Sunteți pe pagina 1din 30

Istoria celor trei regi

de Gene Edwards Cuprins: Dedicaie Prefa ediia a doua Prefaa autorului Istoria celor trei mprai Prolog Capitolul I Capitolul II Capitolul III Capitolul IV Capitolul V Capitolul VI Capitolul VII Capitolul VIII Capitolul IX Capitolul X Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIII Capitolul XIV Capitolul XV Capitolul XVI Capitolul XVII Capitolul XVIII Capitolul XIX Capitolul XX Capitolul XXI Capitolul XXII Capitolul XXIII Capitolul XXIV Capitolul XXV Capitolul XXVI Capitolul XXVII

Dedicaie
Cretinilor cu inimi frnte care vin din grupuri autoritariste, cutnd mngiere, vindecare i speran. Fie ca ntrun fel sau altul s v ntremai i s mergei mai departe cu Cel care este slobozenie. i cretinilor care ai fost sau suntei n prezent implicai n experiena ce sfie inimile a unei dezbinri n cadrul prtie! voastre freti. Fie cai aceast povestire s v dea lumin, limpezime i mngiere. i fie ca i voi, ntrun fel sau altul, s v ntremai i s mergei mai departe cu Cel care este pace. i fie ca mpreun s fii att de deplin vindecai, nct s mai putei rspunde chemrii Celui care i cheam pe toi, pentru c El e totul.

Prefa la ediia a doua


Cnd ani aternut prima dat pe hrtie Istoria celor trei mprai, a fi fost ncurajat s tiu c va ajunge s treac mcar prin dou sau trei tipriri. Am subestimat cu totul numrul de cretini distrui de peste tot. Am intenionat

ca aceast carte s se adreseze unui grup mai mic, cretinilor rnii de micri autoritariste. Totui, o audien mult mai larg a luat n primire aceast carte; sunt cretinii lovii adnc de rupturi de biserici i de ciocniri individuale, de la cretin la cretin." Am fost destul de mirat de primirea acestei cri, precum i de faptul c s-a rspndit n toat lumea. Numrul de pastori i lucrtori cretini, care au comandat acesta carte n cantiti mari pentru a fi distribuit oamenilor lor, a fost aproape fenomenal. Faptul c Istoria celor trei mprai a fost transpus n piese de teatru i a fost citit n public de la amvoane, mi-a schimbat mirarea n uimire. Este evident c exist mult durere i suferin n cretintate despre care rareori se mai spune sau se mai face cte ceva. Sper ca aceast carte, mpreun cu Letters to A Devastated Christian (Scrisori ctre un cretin distrus), i Our Mission (Misiunea noastr) vor servi acestor nevoi.

Prefaa autorului
De ce a aprut aceast carte i care este scopul ei? Rspunsul probabil c poate fi trasat napoi pn la potaul meu. Pentru un oarecare motiv necunoscut mie, primesc coresponden de la cretini din toat lumea. Cu civa ani n urm au nceput s soseasc scrisori n numr din ce n ce mai mare de la cretini distrui de micarea autoritarian, care devenise att de popular n multe grupri evanghelice. Cu timpul s-a stabilit o reacie mpotriva acestei ideologii totalitariene. Un exod n mas a fost curnd n curs de desfurare. Cele spuse de aceti fugitivi spirituali sunt deseori ngrozitoare i uneori de necrezut. Nu sunt deloc sigur dac doctrina n sine e cea care cauzeaz un asemenea masacru ntins sau dac e punerea n aplicare ntr-un mod nepotrivit a acestei doctrine. Orice-ar fi, n peste treizeci de ani ca lucrtor cretin evanghelic, n-am vzut niciodat ceva care a lovit att de muli credincioi i att de adnc. Naufragiul apare s fie universal i revenirea de pe urma lui lipsete aproape cu desvrire. Aceast carte reflect grija pe care o am pentru aceast mulime de cretini dezorientai, cu inimi frnte i deseori plini de amrciune, care-i gsesc acum vieile lor spirituale n ruine i care bjbie n cutarea celui mai mic cuvnt dttor de speran. Accentul pus pe supunere i pe autoritate n unele cercuri evanghelice este un fenomen relativ recent, astfel nct au aprut puine n scris pentru a-l echilibra sau pentru a-l tempera. Cu siguran c s-a scris foarte puin pentru ai mngia sau a-i sftui pe aceti cretini virtual distrui. Cartea aceasta, cred, va servi ntr-o mic msur pentru a ntmpina aceast nevoie. Drept s spun, singura lucrare pe care tiu s-o mai recomand este mica lucrare clasic de Orwell, Animal Farm (Ferma animalelor), l ndemn chiar l implor pe cel ce citete Istoria celor trei mprai s citeasc i cartea lui Orwell. Cartea aceasta, drag cititorule, nu este intenionat n nici un caz s fie praf de puc n plus pentru tunul tu spre a-i spulbera mai bine pe adversarii ti, oricare i-ar fi vederile. Te rog din inim s ncetezi cu asemenea metode antice i brutale. Intenia acestei cri este de a aduce vindecare individual i de a ajuta n ceasurile de meditare n singurtate. Un ultim cuvnt: Istoria celor trei mprai are un volum nsoitor intitulat Letters to a Devastated Christian (Scrisori ctre un cretin distrus), care a fost scris n mod specific pentru a da sfaturi practice cretinilor care au naufragiat datorit purtrii altor cretini. Ndjduiesc c amndou volumele vor aduce o not dttoare de speran, chiar dac este auzit doar ca din deprtare. Gene Edwards

Istoria celor trei mprai


Au pus mprai fr porunca Mea, i cpetenii fr tirea Mea... Osea 8:4 Ei bine, drag cititorule, ct e de bine s fim din nou mpreun! E un privilegiu s petrec timpul acesta cu tine. i mulumesc pentru c ne-am ntlnit aici, i sugerez s ne grbim n sala de teatru, fiindc vd c deja au

nceput s sting luminile. Sunt dou locuri rezervate pentru noi, nu prea departe de scen. Hai repede, s ne aezm pe ele. Dup cte neleg, povestirea e o dram. Totui, cred c n-o vei considera trist. Cred c vom descoperi c povestirea e n dou pri. n prima parte vom ntlni un mprat mai btrn, Saul pe nume, i un pstora tnr numit David. n partea a doua vom ntlni nc o dat un mprat mai btrn i un tnr. Dar de data aceasta, mpratul este David i tnrul este Absalom. Povestirea este un portret (ai putea s-i zici o schi n creion) despre supunere i autoritate n cadrul mpriei lui Dumnezeu. Ah, au stins luminile, actorii i-au luat locurile! Audiena s-a linitit. Cortina se ridic. Povestirea noastr a nceput.

Prolog
Dumnezeul cel viu i atotputernic se ntoarse ctre Gabriel i glsui astfel: Du-te, ia aceste dou pri din Mine. Sunt dou destine care ateapt. Fiecruia dintre ele d-i o parte din Mine." Purtnd dou lumini strlucitoare, plpitoare, de Via, Gabriel deschise ua spre trmul dintre dou universuri i dispru. Pise n Aleea Destinelor Nenscute nc. Am aici dou pri din natura lui Dumnezeu. Prima este chiar vemntul naturii Sale. Cnd l nfori n jurul tu, el te nvemnteaz cu suflarea lui Dumnezeu. Dup cum apele l mpresoar pe cel ce este n largul mrii, tot aa chiar suflarea Lui te nvluie. Cu acesta, vntul care nvemnteaz, vei avea puterea Lui putere de a supune otiri, de a umple de ruine pe vrjmaii lui Dumnezeu i de a duce la mplinire lucrarea Lui pe pmnt. Aici este puterea lui Dumnezeu dat n dar. Aici este cufundarea n Duhul." Un destin pi nainte: Aceast parte din Dumnezeu este pentru mine." Adevrat," rspunse ngerul. i amintete-i, cine primete o parte att de mare de putere va fi cu siguran cunoscut de muli. nainte ca umblarea ta pe pmnt s se termine, adevratul tu caracter va fi cunoscut; da, chiar dezvluit, prin aceast putere. Astfel este destinul tuturor celor ce poart i mnuiesc aceast parte, pentru c ea atinge doar omul de dinafar, fr a atinge ctui de puin omul dinluntru. Puterea de dinafar ntotdeauna va dezvlui resursele dinluntru, sau lipsa lor." Primul destinat primi i pi napoi. Gabriel vorbi din nou. Am aici al doilea dintre cele dou elemente ale Dumnezeului Celui viu. Acesta nu este un dar, ci o motenire. Un dar este purtat de omul de dinafar; o motenire este sdit adnc nuntru ca o smn. Totui, chiar dac ea este o smn att de mic, ea crete, i n timp umple tot omul dinluntru." Alt destin pi nainte. Cred c acest element este al meu pentru umblarea mea pe pmnt." Adevrat," rspunse iari ngerul. Trebuie s-i spun c ceea ce i-a fost dat este un lucru slvit singurul element din univers cunoscut lui Dumnezeu sau ngerilor care poate schimba inima omeneasc. Totui, nici chiar acest element al lui Dumnezeu nu-i poale ndeplini lucrarea, nici nu poate s creasc i s-i umple ntreaga-i fptur dinluntru, dac nu este mbinat bine. El trebuie s fie amestecat din belug cu durere, suferin i zdrobire."

Al doilea destinat primi i pi napoi. Lng Gabriel sttea ngerul Cronicar. El scrise cu grij n catastiful lui datele celor dou destine. i ce vor deveni aceste destine dup ce vor trece prin u nspre universul vizibil?" ntreb Cronicar. Rspunse Gabriel ncet: Fiecare, la vremea lui, va fi mprat."

Partea I
Capitolul I
Fiul cel mai mic n orice familie poart dou particulariti distincte: este considerat a fi i alintat i neinformat. De obicei, puin se ateapt de la el. Inevitabil, el d dovad de mai puine caliti de conductor dect oricare alt copil din familie. El niciodat nu conduce, ci doar urmeaz, fiindc nu are pe nimeni mai mic dect el pe care s se nvee s conduc. Aa este astzi. Aa era i acum trei mii de ani n urm, ntr-un sat numit Betleem, ntr-o familie cu opt biei. Primii apte fii ai lui Isai munceau n gospodria tatlui lor. Cel mai mic era trimis s hoinreasc prin muni, pscnd mica turm de oi a familiei. n aceste hoinreli pastorale, mezinul lua ntotdeauna dou lucruri: o pratie i un instrument mic, ca o chitar. Timp liber pentru un ciobna era din plin pe mnoasele ntinderi din muni, unde oile pteau zile ntregi pe cte o pajite linitit. Dar pe msur ce timpul trecea i zilele se schimbau n sptmni, tnrul deveni foarte singuratic. Simmntul c nu avea prieteni, care i ddea mereu trcoale, se mri. Plngea deseori. Cnta la harfa destul de mult. Avea o voce bun, aa c deseori cnta din gur. Cnd aceste lucruri nu reueau s-l mngie, aduna o grmad de pietre i, una cte una, le arunca nspre un copac ndeprtat cu o pornire asemntoare cu furia. Cnd o grmad de pietre se termina, el mergea la copacul zdrelit, i aduna din nou pietrele i i gsea un alt duman nfrunzit la o deprtare i mai mare. Se prindea de multe ori n astfel de btlii solitare. Acest prtia-cntre-ciobna l iubea i pe Domnul su. Noaptea, cnd toate oile dormeau, privea la focul pe cale s se sting i pornea s cnte din harf, ncepnd un concert de unul singur. Cnta imnurile strvechi ale credinei strmoilor si. n timp ce cnta, plngea, i n timp ce plngea, de multe ori izbucnea pierdut n laude pn ce munii din deprtri i luau lauda i lacrimile i le treceau unor muni i mai nali, de unde ntr-un trziu erau duse pn la urechile lui Dumnezeu. Cnd nu nla laude i cnd nu plngea, se ngrijea de fiecare miel i de fiecare oaie. Cnd nu era ocupat cu turma, i nvrtea prietenoasa lui pratie, o nvrtea mereu pn cnd putea spune fiecrei pietre exact unde s mearg. Odat, pe cnd cnta din toat puterea lui Dumnezeu, ngerilor, oilor i norilor care treceau, zri un duman viu: un urs uria! Sri nainte. Amndoi se vzur alergnd furios nspre acelai lucru micu, un mieluel pscnd pe o pajite cu iarb verde i bogat. Tnrul i ursul se oprir la jumtatea drumului i se nvrtir s se priveasc n fa. n timp ce cuta instinctiv o piatr n buzunar, tnrul i ddu seama: Curios, dar nu m tem." n timpul acesta, fulger cenuiu pe picioare vnjoase, mblnite, se repezi nspre el cu furie spumegnd. mpins de vigoarea tinereii, el nsoi piatra cu pielea pratiei i ndat o piatr neted de ru uier prin vzduh s ntmpine asaltul. Cteva clipe mai trziu, omul, nu chiar att de tnr ca i cu o clip n urm, ridic oia i spuse: Eu sunt pstorul

tu i Domnul este pstorul meu." i astfel, trziu n noapte, mpleti ntmplrile zilei ntr-un cntec. Arunc imnul acela nspre cer mereu, pn cnd fiecare nger care avea urechi a nvat melodia i versurile. Ei, la rndul lor, au devenit pzitorii acestui cntec minunat i l-au trecut ca balsam vindector oamenilor cu inimi frnte din toate veacurile care aveau s vin.

Capitolul II
O form n deprtare alerga ctre el. Ea crescu i deveni fratele su. Fugi!" strig fratele. Fugi ct de tare poi. Voi avea eu grij de turm." De ce?" Un btrn, un nelept. Vrea s-i vad pe toi fiii lui Isai i i-a vzut pe toi, n afar de tine." Dar de ce?" Fugi!" David fugi. Se opri att ct s-i recapete suflarea. Apoi, cu sudoarea curgndu-i pe obrajii ari de soare, cu faa-i nvpiat potrivindu-se cu prul cre, rocat, intr n casa tatlui su, privind cu atenie la tot ce era n jur. Cel mai tnr fiu al lui Isai sttu acolo, nalt i vnjos, dar mai mult aa n ochii btrnului curios dect n ochii oricrui altul din ncpere. Rudeniile nu pot ntotdeauna spune cnd cineva este un om n toat firea, nici mcar cnd privesc drept la el. Btrnul vzu. i nc ceva. Cumva, btrnul tia ceea ce Dumnezeu tia. Dumnezeu fcuse o cercetare din cas n cas n toat mpria, cutnd ceva foarte deosebit. Ca rezultat ai acestei cercetri, Domnul Dumnezeul cel Atotputernic aflase c acest trubadur cu plmni de oel l iubea pe Domnul Lui cu o inim mai curat dect oricare altul pe tot pmntul sfnt al lui Israel. ngenuncheaz," zise cel cu barb i cu pr lung, crunt. Aproape ca un mprat, pentru unul care nu mai fusese niciodat n poziia aceea, el ngenunche, i simi untdelemnul scurgndu-i-se pe cap. Undeva, n una din cmruele minii sale numit informaii din copilrie", se ivi un gnd: Aa fac oamenii cnd l fac pe cineva mprat! Samuel m face... ce?" Cuvintele evreieti erau mai presus de orice ndoial. Pn i copiii le tiau. Iat unsul Domnului!" A fost o zi deosebit n viaa acelui tnr, nu credei? Atunci vi se pare ciudat ca acest eveniment remarcabil l-a dus pe tnr nu la tron, ci la o decad de agonie infernal i de suferin? n ziua aceea, David a fost nscris nu n linia mprteasc, ci n coala frngerii. Samuel plec acas. Fiii lui Isai plecar la rzboi, n afar de unul. Cel mai mic, nc necopt pentru rzboi, primi totui o avansare n casa tatlui su... de la pstor la om la toate. Acum, ndatorirea lui era s duc de mncare frailor lui din primele rnduri. Fcea lucrul acesta tot timpul. ntr-o astfel de vizit pe cmpul de btlie, el omori un alt urs, tot aa cum l omorse i pe primul, ns acest urs era nalt de trei metri i era omenesc. n urma acestei isprvi deosebite, David deveni un erou al poporului su. Mai trziu, se trezi n palatul unui mprat nebun. i, n mprejurri tot att de nebuneti ca i mpratul, tnrul avea s nvee multe lucruri absolut necesare.

Capitolul III
David cnta mpratului nebun. Deseori. Muzica i ajuta mult btrnului, se pare. Cnd David cnta, toi se opreau pe coridoarele palatului mprtesc, i ntorceau urechile nspre cmara mpratului, ascultau i se minunau. Cum ajunsese acest tnr n stpnirea unor cuvinte i a unei muzici att de minunate? Cntecul cel mai ndrgit de toi era acel pe care l nvase de la mieluel. Le plcea cntecul acela tot att de mult ct i ngerilor. Totui, mpratul era nebun, i, prin urmare, era invidios. Sau poate c era invers? n orice caz, mpratul se simea ameninat de David, dup cum sunt mpraii de multe ori atunci cnd se afl sub ei un tnr popular i de viitor. i mpratul tia, precum i David, c acest biat s-ar putea s-i ia locul n viitor. Dar se va ridica David pe tron pe o cale cinstit, sau murdar? Saul nu tia. ntrebarea aceasta era unul dintre lucrurile care-l scoteau din mini pe mprat. David era prins ntr-o poziie foarte stnjenitoare; totui, n mprejurrile n care se afla, prea s aib o nelegere adnc a dramei care se desfura i n care fusese prins. Prea s neleag ceva ce puini, chiar dintre cei mai nelepi din vremea lui, nelegeau. Ceva ce puini neleg i azi, cu tot numrul mare al celor nelepi. i ce anume? Dumnezeu nu avea, dar voia foarte mult s aib, oameni care s triasc n suferin. Dumnezeu voia un vas frnt.

Capitolul IV
mpratul nebun l vedea pe David ca fiind o ameninare pentru mpria mpratului, mpratul se pare c nu nelegea c Dumnezeu este acel care trebuie lsat s decid care mprii vor supravieui cror ameninri. Netiind aceasta, Sau! fcea ceea ce fac toi mpraii nebuni. Arunca nspre David cu sulie. Putea s-o fac. El era mprat, mpraii pot face astfel de lucruri. Ei o fac aproape tot timpul, mpraii pretind dreptul de-a arunca sulie. Toat lumea tie c astfel de oameni au acest drept. Toat lumea o tie foarte, foarte bine. Cum de tie? Pentru c mpratul le-a spus-o de multe, multe ori. Este oare cu putin ca acest mprat nebun s fi fost adevratul mprat, chiar unsul Domnului? Cum stau treburile cu mpratul tu? Este el unsul Domnului? Poate c e. Poate c nu e. Nimeni au poate ti cu siguran. Oamenii spun c sunt siguri. Ba chiar c tiu cu certitudine. Dar nu tiu. Dumnezeu tie. Dar El nu spune. Dac mpratul vostru este cu adevrat unsul Domnului, i dac mai i arunc sulie, atunci sunt cteva lucruri pe care putei s le tii, i s le tii cu siguran: mpratul vostru e cu totul ieit din mini. i este un mprat dup rnduiala mpratului Saul

Capitolul V
Dumnezeu are o universitate. E o coal mic. Puini se nscriu, dar i mai puini termin. Ba chiar foarte, foarte puini. Dumnezeu are coala aceasta pentru c nu are oameni frni. n schimb are alte cteva feluri de oameni. Are oameni care pretind c au autoritatea lui Dumnezeu... i nu o au. Oameni care pretind c sunt frni... i nu sunt.

i oameni care au autoritatea lui Dumnezeu, dar sunt nebuni i nefrni. i mai are, din pcate, o amestectur a tot ceea ce se afl ntre aceste extreme. Toate acestea le are din plin; dar oameni frni, aproape deloc. De ce sunt att de puini elevi n coala sfnt de supunere i de frngere a lui Dumnezeu? Pentru c toi cei ce sunt n aceast coal trebuie s sufere mult durere. i, dup cum poate ai ghicit, de multe ori stpnitorul nefrnt (pe care Dumnezeu, n atotputernicia Lui, l alege) este cel care mparte durerea. David a fost odat elev la aceast coal i Saul a fost mijlocul ales de Dumnezeu pentru a-l zdrobi pe David. Pe msur ce mpratul crescu n nebunie, David crescu n pricepere. El tia c Dumnezeu l pusese n palatul mpratului, sub o autoritate adevrat. Autoritatea mpratului Saul, adevrat? Da, autoritatea aleas de Dumnezeu. Aleas pentru David. Autoritate ne frnt, ntr-adevr, Dar totui divin n mputernicire. Da, aa ceva este cu putin. David i trase suflarea, se puse sub autoritatea acestui mprat nebun, i merse mai departe pe calea iadului pe care-l avea de suferit pe pmnt.

Capitolul VI
David avea o ntrebare: Ce faci cnd cineva arunc n tine cu sulia? Nu vi se pare ciudat c David nu tia rspunsul la aceast ntrebare? Doar toi ceilali din lume tiu ce s fac atunci cnd se arunc n ei cu sulia: iei sulia i o arunci napoi! Cnd cineva arunc n tine cu sulia, David, smulge-o repede din perete i arunc-o napoi. Fii sigur c toat lumea face aa, fr excepie." Fcnd aceast fapt nensemnat de a napoia sulie aruncate, vei da dovad de mai multe lucruri: Eti curajos. Aperi dreptatea. Te mpotriveti rului cu ndrzneal. Eti tare i nu te lai clcat n picioare. Nu sprijini nedreptatea sau purtarea necinstit mpotriva cuiva. Eti aprtorul credinei, purttorul fcliei, cel care d pe fa orice erezie. Nu accepi s i se greeasc. Toate aceste nsuiri se combin apoi s dovedeasc faptul c eti, evident, un candidat pentru a fi mprat. Da, poate c tu eti unsul Domnului. Dup rnduial mpratului Saul. Exist i posibilitatea ca la douzeci de ani dup ncoronare, tu s fii cel mai ndemnatic sulia din toat mpria. i, cu siguran, pn atunci vei fi... Cu totul ieit din mini.

Capitolul VII
Spre deosebire de oricare altul n istoria aruncrii cu sulia, David nu tia ce s fac atunci cnd se arunca n el cu sulia. El nu arunca suliele lui Saul napoi. Nici nu-i fcea sulie de-ale lui pe care s le arunce. Era ceva deosebit n David. El doar se ferea. Ce poate face un om, i mai ales un tnr, cnd mpratul se hotrte s-l foloseasc drept int pentru antrenament? Ce se ntmpl dac tnrul se hotrte s nu napoieze complimentul? n primul rnd, el trebuie s pretind c nu poate vedea sulie. Chiar i atunci cnd ele vin drept nspre el. n al doilea rnd, trebuie s nvee s se fereasc foarte repede. n sfrit, el trebuie s pretind c nu s-a ntmplat absolut nimic.

Poi spune cu uurin cnd cineva a fost lovit de o suli. El devine adnc umbrit de amrciune. David n-a fost lovit niciodat. Cu timpul, a nvat o tain foarte bine pstrat. A descoperit trei lucruri care l-au pzit de a fi lovit vreodat. Unu, niciodat s nu nvei nimic despre arta rafinat i uor de stpnit a aruncrii suliei. Doi, ferete-te de tovria tuturor arunctorilor de sulie. i trei, ine-i gura bine nchis. n felul acesta, suliele nu te vor atinge niciodat, nici chiar atunci cnd i strpung inima.

Capitolul VIII
mpratul meu este ieit din mini. Cel puin aa mi se pare. Ce pot face?" Mai nti recunoate acest fapt, care nu se schimb niciodat: Nu poi spune (nimeni dintre noi nu poate) cine este unsul Domnului i cine nu. Unii mprai, despre care toi s-ar jura c sunt dup rnduiala mpratului Saul, sunt de fapt dup rnduiala lui David. i alii, despre care toat lumea s-ar jura c sunt dup rnduiala lui David, sunt de fapt dup rnduiala mpratului Saul. Cine are dreptate? Cine poate ti? De al cui glas asculi? Nici un om nu este ndeajuns de nelept ca s poat dezlega aceast tain. Tot ceea ce putem face e s ne nvrtim ncoace incolo punndu-ne ntrebarea: Este omul acesta unsul Domnului, i dac e, este el dup rnduiala mpratului Saul?" nva aceast ntrebare pe dinafar, foarte bine. S-ar putea s trebuiasc s i-o pui de zeci de mii de ori de ori. Mai ales dac eti locuitorul unui pmnt ai crui mprat s-ar putea s fie ieit din mini. S-ar putea s nu par a fi aa greu a-i pune aceast ntrebare, dar este. Mai ales atunci cnd plngi n hohote... i te fereti de sulie... i eti ispitit s arunci una napoi... i eti ncurajat de alii s o iaci. Cnd toat raiunea, judecata sntoas, logica i inteligena ta i simul tu practic sunt de acord. Dar amintete-i n lacrimile tale: tu tii doar ntrebarea, nu i rspunsul. Nimeni nu tie rspunsul. Afar de Dumnezeu. i El niciodat nu spune.

Capitolul IX
Nu mi-a plcut ultimul capitol. A ocolit problema. Sunt n situaia lui David, i sufr din greu. Ce s fac atunci cnd mpria n care sunt este crmuit de un mprat purttor de sulie? Oare s plec? i dac plec, cum s plec? Mai precis, ce face un om n mijlocul unei ntreceri de aruncat cu cuitul?" Ei bine, dac nu i-a plcut ntrebarea din ultimul capitol, n-o s-i plac nici rspunsul din capitolul acesta. Rspunsul este: Eti njunghiat de moarte." La ce folos este faptul acesta? Sau ce bine se gsete n el?" i-ai ndreptat privirea asupra unui fals mprat Saul. Atta timp ct te uii la mpratul tu, vei da vina pe el i numai pe el, pentru prezentul tu infernal. Bag de seam, fiindc Dumnezeu i are ochii Lui aintii asupra unui alt mprat Saul. Nu acel vzut, care st acolo sus i arunc n tine cu sulie. Nu, Dumnezeu se uit la un alt mprat Saul. Unul tot aa de ru ba poate i mai ru. Dumnezeu se uit la mpratul Saul din tine. Din mine?!"

Saul este n sngele tu, n mduva oaselor tale. El alctuiete nsi carnea i muchii inimii tale. El este amestecat n sufletul tu. El locuiete n nucleele atomilor ti. mpratul Saul este una cu tine. Tu eti mpratul Saul! El sufl n plmnii notri i bate n pieptul fiecruia dintre noi. Este doar o singur cale de-a scpa de el. El trebuie nimicit cu desvrire. Poate c aceasta nu i se va prea un compliment, dar cel puin acum tii de ce Dumnezeu te-a pus sub cineva care s-ar putea foarte bine s fie mpratul Saul. David, pstorul, ar fi crescut s devin mpratul Saul II, ns Dumnezeu l-a tiat pe Saul din inima lui David. Fiindc veni vorba, operaia a inut ani ntregi i a fost o experien brutal care aproape c l-a omort pe pacient. i care au fost scalpelul i cletiorul pe care Dumnezeu le-a folosit pentru a-l scoate pe acest Saul dinluntru? Dumnezeu l-a folosit pe Saul cel de dinafar. mpratul Saul a cutat s-l nimiceasc pe David, dar n-a reuit dect s devin doica lui Dumnezeu pentru a-l omor pe Saul care cutreiera peterile sufletului lui David. Da, este adevrat c David a fost practic nimicit n cursul acestui proces, dar aa a trebuit s fie. Altfel, Saul cel din el ar fi supravieuit. David i-a acceptat soarta. El a mbriat mprejurrile nemiloase. Nu i-a ridicat braul i nu s-a mpotrivit. Nici nu s-a flit cu pioenia lui. n tcere i singurtate i-a purtat ncercarea. De aceea a fost rnit adnc, ntreaga sa fiin dinluntru a fost mutilat. Personalitatea lui a fost alterat. Cnd necazul cel greu a trecut, David abia putea fi recunoscut. Nu ai fost mulumit cu rspunsul din capitolul trecut? Atunci probabil c nu-i place nici rspunsul din capitolul acesta. Nimnui dintre noi nu-i place. Afar de Dumnezeu.

Capitolul X
Cum tie un om cnd este n sfrit vremea de a-l prsi pe unsul Domnului mai ales pe unsul Domnului dup rnduiala mpratului Saul? David n-a luat niciodat aceast hotrre. Unsul Domnului a luat-o pentru el. Chiar porunca mpratului a pus capt acestei probleme. Hituii-l pn-i prindei! Omori-l ca pe-un cine!" Numai atunci a plecat David. Nu, a fugit. Chiar i atunci, el niciodat nu a rostit un cuvnt i nu i-a ridicat braul mpotriva lui Saul. Te rog s observi aceasta: David nu a dezbinat mpria la plecare. Nu a luat o parte din popor cu el. A plecat singur. Singur. Singur de tot. mpratul Saul II niciodat nu face aa ceva. El totdeauna i ia pe cei care insist s vin i ei." Da, oamenii insist s vin cu tine, nu-i aa? Ei vor s te ajute s ntemeiezi mpria mpratului Saul II. Astfel de oameni niciodat nu sunt n stare s plece singuri. Dar David a plecat singur. Vezi tu, adevratul uns al Domnului poate pleca singur. Este doar un singur fel de a prsi o mprie: Singur.

Cu totul singur.

Capitolul XI
Peterile nu sunt locul cel mai bun pentru a prinde curaj. Exist o anume asemnare ntre toate peterile, nu conteaz n cte ai trit, ntunecate. Umede. Reci. nvechite. O peter devine i mai rea atunci cnd eti singurul ei locuitor... i n deprtare poi auzi cinii ltrnd. Dar cteodat, cnd cinii i vntorii nu erau pe-aproape, prada cnta. ncepea jos, apoi i ridica glasul i cnta cntecul pe care-l nvase de la mieluel. Pereii peterii rsunau rspunznd fiecrei note, dup cum odinioar munii. Muzica se rostogolea adnc n ntunecimea peterii i curnd devenea un cor rsuntor care-l ngna. Acum avea mai puin dect avusese cnd era pstor, cci acum n-avea harfa, nici soare, nici mcar tovria oilor. Amintirile de la curte se destrmaser. Cea mai mare ambiie a lui David nu se ridica acum mai presus de toiagul unui pstor. Totul era stors din el. Cnta mult. nsoea fiecare not cu cte o lacrim. Ct e de ciudat ce se poate nate din suferin, nu-i aa? Acolo, n peterile acelea, necat n suferina cntecului su i n cntecul suferinei sale, David cu uurin deveni cel mai mare furitor de imnuri i cel mai mare mngietor de inimi frnte pe care lumea l-a cunoscut vreodat.

Capitolul XII
Fugea prin cmpii jilave i prin albii mloase de ru. Uneori cinii veneau pn pe-aproape; uneori chiar l gseau. Dar picioarele iui, rurile i gropile mocirloase, l ascundeau. i lua hrana din cmpii, scotea rdcini de pe marginea drumului, dormea n copaci, se ascundea n anuri, se tara prin mrcini i noroi. Alerga zile ntregi fr s ndrzneasc a se opri ori a mnca. Bea apa ploilor. Pe jumtate gol, murdar din cap pn-n picioare, mergea nainte, se mpiedica, se tra i se trgea cu unghiile. Acum peterile erau palate. Gropile erau cas. n vremuri trecute, mamele ntotdeauna spuseser copiilor lor c dac nu se purtau frumos, atunci vor ajunge ca beivul trgului. Aceasta nu se mai ntmpla. Acum ele aveau o poveste mai bun, mai nspimnttoare. Fii cuminte, sau o s-ajungi ca uriaul acela uciga. n Ierusalim, cnd oamenii nvau despre a fi supui mprailor i despre a cinsti pe unsul Domnului, David era exemplul preferat. Vezi, aa face Domnul oamenilor rzvrtii." Asculttorii mai tineri se cutremurau la gndul acesta i se hotrau cu seriozitate s n-aib nimic de-a face cu rzvrtirea. Aa era pe-atunci, aa este acum, aa va fi n veci. Mult mai trziu, David a ajuns ntr-un alt inut, avnd o msur mic, foarte mic de siguran. i aici a fost temut, urt, vorbit de ru pe nedrept i s-au urzit planuri mpotriva lui. De cteva ori a dat fa cu moartea. Acestea au fost ceasurile cele mai grele ale lui David. Tu tii c ele au fost chiar zilele nainte ca el s-ajung mprat, dar el nu tia. El credea c aceasta era partea lui pe vecie. Suferina ddea natere. Umilina se ntea. Dup socoteala pmnteasc, era un om nimicit; dup socoteala cerului, unul frnt.

Capitolul XIII
i alii au trebuit s fug pe msur ce nebunia mpratului a crescut. Mai nti cte unul, apoi trei, apoi zece, i n cele din urm cu sutele. Dup o cutare ndelungat, unii dintre aceti fugari au luat legtura cu David. Nu-l vzuser de mult timp. Adevrul a fost c atunci cnd l-au vzut din nou, pur i simplu nu l-au recunoscut. Se schimbase; personalitatea lui, firea lui se schimbaser adnc. Vorbea mai puin, l iubea pe Dumnezeu mai mult. Cnta altfel. Nu mai auziser niciodat aceste cntece. Unele erau nespus de fermectoare, dar altele fceau s-i nghee sngele n vene. Cei ce l-au gsit i s-au hotrt s-i fie tovari de pribegie erau o aduntur jalnic, de nimic; tlhari, mincinoi, nemulumii, nvinuitori, oameni rzvrtii cu inimi rzvrtite. Erau orbi de furie mpotriva mpratului i, prin urmare, mpotriva oricui era n conducere. Ei ar fi fost mari scandalagii n paradis, dac ar fi putut vreodat s intre acolo. David nu i-a condus. Nu le mprtea sentimentele. Totui, ei au nceput s-l urmeze fr s fie chemai. El nu le-a vorbit niciodat de autoritate. Nu le-a vorbit niciodat de supunere; dar, unui om, ei se supuser. Nu lea impus nici un regulament. Legalitatea nu este un cuvnt care se gsete n vocabularul fugarilor. Cu toate acestea, ei i curar vieile pe dinafar. Cu timpul, vieile lor luntrice ncepur i ele s se schimbe. Ei nu se temeau de supunere sau de autoritate; nici mcar nu se gndeau la aa un lucru, cu att mai puin s discute despre el. Atunci de ce l urmau? Ei nu-l urmau, de fapt. Era doar faptul c el era... ei bine... David. Pentru aceasta nu era nevoie de explicaie. i astfel, pentru prima oar, adevrata domnie i avu naterea.

Capitolul XIV
De ce, David, de ce?" Locul era o alt peter fr nume. Oamenii se nvrteau fr astmpr. Cu ncetul, ncepur s se potoleasc, stingherii. Toi erau la fel de nelmurii ca i Ioab, care n sfrit ddea glas ntrebrilor lor. Ioab voia rspunsuri. Chiar atunci! David ar fi trebuit s par stnjenit, sau cel puin s se apere. Dar cu el nu se petrecea nici una, nici alta. Privea dincolo de Ioab, ca un om care se uit spre un trm pe care numai el l poate vedea. Ioab merse drept n faa lui David, privi jos nspre el, i ncepu a-i tuna nemulumirile. De multe ori aproape c te-a omort cu sulia n palatul lui. Am vzut-o cu ochii mei. n sfrit, ai fugit. Ani ntregi nu ai fost dect un iepure pe care el l-a hituit. Mai mult dect att, toat lumea crede minciunile pe care le spune despre tine. El nsui, mpratul, a venit, cutnd fiecare peter i gaur din pmnt s te gseasc i s te omoare ca pe-un cine. Dar n noaptea asta tu l-ai avut pe el chiar la vrful suliei lui i n-ai fcut nimic! Uite-te la noi. Suntem iari ca nite slbticiuni. Mai puin de-un ceas n urm ai fi putut s ne izbveti pe toi. Da, toi am fi putut fi liberi, chiar acum! Liberi! i Israelul. i el ar fi putut fi liber. De ce, David, de ce n-ai pus capt acestor ani de suferin?" Urm o tcere lung. Oamenii se foir din noi, nelinitii. Nu erau nvai s-l vad pe David mustrat.

Fiindc," spuse David foarte ncet (i cu o blndee care prea s spun: Am auzit ce-ai ntrebat, dar nu i felul n care ai ntrebat), fiindc odat, cu mult timp n urm, el nu era ieit din mini. Era tnr. Era mare. Mare n ochii lui Dumnezeu i n ochii oamenilor. i Dumnezeu a fost Acela care l-a fcut mprat Dumnezeu nu oamenii." Ioab izbucni napoi: Dar acum este ieit din mini! i Dumnezeu nu mai este cu el. i, David, s tii c-o s te omoare!" De data aceasta rspunsul lui David izbucni nvpiat: Mai bine s m omoare el dect s-i nv cile. Mai bine s m omoare el, dect s ajung ca el. Nu vreau s umblu pe cile care-i fac pe mprai s-i ias din mini. N-o s arunc sulie, nici n-o s las ura s-mi creasc n inim. Nu m voi rzbuna. Nici acum. Nici n veci de veci!" Ioab nu putu ndura un asemenea rspuns fr judecat. Se npusti afar n ntuneric. n noaptea aceea oamenii merser la culcare pe piatra rece i ud i murmurar despre prerile distorsionate i masochiste ale conductorului lor cu privire la relaiile cu mpraii, mai ales cu cei ieii din mini. i ngerii merser la culcare n seara aceea, i visar, n amurgul acelei zile foarte rare, c Dumnezeu nc mai poate s dea autoritatea Lui unui vas de ncredere.

Capitolul XV
Ce fel de om era Saul? Cine era acesta care se fcuse .dumanul lui David? Uns de Dumnezeu. Izbvitor al lui Israel. i totui amintit mai mult pentru nebunia lui. Uit reclama proast de pres. Uit reportajele neptoare. Uit de reputaia lui. Uit-te la fapte. Saul era una din cele mai mree figuri din istoria omenirii. Era un biat de la munca cmpului, un adevrat copil de la ar. Era nalt, chipe, i ndrgit. Era botezat n Duhul lui Dumnezeu. Venea i dintr-o familie bun; adic, din neamul lui fceau parte unele dintre marile figuri istorice ale ntregii omeniri. Avraam, Israel, Moise acetia erau strmoii lui. i aminteti de cele petrecute nainte? Avraam ntemeiase un popor. Moise scosese acest popor de sub robie. Iosua i fcuse acestui popor intrarea n inutul care ie fusese promis de Dumnezeu. Judectorii vegheaser toat lucrarea pentru a nu se destram ntr-un haos deplin. Atunci a venit Saul. Saul a fost acela care i-a luat pe aceti oameni i i-a contopit ntr-o mprie unit. Saul a unit un popor i a ntemeiat o mprie. Puini oameni au fcut aceasta vreodat. El a nfiinat o otire din nimic. A ctigat btlii prin puterea lui Dumnezeu, i-a nfrnt mereu pe vrjmai, cum puini oameni au fcut vreodat. Amintete-i aceasta, i mai amintete-i c acest om era cufundat n Duhul. Mai mult dect att, el era un prooroc. Duhul cobora asupra lui cu putere i autoritate. El fcea i spunea lucruri nemaipomenite i totul era datorit puterii Duhului care era peste el. El era tot ceea ce oamenii caut astzi s fie... mputernicit de Duhul Sfnt... n stare s fac imposibilul... pentru Dumnezeu. Un conductor, ales de Dumnezeu, cu putere de la Dumnezeu. Lui Saul i s-a dat o autoritate care este numai a lui Dumnezeu. El era unsul lui Dumnezeu, i Dumnezeu se purta cu el n felul acela. El mai era i ros de invidie, n stare s omoare i s triasc n ntunecime sufleteasc. Este vreo moral n contradiciile acestea? Da, i ea va spulbera multe din ideile tale despre putere, despre oameni

mari sub ungerea lui Dumnezeu i despre Dumnezeu nsui. Muli oameni se roag pentru puterea lui Dumnezeu. Tot mai muli n fiecare an. Acele rugciuni sun puternice, sincere, evlavioase i fr vreun motiv pregtit dinainte. Totui, sub o asemenea rugciune i fervoare se ascunde ambiia, o dorin nesioas de faim, dorina de a fi considerat un uria n cele duhovniceti. Omul care se roag o asemenea rugciune s-ar putea nici s n-o tie, dar asemenea motive i dorine ntunecate sluiesc n inima lui... n inima ta. Chiar i atunci cnd oamenii se roag aceste rugciuni, ei sunt goi pe dinuntru. nuntru este foarte puin cretere spiritual. Rugciunea pentru putere este calea iute i scurt, care ocolete creterea dinluntru. Este o deosebire foarte mare ntre nvemntarea pe dinafar cu puterea Duhului i umplerea pe dinluntru cu viaa Duhului. n primul caz, omul ascuns al inimii poate rmne neschimbat, n ciuda puterii. n al doilea caz, monstrul luntric este tratat cum se cuvine. Un lucru interesant la Dumnezeu: El aude toate cererile acelea de putere pe care tinerii nflcrai le ridic (n fiecare generaie) i le d rspuns! Foarte des El aprob cererile acelea pentru putere, pentru autoritate. Uneori, rspunzndu-le, El spune da" unor vase foarte nevrednice. D El putere oamenilor nevrednici? Puterea Lui? Chiar dac ei sunt o grmad de oase moarte pe dinluntru? De ce face Dumnezeu aa ceva? Rspunsul este att simplu ct i izbitor. Uneori El d unor vase nevrednice o msur mai mare de putere pentru ca, n timp, adevrata stare de goliciune luntric a acelor oameni s fie descoperit, astfel nct toi s o poat vedea. Aa c gndete-te bine cnd l auzi pe negustorul de putere. Adu-i aminte: uneori Dumnezeu d putere oamenilor pentru motive nevzute. Un om poate tri n cel mai murdar pcat i darul de dinafar nc va lucra perfect. Darurile lui Dumnezeu, odat date, nu mai sunt luate napoi. Nici chiar n prezena pcatului. Mai mult dect att, unii oameni care triesc chiar astfel de viei sunt unii Domnului... n ochii Domnului, Saul a fost o dovad vie a acestui fapt. Darurile nu sunt luate napoi, ngrozitor, nu-i aa? Dac eti tnr i n-ai vzut niciodat astfel de lucruri, poi s fii sigur c le vei vedea cndva n urmtorii patruzeci de ani. Oameni foarte druii i foarte puternici... vestii ca fiind conductori n mpria lui Dumnezeu, fac nite lucruri foarte ntunecate i urte. De ce are lumea nevoie? De oameni druii, mputernicii pe dinafar? Sau de oameni frni, schimbai pe dinluntru? ine minte c unii dintre oamenii crora li s-a dat chiar puterea lui Dumnezeu au ridicat otiri, au nvins vrjmaul, au nlat lucrri mari ale lui Dumnezeu, au propovduit i au proorocit cu putere i elocven neasemuit... i au aruncat sulie, i au urt pe ali oameni, i au lovit n ali oameni, i au urzit s omoare, i au proorocit dezgolii, i chiar s-au sftuit cu vrjitoarele.

Capitolul XVI
nc nu mi-ai rspuns ia ntrebare. Omul sub care m aflu: cred c este un mprat Saul. Cum pot ti sigur? Nu ne este dat nou s tim. i adu-i aminte, chiar i cei ce sunt Saul sunt deseori unii Domnului. Vezi tu, totdeauna sunt oameni peste tot, n orice vreme, i n orice grupare care se vor ridica i-i vor spune: Omul acela este dup rnduial mpratului Saul." n timp ce altul, tot att de sigur, se va ridica s declare: Nu, el este unsul Domnului dup rnduial lui David." Nici un om nu poate ti cu adevrat care dintre cei doi are dreptate. i dac se ntmpl s stai la balcon i s te uii n jos spre aceti doi oameni strignd unul la altul, poi s te ntrebi dup care rnduial sunt ei, dac sunt dup vreuna. Adu-i aminte, conductorul tu poate fi un David. Aa ceva este cu neputin!" Este oare? Cei mai muli dintre noi cunoatem cel puin doi oameni din seminia lui David care au fost condamnai i rstignii de alii. De oameni care erau ntru totul siguri c cei pe care-i rstigneau nu erau Davizi. i dac nu tii despre dou asemenea cazuri, cu siguran c tii despre unul. Oamenii care merg dup Saulii dintre noi deseori i rstignesc pe Davizii dintre noi. Cine, atunci, poate ti cine este un David i cine este un Saul? Dumnezeu tie. Dar El n-o s spun. Vei fi tu att de sigur c mpratul tu este un Saul i nu un David nct s fii gata s iei locul lui Dumnezeu i s te rzboieti mpotriva lui Saul al tu? Dac-i aa, atunci s-i mulumim lui Dumnezeu c n-ai trit n zilele n care Golgota era n folosin. Atunci ce poi s faci? Foarte puin. Poate chiar nimic. Totui, trecerea timpului i purtarea conductorului tu pe msur ce trece timpul dezvluie multe lucruri despre el. i trecerea timpului i felul n care te pori fa de acel conductor, fie el David ori Saul, dezvluie multe lucruri despre tine.

Capitolul XVII
La dou generaii dup domnia lui Saul, un tnr se nscrise cu entuziasm n rndurile otirii lui Israel sub un mprat nou nepotul lui David. Curnd el ncepu s aud istorisiri despre vitejii lui David. Se hotr s afle dac vreunul dintre acei viteji mai tria, s stea de vorb cu el, dei socotise c un asemenea om ar avea peste o sut de ani. n sfrit afl c, bineneles, un asemenea om nc mai tria. Aflnd cam pe unde se gsea, tnrul se grbi spre locuina lui. Cu nelinite, chiar cu ovial, btu la u. Ua se deschise ncet. n faa lui era un uria de om, crunt... nu, albit... i zbrcit dincolo de orice ateptare. Dumneata eti, domnule, unul dintre vitejii lui David de demult, unul dintre oamenii aceia despre care am auzit attea?" Btrnul cercet pentru un timp faa tnrului, trsturile i uniforma lui. Apoi, cu o voce nvechit dar hotrt, i rspunse, fr s-i ia o clip privirea de pe faa lui.

Dac m ntrebi de sunt un fost tlhar i locuitor al peterilor i unul care l-a urmat pe un fugar isteric care suspina mereu, atunci da, am fost unul dintre vitejii lui David." i ndrept umerii cu aceste cuvinte din urm; totui, fraza i se sfri ntr-un zmbet pe sub musta. Cum, tu l faci pe Marele mprat s par un slbnog! N-a fost el cel mai mare dintre toi conductorii?" N-a fost un slbnog," spuse btrnul. Apoi, cumpnind motivul prezenei nerbdtoare a tnrului la ua sa, rspunse cu nelepciune i blndee: Nici n-a fost un conductor mare." Atunci ce a fost, bunule domn? Pentru c am venit s nv cile Marelui mprat i a... hmm... vitejilor lui. Care a fost mreia lui David?" Vd c ai ambiiile caracteristice tinereii," spuse btrnul lupttor. Mi se pare foarte clar c visezi ca ntr-o zi s conduci oameni." Se opri, apoi continu gnditor. Da, i voi spune despre mreia mpratului meu, dar cuvintele mele s-ar putea s te surprind." Ochii btrnului se umplur de lacrimi pe msur ce se gndi nti la David i apoi la neghiobul de mprat de curnd ncoronat. i voi spune despre mpratul meu i despre mreia lui. mpratul meu nu m-a ameninat niciodat aa cum face al vostru. Noul vostru mprat i-a nceput domnia cu legi, reguli, regulamente i team. Amintirea cea mai limpede pe care o am despre mpratul meu, cnd locuiam n peteri, este c viaa lui era una de supunere. Da, David mi-a artat supunere, nu autoritate. M-a nvat nu leacurile grabnice ale regulilor i ale legilor, ci arta rbdrii. Aceea mi-a schimbat viaa. Legalitatea nu este nimic altceva dect modul unui conductor de a se feri de suferin. Rnduielile au fost nscocite de btrni ca s poat merge la culcare mai devreme! Oamenii care plvrgesc despre autoritate dovedesc doar c nu au aa ceva. i mpraii care in cuvntri despre supunere doar i trdeaz dou temeri din inimile lor: nu sunt siguri c ntr-adevr sunt adevrai conductori, trimii de Dumnezeu. i triesc ntr-o fric de moarte de vreo rzvrtire. mpratul meu nu vorbea despre supunere n faa lui. El nu se temea de vreo rzvrtire... pentru c... pentru c nu-i psa dac era detronat! David m-a nvat s pierd, nu s ctig. S dau, nu s iau. El mi-a artat c conductorul este cel care ndur neajunsurile, i nu cel care-l urmeaz. El nu ne-a mprit suferin, ci ne-a pzit de ea. El m-a nvat c autoritatea face loc rzvrtirii, mai ales atunci cnd acea rzvrtire nu este nimic mai primejdios dect imaturitatea sau poate prostia." Btrnul i amintea vdit de unele ntmplri foarte ncordate i poate chiar vesele din peteri. Nu," spuse el, acum cu o mic msur de elocven n voce, autoritatea de la Dumnezeu nu se teme de provocatori, nu se apr i nici nu-i pas dac trebuie s fie detronat. Aceea a fost mreia mare... adevratului mprat." Btrnul ddu s plece. Mnia i nobleea se vedeau desluit n portul lui cnd se nturn. l privi pe tnr nc o dat, tunnd o ultim salv: Ct despre autoritatea pe care o avea David: oamenii care n-o au, vorbesc despre ea tot timpul. Supune-te, supune-te asta-i tot ce-auzi. David avea autoritate, dar nu cred c i-a dat seama vreodat de aa ceva! Noi eram ase sute de oameni buni de nimic i cu un conductor plngre. Asta-i tot ce eram!" Acelea fur ultimele cuvinte pe care tnrul osta le auzi de la btrnul lupttor. Cobornd napoi n drum, se ntreb dac va mai fi vreodat fericit slujind sub Roboam.

Capitolul XVIII
Acum, c am ajuns la captul studiului nostru despre Saul i David, simi c ai fost ajutat ntr-o mare msur? Cum adic? Acum eti sigur c omul sub care eti nu este cu adevrat de la Dumnezeu... sau, dac este, el este n cel mai bun caz doar un Saul? O, ct de siguri putem fi noi muritorii... despre lucruri pe care nici mcar ngerii nu le tiu. D-mi voie s te ntreb atunci, ce-ai de gnd s faci cu aceast cunotin nou dobndit? Da, tiu c tu nsui nu eti nici un Saul, nici un David... ci doar un simplu locuitor al inutului. Ai de gnd, totui, s-i mprteti noile descoperiri cu civa prieteni? neleg. Poate c atunci ar trebui s te previn c exist o primejdie strns legat de aceast cunotin nou i puternic pe care o ai. O schimbare ciudat poate lua loc chiar n inima ta. Vezi tu, este cu putin... dar stai puin! Ce vd acolo? Acolo! n ceaa aceea ndeprtat din spatele tu. ntoarce-te. Vezi? Ce-i acea figur spectral carei croiete calea prin negur? Mi se pare c sigur l-am mai vzut nainte. Uit-te ndeaproape. Nu-i oare cu putin s desluim ce face? Pare c s-a aplecat peste un cufr strvechi. Da, l-a deschis. Cine-i? i ce face? A tras ceva din cufr. O mantie? E un fel de pelerin. O pune pe el! I se potrivete de minune, czndu-i peste umeri ca o mantie. Ce mai urmeaz? i bag iar mna n cufrul acela. tiu c-am mai vzut persoana aceea undeva. Ce scoate de data asta? O pavz? Nu, un blazon. Da, un blazon al vreunui ordin strvechi, de mult uitat. l ine ridicat, ca unul care i-ar nsui ordinul acela pentru sine! Cine este omul acela? Portul. Statura. inuta. Le-am mai vzut nainte. Sunt sigur. Ah! A ieit din cea la lumin. Acum l vom vedea desluit. Faa aceea. Nu cumva eti tu? Da. Aa-i. Tu eti. Tu, care poi deosebi cu atta pricepere prezena unui Saul nevrednic! Du-te! Uit-te-n oglind. Omul acela eti tu! Uit-te i la numele de pe blazon. Iat: ABSALOM AL DOILEA!!!

Partea a II-a
Capitolul XIX
Iat! Uite c vine David!" Zmbete largi, cteva chicoteli i rsete potolite. Vezi! E David, nimic mai prejos." Iari, rnjete largi, o unduire a minii, distracie potolit.

la nu-i David," sri un tnr ctre nsoitorul lui, cum mergeau pe marginea drumului. De ce vorbesc n felul sta? Omul acela nu e David!" Adevrat, fiule, nu-i David. E doar Absalom, venind dinspre poart." De ce-l numesc David?" ntreb biatul, privind napoi peste umr la brbatul chipe din car, cu cincizeci de oameni alergnd naintea lui. Pentru c ne amintete tuturora de David cnd era tnr. i pentru c suntem att de bucuroi c este un tnr aa de minunat care s ia ntr-o zi locul lui David. Poate i pentru c Absalom arat mai bine dect David. S-ar putea s fie cel mai frumos brbat din ci triesc." Va ajunge Absalom mprat n curnd? Chiar, ci ani are David? E aproape de ceasul morii?" Bineneles c nu, fiule. Ia s vedem... ci ani are David? Probabil cam tot atia ci avea mpratul Saul cnd i s-a sfrit domnia." Ci ani are Absalom?" Cam tot atia ci avea David pe cnd Saul ncerca din rsputeri s-l omoare." David este de vrsta lui Saul. Absalom este la vrsta cnd David a ajuns mprat pentru prima dat," cuget biatul. Merser n tcere pentru un timp. Biatul, vdit adncit n gnduri, vorbi din nou. Saul era foarte aspru cu David, nu-i aa?" Da, foarte." O s se poarte mpratul David n acelai fel cu Absalom? O s fie David aspru cu Absalom?" Printele se opri s cugete asupra ntrebrii, dar copilul continu: Dac David se poart ru cu Absalom, se va purta Absalom aa frumos cum s-a purtat David?" Copile, viitorul ne-o va spune. Vai, ce ntrebri pui! Dac atunci cnd o s creti o s tii s rspunzi aa cum tii acuma s ntrebi, cu siguran c vei fi cunoscut ca cel mai nelept om de pe faa pmntului." Cei doi cotir nspre poarta palatului.

Capitolul XX
Te nclzea la inim s cunoti un om care vedea lucrurile att de limpede. Ptrunztor. Da, acesta era cuvntul care-l descria cel mai bine ptrunztor. El putea rzbate pn la miezul oricrei probleme. Oamenii se simeau n siguran doar prin faptul c erau cu el. Chiar le era dor s-i petreac timpul cu el. Vorbind cu el, i ddeau seama c ei nii erau mai nelepi dect crezuser. Aa o descoperire i fcea s se simt bine. Pe msur ce discuta problem dup problem i soluie dup soluie, oamenii ncepur s atepte cu nerbdare ziua cnd el va fi conductorul lor. El putea ndrepta attea nedrepti. Le ddea speran. Dar acest brbat falnic i ptrunztor niciodat nu va grbi intenionat ziua domniei lui, de aceasta erau ncredinai. El era mult prea smerit, prea plin de respect fa de conductorul prezent. Cei din jurul lui ncepur s fie nemulumii de faptul c trebuiau s tot atepte pentru zilele mai bune ale domniei acestui brbat. Cu ct edeau mai mult n odaia lui i vorbeau, cu att i ddeau seama c erau lucruri ce lipseau cu desvrire din mprie. Da, lipseau lucruri la care ei nici nu se gndiser vreodat. i probleme. Ieeau la lumin probleme despre care ei nici nu visaser vreodat. Da, ntr-adevr creteau n nelepciune i ptrundere.

Pe msur ce zilele treceau, tot mai muli dintre ei venir s asculte. Zvonul se mprtie repede. Aici e unul care nelege i care are rspunsurile." Cei nemulumii venir. Ascultar. Puser ntrebri. Primir rspunsuri minunate i ncepur s ndjduiasc. Capete se plecar n ncuviinare. Visuri se nscur. Cu timpul, ncepur s se in tot mai multe asemenea ntruniri. Ideile se schimbar n istorisiri, istorisiri despre nedrepti pe care alii poate c le-ar fi considerat de mic nsemntate. Dar nu asculttorul acesta! El era plin de compasiune. Pe msur ce cei dimprejurul lui vorbeau, nedreptile dezvluite preau s creasc n numr i gravitate. Cu fiecare istorisire nou, oamenii erau i mai indignai cu privire la nedreptatea care acum prea s fie ntins peste tot. Dar tnrul nelept edea tcut i n-aduga nici o vorb acestor murmure. Vedei voi, el era prea nobil. Totdeauna i ncheia discuiile de sear cu o vorb de apreciere ctre cei n rspundere... Dar ar fi fost prea mult s te atepi ca orice om s ad n tcere pentru totdeauna. Aceast niruire de nedrepti fr sfrit nu putea dect s-l ntrte chiar i pe omul cel mai plin de respect. Chiar i cei mai neprihnii cu inima ar fi cuprini de mnie. (i omul acesta era cu siguran cel mai neprihnit cu inima!) Un om att de plin de comptimire nu-i putea ntoarce mereu faa de la aceste suferine, nici nu putea s tac pentru totdeauna. Un asemenea caracter nobil trebuia s-i ridice glasul odat i-odat. n sfrit, partizanii lui, pe care el se jura c nu-i are, ajunser aproape vinei. Ptrunderea lor cu privire la facerile de ru din mprie nu numai c cretea, ba nc ddea pe deasupra. Cu toii voiau s ia msuri cu privire la acele nedrepti fr de sfrit. n cele din urm se pru c falnicul tnr s-ar putea s cedeze. La nceput fusese doar un cuvnt. Mai trziu, o fraz. Inimile oamenilor tresltar. Veselia, chiar bucuria, domni. n sfrit, nobleea din el se ridica s lucreze. Dar nu! El i preveni s nu-l neleag greit. Era ntristat, e drept, dar nu-i putea ridica glasul mpotriva celor n scaune de rspundere. Nu, nici vorb. Orict de mari erau plngerile, orict de ndreptite. El nu o s-o fac. Totui, suferea din ce n ce mai mult. Era vdit c unele veti i pricinuiau suferine adnc. n sfrit, dreapta lui mnie izbucni n cuvinte pline de putere, reci, stpnite. Asemenea lucruri n-ar trebui s se ntmple." Se ridic, cu ochii nvpiai. Dac a fi eu n rspundere, uite-aa a face... " i cu aceste cuvinte, rzvrtirea se aprinse. Adic se aprinse n toi, fr unul. Cu brbatul cei mai nobil i mai neprihnit din ncpere, lucrurile stteau altfel. Rzvrtirea fusese n inima lui de ani de zile.

Capitolul XXI
neleptule!" Da." . neleptule, mi poi da o clip din timpul tu?" Cum s nu. Am timp berechet." Chiar acum te-ai ntors de la o ntrunire de prieteni n casa lui Absalom, aa-i?" Da, e adevrat." N-ai vrea oare s mprteti din impresiile pe care i le-ai fcut ct ai fost acolo?" Vrei s zici o impresie general despre Absalom i prietenii lui?'

Da, att ar fi de-ajuns." Ei bine, s tii c am ntlnit muli oameni ca Absalom. Muli." Atunci cu cine se aseamn el?" El e i sincer i plin de ambiie. O contradicie, poate, dar totui e adevrat. Poate c este sincer cu privire la unele din spusele lui. Dar ambiia lui va ine mult timp dup ce-i va da seama de neputina lui de-a mplini lucrurile pe care le fgduiete. ndreptarea nedreptilor ntotdeauna ajunge ceva secundar nlrii la putere." mi pare ru, neleptule, dar nu neleg." M gndesc la dou lucruri. La o ntrunire, pe cnd Absalom rspundea ntrebrilor, el susinea cu trie c ar trebui s fie mai mult slobozenie n mprie. Tuturor le-a plcut aa ceva. Un popor ar trebui s fie condus numai de Dumnezeu, i nu de oameni, a spus el. Oamenii ar trebui s fac doar ceea ce ei se simt ndemnai de Dumnezeu s fac. Cred c astea i-au fost cuvintele. La o alt ntrunire a vorbit despre marile planuri pe care le avea pentru mpria lui Dumnezeu despre marile nfptuiri de care poporul era n stare. Pe de alt parte, a vorbit despre multele schimbri pe care le-ar face n felul n care mpria este crmuit. Dei n-a prut s-i dea seama, a fcut dou afirmaii ireconciliabile. Multe schimbri, i mai mult slobozenie. Da, ntr-adevr, el mi amintete de muli ali oameni pe care i-am ntlnit n scurgerea anilor." neleptule, cred c-am priceput toate cele ce-ai spus, dar nu tiu sigur dac neleg exact ncotro inteti." Absalom viseaz. Viseaz despre cele ce-ar trebui s fie, despre ceea ce va fi: Iat ce voi face, zice el. Dar ca s-i mplineasc acele visuri, el are nevoie de sprijinul poporului. Ah, acesta este lucrul pe care oamenii l trec cu vederea. Asemenea visuri se sprijin ntru totul pe presupunerea c poporul lui Dumnezeu va fi de partea noului conductor, c toi vor vedea cum vede el. Asemenea oameni nu vd nici o problem n propria lor mprie din viitor. S-ar putea ca oamenii s urmeze i s-ar putea s nu urmeze. Cel mult, poporul Domnului va urma un conductor pentru cteva zile. Ei niciodat nu stau cu cineva vreme ndelungat. De obicei, oamenii fac ce vreau. Pot fi stvilii aa ca s fac pe placul cuiva pentru o vreme, dar nu pentru mult. Oamenii n-o s munceasc prea greu, nici chiar dac-L urmeaz pe Dumnezeu. Ce-o s fac Absalom cnd oamenii o s-nceteze s-l mai urmeze pe el de bunvoie? Ei, asta-i ntr-adevr o ntrebare! Vezi tu, nu este nici o mprie fr nenelegeri. Chiar i Dumnezeu i-a avut criticii Lui n ceruri, tii tu. Toate mpriile urmeaz o cale plin de hrtoape. i oamenii, mai ales oamenii lui Dumnezeu, niciodat nu urmeaz un vis n unison. Nu. Ca s nfptuiasc tot ceea despre ce el a vorbit ast-sear va fi nevoie de vreme ndelungat. Nu toi vor voi s se supun. Va fi el totui hotrt s-i duc toate visurile la ndeplinire? Dac da, atunci Absalom nu are dect o singur cale de ales: dictatura. Dac nu, i va duce la ndeplinire puine dintre mreele sale visuri, sau poate chiar nici unul. Dac devine dictator, te pot ncredina c n viitorul nu prea ndeprtat, poporul va fi nemulumit de el, dup cum este de mpratul de acum. Da, dac Absalom ajunge mprat, curnd dup aceea vei vedea noi ntlniri ca aceasta de la care tocmai m-am ntors ast-sear... doar cu fee noi, visuri noi i urzeli pentru o nou rzvrtire, de ast dat mpotriva lui Absalom. Apoi, cnd Absalom va auzi de o asemenea ntrunire i despre planuri cu privire la o rzvrtire, n-o s aib dect o singur cale de ales." Ce crezi c-o s fac, neleptule?" Rzvrtiii care se urc pe tron prin rzvrtire nu au rbdare cu ali rzvrtii i cu rzvrtirile lor. Cnd Absalom va fi pus fa n fa cu rzvrtirea, el va deveni un tiran. Atunci va fi de zece ori rul pe care l vede acum n mpratul vostru. Va nbui rzvrtirea i va domni cu un bra de fier... i cu fric. Va nltura toat opoziia. Aceasta este ntotdeauna partea din urm a rzvrtirilor pline de fal. Astfel va fi calea lui Absalom dac ia tronul de la David."

Dar neleptule, n-au fost unele rzvrtiri de folos, dnd afar brute i despoi?" O, da, cteva. Dar i amintesc: Aceast mprie este deosebit de toate celelalte. Aceast mprie este alctuit din poporul lui Dumnezeu. Este o mprie duhovniceasc. i spun cu ncredinare, nici o rzvrtire n mpria lui Dumnezeu nu este potrivit, nici nu poate fi vreodat binecuvntat pe deplin." De ce spui lucrul acesta, neleptule?" Din mai multe motive. Unul este clar. Pe trm duhovnicesc, un om care conduce o rzvrtire, a dovedit deja, orict de mree i-ar fi cuvintele sau ct de ngereti cile, c are o fire dedat la critic, un caracter fr scrupule i motive ascunse n inim. Drept vorbind, e un tlhar. Aduce nemulumire i nelinite n inut i apoi ori pune mna pe putere, ori adun adepi. Pe adepii pe care-i strnge i folosete s-i ntemeieze propria-i domnie. Un asemenea nceput prpdit, ridicat pe temeliile rzvrtirii... Nu, Dumnezeu niciodat nu cinstete dezbinarea pe meleagurile Lui. Mi se pare ciudat faptul c oamenii care se simt ndreptii n a mpri mpria lui Dumnezeu nu se simt n stare s mearg altundeva, n alt inut, s ridice o mprie cu totul nou. Nu, ei trebuie s fure de la un alt conductor. Niciodat n-am vzut excepia. Totdeauna par s aib nevoie de cel puin civa adepi gata mpachetai. i sperie i pe cei mai buni dintre brbai s nceap cu minile goale i singuri. Faptul acesta mai arat i o mulime de lucruri despre ct sunt ei de siguri c Dumnezeu este cu ei. Fiecare cuvnt ai lor, dac e vzut n lumina potrivit, spune despre nesigurana lor. Sunt multe inuturi nentinate i fr stpnire. Sunt muli oameni n alte locuri ateptnd s urmeze un mprat adevrat, un adevrat om al lui Dumnezeu. Mai spun nc o dat. (Sunt unii care spun c de multe ori m repet.) De ce nu-i iau aa-ziii mprai i prooroci tlpia n linite, singuri, s-i gseasc un alt neam ntr-alt loc i s nale acolo mpria pe care o au n vedere? Oamenii care conduc rzvrtiri pe trm duhovnicesc sunt oameni nevrednici. Nu sunt excepii. i acum trebuie s plec. Trebuie s intru n parada care trece." Spune-mi, neleptule, cum te cheam?" ,,Cum m cheam? Eu sunt Istoria."

Capitolul XXII
David sttea privind de pe balconul terasei cu grdini a palatului su. Luminile din casele Cetii Sfinte clipeau sub el. Din spatele lui se apropie un om. David oft i fr a se-nturna, vorbi. Da, Ioab, care-i situaia?" tii?" tiu," rspunse el n oapt. De ct timp ai tiut?" ntreb Ioab cu surprindere nerbdtoare. De luni, de ani, poate de zece ani. Poate c-am tiut-o de treizeci de ani." Ioab nu era sigur, dup rspunsul acesta, dac vorbeau despre acelai lucru. Doar Absalom n-avea cu mult peste treizeci de ani. Domnia-ta, despre Absalom vorbesc," spuse el, puin ndoielnic. i eu la fel," spuse mpratul. Dac-ai tiut de-atta timp, de ce nu l-ai oprit?"

Tocmai mi puneam i eu aceeai ntrebare." S i-l opresc eu?" David se ntoarse dintr-o micare. ntr-o clip, ntrebarea lui Ioab i lmurise nehotrrea. S nu-l opreti! S nu-i spui nici mcar o vorb. Nici s nu-l vorbeti de ru. S nu-i lai nici pe alii s vorbeasc de ru despre el sau despre ceea ce face." Dar atunci n-o s ia mpria?" David oft din nou, ncet, ncet. Pentru o clip ovi ntre lacrimi i un zmbet. Apoi zmbi uor i zise: Da, poate c o va lua." i tu ce-o s faci? Ai planuri? Nu. Nici unul. Drept s-i spun, habar n-am ce s fac. Am luptat n multe btlii i am stat n faa multor mpresurri. De obicei am tiut ce s fac. Dar de data aceasta, m pot bizui doar pe nvturile cptate n tineree. Calea pe care am urmat-o n vremea aceea mi se pare cea mai bun cale pe care-o pot urma acum." i care era calea aceea?" S nu fac absolut nimic."

Capitolul XXIII
David era din nou singur. ncet, linitit, merse de-a lungul grdinii sale de pe acoperi. ntr-un trziu se opri i i vorbi cu voce tare. Am ateptat, Absalom; am ateptat i am privit ani ntregi. M-am ntrebat mereu: Ce este n inima acestui tnr? i acum tiu. Vei face ceva de negndit. Vei dezbina, Absalom, chiar mpria lui Dumnezeu. Toate celelalte au fost doar vorbe." David tcu pentru o clip. Apoi, aproape cuprins de uimire, vorbi, ntr-o voce abia auzit. Absalom nu se d ndrt de la a dezbina mpria lui Dumnezeu. Acum tiu. El caut susintori. Cel puin nu-i ntoarce faa de la ei! Dei pare minunat de neprihnit i de o noblee vestit, totui el dezbin. Susintorii lui se nmulesc, dei el pretinde plin de ncredinare c nu are nici unul." Vreme ndelungat David nu mai zise nimic. ntr-un sfrit, cu o urm de umor n cuvinte, ncepu s-i vorbeasc. Ei bine, bunule mprat David, una dintre nelmuriri i-e rezolvat. Te afli n mijlocul unei dezbinri i s-ar putea foarte bine s fii dat jos de pe scaunul de domnie. Acum, la a doua nelmurire." Se opri, i ridic mna i se ntreb, schind un gest de fatalitate: Ce vei face?" mpria atrn la cumpn. Se pare c am de ales din dou ci: s pierd totul, sau s fiu un Saul. Pot s-l opresc pe Absalom. N-am dect s fiu un Saul. n anii btrneii mele, s ajung acum un Saul? Simt c nsui Domnul ateapt hotrrea mea. S fiu acum un Saul?" se ntreb ei din nou, de data aceasta cu glas tare. O voce dinapoi rspunse: Bunule mprat, el n-a fost un David fa de tine." David se ntoarse. Era Abiai, care se apropiase fr de veste.

E un loc tare ngrmdit, terasa asta," mpunse David. Domnia-ta!?" zise Abiai. Nimic. E de-ajuns s spun c n-am fost fr oaspei astzi o zi n care a fi ales singurtatea. Ce mi-ai zis? De fapt, ce-am zis eu?" Ai zis: S fiu un Saul cu Absalom? i eu am rspuns: El n-a fost un David tnr cu tine." Niciodat nu m-am ridicat mpotriva lui Saul. Niciodat n-am ncercat s dezbin mpria ct vreme a domnit. Asta vrei s zici?" Mai mult," rspunse Abiai cu trie. Saul a fost ru fa de tine i i-a fcut viaa chin. Tu n-ai rspuns dect cu respect i cu propria-i suferin adnc. Relele care s-au ntmplat n zilele acelea veneau doar dintr-o singur parte. Toate au czut pe tine. Totui tu ai fi putut dezbina mpria i poate c l-ai fi putut rsturna pe Saul. Dect s faci aa ceva, tu mai degrab te-ai strns i ai prsit mpria. Mai degrab ai fugit dect s pricinuieti dezbinare. i-ai primejduit viaa pentru unitate, i i-ai pecetluit buzele i ochii fa de toate nedreptile lui. Ai avut mai multe pricini pentru a te rzvrti dect orice om din istoria mpriei acesteia sau a oricrei alte mprii care-a fost sau care va fi vreodat. Absalom trebuie s se nvrt mult s-i alctuiasc lista lui de nedrepti... dintre care puine sunt nsemnate, a aduga eu. S-a purtat Absalom cum te-ai purtat tu? Te-a cinstit Absalom? A cutat el s pstreze mpria? S-a mpotrivit Absalom s vorbeasc mpotriva ta? I-a respins el pe susintori? A prsit Absalom inutul s-i fereasc mprirea n buci? A fost Absalom plin de respect? A purtat Absalom suferina grea n tcere? Au czut relele asupra lui Absalom? Nu, el este doar neprihnit i nobil!" Ultimele cuvinte ale lui Abiai ieir parc n buci. Apoi ncepu din nou, de data aceasta cu mai mult solemnitate. Plngerile lui sunt nensemnate fa de plngerile tale ndreptite mpotriva lui Saul. Niciodat nu te-ai purtat ru cu Saul. i n-ai fost niciodat, n nici un fel, nedrept fa de Absalom." David l opri cu un zmbet amar. Se pare c am un dar de a-i face pe tineri i btrni s m urasc fr pricin. n tineree m-au lovit cei btrni; cnd sunt btrn, m lovesc cei tineri. Ce realizare de minune! Ce vreau eu s spun," continu Abiai, e c Absalom nu e David. Prin urmare te ntreb: De ce nu opreti rzvrtirea aceasta? Oprete-l, ticlosul..." Bag de seam, Abiai. Adu-i amine c el mai e i fiul mpratului. Niciodat nu trebuie s vorbim de ru pe fiul unui mprat." Bunule mprat, i amintesc c te-ai mpotrivit s-i ridici sabia sau sulia mcar o dat mpotriva lui Saul. Mai spun o dat. Absalom vorbete mpotriva ta zi i noapte. ntr-o zi, curnd, o s ridice o otire mpotriva ta. Ce, un popor! Poporul acesta! Tnrul Absalom nu este tnrul David. Te sftuiesc s-l opreti!" Tu mi ceri, Abiai, s devin un Saul," rspunse cu greu David. Nu. Spun c el nu-i David. Oprete-l!" i dac-l opresc, o s mai fiu eu un David? Dac-l opresc, n-o s fiu un Saul?" ntreb mpratul, strpungndu-l cu ochii pe Abiai. Abiai, ca s-l opresc trebuie s fiu ori un Saul, ori un Absalom." mpratul meu i prietenul meu, i spun cu drag: uneori cred c eti puin ieit din mini." Da, pot vedea de ce," chicoti David.

Drag mprate, Saul a fost un mprat ru. Absalom este, n unele privine, o ntrupare mai tnr a lui Saul. Doar tu eti statornic. Tu eti mereu pstoraul cu inima frnt. Spune-mi drept, ce-ai de gnd?" Pn acum, n-am fost sigur. Dar acum sunt ncredinat. n tinereea mea n-am fost un Absalom. n btrneea mea nu voi fi un Saul. n tinereea mea, chiar dup vorbele tale, am fost David. n btrneea mea nc am de gnd s fiu David. Chiar dac m cost un scaun de domnie, o mprie, i poate chiar capul" Abiai nu mai zise nimic pentru o vreme. Apoi, ncet, vorbi, ncredinndu-se c a neles nsemntatea hotrrii lui David. N-ai fost un Absalom; nu vei fi un Saul. Domnia-ta, dac nu voieti s-l supui pe Absalom, atunci a fi de prere s ne pregtim s prsim mpria, cci Absalom va domni cu siguran." Doar cu atta siguran cu ct mpratul Saul l-a omort pe pstora," rspunse nelept btrnul mprat. Ce?" zise Abiai, tresrind. Gndete-te asupra acestui lucru, Abiai. Dumnezeu a izbvit odat pe un pstora fr aprare de un mprat puternic i ieit din mini. El nc poate izbvi un crmuitor btrn de un rzvrtit tnr i ambiios." i subestimezi dumanul," ntoarse Abiai. l subestimezi pe Dumnezeul meu," rspunse David cu senintate. Dar de ce, David? De ce s nu lupi?" i voi rspunde. Dac-i mai aminteti pentru c erai acolo odat am dat acelai rspuns lui Ioab ntr-o peter cu mult vreme n urm! E mai bine s fiu nvins, chiar omort, dect s nv cile unui Saul, sau cile unui Absalom. mpria nu-i att de preioas. Las-l s-o aib, dac aceasta e voia Domnului. Mai spun nc o dat: Nu voi nva nici cile unor Sauli, nici a unor Absalomi! i acum, fiind un om naintat n vrst, mai pot aduga o vorb pe care poate n-a fi tiut-o atunci. Abiai, nici un om nu-i cunoate inima lui nsui. Eu, cel puin, sigur n-o tiu pe-a mea. Numai Dumnezeu tie. S apr nensemnatul meu inut n numele lui Dumnezeu? S arunc sulie, s urzesc i s dezbin... i s omor sufletele oamenilor, dac nu trupurile lor., ca s apr mpria mea! N-am ridicat un deget s ajung mprat. Nici s susin o mprie. Nici chiar mpria lui Dumnezeu! Dumnezeu m-a pus aici. Nu este rspunderea mea s iau sau s pstrez autoritatea. Nu-i dai seama? s-ar putea s fie chiar voia Lui ca toate aceste lucrri s se ntmple. Mi se pare c dac ar vrea, Dumnezeu ar putea apra i susine mpria chiar i acum. Doar e mpria Lui. Dup cum am spus, nici un om nu-i cunoate inima. Eu n-o tiu pe-a mea. Cine tie ce-i n inima mea cu adevrat? S-ar putea ca n cehii lui Dumnezeu s nu mai fiu vrednic s domnesc. Poate c El a terminat-o cu mine. Poate c e voia Lui ca Absalom s domneasc. Drept s spun, nu tiu. Dar dac aceasta-i voia Lui, o voiesc i eu. Dumnezeu s-ar putea s fi ajuns la capt cu mine. Orice tnr rzvrtit care-i ridic braul mpotriva unuia pe care-l crede un Saul, sau orice mprat btrn care-i ridic braul mpotriva unuia pe care-l crede un Absalom, s-ar putea n adevr s-i ridice braul mpotriva voinei lui Dumnezeu. n orice caz, nu voi ridica braul! N-a arta puin cam ciudat ncercnd s rmn n stpnire cnd Dumnezeu ar vrea s cad?" Dar tii c Absalom nu ar trebui s fie mprat!" rspunse Abiai cu nemulumire.

tiu eu oare? Nici un om nu tie. Numai Dumnezeu tie, i El n-a vorbit. Nu m voi lupta s fiu mprat sau s rmn mprat. S vin Dumnezeu desear i s ia scaunul de domnie, mpria i... " vocea lui David tremur: i ungerea Sa de la mine. Eu caut voia Lui, nu puterea Lui. Mai spun o dat. Doresc voia Lui mai mult dect doresc un loc de conducere. S-ar putea ca El s fi terminat cu mine." mprate David," veni o voce dinapoia celor doi brbai. Da? O, un purttor de veti. Ce-i?' Absalom. Vrea s te vad pentru o clip. Vrea s-i cear ncuviinare s mearg la Hebron s nale o jertf." David", zise Abiai rguit, tii ce-nseamn asta de fapt, nu-i aa?" Da." i tii ce-o s fac dac-l lai s plece?" Da." David se ntoarse ctre purttorul de veti. Spune-i lui Absalom c vin ntr-o clip." David mai arunc o privire la cetatea linitit de dedesubt, se ntoarse, i merse spre u. O s-l lai s mearg la Hebron?" vru s tie Abiai. O s-l las," spuse mpratul tuturor mprailor. ,,Da, o s-l las." Apoi se ntoarse ctre purttorul de veti. Acesta este pentru mine un ceas ntunecat. Dup ce voi fi terminat de vorbit cu Absalom, o s m retrag. Mine s pregteti un prooroc s vin la mine pentru sftuire. Sau pe-un crturar. Dac m gndesc mai bine, trimite-l pe adoc, marele preot. ntreab-l dac poate s se ntlneasc aici cu mine, dup jertfa de sear." Abiai mai vorbi o dat, de data aceasta cu blndee. Preuirea i licri pe fa. Bunule mprat, i mulumesc." Pentru ce?" ntreb mpratul, ntorcndu-se nedumerit n prag. Nu pentru ceea ce ai fcut, ci pentru ceea ce nu ai fcut. i mulumesc pentru c nu ai aruncat sulie, pentru c nu te-ai rzvrtit mpotriva mprailor, pentru c n-ai dat pe fa un om din conducere atunci cnd era att de neajutorat, pentru c n-ai dezbinat o mprie, pentru c n-ai lovit tineri Absalomi care arat foarte mult ca Davizi tineri, dar nu sunt." Se opri. i i mulumesc pentru suferin, pentru a fi gata de-a pierde totul. Mulumesc pentru c ai dat lui Dumnezeu mn liber s sfreasc i chiar s nimiceasc mpria ta dac-I e pe plac. i mulumesc pentru c ai fost o pild pentru noi toi. i mi mult dect orice," chicoti el, i mulumesc c nu te-ai sftuit cu vrjitoarele."

Capitolul XXIV
Natan!" Ce...? O, tu eti, adoc." Iart-m c m bag, dar te privesc de cteva clipe. Erai gata s intri n odaia scaunului de domnie, cred, s-l vezi pe mprat?"

Da, adoc. Asta am vrut s fac, dar m-am socotit mai bine. mpratul n-are nevoie de mine." Sunt dezamgit, Natan. Dup judecata mea, mpratul are mare nevoie de tine. Are de nfruntat cea mai grea ncercare din viaa lui. Nu sunt deloc ncredinat c poate trece peste o ncercare att de aspr cum e aceasta." El deja a trecut aceast ncercare, adoc," se mpotrivi Natan cu o ncredinare n glas care purta mrturie adevrului c el era un prooroc al lui Dumnezeu. Deja a trecut ncercarea aceasta? S-mi fie cu iertare, Natan, dar habar n-am despre ce vorbeti. Criza aceasta, dup cum bine tii, abia a nceput." adoc, mpratul tu a trecut aceast ncercare demult, pe cnd era nc tnr." Vorbeti de Saul? Dar aceea, prietene, a fost cu totul alt treab." Nicidecum. Este cu totul la fel. n adevr, nu este nici o deosebire. Dup cum David s-a purtat fa de Dumnezeul lui i fa de brbatul de deasupra lui n ceasul acela de demult... tot aa se va purta i acum fa de Dumnezeul lui i fa de brbatul care se afl sub el. Nu poate fi nici o deosebire. Niciodat. E adevrat, mprejurrile pot fi schimbate... puin. Foarte puin, a aduga. Dar inima...! Ah, inima este mereu aceeai. adoc, totdeauna am fost mulumitor c Saul a fost primul nostru mprat. M cutremur cnd m gndesc la necazurile pe care le-ar fi pricinuit dac, tnr fiind, s-ar fi gsit sub un alt mprat. Nu este nici o deosebire adevrat ntre omul care descoper c are un Saul n viaa lui i omul care descoper c are un Absalom n viaa lui. n amndou mprejurrile, inima stricat i va gsi ndreptirea. Saulii lumii acesteia niciodat nu pot vedea un David; ei pot vedea doar pe Absalom. Absalomii lumii acesteia niciodat nu pot vedea un David; ei pot vedea doar pe Saul." i inima neprihnit?" ntreb adoc. Ah, acum acesta-i ntr-adevr un lucru foarte rar. Cum se poart o inim frnt i o voin frnt cu un Absalom? n acelai fel n care s-a purtat cu un Saul? n curnd vom ti i noi, adoc! Tu i cu mine n-am avut cinstea de-a fi de fa cnd David a ajuns la ceasul lui de hotrre n ce l-a privit pe Saul. Avem cinstea de-a fi de fa n ceasul lui de hotrre n ce-l privete pe Absalom. Ct despre mine, am de gnd s privesc foarte ndeaproape aceast dram ce se desfoar; i fcnd aa, m atept s trag o nvtur sau dou. nsemneaz cuvintele mele: David i va croi o cale prin treaba aceasta i va trece ncercarea aceasta cu aceeai graie pe care a artat-o n tinereile sale." i Absalom?" Absalom? n cteva ceasuri s-ar putea foarte bine s-mi fie mprat, nu asta vrei s zici?" S-ar putea i asta," rspunse adoc, aproape cu haz. Natan rse. Dac Absalom pune mna pe scaunul de domnie s aib cerul mil de toi Saulii, Davizii i Absalomii din inut! Dup judecata mea, tnrul nostru Absalom ar fi un Saul minunat," urm Natan ntorcndu-se i pind agale prin coridorul lung. Da. Un Saul minunat. Pentru c n toate, afar de vrst i rang, Absalom este deja un Saul."

Capitolul XXV
i mulumesc c ai venit, adoc." mprate!" Eti un preot al lui Dumnezeu; mi-ai putea spune o istorie din vremurile de mult trecute?" Ce istorie, mprate?" tii istoria lui Moise?" O tiu." Povestete-mi-o." E lung; s-o povestesc toat?" Nu, nu toat." Atunci care parte?" Spune-mi despre rzvrtirea lui Core." Marele preot privi nspre David cu ochii n flcri. David i ntoarse privirile, la fel de nvpiate. Cei doi brbai neleser. i voi povesti istoria rzvrtirii lui Core i despre purtarea lui Moise n mijlocul acelei rzvrtiri. Muli oameni au auzit istoria lui Moise. El este cea mai nalt pild a unuia uns de Domnul. Adevrata stpnire a lui Dumnezeu se sprijin asupra unui om; mai mult dect att, asupra inimii pline de cin a unui om. Stpnirea lui Dumnezeu nu are nfiare sau rnduial; este doar un om cu inima plin de cin. Moise a fost un astfel de om. Core n-a fost un astfel de om, dei a fost vr drept cu Moise. Core a vrut autoritatea pe care o avea Moise. ntr-o diminea linitit, Core s-a sculat. Nu era nici o nenelegere n mijlocul poporului lui Dumnezeu n dimineaa aceea, dar nainte de sfritul zilei el a aflat 252 de brbai care s cad la nelegere cu el n nvinuirile lui mpotriva lui Moise." Se gseau i atunci necazuri n popor, cnd conducea Moise? ntreb David. Totdeauna sunt necazuri n mprii," rspunse adoc. Totdeauna. Mai mult dect att, putina de-a vedea acele necazuri este cu adevrat un dar de mic pre." David zmbi i ntreb: Dar, adoc, tii c-au fost mprii nedrepte i crmuitori nedrepi i pretendeni mincinoi care-au crmuit i-au domnit. Cum poate un popor simplu s tie care e o mprie cu neajunsuri, dar crmuit de oameni ai lui Dumnezeu, i care e o mprie care nu-i vrednic de supunerea oamenilor? Cum poate ti un popor?" David se opri; i ddu seama c a dat peste ceea ce voia s tie mai mult dect orice. Cu greu, vorbi din nou. i mpratul cum poate el ti? Poate ti dac el are dreptate? Poate ti dac nvinuirile sunt de mare nsemntate? Sunt semne?" Ultimele cuvinte ale lui David fur pline de ngrijorare. Tu te uii dup vreo list lsat din cer, David. Chiar de-ar fi aa o list, chiar de-ar fi o cale de a ti, oamenii ri tot i-ar orndui mpriile lor n aa fel ca s se potriveasc cu lista! i dac ar fi o list, i un om bun ar mplini-

o cu desvrire, vor fi cei care vor spune c el n-a mplinit nici mcar una din cerinele niruite acolo. Tu iei prea uor inima omului, David." Atunci cum vor ti oamenii?" Nu vor ti." Vrei s zici c n mijlocul a o sut de glasuri fcnd o mie de afirmaii, oamenii simpli ai lui Dumnezeu n-au ncredinare cu privire la cine este cu adevrat uns s poarte autoritatea lui Dumnezeu?" Niciodat nu vor ti pe deplin." Atunci cine poate ti?" Dumnezeu totdeauna tie dar El nu spune." Atunci nu este nici o ndejde pentru cei ce trebuie s urmeze pe oamenii nevrednici?" Nepoii lor vor putea vedea limpede lucrurile. Ei vor ti. Dar cei prini n toat treaba aceasta? Ei nu vor fi niciodat pe deplin ncredinai. Totui, un lucru bun tot va iei din toate acestea." i anume?" Dup cum nu e nici umbr de ndoial c soarele rsare, tot aa nu exist ndoial c inimile oamenilor vor fi ncercate. n ciuda afirmaiilor i contra-afirmaiilor, pricinile ascunse din inimile tuturor celor care sunt implicai vor fi dezvluite. Aceasta poate nu pare nsemnat n ochii oamenilor, dar n ochii lui Dumnezeu i a ngerilor asemenea lucruri sunt cruciale. Inima trebuie s ias la iveal. Dumnezeu va avea grij de aceasta." Dispreuiesc asemenea ncercri," rspunse David, obosit. Nu-mi plac nopi ca acestea. Totui, se pare c El mi trimite multe, multe lucruri n via s ncerce inima asta a mea. nc o dat, n noaptea aceasta, mi dau seama c inima mea este ncercat. adoc, mai e ceva ce m necjete mai presus de orice. Poate c Dumnezeu a sfrit-o cu mine. Nu este vreo cale s tiu?" Nu mai tiu de nici un alt crmuitor n toat istoria care ar pune mcar ntrebarea aceasta, bunule mprat. Pn acum, cei mai muli oameni i-ar fi sfiat n buci dumanul, sau cel puin dumanul lor nchipuit. Dar ca s-i rspund la ntrebare, nu tiu de nici o cale cum ai putea ti cu deplin ncredinare dac Dumnezeu a terminat cu tine sau nu. David oft i i nbui un suspin. Atunci zi-i mai departe cu istoria. Core a avut 252 de susintori, nu-i aa? Ce s-a ntmplat dup aceea?" Core s-a apropiat cu ceata lui de Moise i de Aaron. L-a ntiinat pe Moise c n-avea dreptul la toat autoritatea pe care o purta." Ei bine, noi evreii suntem statornici, nu-i aa?" rse David. Nu, inima omului este statornic, David," rspunse adoc. Spune-mi, ce rspuns i-a dat Moise lui Core?" La patruzeci de ani, Moise fusese un om nfumurat i ncpnat, cu nimic altfel dect Core. Ce-ar fi putut face la patruzeci de ani, n-a putea spune. Dar la optzeci de ani, a fost un om frnt. A fost... " Cel mai smerit om din ci au trit vreodat" ntrerupse David.

Omul care poart toiagul autoritii lui Dumnezeu trebuie s fie. Dealtfel, poporul lui Dumnezeu va tri cu spaima-n sn. Da, un om frnt l-a nfruntat pe Core. i cred c tii deja ce-a fcut Moise. N-a fcut... nimic." Nimic. Ah, ce om!" A czut cu faa la pmnt naintea lui Dumnezeu. Asta-i tot ce-a fcut." De ce-a fcut aa, adoc?" David, dintre toi oamenii, tu ar trebui s tii. Moise a tiut c singur Dumnezeu l-a pus s se ngrijeasc de Israel. Nu era nimic de fcut. Acei 253 de oameni vor pune mna pe mprie sau Dumnezeu l va sprijini pe Moise. Moise a tiut aceasta." Oamenilor li s-ar prea greu s imite o asemenea via, nu-i aa? Un prefcut n-ar putea juca o asemenea supunere, aa-i? Dar spune-mi, cum l-a sprijinit Dumnezeu pe Moise?" Moise le-a spus oamenilor s se ntoarc a doua zi cu cdelnie i tmie... i Dumnezeu va hotr asupra mprejurrilor." Aa!" strig David. Aa!" sri el din nou i mai tare. Uneori Dumnezeu spune" zise el plin de nsufleire. Ce s-a-ntmplat dup aceea?" Core i doi dintre tovarii lui au fost nghiii de pmnt. Ceilali 250 au murit prin..." Las asta acuma. E de-ajuns s spunem c Moise a fost dovedit a fi ntr-o poziie de autoritate... de ctre Dumnezeu! Dumnezeu a vorbii Poporul a tiut cine a avut cu adevrat autoritate de la Dumnezeu i n sfrit Moise a avut tihn." Nu, David. Nu a gsit tihn, i poporul nu a fost mulumit cu rspunsul lui Dumnezeu! Chiar a doua zi ntreaga adunare a crtit mpotriva lui Moise i poate c ar fi murit cu toi de n-ar fi fost rugciunile lui Moise." i oamenii se lupt s ajung mprai!" David cltin din cap cu nedumerire. adoc se opri, apoi urm: David, mi se pare c eti sfiat de ntrebarea despre ce este autoritate adevrat i ce nu-i. Vrei s tii ce s faci cu o rzvrtire, dac ntr-adevr e o rzvrtire i nu mna lui Dumnezeu. M ncred c vei gsi singurul lucru drept de fcut i c-l vei face. Astfel ne vei fi de nvtur tuturor." Ua se deschise. Abiai se repezi nuntru. Bunule mprat! Fiul tu, carnea i sngele tu, s-a numit mprat la Hebron. La prima vedere, se pare c tot Israelul a trecut de partea lui. Are de gnd s ia scaunul de domnie. Se ndreapt ctre Ierusalim. Unii dintre oamenii ti cei mai apropiai au trecut de partea lui." David se ndeprt. Spuse ceva ca pentru sine, dincolo de auzul celorlali. Al treilea mprat al lui Israel? Oare aa vin adevraii crmuitori ai mpriei lui Dumnezeu?" adoc, netiind dac ar trebui s aud cuvintele lui David sau nu, vorbi. mprate?" David se ntoarse, cu ochii umezi. n sfrit," spuse David ncet, n sfrit treaba aceasta va fi lmurit. Poate c mine va mai ti cineva, pe lng Dumnezeu." Poate," spuse adoc, dar poate c nu. Asemenea ntrebri pot fi discutate chiar i dup ce suntem mori cu toii."

i nc aceasta s-ar putea s fie mine," rse David. Du-te, Abiai, spune-i lui Ioab. l vei gsi n foiorul zidului dinspre rsrit." Abiai plec dup cum intrase, cu grab i cu mnie. M ntreb, adoc," cuget David, dac un om l poate fora pe Dumnezeu n aa fel nct El s fie nevoit s spun."

Capitolul XXVI
Abiai ddu fuga de-a curmeziul curii prin ua deschis de la baza zidului dinspre rsrit i lu n piept scara rsucit. nuntru, din capul scrilor, Ioab se uit n jos ia Abiai, apuc o fclie i ncepu s grbeasc n jos. n lumina plpitoare a fcliilor, se ntlnir, fiecare cercetnd cu luare-aminte faa celuilalt. Abiai vorbi. Ai auzit, Ioab?" Auzit! E miezul nopii, i totui jumtate din cetate e treaz din pricina vetii. Cum se poate, Abiai! un fiu mpotriva tatlui su!" Cnd mpriile sunt lipsite de aprare, oamenii vd lucruri ciudate," rspunse Abiai, privind n deprtare. i vor jertfi orice s-i mulumeasc ambiia," adug Ioab cu mnie. Tu ce crezi despre aceste lucruri, Abiai?" Ce cred eu?" rspunse Abiai, potrivind mnia lui Ioab cu propria lui mnie. Asta! Absalom n-are nici o autoritate n mprie. Nu deine nici o putere, nici un rang, i totui s-a ridicat s dezbine mpria. i-a ridicat mna chiar mpotriva unsului Domnului mpotriva lui David! David, care niciodat n-a fcut i nici n-a vorbit vreodat vreun cuvnt de ru mpotriva lui. Ce cred eu?" Glasul lui Abiai se ridic tot mai sus. Asta cred: Dac Absalom, care nu are nici o autoritate, va svri fapta aceasta; dac Absalom, care-i un nimic, va dezbina chiar mpria lui Dumnezeu;" glasul lui se rostogoli acum ca tunetul: mi, dac Absalom va face aceste lucruri rele acum, atunci, n numele judecii sntoase, ce ar putea face omul acesta dac ar fi mprat?"

Capitolul XXVII
David i adoc erau nc o dat singuri. i acum ce vei face, David? n tinereea ta n-ai vorbit un cuvnt mpotriva unui mprat nevrednic. Ce vei face acum cu un tnr la fel de nevrednic?" Dup cum am spus," rspunse David, acestea sunt vremurile pe care le ursc cel mai mult, adoc. Totui, mpotriva oricrei judeci, mi cercetez mai nti inima i hotrsc mpotriva intereselor ei. Voi face ce-am fcut sub Saul. Voi lsa soarta mpriei cu totul n minile lui Dumnezeu. Poate c El a sfrit-o cu mine. Poate am pctuit prea mult i nu mai sunt vrednic s crmuiesc. Numai Dumnezeu tie dac asta-i adevrat, i se pare c El n-o s spun." Apoi, ncletndu-i pumnul, i totui cu o urm de umor strmb n glas, adug cu nsufleire: ns astzi voi da loc larg mprejurrilor, ca acest Dumnezeu al nostru, care nu vrea s spun, s poat fi gsit. Nu tiu de nici o alt cale prin care s fac s se petreac o asemenea ntmplare nemaipomenit, dect prin a nu face nimic! Scaunul de domnie nu-i al meu. Nici s-l am, nici s-l iau, nici s-l apr i nici s-l in. Voi prsi cetatea. Scaunul de domnie e al Domnului. Tot aa i mpria. Nu-L voi mpiedica pe Dumnezeu. Nici o piedic, nici o lucrare din partea mea nu st n locul dintre Dumnezeu i voia Lui. Nu este nici o stavil mpotriva voii Lui. Dac nu-i s fiu mprat, Dumnezeului nostru nu-i va fi greu s-l fac pe Absalom mprat al lui Israel. Acum este cu putin. Dumnezeu va fi Dumnezeu!"

Adevratul mprat se ntoarse i pi n linite afar din odaia scaunului de domnie, afar din palat, afar din cetate. Merse i merse... n piepturile tuturor oamenilor a cror inimi sunt neprihnite. Ei bine, drag cititorule, a venit vremea s ne lum nc o dat rmas bun. Te voi lsa gndurilor i cugetrii asupra motivelor ascunse ale inimii tale. O, apropo, actorii lucreaz ta o povestire de dragoste. (Poate c o vom putea vedea mpreun cnd va fi jucat. Atunci trag ndejde c, prin mila lui Dumnezeu, ne vom ntlni din nou.