Sunteți pe pagina 1din 49

ADA ORLEANU

CAVALERUL LIBERTII 49
Colectia CLUBUL TEMERARILOR EDITURA TINERETULUI 1968 Bucureti

Coperta de DUMITRU IONESCU Redactor responsabil: GEORGETA PSRIN Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS

CAVALERUL LIBERTII.................................................................................................................2 INELUL LUI NAN UDOB.................................................................................................................4 CAPITOLUL VIII........................................................................................................................................6 UN HRISOV NSEMNAT....................................................................................................................6 CAPITOLUL IX.........................................................................................................................................14 TRONUL S MAI ATEPTE............................................................................................................14 CAPITOLUL X..........................................................................................................................................21 SCHIMBTOR CA VNTUL.............................................................................................................21 CAPITOLUL XI.........................................................................................................................................25 MARII SENIORI APUSENI...............................................................................................................25 CAPITOLUL XII........................................................................................................................................30 NCRNCENAREA A DOU OTI FELURITE...............................................................................30 CAPITOLUL XIII......................................................................................................................................42 PAMNTUL ACESTA NU-I VREA PE HICLENI............................................................................42

Capitolul VII INELUL LUI NAN UDOB


(continuare)

a un ceas dup miezul nopii o umbr se strecur din Casa

Slujitorilor, furindu-se spre plcul pinilor. Coroanele se aplecau spre pmnt ngreunate de zpada ngheat. Cerul avea limpezimea cletarului. De mai multe zile ninsoarea se oprise, iar natura prea ncremenit. Dinspre Casa Domneasc zbucni iptul strjerilor. Umbra se desprinse iute din dosul pinilor i pieri ctre zidul mprejmuitor. Ua chiliei se deschise ca la un semn, apoi se nchise ntr-o tcere deplin. nuntru, sub iconostas, ardea o singur luminare. Ferestruica zbrelit fusese acoperit cu o bucat de postav negru. S ateptm i treac stjile! i aaz-te, boierule! Musafirul nu se aez, rmase n picioare, nelinitit, nerbdtor. A sosit? ntreb, dup ce auzir strjile tropind pe poteca alunecoas, prefcut n sloi de ghea, spre ieire. Mda! bi blrnul din cap, fr nici o bucurie. Cellalt ntreba cu ochii Nimic scris de la domnie? Nimic! Nici din gur? Ba da: s napoiez domniei tale darul trimis. Trupul musafirului pru c se frnge. Nu e cu putin! opti pierdut.. Clugrul cut sub cpti, de unde scoase o pung mbierat, pe care Udob o recunoscu. Punga aceea fcuse un drum lung peste muni. Se napoia la stpn neatins? O lu descumpnit din minile monahului. Flcile i se zbteau, obrajii tineri i pierduser tot

sngele de sub piele. i desfcea legtura n netire, cu gndurile rvite, nuc. Cu att mai mare i fu mirarea cnd descoperi n adncul ei o cutie mic, ptrat, din argint. Arunc punga i veni ctre lumina lumnrii cu minunia aceea n palm, nedumerit, tul burat peste msur. Tremurul flcilor se potoli, dar zbuciumul sngelui i pcnca n urechi ca un torent ce nvlete pe neateptate ntr-o vale aproape seac. Clugrul se trsese deoparte, innd braele ncruciate, frmntat de gnduri grele. Cavalerul deschise cutiua. Pe mtasea alb, cu care era cptuit, se afla un inel. l privea fr s priceap. Nu era al su. Se rsuci spre monah, strignd: Slvit s fie mritul Domn! Verzuiul ochilor lui se ntunec. Ridic inelul din temnia capitonat, l cercet nsufleit, din ce n ce mai bucuros. Veriga purta pe zmalul ei rou-nchis o scriere ncrligat, din aur. Doi lei, cu capetele ntoarse unul spre dreapta i altul spre stnga, susineau cu cte o lab piramida trunchiat ce avea n adncitura sa un cristal mare de diamant negru1. O, cine o s ne dezlege taina scrierii acesteia? strig, uitnd de orice prevedere. Sssst! fcu monahul, apropiindu-se. Ce scriere? Udob i ntinse inelul. Abia atunci vzu i Paisie c altul era inelul i nu cel trimis prin mijlocirea sa peste muni. Scrierea gotic avea s fie descifrat, la cteva zile numai, de un clugr de la Snnicoara: Doamne ajut! Prin acest semn, Mircea i arta lui Udob deplina sa ncredere i i ura izbnd. Ce slobod mi-e inima! O piatr de moar o apsa i pe a mea, rsufl monahul adnc. n ochii si se aprinser apoi dou flcrui. Vlad pune la cale ceva mpotriva Mriei Sale. Vornicul a rostit numele stolnicului Bratei. Pe al celuilalt boier nu l-am desluit. Cum ai aflat? se repezi Udob. Gura monahului se pecetlui. Prea c nu auzise ntrebarea. Dac e tain, tain s rmn! surse Nan Udob. Nu uita s-i ntiinezi pe starei. Plecciunile ce le vor face uzurpatorului, vor scuti mnstirile de a fi rscolite. Vor putea astfel adposti n voie pe credincioii slujitori ai adevratului Domnitor, prigonii de hicleni.
Alt inel al lui Nan Udob, gsit n mormntul su (7). Descris dup ilustraia publicat de B.M.I. 1923 (Iorga, Prvan).
1

Capitolul VIII UN HRISOV NSEMNAT

dinspre Braov, nsoit pe laturi de cete transilvnene narmate, cam la o mie de oteni, ct un plc muntean. n fruntea alaiului clreau civa viteji de-ai prclabului cetii i de-ai starostelui. La o oarecare deprtare, pe acelai drum, o otire ungureasc, nu prea numeroas un corp de oaste venea pe urmele caletilor. La poalele muntelui, n lunca Oltului, iarna abia i luase tlpia. Rmnea stpn nc mult vreme pe culmi, n znoage i n vile prpstioase. Abia n var izbutea puterea soarelui s biruie omtul, presehimbnd nfiarea lacurilor. Prefcut n ap cristalin se rostogolea peste pereii stncoi, s ntlneasc praiele pierite n crpturi, sau, rmnea s adnceasc unda iezrelor albastre din gura larg a cldrilor. Nici o trectoare nu tia muntele acesta, ca un zid neted de cetate, de-a curmeziul, nici un drum de crue nu-l strbtea de dincolo, ncoace, numai crri nguste, ntretiate n lungul piscurilor, ori cobornd ameitor povrniurile umblate de turmele ciobanilor. Dup aproape o lun de edere n cetatea Braovului, Mircea se rentorcea n ducatul su. Pe la mijlocul lui februarie fusese vestit s pofteasc degrab la o alt ntrevedere nsemnat, de prietenul su tibor, voievodul Transilvaniei. Apoi, la numai cteva zile, sosise i trimisul regelui Ungariei cu o scrisoare ctre Strlucitul brbat, Domnul Mircea, voievodul transalpin... artnd c dorea s-l vad, s se sftuiasc mpreun. Craiul aduga c bucuria i-ar fi i mai mare, dac Domnitorul va veni nsoit de credincioasa doamn, soia sa. Sigismund se oprise la Braov, ntors dintr-o campanie militar ntreprins mpotriva lui tefan Muat, i atepta primvara ca s se ntoarc la Buda. ntrevederea aceasta se sfrise de curnd. La ospul dat n cinstea lui Mircea i a doamnei sale, le vorbi de aceast lupt sfrit cu bine. Uzurpatorul de la Suceava ne-a nlesnit o biruin uoar. i teme tronul. Solii ne-au adus o scrisoare de pace dibaci ticluit. Se declar prieten, vasal, dar mpotriva turcilor nu primete s mearg.

n ir de carete se ndrepta spre cetatea Fgra, ve nind

Povaa lui Iagelo. Polonia e departe, n-o strmtoreaz cu nimic Ildrmul. Aa e, iar Vladislav, ca s ia o hotrire, trebuie s-i aduc sub ascultare mai nti pe panii si. leahta2 e risipit pe ntinsul marii Polonii, fcnd ce o taie capul. Nici s n-aud de cruciada pe care domnia mea vrea s-o ncropeasc. Ndejdea ne rmne la curile apusene. Soliile noastre au mpnzit Europa. Se opri nveselit de un gnd. I-am scris regelui Franei i despre domnia ta. i lui Filip de Burgundia. Hermann de Cilly e nu numai un nobil viteaz al domniei mele, dar i un brbat plin de isteime. La ndemnul su i-am strecurat regelui Franei cteva vorbe ce o s-l pun pe gnduri, cum c Baiazid s-ar fi flit c va da calului su s mnnce ovz n catedrala din Roma3. Nobilii maghiari fcur haz de gluma regelui. Mircea nu mprti uurina cu care era cntrit puterea otoman. Dea Domnul ca zeflemeaua s nu se ntoarc mpotriva craiului unguresc, gndea, n vreme ce inea paharul su cu vin nlat n cinstea gazdei. Era aezat n stnga regelui, doamna Mara la dreapta. Aceasta sorbea cu nesa vorbele de duh ale rubedeniei sale, netiutoare despre miezul amar al lucrurilor. Hrisovul ce-l vom semna mine, va fi pentru domnia mea un sprijin nsemnat, inu s rosteasc nainte de a goli paharul, apoi se reaez. O clip pru preocupat, i vorbi Basarabului cu bunvoin. Domnia ta m va nsoi numai de voi merge n fruntea otirilor; de voi trimite doar pe gladiferul nostru, vei face la fel. Deocamdat am hotrt a pune la ndemna voastr un corp de oaste ungureasc, n frunte cu iubitul nostru tefan de Losoncz. Mircea ii mulumi, i art deplina ncredere n banul tefan o rubedenie a doamnei Mara pricepnd c regele l alesese ntradins. Nu tiu cnd mi vor ngdui treburile a o face, dar Domnia ta s nu se ndoiasc de hotrirea mea: voi cobor munii s alung unealta lui Iagelo de la Arge. Vom merge mpreun, desigur. Ar fi bine s sfrim treaba aceasta nainte de a se strnge cavalerii apuseni la Buda. O, ce greu se mic aceti seniori! n vreme ce Ildrmul nu st cu minile n sn. Ce va face oare Veneia?
Nobilimea polonez. Scrisoarea lui Sigismund ctre regele Franei cuprinde aceste cuvinte; vezi i Scrisoarea a III-a de M. Eminescu.
2 3

La ndemnul papei a fgduit o flot. Sosesc nencetat arme. Credinciosul nostru tibor se va ngriji ca armele s nu-i lipseasc nici Domniei tale. Toate atelierele lucreaz aici n Transilvania cu ardoare pentru Domnia ta. Prgarii oraelor au tot interesul, drumurile nu mai snt slobode pentru negutorii transilvneni. Braovul te-a primit ca pe un slvit biruitor ce eti. ntr-adevr, Domnia mea nu va uita cinstirea ce mi s-a adus din partea tuturor. A doua zi, grmticul Mihail, din partea Domnito rului, mpreun cu cancelarul i palatinul regelui ntocmir hrisovul de nelegere dintre cei doi, n vederea luptei mpotriva vrjmaului otoman, ce amenina cu cotropirea i rile de la nord de Dunre. Era n 7 martie, o diminea zburlit, vntoas, venit dup zile calde l luminoase. A cui e baba astzi? glumi Domnitorul, intrnd nsoit de boierii Baldovin i Stoean Glin4 s ntocmeasc scrisorile de ncunotinare ctre cancelariile crieti, despre nsemnatul hrisov isclit de regele Ungariei i Domnitorul rii Romneti. A lui Muat i a lui Iagelor, Mria Ta, i ntoarse gluma gramaticul Mihail. Fcur haz cu toii. Domnitorul i ceru nobilului Mihail s citeasc hrisovul. Acesta ncepu domol, poticnindu-se cnd i cnd la cuvintele latineti mai greoaie, presrate de prtaii maghiari, nct mormiala sa semna mai degrab a litanie. Treci la fapte, las titlurile! Atunci s-o lum de aici... ajutai de sfatul baronilor5 notri de ambele pri... S le nir numele, Mria Ta? Domnitorul fcu o micare, ndemnndu-l cu mna. Glasul urma pe acelai ton. ...de prietenie i ntr-ajutorare, mpotriva puterii otomane... Actul cuprindea i nvoiala de care pomenise regele la mas, ceea ce aeza pe cei doi conductori ntr-o de plin egalitate, dei unul dintre ei, n fapt, nu mai ocupa tronul rii de cteva luni. Domnia mea e uluit de o att de mare bunvoin, le mprti cavalerilor si gndurile ce-l nsufleeau. L-am judecat oare greit, ori s-a schimbat o dat cu trecerea nbdioasei i necugetatei sale tinerei? La urma urmei... i nu-i sfri gndul.
Hrisoavele Coziei (din). Traducerea din latin. Redat dup D. C. Arion: Hrisoavele lui M.C.B. 13861418.
4 5

S ne vedem de treburi, solii ateapt s plece. i noi ar trebui s-o facem ct mai curnd, Mrite Doamne, ndrzni logoftul Baldovin. Petrecerile se in lan aici i inima noastr nu se uureaz, pentru c ne e mintea ntr-alt parte. Ndjduiesc c dup dnuiala babelor o s pofteasc znele, surse Domnitorul. Dar vremea rea mai inuse aproape o sptmm i nici o caret nu se urnise la drum. Porniser clare, cu dou zile mai nainte, boierii Gal i Iacov, ducnd vestea sosirii ctre prclab i staroste, spre gzduirea oaspeilor de seam i a otirii banului tefan de Losoncz.

Alaiul domnesc fu ntmpinat de departe, dincolo de intrarea n ora, de mulimea stenilor romni, sai i unguri, venii din posade i ocoale, de pe feudele nobililor. Sunau trmbiele, bteau tobele nspre pori, unde se nirau trgoveii, breslai i negustori, cu calfele i slugile lor. Prgarii oraului, n frunte cu starostele, se apropiar de careta Domnitorului, pind solemn, aa cum fcuser i cei din Braov, vrnd s-l cinsteasc dup datina strbun muntean. Prgaril Febutin i Martin purtaser spre el o tav acoperit cu un tergar vrgat, pe care se lfia mare, crescut, o pine rumen, n vrane ce alt prgar, Cru, inea pe o tav mic un blid sculptat, plin de sare. Grul din care e fcut s-a copt n pmnt valah, Mria Ta. Mircea rupse o bucat. Era cald, pufoas, ademenitoare pinea. Lumina soarelui dogoritor al verilor muntene i seva gliei strbune se adunaser n ea. Trase adnc n piept mireasma neasemuit. Revzu cuhnia domneasc de la Arge, sturile pe vatra ncins, cuptoarele, i un dor aprig l cuprinse dup inutul copilriei, dup muncelele i cmpiiie de la poalele lor, dup lunca Dunrii, dup apele iui, cnttoare, limpezi, ale Argeului i Oltului, n strmtoarea munilor, dup necuprinsul Dobrogei, al mrii. Muie bucata de pine n sare, cu ochii nceoai, poftind-o pe doamna Mara s fac la fel. Tava fu purtat apoi spre celelalte carete. Boierii romni, nobilii sai i maghiari cinstir i ei datina aceasta. Strbtur oraul, oprindu-se la porile cetii. Se aflau acolo prclabul cu otenii si, vornicul domnesc al ducatului Fgra i mulimea boierilor munteni, refugiai peste muni, al cror numr se ngroa mereu. i prseau domeniile ohabnice mai cu seam boiernaii, mpotriva crora marii dregtori duceau o politic de

jeluire, ncuviinat de uzurpator i dregtorii teritoriali aflai n fruntea inuturilor sau Judeelor, credincioi lui Mircea i de aceea schimbai din slujba lor i prigonii. l nconjurar la coborrea din caleaca Nicolae de Luda, Alaman, erban, Radu lui Stan, Manea, Gherghina, Vlcu, Drgan, Vasea, Vladislav, Aga ban, jupan Dragomir de la Segarcea6 i alii, bucuroi de nvoiala fcut cu regele Ungariei la Braov. Ce mai e nou pe aici? S-a scurs cam mult vreme de la plecarea noastr, le vorbi Domnitorul domol. Soiile boierilor o nconjurar pe Doamna Mara. Slugile ateptau pe scar. Printre jupnie strlucea Anca, fiica boierului Nicolae de Luda, printre slujnice, Licsandra, fata aceea care, ocrotit de Domnitor la cererea clugrului Paisie, ajunsese s fie ndrgit la Curte de toat familia acestuia. Ostaul care fcea de straj la u n-o scpa din ochi i, spre bucuria lui, nalba aceea alb nu-i mai pleca tulpina ca btut de o pal vntoas. Boierul Baldovin l ntreba tot mai des pe Brbat, dac i-a ales un na. Jupan erban, capul cetei din care fcea parte acum, un cavaler grozav de iste n lupta cu sabia, subire la trup ca un lstar de stejar, glumea la fel. Oteanul nu ndrznea s-l descoase n acelai chip, ghicind de ce boierul acesta frumos adulmeca cu nasul lui uor vulturesc mireasma trandafirului ce crescuse n grdina boierului Luda. Fecioara ocolea sfioas privirea de boz copt ce struia pe pru-i de aram lustruit, pe pielea-i fraged ca petalele narcisei! Au mai sosit nite boieri, Mria Ta. Printre ei i Milcul Dnior i stolnicul Bratei. Auzind pomenit numele celui din urm, Domnitorul tresri, dar nu spuse nimic. De asemenea, mai multe scrisori. Una dintre ele a adus-o un clugr de la Tismana. De la credinciosul nostru egumen Nicodim! rosti cu bucurie Mircea. Sfaturile preacucernicului mi-au fost totdeauna de folos. Oboseala drumului ne mpiedic a strnge n seara aceasta sfatul. Iubiii notri oaspei trebuie s fie primii cum se cuvine. Unde a plecat banul Losoncz? Luminia Sa vrea s ntmpine otirea mpreun cu ceilali. O, n sfrit, prclabe, rile noastre, a Domniei mele i a craiului Sigismund, se nsoesc ntru acelai gnd! Dea Domnul s biruim! Unde snt boierii sosii? De ce n-au venit n ntmpinarea noastr?
6

Hrisoavele Coziei; hrisoavele Tismanei.

S-i cerceteze mai nti boierul Baldovin! Milcul i Bratei snt rnii. Unul zice c a fugit de la Cotmeana, cellalt ndrug verzi i uscate... I-am lsat n grija clugrului sosit de la Tismana. Domnitorul pru nemulumit. Johann, omul de ncredere al nobilului sas de la Bratilov, a adus o ncrctur de aram i o pung cu bani; perperi bizantini7, ducai de argint de-ai notri i bani de aram. Trimite vorb c ceata lui e narmat cu cmi de zale i armuri veneiene i n-ateapt dect un semn al Mriei Tale s i-o trimit aici, iar de te-ncumei s cobori din Transilvania, pe la Jiu, snt gata s-i sar ntr-ajutor i muli jupani de prin partea locului cu cetele lor; la fel vor face i obtiile steti, trgoveii. Beciurile Vodiei i Tismanei pstreaz hran mbelugata pentru otirile noastre, morile Tg. Jiului, Rmnicului macin grul i secara ce vor s ne-o trimit ncoace. De la Severin la Arge zice Johann uzurpatorul n-are prea muli prieteni. Numai ntre Dunre i muncele n-au bieii oameni ncotro, c snt ntre nicovala marilor dregtori i ciocanul Ildrmului. Prclabul i vorbea n vreme ce suiau scara de piatr spre iatacele domneti. i de la Brila, veti bune, Mria Ta. O ncercare a oastei dregtorilor hicleni de a o supune a fost oprit cu jertfe mari pentru cei ce au vrut s-o loveasc. Trimisul a adus i o ncrctura de pete. Corbiile snt pzite ca ochii din cap, spunea el, i calfele lucreaz de zor la altele. Primejdia e mare pentru ar dinspre Drstor i Dobrogea, Azapii i achingii fac mereu prdciuni, iar hicleanul nchide ochii. Pentru c nu vrea i nici nu poate s-l nfrunte pe Baiazid! se mnie Domnitorul. n faa iatacului su se oprir. Trimite-mi pe clugr, prclabe! Nu i-a pomenit nimic de ajutorul cerut egumenului Nicodim n scrisoarea noastr din ianuarie? Nimic, Mria Ta. Chipul prelung pru nedumerit. Monahul ptrunse n iatac sfios, ncovoiat, cu ochii plecai, mormind cuvinte de binecuvntare. Greu drumul pn la noi, preacucernice! Greu, mrite Domn, greu, dar l-am biruit.
7

Monede de aur bizantine.

Ce veti de la Tismana? Bune..., bune. La noi nu s-au pripit hicleni. Domnitorul lu sulul din mna sa, dar l vzu ferfeniat, murdar. Dar ce s-a ntmplat? Te-a plouat, i-a czut n ap? Nu se mai desluete nimic, o vorb ici-colo... Spinarea celuilalt se ncovoie i mai mult, minile se frmntau ascunse n sutan. Tlharii, Mria Ta. Dup ce m-au prdat, m-au aruncat n vadul Jiului. Ct pe aci s-mi pierd viaa. Am mas ud leoarc la casa unui pdurar, bucuros c nu mi-au nfcat scrisoarea. Gndul mi era numai la ea, s-o zvnt. M-au prins frigurile rele, am zcut... Degeaba i-a fost truda! Degeaba i suferina! rosti Mircea dezamgit, dup o lung tcere, cercetnd cu luare-aminte sulul. Pe neateptate se ridic, fcu un semn s-l lase singur. Dup ce-l vzu plecat pe clugr se preumbl o vreme ngndurat, din nou apropie scrisoarea de lumina lumnrilor din polioaradru, apoi chem la el pe postelnic A avea nevoie de medicul sas. Gsete-mi-l degrab i trimite-l la mine cu logoftul. Postelnicul fugi tulburat, creznd c nsi Mria Sa avea nevoie de ngrijirile neamului. Nu trecu mult i ptrunse n iatac boierul Baldovin. l gsi pe domnitor citind tirile sosite din ar. Pe unul dintre degetele sale lungi strluci un inel cu piatr mare, rotund, veche. Dregtorul se ntreb a nu tiu cta oar unde-l mai vzuse, cci l mai vzuse undeva era sigur de acest lucru. Nu avu vreme s-i scormoneasc mintea. Voievodul ls scrisorile i nl privirea spre el, Stolnicul Bratei s fie supravegheat! Logoftul pru mirat. Clugrul de la Tismana de asemenea! Atept lmuriri, dar nu venir. Mria Ta, am a-i da o veste... Ochii negri se strnser uor, expresia feei lungi, slabe, se nspri. Nan Udob, comisul uzurpatorilor, e acum vistier... ngrijorarea pieri deodat de pe chipul domnitorului.

Urc tot mai sus hicleanul! Las-l s urce! se mulumi s rosteasc Mircea, chiar vesel de vestea rostit. Ciudenia aceasta l frmnta pe logoft de mai mult vreme i avea s-l frmnte din ce n ce mai mult, ca i pe ceilali boieri din slujba domnitorului.

Capitolul IX TRONUL S MAI ATEPTE

bucat de drum norodul, strignd urale de izbnd ctre cavaleri i oteni. Porneau spre o ar ndeprtat, pe un drum ocolit, la porunca Domnitorului Mircea i a celor doi prieteni ai si, voievodul Transilvaniei i banul tefan de Losoncz, vasalul regelui Sigismund, s o scape de sub stpnirea osmanlilor. Cel dinti i puse la ndemn otiri, al doilea l nsoea cu mai muli nobili maghiari. elul voievodului muntean nu fusese mprtit cu ncntare de Sigismund, care ar fi vrut mai degrab o ncercare nou de a dobor de pe tronul rii Romneti pe uzurpatorul potrivnic lui, unealt a turcului. La nceputul lunii, la porunca sa, nobilul Losoncz se avntase dincolo de muni s aduc la ndeplinire aceasta dorin a stpnului su, dar urmarea se vzuse. ntr-o scrisoare, o recunotea drept umilitoare i primejdioas nsui cel vinovat de pripeala aceasta: Vlahia e pierdut pentru noi, Dunrea czut n mna dumanului.... Cu drept cuvnt Terra Transalpina, cum o numea el, nu numai c nu fusese slobozit, dar pe deasupra turcii, chemai de Vlad, puseser mna pe Turnu, zis Nicopolul-Mic. n cetate ae zase oteni de-ai lor, iar mai apoi Baiazid, ncurajat de nesocotina i neputina lui Vlad, nfcase Dobrogea i Drstorul, pretinznd c le apr de lcomia coroanei ungureti. Pregtirile de plecare se ncheiaser cu un praznic mare. Duminica trecu ca o clip n sala de ospeie a cetii. Vinul vechi, din inutul Blgradului, mare cetate a Transilvaniei, ce n vechime Apullum se chema, i bucatele mbelugate, gtite de cuhnia domneasc, sporiser veselia. Domnitorul, cavalerii se prefceau a nu vedea ngrijorarea de pe chipurile soiilor, iubitelor, ru bedeniilor. Anca de Luda ls sfiala la o parte i, ntr-ascuns, mna ei catifelat o cuta pe a jupanului erban, s-i druiasc talismanul ce avea s-l fereasc de iataganul spahiilor. Cu un oftat i-o prinse i o frmnt nuc, pn ce fata ncepu s geam din pricina strngerii. Ochii lui adnci i cercau iertare umezi, i fecioarei i pru a se oglindi n heleteul fr fund din curtea printeasc, printre frunzele nuferilor. Doamna rii Romneti mpri la sfritul ospului, mpreun cu domniele i jupniele, lucruri cusute de minile lor cavalerilor maghiari, sai i munteni. Nici otenii n-au fost uitai. Slujnicele purtar spre cete i plcuri couri ncrcate cu hran de drum, aduse din beciurile boltite i rcoroase ale cetii. Licsandra i ntinse lui Brbat o nfram cusut cu ruri de lmi. S n-o pierzi! i opti iute. i s te-ntorci cu bine! ncurajat de vor bele ei, de lumina

tile prsir oraul Fgra la sfritul lunii mai. Le nsoi o

slab a faclelor, oteanul se repezi i o srut pe tmpl, ceea ce o ruin ntr-att, c fugi fr s se mai uite n urm. Ascuns ntr-un ungher, se aternu pe plns, nici ea nu tia de ce.

Poienile ducatului nfloriser aromitor. Otirile strbteau olatul de la poalele Fgraului, ndreptndu-se spre cel al Brsei. Tlngi rsunau tot mai ndeprtate n nserarea ce se lsa, artnd c turmele i cirezile se trgeau spre arcuri i ocoale. Pe ogoare se vlurea meiul i secara, iar pe locurile apropiate de albia Oltului, trifoiul i dughia, inul i cnepa. Dup ce hodinir la Braov i se ntrir cu otirea de lefegii strns i tocmit de voievodul tibor, pe care o lu n primire Milcul Voicu Dnior, Domnitorul dete porunc de trecere a munilor. Smuls din ghearele pretinsului clugr i ale stolnicului Bratei, acest boier se ntremase iute sub ngrijirile medicului domnesc. Bnuiala nfiripat n mintea Domnitorului, de cnd i se nfiase n iatac acel monah, o ntriser vetile primite de peste muni. Licoarea ce i-o strecurase bolnavului, pretinznd c o s-l ntreasc, nu era dect o fiertur de buruieni adormitoare, vtmtoare pentru minte cum l ntiinase n tain medicul sas. Cele petrecute n-ar fi fost date la iveal cu totul, dac Micul, la povaa sasului, nu s-ar fi prefcut mai departe istovit. Creznd c-i fcuser cu adevrat de petrecanie, cei doi se sftuiau fr sfial, de fa cu el. Uzurpatorul se perpelete ca pe jeratic, Mria Ta, netiind cum s purcead la aflarea sorocului de nval a otirii transilvnene a Mriei Tale asupra sa, i dezvluise Dnior uimit. Prini, legai, aruncai n temnia, i recunoscur vina, cerur ndurare pentru viaa lor, mprocndu-l pe uneltitorul Vlad cu blesteme. La puin vreme, poposi n cetate adevratul clugr, cel trimis de egumenul Nicodim, i lucrurile se lmurir pe deplin. Stolnicul Bratei se nsoise de la bun nceput cu presupusul monah tot o unealt boiereasc a dregtorilor lui Vlad s-l prade de scrisoarea i argintii sortii Domnitorului Mircea. La hanul unde trseser toi trei, nu izbutiser. Plecai pe urmele sale, ndepliniser ticloasa fapt ntr-o pdurice, apoi se despriser, apucnd pe ci diferite, lsndu-l pe bietul schimnic dezbrcat, legat de un copac, s pun n seama a cine tie ce tlhari prdciunea. Obosit i nfometat, stolnicul cuta o cas de romn. Nu numai c n-o gsise, dar se pomeni pe neateptate cu o sgeat n picior. Fusese jefuit, la rndui, de hainele sale scumpe i de punga cu argini. Tlharii, de ast dat unii adevrai, l prsiser nsngerat, dobort la pmnt. Aa-l gsise Danior, care se strecura furi ctre crrile munilor. Milos,

ncreztor, l purtase n crc pn la sla, cernd gzduire n casa unui dulgher. Nu se urnise de la cptiul lui pn nu-i vzuse tietura spre vindecare. Se pregtea de drum, s se pun n slujba Domnitorului Mircea ct mal degrab. O s vin i eu ndat ce m-oi ntrema, gemuse Bratei, prefcndu-se slbit, dar nici n-apucase cellalt s ias bine pe u, c srise din pat, cu arcul i tolba cu sgei ale dulgherului, pornind pe urmele sale. l ajunsese pe Dnior la un pru. Dintr-un stufri slobozise spre el una dup alta ctova sgei. Gfia, se neca de atta alergtur, dar truda nu-i fusese degeaba. Dnior era mort. Czut cu faa n jos n ap! Unda puiului se nroise. Dup isprava-i spurcat, pierise fr urm.

Civa viteji porneau s cerceteze dinainte drumul ndrumai de tnrul boier erban purtnd trmbie i tobe cu care se da semnalul de primejdie. Grosul otirii venea pe urmele acesteia. Strbteau locuri povrnite, nguste. Muntele mai pstra zpada groas pe creste i n unghiurile dintre culmi. Clrimea, dei m prit n trei plcuri ai dregtorilor munteni n frunte, n mijloc husarii, urmai de curtenii mai vrstnici se strecurau greu pe crrile ntortocheate, niruit pe cai falnici, dar nenvai cu pragurile stncoase, ducnd pe spate povara seniorilor mpttoai de rzboi, cu cmi din fir de fier, armuri apstoare, coifuri metalice, genunchiere i aprtori la ncheietura minilor i la glezna picioarelor, sabia la old i lancea n teaca eilor. Pedestrimea, narmat cu sulie, arcuri i tolbe cu sgei, avnd atrnate de umr scuturile de aprare din lemn acoperit cu piele, ca cele ttreti se aeza degrab n ascunztori de steiuri, pn ce sosea porunca de naintare. Urcuul se sfri. nainte de a cobor, otile se hodinir, alctuind pe plai tabra n care maser cteva zile. Domnitorul, nsoit de dregtori de-ai si i strini, cercetar stricciunile, mprir porunci cum s fie ornduit din nou otirea. Caii vtmai aveau s fie ntori la Braov mpreun cu otenii mbolnvii. La poalele munilor ntlnir o turm de oi. Ciobanul nu se zrea nicieri. Civa voinici plecar s-l caute. l gsir ascuns mpreun cu doi feciori ai si, oameni zdraveni, sptoi, n desiul pdutii. Adui n faa Domnitorului, ateptau ntunecai, cu flcile ncletate, hotrrea acestuia. Jupan Manea izbuti s-i smulg celui btrn cteva vorbe. i gonise de lng turm i zvozi de teama otirii strine. De lupi i de tlhari s v nfricoai, oameni buni, nu de otenii Mriei Sale, le strig boierul.

Hei, bietul! oft moul cu obid, bind din cap cu nencredere. De mult s-o fi prpdit fiul lui Radu Negru-Vod! Domnitorul surse. Cine i-a dat, pstorule, vestea aceasta? Api nimeni, mintea mea socoate aa, c de tria cum s-l lase inima s pribegeasc la strini i de ar s n-aib habar? Saleas paragina de motenirea Basarabilor! La Curte, huzur boieresc, la Turnu, pe Dunrea noastr Ildrmul, n ara lui Dobrotici i la Drstor numai osmanli, de nu mai ncpem nici noi bacii cu turmele de ei. ntr-acolo se-ndreapt Mria Sa, i slobode vor fi iari olaturile de la marea cea mare! vorbi Clin din Scareiul Fgraului, frate cu egumenul Stanciul, nobili amndoi de-ai Basarabului. Te pleac, netrebnice moneag, n faa Mriei Sale, i cere-i iertare de vorbele necredincioase ce i-au ieit din gur! Ciobanul, mbrncit, czu la picioarele lui Mircea. Fiii se lsar singuri la prnnt, luminai dintr-o dat la fa. Domnitorul se aplec s-l ridice pe btrn, mustrndu-l pe cavalerul pripit n judecat. Domnia mea altcum socoate! Snt cuvinte grite ntru adevr! Te du la treburile tale, pstorule, i de va ntreba cineva dac vzut-ai o otire numeroas s zoci c nu, dar n inim s rzi, pentru c minile Domnitorului Mircea te aridicar i tot Domnia mea va aduce din nou slobozenia ce o avur aceste pmnturi, direptatea i pacea! Abia atunci crezu moneagul i sughi a plns. i-i dau pe amndoi feciorii, Mrite Doamne! Cluze mai bune n-ai s gseti, de n-or fi buni oteni, c de mici i port dup mine spre toate olaturile. ara lui Dobrotici o tiu ca liniile din palm. De vrei s-ajungei la Brila, s-o inei pe apa Teleajenului, spre vadul Buzului. nspre Cmpulung de apucai, s ocolii dru mul cel mare, c-ntr-acolo mergea, pesemne, o otire a Vladului. ntlnirm acum dou nopi nite ortaci ascuni cu rmia turmei nesprcuit de mpltoai. Numai sudalme i tnguiri neau din gura srmanilor? De aia-nepenirm i noi n tufe, c ziceam c-or fi tot hiclenii i ne-ar tia i firul vieii. Dup ce opri pe unul dintre feciori, Domnitorul inu sfat de rzboi mpreun cu dvorenii8, s hotrasc ce au de fcut. Dac am merge pe urmele otirii, zic i eu ca domniile voastre, c apucat din spate am nimici-o, dar cugetul nu m las
8

Curteni n costume osteti.

s sfrtecm viteji de-ai rii cu nemiluita, pentru o mn de boieri spurcai. De nu, s aflm mcar ncotro se ndreapt, ce are de gnd s svreasc. elul Domniei mele nu s-a schimbat, de aceea ne vom urma calea. Ndjduiesc c dregtorii uzurpatorului n-o s cucereasc Transilvania, glumi Mircea. Tronul s mai atepte, slobozenia rii nainte de toate! Unde snt muntenii, i nu poftim noi, avem vreme pentru asta, ncheie el sfatul, dnd apoi porunc de urnire nspre Teleajen. La Brila, Domnitorul hotr popas lung, dup ce ascult sfatul pnclabului. Otirea fusese ntmpinat de garnizoana muntean cu chiuituri. Apoi se apucar de rnduit mulimea corbiilor. Solii cetii se mprtiar spre dregtorii olaturilor dobrogene, ducndu-le cuvnt de tain, ocolind posturile otomane. Chefaliile i rmse ser credincioase lui Mircea, fr s arate pe fa acest lucru, de teama iataganelor. Dobrogea cunoscuse cruzimea slbatec a achingiilor i azapilor celor dinti sultani, suferea acum nu numai prdciunile, dar chiar stpnirea pgnului. Fusese cucerit i eliberat n mai multe rnduri de Basarabi. Cu doi ani n urm Drstorul czuse prin nfometare. Populaia din cetate se predase nvingtorului dup ce fgduise c le druia la toi viaa, dar biata aduntur fusese spintecat numaidect, fr s scape un copil ori vreo femeie. n anul urmtor urgiei acesteia, Mircea descotropise nu numai Drstorul, dar i ntreaga Dobroge, dnd prinii n mna chefaliilor. O parte din otire cobor spre Drstor, n corbii, pe Dunre, n vreme ce restul, cu toat clrimea, se strecura ntr-acolo pe uscat, ocolind smrcurile. Corbiile se oprir ntr-un anume loc, nu prea departe de cetate, s atepte restul otirii. Dinluntrul Dobrogei se micau spre acelai punct cpeteniile chefaliilor, cu plcurile i cetele lor, ascunse prin stufriuri, naintnd doar noaptea. Cetatea trebuia cuprins prin surprindere. Numrul ostailor turci din garnizoan, copleit de al muntenilor, fcea cu neputin pstrarea Drstorului, dar ienicerii i spahii le puteau veni ntr-ajutor, i Domnitorul urmrea s-l recucereasc fr pierderi mari de oameni. Porunca merse i ctre cpeteniile dobrogene, s nu hruiasc nicieri posturile de pe ntinsul cmpiei ori de la marginea Deliormanului. Drstorul luat, ara lui Dobrotici era ca i slobozit. Atacul fu dat noaptea, att dinspre uscat ct i de pe corbii. Garnizoana se pomeni lovit de bolovani, asediat de scri, intit de sgei, orbit de omoioage aprinse, strpuns de lnci, sulie, spintecat de sbii.

n zori, prinii fur mnai pe Dunre, trupurile uciilor azvrlite n undele adnci, care le purtar spre mare. n cetate se ornduir toate ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, strjile muntene mprindu-se pentru veghe, noul prclab, boierul Manea, alegndui otenii pentru garniazoan, din rndul drstorenilor i al celorlalte cpetenii dobrogene. Cnd aflar numele cuceritorului, osmanlii gonir ctre paalcurile de la miazzi. Otirea lui Mircea le mpuina numrul prin hruial, i urmri, ptrunznd adnc n olaturile stpnite de Baiazid, ce fuseser odinioar ale aratului bulgar. Petrecu vremea n Dobrogea pn ctre mijlocul lunii iunie, ntrind posturile chefaliilor, nvnd oastea acestora cum s lupte cu pgnul. S nu v stoarc vlaga floenia acestei biruine! Baiazid are oti bune. Ienicerii i spahiii lui se mic uor, lovesc iute, diavolete. Nu mai risipii ducaii pe armuri veneiene! Domnia mea are de gnd s fac la fel. Clrimea noastr se rsucete greu n ele, caii ostenesc repede. S lum aminte ce are bun dumanul, pentru c izbnda va fi de partea oastei celei mai iui i mai iscusite, nu de partea celei mai numeroase. Ajuns din nou la Braov, otirea fu ntmpinat cu flori, srbtorit. Biruitorii aflar ns o veste uluitoare. n lipsa lor, o oaste regal, pironit la Posada, fusese lovit pe neateptate de dregtorii uzurpatorului muntean i zdrobit, lucru ce-l fcea pe Sigismund de Luxemburg s turbe, s se jure cu va cobor munii, i din pulberea lsat n urm-i nu se vor ridica muli boieri valahi. Dar nobilii transilvneni i maghiari tiau c dup ce i va trece furia, va uita i de jurminte, lsndu-se mbtat de cine tie care alt vis de mrire, lucru ce se ntmpl, cnd primi scrisori cu veti bune de la regele Franei i de la numeroii duci germani care doreau s ia parte la cruciada sa. Mria Ta, tiu acum cine se afla printre dregtorii din oastea lui Vlad, i vorbi la cteva zile logoftul Baldovin lui Mircea. Domnitorul privea prin fereastra nalt a iatacului interiorul curii, luminat la ceasul acela de un soare arztor. Nu se ntoarse, nici nu ntreb cine. Nan Udob a izbit i el garnizoana maghiar de la Posada! Trupul Domnitorului i pierdu arcuirea, nepenind. Dar numai pentru o clip. Se rsuci de la fereastr i strbtu cu pai domoli ncperea, czut pe gnduri. Acest lucru s rmn o tain ntre noi, boierule, rosti ncet.

Mna dreapt nvrtea uor inelul cu piatr mare, rotund. Mai cu seam, s nu ajung aceast tire la urechea regelui. Logoftul plec nciudat pe el nsui c nu izbutea s prind nici acum firul purtrii nenelese a Basarabului. Prin iulie, ns, Sigismund i reaminti de ruinea de la Posada i, socotind c erau prea de tot dou nfrngeri suferite de la valahi n acelai loc, fr s-l ntiineze pe Mircea, cu care ncheiase nvoial n acest scop, strbtu munii s-l pedepseasc pe cuteztorul Vlad. nfrnt n locuri prielnice lui Sigismund fiind luat i pe nepregtite otirea dregtorilor munteni se retrase ctre ceti, lsndu-i regelui cale liber spre Dunre. Sftuitorul acestora, Nan Udob, gndea c nu i-ar strica rii dac osmanlii ar fi alungai de acolo, avnd grij s nu rmn nici ungurii prea mult. ntr-adevr, regele cobor nestingherit spre Turnu. Ar fi fost un punct de sprijin pe marele fluviu pentru cruciai. mbtat de izbnda avut i pornind n iure necugetat, svri ceea ce, punnd la cale cu strategia-i tiut, n-ar fi nfptuit: cuceri Nicopolul-Mic. Dup ce aez acolo o garnizoan ungureasc, se pregti s loveasc nsui Nicopolul-Mare, de pe malul vecin, dar nobilul Cilly, vznd n ce stare se afla cetatea cucerit care dac ar fi rmas n ruin primejduia vieile castelanilor i otenilor dintr-nsa ndrzni s-i atrag luarea-aminte i s-l sftuiasc s atepte mai ntii s fie dreas i ntrit. Dup nnoirea cetii, i schimb gndul. Dorea acum s-l rentlneasc pe uzurpator. Fcu cale ntoars spre inima rii Romneti, dar prevenind acest atac, dregtorii, ornduii cu oastea deasupra unor vi nguste i prpstioase, zdrobir i de ast dat pe a regelui. Greelile lui Sigismund m pun pe gnduri, i scrise voievodul tibor lui Mircea. S-a dus nu spre folosul nostru, al Domniei tale mai cu seam, ci mai degrab pentru al lui Vlad. L-a ntrit, cum s-ar spune, n scaunul lui! La mhnirea aceasta, artat de prietenul su, Mircea rspunse cu vorbe de ncurajare: Ct vreme Turnu va rmne n minile garnizoanei aezat de el acolo, Domnia mea nu poate dect s se bucure. Lupta noastr o ducem mpotriva otomanilor i numai a otomanilor! Ce n-a priceput Iagelo, pare a nelege regele Ungariei i mai mult nu doresc. Hm! fcu tibor pe gnduri, dup ce citi aceste rnduri. Mi-e team c se pripete, nimic nu alctuiete cu temei.

Capitolul X SCHIMBTOR CA VNTUL

inimile, trupurile, pisloaga curgere se preschimb n zloat. Fulgi mari se aninau n spinarea grbov a copacilor desfrunzii, rostogolindu-se apoi apoi pe coaja neagr, ca nite lacrimi. Ochiurile blilor clipeau mioape. Suflul vntului zvnt stejriul, care se nfur curnd n mantie alb. Pmntul se ncrei, se ntri, apa prinse pojghi i ncpnata nval, ciuruit de sus, se strnse ntr-un strat de o palm. Strjile presrau paii lor de veghe de-a lungul zidurilor. Cnd se ntorceau din rond nu-i mai aflau. Crarea, descotropit ctre drum, pierea i ea, calea spre cetatea tcut prnd pierdut. La al doilea rond, descoperir nite clcaturi de uria, dar omul nu se zrea nicieri. Nu-l gsir nici la poart, unde-l cutar cu fetile. Ortacii de acolo deter din umeri nedumerii: nu poposise nimeni. Ei drcie! nconjurar zidurile, luminnd netezimea lor pn spre creste. Auzir chemarea strjilor dinluntru. Se buluceau nspre locul acela oteni cu pasul iute, azvrlind vorbe nvlmite i parc icnite de lupt. Hei, ce se-ntmpl acolo? Nici un rspuns. Fugir spre poart. Lucrurile se lmurir, vznd o namil prvlit, cu minile legate. Ptrunsese n cetate ntr-ascuns, biruind nlimea zidului cu ajutorul unei frnghii. Namila ncolit un om brbos, cu o cciul uguiat ct o claie de fn nu zicea dou, ca i cum ar fi fost mut. De sub zeghea desfcut, atrna o bucat de cojoc sfiat. Dnd peste jungherul ce-l purta la old, straja fluier uimit: Putea s spintece pe careva! O iscoad de-a hiclenilor. l puser pe picioare ca pe un copac dobort, mbrncindu-l spre post. Omul se ncovoia sub lovituri, fr un geamt. Dat n primirea cpeteniei strjilor, fu aruncat ntr-unul din beciuri pentru a fi cercetat n zori de prclabul cetii. Din toamn, cnd tot ntr-o noapte rsriser la poarta cetii nite boieri fugii de la curtea din Arge, strjile nu mai fuseser tulburate n ndeletnicirea lor. Din porunca boierului Baldovin, fugarii nu mai erau oprii la Fgra, ci trimii la Braov voievodului tibor s-i in sub supraveghere. Tot acolo se aflau nchii i stolnicul Bratei i boierul Suba cel pitulat ntr-o sutan de clugr venii

up cteva zile de ploaie mrunt, ceoas, ce ncleia

s afle gndurile voievodului Mircea i, dac aveau prilej, s-i ridice chiar viaa. Nici o ncrncenare de otiri nu mai avusese loc. Trecuse toamna, iarna se sfrea i ea. Vremea aceasta, Domnitorul o petrecuse mpreun cu familia i curtenii la Fgra, ateptnd primvara unor bune prilejuri, schimbnd scrisori cu Sigismund i cu tibor, care pregteau cruciada, mboldindu-i tot mai struitor pe seniorii apuseni s se nfieze la Buda. Baiazid se retrsese i el peste strmtoarea mrii, n Asia-Mic. nainte de a prsi Europa cea bntuit de crivul iernii, ntri paalcurile, trimise scrisori de prietenie lui Iagelo i ducelui Vitold, lui tefan Muat. Vasalii din Balcani rsuflar uurai dup plecarea lui, dar aflar din gura iscoadelor greceti c Ildrmul nu sta cu minile n sn, tiind ce i se pregtea din apus, ci ncropea oti noi, furea arme, instruia pentru lupt otenii. Se temea s nu se uneasc pn la urm toi cinii de ghiauri mpotriva sa. C umblau doar zvonuri, ori c rul scormonea ntr-adevr inimile lor ticloase, el trebuia s prentmpine primejdia. Iscoadele sale i aduceau veti tot mai neplcute. Bizanul avea de gnd s i se mite n spate; de pe mare, puternica flot a Veneiei putea vrsa otiri nsemnate; Dunrea, de asemenea, nlesnea dumanilor aducerea de lupttori pe corbii, ca s-i dearte n preajma cetilor turceti de pe malul drept; arii bulgari, cnejii srbi, vasalii si i erau cu adevrat credincioi? n prietenia rii Romneti nu se putea bizui, ct vreme Mirca era viu i avea la ndemn cavaleri destoinici i otiri aliate. Pe omul prins, dat n stpnirea prclabului, nu-l mai vzu nimeni. Temnicerul nu-l primise n beciurile cetii, la Braov nu fusese pornit, judecat nu se inuse asupra fptaului. ntrebat de boieri, prclabul i pecetluise gura. De altfel, multe n-ar fi tiut s le spun. Doar c Domnitorul se artase nespus de bucuros dup ce vorbise n taina cu omul. Abia n var se ivi din mdularele de piatr ale cetii, n straie osteti, rnjind cu gura lui mare, clcnd legnat, ca un urs, nsoit de un otean din toiul9 boierului Baldovin, un muntean gure i sprinar ca un brabete, pe nume Brbat. Altdat l vzur schimbnd vorbe cu Licsandra, dnd din capul lui mare ca de bour moldovenesc domol, a mirare. Voievodul tibor sosi pe neateptate la Fgra. Cetatea rmase luminat pn trziu dup miezul nopii n aripa care adpostea locuina domneasc. Vorbe de tain se schimbau acolo, pline de amrciune. Ocara aceasta mi pare ticluit. Nu e eu putin! Pizma s fie? M strduiesc s-i ghicesc plmada. Mria Ta a fost mereu biruitor, el nu... S i-l ia pavz pe Vlad, pe slbnogul acela? Cred c nu pe el l vrea cu adevrat, ci oastea rii Romneti, rosti Mircea.
9

toi sau temei corpul principal dintr-o oaste. n cuman=tovrie.

Oastea fr iscusina Mriei Tale e ca un trunchi fr cap. Nestpnit i schimbtor l tiam, dar nu i iatr-att de necugetat. Vorbele ce zici c i le-a ntors uzurpatorul prin solii trimii, trebuie c-l ard ca jeratecul. Hm! Mereu Iagelo biruitor! Doar un semn face i are vasali cu nemiluita! St linitit pe tronul lui, nu-i pas de Europa i pune bee n roate, cnd firesc ar fi s mearg cu noi. tibor rmase n jilul lui ca mpovrat. Deodat nl capul i l privi pe prietenul su iscoditor. Da, s nu fie cu adevrat o ticluial, Mria Ta s-i piard ncrederea, s nu mai ia parte la lupt... Domnia mea ar dori din inim s fie aa, dar prea cucernicul Paisie n-a grit dect adevrul prin gura omului ce mi l-a trimis! E tinuitorul ascunztorilor noastre de la Curtea Domneasc din Arge, i dintr-un loc anume a putut auzi tot ce s-a rostit n acel Sfat. Solii regelui cereau cu adevrat prietenia lui Vlad i a dregtorilor. mbierat mi-e inima! gemu tibor. Frnicia lui are dou fee, ca monedele, gri Mircea, ridicndu-se. Se ndrept spre un sipet, de unde se ntoarse n mn cu o scrisoare. I-o ntinse celuilalt. De la Sigismund? se mir tibor. Umbl dup doi iepuri. Am primit-o acum dou sptmni. De obicei cnd umbli dup doi... Ce are de gnd Mria Ta? S-mi unesc otirea cu a Domniei tale. Ct despre cea de peste muni... te rog s crezi c bucuria mi-a fost mai mare dect ntristarea! Am acolo slujitori credincioi... Cellalt nu pricepu ce vroia s spun. La Buda mergem? N-ar avea rost s-o apucm ctre apus, cnd apusul trebuie s vin spre rsrit. Grieti cu nelepciune. S ne vedem de treburile osteti pn se vor aduna, pn se vor urni cavalerii. N-ar fi ru, ns, s cunoatem cu cine ne vom nsoi. Privirea Domnitorului scormoni n a lui tibor. Doi boieri s dea Mria Ta, tot doi i eu. Vor cutreiera tabra seniorilor adunai la Buda, dar i otile strnse la Timioara.

Mircea i surse cu prietenie, dnd din cap c primete. Peste cteva zile, jupan erban i lu rmas bun de la Anca de Luda, pornind spre Buda. l nsoeau doi nobili transilvneni, unul maghiar i altul sas i grmticul Mihail, care se descurca i el n mai multe graiuri. Spre surprinderea lui, n afar de Brbat i ali civa oteni, prclabul l mpri n mica ceat ce-i nsoea pe cavaleri, din porunca Domnitorului, pe Stancu clopotarul, ajuns i el, nu se tie cum, n cetatea din Fgra. Cnd l vzu, i pipi fr s vrea gtul. Ss trii! ieir, ca opintite n ghindur, vorbele din gura uriaului, vznd chipul cavalerului nchiondorat. Cu un asemenea nsoitor teama va trece de partea tlharilor, rse unul dintre cancelarii lui tibor. Licsandra sta deoparte, ateptnd sfioas s se ndeprteze naltele fee, ca s mpart lui nen-so Stancu i lui Brbat legturicile pregtite. O s vedem lumea cu ochii, rse clopotarul spre ea. i o s-i aducem daruri de nunt, azvrli nainte de plecare Brbat, privind-o gale.

Capitolul XI MARII SENIORI APUSENI

odihn, luau calea spre Timioara, pentru tabr. Solia trimis de Mircea i de tibor fu primit cu mare cinste, Sigismund vrnd pesemne s-i potoleasc n felul acesta nelinitea, mustrrile. Capitala regilor unguri, aezat pe malul Dunrii, fusese ridicat pe ruinele unui ora roman distrus de Atila, n naintarea lui spre apus. Mulimea locuitorilor o alctuiau negutorii, breslaii, meseriaii mici, negoul fiind nfloritor ntr-o cetate aezat n calea corbiilor ce suiau i coborau fluviul. Fiecare eh10, cu un maistor n frunte, i alegea patron un sfnt i la sorocul acestuia breasla se strngea s petreac, nct oraul prea mereu n srbtoare. Aa-l gsi solia, dar pricina era alta, una nsemnat, prilej pentru toat suflarea s ias pe strzi; sosirea cavalerilor englezi, sub cpetenia marelui duce de Lancaster. Dintr-o puternica familie de feudali, cobortoare din fiul Regelul Eduard al III-lea al Angliei, Ioan, se pregtea s ia din nou tronul, luptnd mpotriva altei puternice familii pretendente la coroan, a York-ilor. Jupan erban i nsoitorii si aveau s-l cunoasc la ospul regelui Sigismund, chiar n seara aceea: un rocovan zdravn, cu ochi splcii, fr gene, pe blazon cu o roz roie. Craiul Ungariei nchin paharul su pentru Henric de Lancaster, ruda ducelui, cu urarea s-l vad ct mai degrab conducnd oastea engleza n lupta mpotriva pgntii. Englezul clipi nemulumit, creznd c vorbele lui Sigismund de Luxemburg aveau un tlc n privina rzboiului dintre Frana i Anglia care, nceput cu cincizeci i nou de ani n urm, nu se mai sfrea. De fa, la acel osp, se afla i ducele Burgundiei, care mormi la fel de nemulumit pentru nchinarea fcut de rege. Ducatul din rsritul Franei, Burgundia, da de furc regilor Franei, din pricina semeiei seniorilor si, dar n clipa aceea Filip se considera trimisul Franei i nu gusta nici marea cinstire ce i se fcea englezului, nici iretenia unui urma al angevinilor. Frederic, burgravul de Nurnberg, i castelanul su, Hans, surdeau batjocoritor. Cavalerul Leinhart Richartinger, aezat lng
10

uda era nesat de seniori. Otirile, dup un popas de

Breasl.

jupan erban, schimb cteva cuvinte cu vasalul su, Hans Schiltberger, peste mas. Boierul Mihail, n dreapta acestuia, nu-i putu tlmci lui erban spusele comesenilor, fiind mpiedicat s aud ce-i vorbesc de rsul zgomotos al lui Hermann de Cilly. Cci seniorii se ntreceau n povestiri despre isprvile otilor, mbrobodindu-se unii pe alii, flindu-se, ntorcndu-i ifosele ndoit. Isteul Cilly i mboldea ntr-adins, discuia prndu-i mbietoare. Sigismund nu ncerca nici ei s le potoleasc zelul, dimpotriv, i aa, ndjduind c se vor ntrece la fel i pe cmpul de btaie. ntritarea cavalerilor ajunse s-l necjeasc, prndu-i searbd, astfel c inu apoi s-i dezmeticeasc. Faptele de cruzime ale osmanlilor, mai vechi i mai noi, rsritul le cunotea bine, dar apusul de loc. Pentru c se aflau la un osp, le nfi privelitea de groaza pe care emirul Umur din Smirna le-o pregtise localnicilor de la gurile Dunrii, dup prdciunile nfptuite n acele inuturi, ca s le fie de spaim i spre supuenie. Un prnz de pomin, ilutri domni! Azapii i achingii lui Umur s-au osptat cu carnea fript a robilor mai grai luai n acea crud nvlire. Curat barbarie! protest ducele de Lancaster. Slbticie de primitivi! se art indignat i dez gustat ducele Burgundei. ntr-adevr, ntr-adevr, aprob burgravul de Numberg. Vociferau cu toii. Sigismund le pndea chipurile cu un surs ascuns. Acelai surs l aveau i solii munteni i transilvneni. Apoi regele desleg arada: V nelai cu toii, domnii mei! N-a fost dect o nalt viclenie a lui Umur... Cum viclenie? se necji Lancaster. S ntreasc spusele mele cavalerul erban, trimisul Principelui Mircea, cci pe meleagurile principatului su s-a petrecut aa-zisa cumplit ntmplare. Feele buimace de butur, aprinse de focul discuiilor, se ntoarser spre capul blai al cavalerului valah. Ochii lui i privea surztori i n acelai timp zeflemitori. Le vorbi curat romnete, dar nu fu neles dect de floren tinul Filippo Scolari, viteaz cavaler n slujba lui Sigismund, nempcat vrjma al otomanilor, pe care regele i pusese n gnd s-l fac comite al Timioarei. Cetele romneti din Banat, date sub oblduirea lui, i ziceau Pippo Spano i l ndrgeau pentru c le nvase iute limba. Cum s n-o nv, dac seamn cu a mea? le vorbise el vesel. Era un cntre

nentrecut i opia la dans amestecat printre oteni, dar nici n mnuirea sbii nu-l ntreceau muli seniori. Tlmci n felul acesta spusele valahului. ntr-adevr, o nalt viclenie, cum a grit mritul Rege! Cci, ntr-ascuns, Umur a fript berbeci, iar prinii i-a trimis peste noapte n Asia Mic. O clip domni tcerea, apoi hohotele se rostogolir n cascade din ce n ce mai povrnite. Aadar, nu snt mnctori de oameni? ntreb Lancaster. Dar nici viaa nu le-o las cnd le cade vreun prins. La Crmen, n 71, cnejii Ugliea, un macedonean, i Vukain, un srb, au ales moartea, dect s cad n mna lui Murad; pe toi cei dinaintea lor i spintecase mna clului. n 89, la Kossovopolje, Lazr, cneazul srb, prins de acelai Murad, fu ucis n faa feciorului su tefan. De team, acesta i s-a supus urmaului su, Baiazid, i pltete peche i pe deasupra i-a dat-o pe soru-sa, Maria o, ce fecioar mndr! de nevast. l nsoete n toate luptele mpotriva cretinilor. Mai multe glasuri l numir pe tefan spurcat, ticlos, zdrean a cavalerilor. Povestise erban, i luase vorba regele, iar acum tceau amndoi, lsndu-i pe marii seniori s rumege cumplitele fapte, s trag nvtur. Cel mai aprig striga ducele de Lancaster. Cunoscnd prin ce viclenii i ucideri se sfiau ntre ele familiile York i Lancastcr, burgravul de Nurnberg puse deodat aceast ntrebare: Cunoate cavalerul rozei roii cum a pus mna Baiazid pe sultanat, dup ce Murad a fost ucis de viteazul srb Milos Obilici? Ducele ridic din umeri suprat. Domnia mea, cnd nu lupt, merge la vntoare, iar cnd se ntoarce la castel, petrece sau iubete. La Kossovopolje l ucise srbul pe Murad, cu pumnalul. Doi fii ai sultanului luptau acolo. Fratele mai mare czu rpus de cel mic, Cain, adic Baiazid, zis i Ildrm... Aa c las-l n plata Domnului pe nefericitul de tefan Lazarovici! Ba eu zic c de aceea ne aflm aici, cavalere, ca s-l pedepsim pe ticlos, dup ce mai nti vom sfri iute cu asiaticul. Bieii aceia cneji n-au avut la ndemn otirile noastre...

Chiar aa! strig ducele de Burgundia. Cavalerii notri i vor veni de hac Ildrmului! Dup care nu ne-ar strica o preumblare prin... Bizan, rse cavalerul Leinhart Richarlinger. Dup osp, jupan erban rsufl cu obid: O vavilonie, domniile voastre. nsoitorii aprobar din cap cu tristee. I-om vedea i la lupt, curnd. Cu asemenea necunosctori ai isteimii lui Baiazid, mi-e team c n-om iei bine, vorbi maghiarul. Rmne acum s-i cunoatem i pe otenii nli milor lor, adug sasul, cu gndul la drumul ce trebuiau s-l fac la Timioara. Aveau s se lmureasc i asupra acestui fapt. n hanul unde traser se mpestriau cavaleri i viteji din toate ducatele Europei apusene: francezi, burgunzi, germani, englezi; icicolo rsreau printre ei italieni, unguri, romni bneni, germani din inut. Alt vavilonie! rosti jupan erban, ridicnd din umeri descumpnit. Cine o s pun sub ascultare turmele astea? Le trebuie un singur pstor ca s izbndim, dar nimeni nu se ngrijete s le mpart cum s-ar cuveini, n turme de oi, de capre, de porci, fiecare cu oierul, cprarul, porcarul su, care s dea seam de nu mrul behitoarelor, grohitoarelor... Rsul boierului Mihail l snjeni. Pe bun dreptate! se ncpn el s-i lmureasc. Pedestrimea s mearg cu pedestrimea, s fie una, clrimea cu clrimea. Tabr e asta? Cine-i povuiete cum trebuie s lupte cu otomanii? Toate otirile snt lsate de capul lor. Marii cavaleri petrec la Buda, vasalii aici. O aduntur de desfrnai!11 ntlniser, ntr-adevr, pe strzi, cete glgioase, bute, cutreiernd oraul la ntmplare, mpleticite, sprijinite de ziduri. La han, prin crme, cavalerii, utaii ineau pe genunchi trfele culese n drum ori rsrite la venirea lor ca ciupercile dup ploaie. Alii erau intuii la jocul cu zarul, osptndu-se n lege, cernd ntr-una butur. Chefurile ncepeau n zori, se sfreau tot n zori. Se gseau muli care ndurau acest chin al desfrului cteva zile n ir. Dup vorbele aruncate ngimat, cu guri mbloate, se nelegea c
11

Aa snt descrii de cronicile vremii.

veniser purtai de rvna petrecerilor dearte, a mbogirii din jafuri, a mpunrii cu aventuri nemaipomenite, cu biruine mincinoase. Solia rmase vreme de o sptmm la Timioara, ndjduind s gseasc nite oameni de isprav cu care s njghebe un lucru trainic, dar nu fu chip, i necjii de cele vzute trimiii prsir Banatul, ndreptndu-se spre Fgra.

Capitolul XII NCRNCENAREA A DOU OTI FELURITE Moto: Era pe Dunre o aa mulime de brci i corbii, nct nu se mai zrea apa...12

Dunre, la Orova, Mircea i tibor se pregteau de zor s ptrund tot spre fluviu, dar pe drumul cel mai drept, prin ara Romneasc, s-l ntlneasc pe Sigismund de Luxemburg la Turnu, unde garni zoana maghiar se mai afla la postul su, nestingherit de vreun atac turc ori muntean. De ctva vreme nu se mai vedeau prin cetate nici jupan erban, nici otenii Brbat i Stanciu clopotarul. Nicolae de Luda navea rspuns la iscodirile fiicei sale Anca, ntruct logoftul Baldovin nu tia ce nsrcinare le-a dat Mria Sa; prclabul la fel. La ndemnul jupniei, Licsandra ispiti strjile. De la un otean afl c ieiser toi trei din cetate, n straie rneti, cnd se mpreuna noaptea cu ziua. Fetele suspinau ntristate. Purtarea lor ciudat le mira. Cei doi tineri lsaser s le creasc barba, mustile, nct aproape s nu-i mai recunoti. Din pricina sfiiciunii, ntrebrile rmneau nerostite; privirea lor era ocolit. De ast dat, Mria Ta n-o s se mai mpotriveasc sfatului ce l dau, de a-l lovi pe uzurpator, gri tibor n adunarea ce se inu cu dou zile nainte de a cobor munii, la care luar parte cavalerii munteni, transilvani i cei din otirea feudalului Losoncz. Avem nevoie de oastea valah. Mria Ta, braul meu e gata s doboare hiara! strig logoftul Baldovin. Destul vreme spurc dosul lui scaunul de domnie al marilor Basarabi! Ct despre Nan Udob, s mi-l lsai mie! Domnitorul ocoli vorbele din urm ale dregtorului. Tronul Basarabilor, dup cte tim, se gsete la Cmpulung, aprigule boier. Nu, nu, oastea noastr nu se va mpri. mpotriva otomanilor s ne ndreptm mai nti. i cut privirea prietenului tibor.
I. Neagoe (O cronic bulgar) n lucrarea sa Mircea cel Btrn, Ed. tiinifica, 1965, Bucureti.
12

e cnd cruciaii prseau Timioara, ca s se mbarce pe

La ntoarcere, ns, ai s duci prad bun... nainte de a fi pus n micare otirea, o solie aduse veti mbucurtoare de la rege. n 13 august cruciaii, cam 100 000 cretini 60 000 cavaleri i 40 000 pedetri ajunseser la Orova. Dup patru zile, n 17, Dunrea fusese trecut n acel loc, pe malul drept. Popasul l-am fcut la Vidin, unde n-am ntlnlt nici o mpotrivire, porile cetii fiindu-ne deschise cu mare bucune de arul Straimir, ruda Domniei Tale... Mai departe, Sigismund scria c s-au ndreptat mpreun cu acesta spre Rahova, pe care am lovit-o i am luat-o n stpnirea noastr, i c naintau spre Nicopolul-Mare, De aceea, Domnia Ta i preacredinciosul nostru vasal, voievodul tibor, grbii-v a ne ajunge... n cetate sosi i o alt veste, dar de aceasta nu lu cunotin dect Domnitorul Mircea. La ultimul osp dat de el n cetatea Fgra, se ivi pe neateptate jupan erban, spre bucuria fiicei lui Lud. Obrazul lui, scpat de stuful brbii i al mustii, prea i mai tnr. Despre Brbat i clopotar pretindea c nu are habar, dar sursul, voioia l ddeau de gol. Licsandra se mulumi cu vorbele ce i le adres Doamna Mara: tiu doar att, c snt sntoi amndoi. Mai mult nu i-am putut smulge jupanului. Trecur munii, innd malul drept al Oltului, ocolind stavila ce o fcea Cozia. Din dreptul Cinenilor trecur pe stnga i merser tot pe partea aceea mpdurit pn la Climneti, prsind malul jos al rului i urcnd pe culmea Titeti; peste culmea aceea, naintind mereu, ocolind pripoarele pn ctre Frunile Sltrucului, lsndu-le n stnga de unde ducea un drum spre Curtea de Scaun Arge o luar spre Poiana Spinului. n inima Domnitorului se topea, ca nclzit la o flacr, un bo de cear, i cldura aceea i cuprindea pe ncetul tot trupul. Cutreierase de copil prile acestea neasemuite ale rii Basarabilor Basarabina zemlje, cum o numeau neamurile slave de la sudul Dunrii nsoindu-i clare pe glorioii si naintai, sau tova r al vntorilor domneti la lupta dreapt cu ursul, rpus numai dac era intit chiar n inim, la aezarea capcanelor pentru celelalte jivine, la sgetarea cocoului de munte, cnttor n drdora dragostei. Mireasma codrilor parc era alta. Susurul firicelelor de ap dureros de dulce, ciripitul psrilor cereti mai voios ca oriunde. S nu ne lsm spre Topolog! porunci, tresrind ca dintr-o visare i trecu n fruntea oastei, s-i ndru me calea, spre nemulumirea curtenilor si, temtori de vreo ncolire a hicleanului. ndeprtndu-se de vijelioasa ap a Topologului, povrnit chiar de sub plcul Negoiului, apucar pe o cale de poieni lovitene i ajunser aproape spre Olt, la Scueni, ntr-un drum de care ce prin

Valea Danului lega Curtea Domneasc din Arge cu Cozia. Ori Vlad n-a aflat nc de venirea noastr, ori s-a ascuns n gaur de arpe! De mirare c nu ndrznete cellalt hiclean... rosti boierul Baldovin, i gura lui avu o strmbtur de parc i-ar fi picat limba. Unda unui surs lumin chipul Domnitorului. Ct de puin cuminenie ar avea, tot ar socoti c pe aceste meleaguri nu e nimerit s ne loveasc. ncoleti vrjmaul unde nu se ateapt c ai s-o faci, i rspunse senin. Deodat se isc, dinspre pduri, chemarea ndeprtat a unui corn de vntoare. Domnitorul struni sireapul, ctnd lung ntr-acolo. Se apropiar de el voievodul tibor i banul Losoncz, uor nedumerii. Din nou rsun cornul. Unduirile lui molcome, prelung, nvluitoare atraser atenia ntregii oti. Civa curteni galopar ctre cpetenii. Se desprinse din cea a lui i jupan erban, nsoit de un trmbia. Cornul chem iari. Prea mai aproape. Mria Ta, ce ateptm? se neliniti boierul Baldovin. Rsunetul unei trmbie acoperi cuvintele sale. La un semn al Domnitorului, sutaul galop spre codru, urmat de otean. Se oprir lng hiurile de la poale. Trmbiaul sun iar lung. Fonir tufriurile ca legnate de un vnt uor. Sufl a doua oar, apoi dup un scurt rgaz, a treia oar. Se strnir atunci sumedenie de tropote, ca i cum arborii s-ar fi preschimbat n clrei. Din spatele celor doi izbucnir poruncile aspre ale curtenilor ctre plcuri, i rsri ca o pdurice de lstri, din minile ostailor: sulie, lnci, sgei scnteind n soare. Domnitorul i ndrepl sireapul ctre pdure, iscnd strigte de ngrijorare. Logoftul pomi n urma sa necjit. Mria Sa avea de la o vreme prea multe ciudenii! Nici ceilali nu se dumireau ce are de gnd, de ce nu da porunc oastei sale s se aeze pentru lupt. Jupan erban porni cu nsoitorul napoi, se pironi n preajma boierului Baldovin. Oastea nevzut sosea n trapul btut al cailor. Nici un glas de rzboinic, doar acel tropot rbufnit de copite, ncet deodat, i linitea se aternu grea. Toate privirile se ncrncenau ntr-acolo. Braele ncletate pe arme ateptau ndemnul sutailor, ca s le mnuiasc. Se aflau la loc deschis, primejdios, pe cnd hiclenii erau ocrotii de copaci. Un glas nbuit ajunse pn la ei; porunca aceea trecea din cpetenie n cpetenie, din ce n ce mai slab, pn pieri ca un ecou, undeva n afundul codrului. Se pregtesc s ne loveasc! strig logoftul.

Domnitorul nu se ntoarse spre el. Sta n a, ca i cum ar fi ateptat s-i treac pe dinainte o oaste biruitoare. Se ivir la liziera pdurii civa clrei. Veneau n pasul cailor. Ne trimit o solie! bolborosi logoftul. Mircea cltin din cap uor. Calul jupanului erban atinse cu botul pe al boierului Baldovin. De la o oarecare deprtare priveau i ceilalai curteni nobilii transilvneni i unguri ntrega oaste, ateptnd s vad ce se ntmpl, gata n orice clip s dea nvala la porunca maimarilor. Banul Looncz i vorbi voievodului tibor ncet: Mria Sa n-ar trebui s nesocoteasc puterea de lupt a oastei valahe. Att eu, ct i slvitul Sigismund ne-am msurat cu ea. Iscusina, dregtorii lui Vlad au nsuit-o tot de la Basarabi. Nu tiu cine e sfetnicul uzurpatorului, dar povaa sa i-a adus n trei rnduri izbnda asupra noastr. Mircea are un gnd. Nu-l desluesc, dar am ncredere n judecatei lui neleapt, rspunse cellalt. Din grupul soliei se desprinse un singur clre, mpltoat, cu coiful pe cap, cavalerul se slta uor n, scri, atingnd oblncul eii. Calul, inut strns n fru, i zbtea capul blan, dat pe spate, cu botul trandafiriu larg deschis, sforind ntrtat. Coama lui argintie flutura ca un fuior alb de borangic despletit, pieptnat. Calul Mriei Tale! ndrzneala hicleanului n-are margini. E chiar Nan Udob! url boierul Baldovin ca trsnit. Mna Domnului Mircea art spre el ca pentru linite, dar logoftul mpunse calul fr mil cu clciele. Ani malul se smulse ntr-un salt, nechez puternic i-i mut zbala. Jupan erban se neliniti, ateptnd porunca ce nu venea. Ochii Domnitorului preau c ard sub sprncenele uor ncruntate. Calul cel alb ntmpin roibul ridicat pe dou picioare, se nvrti de cteva ori n loc i zvcni ntr-o parte. Logoftul goni prin golul rmas. Fu ntmpnat de alt clre, rupt cu iueal din grupul rmas n ateptare. Lancea logoftului fcu o sprtur mare n scutul acestuia i rmase agata de el. Se rsuci cu sabia scoas, ndemnnd roibul spre cel ce-i ainea calea. Luminia ta l-a mai osndit o dat i s-a cit! strig spre el clreul, o namil de brbat. Stanciu rnjea cu gura lui larg ct a unui st. Ctre ei goni un alt clre: S trieti, Luminia ta! Brbat surdea cu toat faa. ndjduind s-i ostoiasc amrciunea. Logoftul, uluit, i struni roibul cu atta furie, ncit acesta era s-l rstoarne. Mormi cu brbia n piept: Mria Sa m-a pus la grea ncercare! Ajuns n faa lui Mircea, calul alb nechez, btnd copita.

Cavalerul sri din spinarea lui i se apropie de Domnitor. Nu mai gsea cuvintele pregtite de atta vreme pentru clipa aceasta neasemuit. nmrmuri la civa pai. S trieti, Mria Ta! Privirea lui verde strlucea umed din ngrdirea neagr a genelor, ca dou luminiuri ntr-un desi pduros. Domnitorul ridic sabia ncet, cu vrful n sus, pe lng coif, ntro deplin tcere. Cnd o aplec, Nan Udob ls calul slobod, se repezi i-i atinse mna dreapt cu fruntea, Bine ai venit acas, Mrite Doamne! n glasul lui glgia o bucurie att de adnc, nct se mrginea cu durerea. Bun gsit, nstrunice boier! spuse rznd Domnitorul, ncercnd s-i ascund prin aceste cuvinte tulburarea. Calul alb se apropia ncetior, scuturnd din cap. Mustci hainele cavalerului, apoi veni i i vr botul n cuul palmei stngi a Domnitorului. Mria Ta, i-am adus i telegarul. n dregtoria de comis, ncredinat mie de uzurpator, m-am strduit s umplu grajdurile domneti cu noi herghelii. Treaba aceasta sfrit, pzii ca ochii din cap visteria rii de lcomia hielenilor i a otomanilor. nainte de a porni ncoace, s te ntmpin, am golit-o. Argintii snt la loc sigur. Din mnstiri, stareii au slobozit pe muli slujitori credincioi Mriei Tale. Braul lor va ntri oastea ce o ndrumi. Botul calului iei din cuul minii i se puse pe nechezat. Mircea scoase de pe deget inelul Udobilor i apucndu-i cavalerului mna i-l trecu pe inelar. Nan fcu gestul s-i napoieze pe cel german, dar Domnitorul l opri, rostind ctre el cuvintele ntiului Basarab, uor schimbate: l merii. Credina domniei tale fa de noi te-a ndemnat s ne slujeti mergnd pe o cale prea aspr. Din cele mai spinoase! Cei care te-au nvinuit n faa mea de netrebnicie, n-au dect s se ciasc! Muli dintre cei aflai acolo nu se dumireau de ceea ce se petrecea, necunoscndu-l pe mndrul cavaler cruia Mircea i druia toat bunvoina sa. n galopul cailor sosi ntregul plc al boierilor ascuni n pdure. Urale nesfrite nir din piepturile lor. Micat, Domnitorul i salut

cu sabia ridicata, aa cum fcuse i cu Nan Udob. Logoftul Baldovin clrea agale, mohort. La o oarecare deprtare se ineau pe margini Brbat i clopotarul. Grea e osnda Mriei Tale! ngim, nuc, Baldovin. A mea nu! Singur i-ai dat-o. Nan Udob merse ctre el, zicndu-i: Osnda ce ai aruncat-o cu atta uurtate asupra unui Udob, e i mai grea, boierule! Cugetul mi-e curat, se burzului logoftul. Nu datorez credin dect Domnitorului meu! Capul domniei mele n-are gnduri ntortocheate. El tie una, braul meu alta! Dac sabia mea nu iese din teac la vederea Domniei tale, e pentru un lucru ce mi-a fost de folos n greaua sarcin ce mi-am luat-o: uzurpatorul a crezut toat vremea c ura ce-i port logoftului Baldovin m-a ndemnat s-l slujesc. Se ntoarse iute ctre Domni tor. Mria Ta, oastea trebuie scoas din codru. La ceasul acesta uzurpatorul a aflat, desigur, tot. Nu teama m iuete, dar o hruial din partea lui ne-ar stnjeni coborul spre Dunre. Garnizoana maghiar de la Turnu a fost ncunotiinat de sosirea Mriei Tale i a Luminiilor lor... Calul alb mustci din nou n vestmintele sale, i ascunse botul n mneca hainei, hihonind uurel. Ia-l! E al domniei tale de acum. Nzdrvanul pe care-l clresc e un dar criesc i nu s-ar cdea s-l supr pe Sigismund. Corpul de oaste, condus de cpeteniile muntene, rmase mai departe n frunte, strbtnd locuri pustii de aezri omeneti, i braniti. Cellalt, nsoit de voievodul tibor, venea pe urmele sale, la o oarecare deprtare, s amgeasc vrjmaul, de s-ar ivi cumva, i s dea iure n mprejurarea c ar lovi pe cel din fa. Mircea trecuse de mult pdurea Cotmeana i ajunsese din nou n preajma Oltului, fr s ntmpine vreo greutate. La un loc prielnic dete porunc de popas, s atepte oastea lui tibor, rmas prea n urm. Cum vremea trecea, fr ca aceasta s se iveasc, Nan Udob plec cu Milcul Dnior i cu jupanul erban, nsoii de Brbat i de Stanciu clopotarul care se inea dup el ca o umbr s vad dac nu au rtcit cumva drumul. Domnitorul socotea necjit multele zile i nopi care trecuser de la plecarea din Fgra, netiind dac Sigismund nu-i pierduse rbdarea ateptndu-l.

Se lsa scara. Otirea transilvan nu mai sosea. Cei trimii s-o ndrume spre tabra de popas pieriser i ei. Mircea ghici ce se intmplase. Curtenii, chemai s-i primeasc porunca, o strigar mai departe otenilor care se pregteau s se ospteze: se ntor ceau pe drumul venit, s sar n ajutorul voievodului tibor. Pornir. Se auzea, dinspre miaznoapte, tropot de cai. Nu trecu mult i se ivi o ceat ntreag de clrei, cu tefan Losoncz nclit de snge. Nu snt atins greu, gemu acesta, cuprins de braele Domnitorului. Vin i ceilali, tibor s-a luptat cu uzurpatorul, i-a frnt sabia, l-a spintecat... Udob a sosit la vreme. l ncoliser dregtorii. Omul acela, uriaul, a dobort civa, dar alii s-au npustit i ni l-au luat pe prins, pe Vlad... Era n mna mea, zbiera nspimntat, totuna de snge. Pe mine m-au strpuns n picior; spurcciunea aceea m-a mnjit aa, i vreau s lepd de pe obrazul meu ct mai iute miasma de hiclean... Sosi i grosul otirii. Rniii erau purtai pe trgi n tocmite din crengi, alii, lovii mai uor, pe spatele cailor. O, ct a fi vrut s m iau pe urmele lor! Strig tibor necjit, ridicnd braele. ara Romneasc ar fi acum slobod, restul otirii n slujba noastr. Dar cunoteam dorina domniei tale i mnia regelui, de nu vom ajunge la vreme. Unde e Nan Udob? ncearc, mai ncearc s-l prind viu sau mort. Ce greeal! i-ar putea pierde domnia lui viaa! Cu vitejii aceia alturi, nu s-ar teme nici cel mai slbnog cavaler, darmite acest leu, Udob! S dm semnalul de pornire, rniii au nevoie de ngrijiri. Tabra noastr e aezat n loc bun; vom rmne acolo pn vor fi n stare s mearg toi. n plin noapte se rentoarser i ceilali. Nobilul Clin, din Scareiul Fgraului, strjuia cortul Domnitorului. Merse spre Nan Udob s afle ce veste aducea. Mria Sa abia s-a culcat. Era ngrijorat pentru viaa domniei tale i a celorlali. Dup cum vezi, nu ne-a luat-o nimeni, dar nici noi n-am izbutit s-i ajungem din urm, att de nprasnic goneau, rse ncet cavalerul.

Jupan erban avea palma stng zdrenuit de tietura unei sbii. Brbat sngera i el la un bra. Clopota rul aduse un pumn de sare i le presr rnile. Scrniri din dini, dar nu scoaser un vaiet, s nu-i trezeasc pe cei adormii n pacea nopii. Cerul, deasupr-le, i cuprindea ca ntr-un cort uria, luminat de facle.

Oastea lui Mircea o ajunse pe a cruciailor abia la Nicopole, unde i aezaser uriaa tabr. Regele i ntmpin pe voievozi vesel, sigur de izbnd. Nici nu cred c Baiazid va ndrzni s ne loveasc, aa c vom merge noi de aici s-l cutm unde s-a ascuns. Vorbele sale nu fur pe placul prietenilor. Ascunzi ul sultanului nsemna capcan, nu fug sau team, cum i nchipuiau toi cavalerii apuseni. S fim cu ochii n patru, i opti Mircea prietenului tibor. Tabra nu semna de loc cu una militar, i mai puin cu una de rzboi, ci era o ntindere presrat cu opruri de ospuri i petreceri, corturi de desfru, crue nvlmite, grajduri de cai. Niciunde vreun an de aprare, vreo colib de adpost pentru strji i oteni, vreun turn din lemn pentru supravegherea mprejurimilor. Cnd, la ndemnul lui Mircea, Sigismund ncerc s pun ornduial i chibzuial n tabr, strni certuri ntre cruciai: cei care erau gata s asculte povaa regelui burgravul de Nurnberg, seniorii germani i englezi se aleser cu batjocuri din partea ducelui de Burgundia i a curtenilor si, care i nvinui c snt nite fricoi. Flos din caleafar, avnd sub ascultarea sa ase mii de burgunzi, nu-i cdeau bine poruncile craiului unguresc, mai ales c pusese la cale o mare serbare, cu ghiftuial, dnuial i muieri, chiar pe locul unde glasuia Sigismund s fie ridicate batele13. Curtenii Domnitorului se trseser ctre o margine a taberei, ornduind aprarea oastei. Suprat pe harababura ce domnea pretutindeni, petrecerea fiind n toi, Sigismund dete porunc s-i fie mutat cortul lng al lui Mircea. Boierul Manea prinse un osmanlu care da trcoale prin mprejurimi. Ameninat cu uciderea, dezvlui c Baiazid trimisese un hatierif ctre cpeteniile paalcurilor, i c otirile acestora se i puseser n micare. Mai mult nu scoaser de la el: unde se
13

Redute, tranee. Tradus din polon (vezi i Dic. L. Rom. Moderne).

ascundea sultanul, ncotro se ndreptau paalele. Cam ce treab i se ncredinase lui nu era greu de ghicit. Dndu-i seama de primejdie, regele nfrico tabra: Baiazid se afla pe aproape! Stori de valg din pricina buturii, burgunzii hohoteau nencreztori. Auzi, s fie gata de lupt! Restul cavalerilor se nclceau zpcii. Neornduiala n care se fceau pregtirile l puse pe gnduri pe Mircea. Rsunau certuri i sudalme. Ls forfota aceea smintit i lund cu sine o mie dintre cei mai destoinici clrei, plec s cerceteze mprejurimile. Vetile aduse l nelinitir pe rege. Paalele i aezaser ienicerii i spahii pe platoul cetii. Sultanul nu se gsea acolo, ci pesemne undeva pe aproape, n aprarea celor de sus. Platoul putea s fie n minile noastre, rosti cu amrciune Mircea, necjit n acelai timp c se plecase voinei seniorilor apuseni i nu ntreprinsese nimic singur, de mai nainte....

Moto: Ce mil ne era s vedem atia cavaleri n gura de lup a dumanului!14 Un sfat de rzboi avu loc n tabr nainte de a n cepe lupta. Sigismund i rug pe seniori s-i spun cuvntul, vestindu-i c-l pstra pe al su la urm. Cum nu se hotra nimeni s nceap, Mircea ceru ngduina ca, n loc de a zbovi n tabr, s plece cu corpul su de oaste s loveasc cel dinti pe otomanii de lng ce tate. Ce zice? se repezi ducele Burgundiei, mergnd spre rege. Cnd afl, se mnie, apoi prins de un gnd, se aez pe hohotit. Cinstea aceasta se cade cavalerilor burgunzi i francezi! Nam cutreierat attea ducate i regate ca s ngduim unui principe dunrean s culeag laurii biruinei n locul nostru! Dac n-aveai nevoie de spada noastr la ce ne-ai poftit? Nu-l nelege greit pe credinciosul nostru prieten, i aliat, ovi regele, domnia sa ne-a cerut ngduina numai pentru faptul c se pricepe ca nimeni altul s lupte cu turcii. Despre asta ne-ai mai vorbit i pare-mi-se ne-ai i scris, dete
I. Neagoe: Mircea cel Btrn (O cronic bulgar) cu meniunea Un martor ocular al episodului.
14

dintr-o mn ducele. Dac nu plec cel dnti din tabr, nici nu m mai urnesc! Lancaster mormi nciudat, germanii se ridicar i ei suprai. Francezii trecur de partea burgundului. Regele dete din cap descumpnit. Nu e vremea de tocmeal, de certuri, ilutri cavaleri. Primii s plece ducele Burgundiei? l vom urma ndeaproape. Vorbele sale strnir freamt. Strigte se nvlmir. Se bteau cap n cap. ndemnurile nu erau ieite dintr-o cumpnire neleapt, spre folosul izbnzii obteti, pentru care veniser la Dunre. Regele i pierdu rbdarea. Ba urma-urmei cpetenia luminiilor voastre snt eu! M-ai ales de bun voie, i mi s-ar cdea ntietatea! A mai rmas s ne ncieram ntre noi, spre ruinea ntregii Europe! Ajunge atta sfad! nsufleirea se cuvine a o drui elului pentru care ne aflm aici! Le cuvnt mult vreme n felul acesta. Dei nu se lsau convini, nu se mai mbiar a-i rspunde, nct rmase s plece la atac mai nti cavaleria burgund, ajutat de cea francez, cum hotr regele. ntreaga tabr fu pus pe picior de rzboi. Ducele Burgundiei i nflcra cavalerii, amintindu-le de isprvile strbunilor, fgduindu-le przi mbelugate, o rentoarcere triumfal acas. Ce n-au fost n stare priniorii acetia dunreni, ne e dat nou s nfptuim! Ildrmul n-o s vad niciodat Roma, dar Burgundia da, cci i vom duce prini n ducatul nostru. Urletele celor ase mii i acoperir vorbele. Cu aceleai urlete, n galopul cailor, aveau s porneasc atacul. Nvala cavalerilor mpltoai burgunzi i francezi sparser primul stvilar format de spahii; i al doilea se prbui mcelrit sau se trase n lturi. Cei rnii i viermuiau trupurile cu ale cailor, n vaiete i rugi ctre Alah. Al treilea val, dei se lupta cu nverunare, fu de asemenea nlturat, dar atacul ncepu s se mpotmoleasc; dup ce le ineau piept, spahiii se trgeau napoi, galopau pe caii lor iui ctre margini, lsndu-i pe greoii cavaleri s se repead prin golurile rmase. Dup ce i hruir astfel, silindu-i s se rsuceasc, dup cum le era voia, ca s le sleiasc puterile, se prefcur a fugi nfricoai. Revenindu-i din zpceal, cavaleria burgund porni pe urmele turcilor. Se deschidea un cmp larg. Departe se zrea ca o turm nvluit n pulbere: o alt otire otoman. Cavaleria burgund se azvrli ntr-acolo cu strigte de izbnd, prsindu-i pe spahiii urmrii. Cu Mircea alturi, Sigismund urmrea lupta de pe nlimea

cucerit. Otirile lor primeau ultimele ndrumri de la voievodul tibor i de la banul Losoncz. Vzur uimii cum clreii cdeau rnduri, rnduri, cu cai cu tot, dei nu aveau n fa nici mcar un otean turc; zbieretele lor se amestecau cu nechezatul cailor, apoi se prbuir unii peste alii, nct naintarea fu zgzuit de o stavil nevzut. ovind de pe lturi, spahiii i ienicerii potopir cavalerimea apusean, ct nu czuse la pmnt, rmnnd ca mpotmolit. Ce s fie? strig regele. O capcan, rosti Mircea ngrijorat. Cmpul e presrat cu pari ascuii. O viclenie de-a lui Baiazid! N-avu vreme s-l lmureasc deplin, cci mcelul ncepuse. Gonir spre otire. Galopau s le vin celor ncercuii n ajutor, urmai de pedestrime. Trezii cu otomanii asupr-le, cavalerii luptau vitejete, s-i scape viaa, corp la corp. Caii, nsngerai, sltau peste pari, goneau dincolo de cmpul acela ca slbticii. Sosii aproape, Sigismund i Mircea fur nevoii s dea napoi. De unde rsrise otirea aceea numeroas n frunte cu nsui Baiazid? Le tia calea. Burgunzii i francezii erau pierdui. ncercar o hruire, n vreme ce cavalerii germani i englezi izbeau marginile conduse de paale. tibor se avnt spre o arip din oastea Ildrmului, fr a o putea zdrobi. Se retrase la vreme, s nu fie mpresurat. Losoncz lovi corpul de oaste al srbului tefan Lazarovici, vasalul i totodat cumnatul sultanului, dar n-avu mai mult noroc. Ce uoar gonea ncolo i ncoace cavalerirnea turc! Ce iute se micau ienicerii! Czur muli oteni ucii, alii fur luai prini. De plumb parc ar fi ai notri! strig regele mniat. Nu mai e nici o scpare, lupta e zadarnica, rosti osnda Mircea, cu inima grea de durere. Curtenii l nconjurar pe rege, s-l apere, i cerur s dea porunc de retragere ct mai era vreme. Ar fi o nebunie s ne bgm n gura lupului, strig ducele de Lancaster. Burgundul i-a dus cavalerii la pieire. Poftim ce s-a ales de floenia lui! Sosit lng Mircea, tibor l ndemn de asemenea s se retrag. Regele ntreba de palantinul de Ungaria, pe care nu-l zrea nicieri. Hermann de Cilly i castelanul Hanns de Nuremberg struiau ca Sigismund s prseasc cmpul de btaie.

Repede la Dunrei strig burgravul Frederic. S apucm s ne mbarcam pe corbii! Leinhart Richarthinger ce mai atepi? Nu-l gsesc pe Schfltberger... Dinspre cmpul de lupt goneau ctre ei cei scpai din mcel. Se nserase ntre timp, astfel c, ajutai de ntunericul ce se lsa, rmia otirilor o apuc spre Dunre. Mircea i tibor l sftuir pe rege s treac fluviul mpreun cu ei n ara Romneasc. Mria Ta o s ajung la Buda prin Transilvania. Sigismund te art temtor de o capcan a uzurpatorului. Ne va tia cu siguran calea! Mai bine pe Dunre. Cavalerii care l nsoeau fur de aceeai prere, astfel c se desprir, corabia regelui apucnd-o ctre Marea Neagr: Cei scpai din ncercuire i reveneau cu greu din spaim. Ducele Burgundiei, palatinul Ungariei, seniori din Frana i din Germania czuser n mna lui Baiazid. Nu m ndoiesc c o s le dea drumul, rosti ducele de Lancaster. Pentru aur, toi seniorii... Baiazid altfel purcede, luminia ta, l ntrerupse Leinhart Richartingher cu amrciune. Face colecie de capete frumoase de ghiauri! Pe bieii notri prieteni i ateapt securea clului. Securea nseamn spaim i spaima supune rile nfricoailor!

Capitolul XIII PAMNTUL ACESTA NU-I VREA PE HICLENI

Dunrii, aduse vestea c i cetatea Turnu fusese luat de turci, iar garnizoana maghiar de acolo fusese mcelrit. tibor spuse atunci c recucerirea acesteia trebuie amnat i c n-ar fi cuminte de trecut fluviul dect printr-un loc ndeprtat de ntriturile otomane. Pe domniile noastre ne ateapt o treab mai n semnat de ndeplinit. Att corbiile ct i oastea se strecurar n timpul nopii ctre rsrit, ncotro plecaser regele cu nsoitorii. Cutar un loc mai strmt de trecere, dar nu-l gsir dect la aproape jumtate de drum ntre Olt i Arge, lsnd Zimnicea spre apus. Se afla acolo, lng malul stng, un ostrov lunguie. Podul de brci fu alctuit la iueala. Grozav loc pentru o cetate de aprare, surse Mircea. O i vedea n minte: nalt, cu turnuri de paz, strjuind din ostrov amndou malurile, legat de cel muntean cu un pod ce, odat ridicat, ar lsa Dunrea. s o ocroteasc din toate prile15. Ar fi de necucerit! strig el. Ei, multe treburi avem de ndeplinit, Mria Ta! fcu boierul Baldovin. Aa e, spuse Domnitorul. Pe cea nceput se cade mai nti s-o sfrim, zise tibor. Mircea l privi binevoitor. M-ai uura de o isprav neplcut. i-am fgduit aceast prad. Dup cucerirea de ctre turci a cetii Turnu, populaia muntean goni ctre oraele ntrite de la miaznoapte, ducnd spaima cu ea. Din nar, zvonul cretea, se preschimba, nct nu se mai tia dac Ildrmul nu trecuse chiar fluviul i venea tvlug ca s prade i s ucid. Trimise de uzurpator s aduc tiri ntemeiate pe adevr,
15

an Udob, plecat cu civa nsoitori s cerceteze malul

Cetatea Giurgiu.

iscoadele se napoiar n Cetatea de Scaun n goana cailor. Le primi sptarul. Luminia ta, nici gnd s vin ncoace sultanul! rsufl cpetenia, cznd n faa acestuia cu un genunche la pmnt. Prea bine! Aadar, scorniri de-ale norodului! Prostimea i face singur spaim! Nici n-a crezut Domnitorul Vlad c prietenul su iar face o atare ocar! Vestea e i mai rea! Urc spre muncele nsui Mircea! E cu el voievodul tibor i ungurul, care-l prins pe Mria Sa Vlad cnd trecur n jos. Ct despre hicleanul la, Nan Udob, nici gnd s fi murit, cum l minir boierii pe Domnitor. Mai ncet, nu striga aa! se sperie sptarul, srind din jil ca i cum ar fi luat foc. Cu ce oti, neghiobule? C doar n-a rmas dect pulbere... Le-am vzut cu ochii mei! Dregtorul fugi s-i dea de tire uzurpatorului. Urmnd cursul Argeului, Mircea i tibor se ndreptau spre Cetatea de Scaun. Spaima mulimilor se prefcu curnd n bucurie. Nu cetele osmanlilor npdiser ara, ci se rentorcea acas vajnicul aprtor al gliei strbune i al vetrelor, nenvinsul fiu al lui Radu Negru Vod, singura ndejde de supravieuire a lor i a rii Romneti, acum cnd Baiazid avea calea slobod spre inima Europei. n loc s fie ntmpinat i hruit de cpeteniile lui Vlad, otirea celor doi aliai, sleit de puteri, se vzu ntrit cu plcurile dregtorilor din olaturi, de oamenii trgurilor, al posadelor, de monenii satelor, narmai cu ce le cdea n mn. S trieti, Mria Ta! Dete bunul Dumnezeu s-i ntorci faa iari ctre noi! Hiclenii ne mbrobodeau c-ai pierit. Luna trecut aflarm c te afli sntos i ai pornit din nou spre pgntate. Dregtorii s-au ntors atunci sprcuii ru de vitejii Mriei Tale, i nsui nesocotitul de Vlad vtmat. A zcut mult, dup cum umbl vorba. S-o pornim degrab la Arge, sa nu cuteze a n cropi oaste ca s-i stea mpotriv! E drept, Mria Ta, c rubedenia aceea a Basarabilor, Nan Udob, a lucrat aici cu iscusin, cu tirea Mriei Tale, mpotriva hiclenilor? Norodul aa zvonete. Trecur prin locul unde cu doi ani n urm, la Rovine, Baiazid fusese biruit n chip ruinos i silit s fug cu rmia otirii peste Dunre. Ce prilej bun s-a pierdut atunci, ca i acum la Nicopole! rosti voievodul tibor. Nesocotina crailor, uneltirile, floenia ducilor fcur din sultanul umilit de ieri, un puternic vrjma azi! Pe umerii

domniei tale apas o sarcin i mai grea. Dup popasul unei nopi, fcut nu departe de Arge, hotrr s trimit o solie ctre dregtori, ca s nlture orice vrsare de singe, dar nu mai fu nevoie de acest lucru, cci se pomenir cu prgarii aezrii gonind n calea lor. Se nchinar n faa Domnitorului cu lacrimi de bucurie, iroite pe obraji. Uzurpatorul a fugit cu boieri cu tot! Oraul i cetatea snt slobode, Mria Ta. Cu greu am stpnit norodul s n-o porneasc ncoace. Mitropolitul i trimite Mriei Tale binecuvntarea sa. Prin gura noastr griete i preacucernicul Paisie. Zice c a trimis civa jupani n urmrirea fugarilor, s afle ncotro se ndreapt, unde vor s se ferece. Olcarii pornir spre mnstirea Struglea, la mrita doamna Ana, cate acum poart schima monahal de Calinchia, s-i duc veste de bucurie i tihn. Acolo st ascuns n plns i rugciune slvit i evlavioasa mam a Mriei Tale. Ochii negri se nceoau. Picurau peste inima lui balsam aceste veti prielnice, alungnd amrciunile, durerea, ascunse atta vreme. Bucuria trebuia stpnit i ea, dac dorea s-i rmn mintea limpede. Ocrmuirea Mriei Tale o dorete, fr oprelite, n treaga ar, din Banatul Severinului i pn la marea cea mare! Nici crezutam c n-ai domnit n ti ani vitregi! C a ocrotit, Mria Ta, neclintit, fruntariile rii! Mai presus de tron ai pus linitea i slobozenia norodului! Mriii Basarabi nu s-au zvrcolit n mormintele lor. Braul i cugetul Mriei Tale au fost pavz faptelor de faim ale acestor strlucii i slvii cavaleri! S ia aminle Ildrmul! Dac dezbinarea pizma ce o ntlni pretutindrnea i-a fost prilej de biruin, aici, la noi, se va poticni i de acum, cci fiece om din ast ar e o crmid cu care Mria Ta va ridica stavila cea potrivnic cotropirii! O blnd toamn mbria muncelele. Semna aidoma ziua sosirii la Arge cu a plecrii. Ca vpile focului fluturau mantiile codrului lsat n urm. Luminiurile le prfuia cu o pulbere de aur molia raz strecurat printre copaci. Rsunau tlngi undeva n poiene. Un fluier doinea turmelor a jale. Mai struia n inima Domnitorului tnguirea ciobanului, cnd izbucni triumftor sunetul trmbielor, bubuitul tobelor, ca o od a bucuriei. Trgul, cetatea nvlea n ntmpinarea sa cu strigate nflcrate; avntul mulimii era nemrginit i nu ncet ct strbtu Mircea drumul spre cetate, spre Curtea Domneasc, n fruntea otirii, nconjurat de prieteni, de mitropolitul Kyr Antim, venit n ntmpinarea sa, de credincioii vasali, preoii bisericilor, clugri, dregtori.

Uscat i grbovit de griji, cit i ndurerat n aceti ani de pribegie ai iubitului su stpn, gndind c pricina ticloasei hiclenii era nsi nesocotina sa, clugrul Paisie ntinse minile sale osoase, tremurtoare spre binecuvntarea celuii sosit. De acum pot s m-aez linitit n mormnt, Mria Ta, cci zrir ochii mei orbii de suferin slvita fa a celui mai nelept Basarab! N-am avut dect o mngiere n acest rstimp: credina ce i-o purta cu ardoare cavalerul acela neasemuit, Nan Udob. Mai avem multe de nfptuit, preaeucernice, nainte de a cuta pacea mormintelor! Iar pentru aceasta, Domnia mea are nevoie de sfatul fiecruia, btrn sau tnr. Dangtele clopotelor acoperir vorbele sale. Domnitorul tresri. Clopotul capelei domneti pornise cel dinti, urmat de al Mitropoliei i de al Snnicoarei. Ghici cine se afla n clopotnia Bisericii Domneti i se nveseli. Oteanul Stanciu se preschimbase din nou n clopotar domnesc. Sminteala bnuit de atia boieri nu-l schimbase i el se rentorsese la firea-i de mai nainte, cnd tria Costea i el era un brbat voios, bun de povestiri i de ncropit cimilituri. S mergem mai nti la Mitropolie! le strig Mircea curtenilor. Pornir ntr-acolo, n frunte cu Kyr Antim, vldica, urmai de toat suflarea.

Otirea voievodului tibor, mpreun cu a banului tefan de Losoncz, porni din Arge la o sptmn, nsoit de o parte din oastea muntean, n frunte cu marele sptar, spre a lovi cetatea Dmbovia, unde se refugiase uzurpatorul. Printre cavaleri se aflau Nan Udob, erban, Clin, Milcul Voicu Dnior, care primiser porunc s treac munii dup prinderea hiclenilor i s ntoarc la Arge familia Domnitorului. Un prilej bun pentru cei care au petrecut vremea n cetatea Fgraului cu mine, s revad pe cei dragi, surse Mircea, pironindu-l pe boierul erban care roi ca o fecioar. Aezat pe un loc nalt, n olatul Rucrului, cetatea Dmboviei era greu de cucerit, dac prclabul adunase acolo, din vreme, arme, hran i ap, de aceea struise Domnitorul ca voievodul tibor s primeasc n rndurile otirii sale i viteji munteni. Unul dintre acetia era i prclabul cetii Cmpulung, care avea s li se alture la trecerea prin acel ora.

Cetatea ne e n drum, nu facem vreun ocol, ca s ajungem la Braov, i vorbi tibor deschis, mulumit c i ncredina lui nsrcinarea de a scpa ara Romneasc de uzurpator. Curtenii ntrebar ce soarta l atepta pe ticlos. Domniile voastre ce spunei? i ispiti Domnitorul. Securea! rostir ntr-un glas. i pentru uneltitori? La fel! strig logoftul Baldovin. Mircea i netezea barba. Domnia mea a socotit altfel... se ls o tcere plin de ateptare. A fost Vlad Domn al acestei ri? Sau numai al unor dregtori, rob lor i tronului pe care se aeza mpodobit n straie scumpe, ncrcat de nestemate? Al dregtorilor hicleni, Mria Ta! A vegheat cetile noastre, olaturile, sau le-a pus mezat otomanilor: Dobrogea, Drstorul, Turnu? Cu pgnul s-a nsoit i mpotriva rii i a norodului a lucrat! Api, boieri ai domniei mele, glia strmoeasc nu-i vrea pe hicleni! Nici mori, nici vii! Am hotrt, de aceea, mpreuna cu mritul i credinciosul nostru prieten tibor, s-i dm uzurpatorului pedeapsa cuvenit; la fel slujitorilor si. Poate c domniile voastre au bgat de seam c nu m-am aezat pe tronul acestei Ceti de Scaun? Ba da i nici c am zrit pe undeva scaunul basarabesc! strig mirat logoftul Baldovin. Domnitorul surse. Un dulgher cioplete n locul vulturului cu dou capete stema slvit a Cetii Arge i a rii Romneti, o nprc... Tronul cu lighioana aceea va lua drumul spre nchisorile Transilvaniei. l ascultar din ce n ce mai uimii. Pe el se va aeza n fiece zi, pn la moarte, slujit de curteni, cel care un scaun a rvnit i prin muctur otrvit l-a dobindit! Iar hiclenii i se vor nchina alesului, pn vor nchide ochii! i vom strjui bine, nu v temei! rse tibor. Ala iul acesta de ocar se va ntregi cu ali curteni n temnia care i ateapt, de soiul

tlharilor Bratei i Suba. De la Cmpulung va sosi curnd tronul Marelui Basarab. A stat pn acum acoperit cu o bucat de plu negru. l vom descoperi. N-a fost pngrit de mna hicleanului. Acvila Cmpulungului, scutul Basarabilor, precum i stema Argeului16 ne vor fi ndemn, mereu, a ne strdui spre binele rii. Aa s ne ajute Dumnezeu! Micai de vorbele sale, se ridicar cu toii. Izbucnir urale. Mai la urm se auzi glasul puternic, limpede, al lui Nan Udob, repetnd nite vorbe pe care cu doi ani n urm, ntr-o noapte cumplit, le rostise slvita sa mam: Triasc Domnitorul Mircea, nelept ca un btrn! Grija noastr de acum e s struim n dorina de a vedea alctuit Oastea cea Mare. Ct vreme Ildrm are n mn Turnu, nici cea mai pufoas pern nu va izbuti s odihneasc capul domniei mele! Le vorbi de minunatul loc din vadul Dunrii, strmt i druit cu un ostrov, unde va zidi o nou cetate de aprare, la miazzi, Giurgiu. i spre Brila o s mai ridicm o cetate. Ne va fi de folos pentru a opri zelul acelor domnitori moldoveni ce cu ochi sntoi vor avea vzul orb pentru slava Moldovei precum tefan Muat! Forum Novum se va chema, adic Cetate Nou, pn cnd mulimea de acolo i va gsi alt nume, cum se obinuiete de la obria acestui neam. Aa fcur din Campolongo, Cmpulung, din Castrul Argi, Castrul lui Negru-Vod i din Radu I, Cavalerul Negru. Cum vor face i din Mircea... Se opri s rd. Ei, boierilor, norodul cnd i lipete porecla n-o mai terge nici Cel de Sus, darmite vreun grmtic binevoitor! Aa e, Mria Ta! Ticloasa rubedenie a Basarabilor, Vlad, pomenit va fi, zic eu, cu hiclenia atrnat de numele ce l-a primit la botez: uzurpatorul! Otirea muntean nu ntrzie mult vreme n olatul Rucrului, cci cetatea Dmbovia, lovit de tibor, nu atept s fie ruinat din pricina puinilor fugari aciuiai acolo. Vlad le mpuiase urechile otenilor ce o aprau, n frunte cu prclabul, cum c Mircea fusese ucis la Nicopole, iar sultanul mpingea cutezana pn acolo nct s doreasc i cuprinderea rii Romneti, lucru ce-i fcuse pe el i dregtori s se refugieze spre miaznoapte, unde ateptau sprijin moldovean i polon. n loc de otiri de ale panilor i hatmanilor,
16

Stemele: Cmpulungului; Basarabilor; Argeului

prclabul vzu cu surprindere c se aezau pentru a lovi cetatea munteni i unguri, sai i romni transilvneni, venii din miazzi. Porunca uzurpatorului suna aspr: aprare pn la ultimul otean! Dregtorii lui nu se dezlipeau de lng cpeteniile cetii, mbrbtndu-le, amintindu-le de faima biruinei prclabului Dragomir. Prima solie trimis de tibor nu fu primit de Vlad, s nu fie dat n vileag estura nelciunii, de aceea cetatea fu lovit necrutor. La cderea nopii lupta continua. tibor fcu un plan de nvluire, apoi trimise, spre diminea, o alt solie, cu Nan Udob n frunte, la cererea acestuia. Prclabul l recunoscu de departe i nu se dumirea de ce nu mai era n slujba lui Vlad. Dete porunc s fie lsat solia s-i spun cuvntul. De ast dat nu se mpotrivi nici uzurpatorul, ndjduind c va izbuti s-l pedepseasc pe hiclean. Prclabul se lmuri iute cum stteau lucrurile, de la ntiele cuvinte rostite de Nan Udob. Nu se cade, boierule, a-i adposti n cetatea Dmboviei pe vrjmaii Domnitorului Mircea! Dac domnia ta nu vrea s mprteasc soarta acestor vndui ctre Ildrm, ndeplinete porunca mputernicitului Mriei Sale, voievodul tibor al Transilvaniei s-i predai pe fugari! Nu-i ateapt nici cazn, nici tierea capetelor, cum li s-ar cuveni, ci pribegia. La vrerea lui Mireea, Sfatul rii a hotrt i el aa. Pmntul strbun nu-i vrea pe hicleni nici mori, nici vii! Tlharule! se repezi uzurpatorul vnt de furie, cu sabia scoas. Ai prdat visteria! arpe nclzit la snul meu! Prefcutule! Hiar! Cum mi-ai ntors binele? Boierul erban srise sprinten n ntmpinarea lui i-l silea cu spada s se trag napoi. Dar teama s nu li se aspreasc pedeapsa pe care o credeau nensemnat i fcu pe boierii lui Vlad s-l nface de cte un bra. Se zbtea hicleanul ca un smintit n braele lor, aruncnd blesteme. Nan Udob se mulumi s rd. Rdea din inim, i hohotele sale fceau s rsune cetatea, acum prea goal. ___________