Sunteți pe pagina 1din 7

PAMANTUL ESTE O GAZDA MINUNATA Imi place sa cred ca in clipa in care am venit pe lume, primul meu gest a fost

de a imbratisa pamantul (Panait Istrati)

Munti inalti si campii intinse, rauri involburate si vai adanci, mari si oceane fara sfarsit - iata doar cateva imagini care definesc astazi forma planetei noastre. Insa acest peisaj era foarte diferit acum 4.5 milioane de ani cand planeta noastra a luat nastere. Nasterea si evolutia planetei noastrea fost consecinta a unui sir neintrerupt de dezastre. Atunci cand o stea de dimensiuni mari se stinge are loc o explozie colosala in urma careia sunt aruncate in spatiul cosmic cantitati impresionante de materie. Materialul ramas in urma unei asemenea explozii se aduna treptat sub efectul gravitatiei pentru a forma noi stele si planete. La fel s-a intamplat si in cazul sistemului nostrum solar aparand astfel Soarele si un numar de aproximativ 20 de planete. In interiorul sistemului solar sirul dezastrelor a continuat cu confruntarea dintre planetele nou formate. Spatiul relative restrans in care acestea isi faceau miscarea de rotatie in jurul Soarelui si numarul lor mare reprezinta doua motive care au dus la ciocnirea acestor corpuri ceresti, eveniment de care nu a scapat nici Pamantul primordial. Pamantul s-a ciocnit cu o planeta sora numita Thea, planeta care se afla pe aceeasi orbita cu pamantul. Impactul a fost deosebit de violent dar benefic deoarece resturile coliziunii s-au unit dand nastere in decursul a cateva milioane de ani satelitului nostrum natural Luna care are un rol deosebit in stabilizarea climei.

Acum 4.5 miliarde de ani planeta noastr semna cu o sfer imens de foc. De-a lungul timpului ns, ea s-a rcit iar imaginea de iad s-a transformat ncetul cu ncetul n ceva mai familiar nou. Pentru a nelege mai bine cum s-a petrecut acest lucru, este util s fie cunoscute cteva noiuni elementare despre structura Pmntului. Acesta prezint un miez format din fier a crui temperatur o atinge pe cea de la suprafaa Soarelui, adic 6000 de grade Celsius. Al doilea strat se numete manta, de asemenea lichid, iar cel de-al treilea strat se numete crust (scoar) care este deosebit de subire n comparaie cu celelalte dou straturi. Practic tot ceea ce vedem n jurul nostru se sprijin pe o coaj de nuc groas de numai civa kilometri, restul fiind o sfer fierbinte de materie.

Interiorul Pmntului Miezul de fier are o importan deosebit n supravieuirea planetei. El creeaz un cmp magnetic care nconjoar suprafaa Pmntului i ne protejeaz mpotriva radiaiilor nocive i a furtunilor care provin de la Soare. Pe msur ce tnrul Pmnt s-a rcit, cantiti enorme de aburi au fost eliberate din adncurile lui, aburi care s-au ridicat n atmosfer dnd natere norilor. Oamenii de tiin sunt de prere c atunci cnd precipitaiile au nceput s cad nu s-au oprit timp de cteva mii de ani, constituind astfel cea mai lung perioad de timp ploios din istoria planetei. Cealalt jumtate din apa existent pe Pmnt vine din spaiu. La intervale foarte scurte de timp (din punct de vedere geologic), planeta a fost bombardat de comete. Experimental s-a dovedit c n jur de 20% din compoziia unei comete este ap. n urma coliziunii cometelor cu Pmntul apa inut captiv a fost eliberat, contribuind astfel la ntregirea mrilor i oceanelor, adic la acumularea echivalentului a 394 de trilioane de bazine de not! Dup rcirea scoarei terestre singurele suprafee de uscat erau cele formate de activitatea vulcanilor. n momentul de fa planeta noastr se afl ntr-o perioad n care vulcanii sunt foarte linitii comparativ cu activitatea lor din trecut. Faptul c acetia au fost att de dinamici n trecutul timpuriu al Pmntului este un lucru ct se poate de pozitiv. Atunci cnd un vulcan erupe se elibereaz n atmosfer, printre altele, i cantiti nsemnate de dioxid de carbon. Acest gaz are efect de ser, iar odat ajuns n atmosfer menine cldura pe suprafaa planetei, protejnd-o mpotriva ngheului. Dar care a fost motivul pentru care vulcanii au fost att de activi n acea perioad? Rspunsul este legat de teoria plcilor tectonice. Suprafaa planetei, mai bine spus crusta, este mprit n apte fii de pmnt de dimensiuni mari numite plci tectonice. Aceste plci, dei par imobile (adic noi nu simim c Pmntul s-ar deplasa sub picioarele noastre), se mic de fapt fr ntrerupere, antrennd o dat cu ele i suprafaa uscatului. Dac neam putea ntoarce n urm cu 250 de milioane de ani am avea n fa o planet extrem de diferit comparativ cu ceea ce putem observa n prezent. Toate continentele erau unite ntr-un singur super-continent numit Pangeea. Datorit micrii necontenite a plcilor tectonice acest continent uria s-a rupt n buci iar de-a lungul a sute de milioane de ani au luat natere mrile, oceanele i ntinderile de uscat aa cum le cunoatem astzi din hrile geografice. Cum s-a produs deplasarea continentelor? Crusta oceanic este o suprafa de pmnt mereu rennoit. Vrsta ei nu depete 200 de milioane de ani (scoara este foarte tnr comparativ cu 4,5 miliarde de ani - vrsta Pmntului). De-a lungul crustei oceanice gsim un lan muntos vulcanic, ascuns sub ape, lan care nconjoar planeta. tim c temperatura din centrul Pmntului este deosebit de ridicat i pentru a se rci planeta noastr a dezvoltat un sistem foarte

inteligent. Prin crestele lanului muntos oceanic se elibereaz fr ntrerupere lav, fiind astfel asigurat rcirea i n acelai timp crearea unei noi cruste. Locul unde scoara oceanic o ntlnete pe cea continental se numete zon de subducie. Subducia se produce atunci cnd scoara oceanic este mpins sub cea continental. Astfel crusta veche i rcit este din nou introdus n interiorul planetei unde se topete i reintr n circuit. Fenomenul de subducie produce de cele mai multe ori cutremure. Iar unele dintre acestea sunt deosebit de violente! Violente pentru noi oamenii, dar vitale pentru supravieuirea planetei. Aceste evenimente care nou ni se par catastrofale i nu dorim s se ntmple reprezint ceva obinuit din punct de vedere geologic. Dac asemenea tragedii nu s-ar fi ntmplat n mod regulat de-a lungul existenei Pmntului, nici noi oamenii nu ne-am fi fcut apariia n peisaj. Micarea plcilor tectonice nu are ca rezultat doar rcirea Pmntului, ci are rol i n remodelarea suprafeei terestre. Acum 85 de milioane de ani India nu era integrat n Asia, ci era parte component a unui continent foarte mare numit Gondwana. n urma activitii plcilor tectonice, India s-a desprins din continentul mam, cltorind spre emisfera nordic. Atunci cnd a ntlnit placa Asiei, India s-a izbit puternic de aceasta iar n decursul a milioane de ani s-au format munii Himalaya.

Avem dovezile care vin n sprijinul acestei teorii. Munii Himalaya sunt cei mai nali de pe planet. Cu toate acestea, pe vrfurile lor s-au gsit fosile ale unor animale marine care au trit acum 150 de milioane de ani. Cnd s-au descoperit aceste rmie, oamenii de tiin au fost pui n ncurctur deoarece nu puteau s-i explice acest lucru. Acum se tie c aceste fosile provin dintr-o mare demult disprut care a fost strivit de deplasarea Indiei spre Asia. Procesul de ncreire a avut loc la scar global. Chiar i n momentul de fa munii se formeaz sub ochii notri, fiind un proces invizibil pentru oameni deoarece din punctul nostru de vedere se produce foarte ncet. Dei Himalaya sunt deja foarte nali, ei continu s se nale.

Pe lng faptul c activitatea vulcanilor ajut la reducerea temperaturii planetei, prin modul lor de funcionare, acetia au contribuit inclusiv la apariia vieii. Se crede c viaa a luat natere n apropierea vulcanilor. Primele forme de via, bacteriile, au trit n apa nclzit de acetia, care le oferea dioxid de carbon i hidrogen sulfurat ca hran. Pentru noi aceti compui gazoi sunt nocivi, dar bacteriile se nmulesc i prosper n asemenea condiii. Aceste microorganisme au reprezentat singurele vieuitoare ale planetei timp de dou miliarde de ani, iar o anumit specie de bacterii, stromatolitele, au avut o importan deosebit n evoluia vieii. Ele au fost cele care au preluat dioxidul de carbon din atmosfer i l-au transformat n oxigen, gaz vital pentru meninerea vieii. Am observat c n modelarea suprafeei terestre un rol foarte important l au catastrofele cum ar fi eruperea vulcanilor, cutremurele sau ciocnirile dintre plcile tectonice. Dar aceste evenimente influeneaz de asemenea i evoluia vieii de la plante i animale pn la om. De-a lungul existenei sale, planeta noastr a avut de-a face cu numeroase extincii, adic dispariii n mas ale vieuitoarelor, plante

sau animale. Oamenii de tiin spun c 99% dintre speciile care au existat vreodat pe Terra au disprut n urma acestor cataclisme. Cea mai recent extincie de mari proporii a avut loc acum 65 de milioane de ani cnd Pmntul era dominat de dinozauri.

Dispariia lor a avut loc ca urmare a producerii a dou evenimente combinate: lovirea Pmntului de ctre un asteroid n regiunea continentului american i activitatea intens a unor vulcani aflai de cealalt parte a globului, n Asia. Gazele toxice i praful emise n atmosfer au ntunecat cerul vreme de ani de zile, fenomen care a avut drept consecin uscarea vegetaiei. Prin urmare, erbivorele au nceput s moar una cte una. Apoi a urmat extincia animalelor de prad, care la fel nu aveau cu ce s se hrneasc. Toate animalele care au cntrit mai mult de 11 kilograme au disprut de pe suprafaa Pmntului. Dar printre cele care au supravieuit dezastrului se numr i mamiferele. Pe atunci acestea erau puine la numr, de dimensiuni mici i erau active pe timp de noapte, cnd reptilele dormeau. ns printre aceste mamifere l gsim i pe strmoul omului modern. Orict de paradoxal ar prea putem spune c ne datorm existena unor tragedii fr de care cu siguran nu am fi fost aici.