum se cdea pentru fiica regelui. Cnd Comosicus intr le gsi pe toate trei strnse, stteau pe scaune una cu faa la alta, vorbeau i rdeau. Se opri la civa pai de ele i le privi atent. Erau trei femei n puterea vrstei, cu trupurile mult mplinite, ns clocotind de via. Carpina era mam a trei copii mari: doi biei i o fat, ajuni la adolescen. Numai la Serena vedea ceva aparte, o tristee ascuns, o nempcare n sine. Singura ei preocupare rmsese ngrijirea tatlui, pe care vrsta ncepuse s-l mpuineze i s-i scad puterea. Toate trei i pstraser frumuseea, fiecare n felul ei, brodat cu semnele maturitii. Pentru el ns rmseser fetele cu care se jucase pe plaiurile de la Arcidava i de la Tibiscum, se revedea n anii frumoi ai copilriei. Te ateptm de mult, cu nerbdare, Comosicus. Toate trei ne rugm Marelui zeu pentru tine! l primi Carpina. De cnd te-ai napoiat, n-ai stat niciodat singur cu noi, s ne povesteti din ntmplrile trite, s ne reamintim de anii cnd ne jucam i alergam dup fluturi. Aceeai dorin nutresc nc de cnd am pornit din Roma ncoace. Marelui zeu m rog i eu pentru voi! Cnd v privesc mai bine, ceva se rscolete n sufletul meu, fiecare din noi i-a avut zbuciumul su.
221

Haidei, s uitm pentru cteva clipe c am ajuns la jumtatea vieii, s redevenim cu sufletele copiii de altdat, relu Carpina. Adic s vorbim deschis, cu sinceritatea i nevinovia din acele vremuri. Ce faci tu, romanule, sclavule, gladiatorule, nu tiu cum s-i zic, tot mai ai de gnd s rtceti? Mai inei minte cnd v alergam pe plaiul de la Arcidava, v prindeam i v trgeam de codie? Odat Serena suprat mi-a spus: Motanule! Probobil c n goana noastr o zgriasem cumva prea tare. Eti motan i acuma... murmur Serena, i pe faa ei se contura un zmbet. Da, Serena, snt, dar un motan btrn i lene... Dac zeii ar avea putere i ar vrea lucru n care nu mai cred i-a ruga s-mi ia din spate toi anii pe care i-am trit ca sclav i ca gladiator. Am avut odat ca stpn un negustor care m punea n fiecare zi s car marf n prvlie, iar cnd zorul era mare i lume mult, m lsa s servesc i eu clienii. Eram ntr-o cetate de pe rmul Mrii Propontida. ntr-o zi am rmas singur, stpnul fusese chemat de un arhonte, unul din cei ce conduceau cetatea. Stteam pe un scaun i gndul mi alerga departe, spre Dacia, spre voi, spre tot ce lsasem aici. n linitea ce m nconjura, am auzit trit afar, apoi am vzut o btrnic intrnd. Era neputincioas, cu straiele rupte pe ea. Cu ochii plini de lacrimi, a ntins mna, mi-a cerut cu voce de plns i de rugciune s o ajut cu ceva. Cum eram singur nu-mi dau seama dac din mil sau din ura ce o purtam stpnului i-am luat traista i am umplut-o cu tot ce aveam mai bun de mncare n prvlie. Atunci s-a ntmplat un lucru, la care ntotdeauna m gndesc ca la o minune: deodat btrna s-a schimbat, parc nu mai era aa de neputincioas, privirea i-a devenit vie, ochii i luceau arztori. Tu, tinere, ai s treci prin multe ncercri grele, dar din toate ai s scapi cu bine. Trziu, cnd vei fi un brbat n puterea vrstei, vei ajunge o mare cpetenie n ara ta. Ai acolo o fiin care n tot timpul se gndete la tine. Tu nu tii de asta, ns va veni vremea cnd vei afla-o. i vei regsi linitea dup ce se va ntmpla o moarte npraznic, iar tu vei deveni un mare lupttor! mi-a spus sltnd traista i pornind spre u. Cele prezise de ea m-au ajutat, mai ales pe vremea ct am fost gladiator, miau dat putere s nu m tem de moarte, apoi cu timpul am nceput s le dau uitrii, n-am mai crezut n ele de cnd acolo la Roma am primit vestea c aceea ce m urmrea cu gndul fusese luat de Marele zeu...
222

Andra urmrea schimbrile ce se produceau pe faa Serenei. Ascultndu-l, ncrederea ei n viitor sporise, i crescuse sperana. Acum ai nceput s crezi din nou n cele prezise de acea btrn? l ntreb Carpina. Nu mi-am fcut o preocupare din asta, am altceva mai bun de ndeplinit: ncerc s-l ajut pe rege din toate puterile. Te potriveti cu Serena... murmur Andra. Ce vrei s spui?! o ntreb mirat. Dar e uor de vzut, Comosicus. Tu l ajui pe rege, iar Serena i ngrijete tatl, i uureaz povara btrneii. Fiecare din voi este un sprijin pentru el; v completai unul pe altul, rspunse Andra, apoi se grbi s adauge: nu va mai rmne dect s fii unul al altuia. Momentul era creat. Carpina se grbi s nu-l piard: Andra, vreau s-i art cteva flori afar, n mica grdin dintre coloanele ce formeaz ceea ce constructorul ne-a spus c se numete peristil. Ieir amndou grbite. Comosicus nelese c totul fusese pregtit spre a-l lsa singur cu Serena. Trase scaunul i se aez alturi de ea. Nu-l ncerca nici un fel de tulburare, reflectase deseori asupra a ceea ce avea de fcut dac vreodat vor rmne singuri. Serena, a spus bine btrna aceea, e adevrat c cineva se gndete tot timpul la mine? Da, nici nu vreau s ascund acest lucru... tiu, Andra mi-a spus totul. Tu ai avut ntotdeauna un loc n sufletul meu, nu am uitat frumoii ani ai copilriei, cnd ne jucam mpreun... i cnd tria Ina? Da, chiar i atunci, m socoteam legat de tine printr-o prietenie duioas. Eu rmsesem legat altfel... Dar era ceva ce nu se putea... Serena, trebuie s privim lucrurile la rece, s nu ne lsm ncntai de iluzii. Eti fiica regelui, iar eu lupt, l ajut pe rege. Nu vreau s se cread c fac asta cu preul obinerii ca soie a fiicei sale. O fat de rege trebuie s aib ca so tot un rege, sau o cpetenie de-a unui popor vecin, de a crei prietenie ara are nevoie. Sntem cu toii ntr-o ateptare plin de ncordare. Stpn al Romei este acum Caesar, pe el nu ni-l putem face aliat, aa cum se reuise cu Pompeius. Ne temem ca legiunile romane s nu fie ndreptate
223

spre Dunaris. Vreau s fiu n slujba regelui, ca oricare dac care i iubete ara mai presus de orice. Te neleg, Comosicus! Tu rmi pentru mine acelai, te voi purta n suflet ca i pn acum, fr nici o speran... Nu trebuie s priveti aa lucrurile, eu te preuiesc mult, Serena! Poate c va veni o vreme cnd te vei convinge c n inima mea i-a fcut loc o cald i potolit dragoste pentru tine. Se cade s avem rbdare, viitorul ne va povui ce trebuie s facem. Numai Marele zeu cunoate destinul nostru... Da, m voi stpni, ca i pn acum... murmur ea cu ochii umezi de lacrimi. Vrei s mergem i noi dup ele, s vedem florile? Acum snt mult mai linitit. tii totul...

5
edeau toi trei n jurul mesei din cerdacul cetii Rasidava, dat de rege lui Rundacis nc nainte de sfritul luptelor care au dus la ntemeierea Daciei Mari, dup ce l judecase pe tarabostele Burrennus i-l fcuse sclav. El, Rundacis, inuse mult s-i aib cteva zile ca oaspei pe Comosicus i Carpio. ncepuse s se nchege ntre ei o strns legtur sufleteasc, simeau c au ceva comun care i unea: toi erau ataai regelui, l iubeau, se artau supui, gata n orice moment s-i sacrifice viaa pentru el i pentru ar. Fiecare cunoscuse n felul su suferina i revolta, fiecare nutrea dorina de a ajuta ct mai mult pe cei umili i obidii. Comosicus rmsese cu o astfel de pornire nc de cnd trise viaa de sclav i de gladiator. Carpio nu putea s uite lipsurile n care trise n copilrie, cnd tatl su, comatul, muncea pe moia tarabostelui din primvar pn toamna i nu primea bucate nici att ct s-i in familia, i duceau viaa mai mult nfometai. Ct privete pe Rundacis, fostul sclav, necunoscndu-i tatl, nici mama, i concentrase toat dragostea asupra prinilor soiei. Luase nevast pe fata unui comate, alturi de care muncise pe antierul de la Sarmizegetusa, i-l adusese cu ntreaga familie la Rasidava, dup ce primise cetatea de la rege. Cum el se ocupa mai mult de oaste rmsese cpetenia unui plc de clrei lsase pe comatul socru s se ocupe de treburile cetii. Acesta nu avusese cum s vad altfel lucrurile, dect tot ca un comate, mprise fiecrei familii din satele ce aparineau de moie atta pmnt ct putea s munceasc,
224

lsnd la voia lor s dea din bucate numai att ct credeau c le prisosea. Din primul an oamenii dovediser att suflet ct i cinste, aduseser la cetate jumtate din cte recoltaser, pentru c aa credeau ei c era drept. tiau dealtfel c tarabostele avea datoria s dea hran, veminte i arme pentru oaste, s trimit ceva pe Kogaion pentru cultul lui Zamolxis i s pstreze rezerve pentru zile grele de rzboi. Ce se fcuse la Rasidava nu se aflase n alt parte, nu tia nici regele, Rundacis se temea c va ntmpina opunerea tarabotilor i-l va obliga s se poarte cu comatii la fel ca ei. La fel procedase i Carpio, i adusese ntreaga familie tatl, mama, fraii i surorile la Carsidava, nlase o cas bun la marginea satului de sub cetate, alturi de ateliere i saivane, i o lsase s gospodreasc moia, fr s ias ns din cuvntul tarabostelui Oroles. Andra i respecta mult prinii, cobora deseori la ei i rmnea acolo ziua ntreag. Astfel, dintre ei trei, Comosicus nu se vedea prea strns legat de ceva, rmsese cu totul n slujba regelui, nu dorea nici cetate, nici moie. Stteau n jurul mesei cu ulcelele de vin n fa. Toamna ncepuse de mult, copacii i pierduser o parte din podoab. Pdurea de pe povrniul din apropierea cetii era un covor de pete verzi, galbene i brune, ce se schimbau de la o zi la alta. Departe, spre crestele munilor, se ntindea o pcl ce se nla din vi. Tceau. Fiecare povestise cte ceva din via, ntmplri legate mai ales de suferine, de rutatea unor oameni. n sufletul fiecruia struia o umbr de ngrijorare, viitorul nu se contura prea limpede, mai ales dup ce Pompeius fusese nfrnt de Caesar. Ce te frmnt, Comosicus? ntreb Rundacis. Parc ai vrea s vorbeti i te stpneti. Crezi c se petrece ceva la Sarmizegetusa? Numai Marele zeu poate s tie prin ce ne va fi dat s trecem. Pe la sfritul verii, trimis de rege, am fcut o cltorie lung, am trecut pe la fiecare cpetenie de inut. Ce am vzut la Scorilo mi-a plcut, este un bun conductor, aduce la ndeplinire tot ce i se cere, nu iese din cuvntul regelui. Ceilali: Cotiso, Zyraxes, Rholes i-au luat cam mult libertate, se simt departe de Sarmizegetusa, se poart ca nite regi ai inuturilor lor. Mam ntrebat de ce fac ei astfel i mi-am dat, dup ndelung chibzuial, un rspuns: i tiu pe rege i pe Marele preot ajuni la btrnee, pornii pe panta neputinei. Umblnd prin ar de la o cpetenie la alta, m-am oprit pentru popas pe la cetile unor tarabosti. i la acetia am vzut c se tem mai puin de rege. n drumul meu am trecut prin sate, am vzut cum triesc comatii, aceia care au luptat pentru nfptuirea Daciei Mari, ct de
225

srccioase snt colibele lor, n ce mari lipsuri se zbat. i totui avem o ar bogat, negustorii din cetile pontice cumpr multe lucruri de aici. La noi se gsete fier, aur, sare, miere, cear, blnuri, lemne i cte altele, aici snt... Da, Comosicus, avem i vindem, strinii ne socotesc bogai, ns cei ce vnd snt tarabostii i capnoboii care au n grij moiile cultului lui Zamolxis, l ntrerupse Rundacis. Ceilali, comatii, muncesc i sufer, ei nu stpnesc nimic. Vedei voi, toate astea m frmnt greu, relu Comosicus. Ca sclav am trit n multe ceti, am avut numeroi stpni, iar ca libert am stat timp ndelungat la Roma, ascultnd de cuvntul regelui. Am cunoscut acolo patricieni, magistrai i senatori, oameni bogai, cu ferme ntinse, frumoase, bine cultivate, folosind sclavi. Restul populaiei plebeii se bucur de oarecari drepturi i libertate, i are fiecare o bucat de pmnt pe care o muncete, din care triete. Dintre plebei unii se fac meteugari sau negustori, ajung s ctige bine. Am vzut acolo muli liberi care s-au apucat de afaceri bnoase, s-au mbogit repede. Ce poate s fac la noi comatul? Nimic. n afar de ceea ce i se poruncete de taraboste, nu are voie nici s prseasc moia, s se mute n alt parte. Tu cum i-ai luat prinii, Carpio? Dar tu socrii, Rundacis? S-au nvoit tarabostii lor s-i lase s plece? Nu, au ascultat de cuvntul regelui, rspunser amndoi. Pentru mine, viaa unui comate dac este pe jumtate sclavie, continu Comosicus. Ceva trebuie fcut. I-am spus regelui, iar el mi-a rspuns c asta este datina. Fiind btrn, e greu s se nvoiasc la o schimbare nou. Noi trebuie s chibzuim i s mai vorbim despre aceste lucruri. M ncred n voi, Carpio i Rundacis, mi descarc sufletul: dac nu ar fi pericolul legiunilor romane, primejdie ce mi se pare destul de apropiat, eu unul a deveni capul unei rscoale. I-a ridica la lupt pe comati mpotriva tarabotilor. tiu c asta l-ar supra pe rege, dar dac altfel nu se poate, ar fi singura cale, s-ar lua cte o parte din fiecare moie i s-ar mpri celor din sate. Voi ce credei, a putea strnge muli oameni hotri s porneasc alturi de mine? Rundacis se grbi s rspund: Socrul meu i aduce aminte deseori de viaa pe care a dus-o la tarabostele de la care l-am luat, nu vorbete niciodat despre el fr s-l njure i s-l blesteme. La fel e strns obid n sufletul oricrui comate, dar
226

asta nu nseamn c ar fi i gata s porneasc o rscoal. Ei cred c aa a lsat Marele zeu, aa e datina, asta s-a motenit din btrni. Dar mai presus de toate se tem, muli snt ngrozii de cruzimile tarabotilor i de rzbunarea preoilor. Cine este luat i dus pe Kogaion i se pierde urma pentru totdeauna. Grzi din oastea preoilor cutreier nestingherite satele, cutndu-i pe cei ce s-au ndeprtat de credina Marelui zeu, sau care dumnesc tagma preoeasc. Capnoboii snt spaima comatilor. Dar nu iam rspuns la ntrebare, m-am luat cu vorba, spunndu-i fapte de care nu se poate s nu fi aflat, dei ai trit att de muli ani printre strini. tii cnd vor porni comatii la rscoal? Cnd vor avea cpetenii n care s se ncread. Eu a putea s-i fac s m urmeze pe muli de pe moia cetii Rasidava, s fie un fel de cpetenii, s mearg prin satele altor taraboti i s ndemne oamenii la lupt. Dar nu vd ce ar fi de fcut mai departe... S se nfrunte cu oastea regelui? Nu, s se alture oastei lui! Dar regele va fi de partea tarabotilor!... i apoi s nu uitm un lucru, toi trei sntem cpetenii n armata dac. l vom prsi pe rege tocmai noi, oamenii lui de ncredere? Vezi tu, Comosicus, treaba asta s-ar putea s ias destul de ncurcat. ara trebuie s fie strns unit, mai ales acum cnd deasupra ei apas pericolul pornirii spre Dunaris a legiunilor romane. S vedem, poate vom gsi o cale... murmur Comosicus. Sper c viitorul ne va arta calea de urmat. Acum nu este vorba de grbit desfurarea faptelor, ci numai de o pregtire a lor. Rundacis se slt de pe scaun i se repezi s deschid ua. Pe scar urca cineva. nuntru intr un btrnel, mic de statur i iute n micri. Marele zeu s v dea tot ce dorii! salut el. Este tata-socru, lmuri Rundacis. V-am spus, el este ca i stpn al moiei cetii Rasidava. Oamenii au nceput s uite cum triau pe vremea lui Burrennus. Am aflat c sntei aici i am venit s v vd, se porni btrnul aezndu-se pe un scaun. Am auzit i eu c sntei cpetenii de ncredere ale regelui; mai ales tu, Comosicus. Pe tine nu te-am vzut, Carpio a mai fost pe aici. Nu te grbi cu ulcica, feciorule, spuse lui Rundacis, tii c am obiceiurile mele, nu gust vinul dect spre sear, cnd m linitesc cu treburile. M uit la voi i mi vine s rd. V-ai mprietenit bine, sntei brbai n toat puterea, mi place cum artai aa laolalt: un fecior de taraboste, un fecior de comate i unul care a fost sclav.
227

Rundacis ne-a spus c oamenii au nceput s uite cum triau pe vremea lui Burrennus, vrei s ne destinui cum ai fcut? Asta n-a fost greu, totul e s ai suflet. Am lsat pe fiecare s ia pmnt atta ct poate s munceasc, iar cetii s-i dea ct crede el c i prisosete. i s tii c oamenii dau din toat inima. Dar i eu snt toat vremea printre ei, cu un sfat, cu o vorb bun, cu o glum, nct am ajuns s-l cunosc bine pe fiecare. Pe cei mai neputincioi i-am luat la saivane, iam pus s pzeasc turmele. De asta s-a i ntins vestea despre cele ce se petrec la Rasidava. Uite, s v spun o tain, continu btrnul trecndu-i degetele printre uviele din barb, este ceva de care nu i-am spus nici feciorului, lui Rundacis. Primesc pe moia Rasidavei pe cei ce fug din alt parte, i aez n locuri mai ferite, aproape de pduri, i las s-i njghebeze o colib i le dau pmnt de munc. Unde tarabostele i ciracii lui snt ri, oamenii nu pot s mai ndure i fug. Pe cei ce-i prind i pun n lanuri. Unul a venit cu femeia i cu fetele, are dou, numai ca s-i scape copilele de poftele feciorului tarabostelui. Spunea c era un depravat care nu fcea altceva dect s pun mna pe fiicele i muierile comatilor. Am aici civa care s-au btut cu strjeri din garda cetii lor, pentru c veniser s le ia aproape toat munca de peste var. Stau deseori de vorb cu ei, cnd i priveti vezi c toi snt adevrai lupttori. Dar dac fugarii snt sclavi, ce faci? ntreb Comosicus, a crui nsufleire cretea pe msur ce l asculta. i primesc i pe ei, c snt tot oameni. Celor de snge dac le dau un loc de munc, i las liberi alturi de comati, iar pe cei provenii sclavi din captivii luai n lupte i bag printre sclavii notri. Am civa buni meteugari, mai ales furari, lucreaz n atelierul pentru pregtirea armelor. Dar m-am luat cu vorba, v las, plec, c am treab. Asta am vrut, s te vd pe tine, Comosicus. Voi sntei brbai n putere, la voi e sperana s-l ajutai pe rege. El trebuie s fie tot aa btrn ca i mine, are nevoie de cpetenii tinere n jurul su. M voi ruga Marelui zeu pentru sntatea voastr! ncheie btrnul sltndu-se de pe scaun i pornind spre u. Un timp n cerdac se ntinse linitea. Se priveau unul pe altul, sorbind vin din ulcele la rstimpuri, fiecare frmntndu-i gndurile. Da, am gsit! rupse tcerea Comosicus. Btrnul parc a fost trimis de Marele zeu s ne lumineze minile. Rundacis, vom face n tain din cetatea Rasidava locul unde vom strnge i pregti cetele noastre de lupt, din care vor face parte comati i sclavi. Dac vreodat tarabostii se vor
228

ridica mpotriva regelui, srim cu cetele noastre, iar de nu, le vom altura oastei rii. Nu prea vd acum ce ar trebui s facem, dar timpul ne va ajuta. S ne legm prin jurmnt c scopul luptei noastre va fi acesta: tarabostii s dea pmnt comatilor de pe moiile lor, sclavii de snge dac s devin oameni liberi, ca i comatii, iar noi trei s fim ca un zid de aprare n jurul regelui. Tu, Rundacis, s alegi oameni de ncredere i s-i trimii prin ar, s dea sfoar n tain ca toi cei ce vor s lupte pentru a-i furi o via mai bun s porneasc pe ci ocolite, ascuni prin pduri i vi, s se adune la Rasidava. i, tot aici, s grbeti furirea de arme.

6
arna fusese grea, cu geruri aspre i zpad mult. Pe timpul ct omtul gros acoperise cmpiile i drumurile, n ntreaga ar nu se mai vzuse micare, totul artase pustiu, numai fumurile ce se ridicau domoale din hogeacuri fuseser singurele semne ce artau c prin sate viaa i urma cursul. Venise apoi primvara timpurie, cu cldur mult, grbind rsrirea florilor, creterea ierbii i nverzirea pdurilor. Pretutindeni pe moiile tarabotilor, comatii erau scoi la munc. La Sarmizegetusa i pe Kogaion soseau i porneau trimii spre toate inuturile rii, regele i marele preot se ngrijeau de pregtirea i ntrirea oastei, ateptnd veti despre micrile legiunilor lui Caesar. Dar tot o dat cu venirea primverii ncepur s huruie i carele negustorilor pornii din cetile pontice. Era o zi frumoas. Marele preot se plimba n jurul marelui sanctuar, sorbind cu nesa aerul proaspt, rcoros. Soarele se ridicase ctre vremea prnzului. Se gndea la multe, era ngrijorat ca i regele, se zbtuser s ntemeieze Dacia Mare, avuseser civa ani de linite, apoi le ptrunsese n suflete teama de Roma. Se opri din mers cnd l vzu pe capnobotul Rogus, cpetenia grzii sale, urcnd pe drumul ce ieea din cetate, nsoit de un strin care, dup veminte, prea a fi un preot de la vreunul din marile temple de prin rile dinspre miazzi, vizitate n cltoriile sale din tineree. M rog Marelui zeu pentru sntatea ta, mare preot! rosti capnobotul, aplecndu-se cu cucernicie. La noi a venit acest om cititor n stele, care tie s prezic viitorul, spune c se numete Astydamas. M rog i eu lui Iupiter pentru tine, Mare preot! se grbi s salute noul venit. Snt preot la Marele templu al lui Iupiter din Caria, ar dincolo
229

de Marea Propontida, care se gsete acum sub stpnirea Romei. Am umblat pe la multe popoare, cunosc nelepciunea i puterea credinei multora din cei ce se roag altor zei, dar mai presus de toate am nvat s citesc n stele. Tot ce se ntmpl, n bine sau n ru, este artat de locul pe care l ocup anumii atri pe cer. Din micrile lor pot s-mi dau seama de mrimea anilor i a lunilor, de scurgerea timpului i de msurarea lui. Marele preot l asculta cercetndu-l. Era trecut de jumtatea vrstei, avea faa prelung, slab, puternic bronzat, n barba rar luceau fire albe, iar trupul era uor adus de spate, semn c umblase mult, numai ochii i erau vii, avea o privire ptrunztoare. Vedea binevenit sosirea lui, de mult se gndea s fac o verificare amnunit a calendarului dac, nsemnat prin blocuri ptrate de piatr nfipte n pmnt, aezate dup anumite reguli ntr-un cerc, fiecare n legtur cu poziia soarelui pe cer. ntreag acea ingenioas msurtoare a timpului se afla nuntrul marelui sanctuar. M rog i eu lui Zamolxis pentru tine! rosti cu ton de bun primire. Nu neleg cum de ai ajuns s rtceti tocmai prin Dacia?! Am venit fiindc vreau s cunosc bine cultul lui Zamolxis, s aflu ce tii voi s citii n mersul stelelor, n semnele pe care ele le fac n orice moment una fa de alta i toate privite mpreun. Dup cele ce cunosc eu, am s ncerc s prezic viitorul poporului dac. Este o veche dorin a mea: s nv i ceva de la daci. Dar, n afar de asta, am venit i pentru c am fost trimis. i-am adus un pergament din partea Marelui pontif al Marelui templu al lui Iupiter de la Roma. tiu c Marii preoi de pretutindeni se in n strns legtur, de multe ori se ajut ntre ei. Noi avem bune relaii cu Marele templu de la Delfi, iar prin el cu celelalte. Dar ia s vd pergamentul adus, snt curios s aflu, ce a putut smi scrie Marele pontif de la Roma? Astydamas i desfcu mantia de preot i trase din sn un sul de pnz, l desfur i i ntinse pergamentul. Marele preot ncepu s citeasc n oapt: Marele preot al templului lui Iupiter, Marele pontif al Romei, ctre Marele preot al lui Zamolxis, Marele pontif al Daciei. Sntate!
230

Din grija i din mila pentru oameni, m rog n fiecare zi lui Iupiter, spre a face ca pretutindeni s se ntind belugul, bucuria i pacea. tiu c regele vostru de muli ani a strns ntregul neam al dacilor ntre hotarele unei singure ri. De curnd, tot gndindu-m la vrednicul i viteazul vostru popor, am avut o revelaie care mi-a umplut sufletul de credin i cucernicie: Marele Iupiter i Marele Zamolxis snt frai. De atunci, de cte ori intru n templu tot mai mult se ntrete n mine aceast convingere, parc l aud pe zeu optindu-mi c el i Zamolxis snt frai. Asta m-a fcut s m ntreb: dac mai marii zeilor snt frai, nu trebuie ca romanii i dacii s se poarte unii fa de alii ca nite frai? Aici la Roma snt multe frmntri, stpn al imperiului l avem pe Caesar. Este un om nepotolit, pornit pe cuceriri. Voi, dacii, s nu v temei, m avei pe mine, nu voi lsa ca legiunile romane s se ndrepte spre Dacia. Marele pontif poate s fac n aa fel nct zeii s nu se arate, prin Marea jertf, binevoitori fa de o expediie spre Danubius. S spui acest lucru i regelui. l trimit la voi pe Astydamas, preot cititor n stele, om nvat i mult umblat, care va sta acolo atta timp ct vei socoti c ai nevoie de ajutorul meu. De acum nainte noi doi, Marii pontifi ai Romei i ai Daciei, s inem o strns legtur, s ne ajutm din toat puterea unul pe altul. S ai ncredere n Astydamas, s-mi trimii prin el orice veste, s-mi ceri orice ajutor. S tii c i eu snt mpotriva lui Caesar, m zbat ca prin mijlocirea Senatului i a patricienilor s-i lum puterea, s-l alungm din fruntea legiunilor. Fie ca Marele Iupiter i Marele Zamolxis s aduc i s menin pentru totdeauna nfrirea romanilor cu dacii! Pentru tine, Mare preot, m voi ruga n fiecare zi lui Iupiter s-i dea sntate i via lung! Dup ce sfri de citit pergamentul, Marele preot rmase un timp nemicat, cu pergamentul n mn, privind n jos. Era tot numai frmntare. Bine, Astydamas, vom vedea... murmur, sltnd spre el privirea. Gestul Marelui pontif al Romei mi se pare prea frumos, dac se va dovedi i adevrat. La noi eti binevenit. Ai venit numai singur? Mai am doi nsoitori. Prin ei voi trimite i primi veti de la Roma. Marele preot al lui Iupiter vrea s fac o fapt bun pentru daci. Dup ce va fi dobort Caesar, se va ajunge la o strns prietenie ntre Roma i Sarmizegetusa. Capnobot Rogus, i duci pe toi n ncperile pentru oaspei i i lai s se odihneasc. Noi vom avea mai mult de vorbit, Astydamas, n zilele ce urmeaz, apoi te voi duce la rege. Acum este plecat din cetate.
231

Dup o sptmn, Marele preot intr la rege nsoit de oaspete. l gsi stnd de vorb cu Comosicus i cu tarabostele Oroles. M rog Marelui zeu pentru voi! salut, apoi l prezent pe Astydamas, ludnd cunotinele lui de cititor n stele i prezictor al viitorului, vorbi despre rostul trimiterii sale n Dacia i art pergamentul adus de la Roma. Mrite rege, i aduc binecuvntarea Marelui preot al lui Iupiter, Marele pontif al Romei! se grbi oaspetele. El a pus n pergament ce gnduri nutrete pentru tine i pentru Dacia. Vezi tu, Comosicus, ce scrie, spune-mi de-a dreptul n limba noastr. Pe msur ce l asculta, pe faa regelui se succedau lumini i umbre. Tot ce auzea l uimea, l ngrijora i l bucura. l ngrijora faptul c pentru Roma, Dacia devenise o preocupare, i l bucura sperana c acolo se gsea un om cu o puternic influen asupra Senatului, care se oferea s le dea ajutor. Care este prerea ta, Deceneu? l ntreb pe marele preot, dup ce Comosicus tcu. i-am spus de mult ce cred despre zei, Mrite rege. Dac vestea se va dovedi adevrat, ar fi s credem ntr-o nelegere ntre Zamolxis i Iupiter... Nu tie nimeni ce se petrece n lumea zeilor, numai ne nchipuim... Dar tim, Mrite rege! sri Astydamas. Acest lucru l aflm din stele. De cnd am sosit, am cercetat semnele de pe cer i am aflat viitorul pentru tine i pentru Dacia. Tu vei tri muli ani, vei avea o btrnee fericit, iar ara ta va deveni tot mai bogat i mai puternic. Va veni o vreme cnd stpnii Romei vor cuta pe toate cile prietenia cu regele Daciei. Tot ce se ntmpl se vede din stele. Eu i-am prezis Marelui pontif al Romei c legiunile lui Pompeius vor fi zdrobite, c el va cuta s scape n Egipt, iar acolo va fi omort, lucru ce s-a petrecut ntocmai. Dar pentru Caesar ce spun stelele? ntreb regele cu nsufleit speran. Puterea lui va fi de scurt durat, Senatul l va alunga. El este omul plebeilor, patricienii nu se vor lsa nfrni. Pentru Caesar stelele nu-mi arat ceva limpede, atept ca ele s-i mai schimbe locul pe cer. Dac m vei ajuta, Astydamas, te voi ncrca cu daruri! Pe mine m ajut, interveni marele preot. Am nceput s verific cu el calendarul nostru din Marele sanctuar. Pn acum s-a artat uimit de rigoarea cu care noi msurm timpul, mrimea anilor i lunilor, precum i de notarea trecutului n scriptele noastre.
232

Aadar, Marele pontif al Romei s-a hotrt s ne ajute... murmur regele, micndu-se tulburat pe scaun. Tu ce crezi, Astydamas, pentru ce face el asta? Mrite rege, am umblat mult i cunosc multe. Am fost pe la toate Marile temple din Grecia, Egipt i din alte pri, am stat de vorb cu muli Mari preoi. Convingerea mea e c ei se unesc spre a deveni mai tari. Va veni o vreme cnd imperiul fr sfrit al Romei se va destram ca putere politic i va trece sub conducerea Marilor preoi. Atunci i credinele n zei se vor uni, vor deveni o singur religie. Lucrul sta a i nceput s se vad, Mrite rege i Mare preot, popoarele adopt zei unele de la altele, le fac temple i se roag lor. Este vorba de noroadele care au czut sub stpnirea Romei. Comosicus asculta mpietrit. Numeroii ani trii la Roma l ajutaser nu numai s neleag, ci s i simt n adnc modul de via, concepia despre lume, sensurile politicii romane. Se ndoia de bunele intenii ale marelui pontif, oscila n convingere, tia c patricienii l urau pe Caesar, care se ridicase prin plebei, iar acesta marele pontif nu putea fi dect de partea patricienilor. l fulger gndul c la Roma se pregtea o mare rscoal mpotriva lui Caesar i se urmrea ca la nevoie s foloseasc ajutorul dacilor. n acest caz, trimiterea lui Astydamas o gsea explicabil, marele pontif nu avea de unde s tie de nelegerea dintre regele dac i senatorul Cornelius Laberius, legtur ce se fcuse prin intermediul su i al negustorului Hortensius Maximus. Se ridic, ceru voie regelui s se retrag i iei. Afar totul arta vesel n lumina zilei de primvar. Trase cu putere aer n piept, ca pentru a se uura i liniti, apoi porni pe drumul ce cobora ctre ieirea din cetate. Pe vile din jur erau presrate construcii de diferite mrimi: locuine, ateliere, prvlii, taberne, magazii i tot felul de dughene pe la coluri de ulie. Cu vremea, Sarmizegetusa nu mai era doar cetatea aezat la nlime, ci ntreaga mulime a caselor din jur. Se njghebase o aezare ce se mrea nencetat, dar care nu avea poziie de dezvoltare pe o ntindere mare, ca o urbe roman. Comosicus se ndrepta spre atelierul furarului Diurpanneus, din apropierea topitoriei de fier a lui Arigio. Pe gerul aspru din timpul iernii se dusese de multe ori acolo, sttuser de vorb la cldura focului de pe vatra mare pe care nclzea pn la rou fierul, apoi l fasona pe nicoval. n atelier, sclavii-calfe suflau de zor cu foalele i bteau cu ciocanele de rsunau pn departe.
233

Marele zeu te-a adus, Comosicus, l primi furarul. Tocmai vorbeam cu ei despre tine. Poate c el, Marele zeu, m-a fcut s m gndesc la voi, s-mi ndrept paii ncoace. E bine c i gsesc aici pe Dades i pe Brodus. De Dades am nevoie s m ajute, iar de Brodus s-mi dea un sfat. Pe unde am rtcit prin strini, am vzut c olarii snt oameni nelepi. Poate c lucrnd la roat i modelnd lutul, mintea lor alearg nestingherit, filozofeaz nencetat. Asta nseamn c ai s ne spui o veste nou, s-a mai ntmplat ceva, l ntreb Diurpanneus. Da, ceva care m face s m frmnt mult, rspunse, apoi povesti tot ce aflase n legtur cu venirea lui Astydamas. Regele s-a bucurat, continu el, este convins c cei ce au fost de partea lui Pompeius, adic patricienii, au nevoie de ajutorul su. Eu aranjasem altfel lucrurile acolo... i dac nu o fi aa, ce crezi c s-ar putea ntmpla? se grbi Dades. Nu tiu, nu pot s-mi dau seama. Cnd eram n sclavie am trit un timp n preajma unui btrn sclav, care prinsese din via mult nelepciune, era un adevrat filozof. El mi-a spus c n Marii preoi nu trebuie s se ncread popoarele, c ei urmresc unele scopuri ascunse. Dac acel btrn a avut dreptate, m ntreb: ce vrea s fac Marele pontif al Romei? Olarul Brodus clatin capul, semn c nu era de aceeai prere, vorbind totodat: Nu tiu cum vor fi Marii preoi ai altor popoare, ns eu unul m ncred n Deceneu, n-am nici o umbr de ndoial. El ntotdeauna a fost alturi de rege. Lucrnd la roata mea de olar, m-am gndit deseori la zei i duhuri, la via i moarte, la bine i ru, la noroc i destin, dar n-am reuit s-mi lmuresc nimic despre soarta oamenilor. Pretutindeni cei bogai taraboti sau patricieni, puini la numr stpnesc totul i triesc din sudoarea celor muli. Acest lucru nu-l vd zeii? Nici Marii preoi? Comosicus ne-a spus de mai multe ori c ceea ce a vzut prin ar nu l-a bucurat, ci l-a ngrijorat; tarabostii au nceput s se arate tot mai puin supui fa de rege. Pe de alt parte, vine i ne vorbete de pericolul legiunilor romane. i am mai prins de la el ceva: ne-a dat de neles c dac regele va fi n pericol, el se va face cap de rscoal, va ridica poporul, adic pe comati i pe meteugari, i va lupta mpotriva celor ce se vor dovedi dumani, adic a tarabotilor.
234

Ai spus bine, Brodus! Ai adus vorba tocmai acolo unde a fi vrut eu s ajung. Pn se lmuresc lucrurile, este bine s ne pregtim. S zicem c eu a deveni cpetenia unei rscoale, va ntreb: m-ai urma? Dac vei lupta pentru dreptate, vom fi alturi de tine! rspunse Diurpanneus. Atunci uite ce trebuie s facei: tu, Diurpanneus, s fureti n tain ct mai multe arme i s le pstrezi la loc ferit, iar tu, Dades, s-i dai furarului tot ce este de lemn pentru armele sale. i de mine nu ai nevoie? sri olarul. Tu, Brodus, tii s vorbeti frumos, s-i faci pe oameni s te asculte. Tu s convingi pe ct mai muli meteugari s m urmeze, cnd va veni vremea. Dar s nu uitai un lucru: totul s se fac n tain. Dac treburile ies bine, poate c nu se va ntmpla nimic, ne vom liniti ca i cum nimic nu fusese pregtit. Acum v las. Marele zeu s v cluzeasc gndurile i faptele!

235

Capitolul VI
DISCORDIA SAP RDCINI ADNCI
1
iurpanneus, Dades i Brodus aveau cum s mprtie, n tain, prin ar, cuvntul lui Comosicus, ndemnul ca fiecare comate hotrt s lupte pentru pmnt i dreptate s-i pregteasc arme pentru rscoal, iar cei prea asuprii de taraboti s se trag ctre cetatea Rasidava, unde vor primi un loc pe care s-i fac un adpost i s munceasc, pn se vor limpezi lucrurile. Furarul, dulgherul i olarul porneau deseori de la Sarmizegetusa, cu carele ncrcate de marf lucrat n ateliere, ctre cetile i satele unde tiau c se ineau blciuri n fiecare an la anumite zile mari, aveau cunoscui pretutindeni, puteau vorbi fr team fa de ei, convingndu-i s duc vestea mai departe, s mprtie ndemnul tot n tain. Cnd mai rmnea ceva nevndut la blci, pornea fiecare prin sate, fcnd diferite ocoluri, pn golea carul, apoi se ntorcea acas. Se puteau opri mai mult vreme ntr-un sat, fr s dea nimic de bnuit strjilor tarabostelui stpn al moiei. i de la Rasidava plecau comati s ntind vestea, prefacndu-se n trecere prin sate, oprindu-se mai mult pe la stne sau pe la case rzlee. Primvara nc nu se sfrise cnd n Dacia ncepuse un fel de fierbere, o frmntare ce cuprindea sat cu sat, ajungnd tot mai departe, totul desfurndu-se ntr-o linite bine stpnit, fiecare ateptnd cu arztoare nerbdare nceperea rscoalei. Brodus olarul fusese la blciul de la Germisara, care se inea n fiecare an la nceputul lunii mai. Plecase cu dou care ncrcate cu vase de tot felul: oale, strchini, tipsii, prni, ceti, cni, opaie, figurine nchipuind zei sau alte duhuri i multe alte mruniuri. Unul din care l golise cu totul i-l pornise ctre cas, iar el cu cellalt o apucase ntr-un ocol prin sate, pentru a vinde vasele rmase. Cine putea s tie dac n adevr el nu reuise s-i desfac toat marfa n blci, i nu oprise anume o parte, spre a
236

avea cu ce s-i fac drum prin ar? De fapt adevrul acesta era. Guralivul i neleptul olar se zbtea cu ndrjire s ntind cuvntul lui Comosicus, s conving pe ci mai muli comati s se pregteasc de rscoal mpotriva tarabotilor. Tot umblnd din sat n sat ajunse s treac i peste moia tarabostelui Rundacitulp, prin apropierea cetii Singidava. Opri carul la poalele dealului, la o rscruce a drumului, locul unde casele comatilor erau mai dese, trase dincolo de an, bttori pmntul i ncepu s aeze vasele pe feluri i mrimi, formnd mai multe linii frumoase. n jurul lui lumea se grbi s se strng brbai, femei i copii unii dornici s cumpere, alii curioi s vad ce adusese. Era spre sear, oamenii abia se napoiaser de la munca din cmp. Femeile cutau s aleag nti cu privirea, dup forma, culoarea i florile vasului, apoi l sltau, l cercetau rotindu-l cu minile, l bteau lovindu-l cu cotul degetului mijlociu i ascultau sunetul, pentru a se convinge c nu era dogit, apoi ntrebau de pre. n jurul su brbaii vorbeau, glumeau i i ndemnau nevestele. Brodus era nsoit de o calf, un flcu ai crui ochi se roteau mai mult dup fete, fr s scape din vedere ce fceau cumprtoarele. Dealtfel mai mult el se tocmea i vindea, vzuse c meterul se trsese de o parte i intrase n vorb cu civa oameni. Are moie bun cetatea Singidava? ntreb el, trecndu-i privirea pe feele lor. Dac nu m nal inerea de minte, stpn este tarabostele Rundacitulp. Moia e cum nu se poate mai bun, iar stpnul cum nu se poate mai ru, rspunse un btrnel, cu faa zmbitoare, parc pornit pe glum. Brodus ncepu s rd: Un astfel de rspuns am mai primit undeva, dect c acela a adugat: E ru i lacom ca un taraboste. i ce, n-a zis bine? sri btrnelul. Eu cred c un taraboste este bun sau ru dup cum snt i oamenii de pe moia lui. Ce vorbeti tu, olarule?! Pi, s fii aici, s nduri alturi de noi i pe urm s te aud ce zici. Orice ai face, el nu este niciodat mulumit. Uit-te la noi, nu vezi cum curg zdrenele de pe trupurile noastre? Tarabostele Rundacitulp se bucur cnd ne vede suferind. Poate c o fi intrat n el vreun duh ru. Toamna nu ne d bucate, din cele muncite n sudoare cu minile noastre, nici ct s ieim pn n primvar. Dac te duci s te plngi sau s237

i ceri ceva, pune strjerii din gard s te bat sau s te lege, i te ine nchis n hruba de sub cetate. Tonul cu care vorbea btrnelul l bucura pe olar, nelegea c sufletele oamenilor de acolo erau npdite de amrciune i revolt, ns se vedeau neputincioi, fr sperana unui ajutor din vreo parte. Cut s scurme i mai mult nemulumirea: Cum s nu fac tarabostele ce vrea, dac voi stai cu minile n sn? Snt attea ci de a-l face s se schimbe, fie de fric, fie din omenie. O vorb din btrni spune: Dup ru ntotdeauna vine binele. Vine binele!... murmur btrnelul a descurajare, cltinnd capul. De multe ori tocmai cnd crezi c va fi bine vine rul. Aa s-a ntmplat n primvara anului trecut. Dac pe aici nu trecea regele, srmanul Getys n-ar fi fost omort n chinuri. Ochii lui Brodus se mrir. Pedepsise att de crunt regele pe un comate srman? Rutatea urcase de la taraboste pn la el? Cum, ce s-a ntmplat? De ce i-a pierdut viaa Getys? se grbi s ntrebe. Pi, feciorule, i-oi spune, c nu este ceva de ascuns, n primvara luilalt an a trecut prin satul nostru regele, nsoit de Marele preot. A vzut strjile ducnd spre cetate civa oameni i i-a oprit. Cnd l-a vzut pe Getys, l-a recunoscut, tia c fusese un iste lupttor. Cic Getys ar fi czut n genunchi aa au spus ceilali s-ar fi plns regelui de silnicia i srcia n care triesc comatii de pe moia cetii Singidava. Burebista ce crezi c a fcut? S-a dus sus la taraboste i i-a spus s nu-i pedepseasc pe acei oameni, s le dea drumul s se duc acas. Ce or mai fi vorbit ei, asta nu poate nimeni s tie. Eu unul bnuiesc c dup plecarea regelui, tarabostele le-a luat la rost pe strji, urmrind s afle ce s-a ntmplat i astfel a aflat de plngerea lui Getys. Dar nu numai de plngere, ci de felul cum acesta a vorbit despre taraboti, i mai ales despre el, despre Rundacitulp. Aa s-a fcut c dup cteva zile srmanul Getys a fost legat i dus sus n cetate. De atunci nimeni nu l-a mai vzut. Trziu noi am reuit s aflm de la cpetenia grzii, care i-a dat drumul la gur dup ce prinsese la chef n casa unui comate, c Getys a fost greu torturat n hruba de sub cetate, legat cu lan de peretele stncii i lsat acolo pentru totdeauna. Poate c acum oasele lui albite de obolani i de alte gngnii snt tot legate de stnc. Ei, ce zici, feciorul moului? Asta este, dac nu trecea pe aici regele, omul nu s-ar fi plns, i acum era n via, aa amrt
238

cum sntem toi, dar tria. Ai spus adineauri c dac tarabostele nu are n suflet omenie, s-l facem s tie de fric. Cum? Ce putem noi srmanii, cnd el este pzit de o gard puternic? Olarul nu rspunse la ntrebare, schimb vorba: Vd c se las seara, trebuie s-mi caut un loc unde s poposesc peste noapte. Unde m povuieti s trag carul? Batrnul cercet feele celor din jur, care tot timpul tcuser, se mulumiser numai s asculte, i, vznd c nici unul nu se ndeamn, se hotr. Rspunse: La mine n curte e loc destul, poi veni. Te voi omeni cu ceva din puinul pe care l am. ntotdeauna mi-a plcut s stau de vorb cu cei ce cltoresc, de la ei poi afla multe. Brodus se grbi s primeasc, era tocmai ceea ce dorea: Marele zeu s-i dea sntate, moule! Poate c ai trecut prin multe ncercri n via, de te ari aa de bun. Vrei s te tragi puin alturi de gard, a vrea s-i spun ceva. Trecur de partea cealalt a carului i se oprir lng trunchiul unui pom. Ai n sat civa oameni n care s te ncrezi? l ntreb, dar nu atept rspunsul. n seara asta vei afla lucruri de care n-ai mai auzit, pe care noi cei de la Sarmi-zegetusa le pregtim. Nu tiu ce m face s vd n tine un om de ndejde, curat la suflet. Pi, feciorul moului, m port aa cum am pomenit din btrni. Am oamenii pe care i vrei, dar ce urmreti s faci cu ei? Acum nimic, numai o s m ascultai. Mai trziu o s fie mult alergtur de fcut. Poi s-i aduni la tine ast-sear? Altcineva nu trebuie s mai tie. Nu aduci muli, numai vreo cinci-ase. Se potolise satul, doar cte un cine mai ltra rar, ateptnd s-i rspund altul. Luna plin se ridicase deasupra coamei dealului din apropiere, mbrcnd totul ntr-o lumin palid. Aezai pe doi buteni de sub un mr din grdin, cei adui de btrn ateptau cu nestvilit curiozitate s afle ce le va spune olarul. Brodus le zrea bine chipurile, fr s disting prea multe amnunte pe ele, toi erau n puterea vrstei. ncepu: Dup cum tii, eu snt olar. Stnd la roata pe care modelez oalele, m lupt cu lutul i chibzuiesc la tot ce-mi trece prin minte. De multe ori m gndesc i la Marele zeu, m frmnt s-l prind cu mintea, s-mi dau seama cum va fi artnd, de unde are atta putere. i dac are putere, de ce nu o
239

folosete s fac numai bine? Am aflat aici despre moartea lui Getys. De ce Marele zeu l-a lsat pe taraboste s fac o fapt plin de atta cruzime? Tot umblnd prin ar cu vasele mele, am auzit de multe ntmplri, unele din ele pornite numai din lcomia i rutatea tarabotilor. Ceva trebuie fcut pentru ca poporul, adic cei muli, comatii, s nu mai sufere, s se bucure de rodul muncii lor. Ei bine, aflai c la Sarmizegetusa este un brbat vrednic, fecior de taraboste, care a umblat mult, a trit via de sclav, a stat muli ani la Roma. El se pregtete, pe de o parte s-l ajute pe rege, ajuns s fie nvins de btrnee, iar pe de alt parte, s porneasc lupta cu tarabostii. Aa cum cic a vzut acolo la Roma, vrea ca fiecare comate s aib pmntul lui, s-l munceasc i s se bucure de roadele muncii sale. Ar rmne i stpnii cetilor cu o parte din moia pe care au avut-o, dar nu vor mai fi stpnii oamenilor din sate. Acel brbat se numete Comosicus, este feciorul tarabostelui Oroles. Dar, ce credei voi, va putea el singur s-i nfrng pe taraboti? Nu! De aceea se zbate s pregteasc o rscoal, s ridice la lupt pe ct mai muli comati. Ce zicei, din satul vostru se vor gsi muli oameni gata s-l ajute, s-l urmeze? Da, vor fi destui! se grbi btrnul. Eu snt gata s zdrobesc capul cpcunului de taraboste! urm unul voinic, cu pieptul lat, ce sttea la capul buteanului din faa olarului. S ne spui ce s facem, unde v gsim, cum putem s intrm n cetele celor ce se vor rscula? Mai nti s v strduii n tain s ndemnai pe ct mai muli s v urmeze, s-i pregteasc ceva pentru lupt: arcuri, sulie, coase, furci, topoare, mciuci, ce are fiecare la ndemn sau ce crede c e mai bun s loveasc i s se apere, apoi s v strngei ntr-o ceat, s avei o cpetenie de care s ascultai toi. Eu a zice c tu, frate, cel ce spusei c i zdrobeti capul tarabostelui, ai putea s fii cpetenia. Te ncumei s o faci? Matale, moule, crezi pe altul mai bun? Este bun... rspunse btrnul fr convingere. Dar nu te ngriji de asta, las c ne alegem noi cpetenia, continu schimbnd tonul. S tii c aa mpovrat de ani, snt gata s pornesc i eu alturi de ei. Rugmintea noastr este ca din partea voastr, a lui Comosicus, s ni se dea de veste din vreme, s tim ncotro s apucm. Nu v ngrijii de asta, cnd se va porni rscoala, trimiii notri vor galopa n lungul i-n latul arii, vor anuna tuturor c locul de adunare este n pdurea cea mare de lng cetatea Rasidava. Eu cred c m-ai neles, m
240

pot bizui pe voi s duc o veste bun lui Comosicus din partea voastr. M voi ruga Marelui zeu s v ndrepte pe drumul bun gndurile i faptele. Ct privete moartea lui Getys, s tii c nu va rmne nerzbunat, poate c tarabostele Rundacitulp va fi primul care i va primi pedeapsa. Dac se va ntmpla cumva s trimitei vreun om de-al vostru la Sarmizegetusa, s nu fac altceva dect s vin la olria mea, s ntrebe de Brodus. Btrnul nu-i mai stpni nerbdarea, se slt de pe butean i puse minile pe umerii olarului, rostind: S trieti, feciorule! Dac acel Comosicus este urmat de muli oameni ca tine, izbnda va fi de partea lui. A vrea ca Marele zeu s nu m ia la el, pn nu vd cu ochii mei cum comatii de aici vor primi pmnt din moia cetii Singidava! Acum e vremea s te lsm s te odihneti, c nu mai e mult pn la ziu. Brodus nu se opri prin alte sate. De altfel nu mai avea multe vase de vnzare, se grbi s ajung la Sarmizegetusa. l cut pe Comosicus i i povesti cele petrecute la Singidava, cum tarabostele Rundacitulp ucisese n chinuri pe comatele Getys, pentru c ndrznise s se plng regelui. Amndoi vedeau n acea fapt o sfidare, un gest de nesupunere, un semn de slbire a respectului fa de btrnul Burebista. Era o dovad gritoare c tarabostii mpilau poporul cu mult cruzime. Comosicus socoti vestea adus de olar un bun motiv pentru a insista din nou s se uureze viaa comatilor. Se prezent nentrziat la rege. Mrite rege, m rog Marelui zeu pentru sntatea ta! Am venit cu o veste care te va supra, dar pe care trebuie s o afli. Eu am susinut de mai multe ori n faa ta c trebuie s faci n aa fel ca blnzii i vrednicii comati s devin stpni pe o bucic de pmnt, s fie aa cum snt plebeii la romani. Bine, tiu, mi-ai mai spus asta. Vd c mereu uii care este datina. Nu ne putem lupta cu tarabostii, pn nu vedem ndeprtat pericolul legiunilor romane. Tocmai de aceea, Mrite rege, avnd n fa acel pericol trebuie s ne pregtim. Cine snt lupttorii din oastea Daciei? Comatii. Dndu-le ceva pmnt, pe care s-l tie al lor, ei vor lupta cu mai mult strnicie, se vor jertfi cu vitejie pentru ar. Asta era vestea care m va supra? Nu, Mrite rege, este ceva tot n legtur cu comatii i pmntul. Anul trecut te-ai oprit ntr-un sat de lng cetatea Singidava. Un comate
241

numit Getys i s-a plns n genunchi c nu mai poate ndura silnicia tarabostelui Rundacitulp... Da, mi amintesc, l-am recunoscut chiar pe Getys, se dovedise un ager lupttor. Afl, Mrite rege, c srmanul Getys este mort, tot de anul trecut. La ucis tarabostele! Regele se slt brusc de pe scaun. Pe faa lui nvli un val de snge. l intui cu privirea: Cum poi vorbi astfel, Comosicus?! Eu i-am poruncit tarabostelui s nu-i pedepseasc pe acei comati, printre care era i Getys. Dar numai Getys se artase un revoltat mpotriva tarabotilor, el ndrznise s cear pmnt. De aceea l-a i fcut s piar. Poate c este un zvon, o minciun. Comosicus povesti tot ce aflase de la olarul Brodus. Aadar, acum osemintele lui Getys snt n lanul din hruba de sub cetatea Singidava... murmur regele tremurnd de mnie. Btu din palme i strig s vin Carpio. Acesta intr n fug. Carpio, porneti cu o gard puternic la Singidava i l anuni pe tarabostele Rundacitulp c l poftesc s se prezinte n faa mea. i spui c te-am trimis s-l nsoeti. Dac ncearc s se opun, dai lupta au strjerii lui, l prinzi i l aduci legat!

2
nainte de a chema la Sarmizegetusa pe toate cpeteniile de inuturi i pe toi tarabostii, regele se sftuise ndelung cu marele preot. Deceneu trecea printr-o stare de nesiguran i nehotrre, provocat de dou cauze: aflase prin capnoboi de silniciile ce le ndura poporul de la taraboti, depind cu mult dreptul lor consfinit de datin, i alunecase mult sub influena astrologului Astydamas, care de la o vreme se arta cu totul nelinitit, i spunea c stelele se apropiau de poziii prevestitoare de nenorociri mari, fr s poat preciza ce anume. Marele preot se temea de o nesupunere a tarabotilor, de o ridicare a lor mpotriva regelui, lucru care sporise n sufletul su din clipa cnd Burebista i spusese c va trece la nfptuirea unei mari reforme n Dacia, va da mai multe drepturi comatilor, pentru c ei erau cei care munceau i porneau alturi de el la lupt. La toate acestea se aduga i faptul c regele dovedea prea mult ncredere n

242

Comosicus, se lsa prea uor convins de el, se creau situaii cu care nu se putea mpca marele preot, lucru ce nu-l arta ns printr-o mpotrivire fi. n fond, amndoi Burebista i Deceneu dei luptnd sub povara vrstei, se frmntau ce s fac i cum s fac pentru ca asupra poporului dac s nu se abat o grea nenorocire; regele avnd n minte pericolul Romei, iar marele preot o pedeaps pornit de la marele zeu, pe care o bnuia apropiindu-se, aa cum prevestise astrologul. Era n plin var. n cteva zile numai, aa cum fusese cuvntul regelui, la Sarmizegetusa se adunar toate cpeteniile, toi tarabostii i toi capnoboii, fiecare taraboste fiind nsoit de cte doi comati de pe moia sa. Tot n acele zile, Comosicus i Rundacis aduser n valea de sub cetate, plcul de lupttori ce l avea pregtit la Rasidava, iar Carpio ntri garda regal cu oameni alei, adui de tarabostele Oroles de la Carsidava. Cea de a zecea zi a lunii iulie fusese sorocit de rege pentru inerea Sfatului rii. Cei sosii se strngeau n grupuri i se ntrebau ce va fi, pentru c de rzboi nu se ntinsese nici un zvon, nu se ivise nici un pericol la vreunul din hotarele rii. Plutea pe deasupra cetii i a marelui sanctuar o atmosfer de nesiguran i team. Soarele nu se sltase mult deasupra munilor cnd n sala de sfat ncepur s se adune, venind cte doi-trei, cpeteniile, tarabostii, capnoboii i comatii. Intrarea era monumental, se urca pe trepte de piatr pn la un peron ce se ntindea ct limea cldirii, nconjurat de coloane zvelte de lemn, frumos sculptate, cu brne vopsite n diferite culori, printre care predominau albastrul, galbenul i roul. nuntru, pe pereii din brne groase bine mbinate, meteri cu talent miestriser diferite scene de lupt i de vntoare, iar printre ele erau agate numeroase policioare cu opaie de lut viu colorate, din care se ridicau flcri ce jucau uor. n cele patru coluri erau supori n form de coloane scurte, din ale cror capiteluri, cu guri i vase anume pregtite, se nlau tore puternice ce luminau sala. La captul dinspre intrare era un piedestal lat de civa pai, pe care se aflau dou jiluri ornamentate cu sculpturi, avnd pe ele dou carpete: roie, pentru rege, i albastr, pentru marele preot. n spatele lor era loc pentru cele dou grzi: a regelui i a marelui preot, iar ntre ele spaiul rezervat trompetitilor i tulnicerilor. Restul slii era plin cu bnci simple, fr sptare, pentru cte dou persoane, aezate pe patru iruri, iar n faa lor cinci scaune cu sptare, pentru cele cinci cpetenii de inuturi. Fumul i cldura din sal ieeau pe ferestre i prin guri largi n tavan, mascate de ornamentaii frumos
243

potrivite. Sala era plin cnd intrar cele dou grzi, apoi trompetitii i tulnicerii. Carpio alerga cnd nuntru, cnd afar, ngrijind ca totul s fie n desvrit ordine. Linitea se ntinse peste toate bncile cnd sala se umplu de acordurile modulate, uoare ale tulnicerilor. Urmar trompetitii cu sunete repezi, metalice, ca o caden de mar, anunnd intrarea regelui, a marelui preot i a cpeteniilor de inuturi. Prin ua larg deschis nainta Burebista, avnd pe umeri mantia de purpur, urmat de Deceneu cu mantia albastr, iar dup ei cpeteniile: Duras, Scorilo, Cotiso, Rholes i Zyraxes, purtnd mantii din estur de ln avnd fiecare culoarea ce simboliza inutul pe care l conducea: alb, rou, verde, galben i albastru. Regele i marele preot urcar pe piedestal i fiecare se ndrept spre jilul su. La jumtatea distanei dintre ei, n dreptul sptarelor, pe un suport n form de coloan ct statura unui om, se nla steagul de lupt dac. Cpeteniile de inuturi se aezar pe locurile lor. Un timp n sal se ntinse linitea. Se priveau unii pe alii, parc uimii n aceeai msur, aproape toi fcuser pai n lumea btrneii, prea puini printre taraboti erau tineri. Unii vedeau n rege i n marele preot numai un simbol al puterii, o amintire a ceea ce ei fuseser n tineree; i ndemna la respect nu teama, ci aureola ce nsoea vrsta naintat, dup o via plin de frmntri i de izbnzi. Pe msur ce se prelungea linitea, printre cei din sal se ntindea ncordarea, n cea mai mare parte izvort din curiozitate. Muli se simir sgetai de fiori cnd auzir rsunnd glasul regelui: Au trecut muli ani de cnd ne-am adunat aici i am srbtorit ntemeierea Daciei Mari, odat cu mutarea noastr n noua cetate de scaun, Sarmizegetusa. Dac ne privim unii pe alii, vedem c scurgerea timpului a lsat semne pe trupurile i feele noastre. Am svrit fapte de care cu toii ne mndrim i ni le amintim la srbtoarea rii din fiecare an. Dar nu am fcut tot ce trebuia, nu am privit mai n adnc nevoile neamului, nu ne-am gndit c aceia pe care i punem la munc, iar n clipele de pericol i lum i i ducem s lupte cu dumanul, trebuie s se bucure de nite drepturi, pentru c ara este a lor, prin sacrificiul vieii lor s-au ntins hotarele ei fireti, cuprinznd ntregul neam al dacilor. A trebuit s se ntmple o fapt ce m-a cutremurat de suprare i revolt, m-a trezit, m-a fcut s vd rul ce bntuie pe meleagurile noastre. Nu mi-am nchipuit c exist printre noi atta neomenie. Regele continu, povestind tot ce se petrecuse cu comatul Getys, pe care l recunoscuse, tiuse c fusese un lupttor viteaz, i ncheie vetejind
244

fapta plin de cruzime a lui Rundacitulp. Porunci apoi lui Carpio s-l aduc pe vinovat. Tarabostele intr ntre patru lupttori din gard, legat cu minile la spate. n sal se ntinse un murmur surd, muli se micau n scaune ntr-o frmntare greu stpnit. Puteam s-l pedepsesc crunt, relu regele, s-l trimit dup comatul Getys sau s-l fac sclav, ca pe Burrennus, dar m-am stpnit, mi-am dat seama c nu astfel voi putea ndrepta lucrurile. M-am sftuit ndelung i cu marele preot. Vreau s-l judecm cu toii. S rspunzi aici n faa tuturor, taraboste Rundacitulp, tu nu dai ascultare cuvntului regelui? Mi-ai spus atunci c nu-i faci nimic comatelui Getys. Pentru ce l-ai ntemniat n hruba de sub cetate, l-ai legat cu lanul de stnc i l-ai lsat s moar acolo n chinuri ngrozitoare? Tarabostele privi n sal, palid, cu barba rvit, sforndu-se s se in tare. Rspunse: Era un comate de pe moia mea, iar dup datin am dreptul s judec i s pedepsesc pe oricare din cei crora le snt stpn! Iar eu pot s te judec pe tine! Da, Mrite rege! La cteva zile dup ce ai plecat, am aflat toate cele de care s-a plns comatul: c a cerut pmnt, c eu snt lacom, c le iau munca, i las nfometai din iarn pn n primvar. Lucrul sta nu se cdea s-l trec cu vederea, pentru c dup el se mai luau i alii, nu vor s mai ias la munc. Am trimis garda s-l prind i s-l lege. L-am judecat, dar el, n loc s se arate supus, m-a nfruntat, mi-a strigat n fa c pmntul trebuie s fie al celor ce-l muncesc. Asta nsemna un pericol, dac ncepeau i alii s gndeasc la fel ca el s-ar fi ajuns la o rscoal pe moia mea. Ce puteam s fac altceva, dect s-l in nchis pn se potolea? Adic pn pleca la Marele zeu! strig regele. Eu n-am vrut asta... n-am crezut c... murmur tarabostele, ezitnd s continuie, apoi dup o pauz slt capul i se ntoarse spre cei din sal ridicnd tonul: Ce m privii aa? Nu facei toi la fel? Nu v judecai i pedepsii comatii de pe moiile voastre? Dac e vorba de judecat, atunci s fim toi judecai de rege! n sal se ntinse un murmur prelung. n acelai moment Comosicus se slt n picioare. Era pe irul de bnci din mijloc, la spatele cpeteniilor de inuturi. De ce s fie toi judecai de rege? ntreb el. Fiecare s se judece singur! Avem o ar mare i bogat, dar poporul se zbate n srcie. Vrem
245

s ne socotim la fel ca cei de la Roma, ns nu facem ca ei. Acolo fiecare plebeu, care nu este altceva dect ca un comate de-al nostru, i are bucica lui de pmnt, mai mare sau mai mic, pe care o muncete cu srguin i se bucur de roadele ei. Iar noi cu cine s muncim moiile? strig cineva din fundul slii. Regele ntinse braele i fcu semn de tcere. Vorbi tios: Vom vedea ce este de fcut. Acum l judecm pe Rundacitulp. Nu-l nvinuiete nimeni c nu a dat pmnt comatilor, vreau s rspund n faa noastr pentru ce a clcat cuvntul regelui! De ce a ucis n chinuri grele un om nevinovat, care s-a dovedit brav n luptele cu scordiscii, cu odriii i cu celelalte neamuri pe care le-am alungat de pe pmntul nostru. S fie i el nchis ntr-o hrub, legat cu lanul de stnc i lsat acolo s se chinuie pn cnd Marele zeu i va curma suferina! strig din fundul slii un taraboste tnr, ale crui plete blonde i cdeau pe umeri. Eti asemenea tatlui tu, Zoltes, i el se revolta mpotriva rutii. Vrem s mai auzim i alte preri, ndemn regele. Eu zic c Rundacitulp a rspuns bine, se porni un btrn ce edea pe prima banc de pe rndul din faa regelui. Da, aa face oricare taraboste, mai ales cnd este nfruntat de un comate! Dac toi s-ar ridica i ar cere pmnt, cetile noastre ar ajunge o ruin. Noi sntem datori s pstrm datina, aa cum am motenit-o, altfel vom ajunge s-l suprm pe Marele zeu! Dar a clcat cuvntul regelui! Pentru asta nu ai nimic de spus? se grbi Zoltes. Ce s spun? relu btrnul. Eu nu zic c l-a clcat... Dar, ca s curmm sfada, este mai bine s ne spun Marele preot ce avem de fcut, dac l gsete pe Rundacitulp vinovat sau nu. Marele preot se mic n jil, fcnd semn cu mna btrnului taraboste s se aeze la loc pe banc. O vorb veche din btrni spune: S stm strmb i s judecm drept. M frmnt i eu s judec drept, dar n mine se d o lupt, ca om i ca Mare preot. Ca om, l gsesc pe Rundacitulp vinovat de nesupunere fa de rege. L-am auzit pe taraboste spunnd c nu-i va face nimic comatelui Getys. Ca Mare preot, nu vd altceva mai bun de fcut, dect s ntrebm pe Marele zeu. El ne va spune dac este vinovat. n sal se ntinse rumoare. Murmurele, micrile i scritul bncilor crear o atmosfer de ncordare ce putea fi luat drept nesupunere. Oricare
246

tia, vinovat sau nevinovat judecata marelui zeu nsemna moartea. La un semn al regelui, trompetitii ncepur s sune ca pentru adunarea grzii. Toi de pe bnci mpietrir, zgomotul se curm fulgertor. Fiecare nelegea c la cel mai nensemnat gest de opunere risca s fie strpuns cu suliele chiar acolo n faa tuturor. Rumoarea provocase mnia regelui. Se ridic din jil i sgeta cu privirea ntreaga sal, plin de o linite apstoare. ncepu s vorbeasc rar, cu ton ce nfior adunarea: l vom supune pe Rundacitulp judecii Marelui zeu! Ceea ce se petrece cu el nu este un gest de rzbunare, ci de dreptate. S ia aminte fiecare dintre voi, s tie c de acum nainte trebuie s se poarte altfel cu comatii. n faa Marelui Zamolxis, recunosc c am greit, nu am tiut s privesc n strfundul lucrurilor, s judec n adevrata lumin marile fapte ce s-au svrit. Am ntemeiat Dacia Mare, ne-am ntins hotarele pretutindeni unde a fost pmnt dac, am nceput s scoatem tot mai mult aur, s topim tot mai mult fier, s vindem tot mai multe mrfuri negustorilor strini; ne-am mpcat cu gndul c avem o ar bogat, dar am uitat s avem grija de popor. Umblnd prin ara, n-am vzut altceva n sate dect srcie. Cu cine am alungat noi pe taurisci, pe bastarni, pe scordisci, pe odrii de pe pmntul nostru, nu cu lupttorii plcurilor de oaste? i cine au fost acei lupttori, nu comatii, cei ce muncesc moiile, dar se zbat n lipsuri? Acum pericolul ne st n spate, Roma i-a ndreptat privirile ctre Dacia, se pregtete s-i trimit legiunile spre Dunaris. V ntreb, tarabotilor i cpeteniilor, cu cine vom apra ara? Cnd am stat de vorb cu el i mi s-a plns, bunul Getys mi-a spus: Pentru ce au luptat comatii s alunge triburile cotropitoare, dac triesc tot aa ca i cum ar fi sub strini? Ca s ne putem opune Romei, Dacia trebuie s aib un popor brav, strns unit, puternic legat de glia pe care triete, gata oricnd s-i jertfeasc viaa pentru ar. Ne-am frmntat mult, eu i Marele preot, pn am descoperit calea pe care trebuie s apucm. Ceea ce a svrit Rundacitulp, cele ce mi-a spus comatul Getys ne-au fcut s privim adnc n firea lucrurilor, s ascultm i ndemnul lui Comosicus, care a stat muli ani la Roma, tie cum triesc romanii. Cer fiecruia dintre voi s m asculte cu ncordare i s aduc la ndeplinire totul, fr ovire! Iat ce am hotrt: fiecare taraboste va mpri jumtate din moia cetii sale comatilor aflai n satele pe care le-a stpnit pn acum! Un murmur surd se ntinse n toat sala, pe care regele nu-l lu n seam, se mulumi numai s-i roteasc privirea pe deasupra tuturor.
247

Fiecare capnobot va mpri comatilor jumtate din moia ce o gospodrete, care face parte din zestrea cultului lui Zamolxis! Defalcarea moiilor o vei face, taraboti i capnoboi, pe sate i n apropierea acestora. Comatii vor putea munci n devlmie pmntul satului, formnd o obte, mprind ntre ei roadele, sau i va lua fiecare o bucat, dup mrimea familiei, i se va bucura de munca sa, va deveni un monean, aa cum spune Comosicus c snt plebeii la romani. Adineauri a strigat cineva, cnd a vorbit Comosicus, a ntrebat: Cu cine vom mai munci pmntul? Ne-am gndit i la acest lucru. Pn acum cu cine l-ai lucrat, nu cu comatii ce-i avei pe moie? Dac moia se mparte n dou pri egale, s mprim i zilele sptmnii: trei zile fiecare om va munci pe pmntul su i trei zile pe partea de moie rmas cetii, adic tarabostelui, sau, dincolo, cultului lui Zamolxis. Murmurul, micarea, zgomotul surd ncrcau tot mai mult atmosfera din sal. Regele nelese c cei mai muli se mpotriveau. M rog Marelui zeu ca nici unul din voi s nu rscoleasc mnia mea! S ia aminte fiecare, m voi arta nendurtor! Acum oricare cetate reedin de inut i are scribii ei, de aceea cpeteniile vor ngriji s se mpart cu bun credin moiile i s se intabuleze fiecrui sat partea de pmnt ce-i revine. Vd c unii se arat nemulumii, tiu c ar avea ceva de spus, ns acum nu e vreme de sfad. Ia amintii-v, cnd eu am pornit s ntemeiez Dacia Mare, nu au fost printre voi i potrivnici? Acum mai snt? Nu, fiindc au vzut pe urm ce mrea a fost unirea ntregului neam al dacilor ntr-o singur ar. E momentul s trecem alturi pe Kogaion i n faa Marelui altar s ne rugm Marelui zeu, iar el, Zamolxis, s ne arate dac Rundacitulp este nevinovat, primindu-i jertfa, i totodat, dac am fcut bine mprind comatilor jumtate din pmnturile moiilor. Cu regele i marele preot n frunte, nsoii de grzile lor, urmai de cpeteniile de inuturi, taraboti, capnoboi i comati, alaiul porni ntr-o lung coloan spre marele sanctuar. Intrar i se aezar n jurul marelui altar n ordinea indicat de preoii ce dirijau ceremonia. Plutea o atmosfer grea, totul fusese pregtit ca pentru aducerea unei mari jertfe: supunerea lui Rundacitulp judecii lui Zamolxis. La toi se observa o atitudine de smerenie, fiecare se socotea privit de marele zeu. Purtnd odjdiile pentru oficierea ceremoniei marii jertfe, marele preot veni n faa altarului nsoit de preoii slujitori ai cultului. Marele sanctuar rsun, fcnd s vibreze pereii i acoperiul, cnd corul intona un imn de slav marelui zeu. Flcrile
248

fcliilor i opaielor se pierdeau n fumul de rini aromate ce se nla din cele patru coluri ale marelui altar, sporind atmosfera de cucernicie. Mare zeu, ceea ce regele a svrit astzi, dnd pmnt comatilor, n-a fost altceva dect voia ta, pentru c tu ne cluzeti n fiecare clip, tu ai grij de poporul dac. i mulumim, Mare zeu! i mulumim, Mare zeu! rsun un murmur ce umplu marele sanctuar. Mare zeu, ptruni de credina n puterea ta, te rugam s ne fereti de rzboi, s ndeprtezi legiunile romane de hotarele noastre! Te rugm, Mare zeu! Mare zeu, recunotina noastr va fi nemrginit, n fiecare sat comatii vor nla cte un altar i-i vor aduce ofrande. Poporul i se supune cu evlavie, Mare zeu! Ne supunem, Mare zeu! Acum, Mare zeu, noi vrem s pedepsim o ticloie. Ca oameni, putem s greim, s svrim o fapta nedreapt. S ne ari tu, Mare zeu, dac Rundacitulp este nevinovat, primindu-i jertfa. Comatul Getys a venit acolo sus la tine, tu tii n ce chinuri i-a dat sfritul. Suferina lui a fost pe voia ta? Marele preot fcu un semn capnobotului ce sttea alturi de altar, iar acesta alt semn ctre garda de preoi i ctre grupul de slujitori ai cultului. Acetia ncepur n grab s-l pregteasc pe Rundacitulp pentru a fi aruncat n sulie. n rndurile tarabotilor plutea mnia i ncordarea, tot ce se fcea n acea zi nu era pe voia lor. Corul intona n surdina un imn de slav ctre marele zeu. La un moment dat, fiecare simi o uoar cltinare, parc nu era sigur de echilibrul su, apoi se auzi scritul brnelor din perei i a lemnriei acoperiului. Dar totul se potoli repede. Nimeni nu se nela, fusese un mic cutremur. Instinctiv, fiecare se simi cuprins de team. Marele preot opti capnobotului ca slujitorii s se grbeasc. Totul era pregtit. ngrozit de moarte, legat i nfurat, ntins pe plasa de frnghii, Rundacitulp atepta s fie aruncat n sulie, tia c pentru el nu mai exista nici o scpare. Corul se porni cu mai mult putere, n sunete de tobe, ns nu putu continua, de departe se ntinse un huruit prelung, pmntul ncepu s se framnte, iar cldirea s trozneasc din ncheieturi. Oamenii se vzur mpini unii-ntr-alii, ca i cum se aflau pe talazurile unei mri rscolit de furtun. n aceeai clip, din mai multe pri rsun acelai strigt plin de groaz:
249

Cutremur! Apoi se ntinse vacarmul: Fugii! Se drm sanctuarul peste noi! E pedeapsa Marelui zeu! Mare zeu, iart-ne! Uitnd de ordine i disciplin, se dezlnui busculad spre u, fiecare zbtndu-se cu disperare s se vad afar. Frmntrile seismice nu conteneau, pmntul prea o past moale sub picioare. mpietrii, regele i marele preot se traser ntr-un col, nconjurai de cei mai curajoi din grzile lor, ceilali pornind spre ieire. Dup un timp, care pentru cei ngrozii fusese foarte lung, rscolirile pmntului se potolir. Marele sanctuar se golise. Strni n grupuri de-a lungul drumului ce ducea spre cetate, tarabostii ncepur s discute cuprini de panic, fiecare se temea de o repetare a cutremurului, ncetul cu ncetul se ntinse calmul, iar cnd trompetitii sunar, toi se adunar n jurul regelui i a marelui preot. S ne pstrm firea, ncepu marele preot, tim c sntem n puterea Marelui zeu. Poate c am svrit o greeal grav, de aceea el i-a artat mnia ntr-un mod att de nfiortor. Nu ne rmne altceva de fcut dect s ne rugm lui de ndurare i iertare. Pentru tarabostele Rundacitulp, ceea ce s-a petrecut este curat minune, Marele Zamolxis nu a vrut s ne arate dac l socotete vinovat sau este nevinovat. Dar i-a lsat viaa! ndrzni btrnul taraboste, cel ce fusese de partea lui Rundacitulp la judecarea n sala de sfat. Da, i-a lsat viaa, relu marele preot, dar asta nu mi se pare ceva mbucurtor, nseamn c Marele zeu ne pune la grea ncercare, ne las s ne descurcm singuri. Dac suprarea lui este mare, supunerea noastr trebuie s fie i mai mare. Regele s-a artat ndurtor, mi-a spus c l iart pe Rundacitulp. S-l iertm cu toii, s ateptm un semn de mbunare din partea lui Zamolxis. Pn atunci, ce facem cu mprirea moiilor? ntreb acelai btrn, nemngiat n sinea lui c se clca datina. Ascultm de cuvntul regelui! strig Comosicus. Da, fiecare s aduc la ndeplinire tot ce a spus regele, continu marele preot. Eu m voi ruga Marelui zeu, s poarte pe calea cea bun ntregul popor dac, s vedem n ar o nfrire a tarabotilor i comatilor. Regele slt capul i i sgeta cu privirea. Rosti cu ton ce fcu pe toi s se nfioare:
250

Deceneu v-a vorbit de mnia Marelui zeu, pentru c de aceea este Mare preot, iar mie mi revine datoria s am grij de popor. Cine nu se supune cuvntului meu nu va mai fi iertat ca Rundacitulp! Acum fiecare s porneasc spre cetatea sa i s ne dea de veste ce prpd a fcut cutremurul. Regele tcu, vznd pe cpetenia scribilor cetii apropiindu-se n fug. Acesta raport suflnd greu: Mrite rege, o parte din zidul de la porile mari i un turn de paz sau drmat. La cldirea grzii s-au surpat pereii, iar n vale unele case s-au prbuit. A czut i coul cuptorului de la topitoria de fier. Unii oameni au fost prini sub drmturi. Carpio, Comosicus, strig regele, luai oameni i pornii degrab s dai ajutor!

3
estea se ntinsese n ntreaga ar, purtat de comatii care luaser parte alturi de taraboti la adunarea Sfatului rii, n toate satele oamenii ateptau cu framntare i speran s nceap mprirea moiilor, s se vad fiecare cu bucica sa de pmnt. n prea puine locuri se dduse urmare cuvntului regelui: Rundacis la Rasidava, Oroles la Carsidava i alte dou ceti din inutul de apus, a crei cpetenie era Scorilo. Aproape toi tarabostii socoteau cutremurul, n care vedeau mnia marelui zeu, drept semnul ce arta c Zamolxis nu ncuviina micoararea moiilor i mprirea de loturi comatilor, n timp ce regele i marele preot l priveau numai ca o intervenie brutal a zeului cel mare pentru salvarea lui Rundacitulp, de aceea fcuse s tremure cu atta putere pmntul. Dar pe lng veti, care cuprindeau n bun parte cele petrecute cu adevrat i cele rostite de rege, se ntindeau zvonurile, unele mai nfiortoare dect altele. Astfel se spunea c n inutul dintre muni i Dunaris pmntul fusese zguduit aa de tare nct nu mai rmseser n picioare casele, magaziile i saivanele din ceti, iar prin sate colibele i coarele erau ubrezite mult, oamenii intrau cu team n ele, fericindu-i pe cei cu bordeie, care nu avuseser nimic de suferit. Realitatea era c n adevr n cmpia cea mare a rii cutremurul se dezlnuise nfiortor, nsoit de zgomote ce veneau parc din adncuri i de fulgere ce luminau cerul. i cu ct zvonurile despre prpd se ntindeau, se ncruciau i se exagerau, cu att cretea teama n
251

popor de mnia Marelui zeu, de aceea, pe msur ce timpul trecea, prin sate oamenii ncepur s-i piard sperana c vor primi pmnt. La Sarmizegetusa un mare numr de sclavi munceau la nlarea zidurilor de aprare de pe cea de a doua teras, n panica provocat de cutremur, cnd toi meteri, strji i muncitori cutaser s-i gseasc un loc de salvare, o parte din sclavi profitaser de moment i fugiser n pdurile ce mbrcau munii pn spre creste. Printre fugari se afla i sclavul Burrennus, fostul taraboste al cetii Rasidava. De fapt el, Burrennus, ndemnase pe ceilali s fug, ncredinndu-i c i va duce la un loc lipsit de primejdii, unde vor tri aproape ca i comatii. Pn atunci, Comosicus socotise c fostul taraboste i primise o pedeaps destul de grea, de aceea i nfrnsese pornirea de a rzbuna moartea Inei, pentru c lui nu i-ar fi rmas altceva de fcut dect s-l ucid, ceea ce ar fi nsemnat scurtarea suferinelor acestuia. Din momentul n care aflase de fuga lui Burrennus, se trezise n el vechea dorin de pedepsire, ce-l frmntase pe vremea cnd se afla la Roma, de aceea se hotrse s-l caute i s-l prind. Ceva n adncul sufletului l fcea s vad n el un pericol pentru rege, tiindu-l n libertate. Nu se ndoia c se vor gsi taraboti care s-l ascund i s-l ajute, n primul rnd el se gndi la Rundacitulp. Nu excludea totui presupunerea ndeprtrii fugarului de Sarmizegetusa, socotea cu putin ca el s fi luat drumul spre cpeteniile de inuturi mai rzleite, adic spre Rholes i Zyraxes. Sttuse mult n cumpn, simea c trebuie s ntreprind ceva, ns nu vedea ce s fac, ncotro s porneasc. ntr-o diminea sri pe cal i o apuc spre cetatea Rasidava, la Rundacis. Acolo se strnseser muli comati din cei ce prsiser satele spre a scpa de urgia tarabotilor, precum i unii sclavi fugari. Se puteau forma cu ei cteva cete bune pentru lupt. Lucrurile luar ns o ntorstur din ziua cnd ei, comatii pribegi, au aflat c regele poruncise ca la fiecare cetate s se mpart jumtate din moie, oamenilor din satele ce i aparineau. Dornici de pmnt, de munc i tihn, inimile lor ncepur s bat mai cu putere, sngele s le alerge mai nvalnic prin trupuri, se frmntau, nutrind gndul s se ntoarc acas. Pe msur ce se ntindea n ar cuvntul regelui, la Rasidava nu mai veni nici un comate fugar, nici unul nu mai vedea rostul prsirii satului, nutrea sperana c va primi pmnt. Comosicus gsi pe batrnul socru al lui Rundacis poreclit de comati Mo Jder vzndu-i de treburile cetii i ale restului de moie, rmas dup mprire. Se flea
252

moul, era convins c el fusese primul din ntreaga Dacie care se supusese cuvntului regelui. Marele zeu s-i dea sntate l primi batrnul. Dac veneai numai cu dou zile mai devreme, l gseai i pe Rundacis aici. A plecat dincolo de muni, la Argedava, trimis de rege, cu treburi de-ale lui, militare. i eu m rog Marelui zeu pentru tine, moule! Dac te-am gsit acas, nu am nevoie de mai mult. Noi amndoi ne nelegem i numai din priviri, fr s ne vorbim. Spuneai, odat, c poate se va porni o revolt a comatilor mpotriva tarabotilor; atunci am vzut n tine cpetenia rsculailor, iar acum te vd linitit, ca i cum nimic nu se ntmpl n ar. i ce ai vrea s se ntmple? Pi, aa cum a spus regele, s se dea pmnt oamenilor. Vorbete lumea, cic de nu era cutremurul acela ngrozitor, n care muli vd o rzbunare a Marelui zeu, treaba ar fi mers pn la capt, s-ar fi mprit peste tot moiile. Dar eu m luai cu vorba, fr s te ntreb de ce ai venit, l cutai pe Rundacis? Vei afla att de repede, pe ct de iute vei putea s-i strngi pe comatii fugari, gzduii pe lng cetatea Rasidava, i pe alii de-ai votri care se arat hotri s porneasc la lupt alturi de mine. Btrnul cat spre soare vorbind: Acum e vremea prnzului, trebuie s guti i s bei ceva, te mai odihneti o lecu, tocmai ct va fi vreme ca eu s-i adun pe plaiul din spatele cetii, la marginea pdurii, n apropiere de locul unde cei mai muli i au bordeiele vorbesc de cei fugari, care triesc acolo cu sperana c n curnd se vor ntoarce la vetrele lor. Asta nseamn c n suflete s-a nmuiat pornirea spre revolt, nerbdarea de a pleca la lupt pentru pmnt i libertate... Snt btrn, feciorul moului, mi-ar crpa obrazul de ruine s te mint, asta cam aa este, cutremurul acela pctos i-a ngrozit, se tem de alt rzbunare a lui Zamolxis dac se ridic mpotriva tarabotilor. Aa a spus de curnd un capnobot, n trecere prin satul din vale l-au ascultat i o parte din comatii fugari i-a ngrozit pe toi, cic Marele zeu ar fi negru de mnie pe rege, fiindc vrea s schimbe datina. Zicea c pe Kogaion este venit de mai mult timp un preot nvat, care tie s prevesteasc viitorul dup locul pe care l ocup stelele pe cer, el ar fi spus c peste capul dacilor va veni o alt nenorocire, mai mare dect cutremurul. Pi, feciorule, dac
253

capnoboii i preoii ntind prin toate satele zvonuri din astea, ngrozind oamenii, cine crezi c mai are curajul s pun mna pe topor, furc sau coas, s mearg la lupt mpotriva tarabotilor? Bine, las c mai vorbim noi. Acum vd c ai prins poft s povesteti, iar eu m grbesc. Vreau s-mi strngi ct mai repede oamenii, acolo voi rspunde i la ntrebarea care te frmnt atta. Era sfrit de var, verdele frunzelor copacilor ncepuse s pleasc, iar cldura s se potoleasc, dei soarele era sus, la amiaz. Toat marginea pdurii era plin de oameni, stteau lungii pe iarb, strni n grupuri, vorbeau rar, fiecare cu o umbr de ngrijorare n suflet. Prea dese zvonuri se ntinseser, teama, pusese stpnire pe muli, se gndeau la cele ce vor fi aduse de zilele ce urmau. Cei mai frmntai erau comatii fugari, care i prsiser familiile, se vedeau pribegi, cu sperana nruit. Dar nici localnicii nu erau prea linitii, i prin inimile lor trecea cte un fior, ngrijorai c ar fi cu putin s vin porunc de la Sarmizegetusa ca nici o cetate s nu-i mai mpart moia, ca totul s rmn aa cum a fost datina. Cnd Comosicus se ivi de dup colul pdurii, nsoit de btrn, toi se ridicar n picioare i ncepur s-i pun ordine n veminte, s-i scuture iarba i frunzele uscate prinse de cmi i iari, s-i aeze mai bine pe olduri chimirile late de piele. Bun gsit, oameni buni! M rog i eu Marelui zeu pentru voi! salut Comosicus, oprindu-se la civa pai de ei. S-i dea Zamoixis mult sntate, dac ne aduci o veste bun! rosti unul voinic, cu barb deas i mustile frumos rsucite la vrfuri, n plin putere, dei dup firele argintii din plete arta trecut de jumtatea vrstei. Cu ce gnduri ai venit, fecior de taraboste? Eu unul tiu c eti din neamul Oroles. Cu aceleai gnduri ca ale tale, dar s tii c nu rele pentru cei setoi de dreptate i libertate, rspunse privind n sus, apoi trgndu-se la umbra unui gorun cu coroana bogat. Dac este aa, atunci e bine, iar noi ne bucurm. Eu snt din cei fugii de la Singidava, numele meu este Durasis. Stm aici ca pe foc, ne-au zpcit zvonurile, iar de cnd a trecut prin sat capnobotul acela ne-a pierit sperana i ne-a crescut teama. Cine se poate pune mpotriva voinei Marelui zeu? Comosicus slt amndou braele i fcu semn de apropiere, ndernnnd totodat:
254

Ia strngei-v cu toii n jurul meu, s ne putem auzi mai bine unii pe alii. Aa, mai aproape, facei o roat i alungai alte gnduri, fiecare s m asculte, cum se spune, cu rsuflarea oprit. S nu vi se par lucru de glum, ara trece printr-o ncercare grea, apas asupra ei trei pericole: primul, al tarabotilor, al celor care nu vor s dea pmnt comatilor, al doilea, al capnoboilor i preoilor, pornii s sperie poporul cu urgia Marelui zeu, iar al treilea, al legiunilor romane, a cror micare regele o urmrete cu mult ngrijorare, n mijlocul acestor trei pericole, cine se afl prini? S v spun eu: regele i poporul, adic voi, comatii. Pn acum oastea o strngeau tarabostii, ns aa, cum vd eu situaia, ar putea veni vremea cnd Burebista va trebui ca, peste capul lor, s cheme el de-a dreptul poporul s se ridice la lupt, s se rzboiasc deodat cu toi aceia pe care i socotete dumanii neamului. Bine, dar spunndu-v toate asta nu v-am spulberat teama, ci v-am sporit ngrijorarea. Am s schimb vorba, iar voi s m ascultai cu ncordare. Ca s tie toi: snt Comosicus, feciorul lui Oroles. Poate c v ntrebai de ce nu snt de partea tarabotilor, ci de aceea a regelui? Fiindc destinul meu a fost s pribegesc mult, s vd cum triete lumea pe meleaguri ndeprtate. Am nvat, cunosc o bun parte din nvturile nelepilor greci, romani i de-ai altor popoare, dar soarta mea a fost s ajung n sclavie, s triesc muli ani ca sclav, apoi ca gladiator s lupt n arenele circurilor de la Roma. Dup ce regele m-a rscumprat, civa ani am stat acolo, la Roma, unde m-am zbtut s fac tot ce se putea s abat de deasupra Daciei pericolul legiunilor romane. Acolo am vzut c populaia este mprit n dou: patricieni i plebei, ntocmai ca la noi: taraboti i comati, ns cu o deosebire, plebeii au o bucat de pmnt, snt stpni pe munca lor i se bucur de libertate. M gseam nc la Roma cnd am luat hotrrea s lupt ca n Dacia comatii s se bucure de aceleai drepturi ca plebeii romani. Cum aveam s pornesc lupta? tiam c nu era uor, dar totui n-am cedat. Am ncercat tot ce a fost cu putin, am cutat numeroase motive, am folosit chiar i fapta lui Rundacitulp, care l-a omort cu atta cruzime pe Getys voi cei de la Singidava tii -iar pn la urm am reuit s-l fac pe rege s se hotrasc s mpart din moii pmnt comatilor. Eu zic c toate ar fi mers bine, dac nu venea acel ngrozitor cutremur, n care lumea vede mnia Marelui zeu. Iat ceva cu care e greu de luptat: teama de Zamolxis. Cnd am fost sclav, unul din stpnii mei era vecin cu un btrn filozof, un nelept care nelesese multe despre oameni, despre via i moarte, despre tot ce se
255

nconjoar. Acel btrn m-a convins c nu exist zei, c totul este numai o nchipuire a noastr, fiindc nimeni nu a vzut un zeu n carne i oase, nu l-a pipit, nu i-a pus la ncercare puterea. La greci, la romani, la noi i la alte popoare, n case, n temple i oriunde vezi zei modelai din pmnt, cioplii n piatr sau turnai n bronz, lumea se roag la ei, dei nu i-au vzut niciodat zmbind, vorbind sau micndu-se, ci snt doar nite statuete care, dac i-au czut din mini, se sparg n zeci de cioburi. De la acel btrn am neles c oamenii sufer, se frmnt, se lcomesc unii srcind pe alii, folosind fiecare n felul lui aceste nchipuiri: zeii. i dac lucrurile stau aa, nseamn c cele ce se petrec n jurul nostru: cutremure, fulgere, furtuni i altele nu se datoresc Marelui zeu, cum cred dacii, ci unor puteri pe care omul nu a reuit nc s le cunoasc. La Roma m-am mprietenit cu muli sclavi, mai ales din cei care au luptat ntr-o mare rscoal mpotriva sclaviei, sub conducerea unui gladiator viteaz numit Spartacus, despre care poate c unii dintre voi, cei mai n vrst, ai auzit pe muli negustori povestind. Ei bine, aflai c sclavii revoltai nu mai credeau n existena zeilor, de aceea nici nu se temeau de ei. Tot aa trebuie s facem i noi, cei ce ne ridicm s cerem pmnt, s nu vedem n cutremurul care a zguduit ara o rzbunare a lui Zamolxis, s nu credem c nu e pe voia zeului ca o parte din pmntul moiilor s se mpart comatilor. tiu, iar voi trebuie s nelegei, de ce tarabostii i capnoboii mprtie pretutindeni cele mai nfricotoare zvonuri despre rzbunri deale Marelui zeu, pentru ca poporul s se supun i s sufere lipsurile. Eu snt hotrt s lupt cu ei, ajutndu-l pe rege! V ntreb: care dintre voi m urmeaz? Vom ncepe cu Singidava; l vom face pe tarabostele Rundacitulp s mpart pmnt oamenilor de pe moia sa. Mergem toi cei fugii de la Singidava! strig Durasis. Dm ajutor i noi, cei de aici, de la Rasidava! se grbi btrnul Jder, rmas cu sufletul tot de comate, dei n lipsa lui Rundacis toi l socoteau stpnul moiei cetii. V nsoim i noi! adug unul din comatii fugari. nsufleirea voastr ntrete hotrrea mea! relu Comosicus, rotindu-i privirea pe feele lor. Fiecare s se pregteasc, mine n zori vom porni spre Singidava. Moule, pentru mine vei da o parte din garda cetii, m voi duce la Rundacitulp mai nti cu vorb bun, iar de va dovedi mpotrivire, vom sri cu toii, l vom prinde i-l vom supune unei noi judeci.
256

Revenit la Singidava, tarabostele Rundacitulp i regsise greu linitea. Dup ncordarea prin care trecuse, cnd se vzuse pe Kogaion n faa morii, alturi de marele altar, pregtit s fie aruncat n sulie, rmsese cu o stare sufleteasc ce oscila ntre curaj i team. Curajul i-l ntrea vetile primite de la ali taraboti, nici ei nu-i mpriser moiile, iar teama i revenea de cte ori se gndea la pericolul prin care trecuse. Trise clipe grele, vzuse cu ochii lui minunea, cutremurul l salvase. Avea i momente de mbrbtare, cnd satisfacia i umplea inima de ncredere, se socotea un ales al Marelui zeu, altfel nu i-ar fi lsat Zamolxis viaa. n tot ce se petrecuse vedea voina marelui zeu de a se pstra datina. Teama i revenea mai ales cnd se gndea la mprirea moiei, pentru c de omorrea comatului Getys se socotea judecat i iertat. Comatii din satele de pe moia sa ateptau, cu sperana zi dup zi tot mai nruit de zvonurile ce veneau din toate prile, purtate de oameni anume trimii, care nu uitau s le lege de voia marelui zeu. Se apropia toamna, soarele i potolise cldura. Pe la vremea prnzului, tarabostele porunci cpeteniei grzii s-i scoat calul i s pregteasc patru strjeri s-l nsoeasc. Se trezise n zori cuprins de o nelinite pe care nu i-o putea nfrnge, cretea pe msur ce timpul trecea. Simea nevoia s plece, s alerge n galopul calului, s dea roat moiei, iar n drumul su s vad comatii muncind pe tarlale. Sri n a, n timp ce una din strji alerga s deschid poarta. n acelai moment din vale rsun un tulnic, iar de sus din turnul de paz i rspunse altul. Tarabostele strnse frul i ascult semnalele, n timp ce mintea l purta napoi, la ziua cnd n cetate venise regele, cnd l ncredinase c nu-l va pedepsi pe comatul Getys. Urc spre cetate o cpetenie nsoit de gard, strig strjerul din turn. Ddu pinteni, calul sri ca o sgeat ndreptndujse spre drumul ce cobora din cetate. Cnd iei dintre copacii ce mbrcau povrniul, ntlni ceata de clrei. Rsufl uurat, nu era regele, nici marele preot. l recunoscu totui pe cel ce venea, i-l reamintea din sala de sfat de la Sarmizegetusa, cnd se ridicase i vorbise cu pornire mpotriva tarabotilor. Ce cuta la Singidava? Aducea o veste nou? ntrebrile se urmau fr oprire, n timp ce n sufletul su se ntindea o umbr de ngrijorare i team.

257

Sntate, taraboste Rundacitulp! Nu m mai rog Marelui zeu pentru tine, tiu c eti alesul lui, altfel nu fcea minunea. i mai aminteti de mine? Eu m voi ruga lui Zamolxis pentru tine! Snt bucuros s te am ca oaspete cteva zile. A putea eu s te uit? Nu eti Comosicus, feciorul tarabostelui Oroles? Pn atunci, cnd te-ai ridicat i ai vorbit cu atta hotrre n sala de sfat, numai auzisem de tine, tiam c ai pribegit muli ani prin strini. i mulumesc, pentru c ai vrea s m ai ca oaspete, ns nu pot sta mult, snt numai n trecere. Din drumul cel mare m-am abtut ncoace, curios s vd ce faci, dac te-ai linitit dup primejdia prin care ai trecut. Acum, fiindc mi-ai ieit n cale, nu mai merg sus n cetate, putem sta de vorb i aici. Desclecm i ne plimbm puin pe la marginea pdurii. Tarabostele nelese c totui Comosicus venise cu un scop, urmrea ceva. Fusese oare trimis de rege? se ntreb, n timp ce srea jos din a. Pornir unul lng altul pe o crare puin umblat, ce erpuia printre copacii rari. Comosicus, este adevrat c ai fost sclav i ai luptat n arenele circurilor ca gladiator? l ntreb, urmrind s gseasc ceva de vorbit, din care s prind cu ce scop venise. Da, taraboste Rundacitulp, este adevrat, am rtcit mult prin strini i am vzut multe. S tii c rutate i buntate omeneasc ntlneti pretutindeni, oricare ar fi zeul la care se roag mulimile. Te gndeti la ceea ce s-a ntmplat cu comatele Getys? ntr-acolo te poart mintea? Nu, taraboste, pentru fapta aceea ai fost judecat i iertat, de asta nu se mai ndoiete nimeni. Am vrut s spun c de multe ori rutatea izvorte din datin. La toate popoarele printre care am trit o parte din via am vzut c binele i rul nu au izvoare diferite, aceea ce apare ca ru unora, alii l socotesc ca fiind bine. Asta se ntmpl i la noi, la daci, nu vedem un ru n faptul c o fiin omeneasc moare n chinuri, aruncat n sulie, adus ca Mare jertf. n nici o alt parte nu am vzut o asemenea jertfire. Tot aa, noi lum drept bun datina, punem pe comati la munc, le sntem stpni, le dm din bucatele strnse de ei numai att ct s nu moar nfometai, snt un fel de robi, fr drepturi i fr libertate. Dar tu eti un taraboste, Comosicus, cum poi vorbi astfel? Gndeti c dac eti taraboste trebuie s ii n robie ali oameni?
258

Bine, s zicem c aa ar fi cu comatii, dar de sclavi nu te-a cuprins mila? Poate c i ei ar vrea s se schimbe ceva... i sclavia va avea un sfrit. Eu vd n comati poporul dac, vd pe cei ce lupt i apr ara, urmndu-l pe rege, pe cei ce fac ogoarele s rodeasc, iar pe noi s ne socotim bogai, de aceea se cuvine ca ei s se bucure de unele drepturi, de oarecare libertate, s se simt stpni pe ceva. Tarabostele se opri din mers, l privi ndelung, apoi l ntreb: Tot aa i vorbeti i regelui? Am strns mult revolt n suflet, fiindc aa m-a purtat viaa. Vreau s-l ajut pe rege din toat puterea. Acum vrsta cat s-l nving, iar tarabostii nclin s nu i se mai supun. El, Burebista, ntemeietorul Daciei Mari, a ajuns s se vad neascultat. Tarabostii nu se mai tem de btrn. Acum i rspund la ntrebare: da, taraboste Rundacitulp, aa i vorbesc i regelui! Asta nseamn c tu l-ai ndemnat... S se mpart comatilor pmnt din moiile cetilor? Da, adic s se schimbe datina... Marele zeu i-a artat mnia... S nu trimit peste ar nenorociri mai mari... murmur tarabostele relund mersul. ncep s te neleg, Comosicus, bnuiesc pentru ce ai inut s te abai din drum, s treci pe la mine. Dup cele prin cte am trecut, m socoteti un om nfricoat, care se teme i de umbra lui, dar nu este aa, trebuie s vezi n mine un taraboste la fel cum snt ceilali, care nu face altceva dect fac alii. Comosicus l prinse de bra i l strnse uor, oprindu-l. Taraboste Rundacitulp, ai mprit ceva pmnt comatilor de pe moia ta? Ai dat ascultare cuvntului regelui? Ei, vezi, trebuia s neleg de la nceput!... Pentru asta ai venit... S tii c snt gata s trec la fapte, am pregtit tot ce trebuia, dar mai atept, vreau s vd ce fac ceilali. Am primit veti din multe pri, aproape toi tarabostii socotesc c Marele zeu ne-a artat c nu vrea s se schimbe datina, nu dau nimic din moii. Cred c lucrurile vor rmne aa cum snt; ar fi greu pentru rege s lupte mpotriva tarabotilor. Faa lui Comosicus se ntunec, deveni stacojie. l prinse cu mai mult putere de bra, sforndu-se s se stpneasc. Dac te-ai pregtit, treci la fapte, taraboste Rundacitulp! Vrei s mai fii judecat odat? Dar s tii c nu vei mai fi mustrat de rege n faa tarabotilor, ci vei da seama n faa comatilor pe care i ai pe moie!
259

Tarabostele nu-i pierdu cumptul, dei ameninarea l fcu s-l treac fiori, vorbi potolit: S tii, Comosicus, nu m tem dect de rege i de Marele preot, iar pentru comati am gard bine narmat, pe care de curnd am ntrit-o, aa c primejdia de care mi spui nu m ngrijoreaz. Dar, pentru c nu vreau s aud regele c nu m supun cuvntului su, voi cuta s grbesc treaba, voi ncepe s mpart pmnt comatilor. Cnd, taraboste Rundacitulp? Peste cteva zile... Cte? S zicem, dou sptmni... E bine? Este... Dar nu mai mult. S nu uii, dup scurgerea acestui termen nu te voi ntreba eu de ce nu l-ai respectat, vei rspunde n faa altora. Din nou tarabostele se nfiora. Se vedea pe Kogaion, alturi de marele altar, pregtit pentru a fi aruncat n sulie. Se strdui s braveze: Eti uimitor, Comosicus! Ce i-au fcut, frate, romanii, acolo la Roma? Parc ai rmas cu suflet de sclav... pentru mine eti de neneles... Acum, fiindc te am ca oaspete, te poftesc sus n cetate, vreau s te omenesc, aa cum e datina. Mulumesc, taraboste Rundacitulp, asta nseamn c nu te-arn suprat. i-am spus c snt n trecere, m grbesc, regele vrea s m trimit pe la cetile Argedava, Capidava, Tamasidava, s vd ce fac Cotiso, Zyraxes i Rholes. Revenii n drum, Comosicus sri n a i fcu semn grzii s-l urmeze. Tarabostele privi un timp dup el, urmrind cum se ndeprta n galop, nsoit de un val de praf ce se destrma uor, apoi porni gnditor n sus spre cetate, lsnd calul s mearg la pas. Se ddea n sufletul su o lupt, n-ar fi vrut s-l mai supere pe rege, dar nici s se grbeasc, dac cei mai muli taraboti socoteau c voia zeului era s nu se schimbe datina, adic s nu se dea pmnt comatilor. n urmtoarele zile frmntarea i spori, vedea c se scurta timpul, se apropia termenul. Nu bnuia c n satele de pe moia sa era o micare surd, nsufleitoare, plin de hotrrea de a lupta. Nimeni de la cetate nu aflase c departe n pdure, ntr-o vale ce se nfunda, sttea ascuns ceata ce-l nsoea pe Comosicus. n cea de a cincea zi tarabostele nu mai putu rezista, teama iei nvingtoare, chem scribul i supraveghetorii muncii pe tarlale, le vorbi cum se gndise s mpart o parte din moie celor din satele sale, apoi le porunci s fac toate socotelile
260

necesare, imnd seama de mrimea familiei fiecrui comate. Dup aceast hotrre se mai liniti, dei pierderea unei jumti din moie l durea adnc, ns mai mult se bucura soia lui, fiindc l vedea supunndu-se cuvntului regelui. Parc mult uurat, se culc devreme i somnul l cuprinse repede. Nu-i ddea seama ct timp dormise cnd auzi bti n u. Recunoscu vocea cpeteniei grzii: Stpne, snt la poart patru oameni; unul spune c este tarabostele Burrennus. l lsm s intre n cetate? S atepte pn vin eu acolo! zise srind din pat, ntrebndu-se n oapt: cum s fie Burrenius? S-l fi iertat regele, ridicndu-l iari la rangul de taraboste? Nu se scursese timp ct golete un om n tihn o ulcic de vin, cnd amndoi tarabostii intrar n cerdac i se aezar la mas. Cnd am auzit c tu eti, nu-mi venea s cred. Spune-mi, Burrennus, ai scpat de sclavie? M-a salvat i pe mine cutremurul acela, ntocmai ca pe tine. Poate c asta a fost voia Marelui zeu. Atunci, cnd toi fugeau ngrozii, cutnd un loc de adpost, eu i ali sclavi am apucat-o spre pdure, ne-am ascuns n muni. Bine, dar acum te vd cu cal, ai o mic gard, pori veminte de taraboste... Asta nseamn c regele... Nu este ce gndeti tu, Rundacitulp, pentru rege snt tot un sclav. Mai trziu se va convinge c dac Burrennus nu mai este taraboste a devenit n schimb rsculat. Umblu mai mult noaptea, merg din cetate n cetate, pregtesc lovitura. Toi tarabostii pe la care am trecut s-au artat alturi de mine, mi-au dat veminte, arme, oameni i cai, snt gata ca la momentul potrivit, fiecare s porneasc spre Sarmizegetusa cu cte un plc de oaste, iar acolo, cu toii, s-l alungm pe btrnul Burebista, s punem n scaunul rii pe altul ca rege. Tarabostele Rundacitulp l privea mirat, tulburat de cele auzite. De ce s-l alunge?! Cine ar fi s-i ia locul? se grbi s-l ntrebe. Nimeni nu vrea s dea comatilor o parte din moie, tarabostii socotesc c nu este voia Marelui zeu, fiindc el i-a artat mnia cnd a fcut pmntul s se clatine att de tare. S tii c am trecut i dincolo de muni, am fost la Argedava, am stat de vorb cu Cotiso. El s-a artat gata, vrea s devin rege al Daciei. Dup ct am neles, de mult vreme visa
261

acest lucru. Tarabostii pe la care am trecut nu snt mpotriv, l vor pune rege pe Cotiso. i cnd ar fi s se fac treaba asta? Ct de curnd, poate c chiar nainte de primvara viitoare. Eu m-am pregtit s mpart pmnt comatilor de pe moia mea... murmur descumpnit Rundacitulp. S nu faci greeala asta, taraboste! Pe urm cu greu i vei putea lua napoi ceea ce ai dat. tii doar, comatii snt gata s moar pentru o palm de loc. Ateapt, aa cum fac ceilali. Mi, Burrennus, m-ai tulburat de tot, m vd pus ntr-o grea cumpn! Regele va afla, m-am legat c n curnd voi da ascultare cuvntului su. Fa de cine te-ai legat? De Comosicus, feciorul lui Oroles. Da, am auzit, mi-au povestit muli taraboti cele ce s-au petrecut atunci cnd te-au judecat, spuneau c el a fost de partea comatilor, a cerut s li se dea pmnt. S-a ntors de la Roma cu mintea rsucit, nu vrea s in seama de datin. Dar, taraboste, legmntul tu fa de el nu are nici o valoare. Ce e acest Comosicus n Dacia? Un trepdu, pus n slujba lui Burebista. i vom aranja noi pe amndoi, i pe el i pe rege. Ascult ce-i spun eu: nu dai nici o bucic din moie, ateapt, urmrete ce fac ceilali taraboti; la nevoie stai un timp ascuns undeva, iar cnd vom porni spre Sarmizegetusa mergi i tu. Nu m ndoiesc c, la fel ca mine, tu ai de rzbunat suferina prin care ai trecut. Rundacitulp slt capul, rsufl adnc, uurat, sgetndu-l cu privirea aprins. S tii c primesc ndemnul tu! Ai fcut bine, Burrenus, c ai trecut pe la mine. Amndoi am suferit, am fost njosii n faa ntregii ri, se cuvine s ne unim i s ne rzbunm! i eu snt gata s-i dau oameni pentru gard, arme, cai i bani. Da, mi trebuie gard. Cred c m-ai neles, taraboste, merg din cetate n cetate, garda de la una m duce la cealalt, apoi se ntoarce acas. Alege patru oameni zdraveni, care nu ies din cuvntul tu, i d-mi-i s m nsoeasc. Pornesc nentrziat mai departe, nu umblu dect noaptea. Pe tine nu te voi ocoli, rmnem unii, voi veni ct de des pe aici, pn va sosi ziua cnd vom porni s dm lovitura. M voi ruga Marelui zeu pentru sntatea ta, taraboste Rundacitulp!
262

Cntaser de mult cocoii dup miezul nopii cnd Burrennus prsi cetatea Singidava, nsoit de gard nou. Tulburat, nsufleit de hotrrea luat, bucuros c nu mai ddea nimic din moie, convins c primea ajutor de la zeul cel mare n momentele de grea cumpn, tarabostele Rundacitulp nu mai putu dormi pn la ziua. Soarele abia rsrise cnd chem scribul i supraveghetorii, crora le spuse s nu mai fac nici un fel de msurtori i socoteli, pentru c nu va mai da pmnt comatilor. Trimise apoi pe cpetenia grzii la Sarmizegetusa, s afle unde se gsea Comosicus. Ceva nelmurit n sufletul sau l fcea s se team de el, pentru c l tia n preajma regelui. Viaa i relu cursul obinuit n cetate, iar n satele de pe moia sa nu se observ vreo frmntare printre oameni, toi i vedeau linitii de treburi. n cea de a patra zi, cpetenia grzii se ntoarse cu vestea c nu aflase pe unde umbla Comosicus, nu era la Sarmizegetusa, nici la Carsidava. Tarabostele socoti c n adevr plecase, aa cum spusese, spre Argedava, Capidava i Tamasidava. Acest lucru l liniti i mai mult, nu avea dect de ateptat s se porneasc lovitura pe care o pregtea Burrennus. Nu se gndi c n curnd se mplinea termenul de dou sptmni, cnd trebuia s nceap mprirea de pmnt comatilor. i, n adevr, trecur dou zile peste acel termen, fr s se iveasc ceva neobinuit. n noaptea celei de a treia zi ns, comatii din toate satele de pe moie, narmai cu ce avuseser la ndemna: topoare, furci, coase, mciuci, arcuri, sulie i spade, pornir spre cetate. n zori o mpresurar din toate prile, n ordine i linite, fr s rspund la ntrebrile strjilor din cele patru turnuri de paz. Soarele se ridicase deasupra muntelui din apropiere cnd pe drumul ce erpuia pe povrni urca n galop Comosicus, nsoit de gard puternic. La intrare strjile l oprir. Cnd tarabostele afl cine venise, porunci s se deschid porile, iar el iei s-l primeasc. n acelai moment comatii ddur buzna nuntru i n cteva clipe curtea se umplu de oameni. Nu mai era nimic de fcut, la o mpotrivire garda cetii ar fi fost nbuit de numrul mare al celor venii cu hotrrea de a lupta pentru pmnt. M rog Marelui zeu pentru tine, Comosicus! ncepu tarabostele. S tii c te-am cutat pe la Sarmizegetusa i Carsidava, dar n-ai fost gsit. i trimisesem vorb c n-am avut destul timp s fac toate socotelile i msurtorile, ceream un rgaz de nc zece zile... Le facem noi astzi! strig Durasis, comatul pe care Comosicus l alesese cpetenie a rsculailor.
263

Taraboste Rundacitulp, i-am spus c dup mplinirea termenului nu eu voi fi cel ce-i va cere socoteal de nerespectarea cuvntului dat, se grbi Comosicus, oprindu-l pe Durasis. Tarabostele ct n jur, vzu feele mpietrite i privirile arztoare ale comatilor, cu brbile rsfirate de vnt, strngnd cu putere n mini ceea ce fiecare avea ca arm coasa, toporul, furca sau mciuca i ddu seama c era prins ntre dou fore cu care nu se putea msura: de o parte regele, prezent acolo prin Comosicus, iar de cealalt comatii, mulimea, poporul. Trebuie s m crezi, Comosicus! Nu a fost vreme destul, am fcut legmnt pentru un termen prea scurt... Vrem pmnt! Vrem pmnt! Vrem pmnt! rsunar strigte din mai multe pri. V dau, fac aa cum a spus regele... relu tarabostele nfiorat, ngrozit de mnia celor ce-l nconjurau. Psuii-m pn se face msurtoarea, pn sntem gata cu socotelile, s tim ce dm fiecruia... S nceap mprirea de astzi! se auzi din nou Durasis. S mergem pe moie, acolo s-i ia fiecare partea ce i se cuvine! rsun o voce groas, de departe, din spatele mulimii. Comosicus slt amndou braele, ndemnnd la linite: Vrem s artm regelui i tarabotilor c tim s ne stpnim pornirile. Noi am venit hotri s luptm, dac tarabostele poruncea strjilor i grzii s apere cetatea. Aadar, vom ncepe de astzi mprirea moiei, lund mai ales pmntul din jurul satelor, restul fiind partea ce rmne stpnului cetii. Pornim, taraboste Rundacitulp!

4
omosicus grbi plecarea de la Singidava, se napoie la Rasidava cu ceata de comati care l nsoise. ntr-o anumit msur se ndoia de sinceritatea lui Rundacitulp c va duce bine treaba pn la capt, fcnd mprirea pmntului fr s nemulumeasc oamenii, ns avea ncredere n Durasis, pe el l lsase cpetenie peste cei ce se artaser gata s porneasc rscoala, hotri s pun foc cetii. Numai iscusina cu care tarabostele tiuse s ntoarc lucrurile fcuse s se salveze situaia, astfel ca totul s se petreac n linite, aa cum dorise el, Comosicus, s nu se vad nevoit s svreasc o fapt care l-ar fi suprat pe rege. La Rasidava afl c Rundacis se napoiase de la Argedava, dar nu sttuse mult,
264

plecase degrab la Sarmizegetusa. Sttea n cumpn, ar fi vrut ca ceea ce ncepuse la Singidava s se ntind n toat ara, pretutindeni comatii s ncercuiasc i s atace cetile, surprinznd pe taraboti nepregtii, ns nu vedea cum s-i ndemne, cum s se mpart, ncotro s porneasc. Se sculase n zori, ieise n curtea cetii, se splase la ipotul ce nea de sub un col de stnc, apoi se aezase pe un butean de brad, fuit cu barda, pus ca banc de odihn de-a lungul zidului de aprare. Privea n zri cum se nla soarele de dincolo de creste. Toamna era aproape, copacii se pregteau s-i scuture podoaba. Nu simi venirea btrnului dect cnd acesta se aez lng el. Dac te-ai trezit aa din noapte, nseamn c te frmnt ceva, feciorul moului, ncepu el pufind greu. Mi-au spus oamenii ce treab bun ai fcut la Singidava; de bucurie mi vine s te strng n brae cu dragoste. Aadar, ai pornit-o, schimbi datina, n-o s mai fie poporul cu totul n slujba tarabotilor, va avea fiecare om o palm de loc i o gospodrie pe care s fie stpn, se va vedea mai liber, va fi recunosctor regelui i se va arta gata oricnd s lupte pentru ar. Ascult, moule... Jder! Spune-mi, ca toat lumea, mo Jder. Mo Jder, n fiecare diminea te scoli vesel, cu poft de vorb? Dar cum? Ce a putea s mai cer Marelui zeu? Mi-a dat un ginere cum nici n-am visat, fata e fericit, nepoeii cresc, avem cetatea i moia, am dat o parte din pamnt oamenilor, ne mpcm cu toii. S tii c noi aici la Rasidava parc sntem o mare familie. Cnd trec prin sate, toi mi dau binee cu dragoste i respect, iar copiii strig dup mine: Tataia Jder! Tataia Jder! Dar i eu i iubesc, ntotdeauna am n buzuaar ceva pentru ei. La Rasidava nu e ca la vecini, ca n satele de pe moia popilor. Adic, ce este la preoi? Vorbeti de moia cultului lui Zamolxis numit Muntele cel Mare, care pornete ncoace de sub Muntele cel Mare? Ce ai aflat? Am vorbit ieri cu un comate de-acolo, la ei nu s-a ntins nici o vorb c vor primi pmnt. mi spunea omul acela nu m cunotea, nu tia ca snt ca i stpn la Rasidava c se poart capnobotul mai ru dect un taraboste. Dar nu numai el, ci toi slujitorii cultului pe care i are sa-l ajute, toi i chinuiesc i jecmnesc pe comati. Cte sate are moia Muntele cel Mare?
265

Este mai ntins ca a noastr, are apte sate. Ce, ai vrea s faci ca la Singidava?! Nu te povuiesc, nu te pune ru cu capnoboii, c, tii, cic ar fi nite hrube n stnca de sub Kogaion n care putrezesc oasele celor bgai acolo. Cnd lupi cu tarabostii, l ai la spate pe rege, iar dac vrei s te rfuieti cu capnoboii, nu vei fi ajutat de Marele preot. Crezi c Deceneu este un om ru? Pi, nu este el mai mare peste preoi i capnoboi? Poate c nu tie ce rele fac slujitorii cultului. O fi bun... N-o fi tiind... Da, are apte sate moia vecin... murmur btrnul, cu gndul parc pornit departe, apoi, dup o pauz, relu: eu te ajut cu tot ce pot... numai cat s fii cu mult bgare de seam... Da, o s mai gndesc, mo Jder. S tii c puterea nu este la mine, ci tot la ei. La cine? La comatii din acele sate. Btrnul cltin din cap nempcat: Fr un om viteaz n fruntea lor, nu au curajul s porneasc ceva. i-am spus, le e mai fric de preoi dect de lupttorii din grzile regelui. Faci cum vrei. Poate te hotrti dup ce vorbeti cu Durasis. A sosit dup miezul nopii, greu obosit, l-am lsat s doarm linitit. Vrea s-i vorbeasc degrab. Zice c la Singidava e bine, toi se roag Marelui zeu pentru sntatea ta. Te las, m duc s-mi vd de treburi, uite c soarele se ridic repede pe cer. Dac l vezi pe Durasis, spune-i s vin repede, l atept aici. Totui, cred c ceva s-a petrecut acolo... Cele aflate de la btrn, n legtur cu moia Muntele cel Mare a cultului lui Zamolxis, l puser pe gnduri, vedea mai grea lupta cu preoii i capnoboii dect cu tarabostii. Pentru a nu-i atrage mnia marelui zeu, poporul se temea de ei, cel ce era dus legat pe Kogaion nu mai putea avea nici o speran de scpare, i putrezeau oasele n hrubele din snul muntelui. De cele mai multe cazuri marele preot nici nu afla, ntrirea credinei i pedepsirea celor ce clcau datina era o treab a cpeteniei capnoboilor i a grzilor de preoi care cutreierau ara. Trebuia s ncerce ceva, numai aa putea s-i dea seama de cele ce se petreceau n satele de pe moiile stpnite de cei ce ntreau i aprau credina. Se gndise ca dup o scurt odihn s fac un ocol pe la Carsidava, unde l tia pe tarabostele Oroles bolnav, apoi s se ndrepte spre Sarmizegetusa, s afle ce veti noi soseau din ar. ntoarse capul
266

auzind pai. l vzu pe Durasis apropiindu-se, cu zeghea pe umeri, innd cciula n mn, cu faa luminat de un zmbet larg. Marele zeu s-i dea sntate! salut el. Cnd te vd, uit de griji, mi crete curajul. S-a ntmplat ceva la Singidava? l ntreb, fcndu-i semn s se aeze alturi pe buteanul de brad. Nu, Rundacitulp s-a potolit. Alaltieri am aflat de la un slujitor din cetate c tarabostele a plecat departe, undeva spre rul Maris, spunea c are acolo o rud sau un prieten. Pentru altceva am venit. Tot alaltieri au sosit la noi n sat doi comati, fugii de pe o moie, te cutau. I-am omenit i am stat mult de vorb cu ei. Cum nu tiam ct o s alerg cu calul pn te gsesc, i-am oprit pe loc, ncredinndu-i c i noi sntem tot din cetele tale. Dar de ce s alergi, de ce s te grbeti? Ceea ce am auzit de la ei m-a ngrozit. Cic la o cetate de dincolo de rul Maris vezi, tot ntr-acolo s-a dus i Rundacitulp s-au adunat sptmna trecut muli taraboti, care pun la cale o lovitura contra regelui. Unul din acei comati avea sor slujnic la buctria tarabostelui, ea a auzit multe din tot ce s-a vorbit acolo. Eu zic c a neles bine, c de, o femeie nu se pricepe la treburi de-ale brbailor, mai ales cnd este vorba de lupt. I-a auzit spunnd c nu vor da pmnt comatilor, c l vor face pe rege s respecte datina: moia i satele snt ale tarabostelui, stpnul cetii. Dar dac regele nu o s vrea? Cic l vor lsa fr oaste, nu vor mai strnge lupttori, nici nu vor mai pregti arme. i vom strnge noi, vom furi arme cu oamenii notri! Da, aa mi-am zis i eu... N-am tiut c te-ai gndit la asta. E bine c ai venit s-mi spui, Durasis, lucrurile ncep s se ncurce. Poate c n toamna asta vom avea mult de alergat: s adunm poporul, s-l facem zid n jurul regelui, s pregtim alt oaste, cu plcuri care nu vor avea cpetenii taraboti, ci dintre comati, brbai viteji, care vor lupta cu preul vieii pentru a-i apra vetrele i pmntul ce li se cuvin din moii. Tu s fii pregtit, cnd i trimit vorb vii aici cu toate cetele de acolo. Eu voi cuta s ajung ct mai repede la Sarmizegetusa, s vd ce face Rundacis. El ar trebui s vin ncoace, iar eu s stau pe lng rege. Acum, fiindc tot ai fcut drumul pn aici, te in s-mi dai ajutor, vreau s se dea pmnt i comatilor de pe moia vecin. S ne punem ru i cu capnoboii... cu preoii?!...
267

Dar nu i cu Marele preot. Aa e c te temi de ei? Vom avea prea muli dumani... tarabostii... capnoboii... Dar, alturi de tine, Comosicus, merg pn la Marele zeu! Bine, astzi ne pregtim, iar mine facem treaba. Vom ataca numai cu oameni de aici conacul moiei Muntele cel Mare? Am fost odat cu mo Jder acolo, e bine pzit de garda preoilor. Ne vor ajuta i cei din satele lor. Alturi de ei doi, btrnul Jder se dovedi iute la treab, ca n vremea tinereii. Pe la amiaz pornir pe cai paisprezece oameni, cte doi pentru fiecare sat de pe moia cultului lui Zamolxis. Ctre sear urmau s intre, unul pe la un cap al satului, iar altul pe la cellalt, strignd ca a doua zi toi brbaii s vin la conac, pentru a primi fiecare de la capnobot un lot de pmnt, pe care s-l stpneasc pe vecie. Cine va lipsi va fi socotit c nu vrea s ia. n dimineaa urmtoare, capnobotul Bithus i preoii din gard priveau mirai cum din toate prile veneau oameni spre conacul moiei. Numai cele trei cete ce-l nsoeau pe Comosicus erau pregtite cu furci, topoare, coase i mciuci. Venind pe drumul cel mare, urmat de garda bine narmat a cetii Rasidava, dat de btrnul Jder, Comosicus se opri la poart i strig strjii s deschid. Se vzu n fa cu capnobotul. M rog Marelui zeu pentru tine, capnobot Bithus! salut dnd pinteni calului, naintnd spre el. Snt Comosicus nu se poate s nu fi auzit de mine snt trimis de rege... Noi ascultm numai de Marele preot... Nu vd pentru ce ai venit i de ce s-au adunat oamenii?! se porni capnobotul plin de mnie. Nu tii c aici este un domeniu al cultului lui Zamoixis? tiu, capnobot Bithus! rspunse rznd, privindu-l ct era de scurt i de gras, semn c tria n mbuibare. Nu fac altceva dect s aduc la ndeplinire cuvntul regelui. Care cuvnt?! S se mpart comatilor din satele voastre jumtate din moie. Vrei s spui c nu tii? Capnobotul cut s schimbe tonul, vorbind mai potolit: tiu, Comosicus, dar nu se mai mparte nimic. Aa am primit veste... De la cine? De la taraboti... de la capnoboi...
268

Comosicus privi spre Durasis, cele aflate de el se adevereau, tarabostii lucrau cu mult grab, n legtur cu ei erau capnoboii. ntre timp n jurul lor se strnsese mulimea, n fa stteau cei din cetele pregtite pentru lupt, aduse de la Rasidava. ncepi chiar de astzi s mpri pmnt comatilor, capnobot Bithus! Vezi ce te nconjoar? Am cuvntul regelui, cine nu se supune s fie lovit fr mil! Teme-te de mnia Marelui zeu, Comosicus! Te neleg, capnobot Bithus, adic s m tem de voi, de capnoboi... Vrem s ne dea pmnt! strig un comate, iar dup el se pornir i alii. Teme-te tu de mnia poporului, Bithus! i-o ntoarse Comosicus. Te supui judecii Marelui zeu! l amenin capnobotul. Vrem pmnt!... Vrem pmnt!... rsun din toate prile. Capnobot Bithus, dac tu nu vrei, vom face noi mprirea. Pentru asta am venit. Tu s spui Marelui preot c te-ai opus. Durasis, s se adune oamenii pe sate, fiecare cu obtea lui, s-i nsoim cu cetele noastre i s-i ajutm s-i ia fiecare bucata de pmnt ce i se cuvine. S tii, Bithus, continu el ntorcndu-se din nou spre capnobot, la napoierea mea la Sarmizegetusa, regele va afla c tu eti unul din aceeia care nu dau ascultare cuvntului su. Iar tu s te temi de mnia Marelui zeu! Seara, cnd s plece napoi spre Rasidava, Comosicus fu oprit la poart de un preot din garda conacului moiei: S nu-mi spui nimic, numai s asculi, ncepu acesta n oapt, apucnd de frul calului. Snt un preot oarecare, precum m vezi, mic i slab, nu-i folosete la nimic s-mi cunoti numele, ceea ce i spun eu nu vei avea de unde s afli. n sptmna trecut s-au adunat aici muli capnoboi, iar eu am reuit s m strecor printre ei, am ascultat ce vorbeau. S tii c au pus la cale ceva, vor s loveasc n Marele preot. Snt suprai c btrnul Deceneu nu s-a opus s se mpart comatilor moiile cultului lui Zamolxis. Ce vor s fac, unde urmresc s ajung n-am reuit s prind, ns am cptat convingerea c este vorba de o schimbare. nclin s cred c se pregtesc ca un capnobot s devin Mare preot. Dac te napoiezi la Sarmizegetusa, treci i pe Kogaion, spune-i Marelui preot ce-l ateapt, dac nu reuete s descopere i s sting din fa ticloia
269

capnoboilor. Acum poi s dai pinteni calului. M voi ruga ntruna Marelui zeu pentru tine!

270

Capitolul VII
PRIMEJDIA VINE DIN DOU PRI
1
up mprirea moiei Muntele cel Mare, capnobotul Bithus plecase degrab spre Kogaion, iar Comosicus pornise de la Rasidava la Carsidava, unde i tia tatl bolnav, urmnd ca de acolo s se ndrepte spre Sarmizegetusa. La Carsidava sttuse mai mult de ct gndise, l reinuse Andra, btrnul i pierduse de tot puterea, sttea numai n pat, toi credeau c i se apropiase sfritul. Tarabostele bolea nvins de vrsta, se vedea neputincios i nefolositor, dei mintea i rmsese limpede. ntr-o zi se simise mai bine, sttuser mult de vorb, Comosicus i vorbise de pericolul n care se aflau regele i marele preot, de loviturile pe care le pregteau tarabostii i capnoboii. Btrnul taraboste se sltase de pe pat, l nvluise ntr-o privire arztoare i i vorbise despre dragostea de ar i datoria de a o apra, apoi l ndemnase s plece nentrziat la Sarmizegetusa. Venise toamna, plaiurile i pdurile luaser culori de toate nuanele, de la verdele viu al brazilor pn la galbenul i brunul frunzelor pregtite s cad. n cetatea de scaun i pe Kogaion gsise linite, trimii de-ai cpeteniilor de inuturi veneau i plecau ca i cum totul era n ordine, nu vzuse nici un semn care s arate c ara era n fierbere. Ca i tarabostele Oroles, regele i marele preot se luptau cu vrsta, aveau senintatea btrnilor care triesc rscolind amintirile, nu vedeau nici o primejdie nluntrul, ci n afara hotarelor, acolo unde se aflau legiunile romane. De cnd plecase Kallisthene treburile cancelariei domneti le preluase Carpio, pe lng grija grzii devenise i cpetenie a scribilor. Un ajutor ar fi putut sa-l dea Duras, el nu era de partea tarabotilor, ns de cnd la o vntoare czuse cu calul ntr-o prpastie, rmsese cu o durere vie n tot lungul spatelui, sttea mai mult n cas. Altdat pe rege l ajuta marele preot, dar de cnd venise Astydamas astrologul Deceneu
271

se retrsese n sine, ncepuse s vad n jur numai semne ale unor nenorociri. O confirmare a prezicerilor cititorului n stele o avusese prin dezlnuirea cutremurului, n care el vedea suprarea marelui zeu. Pe la sfritul verii, un negustor adusese de la Dionysopolis un mesaj din partea lui Acornion, prin care spunea regelui c vrsta nu-l mai lsa s alerge, dar, dac avea nevoie, l putea folosi pe feciorul su Theon, pregtit de el pentru a merge n solie oriunde. Revenit la Sarmizegetusa, Comosicus nu se grbi s mearg la rege, cut nti s afle ce veti mai sosiser, alergnd cu mintea mai mult la cele ce se petreceau la Roma de acolo vedea venind pericolul cel mare. Se trecea printr-un moment greu, ara era mprit, de o parte tarabostii i capnoboii, iar de cealalt comatii; se spulberase unirea de altdat a ntregului popor. i totui era contient c nu trebuie s dea napoi, ci s grbeasc dezlnuirea grelei ncercri pe care o pregtea, nutrind convingerea c va fi urmat de toi aceia ce trudeau pe moiile cetilor ale cultului lui Zamolxis. O veste primit din partea tnrului taraboste Zoltes, a crui cetate era departe la miaznoapte, n apropiere de Porolissum, l descumpni la nceput, apoi l ndrji. Acesta l prevenea, aflase c ntr-o adunare tainic tarabostii puseser la cale prinderea i ntemniarea sa n hrubele unei ceti, nct s i se piard urma. Pe de alt parte, el tia c trebuie s se fereasc de a cdea n minile capnoboilor, care, fr tirea marelui preot, l-ar fi fcut s piar n ntunericul unei galerii din snul Kogaionului. Vestea l hotr i mai mult, se gndea c pn la cderea iernii s nu rmn nici o moie nemprit, i tot pn atunci s nfiripeze o oaste a comatilor, iar pn la primvar s o ntreasc i s o organizeze n aa fel nct s in linitea n ar i s poat apra hotarele. Pstra convingerea c tot ce ntreprindea va fi pe voia regelui i a marelui preot, c nimic din cele hotrte n sala de sfat din ziua dezlnuirii cutremurului nu se va schimba. i ddea seama c pornea o aciune ce se va ntinde n ntreaga ar, greu de stpnit, c pentru ducerea ei la bun sfrit avea nevoie de ajutoare bune, oameni de ncredere, bravi, care s nu dea napoi n faa primejdiilor ce se vor ivi. Atepta napoierea lui Durasis. l trimisese la Ziridava, la Scorilo, i cerea s lupte alturi de el cu ntreaga oaste ce o putea strnge din inutul su. Pe Zoltes l chemase la Sarmizegetusa, ar fi vrut s-l aib printre ajutoare pe tnrul i aprigul taraboste. Bucuria sa fu mare cnd i vzu venii n cetatea regelui pe amndoi: pe Scorilo i pe
272

Zoltes. Dei n vrst, cpetenia de la Ziridava nu-i uitase obria de comate i nici datoria de a se supune cuvntului regelui. Pe la nceputul lui noiembrie, se strnser cu toii n atelierul de olrie al lui Brodus. El insistase, olarul, s se adune acolo, avea lrgime destul i era linite. Fcuse curenie i aezase frumos vasele, pe mrimi i culori, formnd din ele desene i flori ce ncntau ochiul, adusese o mas lung i scaune pentru toi, stabilind dinainte locul fiecruia. n capul mesei sttea Comosicus, pe partea din dreapta lui se nirau: Scorilo, Rundacis, Carpio i Durasis, pe cea stng erau Zoltes, Diurpanneus fierarul i Dades dulgherul, iar la cellalt capt el, Brodus. Te-ai aezat n faa mea, frate Brodus, cred c m vei ajuta cu nelepciunea ta, ncepu Comosicus cu ton de glum, ntotdeauna am vzut n olari un fel de filozofi, oameni care se strduiesc s ptrund cu mintea n tainele lumii i ale vieii. Voi s nu v mirai, Diurpanneus i Dades, fierarii i dulgherii snt altfel, pe ei dac i superi te poi trezi lovit. Nu numai cu nelepciunea, ci i cu braele, se porni Brodus. Toat puterea unui olar este strns n mini, cu ele frmnt lutul i-l face s ia forme frumoase. Am chibzuit mult la cele ce mi-ai spus alaltieri, trebuie s trecem la fapte. Ai fcut bine c nu te-ai grbit s-i spui regelui cele aflate, pentru c tu nsui n-ai fi fost pregtit s-l ajui, aa cum te vei dovedi astzi. Treaba nu este uoar, nimeni nu poate s prevad cum se vor desfura lucrurile i ce va iei pn la urm, important este ca odat pornii, s nu ne mai oprim dect n momentul cnd n ar vor domni omenia, dreptatea i libertatea. Tarabostii ne vor fi la nceput dumani, le e team c vor srci, dei fiecare rmne cu jumtate din moie, ns pn la urm se vor potoli i vor veni din nou alturi de rege. Dar s nu m iau cu vorba, te ascultm, Comosicus! tii pentru ce ne-am adunat. Fiecare s se gndeasc bine i s se hotrasc dac vrea s m urmeze. Vom avea de luptat cu tarabostii i capnoboii; primii se sprijin pe bogie, ceilali pe credina n Marele zeu. Vor trece destui oameni de partea lor, pe unii atrgndu-i cu bani, iar pe alii speriindu-i cu rzbunarea lui Zamolxis. Tarabostii s-au unit pentru a lovi pe rege, n timp ce capnoboii vor s aib un alt Mare preot. Noi srim n ajutorul lui Burebista i a lui Deceneu, ajutndu-i totodat pe comati s capete pmnt. Din cele petrecute la Singidava i la moia Muntele cel Mare m-am convins c oamenii satelor snt gata s lupte, vor s se vad stpni pe o fie de loc, s se simt mai liberi. Vom njgheba o oaste a comatilor,
273

iar voi vei fi cpetenii de plcuri. tiu c vom mai gsi i alii, ca Durasis, pe care i vom pune cpetenii de cete. M-am gndit s pornim cu oamenii strni din satele ce in de cetile Singidava, Rasidava i Carsidava. O apucm spre Tibiscum, iar de acolo ne ndreptm ctre Ziridava, unde ne vom uni cu plcurile tale, Scorilo. n drumul nostru vom mpri moiile, astfel c vor veni alturi de noi muli comati din satele prin care vom trece. De la Ziridava ne vom ntoarce pe valea rului Maris, oastea noastr va crete necontenit, nct, cnd vom reveni la Sarmizegetusa vom fi destul de puternici pentru a-l apra pe rege i pe Marele preot. Totul este ca la nceput s umblm ct se poate de repede, s nu lsm timp tarabotilor s se uneasc, ci s-i derutm, s cread c noi am pornit spre apus i miaznoapte, apoi s revenim ca fulgerul ncoace, s le-o lum nainte. Trebuie s ne gndim c dac ei pun mna pe rege i pe Marele preot, lucrurile s-ar ncurca mult, ne-ar putea pune condiii grele, am aluneca spre un rzboi ntre dou tabere, ca la Roma. Aa cum acolo de mult timp se lupt tabra patricienilor cu aceea a plebeilor, i la noi s-ar putea ajunge la o nfruntare de lung durat ntre tabra tarabotilor i aceea a comatilor. Dac regele i Marele preot vor fi n mijlocul nostru, ceea ce va urma mai departe se va sfri cu bine, muli taraboti se vor retrage din lupt, se vor arta nelegtori, vor mpri moiile. Prin noi Dacia pornete pe un drum nou. Vrem s ridicm poporul, s-l facem s se simt stpn n ara lui, s aib o bunstare, s cunoasc libertatea, pentru c numai astfel va lupta cu strnicie s apere hotarele. Cred c m-ai neles, asta e tot ce am vrut s v spun. V ntreb: pornim lupta? Sntei hotri s m urmai? Sntem gata! se grbi Durasis. Dar ai uitat un lucru: nu tim ce trebuie s fac fiecare, mai ales la nceput. Pe urm vom vedea cum o s ne descurcm. Da, e bine s vorbim i despre asta, dei eu snt convins c fiecare tie ce are de fcut. Carpio cu ntreaga gard va sta n jurul regelui i-l va apra. Rundacis este militar, el va sta cu plcul su de clrei pe loc, aici la Sarmizegetusa, va nchide valea i drumul ce vine spre cetatea de scaun, iar la nevoie va lupta cu oastea tarabotilor, dac ei vor cuta s ne-o ia nainte. Pe Zoltes i pe Durasis i iau alturi de mine, ei devin ajutoarele mele. Diurpanneus i Dades s ne dea ct mai multe vrfuri i cozi de sulie. Ei de mult timp le pregtesc, mi-au spus c au gata ct s ncarce cteva care. Pe Brodus l rugm s ne ajute s le ducem n tain la Rasidava: pune dedesubt sulie, iar deasupra vase, astfel c nimeni nu-l va bnui. El are
274

dou care mari. Fratelui Scorilo i-am spus: i strnge oastea inutului su la Ziridava i ne ateapt. Dei l ascultau cu ncordare, toi ntoarser capetele auzind ua deschizndu-se cu un scrit prelung. n atelier intr un sclav de-al olriei. Este afar un strjer din garda regelui, l caut pe Carpio, spuse el, fr s nainteze de la u. Carpio iei, dar se napoie repede. Vorbi din mers: Te cheam regele, Comosicus. Mi-a poruncit s te caut i s te duc nentrziat la el. Comosicus rmase un timp pe gnduri. Pentru ce l cuta cu atta grab? Gndul i alerg departe, la Roma. S fi primit vreo veste? Se apropie primejdia legiunilor romane? murmur, rotind privirea pe feele lor, apoi deodat sri n picioare, rostind cu un ton schimbat: bine, vom vedea despre ce este vorba. Disear ne ntlnim toi aici. Hotrrea noastr rmne nestrmutat! l gsi pe rege stnd de vorb cu marele preot. Amndoi preau linitii, vedea pe feele lor calmul ce nsoete btrneea, pletele i brbile artau mai albe i mai stufoase, iar trupurile mai mpuinate. M rog Marelui zeu pentru sntatea voastr! salut el nclinndu-se cu respect. Am venit, Mrite rege! Stai, Comosicus! l ndemn regele, ntinznd mna spre un scaun din faa sa. i noi ne rugm lui Zamolxis pentru tine. tii c te preuiesc mult, de ce faci fapte care ne supr? Se aez, privindu-l mirat, uurat n sinea sa, nelegea c nu venise nici o veste de la Roma. Rspunse cu supunere: Mrite rege, nu-mi dau seama despre ce fapte este vorba. Snt cu trupul i sufletul gata s lupt pentru ar, pentru tine i pentru Marele preot. Da, i pentru Marele preot. Ai spus bine. Am aflat c ndemni poporul s se rscoale nu numai mpotriva tarabotilor, ci i a capnoboilor. Ce ai fcut la Singidava, de ce te-ai dus cu comatii la tarabostele Rundacitulp? Ce ai fcut la moia Muntele cel Mare, de ce l-ai ameninat pe capnobotul Bithus? Ai devenit cpetenie de rsculai? Le-am cerut s aduc la ndeplinire cuvntul tu, Mrite rege, i, cum ei s-au opus, i-am obligat. Este voia ta s se dea pmnt comatilor. Da, este, ns trebuie s avem i rbdare. Vine iarna; vor avea timp destul s mpart moiile.
275

Mrite rege, tarabostii au nevoie de rgaz pentru altceva. Tot aa i capnoboii. Eu m grbesc s o iau nainte, i a unora i a altora, altfel s nu fie prea trziu... Ce vrei s spui, Comosicus? Ai ajuns s v nfruntai? Da, Mrite rege! Acum este o nfruntare surd, dar nu peste mult vreme se va dezlnui pe fa. Am aflat dou lucruri care m-au revoltat i ngrijorat. n cea mai mare tain, tarabostii se pregtesc s te loveasc, vor un alt rege. Tot aa fac i capnoboii, vor s aleag dintre ei un alt Mare preot. Regele l fulger cu privirea. De mnie ncepu s sufle greu. Strig micndu-se n scaun, parc vrnd s se ridice: Comosicus, i dai seama ce vorbeti? Dac ceea ce spui tu se adeverete, nseamn c prin faptele tale ridici ara mpotriva noastr! Nu ara, Mrite rege, poporul este alturi de voi, ci aceeia care triesc n mbuibare i nu vor s dea nimic celor ce muncesc flmnzi pe moii. Eu nu fac altceva, din toat puterea m strduiesc s v apr. Cum, ce ai pus de gnd? S strng pe cei muli, pe oamenii satelor, i, cu ajutorul lor, s-i nfrng pe taraboti i pe capnoboi, s-i oblig s dea ascultare regelui i Marelui preot. Vrei s porneti, ca la Roma, un rzboi ntre dou tabere... murmur Marele preot, cltinnd capul, artndu-i astfel mpotrivirea. Pornesc, Mrite rege i Mare preot, dac altfel nu se poate! Regele privi ndelung spre marele preot. Nu-i nchipuise c situaia devenise att de periculoas. Se ntoarse apoi spre Comosicus: Da? Porneti? Te dovedeti un rebel! Pn vom vedea ce este de fcut, te voi ine n cazarma grzii! strig, btnd din palme. Un strjer din gard intr. i porunci s vin Carpio. Acesta sosi repede. Carpio, pe Comosicus l nchizi n ncperea de pedeaps din cazarma grzii! Rspunzi cu capul de el! Nu iese de acolo fr voia mea! Altfel, te supui judecii Marelui zeu! adug Marele preot.

einerea lui Comosicus de ctre rege nu putea rmne tinuit mult timp, tarabostii pornii s se rscoale aflar. Faptul acesta i mai liniti, nu n sensul c renunau la inteniile lor, ci n acela
276

c nu aveau motiv s se grbeasc. Erau totui hotri s ndemne pe rege s revin la datin, adic s nu se mai mpart jumtate din fiecare moie, comatilor din satele ce aparineau cetilor. Se stabilise o legtur ntre taraboti i capnoboi, ncepuser s acioneze n comun. Dealtfel capnoboii cutau n fel i chip s-l fac pe Marele preot s treac de partea lor, s se opun mpririi pmntului ce forma domeniile cultului lui Zamolxis. Se crease o situaie de ndrjire i ncordare de ambele pri, al crei deznodmnt nimeni nu putea s-l prevad. Luptnd cu btrneea, regele nu era ngrijorat numai de cele ce se petreceau n ar, ci i de pericolul ce putea veni din partea legiunilor romane. n mintea lui toate se concentrau i toate se resfrngeau asupra lui Comosicus: el susinea cu ndrjire s se dea pmnt comatilor, i tot el cunotea bine cele ce se petreceau la Roma. Un negustor venit de la Tomis adusese vestea c prin cetile pontice ncepuse s se vorbeasc despre apropierea unei btlii ntre Burebista i Caesar, zvon pornit de la cei din Senatul roman. El, regele, nu se putea lua ns dup zvonuri, atepta tiri noi din partea senatorului Cornelius Laberius, pe care ntotdeauna le gsea strecurate n mesajele trimise de negustorul Hortensius Maximus. Pe de alt parte, nu uita s ntrein bune relaii cu vecinii de la hotare, solii duceau la rstimpuri cuvntul su de prietenie, nsoit de bogate daruri. Dac nu ar fi fost pericolul Romei, aa btrn cum era, ar fi impus tarabotilor ascultare i ar fi rsuflat uurat. De multe ori se gndea c dac ar fi avut un fecior, aa cum era Comosicus, l-ar fi aezat n scaunul su de rege, iar el s-ar fi retras s se odihneasc. Simea c nu va mai putea duce mult povara conducerii rii. Ieise din partea din locuin ce avea ca la greci i romani rolul unui peristil i se aezase pe o banc din apropierea unui strat de flori. Era frmntat, tarabostii nu nelegeau s se potoleasc, un trimis de-al lor adusese noi condiii, printre care i cererea insistent ca rzvrtitul Comosicus s fie dat judecii Marelui zeu iar, acolo sus, pe Kogaion, s se fac mpcarea lor i a capnoboilor cu regele i marele preot. i sprijinise coatele pe genunchi, sttea aplecat privind n jos. Simi clctur uoar apropiindu-se. Slt capul. Era Serena. Tu eti, fata mea, ai ieit s te bucuri de razele calde ale acestui soare de toamn trzie? Tat, astzi ari mai linitit, mai puin obosit, caut demult un prilej s-i vorbesc i s nu te supr prea mult...
277

Dar ce te apas ceva pe suflet? Descarci-l, fata mea, de mine s nu te fereti. Sntem amndoi singuri, chinuii... Carpina ne-a cam uitat, i vede de casa i de copiii ei. Ia stai pe banc lng mine. i vorbesc ca o fat btrn, pentru mine s-a spulberat orice speran... Ca o fat btrn... murmur regele. Da, greeala este a mea. Cnd ai fost n floarea tinereii te-am pstrat, ai fost un fel de momeal cu care s potolesc pornirile vreunei cpetenii de-a triburilor vecine, atunci cnd m zbteam s nfptuiesc Dacia Mare, apoi te-am ndemnat s-i legi viaa de o cpetenie dac, dar tu nici n-ai vrut s auzi, mi-ai spus c nu-i vei lua niciodat un so. Tot aa ai fcut i mai trziu. De ce fata mea? Ce ascunzi tu n suflet? Tat, n viaa mea am avut o singur dragoste, care mi-a rsrit n suflet nc de cnd, copil, m jucam pe plaiurile de la Arcidava... Pentru cine s-a nfiripat de mic acea iubire att de puternic? Pentru Comosicus! Serena, de ce pn acum nu mi-ai spus? Fiindc nu era nevoie, n-ai fi putut s faci nimic. El tie. Mi-a spus, nu vrea s se cread c lupt pentru rege ca s primeasc n schimb pe fiica lui de soie. Atunci el nu te iubete... nu te dorete... n sufletul su m are altfel, ntr-un fel ne simim legai. Este greu s ne nelegi, tat. De cte ori a fost plecat, la napoiere a venit pe la mine i am stat mult de vorb. Cteodat glumim i rdem ca n vremea copilriei, ne revedem pe plaiurile Arcidavei... Bine, asta ai vrut s-mi destinui? Nu, vreau s te rog ceva... tiu, ca rege i este greu, pori n suflet multe griji, dar nu trebuie s uii c eti i tat. Te rog n numele Marelui zeu, tat, red-i libertatea lui Comosicus! Nu mai am linite, de cnd l tiu nchis acolo n ncperea de pedeaps a grzii. Regele se ntoarse i o privi ptrunztor. De mult timp i el se frmnta ce s fac. Se gndise s-l lase liber, dar s-l trimit pentru o vreme la Dionysopolis, s ia legtura cu Theon, feciorul lui Acornion, iar amndoi s trateze cu negustorii din cetile pontice aducerea la Sarmizegetusa a ct mai multe arme, scuturi i pieptare de zale, apoi revenise, teama de legiunile Romei fusese mai puternic, avea nevoie de el, trebuia s-l in n apropierea sa. ncepu s-i vorbeasc rar, cu ton printesc:
278

Rugmintea ta, Serena, m face s m ntreb: la cine ii mai mult, la mine sau la el? Dar rspunsul nu mi-ar folosi la nimic; dndu-i libertatea, l pun n pericol pe el, pe mine i ara. Tu nu tii c de ctva timp tarabostii i capnoboii ne cer cu ndrtnicie, mie i Marelui preot, s-l dm pe Comosicus judecii Marelui zeu. Snt convins, fata mea, c, eliberndu-l, vom mpinge ara spre un fel de rzboi ntre dou tabere, pentru c el va porni degrab lupta cu tarabostii i capnoboii. l cunosc bine, nu este omul care face o treab numai pe jumtate, duce totul pn la capt, orict de mare ar fi riscul. Dac l iubeti att de mult, pentru binele tu i al lui, las-l s mai stea acolo pzit de gard. Poate c ntre timp vom primi ajutorul Marelui zeu, ne va ndemna pe ce cale s pornim. Tat, tu ai nevoie de un brbat n putere, drz i aprig, care s te ajute n vremurile grele. Las-l liber pe Comosicus, trimite tire n toate inuturile c el este ajutorul tu i cpetenia oastei, altfel te vei vedea mpresurat de cei care nu vor s i se supun, iar cnd vei voi s-i faci s te asculte, poate c va fi prea trziu. Te rog, tat, trebuie s faci asta pentru linitirea noastr! Nu pot, Serena! Este prea mare dumnia dintre taraboti i el, e greu ca ei s ajung la o mpcare. Dup ce toate se vor potoli, m voi ngriji de tine, se cade s-i mplineti viaa. Ai vrea s-l ai pe Comosicus ca so? ntr-o vreme eu i Marele preot ne nelesesem, hotrsem ca pe el, pe Comosicus, s-l las ca urma, s devin rege dup ce eu voi pleca la Marele zeu. Vom mai atepta, acum el nu trebuie s tie de asta. Eu vreau numai s fie liber!... murmur ea, stpnindu-i greu lacrimile. Ceva n adncul sufletului mi spune c viaa lui este mai n pericol dac este inut aici, dect ar fi dac ar cutreiera pdurile i munii. Fata mea, trebuie s m nelegi, fac asta pentru binele lui i al nostru. S-l lsm s stea acolo, pzit de gard. Acum du-te, m-ai tulburat prea mult! La nceput Comosicus fusese descumpnit, nu-i nchipuise c va fi pus n imposibilitate s fac orice micare. Nu-l ngrijora soarta sa, ci a regelui i a marelui preot. Sttea toat ziua la mica fereastr zbrelit a ncperii i privea afar, vedea cum se apropie sfritul toamnei. Carpio venise de cteva ori, apoi nu se mai artase, regele l oprise s-l mai vad. n momentele sale de meditaie, i imagina cum tarabostii i capnoboii se pregteau cu nfrigurare s porneasc spre Sarmizegetusa i Kogaion, s
279

loveasc n rege i marele preot. Apucase s-l ndemne pe Carpio ca, mpreuna cu Rundacis i Durasis, s strng cete de comati de la Carsidava, Singidava i Rasidava i s le pregteasc pentru lupt, iar cnd vor afla c tarabostii au pornit spre cetatea de scaun, s le ias nainte i s-i opreasc. La nevoie s dea ajutor i plcul de clrei al lui Rundacis. Simea cum evenimentele se precipitau, dei nu vedea limpede ce avea s se ntmple. Dup ntorstura pe care o luaser lucrurile, socotea necesar prezena sa la curtea regelui, nu se ndoia ca n momentele de grea cumpn va fi eliberat i lsat s lupte. Aflase de la Carpio, boala btrnului Oroles se agravase, nu putea veni la Sarmizegetusa s cear punerea sa n libertate, ns ncercase Andra s fac acest lucru, rugnd-o pe Serena, dar totul se dovedise peste putin. n clipele cnd cretea n sufletul su revolta, nu-l ura pe rege, pentru c ceea ce fcea o punea pe seama strii pe care o aduce btrneea. Tocmai de aceea era hotrt s-l ajute cu preul vieii. ntr-o zi, era spre sear, sttea lungit pe pat i asculta paii cadenai ai strjii de la u. Un timp se fcu linite, apoi deslui oapte. Auzi pocnetele ncuietorii i scritul balamalelor. Cnd deschise ochii o vzu n picioare lng el pe Serena. Se ridic repede, frecndu-se cu palmele pe fa i trecndu-i degetele prin barb. Serena, ce s-a ntmplat, pentru ce ai venit?! Snt ngrijorat pentru viaa ta, Comosicus. Dac Marele zeu ne-a sorocit un destin att de frmntat, pe care nu-l putem schimba, se cade s luptm, s ne ajutm unul pe altul. Tu tii ce este n sufletul meu, de mult vreme viaa mea este legat de a ta. Da, Serena, tiu, te simt, n inima mea ai un loc de unde nu te va putea scoate nimeni. Stai aici pe pat lng mine i stpnete-i lacrimile, ele nu ne ajut s vedem limpede faptele, s ne pstrm drzenia n ncercarea grea prin care trecem. S-mi spui pentru ce ai venit, apoi s chibzuim mpreun. Tata a ieit din cetate, a plecat mpreun cu Marele preot spre Sargedava, nsoii de Carpio, cu o gard puternic. Tu nu tii c cheia de la temnia asta a ta st ntr-un cui din ncperea de lucru a regelui. Vreau s te scot de aici, Comosicus, viaa ta este n pericol! O privea admirnd-o. Era femeie n puterea vrstei, cu frumuseea bine pstrat, dovedise o rbdare plin de drzenie. Cnd vorbea, pieptul ei se slta nvalnic. Peste fota i ia nflorate i pusese o mantie din estur de
280

ln alb, un fel de peplum cu croial greceasc, adus de un negustor de la Tomis. S fug?! S cread regele c snt un la? Pentru ce s fac o astfel de fapt, din moment ce snt n grija lui? Nu vd cum ar putea s-mi fie viaa n pericol, att timp ct tarabostii nu au venit cu grzile lor la Sarmizegetusa; i s tii c nici nu vor putea s ajung pn aici, cei ce lupt alturi de mine i vor opri i alunga. Ea slt braul drept i l cuprinse pe dup gt, apropiindu-i obrazul de al lui. i simi lacrimile calde. Pentru o clip se revzu pe plaiul de la Arcidava, n anii copilriei, alergmd cu ea dup fluturi. Viaa ta este i viaa mea, Comosicus. Nu pot s ndur gndul c a putea s te vd aruncat n sulie de preoi! murmur suspinnd. Scump Serena, de ce te poart gndul ntr-acolo? o ntreb trecndu-i braul pe dup mijlocul ei. Mi-e team c tata, ntr-un moment de slbiciune, s-ar putea s cedeze. Am aflat c tarabostii i capnoboii caut s se arate mpciuitori, vor ns ca tu s fii supus judecii Marelui zeu. Dac ajungi n minile capnoboilor, nici o putere nu te mai salveaz. Mergi cu mine, Comosicus! Te ascund pn la cderea nopii, apoi te ajut s iei din cetate nevzut de nimeni. El o strnse uor. Simea cum vieile lor se contopeau, ct de mult suferea ea, ct de puternic i era dragostea. Nu, Serena, nu pot s zdruncin ncrederea regelui n mine. Socotesc c nu a sosit momentul s devin cu totul un rzvrtit. Ceva din adncul fiinei mele mi spune c va veni vremea cnd nsui el, bunul Burebista, va veni i m va scoate de aici. Eti n mare primejdie, Comosicus! murmur ea printre suspine. Snt o femeie neputincioas, sortit de Marele zeu s sufere. Dac a avea putere te-a lega, te-a ascunde ntr-un car i te-a duce n muni. Aa... fac-se voia lui Zamolxis! M voi ruga lui n fiecare zi i noapte pentru tine! Se desprinse de lng el i i aez mai bine pe umeri peplumul. Nu-i mai putea stpni lacrimile. n u el o strnse la piept i o srut, ndemnnd-o s-i pstreze ncrederea i curajul.

281

3
n drum de la Carsidava la Sarmizegetusa, regele se oprise la cetatea Sargedava i i cercetase ntriturile: valul de pmnt de peste zece pai grosime, nalt de trei staturi de om, i zidul de piatr gros de peste patru pai, care atingeau n unele locuri nlimi ce depeau pe acelea ale construciilor dinuntru, avnd la coluri turnuri de aprare. De-a lungul drumului ce urca erpuind erau mprtiate pe terase cteva turnuri izolate, cu temelii de piatr, din care strjeri ageri puteau mpiedica naintarea unui cotropitor spre cetate. Nu vedea ca nvlitor pe vreunul din triburile ce rtceau venind dinspre rsrit i miaznoapte, pentru c nu de ele se temea, ci de legiunile romane. De muli ani pusese s se ntreasc Sargedava, grbise lucrrile mai ales dup nfrngerea lui Pompeius de ctre Caesar, ca astfel s poat apra i stvili intrarea n valea ce ducea ctre cetatea de scaun. Rmsese peste noapte acolo, sttuse ndelung de vorb cu cpetenia cetei de lupttori, cutase s se conving de nsufleirea cu care acesta va apra calea spre Sarmizegetusa. Fusese la Carsidava s-l vad pe Oroles, ale crei puteri slbeau zi cu zi, nvins de boala i de vrst. l tulburase mult cele spuse de btrnul taraboste despre Comosicus, tatl i cunotea bine feciorul, tia ce nutrea n suflet, ncercase s-l conving c svrea o grav greeal inndu-l nchis. Nu-i ascunsese ngrijorarea, aflase c tarabostii i capnoboii cereau cu insisten ca cel pe care l socoteau un rebel s fie dat judecii Marelui zeu. i vorbise din suflet, l ncredinase c fiul su era hotrt s-i sacrifice viaa luptnd pentru rege i popor. Lsase calul s mearg la pas. Plecase de la Sargedava cnd razele soarelui ridicat deasupra munilor ncepuser s topeasc bruma groas czut peste noapte i s zvnte iarba. Era o zi de toamn trzie. n urm la civa pai erau Carpio i Rundacis, dup ei venea garda, iar ncheierea o fcea o ceat de clrei. De cnd aflase de uneltirile tarabotilor i ntrise aprarea. Se ntoarse n a i fcu semn la amndoi s se apropie. Ei ddur pinteni cailor i trecur la dreapta i n stnga sa. Sntei amndoi oamenii cei mai de ncredere din preajma mea, bineneles n afar de Marele preot, a vrea s-mi spunei, ce tii voi de Comosicus? Despre ce, Mrite rege? se grbi Carpio.

282

Despre ceea ce pun la cale tarabostii i capnoboii, despre pornirea spre rscoal a comatilor i despre ceea ce el ar vrea s fac. Rundacis i Carpio se privir nehotri. Nu-i ddeau seama n ce msur era bine s spun tot ce tiau. Mrite rege, noi facem zid n jurul tu, te aprm cu preul vieii! rspunse Rundacis. Am aflat ceva, dar nu cred c tarabostii vor avea curajul s mping prea departe lucrurile. Totul a pornit din ceea ce s-a petrecut la Singindava i la moia Muntele cel Mare. Comosicus n-a fcut altceva dect s dea ascultare cuvntului tu, s-i fac pe taraboti s dea pmnt comatilor... Adic s-i ndemne s se rscoale... murmur regele. Nu a fost rscoal, mai mult a cutat s-i sperie, iar treaba s-a fcut destul de uor. Dar, Mrite rege, continua Carpio, ceea ce s-a pornit nu trebuie s fie oprit, ci s se ntind n toat ara. Ce, rscoala? Nu, Mrite rege, ci mprirea moiilor! Tarabostii i capnoboii trebuie s se team de cineva. De cine, de Comosicus? Carpio rspunse fr reinere: De tine i de popor! Aadar, tot acolo s-ar ajunge, la rscoal. Dac tarabostii se ridic mpotriva mea... Vor sri s te apere mulimile dacilor din sate! se grbi Rundacis. Nu tiu ce s cred... Voi nu ai aflat ce se petrece sau mi ascundei adevrul? Se mic ceva... Dac ar fi fost liber Comosicus, a fi bnuit c totul e pus la cale de el. Cpetenia cetii Sargedava mi-a spus c oamenii sai au vzut cete de comati prin vi i pe crestele munilor, toate se ndreptau spre Sarmizegetusa. Ce s fie cu ele? Unde se duc? Pentru ce se adun? Rundacis socoti c era momentul s dea pe fa a parte din adevr: Mrite rege, dup cele petrecute la Singidava i la moia Muntele cel Mare, comatii au prins ncredere n Comosicus, iar vestea s-a ntins pn departe n ar. Cetele acelea snt strnse de el pentru a apra cetatea de scaun, pe tine i pe Marele preot. Dar dac snt grzi de-ale tarabotilor? M-a putea vedea ncercuit de ele... Iar dac pe Kogaion capnoboii vor aduce grzile lor de preoi, am putea fi lovii dinuntru i din afar.
283

Eu snt treaz, la datorie, Mrite rege! sri Carpio. Garda este ntrit, nimeni nu se va apropia de tine fr voia noastr, ns pe Marele preot nu-l pot apra, noi nu putem opri grzile de preoi s urce pe Kogaion, el se afl n mijlocul lor. n afara cetii st de veghe plcul meu de oaste, Mrite rege, relu Rundacis. Voi trimite o parte din clrei prin vile i pe crestele din jurul cetii de scaun, voi intra n legtur cu cetele acelea de comati, iar cu cealalt parte voi nchide valea i drumul dintre Sargedava i Sarmizegetusa. Tarabostii ce s-au ridicat mpotriva ta nu vor putea ptrunde n cetatea de scaun. Dar ei trebuie lovii acas, la cetile lor, lucru pe care comatii de pe fiecare moie l-ar face, dac ar avea n mijlocul lor pe cineva care s-i ndemne i s-i conduc. ndrznesc s spun, Mrite rege: las-l pe Comosicus s te ajute i s te apere! Regele i cercet pe rnd, fulgerndu-i cu privirea: Voi amndoi sntei n nelegere cu rebelul! Trebuia s m gndesc de mult la asta, un fecior de comate i un fost sclav nu pot s fie dect dumani ai tarabotilor. Erai flci cnd v-am luat alturi de mine, v-am fcut cei mai de ncredere ostai ai mei. Aa i-am jurat, Mrite rege! l ncredina Carpio. Sntem brbai n toat firea, am trecut de jumtatea vieii, vom fi gata n orice clip s ne jertfim pentru tine! ndraznesc i eu ca Rundacis: red libertatea lui Comosicus! Noi trei vom fi ca un zid n jurul tu! Brusc schimbat, regele ncepu s rd. Pletele i barba i jucau n uoarele rafale ale vntului ce alerga n lungul vii. Da, Comosicus va fi liber, dar nu spre a se altura vou. Cpetenia cetii Sargedava mi-a spus c alaltieri a trecut n sus Hegias, btrnul negustor, nsoit de doi romani. De atunci m ntreb nencetat: oare, Roma ne-a trimis o solie? Vor porni spre Dacia legiunile romane? M mngi cu gndul c Marele zeu m va ajuta s le potolesc pe toate, apoi s plec linitit la el. ncrederea mea n voi este deplina. tii c cine trdeaz este ars de viu. Acum s ne grbim, poate c snt ateptat. Cnd sosir la poarta cea mare a cetii, strjerii din turnurile de paz sunar din tulnice anunnd intrarea regelui. Soarele se ridicase ctre vremea prnzului, alungnd rcoarea de peste noapte. Dincolo, pe deasupra cetii, se vedea lucind acoperiul marelui sanctuar. Descleca grbit i se ndrept spre ncperea din care conducea treburile rii. Cpetenia
284

scribilor i iei nainte i l anun c marele preot voia s-i vorbeasc. Nu atept mult i btrnul Deceneu intr nsoit de Hegias i de doi romani. Marele zeu s-i dea sntate, Mrite rege! salut marele preot. Cu Hegias au venit i aceti doi romani. El este Diodor din Sicilia continu artndu-l un grec nvat care cltorete de muli ani, cerceteaz scrierile nvailor greci, romani i de alte neamuri, strnge materiale pentru o mare istorie a popoarelor. A venit ncoace pentru a afla mai multe lucruri despre Dacia. Cestlalt este Lacterius Babrius, militar, fost tribun n armata lui Pompeius, i-a gsit scpare dup nfrngere ascunzndu-se n cetatea Callatis. Ar vrea s rmn n Dacia, s te slujeasc din toate puterile sale. De neam este celt, ns se trage dintr-o familie care a locuit muli ani la Roma. n anii trii pe rmul Pontului Euxin s-a pregtit pentru a veni ncoace, a nvat s vorbeasc limba noastr. Ne poate ajuta s ne organizm plcurile de oaste aa cum snt legiunile romane. Regele asculta pe marele preot privind pe fiecare. Diodor brunet, cu privirea vie era n puterea vrstei, purta cu distincie toga, ntocmai ca un patrician roman; Lacterius Babrius pstra nfiarea de fost militar, nc mai purta tunic de tribun blond, nalt, energic l cerceta seme pe rege. Pe Hegias nu-l mai vzuse de mult timp, mbtrnise, se mpuinase la trup, l nvingea neputina. n Dacia sntei binevenii cu toii, ncepu el, dup ce marele preot sfri prezentarea. Cine nu ne este duman l socotim prieten. A vrea s ncep cu tine, Lacterius Babrius; cu Hegias i Diodor voi avea mai multe de vorbit. Vrei n adevr s te primesc n oastea dac? Da, Mrite rege! Ce altceva ar putea s fac un fost tribun? Am nvat multe din tiina i arta militar, cunosc bine strategia i tactica purtrii rzboiului. Alexandru Macedon a cucerit lumea nu prin numrul mare al soldailor, ci prin iscusina cu care a tiut sa-i organizeze pentru lupt. Falangele macedonene deveniser de nenvins. Caesar, cu o armat de dou ori mai mic, l-a zdrobit pe Pompeius, fiindc a tiut cum i cnd s dea btlia. Cnd auzi rostit numele lui Caesar, regele simi un fior sgetndu-i inima, de muli ani vedea n el singurul i marele sau duman. Btu din palme i porunci strjii s vina Carpio. Lacterius Babrius, vei fi la noi mai mult dect un tribun, dac te vei dovedi cu sufletul alturi de noi, iar de vei ncerca s ne trdezi, s tii c pe trdtori noi i ardem de vii, spuse, privindu-l n ochi pe roman, apoi se
285

ntoarse spre Carpio: Tu i Rundacis s stai de vorb cu tribunul, pn sfresc eu cu ceilali. S tii c el va face parte din oastea dac, vom folosi sfaturile sale pentru a ne organiza mai bine. Vreau s facem plcurile noastre de lupttori asemenea legiunilor romane. Este i vremea, Mrite rege! murmur Diodor, dup ce Carpio i romanul ieir. Pentru ce este vremea? Ce vrei s spui? l ntreb regele. Mrite rege, snt aa cum a spus marele preot un istoric, adic un om care studiaz trecutul popoarelor, cauzele izbucnirii rzboaielor i arta militar folosit n purtarea lor. Aceast ndeletnicire m ajut ca ntr-o oarecare msur s pot prevede unele evenimente pentru un viitor nu prea ndeprtat. A sosit vremea, Mrite rege, acum nu se mai pot evita un rzboi ntre Roma i Dacia. Pentru asta l-am scos de aici pe tribun, am bnuit c ai aflat ceva i, fa de el, poate c te-ai fi reinut s-mi spui. De Hegias s nu te fereti, el este omul meu de ncredere. Spune tot ce tii i tot ce crezi c s-ar putea ntmpla, Diodor, pentru vetile tale noi i vom fi recunosctori. Tu eti grec, neamul tu sufer sub stpnirea roman, cred c nu eti de partea tiranului de la Roma. Da, Mrite rege, snt grec, dar i istoric. Un istoric nu trece alturi de una din pri, el cerceteaz i noteaz evenimentele cu snge rece, strduindu-se s respecte adevrul. Istoria este ceea ce s-a petrecut de fapt, nu ceea ce am fi vrut noi s se ntmple. Aa cum se prezint lucrurile, din ceea ce tiu eu de la Roma, Senatul roman ateapt ciocnirea dintre legiunile lui Caesar i oastea lui Burebista. Dup zdrobirea lui Pompeius, timp de doi ani el a continuat expediia de supunere din partea de rsrit: n Asia, Egipt i Africa, pregtind n acelai timp rzboiul cu Dacia. Rmas stpn la Roma, Caesar i-a dat titlul de dictator, mai nti pe timp de un an, apoi l-a prelungit pe zece ani, iar de curnd a luat hotrrea s-l pstreze toat viaa. Senatul a decretat pentru el onoruri deosebite: o statuie de bronz, dreptul de a purta coroan de lauri, serbri publice la aniversarea sa, un tron de aur, o mantie de purpur i i-a dat numele de Printe al patriei. Muli oameni la Roma cred c dictatorul tinde s devin rege sau mprat. i-a luat ca ajutor pe Octavianus, pe care Senatul l-a ales consul. Am aflat c pentru expediia spre Dacia se pregtete o armat numeroas, alctuit din aisprezece legiuni i zece mii de clrei, pe care o strnge n Macedonia. Caesar intete s spulbere stpnirea dac ntre Danubius i
286

munii Haemus, precum i asupra cetilor de pe rmul Pontului Euxin. Asta este tot ce tiu, Mrite rege. Micndu-se nelinitit n scaun, regele slobozi un oftat greu. Nu se ateptase ca pericolul s se apropie att de repede. Mi-ai spus tot ce tii, Diodor, dar nu i ce gndeti. Ce crezi, a putea face ceva ca legiunile s nu porneasc spre noi? Vezi, Mrite rege, de multe ori neprevzutul schimb totul ntr-un mod care uimete, nct s par o adevrat minune fcut de zei. n drumul meu ncoace, m-a frmntat soarta Daciei i a ta. Pn departe se vorbete despre Burebista, pe muli i-am auzit spunnd c este un rege mare, viteaz i bun. Pericolul s-ar putea ndeprta de voi numai ntr-unui din aceste trei cazuri: izbucnirea unei puternice rscoale n alt parte a imperiului, unde ar fi duse n grab legiunile; Senatul de la Roma s-i impun voina, s-l fac pe Caesar s renune la expediia spre Dacia, iar al treilea caz i cel mai hotrtor ar fi moartea fulgertoare a dictatorului. Regele rsufl adnc. De ngrijorare, sngele i nvlise spre cap, faa lui ardea, albul pletelor i brbii o fcea s par de un rou aprins. Se ntoarse spre Hegias. Btrn, negustorul urmrise greu cele vorbite. Ai putea s pleci la Roma, Hegias? l ntreb. Cu o tresrire, acesta rspunse: Nu, Mrite rege! Nu m mai ajut puterea s pornesc la un drum att de lung. Cu un an n urma am ncheiat afacerile mele negustoreti acolo. Dar, Mrite rege, l ai pe Comosicus. El tie s se descurce, cunoate Roma mai bine dect mine. Diodor nu mai avu rbdare: De cnd am venit m-am tot inut s ntreb. Ce face Comosicus, s-a napoiat sntos n Dacia? Noi am fost buni prieteni. Da, el ar ti ce s fac la Roma... Ar fi de ncercat... Dac este pe undeva prin apropiere, trimite s-l cheme, Mrite rege. Nu, nu este pe aici, e plecat departe, se grbi regele, fcnd un semn de tcere marelui preot. Poate c mine se napoiaz. Aadar, pentru c nu ne st n putere s aranjm izbucnirea unei mari rscoale a unui popor subjugat de imperiu, nu ne rmne dect s folosim una din celelalte dou posibiliti: s ctigm Senatul de partea noastr, s-l opreasc pe Caesar de a porni cu legiunile spre Dacia, sau s punem la cale omorrea lui. S tii, Mrite rege, c snt anse de reuit, relu Diodor. De cnd legiunile lui Pompeius au fost zdrobite, iar dup aceea el ucis n Egipt,
287

patricienii lupt pe toate cile mpotriva lui Caesar. Snt muli n Senat, ns dictatorul nu mai ascult de hotrrile senatorilor, iar teama de el este att de puternic, nct nici unul nu are curajul s se ridice fi mpotriva lui. Cu bani muli cred c ar fi cu putin de gsit oamenii potrivii pentru nchegarea unei conjuraii, care s-l trimit pe tiran n infern. Snt gata s pltesc orict, dau saci cu denari de aur, numai s reuim s ndeprtm de noi pericolul! rosti regele cu sperana crescut. Voi trimite pe Comosicus la Roma i... S plece n tain, Mrite rege, nimeni s nu afle ncotro pornete. Nu tiu n ce msur Caesar a fost prevztor, nclin s cred c el a avut un spion bun printre voi, unul care a stat tot timpul lng Marele preot i n apropierea regelui... Cum? Cine, Diodor? strig Burebista, uimit de ceea ce auzea. Astydamas, Mrite rege! L-am zrit aici pe Kogaion. l cunosc de la Roma. Face pe astrologul, se d drept preot al templului lui Iupiter, este omul de ncredere al Marelui pontif, iar acesta slujitor supus al lui Caesar. De cnd a venit Astydamas n Dacia? De aproape doi ani... rspunse marele preot adnc tulburat. Da, se potrivete, continu Diodor, tot de atunci a nceput i Caesar s pregteasc expediia spre Dacia. Nu m ndoiesc c dictatorul cunoate acum tot ce se mic aici, ct oaste i ce arme avei... Dar el este un prezictor, ne-a prevestit c ne ateapt o mare nenorocire. Am avut cutremurul... spune c nu a venit nc marele prpd... l ntrerupse marele preot. Tot ce prezice citete n stele, nelege semnele de pe cer. Este un mare nvat... Pentru mine e limpede, Mare preot, relu Diodor, v-a prevestit un mare prpd, care nc nu a venit, dar l ateapt, pentru c tie ce va face Caesar: va cotropi i supune Dacia. Regele asculta i se frmnta n scaun, nu mai simea povara btrneii, simea sngele alergndu-i prin trup ca n anii tinereii. l nvlui ntr-o und de recunotin i rosti sltndu-se n picioare: i mulumim, Diodor! Poate c Marele zeu i-a ntors faa spre noi, ne ajut, el i-a ndreptat paii ncoace. Vom face tot ce ne st n putere pentru a salva ara. Mrite rege, am venit aici ca istoric, a vrea s lmuresc un lucru: cu muli ani n urm, la Roma se vorbea c cetatea ta de scaun are trei nume: Arcidava, Sargedava i Argedava, iar acum vd c i se spune
288

Sarmizegetusa. n istoria la care lucrez, vreau s precizez care este adevrul. S scrii acolo, Diodor, aa: Arcidava a fost cetatea mea de scaun n vremea cnd Dacia nu era unit, apoi am strmutat-o, pe timpul luptelor de ntemeiere a Daciei Mari, la Sargedava. ntr-un timp m-am gndit s fac o nou cetate de scaun la Argedava, dincolo, n cmpia cea mare dinspre Dunaris, s creez acolo o urbe ntins ct Roma, dar s-a ivit pericolul roman. Unde a putea s m apr mai bine dect n munii de aici? Aveam nevoie de o cetate ntrit, n faa zidurilor creia s zdrobesc legiunile dumane, de aceea am ales acest loc, alturi de Kogaion, pe care am nlat Sarmizegetusa. Poate c mai trziu urmaii mei tot acolo la Argedava vor muta cetatea de scaun a rii. nc o dat i mulumesc, Diodor! Eu i Marele preot ne vom ruga Marelui zeu s-i dea sntate i via lung! La noi poi rmne ca oaspete ct doreti, de la Deceneu vei afla tot trecutul Daciei. n seara aceleiai zile, garda de preoi l-a luat pe Astydamas i l-a legat cu lanul de stnca din hruba de sub Kogaion. Era sortit s nu mai vad soarele niciodat. n acea noapte, regele, marele preot i Comosicus au stat mult de vorb, chibzuind asupra plecrii lui la Roma i a pregtirilor pentru purtarea unui rzboi pe care l vedeau nimicitor. Era spre ziu cnd Comosicus ncheie cu acest ndemn: Mrite rege, iarna este aproape, tarabostii i capnoboii vor sta linitii ct timp va fi omt. La nceputul primverii eu m voi napoia de la Roma i vom vedea ce va trebui fcut. Pn atunci s ai ncredere deplin n Rundacis i Carpio. Dac se va ivi un pericol n ara, avem totul pregtit, ei vor face zid n jurul tu i al Marelui preot. i, tot pn atunci, s dai porunc la toate cpeteniile de inuturi s pregteasc oastea. Vei vedea dac tarabostii ascult sau nu de cuvntul tu.

4
omosicus iei din villa lui Hortensius Maximus i se ndrept n sus pe via Flaminia, spre terme. Sosise de dou sptmni la Roma, redevenise n totul libertul Stertinius Maximus, augustalul, clientul bogatului negustor, ca i cum muli ani lipsise, fiind plecat n partea de rsrit a imperiului, unde vzuse de afacerile fostului stpn, ale lui Hortensius Maximus. Pornise din Dacia nsoit de Marcius
289

Laberius, pentru care avea acte n regul c i era sclav, de aceea n vzul lumii l i folosea ca pe un sclav. Prietenia dintre ei se ntrise mult, la Carsidava Marcius i avea casa i gospodria lui, i luase soie pe fiica unui comate, iar Dacia devenise noua lui patrie. l pusese s umble printre gladiatori, fotii si tovari de lupt n aren, s-i duc la taberne, s chefuiasc i s afle ct mai multe nouti despre cele ce se petreceau sau se puneau la cale n Roma. n acelai timp el se strduia s ptrund ct mai adnc printre senatori, atent s prind i cel mai nensemnat zvon n legtur cu ceea ce pregtea dictatorul Caesar. Totul se fcea prin mijlocirea lui Cornelius Laberius, senatorul, care, dei mbtrnit, pstrase lcomia de bani i ura mpotriva celui ce devenise stapnul imperiului dup zdrobirea legiunilor lui Pompeius. Mergea privind n jos, printre bogatele ville ce se nirau pe via Flaminia, nconjurate de curi largi i grdini pline de flori. La plecare Hortensius Maximus, slbit de vrst, i spusese: Am devenit neputincios, anii ce-i port n spate caut s m doboare, din cauza asta, n afar de bani, nu te mai pot ajuta cu nimic. Vei avea denari de aur ci doreti, aa cum mi-a scris Hegias, tiu c regele Daciei e un brbat de ncredere. Mai departe vezi ce poi face singur, ajutndu-te de doi oameni: de Cornelius Laberius, senatorul, i de Nerius, lanistul. Caesar nu va fi nfrnt i alungat de la putere dect de cei din Senat, iar dac acest lucru se dovedete cu neputin de ndeplinit, nu exist alt scpare, trebuie ncercat rpunerea lui. S tii c gladiatorii i pot fi de folos n aceast privin. De cnd venise se frmnta cum s nceap, pe ce cale s porneasc pentru a avea ct mai mult ans de izbnd. Dac nu reuea s mpiedice pornirea legiunilor spre Dacia, totul era pierdut. Vedea cum se apropia din dou pri pericolul de ar i de rege: dintr-o parte, nesupunerea tarabotilor, iar din cealalt, lcomia dup cuceriri a lui Caesar. Printr-o crunt ironie a soartei, cei doi brbai predestinai s se nfrunte erau de partea celor muli: Burebista voia s dea pmnt i libertate comatilor, iar Caesar se ridicase i devenise puternic susinut de tabra popularilor, adic a plebeilor; primul se zbtea s-i apere ara, pe cnd cellalt urmrea s ntind ct mai departe hotarele imperiului devenit un asupritor de popoare. Pentru a-i putea atinge scopul, trebuia s se ajute de cei din tabra oprimailor, a patricienilor, care, de cnd fusese nfrnt i omort Pompeius, l urau i mai mult pe cel ce devenise stpnul Romei. Auzise pe muli vorbind prin forum i pe la terme c n curnd Caesar va deveni rege sau
290

mprat. Senatul i era supus, nimeni nu ndrznea s i se opun, i-ar fi fost uor s obin din partea lui proclamaia pentru obinerea noii demniti. Toate acestea l fceau s-i dea seama ct de grea era misiunea sa, de a crei reuit depindea soarta Daciei. Prins de gnduri, se mir ct de repede ajunsese n faa viliei senatorului. Cornelius Laberius l primi cu totul surprins, spunndu-i cu ton de glum: Te-au alungat din Dacia, sau i-era dor s mai faci pe libertul la Roma? M rog lui Iupiter pentru tine, Stertinius! Eu trebuie s m rog lui Iupiter i lui Zamolxis pentru sntatea ta, Cornelius Laberius! Am pornit ncoace ntr-un moment greu pentru ara mea, nici o ncercare nu este de prisos... Bnuiesc pentru ce ai venit, Comosicus. i spun pe numele tu dac, aici nu ne aude nimeni. S tii c n toamna trecut m-am gndit mult la tine i la regele tu. Se apropie pericolul de ara voastr. Da, n adevr, trecei printr-un moment greu. De aceea am venit, Cornelius Laberius. Vreau s ncerc tot ce este cu putin, pentru a opri legiunile lui Caesar s se ndrepte spre Danubius. tiu c nu va fi uor, mi dau seama c fr ajutorul tu am puine anse s reuesc. Regele Burebista pltete orict, mi-a spus c te cntrete n aur dac ndeprtezi pericolul de Dacia. Senatorul sun din clopoel i ceru sclavului dou cupe cu vin. Auzind de aur, se mai nvior, ochii ncepur s-i luceasc. Fcuse mari datorii, se apropiau termenele i nu avea cu ce s le plteasc. _ Noi am mai vorbit despre asta, Comosicus. Snt muli ani de atunci, mi amintesc i ce i-am spus: dac iese nvingtor Pompeius, voi putea ajuta pe regele dac, pentru c am cuvnt greu printre optimai, iar dac Caesar rmne stpn pe situaie, nu tiu ce a putea face. Pe vremea aceea nu bnuiam c zeii sorociser un sfrit aa de cumplit lui Pompeius, l credeam destul de tare. Pentru susinerea voastr n Senat, am de partea mea muli senatori, ns astzi nimeni nu ndrznete s se arate pe fa mpotriva dictatorului. Totui, va trebui s gsim o cale, Cornelius Laberius. S ne mai gndim... Caesar are dumani muli... Nu vd ce am putea face... Zici c plteti orict? mi rspunzi dup ce bei vinul. Sorbind din cup, Comosicus l cerceta pe senator. Cu toat vrsta naintat, se pstra nc bine, era vioi, cu cuttur ptrunztoare, prul alb, mrunt ondulat, i ncadra frumos faa rotund, puternic bronzat.
291

Acelai lucru l fcea i el, l privea gnditor pe dac. Nu-i imagina cum va fi artat n Dacia, cnd lsase pletele i barba s-i creasc n voie, l vedea proaspt ras, cu prul scurtat, plin de energie i ngrijorare. O tii, Cornelius Laberius se grbi s rspund dup ce goli cupa cred c te-ai convins de mult, Dacia este ar bogat, are de toate. i-am spus, regele va cntri n denari de aur pe oricine ne va ajuta. De vor fi nevoii s fug, i lum la noi, vor primi pmnt s-i fac ferme mari i frumoase, aa cum au patricienii aici la voi. Cum am putea s facem?!... murmur senatorul. Nu ar fi bun ncercarea de a-l opri pe dictator printr-un vot at Senatului, snt muli care se tem de el. Aa ncpnat i plin de el cum este, am mri pericolul pentru voi, ar ordona, pornirea legiunilor spre Dacia. Acum sntem n plin iarn, Cornelius Laberius, prin prile acelea din Tracia i Dacia troienele de zpad se nal cteodat ct casele, nu se mai poate umbla de la o cetate la alta. Caesar nu va ncepe expediia spre Dunaris dect n primvar. Pn atunci ar fi timp s facem ceva. Da... dar s vedem ce?! S-l trimitem la zei pe dictator! Senatorul l fix un timp cu privirea, parc nehotrt. Murmur: La lucrul sta s-au gndit i alii... Se frmnt ceva... Cei mai pornii snt doi tineri senatori: Marcus Iunius Brutus i Longinus Cassius. Primul este urma al lui Lucius Brutus, cel care a fost exilat din Roma de ultimul rege, Tarquinius. i lucru curios, Marcus Iunius Brutus este iubit n mod deosebit de Caesar. Unii senatori ncearc n toate chipurile s ae pornirea lui, ndemnndu-l la conjuraie pentru a face onoare memoriei celui din care se trage. n unele zile gsete pe scaunul su din Senat buci de papirus, pe care snt scrise fraze ca acestea: Tu dormi, Brutus, i Roma este sclav! sau Nu, tu nu eti Brutus! desigur, referindu-se la bravul lui nainta. Asta ar fi o cale, pe care ns nu vd n ce msur noi vom reui s facem ceva. O alt cale ar putea s treac pe la laniti, cu gladiatorii s-a ncercat de multe ori s se provoace dezordine n forum, ca prin asta s se arate nemulumirea poporului. Prins ntr-o astfel de ambuscad, dictatorul ar deveni uor inta unei spade, a unei sulie sau al unui jungher, mnuit fulgertor. Lanitii trec prin lipsuri grele, un ctig mare, nesperat cred c iar tenta. Nerius e lacom dup bani. Se pare c n ultima vreme a cam srcit, a avut pierderi mari la unele spectacole organizate de el. Asta e tot ce s-ar putea face!...
292

Comosicus se ridic de pe scaun. Una din sperane se nruise, senatorii nu-l puteau opri pe Caesar s porneasc spre Dacia. M voi duce la Nerius, zise, pregtindu-se de plecare. Nu rmn dect aceste dou ci: Brutus i gladiatorii, amndou ducnd la acelai sfrit: rpunerea dumanului. Tu tot m poi ajuta, Cornelius Laberius, vreau s faci n aa fel nct s-i ntlnesc pe Cassius i Brutus, s-mi dau seama n ce msur am putea aciona mpreun. Cteva zile Comosicus continu s rtceasc prin Roma. Pe lanist nu-l gsise, era plecat la Capua, la ferma unui prieten. Umbla deseori ntre forum, terme i Circul Mare, pe unde era lume mai mult, cutnd s prind ce vorbea mulimea. Era pe la vremea prnzului cnd intr n forum i se vzu prins n mbulzeala cumprtorilor i a negustorilor, n strigtele celor ce-i ludau marfa sau se tocmeau fr nici un semn de nerbdare. Nu-i ddu seama cnd ajunse n apropierea basilicei, cldirea mare n care magistraii judecau pe mpricinai, n porticele creia negustorii discutau i ncheiau afaceri, unde era un du-te-vino continuu. Vzu rezemat de una din coloane un gladiator i se apropie de el. Ce faci? Te-a prins ru tria vinului? l ntreb, vzndu-l c abia se ine pe picioare. Zeii te-au ajutat, ai ieit victorios din aren i lanistul te-a rspltit bine. Ce zeii?! strig, btndu-se cu pumnul n piept. Am nvins prin miestrie, mnuind fulgertor spada, dar lanistul s tii c nu a fost prea darnic. Comosicus l asculta privindu-i sandalele sclciate i tunica zdrenuit. i el fusese gladiator, ns nu umblase niciodat nengrijit mbrcat. Cel pe care l avea n fa l socotea un om czut prad viciului. Eti gladiator de la coala lui Nerius? Nu, de la alta... a lui Lamprinius... Un nenorocit... Sntei muli acolo? Am mai rmas vreo zece. Unii au czut n aren... pe alii i-a vndut... Lamprinius e att de ndatorat, nct n curind o s-l vd i pe el sclav. Dar de ce m ntrebi, de ce te-ai oprit s-mi vorbeti, te-a prins mila de mine? i ursc pe oamenii liberi i i blestem pe zei! Toi snt ri! ntr-o vreme am sperat c Caesar va face ceva pentru srcime, era omul popularilor, c se va milostivi i va uura viaa sclavilor, dar n-a fcut nimic. Adic a fcut... s-a fcut el dictator, stpn al Romei i imperiului... A uitat de cei ce l-au ridicat att de sus. Am luptat i eu pentru el mpotriva
293

optimailor, am luat parte la dezordinele din forum, prin care mulimea i arata nemulumirea fa de modul cum conduceau patricienii statul, cteodat transformndu-le n adevrate rscoale. i cu ce m-am ales? N-am reuit nici s strng banii cu care s-mi rscumpr libertatea, dei ntotdeauna mi-am nvins adversarul n aren i l-am trimis la zei. tiu, te neleg... i eu am fost gladiator, murmur Comosicus. i cum, i-ai ctigat libertatea luptnd n aren? Vd c eti un libert bogat... Nu, cu mine s-au petrecut altfel lucrurile... Dar vd c nu eti att de tare prins de tria vinului, pe ct preai cnd m-am oprit lng tine, putem s stm de vorb i plimbndu-ne prin forum. Eu m numesc Stertinius Maximus, tu ce nume ai? Spune-mi Mercurius... Din ce neam te tragi, Mercurius? Haide, s mergem! Snt gal, am fost luat captiv de legiunile lui Caesar i vndut ca sclav. Dar tu? Eu snt dac. Am ajuns pe alt cale sclav, apoi gladiator. Pn acum legiunile romane n-au cotropit Dacia. M zbat s le mpiedic de a porni ntracolo. Asta nseamn c lupi mpotriva lui Caesar? Dac ucizi ciobanul, se mprtie turma... Da, te-am neles. De multe ori i eu m-am gndit, Caesar ar trebui rpus. De cnd a devenit dictator, nu mai este omul srcimii, nu ne mai putem pune sperana n el. Dac l-ar prinde n mijlocul lor, cnd se adun i se dedau la dezordini n forum, gladiatorii n-ar ezita s-l trimit la zei! Comosicus se opri i l strnse cu putere de bra. Astfel de oameni caut eu s m ajute. Ce crezi c mi-ar cere n schimb? Tu, dac ai merge alturi de mine, ce ai vrea s-i dau? Nu tii la ce viseaz un gladiator? Vreau bani i libertate. Ce m ndemni, ar fi bine s vorbesc cu lanistul Lamprinius? Snt gata s-i cumpr toi gladiatorii. Da... e bine... Dar n-ar strica dac te-ai duce la Nerius. Pe urm aranjeaz el, Nerius, cu Lamprinius. Altfel nu are ncredere. La ieirea din forum era o tabern. Comosicus l mpinse uor i intrar. Se aezar la o mas n apropierea creia nu mai era nimeni. Ceru crnai i vin. Era tulburat, gndea c zeii l scosese n calea sa pe gladiator, ei l ajutau. l ndemna s mnnce i s bea.
294

M pot ncrede n tine, Mercurius? rupse trziu tcerea. De ce? Ce ai vrea s fac? S vorbeti cu gladiatorii lui Lamprinius, s-i convingi, s alegi pe cei mai hotri, ca eu s tiu pe care s-i cumpr. Dac reuim s-l rpunem pe Caesar, toi cei ce m vor ajuta vor primi nu numai bani i libertate, i iau cu mine n Dacia, le dau pmnt ct vor voi, i vor face ferme bogate, aa cum au aici patricienii. Asta vreau i eu, s prsesc Roma. n Galia nu m pot duce, fiindc acolo dau cot peste romani. A pleca n Dacia cu tine... Dar de ce spui c le dai pmnt... vorbeti ca i cum ai fi rege... Snt omul de ncredere al regelui. Dac mergi cu mine, te vei convinge de asta, Mercurius. Poate c zeii au sorocit s-mi devii cel mai bun prieten. Tu cnd mai poi veni n taberna asta? Cnd vreau, aproape n fiecare sear. S tii c m gseti aici. Comosicus nu se grbi s se duc la Nerius, cut s se conving n ce msur se putea ncrede n gladiator. Dac l-ar fi denunat praetorienilor, totul ar fi fost pierdut. Nu-l ngrijora viaa sa, ci reuita misiunii ce o avea, era n joc soarta Daciei. Senatorul Cornelius Laberius l ncurajase, i spusese c cel mai bun prilej pentru a da lovitura era n primvar, de Lupercalii, cnd Caesar va merge n cortegiul cel mare, cu marele pontif i preoi, trecnd prin mijlocul mulimii. Atunci se va putea crea uor panica, garda se va rzlei, iar gladiatorii l vor nconjura i ucide pe dictator. n cteva zile Mercurius se dovedi de bun-credin, se schimbase cu totul, i vorbea cu nsufleire, arta ca un lupttor hotrt s nving. Socoti c era momentul s stea de vorb cu Nerius. Era pe la vremea prnzului cnd intr n coala de gladiatori. l gsi pe lanist bine dispus, i sfrise gustarea de diminea, sorbea vin dintr-o cup. Aduc mulumiri zeilor, pentru c m-au ajutat s-l revd pe fostul meu stpn! salut el din u. Lanistul opri cupa aproape de gur, privindu-l dezorientat. Parc nu-i venea s cread c l avea n fa pe fostul su gladiator. i reveni ns repede, ncepu s zmbeasc i se grbi s-l primeasc: Fii binevenit, Stertinius! M rog lui Iupiter pentru tine! Ce, te-ai gndit s te napoiezi la Roma? Tocmai aveam nevoie de un gladiator bun, de care s fiu sigur c nu va cdea rpus n aren. Te apropii de btrnee, ca i mine, ns vd c ai rmas tot aa de vnjos.
295

S tii, Nerius, snt gata s fac iari pe gladiatorul, dac tu m vei ajuta s ndeplinesc misiunea pentru care am venit. Ce misiune? S opresc pornirea legiunilor spre Dacia. Asta n-ai s o poi face! Caesar e puternic, Senatul i se supune, iar numrul legionarilor si crete necontenit. l trimit la zei, Nerius! Lanistul fcu ochii mari i izbucni n rs: Du-te de-l omoar! l atepi la Senat i, cnd vine, i nfigi jungherul n piept. Parc n-ai fi luptat n aren, Stertinius, i parc n-ai fi trit la Roma atia ani! Tu n-ai vzut garda de lictori i de praetorieni care l nsoete pe dictator? S tii c l urte mult lume, mai ales patricienii, magistraii i senatorii, toi i doresc pieirea, ns toi snt lipsii de curaj. Cel care ar reui s-l ucid ar fi ncununat cu lauri n forum. Dar s lsm gluma, vd c vorbeti cu o pornire ce m nfioar. Ai venit s-mi ceri ajutorul? Te-ai gndit cum? Cumpr gladiatori din cei mai de ncredere, pe care i avei tu i Lamprinius, lanistul. De Lupercalii ateptm n mijlocul mulimii trecerea cortegiului dictatorului, facem s izbucneasc panica i dezordinea, i mprtiern garda i-l rpunem. Pltesc orict, Nerius! Gladiatorii cu care voi da lovitura vor primi bani muli i libertate. Celor care vor dori s mearg n Dacia, le dm pmnt, i voi ajuta s-i njghebeze ferme. Pe msur ce l asculta, zmbetul nghea pe faa lui Nerius. Ceea ce voia dacul s ntreprind era plin de pericole, i mai amintea, fusese bieandru cnd vzuse spnzu-rai pe via Appia sclavii rsculai care l urmaser pe Spartacus. l ntreb descumpnit: Ai vorbit cu Lamprinius, i vinde din gladiatori? Nu, nici nu-l cunosc; asta o vei face tu. Ai noroc, Stertinius, i eu l ursc pe dictator. Da, voi vorbi cu Lamprinius, mi e dator muli bani. De la o vreme i merge ru, a ajuns un lanist srac. ntrebarea este: cum facem ca noi eu i Lamprinius s nu fim bnuii c te-am ajutat s pui la cale conjuraia? M-am gndit i la asta, Nerius. Voi deschide o coal de gladiatori, m fac lanist. Dup ce dau lovitura, fug n Dacia. Da, dac te anuni la Oficiul public i plteti drile nu dai nimic de bnuit. Tu eti libertul Stertinius Maximus, nu dacul Comosicus. Te ajut, dar ai destui bani?
296

Aur, numai denari de aur, lanistule! i urez noroc, Stertinius! M voi ruga lui Iupiter i lui Apollo pentru tine! Urmar zile de ncordare i alergare. Primvara se apropia, mai era numai o lun pn la srbtoarea Lupercaliilor. n tot ce fcea, Comosicus se sftuia cu senatorul Cornelius Laberius. Se cerea mult prevedere, dac ncercarea cu gladiatorii nu reuea, lovitura trebuia dat i pe alt cale. Nu era de scpat din vedere nimic. Prin Roma ncepuse s se mprtie zvonul c dup Lupercalii dictatorul se va duce la legiunile sale n Macedonia, iar de acolo va porni spre Dacia. Dac reuea s plece, totul ar fi fost pierdut. n frmntarea lor, se gndir la Marcus Iunius Brutus, el putea fi un bun ajutor, n cazul cnd situaia devenea desperat. Dup oarecare insisten, Cornelius Laberius reui s-l aduc n villa sa pe tnrul senator. Acesta veni nsoit de cel mai bun prieten al su, i el tot tnr, de Longinus Cassius. n triclinium era i Comosicus. Voi aduce jertfe tuturor zeilor i m voi ruga lor pentru sntatea voastr! i primi senatorul ridicndu-se de pe scaun. Eu m voi ruga Cybelei pentru tine, Cornelius Laberius, ea este mama zeilor, rosti Brutus drept salut, naintnd spre el i mbrindu-l, apoi continu rznd: pentru a fi sigur c nu-mi vei face ceva prea ai insistat s viu la tine mi-am luat ca nsoitor pe Cassius. Dar vd c ai un oaspete... Cine este? ntreb, ntorcndu-se spre Comosicus. Erau amndoi tineri, nali, frumoi, cu cutturi senine, i purtau cu distincie togele, de sub care le ieea braul drept cu muchi puternici. Pentru cei din Roma este libertul augustal Stertinius Maximus, se grbi s rspund senatorul, iar pentru voi doi dacul Comosicus. Poate c zeii au sorocit ca vieile voastre s se ntlneasc, s svreasc o fapt al crei rsunet se va ntinde de-a lungul veacurilor. Brutus l privea pe dac struitor, mirat, nu avea plete i barb bogat, cum tia c se purtau popoarele din afara hotarelor imperiului, dup veminte arta ca un libert de-al Romei, care reuise s se mbogeasc fcnd afaceri negustoreti. Nu neleg, Cornelius Laberius, nu vd ce fapt am putea s svrim mpreun?! Dacia nu a fost nc supus i fcut provincie roman. Ce este imperiul Romei? Un mozaic de popoare. Cnd am venit ncoace, am trecut cu Cassius prin forum. Se vntura acolo o mulime format din toate neamurile: negri voinici din Numibia, gali i germani cu brbi i plete
297

blonde, egipteni cu feele mpietrite, asirieni tcui cu priviri blnde, traci vnjoi cu piepturi late, evrei buni de gur, care tiu s-i laude marfa i s se tocmeasc, greci semei, plini de nvtur, care ne domin n tcere prin tiina i arta lor, iar printre acetia ici-colo mai vedeai i cte un roman. Cnd se vor rscula toate popoarele subjugate de legiunile noastre, imperiul se va destrma ca fumul n vnt. Acum Caesar i-a ndreptat privirea spre Dacia, o tie bogat i puternic, se teme de daci, vrea s o cucereasc nainte de a fi prea trziu... i o va face, Brutus! sri senatorul ntrerupndu-l. O va cotropi, pentru c tu dormi, iar Roma e sclav, continu rznd, fcnd aluzie la cele scrise pe papirusurile gsite de Brutus pe scaunul su din Senat. Te vei convinge c nu dorm, Cornelius Laberius. Aa, am ajuns unde doream, relu senatorul. Acum pot s v spun ce caut acest dac la Roma. S tii c a fost sclav, a luptat ca gladiator n aren, are act de rscumprare, este un libert cu toate drepturile date de legi. Ei bine, Brutus i Cassius, tii ce vrea s fac el? S mpiedice pe Caesar de a porni cu legiunile spre Dacia! Cum? l va omor pe dictator n ziua Lupercaliilor! Senatorul continu, destinuind toate pregtirile fcute de Comosicus, artndu-i temerea c sar putea s nu reueasc. Da, e bine... murmur Brutus. Vezi, Cassius, la asta noi nu ne-am gndit. Este mai bun calea asta, gladiatorii se vor putea pierde uor n mulime. Totui, prevederea este necesar, interveni Comosicus. Mai trebuie pregtit i o alt cale... Asta e treaba mea i a lui Cassius, de mult vreme ne-am frmntat pn ne-am hotrt ce s facem. Daca n ziua Lupercaliilor dictatorul va scpa cu via, l vom ucide noi n Senat! Pentru asta te-am chemat, Brutus, se grbi senatorul. Pentru mine erai singura speran. N-am tiut c la fel ca tine gndete i Cassius. M voi ruga zeilor pentru izbnda gladiatorilor sau a voastr! Vom continua s mai vorbim despre unele amnunte, dup ce vom sorbi cteva cupe de Falern, gsesc c este vinul cel mai bun. Poate ca Iupiter i Zamolxis i-au ntins mna i au hotrt s-l ia la ei pe dictator. Caesar nu va avea scpare!

298

Capitolul VIII
SE STVILETE DESTRMAREA
1
up plecarea lui Comosicus la Roma, regele trimise clrei la toate cpeteniile de inuturi spre a le vesti s vin degrab la Sarmizegetusa. Voia s se conving ce gndea fiecare, pe ce poziie se plasa fa de ndrjirea tarabotilor, i totodat s stabileasc amnuntele strngerii oastei ndat ce se va desprimvra. Vedea n iarna ce se apropia un aliat i un duman pentru el: aliat, pentru c ntrzia legiunile romane s porneasc spre Dacia, i duman, fiindc mpiedica strngerea cetelor de lupttori i organizarea unitilor de lupt de ctre fostul tribun Lacterius Babrius, lund ca model falangele macedonene i tactica lui Alexandru Macedon. Sttuse mult de vorb cu cpeteniile, ascultase prerea fiecruia i cutase s-i ptrund n suflet. Se convinsese, Cotiso, Rholes i Zyraxes erau ntr-o anumit msur de partea tarabotilor; ceea ce i fcea s rmn strns unii cu ara era teama de Roma. La Cotiso observa o oarecare comportare de independen, ca i cum inutul su era o ar vecin cu Dacia, ns, tiindu-se n calea legiunilor lui Caesar, nu pregetase s repete de nenumrate ori ndemnul ca ntreaga oaste s se adune n cmpia de la Argedava, iar de acolo s porneasc spre Dunaris. Rholes, tiindu-se departe, nu se artase prea ngrijorat, pstra n sinea lui convingerea c romanii nu vor nainta pn n partea de rsrit a Daciei, c btlia cea mare se va da undeva dincolo de inutul lui Cotiso, i vedea locul printre dealurile dintre Dunaris i munii Haemus. Zyraxes adusese o veste bun, toate cetile greceti de pe rmul Pontului Euxin: Histria, Tomis, Callatis i Dionysopolis se pregteau s lupte mpotriva legiunilor Romei alturi de oastea regelui. Scorilo, cpetenia de la Ziridava, i Sagitulp, de la Porolissum, se dovediser cu totul supui, gata s ndeplineasc orice porunc. Duras se retrsese, de cnd era suferind lsase
299

inutul su s fie condus de-a dreptul de rege. Ceea ce provocase o stare de ncordare i de nenelegere pornise de la faptul c n Dacia era pe cale de a se forma dou oti: una adunat de taraboti, din plcuri separate pe fiecare inut, iar alta constituit din comatii care, n numr tot mai mare, prseau satele fugind de pe moii i se retrgeau la Rasidava. Acolo Rundacis i Lacterius Babrius njghebau noua armat a rii. Separat de acestea erau grzile formate din slujitori ai cultului lui Zamolxis, conduse de capnoboi, care, unite, puteau constitui o mic oaste. n faa pericolului roman, marele preot era hotrt s mearg alturi de rege cu grzile sale, spre a lupta mpotriva legiunilor. Venise apoi iarna grea, geroas, cu omt mult. Zile dea rndul pe deasupra Daciei plutise negura. ngrijorarea regelui cretea, de la Comosicus nu sosea nici o veste, numai de la Acornion primise un mesaj. Acesta l anuna c ndat ce vremea se va nclzi i va trimite un mare transport de arme, strnse de cele patru ceti pontice. Totodat i spunea c negustori venii de la Bizan aduceau tiri pline de nelinite, dinspre miazzi continuau s soseasc n Macedonia noi legiuni romane. ntr-o oarecare msur se mngia cu faptul c triburile vecine de la rsrit, miaznoapte i apus se dovedeau panice, nu se artau pornite s-i atace hotarele, cpeteniile lor primiser cu bucurie darurile sale. Atepta cu nerbdare primvara, pentru a trece cu energie la pregtiri militare cum nu fcuse niciodat, nutrind sperana c ntreaga ar va sri strns unit n jurul su n acel moment greu. Uitase de povara btrneii. Era pe la nceputul lui februarie, vremea se mai nclzise, soarele fcea s luceasc omtul. Sttea la fereastr i privea departe n zare, spre crestele munilor dinspre miazzi, cnd cpetenia grzii anun c Rundacis voia s-i vorbeasc. l primi cu nestvilit nelinite, se temea de o veste rea, dei n el avea toat ncrederea. Mrite rege, m rog Marelui zeu pentru sntatea ta! Bine, Rundacis, i eu m rog lui Zamolxis pentru tine.. Avem vreo tire de la Comosicus? A sosit primvara, ncercarea cea grea se apropie... crete pericolul... Nu, n-a venit nimic, Mrite rege. Se poate ca el s fi trimis vreun papirus, dar se va fi ntmplat ceva pe drum aductorului. Cnd a plecat mia spus s nu ne ngrijoreze tcerea lui, s nu cdem prad zvonurilor, s ateptm s se ntoarc, pentru c numai el va cunoate adevrata situaie. Ct privete pericolul, Mrite rege, da, i eu l vd apropiindu-se. Pentru
300

asta am ndrznit s viu la tine. Dac era Comosicus, acest lucru l-ar fi fcut el. Atunci tot ai aflat ceva... Este mai mult frmntare, Mrite rege. M-am gndit c s-ar putea ca legiunile romane s nu porneasc n acest an spre Dacia, ns tu din prevedere trebuie s strngi oastea i s o duci spre hotarul dinspre miazzi... Da, i?... Ce te frmnt? Marele zeu mi este martor, Mrite rege. Nu vreau s te supr, fac asta numai din respect, supunere i dragoste pentru tine. ndemnul meu este ca, pn se ntoarce Comosicus, s nu ai ncredere n taraboti... Aa te-a sftuit el s-mi spui? i ce s fac, dac nu am ncredere? Mrite rege, s nu se strng la Sarmizegetusa oastea format din plcurile aduse de cpeteniile de inuturi, ci s dai porunc s se adune n valea larg a rului Maris, ctre Apulum, iar tu s nu te duci n mijlocul ei, pentru c te-ai vedea prins ntre taraboti. Pretutindeni pe unde vei merge va trebui s fii nsoit de plcul meu de clrei i de oastea cea nou pe care o organizeaz n grab Durasis i Lacterius Babrius la Rasidava. ndat ce va pieri omtul o vom aduce aici. S tii c tot mai muli comati vin, toi hotri s lupte alturi de noi, s apere ara i pe rege. De la Sargedava nu poate ptrunde nimeni spre cetatea de scaun fr voia noastr, lsm s treac numai grzile de preoi. Adic s avem dou oti, una a tarabotilor i alta a comatilor... S m frmnte i pericolul unei nfruntri sngeroase ntre taraboti i comati, murmur regele tulburat. Asta numai pn se ntoarce Comosicus, Mrite rege. Dac va trebui s luptm cu legiunile romane, oastea Daciei va fi una. Chiar i ei, tarabostii, vznd primejdia se vor strnge n jurul regelui. Iar dac Caesar nu ne mai atac, n ar va izbucni un rzboi ntre cele dou oti, a tarabotilor i a comatilor, ntr-acolo vrea s mping lucrurile Comosicus, de aceea l-am inut nchis. Rundacis nu-i putu stpni un zmbet. Nu, Mrite rege, nu se va ntmpla asta, pentru c muli comati din oastea tarabotilor vor trece de partea noastr. Comosicus va porni apoi s mpart pmnt celor din sate, lund la rnd cetate cu cetate, moie cu moie. Dar s nu mergem cu gndul att de departe, pentru c nc plutete
301

pe deasupra capetelor noastre pericolul Romei. Acum noi trebuie s ne pregtim de lupt. Regele rmase un timp pe gnduri, apoi deodat slt capul: Bine, aa voi face! Oastea cea mare se va aduna n cmpia din apropiere de Apulum, iar eu voi merge acolo numai nsoit de oastea cea nou. Tu m ndemni s am ncredere n Comosicus, iar la plecare el mi-a spus s m ncred n tine. M voi sftui i cu Marele preot. Dup o sptmn, n valea de la Sargedava strjerii oprir o mic trup de saltimbanci, mimi i mscrici. Veneau dinspre Singidunum i voiau s mearg la Sarmizegetusa spre a nveseli lumea. Cpetenia grzii nu tia ce s fac, s-i lase s treac sau nu. Rundacis i spusese cine are voie s nainteze pn la cetatea de scaun. Ca s se scurg mai uor timpul, comedianii ncepur s-i arate iscusina, provocnd hazul strjerilor strni n jurul lor. Cnd veselia era n toi, dinspre vale rsunar ropote de cai i de dup cotitura drumului se ivir mai muli clrei. n frunte mergea Carpio. Cpetenia cetii i iei nainte. Vorbir puin, apoi l chem pe cel care conducea trupa. Acesta, dup ce afla cine era cel care venise, privi cu grij n jur, ca i cum se temea s nu fie auzit de cineva, se apropie de Carpio i i opti ceva. Totul se schimb fulgertor, comedianii erau liberi s mearg la Sarmizegetusa. Dar nu numai att, ddu cpeteniei trupei un cal i ei doi pornir n galop nainte. l duse de-a dreptul la rege. Ce e Carpio, ce s-a ntmplat? Avem veste de la Comosicus, Mrite rege! Regele se tulbur, barba i tremura uor. ngrijorat dac tirea era bun sau rea, ascult spusele lui Carpio despre noii venii, apoi privi cum comediantul scoase un papirus din cptueala tunicii. Citete ce scrie, Carpio! l ndemn stpnindu-i cu greu frmntarea. Carpio ncepu, rostind clar i rar cuvintele: De la Comosicus, Sntate! Mrite rege, Marele zeu m cluzete, am ajuns la Roma i am nceput treaba. Pn acum totul merge bine. Dac Zamolxis i Iupiter ne vor ajuta, n cea de a cincisprezecea zi nainte de calendele lunii martie cel ce vrea s cotropeasc Dacia va fi trimis la zei. Mi-am gsit ajutoare de ndejde, n care m ncred ca n mine. S tii, Mrite rege, c nu am fost lipsii de prevedere, dac prima lovitur va da gre, avem pregtit pe a doua. Dar, cum nimeni nu-i cunoate destinul, nu trebuie s ne bucurm dinainte, tu s continui s
302

strngi o oaste puternic, sprijinindu-te pe comati, atent la uneltirile tarabotilor. ndat ce voi ncheia cele puse la cale aici, voi porni degrab spre ar. Mrite rege, mi-am fcut un bun prieten din aductorul acestui papirus, iam vorbit mult despre nelepciunea, vitejia, buntatea i drnicia ta. Nu m ndoiesc c vei ti s-l rsplteti cum se cuvine, s-i satisfaci orice dorin. M rog n fiecare clip Marelui zeu s salveze Dacia, iar ie s-i dea sntate i via lung, Mrite rege! Pe msur ce l asculta, pe faa regelui i fcea loc sperana i hotrrea de a nu se lsa surprins de evenimente, ci va intensifica pregtirile. Pentru Comosicus ncerca sentimente ce mergeau de la recunotin i admiraie pn la o dragoste ce prea printeasc. Cnd Carpio sfri de citit, el rsufl din adnc, se simea mai uurat de povara grijii rii. l nvlui pe comediant ntr-o privire cald i l ntreb: Pentru fapta ta plin de curaj i de bun-credin, spune-mi, cu ce ai vrea s te rspltesc? Dac vrei bani, i dau orict doreti. Acesta rspunse, nclinndu-se cu supunere: Mrite rege, eu i cei din trupa mea saltimbanci, mimi i mscrici sntem nite oameni fr ar, de cnd meleagurile pe care ne-am nscut au fost cotropite de romani, rtcim la ntmplare prin uriaul imperiu al Romei, dornici s avem i noi o patrie pe care s o iubim, unde s ne simim stpni. Ai vrea, Mrite rege, s ne primeti, s-i devenim supui, s avem libertatea de a nveseli poporul? Numai att?!... murmur regele cu un zmbet larg, mirat de modestia saltimbancului, apoi ntoarse privirea spre cpetenia grzilor i a scribilor: Carpio, s spui constructorilor din cetate c am poruncit s fac acestor oameni case bune, printre celelalte din vale, iar mai trziu, dup ce ndeprtm de noi pericolul Romei, i vom pune s construiasc un teatru, aa cum au grecii, cci vd c el este grec. Vom juca multe comedii i tragedii, Mrite rege, ca la Atena! se nsuflei comediantul. Tu s ai grij de ei, Carpio. S se dea fiecruia din tezaur cte o sut de denari de aur. Dac este nevoie, merg napoi la Roma s aduc veti noi. Snt gata s pornesc la drum, Mrite rege!

303

Vom vedea... ne vom mai gndi, murmur regele privind spre u, n cadrul creia se ivise marele preot. Poi s pleci, Carpio, mai trziu te voi chema iari la mine. Dup ce ei ieir, regele ntinse papirusul marelui preot i l ndemn s-l citeasc. Atepta. Vedea cum faa lui Deceneu se lumina. Mrite rege, poate c Marele zeu i-a dat ca ajutor pe acest brbat de ndejde, care ntotdeauna s-a dovedit neobosit. Au fost momente cnd amndoi l-am judecat greit, ne-am ndoit de buna-credin a lui. Dac reuete acolo la Roma, nseamn c a salvat Dacia! De nu veneai, Deceneu, trimiteam s te cheme. Tu eti ajutorul meu, cu tine am mprit bucuriile i grijile pentru ar. Amndoi sntem acum btrni, se cade s ne gndim la viitor. Duras este nu numai ajuns n pragul btrneii, dar se dovedete i un om nevolnic. Dup ce Carpio mi-a citit acest papirus, tii ce am gndit? Ce, Mrite rege? S-l fac pe Comosicus urmaul meu. Dup ce eu plec la Marele zeu, el s fie rege. Tu, ca Mare preot, vei ndeplini aceast dorin a mea. Aa voi face, dac Zamolxis nu m va chema la el naintea ta. Ne ateapt grele ncercri. Dup ce scpm de primejdia roman trebuie s-i potolim pe taraboti, altfel poporul rmne mprit n dou tabere, iar tu tii de care parte este Comosicus. M-am mai gndit la ceva, Deceneu. Roma este puternic, dup Caesar va veni altul, lcomia de cuceriri a romanilor se arat fr margini. Galii, germanii, grecii, egiptenii i multe ale popoare snt acum supuii lor. M frmnt s fac tot ce este cu putin spre a ajunge la o nelegere cu ei, s le fim prieteni i aliai. Lucrul sta am s-l ncerc tot cu ajutorul lui Comosicus. Asta m frmnt i pe mine, Mrite rege. Tocmai vroiam s-i fac acest ndemn. Totul depinde de destinul pe care zeii l-au sorocit pentru Caesar. El este pornit pe rzboi, vrea supunere. Da, aa este. Vom mai vorbi despre asta. Acum vreau s mergem n marele sanctuar i amndoi s ne rugm Marelui zeu s ne ajute. Rundacis venise de cteva zile la Rasidava. Sttuse ndelung de vorb cu Lacterius Babrius, Durasis i Zoltes. Comatul se schimbase mult, devenise adevrat cpetenie militar, iar tnrul taraboste adusese n noua oaste ce se nchega pe toi lupttorii strni din satele de pe moia cetii
304

sale. mpreun cu Carpio, Scorilo i Sagitulp, toi erau zidul de aprare a regelui. Armata cea nou, aa cum o organizase fostul tribun, ajunsese s fie format din cinci uniti asemenea legiunilor, din care una de clrei, i ea cretea nencetat. Ateptau s se nclzeasc vremea, s soseasc armele trimise de cetile pontice, despre care Acornion l ntiinase pe rege. tiau c n curnd se vor strnge n cmpia de la Apullum plcurile de oaste aduse de cpeteniile de inuturi, n care ei nu vedeau altceva dect armata tarabotilor. Acetia n orice moment puteau s se arate fi mpotriva regelui. Spre sear Rundacis se despri de ceilali i se retrase n mijlocul familiei. Copiii doi biei i dou fete se nirau cu vrsta la rstimpuri egale ntre opt i cincisprezece ani. Btrnul Jder nc se inea n putere, alerga neobosit alturi de Durasis i Zoltes. i iubea mult ginerele, nutrea pentru el un simmnt de admiraie i respect. Stteau amndoi la mas, cu ulcelele n fa, simeau cum vinul le fcea sngele s alerge mai repede prin trupuri. Era un moment de tihn pentru ei, lsau gndurile s alerge nestingherite. Linitea se sparse cnd intr un strjer de la poart: A venit un cltor, cic e n trecere pe aici i ar vrea s-i vorbeasc, rosti el privind spre Rundacis. De ce nu cu tata? El e stpn aici... A ntrebat nti dac eti n cetate... Bine, adu-l ncoace. Atunci eu s-mi vd de treab, m retrag... murmur btrnul. Strjerul aduse repede pe noul venit. Dup veminte, Rundacis i ddu seama c avea n fa un taraboste. l privi ndelung, figura lui i prea cunoscut, se asemna cu aceea a sclavului Burrennus, fostul stpn al Rasidavei, pe care regele l pedepsise. Un fior l sgeta prin jnim. Fusese iertat? Era din nou taraboste? Venise sa-i ia napoi cetatea? Se ntreba, privindu-l mirat. ngrijorarea ncepu s-i creasc n suflet, nsemna c se ntmplase ceva la Sarmizegetusa, dup ce el plecase de acolo. Nu te mai chinui, vd c m-ai recunoscut, da, snt Burrennus, fostul taraboste, devenit sclav. tiu c i tu ai fost sclav. S nu te frmnte gndul c i-a purta ciud, fiindc regele i-a dat cetatea i moia mea. S le stpneti sntos! Vei avea cte doreti, mie mi vei da altele... Vorbind, Burrennus se aez pe un scaun, pe care l trase mai aproape de mas. Cum s-i dau?! De unde?!
305

Stai, nu te grbi i nu te mira. S m asculi n linite i s chibzuieti bine. Tarabostii vor svri ceea ce pregtesc, chiar i fr tine, pentru c altfel nu se mai poate. Vin din partea acelora care se mpotrivesc cuvntului regelui, nu vor s mpart comatilor nimic din pmntul moiilor cetilor. Au fost frmntri mari, s-au purtat discuii aprige, ns pn la urma alegerea a czut asupra ta. Tu vei fi rege! Rundacis sri n picioare, ducnd fulgertor mna la bru i apucnd strns mnerul jungherului. Ce vorbe snt astea, Burrennus? strig de rsun ncperea. Fostul taraboste nu se descumpni, izbucni ntr-un hohot de rs: Mi-am nchipuit c asta te va uimi, iar lucrul nu m mir. Stai linitit i ascult-m. Pe mine poi s m priveti doar ca pe un simplu sol, venit din partea tarabotilor rsculai. Btrnul Burebista va fi alungat... sau s-ar putea s fie trimis la Marele zeu... ara are nevoie de un rege tnr, viteaz, bun militar, om cu porniri stpnite, care s cunoasc viaa de la sclavie pn la aceea de taraboste, iar acela eti tu; pentru asta ai fost ales s ne fii rege! Prin mintea lui Rundacis gndurile rsreau, se ntrerupeau, se ncruciau, se reluau fulgertor. n sufletul su i fcea loc convingerea c tot ce se pusese la cale era ticloie i trdare, totui se cdea s-i ncurajeze, s vad pn unde vor merge, ce urmreau. Retrase mna de la bru i se aez la loc pe scaun murmurnd: Nu-mi vine s cred, Burrennus!... Erau alii, care din moi-strmoi snt taraboti... putea fi unul ales... Acum, fii binevenit, eti oaspetele meu, continu cu voce schimbat. Ca s cptm mai mult curaj, e bine s golim cte o ulcic de vin. S bem n sntatea celor ce lupt pentru salvarea Daciei! i cum ar fi s ncepem? l ntreb dup ce sorbi de cteva ori. Ateptm, s vedem ce fac legiunile romane. Dac scpm de rzboi, dm lovitura! Pentru asta ajutorul tu va fi neprecupeit. Cum, ce trebuie s fac? S ni-l dai n mn pe dumanul tarabotilor. Pe cine? Pe Comosicus! ndat ce se va ntoarce de la Roma, faci n aa fel nct s-l atragem ntr-o curs i s-l prindem. Dup aceea mprtii comatii care s-au adunat aici. Totul va fi apoi n mna noastr. Sus, pe Kogaion, n Marele sanctuar, tu vei fi uns ca rege al Daciei de ctre noul Mare preot, n
306

timp ce corul va nla un imn de slav ctre Marele zeu. Acolo toi tarabostii rsculai i vor jura supunere. Ceea ce spui m buimcete, Burrennus! Ar fi prea frumos!... Cum de v-ai gndit la mine? Fie, aa voi face! S duci veste tarabotilor c snt de partea voastr. Ca rege, primul gest pe care l voi face va fi s te ridic din nou la rangul de taraboste, s-i dau napoi cetatea i moia Rasidava. Fostul taraboste goli restul de vin din ulcic, apoi se slt n picioare, rostind cu o nsufleire bine simulat: M voi ruga nencetat Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrite rege! Acum s-a fcut trziu, trebuie s plec nevzut i nerecunoscut de nimeni, aa cum am venit. S tii c omul nostru de ncredere pe Kogaion este capnobotul Sargio, prin el vom ine legtura ntre noi. Vei fi tot restul vieii mpreun, Mrite rege, pe Sargio l vei avea alturi de tine ca Mare preot. Ieir. l nsoi pe Burrennus pn la poart, apoi l urmri cu privirea pn pieri n ntuneric printre nmeii de omt. Toat noaptea somnul nu se lipi de el. Se iveau zorile, cnd, urmat de gard, porni n galop spre Sarmizegetusa. Ctre vremea prnzului ajunse i intr de-a dreptul la rege. Povesti tot ce-i spusese Burrennus, jur credina i supunere, apoi ceru sfatul. Regele vorbi dup o ndelung tcere: Pe Comosicus l vor ei... de el se tem!... Pe mine m socotesc un moneag neputincios, uor de nlturat. Tu, Rundacis, s te ii n legtur cu ei, caut s afli toate pregtirile lor. l ateptm pe Comosicus. Numai dup ce vom afla ce s-a petrecut la Roma ne vom da seama ce trebuie fcut. Am ncredere deplin n tine, Rundacis, eti un lupttor de ndejde. Voi vorbi i cu Marele preot, trebuie s urmreasc micrile capnobotului Sargio. Cnd iei, s-i spui lui Carpio s vin la mine.

2
nc de la nceputul anului 70041 al Romei se putea observa mai mult mbulzeal, agitaie i nsufleire de-a lungul ulielor pe care se nghesuiau prvliile negustorilor i pe strzile dintre forum, terme i Cmpul lui Marte, populaia uriaei urbe romane se pregtea pentru marile serbri ale Lupercaliilor, ce se srbtoreau n fiecare primvar la idele lunii februarie. Se anunase din vreme Caesar o dorise n acel an

41 Anul 44 .e.n.

307

Lupercaliile urmau s se desfoare cu mai mult fast i veselie, cu spectacole bogate n Circul cel Mare i n Circul Flaminius, i cu o procesiune uria ce va porni din Cmpul lui Marte, dup ceremonia aducerii jertfelor pentru mbunarea zeului Lupercus ocrotitorul turmelor, al cmpului i al fertilitii pmntului, vitelor i femeilor de aceea negustorii se grbiser s aduc din prile de rsrit ale imperiului esturi alese i toate cele necesare pentru tot felul de costumaii, iar meteugarii s scorneasc cele mai ciudate i mai vesele mti, n timp ce lanitii se strduiau s organizeze ct mai frumoase lupte de gladiatori. n zilele premergtoare marii srbtori Roma prea n fierbere, att de mult sporir zarva i micarea. Idele lunii februarie venir. ndat ce se ivir zorile, mulimea ncepu s se scurg din toate prile, adunndu-se n uvoaie nesfrite pe uliele ce duceau spre Cmpul lui Marte, mergnd vesel i glgioas, fiecare grbit s apuce un loc ct mai bun n apropierea altarului la care urma s se desfoare ceremonia aducerii jertfelor n cinstea lui Lupercus. Se puteau vedea oameni din toate neamurile, pe care destinul i mpinsese spre Roma, prsind rile lor cotropite de legiunile imperiului, schimbndu-i felul de via, nct zeii i credina nu-i mai despreau i nu-i mai dezbinau. Pentru unii Lupercus era Pan, pentru alii Bacchus ori Dionysos, de aceea muli numeau serbrile bahice sau dionysiace. Adunai pe Cmpul lui Marte, toi se simeau nfrii. Soarele abia se ridicase deasupra munilor ce se pierdeau n zare, cnd cmpul din jurul altarului ncepu s se umple de brbai, femei i copii, n acelai timp, dinspre Circul Flaminius pornir lupercii preoii cultului lui Lupercus nsoii de ceilali slujitori, urmai de un ir de oameni purtnd mti din cele mai ciudate. Erau pani cu trupurile nfurate n piei de ap, avnd pe capete coarne de ap, iar cu picioarele vrte n nclri ce aduceau a copite de ap; bacchui cu coroane din ramuri verzi, subiri, mpnate cu flori de primvar tineri, cu trupurile goale, zvelte, cu muchii ncordai, innd n mini toiege mbrcate n curpeni de eder; bacante preotese ale lui Bacchus minunate dansatoare, sumar acoperite, purtnd earfe strvezii, artnd pline de via, iar dup ei saltimbanci, mimi i mscrici pregtii s nveseleasc i s ndemne mulimea la petrecere. Ultimii erau slujitorii care aduceau cele necesare ritualului: unii trgeau de coarne sau mpingeau apii i caprele ce urmau s fie adui jertfe, alii purtau vasele cu crbuni aprini, cu vin i untdelemn; unul ducea cuitele pentru njunghierea, spintecarea i jupuirea
308

animalelor, iar altul sculeul cu mola salsa42 ce se presra n timpul slujbei. n scurt timp n jurul altarului nghesuiala deveni att de mare nct muli renunar, i cutar un loc potrivit de-a lungul aleii principale, pe unde se ateptau s vin alaiul lui Caesar i al marelui pontif, sau a crrilor pe care aveau s porneasc n fug lupercii dup ceremonia aducerii jertfei. Pe msur ce soarele se ridica, nerbdarea mulimii cretea. Comosicus aranjase cu gladiatorii si s vin unul cte unul, s se mprtie prin mulime la o rspntie a crrii pe unde urmau s treac n fug lupercii, pentru c pe acelai drum, dup datin, trebuia s porneasc i alaiul dictatorului. Atunci mbulzeala, alergarea i veselia ar fi fost n toi, se putea provoca repede dezordinea i panica, uurnd lovitura pregtit cu mult grij. Stabilise ca dou duzini de gladiatori s se gseasc pe o parte a crrii, iar dou pe cealalt. Toi purtau tunici de sclavi i de liberi, fiecare inea ascuns jungherul n sn. Nu aveau alte arme, nici scuturi, nu trebuiau s arate ca gladiatori, spre a nu da nimic de bnuit. Comosicus venise din timp; pentru cei ce-l cunoteau era libertul mbogit Stertinius Maximus. Se hotrse ca nsui el s conduc atacul gladiatorilor asupra lui Caesar, cu preul vieii, numai s salveze Dacia. n apropierea rspntiei era un mslin cu trunchiul gros i scorburos. Ieind din uvoiul mulimii ce mergea pe crare, cei doi laniti Nerius i Lamprinius se ndreptar spre el i se oprir sub coroana lui bogat. Pe toi zeii, Nerius, simt cum m cuprinde frica. De ce, Lamprinius?! Noi nu avem nici un amestec. Am vndut, cu acte ntocmite prin Oficiul public, nite sclavi unui lanist, care a deschis o coal de gladiatori. Hei... dac lovitura nu reuete, iar praetorienii i prind... supui la cazne, n temni vor spune tot!... Nu te teme, mulimea nu-l iubete pe Caesar, va cuta s-i ajute pe gladiatori s se fac nevzui. Dup moartea lui Pompeius este urt de toi, att de patricieni, ct i de plebei. n tot ce a fcut a dat dovad nu numai de curaj, ci i de snge rece i cruzime. Pentru a urmri micrile lui Pompeius, a dat acestuia ca soie pe fiica sa, Iulia. Nu tiu... N-am pierdut vremea s aflu murdriile politice... Stai s-i spun, Lamprinius, tot nu avem ce face pn pornesc n goan lupercii. Dup ce l-a ndemnat pe Ptolemeu, regele Egiptului, s-l
42 Fin amestecat cu sare. Fina provenea din grunele de gru scoase din primele spice ale recoltei din anul precedent.

309

omoare pe Pompeius, l-a alungat de pe tron i a pus n locul lui pe Cleopatra. Cine n-a aflat de dragostea dintre ei? Poate c numai unul ca tine, care nu tie pe ce lume triete! Ea a venit dup el aici, la Roma. Se spune c Marcus Iunius Brutus ar fi fiul lui, fructul legturilor sale cu o femeie numit Servilia, i el tie asta. Dar Brutus e un om dintr-o bucat, nu-i place josnicia politic, a trecut de partea lui Pompeius cnd a vzut c, nclcnd legile, Caesar a pornit rzboiul civil. Cu toate astea, am aflat c tatl i-a protejat fiul, a dat ordin tribunilor, centurionilor i decurionilor si ca n timpul luptelor s-l menajeze pe Brutus, s nu i se ntmple nimic. Dac l prindeau, s nu foloseasc fora nici chiar n cazul cnd el s-ar fi aprat cu spada n mn. Acum fiul i urte de moarte tatl; la asta l a senatorii i muli patricieni din Roma. S tii c cei din Senat nu trec uor cu vederea nfruntarea, pe aceia care li se opun nu-i iart. S-a rspndit zvonul nu tiu ct adevr este n el i nici ct minciun bine ticluit c dictatorul nu este mulumit de Roma i s-ar gndi s mute capitala imperiului la Alexandria, n Egipt. Ca s fie mai aproape de Cleopatra... Poate... Dar senatorii se vor opune cu ndrjire, pn la urm nu cred s nu nving. Ei pregtesc totul cu rbdare, fac pe supuii, nghit totul, pn le vine bine, apoi lovesc. Dac zeii vor fi sorocit astfel, l vor lua astzi la ei... Astzi sau altdat, zilele lui snt numrate. n mulime se dezlnui micare, muli alergau spre mbulzeala din jurul altarului. Din partea opus se apropiau sunete de trompete, dinspre Circul Flaminius venea alaiul lui Caesar, nconjurat de lictori i praetorieni purtnd tunici i coifuri de parad, urmat de senatori, magistrai i militari. Aezat comod n lectica aurit, dictatorul rspundea zmbind, salutnd cu mna, la uralele ce se nlau din toate prile. Era de statur nalt, faa alb, rotund, obrazul plinu, cu ochi negri i privirea ptrunztoare, rspndea n jurul su un aer de sntate. n Roma se aflase, prea meticulos n dichiseal, nu se mrginea numai s se tund i s se rad cu deosebit grij, ci se i epila, dei din cauza cheliei i aducea pe frunte uviele de pr rar din cretet, ns aceasta lips o ascundea sub cununa de lauri pe care o purta ntotdeauna cnd aprea n public. Iubea fastul i strlucirea. Cu tot aerul su de sntate, cei din apropierea lui tiau c fusese zgudiut de dou ori, n plin lucru, de atacuri de epilepsie, nc de pe timpul rzboaielor din Galia. n cercul larg din jurul altarului se aezar cei
310

din alai, dup ranguri, la spatele lui Caesar. Marele preot al cultului lui Lupercus ncepu ceremonia aducerii jertfelor. Slujitorii aruncar rini aromate n vasele cu crbuni puse n scobiturile din cele patru coluri ale altarului. Un val de fum plcut mirositor nvlui mulimea ce se nfiora cu smerenie i credin. Preoii cultului lupercii cu trupurile nfurate n blnuri de animale, intonar n cor o rugciune ctre zeul Lupercus pe diferite tonuri nazale, nsoite de sunetele n surdin ale flauturilor, malurilor i imbalelor. ntreaga adunare asculta cu supunere i team, fiecare l credea pe zeu de fa, ascuns sub nfiarea unuia dintre preoi. Urm aducerea jertfelor. apii i caprele czur njunghiate, dup ce scoaser cte un behit scurt, pe care mulimea l lu drept semn de bun augur. Dup ce le spintecar, marele preot ncepu s presare mola salsa peste mruntaiele ce pluteau n snge. Urmar apoi ali Slujitori care, cu mult ndemnare, jupuir animalele, n timp ce bacantele pornir un dans n acordurile potolite ale flautitilor, micnd earfele cu atta graie, nct preau pornite n zbor spre cer. Din pieile nsngerate, zvntate cu mola salsa, se tiar curele pe toat lungimea i se mprir lupercilor din faa altarului. Preoii i bacantele izbucnir n cor, nlnd un imn de slav zeului, iar sunetele instrumentelor se ntrir. Cercul format de mulime se sparse n partea din faa lui Caesar, lsnd drum liber. ncepu fuga. Primii pornir lupercii, iar dup ei panii, bacchuii, bacantele, saltimbancii, mimii i mscricii, apoi se puse n micare alaiul lui Caesar, n frunte cu marele preot, dup care se nirar grupuri de credincioi. n calea lupercilor ieeau de prin tufiuri femei cu trupurile goale, pe care ei le biciuiau cu curelele nsngerate, spre a le da astfel fecunditate, sau erau mnate mici turme de oi i capre, pe care de asemenea le loveau, pentru ca animalele s dea miei i iezi sntoi, lapte mult i ln bun. La rspntia crrii gladiatorii se grupar, fiecare cu o mn sub tunic inea pumnul strns pe prselele jungherului. Trebuiau s sar deodat asupra lecticii dictatorului. Comosicus era ntre cei de pe partea dreapt, iar Mercurius pe stnga. De la mic deprtare, retrai, Nerius i Lamprinius le urmreau micrile cu nestvilit curiozitate. Trecur prin dreptul lor lupercii, apoi panii, bacchuii i bacantele, iar dup ei mergeau n jocuri i glume saltimbancii, mimii i mscricii. Alaiul lui Caesar se apropia. Comosicus era numai ncordare. Hotrt s sar primul asupra dumanului, se pregtea s dea semnalul de atac. Dar totul lu fulgertor o ntorstur ce dezlnui busculad i panic. Tribunul care comanda garda de lictori i praetorieni
311

se apropie de Caesar i i opti ceva, apoi alerg n faa coloanei, ordon oprirea, regruparea n jurul lecticei, ntoarcerea i pornirea napoi. Ostaii deschiser drumul cu suliele ntinse, gata s-l strpung pe cel ce nu s-ar fi grbit s se retrag departe. Senatorii i magistraii nu-l urmar, privir mirai cum se ndeprta, dup care i continuar drumul urmnd pe marele preot. Ce se ntrnplase? n acea diminea, doi gladiatori intraser n taberna de lng forum i ceruser vin. Tabernagiul i fcuse de lucru prin apropierea lor, ascultnd atent ce vorbeau. Plvrgind, cei doi uitaser de prezena lui, cnd unul din ei rostise oftnd: Dac zeii ne ajut, astzi dictatorul va cdea sub loviturile noastre! Fr s piard nici o clip, tabernagiul alergase la cazarma preatorienilor i spusese comandantului cele auzite. La nceput acesta nu crezuse, pentru c zilnic se gseau pe strzi i n forum papiruse prin care se amenina cu omorrea lui Caesar, ns mai trziu l cuprise teama. Trimisese degrab un centurion s-l anune pe tribunul comandant al grzii despre pericolul ce se putea ivi, iar acesta luase hotrrea de a-l scoate pe dictator din mulime. Din rspntia n care atepta, Comosicus privea mpietrit, cu sperana nruit, cum dumanul se ndeprta nconjurat de lictori i praetorieni, prsind Cmpul lui Marte. Cortegiul celor venii s srbtoreasc Lupercaliile continua s nainteze, fr s-i piard pofta de petrecere, vzuser de multe ori pe Caesar prsind brusc adunrile i spectacolele. Muli nu-i mai urmar pe preoi, ci se oprir n locurile unde bacantele i bacchuii ncepur dansurile, iar saltimbancii, mimii i mscricii, scamatoriile, jocurile i glumele lor pline de isteime, de ndemnare i de duh. n scurt timp tot Cmpul lui Marte se umplu de grupuri de oameni ce se micau ca valurile mrii agitate: alergau, dansau, jucau, cntau, plini de verv i de voie bun. La lsarea amurgului, pretutindeni petrecerea era n toi, pani, bacchui, bacante, mimi, saltimbanci i mscrici umblau n cntece, dansuri i chiote, nsoii de mulime. Fcliile luminau ca i cum tufiurile ardeau n flcri, lsnd vederii perechi de trupuri goale, strns mbriate, aducnd mulumirile lor zeului fecunditii, lui Lupercus. n zilele urmtoare, adnc ngrijorat, Comosicus se ntlni de mai multe ori, n tain, cu Brutus i Cassius; ei rmseser suprema speran. Se temea ca dictatorul s nu porneasc spre legiunile sale din Macedonia, n care caz totul ar fi fost pierdut. Lovitura fusese pregtit, conjuraia numra aizeci de senatori. Pentru a grbi deznodmntul, anunar o
312

adunare a Senatului n ziua idelor lui martie43. Caesar era superstiios, credea n minuni i farmece. Comandantul ale crui legiuni stpneau marele imperiu, dictatorul n faa cruia tremurau popoarele, se supunea prezictorilor, folosea profeiile lor ca pe nite argumente politice. nainte de data fixat pentru adunarea Senatului, avu cteva semne din partea providenei, toate ruvestitoare. Unul din prezictorii si, numit Spurinna, care probabil prinsese firul c se pregtise un complot, mersese mult mai departe cu prevestirea, ndrznise s-i spun c ziua fatal va fi idele lui martie. Cu o noapte nainte Caesar avusese un vis care l descumpnise: se fcea c umbla pe deasupra norilor, l ntlnise pe Iupiter i vorbise cu el, iar acesta l mbriase. Dimineaa, soia sa Calpurnia i-a spus c i ea a avut un vis prevestitor de rele. Abtut, cum nu se simea prea bine, se hotr ca n acea zi s nu ias din cas. Senatorii se adunar la Senat la vremea potrivit, unde l ateptar pe dictator, dar el ntrzia s vin. Nerbdtor, Brutus fcu pe solul, plec la el acas. Vzndu-i nehotrrea, i spuse c printre senatori a nceput s se ntind zvonul c ar fi bolnav i nu ar mai putea ndeplini greaua rspundere de a conduce imperiul. l ndemn s se arate n Senat, pentru a curma uneltirile ponegritorilor. Dup o scurt ezitare, ced, i puse toga i l nsoi. n momentul cnd Caesar cobor din lectic, n faa Senatului, se apropie de el Pompilius Laenas i ncepu s-i vorbeasc. Complotitii se temeau de o trdare, numai Brutus rmase linitit i atept. Laenas se nclin, srut mna dictatorului i plec. Caesar intr n Senat, dar nu ajunse pn la locul su, fu oprit de senatorul Tullius Cimber. Acesta ncepu s-l roage s dea iertare fratelui su exilat, fost n tabra lui Pompeius, s-i ncuviineze s revin la Roma. Dictatorul rmase nenduplecat, strig s se dea la o parte din drumul su. Senatorul ngenunche n faa lui, fcu o micare, se rsuci i i trase toga pe umeri. Era semnalul convenit, conjuraii puteau ataca. Asta este violen! strig Caesar. E nemaipomenit!.... Mai aproape, Publius Servilius Casca trase de sub tog pumnalul i lovi primul. Caesar se feri, dar tiul l atinse sub brbie. ngrozit, nelese ce se ntmpla, ns era prea trziu. Ca militar trecuse prin multe pericole. Dei nu avea nici o arm asupra sa, ncerc s se apere, dar se vzu nconjurat de un nor de brae ridicate, n care luceau pumnalele. Zri jungherul lui Longinus Cassius cnd l strpunse prin umr, apoi urmar alte douzeci

43 Cea de a cincisprezecea zi a lunii.

313

de lovituri. Ultimul care repezi lovitura fu Brutus. Cu sngele curgnd iroaie, mai avu putere s rosteasc ngrozit: i tu, fiul meu?! Se prbui apoi pe lespezile de marmur ale Senatului. Cu togile ptate de snge, innd n mini pumnalele, conspiratorii se ndreptar spre Capitoliu. Jubilau, strigau n gura mare c eliberaser poporul de un tiran, n timp ce lumea i privea n tcere, nimeni nu-i putea da seama dac era bine c fusese rpus Caesar. Comosicus rsufla uurat, minunea se svrise, Dacia fusese salvat. Trecea printr-o stare sufleteasc pe care nu i-o mai putea stpni. n cteva zile ncheie toate socotelile cu Hortensius Maximus, stabili ci denari de aur trebuia s-i mai trimit regele Burebista, puse n libertate pe toi gladiatorii cumprai, mulumi din inim lui Brutus i lui Cassius, se pregti de drum i porni spre Dacia.

3
undacis se mai ntlnise de cteva ori cu Burrenus, l fcuse tot mai mult s cread c se ataase cauzei tarabostilor rsculai, ns n acelai timp ntrise paza n jurul regelui. Tria ntr-un continuu du-te vino ntre Rasidava i Sarmizegetusa, pentru c avea grij s se gseasc n mijlocul oastei noi ct mai mult cu putin. Atepta cu ncordare marea veste de la Comosicus, care ar fi nsemnat pentru Dacia pace sau rzboi, i totodat sfritul luptei surde dintre taraboti i rege. Nu fusese lipsit de prevedere, trimisese trei cete puternice de lupttori n calea lui Comosicus, pe cele trei drumuri pe unde ar fi putut veni dinspre Roma: pe la Arcidava, prin cheile rului Rabo sau pe valea Alutusului, bnuind c i tarabostii ar fi putut face acelai lucru. Pe de alt parte; urmrea prin iscoade micrile cpeteniilor de inuturi i tarabotilor strni cu oastea cea mare n apropiere de Apulum. Vedea cum cretea ngrijorarea regelui; trecuse de mult jumtatea lui februarie, apoi jumtatea lunii martie, iar de la Roma nu sosea nici o veste. Aprilie ncepuse cu o vreme frumoas, cu mult cldur, fr ntoarcerile de frig, cu ploi i lapovi, obinuite prin prile cu muni ale Sarmizegetusei. Iscoadele trimise peste Dunaris, pn la hotarul din munii Haemus, spuneau c acolo era cald ca la nceputul verii. Se ntreba ntruna regele: de ce nu porneau spre Dacia legiunile romane?
314

Dar i el ntrziase, dei din iarn luase hotrrea ca sfritul lui martie s-l gseasc trecut peste apa Dunarisului cu ntreaga oaste. Acolo se gndea s dea marea btlie, apoi s se retrag dincoace de fluviu, s-l atepte pe duman n trectorile din muni. Nu mai putea atepta. Trimisese pe Carpio la Apulum s anune cpeteniile de inuturi c peste trei zile vor porni ctre valea rului Alutus, prin care vor trece munii spre Dunaris. La fel i spusese i lui Rundacis. Aflnd vestea, acesta se grbi s vin la Sarmizegetusa. Vorbi din suflet, ndrzni s fac un ndemn. Da, vom merge cum spui tu... murmur regele, dup ce l ascultase mult timp n tcere. Noi, cu oastea cea nou, vom rmne cu o zi n urm. Numai dup ce trecem peste Dunaris reunim cele dou pri, vom face o singur armat, n faa pericolului i-a spus-o i Burrennus tarabostii au s uite nenelegerile ce ne despart, vor lupta pentru aprarea rii. Aadar, neprimind nici o veste de la Roma, e de bnuit c l-am pierdut pe Comosicus. Trebuie c s-a ntmplat ceva acolo... Tot aa zic i eu, Mrite rege, adug Rundacis, s-a petrecut ceva, altfel legiunile romane porneau spre Dacia... Comosicus nu ne d nici un semn... Caesar nu pornete legiunile... Tcu, vzndu-l pe marele preot intrnd grbit. De cteva zile l tia bolnav, devenise neputincios. Te simi mai bine, Deceneu? l ntreb, privindu-l mirat. Mrite rege, vestea care a sosit m-a tulburat att de mult, nct n-am mai putut s stau locului. Chiar acum s-a napoiat un preot de-al meu trimis la templul din Delfi. Spune c legiunile romane au prsit Macedonia, snt n drum spre Roma. Cu o micare brusc, regele se slt de pe scaun, sgetndu-l cu privirea. Tu glumeti, Mare preot?! Poate c nu te simi bine, sau Marele zeu i-a ntunecat mintea?... Nu, Mrite rege, Marele zeu a fcut minunea, a ndeprtat de Dacia pericolul. Ce se va fi petrecut, nimeni nu tie, poate c la Roma a izbucnit vreo rscoal. i alt veste n-a mai adus acel preot? Mai mult n-am aflat. Cic s-a ntlnit cu un decurion, curier militar ce se grbea spre Roma, el i-a spus ncotro au pornit legiunile, dar nu i pentru ce se duc acolo.
315

Nemaiputndu-se stpni, regele ncepu s msoare ncperea n lung i n lat. Vestea l descumpnise; era prea mare, prea nesperat de bun. Atunci trebuie c s-a ntmplat ceva cu Comosicus!... murmur gnditor, ctnd n jos, apoi slt capul i ntoarse privirea spre Rundacis. S-l caui ct poi de repede pe comediantul acela care ne-a adus papirusul. l trimitem la Roma, prin el vom reui s aflm ceva, nu se poate ca Hortensius Maximus s nu tie. De va fi nevoie, l vom ndemna s se duc i la senatorul Cornelius Laberius. Numai s nu-i fi pierdut Comosicus viaa, altfel vom plti orict pentru rscumprarea lui. Regele tcu, ascult cu ncordare, de afar auzea strigte, agitaie, ropote de cai pe lespezile de piatr. Ce se petrece?! Vezi, Rundacis, ce... Nu apuc s sfreasc ce voia s spun. Ua se deschise tras cu putere i n faa lor se ivi Comosicus, nsoit de Carpio. Se opri la civa pai i rosti cu nsufleire: M-am napoiat, Mrite rege! Marele zeu ne-a ajutat, Dacia este salvat! Caesar a fost omort! Inima obosit a regelui ncepu s bat cu putere. Btrneea nu-l ajuta s suporte uor un astfel de moment. Se simea fericit, mpcat cu sine nsui, n acea clip ar fi vrut s plece la marele zeu, nu mai avea nici o alt dorin. Cu o uoar tremurare a minilor se apropie de el i l mbria murmurnd: i mulumesc, Comosicus! Recunotina mea nu va slbi cte zile mai am de trit! M voi ruga nencetat Marelui zeu pentru tine, i voi cere s-i rsplteasc faptele i devotamentul. Stai pe scaun, eti obosit dup atta drum. Parc nu-mi vine s cred... Marele zeu a svrit minunea... asta nseamn c nu mai este suprat pe poporul dac. Tu eti brbat n puterea vrstei, de acum nainte vei sta lng mine, m vei ajuta s conduc ara. Dar cum a fost cu putin? Cum ai rpus tiranul? Vreau s ne povesteti tot ce ai fcut. Carpio, s se aduc vin i cupe, clipa asta de mult o visez: s tiu c a pierit pericolul Romei! Trebuie s cinstim ntoarcerea lui Comosicus! Marele preot se grbi s-i fac i el primirea: Fii binecuvntat, Comosicus! Toi preoii se vor ruga Marelui zeu pentru sntatea ta. Dei n-ai purtat o btlie, ai obinut o victorie; dei nu ai luptat cu spada sacrificndu-i viaa, ai dovedit atta curaj i dragoste de
316

ar, nct se cade s te primim ca pe un erou al ntregului neam dac. Te mbriez cu dragostea i cldura ntregului popor! Fr s se grbeasc, sorbind la rstimpuri din cup, Comosicus povesti tot ce se petrecuse la Roma: pregtirile, nereuita din ziua srbtorii Lupercaliilor, ngrijorarea prin care trecuse, apoi lovitura ce se dduse n Senat. Vorbi cu recunotin despre ajutorul primit din partea negustorului Hortensius Maximus, a senatorului Cornelius Laberius, a lanistului Nerius i a celor doi adversari ai lui Caesar: Brutus i Cassius. Nu ascunse c cheltuise muli bani, Cornelius Laberius fusese lacom, iar pe gladiatori i cumprase la preuri neasemuit de mari. ncheie artnd situaia de la Roma: Caesar a murit n al 56-lea an al vieii, a fost trecut n rndul zeilor, este adnc regretat de poporul roman. Pentru a-i cinsti memoria, urmaul su Octavianus a dat jocuri n cele dou circuri timp de apte zile. Dar tot atunci zeii au artat unele semne: multe zile a strlucit pe cer o stea cu coad, care rsrea pe cer cnd soarele ajungea la vremea prnzului. Acum poi s fii linitit, Mrite rege, Octavianus va avea de nfrnt pe Brutus i Cassius, nu se va gndi s porneasc un rzboi mpotriva Daciei. La Roma a nceput o nou lupt pentru putere. n ncpere domni un timp linitea, fiecare i frmnta gndurile. Regele l nvluia pe Comosicus ntr-o privire plin de dragoste i admiraie, n timp ce mintea l purta spre ceea ce pusese la cale acel grup de taraboti ce complotau, din care nu-l tia dect pe Burrennus. Tcerea o sparse tot el, Comosicus, cu un aer de glum: Acum m ntorc tot acolo, Mrite rege? Unde, la Roma? Nu, n nchisoarea n care am mai fost... E bine c eti vesel. Avem multe de potolit n ar... Am ajuns s avem dou otiri... O parte din cpetenii i taraboti nu mai dau ascultare cuvntului regelui... Tocmai la asta m gndeam, Mrite rege, interveni Rundacis. Ai spus c de acum nainte Comosicus va sta mai mult pe lng tine... Da, va sta. Ce vrei s spui?. Viaa lui este n pericol... pe el vor ei s-l trimit Marelui zeu. Eu voi cuta s aflu tot ce pun la cale... Regele izbucni n rs:
317

S nu ne temem de asta, bravule Rundacis! tii ce s-a petrecut n lipsa ta, Comosicus? Tarabostii care comploteaz l-au trimis pe Burrennus la Rundacis, i-au spus c l fac rege, dup ce te d pe tine n mna lor. De mine, ajuns moneag, nu se mai tem, cred c m vor alunga uor din cetatea de scaun. i ce gndeti, Rundacis, ce ar trebui s facem, s-l ascundem pe Comosicus? Nu s se ascund, Mrite rege, ci s stea n mijlocul noii otiri, avnd n jurul su pe Durasis, pe tarabostele Zoltes i pe fostul tribun Lacterius Babrius. Puin prevedere nu stric... Comosicus fcu semn lui Rundacis s tac. De mult se tia int a tarabotilor care nu voiau s se supun cuvntului regelui, dar i el era hotrt s-i nfrng, s-i aduc la ascultare. Nu se mai putu stpni: Am aflat de la Carpio c plcurile de oaste ale cpeteniilor de inuturi au fcut tabr prin apropiere la Apullum. E bine c au fost oprite acolo. De fapt trebuie s bnuim c cei ridicai mpotriva regelui n-au mpins lucrurile mai departe de teama legiunilor romane. Acum, dup ce vor afla de moartea lui Caesar, vor prinde curaj, pericolul a trecut, s-ar putea ca ei s porneasc mpotriva Sarmizegetusei, s o ncercuiasc. Ar avea n mna lor pe rege. Eu m atept la o ntorstur... murmur marele preot. Cum, ce ar fi s se ntmple? ntreb regele. Cred c toi se vor potoli, vor pleca linitii la cetile lor. Este momentul ca, drept mulumire, s aducem Marelui zeu o Mare jertf, urmat de un osp bogat i de o frumoas petrecere n cntece, jocuri i veselie. Dac tarabostii care comploteaz nu vor veni, vom vedea cine snt cei ce se supun cuvntului regelui, aflnd astfel pe cei ce se opun. Voi ce zicei, e bine aa? Da, Mrite rege! se grbi Rundacis. Rmne de vzut, Mrite rege! rspunse Comosicus. La Roma conspiratorii n-au artat pe fa lui Caesar dumnia lor, pn n clipa cnd au nfipt junghierele n trupul lui. Dar, cum se pare c pe mine m socotesc cel mai aprig duman al lor, s-ar putea ca ei s fac gestul de supunere n schimbul renunrii la a se mai mpri pmnt comatilor. Ar rmne lucrurile ca mai nainte: tarabostii s triasc n mbuibare, chinuind i jefuind, iar comatii vlguii de munc i nfometai, buni numai s-i dea viaa pentru aprarea rii.
318

Regele se mic tulburat n scaun. Era dornic de linite, de mpcare, de unire a ntregului popor. i vedea zilele numrate, nu ar fi vrut ca dup moartea sa cpeteniile de inuturi i tarabostii s nceap s se nfrunte, s se rzboiasc. Dup o lung pauz, se hotr: Aa vom face, cum spune Marele preot. Vom aduce o Mare jertf, apoi vor urma ospul i petrecerea. Ceea ce va veni dup aceea vom vedea, trebuie s fim cu mult bgare de seam. S se tie: nu vom avea linite pn ce i ultimul taraboste din cea mai ndeprtat cetate nu-i va fi mprit comatilor jumtate din moie! Eu voi sta la Rasidava, Mrite rege, n mijlocul lupttorilor din oastea cea nou, voi veni la Sarmizegetusa numai cnd va fi nevoie, inu s precizeze Comosicus. n zilele ce urmar, plecar clrei s ntind n toat ara mbucurtoarea veste: moartea lui Caesar i ndeprtarea de Dacia a pericolului legiunilor romane. Tot ei trebuiau s anune prin sate c n curnd toi tarabostii vor mpri pmnt comatilor. n acelai timp, marele preot uit de povara vrstei, se duse n tabra de la Apulum, sttu de vorb cu tarabostii i cpeteniile de inuturi, ndemnndu-i la supunere, mpcare i unire. nsoit de un plc de clrei dat de Rundacis, Comosicus plec la Carsidava. l gsi pe tarabostele Oroles luptndu-se s-i in viaa n trup, se ndrtnicise s nu plece la Marele zeu pn nu-i revedea feciorul. Dup o scurt nviorare, care fcuse s creasc sperana la cei din jurul su, btrnul intr n agonie, iar dup o zi i o noapte de chinuri i ddu sfritul. Urm nhumarea, la care luar parte regele i Marele preot, apoi dup dou zile, timp ct se strduise s o liniteasc pe Andra, Comosicus porni spre Rasidava, la noua oaste. n vremea aceasta pe Kogaion i n cetatea de scaun se fceau pregtiri pentru marea jertf, osp i petrecere. Revenit la Sarmizegetusa, regele nu-i regsi linitea, l tulburase moartea tarabostelui Oroles, cu care copilrise mpreun, i simea sfritul apropiat, era mhnit n suflet, tia c ara nu mai era strns unit. Dorea s triasc numai pn vedea patimile potolite, pe toi mpcai i mulumii, hotri s apere pmntul strmoesc. i ntrea sperana gndindu-se la Comosicus, vedea prin negura viitorului ntreg poporul strns unit n jurul lui. Venise luna mai, cu zile calde, frumoase, nsorite, prin livezi i pe cmpii se vedea rod bogat. Mai era o sptmn pn la ziua sorocit pentru marea jertf. De diminea sttuse mult de vorb cu Serena. De cnd revenise Comosicus vedea cum nefericita sa fiic ncepuse s prind din nou via,
319

s-i alunge din suflet ngrijorarea i tristeea. Intrase apoi n ncperea din care conducea treburile rii i trimisese s-l cheme pe Carpio. Vznd c ntrzie, i prinse capul ntre mini, cu coatele sprijinite pe mas i se ls prad gndurilor. ntreaga via de zbucium i de lupt ncepu s se depene prin minte. Nu mai simea scurgerea timpului. Slt capul cnd auzi ua deschizndu-se. l vzu n prag pe Carpio. Mrite rege, o cpetenie de inut i un taraboste te roag s-i primeti; snt Cotiso i Rundacitulp. Avu o tresrire, vedea n ei o solie a cpeteniilor i tarabostilor strni n tabra de la Apulum. Se ntreb: veneau cu supunere sau cu ameninare? Bine, s vin! murmur, strduindu-se s-i stpneasc tulburarea. i aduc nsoii de gard. Vom veghea asupra ta, Mrite rege! Cotiso i Rundacitulp intrar clcnd sprinteni, veseli, cu zmbete largi, aveau pletele i brbile crunte frumos pieptnate, de pe umeri cdeau n falduri bogate mantiile din stof fin, adus de negustori din cetile pontice. Se oprir n faa regelui i se aplecar cu supunere. Vorbi Cotiso: Mrite rege, ne rugm Marelui zeu pentru sntatea ta! Am venit din partea cpeteniilor de inuturi, prin mine toi i jur ascultare. Pentru c de la o vreme a plutit pe deasupra rii o stare de ncordare printre tarabosti, mergnd pn la nesupunere, lucru care te-a suprat, au trimis din partea lor pe Rundacitulp s te ncredineze de adncul devotament al tuturor. Acum, dup ce am scpat de primejdia legiunilor romane, toi vor s triasc n linite, belug i unire, s piar toate nenelegerile i dumniile. Ascult-l pe Rundacitulp, Mrite rege, i va vorbi cu inima deschis. Noi n-am uitat c el a avut parte de ndurarea Marelui zeu, poate c prin el Zamolxis i arat voia. Regele i privea i se bucura. Era dorina lui arztoare s vad pe cpetenii i pe tarabosti supui, unii, cu dragoste de ar i mil de popor. i ddea seama c dac ar fi fost mai tnr i-ar fi impus voina, i-ar fi adus pe toi la ascultare. Cltin capul zmbind i murmurnd: Spune, Rundacitulp! Se vede treaba c te-ai schimbat mult, tu ai trecut atunci prin dou zguduituri: una, aceea a judecii Marelui zeu, iar alta a cutremurului pmntului. Mrite rege, prin mine toi tarabostii, aceia care pn acum nu au dat ascultare cuvntului tu, i jur credin! Marele zeu ne este martor, vrem s piar din ar orice gest de nesupunere. Tarabostii se leag c ndat ce se vor napoia la cetile lor, vor mpri comatilor jumtate din pmntul
320

moiilor, vor ndeplini n totul voia ta. Dar, Mrite rege, au i ei o singur rugminte, pe care tu, prin buntatea ta, nu se poate s nu le-o satisfaci: toi te roag s-l ieri pe Burrennus de sclavie, s-i ia napoi rangul de taraboste, cetatea i moia. Lui Rundacis poi s-i dai plaiuri ntregi n alt parte, iar noi l vom ajuta s-i nale acolo o cetate. Vrem ca n ziua aducerii Marii jertfe, a ospului i petrecerii s rsune pe Kogaion numai veselie, cntece i nfrire. Carpio, un strjer s dea fuga pe Kogaion, s-l pofteasc aici pe Marele preot, vreau s hotrm mpreun! zise regele, ndemnndu-l cu privirea, apoi se ntoarse spre Rundacitulp: m bucur cele spuse, doresc ca n puinele zile pe care le mai am de trit s statornicesc o via tihnit pentru toi, s triasc ntreg poporul n belug i libertate. Un singur lucru m pune la ndoial; voi trebuie s-l tii. De unde s-a iscat atta ur mpotriva lui Comosicus? Tarabostii nu se gndesc c prin curajul i drzenia lui a fcut ca dumanul nostru de moarte, Caesar, s fie trimis la zei, altfel acum ne-am fi aflat cu oastea dincolo de Dunaris, fa n fa cu legiunile romane? Dar ce a fost a trecut, Mrite rege! se grbi Rundacitulp. Totul a pornit de la mprirea moiilor. Acum tarabostii l admir pe Comosicus pentru faptele sale. Tu tot aa spui, Cotiso? Da, Mrite rege! Noi ne ateptm ca pe Comosicus s-l iei ca ajutor, s-l pui cpetenie peste ntreaga oaste a dacilor. Dac gndii aa, e bine!... Marele preot intr grbit. Sufla greu sub povara vrstei i a drumului fcut. Se aez pe un scaun, potrivindu-i bine faldurile mantiei. Ascult linitit pe rege despre rostul venirii celor doi, privind pe rnd pe fiecare. i el era dornic de linite i bun nelegere. Ce zici, Deceneu, l iertm pe Burrennus? l ntreb, semn c sfrise ce voia s-i spun. Oamenii snt supui greelilor la tot pasul, Mrite rege. Nu m ndoiesc c, trecnd prin atta suferin, Burrennus i-a dat seama de faptele svrite. Marele zeu ne nva s fim ierttori cu cei ce nu vor rul regelui i al rii. S-l iertm, Mrite rege! Regele rmase ctva timp pe gnduri. n sufletul su se ddea o lupt. Dac l-ar fi avut lng el pe Comosicus, i-ar fi cerut i lui prerea. n cele din urm se hotr:
321

M ncred n voi, Cotiso i Rundacitulp. Dac se va dovedi c ai pus la cale o mielie, s tii c vei fi ari de vii! Aa s faci, Mrite rege! rostir amndoi ntr-un glas. Carpio, un scrib s scrie pe un pergament c l iertm pe Burrenus i i dm napoi cetatea Rasidava. S pregteasc apoi un al doilea pergament prin care dm lui Rundacis cetatea i moia Tibiscum. S le ntrii cu sigiliul meu. Acum s aduci vin, vreau s cinstim mpcarea dintre rege i taraboti. n timp ce vom sorbi din cupe, s ne spui, Deceneu, cum merg pregtirile pentru Marea jertf, osp i petrecere? Trecuse de amiaz cnd Cotiso i Rundacitulp plecar de la rege. Se desprir ntr-o atmosfer de mpcare i nelegere, fiecare nutrind n suflet o anumit mulumire, legat de dorinele i de scopul urmrit. La poarta cea mare, de jos, a cetii i atepta garda. Cine i-ar fi privit cu mai mult atenie nu i-ar fi scpat s observe cum amndoi srir pe cai cuprini de un fel de nfrigurare, fr s-i vorbeasc, i pornir n galop spre tabra oastei din apropiere de Apulum. Bucuria regelui i a marelui preot era sincer i profund, convini c se realizase mpcarea, amndoi se simeau mai uurai, ca i cum scpaser de o povar grea. Ziua sorocit pentru aducerea marii jertfe sosi. Era cea de a opta zi din luna mai. Printr-o potrivire a destinului, era aceeai zi din lun cnd, cu douzeci i ase de ani n urm, se adusese de asemenea o mare jertf, se srbtorise ntemeierea rii, cnd regele Burebista i marele preot Deceneu n plin putere puseser bazele primului stat dac unit, care, civa ani mai trziu, cuprinsese ntre hotarele sale ntregul neam al dacilor. nc din zori, pe o vreme frumoas, luminoas, vesel i cald, de sfrit de primvar, mulimea brbai i femei, tineri i btrni purtnd veminte de srbtoare, ncepu s urce spre Kogaion. Muli erau din satele apropiate, din valea larg a rului Maris. Se gseau printre ei ns perechi de comati de pe tot ntinsul rii, fiecare taraboste adusese cte una de pe moia sa. Toi se grbeau s apuce un loc ct mai bun n jurul marelui altar din faa marelui sanctuar. Soarele se nlase ctre prnz cnd porile de sus, prin care trecea drumul ce ducea pe Kogaion, se deschiser i apru alaiul regal. n frunte mergea regele, urmat de cpeteniile de inuturi i de tarabosti, apoi venea garda comandat de Carpio, dup care se nirau scribii i ceilali slujitori din cetatea de scaun. Printre tarabosti putea fi vzut i Burrennus, purtnd mantie nou, cu spada la old i pieptar de zale,
322

ntocmai ca i ceilali, i reluase rangul de altdat. De cum ieise, ateptndu-l pe rege, Cotiso vzuse c Rundacis i Comosicus lipseau, se apropiase de Rundacitulp i Burrennus, i luase deoparte i le optise ceva. Marele preot veni naintea alaiului, purtnd odjdiile pentru aducerea marii jertfe. Corul preoilor intona un imn de slav ctre marele zeu, n timp ce un slujitor de-al cultului puse rini n vasele pline cu crbuni aprini i un val de fum aromat se ntinse pe deasupra mulimii. Regele se urc pe piedestalul pregtit pentru el i cpetenii, rspunznd cu capul ovaiilor ce se ridicau din toate prile. Oprit n faa altarului, marele preot slt amndou braele. Pretutindeni se ntinse linitea. Ne-am adunat s aducem mulumirile noastre Marelui zeu, pentru c s-a ndurat i ne-a scpat de pericolul legiunilor romane, ncepu el cu voce slbit, de btrn ce lupta s se in tare. Recunotina noastr ne-o vom arta trimind lui Zamolxis o Mare jertf. Dar mai nti vreau s-l ascultm pe rege, ca prin voi s afle tot poporul care este voia lui, s tie fiecare ce-i va aduce viitorul. Poi s vorbeti, Mrite rege! Zmbind, regele i plimb privirea pe deasupra tuturor. Pentru el momentul era nltor, vedea n jurul su nsufleire i supunere din partea tuturor, ca n vremurile bune din trecut. Pletele i barba, albe ca omtul, jucau n adierea vntului ce cobora de pe crestele munilor pierdui n zare spre miazzi. Da, aa este, cum a spus Marele preot, se porni el, rostind vorbele att ct l ajuta puterea. Marele zeu ne-a ajutat, dumanul nostru de moarte, Caesar, a fost rpus! Pentru o vreme vom putea s rsuflm n voie, primejdia roman a trecut. Cel ce i-a pus viaa n joc pentru a-i salva ara a fost Comosicus, feciorul tarabostelui Oroles, neam de viteji din moistrmoi. De acum nainte fiecare dac va tri n libertate, munc i tihn, fiecare comate va primi de la tarabostele su o bucat de pmnt, o va cultiva cum va crede el mai bine, va lucra pe restul de moie a cetii numai trei zile din sptmn, i va crete vite, va avea stupi de albine i va tri n belugul pe care l va aduce vrednicia sa. De cum se vor ntoarce la cetile lor, tarabostii vor trece la mprirea moiilor. Acesta a fost cuvntul meu nc din vara anului trecut, ns muli nu au vrut s dea ascultare. A venit apoi pericolul Romei, am lsat totul deoparte, a trebuit s ne pregtim pentru un rzboi pe care l vedeam greu, istovitor, copleitor. Toi cei de fa s ntindei n ar cuvntul meu i s luai aminte: tarabostele care nu va da urmare poruncii mele va fi supus judecii Marelui zeu! Comatii din sate,
323

dacii notri viteji, vrednici i cumptai s-i pstreze ncrederea n rege i n Marele preot, pentru c nimic din ceea ce am hotrt nu va rmne nenfptuit. Cu aceste gnduri, m rog Marelui zeu pentru sntatea i fericirea ntregului popor dac! Mulimea izbucni n urale i chiote. Muli, de bucurie, aruncau n sus cciulile sau se mbriau, n timp ce corul preoilor interna un nou imn de slav. Munii i vile rsunau pn departe. Urm apoi ceremonia aducerii Marii jertfe. Totul se desfur dup datina cultului lui Zamolxis. Sorii czur pe un flcu, fecior de comate, care i ddu sfritul ndat ce trupul i fu strpuns de suliele n vrfurile crora fusese aruncat. n suspinele i lacrimile femeilor, toi rsuflar uurai, marele zeu primise jertfa, semn c nu mai era suprat pe poporul dac. Se ntinse apoi ospul, cu belug de bucate i veselie mult, care se prelungi pn dup-amiaz. n jurul regelui, cpeteniile i tarabostii se ntrecur n glume i voie bun, fr s depeasc respectul cuvenit. Cei pornii pe petrecere nu se reinur, golir multe cupe de vin. Mai vorbrei se artar Cotiso, Rundacitulp i Burrennus. M uit la voi: Cotiso, Rholes, Zyraxes, Scorilo i Sagitulp, sntei nite cpetenii nc n puterea vrstei, se cade s m ajutai cu mai mult drzenie s port ara pe drumul cel bun, zise regele. Eu i Marele preot devenim cu fiecare zi ce trece tot mai neputincioi, trebuie s ne gndim pe cine lsm urmai s conduc poporul. M rog Marelui zeu s v dea via lung, Mrite rege i Mare preot! rosti Cotiso sltnd cupa. Via lung i urm, Mrite rege! adugar Rundacitulp i Burrennus. Triasc Dacia i Burebista! strig tnrul taraboste Zoltes, iar dup el muli repetar, ridicnd cupele. Regele simi o cldur mprtiindu-se prin tot trupul, l bucura mpcarea ce se svrise ntre el, cpetenii i tarabosti. O clip se simi mpins de pornirea de a spune c pe Comosicus l va lsa ca urma, dar se abinu, amn pentru un alt moment, cnd va fi i el de fa. Mrite rege, plaiul este plin, poporul se nveselete, cnt i joac, poate c nu ar fi ru dac ai merge n mijlocul lui, te va bucura nsufleirea i dragostea sa, ndemn Cotiso. Soarele se apropie de culmi, n curnd se va lsa amurgul. Zmbind, se ntoarse spre marele preot:
324

Mergi, Deceneu? Snt obosit, Mrite rege... M retrag s m odihnesc. Cine ne mai nsoete? ntreb Cotiso, privind ntr-o anumit parte a mesei n form de potcoav. Ca la un semn, peste o duzin de tarabosti srir n picioare. Pornir n sus pe plai, rznd i glumind. La civa pai n urm venea Carpio cu garda. ntr-un loc vzur strns lume mult i se ndreptar ntr-acolo. Formnd un cerc larg mprejur, mulimea urmrea cu nestvilit curiozitate, ncntat peste msur, jocul saltimbancilor, mimilor i mscricilor venii n Dacia cu peste dou luni n urm. Privir i ei, i uimea isteimea, ndemnarea i darul de a nveseli al comedianilor. La un moment dat, regele ct n jurul su. Vzu un btrn cu barba i pletele tot aa de albe ca ale sale. Se aplec spre el i i opti: Te mai ine puterea? Mulumesc Marelui zeu, Mrite rege, m simt tare. Dac ne cotropeau romanii a fi mers i eu la lupt. S m fi vzut cum m-am btut atunci cnd i-am alungat pe bastarni!... Ai fost i tu acolo? D-api cum?! Am mers peste tot pe unde te-ai dus s goneti triburile rtcitoare, care se aezaser pe pmntul dac. Cum te numeti, btrne? Decibalos... Snt de pe moia tarabostelui Zoltes, dinspre Porolissum. Ce zici, Decibalos, este mulumit poporul? Mrite rege, de cnd ai vorbit n faa Marelui altar m roade gndul, m-am frmntat mult cum s fac s-i vorbesc. D-asta, cnd te-am vzut aici mi-am tot fcut loc printre oameni s ajung lng tine. Ai dat de vreun necaz mare? Btrnul Decibalos se apropie i mai mult de urechea regelui: Mrite rege, ndrznesc s-i dau un sfat. Tu eti ciobanul, noi comatii oile, iar tarabostii lupii. Stai mai mult ntre oi, Mrite rege; le aperi pe ele de lupi, dar te fereti i pe tine. Regele prinse mna btrnului i o strnse cu cldur, murmurnd: i mulumesc, Decibalos, la asta chibzuiesc de mult vreme! Pe plai se lsa amurgul. Din loc n loc ncepur s se nale flcrile focurilor sau s se aprind fclii. Prsir trupa comedianilor i pornir mai departe. Ajunser ntr-un loc unde plaiul cobora repede, iar povrniul se pierdea n pdurea cuprins de ntuneric. Mulimea se rrise.
325

Tarabostii se strngeau tot mai mult n jurul regelui, garda i urma la mic distan. Deodat se dezlnui o nvlmeal, la lumina flcrilor se vzur lucind jungherele n braele ridicate. Cu toat povara vrstei, regele fcu o micare, repezindu-se spre gard, dar nu fcu dect un pas, simi ntre umeri o durere vie. Strig ct l inea puterea: Sri, Carpio! Trdtorii m strpung cu junghierele! Czu n genunchi. ncerc s se ridice sub ploaia de lovituri, dar nu reui. Se prbui apoi la pmnt. Garda nvli cu suliele ntinse. Totul se transform ntr-o goan spre pdure. Carpio prinse unul din urm i-l dobor dintr-o lovitur de spada. Altul se prvli strpuns de sulie, ntr-o fulgerare ceata de taraboti pieri n ntuneric. Nu-i mai puteau urmri, trebuiau s vad ce face cu regele. Civa comati srir n ajutor. Noaptea cuprindea tot mai mult zrile. Vestea se ntinse ntr-o clip pe ntreg plaiul, n toate prile rsunau strigte i plnsete, veneau n fug oameni cu fclii aprinse. Carpio njgheb cu garda o targ din frunzare i se grbi s-l duc n marele sanctuar, era cldirea cea mai apropiat. Ali comati se adunar n jurul celor doi taraboti czui, npdii de furie, dac n-ar fi fost mori, i-ar fi ucis ei cu setea rzbunrii. Toate ngrijirile date se dovedir de prisos, trziu, dup miezul nopii, regele i ddu sfritul n braele marelui preot, murmurnd: S ai grij de Dacia, Deceneu!...

4
um alearg furtuna pe o cmpie neted s-a mprtiat n ar vestea rpunerii regelui de ctre tarabosti, iar o dat cu ea doliul i revolta au cuprins satele. Pretutindeni s-au ntins dezorientarea i teama, purtate de zvonurile ce se ineau lan, printre care i acela c dup rpunerea regelui i Deceneu fusese trimis de capnoboi la marele zeu. Era ns i un smlbure de adevr, capnobotul Sargio cu o parte din garda de preoi ncercase n aceeai noapte s ia n stpnire Kogaionul, ns intervenise cu hotrre Rundacis; dup ce ncereuise cu plcul su de clrei cetatea de scaun i marele sanctuar, dduse o lupt scurt, Sargio fusese prins i ntemniat n hruba din snul muntelui. Cu toat btrneea, marele preot i ncordase voina, fcuse efortul de a se ine tare, de a domina evenimentele. Dup sfritul npraznic al regelui strnsese n sala
326

de sfat cpeteniile i tarabostii, pe cei ce nu fcuser parte din conjuraie, i i ndemnase ca dintre ei s aleag un nou conductor pentru ar, iar acetia, surprini, nepregtii i nfricoai, susinuser ca el, marele preot, s ia locul marelui disprut, al crui ajutor fusese timp de aproape treizeci de ani. Spre a preveni o opunere din partea unora, n care caz cei ce participau la sfat s-ar fi mprit n dou tabere, Deceneu nu le vorbise despre Comosicus, nu le adusese la cunotin dorina lui Burebista ca el s-i fie urma, lsase asta pentru mai trziu, cnd se lmureau lucrurile n ar. Tot n acea noapte tragic se mai petrecur dou fapte, ale cror urmri nc erau ateptate: ndat ce un clre dusese n goana calului vestea c fusese rpus regele, Comosicus pornise cu oastea cea nou spre Sarmizegetusa, iar Scorilo nu participase la sfat alturi de celelalte cpetenii, ci pornise nc pe ntuneric spre tabra de lng Apulum, de unde luase plcul de oaste al inutului su i se ndreptase spre cetatea de scaun. Au urmat zile de pregtire, apoi s-a fcut nhumarea pe Kogaion a ilustrului disprut, plns de ntreaga ar. Ca rege, marele preot ntrevedea ce ar putea s survin: n primul rnd, nesupunerea celor ce fcuser parte din conjuraie, n frunte cu Cotiso, iar n al doilea rnd, opunerea fi a unora de a se mpri comatilor jumtate din pmnturile moiilor cetilor. Crearea unor astfel de situaii l ngrijora mult. Pe de alt parte, se convenise ca dou din cpeteniile de inuturi Rholes i Zyraxes oscilau, erau cnd de partea sa, cnd de aceea a rzvrtiilor, susinnd c rposatul rege fcuse unele greeli. Comosicus nu ddea semne de nerbdare. Ajutat de Rundacis, Durasis, Scorilo, Zoltes i Lacterius Babirus pregtea marea lovitur, dup ce se conturau limpede inteniile celor ce-l urmau pe Cotiso. Tria momente marele preot cnd, spre a evita o mprire a rii n dou tabere, care ar fi ajuns s se rzboiasc ntre ele, dorea o mpcare, mergnd cu gndul pn acolo nct s nu se mai mpart pmnt comatilor. Singurul lucru ce i ntrea curajul era ncrederea nestrmutat ce o avea n Comosicus, pe care l vedea neovitor, dei nu ieea din cuvntul su. Ciocnirea ntre cele dou tabere l ngrijora mult, tia c oastea cea nou, dei cu alt disciplin, mai bine organizat, nzestrat cu armele trimise de cetile pontice, totui avea un numr mai mic de lupttori dect aceea a cpeteniilor de inuturi, astfel c nu ndrznea s spere c victoria putea fi de partea ei. inea cu ndrjire ca, atta vreme ct va conduce ara ca rege i mare preot, s nu fie prtaul unui rzboi fratricid, care ar fi ntins pretutindeni ura i setea de rzbunare. i totui i
327

ddea seama c trebuie s ntreprind ceva, pentru ca poporul dac s ias din situaia grea ce se crease. ntr-un astfel de moment de grea cumpn sufleteasc se afla cnd spuse lui Carpio s-l cheme pe Comosicus. Nu atept mult. Ce facem? Te-ai mai gndit? Iscoadele spun c ara este n fierbere... Da, Mrite rege i Mare preot, toat vremea nu fac altceva dect s chibzuiesc la cele ce mi-ai spus. Gndesc c pentru a mpiedica vrsarea de snge ntre frai trebuie s ne ntrim cu rbdare, pentru c timpul lucreaz n favoarea noastr, n curnd oastea cea nou va fi mult mai puternic, vom putea s cerem ascultare cpeteniilor i tarabostilor. Spui c pentru a mpiedica vrsarea de snge trebuie rbdare... apoi c oastea cea nou va fi mai puternic i putem cere ascultare... Adic, nti rbdare, apoi rzboi?! Nu, Mrite rege, nu vd aa lucrurile. Nu va fi rzboi, pentru c nu l vrea poporul. Din toate prile vin comati i cer s intre n oastea noastr. Nu va fi rzboi, pentru c tarabostii i cpeteniile nu vor avea pe cine s mping la lupt. Acum m frmnt: mi trebuie un om de ncredere, vreau s-l trimit n tabra lor. M-am gndit n multe chipuri, acesta ar putea fi un preot sau un capnobot, care s-ar duce n tabra de lng Apulum pentru treburile cultului lui Zamolxis... Snt muli dintre capnoboi de partea lor... Comosicus i trecea domol degetele prin barba ce se ncheiase, frumos crescut dup ntoarcerea de la Roma. Nu ddea semne de nerbdare. _ tiu, Mare preot, de aceea nu prea m ncred n ei. Voi trimite unul din oamenii mei, poate pe Durasis. El este comate, se va nelege uor cu comatii de acolo. Dar n-am aflat nc ce vor rsculaii, ce gnduri nutresc... S nu uitm, Mrite rege, asasinii trebuie s-i primeasc pedeapsa, ntreaga ar s tie c moartea lui Burebista a fost rzbunat, iar osnda se tie: arderea de vii! Pentru asta trebuie aflai i prini vinovaii... I-am aflat, i tim, Mare preot. Cei ce au pus la cale ticloia snt: Burrennus, Rundacitulp i Cotiso. Da, Cotiso l-a ndemnat pe Burebista s porneasc n sus pe plai, el a fost cpetenia conjuraiei!... Tcu. l vzu pe Carpio intrnd grbit. A venit Sagitulp! Roag s fie primit!
328

Sagitulp?! se mir Comosicus; l tia n tabra de la Apulum. Ne aduce veti noi, Mrite rege, n el am toat ncrederea. Adu-l repede, Carpio! Sagitulp avea faa ca purpura, broboane de sudoare i luceau pe frunte. Erau semne ce artau c venise n goana calului. Cnd l vzu, Deceneu se ngrijor. Marele zeu s-i dea sntate i via lung, rege i Mare preot! salut el, nclinndu-se cu supunere. i eu m rog pentru tine, Sagitulp! Spune, ce s-a ntmplat, ai fugit din tabra de la Apulum? Nu, Mrite rege, m-am grbit pe drum de nerbdare, dei am venit ca sol, snt trimisul lor. Vor s se supun, s cdem la o nelegere? Mrite rege, Comosicus tie ce simmnt nutresc n suflet. Poate c l-a mirat ntrzierea mea acolo, dar trebuia s stau, s aflu tot ce se pune la cale. Am prins momentul, m-am oferit s fac pe solul. De altfel dintre cei ce au luat parte la rpunerea ilustrului disprut nici unul nu a avut curajul s vin ncoace. Mrite rege i Mare preot, a sosit clipa hotrtoare, vom trece printr-o grea ncercare, dar nu mi-am pierdut curajul, mi pstrez convingerea nestrmutat c vom iei nvingtori. Acum fac pe solul: cei din tabra de la Apulum l-au ales ca rege pe Cotiso i se pregtesc... Alturi de Cotiso snt Rholes i Zyraxes... murmur marele preot. Da i nu, Mrite rege... Ei nu vor s se pun ru cu tarabostii din inuturile lor i, cum Cotiso ca rege s-a legat s opreasc mprirea de pmnt comatilor, nu s-au artat mpotriva lui; au i nceput s-i dea ascultare. i ce pregtesc? Vor porni cu oastea spre Sarmizegetusa, o vor ncercui i vor da lupta, daca voi nu v supunei. Asta v-o spune solul Sagitulp, nu cpetenia Sagitulp. La plecarea de acolo, Cotiso a inut s-mi repete nc odat: Spune-i Marelui preot Deceneu c venim cu gnduri bune, el rmne tot Mare preot, dac nu se opune i m unge ca rege n faa Marelui altar. Altfel cucerim prin lupt cetatea de scaun, iar pe el l supunem judecii Marelui zeu. S-i mai spui c nu se vor mpri moiile, comatii vor continua s aib ca stpni pe tarabostii pe lng cetile crora triesc. Acum uite ce v spune cpetenia Sagitulp: s nu v temei de ei, pentru c poporul este mpotriva lor. De aceea am rmas cu comatii mei acolo. Ne zbatem s convingem pe ct mai muli s se rup de ei i s ne urmeze ncoace.
329

Pentru asta m-am gndit s-l trimit acolo pe Durasis! se grbi Comosicus. De ce? Vrei s-i faci s bnuiasc? relu Sagitulp. Am ajutoare destule pentru treaba asta, snt toi comatii din plcul meu de oaste. ntrebarea e: care ar fi momentul cel mai potrivit pentru a-i prsi? S ne rupem de ei nainte de a porni spre Sarmizegetusa oastea de la Apulum? Comosicus privea cu mult preuire i admiraie pe Sagitulp, arta aidoma chipului lupttorului dac, aa cum i-l nchipuise din copilrie, ascultnd povetile i ntmplrile trite de bunicul su. Pe pieptul lat al cpeteniei de la Porolissum luceau cteva zale de-ale pieptarului acoperit n sus de barba bogat. Cnd acesta tcu, el fcu o micare scurt ca o tresrire. Asupra rspunsului la ntrebarea lui chibzuise cu mult nainte, se hotrse, alesese momentul cel mai potrivit. Pe mine nu m ngrijoreaz rezultatul luptei, tiu c vom nvinge ceea ce va mai rmne din oastea lor, m frmnt cum punem mna pe cei trei ticloi care l-au rpus pe rege?... Nu snt trei, ci doi, inu Sagitulp s precizeze. Prin tabra de la Apulum, Rundacitulp i Burrennus nu scap nici un prilej, se laud i povestesc cu multe amnunte cum au nfipt junghierele n trupul neputincios al btrnului Burebista. Pe Cotiso trebuie s-l privim numai ca o cpetenie a rsculailor, a tarabostilor care nu vor s dea pmnt comailor. Eu cred c de mult nutrete visul de a deveni rege al Daciei. Dar m-am luat cu vorba. Deci, snt dou ntrebri, crora urmeaz s le gsim un rspuns: care e momentul potrivit s ne rupem de ei i cum facem s punem mna pe cei doi mari vinovai? Rspunsul la amndou ntrebrile este unul singur, Sagitulp: i prsii n momentul cnd oastea lor va fi ncercuit de oastea cea nou. Rmai puini, strni ca ntr-un clete, i vor pierde capul; i nfrngem uor i i prindem pe ucigai. De va fi cu putin, ne vom zbate s punem mna pe toat ceata de taraboti care l-au nsoit pe Cotiso n seara cnd lau rpus pe rege, fiindc de la ei vom putea afla ntregul adevr, tot ce s-a pus la cale. Pe cei mai puini vinovai i vom ierta, dac se vor supune i vom lsa n pace. Atunci aa facem, interveni marele preot. Tu, Sagitulp, pleci napoi cu rspunsul. Spui lui Cotiso c i cer s se supun, s lase lupttorii s se duc acas, iar tarabostii s mpart pmnt comatilor ndat ce ajung la cetile lor. i mai spui c peste o lun voi chema la Sarmizegetusa pe toate
330

cpeteniile i pe toi tarabostii pentru o adunare a Sfatului rii. Iar tu, Comosicus, faci tot ce crezi spre a apra cetatea de scaun i Kogaionul, adic pentru a nfrnge oastea rsculailor. M voi ruga zi i noapte Marelui zeu pentru izbnda noastr! Dup o sptmn ncepur micrile. Iscoadele, clrind cai mruni i iui pe poteci de munte, urmreau ndeaproape cum naintau plcurile de lupttori pornite unele de la Apulum, iar altele de la Rasidava. Cele dou oti: a lui Cotiso i aceea a lui Comosicus, porniser s se nfrunte, s hotrasc viitorul Daciei cu armele. n cea de a treia zi, una venind din susul, iar alta din josul vii rului Maris, se ntlnir n cmpia din dreptul cetii Germisara. Peste noapte nsoit de Durasis i de Zoltes, Comosicus urc pe dealurile mpdurite din mprejurimi i ddu roat taberii lui Cotiso, cutnd s vad pe unde ar putea s scape cpeteniile i tarabostii pe care ineau cu ndrjire s-i prind, att pentru a rzbuna moartea regelui Burebista, ct i pentru linitirea i renfrirea ntregului popor. Mai era mult pn la ivirea zorilor cnd fcu ncercuirea cu toate plcurile sale. Cnd soarele ncepu s lumineze cerul, pe crestele din jur se nlau suluri de fum pe care vntul le ntindea n lungul vii. Pentru Sagitulp era semnalul. Deodat, din tabra lui Cotiso i de la plcurile ce o ncercuiau rsunar urale i strigte. Dinuntru i dinafar comatii pornir n iure unii spre alii. Cotiso se bucur, era convins c lupttorii si fiind n numr mult mai mare vor pune repede pe fug adversarii. Dar totul se schimba fulgertor; ajuni fa n fa, comatii se aruncar unii n braele altora, se mbriar, apoi pornir mpreun, strngnd cercul n jurul cpeteniilor i tarabostilor rsculai, rmai numai cu grzile i cu puini dintre oamenii ce le erau mai supui, mai credincioi. Cu disperarea pe care o ddea clipa plin de pericol, Cotiso strig ca toi s se adune n jurul su, se form un plc de cete, fiecare ceat avnd cpetenie cte un taraboste, apoi pornir ca o furtun n partea unde pdurea era mai aproape. Dar tot acolo atepta i Comosicus cu un plc de lupttori. Ciocnirea a fost scurt, comatii se aruncar cu drzenie asupra fugarilor, muli taraboti dintre cei care nu luaser parte la omorrea regelui se predar. Printre cei prini prin lupt erau Rundacitulp i Burrennus. Avnd grzi mai puternice, cele trei cpetenii de inuturi: Cotiso, Rholes i Zyraxes se fcur nevzui n pdure. Comosicus opri pe Sagitulp i Durasis, nu-i ls s-i urmreasc, pstra convingerea c pn la urm vor recunoate pe marele preot ca rege i se vor supune cuvntului su. Nu voia s se mpart din nou ara, s se
331

fac o rzleire, poporul dac s fie iari rupt sub mai muli regi. Ceea ce intise, Cornosicus obinuse, oastea lui Cotiso se destrmase, dar nu n sensul c lupttorii ei deveniser nite fugari ascuni prin pduri, ci ngroaser rndurile plcurilor sale, ntriser oastea cea nou.

5
up zguduirile sufleteti prin care trecuse, btrnul Deceneu nui mai regsea linitea. Ca rege i mare preot se vzuse, n egal msur, purtnd dou poveri: una, aceea a grijii de ar, iar cealalt a neputinei pe care o adusese vrsta. Nu mai avea nici somn bun, odihnitor; se culca devreme, aipea timpul ce se scurgea ntre dou cntri ale cocoilor, apoi se trezea, se frmnta pe pat, veghea pn se iveau zorile i ieea din cas. i ddea seama c Dacia lui Burebista era pe cale de a se dezmembra, din partea celor trei cpetenii fugare Cotiso, Rholes i Zyraxes nu primise nici un semn de supunere. Pentru a-i aduce la ascultare, nu vedea alt cale dect aceea de a-i nfrnge cu armele, ceea ce ar fi nsemnat un rzboi sngeros ntre frai. Regele Burebista gndea el svrise marea unire a dacilor prin alungarea triburilor cotropitoare: taurisci, boii, scordisci, adrii, bastarni i sarmai, atunci ntreg poporul se artase dornic de a tri ntr-o singur ar, ntinsa, bogat, puternic. Atepta, nu se ndoia c trimiii la cetile Argedava, Tamasidava i Capidava se vor napoia cu un rspuns. De aproape o lun dduse sfoar n ar ca toate cpeteniile de inuturi i toi tarabostii s vin la Sarmizegetusa nsoii de ct mai muli comati. Sosise mult lume n cetatea de scaun, numai cei plecai la Cotiso, Rholes i Zyraxes ntrziau. Cu o zi n urm avusese loc judecarea celor trei vinovai de ndemn la rscoal i de omorre a regelui: tarabostii Rundacitulp i Burrennus, mpreun cu capnobotul Sargio. i judecase el, n calitate de mare preot, n faa tuturor celor venii, se artase necrutor, pe toi trei i socotise trdtori i i osndise s fie ari de vii. Cnd se lsase amurgul totul fusese ncheiat: slujitorii cultului aflai pe Kogaion stinseser rugul, strnseser osemintele, crbunii i cenua, le aruncaser n prpastia din apropiere, apoi mturaser i splaser lespezile din faa marelui altar. Pe lng frmntarea ce-l chinuia, judecarea i osndirea i provocaser o stare de oboseal, l fcuser s se simt i mai neputincios, de aceea toat noaptea nu reuise
332

s aipeasc. Nu trecea printr-o mustrare de contiin, cei trei i meritaser pedeapsa, pentru c nu fuseser vinovai numai de ndemn la rscoal, ci i de omorrea regelui. Se sculase din pat, chemase pe preotul ce-l slujea s-l ajute s se mbrace, ieise din cas cnd rsrea soarele i se ndreptase spre marele sanctuar. n linitea dinuntru se rugase mult marelui zeu, i ceruse s-l ajute s potoleasc discordia din ar, apoi s-l ia, sus la el n cer. Uitase de scurgerea timpului, i depnase viaa, se revzuse preot tnr, firav, umblnd prin ceti i pe la temple din ri ndeprtate de la miazzi, setos de a prinde nvtura timpului, apoi revenit n ar se alturase regelui, l ajutase s alunge pe cotropitori i s uneasc poporul dac. Trziu, cnd soarele urcase ctre prnz, ieise din sanctuar i pornise ncet devale, spre cetate, unde trebuia s vad de treburile rii. Simea n fiina sa doi oameni, cu ngrijorri i frmntri deosebite: unul era marele preot, iar cellalt regele. Rugndu-se marelui zeu, gndise c dac regele nu mai putea ine unit poporul pe calea supunerii, revenea marelui preot datoria de a-l lega strns prin credin. La poarta cetii l atepta Carpio. Mrite rege i Mare preot, s-au ntors cei trei trimii la Cotiso, Rholes i Zyraxes, se grbi s raporteze. Au adus veti bune? Dup cum arat feele lor, nu pare ceva mbucurtor. Bine, vom vedea, vreau s stau de vorb cu ei. S vin i Comosicus. n ateptare, ncepu din nou s-i depene viaa. n aceeai ncpere se vedea stnd de vorb cu Marele disprut, i simea prezena, parc atepta s-i vorbeasc. Hotrrea o luase, nu-i uitase dorina. n ziua urmtoare va aduna Sfatul rii i va aduce la ndeplinire legmntul. Comosicus intr nsoit de cei trei trimii. Ne rugm Marelui zeu pentru sntatea ta, Mrite rege i Mare preot! salut cel mai n vrst, nclinndu-se cu supunere. Din zori i pn acum eu m-am rugat pentru ntreg poporul, deci i pentru voi, murmur cercetndu-i ngrijorat. Te-am chemat, Comosicus, s ascultm mpreun vetile, apoi s chibzuim. S ncepem cu cel care a fost la Cotiso. Ce rspuns ne-ai adus din partea lui? Mrite rege i Mare preot, Marele zeu nu m-a ajutat, nu m-a primit prea bine cpetenia de la Argedarva. De fapt el nici nu se mai socotete cpetenie, ci rege, iar inutul su ar. Mi-a spus c vrea s stea de vorb cu tine, dar nu ca supus, ci de la egal la egal, iar ntlnirea s se fac la
333

hotar, adic la jumtatea vii rului Alutus, n dreptul celor mai nalte creste ale munilor. Tu poi s te duci la el oricnd, pentru c eti Marele preot al lui Zamolxis, la care ei vor continua s se roage. Mi-a mai spus c va face din Argedava o cetate tot aa de mare i de ntrit ca i Sarmizegetusa. Asta e tot, Mrite rege... s nu-l atepi pentru Sfatul rii... n ncpere se ls o linite grea. La o astfel de veste nu se ateptaser. Privind spre Comosicus, marele preot rupse tcerea: S-l ascultm acum pe cel care a fost la Rholes. i el vrea s se rzleeasc de ar? Trimisul scurt, gros, ndesat, cu privire vie i aez mai bine pe olduri, chimirul, cutnd vorbele, nu vedea cum s nceap. Eu... Mrite rege i Mare preot... nu tiu ce s spun... murmur, apoi deodat slt capul: Rholes m-a primit bine, zicea c m socotete un sol al regelui de la Sarmizegetusa. Un sol al regelui... repet Comosicus. Aa, i altceva? n vorbele lui ai vzut dumnie, aa cum a vorbit Cotiso? Nu, nu era dumnie, dar nici supunere. Cnd i-am spus c trebuie s vin ncoace la Sfatul rii, el a nceput s se vaite, zicea c se simte cam bolnav, c are multe de fcut n inutul su, de unde a lipsit prea ndelung vreme, i c o s se mai gndeasc. Doar atta lucru bun am auzit de la el: m-a ndemnat s-i spun, Mrite rege, c nici el nu l-ar fi vrut pe Cotiso ca rege la Sarmizegetusa, pentru c l tie lacom i nfumurat. Rege la Sarmizegetusa... l tie lacom... repet Marele preot. Asta nseamn c se socotete deoparte, c de Cotiso s-ar fi temut s nu porneasc spre inutul su cu oastea, s-l aduc la ascultare... Tu ce zici, Comosicus? Nu asta trebuie s nelegem? Vom vedea, Mrite rege... S ne mai gndim... Acum s-l ascultm i pe cel care a fost la Zyraxes. Era trimisul cel mai n vrst, cel care salutase ndat ce intrase. Vorbi fr grab, barba crunt i tremura uor: Nici eu nu am adus o veste limpede, Mrite rege i Mare preot. i pe mine Zyraxes m-a primit bine, dar nu mi-a spus c m socotete solul Sarmizegetusei. Nici el nu vine la Sfatul rii, zicea c are mult de alergat, pentru c cetile de pe rmul Pontului Euxin Histria, Tomis, Callatis ndat ce au aflat de moartea Marelui Burebista, nu se mai socotesc legate de ar, i a pregtit fiecare oaste pentru a se apra, caut s-i ntind stpnirea pn ctre Dunaris. Trebuie s m descurc singur, se vita el,
334

tiu c cei de la Sarmizegetusa nu mai pot s vin tocmai pn aici, s m ajute. Ca s treac ncoace ar trebui s nfrng oastea lui Cotiso. De fapt de Cotiso m tem i eu. Nu tiu dac am neles bine, mie mi s-a prut c Zyraxes se socotete un prsit, o cpetenie ce se vedea prea departe de Sarmizegetusa. De fapt el ar vrea s fie legat cu ara. Eu tiu ce s mai zic. Mrite rege?!... Marele preot tui uor i se mic nelinitit n scaun. i ntoarse apoi privirea spre Carpio: S-i iei, s-i potoleasc foamea i setea, apoi s-i lai s se odihneasc. Se vede c snt tare obosii. V mulumesc, lupttorilor, voi vai fcut datoria, rmne ca noi s chibzuim. Dup ce ieir, Marele preot rmase un timp tcut, ctnd n jos spre pardoseal, ca i cum numra florile de pe covor. n sinea sa nu se mai socotea rege, i ddea seama ct era de neputincios, de aceea Cotiso, Rholes i Zyraxes se vedeau ca i rupi de ar. Dacia avea nevoie de un rege n puterea vrstei, hotrt, viteaz, nelept, pe care ntreg poporul s-l urmeze cu supunere. Slt capul i privi spre Comosicus. Ai neles n ce situaie ne aflm... Aadar cele trei cpetenii nu vor fi mine aici, vom ine Sfatul rii fr ei. La Cotiso nu m ateptam s vin; se teme, a fost prta la moartea regelui, ns Rholes i Zyraxes... Ei ateapt, Comosicus, vor s vad ce se va ntmpla, cine va rmne mai tare, tu sau Cotiso... Dar, de ce eu?! Bine, o s afli mine. Pn atunci strduiete-te s chibzuieti, s-i dai seama ce ar fi de fcut. Vor veni toate cpeteniile i toi tarabostii ce ne urmeaz cu bun-credin, mpreun cu comatii ce-i nsoesc, adic aceia care au luat parte la judecarea lui Rundacitulp i a lui Burrennus. S aduci cu tine ct mai multe cpetenii din oastea cea nou. Eu m voi ruga Marelui zeu s ne ndrepte paii pe calea cea bun! n ziua urmtoare, de cum se ivir zorile, cei sosii se ndreptar spre sala de sfat, dar nu statur mult, Carpio le spuse s urce pe Kogaion i s atepte n faa marelui sanctuar. Soarele urcase deasupra crestelor munilor cnd veni Comosicus, nsoit de Rundacis, Durasis, Scorilo, Sagitulp, Lacterius Babrius, Zoltes i btrnul Jder. Ceva mai n urm erau: Arigio furarul, Brodus olarul i Pothiris aurarul. Cnd corul preoilor intona un imn de slav marelui zeu, din cldirea folosit ca oficiu
335

al cultului lui Zamolxis iei marele preot, purtnd odjdii de ceremonie, nsoit de capnoboi i de gard. Alturi de marele altar l atepta Carpio, cu garda regelui. Cpetenia capnoboilor oficie o scurt slujb, dup ritual, cu rugciuni i mulumiri ctre marele zeu, acompaniat de cor, n timp ce de pe altar se ridicau valuri de fum plcut aromat. Nu se aduse nici o jertf. n frunte cu marele preot i rege, ntregul alai se ndrept spre cetate, ctre sala de sfat. Pe multe fee se vedea ncordarea, fiecare se ntreba ce va aduce nou adunarea la care participa. Fusese un an cu prea multa frmntare i ngrijorare, cu impasuri grele czute pe ar prin lovitura data de conjuraia tarabotilor i prin rzleirea celor trei cpetenii. Btrnul Deceneu se aez n jilul regelui, lsnd gol pe acela al marelui preot. n spatele su se aliniar cele dou grzi, iar ntre ele trompetitii i tulnicerii. Curiozitatea fcea s creasc ncordarea. Era o linite grea, ntrerupt rar de scritul vreunei bnci sau de vreo tuse nfundat. La un semn al lui Carpio, trompetitii ncepur s sune intrarea regelui. ntreaga sal ntoarse privirea uimit spre u, fr s neleag ce se petrecea. Cu micri domoale, cu o uoar tremurare a minilor, btrnul rege i mare preot se slt din jil. ncepu s vorbeasc potolit, cu tria dat de puterea slbit, stpnindu-i greu tulburarea: Da, s nu v mirai, eu am pus s sune intrarea regelui. De acolo din cer, de lng Marele zeu, Marele Burebista ne privete i ne trimite aici sufletul su. l simt alturi de mine, el m ndeamn s rostesc cele ce v spun. De aceea ne-am rugat la Marele altar lui Zamolxis, s-l lase pe rege s vin ntre noi. Ne este dat nou s purtm povara pe care destinul a aruncat-o asupra poporului dac. Am ajuns s nu mai tim cnd i pentru ce Marele zeu este suprat pe noi, pentru c prea am trecut prin multe ncercri unele ne-au ndurerat sufletele, altele s-au artat pline de sperane. Dup nfiortorul cutremur, nesupunerea tarabostilor i pericolul legiunilor romane, a urmat moartea dumanului, a lui Caesar, pe care am privit-o ca pe o adevrat minune, apoi a czut asupra noastr ngrozitoarea lovitur, rpunerea bravului i neleptului nostru rege. Acum, ca i cum lanul nenorocirilor nu s-a sfrit, am primit vestea c trei dintre cpetenii: Cotiso, Rholes i Zyraxes toi trei astzi lips dintre noi snt pe cale s se rzleeasc de ar, s devin regi ai inuturlior lor. De mult vreme Cotiso uneltea, visa s devin rege al Daciei Mari, el a fost cpetenia conspiraiei pornit mpotriva lui Burebista i a mea. Acum datoria noastr este s-l prindem i s-l ardem de viu ca trdtor. S nu ne pierdem cu firea, s ne
336

ncordm puterea i voina pentru a nfrnge grelele ncercri la care ne supune Marele zeu. Poporul dac dinuie pe aceste meleaguri din vremuri ce se pierd n negura trecutului, noi nu rtcim ca triburile pe care le-am alungat de pe pmntul nostru i care continu s ne dea roat hotarelor. Dar voi ateptai de la mine fapte, nu vorbe continu dup o scurt pauz, rotindu-i privirea prin sal pentru c snt multe de fcut. V vd cum m ascultai cu ncordare, desluesc pe feele voastre zmbete terse, ce v oglindesc descumpnirea din suflete, i poate descurajarea, gndesc c este firesc s v ntrebai: ce am putea face urmndu-l pe acest btrn? Da, bravilor lupttori cpetenii, tarabosti i comati am ajuns la o vrst cnd nu mai poate fi nfrnt neputina, iar voi nu pe un astfel de rege trebuie s-l urmai. Este nevoie ca n fruntea rii s avem pe un brbat n deplin putere, hotrt, nelept, viteaz, cu dragoste de ar i mil de popor. El, Marele Burebista, se gndise la asta i alesese, mi-a spus pe cine s ung ca rege, dup ce el va pleca la Marele zeu, dar eu n-am putut s-i ndeplinesc dorina, pentru c nu voiam s nteesc lupta dintre cele dou tabere. Acum ns o pot face, a sosit momentul, o cere ara. ncepnd de astzi, rege al Daciei este Comosicus! Ne vom ruga cu toii Marelui zeu s-i dea sntate i via lung, s-l ajute s potoleasc dumniile i s pstreze ara n hotarele lsate de Burebista. O clip n sal se lntinse linitea, apoi deodat din mai multe pri izbucnir strigte i urale: Triasc regele Comosicus! Marele zeu s-l ajute s conduc ara! Triasc Dacia i noul rege! Vom urma cu toii pe regele Comosicus. S rentregeti ara, Mrite rege! Comosicus asculta mpietrit, copleit de cuvintele ce se rosteau din adncul inimilor cu cldur i dragoste, pline de ndemn. Cnd sala se umplu de urale, ntreaga lui fiin fu strbtut de un fior, se simi puternic, ascultat, respectat, avea impresia c era purtat pe umeri de ntregul popor. Deceneu slt braele, cernd linite. Se trase ncet alturi, n dreptul jilului su de mare preot. ndemn apoi cu vocea potolit: Vino s stai n jilul tu, Mrite rege! Cei de fa, iar prin ei tot neamul dacilor, snt nerbdtori s-i aud voia, s le spui cum vei conduce ara.
337

Era tot npdit de tulburare i nflcrare. Niciodat nu visase s devin rege, iar marele preot nu-i fcuse nici o destinuire. Pi cu hotrre spre jilul regal, urc pe estrad i se ntoarse spre cei din sal. Rosti cu o uoar vibraie a vocii: Marele zeu mi este martor, m-am zbtut alturi de Marele Burebista pentru binele poporului i pentru salvarea rii de primejdia Romei, fr s gndesc vreodat la un moment ca acesta. mi dau seama c nu este uor s fii rege, tiu c vor apsa pe umerii mei rspunderi grele. Dar dac acesta mi este destinul, m voi supune lui. n sufletul meu recunotina nu se va topi niciodat, pentru iubirea, nsufleirea i ncrederea voastr. i mulumesc din toata inima Marelui preot i l rog s m ajute s conduc ara. tiu ce au bun i ru romanii i grecii, m voi strdui ca dacii s nu rmn n urma acestor popoare. Cine a fost mai mult vreme alturi de mine a vzut ce fel de om snt. Ca rege, n grija mea neabtut fa de popor i de ar, voi pedepsi fr cruare trdarea! Ne legm cu toii cpetenii, taraboti i comati s ducem la ndeplinire n totul cuvntul Marelui disprut. Acum se cade ca aici, n faa Marelui preot, s ne legm prin jurmnt. Eu, Comosicus, rege al Daciei, jur c voi sluji cu devotament, neodihn i hotrre ara i poporul! Iar voi, cei ce v gsii aici, i prin voi toi dacii, trebuie s-mi jurai credin, ascultare i supunere! Jurm! rsun ca un tunet legmntul, fcnd s se cutremure sala, apoi totul se pierdu n urale. Comosicus asculta cu nfrigurare, nsufleirea se oglindea pe feele tuturor. l vzu pe btrnul Jder sltndu-se de pe scaun i ieind n fa. Fcu semn pentru linite. Vrei s ne dai vreun ndemn, btrne? l ntreb, nvluindu-l ntr-o privire plin de cldur. Noi doi am stat deseori de vorb... Am stat, Mrite rege, dar atunci nu tiam c destinul tu era s urci spre acel jil. Acum vorbesc regelui, nu feciorului tarabostelui Oroles. S ai grij de ar, Mrite rege, s nu urgiseti poporul. Comatii nc ateapt, mai sper s primeasc pmnt. S nu te nconjuri de oameni lacomi, cu porniri rele, nvai s triasc n mbuibare, srcind norodul. S fii bun i drept cu cei vrednici i viteji, i aspru, nenduplecat, cu cei ce vor rul arii! M voi ruga Marelui zeu pentru sntatea ta! S trieti, Mrite rege! i mulumesc pentru cuvintele rostite, mo Jder, relu Comosicus, ele mi-au mers la inim. Prin tine parc mi-a vorbit ntregul neam al dacilor. S nu fii nempcat n suflet, toi tarabostii care snt de fa vor
338

mpri pmnt comatilor ndat ce ajung la cetile lor. Scribii rii vor ntinde vestea c am dat cuvnt ca fiecare comate s fie intabulat n scripte cu bucica pe care o va primi din moie. Cei ce se vor dovedi c fac altfel vor primi pedeaps aspr. Comatii Daciei ncep de astzi s aib aceleai drepturi i datorii fa de ar cum au plebeii romani. i s mai tii ceva, mo Jder, vom cere cetilor greceti de pe rmul Pontului Euxin, fiindc snt pe pmntul nostru, s nu ne trimit numai mrfuri, ci i dascli gramatistos care s ne ajute s nfiinm coli n cetile de aprare. Eu nu voi pregeta s colind ara, voi trece pe la fiecare taraboste, m voi opri n sate i voi asculta psurile poporului. Avem bogii destule, numai s tim s le folosim. Vom trimite ct mai multe mrfuri spre cetile pontice. tii c am trit muli ani la Roma, i cunosc bine pe romani, va trebui s chibzuim adnc asupra legturilor noastre cu ei. Acolo am auzit des o zical: Pe cel puternic s i-l faci prieten, nu duman, dac vrei s trieti linitit. Vreau ca legiunile romane s nu mai fie o primejdie pentru noi. Marele Burebista se gndise s mute cetatea de scaun dincolo de muni, la Argedava, s nale acolo o urbe ntins, cu amfiteatre, coli, sanctuare i terme, cu case mari, frumoase, nct s se asemene cu Roma. Dar acolo este Cotiso, el vrea s fac din inutul sau o ar rupt de Dacia. Vom vedea pe ce cale pornim, a mpcrii sau a nfruntrii. Tot aa se pare c.gndesc i celelalte dou cpetenii Rholes i Zyraxes. Ar fi o crunt pedeaps pentru noi, din partea Marelui zeu, ca inuturile dacilor s nceap din nou s se lupte ntre ele, ca dacii s se omoare unii pe alii. Trebuie s ne strduim cu toii s refacem la loc Dacia Mare a lui Burebista! Astfel de gnduri nutresc, acestea vor fi faptele mele ca rege. V cer tuturor ajutor, iar prin voi ntregului popor dac! S ne rugm cu toii, n frunte cu Marele preot, ca Marele zeu s ne arate calea cea mai bun de urmat. n aceast clip de hotrtoare rscruce n via pentru mine, fac neamului nostru cele mai calde urri de sntate, belug i fericire! n sal izbucnir strigte i urale. La un semn al lui Carpio, trompetitii i tulnicerii ncepur iari s sune intrarea regelui. n acelai timp, marele preot se slt din jil, se apropie de Comosicus i l mbria, apoi rosti ctre adunare: Mulumesc Marelui zeu c m-a ajutat s triesc aceast clip! Acum pot s plec linitit la el, acolo sus, n cer. Cum zilele mele mai snt puine, fac ndemnul ca, dup svrirea mea din via, regele Comosicus s-i aleag un nelept Mare preot! Cu asta Sfatul rii de astzi a luat sfrit.
339

Din nou sala rsun de strigte i urale. Marele preot l lu pe Comosicus de bra i se ndrept cu el spre ieire, n linitea de afar i spuse: Mergem amndoi sus, n Marele sanctuar. Vreau s ne rugm mpreun Marelui zeu, apoi s stm de vorb. Ct am trit alturi de bunul Burebista, am cunoscut greutile ce le ntmpin un rege. Nutresc sperana c vei da ascultare sfaturilor mele. n dup-amiaza zilei, Comosicus intr n sala de sfat, se aez pe un scaun i se pierdu n gnduri. Era tulburat. tia c se cereau multe de fcut, ns nu se putea hotr cum i cu ce s inceap. Ezita s se duc n ncperea de lucru a regelui, s-ar fi simit stnjenit, pentru el nc se gsea acolo sufletul marelui su nainta. Se revzu sclav, apoi gladiator n Circul cel Mare de la Roma, i reaminti de rzbaterea din zilele cnd pregtea omorrea lui Caesar, iar n cele din urm se revzu la Carsidava, stnd lng patul de muribund al btrnului su tat. Ca un ecou venit de departe, i rsunar n suflet ultimele cuvinte rostite de el: S-l ajui pe rege, Comosicus, s lupi fr odihn pentru ar. Rmi singur, Andra are casa i familia ei, ai nevoie de un suflet lng tine. Ai rtcit destul, trebuie s te potoleti. Am aflat ct dragoste i poart Serena nc din copilrie; mi-a destinuit-o Andra. i regele este btrn, aa c dup el Serena rmne singur. ndemnul meu este ca tu i ea s v legai vieile, s fii sprijin unul altuia. Slt capul i privi spre un punct nedefinit de pe peretele din spatele jilului regal. Inima ncepu s-i bat cu putere, o cldur se mprtie prin tot trupul. Lu hotrrea, se ridic, iei i se ndrept spre cldirea destinat ca locuin a regelui. O gsi pe Serena n peristil, edea pe aceeai banc pe care cu un an n urm sttuse cu tatl ei i l implorase s nu-l mai in nchis pe Comosicus. Cnd l vzu, pe faa ei se ntinse paloarea. Se trase ntr-o parte i i fcu loc s se aeze, murmurnd: Stai, Comosicus. Am aflat, acum eti rege. Poate c sta i-a fost destinul sorocit de Marele zeu. De astzi trebuie s locuieti aici, n lcaul regelui... Eu voi pleca, m voi duce la Carpina... Serena, ceea ce ai pstrat n suflet att de muli ani, totul s-a spulberat? Ea l privi struitor, cutnd s-i ptrund n suflet. Pe fa paloarea i crescu i mai mult. Nu tiu... Nu mai atept nimic de la via! El o cuprinse peste mijloc i o strnse la piept.
340

Pentru noi doi viaa abia acum ncepe, Serena. Nu vei prsi cetatea regelui, pentru c din aceast clip tu eti regina!

SFRIT

341

Aceast carte n format electronic, face parte dintr-o serie de romane grupate sub genericul

Restitutio Daciae

342

343

S-ar putea să vă placă și