Sunteți pe pagina 1din 16

i poate oferi viaa mai mult? po i schimba lumea din jurul tu?

Sperana CrCiunului
Un biat, o mam i un brad

6 lucruri pentru care ndrgesc Crciunul un model de druire


Dragostea ne cluzete

Ce face Crciunul tu s fie special?

Vol. 11, Nr. 12

de la suflet la suflet
i-ai imagina s primeti un cadou de Crciun i s nu-l deschizi dect dup 20 de ani? Exact aa am fcut eu. An de an mi-am deschis toate celelalte cadouri i m-am bucurat de ele pentru cteva minute sau cteva luni, pn ce mi pierdeam interesul, creteam i nu mai erau de vrsta mea sau se uzau. Nu tiu de ce nu am deschis i acel cadou. Poate cnd eram mic celelalte cadouri preau mai distractive, iar cnd am crescut m gndeam tot timpul c tiu ce era nuntru i nu eram interesat. Majoritatea anilor nici nu l-am observat. Apoi, ntr-o sear de iulie, m-am ntlnit pe strad cu un vechi prieten care mi-a dat acel cadou de Crciun pe care l-am ignorat n toi acei ani. L-am deschis mai mult ca s-i fac pe plac prietenului meu care era n mod vdit entuziasmat i prea convins c era exact lucrul de care aveam nevoie. Spre surprinderea mea, chiar a avut dreptate! Dintr-o dat celelalte cadouri de Crciun din ultimii 20 de ani i-au pierdut valoarea. Acest cadou nu era ca nimic din ce cunoteam pn atunci. Era intangibil i totui cu mult mai real dect pmntul pe care peam. Nu-l puteam descrie dect ca fiind dragostea dragostea n forma sa cea mai bogat, cea mai profund, cea mai adevrat, o dragoste copleitoare i totui fr restricii, necondiionat i nepieritoare. i acum era a mea! Cu siguran a mea! Pentru o clip m-am simit ca un prost c am ateptat atta timp ca s deschid acest cadou, dar apoi mi-am dat seama c nu mai conta. Acum era a mea! i ce-i i mai bine c acest cadou este pentru toat lumea. Dac tu nu i l-ai deschis nc pe al tu s fie acest Crciun ocazia n care l vei deschide. Este cadoul pe care scrie: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic.1 Fie ca tu i ai ti s avei un Crciun minunat, plin de iubire i de Hristos. Keith Phillips i Ioana Petrescu

Noi i oferim o varietate larg de cri, materiale audio i video pentru inspiraia i hrana ta sufleteasc. Pentru comenzi te rugm s ne contactezi la una din adresele de mai jos. Adresa: ContactS C.P. 140, O.P. 72 cod 032468 Bucureti Email: activated@activated.org Web: www.activated.org
Editori Keith Phillips Ioana Petrescu Tehnoredactare Gentian Sui Traducere Producie Oana Tou Samuel Keating

www.auroraproduction.com 2012 Aurora Production AG. Toate drepturile rezervate. Toate versetele au fost citate din Biblia versiunea Dumitru Cornilescu, excepiile fiind menionate explicit.
A-RO-MG-AM-143-X

1. Ioan 3:16 2

Sperana Crciunului
De Sally Garca Cu doi ani n urm eu i civa prieteni am dus cutii cu alimente la familiile evacuate din cauza cutremurului i tsunamiului din Constitucin, Chile, din februarie 2010 i care i dup zece luni continuau s triasc n tabere improvizate. Margarita, una dintre voluntari, adunase de la colegii de birou donaii de ornamente de Crciun pe care le-am inclus n fiecare dintre cutii, mpreun cu o revist Conctate (versiunea n limba spaniol a revistei Activated, dup care se traduce i revista ContactS) i un CD cu muzic de Crciun. Cineva din biroul Margaritei a donat i un pom de Crciun, pe care l-am luat cu noi chiar dac nu tiam exact ce vom face cu el. n timp ce civa dintre noi i-au adunat pe copii pentru un spectacol live de Crciun cu cntece i scenete, ceilali s-au rspndit prin tabr s viziteze oamenii din barci. n una din barci cei doi voluntari au gsit o femeie n lacrimi. Familia ei pierduse aproape tot n tsunami i recent i se furase i restul. Femeia povestea c bieelul ei mai mic vedea alte familii cum i mpodobeau brazii de Crciun i o ntreba continuu cnd va lua i ea unul pentru ei. Numai despre asta vorbea biatul. Voluntarii i-au spus femeii c vor vedea ce vor putea face i s-au ntors la microbusul nostru att de entuziasmai nct un privitor ar crede c au ctigat la loto. Am gsit familia perfect pentru acel pom de Crciun! au exclamat ei. Au fugit napoi cu bradul i repede l-au ridicat i l-au decorat n cocioaba de o ncpere. Femeia privea cum dorina fiului ei se mplinea. Bieelul i sora lui s-au ntors de la programul de Crciun i mama le-a spus s-i nchid ochii nainte ca s intre. Cnd biatul i-a deschis ochii i a ipat de bucurie am tiut c Dumnezeu ne-a cluzit la familia potrivit. Dup cteva luni, un alt voluntar se afla n aceeai tabr, ntlnindu-se cu locuitorii de acolo, cnd o femeie i-a povestit c odat a fost foarte descurajat i simea c nu mai poate merge nainte. Dar nite oameni i-au aprut la u, din senin, cu bradul de Crciun pe care fiul ei i-l dorea att de mult. i aceea a fost ziua cnd ea s-a hotrt s nu renune.
Sally Garca este profesoar, misionar i membr n organizaia The Family International n Chile.
3

ase lucruri pentru care ndrgesc Crciunul


De Maria Fontaine

Majoritatea oamenilor au cteva lucruri ce fac Crciunul s fie special pentru ei. Iat aici cteva dintre ale mele. Spiritul druirii Iubesc spiritul druirii pe care-l rspndete Crciunul. Este perioada cnd pn i cei mai puin generoi druiesc mai mult. Este momentul cnd copiii pot nva ce este bucuria de a drui prin faptul c mpart din ceea ce au. Este, de asemenea, momentul cnd oricine poate drui ceva, fie c au puin, fie c au mult, i cnd gsesc rsplata druirii. Pentru mine druirea a fost din totdeauna parte a Crciunului, de cnd eram mic. Ca fiic de pastor am crescut cu obiceiul ca de Crciun, ncepnd cu cteva luni nainte, familiile din
1. Vezi Matei 25:34-40 2. Ioan 14:6 3. Ioan 10:9 4

congregaia noastr s cumpere cutii de gelatin sau de budinc instant, cte una pentru fiecare membru al familiei lor. Nu i interesa att de mult coninutul ct cutiile, care erau mici, cu form ct de ct uniform, de mrimea palmei unui adult. Goleam cutiile de coninut, le nveleam n hrtie cu motive de Crciun i tiam o fant n partea de sus, realiznd astfel o mini-puculi. n lunile urmtoare pn la Crciun fiecare punea deoparte ct putea adulii din salariu iar copiii din banii de buzunar i adugam acei bani la banca noastr personal de Crciun pentru naterea lui Iisus. Apoi, n timpul serviciului religios din Ajunul Crciunului fiecare i lua cutia nvelit n hrtie de Crciun i plin cu bnuii pe care i-au putut economisi i o punea sub brad ca un cadou pentru Iisus. Banii erau apoi trimii misionarilor pe care biserica noastr i susinea.

Cnd eram copil fceam asta n fiecare an i a devenit o tradiie cu mult semnificaie pentru mine. M fcea s m gndesc n acea perioad la Iisus. M ajuta s-mi amintesc c druind celor n nevoie i druim lui Iisus i nimic nu-L fcea mai fericit.1 M-a nvat de asemenea s druiesc ct pot fiindc acesta este adevratul spirit al Crciunului. Pn n ziua de azi, ori de cte ori m uit la un brad de Crciun mi amintesc de acel obicei anual ce a lsat o impresie att de puternic asupra mea ca copil. Druindu-L pe Iisus mi place faptul c de Crciun devine mai firesc s vorbeti despre Iisus i este mai apreciat, chiar i n toiul comercialismului acestei srbtori. Fiindc majoritatea lumii srbtorete ntr-un fel sau altul Crciunul este ocazia ideal de a mprti motivul srbtorii celor care nu l-au auzit. Este ocazia perfect de a

explica oamenilor c Iisus este darul de dragoste de la Dumnezeu, trimis s umple golul dintre noi i Dumnezeu; c El este calea, adevrul i viaa2 i ua spre mntuire.3 Crciunul i Iisus merg mn n mn. S ne druim pe noi nine mi place c darurile de Crciun poart cu ele puin din sufletul celui care le-a druit. Cnd eram copil majoritatea cadourilor de Crciun pe care prinii mei ni le fceau mie i surorilor mele erau lucruri de care aveam nevoie, cum ar fi haine sau nclminte, ns de obicei ncercau s ne ia i ceva mai puin practic, ceva extra, lucruri pe care tiau c le dorim i c le-am considera speciale. Cred c educaia mea cretin m-a fcut s am o prere destul de practic i de pragmatic despre druirea de cadouri. Cnd dau un cadou eu ncerc s fie

special pe msura celui care l primete i c va avea semnificaie sau valoare pentru el. Asta implic uneori mai mult gndire i creativitate ca s concep ceva cu semnificaie, ns acestea sunt cadourile care se pare c sunt cele mai apreciate i mai inute mine. Dup cum a spus Henry van Dyke: Cele mai bune cadouri de Crciun nu sunt cele care cost cel mai mult ci cele care transmit cea mai mult dragoste. Oamenii se ntlnesc i fac lucruri mpreun Mi-au plcut din totdeauna ntlnirile cu familia i prietenii din preajma Crciunului. De asemenea n copilrie noi, copiii, participam fie la sceneta de Crciun de la biseric, fie la colindat sau la recitat poezii de Crciun. mi amintesc c ntr-un an, de Crciun, am avut oreion i a trebuit s pierd programul de Crciun. Dei am mncat mult ngheat i prinii mi-au dat

atenie suplimentar, aceste rsfuri nu s-au comparat cu ceea ce am pierdut din activitile de Crciun. Programul de Crciun, cnd ne prezentam cadourile lui Iisus, era pentru mine un eveniment ateptat foarte mult, unul din punctele culminante ale anului. Aa c pentru mine a fost aproape sfritul lumii c l-am pierdut! Este un dar preios s te ntlneti de Crciun i s ai activiti mpreun cu cei pe care i iubeti, s mpari cu ei, ntr-un fel sau altul, i spiritual momentul, s fii mpreun n acelai loc srbtorindu-L pe Acela care merit att de mult s fie srbtorit. Nu trebuie s fie complicat ca s aib semnificaie. Muzica Un alt lucru pe care l iubesc de Crciun este muzica. Foarte multe colinde de Crciun conin adevruri profunde versuri inspirate pe muzic inspirat. mi
5

plac colindele vechi religioase dar i cele noi. Orice cntec care i ndreapt atenia ctre Marele Dar este minunat. Ascultam nite colinde de Crciun cnd a venit o prieten care nu vorbea bine engleza. Ea nu putea nelege cuvintele ns mi-a spus c a recunoscut majoritatea melodiilor. Asta mi-a reamintit c multe colinde au fost traduse n multe limbi nct aceleai cntece sunt cntate i ascultate n toat lumea. Cu muli ani n urm, cnd am participat la un maslu catolic n ajun de Crciun n Israel, era inut n arab. A fost minunat s serbez acolo Crciunul, s aud cntecele pe care le cunoteam i le iubeam, chiar dac nu nelegeam cuvintele i nu puteam cnta mpreun cu ei. Era o noapte extrem de friguroas dar
4. Colind tradiional suedez, autor necunoscut 6

bucurndu-m de acele colinde frumoase alturi de ali cretini mi s-a nclzit inima. Luminile Iubesc luminile de Crciun. Multora le plac luminile de Crciun dar mie mi plac foarte mult! Le-a avea cu bucurie n casa mea tot anul i n unii ani chiar le-am avut. n trecut, cnd cltoream n perioada de Crciun aveam n bagaj un irag dou de lumini de Crciun n caz c nu gseam n noua locaie unde m aflam. mi place lumina pe care o eman. mi plac tot felul de lumini de Crciun. mi plac cele albe, cele aurii, cele multicolore, cele n form de urure, cele care sclipesc i cele care sunt ncorporate n micul meu brad de Crciun cu fibr optic. mi place cnd brazii i tufele din curile oamenilor i de lng restaurante i alte birouri sunt decorai cu iraguri de lu-

mini de Crciun. Vorbind despre lumini m rog ca fiecare dintre voi, cei care citii asta, s avei un Crciun plin de iubire i de lumin i ca fiecare dintre noi s ne facem partea ca s luminm vieile altora cu iubirea lui Iisus. Aceast lume a noastr are nevoie de toat lumina pe care o poate primi! Aprinde o mie de lumini, n noaptea asta ntunecat; O mie de lumini de Crciun, Ca cerul s strluceasc. El a venit s ne aduc iubire i lumin, i pace pe pmnt. Deci s cntm cu bucurie i s lsm lumnrile arznd.4
Maria Fontaine i soul ei, Peter Amsterdam, sunt directorii organizaiei The Family International, o comunitate cretin de credin.

Un model de druire
De Linda Salazar Mami, cred c ie i plac aceste jucrii mai mult dect nou mi amintesc spunndu-i mamei atunci cnd cumpram n magazinul cu reduceri. Dup felul cum inspecta fiecare jucrie, cum citea cu atenie fiecare carte, cum numra bucile de puzzle i asambla seturile de jucrii (de multe ori jucriile la reducere pot avea piese lips) eram sigur c i plceau acele jucrii la fel de mult ca i nou, copiilor. Ea urmrea mereu s gseasc reduceri ca ea i tatl meu muncitor s ne poat pune cadouri de Crciun sub brad. ns prinii mei nu se limitau s ne druiasc doar lucruri materiale. Uneori cadourile lor constau n diferite activiti, ca de exemplu cnd am mers ntr-un parc s jucm cu toii un joc preferat, sau cnd am fcut o excursie prin pdurile din zon, sau cnd ne-au dus s vizitm nite locuri istorice. Privind n urm, vd foarte clar c prinilor mei nu le-au plcut jucriile i toate celelalte activiti pe ct de mult credeam eu, ci doar le-a plcut s druiasc. Ei druiau nencetat. Fie c druiau din timpul i din atenia lor, fie c ne ajutau la teme sau cu proiectele, fie c ne ascultau descrcndu-ne sufletul, ei nu ncetau s druiasc din toat inima. Acum, c se apropie Crciunul, nu pot s nu privesc n urm i s nu m minunez de toate acele daruri simple, dar pline de dragoste. Cu greu mi amintesc cadourile n sine, ns nu voi uita niciodat plcerea plin de entuziasm cu care druiau mama i tata! Bineneles, a face cadouri este o tradiie de cnd e lumea i un mod minunat de a arta dragoste. Iar cadourile sunt o mare bucurie mai ales pentru copii. Probabil la asta s-a gndit i Tatl nostru ceresc cnd, cu mult timp n urm, cu ocazia primului Crciun, ne-a dat dragostea Sa n felul n care tia c am nelege-o cel mai bine. Ne-a dat cel mai de pre i mai durabil dar care a fost fcut vreodat, ntr-un mod att de simplu i de umil dragostea i Duhul Su sub forma unui prunc blnd. Iisus a fost i continu s fie cel mai mare cadou pe care ni l-a dat Dumnezeu de Crciun. Vnztorii moderni au gsit att de multe ocazii de srbtorit prin cadouri i toate vin una dup alta att de repede c uneori nici nu ne mai amintim pentru care din ele cumprm i de ce. Dar, te rog, oprete-te pentru o clip i gndete-te la cadourile de neuitat pe care le-ai primit tu vreodat i la motivul pentru care i sunt att de dragi. Este din cauza lucrurilor pe care le poi vedea i atinge sau pentru dragostea cu care aceste cadouri au fost nfurate? Cu ocazia acestui Crciun i ntotdeauna, fie ca exemplul Tatlui nostru ceresc s-i fie modelul de druire. Linda Salazar este voluntar permanent n organizaia The Family n SUA.
7

Fiecare avem un rol


De Akio Matsuoka tiam c vei veni! mi-a spus o btrnic strngndu-m de mn. Era sezonul Crciunului iar eu i copiii mei vizitam centre pentru vrstnici i orfelinate, aa cum am fcut i n anii trecui. La orfelinate i amuzam pe copii organiznd jocuri i spectacole i druindu-le cadourile de la sponsorii notri. La fel i la centrele pentru vrstnici, le druiam mici cadouri i le prezentam spectacole ns, de obicei, simpla prezen a copiilor mei era de ajuns pentru a-i bucura pe vrstnici. Ce copii adorabili! am auzit de multe ori. Pentru c am fcut lucrul acesta muli ani la rnd am adunat i multe amintiri nduiotoare. Este ns una pe care nu o voi uita niciodat. O btrnic octogenar imobilizat la pat m-a confundat cu fiul ei absent, m-a luat de mn i mi-a spus printre lacrimi: tiam c vei veni! tiam c vei veni! n timp ce copiii mei i prezentau programul artistic eu am inut-o de mn i i-am zmbit.
8

Pur i simplu nu m lsa sufletul s-i spun c nu sunt cine credea ea c sunt. O asistent care privea situaia din apropiere mi-a fcut semn de ncuviinare cu capul i mi-a artat s continui s o alin pe aceast btrnic singur. Ea era o strin pentru mine ns, pentru ea, eu eram fiul ei pe care l iubea din toat inima i pe care tnjea de foarte mult timp s-l vad. Nu tiam de ce acest fiu nu o vizitase, dar indiferent care era motivul ea avea nevoie s tie c este inut minte i iubit. Eu cred c Dumnezeu a fost cel care a aranjat ntlnirea noastr pentru c dorea ca eu s-i art c El o iubete i c nu a uitat-o. Fiecare om tnjete dup o atingerea a minunatei iubirii divine, chiar i cei care nu-L cunosc sau nu cred n El. Dumnezeu vede aceast nevoie i i iubete din inim pe fiecare ns are nevoie de noi s fim minile Sale, picioarele Sale i vocea Sa pentru a transmite dragostea i grija Sa. Acesta este rolul pe care noi, cei care am gsit iubirea lui Dumne-

zeu n Iisus, suntem chemai s-l jucm. Fie ca fiecare dintre noi s fim un instrument al iubirii Sale cu ocazia acestui Crciun.
Akio Matsuoka este misionar i voluntar de 35 de ani, att n ara natal Japonia ct i n alte ri. El triete n Tokio.

Dumnezeu nu are alte mini


De Annie Johnson Flint Dumnezeu nu are alte mini dect pe ale noastre ca s i fac lucrarea; Dumnezeu nu are alte picioare dect pe ale noastre ca s le-arate oamenilor calea; Dumnezeu nu are alt voce dect vocea noastr ca s le spun cum a murit; i nici alt ajutor dect pe alt nostru ca s-i cluzeasc spre trmul Lui fericit.

Vindecare de Crciun
De Tomoko Matsuoka Eiko avea 31 de kilograme n acel Crciun. Pielea i sttea ntins pe maxilar i nici hainele groase de iarn nu ascundeau c era extrem de slab. Dei avea doar 13 ani ea suferea de o serioas tulburare de alimentaie care a nceput la vrsta de 9 ani. Prinii mei i noi, fraii ei, nu ne-am dat seama de dificultile ei n primele faze ale bolii ns efectele erau acum evidente. Sora noastr, care fusese cndva bucuria familiei, de-abia mai zmbea. n schimb purta pe fa o bine controlat expresie de izolare. Cu ct o ncurajam mai mult ca s mnnce cu att mai mult ea ne respingea. Prinii mei priveau neajutorai cum pierdea n continuare la kilograme de pe corpul ei deja foarte slab. Ei se rugau ore n ir i discutau pn trziu n noapte ncercnd s o ajute pe Eiko s vad realitatea situaiei sale:
1. www.mywonderstudio.com

dac nu ncepea s mnnce ar fi pierit. Prinii mei i noi, copiii aduli, suntem voluntari cretini permaneni. Crciunurile trecute erau mereu pline de entuziasm deoarece pregteam spectacole i colinde pentru orfelinate, centre de ngrijire vrstnici i alte instituii. Crciunul acesta era diferit. Pregtirile se trgnau i tensiunea a luat locul atmosferei festive obinuite. Eram disperai. Eiko nu mai avea mult timp la dispoziie. Atunci a aprut smna de schimbare sub forma unei idei care i-a venit tatlui meu cnd se ruga. Mergi la Niigata de Crciun cu munc umanitar. Invit-o pe Eiko s vin cu tine. Nevoia era clar deoarece n Niigata fusese un cutremur sever i multe familii triau n continuare n centre de evacuare, dar avea Eiko putere pentru o asemenea misiune? Cu toate acestea am ntrebat-o

pe Eiko dac i-ar plcea s mearg i, pentru prima oar dup mult timp, o licrire de interes i-a strlucit n ochi. n cele cinci zile de cltorie am vizitat trei sli de sport de liceu care erau folosite ca adpost, fiecare caznd sute de oameni. Am prezentat spectacole, copiilor i bunicilor le-am fcut animale din baloane i am distribuit tuturor brouri cu mesaj ncurajator. Druind altora, spiritul Crciunului a fost reaprins. Eiko l-a simit i ea. Vindecarea ncepuse. ntr-o sptmn Eiko mncase mai mult dect n mult, mult timp. n Niigata am redescoperit cu toii secretul unor Crciunuri fericite i al unei viei fericite: druind suntem rennoii.
Tomoko Matsuoka dezvolt coninutul site-ului My Wonder Studio 1 , un website cretin pentru dezvoltarea caracterului copiilor i triete n Chiba, Japonia.
9

De Nyx Martinez Cu toii cunoatem povestea naterii lui Iisus. Am vzut-o nfiat i pe felicitri i n scena naterii Maria cu haina graioas, ambiana curat, pruncul Hristos nfat n alb imaculat sau albastru de bebelu. Dar cum a fost cu adevrat primul Crciun? M-am ntrebat mereu despre asta. Acum cred c tiu. Era aproape de Crciun, n 2004, i civa dintre noi ne-am pornit n lungul drum din Kampala, Uganda, pn la o zon izolat din regiunea montan din nord. Duceam cu noi medicamente, materiale colare i radiouri pentru populaia rural ce se ocupa de agricultur i creterea caprelor, populaie numit Ik. Era cel mai departe de civilizaie de ct cltorisem eu pn atunci. mbrcmintea oamenilor de acolo nu putea fi mai simpl mrgele colorate sau pnze neterminate pe care le purtau pe umeri sau nfurate pe corp. Casele lor erau colibe de pmnt. Ne-am ridicat i noi corturile n interiorul gardului de ramuri ce delimita satul lor. n fiecare zi mergeam pe jos pe poteca caprelor pn n alt sat unde oamenii se ntlneau pentru rugciune i ca s-i mprteasc veti. n al treilea sat pe care l-am vizitat o femeie tocmai nscuse. Am btut la ua cabinetului medical care nu era altceva dect patru perei de pmnt. Cnd am intrat m-a izbit mirosul de aer sttut.
10

Acolo, pe jos doar cu nite fn, lng civa crbuni aprini, sttea o femeie slab care ncerca s hrneasc la sn un bebelu micu nvelit ntr-un prosop. Mama se uit la mine cu ngrijorare n privire. Snii mei sunt uscai a spus pe limba ei, gesticulnd ctre ghemotocul micu care sugea fr nici un rezultat. Un strop de lumin intra n ncpere printr-o crptur din zid ce servea drept singura fereastr. Privind prin ncpere n ncercarea de a-mi imagina cum era s nati n asemenea condiii am nceput s aud i zgomotele satului behitul caprelor, rsetele copiilor care se jucau i muzica slab i bruiat ce venea de la radioul cu ncrcare manual prin manivel. Am ieit afar i am chemat-o pe Katerina, o cehoaic lingvist i jurnalist care venise s fac un documentar despre populaia Ik. Am hotrt s-i dm mamei ceea ce ne mai rmsese din raiile noastre de lapte. n timp ce Katerina s-a dus s aduc laptele am ntrebat-o pe mam dac puteam ine bebeluul n brae. Mama mi-a zmbit i mi l-a dat. Atunci prosopul s-a deschis i am putut vedea c nu fusese nc splat iar cordonul ombilical i atrna. O adiere de vnt a intrat prin fereastra micu. Mama a tremurat i s-a nvelit strns peste umeri. Atunci mi-a venit n minte ceva din copilria mea. Dac L-a fi vzut pe bebeluul Iisus nou ns-

cut, ce I-a fi dat? Multe asemnri ntre aceast situaie i primul Crciun mi sreau n ochi. Dar nu, mi spuneam, paralelismul era absurd. Acesta nu era bebeluul Hristos iar acesta nu era Betleemul de acum 2000 de ani! ns vocea interioar mi vorbi i mai clar. Oare conteaz c acest bebelu nu este cineva important? Oare conteaz c aceast mam este doar o simpl femeie dintr-un trib minuscul despre care puini din lumea asta tiu i le pas? ns lui Dumnezeu i pas de fiecare detaliu despre aceast natere. Iar aceast situaie era probabil o imagine mult mai exact a lumii n care se nscuse Iisus dect cea idealist nfiat n majoritatea felicitrilor de Crciun, a scenei naterii i n picturi. Ce I-a fi dat eu Lui? Gndul acesta mi veni din nou n minte, urmat de cuvintele din Evanghelii: Cine are dou haine, s mpart cu cine n-are nici una; i cine are de mncare, s fac la fel.1 Aveam cu mine dou bluze pentru c era rece i multe altele acas. Nu aveam nevoie de amndou. n acelai timp ineam n brae o reprezentare a minunatei nateri srbtorit de miliarde de oameni. Acum era ocazia mea de a-I da Domnului ceva real de Crciun!
1. Luca 3:11

Am luat o bluz i cu atenie l-am nvelit pe bebelu n ea. Ct de frumos arta i ct de mndr s-a simit mama lui, zmbetul de pe faa ei artndu-mi recunotina din inim. Muzica de la radioul de afar se auzi mai tare erau cntece de Crciun! Bucurie n ntreaga lume, cci Domnul a venit! Pmntul s-L primeasc pe-al su mprat. El venise cu adevrat. Aceasta nu era o punere n scen cu actori n costume. Asta era pe viu cea mai real i mai apropiat imagine a primului Crciun pe care am putut-o vedea. Cntecul la radio s-a terminat i a nceput altul. La primul Crciun ngerul le-a vorbit pstorilor sraci ce pe cmp au dormit. ... Acolo, departe de civilizaie i de strlucirea obinuit a Crciunului, cu umili pstori de capre n munii izolai ai Ugandei, eu am trit primul meu Crciun. (Aa cum a fost publicat n Sup de pui pentru suflet[Chicken Soup for the Soul]: Magia Crciunului, 2010)
Nyx Martinez este prezentatoarea unor emisiuni despre cltorii pentru postul T V Living Asia Channel. Urmrete cltoriile ei pe www.nyxmartinez.com.
11

Darul vieii
De Michael Palace n fiecare an, cam cu o lun nainte de Crciun, obinuiam s merg la acelai birou ca s m ocup de nite documente personale. i, de obicei, o doamn Judy, din personalul biroului, mi fcea vizita mai uoar. ntr-un an, dup cteva minute de conversaie introductiv, July a izbucnit n lacrimi. Cancerul soului ei a recidivat avusese deja o operaie de ndeprtare a unei tumori la ficat iar doctorul i spusese c nu mai avea mult de trit. Thomas are doar 42 de ani, mi-a spus Judy n lacrimi i cei doi biei ai notii sunt nc mici! M-am rugat mpreun cu ea pentru linitea ei sufleteasc i ca Thomas s fie vindecat, dac asta era voia lui Dumnezeu. Judy zmbi printre lacrimi i mi mulumi. A doua zi, cnd am sunat-o pe Judy mi-a spus c Thomas era programat pentru un alt control peste dou sptmni i atunci vor ti mai bine ct mai avea de trit. Ne-am neles c vom vorbi mai multe cnd voi veni la ea la birou s-mi termin documentele, nainte de Anul Nou. Crciunul a venit i a trecut dar melodiile colindelor mi erau nc n minte n timp ce pregteam pentru Judy i Thomas materiale de citit, printre care i o carte cu gnduri de alinare pentru cei pe moarte i apropiailor lor, carte intitulat Raiul ntrezrit. M-am gndit c vor avea nevoie de mult ncurajare. Cnd am ajuns la birou Judy nu era acolo. M-am gndit c trebuie s fie cu soul ei. Cu siguran era mai mare nevoie de ea la cptiul soului dect la birou. Dar, dintr-o dat, Judy intr n ncpere i cnd m vede se lumineaz la fa! mi explic atunci c la ultimul consult al lui Thomas acelai doctor care i artase, nainte de rugciunea noastr, la ultrasunete imaginea clar a tumorii cancerigene acum nu mai gsea nici urm de tumoare. i dispruse complet i doctorul era uimit. Judy i Thomas erau n culmea fericirii. Au vrut s m sune s-mi dea vestea cea bun dar nu mi-au gsit numrul de telefon. Mi-am exprimat i eu bucuria chiar acolo n birou. Privind ctre cartea Raiul ntrezrit pe care nc o ineam n mn mi-am dat seama ct de puin credin avusesem c Dumnezeu ne va rspunde la rugciune. M-am simit puin ruinat de asta, dar n acelai timp bucuros c Dumnezeu le-a dat lui Judy i lui Thomas cel mai frumos dar de Crciun darul vieii.
Michael Palace este profesor i lucreaz n mijlocul triburilor montane din Taiwan.
12

Porie dubl de sPirit

Ce m-a trezit cu adevrat la Starbucks


De Scotty Crowe Stteam la bunica mea la periferia Atlantei, Georgia. Era minunat din toate punctele de vedere mai puin cnd trebuia s lucrez ceva pe internet. ntr-o diminea, la scurt timp dup Crciun, a trebuit s rspund la nite email-uri importante aa c am hotrt s m duc la cel mai apropiat loc unde era WiFi i s m ocup de ele nainte ca s rezolv i alte treburi i s-mi beau cafeaua. La primul loc unde am ajuns nu am putut intra pe internet. Am mers n alt parte dar nu am putut trimite email-ul prin reeaua lor. Frustrat m-am ndreptat ctre Starbucks. Mi-a fost greu s gsesc un loc de parcare dar dup cteva minute s-a eliberat unul. Pentru c eram deja n ntrziere mi-am deschis laptopul n main i m-am conectat la wireless-ul de la Starbucks i mi-am rezolvat email-urile din main. Am terminat i m-am gndit c ar fi mai bine s-mi iau cafeaua de la Starbucks drive-thru ca s evit aglomeraia dinuntru. Puteam vedea n magazin o coad de vreo zece oameni cnd la drive-thru era o singur main. Am tras lng automat i am comandat un Venti Redeye o cafea mare cu o porie de espresso adugat. Vnztoarea mi fcu totalul i am condus dup col. De la fereastr fata m ntreb: Cte porii de espresso dorii n cafea? Agitat i ncurcat am ntrebat-o: Ce vrei s spunei? Nu este ntotdeauna o singur porie? Ea mi rspunse: Da, dar uneori oamenii vor mai mult de o porie. Iar maina din fa vi-a pltit butura. A spus s v zicem Crciun Fericit. Oh, da? Da domnule. Au spus s v zicem Crciun Fericit i s adugm orice dorii la comanda d-voastr. Oh, atunci bine. Dou porii. Sigur? Da domnule. Imediat. Cnd mi-a adus butura la fereastr am ntrebat-o Ce a comandat maina dinaintea mea? O cafea mare i o gogoa. A vrea s-i pltesc pentru comand. V rog spunei-i Crciun Fericit. Da domnule. Aa voi face. i srbtori fericite i pentru tine! Apoi m-am ntors linitit la casa bunicii, cu zmbetul pe buze i cu o imagine de perspectiv asupra lumii mele minuscule.
Scotty Crowe este actor i triete n Los Angeles, California.
13

Subiecte de meditaie

Gnduri de Crciun
Crciunul este ori de cte ori l lai pe Dumnezeu s-i iubeasc pe alii prin tine. Da, Crciunul este ori de cte ori i zmbeti fratelui tu i i oferi o mn de ajutor. Maica Tereza (1910-1997) S trieti Crciunul este cea mai bun modalitate de a drui de Crciun. Richard Van Dyke (n. 1925) Hristos nu a venit ca s pun capt suferinei; nu a venit ca s o explice; El a venit ca s umple suferina cu prezena Sa. Paul Claudel (1868-1955) Crciunul nu este o dat. Crciunul este o stare a minii. Mary Ellen Chase (1887-1973) Este bine cteodat s fii copil i nicicnd mai bine ca de Crciun, atunci cnd marele Fonda14

tor a fost i El un copil. Charles Dickens (1812-1870) Crciunul din inim creeaz atmosfera Crciunului. W. T. Ellis (1845-1925) Cel cu adevrat orb de Crciun este cel care nu are Crciunul n inim. Helen Keller (1880-1968) Pacea pe pmnt va dinui Cnd vom tri Crciunul n fiecare zi. Helen Steiner Rice (1900-1981) Crciunul atinge aceast lume cu o baghet magic i iat c totul este mai moale i mai frumos. Norman Vincent Peale (18981993) Acesta este mesajul Crciunului: Nu suntem niciodat singuri. Taylor Caldwell (1900-1985)

Idea mea despre Crciun, fie de mod veche sau modern, este foarte simpl: s-i iubeti pe ceilali. i dac stau s m gndesc, de ce s ateptm Crciunul ca s facem lucrul acesta? Bob Hope (1903-2003) Bucuria de a lumina vieile altora, de a purta greutile altora, de a uura poverile altora i de a umple inimile i vieile lor goale cu daruri generoase a devenit pentru noi magia Crciunului. W. C. Jones Binecuvntat fie srbtoarea care implic ntreaga lume ntr-o conspiraie a iubirii. Hamilton Wright Mabie (18461916) Crciunul este cu adevrat Crciun atunci cnd l serbm druind lumina iubirii celor care au cel mai mult nevoie de ea. Ruth Carter Stapleton (1929-1983)

DeschiDe ua
Un exerciiu spiritual De Abi F. May Vizualizarea acestui exerciiu spiritual este lucrarea cea mai cunoscut a pictorului britanic William Holman Hunt (1827-1910) intitulat Lumina lumii. Persoana din tablou este Iisus. Este Iisus cel nviat, mbrcat n alb, ncoronat cu spini i inundat de lumin. Iisus nu a fost doar un simplu om bun sau un nvtor nelept; El a fost Dumnezeu n carne i oase. Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic.1 Acum privete ndeaproape ca s vezi ntunericul i pustietatea din spatele i din jurul lui Iisus. Exist o u blocat de rugi i buruieni. Smna, care a czut ntre spini, i reprezint pe aceia care, dup ce au auzit Cuvntul, i vd de drum, i-l las s fie nbuit de grijile, bogiile i plcerile vieii acesteia, i n-aduc rod care s ajung la coacere.2 Uit-te la ua la care bate Iisus. Nu are mner. Aceast u simbolizeaz inima ta, care nu poate fi deschis dect din interior. I-ai deschis tu viaa ta lui Iisus? El nu va fora s intre. Tu trebuie s deschizi ua. Iat Eu stau la u i bat. Dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el, voi cina cu el, i el cu Mine.3
1. Ioan 3:16 2. Luca 8:14 3. Apocalipsa 3:20

n final s trecem la ultima parte a exerciiului nostru. Dac L-ai invitat pe Iisus n viaa ta ct de bine primit l faci s se simt? Ce loc i dai acum? Ca s te ajute s rspunzi la aceast ntrebare gndete-te la ceilali membrii din casa ta. (Sau dac locuieti singur gndete-te la copilria ta.) Pe ei i salui dimineaa. Te interesezi de fericirea i confortul lor. Nu vopseti pereii fr s le ceri prerea. Cnd ai musafiri le faci cunotin. Dac ei aduc acas cumprturi sau ajut cu munca prin cas le mulumeti. Stai mpreun i discutai. Mncai la aceeai mas. Ct de nepoliticos ar fi s-i ignori sau s uii c sunt n preajm. Tot aa cum i aminteti luna aceasta de naterea lui Iisus gndete-te i la locul pe care l are El n casa vieii tale.
Abi F. May este educatoare i scriitoare n Marea Britanie i face parte din echipa de redacie a revistei Activated (dup care se traduce revista ContactS).
15

De la Iisus cu dragoste

Schimbul de cadouri
Primul Crciun a fost cu totul pentru tine. A fost cadoul plin de dragoste al Tatlui Meu pentru lume, dar i pentru tine n mod individual. i a fost un dar care continu s druiasc. Pentru cei care l-au vzut pentru prima dat steaua, corul ngeresc, bebeluul n iesle a fost o experien spiritual neateptat i copleitoare. Pentru cei civa binecuvntai care au recunoscut c acel bebelu este Mesia lor a fost un vis devenit realitate. Pentru ei i milioanelor care i-au urmat i care au crezut i ei a fost ua ctre viaa venic. La fel este i astzi. Dac srbtoreti Crciunul n duh i n adevr atunci aceeai minune, aceeai promisiune i aceeai bucurie negrit pot fi i alte tale. ns acum Crciunul este mai mult dect att. Crciunul este mai mult dect un cadou de la inima Tatlui Meu pentru tine este un schimb de cadouri. Este un moment special pentru tine deoarece te scalzi n iubirea Mea i retrieti minunea primului Crciun dar este i un moment special pentru Mine fiindc i faci timp s M iubeti, s-Mi mulumeti i s M slveti pentru tot ce am fcut pentru tine. Poate c i-e greu s nelegi i s crezi dar Eu doresc i apreciez iubirea ta. Deci, dac nc te ntrebi ce s-Mi druieti cu ocazia acestui Crciun, asta este. S facem acest Crciun i mai special druindu-ne unii altora cele mai bune cadouri iubirea noastr.