Sunteți pe pagina 1din 253

SFNTUL GRIGORIE TAUMATURGUL I METODIU DE OLIMP

COLECJA

PARINI I SCRHTORI BISERICETI*


AP ARE DIN INI1ATIVA I SUB 1NDRUMAREA PREA FERICITULUI PARINTE

I U S T I N
PATRIARHUL BISERICII ORTODOXE ROMANE

COMISIA DE EDITARE;

Pr. DUMITRU SOARE (preedinte), Pr. Prof EEAN ALEXE, Pr. Prof. TEODOR BODOGAE,|Pr, Prof. ENE BRANITE,|Prof. NICOLAE CHIESCU, Pr. Prof. IOAN G. COMAN, Pr. Prof. CONSTANTIN CORNIESCU, Prof. ALEXANDRU ELIAN, Pr. Prof. DUMITRU FECIORU, Prof. IORGU IVAN, Pr. Prof. GRIGORIE T. MARCU, Pr. Prof. IOAN RMUREANU, Pr. Prof. DUMITRU STANILOAE, ION CIUTACU (secretar).

PARINI I SCRIITORI BISERICBTI

1 0

SFNTUL GR1GORIE TAUMATURGUL

DE OLIMP S CRIER I
IU T S IN

METODIU

CARTE TIPARITA CU BINECUVlNTAREA PREA FERICITULUI PARINTE

PATRIARHUL BISERICII ORTODOXE ROMNE

STUDIU INTRODUCTTV, TRADUCERE, NOTE I INDICI, DE

PREOT PROF. CONST. CORNIESCU

EDITURA INSTITUTUL,UI BIBLIC I DE MISIUNE AL BISERICII ORTODOXE ROMNE BUCURETI 1984

PREFA A

n acest volum se cuprind operele mai impoitante a doi scriitoii bisericeti caie au trait n secolul al IH-lea. Este vorba despre Grigorie Taumaturgul i Metodiu de Olimp, despre dou spirite hogat nzestrate, cu mult rvn pentm nelegerea, expunerea i aprarea dreptei credine i pentm o via cretin de o nalt inut. Fac parte din coli diferite, cu vederi diterite n interpretarea Revelaiei. Grigorie este ucenic i admiiator al lui Origen i dac nu-i iimpdrtdefe greelile i le trece, totui, cu vederea. Metodiu, din contra, i este adversar lui Origen i n cteva din lucrrile sale nu face altceva dect s expun i s combat nvtura acestuia. Aceast atitudine i atrage antipatia prietenilor lui Origen, care vor face ca viaa i numele lui Metodiu s fie mai puin cunoscute. Opera celor doi scriitori a influenat puternic gndirea teologic i viaa religioas de mai trziu. Cuvntul de mulumire al lui Grigorie va iniia un gen nou n literatura cretin, care pn atunci cultivase n deosebi omilia ; Banchetul lui Metodiu va influena puternic viaa religioas, devenind una dintre sursele de insphaie pentru monahism. Lucrrile celor doi scriitori s-au impus cu att mai mult, cu ct acetia s-au strduit s mplineasc n viaa lor preceptele evanghelice. Aceste strduine au nvrednicit pe Grigorie cu darul facerii de minuni, iar lui Metodiu i-au adus aureola de marth. Trebuie spus c lucrrile pe care le prezentm fund foarte vechi, au fost pe alocuri deteriorate i de multe ori cursivitatea ideilor a tost ntrerupt. Noi am ncercat s le redm cursivitatea punnd n parantez cuvintele care ni s-au prut c lipsesc. Am fcut traducerea dup textul editat de Migne, ajutndu-ne de tra ducerile lui H. Crouzel i G. N. Bonwetsch.
AUTORUL

SFNTUL GRIGORIB TAUMATURGUL

VIAA SFNTULUI GRIGORIE TAUMATURGUL

S-a nscut pe la anul 213 n Neocezareea din inutul Pontului, ntr-o familie care avea trei copii : o fiic, pe Grigorie i un fiu pe nume Atenodor. La natere a primit numele de Teodor, nsa n momentul botezului a schimbat acest nume cu eel de Grigorie*. S-a botezat la vrsta de 14 ani, la scurt timp dup moartea tatlui su, la ndemnurile struitoare ale mamei sale 2. A studiat retorica, apoi limba latin i dreptul n oraul su natal, dup aceea i-a continual formaia intelectual sub ndrumarea lui Origen n Cezareea Palestinei. In preajma lui Origen a ajuns cu totul ntmpltor. Terminase studiile pe care le-a putut face n oraul su natal i gndea s se specializeze n drept la renumitele cali din Beirut sau Roma. Cltoria surorii sale n Orient i-a dat ocazia mplinirii acestui gnd. Aceasta era cstorit cu un jurisconsult romam, care a fost trimis pe neateptate la Cezareea, n caiitate de comsilier al guvernatorului Palestinei. La scurt timp dup piecarea lui, a trimis o escort militar pentru aducerea ei n Palestina. Grigorie, mpreun cu fratele su Atenodor au nsoit-o, cu gndul ca, dup ce sora lor i va afla soul n Cezareea Palestinei, ei s-i continue drumul la Beirut. Ajuni, ns, n Cezareea, situaia se schimb. Aiei au ocazia s cunoasc pe Origen i acesta i cucerete pentru cu totul alte preocupri. Origen, renumitul conductor al colii din Alexandria, a venit n Palestina pe la anul 215216, n vremea persecuiei lui Caracala i s-a stabilit la Cezareea. Aici a fost primit cu admiraie i dragoste de cei doi episcopi ai locului : Teoctist al Cezareei i Alexandru al Ierusalimului, care 1-au invitat, dei era laic, s predice n Bisericile lor. Auzind despre aceasta, episcopul Demetrius al Alexandriei a dezaprobat predica iaicilor n biseric i 1-a rechemat pe Origen prin scrisori i prin intermediul unor
1. Tp-qiofw: nseamn Privighetorul. Sfntul Grigorie Taumaturgul este primul cretin care a purtat acest nume, care dup el va fi des ntlnit. Henri Crouzel, Gregoire le Thaumaturge, Remerciement Origene suivi de la lettre d'Origene Gregoire, Paris, 1969, p. 14. 2. Din afirmaia sa c momentul morii tatlui a coincis cu nceputul cunoaterii adevrului (cap. 5), rezult c tatl su fusese pgn i c mama, care era cretin, a putut s-i creasc fiii n legea ei, abia dup moartea soului. Vezi i A. Puech,
Histoire de la Httecature grecque chretienne, vol. 2, (Paris, 1928, p. 490.

10

SFINTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

diaconi la ndatoririle sale 3. Origen n-a putut da curs acestei chemri pentru c n anii 218219 a mers in Antiohia, unde mama mpratului Septimiu Sever, Iulia Mamea, care auzise despre faima lui, 1-a invitat s-i asculte nvtura. In anul 230 mergea n Grecia pentru a liniti Bisericile de acolo, tulburate de erezie. Trecnd, ns, prin Palestina, cei doi episcopi 1-au hirotonift preot. La ntoarcerea sa in Alexandria, episcopul Demetrius, considernd anticanonic hirotonirea sa, a inut dou sinoade n anul 230 :i 231, 1-a demis din funcia de conductor al colii catehetice i 1-a scos din preoie. In aceast situaie, Origen a revenit n Palestine, a nfiinat o nou coal, dup modelul celei din Alexandria, i s-a consacrat studiului4 i muncii didactice. In preajma lui au venit tot mai muli tineri i faima lui a crescut tot mai mult. n acest timp, a fost cunoscut de Grigorie i de fratele su Atenodor. Cuvntul su i-a impresionat puternic i dup cteva momente de ezitri dat fiind vechiul lor gnd i s-au ataat definitiv. Au stat n preajma lui Origen timp de 5 ani 5. Studiul a fost variat i mpletit cu rugciunea i meditaia. In cuvntul de mudumire pe care i-1 adreseaz lui Origen, Sfntul Grigorie nu descrie n amnunt n ce consta invmintul. Las, ns, s se neleag c se studia fizica, geometria, astronomia, filosofia i exegeza textelor Sfintei Scripturi (cap. 8 i 9). Metoda de predare era dialectic; asculttorii erau ndrumai s nu accepte nici o prere fr discernmnt i sa nu se mulumeasc doar cu afirmaule unui om, ale unei coli sau ale unui curent, ci numai n msura n care erau aflate toate, numai atunci elevii puteau s-i formeze o opinie proprie (cap. 7). Scopul urmrit de el era cultivarea virtuilor, demonstrarea existenei lui Dumnezeu i adorarea Lui corect (cap. 89). Origen explica totul cu o competenj ,i un tact nemaintlnit. Sf. Grigorie este entuziasmat de experiena fcut n preajma lui Origen i de felul acestuia de a fi. i atribuie apelative ca : primul dintre filosofi, printe, paradis duhovnicesc. Intr-un
3. Eusebiu, Istoria biserlceasc, VI, XIX, 1619. 4. Origen a venit n Cezareea nsoit de un om bogat, pe nume Valentinian, pe care l convertise la cretinism, care i pusese la ndemn ntreaga sa avere, cu care putea ntreine n preajma sa echipa de tahigrafi, copiti i caligrafi. El a continuat opera sa de critic textual, de transcriere i de comentare a diferite texte. Cf. Eusebiu, op. cit., VI, XVIII, XXIII. 5. Eusebiu, op. cit., VI, XXX. In Cuvntul de mulumtre (I), Sfntul Grigorie spume c de 8 ani n-a compus opere oratorice, nici n-a ascultat pe retori, ci numai pe filosofL Probabil c se refer la cei 5 ani petrecui n preajma lui Origen i la ali 3 ani premergtori acestora, cnd a studiat dreptul n oraul su natal. De aceeai prere snt i: P. Koetschau, Des Gregorios Thaumaturgos, Dankrede an Origenes, vis Anhang der Brief des Origenes an Gregorios Thaumaturgos. Sammlung ausgewhHer kirchen-und dogmengeschichtlicher Quellenschritten, Neuntes Heft, Freiburg im Br. und Leipzig, 1894, p. XXV; Henri Crouzel, Gregoire le Thaumaturge, Remerciement d Origene suivi de la lettre d'Origene Gregoire, Paris, 1969, p. 20.

VIATA I SCRIERILE SALE

cuvnt zice el pentru noi era un adevrat paradis, replica a marelui Paradis al lui Dumnezeu, n care nu aveam ndatorirea s lucrm pmntui, nici s hrnim trupud i s-'l ngreuiem, ci ne preocupam doar s sporim nsuirile sufletului, ntocmai ca pe nite plante, pe care noi le-am sdit sau au fost sdite n noi de Creatorul tuturor, spre bucuria i desftarea noastr (cap. 15). Pe la anul 238 l prsete, mpreuna cu fratele su Atenodor, pe Origen i se ntoarce n patria sa. Aid, dei erau destul de tineri, data fiind formaia teologic i experiena lor spiritual, au fost foarte curnd alei episcopi6: Grigorie pentru Neocezareea, iar Atenodor pentru alt ora al crui nume nu ni s-a pstrat7. Dac n-au fost hirotonii imediat dup ntoarcerea din Palestina, n tot cazul n anul 250 cnd a avut loc persecuia lui Deciu, Sf. Grigorie era deja episcop. n acel moment el s-a retras n muni mpreuna cu o buna parte din pstoriii si, iar la ncetarea persecuiei, ntorcndu-se n Neocezareea, a instituit srbtori n amintirea martirilor. Pe la anul 254 Pontul a fost invadat de populaii germanice necretinate. Cele ntmplate atunci au fcut obiectul scrisorii sale canonice. Pe la anul 264 a mers mpreuna cu fratele su la Sinodul ntrunit la Antiohia, spre a judeca pe episcopul oraului, Pavel de Samosata, pentru doctrinele sale adopioniste i pentru conduita sa scandaioas. Acuzatul s-a aprat cu abilitate i protecia Zenobiei, regina Palmirului, oare guverna atunci Antiohia, a mpiedicat o decizie ferm mpotriva lui. Sinodul s-a mulumit cu promisiuni, care n-au fost tinute de acuzat 8. Peste patru ani, n anul 268, a fost convocat unal doilea sinod, care a pronunat depunerea lui Pavel. Sfntul Grigorie, ca i fratele su, au fost abseni dela Sinod9 data fiind naintarea lorn vrst. n lexiconul lui Suidas 10 se spune c a murit pe vremea lui Aurelian, adic pe la anii 270275.
6. Eusebiu, op. cit., VI, XXX; 7. Informaii referitoare la activitatea lui de episcop ne-au transmis Eusebiu, Ieronim, Sf. Vasile eel Mare. S-au mai pstrat i cinci iViei (biografii ale Sfntului), pstrate una n limba greac i atribuit Sfntului Grigorie de Nyssa, alta n limba latin, alta n limba siriac, alta n limba armean i capitolul referitor la Sf. Gri gorie adugat de Rufin Istoriei bisericeti a lui Eusebiu, tradus de el n limba latin; multe din informaiile date de acestea snt legendare. Vezi ii Henri Crouzel, op. cit., p. 2223. 8. Eusebiu, op. cit., VII, XXVII, XXVIII. 9. S-a crezut, totui, de ctre unii cercettori ai acestei probleme, c Sfntul Grigorie a fost la sinod i c a isclit cu vechiul su nume, Teodor. Printre acetia menionm pe Nichita Choniates, Thesaurus IV, 32; P.G. 139, 1313 i istoricii mo dern! Tillemont, Dom Ceillier i V. Ryssel. Vezi Henri Crouzel, op. cit., p. 25. Aceast prere nu poate fi acceptat, pentru c o personalitate de talia Sfntului Grigorie nu putea iscli al patruzecilea, adic ntre ultimii, actele sinodului; n rndul al doilea, niciodat din momentul botezului i al schimbrii numelui n-a mai folosit ve chiul su nume. Cf. Paul de Samosata, Spicilegium sacrum lovaniense 4, Louvain, Paris, p. 219220. 10. P.G. 10, 98198Z

12

SFINTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

SCRIERILE SFINTULUI GRIGORIE : 1 Cuvnt de mulumire adiesat lui Origen. Dei destul de scurt, d o imagine satisfctoare asupra celor 5 ani petrecui n preajma lui Origen, asupra activitii didactice i a nvturii marelui alexandrin. Este foarte important pentru c pe baza lui se poate completa imaginea referitoare la nvtura teologic a lui Origen. 2 Expunerea credinei. Este un simbol de credin foarte vechi. Sfntul Grigorie de Nyssa a vzut autografia i i-a pstrat textul n biografia ce i-a alctuit, iar Rufin 1-a tradus n limba latin i 1-a adugat vieii sfntului, alctuit de el. Este absolut trinitar, fi s vorbeasc de ntrupaie. Autorul evit subordinaionismul. 3 Epistola canonic. Este rspunsul pe care-1 d unui episcop vecin n legtur cu diferite probleme de disciplin bisericeasc, ce s-au ridicat odat cu invazia goilor. Este important pentru istoria penitenei publice. Aceast scriere s-a bucurat de mare autoritate n Rsrit i a fost comentat de juritii bizantini : Zonaras, Aristen i Balsamon. Canonul 11, ns, care sistematizeaz canonul 75 al Epistolei canonice a Sfntului Vasile ctre Amfilohiu, nu este autentic. 4 Parafraz la Eclesiast. Este o simpl transpunere a Eclesiastului n limba greac clasic. 5 Ctre Theopomp. Despre ptimirea i neptimirea lui Dumnezeu. S-a pstrat doar n limba siriac. Cu argumente de ordin filosofic, fr a cita din Sfnta Scriptur, autorul vrea s demonstreze posibilitatea Intruprii i Ptimirii Fiului lui Dumnezeu fa de nvtura elin referitoare la neptimirea lui Dumnezeu. 6 Tratat despre suflet, adresat lui Tatian. Se pare c snt autentice doar ultimele trei capitole (57), iar celelalte ar fi o prelucrare a Sfntului Maxim Mrturisitorul. 7. S-au mai pstrat sub numele lui Grigorie Taumaturgul, ns cu totul neautentice, urmtoarele titluri de scrieri: Cuvnt ctre Filostorgiu, Despre imitated de esen, Dia~ logu cu Elien, o alt Expunere de credin, omilii. BIBLIOGRAFIE referitoare la viaa i activitatea Sfntului Grigorie Taumaturgul 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. A 11 a t i u s L., Diatriba de Theodoris, P.G. 10, 12051232. A 11 a n e r B., Patrologie, Freiburg im Breisgau, 1938, p. 127128. B a r d e n h e w e r O t t o , Les Peres de VEglise, Paris, I, 309315. Idem, Geschichte der altkirchlichen Litteratur, Freiburg im Breisgau, 19131932. II, p. 315332. C a s p a r i C.P., Alte und neue Quellen zur Geschichte des Taulsymbols und der Glaubensiegel, n rev. Christiana 1879, p. 2564. C a y r e F., Precis de Patrologie et dhistoire de la Theologie, Paris, 1931, vol. I, p. 271273. C o m a n I. G., Patrologie, Bucureti, 1956, p. 106108. Drseke, Der Briel des Origenes an Grigorios von Neocsarea, n Jahrbucher fiir protestantische Theologies, 7, 1881. E u s e b i u, Istoria bisericeasc, VI, 3 a ; VII, 14, 28. G r i g o r i e de Nyssa, Viaa Stintului Grigorie Taumaturgul. Harnack, A d o l f von, Geschichte der altchristlichen Litteratur bis Eusebius r 1893, p.428436. I e r o ni m, De viris illustribus, P.L. 23, 601720. N a u t i n P., Lettres et ecrivains Chretiens du H-e et Ill-e siecles, Patristica, II, Paris, 1961.

VIAA I SCRIERILE SALE 13

14. Puech A.,

Histoire de la litterature grecque chretienne, Paris, II, 1928, p. 420509. 15. Ryssel, Grigorius Thaumaturgus, Sein Leben und seine Schriften, Leipzig, 1880. 16. S a g a rd a N. L., Slntul Grigorie al Neocezareei. Viaa, opera i teologia sa (n limba rus), Petrograd, 1916. 17. V a s i l e e e l Mare, Despre Stlntul Duh, 29, 74 ; Scrisorile 28, 1 .u. 204, 2; 207, 4. B I B L I OGR AF I E referitoare In deosebi la Cuvntul de jnulumire ctre Origen Manuscrise: Koetschau d n introducerea ediiei sale (p. XXXIXXXIV) lista manuscriselor, care este reluat de H. Crouzel la p. 35. Acestea snt: 1. Codex Vaticanus gi. 386, din sec. XIII, numerotat cu litera A. Este manuscrisul care a stat la baza celor ce urmeaz. 2. Codex Parisiensis suppl. gr. 616, din anul 1339. 3. Codex Venetus Marcianus, gr. 44, din sec. XV. 4. Codex Palatino-Vaticanus, gr. 309 din anul 1545. 5. Codex Oxoniensis Novi Collegii gr. 146, din sec. XVI. 6. Codex Venetus Marcianus gr. 45, din sec. XIV. Ediii ale Cuvntului de mulumire maturgi. Opera omnia, Mayence, 1604. A fost reeditat la Paris mpreun cu opera lui Macarie egipteanul i Vasile de Seleuoia, n anii 1621, 1622, 1626 i 1632 sub titlul: S.S. P.P. Gregorii Neocaesariensis episcopi, cognomento Thaumaturgi, Macarii Aegyptii et Basilii, Seleuciae Isauriae epdscopi, Opera omnia. 2. A. Galland, n vol. Ill din Bibliotheca veterum patrum et antiquorum senptorum ecclesiasticorum graeco-latina. Acest volum a fost retiprit n anul 1788. 3. J. P. Migne, Patrologia graeca, X, 1857. 4. Cuvntul de multumire a mai fost editat, alturi de alte lucrri, de: Dom. Charles-Vincent Delaure, Paris 1759; D. Hoeschel, Augsburg, 1605 i la Anvers 1613. 5. A fost publicat separat de : a) J. A. Bengel la Stuttgart, n 1722, cu o traducere latin; b) P. Koetschau, la Freiburg im Breisgau i la Leipzig 1894. Traduceri I. In l i m b a la t i n : a) de L. Rhodoman, apare la Anvers n 1613. b) de J. A. Bengel la Stuttgart n 1722. II. T r a d u c e r i germane: a) J. Margraf, Bibliothek der Kirchenvter (vol. 159), Kempten 1875. b) P. Koetschau, Des Gregorios Thaumaturgos an Origenes, als Anhang der Briel des Origenes an Gregorios Thaumaturgos. Sammlung ausgewhlter kirchen -und dogmengeschichtlicher Quellenschrilten, Freiburg im Breisgau, Leipzig, 1894. c) H. Bourier, n vol. Dionysius Areopagita, Gregorius Thaumaturgus, Methodius von Olimpias, Kempten-Munich, 1911. III. T r a d u c e r i e n g l e z e : a) S. D. F. Salmond, The works of Gregory Thaumaturgus, Dionisyius of Ale xandria and Archelaus..., n Ante-Nicene Christian Library, XX, Edinburgh 1871. ' IV. T r a d u c e r e r u s : a) N. I. Sagarda, aprut n rev. Christianskoe ktenie, Petrograd, 1912. V. T r a d u c e r e s p a n i o l : a) Daniel Ruiz Bueno, Origenes: Contra Celso, Biblioteca de autores christianos, Madrid, 1967. VI. T r a d u c e r e f r a n c e z : Henri Crouzel, Gregoire le Thaumaturge, Remerciement Origene suivi de la lettre dOrigene Gregoire, n Sources chretiennes, nr. 148 Paris, 1969.

1. Gerhard Voss, Sancti Gregorii episcopi Neocaesariensis, cognomento Thau-

DISCURSUL SFINTULUI GRIGORIE TAUMATURGUL, ADRESAT LUI ORIGEN, IN CEZAREEA PALESTINEI,

LA SFIRITUL STUDIILOR SALE IN PREAJMA ACESTUIA, INAINTE DE A PLECA ACAS

I Tcerea este recomandabil n multe imprejurri i probabil mi-ar fi i mie folositoare acum, cnd, de voie, de nevoie, trebuie s vorbesc t pentru c n-am nici experiena discursurilor frumoase, expuse ntr-un stid elegant, nici logica fr repro; tiu eu, poate c mioi n-am fost fcut s ma ndeletnicesc cu aceste chestiuni, specifice grecilor. In plus, snt deja opt ani de cnd n^am rostit nici un discurs, lung sau scurt, nici n-am auzit pe cineva rostind discursuri, fie de laud, fie polemice, fie n public, fie n fata unui auditoriu restrms, ci doar am ascultat pe aceti oameni minunai, care au mbriat dreapta filosofie. Or, acetia se preocup mai puin de ailegerea ii de ordonarea cuvintelor; voind s neleag lucrurile aa cum snit i s le expun cu exactitate, ei au lsat aiegerea cuvintelor pe planul al doilea. Nu pentru c ei n-ar voi acest lucru f ei vor, i nc foarte mult, s-i exprime gndurile n cuvinte frumoase, dar, probabil, nu lie st la ndemn; pentru c acelai om nu se poate preocupa n egal msur de aflarea sensurilor adnoi i divine (ale Scripturilor) i de elegana stilului; aceste dou preocupri, fiind oarecum spuse, aparin ia doi oameoi diferii. S-a zis c tcerea este auxilliarul cugetrii, mijlocul aflrii sensurillor adnoi; eu zic, ns, c mimic altceva nu d agilitate n exprimare, ca studiul oratoriei. Pe mine, ns, o ait disciplin m-a preocupat (mai nainte) : studiul iegilor dup care snit condui toi cei aflai sub stpniirea romanilor, studiu care se realizeaz cu mult trud. Pentru c, dei acestea snt, ntr-adevr, formulate foarte nelept, as zice n still grecesc, limba in care snt exprimate, limba romanilor, o lmb sobr, pe msura conductordlor, pentru mine este o limb destul de grea. Cuvintele snt vehicolul simmintelor. Snt oameni versai n cuvnt eare, asemenea unor pictori abili n amestecul culorilor i n realizarea tablourilor, reailizeaz tablouri minunate (Alii mai puin).

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

15

II Noi, ns, sntem lipsii de aceste haruri fie c le-am perdut, fie c nu le-am avut niciodat sntem, cu cuvintele noastre comune i fr nimic deosebit, asemenea pictorilor stngaci; ncercnd s ne exprimm gndurile, ele snt asemenea unor chipuri realizate n creion pe hrtie. Dar iat i un ai treilea mo,tiv care i mai mult m oprete ca s vorbesc: nsi tema ddscursului. Faptul c vreau s vorbesc despre un om care pare obinuit, ns, care a depit cu mult condiia uman n elanul ctre desvrire. Nu am de gnd s-i laud familia, puterea, frumuseea i celelalte nsuiri die trupului; aa ceva fac numai copiii, pe care i preocup mai puin faptul dac spusele lor corespund sau nu realitii. A vorbi despre lucruri care n-au permanent, care se tree n felurite chipuri chiar dac ar fi spuse cum se cuvine i ar fi vrednice de un preludiu oratoric socotesc inutiil i zadarnic. Nu de altceva, dar doresc s nu umbresc cumva cu stngcia cuvntului demoniitatea (dasclului meu). Specificul acestui om, cu adevrat deosebit, este efortul constant de a aduce la asemnarea cu Dumnezeu chipul IM Dumnezeu cu care a fost nzestrat, pe care l poart n trup muritor i trector , ila acest fapt i la altele i mai mari m voi referi, dnd silav lui Dumnezeu c mi-a dat s cunosc pe acest om, mai presus de orice aiteptare. Dar, despre aceste lucruri trebuimd s vorbesc, m vd mic i neputincios, un impuls tainic m ndeamn la tcere ; mi se pare c este mai bine s tac, dect, sub pretextul de a mulumi, s m art prea ndrzne f ca nu cumva s fiu necuviincios n cuvnt fa de nite ilucruri mari i sfinte ; ca nu cumva s nu prezint la nlimea lor faptele i mai degrab s-1 insult, iar eel care ascult s ia lucrurile ca atare. Este, ns, adevrat, dascl prea iubit, c faptele tale nu pot fi luate n rs, nici mcar micorate, c nsuiriile tale divine nu pot fi vtmate de umilele noastre cuvinte i c rmn precum snt. Nu tiu cum va fi taxat aceast ndrzneal, cum va fi vzut faptul de a aborda fr pregtire chestiuni care m depesc. Dac n alt parte i n fata altora as fi putut fi ndrzne i precipitnidu-m as fi putut spune copilrii, n fata ta nu pot face aa ceva. Acum, probabil, voi ntrece msura lipsei mele de cugetare dac n-am i trecut-o deja indrznind a spune urechilor voastre, obinuite cu cuvntul eel dumnezeiesc, cuvinte vulgare; este ca i cnd ar ndrznii cineva s intre cu picioarele mclate n nclminte din piei groase i murdar (n locuri nepermise n acest mod) i nu cu pioioare descule (i curate).

19

SFINTUL, GRIGORIE TAUMATURGUL

Ct ndrzneal ! Cuvintele noastre, asemntoare murdriei i noroiului, am ndrznit s le introducem n urectiiile voastre, obinuite cu cuvintele pure i dumnezeieti! Oare, dup ce am greit atta, nu este acum timpul a ncepe s fim nelepi, de a nu mai contimua i a ne opri aici ? Eu, ntr-adevr, aa cred. Ins, dac am ndrznit s iau cuvntul, s mi se permit s expun i motivul care m-a determinat la aceasta i poate c mi se va scuza aceasta temeritate. Ill Socotesc lipsa de recunotin un lucru foarte urt. Acela care nu rspunde unei binefaceri, fie i numai prin cuviinte, dac altfel nu este posibil, se arat un om fr de minte, un nesimit i un uituc. Acela care nu tine minte binele fcut lui i nu arat recunotin svriete o greeal de neiertat, fie c este acesta un om cu vaz, fie c este unul nensemnat. Dac este un om cu vaz i instruit, greete penitru c nu arat recunotin pentru binefaceride primite; dac este un om simplu i de condiie modest, greete pentru c nu laud cu toat puterea lui pe binefctorul, nu numai al celor mari, ct i al celor mici. Pentru c sta n firea lucrurilor ca oamenii superiori, care au adunait n cuget o adevrat comoar, s rsplteasc pe binefctorii lor pe msura puterii i a binefacerilor primite. Nu mai puin obligai snt i cei care au adunat puin; acetia nu rebuie s fie neglijeni i s nu se leneveasc n a rsplti pe binefctori, la gndul c nu pot realiza ceva demn de intenia lor. Pentru c binefctorul nu va lua aminte la cuvntul lor stngaci, ci la sinceritatea cu care este spus. Pentru aceasta, ei nu vor fi considerai mai prejos dect cei mari i puternioi la cuvnt. Se spune n Scriptur c alturi de oamenii bogai i puternici, care au adus jertfe mari din bunurile lor, a fost i o femeie srac ; ea a adus o jertf nensemnat, ns, pentru c daruil adus de ea era toat averea ei, jertfa ei a fost socotit drept cea mai mare. Pentru c Logosul divin a avut n vedere nu cantitatea daiului, care este ceva secundar, ci intenia i sentimentele care 1-au nsoit; acestea i-au dat strlucire i valoare. De aceea, nici nou nu nii se cade a ntrzia s aducem elogiul datorat, la gndul c mulumirea noastr nu va fi pe msura bkiefacerii , se cuvine s ndrznim a ncerca s aducem n schimb recunotina noastr, chiar dac nu va egala binefacerea. Cuvntul nostru, cu toate lipsurile lui, ne va absolvi, eel puin, de vina totalei lipse de recunotin. Pentru c, dac tcerea total izvort din teama de a nu spune ceva nedemn echivaleaz ntr-adevr cu ingratitudinea, ncercarea de a muilumi pentru binefaceri este totdeauna binevzut, chiar dac

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

______________________________________________________!_

aceasta nu este totdeauna pe msura darulud primit. Prin urmare, nici eu nu voi tcea, chiar dac nu voi spune ceva vrednic de bitnele primit ; iar dac voi reu,i ceva, atunci voi avea tot dreptul s m mndresc. Fie, deci, acest cuvnt, cuvntul meu de mulumire. Dei nu-s pregtit s-o fac dup cuviin, n primul rnd trebuie s m adresez lui Dumnezeu11, Stpnul tuturor, de la care vin toate bunuride; Lui se cuviine a-I adresa n primul rnd mulumirile i lauda noastr. tiu c Lui chiar dac m-a aduce n ntregime ca dar, nu cum snt acum : murdar i plin de tot felul de ruti, ci otocimai ca un prune nounscut, strlucind de curie ii departe de or,ice necurie, n-a aduce un dar n stare s cinstease i s rsplteasc pe Creatorul i Stpnul tuturor. Pe El niciodat vreun om singur, indci mcar toi mpreun dac ar i posi'hiil ca drepii, pierzndu-i identitatea s devin una i ntrun cuget s se aduc n dar lui Dumnezeu nici atuoci n-ar putea s-L laude dup vrednicie. Singurul dar potrivit demnittii Sale este acela de a gndi i a-L luda dup vrednicie. IV Laude i cuvnt de preamrire se cuvim n acelai timp Impratului i purttoruslui de grij ail taturor, izvorul nesecat al tuturor bunurilor, Aceluia care poate s vindece oeputinele noastre, singurul care poate
11. Cuvntul de mulumire al Sf. Grigorie este destul de bogat n idei dogmatice. El vorbete, desigur, destul de sumar, despre Dumnezeu Cel unic dup fiin i ntreit dup persoane, despre Providen etc. Despre Dumnezeu se exprim n termeni platonici, Dumnezeu i are prinoipiul n Sine i nu depinde de nici o alt cauz, n acelai timp este principiul a tot ceea ce exist. Este cauza (a-rtoc), stpnul <ft^fSfjuci>v), mpratul (SaaiXEu), ocrotitorul (XT]SE(JI(J)V) i izvorul (n^-p]) a tot binele (cap. IllIV). E1 poart grij de toate lucrurile, att de cele mari, ct i de cele mici. Sf. Grigorie nu se mulumete cu generalitti. El aduce dovezi precise de unde rezult c Providenta divin a acionat chiar n viaa sa (IV). Izvorul dumnezeirii este Dumnezeu Tatl. E1 tine pe toate cte exist. El este principiul existenei, chiar i al Fiului i al Sfntului Duh. Dar, despre Tatl vorbete mai puin n discursul su. Mult mai pe larg vorbete despre Piul, atribuindu-I mai multe denumiri, att n raport cu Tatl, ct i n raport cu activitatea pe care Acesta o desfoar n lume. In raportu cu Tatl este : Inelepciunea (<jopa) i puterea (SuvafAis) Tatlui. Este Fiul Cel unu nscut ([iovoT;ev1ii:)> Inger de mare slat (_U[JI.?OU>.OC), Cuvnt divin (ftsoc \ofo<;) i sfnt (tepoc) (IV). In raport cu lumea : Este creator (S^fxioup-oc), conductor (xufepvij-tic) i ocrotitor (Ttpoazx~q<: i r.i)5efi<iM) (IVV), doctor (aipoc) i mntuitor (OWTTJP) al lumii (XVII). Vorbind despre imitatea dintre Tatl i Fiul, o prezint ca fund natural (texvr) i nu artificial. Folosind o expresde origenist, spune c Tatl se mbrac cu Fiul (IV), cf. Origen, Comentar la loan 20, 18, n CorpuI berlinez (IV, p. 350). Duhul Sfnt este menionat n legtur cu inspiratia Sfintei Scripturi, ns uneori rolul Su este confundat cu eel al Fiului. Zice despre Duhul c a inspirat pe profei i tot El a dat cititorilor putere s-i neleag pe acetia. Fr iluminarea Lui, nelegerea Sfintelor Scripturi este imposibil (XV). 2 SXntul Grigorie Taumaturgul

18

SFNTUL GRIGORIE TAUMATURGUI.

plimi slbiciunea noastr, Ocrotitoruilui i Mntuitorului sufletelor noastre, (Fiului) Celui ntinscut, Cuvntului, Creatorului i Ocrmuitorului tuturor. Pentru c El poate s aduc mulumiri, att pentru Sine ct i pentru noi, pentru fiecare n parte i pentru toi la un loc. El, Care este adevrul nsui, nelepciunea i puterea Tatlui, El, Care este unit cu Tatl ntr-un chip de nezdruncinai:, pe El nu-L mpiedic uitarea sau vreo alt slbiciune, ca de exemplu, lipsa de pricepere i nendemnarea n mnuirea cuvntului oa s lase pe Tatl fr laude El singur poate n chip perfect s mplineasc dup vrednicie msura laudelor care I se cuvin Lui; pe El, TatJ tuturor lucrurilor L-a fcut una cu Sine, L-a mbrcal; cu puterea Sa ,i III oinstete cu cinstea care I se cuvine Lui. Pe El, Tatl tuturor lucrurilor L-a fcut una cu El i L-a mbrcat cu puterea Sa. El, Fiul lui Dummezeu Cel unu nscut, Cuvntul divin care locuiete n Tatl, este singurul dintre toate cte exist, care s-a nvrednicit de acest luaru. Numai aa putem arta respectul i putem mulumi dup cuviin : dac li mulumim Lui pentru bunuride primite de da Tatl; n felul aoesta mrturisim i c una este cadea evlaviei, aceea de a ne adresa prin El Celui ce este cauza tuturor. Intr-un cuvnt, trebuie spus c El este Cuvntul n stare s exprime mulumdri i laude Providenei, care vegheaz i ne pparta de grij tuturor, n lucrurile mari i mici, El oare este perfeciunea nsi i Cuvntul nsufleit ad Raiunii primare nsi. Fie, deci, s se ndrepte cuvntul meu de mulumire n primuJ rind ctre (Iisus Hristos) Acest brbat sfnt, mai mult dect fa de toi oamenii. i dac mai trebuie s laud pe cineva dintre fiinele care nu se vd, de buna seam se cuvine s adresez cuvnt de recunotin aceluia care in virtutea unei hotrri superioare a fost sortit s m creasc i s-mi fie ocrotitor nc din tineree, ngerului lui Dumnezeu, care m hrnete din tinereea mea (Genez 48, 15), aa cum zice acel brbat, prieten al lui Dumnezeu, gndindu-se la ngerul su. De buna seam c acel brbat fiind un om mare, a avut un ocrotitor pe msura lui, pe unul dintre ngerii mari, poate chiar pe ngerul Sfatului celui mare (Isaia 9, 6), pe Mntuitorul comum al tuturor pentru c, data fiind desvrirea lui, numai acesta i putea fd ocrotitor. Eu nu cunosc prea bine acest lucru, ns un lucru tiu, c oricare ar fi fost dintre ngerii cei mari, omul acesta l cunotea i l luda. Ct despre noi, n afara conductorului nostru comuii, ail tuturor oamenilor, laudm i pe acela care este fiecruia n parte pedagog, de cnd erau copii. Pentru mine, acesta a fost n toate mprejurrile, fr excepie, ca o ddac i ocrotitor; eu i prietenii mei

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

19

nu ne-am cunoscut totdeauna interesul, am fast ca niite orbi, n-am tiut mai dinainte ce drum s apucm; el, ns, a vzut mai dinainte ceea ce era folositor sufletului nostru. De mult, ca i acum, m-a crescut, m-a nvat cele bune, m-a purtat ca i de mn, iar mai presus de toate, m-a adus n preajma acestui brbat, care nu era de acelai neam i singe cu mine, casa lui nu se afla n preajma casei mele i nici vreun alt motiv nu aveam dintre cele care fac pe oameni s se apropie i s devin prieteni ca s m ataez lui. ntr-un cruvnt, atunci cnd nu ne cunoteam i eram strini unul pentru altul, atunci cnd eram separai i ndeprtai unul de altul de ri, ruri i muni, atunci m-a adus n virtutea unei prevederi divine la aoeast confruntare, care avea s fie mntuitoare pentru mine ; cred c a prevzut demuilt acest moment, din momentul naterii i al primed mele educaii. Fr a lungi prea mult cuvntud, dei aici voi ajunge chiar dac voi ncerca s nu spun totul i s tree cu vederea multe fapte, as dori s menionez cteva dintre cele mai importante. V nc de la natere noi am fost educai de prini, ntr-o familie care tria n rtcire. Socotesc c nimeni nu s-a ateptat s fim eliberai din aceast stare, iar eu cu att mad puin, pentru c eram un copil fr de minte, fiu al unui tart superstiios. Dar, a urmat pierderea tatlui i starea de orfan, care a fost pentru mine nceputul adevaratei cunoateri. Atunci, pentru prima data, am fost trecut de partea Cuvntuiui celui adevrat i mntuitor; nu tiu cum, mai degrab obligat, dect de bunvoie. Ce discernmnt puteam avea pn la 14 ani ? Din acel moment, din momentul dezvoltrii n mine a raiundi, comun tuturor oamenilor, a nceput s mi se fac cunoscut Cuvntul divin i aceasta este de mare importan. Cnd m gndesc la trecutul meu, vad n acest concurs de mprejurri degetul Providenei: mai nti >au avut loc lucrrile rtcitoare, care puteau fi puse foarte bine pe seama vrstei, a faptului c eram copil lipsit de nelepciune ; n aceast perioad Cuvntul divin nu mi s-a fcut cunoscut, pentru a nu fi dat n zadar. Apoi, a urmat druirea mea cu raiune dac nu cu cea divin i pur, eel puin cu frica inspirat de a atunci (mi s-a adresat) cuvntul; cuvntul divin i raiunea uman au nceput (s lucreze) n mine : cuvntul ajutnd cu puterea lui inefabil, raiunea fiind ajutat. Acest gnd m tunple de bucurie i de

20

SFNTDL GRIGORIE TAUMATURGUL

team n acelai timp ; m bucur de cele realizate, ns m tem ea nu cumva n cele din urms nu greesc. Iat, ns, c vrnd s expun n amnunime rnduiala minunat care m-a adus n preajma acestui om dei doar am schiat cele de pn acum, fr pretenia de a-i fi adus lauda, mudumirea i respectul cuvenit - cuvntul meu s-a cam lungit; s-mi fie luate cele spuse ca o istorisire, o destinuire sau ceva ce se poate exprima prin termeni i mai modeti. Mama, rmnnd singur dup moartea tatlui i voind s ne dea o educaie aieas, aa cum se cuvenea unor copii de neam ales, a hotrt, dup ce deja am fost instruii n celelalte discipline, s ne trimit s studiem pe lng un retor, pentru a deveni nod nine retori. Aa am i fcut. Se zicea c nu-i trebuie mult timp pentru a ajunge retor ; despre mine nu itiu s se fi spus aa ceva pentru c nu existau motive 'ndici n-a fi vrut s zic cineva aa ceva. Dar, iat c divimil meu pedagog, eel care-mi veghea paii i-mi purta de grij, fr ca ai mei s-o gndeasc sau eu s-o vreau, a inspira/t pe unul dintre dasclii mei, cruia i fusesem ncredinat pentru a m nva limba latin; scopul meu nu era s-o cunosc desvrit, ci numai att ct mi era necesar,- acesta s-a ntmpiat s cunoasc puin i legile. La inspiraia (ngerului) m-a ndemnat s studiez (mpreun cu el) dreptul roman. El s-a achitat strlucit de sarcina sa, iar eu m-am supus lui mai mult pentru a-i face plcere, dect de dragul acestei discipline. Lundu-m, deci, ca discipod, a nceput s m instruiasc cu mult zel. A spus i o vorb care s-a mplinit ntocmai cu mine : a zis c studiul legilor mi va fi cea mai buna armur este exact cuvntul pe care 1-a foiosit fie c vreau s devin retor, asemenea celor care se ntlnesc prin triibunale, fie c vreau s devin alltceva. A spus aceste vorbe, gndindu-se, de buna seam, la lucruri omeneti, eu ns cred c a fost inspirat de pronia divin mai mult dect i-a nchipuit. In sfrit, studiind i cunoscnd ndeajuns legile, acest fapt m-a determiinat s cltoresc spre oraul Beirut, ora care se afl nu departe de aici, unul dintre cele mai romanizate orae, locul umde se studiaz aceste ilegi. Ct despre acest brbat sfnt, motive diferite l mpinseser din Alexandria Egiptului, unde mai nainte i avusese cminul, i-1 aduseser n acest loc, ntocmai ca pentru a ne ntlni, Nu aveam nici un motiv ca s vin aici i s m ataez lui, pentru c n vederea desvririi studiuiui legilor era firesc s m ndrept ctre Roma. Cum am ajuns adci ? Guvernatorul de atunci al Palestinei a luat pe neateptate, fr voia lui, des-

DISCUBSUL ADRESAT LUI ORIGEN

21

prindu-1 de soie, pe cumnatul meu, soul surorii rnele, i 1-a dus cu ei n aceast ar pentru a-(l avea n preajm i pentru a mpri cu el greul muncii de conductor al umua popor, pentru c cumnatul meu era jurist i nc mad este. Acesta, mergnd cu guvernatarui, avea intenia ca nu peste mult timp s-i aduc Hng el i soia, pentru c se despriser in grab i fra voie i dorea ca noi s-o nsoim. i, data c pe cnd ne gndeam i nu tiam cum vom ajuinge acolo, ni s-a prezentat un soldat cu porunca de a excorta pe sora noastr pn la soul ei i s ne aduc i pe noi mpreun cu ea. Aceasta ne-a umplut inima de bucurie, iar pe sora noastr a determinat-o s piece la drum. A umplut de bucurie i pe rude i pe cei apropiai nou, care fcuser total pentru binele nostru; cu toii considerau c este necesar s mergem la Beirut, pentru a ne desvri n studiul legiilor. Erau, deed, toate motivele s pdecm : datoria fa de sora noastr, studiile noastre personale i venirea soldatului, pentru c i de el trebuie s amintesc. El ne punea la dispoziie chiar mad multe vehicole publice dect ne trebuiau, i permise de trecere mai multe dect erau necesare. Acestea erau raiunile tiute ale cltoriei; raiunile netiute, ns, i cu mult mai importance erau cunoaterea acestui om i studiul disciplinelor referdtoare la cuvint i la cele necesare mntuirii sufletelor noastre, sub conducexea lui. Prin urmare, nu soldatul, ci nsoitorul divin 12 la drum, acela care ne conduce i ne pzete toat viaa, ca ntr-o lung cltorie, acela, dupa ce ne-a fcut s trecem prin celelalte orae i prin Beirut, ctre care ne ndreptaserm indial, ne-a adus i ne-a stabilit aici. El a fcut totul pentru a ne ataa acestui om, eel ce avea s fie cauza attor bunuri pentru noi. Dup ce a reuit s-i ncredineze acestuia sarcina sa, abia atunci, probabil, s-a odibnit; nu peaiitru c ar fi obosit, pentru c neobosii snt slujitorii lui Dumnezeu, ci pentru c ne-a ncredinat omului care era n stare s ne dea toat ngrijirea necesar.
12. Sf. Grigorie vorbete pe larg despre ngeri i In deosebi despre ngerul pzitar. De buna seam c i n aceast privin trebuie s vedem un ecou al nvmntului lui Oxigen, a crui angeologie i demonologie snt foarte dezvoltate (Vezi: J. Danielou, Origenc, Paris, 1948, p. 219242 ; Steph. T. Bettencourt, Doctrina ascetica Origenis seu quid docuerit de tatione animae humanae cum daemonibus, Rome 1945). El este contient c viaa lui a fost ncredinat unui nger. C nu ntmplarea oarb i-a cluzit paii i 1-a adus n preajma dasclului su, ci aceast filn nevzut. Acesta i va cluzi i paii la ntoarcerea n patrie (IV, XIX). i cum sufletele, desvrindu-se prin practicarea virtuii, tree din paza ngerilor n cea a lui Dumnezeu, crede c dasclul su se afl deja n paza Ingerului celui de mare sfat, adic deja sub paza Cuvntului lui Dumnezeu (V).

22

SFtNTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

VI Acesta ne-a primit cu plcere nc din prima zi. (Zic) ntia zi, pentru c (ziua ntlnirii cu acest om) pentru mine este prima, cea mai important dintre toate zilele mele, ziua in care a nceput s rsar soarele eel adevrat. La nceput ne-a tratat ntocmai ca pe nite amimale slbatice, ntocmai unor peti sau psri prinse n curse sau n nvoduri, de care not ncercam s scpm i s fugim, s pdecm de la el pentru a ajunge la Beirut sau n patria noastr ; a fcut totul ca s ne apropie lui : ne spunea tot felul de istorioare, pentru a ndeprta vlul (despritor), precum zice proverbul; luda, i pe buna dreptate, filosofia i pe cei care o iubesc, zicnd c numai aceia triesc frumos i due o via demn de fiinele nzestrate cu raiune, care-i cunosc menirea lor. Acetia tiu s deosebeasc ceea ce este bine de ceea ce este ru, tiu ceea ce trebuie s fac i de ceea ce trebuie s se fereasc. Avea cuvinte de dispre la adresa ignotranei i a cedor ignorani ; despre acetia zicea c snt muli, c au sufletul orbit i c triesc asemenea anima-lelor, c snt nite rtcii, c nu-i cunosc rostul, c nu tiu i nici nu vor s afle ceea ce este bine i ceea ce este ru. Zicea c unii ca acetia vd n bogie, renume i prosperftatea trupului, bunurile cele mai de pre i c de aceea fac mare caz de acestea i le pun nainte la orice ; de asemeni, preuiesc n mod deosebit mijdoacele prin care se poate ajunge la acestea : cariera militar i cea de avocat. Spunnd astfel de cuvinte, m se adresa destud de abiil i nou i zicea c am neglijat raiunea, facultatea cea mad nalt a spiritului. Nu-mi mai amintesc tot ce ne-a mai spus timp de mai multe zile cu gnduil de a ne face s mbrim filosofia. Am fost lovii ca de o sgeat de cuvntul su nc din prima zi, pentru c era un amestec de blndee i seniozitate, de convingere i constrngere. Cu toate acestea, noi ezitam s ne dedicm filosofiei, dar ndci nu puteam, i nu tiu de ce, s ne ndeprtm de el, atrai de cuvintele sale, ca de nite forte nevzute. Zicea, prdntre altele, c este imposdbiil a arta Stpnului tuturor cuvenita adorare izvort din acel sentiment propriu numai omului dintre toate vieudtoarele..., fr ajutorul filosofiei. Cu astfel de cuvinte i multe altele, ne-a imobilizat oa pe niite vrjii i ne-a fixat de el, nu tiu cum, ntocmai ca i cu o putere divin. Totodat, ne-a nfipt i boldul prieteniei, ascuit i ptrunztor, greu de respins, prin amabiilitatea i tonul cu care ne vorbea. Se vedea c nu vrea s ne nele i c din dragoste fa de oameni i dintr-o buna intense, voia s ne fac prtai ai bunuriilor izvorte dim fiiosofie i de

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

23

celelalte bunuri cu care, mai mult dect pe ceilali oameni, l druise divinitatea; voia s ne fac prtai ai Dasclului dreptei credine, ai Cuvntului Celui mntuitor care duce la desvrire pe cei care I se ataeaz. Odat ataat Lui, nimeni nu mai poate s I se mpotriveasc, pentru c El este i va fi mpratul tuturor. El, ns, este ascuns i necunoscut de cei muli, fie c ei depun eforturi s-L cunoasc, fie c nu, i nu pot spune ceva precis despre Bl dac snt ntrebai. Acest om a pus in sufiletul nostru, asemenea unei scntei care mistuie totul, dragostea de Cuvntul sfnt, oare, prin frumuseea sa de nedescris, atrage la sine pe toi oamenii i-i face s arate dragoste fa de el, prietenul i interpretul su. Rnit adnc de aceast iubire, m-am lsat convins s las la o parte dragile mele legi i s nu m mai gndesc la patrie, prini i cei de aici, pentru care plecaserm. Un singur lucru mi era drag i ma preocupa : filosofia i interpretul ei, acest om divin. i sufletul lui Ionatan s-a ataat lui David (I Sam. 18, 1). Aceste cuvimte le-am citit mai trziu In Sfintele Scripturi, ns sentimentul desoris de ele 1-am ncercat mult mai nainte. Ionatan s-a ataat lui David nu numai trupete, ci i sufletete, cu elementul superior din el. Iar dac se poate face o separare a elementelor vzute, sufletul nu poate fi constrns la aa ceva, pentru c' nimic nu-il poate despri fr voia sa. Aceasta, pentru c este liber i necircumscrds ntr-un anumit loc, nu poate fi nchis ca ntr-o cas. Nimic nu-1 mpiedic s fie acolo uinde vrea. Dar mai mult dect att, el este acolo sau foarte aproape de locul unde se svresc lucrrile care-i snt proprii naturii sale. A gtndi altfel nseamn a-i atribui un loc secundar (i a nu gndi corect despre el). Ceea ce s-a ntmplat cu mine este exact ceea ce s-a spus n aceste puine cuvinte : Sufletul lui Ionatan s-a ataat sufletului lui David ; s-a ataat i, n virtutea celor zise, sufletele noastre nu vor putea fi constrnse i nu vor consimi s se despart cu uurin. i dac poate fi aa ceva, socotesc c poate rupe legaturile sfinte ale prieteniei nu eel inferior, ci eel superior, pentru c acela a provocat aceste legturi sfinte. Nu se spune n Scriptur c sufletul lui David s-a ataat lui Ionatan, ci c sufletul acestuia din urm a fost ataat. Cei superior fiind siei suficient nu va cuta cu tot dinadinsul s fie ataat celui mai puin bun dect el; eel inferior, ns, are nevoie de asistena celui mai bun dect el i, odat legat de acesta, simte nevoia de a-i rmne ataat. Primul, rmnnd nemicat n afara acestei comuniuni, nu sufer pagub; oeluilait, ns, astfel de legturi i snt folositoare.

24

SFINTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

Prin urmare, de eel superior depinde s formeze aceste legturi, iar de eel inferior s le cvultive, fund constrns s nu le rup. Pentru aceleai motive constrngtoare, acest David ne tine acum strni de el i nu putem rupe aceste Jegturi, chiar dac am voi. Chiar dac ne vom ndeprta de el, nu ne va slobozi sufletele, ci ne va tine ataai lui, dup cuvntul divin. VII Aadar, dup ce ne-a cercetat in fel i chip, atunci cmd a ajuns la un rezultat bun, iar noi ne-am hotrt s rmnem lng el, a nceput lucrul, aa cum face bunul agricultor, care are la ndemn fie un teren necultivat i neroditor, sturat de sare sau cenu, pietros sau nisipos, fie un teren care nu este ntru totui steril, ba din contra foarte bun, dar lsat n paragin, acoperit de tufe slbatice i greu de lucrat; sau cum face grdinarul iscusit, care altoiete pe planta slbatic, productoare de fructe amare, lstarul aductor de fructe bune; implantat pe tulpina arbustului slbatic, altoiul crete mpreun cu acesta, se transform n,tr-o plant unic n felul ei, o piant ce poart fructe pe un trunchi steril, aa cum este cazul smochinului roditor altoit pe trunchiud smochinului slbatic. Exist, deci, dou posibiliti : fie c planta este slbatic i neproductiv, iar grdiinarul, cu abilitatea sa, o face productiv, fie c planta este produotiv, dar nefiimd tratat dup cuviin, adic nefiind curat, nici udat, se usuc, se sufoc de numrul mare de ramuri care cresc n dezordine, fr s ajung lla maturitate deplin i s aduc roade, pentru c ramurile se stingheresc reciproc. Aa eram noi cnd ne-am ataat acestui om. El, ns, asemenea agricultorului, ne-a artat grija cuvenit ; mai niti, pentru c nu s-a mulumit cu aparenele, ne-a scormonit ntocmai ca i cu sapa fondul intim, prin diferite ntrebri. Vznd c acest fond nu este cu totul neproductiv, a scormonit n continuare i a fcut toitul pentru a-1 face apt pentru aceasta. Spinii i plmida, iarba i plantele slbatice de tot felul, pe care sufletul nostru agitat le producea n dezordine i din belug, pe toate le-a tiat i le-a interzis. Se apropia de noi n felul socratic ; la nceput ne poticneam de cuvintele sale i ne artam ndrtnid, ca nite cai slbatici care trag n lturi i alearg dezordonat, mai pe urm, ns, cuvintele sale ne convmgeau i ne constrngeau ntocmai oa nite zbale. La nceput ne-a

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

25

venit greu s-i ascudtm cuvntul, pentru c nu eram obimuii s urmm sfatul raiunii, dei ea este purificatoare. Cnd ne-a pregtit ndestul i ne-a fcut api s primim cuvintele dreptii, atunci le-a aruncat din belug, ca ntr-un pmnt bine ducrat, afnat, gata s germineze seminele pe care le-a primit. Le-a aruncat cu toat grija, la momeratul oportun, a folosit cuvintele care se cuveneau i a mplinit lucrul care trebuia. Tot ceea ce n suflet fie prin natur sau datorit excesuilui de hran devenise aspru i mi era strain, a fost ndeprtat cu dedicatee de cuvintele sale simple, care, miestrit mpletite, deveneau o tram dmposibil de destrmat. Ne trezea din somnolen, dar nu avaaisa prea mult, pentru ca nu cumva din cauza lungimii sau subtilitii celor spuse, s cdem n inactivitate. In felul nostru, eram lipsiii de judecat i foarte ndrznei ? obinuiam s acceptm fr discernmnt tot ceea ce se spunea i contraziceam adesea pe aceila care spunea adevrul. El ncerca prin discursurile de care am vorbit i prin diferite alte metode pentru c filosofia are multiple aspecte s ne obinuiasc s nu aprobm sau s respingem la ntmpilare o afirmaie, ci dup ce a fost cercetat cu hiare aminte. Multe opinii aparent serioase i adevrate auziser urechile noastre i le aprobaser, dei ele erau mincinoase i viclene ; el, ns, ne arat c fuseserm nelai i c aprobaserm preri care nu meritau. Auzisem i opinii serioase, pe care, ns, exprimate n cuvinte simple, le consideram minciuni nedemme de crezare i le respingeam; da ndemnul su, de-am cercetat cu atenie i aflndu-le adevrate, am aprobat ceea ce mai nainte am respins. ntr-un cuvnt, ne-a nvat s cercetm aprofundait afirmaiMe i s nu ne limitm la aparene care puteau fi simple meltorii i sofisme s vedem ce ecou au la cei din jurul nostru, s lum aminte dac nu cumva snt falsuri, chiar dac la prima vedere par a fi adevrate. Aa ne nva s cercetm cuvintele i afirmaiile. Nu o fcea n felul retorilor fadmorlor greci, care i pierdeau timpud cercetnd dac n limba folosit s-a strecurat vreun cuvnt strain sau este curat greceasc ; acest studiu este fr importan i nu. este necesar. El, ns, nva ceea ce este necesar att grecilor, ct i barbarilor, ceior nelepi i celor nenelepi, ntr-un cuvnt, pentru a nu lungi vorba referindu-m la tot feilul de ocupaii tuturor oamenilor, oricare ar fi feiud lor de via, penitru c toi oamenii se preocup de ceva i cu toii trebuie s ia aminte s nu se nede.

26 ____________________________________________________________SFINTUL GRIG

ORIE TAUMATURGUL

VIII El forma att partea superioar, ct i pe cea inferioar a sufletului pe cea superioar cu dialectica, pe cea inferioar cu tiinele naturii, atrgndu-ne atenia asupra mreiei, minuniei i ordinii din lumea creat. Explica fiecare lucru : mai nti vorbea despre natura lui, apoi l desfcea, foarte abil, n elementele sale i vorbea despre fiecare dintre ele. Anailiza fenomenele i demonstra schimbrile din lume cu argujmente pe care, n parte, i le nsuise de la alii, n parte le descoperise el nsui, ajungnd pe calea raiunii la iconomia sfnt a universului, la existena Fiinei celei mai presus de fire. Ne nva fizica, acea tiin nalt i admirat de toi, i celelalte discipline la fel de importante ca : geometria, drag tuturor, ale crei date nu pot fi puse la ndoial, i astronomia, tiina nlimilor. Pe toate acestea ni le vra n cap, printr-un iel care i era propriu. Fcea din geometrie fundamentul tuturor tiinelor, leagnul lor eel sigur, iar cu ajutorul astronomiei ne urea pn la cele mai nalte ; cu fiecare lecie, ne urea ntocmai ca pe o scar, pn cer. la IX Gndul eel mai important care l muncea, gndul care preocup pe orieare om atunci cnd adun tot ceea ce este bun din toate disciplinele i n mod deosebit din studiul ndelungat al filosofiei, ntocmai ca dino grdina bogat, era acela de a sdi n noi dumnezeietile virtui morale 14 , care due la o stare de calm, de potolire a instinctelor.
13

tr-

13. Dup Origen, sufletele greind au fost trimise de Dumnezeu n trupuri pentru a fi pedepsite. Odat cu trupul, sufletului i se adaug i o parte inferioar, aceea n care se nasc pofteie cele rele, instinctele i nclinrile spre pcat. Sufletele se purific prin efort continuu n practicarea virtuii. Aceast purificare ncepe aici pe ,pmnt, se continu i se desvrete n cealalt via. Atuinci sufletul, mpins de un impuls firesc se apropie i se unete cu Dumnezeu, devenind una cu el. Afirmnd acestea, Origen nu are concepie panteist. Pentru c n acest proces de unire a sufletelor cu divinitatea ipostasele umane nu dispar. Vezi : Origen, Comentar la loan, 1, 16, n Corpul berlinez IV, p. 20. Sf. Grigorie nu d o indicaie c ar susine teoria trihotomic a dasclului su, ns referitor la sufletul omenesc are o nvtura asemntoare cu a acestuia. El vorbete despre o natur originara buna a sufletului, creia i s-a adugat o parte infeTioar, n care se nasc nclinaiile cele rele. Printr-un efort susinut sufletul se scutur de aceast parte adugat ulterior i se rentoarce la puritatea sa natural. Partea su perioar a sufletului, aceea care trebuie s biruie, aceea pe care o cultiv cei desvrii, este raiunea (voui;). Aceasta primete un alt element, pe duhul (uvEujxa), care-1 face prta divinitii (III; VIII/X). 14. Puiificarea inteligenei se face prin virtui i n mod deosebit prin ascez (VII). Virtutea face pe om asemenea cu Dumnezeu (&EoetBeia) pentru c virtutea este comun omului i lui Dumnezeu, cu deosebirea c, pe cnd pentru om este ceva ac cidental, capabil de cretere i mputinare, pentru Dumnezeu virtutea este ceva care tine de nsi natura Lui. Prin virtute se ajunge la echilibru sufletesc i la linite, omul nu mai este tulburat de nimic, devine itadiic (IX). Dintre virtui distinge n primul rnd prudenfa (fpovrjaic), nelepciunea (aofpoauv'!), dreptatea (8txaio<ruvi) i brbia (ov8psa) (IXXI). In rndul al doilea urmeaz rbdarea (uTiofioy^) i dreapta teredin (euaegEta) (XII).

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

27

Intr-adevr, ed ncerca s ne leeuiasc de dureri, s ne fac inaccesibili rului, s ne fac disciplinai, echilibrai, asemenea lui Dumnezeu i fericii. Urmrind acest scop, ncerca s ne modeleze felul nostru de a fi prin cuvinte blnde i nelepte, care ne constrngeau n acelai timp. i nu numai cu cuvntul, ci i cu fapta ne nva, aa nct din privirea i contemplarea acestora, sufletul nostru dezordonat era corijat, se trezea de la stare-a de confuzie la alta de ordine i disciplin. Voia ca sufletul nostru s se contemple oa ntr-o oglind, s vad att partea lui cea rea, iraional, nceputuriile i rdcinile relelor, locul unde se nasc n noi pornirile cele nesbuite, ct i partea lui cea buna, raional, izvorul celor bune, care, dac ar domina, i-ar permite s rmn calm i nevtmat. Vznd toate acestea, n mod firesc, s ndeprteze i s resping tot ceea ce se nate din principiul eel ru, toate josiniciile care ne copleesc i ne sufoc i amume: desfrul, plcerile, poftele, tristeea i frica i tot puhoiul relelor ce le urmeaz ; s se mpotriveasc i s resping aceste rele, chiar de la naterea lor, s nu le lase s creasc ctui de puin, ci s le fac s dispar i s moar, iar pe de alt parte s cultive tot ceea ce este bun de la natere i s Mitrein pn la desvrire. In felul acesta iau natere n suflet virtuile dumnezeieti: nelepciunea, care dirijeaz nalinrile sufletului i mparte lucxurile n bune sau rele; cumptarea, care reine doar ceea ce este bun de la nceput; dreptatea, care face s se dea fiecruia ceea ce este al su ; brbia, care le conserv pe toate. Aadar, nu numai prin cuvinte ne nva ceea ce este bun i ceea ce este ru, ceea ce trebuie fcut i ceea ce nu trebuie fcut. Pentru ca, o tiin este zadarnic i nefolositoare dac cuvntul este separat de fapt, aa nct eel nelept nu face ceea ce trebuie fcut i nu evit ceea ce trebuie evitat, ci numai arat acestea ; or, astfel de nelepi mai vedem nc. Despre cumptare zicea c este puterea care ne arat ceea ce trebuie ales i ceea ce trebuie evitat. N-avem nici o dovad c filosofii ceilali, mai ales cei mai noi (adic stoicii), care dealtfel snt tari n cuvnt, au cunoscut-o. Eu i-am admirat adesea cnd spuneau c virtutea face pe om asemenea lui Dumnezeu i c omul nelept este egal pe pmnt cu Dumnezeu. Ei vorbesc despre nelepciune, dar nimeni nu face faptele ei, vorbesc desjpre cumptare, dar nimeni nu nva ceva din cele ce spun ei. La fel fac i cu dreptatea i cu brbia. El discuta mai puin despre virtui, ii mai mult ne mdemna la fapte, iar la fapte ne mdemna mai degrab prin faptele dect prin vorbele pe care ni le spunea.

28

SFlNTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

Eu rog pe fiiosofii de azi, pe care i-am cumoscut personal sau din auzite, s am se supere de cele ce voi spune acum; s nu cread cineva c ceea ce voi spune acum, spun din prietenie fa de acest om i din ur fa de ceilali filosofi. Mai mult dect oricare altul, as fi vrut s-i iubesc pentru discursurile lor, s-i laud eu nsumi i s aud despre ei cele mai frumoase cuvinte. Ins aceasta este situaia i din cauza lor este defimat aproape de toi oamenii pn i numele filosofiei. In ceea ce m privete, as fi preferat s rmn un ignorant, dect s afiu ceea ce nva ei; cred c nici nu trebuia s m apropii vreodat de ei. tiu eu, poate nu gndesc eu corect. S nu cread cineva c spun toate acestea fiindc am reineri fa de fiiosofii din afara lumii cretine sau pentru c vreau s laud pe acest om. S fii siguri c cuvntul nostru nu va fi pe msura faptelor sale i c nu poate fi vorba despre flatare. Nu ne narmm cu vorbe alese i nu invocm motive ireale pentru a-1 luda; nici cnd eram adolescent i nvam elocina popular de la un retor, nu-mi plcea s laud i s flatez pe cineva mpotriva realitii. De aceea, nici acum, avnd intenia de a-1 luda, nu cred c se cuvine s-i cobor pe alii pentru a-1 nla pe el; ba chiar as vorbi ru despre acest om, dac, pentru a-i face elogiuil am compara viaa lui sfnt cu greelile aitora. Nu ne nelm n aceast privin. Eu voi spune doar ceea ce tiu, fr a-1 compara cu cineva sau a nela pe cineva. XI As zice c el este primul i singurul care m-a convins s studiez filosofia grecilor i prin purtarea sa m-a convins s iau aminte la preceptele moralei i s m conformez lor, pentru c ceilali filosofi n-au reuit s m conving, dat fiind c nvau lucruri corecte, dar, din nefericire, nu le i puneau n practic. Desigur, la nceput nu i-am citit pe toi, ci numai pe civa care se erijau n dascli, dar toi i mrgineau filosofia la cuvinte. El, ns, a fost primul care m-a ndemnat prin cuvinte s studiez filosofia, dup ce mai nti m-a ndemnat la aceasta prin fapte. El nu se mulumea s spun cuvinte studiate, ba uneori considera c nici nu trebuie s spun ceva, dac cele spuse nu snt spuse cu sinceritate i nu snt puse n practic ; ncerca s se asememe cu omul corect descris de cuvntul su, s fie as zice prin viaa sa, exemplu de om nelept. Dar, pentru c mai nainte am spus c cuvntul nostru urmreite s spun numai adevrul i c nu va fi copleit de

DISCURStlL ADRESAT LOT ORIGEN

29

sentimentalism, eu zic c el nici mcar nu era un filosof. Desigur, i dac as spune aa ceva, as spune adevrul, dar pentru moment las la o parte toate acestea. Eu nu voi spune, deci, c ei era un exemplu de filosof, un filosof perfect, dar c dorea foarte mult acest lucru i c i ddea silina peste puterile omeneti as zice s devin aa ceva. Iar pe noi, pe de alt parte, se strduia s ne formeze m acelai fel, de a fi nu numai cunosctori ai poftelor, ci i stpni ai lor ; ne indemna s facem fapte i s spunem cuvinte potrivite, oferindu-ne odat cu teoria nu o mica parte din fiecare virtute, poate chiar virtutea ntreag, dac am fi putut-o cuprinde. El ne constrngea, dac se poate spune aa, s practicm virtutea i s ne conformant viaa impulsurilor sufletului. Ne ndemma s ne ferim viaa de prea muMe preocupri, de tuniuitul pieii publice ; ne ndemna s ne examinm pe noi insane i s ne ocupm de cele ce cu adevrat merit. Or, aceasta, nseamn a practica dreptatea, aceasta este adevrata dreptate, pe care unii filosofi au desemnat-o prin noiunea de activitate personal singular, despre care au zis c aduce fericirea att celor ce o practic, ct i celor ce se apropie de ei. ntr-adevr, ce este mai propriu sufletuiui i ce poate fi. mai demn de el, dect s se ocupe de el nsui, fr s priveasc in afar, fr s se ocupe de treburile altora, fr s flecreasc lucrai eel mai ru dintre toate ci s priveasc introspectiv, spre propria sa via, s se dedice siei i s practice virtutea ? Acest om ne forma in felul acesta s practicm dreptatea i ne obliga le aceasta, dac trebuie s zic aa. Ne ndemna s fim prudeni, ateni la sufletul nostru, s vrem s ne cunoatem i s ncercm a ajunge la inta propus. Lucrul eel mai bun din cte au spus filosofdi, atribuit celui mai nelept ddntre ei, apare ca o porunc prea neleapt : Cunoate-te pe tine nsuti. Cei de demult au avut dreptate cnd au afirmat c aceasta judecat este neleapt i c nelepciunea este aceeai la oameni i la Dumnezeu ; c da-torit ei sufletul ajunge s se priveasc ntocmai ca ntr-o oglind, c vede reflectndu-se n ea nelepciunea divin, c dac intr n comuniune cu aceasta, urmeaz calea inefabil care duce la ndumnezeire. Prin urma re, ne forma nelepi i tari; nelepi prin faptul de a da prioritate sufletudui, tari prin faptul de a pune n practica cele hotrte de el, fr a ne ndeprta de bunvoie sau din constrngere de la ele, observnd ci\ trie ceea ce s-a zis. Zicea c aceasta virtute este aceea care face s fie tinute hotrrile.

30

SFINTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

XII Totui, cu tot zelul su, el n-a reuit s ne fac nelepi, cumptai i tari, din oauza moliciunii i nepsrii noastre. ntr-adevr, noi nu posedm nici una dintre virtuile omeneti sau divine, nici nu ne apropiem de ele, ba chiar sntem departe de ele. Pentru c aceste virtui snt foar.te mari i nalte i la nici una nu se poate ajunge dac Dumnezeu nu ne d putere. Noi n-avem nclinaii fireti spre ele i mrturisiini c nu ne simim in stare s ajungem la ele. Peotru c noi n-am fcut, din cauza moliciunii i leneviei noastre, tot ceea ce trebuie s fac toi cei ce doresc cele bune i caut desvrirea. Sntem nc departe de a fi drepi i nelepi i de a poseda vreuna din aceste virtui. Acest om admirabil, prietenul i crainicul virtuilor, ne-a fcut s le iubim demult cu cea mai aprins dragoste, singurul lucru, poate, care i-a fost posibil. El ne-a inspirat, graie virtuii sale, dragoste fa de frumuseea dreptii, al crei chip de aur ni 1-a artat nou, dragoste de nelepciunea :ea adevrat, de toi cutat i ndrgit, dragoste de cumptarea care face asemenea lui Dumnezeu, care aduce echilibrul i pacea sufletului, dragoste de brbia cea minunat, de rbdare i mai ales nevoia luntric de a adora pe Dumnezeu, despre care se zice c este mama tuturor virtuilor pentru c ea este baza i scopul tuturor virtuilor; avnd-o pe aceasta, le dobndim i pe celelalte cu uurin, acele virtui care nvrednicesc pe omul credincios s devin prieten i crainic al lui Dumnezeu; pentru c virtuile l fac demn i curat i-1 nsoesc ra Dumnezeu ntocmai ca un bun crmaci i un preot nelept. Scopul tuturor oamenilor nu este altul, dup prerea mea, dect acela de a ajunge la asemnarea cu Dumnezeu, prin cuget curat i de a rmne ntru el. XIII Ce s mai spun despre zelul su ca noi s ne nsuim nvtura i morala teologic i ct era de circumspect n toate ! Apoi, ct efort ne cerea nou pentru a ne instrui temeinic n legtur cu tot ce s-a spus despre Dumnezeu, ca nu cumva s greim n legtur cu lucrul eel mai important i anume, n legtur cu Cel ce este cauza tuturor. Exdludem doar scrierile celor care susin c nu exist Dumnezeu, nici Providen, ca unele care nu slujesc acestui scop. Voia s studiem i s frecventm operele tuturor filosofilor, fr a prefera sau dispreui pe vreunul dintre

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

ei, fie el grec, fie barbar, ci s-i ascultm pe toi15. Acest sfait era foarte nelept. Pentru c se temea ca nu cumva ascultnd i prefernd pe vreunul, ca i cnd ar deine singur adevrul lucru dealtfel imposibil i s ne rmn la suflet, s ne modeleze precum vrea i s me fac adepii si, nct s nu ne mai putem debarasa de nvtturiile lui, aa cum se ntmpl cu lna muiat ntr-o vopsea ce nu se mai ia. Pentru c cuvntul oamenilor este abiil, ptrunde cu sofismele lui n urechi, se ntiprete n minte i se prezint ca singurul adevrat, iar pe cei pecare i convinge, i face s-1 iubeasc cu adevrat i s nu-1 scoat din sufletuil lor, chiar dac este mincdnos i oeltor ; el i tine pe acetia ca un vrajitor, avnd n cugetul su chiax pe eel nelat. Sufletul omemesc este uor de sedus prim cuvnt ii este gata s-i dea asentimentul nainte de a cerceta faptele i nainto de a formula judeci, fie din oauza nucirii ii a propriei sale slbiciuni, fie din cauza subtilitii raionamenitului -, renun uor la o cercetare atent a faptelor ii se las prad, fr mari dificulti, unor raionamente i preri false, care rtcesc att pe cei care le emit, ct i pe cei care le urmeaz. i aceasta nu este totuil; dac cineva ar vrea s examineze faptul dac raioneaz corect sau nu, prerea ce i-a fcut-o nu-i permite aceasta, ci-1 tine legat de ea, mtocmaii ca un tiran nemblnzit. XIV Oare, nu deosebirile de vederi snt acelea care due la certurile dintre filosofi ?, nu acestea ridic pe unii contra altora pentru c uinii tin una, alii tin alta ? Toi se vor filosofi i pretind c snt stpnii mereu de acest gnd, fie c snt la nceputul contaotului cu ea, fie c au practicat-o destul; mai mult, acetia pretind c nutresc o i mai mare dragoste pentru fdilosofie, dup ce, s zicem aa, au gustat-o, dup ce au studiat-o ndedung, dect atutnei cnd erau o drum spre ea, dat fiind c
15. Origen avea o admiraie deosebit pentru filosofie. El nsui avea o solid formaie filosofic, pe care a cptat-o n deosebi la coala nu mai puin celebmlui Amonius Saccas. Vasta lui informare se reflect n deosebi n lucrarea ndreptat mpotriva lui Cels. O mulime de termeni filosofici i multe din cugetrile filosofilor au intrat n sistemul su de gndire. Astfel, termenii cu care se exprim n legtur cu Dumnezeu i lumea snt n cele mai multe cazuri platon,ici. In probleme de antropologie i moral se inspir din Aristotel. Stoice snt afirmaiile sale n legtur cu originea i rennoirea lucrurilor, clasificarea elementelor sufleteti, problemele vieii morale. Celelalte coli, ns, au acionat mai puin asupra spiritului su. Origen nu ascunde formaia sa filosofic. El merge pn acolo nct s declare, aa cum fcuse naintea sa Clement, c unii filosofi au descoperit pe cale raional adevruri conforme cu Legea lui Dumnezeu. El, ns, nu mprtete totdeauna entuziasmul lui Clement pentru nelepciunea profan. Un argument care-1 determin la aceasta este faptul c ea s-a artat neputincioas n corectarea moravurilor (Contra lui Cels VI, 3). Vezi G. Bardy, Origene, n Dict. de Theol. Cathol. 11, 1, col. 15111513.

32

SFlNTUL GRIGOEIE TAUMATURGUL

la toceput erau fr experiem. Ei, ns, doar vorbesc aa, dar nu i iau amiote la cei de alt prere. Nici unui dintre adepii vechilor filosofii n-a convins pe vreunul dintre adepii curentelor celor noi sau pe vreun peripatetician s mbrieze ideile sale, ori invers ; ntr-un cuvnt, nimeni n-a convertit pe nimeni. Pentru c nu este uor s convingi pe cineva s-i schimbe prerile i s fie de acord cu tine; ar face aceasta dac acest fapt s-ar fi ntmplat la nceput, nainte de a fi initrat n contact cu diferite curente filosofice, pe c-nd sufletuil su nu se preocupa de acestea. Atunci, nsuindu-ii prerea sugerat, s-ar fi opus, pentru aceleai motive, prerii la care tine acum. Aa cuget dragii notri filosofi greci prea abili n cuvnt i foarte doritori de dispute. Fiecare decdar ca singura adevrat prerea pe care a cunoscut-o din tntmplare la nceput i.consider prerile celorlali filosofi drept nelciuni i fleacuri. Nimic nu-i determin s-i schimbe preriile, nici dovezile, nici convingerea. Ca s spun adevrul, ei nu snt condui de alt raiune, dect de zelul lor iraional, de nici o judecat n discernerea prerilor, dect de ntmplarea cea fr judecat ; fiecare tine la prerile la care din ntmplare a ajuns la nceput i, ca i cnd ar fi nlnuit de ele, nu mai poate da atenie i altora. Dar acetia nici mcar nu ncearc s demonstreze rational veridicitatea preridor lor, s arate c opiniile adversarilor snt minciuni, pentru c ei fr de minte s-au lsat prad n zadar prerilor la care au ajuns la nceput. Ei au dus la rtcire pe discipolii lor n toate direciile i, ceea ce este i mai grav, n legtur cu cunoaterea i dreapta adorare a lui Dumnezeu... Ei rmn ii continuare, ntr-un anume fel, nlnuiti n aceste preri i nimeni nu poate s-i elibereze uor de ele. Snt asemenea unui smrc de netrecut pe o cmpie imens, un smrc care nu permite celor ce au cazut n el s se ntoarc, nici s-1 traverseze pentru a se salva, ci i tine n el pentru totdeauna. Snt asemenea unei pduri imense, stufoase i nalte, n care intrnd un cltor, este mpiedicat s mai ias din ea. El gsete mereu drumuri noi, se avnt pe ele, gndind c unul i va permite s ias din ea, face multe nconjururi, dar toate drumurile due numai ctre interior, pentru c snt drumuri numai ale pdurii. In cele din urm, cltorul epuizat renun s mai ias din pdure, ca i cnd pmnitul ar fi acoperit de ea, ca i cnd pe pmnt n-ar fi vreun loc loouit i vrea s rmin aici. i face locuin i vede adci n pdure locul eel mai confortabil. Aceti filosofi mai snt asemenea unui labirint care nu are dect o intrare. Intrnd cineva prin singura intrare care se vede, fr s bnu-

DISCURSUL ADRESAT L,Vl OHIGEN

2$

iasc din afar ncurctura n care se avnt, niainteaz pn la mijloc, admir privelitea oe se desfoar maantea ochilor, construcia foarte ingenios aictuit, cu muffite intrri i ieiri, dar cnd vrea s ias nu mai poate penitru c este nchis nuntru printr-un sistem ntocmit cu abilitate. Dar eu as zice c nu exist un labdrtot att de compilicat, o pdure att de deas i un smrc att de nfricotor, care s in pe cei care s-au avkitat n ele, ntocmai ca nvtura acestor filosofi, atunci cnd urmeaz mtru totuil prerea cuiva. Or, pentru ca s nu pim acelai lucru, ntocmai ca i cei mai muli, acest om nu ne fcea cunoscut doar o singur coal fiilosofic, nu accepta ideea ca o singur doctrki s ne cluzeasc, cd ni le fcea cunoscute pe toate. El nsui mergea cu noi, mergea naiinte, ne ducea de mn ca ntr-o cltorie, ca (nu cumva s ntlnim n drum ceva ntortocheat, ascuns i neitor. Ca un adevrat maestru, cunoscnd totuil, obinuit cu totuil, datorit faptului c frecventase ndelung colile filosofice, cu capul sus, el arta sigurana i ntinzkid mna i aducea la suprafa, i sailva pe cei care se scufundau. El alegea de la fiecare filosof i ne oferea tot ceea ce era adevarat i folositor pentru crediin i n aceilai timp ne atrgea atenia asupra a ceea ce era mtociun. XV Ne sftuiia mereu s nu preferm vreun filosof, nicd mcar pe eel socotit de toi ca fiimdl eel mai nelept, ci s dm ascultare doar lui Dumnezeu i profeilor Si. El nsui explica i interpreta ceea ce este expus enigmatic i mai puin dar ai Sfintele Scripturi. (Cauzele obscuriitii unor texte) snt multiple : fie c Dumnezeu nu s-a exprimat pe nelesuil tuturar, ca nu cumva cuvntuil divin s ptrund gol i neacoperit n sufletul oelor nevrednici ; fie pentru c descoperirea divin, foarte clar i foarte simpl prin natura ei, ne apare mai puin clar i chiar obscur din cauz c ne-am ndeprtat de Dumnezeu i ne-am dezobinuit s-L inelegem ; fie pentru c Scrdpturile s-au scris ntr-un timp foarte ndeprtat, eu n-a putea s spun. In tot cazul, el explica i arunca lumin asupra a ceea ce era expus mai puin clar, pentru c tia s asculte de Dumnezeu cu muilt nelepciune. Nu este exclus ca aceste descoperiri s nu aiba, prin nsi natura lor, nimic ntortocheat i neclar pentru el, pentru c el este singurul dintre oamenii de astzi, pe care i cunosc personal sau din auzite, care i-a obinuit sufletul cu lumina cdar a descoperirilor lui Dumnezeu i este n stare s nvee i pe alii. Cred c Stpnull tuturor, Care s-a slluit n profei, prietenii
3 Sfntul Grigorie Taumaturgul

34

SFINTUL GRIGORIE TAUMATURGUL

lui Dumnezeu, i le-a insuflat fiecare cuvnt tainic i divin, 1-a onorat i pe el a fi prietenul lui Dumnezeu i interpretul acestor descoperiri. Ceea ce s-a spus prin aceia doar in ghicitur, acelea se lmuresc prin acesta. Cede cite a poruncit Dumnezeu prin aceia ca un sitpn atotputernic, a dat acestuia s explice i s ilmureasc. Astfel, dac dorete cineva s nvee i s se instruiasc ilng eil, fie acesta cu sufletul asprit i fr credin, se va simi s zic aia constrns s rmn cu el, s i se imcredineze lui i s ascuilte pe Dumnezeu. C el poate llmuri toate acestea se datorete, dup prerea mea, faptului c este n comumdaine cu Duhul Sfnt; de puterea Duhudui Sfnt au nevoie att cei ce profeesc, ct i cei care ascudt de profei, dac Duhul nsui care a vorbit prin el, nu i-a dat darul nelegerid cuvintelor sale, aa cum rezudt din spusede Sfintei Scripturi : Cel care nchide, aceia poate s i deschid i nimeni altul (Isaia 22, 22; Iov 12, 14 ; Apoc. 3, 7). Deci, Cuvntul divin este eel care deschide ceea ce este nchis i limpezete ceea ce este expus enigmatic. Acest om a primit de la Dummezeu eel mai mare diar i partea cea mai buna, din partea cerului, anume pe aceia de a nelege lucrurile lui Dumnezeu, ca i cnd Dumnezeu i-ar vorbi, i de a fi interpretud lor, de a le explica oamenilor, ca acetia s le aud i s le neleag. De aceea, alturi de el, nimic nu era de neexplicat, nimic ascuns i inaccesibil; din contra, era posibil s studiem lng el onice cuvmt, venind de la barbari sau greci, orice cuvnt cu caracter tainic sau politic, diviin sau omenesc, pentru c vorbea fr reinere despre toate, iar noi scrutam total, ne nfruptam i me umpleam sufletul de toate bunurile. Fie c era vorba de adevruri mai vechi, fie de nvturi mai noi crora li se poate da acest nume, noi struiam asupra lor i gseam n ele admirabile surse de reflectare. Intr-un cuvint, pentru noi era un adevrat paradis, replica a marelui Paradis ail lui Dumnezeu, n care nu aveam ndatorirea s lucrm pmntul acesta de jos, nici s hrnim trupud i s-1 ngreuiem, ci ne preocupam s sporim nsuirile sufletului, ntocmai ca pe nite plante, pe care le-am sdit noi nine sau au fast sdite n noi de Creatorul tuturor, spre bucuria i desftarea noastr. XVI Acesta a fost adevrat paradis al desftrii, bucuria cea adevrat, de care am avut parte n acest timp. Ami n-au fost puini i totui timpul a fost scurt, dat fiind c i se pune capt odait cu plecarea noastr

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

35

de aici. Nu tiu ce s-a ntmplat, nici inu tiu ce am. greit c trebuie s plea Nu .tiii ce trebuie s zic ; snt ca un al doilea Adam adungat din Paradis ; am nceput s vorbesc, eu care triam fericit ascuitnd n tcere pe dasclud meu vorbind. O, de-a putea i acum s ascult n tcere si de a nu face pe dascl s ascudte ! Ce nevoie ar fi s spun toate aceslea, dac n-ar trebui s plec, ci s rmn ? Cred c acestea snt urmride vechii amgiri, iar pedepsele celor de demult m ateapt. Cred c iari m art ca un nesupus, c iari ndrznesc s oalc cuvntud lui Dumnezeu, acum, cnd trebuie s rmn n preajma acestor nvtuiri i s struiesc n ele. M due, fugind de aceast via fericit, aa cum a fugit acel om de la fata lui Dumnezeu i m ntorc n pmntul din care am fost luat (Gen. 3, 19). Deci, voi mnca pmnt n toate zilele vieii mele de acolo (Gen. 3, 14) i voi iucra pmintuil care nu-mi va rodi dect spind i plamida (Gen. 3, 18), sufletul mi va fi copdeit de dureri i griji apstoare, dup ce voi prsi aceast ocupaie buin i frumoas. M ntorc spre cele pe care le prsisem, spre pmntuil din care am plecat, m ntorc la famdilia mea de aicd de pe pmnt, m ntoxc la casa tatlui meu; las pmntul eel bun, despre care n-am tiut da nceput c este patrda mea cea buna, mi las prinii pe care abia i-am cunoscut ca parini ai sufdetudui meu, das casa n care printele nostru i duce cinstit viaa mpreuni cu ceilali fii ai si. li las fr ruine i cu nevrednicie i m ntorc iari acodo de unde am pdecat. Se pune c un fiu oarecare, dup ce i-a luat partea de motenire, cealalt rmnndu-i fratelui su, a prsit pe tatl su, voind s se duc ntr-o ar ndeprtat. Acolo, ducnd via destrbat, a risipit averea printeasc. n cede din urrn, ajungnd srac, s-a angajat s pzeasc porcii i, constrns de foame, dorea s se nfrupte din hrana porcilor, fr s aib parte nici de aceasta. Suporta, deci, pedeapsa vieii sale destrbdate, a faptudui c schimbase masa mprteasc a tatlui su cu hrana porcilor i cu slujba de porcar, pe care nu de prevzuse {Luca 15, 1132). Se pare c plecnd, nod vom avea o soart asemntoare acestuia, cu deosebirea c nu ducem cu nod toat averea care ne revine. Vom pleca, totui, fr s lum cu noi cele ce merit, ci pe cele ce nu merit, i lsm cu tine i dng tine cede ce ne-au plcut i am iubit. De acum toate vor fi triste , pacea va fi tulburat de zgomot, viaa linitit i ordonat va fi nlocuit, ca de o grea robie, de dezbaterile din pieele

36

SFlNTUL GRIGORIE TAUMATURGUI.

publice, de procese i de parad. Nu va mai fi timp de preocupri superioare, nu vom mai vorbi despre revelaia divin, vom vorbi despre treburile omeneti faipt considerat a fi un blestem, chiar i de un profet (Ps. 16, 4). Va trebui s abordm problemele celor pctoi. Acestea vor fi, ntr-adevr, oa o noapte care urmeaz dup zi (Apoc. 21, 2325), ca ntunericul dup lumin, ca doliul dup ziua de petrecere. n locul patriei ne primete o ar strin, in care nu ne va fi permis s cntm. cntairea cea sfnt (Ps. 136). Cum s fac una ca acea&ta mtr-o ar strin sufletului meu, mtr-o ar n care nu este posibil s te apropii de Dumnezeu ? Desigur, mi rmne doar s piling i s suspin, amintiindu-mi de cele de aioi, dac i aceasta mi se va ierta. Se zice c odiinioar dumanii au atacat oraul eel mare i sfnit, n care era adorat Dumnezeu, i au duat n captivitate pe locuitorii lui, pe poei i pe profei. ara n care au fost dui a fost Babilonia. Cei dui n ara aceea n-au voit s cnte cntarea Domnuiui i s cnte psalmi i pmntul ntinat nici atunci cnd au fost rugai de sitpmii lor, ci i-au atxnat instrumentele n slcii i au plns pe malurile rului Babiiilonului. Eu cred c snt unul dintre acetia, desprdins din oraul meu i din aceasta patrie sfnt. Aici, zi ;i noapte se aud porunciile sfinte, imnele, psalmii i convorbirile tainice, iar o lumin asemntoare celei a soareiui stralucete oontinuu. n timpul zilei, noi trim n ambiana sfintelor taine, iar noaptea gndul nostru zboar la ceea ce sufiletul vzuse i fcuse n timpul zilei. Intr-un cuvnt, atmosfera divin stpnete peste tot aici. Dar eu snt desprins de aici, snt dus captiv n ar strin, unde nu mi se va permite s doinesc din fluier; ntocmai ca aceia voi atrna instrumentul meu n slcii i voi fi acolo pe malul rului i voi lucra lutul i n-am s mai cnt imne, gndindu-m la trecut. i probabil c supus unui tratament aspru, voi ajunge s uit, s fiu despuiat de amintiri. Plecnd, deci, ca um captiv, mpotriva voinei mele, robit de nimeni altul dect de mine, pe cnd as putea rmne, poate c nu voi cltori n siguran, poate c, ieind din acest ora sigur i linitit i mergnd pe cale, voi nitilni tlhari, voi fi prins, despuiat de veminte, aooperit de mullte rni i voi zcea undeva aruncat, pe jumtate mort. XVII Dar de ce spun oate acestea ? Pen/tru c exist un mntuitor al tuturor, purtatorul de grij i doctorul oelor ce snt pe jumtate mori i

DISCURSUL ADRESAT LUI ORIGEN

37

jefuii de tlhari, Cuvntul, ocrotitorul tuturor oamenilor. In noi rmn germenii pe care i aveam, pe care tu ni i-ai artat, i toate cte am primit de la tine, regulile de buna purtare; cu acestea plecm. Plngem, desigur, pentru c plecm, dar purtm cu raoi aceti germeni. Poate c ne va izbvi (Aoela ce pe toi i ocrotete). Poate c vom reveni cndva la tine s oferim snopii i fructele aduse de aceti germeni. Acestea nu vor fi perfecte. Cum va fi posibil acest lucru ? dar faptele vor fi pe msura strduinelor noastre, dac ne va ajuta Dumnezeu. XVIII Dar este timpuil s-mi nchei discursul. Am artat destuil ndrzneal n fata celui care trebuia s tac. Am fcut aceasta pentru a aduce, dup puterile noastre, prinos de mulumiire i recunoitiin. Poate c nam spus nimic cum se cuvine, ns, eel puin. n-am tcut cu desvrire. Am i plns, aa cum obinuiesc cei ce se despart de prieteni. Poate c m-am purtat copilrete, de teama de a nu flata, de a nu m arta naiv sau afectat; nici eu ixu mad tiu. In tot cazul, as vrea s subliniez c n cuvntuil meu n-am inventat ruimic, c am spus adevrul i c cuvntul a izvort dintr-un simmnt i dintr-un gmd curat i sincer. XIX Ridic-te, deci, dascl iubit, roag-te pentru noi i slobozete-ne ! Ne-ai salvat pe cnd eram lng tine, prin nvturile tale sfinte; salveaz-^ie cu rugciunile tale i cnd vom fi pe cale. Acum ncredineaz-ne sau mai degrab red-ne lui Dumnezeu care ne-a adus la tine. Mulumiindu-I pentru ceile ce a fcut cu noi, roag-L s ne conduc i n viitor, s vegheze fr mcetare asupra noasitr, s fac s rsune n mintea noastr poruncile Lui, s puna n noi frdca Lui cea sfnt, care va fi pentru noi eel mai bun ndrumtor. Pentru c, plecnd departe, nu ne vom mai supune Lui cu aceeai libertate de care ne bucurm lng tine. Roag-L ca, despriodu^ne de tine, s ne mngie El msui cu trimiterea unui ghid bun, a unui nger nsoitor la drum. Roag-L s ne readuc dari lng tine. Numai acest lucru, mai mult dect orice, ne poate mngia.

EXPUNERE DE CREDINTA

16

P. G. col. 984 Exist un singur Dumnezeu, Tatl Cuvntului Celui viu, al nelepciunii care (pe toate) le tine, al puterii i al peceii celei venice. (El este) Printe desvrit al (Fiului) Celui desvrit, Tatl Fiului Cel Unuia nscut. (Exist) un singur Domn, 985. Fiul unicului (Dumnezeu), Dumnezeu din Dumnezeu, pecete i chip al dumnezeirii, Cuvntul care mplinete (toate), Inelepciunea care a alctuit totul i puterea care tine toat creatura; Fiul adevrat al Tatlui Celui adevrat, (Fiul) nevzut al (Tatlui) Celui nevzut, (Fiul) neschimbtor al (Tatlui) Celui neschimbtor, (Fiul) nemuritor al (Tatlui) Celui nemuritor, (Fiul) venic al (Tatlui) Celui venic. Exist i un Duh Sfnt, Care i are existena de la Dumnezeu, Care s-a artat oamenilor prin Fiul; chipul Fiului Celui desvrit, viaa cea desvrit i cauza desvririi celor vii; izvorul eel sfnt al sfineniei i dttorul desvririi. In El se descoper Dumnezeu Tatl, Care este ntru toate i, mai presus de toate, i Dumnezeu Fiul, Care prin toate (se face cunoscut). (Exist) o Treime desvrit, Care nu se desparte, nici nu se deosebete prin slav, venicie i putere. 988. Pentru c n Treime nu este nimic creat, nici inferior, nici nu este adugat ceva care mai nainte n-a existat i s-a introdus ulterior. Fiul n-a fost lipsit vreodat de Tatl, nici Duhul Sfnt de Fiul, ci totdeauna Treimea a fost aceeai i neschimbat.

16. Aceast expunere de credin este unul dintre cele mai vechi simboale. Insi scurtimea pledeaz pentru vechimea lui. Se refer doar la persoanele Sfintei Treimi, la relafiile dintre ele i este perfect ortodox. Antichitatea cretin cunoate multe astfel de simboale. Ele au stat la baza simbolului niceo-constantinopolitan. Un legtur cu istoria i importana lor, a se vedea studiile: C. P. Caspari, Alte und neue Quellen nir Geschichte des Taufsymbols und der Glaubensregel, n rev. Christiana 1879, p. 2564; L. Froidevaux, Les symboles, n rev. Recherches de Science Religieuse 19, 1929, p. 193247. 17. Termenul grecesc este rf

MT D E O IU D O IM E L P

METODIU DE OLIMP

1. Viaa

Metodiu este unul dintre scriitorii bisericeti despre a crui via cunoatem foarte puine date. In iucrrile sale nu gsim informaii n acest sens, iar Eusebiu de Cezareea, n ale crui lucrri gsim date referitoare la majoritatea personalitilor care s-au remaroat de la nceputurile Biseridi i pm n vremea sa, l trece cu vederea. li cunoate opera, citeaz din ea, ns sub pseudonim 1. Cele mai vechi informaii despre Metodiu ni le d Ieronim. n afar de faptul c i menioneaz deseori numele, nsoit de apelativele episcop i martir, n lucrarea sa intitulat: De viris illustribus, l prezint n felul urmtor : Metodius a fost episcop al (oraului) Olimp din Licia, apoi al Tirului. El a scris cu mult competen o lucrare mpotriva lui Porfiriu, Banchetul celoi zece tecioare, o strlucift lucrare mpotriva lui Origen, intitulat Despre nvieie, i o alta, mpotriva aceluiai, intitulat Despre pitonis. A mai scris : Despre liberul arbitru, comentarii la Genez i la Cntaxea Cntrilor i multe altele care sn-t mult gustate de lume. Pe la sfritui uiltimei persecuii sau, dup cum zic alii, pe vremea lui Decius i Valerian, a murit ca martir n localitatea Chalcis din Grecia 2. Dac nu toate datele furnizate de Ieronim au girul istoricitii, mai presus de orice ndoial este faptul c Metodiu a fost episcop n oraul OMmp din Licia, de unde a trecut n oraul Tir i c a desfurat o vast activitate misionar, apologetic i literar. N-a fost episcop i n oraele Patra i Filipi, aa cum susin unii auitori moderni, ntemeindu-i spusele pe afirmaiile lui Ierooim i pe faptul c locul aciunii uneia dintre lucrrile sale e&te o locailltate cu numele Patra 3. Este, de asemenea, sigur c a murit ca martir n anul 311, ,pe vremea mpratului Maximin Daia, i nu pe vremea lui Deciu 4.
1. E. Amann, Methode dOIympe, n Diet, de Theol. Catholique, X, 2, col. 1606. 2. Ieronim, De viris illustribus, 111, 63. 3. Cf. Pr. prof. loan G. Coman, Patrologie, Bucureti, 1956, p. 109. 4. Se tie c lucrarea lui Porfiriu, Contra cretinilor, a fost scris pe la anul 270. Or, dac acceptm faptul c lucrarea Contra lui Porfiriu aparine lui Metodiu, nu se mai poate admite c acesta a fost martirizat n timpul persecuiei lui Deciu (249 250), nici n timpul persecu{iei lui Valerian (care s-a terminat pe la anul 259). Afir-

42

METODIU DE OLIMP

2. Opera literar

Lucrrile lui Metodiu de Olimp s-au pstrat n parte n limba greac, n parte n limba s,lavon, mtr-o traducere de prin sec. al XI4ea, transpus n limba german, fcut de N. Bonwetsch n 1891, iar multe dintre ele s-au pierdut. a. Banchetul. Este singura lucrare care s-a pstrat integral n limba greac. Aa cum reiese i din titilu, autorul vrea s imite celebrul Banchef al lui Platon, s vorbeasc despre iubire, dar nu despre iubirea profan, ci de cea pe care o inspir Hristos celor care i consaer viaa fecioriiei. Tema este dezvoltat n felul urmtor : zece fecioare se ntlnesc n grdina Virtuii. Flecare, urna dup alta, cnt frumuseea, mreia, dar i dificultile castitii perfecte. Dintre toate, Tecila vorbete -eel mai frumos, iar drept rsplat, Virtutea o ncoroneaz. In continuare, -ea compune un imn de 24 strofe, iar la sfritul fiecrei strofe tovarele ei cnt refrenul : Pentru Tine, Mire, m pstrez curat i, purtnd tor strlucitoare, vin n ntmpinarea Ta. Cntnd fecioria, Metodiu vede n ea mijlocul eel mai sigur de a realiza desvrirea i asemnarea cu Hristos. Nu dispreuiete, ns, cstorda, ci din contra, o considera un aezmnt voit de Dumnezeu, cu ;ros<tul de a da Bisericii mdulare i martiri. b. Aglaofon sau Despre nviere. Lucrarea a fost pstrat n versiunea slav i n multe fragmente greceti. Este scris, n buna parte, n forma de dialog. Aciunea se desfoar n Patra, n casa medicului Agla ofon. Acesta, mpreun cu prietenul sau Proclus, snt origeniti convini. Ei susin ideea ca trupul nu va nvda, pentru urmtoarele motive : mai nti pentru motivul c nu este ceva stabil, ci un loc de deplasare continu a materiel ; n rnduil al doilea, pentru c este principiul rului, este tunica de piele cu care a fost mbrcat omul dup ce a pctuit, este carcer i ctu pentru suflet i, ca atare, este i un nonsens s nvieze, pentru c n feluil acesta sufletul va fi condaminat la nchisoare pe veci. Ceea ce va nvia din actualul trup va fi doar forma, care va fi imprimat unui alt trup, unui trup deosebit de eel avut n aceast via, unui trup duhovnicesc. Metodiu, mpreun cu prietenul su Memian, examineaz punct cu ,punct afirmaiile interlocutorilor lor, ncearc s le combat, dei nu totdeauna n chip fericit, i s expun doctrina ortodox. Ei susin n primul rnd ideea c trupul nu poate fi sediul rului, pentru c este
smaia lui Ieronim c Metodiu a murit pe la sfritul ultimei persecuii a fcut pe ,muli s cread c este vorba de persecuia lui Diocletian (311312). Jean Stiltinck >crede c ar fi vorba despre scurta persecuie din timpul lui Liciniu, pe la anul 320.

VIAA I SCRIEHILE SALE

43

opera lui Dumnezeu ; n rndul al doilea, c trupul fiind colaboratorul sufletului la svrirea att a bineiui, ct i a rului, va nvia, desigur schimbat nduhovnicit, pentru a primi mpreun cu acesta rsplata .pentru cele svrite. c. Despre liberul arbitru. i aceast lucrare a fost pstrat att n versiunea silav, ct i n fragmente greceti. Lucrarea este expus n forma de dialog; un eretic valentinian susine c materia exist din venicie, independent de Dumnezeu i c este principiul ruilui moral i fizic. Acestuia i rspunde un ortodox care demanstreaz o materia nu poate fi sediul rului, c originea acestuia se afl n libera alegere a omului, n neascultarea de voiia lui Dumnezeu. d. Despre voina i despre lucrarea raional. Aceast lucrare, ca i cele ce urmeaz, a fos/t pstrat doar n versiutnea slav. Este o conferin n felul celor profane, n felul n care trebuie s-i duc cineva viaa. Combaite lcomia ii ndeamn la cumptare. e. Despre bucate i Despre lepr. Este vorba despre dou lucrri mici, n care se trateaz n prima - despre prescriptiile legii mozaice, referitoare la deosebirea alimenteilor, prescripii care, conform celor hotrte la sinodul apostolic din Ierusalim, nu mai snt obligatorii pen tru cretini (Fapte 15), i n a doua, despre purificrile legate de eventuala curire de lepr. Cu aceast ocazie vorbete despre jertf, despre jertfa prin excelen a Mntuiitorului i despre urmrile ei. f. Lucrrile cu caracter exegetic s-au pstrat doar n fragmente, iar unele au fost pierdute n ntregime. Dintre acestea menionm : 1) Despre lipitoaie. In lucrarea cu acest titlu, din care s-au pstrat mai multe fragmente, face exegeza a dou texte din Vechiul Testament {Prov. 30, 1516; Ps. 18, 2) l combate lcomia. 2) Despie cieaie. Din aceast lucrare s-a pstrat un fragment n opera lud Fotie. Demonstreaz creaia n timp a lumii de ctre Tatl i organiizarea ei de ctre Fiul. 3) Comentar la Iov. S-au pstrat doar cteva fragmente n catenele lui Nicetas. 4) Comentarul la Facere i Comentarul la Cntarea Cntiilor s-au pierdut n ntregime. g. S-au pierdut, de asemenea, lucrrile : a) Contra lui Porfiriu, n care se combate scrierea acestuia ndreptat mpotriva cretinilor ; b) Despre pitonis, lucrare ndreptat mpotriva lui Origen, care sustinea c duhul care s-a artat lui Saul a fost duhul lui Samuil.

44

METODIU DE OLIMP

B L GA IB IO R FIE a. Referitoare la viaa ,i activitatea lui Metodiu de Olimp

16061614. 3) Bardenhewer O., Geschichte der altkirchlichen Litteratur, II, Freiburg, 1914, p. 334351. 4) Cayre F., Precis de patrologie, vol. 1, Paris, 1933, p. 273275. 5) Coman, pr. prof. I. G., Patrologie, Bucureti, 1956, p. 109111. 6) Epifaniu, Panarion LXIV, 11, 63, 67, 70. 7) Harnack A., Altchristliche Litteratur, vol. 1, 1893, p. 468478; 898900. 8) Ieronim, De viris illustribus. III, 83. 9) Pankov A., Methodius, Bischoi von Olympos, in Der Katholik, Mayence 1887, vol. 58, p. 1113. 10) Puech A., Histoire de la litterature grecque chretienne II, Paris, 19281930, p. 511536. 11) Quasten J Initiation aux Peres de 1'Eglise, II, Paris, 1957, p. 154163. 12) Ramsey W. M., Methodius, Bischot oi Olympos, n The clasical Review r 1893, vol. 7, p. 311312. 13) Socrates, Istoria bisericeasc, VI, 13. 14) Ullrich Fr., Entstehung und Entwicklung der Litteraturgaltung des Symposion r Wurtzburg, 1909. 15) Zahn Th., Uber den Bischoissitz des Methodius, n Zeitschrift fur Kirchengeschichte, 1886, vol. 8, p. 1520. b. Referitoare la teologia lui Metodiu etiectibus, Rome, 1942. 2) Biamonti A., Vetica di Metodio dOlimpo, n Rivista trim, di studi filos. e theol., 1942, vol. 3, p. 272298. 3) Bonwetsch G. N., Die Theologie des Methodius von Olympus, Berlin, 1903. 4) Farges S., Les idees morales et religieuses de Methode d'Olympe, Paris, 1929. 5) Fendt L., Siinde und Busse in den Schriiten des Methodius von Olympus, n rev. Der Katholik, 1905, p. 2445. 6) Pellegrino M., Vinno del Simposio di S. Methodio Martire (Universit di To rino, publicationi della Facolt di Lettere e di Filosofia, vol. X, fasc. 1, Torino, 1958). c. Referitoare la istoria textului

1) Altaner B., Patrologie, Freiburg, 1938, p. 130. 2) Amann E., Methode d'Olympe, In Dict. de Theol. Cath., vol. X, 2, col.

1) Badurina T., Doctrina S. Methodii de Olympio de peccato originali et de ejus

Variorum divinorum liber unus, Leydle, 1619, p. 89110. 2) Lami J. reproduce textul n colecia intitulat: Opera, Florena, 1746, vol. 8, col. 725731. 3) Combefis F. public pentru prima data la un loc lucrrile cunoscute ca aparinnd lui Metodiu, n colecia : Amiilochii Iconiensis, Method! Patarensis et Andreae Cretensis, Opera omnia, Paris, 1644, p. 284476 (El n-a cunoscut Simposionul pe care 1-au publicat aproape simultan Allatius i Poussines i puin dup aceea 1-a publicat i el). 4) Allatius L. Methodii ep. et mart., Convivum virginum, Rome, 1656. 5) Poussines P., S. P. N., Methodii ep. et mart., Convivum virginum, Paris, 1657. 6) Combefis F., Auctarium novissimus, Paris, 1672, p. 64162. 7) Gallandi folosete cele dou ediii ale lui F. Combefis, n oBibliotheca veterum Patrum, vol. 3, Venise, 1767, p. 663832. 8) Migne, J. P. republic textul n Patrologia graeca, vol. 18, col. 9408.

1) J. de Meurs (Meursius) public lucrarea Despre liberul arbitru n colecia

VIAA I SCRIERILE SALE

45

9) Pitra, J. B., reunete un numr de fr agmente inedite n Analecta sacra, vol. 3, 1883, p. 602627 i vol. 4, 1883, p. 201209. El are meritul de a semnala existena unui manuscris care cuprindea opera lui Metodiu, tradus n limba slavon. d. Traduceri ale textului Rezultatul muncii sale, care, acolo unde este cazul, este dublat de textele greceti existente, este publicat sub titlul: Methodius von Olympus, Schriiten, Erlangen i Leipzig 1891. Textul Banchetului nu se afl n aceast ediie, pentru c lipsete din varianta slavon. 2) N. Bonwetsch .republic opera lui Metodiu, lund ca baz textul grecesc, completat acolo unde era cazul cu traducerea german a textului slavon, n Corpul berlinez, vol. 27, Leipzig, 1917. 3) S-a tradus separat n deosebi Banchetul i Despre liberal arbitru. Clark W. R., n col. Ante-Nicene Library, vol. 16, Edinburg, 1869. Fendt L., n col. Bibliotheke der Kirchenvter, Kempten und Miinchen, 1911. Debidour V. H., n col. Ancient Christian Writers, vol. 27, 1958. Debidour V. H., Le banquet n Sources chretiennes, vol. 95, Paris, 1963.

1) N. Bonwetsch traduce n limba german textul slavon al operei lui Metodiu.

METODIU DE OLIMP, BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

E u b o u l i o n 5 : Ai sosit la timp, Grigorie, cci tocmai te cutam. Voiam s aflu ce a diseutat Marcela i Theopatra cu celelalte fecioare cu care s-a ntreinut n legtur cu raiunile castitii. Pentru c, zic unii, discuia a fost att de frumoas i exhauistiv, nct nici un aspect al subiectului n-a fost trecut cu vederea. Deci, dac ai venit pentru altceva, amnnd cele plnuite pentru altdat, nu ntrzia acum s ne relatezi cum s-a desfuiat totul. G r i g o r i e : Dup ct se pare, nu este speraoa ; altul deja i-a vorbit despre cele ce ntrebi. Iar eu, socotind c n-ai aflat nim,ic, m mndream la gndul c voi fi primul care i relateaz despre cele ntmplate. De aceea, m-am i grbit s vin ct mai repede aici, pentru a nu fi ntrecut de altul. E u b o u l i o n : Curaj, norocosule, pentru c mimic precis n-am aflat despre cele ntmplate. Cel ce ne-a adus la cunotina acestea, nu ne-a relatat nimic mai mult, dect c au avut loc discuii. Intrebat fiind cine i cum le-a purtat, n-a tiut s spun. G r i g o r i e : Fie, fiindc pentru aceasta m (i) aflu aici. Voii, ns, s ascultai tot ce s-a spus de la noeput sau mumai ceea ce merit reinut i s las la o parte amnuntele ? Euboulion: O, nu, Grigorie. S ne spui totul, de ila nceput; s ne spui unde a avut loc reuniunea, ce vin i ce mncruri s-au servit. G r i g o r i e : Euboulion, tu totdeauma ai fost meter la cuvnt, totdeauna curios s afli totul ,i s ari pe alii nendemnatici. E u b o u l i o n : Grigorie, nu se face s caui glceav acum ; f ce ti-am cerut, relateaz-ne faptele de la nceput, aa cum au fost. G r i g o r i e : Ei, bine, s ncerc. Mai nti, ns, rspunde-mi: cunoti pe Virtutea, fiica Filosofiei ? E u b o u l i o n : Desigur. G r i g o r i e : Ne-a invitat n grdina ei, aezat ctre Rsrit, pentru a culege fructele coapte ; am mers eu a zis Theopatra, cci ea m-a
5. Dup mrturia lui Epifaniu, Metodiu se mai numea i Eubulion.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

4?

informat Prooila i Tisiana. Ce drum rpos, gloduros i de neumblat! Deci, pe cnd ne apropiam de grdin, ne-a mtmpinat o femeie n vrst, frumoas, pimd linitit, mbrcat decent, ntr-o roohie foarte strlucitoare, ca fcut din zpad. Era de o frumusee dumnezeiasc i prezena ei cu adevrat i tia rsuflarea. Pe fata ei se vedea atta pudoare i seriozitate, i se citea atta seriozitate i blndee, cum nu tiu s fi vzut vreodat. Nu purta podoabe i nu avea pe ea nimic artificial. Deci, venind ea foarte bucuroas ctre noi, ca o mama care nu ne-a vzut demult, ne-a mbriat ii ne-a srutait pe fiecare n parte, zicnd : Fiicele mele, ct de mult am dorit s v introduc n livada nestricciunii! Desigur, v-ai trudit destul pn s venii aici, i poate c erpi diferii v-au nfricoat. Privindu-v de departe, v-am vzut adesea abtndu-v din cale i m-am temut ca nu cumva alunecind s v rostogolii n prpstii. Dar, slav mirelui cu care v-am logodit, c, ascultnd rugaciunile mele, de-a mplinit ntru totul. i pe cnd spunea ea aceste cuvinte, am ajuns .la grdin a zis Theopatra. Uile erau nc deschise. Intrnd, am gsit deja acolo pe Tecla, pe Agatha i pe Marcela, gata de cin. i Virtutea ne-a zis a continuat Theopatra Venii i aezai-v i voi aici lng semenele voastre. Toate cele invitate eram, dup ct mi amintesc, n numr de zece. Peisajul era nespus de frumos i peste tot domnea o linite profund. Numai aerul, plin de razele curate ate iluminii, se miica uor, iar o fntn, chiar n mijlocul grdinii, i tremura linitit unda, care, transparent i curat, curgea n suvoaie, adpnd din belug tot locul i ieind din albie ca dintr-un ru. Erau acolo pomi diferii, ncrcai de roade proaspete, de o frumusee deosebit i livezi venic verzi, ncrcate cu flori de tot felul i pline de gingie, de ia care se rspndea discret o mireasm foarte plcut. i cum n apropiere se afla un copac nalt, un vitex agnus castus, ne-am odihnit sub el, dat fiind c avea frunziiul i umbra foarte bogate. E u b o u J i o n : Norocosule, (am zis), pare c mi descrii o a doua grdin a paradisului. G r i g o r i e : Ai dreptate. Deci, (a zis Theopatra), ni s-a oferit un osp cu tot felul de bunti, nct nu ne-a lipsit nimic din cele care plac. i, intrnd Virtutea, a zis : Fetelor, fecioare prea frumoase, mndria mea, voi care ngrijii cu minile voastre caste livezile nentinate ale lui Hristos, pentru voi totul esfe pregtit deplin i din belug.. Ce vreau i ce atept de la voi ? Fiieoaxe s rosteasc un cuvnt de laud la adresa fecioriei. S nceap Marcela, pentru c st pe primul loc i

48

METODIU DE OLIMP

pentru c este cea mai n vrsta. Celei care va ctiga ntrecerea, v promit c i voi conferi cea mai rvnit dintre diademe, mpletit din florile pure ale nelepciunii.
Discursul I: Marcela I

Incepnd, deci, Marcela, dac mi amintesc bine (cele spuse mie de Theopatra), a zis : Lucru suprafiresc de mare, minuaiat i s-lvit este fecioria, iar dac trebuie s m exprim direct, urmnd Scripturilor, este snul Bisericii, floarea, prga ei, este modul de via eel mai bun i mai frumos. De aceea i Domnul promite celor oe ii-au pstrat fecioria, atunci cnd n evangheiii vorbete despre diferitele feluri de eunuci, c vor intra n mpria ceruriior. Cci castitatea este un lucru foarte rar i greu de realizat de ctre oameni. i cu ct este dus da un nivel mai nialt i mad strlucitor, cu att (mai mult) o pndesc pericale i mai mari. Ea presupwne firi robusite i mobile, care, stru,nindu-i cu siguran porniride, i ndreapt vehicolul sufletului spre nlimi, apoi tree cu ochii minii de graniele acestei lumi i, aezndu-se pe bolta cereasc, contempl de aid direct Inooruptibilitatea nsi, aa cum nete din snurile imaoulate ale Atoatecreatorului. Nu poate pmlntul s dea o astfel de desftare ; ea numai din cer poate s izvorasc. Pemtru c, dei Fecioria pete pe pmnt, capul ei atinge cerurile. Cei care avnd n vedere realizrile ei, au dorit-o, dar s-au apropiat de ea neiniiai, cu picioare murdare aceia s-au ntors de ila jumtatea drumului, nerealiznd nimic demn de acest mod de viaa. Nu numai trupurile trebuie pstrate nentinate, ci i sufletele , pentru c, templele nu snit mai strlucitoare dect statudle care le ocrotesc. Sufletele fiind statuile trupurilor, acestea trebuie mpodobite cu sfinenia. Iar ngrijite i sfinite se fac mai degrab atunoi cnd ascult fr lenevire cuvimtele divine, pentru c snt mereu aproape de adevr, aproape de poriile nelepciunii. Sarea oprete descompunerea crnii {i ucide toi agenii care o stric); n cazul fecioriei, toate pornirile trupului potrivnice raiunii snt strunite de bunele nvturi. n mod necesar, sufletul care n-a fost impregnat, ca de sare, de acestea, miroa,se i face viermi. Esite, de buna seam, ceea ce mrtiirisea cu lacrimi regele David, cnd striga n muni : Rnile mele s-au mpuit i au ,putrezit (Ps. 38, 5), pentru c nu i-a strunit porndrile cu sarea cugetelor celor nelepte, ci, lenevindu-se, a fost nvins de patimi i s-a ntinat de desfru. De aceea, n Levitic este

BANCHETUL SAU DKSPRE CASTITATK

49

interzis a se aduce Donuniului Dumnezeu ca alocaust vreo ofrand care n prealabil n-a foist srat cu sare (Lev. 2, 13). Domnul ne-a dat o sare mult folositoare, anume, studiul duhovnicesc al Scripturilor, prin aleii Si, fr de care este imposibil ca sufletul s ajung la Ceil Atotputerndc. Cci voi sntei sarea pmntului (Matei 5, 13) a zis Domnul apostolilor. Prin urmare, se cuvine ca fecioara s fie totdeauna ndrgostit de lucrurile frumoase, s se disting ntre cei ce exceleaz prin nelepciune, s nu cunoasc trndvia i moliciunea, s fac numai bineve, s gndeasc la lucruri vrednice de feciorie i s ndeprteze din cuget murdriile aduse de voluiptate, ca nu cumva neglijnd o ran mica, aceasta s nasc viermele desfrului. Cci cea necstorit poart grij de lucrurile Domnului, pentru ca s fie sfnt i la trup i la duh, zice fericitul Pavel (I Cor. 7, 3234). MuQi dintre oameni cred c este inutid s asculte Cuvntul, iar cnd l ascuit, socotesc c i fac un mare hatr. Vai! Naturi becisnice i meschine, care se acoper ou masca nelepciunii! Se strduiesc s mplineasc lucrurile mici n toa-te amnuntele lor i nu mplinesc ntocmai lucrurile cele mari, care sporesc dragostea de oastitate. II Gndul fecioriei dat oamenilor eiSte un dar extraordinar de mare, un dar fcut de ceruri, i de aceea n-a fost descoperit primelor generau (de oameni). Pentru c atunci omenirea era pun i trebuia mai nTu s creasc, s devin mulime. De aceea, cei de deniult, lund de soii pe propriile suroni, ntru nimic nu se ruinau. nsa cnd s-a dat Legea, lucrurile s-au schimbat i un iucru care mai nainte prea bun a fost interzis ca ruinos i pcat, precum este zis : blestemdt s fie eel ce descoper goliciunea surorii sale (Lev. 18,. 9 f Ibid. 20, 17). Aceasta, pentru c Dumnezeu a dat neamuilui omenesc cele necesare la timpul potrivit, aa cum fac pninii cu fill lor. Prinii nu-i ncredineaz fiii de la nceput pedagogilor, ci i las mai nti s zburde ca nite mnji, apoi i trimit pe lng dascli, care gnguresc mpreun cu ei, iar cnd au lepdat apucturile copilriei, snt trimii la studii mai grele, apoi la altele din ce n ce mai dificile. Se cuvine s credem c la fel a tratat pe strmoii notri Dumnezeu, Tatl universului. La nceput, nc pe cnd pmntul nu era popuat, omul era ntocmai unui prune; el a trebuit s creasc i s se maturizeze. Dar, cnd pmntul a fost populat de la un capt la altul i omenirea s-a rspndit destul de mult, Dumnezeu n-a mai lsat pe om n starea de la nceput, pentru c El voia, trecndu-1 de la o stare la alta, s-1 apropie ct mai mult de ceruri, s-1 conduc la starea superioar a fecioriei i desvririi.
4 Sfntul Grigorie Taumaturgul

50

METODIU DE OL,IMP

Astfel, porcnindu-se de la unirea dintre frai i surori, o prim etap n acest proces a fost luarea soiilor din neam, apoi remunarea la obiceiul propriu patrupedelor de a-i lua mai multe soii, evitarea adulterului i, n sfrit, mbriarea fecioriei, starea n care omul a nvat s struneasc pornirile trupului i s ancoreze fra team n regiunea senin a nestricciunii. Ill i pentru c ar putea ndrzni cineva s reproeze acestui cuvnt c nu este ntemeiat pe Scripturi, s citm din Crile Profeilor pentru a scoate mai bine n eviden cele spuse mai nainte. Se spune n Vechiul Testament c Avraam a fost primul care a primit tierea mprejur. Tierea unei pri din trupul su, nimic altceva nu mi se pare c vrea s nsemne dect c Avraam avea s evite a avea progenituri dintr-un trup ce este din acedai singe cu al su; avea s nsemne c nimeni nu avea voie s se mpreuneze cu sora sa, aceasta fiind ca i propriul su trup. Dat fiind acest legmnt, apropierea i mprirea patudui cu surorile proprii au ncetat de pe vremea lui Avraam, iar poiligamia a fost interzis din vremea profeilor. S nu fii robit de poftele tale (Int. Sir. 18, 30), ne zice n Scriptur, pentru c vinul i femeile vor rtci pe oamenii nelepi (Ibid. 19, 2). i n alt loc : Izvorul apei tale s fie al tu i bucur-te mpreun cu femeia cea din titnereea ta (Prov. 5, 10) ? cu alte cuvinte, renun la faptuil de a avea mai multe femei. Ieremia numete fr ocaliuri pe cei ce se aprind dup mai multe femei oai nrvii (Ier. 5, 8), iar neleptuil Solomon zice : mulimea urmaidor celor necucernici la nimic nu folosete, iar bastarzii nu vor dinui (n. 4, 3). Dar, s nu zbovim prea mult citnd spusele profeilor, fiindc se cuvine s artm c nfrnarea succede monogamia, c suprimnd putin cte puin plcerile crnii, n cele din urm dispare cu desvrire nclinarea fireasc spre mpreunare. Este clar c Ha aceasta se refer (neleptul) cnd zice : Doamne, Primte ii Stpnul vieii mele, nu m lsa pe mna lor ; ndeprteaz de la mine nlucirile ochilor mei; pofta inimii i plcerea crnii s nu m copleeasc (Int. Sir. 23, 1, 4, 6). Iar n cartea intitulat nelepciunea se spune c Duhul Sfnt i ndeamn deschis asculttordi la via cumptat i nfrnare cnd zice acestea: Este mai buna sterilitatea (dac este) nsoit de virtute. Pentru c amintirea virtuii echivaleaz cu nemurirea ea fiind cunoscut de Dumnezeu i de oameni fiind prezent, (oamenii) o cinstesc ; departe fiind, oamenii o regret. Ea trece n eternitate ncununat n lupta pentru recompensele cele nepieritoare (Int. Sol. 4, 1 .u.).

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

51

IV S-a vorbit, deci, despre perioadele (traversate) de omenire, ncepnd cu unirea dintre frai i ajungndu-se la nfrmare. Rmne (s se vorbeasca) despre feciorie. De aceea, pe ct este posibil, s ncercm a trata (i acest punct). In primul rnd, s spunem de ce profeii i drepii, care au nvat i svrit attea lucruri frumoase, n-au ludat-o, nici n-au mbriat-o. N-au fcut aceasta pentru c acela care trebuia s dea aceast lecie trebuia s fie Domnui. El trebuia s ne nvee a ne despri de oameni pentru Dumnezeu. Se cuvenea, deci, ca acest Print ad preoilor, Print al profeilor i Print ail ngerilor s fie mimit i Print al fecioarelor. In antichitate omul nu era nc desvrit i de aceea n-a putut s practice acest mod desvrit de via, adic fecioria. Creat dup chipul lui Dumnezeu, omul trebuia s-ajung la asemnarea cu Dumnezeu. Pentru a realiza acest ideal, Cuvntul a fost trimis in lume, a luat chipul nostru, a luat asupr-i pcatele noastre, pentru ca noi s putem mbrca iari ohipnl eel dumnezeiesc. Asemnarea cu Dumnezeu o realizm atunoi cnd, ntocmai ca mite pictori abili, imprimm vieii noastre trsturile vieii lui Hristos, atunci cnd urmm drumul pe care El ni 1-a artat. De aceea, Hristos Dumnezeu fiinda mbrcat trupul nostru, ca noi s avem, ntocmai ca un tablou expus privirilor, un model divin de viat, pe care s ncercm a-1 imita. El n-a gndit ntr-un fel i a acionat n altul, nici n-a socotit anumite Mauri bune, dai a nvat altiel, ci ceea ce era cu adevrat bun i tiumos, aceasta a nvtat i a fcut. V Deci, ce a fcut Domnui, Lumina i Adevrul venind n lume ? i-a pstrat curat trupul, mpodobindu-1 cu fecioria. De aceea, dac vrem a deveni asemenea lui Dumnezeu, s ne ambiionm a imita fecioria lui Hristos; fcndu-se om, Cuvntul a fost Print al fecioarelor, precum a fost i Print al pstorilor i Print al profeilor Bisericii ne asigur loan, ucenicul Su, cnd zice n cartea Apoca/lipsei c Domnui conduce corul fecioarelor : i iat am vzut Mielul stnd pe muntele Sion i mpreun cu El o sut patruzeci i patru de mii (de alei), care aveau nscris pe frunile lor numele Su i al Tatlui. i am auzit un vuiet venind din cer, un vuiet ca de ape multe i ca vuietul unu tunet puternic. i vuietul pe care 1-am auzit era ca al unor chitariti oare cnt cu chitarele lor. i cnit o cntare nou naintea tronului i nadntea celor patru animale i naintea btrnilor. i nimeni nu putea s nvee cntarea, ci numai cele o sut patruzeci i patru de mii, cei rscumprai de pe pmnt. Acetia snt cei ce nu s-au ntinat cu femei, cci sint verguri i ur-

52

METODIU DE OLIMP

meaz pe Miel oriunde merge (Apoc. 14, 14). Remarcm mai departe cinstea nalt la care este inut fecioria de ctre Dummezeu. Ei au fost rscumprai dintre oameni ca eel dinti rod pesntru Dumnezeu i pentru Miel i n gura lor nu s-a gsit minciun. Snt fr prihan i urmeaz pe Miel, (zice Evanghelistul), oriunde merge (Apoc. 14, 45). (Evanghelistul) spune clar c numrul celor feciorelnici este limitat la o sut patruzeci i patru de mii, pe cnd numrul celorlali sfini este nelimitat. Iat ce spume cnd vorbete despre cealali sfini: i am vzut o mulime mare, din orice limb, seminie i neam, pe care nimeni nu putea s-o numere (Apoc. 7, 9). Prin urmare, dac numrul celonlali sfini este nespu,s de mare, al fecioarelor este limitat. Acesta, o Virtute, este cuvntul meu despre feciorie, a zis (Marcela), i dac am omis ceva, s completeze Teofila, care urmeaz (la cuvnt). Discursul II: Teofila I Teofila (mi-a spus Theopatra) a zis: Socotesc ca este necesar dat fund c Marcela i-a nceput bine discursul, dar n-a epuizat complet tema s ncerc eu a face o concluzie cuvntului ei. Cred c a explicat bine faptul c umanitatea a naintat pas cu pas spre feciorie i c Dumnezeu a stimulat-o din timp n timp (pe aceast cale) ; socotesc, ns, racorect afirmaia c de acum nainte nu trebuie s se mai zmisleasc copii. Eu cred c reiese clar din Scripturi faptul c, recomandnd fecioria, Cuvmtul n-a oprit cu desvrire naterea de fii. Luna strlucete mai puternic dect ceilali atri, cu toate acestea, lumina celorlai atri nu este suprimat din cauza ei. S ncepem cu Gemeza, pentru a da ntietate serierii celei mai vechi. Hotrrea i porunca lui Dumnezeu, referitoare la perpetuarea neamului omenesc se mplinete, incontestabil, aic i acum, iar Creatorul ccntinu s creeze. Este evident pentru oricine c Dumnezeu chiar ii acum lucreaz la modelarea lumii; aceasta este i nvtura Dominului care zice : Tatl Meu lucreaz pn acum (loan 5, 17). Numai cnd ruriile vor nceta s-i preumble apele spre mare, cnd lumina se va despri definitiv de ntuneric peintru c acum nc se mai desparte cnd uscatul va nceta s mai produc fructe, trtoare i patrupede, iar numrul mai dinainte prevzut al oamenilor va fi mplinit, numai atunci va trebui ca oamenii s se abin de la procreare. Dar pentru moment este necesar ca omul s colaboreze la (crearea) chipului lui Dumnezeu, pentru c lumea nc se formeaz i creaia ei continu. S-a zis : Creitei i v nmulii (Gen. 1, 28), iar porunca Creatorului

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

53

cruia i datorm i noi existena, nu trebuie s ne dezguste. Cci principiul naterii oamenilor este mpreunarea brbatuilui cu femeia; n virtutea unei puteri nevzute, osul din oase (ile noastre) i carnea din carnea (noastr) devine un om nou, creat de acelai meter. n felul acesta trebuie s presupunem c se mplinete cuvntul: acesta este os din oasele mele i trap din trupul meu (Gen. 2, 23). II Probabil c acest lucru l simboiliza i extazul adus asupra primului om n timpud somnului; el prefigura atracia brbatului ctre femeia sa cnd, cuprins de dragostea procreaiei, las ca iari s se desprind ceva din oasele i dim carnea sa, s fie creat, aa cum am spus, alt om. Pentru aceasta, pe buna dreptate s-a spus c (brbatud) va prsi pe tatl i pe mama sa (Gen. 2, 24) ; atunci, uitnd de toate, cnd plin de iubire se unete cu femeia sa, i ofer Creatorului Dumnezeu coasta pentru a i se lua, pemtru ca din fiu ce era, s se arate la rndul su tat. Deci, dac i aeum Dumnezeu continu s creeze pe om, nu este oare o ndrzneail prea mare s ari scrb fa de procreare, de care eel Atotputernic nu se ruineaz atumci cnd face (copilul) cu minile Sale cele neptate ? Cci, naiB.te de a te fi format tu n pntecele mamei (tale), Eu te-am cuinoscut, zice lui leremia (Ier. 1, 5), iar Iov ntreab: N-ai modelat Tu din lut fiin vie i capabil s vorbeasc i ai aezat-o pe pmnt ? (Iov, 38, 14), apoi rugndu-se struitor, adaug : minile Tade m-au fcut i m-au zidit (Ibidem 10, 8). Deci, nu este oare absurd s se interzic relaiille intkne dintre soi atunci cnd ne ateptm ca i dupa noi s existe martiri i adversari ai celui ru, pentru care aa cum ne-a promis Cuvntul zilele i vor fi scurtate ? (Matei 24, 22). Pentru c, dac de aid ncolo aa cum ai spus tu procrearea este considerat de Dumnezeu ca un fapt ru, pentru care motiv cei care se vor nate, mpotriva poruncii i voinei divine, vor putea s stea bineplcui naiintea lui Dumnezeu ? Cci n mod firesc, eel ce s-a nscut mpotriva acestei voine nu este bineplcu-t lui Dumnezeu ; este asemenea unei monede emise mpotriva voinei i poruncii autoritii. Aceste raionamente ne fac s nu dm oamenilor posibilitatea s aib urmai. Ill ntrerupnd-o, Marceia, a zis: O, Teofila, faci o mare greeal, care vine mpotriva oelor ce ai spus pn acum. Crezi c ai rezalvat fr noi o.problem att de mare? Imi vine n minte o ntrebare pe care, preaneleapto, cineva ar putea-o formula cndva: Ce zici de (eopiii) nscui mpotriva legii, din desfru ? Tu ti de prere c este imposibil s vin

54

METODIU DE OLIMP

cineva pe lume, dac nu este adus ca de mn ; i dac Dumnezeu nu-i face un cort ? S nu invoci pasajul din Scriptur, unde se spune : copiii adulterinilor nu ajung la termen (Intel, lui Sol. 3, 16) pentru c (aceeai Scriptur) te va ndeprta cu blndee, zicndu-i: n naterile duse la bun sfrit vedem adesea, ca pe un fruct oopt la timp, pe cei concepui n legturi nelegitime (?). Dac, sofisticnd, ai zice : Ascult tu expresia nu ajung la termen ; ea se refer, dup mine, la o nemplinire n raport cu dreptatea nvat de Hristos. Atunci i s-ar spune : O, draga mea, foarte muli dintre cei nscui dintr-o legtur nelegitima nu numai c n-au fost socotii nedemni de a fi admiii n numrul frailor, dar adesea au fost desermnai conductori ai acestora. Prin urmare, fiind clar i toat lumea tiind c i cei concepui din desfru ajung la maturitate, nu trebuie s credem c Duhul a vorbit despre zmiisliri i nateri (trupeti), ci pe ct se pare a vorbit despre cei care pctuiesc fa de adevr, despre cei care prin nvturile lor falsific sensul Scripturilor, dnd natere unei nelepciuni nedesvrite, amestecnd rtcirea cu pietatea. Acum, ndeprtat fiindu-i i acest argument, rspunde(ne) dac i cei care se nasc din desfru skit bineplcui lui Dumnezeu. Cci ai zis c este imposibil ca copilud s ajung la bun sfrit, dac Domnul nu-1 plsmuiete i nu-i d via.
IV

Teofila, ca i cnd ar fi fost prins de mijloc de un adversar puternic, s-a pierdut i abia inndu-i rsuflarea, a zis: Draga mea, pentru a rspunde ntrebrii tale este nevoie de un exemplu, pentru ca s vezi nc i mai bine c puterea creatoare a lui Dumnezeu, care pe toate le strbate, ia parte n mod deosebit la naterea oamenidor, fcind s creasc ceea ce este semnat n pmntul roditor. Cci n-are vin ceea ce este semnat, ci eel care, sclavul plcerii de o cilip, i-a lsat smna n ogor strain. (Pentru a nelege) aducerea noastr la via, imagineaz-i o cldire asemenea unei case, care-i are intrarea aezat n apropierea unor muni nali; de la intrare, aceast cas se prelungete mult n jos, iar n partea din dos este rotunda i c aid are multe ferestre. Mi-o imaginez, a zis Marceda. S presupunem c, stnd nluntru, un meter lucreaz statui; imagineaz-i c argila i este din belug furnizat din afar, pe ferestre, de mai muli oameni, dintre care nici unul nu vede pe meter. S mai presupunem c aceast cas a fost acoperit de cea i de nori i c cei de afar nu vd nimic afar de ferestre.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

55

Presupun i aceasta, a spus ea. Mai presupune c fiecruia dintre lucrtorii care trudesc mpreun la aprovizionarea cu argila, i-a fost rezervat o singur fereastr i c, ducndu-i argila, el trebuie s-o depun doar prin aceast fereastr i s nu se ating de eelelailte. Dac cineva ncearc, din curiozitate, s deschid pe cea destinat altuia, este ameninat cu focul i biciul. Admit i aceasta. Ce se ntmpl nuntru ? Acestea : nluntru, modelatorul trece de la o fereastr la alta, ia argila pe care o gsete i o modeleaz, iar dup o perioad de (cteva) luni, o red celor din afar prin aceleai lerestre. El are porunc s prelucreze fr rezerve tot lutul bun de modelat, chiar dac o parte din acesta a fost introdus de cineva, in chip condamnabil, pe alt fereastr dect cea care i-a fost destinat. (Materia n-a greit cu nimic, de aceea, ca una care este fr de vin, trebuie s fie prelucrat i modelat). ns eel care, mpotriva poruncii, a introdus ma terialul prin fereastra care nu-i aparine, va fi pedepsit ca un nemernic nclctor al legii. De aceea, nu trebuie s condamnm lutul, ci pe eel care a fcut acea fapt nelegiuit, pe acela care, din cauza necumptrii, a introdus (materialul) pe furi sau cu fora prin alt fereastr. Foarte adevrat vorbeti. V Acum, deci, facute fiind aceste presupuneri, este timpul, o, prea neleapto, s legi aceast imagine de cele deja spuse mai nainte ; s compari cele petrecute n cldire cu faptul naterii ; intrarea cldirii, care este n apropierea munilor, sugereaz coborrea i trimiterea sufletelor din ceruri n trupuri; ferestrele prenchipuie sexul femeiesc; meterul prenchipuie puterea lui Dumnezeu care, folosindu-se de firea noastr, precum a spus, n procesul procreaiei ne modeleaz pe noi, oamenii, nluntru, n chip nevzut, fcnd pentru suflete hainele (pe care le vor purta). Cei care aduc lutul prenchipuie (sexul) brbtesc... Participnd, s zicem aa, la procesul creaiei lui Dumnezeu, smna uman nu trebuie socotit a fi ceva ru. Meterul prelucreaz tot ceea ce i st la dispoziie i nici unul din lucruri nu trebuie considerat a fi ru n sine; un luciu devine bun sau lu prin folosina care i se d. Fcnd ceva bun, lucrul se arat a fi i el bun ; fcnd ceva urt i neruinat, lucrul se arat a fi ru. Cu ce este de vin fierul, care are menirea s fie folosit n agricultur i n alte munci folositoare, dac alii au fcut din el arme cu care s se ucid n lupte ? Cu ce este de vin aurul, argintul, arama i n general toate me-

56

METODIU DE OLIMP

taiele uor de prelucrat, dac cei nerecunosctori fa de creatorul lor se nchin statuilor fcute din ele ? S presupunem c cineva ar aduce, spre a fi prelucrat, ln furat. Meterul o prelucreaz i se gkidete doar la un singur aspect: anume, dac lina merit a fi prelucrat. El nu arunc mimic din ceea ce ar fi folositor, pentru c faptul c provine din furt n-o face de mai mica valoare, dat fiind c ea este (lucru) nensufleit. Prin urmare, ea trebuie prelucrat i nfrumuseat, iar houl trebuie pedepsit. Asemenea acestuia, trebuie chinuii i pedepsii cei ce distrug cstoriile, surp bunul mers al vieii i ard de dorina mpreunrii, pentru c murdresc actul procrerii, intrnd n grdini strine; ns smna, ca i mai nainte lna, trebuie s capete forma i via. VI i de ce trebuie s m folosesc de attea exemple i s lungesc discu-rsul ? De buna seam c natura n-ar putea svrii o lucrare att de complex ntr-un timp att de scurt, fr o cooperare divin. Cci cine d trie oaselor? Cine leag cu nervi membrele aa fel nct ele s se poat mtinde i ndoi de la ncheieturi ? Cine transforma seva iniial n singe i lutul n carne, dac nu Dumnezeu, Cei mai strlucit dintre meteri ? El ne creeaz pe noi, oamenii, chipul Su rational i nsufleit, modelndu->ne ca pe o cear, in pntecele mamei, din infime semine lichide. Cine este eel oare poart de grij ca enrbrionul s nu fie asfixiat de lichid i de strnsoarea pereilor (ntre care st) ? i cine transforma dup natere (pe copilul) firav i mic ntr-un (om) mare, (dndu-i) frumusee i putere, dac nu precum am zis Dumnezeu, Cei mai strlucit dintre meteri, care i transpune {in fapt) ideile prin Hristos, puterea Sa creatoare ? Iat de ce, ne spun Scripturiile de Dumnezeu inspirate, c copiii, chiar dac se nasc din desfru, snt ncredinai ngeridor pzitori. Cci f dac s-ar nate' mpotriva voinei acelei fericite naturi divine, cum ar mai fi ei ncredinai ngerilor pentru a-i crete cu mult rbdare i blndee ? i cum vor acuza copiii, plini de curaj pe prinii lor, chemndu-i la judecata lui Hristos i vor zice : Doamne, Tu nu ne-ai refuzat aceast lumin care strlucete peste toi; acetia, ns, ne-au expus morii, dispreuind porunca Ta. Pentru c s-a zis : Copiii tnscui din mpreunri nelegitime i vor acuza prinii de nelegiuire la judecat (Int. Sol. 4, 6). VII Dar nu este exclus s se gseasc cineva care s fac pe cei cu mai puin spirit critic i mai puin avizai s cread c aoest vemnt de carne al sufletului, mplantat de oameni, se formeaz de la sine, mpo-

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

57

triva voinei lui Dumnezeu; n nici un eaz, astfel de oameni nu vor fi crezui, dac vor nva c substana sufletului este semnat odat cu trupul muritor. Pentru c numai eel Atotputernic insufl ceea ce este nemuritor i venic tnr, El fiind singurul creator al celor nevzute i netrectoare. Cci zice Scriptura : A suflat peste chipul su suflare de viaa i s-a fcut omul suflet viu (Gen. 2, 7). Nu omul ca atare, ci pe acei meteugari care nu cunosc pe propriul lor creator i meteresc, pentru pierderea oamenilor, statui cu chip de om, i acuz Cuvntud n cartea nelepciunii, unde se zice : Inima lor este de cenu i sperana lor este de mai mic pre dect pmntul, viaa lor de mai mica cinste dect a lutului, pentru c ei nesocotesc pe Cel care i-a fcut, Care le-a dat suflet lucrtor i le-a inspirat duh de via (n. Sol. 15, 10 .u.). Prin urmare, Dumnezeu este creatorul tuturor oamenilor i de aceea, dup afirmaia Apostolului, E1 vrea ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vio (I Tim. 2, 4). In sfrit, pentru c acest aspect a fost elucidat, se cuvine s vorbim i despre celelalte. Atunci cnd cineva va ti cu exactitate ce se ntmpla n cazul omului, nu va mai arta dezgust fa de procreare, chiar dac va prefera i va luda castitatea. Pentru c nu nseamn c trebuie s socotim amare pe celelalte (alimente), chiar i pe cele amestecate cu dulceaa fructelor, dac mierea este mai dulce i mai plcuta dect ele. Referitor la aceast afirmaie, voi aduce drept garanie mrturia lui Pavel, care zice : Cel care-i mrit fata bine face ; i cel care n-o mrit face i mai bine (I Cor. 7, 38). Recomandnd partea cea mai buna, Cuvntul n-a interzis cealalt (oale), ci a lsat pe fiecare s aleag ceea ce i se cuvine i-i este folositor. Aa se face c unii au ales viaa de familie, iar alii fecioria, viaa scutit de placed, care duce trupul n starea ngereasc, n care mimeni nu se mrit, nici nu se nsoar (Mate! 22, 30), dup cuvintele nemincinoase ale Dommului. Abstinena neprihnit, care are promisiunile mpriei cerurilor, nu se ateapt de la toi, ci numai de .la cei care pot s conserve floarea totdeauma proaspt i pur a fecioriei. Asemenea unei livezi, parfumat de flori de diferite feluri, Biserica dup cuvntul profetului este ncununat nu numai de florile castitii i cumptrii, ci i de florile rezultate din cstorie. Cci (este zis) : mpodobit cu haine diferite, cu marginile de aur, regina a stat de-a dreapta mirelui (Ps. 45, 10). Aceasta este, o, Virtute, contribuia pe care i-o ofer, dup puterea mea, n legtur cu problema castitii. Acestea zicnd Teofila a relatat Theopatra un murmur blind s-a auzit printre fecioare, oare au ludat discursul. Cnd s-au linitit i s-a aternut tcerea peste tot, s-a ridicat Thailia, pentru c ea fusese rnduit s ia cuvntul a treia.

.58

METODIU DE OLIMP

Discursul III: Thalia I

Socotesc c Iund imediat cuvntul, ea a zis : Dup prerea mea, tu, Teofila, ne depeti pe toate n cuvnt i fapt i n privina nelepciunii nu eti fa de nimeni a doua. Nimeni n-ar putea reproa ceva discursului tu, chiar dac ar fi pus pe ceart i critic. Totui, draga mea, chiar dac toate snt spuse corect, un singur lucru m tulbur i m nedumerete. Eu cred c (acest) brbat nelept i sfnt vorbesc despre Pavel n-ar fi raportat fr temei la Hristos i la Biseric unirea primului om i a femeii. dac n-ar fi dat un sens mai nalt expresiilor i faptelor relatate n Scriptura. Dac lum cele relatate n Scriptura numai ca un model de unire a brbatului cu femeia, pentru ce atunci Apostolul, ,amintind aceste fapte i conducndu-ne pe calea Duhului, cred, le rapor-teaz la Hristos i la Biseric i interpreteaz categoric relaiile dintre Adam i Eva ? Cci cuvntul Genezei sun aa : i a zis Adam: aceasta este os din oasele mele i carne din carnea mea; ea se va numi femeie, pentru c a fost luat din brbatui ei. Din aceast cauz va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un singur trup (Gen. 2, 23; cf. Efes. 5, 31). Or, Apostolul, avnd n minte exact aceast pericop, nu voiete, dup cum am spus, s fie luat n sens literal, n sensul umirii simuale a brbatului cu femeia, precum ,(faci) tu. Dnd textului un sens prea natural, tu ai dat (s se neleag) c Scriptura vorbete doar de conceperi i de nateri; dup tine, osul luat din oase d natere unui om, prin mpreunare, n felul n care arborii produc fructele. Dar Pavel, nvnd c pasajul trebuie luat ntr-un sens mai spiritual i c trebuie raportat la Hristos, a zis aa : Cel ce-i iubete femeia pe sine se iubete. Cci nimeni nu i-a urt vreodat trupul, ci-1 hrnete i-1 ngrijete, dup cum i Hristos Biserica, cci noi sntem mdulare ale trupului su. Pentru aceasta, va lsa omul pe tatil su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un singur trup. Taina aceasta mare este ; eu ns zic n Hristos i n Biseric (Efes. 5, 2832). II S nu te tulbure faptul c Apostolul, vorbind despre un subiect sare la altul, nct pare c amestec ideile, c intercaleaz n cele tratate consideraiuni fr legtur, nct pare c se ndeprteaz de la soopul (su), aa cum face acum. Pentru c structure argumentelor sale este foarte diferit i se preteaz la amplificri; astfel, uneori, ncepe de la

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

59

ceea ce este simplu i trece la ceea ce este nalt i mre; alteori, pornind de la sensurile adnci, sfrete cu ceea ce este simplu i la ndemna oricui. El nu adaug mimic strain ideii pe care o trateaz, leag cele spuse ntr-un chip admirabil i face s convearg totul ctre o int unic, ctre obiectivul propus. Este, deci, o aciune ndrznea faptul de a descoperi sensul argumentelor Apostolului, avnd n vedere cele spuse mai nainte. Dup prerea mea, tu, Teofila, ai expus destul de detaliat i stralucit sensul literal al cuvintelor Scripturii. Ar fi greit, dup cum s-a spus, a nu se tine deloc seama de text, mai ales de textul Genezei, unde snt expuse hotarrile de nestramutat ale lui Dumnezeu referitoare la alctuirea universului, (hotrri) dup care lumea este condus pn n prezent nc n chip armonios, pn cnd Legiuitorul nsui, Cel care a fcut lumea, va voi s-o transforme din temelii i s desfiineze prin alte legi primele legi ale firii. Dar nu trebuie s lsm cuvntul la jumtate, ci s-i adaugm sensului literal pe eel anagogic, scrutnd mai adnc Scriptura. Nu me este permis a face abstracie de Pavel, care se ridic mai presus de sensul literal i declar c acel (text) se raporteaz la Hristos i la Biseric. Ill Mai nti trebuie s artm (grij) pentru c este natural ca unii s stabileasc acest raport ntr-un fel foarte diferit n ce fel poate fi asemnat cu Fiul lui Dumnezeu eel care n-a ascultat de porunca divin, Adam, cruia i s-a zis : Pmnt eti i n pmnt vei merge (Genez 3, 19). i cum poate fi socotit acesta nti nscut (fa de) toat creatura (Col. 1, 15), el, eel fcut din lut dup (ce a fost fcut) pmntul i materia solid? i cum se va ngdui ca el s fie pomul vieii (Apoc. 2, 7), el, eel alungat din cauza neascultrii ca nu cumva ntinznd iari mna i mncnd din el, s triasc n veac (Gen. 3, 22) ? Cci obiectul care este comparat trebuie s poat fi gsit asemenea i pus n paralel din multe (puncte de vedere) cu ctl a crui imagine este, i s nu fie alctuit din elemente opuse (acestuia). Cel care ar ndrzni s puna pe acelai plan pe cel scrntit cu cel ntreg (la minte), armonia cu discordana, ar fi socotit el nsui c nu este n toate minile. Pentru c se compar cineva cu cel egal lui prin fire, chiar dac acela este egal (doar) ntr-o mica msur i (un obiect) alb se aseamn cu altul care prin fire este alb, chiar dac culoarea alb a acestuia este foarte puki, n comparaie cu a altui obiect, care pe drept se poate numi alb. Este ndeobte cunoscut c Inelepciunea este fr pcat i nestriccioas, pe cnd cel condamnat pentru pcat este dispreuit i trector.

60

METODIU DE OLIMP

IV Socotesc c acestea snt motivele pe care le invoo cea mai mare parte dintre cei care nu vor ca primul om s fie comparat cu Hristos, dispreuind, dup cum se pare, puterea de ptrundere a lui Pavel. Prin urmare, ce zice Pavel ? Nu zice c Adam a fost ridicat (la statura lui) Hristos. Nu-1 socotete pe acela tip, imagine (a acestuia), ci afirm c Hristos s-a fcut exact ceea ce era Adam, fiindc Cuvntul care exist dinainte de veci s-a slluit in el. Primui nscut al lui Dumnezeu, prima mldi, nelepciunea, s-a amestecat cu primul nscut dintre oameni. Pentru c iat ce este Hristos : un om plin de dumnezeirea cea desvrit, fr amestecare i un Dumnezeu slluind in om. Era firesc ca eel mai vrstnic dintre eoni, primul dintre arhangheli, trebuind s vin n legtur cu oamenii, s intre i s locuiasc n eel mai n vrst, n primul om al omenirii, n Adam. In felul acesta, reface i remodeleaz opera sa iniial, recreeaz pe om din Fecioar i din Duh, la fel cum la nceput, atunci cnd pmntul era nc feciorelnic i nelucrat, a luat lut i a modelat din el, fr smn, fiina cea raional. V Pentru aceasta pledeaza mrturia clar i plin de garanie a profetului Ieremia, care zice : i am cobort n casa olarului i iat c el fcea un lucru pe discurile de piatr. i cznd vasul la care el lucra, s-a spart n buci. i iari 1-a fcut vas, aa cum i-a plcut s fac (Ier. 18, 3). Cci pe cnd Adam era n minile Creatorului, s zicem, ca o pasta moale i umed i asemenea unui vas de argil n-ajunsese s se ntreasca i s se pietrifice, adic s devin nemuritor, pcatul ntocmai ca apa care curgnd pictur cu pictur nimicete o lucrare 1-a distrus. De aceea, revenind asupra operei Sale, Dumnezeu a refcut aluatul i a modelat acelai (om) spre ciinste (cf. II Tim. 2, 20 ; Rom. 9, 21); dup ce mai nti 1-a plmdit n pntecele (fecioarei) i 1-a unit cu Cuvntul, 1-a adus la via tare i incoruptibil, cu nepuiin a fi din nou atins din afar de valuile corupiunii, care i aduseser mai nainte stricciunea i moartea. (Acest lucu l) spune Domnul n parabola cu oaia cea pierdut, cnd zice: Care este (aceil) om dintre voi, care, avnd o sut de oi i pierznd una din ele, nu las n muni pe cele nouzeci i nou i, plecnd, caut pe cea pierdut pn ce o va gsi? i gsind-o o pune pe umerii si i venind acas i cheam prietenii i vecinii i zice : Bucurai-v mpreun cu mine, pentru c s-a gsit oaia mea cea pierdut (Luca 15, 46).

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE 61

VI Bl era i este (de la nceput n Dumnezeu i .Dumnezeu fiind loan 1, 1) Stpnul atotputeinic i pstorul celor din ceruri, cruia toate cele rationale se supun, iar mulimile ngerilor celor fericii l urmeaz n ordine. Iar numrul fiinelor nemuritoare, mprite n cete i neamuri, a devenit perfect i complet abia cnd omul a fost adugat turmei. Pentru c i el fusese creat a fi mai presus de stricaciune, pentru a slvi pe mpratul i creatorul tuturor, pentru a se face prim ciratecele sale ecoul cntecelor ngereti din cer. Dar, nclcnd porunca, omul a czut ntr-o greeal ngrozitoare i a devenit muritor. De aceea zice Domnul c El a venit la aceast via din ceruri, dup ce a prsit cetele i otile ngereti. ntr-adevr, mutnii reprezint cerurile, iar cele 99 de oi reprezint puterile, nceptoriile i stpnirile (Efes. 1, 21), pe care Stpnul i Pstorul le-a prsit atunci cnd a cobort s caute oaia cea pierdut. Omul ncetase s mai fac parte din grupud i din numrul acestora, atunci cnd Domnul a luat firea lui i a mbrcat-o (ca pe un vemnt) ; a fcut aceasta pentru ca nu cumva omul copleit de nelciunile plcerii, iari s se afunde. Iat pentru ce Cuvntul a mbrcat firea omeneasc, pentru ca n fedul acesta s fie anulat sentina pierzrii, iar arpele s fie nvins. Cel viclean trebuia nvins tocmai de eel supus de el prin vicienie, i nu de altcineva. Era imposibil s fie desfiinat de altcineva santina de condammare i moartea, afar de omul cruia i s-a zis : pmnt eti i n pmnt vei merge ; acesta, reintrnd n lupt, trebuia s desfiineze sentina care, dn cauza lui, plana asupra tuturor oamenilor, aa nct, dup cum mai nainte toi mureau n Adam, la fel iari toi s fie vii n Hristos, care s-a mbrcat cu firea lui Adam l Cor. 15, 22). VII Despre faptul c omul, deveniod vemnt i instrument al Fiului Unuia Nscut, s-a supus ntru totul acestuia, cred c s-a vorbit destul. Rmne de examinat faptul dac omul particip din fire la bine sau la ru. Pentru c snt lucruri bune, drepte i sfinte prin firea lor, iar altele prin participare. i snt lucruri bune i lucruri rele : Intelepciunea, de exemplu, care se afd la Dumnezeu, este opus nedegiuirii i pcatului; viaa este opus morii, nestricciunea este opus stricciunii. Corectitudinea nseamn via, iar lipsa de corectitudine nseamn stricaciune; dreptatea i nelepciunea nseamn armonie, iar nedreptatea i lipsa de nelepciune nseamn discordan. Or ,omul, gsindu-se ntre aceste extreme, nu trebuie identificat nici cu dreptatea nsi, nici cu nedrepta-

62

METODIU DE OLIMP

tea; trind n mijlocul nestricciunii i al stricciunii, el se transform n natura celui ctre care nclin. Dac nclin spre stricciune, devine striccios i muritor, iar dac (nclin) spre nestricciune, (devine) nestriccios i nemuritor. Pus ntre pomul vieii i al cunoaterii binelui i rului (Gen. 2, 9), el s-a schimbat n forma celuia din ale crui fructe a gustat; el nu era nici pom al vieii, nici al stricciunii, aa c atunci cnd s-a ataat celui viclean a devemit muritor, iar cnd s-a apropiat de el izvorul vieii, iari (s-a artat) nestriccios i nemuritor. Aa nva Pavel undeva, zicnd : Stricciunea nu va moteni nestricciunea (I Cor. 15, 22), nici moartea viaa. El definete prin stricciune i moarte ceea ce degradeaz i ucide, dar nu pe eel ce este nimicit i moare ; iar prin nestricciuine i via, pe ceil ce d via i face nemuritor, i nu pe eel nviat i fcut nemuritor. Prin urmare, omul nu este nici element discordant, nici armonia nsi; cnd a nclinat ctre discordan, adic spre nesupunere i pcat f el a devenit discordant i cum nu trebuie ; cnd a nclinat ctre armonie, adic spre supunere i dreptate, a devenit instrument strlucit i armonios. De cnd, ns, Domnul, biruitorul morii, a nviat cu trupul, nu-i mai este permis acestuia s cad iari In stpnirea morii. Dar i despre acest aspect cred c s-a vorbit destul. VIII S argumentm, deci, cu temeiuri din Scriptur, nu lipsite de importan, c primul om pe buna dreptate poate fi comparat cu Hristos, c el nu este numai typ, asemnare i imagine a (Fiului) Unuia Nscut, ci nsi nelepciunea i cuvntul. Pentru c omul, impregnat ca de ap de nelepciune i via, a devenit ceea ce era lumina cea nenserat, care slluia n el. De aceea, pe buna dreptate i-a raportat la Hristos cele spuse despre Adam. Pe buna dreptate se spune c Biserica s-a nscut din oasele i trupul Su ; aceast Biserica, pentru care Cuvntul, prsind pe Tatl din ceruri, a cobort pe pmnt i s-a unit cu ea, a trait extazul i a murit de bunvoie pentru ea, ca s-i nfieze Biserica slvit i fr pat (Efes. 5, 27), a curit-o n baia (nestricciunii) i a pregtit-o n vederea primirii i cultivrii germenului spiritual al virtuii. In acest fel se mplinete dup cuviin cuvntul: Cretei i v nmulii (Gen. 1, 28) ; Biserica crete zi de zi n numr, strlucire i frumusee, datorit unirii i relaiilor intime cu Cuvntul, care i acum coboar spre noi, cnd ne amintim de patimiile Sale. Biserica n-ar putea concepe altfel pe credincioi i nu i-ar putea nate din nou prin baia renaterii (Tit 3, 5), dac Hristos nu s-ar fi smerit i pentru ei, dac nu i-ar fi cuprins n Sine n timpul patimilor i n-ar fi murit pentru ei, dac nu

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE 63

s-ar fi unit cu Biserica spre a-i da putere din coasta Sa, ca s creasc toi cei zidii de El, cei nscui prin baie, care primesc oase i trup din oasele i trupul Su, adic din sfinenia i slava Sa. Cine vede in oasele i n carnea nelepciunii, inteligena i virtutea, are perfect dreptate ; la fel i eel ce vede n coasta pe Duhul adevrului, Mngietorul, de la care cei luminai prin botez primesc puterea ce-i apr de nestricaciune. Este P ns, imposibil s fie cineva prta al Duhului Sfnt i s devin mdular al lui Hristos dac mai naimte Cuvntul n-a cobort in el; numai aa poate primi el rennoirea i se poate umple de Duhul. S-ar putea zice c Duhul, Cei cu apte nfiri, despre care vorbete profetuil, este coasta Cuvntului. Din acesta Jund Dumnezeu n timpul (somnului) extatic al lui Hristos, adic n vremea suferinei Sale, i formeaz ajutorul Su (Gen. 2, 18), vreau s zic, sufletele care i s-au unit i i s-au logodit. Scripturile numesc adesea Biseric adunarea i masa credincioilor, pe care-i unesc ntr-o singur persoan i un singur corp. Cei buni, care au mbriat deplin adevrul i s-au eliberat de necuviinele trupului, snt ajutorul lui Hristos, ntocmai ca o fecioar, dup cuvntul ApostoJului (II Cor. 11, 2); ei snt cei logodii i unii Lui i, primind smna nvturii, colaboreaz cu Hristos ajutnd prin cuvnt la mntuirea celorlali. Ct despre cei nc nedesvrii, care ncep s se instruiasc n vederea mntuirii, (acetia) snt formai i nscui pentru virtute ntocmai ca de pntecele mamei, de cei desvrii; i ei, la rndul lor, pe msur ce progreseaz, devin Biseric i ajut la naterea i educarea altor copii, realiznd n snul sufletudui lor, ca ntr-un pntece matern, viaa neptat a Cuvntului. IX S avem n vedere, n acest sens, cazul ilustrului apostol Pavel. Pe cnd nu era nc desvrit n Hristos (cf. Colos. 1, 28), a fost mai nti nscut i hrnit cu lapte ; Anania 1-a evanghelizat i 1-a rennoit prin botez, dup cum relateaz Faptele Apostolilor. Cnd s-a maturizat i s-a desvrit duhovnicete, a fost fcut ajutor i mireas a Cuvntului, i s-au transmis germenii virtuii i adevrului i a conceput el, eel care mai nainte fusese copil; devine Biserica i mama i sufer durerile naterii pentru cei ce au crezut prin el n Domnul, pn ce Hristos avea s prind chip i s se nasc n ei. Cci zice : Copiii mei, pentru care iari sufr durerile naterii, pn cnd Hristos va lua chip n \ roi (Gal. 4, 19) i altdat : eu v-am nscut prin Evanghelie n Iisus Hristos* (I Cor. 4, 15). Prin urmare, este corect s raportam la Hristos pasajul unde se vorbete despre Eva i Adam. Cci aceasta este taina cea mare (Efes.

64

METODIU DE OLIMP

5, 32), taina cu adevrat mai presus de lume, despre a crei mreie, datorit slbiciunii i neputinei spiritului meu, nu pot vorbi aa cum trebuie. ns trebuie s-o fac, n-am dect s continui cele ce v-am spus mai nainte. X Apostolul Pavel invit pe toi la sfinenie i nelepciune, iar cuvintele primului om i Evei le raporteaz la Hristos i la Biseric, tocmai pentru a ndeprta orice pretext pentru necumptare. Pentru c unii se las prad patimilor i, fornd sensul adevrat al Scripturilor, ndrznesc s invoce ca temei pentru necumptarea lor cuvintele : A zis Dumnezeu : cretei i v nmulii i din aceast cauz va prsi omul pe tatl su i pe mama sa (Gen. 1, 28; 2, 24) ; unii ca acetia nu se ruineaz s se mpotriveasc Duhului i s-i satisfac n felurite chipuri poftele, ca i cnd pentru aceasta ar fi fost fcui. Pavel, ns, respinge energic aceste preri greite i motive inventate. Vrnd s arate cum trebuie s se comporte brbaii cu femeile, el zice c (ei trebuie s se comporte) cum s-a comportat Hristos fa de Biseric, cnd s-a dat pe Sine pentru ea ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin baia apei n cuvnt (Efes. 5, 26). Se refer apoi la Genez i amintete cuvintele spuse primului om pentru a. lua orice temei celor ce-i satisfac poftele trupeti, sub pretextul naterii de fii. XI Iat, fecioare, (cum Pavel) dorind din tot sufletul ca credincioii s triasc in castitate, i subliniaz valoarea i ncearc s-o impun prin diferite argumente. El zice : In legtur cu cele despre care mi-ai scris, bine este ca brbatul s nu se ating de femeie (I Cor. 7, 1) ; aceste cuvinte exprim fr echivoc ideea c este preferabil ca bibatul s nu se ating de femeie. Acesta este pentru el idealul absolut, ns, lund iari aminte la slbiciunea i lipsa de curnptare a unora, arznd dup mpreunare, acestora le ngduie s triasc cu femeile lor, pentru a nu cdea n desfru. Dar, imediat dup ce formuieaz aceast ngduin, adaug urmtoarele : pentru a nu v ispiti satana din cauza necumptrii (I Cor. 7, 5). Ceea ce nseamn : pentru ca voi nu putei fi ntru toate cumptai, din cauza moliciunii trupurilor (voastre), v-am permis s trii cu soiile voastre, ca s nu fii mereu ispitii de eel viclean i s v apucai de dorin dup femeile strine. XII Examinnd mai atent aceste texte, aflm ca Apostolul n-a fcut aceast concesie absolut tuturor i c dac a fcut-o, a avut n vedere

BANCHETUL SAU DESPRE CASTTITATE

65

un motiv bine ntemeiat. Zicnd: bine este oa omul s nu se ating de femeie (I Cor. 7, 2), a adugat: dar pemtru a nu cdea n desfru, fieoare (brbat) s aib femeia lui. Cu alte cuvinte, doar n cazul n care poftele nu pot fi stpimte, pentru c atunci desfrul devine inevitabil, iar fiecare femeie s-i aib brbatul ei. Brbatul s-i dea femeii ceea ce i datorete, la fel i femeia brbatului. Femeia nu are putere asupra trupului ei, ci brbatul; la fel i brbatul nu are putere asupra trupului su, ci femeia. S nu v lipsii unul pe altul (de datoria de soi), dect doar prin buna nvoial pentru un timp, ca s v ndeletnicii cu rugciunea j apoi iari s fii mpreum, ca s nu v ispiteasc satana, din pricina nestpnirii (voastre). Lucrul acesta l spun oa o mgduin, nu fac din el o porunc (I Cor. 7, 26). Acest fel de exprimare este foarte prudent. nsemna c sfatul trebuia luat ca o ngduin i nu ca o poruno ; a dat porunc atunci cnd a recomandat castitatea i a zis c este bine ca brbatul s nu se ating de femeie; a fcuit o ingduin atunci cnd s-a referit la cei care nu pot, aa cum am spus, s-i nfrmeze pofta. Acestea zice n legtur cu brbaii i femeile care au contractat deja o cstorie a crei legtur subzist i va subzista. In legtur, ns, cu brbaii i femeile care i-au pierdut soii, iat ce spune Apostoluil i iat care este sensul cuvintelor saie : Zic, ns, celor necstorii i vduvelor: este bine pent ei s rmn aa, ca ii mime. Dar daca nu se pot nfrlna, s se cstoreasc pentru c este mai bine s se cstoreasc dect s ard (I Cor. 7, 8). Arat i aici c prefer cumptarea. Rezult aoeasta din faptul c se d pe sine exemplu pentru a face pe asculttorii si s imite acest mod de via ; pe eel ce a fost o data cstorit, l nva c este mai bine s rmn singur ca i el. n cazud, ns, n care fierbineala trupului nu per^ mite un asemenea mod de via, el ngduie contraotarea celei de-a doua cstorii. El nu spune c a doua cstorie este un lucru bun, ci numai c este preferabil vieii desfrnate. Este ca i caid cineva ntr-una din zilele postului Patilor ar oferi hran unui om grav bolnav i 1-ar invita s mnnce din ea, zicnd: ntr-adevr, dragul meu, ar fi bine ca tu s struieti n aceiaii (lucru) ca i noi (cci astzi este interzis tuturor s se gndeasc la hran), dar pentru c prims fiind de boal ai slbit i pentru c nu poi s reziti, din aceast cauz, artnd ngduim (fa de tine), te sftuim s ntinizi mna i s iei din alimente, pentru ca nu cumva, din cauza bolii s nu poi rezista foamei i s te pierzi. La fel proeedeaz i Apostoluil n acest caz: mai nti zice c ar vrea ca toi (oamenii) s fie sntoi i cati ca i el, apai ngduie celor robii poftelor contractarea celei de-a doua cstorii, ca nu cumva s fie rpui de lepra desfrului, cci nfierbntarea poftei i-ar impinge ctre paturi
3 Sfntul Grigorie Taumaturgul

6g

METODIU DE OLIMP

strine. El consider c este mai bine s contracteze cineva a doua cstorie dect s ard de dorin i s triasc In neruinare. XIII Dar i despre cumptare, cstorie, via conjugal i cele ce snt folositoare pentru a ajunge la sfinenie, mi se pare ca am vorbit de-ajuns. A rmas s spunem dac i despre feciorie avem vreo dispoziie. Deci, s vorbim i despre aceasta. Zice Pavel: Ct despre fecioare, nu am porunc de la Domnul. Le dau ns un sfat, ca unul care am fost miluit de Domnul s fiu vrednic de crezare. Socotesc c este bine, avnd in vedere strmtoarea de acum, s rmn fiecare aa cum este. Eti legat de o femeie ? Nu cuta s fii dezlegat. Nu eti legat de o femeie ? Nu cuta femeie. Iar dac te nsori, nu ai pctuit; i dac fecioara se mrit, nu a pctuit. Dar acetia vor avea necaz n trup i eu vreau s v cru (I Cor. 7, 2527). Cu mult pruden abordeaz problema fecioriei. Dndu-i prerea c fiecare poate s-i mrite fata cu cine dorete cci, desigur, nimic din cele ce due la sfinenie nu trebuie s se fac prin constrngere i for, ci dup deliberarea liber a sufletului (cci acesit lucru este placut lui Dumnezeu) tine s sublinieze c nu spune acestea n numele, ci c exprim voina Domnului. Zicnd : iar dac se cstorete, fecioara nu pctuiete, el revine asupra celor spuse puin nfricoat i las s se neleag c a dat aceste sfaturi n virtutea unei ngduine omeneti i nu divine. Zicnd: i dac fecioara se cslorete, nu pctuiete, adaug: acetia vor avea necaz n trup, iar eu vreau s v cru. Aceasta nseamn: pentru c voiam s v cru am fcut aceste concesiuni. Pentru c aa gndeai unii i ca s nu apar c v imping cu fora ctre un alt mod de via. Iar dac preferai calea cstoriei, pentru c nu putei tri n feciorie, socotesc c este folositor s v domolii nfierbineala crnii i s nu abuzai de corpurile voastre i sa le dai necuriei. Dup aceea, adaug : Aceasta zic, frailor, c vremea s-a scurtat i cei ce au femei s fie ca i cnd n-ar avea (I Cor. 7, 29). Apoi, revenind asupra acelorai (lucruri), i termin cuvntul lsnd impresia c struie n favoarea vieii n feciorie. El adaug la cele dinainte urmtoarele : Eu vreau ca voi s fii fr grij. Cel nensurat se ngrijete de cele ale Domnului, cum s plac Domnului, pe cnd eel nsurat se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac nevestei. La fel este deosebire ntre femeia mritat i fecioara : cea nemritat se ngrijete de cele ale Domnului, ca s fie sfnt la trup i la duh, pe cnd cea cstorit se ngrijete de cele ale lumii, cum s plac brbatului (I Cor. 7, 3234). Or, pentru toi este clar c a te ngriji de lucruride Domnului i a plcea Dom-

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

67

nului este mult mai bine dect a te ngriji de lucrurile lumii i a plcea nevestei. Cine este att de fr minte i are vederea att de slab, nct s mi neleag c ndemnul lui Pavel nclin spre castitate ? Cci zice el, va spun acestea spre bimele vostru, nu ca s v prind n la, ci pentru c aa se cuvine (I Cor. 7, 35). XIV Din cele spuse de Pavel rezult c fecioria este un dar al lui Dumnezeu ; de aceea, el respinge pe cei necumptai, care mbrieaz aceast stare numai pentru c snt mpini de slava deart, i-i ndeamn s se cstoreasc, de team ca nu cumva vigoarea trupului s provoace n ei pasiuni arztoare i la imboldul acestora s dezonoreze sufletul. Iat ce ne nva el: Dac socotete cineva c este ruinos pentru fiica sa s treac de floarea vrstei i aa trebuie s fie, s fac ce vrea; nu pctuiete , s se mrite (I Cor. 7, 36). El prefer, deci, n chip firesc, cstoria vieii destrblate. Aceasta n legtur cu cei care mbrieaz fecioria, dar cu greu suport urmrile ei i se descurajeaz , de ruine fa de oameni afirm c persevereaz n ea, n realitate ei snt incapabili de aceast struin. Cnd, ns, cineva n perfect libertate de voin se hotrte sa-i pstreze trupul feciorelnic i nu ncearc nici o constrngere prin constrngere (Pavel) nelege pofta ce mpinge coapsele la mpreunare, pentru c trupurile se deosebesc ntre ele, cnd lupt i persevereaz energic n promisiunea fcut i o ti ne pn da capt, pe unul ca acela Apostolul l ndeamn s struie (n hotrrea sa) i l druiete cu premiul fecioriei. Cci, zice el, eel ce poate i se ambiioneaz s-i pstreze trupul feciorelnic foarte bine face, pe cnd eel ce nu poate i (de aceea) se cstorete legal i nu se mnjete prin legturi clandestine, de asemenea, bine face. Dar i n legtur cu aceste (chestiuni s-a vorbit) ndeajuns. S ia n mn cine vrea epistola ctre Corinteni i, parcurgnd cele scrise, s examineze paralel cele spuse de noi i va vedea c totui este n deplin armonie i concordan. Acestea snt, Virtute, cele pe care, dup puterea mea, i le ofer spre lauda castitii. E u b o u l i o n : Grigorie, prin foarte multe (ntorsturi), dup ce a folosit un ocean de cuvinte, abia a ajuns la mal. G r i g o r i e : Se pare c aa este. Dar hai s amintim i pe celelalte ct mai exact pentru c ceea ce am auzit parc mi rsun nc n urechi nainte de a zbura i a scpa. Cci din memoria btrnilor se terg uor vetile de curnd aflate. E u b o u l i o n : Da, vorbete. Cci pentru a ne bucura de auzirea acestor (discursuri) am venit aici.

68

METODIU DE OLIMP

G r i g o r i e : Ei bine, cnd Thalia ca s reiau expresia ta a ajuns la mal, pe drumuri fr valuri, Theopatra, lund cuvntul n continuare aa mi-a spus ea nsi a spus urmatoarele :
Discursul IV : Theopatra I

O, fecioare, dac dibcia n arta discursului s-ar rezuma la aceleai desfurri ,i (discursul) ar strbate totdeauna aceeai cale, mi-ar fi imposibil s nu plictisesc, abordnd un subiect deja tratat; dar, pentru c un subiect poate fi abordat n nenumrate feluri, pentru c Dumnezeu ne-a inspirat n multe feluri i n mullte chipuri (Evrei 1, 1), de ce s fac mofturi i s m intimidez ? tim c nu este scutit de repro eel ce are darul (vorbirii), dar nu-ii mpodobete ideile frumoase cu cuvinte alese. De aceea, se cuvine s slvim i noi (din constelaia darurilor) primite de la Hristos pe steaua cea mai strlucitoare i mai de pre, castitatea. S lum aminte de unde ncepem pentru a lsa impresia c spunem ceea ce trebuie i ceea ce este bine n legtur cu tema noastr. II Eu am convingerea c pentru reaezarea noastr n paradis, pentru readucerea n starea de nemurire i de mpcare cu Dumnezeu, nimic nu are un rol att de mare i nimic nu este att de favorabil oamenilor cum este castitatea. Vo-i ncerca n cele ce urmeaz s art ce gndesc eu despre acest subiect, pentru ca deplin informate asupra puterii darului mai namte numit, s tii cte binefaceri ne-a fcut. In vremurile de odinioar, dup ce omul a fost izgonit (din paradis) din cauz c a nclcat porunca, curentul stricciunii s-a rspndit foarte departe, ridicnd cu violen valuri enorme, care antrenau la dezordine nu numai ceea ce ntlneau n afara omului, ci nvleau n luntrul lui i scufundau sufleteie. Iar acestea, supuse acestui asalt, mergeau purtate de valuri, mute i nuce, renunnd s conduc propriile lor nave, pentru c n-aveau nimic sigur de care s se agate. Pentru c simurile sufletului cum spun cei n msur s spun acestea odat ce au cedat asaltului exterior al pasiunilor i au lsat s ptrund valul demenei care inund interioruil, se ntunec numaidect i mpiedic toat carcasa sufletului s mearg pe drumul eel drept, (oarcas) care prin natura ei este uor de condus. Lui Dumnezeu, ns, I s-a fcut mil de noi, iar pentru c noi nu putem nici s ne menimem, nici s ne ridicm, ne-a

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

69

trimis din ceruri pe eel mai bun i mai strlucit ajutor, castitatea, legn<iu-ine de ea ca de nite corbii, s plutim linitit, departe de stricclune, aa cum ne asigur! i Duhul Sfnt. Aa se spume in psalmul 136 unde (st scris) c un imn de mulumire nal linrtit lui Dumnezeu sufletele care, dup ce au fost primite i ntrite de El, strbat acum cerul mpreun cu Hristos, fiindc n-au fost nghiite de curenii senzualitii. Despre faraonul Egiptului se zice c a fost simbolul diavolului, pentru c a poruncit s fie aruncai n ru, fr vreuo manajament, prunoii de parte brbteasc, pe cnd cei de parte femeiasc au fost lsai s triasc. Pentru ca, la fel, diavodud dorranind de da Adam pn la Moise (cf. Rom. 5, 14) peste vastul Egipt, adic peste lume, a depus tot efortul ca mldiele de parte brbteasc, mldiele rationale, s fie luate i pierdute de valurile patimilor, pe cnd (mldiele) de parte femeiasc, carnale i senzuale, s crease i s se nmuleasc. Ill Dar, pentru a nu ne deprta de subiect, s explicm acest psalm, pe care inimile i sufletele cele fr de prihan id cnt n ekistea lui Dumnezeu. La rul Babilonului zicele, acolo am ezut i am plns, cnd ne-am adus aminte de Sion. n slcii, n mijlocud lui, am atrnat instrumentele noastre (Ps. 136, 12). Iudeii se tnguiau i numeau instrumente trupurile lor, pe care le-au legat de pomui oastitii, peiiitru a nu fi iari smulse i duse de curentul necumptrii. Cuvntul Babilon, care nseamtn tulburare sau dezordine, desemneaz aceast via agitat n mijlooul creia ne afim nconjurai de valurile rutii, care se napustesc asupra noastr tot timpul ct ne aflm pe aceast lume. Vznd acestea, sntem ngrozii, ne ttoguim i strigm plngnd ctre Dumnezeu, ca nu cumva instrumentele noastre s fie smulse din pomul castitii i s fie luate de curenii plcerii. Pretutkideni Sfintele Scripturi iau salcia ca simbol al castitii, pentru c dac (cineva) bea apa n care a fost zdrobit floarea ei, in acela se stinge boldul sexualitii, (acela) devine complet sterid i face fr rod orice incercare de procreare. Acest lucru 1-a spus i Homer cnd a numit slciide nimicitoare ale fruotelor (Odyseea, 20, 510); iar n cartea lui Isaia se spune c cei drepi cresc ca nite slcii dng ap curgtoare. Planta tnr a fecioriei crete repede n nlime i devine viguroas cnd acela care o cudtiv o adap cu apele prea dulci ale iui Hristos i o rcorete cu nelepciunea Lui. i, dup cum n mod natural, apa ncarc de verdea i mldie acest copac, la fel i fecioria, hrnit de cuvintele (bunei nvturi), nflorete i se dezvolt mereu, nct poate s-i atrne cineva de ea luta.

70

METODIU DE OLIMP

IV Dac n rurile Babilonului trebuie s vedem aa cum zic cei nelepi curentele voluptii, care aduc confuzie i tulbur sufletele, atunci n mod necesar n salcii trebuie s vedem cumptarea de care noi atam corpurile noastre, ntocmai ca pe nite harfe, ca nu cumva antremai n valurile necumptrii, s fim aruncai ca nite viermi mizerabili. Pentru c Dumnezeu ne-a druit fecioria ca pe un mijloc foarte folositor pentru dobndirea nestricciunii. El a dat-o ca aliat celor ce doresc arzator aa cum spune psalmistul Sionul, adic dragostea i porunca ce rezult din ea, pentru c Sion nseamn porunca observaiei. n aceJai fel s explicm prin analogie i cele ce urmeaz. Se spune c nvingtorii le-au cerut (iudeilor) s cnte cntarea Domnului n pmnt strain. Aceasta nseamn c Evanghelia este o cntare sfnt i tainic, pe care cei pctoi i adulterini o cnt n cinstea celui viclean. Acetia nesocotesc porancile, svresc voia duhurior rutii i arunc sfintele cinilor i mrgritarele naintea porcilor (cf. Matei 7, 6); ei fac, ca i aoeia despre care profetul zice cu indignare : ei au citit legea afar (Amos 4, 5 (LXX). Zice aa, nu pentru c iudeii ieisera dintre zidurile Ierusalimului sau ale caselor lor (pentru a citi) legea, ci pentru c au nclcat poruncile i s-au artat fr cuviin fa de Dumnezeu , acetia au citit poruncile prefcndu-se a fi (amend) de buna credin, ns n inima lor nu le acceptau i nu le pstrau cu credin, ba din contra, le respingeau lepdndu-se de ele prin faptele lor (cf. Tit 1, 16). Au cntat cntarea Domnului n pmnt strain, au interpretat Legea, dar ei i-au dat un sens inferior, au ateptat o mprie de ordin sensibil i i-au pus speranele n acest pmnt strain, despre care se spune c va trece, unde nvingtorii i-au amgit cu placeri pentru a-i nela. V La fel cnt cntarea Domnului n pmnt strin cei care se ataeaz celor fr de minte i nu mplinesc poruncile lui Hristos. ns cei care au mbrcat haina nentinat i strlucitoare a fecioriei i n-au fost atimi de patimi nu cnt cntarea lor n pmnt strin, pentru c nu-i pun n acesta speranele lor, nu se consum n plcerile trupurilor muritoare, nici nu comsidera c snt de dispreuit poruncile divine, ci snt copleii de sentimente superioare, privesc ctre promisiuni i nseteaz dup plcerile cereti, oare convin naturii lor. De aceea, admirnd Dumniezeu cugetele lor, le promite cu jurmnt c le va nvrednici de onoruri extraordinare, anume le va aeza la loc de cinste n ziua

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE 71

bucuriei. El zice : Dac te voi uita, Ierusalime, uitat s fie dreapta mea. S se lipeasc limba mea de gtlejul meu dac nu-mi voi aminti de tine, dac nu voi face din Ierusalim primul motiv al bucuriei mele (Ps. 136, 56). Prin Ierusalim nelege, precum am spus, aceste suflete neptate i nevtmate, care au but pe-ndelete, cu buzele lor neprihnite, butura curat a fecioriei i se pregtesc s se prezinte mirelui Hristos n cer ca fecioare curate (II Cor. 11, 2), ca unele care au nvins n lupta pentru cununile cele nevetejite (cf. Int. lui Sol. 4, 2). Acelai lucru spune i profetul Isaia, cnd zice : Lumineaz-te, lumineaz-te, Ierusalime, caci lumina ta a venit i slava Domnului peste tine a rsrit (Isaia 60, 1). Or, este clar pentru oricine ca aceste promisiuni se vor mplini dup nviere. Sfntul Duh nu vorbete despre orelul din Iudeea, ci despre oraul ceresc, despre acel cu adevrat fericit Ierusalim, despre care (zice) c este adunarea sufletelor, crora promite Dummezeu c le va aeza n primele rnduri n ziua bucuriei. Lor le va da s stea n locuina cea curat a luminilor celor de neptruns, mpodobite cu podoaba cea prealuminat a fecioriei, pemtru c nu s-au gndit s dezbrace podoaba lor de mirese, adic s-i mprtie mintea n chipuri nelalocul lor. VI Este, deci, clar c spusa lui Ieremia : Mireasa nu-i uit niciodat podoaba, nici fecioara nu-i uit Centura snilor ei (Ier. 2, 32) nseamn : s nu cedm i s nu slbim legtura castitii, rtcindu-ne n distracii. Cci pe buna dreptate prin sni desemneaz raiunea i gndurile noastre, iar prin Centura snilor se nelege Centura care menine i d trie sufletului n orientarea lui ctre castitate, se nelege dragostea fa de Hristos, pe care, fie ca mie i nou, Iisus stpnul i pstorul, prinul i mirele, s ne-o dea, o, fecioare, pentru a menine pn la sfrit (aceast iubire) intact ca pe o pecete. Nimeni nu poate primi un alt ajutor mai folositor oamenilor i mai plcut lui Dumnezeu dect acesta. De aceea, eu zic : toate trebuie s cinstim castitatea, s o practicm i s o punem mai presus de orice. Acesta este discursul pe care, o, Virtute, i-1 ofer ca pe o prg de cuvinte; s fie primit n parte ca un mod de recreere, n parte ca mrturie a zelului meu. Bine, primesc darul, a zis Virtutea, i poruncesc Thalusiei s ia cuvntul dup tine. Cci trebuie s primesc un discurs de la fiecare dintre voi.

72

METODIU DE OLIMP

Discursul V : Thalusia I

Deci, Thalusia a zis Theopatra stnd puin i reflectnd, a zis : O, Virtute, te implor s vii n ajutor mimii mele, ,pentru ca s apar ca spun (cuvinte) demne mai nti de tine, n rndul al doilea, demne i de cei de fa. Cel mai mare dar, pe care mimic nu-1 poate egala, cea mai mare ofrand adus de oameni lui Dumnezeu este, i afirm aceasta pe baza celor spuse n Sfintele Scripturi, viaa dus n feciorie. Altfel, nu s-ar spune c pe cnd muli au fcut fapte minunate n perioada Vechiului Testament, numai oei ce I-au afierosit de buna voie viaa lui Dumnezeu mplinesc un vot mare. Iat cum sun un text: i a vorbit Domnul ctre Moise i a zis . Griete fiilor lui Israil i spune-le -. un brbat sau o femeie face o mare juruin atunci cnd se leag naintea Domnului s duc viaa n castitate (Numeri 6, 1). Exist felurite afierosiri: unul face juruin s aduoa la templu obiecte de aur i de argint, altul s aduc a zecea parte din roadele sale, altul (s aduc) din bunurile sale, altul (s aduc) pe cele mai bune (amimale) din turma sa i altul afierosete Domnului bunurile ce-i servesc pentru existen; dar despre nici unul nu se spune c a fcut o juruitn mare, afar numai de eel care i-a consacrat n ntregime viaa lui Dumnezeu. II O, fecioare, va trebui s tin un adevrat discurs pentru a arta adevratul sens, sensul spiritual al Scripturii. Este adevrat c acela care se pzete si ia aminte la sine doar n parte, iar n parte este antrenat n alte probleme i gre-ete (din neglijen), acela nu este consacrat n ntregime lui Dumnezeu, pentru ca eel desvrit trebuie s consacre (n ntregime) totul: i cele ce aparin sufletului ii cele ce aparintrupu-: lui, lui Dumnezeu. Dumnezeu d lui Avraam urmtoarele instruciuni: S-mi aduci o junic de trei ani i o capr de trei ani, un berbec de trei ani, o turturea i ue porumbel (Gen. 15, 9). Acestea nseamn, itlcuimdu-le anagogic, aa : adu-mi i pstreaz-mi fr jug i nevtmat sufletul tu, ca pe o junic; adu-mi trupul tu ca pe o capr, pentru c ntocmai ca i aceasta strbate locuri nalte i pline de prpstii; adu-mi cugetul tu, ca pe un berbec, pentru ca, ntocmai cum acesta sltnd nu cade n prpstii, cugetul s nu alunece de la adevr. n felul acesta, Avraame, dac mii vei consacra i sufletul i simurile i cugetul, vei fi un om desvrit.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

73

Vorbind despre cele trei animale care desemneaz simbolic trei elemente ale firii umane, face aduzie probabil la cele trei momente ale vieii noastre : vremea copilriei, a maturitii i a btrneii, pe care le vrea petrecute n feciorie. Acest lucru l recomand i Domnul nostru Iisus Hristos n Evanghelii, cnd zice : Candelele voastre s nu fie stinse i mijlocul vostru s nu fie descins. Pentru c vei fi asemenea unor oameni care ateapt pe stpnul lor s vin de la nunt, pentru ca ndat ce va veni i va bate la u, s i se deschid. Fericii sntei c v va aeza la mas i apropiindu-se, v va sduji; chiar dac va veni la a doua sau la a treia straj, fericii sntei (Luca 12, 3538). O, fecioare, vorbind (Domnul) despre strji ale nopii, cea de sear, a doua i a treia i de trei veniri ale Sale, de buna seam c a fcut aluzie la cele trei momente ale vieii noastre : la copilrie, maturitate i btrnee. El zice c, chiar pe cnd ne aflm n primul moment al vieii^ adic atutnci cnd sntem copii, dac ar veni s ne ia din lume, trebuie s fim pregtii i curai, fr s fi fcut ceva ru; acelai lucru l vrea i dac ar veni s ne ia la al doilea sau la al treilea moment al vieii. Straja de sear corespunde tinereii, perioadei de cretere a omului; acum trupul devine puteraiic i nclin catre patimii, iar raiunea se tul~ bur sub influena schimbrilor provocate n trup. Straja a doua corespunde cu momentul cnd spiritul se dezvolt i ajuoge la statura Brbatului desvrit, cnd capt stabillitate i siguran (n mijlocul) tulburrilor aduse de patimi. Straja a treia coincide cu ofilirea trupului i cu naintarea n btrnee ; acum, cele mai multe nchipuiri provocate de patimi diispar. Ill Se cuvine, deci, ca aprinznd n inimile noastre lampa credinei, s o inem nestinsa i incingndu-iie coapsele cu castitatea, s veghem i s ateptm mereu pe Domnul, nct chiar dac va voi s ia pe vreunul dintre noi n primul moment ad vieii, ori al doilea, ori al treilea, venind i gsindu-ne pregtii, svrind cele ce ne-a poruncit, s ne aeze n snurile lui Avraam i ale lui Isaac i ale lui Iacob. Zice Ieremia: Estebine ca brbatul s poarte jug greu din tinereea sa, pentru ca sufletul su s nu se ndeprteze de da Domnul (cf. Ier. 17, 5). Intr-adevr, estebine oa din tineree s ne plecm grumazul poruocii divine i s nu o azvrlim pn la btrnee, pentru c se ntemeiaz pe raiuni sntoase, spre deosebire de sfatul celui viclean, care ne ndeamn cugeM la cele rele. Pentru c, n cine nu se trezesc poftele i plcerile la imboldul ochilor, al urechilor, al gustului, mirosului i pipitului i cnd nu are castitatea care nfrneaz trupul ntocmai ca pe um cal, mboldit pln la. snge, drept conductor ?

74

METODIU DE OLIMP

Fiecare este liber s fac ce vrea, ns noi zicem c se consacr cu adevrat lui Dumnezeu eel care se ambiioneaz n tineree s-i pstreze trupul neptat, practicnd fecioria. Ea ndeprteaz poftele i nclinrile cele rele din sufletul celor care i se ataeaz. S spun cum ne consacrm Domnului. IV Deci, cele spuse n cartea Numeri despre juruina cea mare vor s nsemme aa cum am demonstrat mai nainte c votul castitii este cea mai mare juruin dintre toate cite exist. Evident, se consacr cineva n ntregime Domnului atunci cnd i tine att trupul departe de mpreunare, ct i sufletul nentimat de celelalte necuviine. Zice Apostolul: Cea nemritat se va ngriji de lucrurile Domnului, cum s placa Domnului (cf. I Cor. 7, 34); cu alte cuvinte, ea i consacr att trupul, ct i sufletul Domnului, nu numai pentru a nu primi slava njumtit, ci, aa cum spune Apostolul, pentru c dorete s se sfineasc la trup i la suflet. Ce nseamn s se consacre cineva ntru totul Domnului ? nseamn sii deschid gura pentru xinele (lucruri) i s o nchid pentru altele. De exemplu, o deschide pentru a dnterpreta Scripturile, pentru a luda pe Dumnezeu dup cuviin, dar o nchide ca pe o u, i pune paz oa s nu vorbeasc ceva n zadar. (In felul acesta) gura este cast i consacrat Dommului, iar limba devine instrument al neilepciuni!i (cf. Ps. 44, 2). Cu ea se transcriu cuvintele pliine de tlc ale Scripturilor i se pune n lumin legea duhului. Pentru Domnul, Cuvntul, eel ce mplinete voia Tatlui, limba mea devine trestle de scris. Ea este curit i-I st la ndemn ca o trestie frumoas, iar El scrie cu ea lucruri mai frumoase dect poeii ii prozatorii, care scot n eviden opinii omeneti. Dac mi obinuiesc ochii s nu fie furai de frumuseea trupurilor, nici s se desfteze de priveliti necuviiinicioase, ci s priveasc spre cele de sus, ochii mei devin caiti i consacrai Domnului. Dac mi astup urechile pentru vorbele rele i pentru uoteli i le destup pentru cuvntuil lui Dumnezeu i frecventez pe cei nelepi, mi consacru ii urechile Domnului. Dac mi ndeprtez minile de la profitul ruinos, de la ctlgul ilicit, de la excitarea simurilor, minile mele se cureso pentru Dumnezeu. Dac interzic pailor mei s mearg pe drumuri ntortocheate i nu hoinresc prin piee i prin locurile unde miun oamenii de mimic, ci caut s-mi mplinesc poruncile, consacru Domnului i picioarele. Ce-mi mai rmne, dac mi curesc i inima i consacru Domnului toate gtndurile mele ? Nu gndesc mimic ru, nu cuget la nimic din cele lumeti, mndria i mnia nu-i au locul n sufletul meu i studiez legea

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

75

Domnului ziua i noaptea. Aceasta nseamn a pstra castitatea, a face o mare juruiii. V n cele ce urmeaz, voi ncerca, o, fecioare, s explic i alte dispoziii care au legtur cu viaa voastr. Este vorba despre sfaturi i porunci care nva pe fecioar de la ce s se abin, cu ce s se ndeletniceasc. S-a scris aa : i a vorbit Dumnezeu ctre Moise i a zis : Vorbete fiiilor lui Israil i spune-le : un brbat sau o femeie care va face marele vot, acela de a se consacra Domnului, s se fereasc de vin i de butur mbttoare i s nu bea oet fcut din vin, nici oet fcut din alte buturi mbttoare. i s nu mnnce struguri proaspei ori uscai n toate zilele juruiinei lui (Numeri 6, 15). Cu alte cuvinte, eel ce se angajeaz i se consacra Domnului nu va culege fructe din rodul vitei, dim cauz c acesta produce totdeauna beie i rtcire. tim din Scripturi c exist dou feluri de vii, c au stpm i rod separat. Una este dttoare de nemurire i dreptate, alta (dttoare) de nebunie. Vita cumptrii i a bucuriei, de care atrn ciorchinele harurilor, din care curge dragostea, este Domnul nostru Iisus Hristos, care spune direct Apostoililor : Eu snt vita cea adevrat, voi mlditele, iar Tatl Meu este lucrtorul (loan 15, 15); (vita) cea slbatic i ucigtoare este diavolul. De la el picur turbare, venin i mnie, cum spune Moise chid scrie despre el aa : Via lor provine din sadul Sodomei i din tinutul Gomorei, strugurii lui snt otrvii, iar boabele lor amare. Vinul ior este venin de erpi i otrav cumplit de aspid (Deut. 32, 3233). Din aceast vie au cules roade locuitorii Sodomei i mnebunii de patimi s-au unit brbai cu brbai, mpotriva firii. Ei se datorete faptul c contemporanii lui Noe, alunecmd n necredint, au fost nghiii de potop ; din rodul ei a sorbit Cain, care i-a nroit minile i a mnjit pmntul cu sngele unuia dintre fraii si; din rodul ei mbtndu-se, neamurile se nfierbnt de mnie i se ucid reciproc n rzboaie. Dar nu att vinul face pe om s-i ias din mini i s bat cmpii, ct pizma i mnia. Nimeni nu se mbat de vin i bate cmpii, ntocmai ca eel (beat) de ranchiun, de dragoste ptima i de necumptare. Din aceast vie s-a poruncit s nu guste fecioara, pentru ca s rmn cumptat i departe de grijile pmnteti, s aprind n cinstea Cuvntului lampa strlucitoare a sfineniei. Pentru c spune Domnul : Luai seama' la voi, ca nu cumva s vi se ngreuiieze iaaimile cu mbuibare de mimcare i butur i cu grijile acestei vieti i s vin peste voi acea zi far a de veste (Luca 21, 34).

76

METODIU DE OLIMP

VI S-a poruncit ca fecioara s nu se ating deloc nu numai de roadele acelei vii, ci i de cele asemntoare lor. Pentru c, butur ameitoare se numete att vinul propriu-zis, ct ii eel prefcut, produs din diferite roade, fie din roadele palmierilor, fie din ale altor copaci. Cci aceste buturi, ntocmai ca i vinul, uneori chiar mai mult dect acesta, ntunec raiunea. i, ca s fiu mai concis, trebuie s v spun c cei nelepi au numit sicher att vinul, produs de vie, ct i orice butur ameitoare, care aduce beie i buimceal pentru sufilet. Deci, textul vrea s spun c fecioara trebuie s se fereasc att de pacatele care privesc direct starea ei, ct i de celelalte comune oamenilor, care snt asemenea acestora i snt de o rutate egal ; pentru ca nu cumva, pe unele stpnkidu-le, de altele s fie stpndt. Mai precis, s nu-i mpodobeasc trupul cu haine scumpe, cu pietre preioase, cu aur, cu lucruri de prisos i cu alte ornamente, care, de asemenea, mbat sufletul. Tot referitor la fecioare, legifereaz s nuji piard timpul cu fleacuri, rsete, nelciuni i vorbrie, pentru c toate acestea tulbur raiunea. Acest lucru 1-a indioal: n alt pasaj : S nu mncai hien, nici pe cele asemenea ei, nici nevstuic, nici pe cele asemenea ei (Levitic 11, 29). Cci drumul eel drept i eel mai scurt care duce la cer este eel care evit nu numai obstacoMe care fac pe om s cad fascinat de pasiuni i plceri, ci i pe cele asemenea lor. Pentru c se zice c adunarea celor cati este altarul nesngeros al lui Dumnezeu, c fecioria este urn lucru mare i strlucit, de aceea aceasta trebuie pzit imaculat i neamestecat cu necuriile trupului. S-o sdim, deci, n interiorul templului nostru, n Sfnta Sfintelor, s-o mbrcm cu aurul nelepciunii, care eman parfumul dragostei naintea Domnudui. Zice (Domnul) : S-mi faci, in afar de jertfelnicul de aram (pe care se aduceau olocaustele i ofrandele), un alt jertfekiic de lemn care nu putrezete i s-1 mbraci cu aur, s-!l pui naintea vluJui care este pe chivotul mrturiei, adic acolo unde m voi arta tie, i pe el Aron s aduc Domnulud jertf de tmie dimineaa, cnd snt pregtite dmpile. S se aduc pe el naintea Domnului totdeauna jertf de tmie de ctre urmaii votri. S nu se aduc pe el tmie strin, nici ardere de tot. S nu se aduc pe el altfel de jertf, nici s se fac libaiuni (Exod 30, 19). VII Apostolul Pavel afirm c legea este spiritua'l pentru c cuprinde imaginea bunurilor viitoare ; s dm, deci, la o parte vlul literei aiternut peste ea i s vedem care este semsul ei. Prin urmare, Iahve a

BANCHETUL SATJ DESPRE CASTITATE

77

poruncit ca evreii s mpodobeasc cortul tocmai pentru ca s aib o imagine a Bisericii, s aib mai dinainte n chip sensibil imagimea realitilor divine. Pentru c modelul care i^a fost artat lui Moise pe munte, dup care a fost construit cortul, era un fel de imagine a ilocuinei cereti, pe care noi o vedem acum mai clar dect s-a artat atunci, ns mai ntunecat dect ceea ce este cu adevr&t. Adevrul pur nu s-a artat oamemilor precum este, pentru c acetia nu-1 puteau privi, aa cum nu se pot privi direct, cu uurin, razele soarelui. Ceea ce s-a artat iudeilor (n-a fost adevrul sau imaginea lui, ci) un al treillea lucru: umbra imagdnii. In ceea ce ne privete, noi contemplm imaginea Clara a icaului ceresc. Numai dup nviere se va arta cum eslte cu adevrat: atunci vom contempla Cortul sfnt, cetatea cea din ceruri, al crui creator este Dumnezeu, fa ctre fa i nu n parte, nici prin ghiciitur (cf. Evrei 11, 10 i I Cor. 13, 12). VIII Astfel, pe cnd iudeii au fcut mai dinainte cunoscute (realitile) noastre, noi facem mai dinainte cunoscute realitile cereti, pentru c pe cnd Cortul era simbolul Bisericii, Biserica este simbolul lcaurilor cereti. Iar dac Cortul a simbolizat, precum am spus, Biserica, n mod firesc altaruil lui avea s simbolizeze realitile din Biserica ; jertfekiicul din aram avea s simbolizeze grupul btrnilor i al vduvelor (ei snt altarul nsufleit al lui Dumnezeu, pe care aducem jertf bkieplcut Domnului) ; jertfelnicul mbrcat cu aur care se afl n Sfnta Sfintedor naintea Mnturiei, pe care este interzis s se aduc jertf i libaiuni, avea s simbolizeze pe cei ce triesc n feciorie ; sub armura de aur curat acetia i-au pus la adpost trupul de stricciunea legturilor sexuale. Dou lucruri se pun pe seama aurului: c nu este atacat de rugin i c strlucirea sa pare s se apropie de cea a razelor soarelui. De aceea, el este simbol al cumptrii pentru c aceasta nu permite s se ating de ea pait sau impuritate i strlucete totdeauna ila dumina Cuvntului. De aceea, cei care au mbriat-o au fost plasai nluntrul Sfintei Sfinteior i se zioe despre ei c aduc cu minile lor curate Domnului rugoiunile ntocmai ca pe nite ofrande de buna mireasm, aa cum ne ncredineaz i evajnghelistul cnd zice c miresmele din cupele celor douazeci i patru de btrni snt rugciumile sfiniior. Aceasta este, o, Virtute, contribuia pe care, dup puteriile mele, am improvizat-o spre lauda oastitii.

78

METODIU DE OL,BJP

Discursul VI: Agatha I

Acestea zicnd Thalusia, Virtutea a relatat Theopatra a atins cu sceptrul ei pe Agatha, iar aceasta, dund aminte, s-a ridicat numaidect ii a rspuns: Cu curaj i ncredere voi continua aceste discursuri prea frumoase, dac tu, Virtute, mi vei sta n ajutor ; voi ncerca, deci, dup puterile meJe, s-mi spun prerea despre tema tratat, desigur, fr s repet cele expuse mai nainte. Snt sigur c nu voi putea rosti un discurs att de bogat i strlucit, aa cum au reuit aiutevorbitoarele mele. Spun acestea, pentru c dac, ntrecnd msura, as ncerca s m. asemui cu cele ce mi snt superioare prin nelepciune, as atrage asupr-mi blamul prostiei. Deci, dac avei rbdare, v rog s ascultat nite improvizaii pe care, ns, le fac cu buna intenie. O, fecioare, venim cu toii pe lume cu un sufllet mpodobit cu o rar frumusee, asemenea celei a nelepciunii. Sufleteie au imprimate chipul eel neprihnit i menirea de a ajunge la asemnarea cu Cel de care au fost create. Pentru c frumuseea cea mai presus de fire, cea care nu cunoate nceput, nici stricciune, cea neschimbabil, venic tnr i fr cusur, lumina nsi care se odihnete n lcaurile cele mai presus de cuget i de cuvnt,- cea care cu puterea sa cea mult tine, creeaza i transform totul, aceea a fcut sufletul dup chipuil su. De aceea sufletul este rational i nemuritor i creat dup chipul Fiului, eel Unul Nscut, precum am zis, are o frumusee de nedescris. De aceea i duhuriie rutii (Efes. 6, 1) snt ndrgostite de el i ptndesc ca prio violen s murdreasc chipul su divin i vrednic de iubire. Acestea las i Ieremia s se neleag atunci cnd, mustrnd Ierusalimul, i reproeaz c se ilas dezonorat de puterile dumane : Tu ai luat chip de desfrnat i ai pierdut orice ruine fa de amanii ti (Ier. 3, 3). Amamii de care vorbete snt diavolul i ngerii si, aceda care inventeaz diferite mijloace pentru a se apropia i murdri frumuseea lui spiritual i pentru a ntumeca perspicacitatea raiunii noastre ; aceia ard de dorina de a se apropia de orice suflet logodit cu Domnul. II Deci, acela care va pstra nentinat i nempuinat acea frumusee, precum i-a fost imprimat de Dumnezeul Cel venic i rational al crui chip este omul acela va fi ca o statuie prea frumoas ii sfnt, care, mutat de aici n oraiul celor fericii, va locui n ceruri ca ntr-un templu. Cci frumuseea noastr se menine ntreag i neprihni,t csnd, ocrotit de feciorie, nu se itunec de aria corupiei j cnd

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

79

se mpodobete cu sfinenia i se ndreapt ca o mireas ctre Fiul lui Dumnezeu ; aa cum zice El n parabola in care ne ndeamn s inem aprins n trupurile noastre, ca n nite candele, lumina cea nestins a castitii (cf. Luca 12, 35; Matei 25, 1 .u.). Numrul 10 al fecioarelor simbolizeaz numrul celor care au crezut n Iisus; literal I sugereaz calea care duce ctre ceruri. Dar numai 5 fecioare au fost cumini i nelepte, pe cnd celelalte 5 au fost fr de mini i nenelepte. Acestea nu s-au pregtit i nu i-au procurat ulei n vasele lor, adic nu i-au mpodobit sufletul cu sfinenie. Prin aceste (cuvinte) Domnul face aluzie la aceia care i nchin viaa fecioriei i se mndresc cu aceasta, dar uor snt pui n derut de schimbrile vieii, aa nct n cele din urm mai degrab contureaza chipul virtuii, dect fac din ea o realitate vie. Ill Parabola cu cele 10 fecioare care se angajaser s vin n ntmpinarea mirelui cu candelele aprinse vrea s spun c toate acestea i aleseser un ideal comun (desvrirea). Acest lucru l sugereaz i apariia semnului I (iota). Erau animate aproape la fel de acest mod de via pe care i-1 propuseser, de aceea, aa cum am spus, au fost desemnate prin numrul 10. Dar n-au avut comportare asemntoare cind au ieit n ntmpinarea mirelui. Unele i procurasera untdelemn din belug pentru a pune n candelele lor, altele, ns, s-au lenevit i s-au ngrijit doar de prezent. De aceea, ele snt mprite n dou grupe de cte cinci, pentru c unele dintre ele i-au pstrat curate i departe de ntinciune cele 5 simuri, pe care cei mai muli le numesc pori ale nelepciunii, celelalte, din contra, le-au mnjit cu o mulime de pcate i le-au umplut de rutate. Acestea din urm au avut reinere fa de faptele dreptii, dar au prisosit n faptele rautii. Pentru acest motiv au i fost excluse din lcaurile divine. Pentru c fie c svrsim binele, fie c greim, prin intermediul lor facem toate acestea. Thalusia a vorbit despre o castitate a ochilor, a urechilor, a limbii, precum i a celorlalte simuri. Repetm c aceea care i-a pstrat neviolate cele cinci ui ale virtuii: vederea, mirosul, pipitul, auzul... (e cu adevarat fecioar) i face parte dintre cele cinci fecioare. Una ca aceasta restituie lui Hristos intacte cele cinci categorii de simuri i din fiecare dintre ele face s strluceasc, ntocmai oa o candel, sfdnenia. Pentru c, ntr-adevr, trupul nostru este ca un sfenic cu 5 lumini; pe acesta sufletul l aduce ca pe o tor mirelui Hristos n ziua nvierii, lsnd s se vad din toate simurile credina puternic. Aa a nvat Iisus, cnd a zis : Eu am venit s arunc foe pe pmnt. i vreau s fie aprins chiar acum (Luca 12, 49). Prin aceste cuvinte a vrut s spun c vrea aprinse de

80

METODIU DE OLIMP

focul nvturii Sale corturile noastre pmnteti. nelegnd prin untdelemn nelepciunea i dreptatea, a vrut s spun c atunci cnd sufletul este mpodobit din belug cu ele, atunci (din trup) striluceite sus naintea oamenilor lumina virtuii i a faptelor celor bune, iar datorit acestora este slvit Tatl eel din ceruri (cf. Matei 5, 16). IV Dup relatarea din Levitic, i iudeii duceau oa jertf untdelemn : un untdelemn limpede, curat, filtrat, pentru ca s ard n candel n afara perdelei, naintea Domnului (cf. Lev. 24, 2 i Exod 27, 20). Cu deosebirea c lor li s-a poruncit s ki candela aprins o foarte scurt perioad de timp: de seara pn n zori. Candela acestora poate fi corelat cu cuvntul profetic care anun libertatea de a tri n feciorie; untdeUemnul cu care era alimentat, cu faptele i credina poporului, iar templui, cu partea lui de moitenire (a lui Israil) (cf. Deut. 32, 9 i Ps. 104, 11), pentru c o oandel poate lumina numai ntr-o singur cas. Iar aceast candeil trebuia s lumineze nainte de ivirea zilei: s ard, zice (Scriptura), pn n zori. Aceasta nseamn pn la venirea lui Hristos, pentru c odat ce a rsrit soarele castitii i al dreptii (cf. Matei 4, 2), nu mai era nevoie de candela. Atta timp ct acel popor a avut, prin fapte bune, untdelemnul necesar pentru candel, candela castitii nu s-a stins ntru el, ci a fost mereu vzut i a strlucit n partea de motenire ; cnd, ns,.a lipsit untdelemnul pentru c acetia s-au ntors de la credin la necredin, candela s-a stins; cele care i-au nchinat viaa fecioriei fac iari s strluceasc n lume nestricciunea, aprktzmidu-i candelele una de la alta. Deci, se cuvine s procurm i noi acum din belug untdelemnul limpede al faptelor bune i al nelepciunii, curit de orice element care provoaca stricciune, pentru ca nu cumva s ntrzie mirele i s se sting la fel i candelele noastre. Aceast ntrziere simbolizeaz perioada de timp de dinaintea venirii lui Hristos; aipirea i somnul celor 10 fecioare (simbolizeaz) ieirea din aceast via; miezul nopii simbolizeaz mpria lui Antihrist, n timpul creia ngerul rzbuntor trece din cas n cas, iar strigtul care se aude i zice : Iat, vine mirele, ieiti n ntmpinarea lui (cf. Matei 25, 6) este vuietul i sunetul de trmbie (oare va veni) din ceruri, atunci cnd toi sfinii rpii pe nori, cu trupurile lor nviate, vor veni n otmpinarea Domnului (cf. I Tes. 4, 15). De remarcat c afirmaia Cuvntului, c dup strigt se vor scula toate fecioarele, vrea s nsemne c dup ce vor auzi gilas din ceruri, toi morii vor nvia. Acelai lucru l spune i Pavel n una din episto-

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

81

lele sale, cnd zice: Domnul nsui, la un semnal, la glasul arhanghelului ,i la sunetull trmbiei lui Dumnezeu, va cobor din cer i cei care au murit n Hristos vox nvia nti (adic trupurile, peoitru c ele au devenit cadavre cnd au fost despuiate de suflete). Apoi, noi cei vii vom fi rpii mpreun cu ele. Aceasta nseamn c sufletele, care se vor reacoperi de trupuri, vor merge in ntmpinarea (Domnului), pe nori, purtnd fcilii, mpodobite nu cu o podoab strin i trecatoare, ci {cu podoaba) nelepcminii i a castitii, strlucimd ca nite stele, cu o strlucire cereasc. V Acestea snt, o, prea nelepte, rituallurile tainelor noastre, acestea snt ceremoniile de iniiere tainic n feciorie, acestea snt recompensele luptelor celor fr de prihan (cf. Intel. 4, 2), recompensele castitii. M-am logodit cu Cuvntul, primesc ca zestre de la Tatl coroana cea nepieritoare a nestricciunii i tree ncununat peste veacuri cu florile strlucitoare alle nelepciunii, care nu se ofilesc. M-am prins n hora cea cereasc mpreun cu Hristos, Cei ce-mi d premiul, mprejurul mpratului care nu cunoate nceput, nici sfrit. Am deve' it purttor al luminilor celor mad presus de fire, cnt n adunarea arh ighelilor cntarea cea nou i fac cunoscute binefacerile Bisericii. Pe tru c este scris c grupul fecioareior urmeaz totdeauna Domnului i particip la orioe srbtoare va fi El. La acestea face aluzie loan cnd vorbete de cei 144.000 de rscumprai de Dumnezeu (Apoc. 14, 34). Venii, deci, tineret al veniciei, venii s umplei candelele voastre cu sfinenie, cci a venit ceasul s v sculati i s ntmpinai mirele. Venii, lsnd la o parte farmecul i amgirile vieii care fascineaz i buimcesc sufletele, cci vei fi prtae de promisiuni; da, v jur n numele Celui care ne-a artat calea vieii. Aceasta este, o, Virtute, coroana pe care am mpletit-o cu (frumusei) din pajitile profeilor, pe care am nfrumuseat-o (cu gnduri proprii) i pe care i-o ofer.
Discursul VII: Procilla

Deci, terminndu-i strlucit cuvntul Agatha, a zis Theopatra i fiind feldcitat pentru cele ce a spus, Virtutea a poruncit Procillei s vorbeasc. Aceasta, ridicndu-se i trecnd naintea porii celei mari, a nceput aa : I O, Virtute, chiar i dup astfel de discursuri nu-mi este permis s m descurajez, pentru c m ncred fr rezerve n infinita diversitate
6 S-tntul Grigorie Taumaturgul

82

METODIU DE OLIMP

a nelepciunii lui Dumnezeu (cf. Efes. 3, 10), care poate s dea oricui vrea, diferit i din belug. Zic marinarii c un singur curent sufl pe mare, dar c pe acesta unii l folosesc ntr-un fel, pentru navigaie, alii altfel, pe deasupra, nu se grbesc s intre cu toii deodat n acelai (port). Pentru unii este favorabil cnd vine din spate, pentru alii atunci cnd vine din lturi, ns pn la urm toi termin cu bine cltoria. La fel este i cu insuflarea cea raional, sfnt i unic (cf. Intel. 7, 22) a nelepciunii, care ne vine de sus, din tezaurele Tatlui; ea ne vine n ajutor nou tuturor i ne trimite cunoaterea necesara pentru a duce cu succes pn la capt drumul cuvintelor. Dar, este timpul s intru n subiect. O, fecioare, pentru a luda pe cineva sincer i pentru a fi crezut aceast laud, se recurge ndeobte la mrturia unora care snt superiori celui ludat. Cu acea mrturie se poate dovedi c cuvintele frumoase nu snt spuse nici din condescenden, nici din obligaie, nici ca o prere nefondat, ci ca unele care exprim adevrul. Aa, de exemplu, profeii i Apostolii care au vorbit despre Fiul lui Dumnezeu, Gel ce a existat mai nainte de toi vecii, aceia care au vorbit despre divinitatea Lui mai mult dect ceilali oameni, nu au argumentat spusele lor cu vreun cuvnt ngeresc, ci cu cuvintele Celui de la care vine autoritatea i puterea tuturor. Pentru c se cuvenea ca Acela care este mai mare dect toi s se foloseasc de mrturia Tatlui, care este mai mare i dect El. De aceea, nici eu nu voi argumenta lauda castitii cu preri omeneti, ci cu cuvintele Aceluia cruia i datorm (totul) i de care totul depinde; voi arta c El este eel ce o cultiv, eel ndrgostit de frumuseea (ei), eel care ne d temeiuri pentru ea. Iar dac cineva dorete s cerceteze acest lucru, s recurg la Cntarea Cntrilor, n care Domnul nsui, ludnd pe aceea care a mbriat cu hotrre fecioria, zice : Ca un crin n mijlocul mrcinilor, aa este iubita mea ntre celelalte fete (Cnt. Cnt. 2, 2). El o compar cu crinul din cauza puritii, a aromei, a frgezimii i a veseliei ce iradiaz castitatea ; pentru c fecioria este ca o (floare) de primvar, care etaleaz gingia n cupe albe, floarea nestricciunii. De aceea, nu se ruineaz s mrturiseasc faptu c s-a ndrgostit de frumuseea ei i zice: Mi-ai rpit inima, soro, mireaso, mi-ai rpit inima numai cu o privire, numai cu unul din lnioarele de la gtul tu. Dezmierdrile tale snt mai plcute ca vinul i miresmele tale snt mai plcute dect toate parfumurile. Buzele tale, mireaso, snt ca un fagure, miere i lapte este limba ta, iar mirosul hainelor tale este ca mirosul aromelor din Liban. Eti o grdin nchis, soro, mireaso, o grdin nchis i o fntn pecetluit (Cnt. Cnt. 4, 9 12).

BANCHETUL SAU DESPRE CAST1TATE

83

Acestea snt elogiile pe care Hristos le adreseaza celor care au ajuns pe culmile desvrsirii la care duce fecioria : le numete pe toate, cu un singur cuvnt, miresele (Sale); pentru c se cuvine ca mireasa s se potriveasc cu mirele i s-i poarte numele, la fel i mireasa lui Hristos se cuvine s fie fr prihan, ca un paradis pecetluit, in care se dezvolt toate aromele cu parfumuri cereti i numai Hristos s vin i s culeag aceste (arome) crescute din semine netrupeti. Pentru ca Cuvntul nu este ndrgostit de nimic dintre cele ale trupuiui, dat fiind c El nu poate iubi un lucru striccios ca minile, fata sau picioarele, ci numai se bucur de frumuseea cea nematerial i spiritual. II Zicnd, o, fecioare, logodnicei sale : Mi-ai rpit inima cu o privire, se refer la perspicacitatea minii, care se ascute atunci cnd omul se curete i contempl in interiorul su adevrul. Pentru c oricine tie c exista dou vederi: una spiritual i alta trupeasc. Logosul, ns, mrturisete c nu este ndrgostit de frumuseea trupuiui, ci de cea a sufletului. El zice : Mi-ai rpit inima numai cu o privire, numai cu unul din lnioarele de la gtul tu. Aceasta nseamn: n privirea ta plin de dragoste i nelepciune ai fcut s strluceasc din interior podoabele castitii care au nflcrat de dorin inima noastr. Prin podoabe se neleg colierele alctuite din diferite pietre preioase. Pe acestea, pe cnd sufletele robite crnii le pun n jurul gtului pentru a amgi pe cei care le privesc, sufletele care triesc n curenie le pun n interiorul lor; (nu este vorba despre coliere obinuite), ci de coliere alctuite din pietre cu adevrat preioase, i anume, din libertate, mrinimie, nelepciune i dragoste ; sufletele care triesc n curenie dau puin importan podoabelor trectoare i pmnteti, care, ntocmai ca nite frunze, strlucesc pentru o clip, apoi dispar odat cu pieirea trupuiui. Deci, omul are o dubl podoab, iar dintre acestea, Domnul socotete nepieritoare doar pe cea interioar. Zicnd c inima sa a fost rpit doar de o podoab de la gtul miresei, vrea s spun c este ndrgostit doar de omul eel interior, de strlucirea lui, aa cum adeverete i psalmistul atunci cnd zice : Toat mrirea fiicei mpratului vine din luntru (Ps. 44, 14). Ill S nu-i nchipuie cineva c numai noi, fecioarele, ne vom mprti de bunurile promise i c ceilali credincioi vor fi respini de Dumnezeu. Aceasta ar nsemna s uitm c n ceruri snt triburi, familii i ranguri, dup msura credinei fiecruia (cf. Rom. 12, 6). Acelai

84

METODIU DE OLIMP

lucru spune i Pavell cnd zice: Alta este strlucirea soarelui, alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor, pentru c se deosebesc stea de stea dup striucire. Aa (va fi) i nvierea morilor (I Cor. 15, 41 i urm.). Dar i Domnul spune c nu va da tuturor aceeai cinste, ci unora (de promite) c i va lua n mpria cerurilor, altora le promite c vor moteni pmntul, altora c vor vedea pe Tatl. Fecioarelor le promite c tagma lor sfnt va iotra prima n odihna veacurilor celor noi, ca ntr-o camera de nunt. Pentru c ele au suferit martiriul nu pentru un scurt timp, ci toat viaa, nevoindu-se continuu n lupta cu adevrat olimpic a castitii. Au rezistat chinurilor ngrozitoare ale plcerilor, fricii, tristeii i celorlalte ruti venite din partea oamenilor. (De aceea), ele, primele dintre toi, vor primi onorurile i vor fi aezate n locul eel mai bun al fgduinei. Numai pe aceste suflete Cuvntui le numete aleasa Sa, adevrata Lui mireas, pe cnd pe celelalte (le numete) concubine, tinere i fete, atunci cnd zice : Snt 60 de regine, 80 de concubine i tinere fr numr. Una singur este porumbia mea, neprihnita mea , ea este singur la mama ei, aleas pentru cea care a nscut-o. S-o vad fetele tinere i s-o fericeasc, mprtesele i concubinele s-o laude (Cnt. Cnt. 6, 89). Desigur, mudte snt fiicele Bisericii, ns una este cea mai aleas i cea mai drag ei dintre toate, iar aceasta este tagma fecioarelor. IV Dac crede cineva c cele spuse de mine nu explic n deajuns textul i vrea s tie cine snt mprtesele, concubinele i fetele tinere, aceluia vom spune c n acestea trebuie vzui toi aceia care n decursul timpurilor, nainte de potop, dup potop i dup Hristos s-au distims prin via sfnt. Biserica este mireasa, mprtese snt sufletele celor de dinainte de potop, care au bineplcut lui Dumnezeu, adic Abel, Set i Enoh i cei mpreun cu ei; concubine snt sufletede profeilor care au trait dup potop, pentru c nainte ca Biserica s fie aleasa Domnului, (El) s-a apropiat de (aceste suflete) ca de nite concubine, le-a druit cu nelepciune i pricepere, pentru ca s poat conduce ctre credin i mntuire. Iar dac vrei s luai aminte la crile lui Moise sau ale lui David, Solomon sau Isaia, ori ale celorlali profei, o, fecioare, vei vedea ce produse folositoare pentru mntuirea vieii (noastre) au lsat cei care au fost n intimitatea Fiului lui Dumnezeu. De aceea, Cuvntui, pe buna dreptate, a numit acele suflete concubine, pentru c nu s-a unit cu ele n mod vdit, precum cu Biserica, pentru care a jertfit vielul eel gras (cf. Luca 15, 23).

BANCHETUL, SAU DESPRE CASTITATE

85

V Dar, s discutm i o alt chestiune, pentru a nu ne scpa ceva din cele ce se impun aici: pentru ce a zis ca reginele snt 60, concubinele 80, tinerele att de multe, nct nu pot fi numrate din cauza mulimii lor, pe cnd mireasa este una ? Mai nti s vorbim despre cele 60. Cred c a numit 60 de mprtese pe cei care au bineplcut lui Dumnezeu de la primul om pn la Noe, pentru c aceia n-au avut nevoie, pentru a se mntui, de alte precepte i legi, fiindc crearea lumii n 6 zile avusese loc nu demult, iar ei i aminteau cum a fcut Dumnezeu lumea n 6 zile, de cele petrecute n paradis i cum omul, care avea porunca s nu se ating de pomul cunotLnei, a fost abtut de la calea cea dreapt de eel viclean. Prin urmare, pe sufletele care n primii ani de la alctuirea lumii au nclinat s dea ascultare lui Dumnezeu i care aproape c erau copii ai primului veac, foarte apropiai de cele 6 zile ae creaiei, le-a numit simbalic 60 de mprtese, pentru c aa cum am zis , s-au nscut imediat dup cele 6 zile. Aceti oameni au avut marea ciinste de a vorbi cu ngerii i de a vedea adesea pe Dumnezeu, nu n vis, ci aevea. Ct ndrzneal trebuie s fi avut naintea lui Dumnezeu Set, Abel, Enoh, Matusalem, Noe, ei care au fost primii ndrgostii de sfinenie i primii dintre ntii nscui, nscrii n cer, ei care, ntocmai ca o prg a celor ce se motuiesc, au fost gsii vrednici s moteneasc mpria lui Dumnezeu. Dar i despre acetia (am vorbit) destul ; se cuvine s vorbim i despre concubine. VI Oamenii de dup potop i aduceau aminte foatre vag de Dumnezeu, de aceea, ei aveau nevoie de o nou revelade (deja idololatria se strecurase printre ei), care s le fie pavz i ajutor. Astfel, pentru ca neamul omenesc s nu fie nimicit prin faptul c a uitat de cele bune, Dumnezeu a poruncit propriului Su Fiu s fac cunoscut venirea Sa n trup, iertarea pcatelor i nvierea care conduce la iertarea pcatelor i la nestricciune. Seria profeilor, ncepnd cu Avraam, care au propovduit circumciziunea i legea au fost numii cele 80 de concubine, pentru c nainte ca Biserica s devin mireas a Cuvntului, ei au anunat mai dinainte, prin inspiraie divin, circumciziunea ogdoadei spirituale. Iar tinerele fete care alctuiesc un grup fr numr snt numite mulimiile care au practicat dreptatea i s-au luptat voinicete cu pcatul. VII Dar dintre acestea, nici mprtesele, nici concubinele, nici fetele tinere nu se compar cu Biserica, pentru c cea socotit a fi nepri-

86

METODIU DE OLIMP

hnit i aleas i superioar tuturor, cea alctuit din toi apostolii i ucenioii lor, este mireasa care le ntrece pe toate prin frumuseea (ce-i d) maturitatea i fecioria. De aceea este considerat i este ludat de toate, pentru c ea a auzit i a vzut ceea ce acelea au dorit s contemple chiar i pentru o clip, dar n-au putut s vad, nici s aud. Fericii snt ochii votri, care vd ceea ce voi vedei, a zis Domnuil ucenioilor Si. Cci v spun c muli profei au voit s vad cele ce vedei voi i n-au vzut, i s aud cele ce auzii voi i n-au auzit (Luca 10, 23, 24). Deci, pentru aceste lucruri o admir i o fericesc profeii, pentru c lucrurile de care ei nu s-au Invrednicit s le aud i vad, Biserica s-a nvrednicit i s-a mprtit de ele. Pentru c snt 60 de mprtese i 80 de concubine i tinere fr de numr, dar una este porumbia mea, neprihnita mea (Cnt. Cnt. 6, 78). VIII Ar putea cineva s dea i alt explicaie i s spun c mireasa este trupul nentinat al Domnului, de dragul cruia prsind pe Tatl, a cobort aici (jos) i s-a unit cu el i ntrupndu-se 1-a fcut locuina Sa. De aceea, 1-a numit simbolic porumbi, pentru c aceast vietate este bltetd, i place viaa la adpost i printre oameni. Pentru c singur (acest trup) a fost gsit, s zicem aa, fr pat i nentinat i pe toate celelalte (trupuri) depindu-le prin podoab i frumusee, nct nimeni chiar i dintre cei la eel mai nalt grad bineplcui lui Dumnezeu s nu se poat compara cu ea n virtute; de aceea, s-a nvrednicit s fie prta la mpria (Fiu'lui) Unuia Nscut, sa-i fie unit. i n psalmul 44, Regina, care st ,la locul de cinste, de-a dreapta lui Dumnezeu, cea mpodobit cu podoaba de aur a virtuii, a crei frumusee mpratul a dorit-o, este dup cum am zis trupul acela neprihnit i fericit, pe care Cuvntul 1-a ridicat la cer i 1-a aezat de-a dreapta Tatlui, mpodobit cu vemnt de aur, adic de faptele nestricciunii, pe care le-a numit simbolic broderii de aur, pentru c acest vemnt este esut i cusut cu diferite virtui, ca de exemplu : castitatea, prudena, credina, iubirea, rbdarea i celelalte (fapte) bune, care acoper ruinea trupului i mpodobete omul cu o podoab de aur.
IX

Apoi, se cuvine s cercetm ce ne transmite Duhul n versetele urmtoare ale psalmului, dup ce s-a spus : Omul pe care 1-a luat Cuvntul a fost aezat de-a dreapta Tatlui Celui Atotputernic. Fecioarele zice vor merge la mprat n urma ei; cele apropiate ei i vor fi

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

87

aduse tie. Vor fi aduse cu bucurie i veselie. Vor fi aduse n palatul regelui (cf. Ps. 44, 15). Aici Duhul face foarte evident elogiul castitii; el anun c dup Mireasa Domnului, aa cum au explicat, fecioarele se cuvine s se apropie de Cel Atotputernic n rndul al doilea, n bucurie veselie, protejate i escortate de ngeri. Astfel, gloria fecioriei este un lucru cu adevrat de ndrgit i de trei ori de dorit, pentru c dup regin, pe care Domnul a condus-o la Tatl este adus tagma fecioarelor, care a fost sortit a fi a doua dup mireas. Acesta este exerciiul oratoric pentru castitate, pe care i-1 ofer, o, Virtute. S fie pstrat n amintirea adunrii noastre.
Discursul VIII: Thecla

Acestea grind Procilla, Thecla a zis : Dup ea este rndul meu s intru n lupt i s m bucur c m nsoete nelepciunea. Simt cum m strunete din luntru ntocmai ca pe o chitar i m pregtete s vorbesc ngrijit i frumos. V i r t u t e a : Foarte bine, Thecla, aprob ardoarea (ta) i te cred n stare s-mi adresezi discursul potrivit, pentru c nimeni nu te ntrece n instrucia filosofic i n cultura general, ca s nu mai zic de cea evanghelic i divin, cnd tim c te-ai format n preajma lui Pavel. I Ei, bine, s-o lum de la nceput (a zis Thecla); s spunem mai nti cteva cuvinte despre definiie ; pentru care motiv acest mod de via foarte nalt a fost numit feciorie, n ce const, ce putere are i, n sfrit, ce roade aduce. Pentru c m tern c toate sau aproape toate nu cunosc acest lucru, dei aceast virtute ntrece cu mult pe celelalte cu care ne ostenim, pentru a ne curi i nfrumusea sufletul. Termenul feciorie (prin schimbarea unei litere) se transform n divinitate6 i pe buna dreptate, pentru c ea duce la asemnarea cu Dumnezeu i la nestricciune pe cel care o mbrieaz i se iniiaz n tainele ei i pentru c este imposibil a afla un lucru, un bun mai mare dect ea, care s ne puna la adpost de asaltul poftelor i al tristeii. Hrnit cu ea, aripile sufletului devin mai puternice, zborul su mai lin, iar trecerea peste preocuprile omeneti mai uoar. Inelepii au spus, pe buna dreptate, c viaa noastr este o pies de teatru ; noi intrm n via pentru a ne susine rolul in drama Adevrului, pentru a pleda pentru sfinenie, iar
6. Cuvntul xap&Evct nseamn feciorie, iar Ksip&Eia nseamn dup o veche teorie care identifica lumea i divinitatea, Dumnezeu.

METODIU DE OLIMP

adversarii notri snt diavolul i demonii. Se cuvine, deci, s inem capul sus i s ne avntm ctre cer, s evitm mai muilt dect au evitat navigatorii sirenele, despre care vorbete Homer, ncntarea lor. Cci, muli dintre cei care au mbriat modul nostru de via, sedui de plceri amgitoare, s-au ngreuiat la cuget i au lsat s se destind fibrele de care depinde fora natural a aripilor castitii, (singura) care anihileaz atracia spre (faptele ce) degradeaz trupul. De aceea, o, Virtute, tu, care ai primdit acest nume pentru ca dai sufletelor impuls s se nale spre cer, tu, care eti condus de raiuni superioare, asist-m la acest discurs pe care mi-ai poruocit s-'l rostesc. II Aceia ( repet ) crora aripile sufletului le-au slabit i au czut prad plcerilor, aceia nu nceteaz a fi i prada tristeii i a durerii, atta timp ct nu-i satisfac tnecumptarea. In loc s respecte buna cuviin, ei se dedau la plceri slbatice. Unii ca acetia snt ndeprtai ca nite nekiiiai de pe scena Adevrului. Ins sufletele celor cu aripi puternice i uoare tree dincolo de aceast lume, la cea supraterestr i vd de departe ceea ce nimeni dintre oameni nu a mai vzut: pajitile nemuririi mpodobite cu flori i frumusei de nebnuit. Mereu atrase de acele priveliti, ele socotesc de mica valoare ceea ce ndeobte este considerat pe pmnt frumos (i bun) : bogia, mrirea, blazoanele, cstoria. Nimic dintre acestea nu snt pentru ele att de preioase ca bunurile de dincolo. i dac cineva ar vrea s le fac ru, s dea trupul lor animalelor slbatice sau focului, ele snt gata s suporte torturile cu indiferen, pentru c acele (bumuri) le fascineaz. Pentru c, dei se afl nc pe aceast lume, ele par c nu mai fac parte din ea, cugetul i elanul dorinei lor le-au dus deja n adunarea celor de sus. Aceasta, datorit faptului c aripile fecioriei due n mod firesc spre cer i nu spre pmnt, due spre eterul pur i n vecintatea ngerilor. De aceea, la semnalul (nvierii) de dup strmutarea moastr de aici, cele ce i-au dus viaa corect i au struit n feciorie pentru Hristos, acelea, primele, naintea tuturor, vor primi rsplata victoriei i vor fi ncununate de El cu florile nestricciunii. Pentru c s-a zis : ndat ce sufletele fecioarelor prsesc lumea, ngerii vin n ntmpinarea lor i le nsoesc cu cntri de laud pn la pajitile despre care am vorbit, pajitile n care mai naiinte au dorit s intre, pe care i le-au imaginat atunci cnd, locuind nc n trupuri, au mbriat acest mod de via.

BANCHETUL SAU DESPHE CASTITATE

III Odat sosite aici, ele contempl frumusei minunate, pe care oamenii cu greu le pot descrie. Fiindc acolo se afl Dreptatea nsi, Cumptarea nsi, Dragostea nsi, Adevrul nsui, Prudena nsi i celelalte flori i rsaduri strlucite ale nelepciutnid f aici, jos, noi vedem cu nchipuirea, ca un vis, doar umbrele acestora, iar contururile lor ne apar neclare i ntunecate. Nimeni n-a vzut cu ochii trupului mreia, forma i frumuseea dreptii nsi, a adevrului i a pcii; acolo, ns, snt vzute cu adevrat aa cum snt, n toat plenitudinea lor. Pentru c exist un pom al tnelepciunii, uoiul al iubirii i altul al priceperii, la fed cum pe pmnt exist vita purttoare de struguri i pomi purttori de fructe, de rodii i de mere. Dup cum putem privi i mnca fructele acestora, la fel i pe ale acelora ; numai c acelea nu dispar i nu se stric indciodat, iar cei ce le mnnc nainteaz pe drumul nemuririi i al ndumnezeirii. Din acestea mnca primul om, Adam, din care ne tragem toi, pe cnd se afla n Paradis, nainte de a cdea n pcat i a i se ntuneca privirea, pentru c Dumnezeu i ncredinase lui spre pazire, cultivare i ngrijire, pomul nelepciunii. Ieremia, deplngnd pe cei ce au pierdut aceste bunuri, zice c ele cresc undeva, departe de lumea noastr : nvai unde este prudena, unde este cumptarea, unde este nelepciunea i vei afla unde se afl lungimea de zile i viaa, unde este lumina ochilor i pacea. Cine a aflat locul Inelepciunii, cine a intrat la comorile ei? (Baruh 3, 1516). Or, se spune c fecioarele vor ptrunde la aceste comori i vor culege (fructul) virtuilor, luminate fiind de lumina pe care Dumnezeu o face s tneasc ntocmai ca dintr-un izvor. Ele vor dnui slvind cu glas melodios pe Dumnezeu i vor fi scldate de un aer proaspt, prin care razele soarelui nu tree. IV Acum, fecioare, fiice ale castitii celei nentinate, s ne ndreptm atenia ctre belugul vieii i ctre mpria cerurilor. Mai nii as vrea s spun c punnd puin pre pe aceast via, de dragul castitii, voi rivalizai cu naintaele voastre. i pe buna dreptate, pentru c nu puin ajut castitatea la dobndirea nestricciunii ; ea purific trupul de elementul pmntesc i apos din el, I nnobileaz i ridic pe nlimi. S nu v rveasc tristeea i s nu v topeasc speranele n mai bine , s scuturai constant nenorocirile care vin asupra voastr i s nu le lsai s v tulbure cugetul. S nving credina r iar lumina ei s alunge umbrele pe care eel ru le arunc spre inima voastr. La fel cum dispar norii, care umbresc pentru moment luna.

90

METODIU DE OLIMP

care scald totul cu razele ei, pentru c snt numaidect alungati de vnt, la fel i voi, care facei s strluceasc n lume castitatea, care sntei hruite de necazuri i dureri, o, fecioare, nu ovii n speranele voastre. Pentru c norii care vin de la eel ru snt alungati de Duhul, dac i voi, ca i mama voastr, Fecioara, care a ncut n cer fat de parte brbteasc, nu v vei nfricoa de arpele care pndete i pune curse ; despre acesta voiam s v vorbesc mai pe larg i socotesc c a venit timpul. i s-a artat un semn mare pe cer zice loan, explicnd Descoperirea fcut lui; s-a artat o femeie mbrcat n soare i luna sub picioarele ei i pe capul ei o coroan de 12 stele. Ea era nsrcinat, ipa de dureri i se chinuia ca s nasc. i s-a artat un alt semn pe cer: iat (s-a vzut) un mare balaur rou, avnd 7 capete i 10 coarne i pe capetele lui 7 coroane mprteti. Cu coada lui trgea a treia parte din stelele cerului i le arunca pe pmrit. i balaurul a stat naintea femeii care avea s nasc, pentru ca s-i mnnce copilul cnd l va nate. i ea a nscut un fiu de parte brbteasc. El va pstori toate neamurile cu toiag de fier. i copilul a fost rpit de Dumnezeu la scaumil Lui de domnie. i femeia a fugit n pustiu, ntr-un loc pregtit de Dumnezeu, ca s fie hrnit acolo 1260 de zile (Apoc. 12, 16). Acestea, deci, se relateaz pe scurt despre femeie i despre balaur, iar a cuta i a spune tlcul lor este mai presus de puterile noastre. ns voi ndrzni, avnd credin n Cel ce a poruncit s cercetm Scripturile (cf. loan 5, 39). Deci, dac i voi sntei de acord cu cele spuse, nimic nu ne mpiedic s ncepem, n orice caz, ns, mi cer scuze dac nu voi putea s desprind sensul exact al Scripturii. V Femeia care apare n cer mbrcat n soare, purtnd o cunun cu 12 stele, avnd luna aternut picioarelor ei, aflndu-se n chinurile naterii, reprezint, o, fecioare, pe Mama noastr, o putere care exista prin sine, deosebit de fiii ei ; pe aceasta, profeii n viziunile lor referitoare la vremurile viitoare au numit-o cnd Ierusalim, cnd Mireas, cnd Muntele Sion, cnd templu i cort al lui Dumnezeu. Este puterea chemat de Duhul prin profet ca s lumineze, cnd zice : Lumineaz-te, lumineaz-te, Ierusalime, cci a venit lumina ta i slava Domnului peste tine a rsrit. Iat, negur i ntuneric va acoperi pmntul, va acoperi neamurile. Dar peste tine va strluci Domnul i slava Domnului peste tine se va arta. Impraii vor umbla n lumina ta i neamurile n strlucirea ta. Arunc-i ochii mprejur i vezi adunai fiii ti. Toi fiii ti au venit de departe i fiicele tale vor fi purtate pe umeri (Isaia 6, 14). Aceasta este Biserica; fiii ei, pe care i-a nscut prin botez, vor ailerga ctre ea din toate

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

91

prile pmntului dup nviere; primind lumina cea nenserat, mbrcnd ca pe o hain strlucirea Cuvntului, ea este cuprins de o mare bucurie. Cci cu ce alt podoab mai de pre ar putea s se mpodobeasc mprteasa pentru a se prezenta la Domnul ca mireas, dac nu cu lumina ? nchipuii-v n continuare o femeie impuntoare, asemenea fecioarelor gtite de nunt : de o frumusee rar, care cu nimic nu este mai prejos dect strlucirea lumkrii ; mbrcat n loc de vemnt cu lumina nsi, avnd capul mpodobit n loc de pietre scumpe, cu stele strlucitoare. Ceea ce este pentru noi mbrcmintea este pentru ea lumina, iar ceea ce este pentru noi aurul i pietrele preioase, acestea snt pentru ea stelele; de buna seam, nu stelele care snt semnate n spatiul ceresc, ci altele superioare i mai strlucitoare, aa nct cele v2ute de noi par s fie mai degrab chipuri i prenchipuiri ale acelora. VI Luna i este aternut picioarelor. Cred c prin lun nelege simbolic credina celor care s-au curit de stricciune prin baia botezului, pentru c lumina ei molcom este asemenea apei cldue. Biserica, deci, care are aternut picioarelor credina i ataamentul nostru dup acest mod de a nfia luna se afl n durerile naterii pn ce toate neamurile vor intra (Rom. 11, 25) n ea, pn ce va transforms pe cei psihioi n pnevmatici. Ea este i mama, pentru c ntocmai ca femeia care concepe i la plinirea vremii aduce pe lume un om desvrit, se poate spune c Biserica i concepe pe cei care mbrieaz cuvntul (lui Dumnezeu), i formeaz dup chipul i asemnarea lui Hristos i n cele din urm i face (prin botez) ceteni ai acelor fericite veacuri. Prin urmare, Biserica este prezenta n mod necesar la botez, pentru c ea este aceea care nate pe cei care se boteaz. Ea are luna aternut picioarelor ei, pentru ca cei renscni capat o anume strlucire ; de aceea, se i zice c snt luminai. In sptmna Patimilor, (Biserica) face s le strluceasc mereu n gnd luna plin duhovniceasc, pn cnd vor aprea zorile i lumina cea desvrit a zilei celei mari. VII Iar dac cineva (pentru c trebuie s vorbim deschis), nedumerit de cele spuse mai nainte ar zice : O, fecioare, este oare corect interpretarea voastr, de vreme ce Apocalipsa precizeaz c Biserica nate prune de parte brbteasc, iar voi raportai durerile naterii la cei care se boteaz ? Noi vom rspunde : Dar nici tie, o, iubitorule de cearta, nu-i este permis s spui c pruncul este nsui Hristos, pentru c taina

92

METODIU DE OLIMP

ntruprii Cuvntului a avut loc nainte de scrierea Apocalipsei, n care loan vorbete despre fapte prezente i viitoare. n rndul al doilea, Hristos n-a fost rpit ndat ce s-a nscut, la tronul lui Dumnezeu, ca nu cumva s-1 vatrae arpele; dealtfel, penitru acest motiv s-a nscut i a cobort de la tronul Tatlui, ca s nfrunte i s supun pe balaur, cnd se va npusti asupra sa. Prin urmare, trebuie s fii de acord c Biserica este cea care se afl n dureri i nate pe cei ce se boteaz, aa cum zice i Duhul, undeva (n cartea) lui Isaia : lnainte de a simi dureri, a nscut i nainte de a-i veni suferinele a nscut un prune de parte brbteasc. Cine a auzitt vreodat aa ceva ? Se poate nate, oare, o ar ntr-o zi ? Se nate un neam aa deodat ? Abia au apucat-o muneile i fiica Sionului a i nscut! (Isaia 66, 78). De cine avea s fug Sionul eel spiritual, eel care ataat Domnului avea s nasc, fr durerile naterii, prune de parte brbteasc, dac nu de balaur ? VIII Dar s revenim la cele spuse la nceput i s le dam o explicaie complet. Tu, ns, s-mi spui dac explicaia nu i se pare corect. Prin urmare, eu socotesc c despre Biserica s-a zis c nate prune de parte brbteasc, pentru c cei luminai primesc nsuirile i trsturile brbteti ale lui Iisus. Realizarea asemnrii lor cu Cuvntul este o urmare fireasc a ounoaterii exacte (a dogmelor cretine) i a credinei ; astfel, prin botez, n fdecare dintre ei se nate n chip spiritual Hristos. De aceea, Biserica se zbate n durerile naterii, pn cnd Hristos va lua chip i se va nate n nod (cf. Gal. 4, 19) pentru ca fie care dintre sfini prin comuniunea cu Hristos s devin ca El. Se spune undeva n Scriptur : |S nu v atingei de unii Mei i s nu facei ru proorocilor Mei (Ps. 104, 15). Aceasta vrea s spuoi c cei ce s-au botezat n Hristos, prin transformarea adus de Duhul, au devenit hristoi ; Biserica este cea care-i transform prin puterea cuvntului. Acest (adevr) l exprim clar Pavel, cnd zice : Pentru aceasta mi plec genunchii naintea lui Dumnezeu Tatl, din Care i ia numele orice neam din cer i pe pmnt, ca s v dea, dup bogia slavei Sale, putere, ca s ntrii prin Duhul Su omul vostru eel din luntru, ca s locuiasc Hristos prin credin n inimile voastre (Efes. 3, 1417). Pentru c este necesar ca n sufletele celor renscui s se imprime cuvntul adevrului. IX Mi se pare c de acord cu cele spuse de mine snt i cuvintele spuse de (Dumnezeu) Tatl lui Hristos, atunci cnd a venit la Iordan s sfineasc apele: Tu eti Fiul Meu , Eu astzi Te-am nscuU (Ps. 2, 7; cf.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

93

Matei 3, 17; Marcu 1,11; Luca 3, 22). Trebuie remarcat faptuil c (Tatl) a zis ntr-un mod vag i nedefktit din punct de vedere temporal c (Iisus) este Fiul Su ; Bl i-a zis : Tu eti Fiul Meu i nu Tu ai devenit Fiul Meu. Prin aceasta n-a spus c doar cu puin mai nainte a fost nvrednicit de calitatea de fiu, nici c fiind mai nainte fiu i s-a luat cndva aoeast calitate, ci c, nscut naintea tuturor, a fost i va fi (totdeauna) acelai. Cuvintele : Eu astzi Te-am nscut au sensul urmtor : existnd mai nainte de veci n ceruri, am voit s Te nati n dume sau, cu alte cuvinte, s Te faci cunoscut Tu, Care mai nainte ai fost necunoscut. Desigur, pentru aceia care n-au venit la cunotina nelepciunii atotcuprinztoare a lui Dumnezeu, Hristos niciodat nu s-a nscut, niciodat n-a fost cunoscut, niciodat nu s-a artat, niciodat n-a fost vzut. Dar dac i acetia vor veni la credin, harul le va da cunotima naterii lui Hristos. De aceea, se spune, i pe buna dreptate, c Biserica mereu d chip i nate n cei sfinii pe fiul de parte brbteasc, adic pe Cuvntul. Acestea spunnd, dup puterea noastr, despre durerile naterii ei, s vorbim acum despre balaur i despre celelailte. Deci, s ncercm, o, feoioare, s dam o interpretare acestora, fr a ne speria de adncul tainelor Scripturii. i dac vei gsi c n cuvintele mele este ceva greu de neles, eu v voi ajuta s trecei peste greutate, ntocmai cum este trecut cineva peste un ru. X Balaurul eel mare, de culoarea focului, ncornoratul cu 7 capete, eel care trte (dup sine) a treia parte din stele, eel ce pndete s mnnce pruncul celei din durerile naterii, este nsui diavolul, eel ce ntinde curse celor de curnd iluminai pentru a le ntina cugetul, chipul i strlucirea adus n sufletul lor de Cuvntul. ns nu-i ajunge inta, pentru c cei renscui snt rpii n sus ctre tronul lui Dumnezeu, adic este ridicat cugetul celor rennoii sus, la scaunul dumnezeiesc i la temelia adevrului; se deprinde s vad i s^i nchipuie lucrurile de acolo, nct s nu mai fie nelat de balaur, care l trage n jos ; cci diavolului nu-i este permis s nimiceasc pe cei care tind i prdvesc n sus. Stelele, pe care, atingondu-le cu vrful cozii, le trage pe pmnt snt grupurile eretiicilor. Stelele ntuneooase care cad reprezint ntr-adevr adunarea ereticilor, pentru c acetia vor s cunoasc lucrurile cereti, vor s cread n Hristos, vor ca sufletul lor s slluiasc n ceruri i s se apropie de stele ca fii ai luminii, dar snt zdruncinai i trai n jos de ncolciriile balaurului, pentru c s-au fcut vinovai fa de dreapta credin. Ei au fost numii a treia parte dintre stele, pentru c au greit

94

METODIU DE OLIMP

fa de una din persoanele treimii; fie fa de Tatl, ca Sabelius, care a susinut c a suferit Cel preaputernic; fie fa de Fiul, ca Artemas i cei care susin c El s-a artat n chip aparent; fie fa de Duhul, ca ebioniii, care au afirmat c profeii au grit mpini de un impuls {luntric) natural. Ct despre Marcion, Valentin, partizanii lui Elchasaios i ceilali este bine nici s nu-i mai pomenim. XI Iar cea care a nscut i nate Cuvntul de parte brbteasc n inimile celor care cred, femeia cea fr prihan, cea care merge n desert i nu este atins de mnia fiarei, este mama noastr, este Biserica, precum am zis. Deertul n care vine ea i este hrnit timp de 1260 zile, locul care nu rodete stricciune i rutate i este inaccesibil celor muli; locul, ns, care rodete nelepciune i pulseaz de via, locul accesibil sfinilor, este de buna seam ogorul prea frumos, cu pomd plcui la vedere i parfumai ai Virtuii, scldat de unda virtuilor din sud i din nord, unde parfumul se revars n valuri (Cnt. Cnt. 4, 16), unde rcoarea binefctoare peste tot domnete i lstarii vieii venice se ntlnesc la tot pasul. Este locul n care ne aflm noi acum pentru a culege flori i pentru a mpleti reginei coroana purpurie i strlucitoare a fecioriei, neatins de mn; pentru c, cu roadele virtuii se mpodobete logodnica Cuvntului. Ct despre cele 1260 zile, ct dureaz ederea femeii n pustiu, acestea reprezint, o, fecioare, zbava noastr aici, pentru cunoaterea perfect a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, timpul ce tine pn la inaugurarea vremurilor de apoi, atunci cnd noi nu vom mai contempla doar cu raiunea pe Cel ce este, ci mergnd la El II vom contempla direct. Numruil 1000, format din 10 sute, este un numr perfect; el este simbolul Tatlui nsui, Care a creat i tine totul; numrul 200, alctuit din dou numere perfecte, este simbolul Sfntului Duh, pentru ca el face cunoscut pe Tatl i pe Fiul. Numrul 60 cuprinde numrul 6 de 10 ori i este simboul lui Hristos, pentru c numrul 6 este un numr perfect, cruia nici nu-i lipsete, nici nu-i prisosete ceva. El se mparte exact n prile care l compun. mprit mai ntila doi, d trei, apoi mprit la trei d doi, apoi mprit la ase d unu. n rndul al doillea, nmulit doi cu trei, d ase, trei nmulit cu doi d ase i ase nmulit cu unu d tot ase. n sfrit, adunndu-se trei cu doi i cu unu, iari ne d ase. Or, este perfect tot (numrul), care n-are nevoie de altul pentru a fi complet, nici nu are n el ceva de prisos. Pentru c unele numere snt mai mult dect perfecte, cum este cazul numrului 12, jumtatea lui este 6, a treia parte este 4, sfertul este 3, a asea parte este 2, iar a dousprezecea parte este 1. Or, dac se adun

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

95

acestea, depesc numrul 12. n acest caz, numrul nu mai este egal cu prile din care este alctuit, cum este cazul cu numrul 6. Alte numere snt mai puin perfecte, cum este cazul cu numrul 8. Jumtatea lui este 4, sfertul este 2 i a opta parte este 1 ; adunate, aceste numere dau 7, astfel c lipsete o unitate pentru ca numrul 8 s fie complet. Prin urmare, de aceea numrul 6 a fost raportat la Fiul lui Dumnezeu, Care, din plenitudinea divinitii s-a mprtit de viaa noastr, pentru c dup ce s-a deertat i a luat chip de rob, din nou a fost adus la desvrirea i la slava Sa. El s-a micorat pe Sine Insui i a fost desfcut n prile din care a fost compus, dar din aceast mioorare a Sa i din prile (n care s-a descompus) a fost iari readus la plenitudinea i grandoarea Sa, nemicorndu-se cu nimic fiina Sa desvrit. Dar i crearea lumii se bazeaz pe acest numr i pe armonia lui: Dumnezeu (a creat) n ase zile cerud i pmntul i toate cite se afl n ele (Isaia 20, 11) ; crend trupurile, puterea creatoare a Cuvntului se bazeaz tot pe numrul 6. Ca i numrul 6, care este alctuit din trei pri, trupul este alctuit din lungime, lime i grosime. Dar nu este acum momentul s expunem n amnunt aceste chestiuni; altfel, ne ndreptm atenia de la tema central la aspecte secundare. XII Deci, venind n acest desert, n (acest loc) nepriincios pentru cele rele, aa cum am spus mai nainte, Biserica fiind hrnit, adic nzestrat cu aripile cereti ale fecioriei, pe care Logosul le-a numit aripi de vultur, a nvins pe arpe i a alungat norii ntunecoi de dinaintea lunii pline. O, dragi fecioare, toate aceste cuvinte au fost rostite cu scopul de a ne mdemna s imitm dup puterea (noastr) pe mama (noastr), pentru a nu v ntuneca cugetul cu greutile, ntorsturile i necazurile vieii; pentru ca mndre s intrm cu ea la mire, innd candelele aprinse n mindle noastre. Deci, nu v nfricoai de cursele i insultele fiarei, ci, pregtii-v struitor pentru lupt, narmndu-v cu coiful mntuirii, cu plato i genuncheri (cf. Efes. 6, 1117). Pentru c vei provoca o mare team dac vei porni mpotriva lui cu hotrre i avnt i nu va mai sta vzndu-v rnduite de Cel prea bun n linie de btaie i v va lsa n pace animalul eel cu multe capete i multe fete, s primii recompensele celor 7 btlii. Acesta era : n fa deu, n spate balaur, da mijloc capr, Suflarea lui era ca un foe aprins, Dar Hristos, Domnul, asistat de puterea Tatlui, 1-a ucis.

gg

METODIU DE OLIMP

Pe muli ar fi pierdut (monstrul), pentru c nimeni nu i-ar fi putut rezista Spumei ucigtoare ieite din gura lui.
(Adaptare dup iliada lui Homer, II, 6, 181-183).

Hristos a fcut-o inofensiv, neputincioas i de dispreuit. XIII De aceea, nsufleindu-v de curaj brbtesc, ndreptai-v armele spre groaznicul animal, nu cedai deloc i s nu v impresioneze lucrurile cu care se laud, pentru c vei obine o victorie de nepreuit, dac nvingndu-l i vei smudge cede 7 coroane pentru care ne i luptm, aa cum spune Pavel, dasclul nostru (cf. Apoc. 12, 3; 10; 13, 1 ; Efes. 6, 12). Cci cea care s-a duptat cu diavolul i a omort cede 7 capete capt cununa celor 7 virtui. Pentru c un cap ad balaurului reprezint necumptarea i voluptatea. Cel care-1 sfarm pe acesta se ncununeaz cu cununa cumptrii. Alt cap reprezint laitatea i moliciunea; eel ce l calc in picioare se ncununeaz cu cununa martirului. Alt cap reprezinl, de asemenea, diferite chipuri ale rutii. Cel care le nimicete pe acestea primete onorurile pentru ele, iar n felul acesta puterea balaurului este disirus. n sfrit, cele 10 coarne i cele 10 cununi mprteti pe care le poart, precum s-a zis, pe cap, snt, o, fecioare, cele 10 insinuri mpotriva poruncidor Decadogului, cu care obinuia s rstoarne sufletele celor mai muli. La porunca S iubeti pe Domnul Dumnezeui tu (cf. Deut. 6, 5; Marcu 12, 30), el a i plsmuit contrarul; la fel a fcut i cu oelelalte porunci. Se vede cornul lui ascudt i rou ca focul, oare reprezint desfrud, cu care pune la pmnt pe cei nenfrnai. Se vede (cornud) minciunii, cornul iubirii de argint, cornul hoiei i coarnele celorlalte patimi nrudite, care cresc i se ntresc pe capetele lui, spre paguba oamenilor. Fiind alturi de Hristos n lupta voastr dreapt mpotriva balaurului, i le vei smulge i vei mpodobi capetele voastre divine cu coroanede binemeritate. De noi depinde s preferm i s punem pe prim plan pe cede cereti naintea celor pmnteti, noi, care am primit o raiuine liber i independent care nu este supus nici unei necesiti noi care nu sntem supui destinului i ntmplrii. Sa lum, ns, aminte c omul nu poate fi fericit i bun dect imitnd exemplul vieii omeneti a lui Hristos, atunci cnd reproduce n el trsturile vieii Lui. Cci, cel mai mare ru nnscut n cei mai muli esite faptul de a socoti micarea steilelor drept cauza relelor i de a zice c viaa noastr este condus de destin, aa cum pretind cu ngmfare astrologii. Acetia se ncred mad mult n presupuneri dect n judeci corecte, n ceea ce este ntre adevr i minciun, (de aceea) s-au ndeprtat mult de la contemplarea adevratelor realiti.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

97

Am terminat, o, Virtute, stpna mea, discursul pe care mi-ai poruncit s-1 rostesc, ns, cu ajutorul i inspiraia ta, voi mcerca s rspund celor care continua sa se ndoiasca de faptul c am spus adevarul atunci cnd am spus c omul este liber. Le voi arta c prefernd ceea ce este plcut celor foilositoare, ei vor suporta nebnuit de mult pentru ndrtnicia lor. V i r tute a : Vreau i snt alturi de tine, pentru c atunci cnd vor fi adugate i acestea, cuvntul tu va arta splendid. XIV T h e c l a : Deci, s lum cuvntul de la nceput i s artm c aceia care susin c ei simguri pot s tie cum este organizat cerul, bazndu-se pentru aceasta pe nelepciunea haldeilor, greesc. Aoetia zic c universul este ca o sfer bine rotunjit i c pmntul este n central lui . Exist o micare a sferei, zic ei, pstrmdu-se distanele dintre celelalte sfere i pmnt, care se afl mereu n mijloc, fiind eel mai vechi dintre ele. Un cere se formeaz totdeauna pornindu-se de la un punct care este central; niciodat un cere n-a putut fi format fr a avea un centra; de aceea, zic ei, cum putem nega c pmntul exist dinaintea tuturor ducrurilor, mpreun cu haosiul i adncul dui ? ntr-adevr, n haosul i adncul rtcirii au alumecat aceti oameni fr minte, care, moar c au cunoscut pe Dumnezeu, nu 1-au preamrit ca Dumnezeu, ci s-au dedat da glnduri dearte i inima lor fr pricepere s-a ntunecat (Rom. 1, 21), dei nelepii lor spuseser c nimio din cele pmnteti nu este mai de cinste i mai vechi ca zeii din Olimp. Dar, cei care au cunoscut pe Hristos nu mai snt copii, ca pgnii, care au recurs mai degrab la mituri i ficiuni.i au legat de stele soarta oamenilor, (le-au preferat) judecilor adevrate. Ei nu se ruineaz s reduc micarea din univers la figuri ii teoreme geometrice i s spun i c cerul este m,podobit cu imagioi de psri, de peti i de amimale i c nsuirile stelelor vin de la menorocir-ide suportate de oamenii de demult, nct fac s depind micrile planetelor de corpurile unor asemenea oameni. Stelele, zic ei, antrenate de micarea cercului zodiacal, se nvrtesc mprejurul celor 12 zodii i dup combinaiile, rsriturile i apusuride lor, se stabiilete viitorul mudtora. Deci, zic ei, sferic fiind cerul i avnd pmntul n centru, ca punct de reper, toate diniile duse de la circumferiint ctre el snt egale, iar cerul este delimitat de cercuri. Dintre acestea, eel mai mare este cercul sudului; al doilea este ced care-1 mparte n dou pri egale i se numete orizont; n sfrit, al treidea, care le mparte pe primele dou, este cercul echinociului; de o parte i de alta a acestuia snt cele dou cercuri ale tropicelor : eel de var i eel
7 Sintul Grigorie Taumaturgul

gg

METODIU DE OLIMP

de iarn, unul spre nord, iar altul spre sud. De sus n jos, le traverseaz aa-zisa ax, n jurul creia se nvrtesc Ursa Mare i Ursa Mica; (cercu) antarctic este dincolo de tropice. Ursele snt cele care, nvrtindu-se n jurul axului care trece prin ,poli, pun n micare ntregul univers. Ele i au capul una la oldul celeilalte i snt n afara orizontului. Atunci cnd cercul zodiacului atinge toate celelalte cercuri, poziia sa este oblic., n cercul zodiac snt 12 semne, care snt numite zodii; ncep cu berbecele i se termin cu petii i snt puse n legtur cu motive mitologice ; Berbecul, zic ei, este eel care a dus n Sciia pe Elena, fiica lui Athamas, i pe Frixos; Taurul amintete de transformairea lui Zeus n taur i aducerea de ctre el a Europei n Creta ; Calea lactee, care se ntinde de la unirea Petiior pn la Berbec, ar aminti de vrsarea laptelui din snurile Herei pentru Hercule, la porunca lui Zeus. nct, dup ei, naintea Europei, a lui Frixos i a Dioscurilor, n-au existat printre astre aceste forme de lucruri i animate care s guverneze viaa oamenilor; cu toate acestea, strmoii notri au dus-o foarte bine. Oare, vom reui, ntocmai ca nite medici, s oferim medicamentele necesare pentru a stinge (fierbineaila) minciunii ? Aadar, se cuvine s ncercm, de dragul adevrului. XV Nemintoi ce sntei, dac ar fi fost mai bine pentru oameni s fie sub puterea destinului, dect s nu fie, de ce n-a existat conformaia stelelor care dicteaz destinul din momentul in care s-a nscut neamul omenesc ? Dac a existat aa oeva, ce nevoie era de aceste fiine recent plasate printre stele: Leul, Racul, Gemenii, Fecioara, Taurul, Cumpna, Scorpionul, Berbecul, Sgettorul, Petii, Cornul caprii, Vrstorul, Perseu, Cassiope, Kephee, Pegasul, Hidra, Corbul, Craterul, Lira, Balaurul i celelalte, pe care voi le ornduii pentru a cunoate matematic sau mai degrab pentru a stabili greit viitorul ? Pentru c, ori au fost predestinai i strmoii notri cnd s-au nscut i atunci rostul acestor (figuri) a fost zadarnic, ori n-au fost predestinai i Dumnezeu a schimbat viaa lor n una mad buna. Dar cei de demult au fost mai buni dect cei de acum, de aceea epoca lor a i fost numit de aur. Prin urmare, nu poate fi vorba de destin. Dac soarele, traversnd cercurile i parcurgnd semnele n revoluia sa anual, produce schimbrile i evoluia anotimpurilor, cum au dus-o cei care au trait nainte ca semnele s fie plasate printre stele i nainte ca ele s mpodobeasc cerul, pentru c fr ele, vara, toamna, iarna i primavara nu fuseser separate ? Cum ? Aceia au trait mai mult i au avut mai mult vigoare dect oamenii de azi, pentru c d atunci (ca i acum) Dumnezeu dirija anotimpurile. Deci, nici cerul nu este mpestriat cu astfel de figuri. Dac soarele, luna i celelalte stele,

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

99

care au fost facute pentru separarea i pstrarea perioadelor de timp, pentru mpodobirea cerului i schimbarea anotimpurilor, snt divine i, ca atare, mai bune dect oamenii, ele trebuie s petreac i o via mai buna i mai dreapt, s ne ntreac cu mult n exercitarea dreptii i s fie antrenate de armonie i fericire. Dar dac ele uneltesc i aduc nenorociri pentru muritori, se ocup de desfru, de schimbrile i ntorsturile vieii, privesc spre pmnt i spre faptele trectoare, nedrepte i nu snt cu nimic superioare oamenilor, dei viaa noastr depinde de influena i micarea lor , atunci ele snt mai de plns dect oamendi. XVI Nu se nate fapt dect dintr-o dorki i nici dorina nu se nate far o nevoie; dar natura divina nu are nevoie de nimic i, prin urmare, ignor ceea ce este ru. Or, dac natura stelelor este mai aproape de Dumnezeu i dac acestea ntrec n virtute pe cei mai buni dintre oameni, ele ar trebui sa ignore orice rutate i orice gnd rutcios. Ailtfel spus, oricare dintre cei convini c soarele, luna i stelele snt divine va trebui sa spun c ele snt n afar de orice rutate i de orice fapt trector, c nu cunosc plcerea i durerea; pentru c naturile divine n-au astfel de porniri care inspir scrb. Dac snt aa, cum se face c pregatesc pentru oameni ceea ce ele nu doresc i urzesc pianuri de care ar trebui s fie strine ? Cei care afirm c omul nu este liber i zic c este condus de legile implacabile ale destinului, se fac vinovai fa de Dumnezeu Insui, pe care-1 considers autorul relelor venite peste oameni. Cci dac El conduce micarea stelelor i crmuiete ntreg universul, iar stelele n virtutea unei puteri deosebite, antreneaz pe oameni att la bine ct i la ru, nseamn c Dumnezeu este autorul i cauza relelor. Dar Dumnezeu nu poate fi cauza rului nimnui. Prin urmare, nu exist destin. Orcine i d seama, chiar i unul mai puinel la minte, c Divinitatea este dreapt, buna, neleapt, c intete adevrul, c este dispus s ajute, c este departe de a cauza rul, c nu este stpnit de patimi i de tot ceea ce este asemenea acestora. Pentru c, dac celor drepi le repugn riedreptatea, cu att mai mult lui Dumnezeu, Care este dreptatea prin excelen; El se bucur de dreptate i Ii repugn nedreptatea, ca atare, nu este autorul ei. Or, dac ceea ce este folositor este i bun din toate punctele de vedere, castitatea fiind folositoare pentru cas, pentru via i pentru prieteni, castitatea este buna. Iar dac ea, castitatea, este buna prin nsi firea ei, iar desfrnarea este opus castitii i ceea ce este opus binelui este ru desfrnarea este rea. i dac desfrnarea este prin firea ei rea, cele ce se nasc din ea : adulterul, furturile, mnia, uciderile i ntr-un cuvnt viaa destrblat snt rele:

100

METODIU DE OLIMP

prin firea lor. Dar Divinitatea n-are nici o tamgen cu cele rele, ca atare, nu exist destin. Dac cei ce triesc n castitate snt mai buni dect cei nenfrnai i celor cati le repugn nenfroarea, Dumnezeu, stpnuO. celor cati, se bucur de castitate , nesupus fiind patimilor, i repugn necumptarea. O conduit inspirat de castitate, care este o virtute, este mai buna dect alta inspirat de necumpftare, care este un pcat. Acest lucru poate fi vzut la regi, generali, femei, ceteni, stpni, servitori, pedagogi, dascli. Fiecare dintre acetia, trind n castitate, devine folositor siei i obtii. iar dac este desfrnat, se pgubete pe sine i obtea. i dac exist deosebire ntre cei lascivi i cei cu caracter brbatesc, ntre desfrnai i cati, dac purtarea cedor oati i cu caracter brbtesc este mai bum, iar a celor ce triesc altfel este rea, nseamn c cei cu purtarea mai buna snt aproape de Dumnezeu i prieteni ai lui Dumnezeu, pe ond cei ri snt departe i dumani ai Si. Or, adepii destinului afirm c nedreptatea este aceilai lucru cu dreptatea, moliciunea cu barbia, necumptarea cu cumptarea, fapt ce este imposibil. Cci dac binele este opus rului, iar ceea ce este nedrept este ru, ceea ce este drept este bun ; i dac binele este dumanul rului i rul se deosebete de bine, atunoi ceea ce este drept se deosebete de ceea ce este nedrept. Astfe,l, Dumnezeu fiind bun, nu este caiuza relelor, nici nu se bucur de cele rele aa cum a reieit din acest raionament. Iar dac unii (oameni) snt ri, ei snt ri din cauza carenei cugetului lor i nu din cauza destinului; ei sufer dureri fr masur din cauza mndriei lor nesbuiite. Ailtceva : dac faptul de a ucide pe oineva i de a-i mnji mnile cu sngele uciderii este opera destinului, iar pe de alt parte legea pedepsete pe criminali i oprete cu ameninare aa-zisele lucrri ale destinului, adic faptul de a comite nedrepti, adulter, furturi i otrviri, atunci legea este mpotriva destinului. Ceea ce a stabilit destinul, aceea legea oprete. Deci, legea se afl n ilupt cu destinul. i dac este n lupt (legea cu destinul), legiuitorii nu legiuiesc dup prescripiile destinului ; formulnd precepte contra destinului, ei desfiineaz destinul. Prin urmare, una din dou: sau exist destin i atunci nu mai trebuie s existe legi, sau exist legi i acestea nu concord cu destinul. Dar, zic ei, este imposibil s se nasc cineva i s mpdineasc o fapt fr imtervenia destinului; nu este posibil s mite cineva un deget, fr s fie mpins la aceasta de destin. In numele destinului aju fost legiuitori ca: Minos, Dracon, Licurg, Solon, Zelevcos, (n numele destinului) au interzis adulterui, uciderile, violena, rpiride i furturile, ca i cnd acestea nu se ntmplaAi dac n-ar fi fost destin. Dar dac acestea (relele) se ntmpl pentru ca au fost prevzute de destin, nseamn c legile nu snt

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

101

inspirate de destin; pentru c altfel, destimul se anuleaz singur : pe de o parte provoaca ucideriile i adulterul, pe de alt parte ie interzice i le pedepsete. Dar acest lucru este imposibil: pentru c nimic nu este de alt natur dect natura din care face parte, nimic nu se rzbun mpotriva sa, nimic nu este n dezacord cu sine nsui i nimic nu urmrete distrugerea sa proprie. Prin urmare, nu exist destin. Dac potrivit destinului exist tot ceea ce exist i n afara lui nu exist nimic, nseamn c i legea este un produs al destinudui. Dar legea anu,leaz destinul, atunci cnd susine c virtutea poate fi deprins i c rutatea poate fi evitat. Prin urmare, nu exist destin. Dac destinul face ca unii s fie nedrepi fa de alii i unii s sufere de pe urma altora, ce nevoie mai este de legi ? Dac legile exist pentru a pedepsi pe cei ri i Dumnezeu apr pe cei nedreptii, nseamn c este mai bine s zicem c nu destinul a fcut pe unii pctoi. Altfel, ce rost ar mai avea s fie corijati prin legi ? Dar Dumnezeu (nu poate face pe unii ri) pentru c El este bun, nelept i svrete binele. Prin urmare, nu exist destin. Cauza greelilor poate fi: fie educaia (greit) i obiceiurile (rede), fie patimile sufletului i poftele trupului. Dar, oricare ar fi cauza lor, (un luoru este sigur) c nu Dumnezeu este cauza (relelor). Dac a fi drept este un lucru mai bun dect a fi nedrept, de ce omul nu este aa, de la natere, n virtutea destinuilui ? i dac, pentru a deveni mai bun, este corijat prin intermediul legilor i al nvturilor, acest lucru are loc n virtutea faptului c nu este ru din fire. Dac unii snt ri, pentru c ri i-a voit destinul, ei nu trebuie condamnai i pedepsii de legi, pentru c ei triesc conform naturii lor, pe care n-au putut s-o transforme. Altfel spus : Dac cei buni snt ludai pentru c triesc conform naturii lor, destinul fiind acela care face buni pe cei buni, cei ri, care triesc conform naturii, nu trebuie pedepsii de un judector drept. i pentru a spune mai precis, eel care triete conform naturii sale nu greete ntru nimic, pentru c nu din proprie iniiativ alege cineva binele sau rul, ci destinul este eel care-1 mpinge spre o direcie sau alta. Deci nimeni nu este ru. Dar pentru c exist (oameni) ri i, precum am artat, rutatea este dezaprobat, despre Dumnezeu se tie c pedepsete relele i c virtutea i este drag, rutatea nu poate exista de la sine. Deci, nu exist destin. XVII Dar de ce s aduc attea argumente i s luingesc discursul ? Ceea ce era mai important ii mai necesar pentru a convinge n cteva cuvinte c cei ce susin destinuil greesc cu raianamentele dor, am spus ; astfel, chiar ii un copil i poate da seama c ei greesc, c de noi i nu de

102

METODIU DE OLIMP

alii depinde a face binele sau rul. Pentru c n noi se afl dou impulsuri, diferite unul de altul: dorima crnii i a sufletului. De aceea, am primit dou numiri deosebite : una se numete virtute, alta se numete viciu. Dar noi se cuvine s urmm ealea prea buna i de aur a virtuii, s preferam binele rului. Dar, am zis destul despre acestea, aa c nchei discursul meu. (As vrea doar s spun) c m ruinez la gndul c dup discursurile voastre despre castitate, am fost obligat s m refer la opiniile astrologilor, adic cititorilor n stele, ale acelor oameni care i irosesc viaa n zadar i se preocup de plsmuiri mitice. O, Virtute, stpma mea, aceste gnduri mpletiite cu cuvinte divine i aduc i primete-le n dar. E u b o u l i o n : Grigorie, Thecla a fost foarte btioas i (n acelai timp) splendid. G r i g o r i e : Ce-ai fi zis s-o fi auzit vorbind, exprimndu-se iute i ntr-un limbaj ales i plin de graie ? Oricine ar fi ascultat-o ar fi trebuit s-o admire; chipul ei nflorea la rostirea cuvintelor, lsnd s se ntre-vad c tria ceea ce spunea, pe cnd o und de modestie i mbujora obrajii. Toat fiina ei strlucea, att trupul, ct i sufletul. E u b o u l i o n : Drept grieti, Grigorie, i minciun nu este n cuvintele tale. Eu cunosc i din alte numeroase ocazii, n care a reuit s exprime dragostea ei nemrginit pentru Hristos, ntelepciunea cu care a fost druit. De multe ori, n primele i marile lupte ale martirilor, s-a artat a fi strlucit, avnd zelul egal cu intenia, i puterea trupului egal cu hotrrile ei. G r i g o r i e : Foarte adevrat ai vorbit i tu. Dar s nu ntrziem. Vom putea i altdat s ne ntreinem despre acest subiect. Acum se cuvine s-i expun i discursurile celorlalte fecioare, precum i-am promis, adic pe eel al Tysianei i pe eel al Domninei, pentru c acestea au mai rmas.
Discursul IX : Tysiana I

Deci, dupce Thecla i-aterminat discursul a relatat Theopatra Virtutea a poruncit Tysianei s vorbeasc. Aceasta, zmbind, a venit naintea ei i a zis : O, Virtute, mndria ndrgostitilor de feciorie, i eu te rog s-mi vii n ajutor, s nu flu lipsit de cuvinte, dat fiind c s-au rostit muilte i variate discursuri. Eu renun la introducere i la pregtire aperceptiv, pentru c, zbovind cu mpletirea unui exordiu potrivit, m tern c m voi deprta de subiect. Ce lucru mre, minunat i preios este fecioria!

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

103

Dumnezeu d instruciuni n Levitic adevrailor israelii cum s serbeze i s cinsteasc adevrata Srbtoare a Corturilor i le spune c fiecare trebuie s-i mpodobeasc cortul su cu curia mai mult dect cu site podoabe. Voi cita i cuvintele Scripturii, din care va reiei fr tgad ct de mare, de plcut i de drag i este lui Dumnezeu virtutea curiei : In a 15-a zi a lunii a 7-a, cnd vei aduna roadele pmntului, s serbai pe Domnul 7 zile i ziua a 8-a s fie zi de odihn. i n ziua ntia s luai rod frumos din pom i frunze de finici i ramuri de copaci stufoi i de slcii i de cactus i s v bucurai naintea Domnului Dumnezeului vostru 7 zile, n fiecare an. Aceasta este o lege venic pentru urmaii votri. S serbai aceast srbtoare n luna a 7-a. Toi btinaii iui Israil s locuiasc n corturi, ca s tie urmaii votri c am fcut s locuiasc n corturi fiii.lui Israil, cnd v-am scos din pmntul Egiptului. Eu snt Domnul Dumnezeui vostru (Lev. 23, 3943). Oprindu-se la litera Scripturii (i necutnd sensul ei), ca i bondarii pe frunzeie legumelor i nu pe flori i pe fructe ca albina unii cred c aceste prescripiuni au fost date n legtur cu cortul, cum s fie confecionat acesta, ca i cnd Dumnezeu se bucur de podoabe pieritoare, pe care oamenii le pregtesc din copaci, neavnd cunotin de bogia bunurilor viitoare (Evrei 10, 1). (Toate) acestea snt ca vntul i umbre fr consisten, care anun mai dinainte nvierea i refacerea cortului nostru transformat n pmnt, pe care iari l vom primi, nemuritor, n miileniul al apteea; atunci vom serba marea srbtoare a adevratei Srbtori a Corturilor ntr-o creaie nou i lipsit de durere; roadele pmntului vor fi la ultima lor recoltare, oamenii nu vor mai nate i nu vor mai fi nscui, iar Dumnezeu se va odihni de lucrrile minilor Sale. Pentru c Dumnezeu n 6 zile a creat cerul i pmntul i a terminat tot universul, iar n ziua a aptea s-a odihnit de lucrrile pe care le fcuse i a binecuvntat ziua a 7-a i a sfinit-o (comp. Genez 2, 12). Poruncindu-ne s-i afierosim 7 zile din luna a aptea, atunci cnd roadele s-au copt, a vrut s spun simbolic c atunci cnd lumea va termina de parcurs mileniul al 7-lea, atunci Dumnezeu, terminnd cu adevrat creaia lumii, se va odihni i se va bucura aturi de noi (cf. Ps. 103, 31). Cci, chiar i acum creeaz, toate se fac prim voina i prin puterea Sa : pmntul i d mc roadele sale, apeie nc se adun n valurile lor, lumina semai separ ncde (ntuneric), semai creeaz ncoameni, soarele rsare nc la nceputul zilei i luna la nceputul nopii ; patrupedele, animalele slbatice, reptilele se nasc din pmnt, iar psrile i petii din substana umed. Atunci cnd timpurile se vor plini i Dumnezeu va nceta s mai lucreze la aceast creaie, n luna a 8-a, n ziua cea mare a nvierii, va avea loc serbarea Cortului nostru dedicat

104

METODIU DE OLIMP

Domnului, ale crei simboale snt spuse n Levitic i pe care trebuie s le exammm cu grij pentru a descoperi adevrul gol golu. Cci se spune : atunci cmd neleptul va auzi acestea, va fi i mai nelept, va nelege parabola i cuvntul obscur, maximele i ghicitorile nelepilor (cf. Prov. 1,56). De aceea, s se ruineze cei care n-au ptruns adncurile Scripturii i au crezut c legea i profeii trebuie interpretate literal; pentru c, preocupati de cele lumeti, acetia au preferat bogia exterioar celei spirituade. Scripturile au un dublu aspect, (i anume) ele reprezint trecutul i prefigureaz viitorul. Dar cei nemintoi s-au ndeprtat de la drumul normal; ei vd In typurile celor viitoare ceva care s-a petrecut aa cum este scris. Aa de exemplu, referindu-se la junghierea mielului, acetia socotesc c taina mieluilui este doar o amintire a salvrii israeliilor din Egipt, atunci cnd, lovii fiimd mtii nsoui ai Egiptului, acetia au fost salvai pentru c au nroit cu smge pragurile caselor lor. Acetia nu socotesc c jertfa aceea era un sirribol ce descoperea mai dinainte junghierea lui Hristos, c sufleteile pecetluite cu sngele Lui vor fi salvate de la mnie atumoi cnd lumea va arde i nitii nscui ai lui Satan vor fi exterminai, pentru c ngerii pedepsitori nu se vor atinge de cei care vor avea n ei, ca pe o pecete, singele (lui Hristos). II Deci, unii ca acetia socotesc istorisirile Scripturii drept simple ntmplri ale trecutului i nu umbra cedor viitoare, refuz s admit c simboalele i imaginiie au prefigurat adevrul. Pentru c legea este prefigurare i umbra a imaginii, adic a Evangheliei, iar imaginea Evanghelia (prefigureaz) nsuii adevrul care se va face cunoscut la a dona venire a Domnului. Precum Legea ne-a fcut cunoscute mai dinainte nsuirile Bisericii, Biserica ne-a fcut cunoscute mai dinainte nsuirile veacurilor celor noi. De aceea, noi cei ce am primit pe Hristos care a zis : Eu snt adevruil noi tim c umbrele i prefigurrile au ncetat; ne avntm ctre adevr i descriem mai dinainte chipul su, cci nc cunoatem n parte i ca n ghiciitur, pentru c nc n-a venit la noi ceea ce este desvrit, mpria cerurilor i nvierea, cnd (vor veni), va lua sfrit cunoaterea parial (I Cor. 13, 9). Atunci, corturile noastre ale tuturor se vor reface, oasele se vor reuni cu carnea i corpul va nvia. Atunci vom serba pentru Domnui, n toat strlucirea ei, ziua bucurtei, atunci cnd vom lua napoi nestricciune, corturile noastre care nu vor mai muri, ndci nu se vor mai descompune n pmntul mormntului. Cci cortul nostru era i mai nainte nepieritor, dar din cauza nesupunerii a fost antremat spre cdere

BANCHETUL SAU DESPBE CASTITATE

105

i ruin; dar Dumnezeu a dezlegat pcatul prin moarte, pentru ca omul pctos s nu fie nemuritor i trind odat cu el i pcatuil, s fie in veci condamnat. Deci, de aceea, trupul a murit, dei nu fusese muritor sau striccios i sufletul s-a separat de trup pentru ca prin moarte s fie ucis pcatul, ca s nu mai poat tri n eel mort. Deci, murind i fiind nimicit pcatul, nviez iari nemuritor i laud pe Domnul, eel ce a mntuit prin moarte pe fiii (Si) f atunci, conform prescripiilor legii, eu voi serba srbtoarea poruncit de Dumnezeu cu cortul, adic trupul mpodobit cu faptele bune, dup cum i n Evanghelii se spune c fecioarele au duat cu sine sfenice de cte cinci lumini. Ill Aadar, Srbtoarea corturilor este ziua nvierii. Atunci, n prima zi a nvierii, n ziua judecii, cnd voi fi ntrebat dac mi-am mpodobit cortui cu cele poruncite, atunci voi rspunde c m-am mpodobit cu ra~ murile castitii i cu roadele virtuii. Had s cercetm cele ce urmeaz: i n ziua ntia, zice, s v Juai rod frumos din pom i ramuri de copaci stufoi i de slcii i de cactus i s v bucurai naintea Domnului Dumnezeu (Lev. 23, 40). Fructul eel mai frumos al ilemiriului, zic iudeii (cf. Ier. 9, 26; Ez. 44, 7; Fapte 7, 51 ; Rom. 2, 29), este lmia, din cauza mrimii sade i nu se sfiesc s spuna c Dumnezeu este cinstit cu o lmie. El, cruia toate patrupedele pmntului nu suit de ajuns pentru a-i fi aduse jertf i (ilemnele) Libanului pentru a ntreine focuil (Jsaia40, 16). Dar, o, oameni tari la cerbicie, dac lmia este (fruct) frumos, strugurele nu este i mai frumos ? dar rodia ? dar mrud i celedalte fructe care snt superioare lamii ? Pe buna dreptate, Solomon, pomenind n Cnt. Cntrilor toate aceste (fructe) frumoase, trece cu vederea doar lmia. Dar aceti (oameni) nu neleg c pomul vieii care cretea n paradis crete acum n Biseric i d rodul frumos i strludtor al credinei. Un astfel de rod trebuie s aducem noi n prima zi a srbtorii, cind vom veni la tribunalul lui Hristos. Dac nu vom avea un astfel de rod, nu vom putea serba mpreun cu Dumnezeu i nu vom participa, dup spusa lui loan, la prima nviere. Pentru c pomul (vieii) este nelepciunea, cea nscut naintea tuturor (cf. Intel, lui Sir. 4 i Prov. 8, 22). Zice profetul: Ea este pom al vieii pentru cei care vin ctre ea, i ofer siguran ceilor care se sprijin pe ea ca pe Domnul (Prov. 3, 18), este copac sdit lng cursurile apelor, care-i va da rodul la vremea sa (Ps. 1, 3), este nvtur, iubire i pricepere data la timpul cuvenit celor ce vin la apele mntuirii. Cel ce nu crede n Hristos i nu nelege c el este principiul i pomul vieii, acela care nu poate s arate lui Dumnezeu cortul sau mpodobit cu eel mai frumos dintre cele mai

106

METODIU DE OLIMP

frumoase roade, cum va participa la srbtoare ? Cum se va bucura ? Vrei s cunoti (care este) rodul frumos al pomului ? Cerceteaz cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos i vei afla c ele snt mai frumoase dect fiii oamenilor (Ps. 44, 3). Fruct frumos a dat Legea prin (grija) lui Moise, dar nu era aa de frumos ca Evanghelia. Pentru c aceea era o prefigurare i umbra a lucrurilor celor viitoare, pe cnd aceasta este adevrul i Harul vieii (cf. loan, 1, 17). Frumos era rodul profeilor, dar nu aa de frumos ca al Evangheliei, care este nemurirea. IV Zicnd : S v luai in prima zi rod frumos din pom i tufe de finici (Lev. 23, 40), face indirect ndemn la punerea n practic a nvturilor divine, care due la nfrngerea poftelor, la ndeprtarea pcatelor, la curirea i nfrumusearea sufletului. Pentru c se cuvine s fim curai i mpodobii srbtorete cu virtui, cu cugetul curtit de gndurile care l ntunec, s facem ntocmai ca i vduva despre care vorbete Evanghelia, care a gsit bnuul dup ce a aruncat gunoiul : s ndeprtm patimile care ntunec sufletul i care se nmulesc din cauza nestatorniciei i neglijenei noastre. Prin urmare, eel ce se silete s ajung ia srbtoarea acelor corturi i s fie aezat ntre sfini, acela trebuie s aib cu sine n primul rnd fructul eel frumos, (adic) credinta, apoi mnunchiuri (de finic), (adic) mplinirea poruncilor Scripturii; s aib apoi ramurile cele stufoase, adic iubirea. Se nelege prin ramuri stufoase iubirea, pentru c ceea ce este des este i plin de rod; nu are n el goluri, ci totul este n el plin, att lstarii ct i tulpina. La fel este iubirea : ea nicicnd nu este (goal) i fr rod. Pentru c, ntr-adevr, dac voi vinde bunurile mele i le voi da sracilor, dac voi da trupul meu s fie ars i dac voi avea atta credin nct s mut munii, iar dragoste nu am, nu snt nimic (I Cor. 13, 23). Prin urmare, dragostea este pomul eel mai bogat n fructe i n frunzi; dintre toate cte exist, ea este cea plin i ncrcat de harisme. n sfrit, ce alte ramuri se cere s lum cu noi? Ramuri de salcie, zice, prin ramuri de salcie vrnd s spun : dreptatea, aa cum rezult din cuvntul profetului, care zice c drepii creso ca iarba n mijlocul apei i ca slciile pe malul apelor curgtoare (Isaia 44, 4); dar, mai presus de toate (Dumnezeu) poruncete s aducem, pentru a ne mpodobi cortud, ramuri de cactus, pentru c arborele poart nume-le castitii ; cu el se adaug ultima podoab celor spuse mai nainte. S piar, deci, cei ce due acum via de desfru i, din cauza plcerilor lor, resping castitatea. Cci cum vor veni mpreun cu Hristos la (aceast) srbtoare, nempodobindu-i cortul lor cu ramurile castitii, cu aceast

BANCHBTUL SAU DESPRE CASTITATE

107

plant cu adevrat divin ? Cu aceasta s-i nckig coapsele cei care vor veni la acea srbtoare de nunt. S cercetm n continuare Scriptura i vom vedea o, fecioare, c Cuvntul socotete oastitatea drept cununa celorlalte virtui. El nvaa ca ea va strluci i va fi de trei ori dorit la nviere i c fr ea nimeni nu va avea parte de promisiuni. Pe aceasta sntem datori s-o cultivm n deosebi noi, care am fcut votul fecioriei. Pe aceasta, ns, o practic cei care triesc n castitate cu soiile lor ; ei fac s creasc ntocmai ca nite rmurele castitatea, dar nu pot s ating culmi, nici s ajung ca la noi ramuri mari. ns, chiar dac ramurile oferite de ei snt mici, important este c s-au preocupat de problema oastitii. Nuaa sitau lucruriie cucei nsetai de plceri. Acetia, deinu desfrneaz cu femei strine, ns, mereu preocupai de gndul mpreunrii cu soia legitim, cum vor participa la acea srbtoare ? Cum se vor bucura fr s-i fi mpodobit cortul, adic trupul, cu ramurile de cactus i n-au dat ascuitare cuvintelor : Cei care au soii s fie ca i cnd n-ar avea (I Cor. 7, 29). V De aceea, zic eu, toi cei nsufleii de nobile aspiraii s preuiasc fr ncetare castitatea i s-o socoteasc drept un lucru foarte folositor i aductor de glorie. Pentru c, n viaa cea nou i lipsit de durere, oricine nu se va afla mpodobit cu ramurile castitii nu se va bucura de odihn, fiindc n-a mplinit porunca lui Dumnezeu i nici n pmntul fgduinei nu va intra, pentru c n-a serbat mai nainte Srbtoarea corturilor. Doar cei care vor serba Srbtoarea corturilor vor intra n pmntul sfnt; numai acetia vor ajunge s intre i n templu i n oetatea lui Dumnezeu, aa cum arat i prefigurrile ce au avut loc la iudei. Cci, precum aceia, ieind din Bgipt au locuit n corturi i dup aceea au intrat n pmntul fgduinei, la fel (facem) i noi. Ieind din Egiptul acestei viei i pornind ctre cealalt via, ajungem la nviere, la adevrata srbtoare a corturilor i acolo nlnd cortul nostru mpodobit cu roadele virtuii, n prima zi de srbtoare a nvierii, n ziua judecii, serbm mpreun cu Hristos mileniul de repaos, aa-zisele apte ziie, sabatul eel adevrat. Apoi, urmmd lui Iisus Care a strbtut cerurile (Evrei 4, 14), venim ca i aceia, dup repaosul Srbtorii corturilor, n pmntul fgduintei, n ceruri; nu mai rmnem n corturi, altfel spus, corturile noastre nu mai sot aceleai, pentru c dup mileniu, ele s-au transformat din forma lor pmnteasc i striccioas n alta frumoas i nestriccioas, asemeni ngerilor. In sfrit, termimndu-se serbarea in-

108

METODIU DE OLIMP

vierii, noi, fecioarele, vom trece dim locul minunat ail cortudui spre locuri mai nalte i mai sublime, ne vom sui n acea cas mai presus de ceruri, (n casa) lui Dumnezeu n strigtele de bucurie i-n vuietul de srbtoare (Ps. 42, 4), aa cum zice psalmistud. Acesta este, o, Virtute, covorud pe care 1-am realizat dup puterea mea, pe care i-1 druiesc. Euboulion: Snt tare nerbdtor, Grigorie, s aflu cum a reacionat Domnirua. Snt sigur c era tare nelinitit, c inima i era tulburat i 'C se temea ca nu cumva s nu gseasc cuvinteie potrivite i s se exprime mai prejos dect feoioareRe care vorbiser naiintea ei. Pentru c m ntreb : Oare, oe a mai avut de spus ea, care a vorbit ultima ? Grigorie: Da, Euboulion, s-a tuiburait ,i nc foaite mult, aa mi-a spus Theopatra , dar n-a fost lipsit de cuvinte. Dup ce a terminat Tysiana, Virtutea i-a aruncat privirea ctre ea ii a zis : Vimo i tu, fiica mea, rostete-i cuvntul, ca s desvrim ospul (oosttru). Discursul X : Domnina I Imbujorat i abia inndu-i respiraia, Domnina s-a ridicat i rugndu-se, a invoicat (Inelepciunea s-i vin n ajutor. Dup ce s-a rugat a zis Theopatra a prins curaj i apucnd-o un fel de entuziasan divin, a zis : O, Virtute, lsnd la o parte introduceriie prea lungi, pentru a nu pierde prea mult timp cu chestiumi secundare, voi intra direct n subiect. Fac aceaslta pornind de la principiul c nu este bine a face digresiuni, de a rosti vorbe multe care doar ncnt ureohile, nainte de a elucida problema care initereseaz. De aceea, voi intra direct n subiect, pentru c deja este timpul. Nimic, o, fecioare, nu este att de foiositor omului pentru desvrire precum casititatea. Ea singur conduce sufletul precum se cuvine i-1 curete de petele i nitinoiunile acestei dumi. De cnd Hristos ne-a nvat s-o practicm i me-a descoperit frumuseea ei de nentrecut, mpria celui ru a fost nimicit. Pn la (Hristos) toi oamenii erau robii celui ru i nimeni dintre icei de demult n-a bineplcut Domnului; legea nu era suficient pentru a elibera omenirea de sitricciune, pn cnd fecioria, lund locuil legii, a stpnit peste oamemi la porunca lui Hristos. Cei de demult n-ar fi fost mpini adesea da lupte, ucideri, adulter i idololatrie, dac dreptatea izvort din lege ar fi fost capabil sa-i mntuiasc. Atunci (oamenii) se gaseau fr ncetare n mijlocul a mari

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

109

i numeroase nenorociri. Dar, de cnd Hristos s-a fcut om i i-a mpodobit trupul cu armura fecioriei, tiranul eel crud, prinul necumptrii a fost nvins, iar paoea i credina domnesc (peste tot.); oamenii nu mai snt idololatri ca odinioar. II Dar, pentru a nu lsa impresia c m folosesc de sofisme, c m otemeiez pe mite presupuneri i pentru a v arta c am dreptate, voi aminti o profeie din Vechiul Testament, din Cartea Judec&torilor, de unde rezult clar s domnia castitii a fost de mult prezis; acolo se spume : Copacii au pornit s-i ung rege ca s domneasc peste ei. i au zis mslinului: Stpmete peste noi. Dar mslinul le-a zis : Oare, voi renuoa la grsimea care este gloria mea naintea lui Dumnezeu i a oamenilor pentru a veni s stpnesc peste copaci ? i au zis copacii smochinului: Vino, tu, i stpnete pesite noi. Dar smochinul le-a zis : Voi renuna la dulceaa i la fructul meu minunat pentru a veni s domnesc peste copaci ? i au zis copacii viei de vie : Domnete peste noi! i le-a rspuns vita : Voi renuna la vinud meu, care nveselete inima oamenilor, pentru a veni s stpnesc peste copaci ? i au zis copacii spinului : Vino i stpnete peste noi! i a rspuns spinul copaciilor : Dac, ntr-adevr, m ungei rege peste voi, venii i v ncredinai adpostului meu. Dac nu, foe va iei din spin i va misitui cedrii Libanului (Judectori 9, 815). Este clar c acestea nu s-au zis desipre copacii care cresc pe pamint, pentru c copacii, fiind fr via i bine fixai cu rdcinile n pmnt, nu s-ar fi putut aduna s-i aleag rege. Aceast pericop se refer la suflete, care, nainte de ntruparea lui Hristos se npustiser nebunete spre copacul pcatelor. i adresndu-se lui Dumnezeu, 1-au rugat s aib mil de ele, s domneasc peste ele mila i milostivirea Sa, pe care Scriptura le red sub forma mslinului, pentru c uleiul este binefctor pentru itru,puri, este remediu mpotriva suferineilor i a oboselilor i izvor de lumin. Alimentat cu ulei, orice lamp i nmulete lumina. La fel este i milostivirea lui Duminezeu: este remediu mpotriva greeililor i a morii, ajutox al omenirii i hran pentru lumina inimii. Privii cu atenie, nu cumva face aluzie aid la legile date (de Dumnezeu omenirii), de la primul om pn la Hristos, legi pe care diavolul le-a contrafcut pentru a nela neamul omenesc ? Intr-adevr, prin smochin face aluzie la porunca data omului n Paradis, pentru c atunci cnd acesta a fost amgit, i-a acoperit goliciunea cu frunze de smochin. Vita amintete de cea (folosit) de Noe, pe vremea potopului, din cauza vinului creia, pe cnd a adormit, a fost batjocorit. Mslinul

110

METODIU DE OLIMP.

amintete de legea data n pustiu lui Moise, iar smochkml de legea mntuitoare a lumii (venit) prin apostoli, pentru c de la ei am mvat castitatea, pe care diavolul n-a putut s-o strice. De aceea ni s-au transmis 4 evanghelii, pentru c Dumnezeu a anunat omenirii de 4 ori vestea cea buna i pentru c aceasta a fost educat prin intermediul a 4 legi, ale cror perioade snt clar indicate de deosebirea fructelor. Smochinul, prin dulceaa (fructului sau) i prin belugul (frunziului), me amintete de viaa omului n paradis nainte de cdere, via plin de desftare. Dar nu numai acum, ci i altdat n Scriptur, fruotul smochinului desemneaz ceva mai bun. Vita, prin bucuria ce a adus vinul ei celor izbvii de la mnie i potop, amintete de trecerea omenirii de la starea de team i nelinite la starea de bucurie. Mslinul, prin uleiul pe oare-1 produce fructul su, amintete de milostivirea lui Dumnezeu : dup potop, Dumnezeu iari i-a artat milostivirea Sa ctre oamenii cei rtcii, le-a dat o lege, s-a artat unora dintre ei i a hrnit cu untdelemn flacra virtuii, care era ca i stins. Ill In sfrit, spinul simbolizeaz castitatea; el a i fost numit de ctre unii i cactus. Probabil c din cauza afinitii ce o are cu fecioria, a primit i doua nume : i s-a zis spin din cauz c este inflexibil n fata plcerilor ; i s-a zis agnus castus, din cauza nsuirii lui de a fi totdeauna pur. Se spune c Hie, fugind de Izabela, s-a aezat mai nti la (umbra) unui spin; aci el a fost ascultat, a fost ntrit i a primit hran. Aadar, copacul s-a transformat n loc de azil pentru eel ce a fugit de plcerile femeieti, el, care, de la venirea lui Hristos, printul castitii, domnete peste oameni. Prescriptiuinile primelor legi, a celor de pe vremea lui Adam, a lui Noe i a lui Moise, au fost neputincioase s mntuiasc omul; singur codul de degi cuprins de Evanghelie a mntuit toat lumea. Se spune despre smochin c n-a domnit (prin copaci trebuie s nelegem pe oameni, iar prin smochin anumite porunci), pentru c, dup cdere, omul a voit din nou s fie condus de virtute, s nu fie lipsit de nestricciune i de frumuseile paradisului; dar pctuind, a fost alungat departe, ca nemaifiind n stare s aib parte de nestricciune. Dup greeal, prima lege i-a fost transmis prin intermediul lui Noe; dac ar fi respectat-o, aceasta i-a,r fi dat puterea s se mntuiasc de pcat. Dac o cultiva dup puterile sale, ea avea s-i aduc linitea, ndeprtarea relelor i bucuria, aa cum via d vin celor care o ngrijesc. Dar aceast lege n-a domnit peste omenire, pentru c, cu toat

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

H i

struina lui Noe, omenirea nu i s-a supus. Abia cnd apele i asaltau i i necau, oamenii au nceput s se ciasc i s promit c se vor supune poruncilor. Dar rugmintea lor, rugmintea de a fi luai sub protecia ei de ctre eel care dduse legea, este respins cu dispre. Rspunzndu-le, Duhul le reproeaz c au neglijat legile pe care le-a dat Dumnezeu oamenilor, pentru a-i ajuta, a-i mintui i a le aduce bucurie, c n-au fost ca Noe i ai si. Nesbuiilor, le zice, s v ajuf-pe voi f cei fr de minte, care nu v deosebii cu nimic de lemnul uscat, pe voi, care nu m-ai ascultat mai nainte cnd v-am spus s fugii de cele prezente ? IV Respini fiind acetia, ca nedemni de grija divin i din nou cznd omenirea n greeal, Dumnezeu a dat nc o lege, pe vremea lui Moise, care avea menirea s domneasc peste omenire i s-o ndrume spre dreptate. Dar oamenii i-au spus adio i s-au ndreptat pentru muilt timp ctre idololatrie. De aceea, Dumnezeu i-a dat prad rzboaielor, surghiunului i captivitii i a refuzat s-i mntuiasc atunci cnd, dup ce au fost destul de ncercai, au invocat ajutorul Su i au promis s se supun poruncilor. n sfrit, Dumnezeu s-a milostivit a patra oar de om i a trimis castitatea ca s domneasca peste om pe care Scriptura pe drept o numete spin. Aceasta face s dispar plcerile i amenin c dac nu i se vor supune fr rezerve toi i nu i se vor ataa cu adevrat, pe toi i va nimici cu foe; pentru c dup ea nu va mai fi nici o lege i nici o nvtur, ci numai judecat i foe. Din aceast cauz, de acum omul a mceput s practice dreptatea, s cread cu trie n Dumnezeu i s resping (uneltirile) diavolului. In felul acesta, castitatea se arat mult folositoare i de mare ajutor pentru oameni; numai pentru ea diavolul n-a putut meteri un rival, cu care s amgeasc pe om, aa cum a fcut pentru celelalte porunci. V Smochinul, cu fructul lui dulce i bogia (coroanei) sale, amintete, precum am zis, de viaa plin de desftri din paradis. Dar, diavolul, cu sfaturile lui, a reuit s prind pe om n cursele sale i s-1 ndeprteze de la acest mod de via ; el 1-a convins s-i acopere goliciunea cu frunze de snaochin, adic s se lase prad animalicete plcerilor senzuale. Amintete, apoi, de cei ce s-au salvat de la potop r care, gndindu-se la via bucuriei spirituale, au fost mbtai cu o butur fadis i, dezbrcat fiind omul de virtute, a fost fcut de ruine. Ceea ce spun acum se va clarifica mai trziu.

112

METODIU DE OLIMP

Puterea vrjma totdeauna imit i ia chipul virtuii i al dreptii, nu pentru ca s fie practicate acestea, cd pentru a nela pe oameni. Pentru a da morii pe cei care fugeau de moarte, se mpodobete pe dinafar cu chipul nemuririi i n felul acesta vrea s fie luat drept smochin i vie, ca una care ofer dulcea i bucurie; se transform n nger luminos (II Cor. 11, 14) i amgete pe muli cu aspectul exterior al pietii. Dealtfed, n Scriptur se spune c snt dou feluri de smochin i de vd: Snt smochini cu fruct bun i smochini cu fruct amar (Ier. 24, 2), c este un vin care veselete inima omului (Ps. 103, 15) i un vin care este venin al bailaurilor i otrava ucigtoare a erpilor (Deut. 32, 33). Dar de cnd a nceput s domneasc peste oameni castitatea, rtcirea a fost ndeprtat , Hristos, prinul fecioarelor, a nimicit rutatea iar smochinul eel adevrat, mslinul eel adevrat i via cea adevrat i dau rodul lor, precum a binevestit profetul Ioil, cnd a zis : Ai curaj, pmntule, bucur-te ,i te veselete, pentru c Domnul a fcut luoruri marl. Avei curaj, animale ale cmpiilor, pentru c suprafaa pustiului s-a umplut de verdea, pomuil i-a dat rodul su, iar vita i smoohinul au artat puterea (firii) lor. Iar voi, fii ai Sionului, bucurai-v i v veselii n Domnul Dumnezeul vostru, pentru ca v-a dat hran pentru dreptate (Ioil 2, 2123). Profetul numete vi i smochin pomi al cror rod ajut pe fiii duhovniceti ai Sionjului s duc o via virtuoas poruncile care au rodiit dup ntruparea Cuvntului, atunci cnd castitatea a domniit pesite noi. Mai nainte, rodul lor a fost mpiedicat i parailizat din cauza pcatului i all multei rtciri. Adevrata vi i adevratul smochin nu ne puteau oferi (rodul lor) ca hran pentru via, atta timp ct smochinul eel neadevrat expunea o gam variat de flori amgitoare. Dar atunci cnd Domnul a uscat (smochinii) cei fali i a zis smochinului celui cu fruct amar : De acum s nu mai rodeti n veac (Matei 21, 19), atunci smochinii cei adevrai au rodit hran pentru dreptate (Ioil 2, 23). Se ntmpd c deseori vita este raportata la Domnul, pe cnd smochinul la Duhul Sfnt; aceasta pentru c Domnul nveselete inimile oamenilor, iar Duhul le vindec. De aceea i se poruncete lui Iezechia ca mai nti s-i puna pe ran un amestec de smochine, adic fructul Duhulud pentru a se vindeca, pentru a fi vindecat de puterea iubirii, aa cum zice apostolul. Peinjtru c roada Duhuilui, zice el, este iubirea, bucuria, pacea, rbdarea, buntatea, credina, blndeea, cumptarea (Gal. 5, 22). Aceast road, din cauza multei sale dulcei, profetul a mumit-o smochin. Zice Mihea : i fiecare se va odihni sub vita i sub smochinul su, fr s fie tuiburat de cineva (Mihea 4, 4). Este evident c cei ce se vor xefugia i se vor odihni sub acopermntul Cuvntului nu se vor nfricoa, nici tuilbura de cei care tulbur inimile.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

113

VI C msliinul simbolizeaz iegea data pe vremea lui Moise, rezult dim cuvintele lui Zaharia, care zice: i ingeruil care vorbea cu mine s-a rutors i m-a trezit, aa cum. trezeti un om din somn, i mi-a zis : Ce ai vzut ? Iar eu i-am rspuns: Am vzut un oandelabru de aur, deasupra lui o lamp i doi mslini, unul de-a dreapta i adtull de-a stnga lmpii. i dup puin timp a ntrebat profetul: Ce simbolizeaz mslinii de-a dreapta i de-a stnga lmpii i cele dou ramuri de mslin sprijinite de cele dou minere ale lmpii ? A rspuns ngerul i a zis: Acetia snt cei doi fii ai ungerii, care stau alturi de Domnul a tot pmntuil; ei snt acele puteri ntinscute care nsoesc pe Dumnezeu , care n casa sa, prim intermediul ramurilor de mslin, druiesc uleiul spiritual al lui Dumnezeu, pentru ca sa strluceasc lumina cunotinei de Dumnezeu. Cele dou Famuri de mslin simbolizeaz Legea i Profeii, pe care Hristos i Duhul Sfnt le-au fcut s rodeasc. Ele simbolizeaz faptull c pe cnd Legea i Profeii aduceau pomul castitii doar pin n vremea nfloririi, Hristos l face s dea rod. Pentru c, cine ar fi n stare s mbrieze pe Hristos i pe Duhul n plenitudinea Lor, dac n preailabil nu s-a curat prin castitate ? Castitatea face trupurile noastre nemuritoare, ea ne pregtete sufletele nc din copilrie pentru gloria de dincolo, ea me va aduce cununa i n numele ei, cu puine eforturi, nutrim mari sperane. De aceea, pe ea toi oamenii trebuie s-o prefere i s-o laude ; unii, pentru c n virtutea faptului c au practicat-o, au fost llogodii cu Cuvntul, alii pentru c prin intermediul ei au fost absolviti de blestemul: Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Gen. 3, 19). Acesta este, o, Virtute, discursuil pe care, dup puterile mele, 1-am mpletit n legtur cu castitatea. Dei este scurt, dat fiind c am vorbit ultima, te rog, Stpna mea, s-1 primeti cu ngduin. Discursul XI: Virtutea Desigur, primesc i laud cuvntul tu, a zis Virtutea, m-a asigurat Theopatra. Tu ai abordat subiectul cu mult elan, dei nu to-tdeauna la fel de clar. N-ai folosit cuvinte care s desfteze urechile asculttorilor, ci cuvinte cate cheam la ordine i vigilen. ntr-adevr, a pune castitatea naintea celorlalte moduri de via, inspirate din mine, precum i a susine c trebuie mbriat naintea celorlalte, nsearrm a formula un principiu corect. Muli cred c onoreaz i c slujesc castitatea, ns n realitate snt puini cei care a cinstesc dup cuviin. Nu, atunci cnd cineva i tine departe trupul de plcerile nsoirii, dar
8 Slntul Grigorie Taumaturgul

1]4

METODIU DE OLIMP

nu-i stpnete celelalte (porniri), nu cinstete castitatea, ba, din contra, o dezonoreaz i nu puin, atunci cnd schimb unele cu altele dorinele sale josnice. Nici atunci cnd cineva i stpnete trupul, dar se mndrete cu aceasta i la celelalte porunci nu ia aminte, nici atunci nu cinstete castitatea, ba din contra, o dezonoreaz enorm. Cel care i menine trupul curat, dar i muirdrete inima cu mndria i iubirea de stpnire, este asemeni celui ce curete blidul doar pe dinafar. Nici eel care se nfumureaz cu bogiile sale n-o cinstete, nici eel care pefera castitii ctigul josnic nu o onoreaz dei nici unul din bunurile acestei viei nu-i este egal ba din contra, o dezonoreaz mai mult ea oricare altul. Pentru c toat bogia i tot aurul este naintea ei ca un pumn de nisip (Intel. 7, 9). Nici eel ce se iubete pe sine peste msur i se gndete doair la folosul su, fr s poarte grij de aproapele, nu o cinstete, ci o dezonoreaz i acela. O dezonoreaz i n-o practic cu delimitate, pentru c insult iubirea i dragostea de oameni. Prin urmare, nu se cade ca pe de o parte s trim n curenie i feciorie, iar pe de alta s ae mnjim cu faptele rele , pe de o ptarte s afirmm c trim n curenie i cumptare, iar pe de alta s ne mnjim cu pcate ,- pe de o parte s decla,rm c nu ne intereseaz buinurile acestei lumi, pe de alt parte s avem ct de multe i s ne preocupe. Se cade, ns, s pstrm nentinate de stricciune toate mdularele noastre, nu numai pe unele. Pentru c este o insult s pstrm virgine organele de procreaie, dar s nu avem fecioare limba, vederea, auzul i minile sau s le avem pe toate acestea fecioaire, dar inima s se destrbleze cu mndria i mnia. Acela care vrea s nu tirbeasc valoarea castitii s-i aib toate simurile sale curate i inexpugnabile aa cum nchid corbierii corbiile din toate prile pentru ca pcatul s nu gseasc loc pe unde s se strecoare nuntru. Pe cei cu o via superioar i pndesc greeli tot mai mari, pentru c eel ru dumnete mai mult pe eel cu adevrat bun, dect pe eel mediocru. Prin urmare, muli au crezut c prin castitate se nelege doar stpnirea poftelor carnale i au neglijat celelalte porunci; acetia au greit i, pe buna dreptate, au fost dezaprobai de voi, cele cu adevrat caste att n cuvnt, ct i n fapt. Acestea fund zise, am artat cum trebuie s fie o fecioar. Ct despre voi, care ai susinut cu succes naintea mea aceast ntrecere oratoric, v declar pe toate victorioase i v ncununez, ns, i dau Theclei cununa cea mai mare i pe cea mai bogat, pentru c ea a strlucit eel mai mult i este prima ntre voi.

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

115

Acestea zicnd a relatat Theopatra Virtutea a poruncit ca toate s se ridice ; stnd n picioare sub cactus, ele aveau s nale Domnului dup cuviin un imn de mulumire, sub conducerea Theclei. Deci, dup ce s-au ridicat, Thecla stnd n mijloc la dreapta Virtuii a cntat stihurile unui psalm la care celelalte fecioare, adunate n cere, ca n forma de cor, i-au rspuns cu refrenul: P s a l m 1 : Pentru Tine, Mire, m pstrez curat i, purtnd tor str-lucitoare, vin n ntmpinarea Ta (cf. Matei 25, 112; Luca 12', 35). Din naltuil cerului, sunetul unui glas ce trezete morii s-a auzit zicnd: Venii, o, fecioare, n veminte albe, venii cu candelele voastre ntru ntmpinarea Mirelui ce se arat la Rsrit! Trezii-v nainte ca Dom-nul s treac pragul vostru. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat ... P s a l m 2: Am nesocotit fericirea muritorillor, ce se transforma nsuspine, dragostea i desftrile acestei viei i sub braul Tu de via purttor, mi-am cutat refugiul, pentru ca frumuseea Ta s-o contemplu n veci, Prea Fericite. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat... P s a 1 m 3 : Camera i patul aurit al nunii trectoare le-am prsit pentru Tine, Stpne, i-n haine neptate am venit pentru a intra i eu mpreun cu Tine n camera aducatoare de fericire. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . . P s a l m 4: Am scpait de nenumratele ademeniri ale balaurului, am suportat vpaia focului i atacurile ucigae ale fiarelor, n ateptarea venirii Tale din cer, Prea Fericite. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . . P s a l m 5 : Am uitat de patria mea, Cuvinte, am uitat de corul fecioarelor, de mndria mamei i a neamului meu i am dorit harul Tu, Hristoase, pentru c Tu eti totul pentru mine. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . . P s a l m 6: Bucur-te, Hristoase, lumina cea neapus, dttorule de via, i primete acest imn pe care i-1 nal corul fecioarelor Tie, floare a perfeciunii, iubire, bucurie, cumptare, nelepciune, cuvinte. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . . Psalm 7: Deschide-i porile, Regin, strlucit mpodobit i prime-tene n cmara ta de nunt, Mireas, tu cea cu trupul fr prihan i cu suflu curat. Cu aceleai haine ca ale tale ne-am aezat lng Hristos pentru a-i cnta cntarea de nunt, tie, o, Mldi. Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . .

116

METODIU DE OLIMP

P s a l m 8 : Acum vars IacTimi amare, suspin adnc i strig cu jale fecioarele rmase n afara cmrii, pentru c, stingndu-se lumina candelelor lor, n-au mai a juris s intre n cmara bucuriei. Pentru Tine, Mire, m psltrez curat . . . P s a l m 9: Acestea au prsit drumul eel sfnt, s-au angajat pe drumurile acestei viei, au neglijat, nenorocitele, sa mai procure untdelemn i, purtnd candele al cror foe se stinge, ele suspin din adncul inimii lor. Pentru Tine, Mire, m psltrez curat . . . P s a l m 10: Cupe pline cu dulce nectar ni-s puse nainte s bem, o, fecioare ! Este butura cereaso pe care Mirele a pus-o naintea acelora care au fost chemai la nunt. Penitru Tine, Mire, m psitrez curat .... P s a l m 11: Abel, eel ce strlucit a prenchipuit moartea Ta, Prea Fericite, a zis pilin de snge cu ochii ctre cer : De mna fratelui am fost lovit fr mil, Te rog, primete-m, Cuvinte. Pemtru Tine, Mire, ma psitrez curalt . . . P s a l m 12: Cu premdul castitii ai ancununat, Cuvinte, pe Iosif, fiul Tu prea iubit, pentru c fiind trt cu fora spre patul uciga, de femeia aprins de pofte, el nu s-a lsat ngenuncniat i fugind a strigat: Pentru Tine, Mire, m psitrez curat . . . P s a l m 13 : Ca pe o mieluiea a adus Ieftae la altar pentru a fi jertfit Domnului pe fiica sa, care nu cunosouse brbat. Iar ea, care se asemna Tie, Prea Fericite, cu glas mare striga : Pentru Tine, Mire, m pstrez curat... P s a l m 14: Cu dibcie a ucis pe cpetenia dumanilor curajoasa Iudith, cu frumuseea ei 1-a ademenit, dar nu i-a murdrit trupul ei, ea, oare a zis triumftoare : Pentru Tine, Mire, m psitrez curatt . . . P s a l m 15: Vznd cei doi judectori trupul Susanei, nnebunii de dragoste, au zis: O, femeie, dorim s mprim patul cu tine n ascuns. Dar ea a zis cu glas tremurtor : Pentru Tine, Mire, m psitrez curat . . . P s a l m 16: O, muieraticilor, prefer s mor dect s ptez patul conjugal i dect s sufr chinurile focuilui pedepsei divine. Mntuiete-m, Hristoase, de aceti nenorocii. Pentru Tine, Mire, m psitrez curat . . . Psalm 17: naintemergtorul Tu, eel ce boteza mulimile n apele prea curate, a fost ucis pe nedrept de urn brbat mustrat pentru desfru. Iar cnd uda cu sngele su trna, striga ctre Tine, Pxea Fericite . Pentru Tine, Mire, m pstrez curait . . .

BANCHETUL SAU DESPBE CASTITATE

117

P s a l m 18 : Cea care i-a dat via, cea plin de har neatins, i fr de piiiian, cea care Te-a conceput fr de smn, n pntecele e, Fecioara, a suportat acuza de a fi trdat patul conjugal i, nsrcinat, striga ctre Time, Prea Fericite : Pentru Tine, Mire, m pstrez curat... P s a l m 19: Dorind s vad ziua nunii Tale, Prea Fericite, ngerii pe care i-ai chemat din ceruri, Stpne, au venit sa-i aduc daruri n haine luminate : Peotru Time, Mire, m pstrez curait . . . P s a l m 20 : Pe tine, mireas fericit, Fecioara prea curat, Biseric cu trup ca neaua i cu buzele de aur, cast, fr prihan i prea iubita, te slvesc acum slugile tale : Pentru Tine, Mire, m pstrez curait . . . P s a l m 21 : S-a dus moartea i stricciunea, dureride i lacrimile, tristeea care rodea inimile a disprut i iari a strlucit peste muritori bucuria lui Dumnezeu : Pentru Tine, Mire, m pstrez curait . . . P s a l m 22: Raiul BU mai este gol, pentru c eel alungat de intrigile violene ale balaurului l locuiete iari, fr stricciune, fr team, o, Prea Fericite : Pentru Time, Mire, m pstrez curait . . . P s a l m 23: Cntnd ctntarea cea nou, astzi corul fecioarelor te aaz n ceruri, Stpn prea neleapt; cu crini albi Je este mcins fruntea, iar n mini poart candele strailucitoare : Pentru Tine, Mire, m pstrez curat . . . P s a l m 24: O, Prea Fericite, Tu care locuieti n lcaurile imaculate ale cerului, Tu care eiti fr de mceput i pe toate le ii cu puterea Ta cea venic, iat-ne, primeite-me i pe noi mpreun cu Fiul Tu, deschide-ne i nou porile vieii : Pemtru Time, Mire, m pstrez curat . . . Euboulion: Grigorie, pe buna dreptate a obinut TheOla locul I. G r i g o r i e : Da, pe bum dreptate. E u b o u l i o n : A, dar ce-mi trece prin gmd! Nu oumva strina din Telmesos a tras cu urechea de pe afar? M-a mira s fi rmas linitit, aflnd despre acest baiichet i s nu fi zburat ntocmai cum zboar o pasre ctre hrana ei, pentru a asculta discursurile voasitre. G r i g o r i e : Nu. Se zice c se afla la Metodie, pe cnd acesta se informa de ila Virtute n legtur cu cele kttmplate. Ah, ce bioe i ce fericit trebuie s fie cimeva cnd are ghid i dascl Virtutea!

118

METODIU DE OLIMP

E u b o u l i o n : Ei bine, Grigorie, pe cine vom deciara mai buni: pe cei care nu ncearc dorinele simurilor sau pe cei care le ncearc i triesc cu toate acestea n feciorie ? G r i g o r i e : Pe cei care nu ncearc dorinele i triesc n feciorie, pentru c acetia au nentinate mimtea i simirea, snt indifereni fa de lume i nu greesc cu nimic. E u b o u l i o n : Perfect, Grigorie, triasc castitatea, n fapt i n gnd. Dar, oare, te plictisesc dac, n dorina de a m lmuri ct mai bine, pentru a nu m nvinui vreodat cineva c greesc, insist asupra acestor discursuri ? G r i g o r i e : Din contra, ntreab ce doreti. Eu pot s-i demonstrez c eel ce nu ncearc poftele este mai bun dect eel care le ncearc. Iar (pentru aceasta) nimeni nu te va acuza c greeti. E u b o u l i o n : Bravo, m bucur c mi-ai rspuns cu atta uurin i mi-ai artat de ct nelepciune eti plin. G r i g o r i e : Euboullion, eti foarte ndrzne! Euboulion: De unde vezi? G r i g o r i e : Pentru c vorbeti aa nu pentru a spune adevrul, ci pentru a-i bate joe de mine. E u b o u l i o n : Fii linitit, dragule. Eu admir foarte mult perspicacitatea i sentimentele tale nalte. Am zis aa pentru c la o chestiune asupra creia deseori nelepii nu cad de acord tu zioi nu numai c i cunoti soluia, dar vrei s nvei i pe alii. G r i g o r i e : Spune-mi, ntr-adevr, te deranjeaz faptul c aceia care nu-s ncercai de dorine snt superiori eelor ce snt ncercai de dorine, dar rmm cati ? Sau mi spui acestea doar pentru a glumi ? Euboulion: Cum s fac una ca asta, eu, care mrturisesc, nu-s clar n aceast problem ? Dar hai, prea nelepte, spune-mi: n ce anume cei cati, care nu-s ncercai de dorine, snt superiori celor ce snt ncercai de dorine i rmn totui cati ? G r i g o r i e : n primul rnd, pentru c i pstreaz chiar i sufletul curat f sufletul acestora nu este tulburat, nici ntinat de gnduri i nchipuiri necuraite i de aceea Duhul Sfnt locuiete n el. Aceitia nu snt tiranizai de dorine i furtuna pasiunilor nu-i atinge. Pe cnd admir cu privirea privelitile din afar i las s se strecoare dorina {cea rea) ntocmai ca un val n inima lor, nu puin se ntineaz, pentru c, dei ei se opun i lupt mpotriva plcerilor, n gnd snt nvinii de ele. Euboulion: Prin urmare, vom zice c snt curai cei care se bucur de linite i nu snt ncercai de ploeri ?

BANCHETUL SAU DESPRE CASTITATE

119

G r i g o r i e : Desigur. Unii ca acetia snt asigurai n ferioiri c pentru statornicia credinei lor vor vedea pe Dumnezeu (cf. Mate! 5, 8). Aceasta, pentru c mimic nu ntunec, nici nu tulbur ochiul sufletuiui lor n contemplarea divinitaii. Ei, precum am mai spus, au nu numai trupul nentinat de pofte i de mpreunare, dar i sufletul inaccesibil gndurilor necurate ; de aceea, in sufletul lor, locuiete, ca ntr-un templu, Duhul Sfnt. E u b o u l i o n : Stall Eu cred c pentru a descoperi unde se afl adevrata superioritate, se cuvine s apucm o cale mai dreapt. Spu-nemi, tii ce nseamn a fii cineva un bun crmaci ? G r i g o r i e : Desigur. E u b o u l i o n : Oare (este un bun crmaci) acela care i-a salvat corabia pe vremea unor enorme furtuni sau eel care a avut parte de o mare calm i de un timp senin ? G r i g o r i e : Cel (ce a salvat corabia) pe vremea unei furtuni enorme. E u b o u l i o n : Prin urmare, vom zice c i sufletul care este asaltat de patimi, dar nu se las pn nu-i duce corabia adic trupul la limanul caslitii, este mai ncercat i superior celui ce navigheaz pe un timp linitit ? G r i g o r i e : Vom zioe. E u b o u l i o n : Asa c faptul de a face fa cineva la atacurile duhului celud ru, fr a se lasa nvins i a se lupta struitor cu plcerile, privind spre Hristos, aduce o laud mai mare dect faptul de a tri cineva n fericire, fr zbucium. G r i g o r i e : Se pare. Euboulion: Ce zici ? Nu i se pare c Domnul nsui spune c omul ncercat de dorine, care totuii triete n castitate, este superior celui nencercat de dorine, care a mbriat acelai mod de via? G r i g o r i e : Cnd (spune aceasta) ? E u b o u l i o n : Atunci cnd compar pe omul nelept cu o cas bine ntocmit pe temeliile ei, pe care ploaia, uvoaiele de ap i vntul n-o pot prvli. Eu cred c intemperiile simbolizeaz poftele, iar stnca simboiizeaz castitatea ce aduce sufletului statornicie i linite. G r i g o r i e : Se pare c ai dreptate. E u b o u l i o n : Ailtceva : nu i se pare o un medic bun este tocmai acela care a fcut dovada calitilor sale n cazuil bolilor (grele) ? G r i g o r i e : Da, aa este.

120

METODIU DE OLIMP

E u b o u l i o n : Iar despre eel care n-a fcut nici o isprav i n-a avut bokiavi pe minile sale, nu zici c este nc novice (i nu-i acorzi ncredere)? Gr i g o r ie : Da. E u b o u l i o n : Atunci trebuie s zicem c i sufletul nzestrat cu un trup pofticios, pe care l linitete cu antidotul castitii, este vrednic de o mai mare cinste dect eel cruia soarta i-a hrzit s ilocuiasc ntr-un corp sntos i fr slbiciuni. G r i g o r i e : Da, trebuie s zicem. E u b o u l i o n : nc ceva : Care lupttor se arat a fi mai bun in lupt : eel care are adversari puternici i niciodat nu este nvins de ei sau eel care n-are adversari ? G r i g o r i e : Este clar c eel ce are (adversari puternici). E u b o u l i o n : Aadar, atletul adevrat (este eel care se lupt i are adversari?) G r i g o r i e : Este. E u b o u l i o n : Ei bine, atunci i sufletul care se lupt cu asalturile pasiunilor i nu este dobort de ele, ba din contra, le infringe, pare s fie mai puternic dect eel nencercat de dorine ? G r i g o r i e : ntr-adevr. Euboulion: Apoi, nu crezi tu, Grigorie, c pentru nfruntarea asalturilor poftelor celor rele se cuvine s aib cineva mult brbie? G r i g o r i e : Fr ndoial. E u b o u l i o n : Aceast brbie nu este rod al virtuii ? G r i g o r i e : Evident. E u b o u l i o n : Deci, dac rbdarea este rod al virtuii, atunci sufletul care este hruit, dar se mpotrivete poftelor, acela este mai puternic dect eel nehruit ? G r i g o r i e : Da. Eubouilion: far dac este mai puternic este i mai bun? G r i g o r i e : Da. E u b o u l i o n : Prin urmare, sufletul care este ncercat de pofte dar rmne cast este mai bun dect eel ce nu este ncercat de dorine i rmne cast. G r i g o r i e : Ai dreptate i as vrea s m ntrein cu tine mai mult despre acest subiecit. Deci, dac eti de acord, mine voi reveni s te ascult. Acum, precum vezi, este timpul s mergem i s ne ocupm i de omul din afar.

AGLAOFON SAU DESPRE NVIERE

I
Zilele trecute m-arn dus de la Milet la Patra mpreun cu Proclus, pentru c voiam s-1 vd pe Teofil. Aflasem c datorit furtunii, el debarcase acolo i c urma s rmn acolo cteva zile. Ajungnd acas la Aglaofon i intrnd nuntru, 1-am gasit pe Teofil n vestibulul casei, stnd pe un fotoliu, iar Aglaofon se plimba. In juruil lui stteau pe pmnt Sistelius, Auxentius, Memian, civa ceteni i Aglaofon. ntreinndu-se cu Teofil, filosofau n legtur cu natura trupului i cu nvierea. Acesta, stnd pe fotoliu, rspunde fiecruia pe rnd la ntrebri. ndat ce am intrat i ne-a vzut Aglaofon, dndu-ne mna, a zis : Bine ai venit, Eubulius ! Eu i cu Sistelius ne certm de mult timp n legtur cu faptul dac trupul nviaz, devenind motenitor al nestricciunii, mpreun cu sufletul. De aceea, te facem arbitru all dezbaterii noastre i s ne ari dac eu spun adevrul. Eu am rspuns : Auxentius, s-ar cdea ca peste aceste treburi s fie pus unul ruai bun i peste cei simpli s fie eel mai nelept. Aglaofon, am zis eu, nu se cuvine ca ignornd pe eel nelept, s discui cu eel simplu. Adresndu-se celor de fa, a zis Auxeniu : O, brbai, cele propuse de Aglaofon merit s fie totdeauna discutate, numai s aib cu cine. Nu-i putem, ns, da atenie atta timp ct nu aflm de la el destule lucruri n legtur cu dezbaterea despre kiviere. Bine ai grit, Auxeniu, a zis Memian. Eubulius va avea de cum ncolo grij de Aglaofon. Acum, ct timp este Teofil aici, se cuvine s-i arate destoinicia n aceast dezbatere. Dac socotii, o, brbai, s cunoatei acest lucru, atunci Teofil, care este destoinic n toate privinele, s binevoiasc a aduce dovezi c dup moarte acest trup nviaz n vederea miotenirii mestnicciunii. II Rspunznd, ns, Sistelius a zis: Nu grieti corect, Memian, vrnd s rezolvi att de repede o astfel de problem. Se tie c atunci cnd cineva este pus s vorbeasc n public, die orgoliu personal, tine s demonstreze c are dreptate, fr a lua n seam dac ceea ce demonstreaz este adevrat i util. Cei care cumpr cerceteaz mrfurile

122

METODIU DE OLIMP

ludate de vnztori, pentru c acetia au obiceiul s spun i minciuni. La fel trebuie s facem i noi. Ca s nu greim acceptnd totul fr o prealabil examinare, cred c este bine ca fiecare dintre noi, la rndul su, s-i expun prerea ctre Teofil; apoi, dup ce toate aspectele au fost exanimate cu competen, cei de preri opuse s formuleze ntrebri. Lupta va fi puternic, iar eel care va ti s combat ireteniile adversarului se va arta demn reprezentant al Bisericii celei adevrate. In felul acesta, discuiile noastre nu vor fi de prisos, ci dup rnduial, i nici o chestiune nu va rmne neexaminat i nesoluionat. Aa trebuie s vad lucrurile un om nelept i iubitor de adevr. Aceast prere a pilcut celor prezeni i noi toi aim ludat-o. Ill A aprobat-o i Teofil i a poruncit ca Aglaofon, care era i medic, s vorbeasc despre natura trupului. Pentru a nelege mai bine lucrurile, a dispus s fie examinate i prerile adverse, pe care eu relundu-le, s le combat pentru ca din aceast discuie contradictorie s strluceasc adevrul, precum strlucete aural ncercat n foe. Pentru c unii nu snt de aceeai prere, dat fiind c n felul acesta se fac cunoscute tezele ereticilor. Noi, ns, artm cu cuvintele profeilor c Sfntud Duh a dat pe fa vrednicia celor pioi, ct i nevrednicia celor nelegiuii. Aa cum este cazul lui Solomon, care descrie pe amant. Vorbind despre amanti i descriind felul ei de a fi, el vorbete despre o erezie oarecare. El zice : Ea a stat la u i a chemat la sine pe cei nenelepei (Prov. 9, 14) ; L-a ntlnit o femeie care avea nfiare de desfrnat, care face ca inimiie tinerilor s se nflcreze. L-a mbriat i l-a srutat cu o fa fr ruine i i-a vorbit (Prov, 7, 10 i 13) ; Vino s ne mbtm de dragoste pn dimineaa, vino s ne cufundm n dragoste. Pentru c brbatuil meu nu este acas, ci este plecat ntr-o ung cltorie. A luat cu sine o pung plin cu bani i va veni acas doar dup ce va cltori multe zile (Prov. 7, 1820). Chiar i ceea ce ii se pare nepotrivit a fi prezentat are rostul de a ne face nelepi. De la aceast imagine, gndul este purtat la alta spiritual ; cititorul este ndemnat s apuce calea virtuii i odat cu aceasta, instruit, s nu fie nelat prin cuvinte mincinoase. Alii gsesc chiar util acest mod n care se vorbete n Inelepciune. Pentru c pstrnd rnduiala firii, s-a realizat o neleapt i adevrat cercetare a problemei. Afirmaia : Viaa noiastr este scurt i trist i nu este mntuiire pentru omul ajuns la sfritul vieii. Nu este nimeni care s se ntoarc din eol. Din chiar acesta ne-am nscut i dup moarte vom fi ca i cnd n-am fost. Pentru c un abur este rsuflarea noastr i raiunea este o scnteie care se arat la micarea inimii noastre. Atunci cnd viaa se stinge, trupul nos-

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

123

tru devine cenu, iar duhul se desparte de el ca o uoar adiere de vnt (Intel. Sol. 2, 13) prezint imaginea acelora care zic c totul a aprut de la sine, c toate s-au fcut fr a fi prevzute. Unii, ns, plini de zel dup adevr, snt tulburai de aeest fel de exprimare! De aeeea, nu este lucru nepotrivit ca i noi s cercetm afirmaiile ereticilor, ca s putem nimici minciuna. Pentru c ei au rspndit neadevrul pn la cer. De aceea, de acum nainte este rndul tu, Aglaofon, s continui discuia i s-o duci la bun sfrit. IV Auzind cele spuse de Teofil, Aglaofon s-a roit i a privit att de ntunecat ila mine, c-mi venea s-o iau la fug. El a nceput s vorbeasc aa : Dac, aa cum zicei voi, exist o nviere a trupurilor moarte i o transformare a lor n (elemente) nemuritoare, spunei cum se face c Dumnezeu a fcut pe om fr crpa aceasta de trup, aa cum nva Scriptura ? Pentru c hainele de piele pe care El le-a fcut dup ce Adam i Eva au clcat porunca snt, n mod evident, trupurile cu care noi am fost mbrcai dup ce am clcat porunca; ctuele cu care am fost legai n vederea pocinei. Trupurile au fost numite piele, pentru c snt ntocmai ca nite ctue (din piele) i ca un mormnt pentru suflet, care a fost condamnat s fie nmormntat n el, ca s nu se chinuie n veac. Nu din pielea animalelor moarte, ntocmai cojocarilor, a fcut Dumnezeu primele haine pentru om; hainele de piele despre care se vorbete acum snt trupurile grele, fcute din pmnt. Profetul Ieremia le numete ctue n Plngerile sale, iar pe oameni, legai de pmnt. David ne numete, de asemenea, legai i spune c Dumnezeu ne-a legat cu legturi de hit din cauza nclcrii poruncii Sale de ctre Adam ; pentru ca noi, ostenindu-ne mult pentru a obine hrana din pmnt, s nu putem nla capul i s vedem fructul vieii. Pentru c zice (Dumnezeu): Acum s-1 mpiedicm, ca nu cumva s-i ntind minile, s mnnce din pomul vieii i s triasc n veac. De aceea, 1-a alungat Domnul din paradisul desftrii, ca s lucreze pmntul din care a fost luat. i a izgonit pe Adam (Gen. 3, 2224). Mult necaz i-a adus (omului) trupul din cauza mncrii. Slujind lui, omul a czut prad lcomiei i a cutat s adune ct mai multe bunuri materiale. Din cauza acestora a purtat, toate luptele i rzboaiele. In schimb, trupul ce face : ne copleete cu pofte, cu boad, cu fric i alte lucruri rele. Toate acestea nu ngaduie sufletului s tind spre ceea ce este bine i s recunoasc vreunud din bunurile netrectoare. Chiar dac ncearc s fac ceva bun, trupul duce la rtcire, tntmnec mintea i o aduce la confuzie, iar aceasta nu-i permite s vad clar realitatea, precum face sepia, acel pete marin care mproac cu negreal.

124

METODIU DE OLIMP

Sufletul vede clar realitatea numai cnd este eliberat de trup ca de nite lanuri. Abia atunci este n stare s vad i s neleag realitatea. Pn atunei, ochii notri snt oprii de rtcire s vad, iar urechile snt oprite s aud i toate celelalte simurd (s-i mplineasc rostul). n plus, atta timp ct smtem n trup nu sntem n stare s cunoatem forma, mrimea, nici nelepciunea de care este capabil sufletul. V n rndul al doilea, nestricciunea nu poate fi cauza (striccmnii), a nclinrilor rele, a greelilor i a pcatelor, pentru c sufletul singur, separat de trup, nu poate pctui. Dac faptul c omul a fost mbrcat cu trup de carne ar fi bun, aa cum zicei voi, atunci ar trebui ca de la nceput, pe cnd se afla n Paradis, nainte ca Adam s pctuiasc, pe cnd contempla Inelepciunea i a luat din pomui vieii, s fi fost n trup. Se pare, ns, c atunci ducea o via departe de patimi i stricciume. Acum duce o via trist i foarte grea pentru c a fost mbrcat ntr-o hain de piele. Aa a nvat i Pavel cnd a zis : Eu am trait cndva fr lege.... (Prin aceste cuvinte), cum arat i cele ce urmeaz, se refer la viaa protoprinilor (n Paradis), nainte de venirea poruncii. Atunci omul nu putea s fie stpnit de eel ru, nefiind trupesc. Pentru c sufletul singur nu poate pctui. Dar dup ce a zis : Eu am vieuit cndva fr de lege a adugat cu asprime : Eu, ns, snt trupesc, vndut pcatuilui. Bar s spunem lucrurile mai pe larg. El zice : Pentru c tiu c n t,rupul meu nu triete binele. Vreau binele, dar nu gsesc puteri s-1 fac. Cu alte cuvinte, nu poate asculta de duh, care este robit de poftele crnii, pentru c aceast carne nu este n stare s conceap binele i recunoate c acesta duce sufletuil la moarte i stricciune. El, ns, nseteaz s se elibereze de trup, aa 'Cum rezult din cuvintele : Om nenorocit ce snt! Cine m va izbvi de acest trup ad morii ? (Rom. 7, 24). Prin urmare, trupul este o adevrat temni n care ne-a nchis Dumnezeu din cauza nclcrii poruncii, ca noi s suferim pedeapsa grea pentru neascultare. VI Se cuvine, de asemenea, s cercetm dac nu cumva i cuvintele din Psalmi: Tu ne-ai ncercat, Dumnezeule, ne-ai limpezit ntocmai ca argintul n cuptorul de foe; ne-ai adus n la i ne-ai pus o grea povara pe coapse; am fost trecui prin foe i prin ap, dar Tu ne-ai izbvit i ne-ai dat linite (Ps. 66, 1012) au fost spuse despre suflete, despre punerea lor n trup ca ntr-o curs i ca ntr-un adevrat loo de chin, de care vor fi scutite ia nviere. Zic unii din netiin c dup ce sufletul va fi dezlegat de lanuri i dup ce omul va fi absolvit de pedeapsa i

AGLAOFON SAU DESPRE INVIEHE

125

se va duce de aiei da odihn, n cele din urm va !lua iari jugul i va fi nfurat cu putreziciunea, c va purta totdeauna aceast argil, pe dinafar mpodobit cu frumusei neltoare, dar pe dinluntru plin cu viermi i miros urt; c va purta acest trap greoi, care impinge sufletul ctre plceri i trage n jos duhul mpovrat, pe acela care arde cu pornirile Iui aripile minii i nu permite sufletului s vad pomul vieii, pe acela care este izvorul nelegiuirii i al tristeii. VII Ct de nechibzuii snt aceia care spun c omul trebuie s se ntoarc la aceste apucturi. Pentru c dac vor nvia aceleai mdulare ale trupului, fiecare cu forma sa, atunci trebuie spus c el va avea i aceleai trebuine : s mnnce, s bea, s se mpreuneze. Aa c viaa se consum n acest fel i nu mai poate fi vorba de viaa cereasc a sfinilor, despre care a spus Hristos atunci ond a fost ntrebat de saduchei, c la nviere vor fi ca ngerii din cer (Mate! 22, 30). Pentru c ngerii nu poart povar trupeasc, ci snt duhuri slujitoare (Evr. 1, 14) i au nevoie de hran duhovniceasc. Iar dac ndrznete cineva s spun c ngerii au trupuri, atunci cum se face c snt ntr-o att de mare fericire i strlucire, c vd marea nestricciunii, care este Dumnezeu, la care nu poate privi nici un trup ? Pentru c n-are nimic comun ceea ce este stmccios cu ceea ce este nestriccios (I Cor. 15, 50). VIII Cum adic, pe cnd cerul ca o hain se va nvechi i pmntul va trece, aceste trupuri striccioase nu vor trece, ca i cnd mai durabile i mai importante snt ele dect cerul ? Nu este, oare, o nesbuin a afirma c Dumnezeu preuiete att de mult acest trup care este o nimica toat fa de ntreaga creaie i s se spun c pe cnd aceasta va trece, trupurile vor rmne ? Pentru c, dac lum ca adevrate cuvintele Iui Hristos i ale profeilor, anume ca pmntul i cerul vor trece, nseamn s acceptm c i trupurile vor trece cu elementele din care snt adctuite. Iat ce spune duhul profetic : Ridicai ochii spre cer i privii jos spre pmnt; cerul va pieri ca un fum i pmntul se va preface n zdrene ca o hain, iar locuitorii vor trece ca i acestea (Isaia 51, 6 ; Ps. 101, 27). Dup Apostolul Pavel chipul acestei lumi va trece (I Cor. 7, 31), adic vor trece fiinele trupeti; iar pe cnd materia se va duce, tot ceea ce este spiritual va rmne fr trup i se va desvri ntru sfinenie. Aa c acela care zice c trupurile oamenilor nu vor trece, pe cnd cerul i pmntul i ntreaga creaie vor trece, acela este un hulitor i fr minte. Spune : dac seac izvorul, mai poate s existe fluviu i sa curg

126

METODIU DE OLIMP

ap n albia sa ? Nu. La fel nu poate rmne trupul printre cele fr d& trup; el trece topindu-se n prezena Esenei celei reale i preacurate precum se topete ceara n foe. Apoi trupurile au nevoie, pentru a-i duce existena, de un loc adecvat, aa cum psrile au nevoie de aer r petii de ap, iar cele de pe pmnt de pmnt. Cnd acestea vor disprea i nu va mai fi nici aer, nici ap,nici chiar firmamentul i stelele, trupurile cum vor mai dinui ? Platon zice c timpul nsui este n legtur cu cerul i c odat cu trecerea lui va trece i el. IX Dar s spunem lucrurile i mai deschis. Iat alte aspecte care arat ct de mult greesc cei care susin c trupul nviaz. (Este tiut) c firea trupului este schimbtoare, c aceasta nu este aceeai nici pentru scurt timp, c se aseamn cu apa unui fluviu, care, pe de o parte trece i pe de alta parte alta i ia locul. Atunci, care trup va nvia ? Al copilului> al adolescentului sau al btrnului ? Trupul nu rmne totdeauna acelai, pentru c elementele existente snt ndepartate mereu de cele introduse prin hran. Aa c altul este trupul copilului abia nscut, altul al adolescentului i altul al btrnului; schimbam trupul avut mai nainte cu altul, aa cum schimbam nite haine vechi nepotrivite cu vrsta. Astfel, elementele tari i grele snt eliminate de stomac, pe cnd cele moi i uoare tree n vene i, prelundu-le, sngele le transport n sus i-n jos n ntreg corpul i-1 mresc. Cu ct nelepciune pregtete Dumnezeu lutul, primul artizan al trupului nostru ! Cum l transform n sev i cum nmoaie organismul, impregnndu-1 cu snge! Cum elimin din hran tot ceea ce nu se dizolv i nu curge prin vene, dus de snge ca un abur la locurile unde este nevoie ! Aristotel spune c elementul rece, care plutete n aer, este adunat de cldur i, transformmdu-se n ap, cade pe pmnt; c elementele aerukti i ale pmntului se schimb, c ceea ce a fost lichid se ntrete. Mai precis, aerul prin intermediul focului se transform n abur, aburul se transform n ap, apa n pmnt, pmntul n copaci, copacii n foe, focul n aer. Aa se ntmpl i n trup : primul lucru care are loc este amestecarea elementului uscat i a celui lichid cu sucurile care le prelucreaz pe acestea ntocmai ca un buctar. Al doilea lucru este transformarea acestora ntr-un lichid stacojiu, care trece n snge. Al treilea lucru este mprtierea lor n tot trupul i transformarea lor n carne. Separarea elementelor are loc n trei etape i se face ntocmai ca prin fierbere. Prin vene curge sngele. El este alctuit dintr-un element lichid i o bil dubl. Elementul lichid are aspectul zerului, bila galben arat ca vinul, iar cea neagr ca drojdia. n tot corpul exist

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

127

o continu transformare. Cauza tuturor prefacerilor este cldura noastr. Datorit ei mncarea oarecum se coace, devine plcut, spumoas i stacojie i trece din stomac n vene. Fructele care snt la nceput mici i apoase, albe ca aspect, acre la gust, devin dulci i roii, datorit razelor soarelui. Le schimb n diferite forme cldura noastr natural. Mncarea ingerat mai nti o moaie i o face alb ca un lapte i ca o spum, apoi stacojie, schimbnd-o n snge i carne, apoi o face neagr, transformnd-o n fiere neagr, ficat i splin. Cu elemental fluid se alimenteaza arterele, cu snge se alimenteaza carnea, iar cu eel vscos se alimenteaza mduva. Hipocrate a spus c pmntul este pentru copaci ceea ce este stomacul pentru fiinele vii. Copacii cresc din pmnt i se ntorc n pmnt, chiar frunzele i fructele tot pmnt snt. La fel se ntmpl i cu hrana : este luat din pmnt, ptrunde n trup i revine n pmnt, pentru ca s se mplineasc porunca lui Dumnezeu : Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Gen. 3, 19). Carnea, oasele i tendoanele se transform n par, unghii, vscoziti, lacrimi i n celelalte elemente umede din corp; acestea revin n pmnt, pmntul se transform n mncare r mncarea n snge, acesta n oase, par i tendoane i devine iari o fptur vie. X Aa c nu este posibil a fi meninut totdeauna acelai trup; eel care exist se consum, trecnd n par, snge i oase, i altul i ia locul din hran, pstrndu-i ns forma, nct mereu se schimb i niciodat nu este acelai, dei pare c este acelai. De unde se pune la loc carnea care s-a dus de pe bolnavi, de unde sngele care curge din rni, dac nu din hran, care, n urma celor trei preCucrri, se schimb n alte elemente, precum pmntul schimb substanele luate din pmnt n frunze i fructe i se mprtie n toate mdularele ? S nu acceptam, deci, lucruri imposibile i s ne ngropm speranele n lut, ci s privim i s cugetm la cele de sus, unde este Hristos, nu la cele de pe pmnt, la cele striccioase, nevrednice de splendorile divine. XI i m rog, care trup va nvia ? Cel pe care 1-a ruinat pierderea sngelui sau alte rni sau un altul nou ? Pentru c nu rmne aceeai carne, ci se nlocuiete cu cea provenit din mncare. Putei s spunei pe cine va nvia Dumnezeu, innd seama c nimic nu dispare, pentru c El tine totul ? Cineva s-a curit de pcat acum un an sau mai demult, dupa aceea a trait n desfru, apoi s-a abinut i iari a czut n desfru ; a fcut aceasta deseori. Primele sale trupuri s-au transformat i au disprut,

J28

METODIU DE OLIMP

precum am demonstrat, i n-a trait cu acelai trup n curie i desfru. La nviere, cnd va fi judecat, care sau cite trupuri va avea sufletul ? Pe acelea cu care a trait n curie sau pe cele cu care a dus via destrblat ? Dac spunei c numai ultimul nviaz pentru a primi rsplat pentru toate faptele, v ntreb : Ct de drept este acel judector care, pe cnd unul comite incest, pe altul pedepsete ? Ct de corect este acel conductor de oti, care, pe cnd unul biruie, pe altul ncoroneaz ? Deci, totul demonstreaz c acest trup schimbtor, care ia forme diferite, moare, se descompune i trece, cum zice i Pavel : trupul nostru din afar se descompune, ns eel dinluntru se nnoiete zilnic (II Cor. 4, 16), nu poate nvia. Spune Apostolul Pavel: tim, ntr-adevr, cdac se desface casa noastr pmnteasc a trupului, avem o cldire n cer de la Dumnezeu, o cas care nu este fcut de mn, ci este venic (II Cor. 5, 1). Asupra acestui fapt este absolut necesar s struim, pentru c nu este vorba despre lucruri obimuite, ci despre felul cum trebuie s credem. Toi profeii ntr-un glas i apostolii socotesc trupul drept o povar i o nenorocire pentru suflet. Iait ce spune un profet referitor la lungimea vieii : Vai mie, c viaa mea s-a lungit (Ps. 119, 5). Un altul : Om nenorocit ce snt, cine m va izbvi de acest trup al morii ? (Rom. 7, 24). XII La fel plng i se tnguiesc alii, vorbind despre nceputul lor, despre unirea (sufletului) cu trupul i iertarea n aceast via. De n-ar fi fost ziua n care m-am nscut i noaptea n care s-a zis : Iat s-a nscut prune de parte brbteasc (Iov 3, 3). Blestemat s fie ziua n care m-a nscut mama mea (Ier. 20, 14). Solomon zice : Am fericit mai mult pe cei mori dect pe cei vii, care zic : Iat c trim. i mai mult dect pe acetia doi, am fericit pe eel care nu s-a nscut, care n-a vzut toate relele care se petrec sub soare (Eccl. 4, 23). El are n vedere prtia crnii cu sufletul, atunci cnd zice : Doamne, Dumnezeule, s fim repede i curnd.... Pentru c aceast prtie nu poate dura prea mult. Duhul meu, zice Domnul, nu se va odihni n aceti oameni, pentru c ei snt canne (Gen. 6, 3) i snge, iar carnea i sngele vor trece, pentru c tot trupul este ca iarba i toat strlucirea lui este ca floarea ierbii; iarba se usuc i floarea cade, ns cuvntul Domnului rmne n veac (Ier. 40, 68). In cazul de fa, suflarea, adic sufletul este numit Cuvntul Domnului, pentru c atunci cnd viaa trupului se sfrete i rna se mtoarce iari n pmnt (Eccl. 12, 7) ntocmai ca o floare care cade cnd se usuc, atunci duhul nostru se duce n sus ctre Cei cu care este nrudit. Ct timp sntem n trup, pribegim departe de Domnul

AGLAOFON SAU DESPBE 1NVIERE

129

(II Cor. 5, 6). De aceea, ne i grbim s ieim din trup (I Cor. 15, 50), s ne apropiem de Dumnezeu, s venim la Dornnul, pentru c sngele i carnea nu vor moteni mpria lui Dumnezeu, nici stricciunea nu va moteni nestricciunea (I Cor. 15, 50). Dup ce a spus toate acestea, Aglaofon a tcut. XIII Me to d i n s ; Eu eram gata s rspund acestor afirmaii, ns oaspetele din Midia, Proclus, a zis : N-a expus ndeajuns poziia advers, aa c mai snt nc multe de spus. N-a spus tot ceea ce trebuia spus. Eu m-am mirat i am zis: Ai de gnd s ajui i tu aceast expunere, ca i cmd lucrurile nu s-au pritocit i rstlmcit destul ? P r o c l u s : Nu crezi c trebuie s filosof am despre nviere ? Despre aceasta trebuie s se vorbeasc. Trebuie s se expun i celelalte preri care nu s-au spus i, atunci cnd totul va fi artat de adversari, tu s-i expui prerea. Ce zici, nu i se pare corect ceea ce spun ? M e t o d i u s : Am zis : Despre aceasta, mai mult dect orice, pentru c tocmai de aceea are loc adunarea noastr. XIV P r o c l u s : Ridicndu-se, Proclus a zis : Ascult i pe cele ce au ramas, pentru c este timpul s spunem cum i din ce a fost alctuit trupul. A fost alctuit din particule indivizibile: dim foe i din pmnt, aer i ap; din fiecare lund Dumnezeu ceea ce era necesar, a fcut cu meteug acest trup, bine amestecat din toate elementele, dar un lucru nefolositor. El dinuiete n msura n care se menine echiiibrul acestor elemente ; cnd acesta este tulburat, iar un element crete sau se micoreaz, se produc nenumrate boll, trupul este slbit, iar sufletuil nu mai poate s-1 ocroteasc, aa cum se ntmpl cu o corabie care se distruge i prile ei se desfac. In mod firesc, trupul mort se descompune i se risipete, iar fiecare element reintr n masa lui. In trup nu mai exist aceeai coeziune ntre elementele care mai nainte alctuiau o imagiine frumoas, elementul lichid se transform n ap, eel osld n foe, eel solid n pmnt i eel rece n aer, ele nemairmnnd n forma de la nceput. Pentru c nu mai este posibil ca, pe cnd prile se resping i elementele se transform n cele asemntoare lor, s mai dinuie amestecarea. Dealtfel, se i cuvine ca ele s se reuneasc cu elementele lor, s nu mai rmn nimic din trup n veci.
9 Sfntul Grigorie Taumaturgul

130

METODIU DE OLIMP

Dac cineva zice c trupul se reface din elementele din care a fost la nceput, spune ceea ce i vine la ndemn... Afirmnd aa ceva, ne facem de rs, nvnd lucruri imposibile. Cum pot prile trupului, care s-au amestecat cu alte trupuri i cu elementele din olasa lor, s fie recunoscute i fieeare dintre noi s-i primeasc trupul de mai nainte ? XV Iat nc un exemplu din care rezult c acest fapt este imposibil i n natur. S lum o cantiitate de vin, iapte, snge sau orice altceva care se poate amesteca cu apa i s-o vrsm n mare. Dup oe am fcut aceasta, s strngem iari ceea ce am vrsat vinul sau uleiul neamestecat cu apa, dac mai poate rmme neamestecat cu o cantitate att de mare de ap. Este imposibil s rmn neamestecat cu apa n care a fost vrsat i apoi a fost luat. S nu se mire cineva i (s nu puna ntrebri) pentru c punnd ntrebri se arat a fi necredincios. Prin urmare, nu este posibil ca trupul nostru, dup ce elementele din care a fost alctuit s-au desfcut ii s-au adugat celor nrudite cu ele, s fie pstrat. i fiindo fiecare element merge la al su: carnea in foe, apa n ap, rooarea n aer, cum mai poate nvia trupul cu acele pri din care a fost alctuit ? XVI Poate se va spune c Dumnezeu va lua din masa elementelor pe cele ieite din trup : cldura din elemental fierbinte, rcoarea din eel rece i pe celelalte i c va fi mplinit ceea ce s-a golit, aa cum se ntmpl cu un burduf, pentru c nu este nici o deosebire dac se pstreaz msura. Dar iat ce-i spun, Eubulius : n acest caz elemental care se vars trebuie pstrat separat de apa n care se vars. Or, este imposibil s fie pstrat neamestecat apa vrsat n apa. Ea se amesteca nu numai n trupul omului, ci i n eel al montrilor mrii, al animalelor .i al psrilor. De aceea, putem spume c trupul fiecruia nviaz alctuit iari din cele patru elemente, dar nu din aceleai din care a fost adctuit nainte de moarte. Putem spune c vor fi aceleai n sensul n care se spune despre un artist care, topind la un loc mai multe statui i o cantitate de cear, face alte statui, asemntoare cu cele dinti. Statuile de la nceput snt modelate dintr-o anumit materie, celelalte ns, din materia lor i din alta adugat. La fel trebuie s spunem i despre trup: nti, c fiind refcut din materie, este iari carnal j n rndul al dollea, c nu este acelai, alctuit din prile sale, din care era alctuit mai nainte. XVII Iar dac nu nviaz acelai trup, ci un altul, precum s-a artat, cade afirmaia c trupul va fi prta att la necazuri i munci, ct i la cinste

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

13ll

i ncoronare. Mai mult, dac ar fi totui posibil ca trupul aductor de atta trud s se mprteasc de aceleai bunuri ca i sufletul fapt imposibil, demonstrat din prisosin de cuvntul nostru, pentru c trupul care n-a cqnlucrat cu sufletul (la svrirea faptelor) nu se poate mprti nici de pedepse, nici de recompense atunci, ce nevoie are su7 fletul care, dup ce a colaborat cu un trap, la judecat s fie pedepsit sau raspltit mpreun cu altul, s fie obligat a primi un al doilea trup i snge ? i dac este inutil i imposibil s se dea sufletului un alt trup dect al su, ne rmne s spunem c i se va da un altul spiritual, simplu, cu care s rmna n cer. Pentru c, zice Apostolul: Se seamn un trup firesc i nviaz trup duhovnicesc (I Cor. 15, 44). XVIII Ce i se pare, Eubulius, am spus ceva nou ? Eu cred c i tu gndeti la fel ca mine. Dac n-ain spus ceva bine, arat-mi c am spus nscociri i combate-m , dac nu, nu m combate i nu m corecta. tiu i eu: cine pune pre pe aceste lucruri trebuie s mrturiseasc. Iona n-a fost ucis n pntecele chitului i dup trei zile i trei nopi a fos aruncat pe arm sntos i ntreg... Eu cred c acetia ori nu tiu, ori pricep foarte greu. Altfel nu neleg ca un om care este surd complet, auzindu-i ct discut, dar nimic adevrat spunnd... i acum, afirmaiile ereticilor care rstlmcesc credina n nviere nu m mhnesc atta ca afirmaiile oamenilor Bisericii. Pentru c, ce am eu s judec pe oamenii din afar? (I Cor. 5, 12), care nu cred drept, nici adevrat? Nu m las nvat de ei i nu snt obligat s le cercetez n amnunt afirmaiile. Ascult acum i un cuvnt al neleptului Origen din multele care se pot cita. El spune c dup ce acest trup este ngropat, se descompune i se sfrm n multe pri, ntocmai ca un vas de Jut, care a doua oar nu mai poate fi refcut din aceleai cioburi. C nu este bine s pornim ctre lucruri necunoscute pn cnd, prin multe discuii, nu aflm bine adevrul. XIX Origen, care este un om competent al Bisericii, unul care a parcurs ntreaga Sfnt Scriptur, spune c aceast idee (referitoare la nvierea trupurilor) este strin credinei apostolice n nviere. El examineaz problem:a cu mult pruden n multe din scrierile sale i n cuvntrile sale, pe care le-am pstrat n ainintire, i d o soluie sigur, raional, demn de a fi crezut (anume, c trupurile nu nviaz), respingind sperana multora n legtur cu trupurile.

132

METODIU DE OLIMP

Adaug aceasta la cele spuse mai nainte, pentru ca voi, care v-ai mhnit, s progresai n cunoatere, s credei (co.rect) in legtur cu aceste lucruri att de man i s nu gndii ca (mai oainte), pentru c gndurile voastre vor fi nimicite de raiunile spirituale. El spune, explicnd versul al zecelea al psalmudui nti... Rezumat al celor spuse de Origen XX Cei simpli afirm c (va avea loc o nviere a trupuriior), de care cei necTedincioi nu se vor bucura. ns, -fund supus examinrii, afirmaia lor se va arta nentemeiat. Dac i ntrebm a cui nviere are loc, ei vor rspunde c a trupuriior cu care sntem mbrcai. i dac i n7

7. Origen susine n majoritatea cazurilor c omul este alctuit din trup i suflet. C sufletul face parte din acele fpturi spirituale (yoi<z) pe care Dumnezeu le-a creat la nceput. Indeprtndu-se de Dumnezeu, sufletul a pierdut strlucirea iniial, s-a roit i a devenit ^XP1!- In aceast situaie a lost mbrcat, ca pedeaps, cu trupul, care poate fi asemnat cu o temni i un lan, care-1 mpiediic s se nale la o via superioar. La o astfel de via se va ridica abia dup eliberarea de trup (De principiis, I, 1, 6; Contra lui Cels, VI, 63; VII, 24; VIII, 23). Altdat susine c omul este alctuit din trei pri: trup, suflet i spirit (De principiis IV, 2, 4; Comenar la Matei XVII, 27 j la loan XXXII, 2). Pornind de aici el mparte oamenii In trei categorii, dup elementul care predomin n ei: somatici, psihici i pnevmatiei. Ca atare, zice el, oamenii nu au posibiliti intelectuale egale i nu toi pot desprinde sensul adevrat al Scripturii. Fiecare categorie de oameni va gsi n Scriptur sensul la care poate ajunge. El zice: Se spune n Proverbele lui Solomon, referitor la cuvintele Domnului : S le scrii de trei ori n mintea i inima ta pentru a rspunde corect celor care te ntreab. Prin urmare, desprindem cu sufletul trei sensuri ale Sfintelor Scripturi. Cei simpli se multumesc cu ceea ce noi numim trupul Scripturii, adic cu sensul direct; cei avansai gsesc altul superior (corespunztor) sufletului, iar cei perfeci (gsesc sensul adevratj dup cuvntul apostolului... Prin urmare, omul se compune din trei pri : trup, suflet i spirit, iar Scriptura lsat de Dumnezeu pentru mntuirea oamenilor are trei sensuri (De principiis IV, XI, P.G. XI, 364365; la Leviic, Omilia I, P.G. XII, 447; la Genez, Omilia II, 6, P.G. XII, 173; XI, 3, col. 224 ; XVII, 9, col. 262). Primul sens care st i la ndemna primei categorii de oameni, a celor somatici, este sensul literal sau istoric. Acesta trebuie cutat n primul rind, dar nu trebuie s rmnem la el, pentru c sub forma unor descrieri accesibile tuturor se ascund sensurd mult mai nalte (De principiis IV, 19, P.G. XI, 385). Ce om de buna credin spune el poate afirma c n prima, a doua i a treia zi a creaiei a fost sear i dimmea, fr soare, fr lun, fr stele i chiar fr cer ? Cine este att de naiv s cread c Dumnezeu a sdit raiul n rsrit n felul n care sdete un grdinar ?... Cred c toi vd acolo simboale i caut sensuri nalte n relatarea aparent istoric, dar care nu s-a petrecut ntocmai cum este relatat (De principiis IV, 16, P.G. XI, 380; cf. la loan X, 4, P.G. XIV, 313). Al doilea sens, desprins de cea de-a doua categorie de oameni, de psihici, este sensul psihic sau moral. Sensul care se raporteaz la legea moral, la corectarea moravurilor, la edificarea spiritual (La Genez, Omilia XVII, 1, P.G. XII, 253). n sfrit, al treilea sens, pe care a treia categorie de oameni, a celor pnevmatiei sau desvrii, l poate desprinde este sensul alegoric. Se nelege c metoda i sensul alegoric erau preferate de Origen. El nu este creatorul exegezei alegorice. Adepii curentului platonic i Filon din Alexandria i-au premers n acest sens. Prefer acest mod de interpretare, pentru c interpretarea strict literal dduse natere la multe abateri (De principiis IV, 8, P.G. XI, 356361 j Omilia XII, 1 la Ieremia, P.G. XIII, 377).

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

133

trebm din nou: Cu toate elementele lor sau nu? Inaiinte de a reflecta ei zic: da, cu toate. lar dac ne artm sceptic! c trupurile nviaz, mpreun cu sngiurile care au curs n vine, cu carn-ea i cu perii de care era acoperit n timpul morii, ei zic c Dumnezeu face ceea ce vrea. Ins cei mai rsrii dintre ei, pentru a evita problema elementelor care se perind prim trup, zic c trupul acesta va mvia desvrit. Ne ndoim ns i de aceasta, pentru c trupul este schimbtor ca i acelea; la fel ca mncrurile, trupurile noastre se transform n psri carnivore i n animale i devin pri ale trupurilor acelora i iari fiind mncate acelea de oameni sau de adte animale, se transform iari i devin trupuri ale oamenilor sau ale altor animale. i acest fapt repetndu-se, n mod necesar, acelai trup devine parte a mai multor oameni. Deci, al cui trup va fi la nviere ? i iat-ne angajai ntr-o discuie fr rost. XXI Ajungnd la ncurctur, spun numaidect c lui Dumnezeu toate i snt cu putin, invocnd numaidect cuvintele Scripturii, care la prima vedere ar indica acest lucru. Ca de exemplu, (cuvntul) de la Iezechil: Mna Domnului a venit peste mine i m-a luat n Duhul Domnului i m-a pus n mijlocul unei vi pline cu oase omeneti. M-a fcut s tree pe ilng ele, de jur mprejur i iat c erau foarte multe pe fata vii i erau uscate de tot. i mi-a zis : Fiul omului, vox putea oare oasele acestea s nvieze ? Eu am rspuns : Doamne, Dumnezeule, Tu tii lucrul acesta ! El mi-a zis : Proorocete, Fiul omului, i zi ctre acestea : Oase uscate, ascultai cuvntul Domnuilui ! Aa vorbete Domnul Dumnezeu ctre oasele acestea : .Iat c voi face s intre n voi un duh de via, v voi da vine, voi face s crea,sc pe voi carne, v voi acoperi cu ,piele, voi trimite duhul Meu peste voi i vei tri i v voi pune n pmntui vostru i vei ti c Eu snt Domnul (Iez. 37, 16). Deci, se folosesc foarte probabil de acest cuvnt i de altele din Evanghelii, ca de exemplu : Acolo va fi plnsetud i scrnirea diniilor (Matei 8, 12) i temei-v de eel ce poate i sufletul i trupul s le piard n gheena (Matei 10, 28). Apoi cuvntul de la Pavel: vor nvia i trupurile voastre muritoare, din pricina Duhului Su, care locuiete n voi (Rom. 8, 11). XXII Se cuvine, ns, ca orice iubitor de adevr s discute n cunotin de cauz despre nviere, nct s pstreze i tradiia inaintailor i s nu cad n vorbrie fr sens, nedemn de Dumnezeu.

134

METODIU DE OUMt

Trebuie reinut c orice trup, pentru a se conserva, primete n el din afar alimente i c, pe cnd introduce unele, evacueaz pe altele, ca n cazul plantelor i animalelor, nct elemental din care este alctuit nu este niciodat acelai. De aceea, pe buna dreptate trupul a fost asemnat cu un ru, pentru c nici mcar dou zile nu ramne aceeai substan n el. Cu toate acestea, unul este totdeauna Pavel i Petru nu numai dup suflet, a crui existen dup noi nu se schimb, nici nu i se adaug ceva, dei firea trupului este schimbtoare, pentru c forma exterioar care caracterizeaz trupul rmne aceeai, rmn acedeai trsturile care dau identitate lui Petru i Pavel, ntre care i cicatricele cptate n copilrie, pistruii i cele asemenea lor. Aceast forma care singularizeaz pe Petru i Pavel, elementul corporal schimbat n mai bine nefiind acelai cu eel abandonat, mbrac iari sufletul ia nviere. i dac forma este aceeai din pruncie pn la btrnee, chiar dac trsturile par s se schimbe mult, se nelege c forma actual aceeai va fi i n viitor, ns foarte mult schimbat n bine. Pentru c este firesc ca sufletul (sortit) s vieuiasc n continuare n trup s se foloseasc (atunci) de un trup corespunztor. Pentru c dac am fi nevoii s trim n mare, n mod firesc am dobndi nsuirile vietuitoarelor acvatice, aa nct am avea bronhii i forma petilor; la fel va fi atunci cnd vom moteni mprtia cerurilor i n alte locuri vom merge; va trebui s avem trupuri duhovniceti, cu forma celui dinti, chiar dac acesta va fi slvit, precum a fost n oazul lui Iisus i al lui Moise i al lui Ilie ; trupul lui Iisus n-a avut alt forma la schimbarea la fa deosebit de cea de mai nainte. XXIII Deci, s nu v ocheze afirmaia ca trupul nviat nu va fi acelai cu eel ce moare, pentru c, aa cum am artat, nici acum nu poate un element s fie aceilai dou zile. De altfel, st n firea ilucrurilor ca un element de o anumit natur s fie semnat, i de o alt natur s fie adus la via. Pentru c este semnat trup firesc i este nviat trup duhovnicesc (I Cor. 15, 44) i adaug Apostolul, aproape indicndu-ne c la nviere va trebui s lepdm elementuil pmntesc (din noi) i s pstrm doar forma. Ceea ce spun eu, fratilor, este c nu poate carnea i sngele s moteneasc mpria lui Dumnezeu i c putrezirea nu poate moteni neputrezirea {I Cor. 15, 50). Trupul va consta din elementul care a singularizat carnea; carnea nu va mai fi, ci numai acel ceva care a singularizat-o, acela va fi specificul trupului celui duhovnicesc. Referitor la cuvintele Scripturii, pe care le invoc fraii notri, spunem acestea: In primul rind, c din cuvintee lui Ieremia, pe care le in-

AGLAOFON SAU DESPRE INVDERE

135

voc in deosebi cei simpli, nu reiese c vor nvia : carnea, pielea i nervii, ci numai oasele. n rndul al doilea, c prin cuvntul oase nu snt desemnate totdeauna oasele propriu-zise, c termenul oase nu trebuie luat n accepiunea lui obinuit, rezult i din afirmaiile : Oasele noastre au fost risipite pn la iad (Ps. 140, 7); Toate oasele mele au fost risipite (Ps. 21, 15) ; i izbvete-m, c s-au tulburat oasele mele {Ps. 6, 3). Ei invoc cuvintele casei lui Israil: S-au uscat oasele noastre, ni s-a dus ndejdea, sntem pierdui (Iez. 37, 11) i susin c adunndu-se acestea, vor nvia. Dar acest lucru este imposibil. S-a zis aa peniru c erau n captivitate i pentru c prin Iezechil se d promisiunea ridicrii poporului din robie i stricciunea n care czuse, dup ce a fost dat n mna dumanilor pentru poatele sale. i pctoii snt numii de Mntuitorul morminte pline de oasele morilor i de toat necuria (Matei 23, 27). Se cuvine, ns, s deschidem lui Dumnezeu mormintele fiecruia i s ne scoatem din ele nviai, precum Mntuitorul a scos afara pe Lazr. XXIV In legtur cu cuvntul: Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 8, 12), trebuie spuse urmtoarele : Creatorul a fcut fiecare mdular pentru cte o trebuin din aceasta via, iar dinii i-a fcut pentru a tia hrana tare. n viaa de dincolo, n lad, ce nevoie au de dini cei ce se pedepsesc ? Nu cumva se mnnc ntre ei ? Prin urmare, nu trebuie luate afirmaiile Scripturii ad literam. Zice : dinii pctoilor -a zdrobit (Ps. 3, 8) i mse!lele leilor le-a zdrobit Dommul (Ps. 57, 6). Cine este att de fr minte nct s cread c Dumnezeu, meninnd doar trupurile celor pctoi, le va zdrobi doar dintii ? Prin urmare, cuvntul trebuie interpretat alegoric: prin scrnirea dinilor celor pctoi se nelege tulburarea sufletului n vremea cercetrii pcatelor. Cuvntul Temei-v de eel ce poate i sufletul i trupul s-1 piard n gheena (Matei 10, 28) ne spune pe de o parte c sufletul este fr trup, pe de alt parte arat c fr trup nu se va pedepsi. Despre aceasta am vorbit atunci cnd am tratat despre forma i despre elementele pe care le mbrac. Cuvntul Apostoilului (Pavel) : va aduce la via i trupurile noastre muritoare (Rom. 8, 11), dat fikid c trupul este muritor i nu particip la viaa cea adevrat, poate avea sensul c forma trupului, despre care am vorbit, fiind din fire muritoare, atunci cnd Hrdstos, viaa noastr se va arta (Col. 3, 4), aceasta, prinznd via, se va transforma din trup al morii, prin duhul care d via {loan 6, 63), devenind din trupeasc, duhovnieeasc. Ct privete cuvntul : Va zice cineva -. Cum nviaz morii ? i n ce trup ? (I Cor. 15, 35), aceasta vrea s spun c elementul eel dinti nu va nvia. Pentru o n

136

METODIU DE OLIMP

cazul bobului de gru, logosul eel spermaticos, strbtnd ntreaga lui substan, a bobului, adaug elementelor acestuia altele, adic pmnt, ap, aer i foe i, amulnd msuirile acestora, le transform n spic, care se deosebete radical de bobul eel initial prim mrime, forma i varietate. Cuvntul lui Proclus XXV Acestea, deci, susine Origen n tratatuil su despre nviere bazndu-se pe o multime de argumente. Lipsesc ns unele mrturii ale Scripturii, pentru ca acest cuvnt s fie desvrit sub toate aspectele, ntocmai ca o statuie. Acestea, deci, trebuie spuse. Pe acestea nelegndu-le corect cineva, va spume c nvierea nu se refer la trup, dat find c trupul nu poate dinui neschimbat peste veacuri , c va nvia doar elemental spiritual (care d specificitatea) ; prim aceasta se vor pstra trsturile sale de acum, nct fiecare dintre noi va fi acelai dup forma, precum a zis Origen. Numai forma va nvia, pentru c trupul material nu rmne acelai nici mcar o perioad scurt de timp, ci se schimb i se transform ; rmme doar ceea ce l caracterizeaz, adic forma. i ca s nu zici: Nu pricep (pentru c acela nu s-a exprimat clar), i voi explica acum ce nseamn toate acestea. De buna seam c ai vzut un burduf plin cu ap; dac pe de o parte curge, iar pe de alta se umple, forma rmne aceeai. De orice fel ar fi elememtul imtrodus n el, ia forma acestuia. Dac dimtr-un burduf se scurge ap, iar cineva toarn mereu n el atta ct se scurge, nepermind ca burduful s se goleasc deodat de ap, n mod firesc, ceea ce se adaug face ca acesta s arate ca mai nainte, pentru c n el cantitatea este aceeai. Dac ar vrea s compare cimeva trupul cu acestea, nu ar grei. Pemtru c la fel se ntmpl cu elementele imtroduse prim hran n locul celor eliminate ; ele iau forma acelora. Astfel, ceea ce se adaug ochilor (n locul celor eliminate) seamm ochilor, ceea ce se adaug fetei, seamm feei, ceea ce se adaug altor organe seamn acelora. Fiecare organ pare, datorit formei care nu se schimb, a fi acelai, dei nu are aceleai elemente ca la nceput. i dac nu sntem aceiai n trup chiar i pre de cteva zile, ci doar dup forma care este imprimat n trup (pentru c numai aceasta rmne de la natere), cu att mai mult, mici atumci nu vom fi aceiai dup trup, ci doar dup forma care i acum se pstreaz n noi i rmme. Ceea ce este acolo pielea, aici este forma r ceea ce este acolo apa, aici snt elementele care se introduc i se elimim. Deci, precum acum trupul nu este acelai, dar

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

137

se pstreaz forma caracteristic, la fel i atunci, trupul nu va mai fi acelai, ci numai forma care va spori ntru slav, pentru c nu se va mai arta ntr-un trup striccios, ci ntr-unul neptimitor i duhovnicesc,. precum a fost eel al lui Iisus n momentul schimbrii la fa, cnd s-a suit pe munte mpreun cu Petru i s-au artat cu El Moise i Hie. XXVI Acesta este pe scurt sensul nvturilor lui Origen. Dac cineva se ndoiete de justeea lor i referindu-se la trupul lui Hristos, Care a fost numit ntiul nscut dintre mori i prg (Colos. 1, 18; I Cor. 15,. 20), zice c precum El a nviat, aa va trebui s nvieze trupurile tuturor, c precum Hristos a fost nviat, la fed Dumnezeu va aduce la via pe cei adormii prin Iisus (I Tes. 4, 14) or, trupul lui Iisus a fost nviat cu carnea i oasele pe care le-a avut (mai nainte), precum a fost ncredinat Toma , aceluia noi i vom spune c trupul lui Hristos nu era din voia vreunui brbat (loan 1, 13), din plcerea adus de somn, conceput ntru frdelegi i nscut ntru pcate (Ps. 50, 5), or de la Duhul Sfnt i prin puterea Celui Prea Inalt (Luca 1, 35) i din fecioar, pe cnd al nostru se datorete i plcerii i este totul stricciune. De aceea i neleptul Sirah zice : murind omul, l vor lua n primire trtoarele i animalele i viermii (Intel. Sirah 10, 11). Iar n Psalmul 88 se spune : Oare, pentru cei mori faci Tu minuni ? Sau se vor scula morii i Te vor luda ? Se va vesti n mormnt mila Ta i adevrul Tu ntru pierzare ? Nu cumva se vor face cunoscute minunile Tale ntru. ntuneric i dreptatea Ta n pmntul uitrii ? (Ps. 88, 11). i alte (multe> cuvinte asemenea acestora gsete acela care cerceteaz Scripturile; noir ns, nu le amintim pe toate, pentru a nu lungi prea mult cuvntul. Discursul lui Metodiu XXVII Incetnd Proclus, o ilinite adnc s-a aternut printre cei de fa, care se artau vdit nedumerii. Cnd am crezut c este timpul, am ridicat linitit capuil i, inspirnd adnc, ntocmai ca marinarii dup ce a trecut furituna, m-am nlors ctre Auxeniu ,i am zis : Auxeni'e, socotesc c poetul n-a spus n zadar : Doi mergeau mpreum i cei doi erau rivali (Iliada 10, 224). Te iau ca nsoitor i tovar de lupt, ca nu cumva Aglaofon, narmat cu cuvintele funeste aile lui Proclus i Origen, s distrug nvtura despre nviere. Hai s ne aezm n ordine de btaie i s nu ne temem de replicide lor, care ncurc doar pe cei slabi. n ele nu

138

METODIU DE OLJMP

este mimic sntos i fumdamentat, ci numai o nlnuire frumoas de cuvinte, care are ca scop ocarea i convingerea asculttorilor. Ei nu fac aceasta de dragui adeyrului i al utilului, ci pentru ca s par nelepi oi cuvnt maintea celor prezeni. Pentru c pentru muli au mai mult importan discursurile care se disting prin frumusee i simetrie, dect cede care au n vedere o stare mai buna i sfinenia. Ei vor cu orice pre s plac i s fie ludai, ntocmad ca sofitii, care snt pltii pentru discursuri i-i vnd nelepciunea pe laude. Gnditorii cei de demult se strduiau mai puin s plac i mai mult s fie folositori. In decursul vremii s-a permis tuturor s cerceteze Scripturile ca s nvee ceea ce este bine, ms muli s-au umplut de trufie, au i crezut c snt n stare s tie totul, s-au dedat la certuri i s-au prezentat ca dascli... n-au neles c cuvintele se spun de dragui faptelor, aa cum fac medicii cu cei bolnavi, c limba trebuie s fie ca o lira a trupului. De aceea, se cuvine a ne strdui s dobndim nelepciunea cea adevrat, s facem ceea ce este cu adevrat drept i nu n aparen, s nu pim schioptnd n domeniul nelepciunii, urmrind mai degrab slava de la oameni dect adevrul, i s nu mbfcm vemntul i formele ipocriziei. XXVIII Cci, cei care se mpodobesc cu strlucirea cuvintelor snt ntocmai ca femeile gtite abil pentru amgirea (brbailor), dac de buna seam cineva dintre novici nu ia seam la credina i viaa lor. Se cuvine, deci, a examina bine cuvntuil acestora, nainte de a-1 lsa s ne ptrund n nim, pentru c nal precum sirenele pe cei ce fugeau de ele, ascunznd mizantropia cu glasul lor frumos. (n cele din urm) am zis : Auxenie, cum i se par (toate) acestea ? Iar el a rspuns: La fel ca i tie. Prin urmare, (am continuat), sofitii nu cunosc adevrul, ci doar l imit precum pictorii. C i acetia ncearc s imite pe constructorii de corbii i corbiile i pe conducitorii llor, dei nu tiu s construiasc corbii, nici s navigheze. Dac ndeprtm culorile, se conving i copiii care admir astfel de zugrveli c corabia nu este corabie, nici crmaciu] crmaci, ci o combinaie de linii i culori, fcut cu scopul de a ncnta privirea , c cei care au creat acestea din culori au redat imaginea corbiei i a crmaciului, iar nu corabia i pe crmaci nsui. Auxeniu: Introducerea este prea lung pentru eel doritor s 4e asculte. Metodiu: Dar i folositoare, prietene, am zis. Ei se folosesc de cuvintele inspirate ale Scripturii pentru a-i dobndi o slav oeltoare, pe care o numesc dreptate i adevr, dei nu este dreptate. Dac cineva ar iodeprta acest vl, nu socoteti o ar fi dai de ruine ?

AGLAOFON SAI DESPRE 1NVIERE

139

Auxeniu: Foarte mult, a zis. Metodiu: Care din noi, Auxeniu, vrei s dirijeze pe drumul pe care m aflu, eu sau tu ? Auxeniu: Intr-adevr, tu dirijezi, cci tu dai tonul n discuie. XXIX Metodiu: Deci, s-a zis (ca s examinm pe rnd, de la nceput, cele spuse de Aglaofon) c sufletul a luat trupul acesta cu care sntem mbrcai, ca urmare a nclcrii poruncii, c n vremurile de demult a petrecut fr el, n stare de fericire, c tunicile de piele snt trupurile n care a trebuit s intre sufiletele, care poart n ele morbul morii. Ori nu ai spus acestea la nceput, doctore ? Hai, spune, dac i se pare c n-am reinut corect. A g l a o f o n : Nu este nevoie s se mai repete ceva. Intr-adevr, acestea s-au spus la nceput. Metodiu: Inc ceva : s-a mai zis de ctre tine c trupul este ca o piedic n calea raiunii (n procesul cunoaterii) realitii, c este cauza preocuprilor minore, a luxului, a poftelor pmtecului, a gndurilor urte i a tot felul de pcate; pentru c sufletul nu poate pctui de la sine, fr trup. C dup dezbrcarea lui de trup i mergerea lui n ceruri, nu va mai clca poruncile, va fi fr pcat i va petrece mpreun cu ngerii, pentru c trupul 1-a provocat la pcat i i-a fost colaborator. Pentru c fr trup este imposibil ca sufletul s pctuiasc; de aceea, pentru a petrece fr pcat n veci, el nu va mai mbrca trupul care nclin spre stricciune i nedreptate. A g l a o f o n : i aceasta s-a zis. M e t o d i u : i i se pare c a zis bine i corect ? A g l a o f o n : Ce-i pas, continu ! Metodiu: Nu ceea ce zic eu, ci ceea ce ai zis tu. A g l a o f o n : Bine i corect. M e t o d i u : i se pare bine i corect s spun cineva lucruri contradictorii ? A g l a o f o n : In nici un chip. M e t o d i u : i se pare plictisitor eel ce caut s gseasc adevrul ? A g l a o f o n : Nicidecum, a zis. Metodiu: Nu cumva preferi melodia mincinoas a cuvintelor celui ce produce adevratele armonii ? A g l a o f o n : Nicidecum.

140

METODIU DE OLIMP

M e t o d i u : Ai zis, deci, c demonstraia nu te plictisete. Prinurmare, ai zis c sufletele au pctuit pe cnd nu aveau trup, c atunci n-au ascultat de porunc, iar Dumnezeu le-a dat tunicile de piele mai trziu, ca urmare a clcrii poruncii, ca s poarte cu ele morbul morii ; c tunicile snt trupurile. Uitnd, ns, cele ce ai zis la nceput, ai zis ca nu poate sufletul skigur s pctuiasc ; de asemenea, c anume cauza a tot felul de rele i s-a fcut trupul ; de aceea, pentru a nu mpinge iari sufletul la pcat, cum s-a ntmplat mai nainte, sufletul va fi in veci fr trup. Apoi, ai spus c sufletul a pctuit n paradis, pe cnd era n stare de fericire, c nclcnd porunca i supunndu-se pcatului, ca urmare a ascultrii de arpe, i s-a dat trupul ca o legtur de pedeaps. nct, fie la nceput, fie dup aceea, nu s-au expus lucrurile corect. Cci fie c sufletul a pctuit nainte de a avea trup i cu nimic nu greete mai mult lund trupul i zadarnic este vorbria c trupul nviaz ; fie c (sufletul a pctuit) mpreun cu trupul i atunci nu se mai poate spune c tunicile de piele snt txupul. Pentru c omul a fost clctor al poruncii divine nainte de comfecionarea lor. Pentru aceasta au fost confecionate, ca s acopere goliciunea adus de pcat. Deci, care din dou, pentru c i pentru tine trebuie s fie clar c cele dou afirmaii se contrazic ? Sau nu pricepi, Aglaofon, ceea ce am spus ? A g 1 a o f o n : Trebuie s mrturisesc, eu oare am zis c tunicile de piele snt trupurile, c sufletul a pctuit nainte de a intra n trup, nainte de confecionarea acestora (cci tunicile li s-au confecionat din cauza nclcrii poruncii i nu nclcarea a avut loc din cauza tunicilor). Snt de acord c nu trupul este cauza rului, ci sufletul tosui; de aceea, chiar dac nu primea trup, tot pctuia, pentru c i nainte de a avea trup, a pctuit. De asemenea, este nesbuit lucru a spune c trupul nu va nvia, pentru ca nu cumva s devin iari prilej de a pctui pentru suflet. Pentru c sufletul putea s pctuiasc chiar i fr trup, aa cum s-a i ntmplat. De aceea, se cuvine a nu mai spune nici eu, nici altcineva c trupurile snt tunicile de piele, iar dac accept acest lucru, trebuie s-1 i mrturisesc. M e t o d i u : Ce, Aglaofon, am zis, i se pare c cealalt afirmaie este corect ? A g l a o f o n : Care ? M e t o d i u : Spusa c trupul a fost iscodit oa legtur i ctu mpotriva sufletului i c profetul pentru aceasta a zis despre noi c sntem captivi ai pmntului, iar David ne-a numit pui n ctue~ (Ps. 145, 7).

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

141

A g 1 a o f o n : El a zis : N-am ce s-i rspund. Ce s mai despicm lucrurile! , Metodiu: Am simit c roete i c evit s-mi rspund i am zis : crezi c vreau s te combat din invidie, c problema nu merita atta disput ? O, dragul meu, nu ezita s-mi rspunzi. Vezi bine c discuia noastr nu este legat de chestiuni minore, ci de felul hi care trebuie s credem. Nimic nu vatm att de ru pe om, dect faptul de a cugeta greit n aceste privine. Hai, te rog, s clarificm problemele i dac ceva nu i se pare adevrat, coreoteaz-m, gn,dindu-ite mai mult la adevr dect la mine. ocotesc mai bun faptul de a fi corectat, dect acela de a corecta, mai bine a te elibera de ru, dect a elibera pe alii. Hai, deci, s spunem prerile fa n fa, s vedem dac se deosebesc. Pentru c, aa cum am zis, nu avem n vedere probleme mici, ci nsui faptul de a ti ceea ce este bine i ceea ce este ru. Pentru c, dac tu nu crezi c trupul nviaz, eu cred. Aglaof on : A zis: Foarte corect expui cele ce am zis. Me t o d i u : Ai zis c trupul este ctu, temni, mormnt, povar, piedic, iar eu nu shit de acord. A glaof on : A zis : Adevrat grieti. M e t o d i u : Ai zis c acesta este cauza desfrului, rtcirii, tristetii, mniei i a tuturor relelor, c el mpiedic lansarea sufletului nostru spre mai bine i nu ne permite s nelegem realitile i s ajungem la cunoatere. C chiar dac ncercm s surprindem ceva din realitate, se interpune ntunericul care ne ntunec raiunea i nu ne permite s vedem clar adevrul, c cugetul nostru este dus la rtcire prin vz i prin celelalte simuri. Agl a of on : A zis : Vezi, Eubulie, c eu snt gata s te laud cnd i expui gndurile corect ? XXXI Metodiu: Ai s m lauzi i mai mult. Dac crezi c trupul este ctu, atunci el nu mai poate fi socotit cauza celor rele i a nedreptii vrite de suflet, ci din contra, cauza cumptrii i a strunirii lui. la asoult, unde ducem pe cei bolnavi ? Nu la doctori ? Aglaof on: Evident. Metodiu: Unde ducem pe cei vinovai ? Nu la judectori ? A g 1 a o f o n: Firete. Metodiu: Nu este, oare, corect s fie pedepsii cei ce au greit?

142

METODIU I)E OLIMP

Aglaofon: Da. Me t o d i u : Este dreptatea eel mai mare bun ? A g l a o f o n : De acord. Me t o d i u : Nu face bine eel care judec drept ? Aglaofon: Ba da. Metodiu: Pentru c dreptatea este foilositoare. A g l a o f o n : Evident. Me t o d i u : Decl, trag foloase cei ce snt judecai, pentru c este ndeprtat de la ei rutatea, cum snt ndeprtate bolile prin intermediul operaiilor i al doctoriilor. Fiind pedepsit, eel nedrept i ndreapt sufletul, se elibereaz de boala cea mare, care este nedreptatea. A g l a o f o n : De acord. Metodiu : Nu eti de acord c pedepsele trebuie s se aplice celor ce greesc pe msura greelilor svrite, precum i doctorii fac tieturi pe msura gravitii rnilor ? Aglaofon: Aa este. M e t o d i u : Prin urmare, eel ce a svrit fapte (aductoare) de moarte este vrednic s fie dat morii, eel ce a rnit, s fie rnit, eel ce este vrednic de ctue, s-i puna ctue. A g 1 a o f o n : De acord. M e t o d i u : Deci, eel ce a svrit nedreptatea este certat cu lanuri, rni i alte pedepse, pentru a nceta s mai nedrepteasc, aa cum un lemn sucit este ndreptat prin diferite munci. Aglaofon: Foarte adevrat ai grit. ; M e t o d i u : Cci judectorul nu-1 pedepsete pe eel nedrept att pentru fapta svrit n trecut, ct mai ales pentru a nu o mai svri n viitor. Agl a o f o n : Evident. Me t o d i u : Este clar c lanul mpiedic nolinaia cuiva de a face nedreptate, pentru c nu-i permite s fac cele ce vrea. A g l a o f o n : Adevrat. M e t o d i u : Deci, odat ndeprtat posibilitatea de a grei pen tru c lanturile nu permit celui nesbuit s se dedea plcerilor, ci s le reprime i s fie virtuos acela nva s fie cumptat. Aglaofon: Evident. M e t o d i u : Prin urmare, nu ctua este aceea care impinge la greeal, ...

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

143

Aglaofon: Aa se pare. M e t o d i u : Ctua nelepteite (pe oameni) i-i face mai drepi, este medicament pentru suflet, amar i usturtor, dar curativ. A g l a o f o n : Aa este. Metodiu : S revenim la cele dinainte. Ai zis c trupul s-a pus ca o ctu sufletului dup clcarea poruncii. Agl aof on : Da, am zis. ; M e t o d i u : Dar sufletul greete mpreun cu trupul, pentru c dac so.coteti pcat desfrul, uciderea i lipsa de evlavie, toate acestea le svrete sufletul mpreun cu trupul. A gl ao f o n : M plec. , Metodiu: Dar am zis c eel nctuat nu poate svri nedreptatea. Ag l a o f o n : Da, am zis. Metodiu: Pentru c este mpiedicat de ctuele care-i produc necazuri. Ag l a o f o n : Da. M e t o d i u : (Ai zis) c trupul este ca o ctu pentru suflet. A g l a o f o n : Ai dreptate. M e t o d i u : Or, pctuind pe cnd sntem nc in trup, nseamnL c trupul este prta la pcat. Aglaofon: Aa e, pctuim. M e t o d i u : Dar eel nctuat nu poate s fac ru. A g l a o f o n : i aici snt de acord. Metodiu: Pentru c este reinut de acestea. Aglaofon: Da. Me t o d i u : Pentru c nu-i permite ctua. Ag l a o f o n : Clar. Me t o d i u : Atunci nseamn c sufletul colaboreaz cu trupul la pcat. Ag l a o f o n : Da. M e t o d i u : i c nu este ctu. A g l a o f o n : ntr-adevr. M e t o d i u : Prin urmare, trupul nu este ctu nici pentru tine, nici pentru altcineva, Aglaofon, ci colaborator al sufletului, att la fapta buna, ct i la cea rea. Aglaofon: De aoord.

J44

METODIU DE OLIMP

XXXII Metodiu: Acestea, deci, am avtit de spus, o, Aglaofon, n legtur cu cele zise de tine mai nainte. Pentru c tu ai zis la nceput c trupul este ctu i nchisoare i piedic pentru suflet. Vezi c nu este precum ai zis ? i cum s fie, prietene, ctu, att timp ct sufletul l folosete ca pe un collaborator pentru a svri nedreptatea. A/a oeva este imposibil. Dac s-a dat sufletului ca instrument de chinuire, dup nclcarea poruncii pentru a educa sufletul rnit s cinsteasc pe Dumnezeu, cum coiaboreaz trupul cu sufletuJl la svrirea nedreptii ? Pentru c lanurile i nchisorile i ctuele i toa<te celelalte instrumente de pedeaps se impun celor pedepsii pentru a-i mpiedica s svreasc nedreptatea. Nu se pune ctu celui ce a greit pentru ca aceasta s-1 ajute s greeasc i mai mult, ci pentru ca acesta s nceteze a mai svri nedreptatea, dat fund c este chinuit de lani. Judectorii ordon s se puna ctue celor ri ca s-i mpiedice, chiar dac ei nu vor, s fac fapte rele. Pot svri fapte rele cei care se afl n liber*tate, fr a fi mpiedicai de lanuri. In vremurile de demult, omul Cain a ucis, s-a artat necredincios, s-a nohinat la idoli i s-a ndeprtat de Dumnezeu. Lui s-a dat trupul ca o ctu ? Cum se face c Dummezeu, dup ce omul a svirit nedegiuirea, pe cnd era fr trup, i-a dat trupul ca s-1 ajute s svreasc neiegiuiri i mai mari ? Cum se face c dup ce a plsmuit ctua, (Dumnezeu a zis omului) : Iat, am pus naintea feei tale viaa i moartea: allege viaa; binele i rul: alege binele. Sau : Dac vei voi i vei asculta de Mine.... Pentru c acestea s-au zis unuia care avea ilibertatea de a alege i nu unuia pus n lanuri i fr putin de a aciona. Prim urmare, din toate cele spuse rezult c trupul nu trebuie s fie numit mici ctu, nici nchisoare, nici lan, iar despre suflet nu trebuie s se spun c este captivul lutului, c Dumnezeu le-a condamnat s fie nlnuite cu ctue de lut. Este, deci, imposibil a accepta acest lucru. De neacceptat este i prerea c trupul nu va convieui cu sufletul n decursul veacurilor, pentru c el este piedic i ctu i pentru ca s nu fim nctuai ai stricciunii, n veci, atunci cnd vom intran mpria luminii. Combtnd ndeajuns afirmaia c trupul a avut rostul de a fi ctu a sufletului, am rezolvat i cealalt afirmaie, c pentru a nu fi intemniai n vremea mpriei luminii, de care sntem chemai s ne bucurm, pentru aceasta trupul nu nviaz.

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

145

XXXIII Ce alt dovad trebuie s mai aducem pentru convingerea celor grei da minte, ce argumente mai izbitoare dect cede spuse mai nainte ? Da, snt i alteile cu care se poate combate prerea acestora. Noi am dovedit, dar nc vom mai dovedi, c nici Ieremia nu ne-a numit captivi ai pmnfului pentru c avem trup, nici David nu ne-a numit nctuai pentru acelai motiv. Dar, dup ce am spus cele ce trebuia despre tunicile de piele, despre faptul c nainte de confecionarea lor protoprintii au petrecut n trup, bucurndu-se de nemurire, i dup ce am artat c ttrupul nu poate fi numit nchisoare i nici ctu, m voi ntoarce, precum. am promis, o, brbai judectori, pentru c judectori v socotesc, o prea puternice Teofile , la cele de la nceput, pentru a vedea i mai clar ceea ce vrem. XXXIV Dup ce Dumnezeu, creatorul tuturor, a pus totul n buna rnduial, aa ca ntr-un mare ora, i totul a fost mfrumuseat la porunca Lui, fiiecare element ilundu-i locul ce i se cuvenea, dup ce lumea a fost umplut de tot felul de lucruri i de vieti, de stele pe cer, de psri in aer, de pattrupede pe pmini; i de nottoare n ap, n cele din urm, pregtindu-i totui ca pe o cas prea frumoas, a fcut pe om, a imprimat n el chipul Su i 1-a aezat n lume ntocmai ca pe o statuie strlucitoare ntr-un templu mre. El a fost fcut nemuritor pentru c a ieit din mna Celui nemuritor, iar cei nemuritori dau natere la opere nemuritoare. Dup cum i cele rele snt svrite de cei ri. Nedreptatea nu este opera dreptii, ci a nedreptii, i invers, faptul de a fi corect nu st n firea celui nedrept, precum nici faptul de a duce la stricciune nu este opera nestricciunii, ci a stricciunii. i orice s-ar ntmpla, se ntmpd dup aceast logic. n cazul de fa, avem pe de o parte pe Dumnezeu, Care este nemurirea, viaa i nestricciunea, iar pe de alt parte pe om, opera lui Dumnezeu. i fiindc tot ceea ce este plsmuit de nemurire este nemuritor, n mod firesc omul este nemuritor. Pentru c pe om 1-a creat nsui Dumnezeu, pe cnd celelalte vieti din pmnit, din ap i din aer s-au fcut la porunca Lui. Iar cnd zicem om, nu ntelegem doar sufletul fr trup, nici trupul fr suflet, ci acest tot unitaa: i bun, alctuit din suflet i trup. Rezult de aici c omul a fost creat nemuritor i departe de orice boal i stricciune. Acest lucru l putea afla cineva ndeajuns din Scriptur. In legtur cu celelalte creaturi, care apar, nfloresc i mbtnnesc, a zis : S scoat pmntul via, patrupede, trtoare i animale (Gen. 1, 20, 24), ns, n legtur cu omul nu s-a
10 Sfntul Grigorie Taumaturgul

146

METODIU DE OLIMP

exprimat cu cuvinte ca : S scoat pmntul, s scoat apele, s se fac atri (Gem. 1, 24, 20, 14), ci s facem pe om dup chipul i asemnarea Noastr i s stpneasc peste petii mrii i peste psrile ceruilui i peste animale (Gen. 1, 26). i a luat Dumnezeu rn din pmnt i 1-a fcut pe om (Gen. 1, 26).
XXXV

i pentru ca voi s vedei c mare este deosebirea dintre om i celelalte creaturi, n general i n paite, i c este al doilea n cinste dup ngeiri, s artm ii acest aspect. Celorlalte creaturi le-a venit viaa din inspdrarea aerudui, pe cnd omului din nsai natura cea nemuritoare. Cci Dumnezeu a suflat peste fata lui sufilare de via i omul a cptat suflet viu (Gen. 2, 7). i a poruncit celor dinti s slujeasc i s fie supuse, iar omului s stpneasc. Pe cnd acelora, la porunca lui Dummezeu natura le-a dat forme i chipuri diferite, omului i-a imprimat trsturile divinitii, chipul autentic al Tatlui i al Fiului. Cci a fcut Dumnezeu pe om dup chipul Su (Gen. 1, 27). i s-a ngrijit ca statuia Sa s dinuie, s nu fie cuprins de stricciune, aa cum fac i dltuitorii de statui. Pentru c acetia se ngrijesc nu numai de faptuil ca statuile lor s fie frumoase i impuntoare, ci i ca ele, pe ct este posibil, s nu piar, s se conserve timp ndelun,gat, aa cum a fcu't Fidias. Acesta, dup ce a dltuit pe zeul Pisaion, din filde 1-a fcut a poruncit s se toarne untdeiemn peste ambele picioare ale statuii, ca s-o fac, pe ct posibil, nemuritoare. i dac aa fac creatorii de lucruri trectoare, a permis, oare, Dumnezeu, meterul eel minunat, Care poate s fac total din nimiio, Cel oare a fcut pe om, a permis, oare, ca statuia Lui nzestrat cu raiune s fie muritoare, s fie omul lsat prad descompunerii i stricciunii, cell care n mod deosebit a fost lnvrednicit s fie fomt de minile Lui ii vup chipul i asemnarea Sa, prodoaba lumii pentru oare s-a fcut lumea ? Nu se poate spune aa ceva. Este cuprins de nesbuin eel care afirm aa ceva.
XXXVI

Dar, poate reflectnd ila cele spuse, vei zice, o, Aglaofon : i cum s-a facut muritor, dac dup voi, era nemuxitor, iar ceea ce este nemurdtor nu poate deveni altceva dect ceea ce este, netransformndu-se ntr-o natura deczut i muritoare ? Prin urmare, ar fi fost imposibil s devin muritor, dac era nemuritor. Eu voi zice : fiindc a fost liber s aleag ntre bine i ru, i pentru c diavolul, urtoruil de bine, 1-a invidiat i 1-a mpins la ru. Pentru c Dumnezeu a fcut pe om pentru nestriociune i dup chipul

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

147

Su eel venic 1-a fcut (Intel, lui Solomon 2, 23 ; 1, 13; 2, 24). Dumnezeu n-a fcut moartea i nu duce ,1a pierzare pe cei vii ; Datorit invidiei diavolului a intrat moartea in lume, precum se spune i n nelepciunea lui Solomon. Dar, de unde vine maartea, dac Dumnezeu n-a fcut-o ? Dac ar fi fost provocat de invidie, cum se face c invidia a fost mai tare dect voina lui Dumnezeu ? Nu, aa ceva este blasfemie. Dar de unde vine invidia ? va .zice interlocutorul. Pentru c dac vine de la diavol, atunei de ce a fost fcut diavolul ? i dac a fost fcut, inseamn c eel ce 1-a fcut este vinovat c este ru dar Dumnezeu nu poate fi autorul nici unui ru. Atunci nseamn c diavoilul esite necreat i dac este necreat, niseamn c nu este ptirna, aductor de nenorocire i lipsit de inim. Cci st In firea lucrurilor ca acel ce este necreat s nu fie supus la vreo patim dintre acestea. Despre diavol se spune c este pedepsit i nimicit; se tie, ns, c eel pedepsit sufer i se schimb i numai ceil necreat este neptimitor i neschimbtor. Prin urmare, diavolul nu este necreat, ci creat. i dac este creat, iar tot ceea ce este creat are un creator i o origine, cine este creatorul diavolului ? Apoi, eel care 1-a creat pe diavol este necreat sau creat ? Dar necreat numad unul esite, i acela este Dumnezeu. Iar ilumea ntreag nu are alt creator n afar de El. Cci zice : Eu snt primul, Eu snt dup acestea i n afar de Mine nu este alt Dumnezeu (Isaia 44, 6). Nimic nu se creeaz sau se schimb fr voia Lui. Cci se spune: Fiul nu poate s fac nimic de la Sine, dect dac vede pe TatH fcnd. Cele ce face Tatl, ace-lea face i Fiul la fel (loan 5, 19). Nimic nu poate face contra Tatlui, contra lui Dumnezeu. Cci dac ar fi svrit ceva contra lui Dumnezeu, ar fi ncetat s mai fie persoana Lui, ar fi fost nimicit de puterea i tria lui Dumnezeu. Pentru c numai Cel ce le-a fcut poate nimici i pe cele nemuritoare. XXXVII Vei zice : Ce este, deci, diavolul ? Este duh care are n stpnire materia, aa cum a zis i Atenagora ; duh fcut de Dumnezeu precum au fost fcui i ceilali ngeri, avnd stpnire asupra materiel i a celor materiale. Acesta a fost rostul ngierilor, Dumnezeu le-a dat n grij pe cele facute de El; Dumnezeu avea s poarte grij de toate fpturile, conducnd totul fr gre, ntocmai ca pe o corabie eu crma nelepoiunii Sale, pe cnd ngerii erau rnduii s o conduc pe pri. Dar, pe cnd unii, pe care i-a fcut i le-a poruncit aceasta Dumnezeu, au rmas la locul lor, altul, ns, s-a artat viclean cu cei ncredinai lui ? s-a umplut de invidie mpotriva noastr, precum aceia care s-au ndrgostit dup aceasta de trupuri i s-au mpreunat cu fiicele oamenilor.

148

METODIU DE OLIMP

Avnd Mbertate de voin, precum i oamenii (i dou posibiliti): fie s asculte de raiune i s se mpritieasc de fericire, fie s nu asculte i s fie pedepsii, diavolul era astru luminos. Cum a czut din cer Luceafrul, eel care rsare dimineaa ? (Isaia 14, 12). El rsrea cu ngerii, era astru matimal, dar a czut i s-a zdrobit de pmnt i a urzit pentru om lucruri contrarii cu menirea lui. Dar Dumnezeu st mpotriva celor mndri (I Petru 5, 5) i nimicete cugetele semee. Imi vin n mimte i nite versuri:
O, arpe, nceputul i sfritul tuturor relelor, Tu, eel ce dai natere la sarcin grea de rele, Rtcitorule, cluzitorul ctre viaa dus n orbire i necunotin, Cel care te bucuri de suspinele i plnsetele eel or muritori, Tu ai narmat braul nelegiuit al urtorilor de frai, Tu ai fcut pe Cain s mnjeasc pmlntul cu snge nevinovat, i ai fcut ca protoprintele din veci s zac n iad ....

XXXVIII Aa a aprut diavolul. Ct privete moartea, aceasta a fost aplicat omuilui n vederea ntoarcerii lui la starea cea dinti, aa cum snt aplicate elevilor silitori pedepse pentru ndreptare. Cci moartea nu este altceva dect desprirea sufletului de trup. Dar vei zice . Dumnezeu este oauza morii ? Iari aceeai ntrebare ni se adxeseaz. Nicidecum. Dascalii apilic pedepse elevilor pentru ndreptare. Deci, moartea este un lucru bun, dac a fost iscodit pentru ndreptare i este asemenea vergillor aplicate copiillor; nu moartea adus de pcat, preanelepilor, (a iscodit-o) Dumnezeu, ci pe cea a separrii trupului (de suflet). Omul a avu?t libeTtate de voin i a fost independent, a avut libertatea, precum am zis, s aleag ntre bine (i ru), cnd a auzit: din orice pom din paradis s mncai, n afar de pomul cunotinei binelui i rului; penitru c n ziua n care vei mnca din el, cu moarte vei muri (Gen. 2, 1617). Diavolul, ns, 1-a ndemnat s mnnce din pomul oprit, convingndu-il cu dibcie s se fac neasculttor, iar eil a clcat porunca lui Dumnezeu. i a devenit acesta pentru el curs, piedic ii pu. Pentru c n-a fcut Dumnezeu rull, nici ilumea otreag de la un capt la altuil nu este cauza rului. Tot oeea ce era doitat de El cu libertate de voin, (era menit) sa in i s pzeasc legea pe care El nsui a pus-o, iar rul const n nerespeotarea legii. Este un mare pcat a nu asculta de Dumnezeu, a trece dincolo, n mod liber, de limitele a ceea ce este drept. De aceea, fiindc omul s-a nitinat prin ndeprtarea de Dumnezeu i (pe el) s-au aternut petele a multe ruti, pe care stpnul ntunericului i tatl rtcirii ,le-a iscodit, Scriptura spune c el i-a luat osteneala s cugete i s svreasc nedreptatea Dum-

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

149

nezeu Atotiitorul, vznd c rul devine nemurito,r prin urzelile diavolullui, pentru c diavolul era rtcitoiul, 1-a mbrcat n tunici de piefle, adic 1-a mbrcat cu stricciune, pentru ca prin dezmembrarea trupului, tot rul care se nscuse n el s moar. XXXIX S-a spus i mai nainte i s-a dovedit c tunicile de piele nu snt tot una cu corpurile. Revenim asupra acestui fapt pentru c acest adevr nu trebuie spus o singur data. Protoprinteile Adam nsui, nainte de confecionarea acestora, mrturisea ca are carne i oase. Atunci cnd a vzut femeia aducndu-se spre el, a exclamat: aoeasta este os din oasele mele i carne din carnea mea; aceasta se va *numi femeie, pentru c din brbatul ei s-a luat. Pentru aceea, va prsi omul pe tatl i pe rmatma sa i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un singur trup (Gen. 2, 23). Nu pot siuferd pe cei ce trncnesc i, ornd cu neruinare textul Scripturii, zic c nu va fi nviere a trupu-lui, pentru c oasele ti carnea trebuie nelese spiritual; n felul acesta, rstoare totul cu alegoriiile lor, de-i Hristos spune lmurit c Soriptura trebuie luat precum s-a scris, (literal). Rspunznd la ntrebarea fariseilor n legtur cu desprirea (brbatului) de femeie, El a zis: Nu ai citit c Acela care i-a creat de /la nceput, brbat i femeie i-a fcut ? i a zis : De aceea va prsi omul pe tatl i pe mama sa (Matei 19, 4) i pe oelelalte. Se poate, oare, spune c porunca cretei i v nmulii i stpnii pmntul (Gen. 2, 7) a fost adresat sufletelor ? Apoi cum trebuie nelese cuvintele : Dumnezeu a luat rn din pamnt i a fcut pe om (Gen. 2, 7) ? Acestea par s se refere n mod deosebit la trup. Pentru c sufietul n-a fost plsmuit din pamnt i elemente grele. Din toate acestea rezult foarte olar c omul a avut trup naintea (confecionrii) tunicilor de piele. Toate cele de mai nainte snt referitoare la situaia omului nainte de a cdea n pcat, pe cnd ceile referitoare la tunici snt spuse referitor la el dup ce a czut. De aceea, revenind i reexaminnd problema de la nceput, s dovedim nc o data c prin tunicile de piele nu trebuie nelese trupurile, ci stricciunea adus de nesbuin. Neascultnd de porunc, omul a fost scos din paradis. Dumnezeu nu 1-a scos pe om din paradis de team ca nu cumva acesta mncnd din pomul vieii s triasc n veac, ci pentru ca ruil svrit sa nu devin, precum am zis, nemuritor. Fiindc, de ce (altceva) a mai trimis pe Hristos din cer pe pamnt, dac nu voia ca omul s se mprteasc de nemurire ? Dac interlocutorul rspunde c Dumnezeu a fcut aceasta pentru c s-a ci-t, trebuie spus c

150

METODIU DE OLIMF

aceast afirmaie este absurd, pentru c prezint pe Dumnezeu ca fiind schimbcios. Dumnezeu nu este necunosctor al viitorului, nici provocator al raului, ci bun foarte i cunosctor mai dinainte al celor viitoare. De aceea 1-a i scos pe om din paraSis, nu pentru ca se temea ca nu cumva mncnd el din pomul vieii s triasc n veac, ci pentru c a voit s nimiceasc pcatul prin moarte, ca dup moartea pcatului, omul curat s se fac prta al vieii. XL Nimeni, deci, s nu fie att de fr minte i s spun lucrurile altfel dect snt. Cel care afirm c trupul nu se va mprti de nemurire griete blasfemii i este lipsit de nelepcdune. De ce, dup confecionarea tunicilor de piele, Adam este scos din rai i este mpiedicat s mnnce din pomul vieii i s triasc, dac era imposibil ca omul s trdasc cu trupul n veac ? Are loc aceast interdicie pentru c el putea s nu moar, dac gusta din pomul vieii. Pentru c zice: i a fcut Domnul Dumnezeu lui Adam i femeii lui tunici de piele i i-a mbrcat. i a zis Dumnezeu : Iat Adam s-a fcut ca unul dintre Noi, cunoscnd binele i rul. i acum, nu cumva s-i ntdnd mnia ii s ia din pomuil vieii, s mnnce i s triasc n veac. i 1-a scos pe Adam afar din paradisul desftrii Domnul Dumnezeu, ca s lucreze pmntul din care a fost luait (Gen. 3, 2124). Deci, itrupul putea s triasc n veac i s fie nemuritor, dac nu era mpiedicat s guste din pomul vieii. A fost mpiedicat s triasc n veac i a fost sortit s moar pentru ca pciatul s moar odat cu trupul, ca dup aceea trupul s nvieze elibexat de pcat. Deci, pentru ca rul s nu fie nemuritor prin om, dat fiind c se ncuibase n trupul su nemuritor, i avea hran nemuritoare, pentru aceasta Dumnezeu a hotrt s dea trupul morii i stricciunii. Acesta este sensul tunicilor de piele; mbrcat n ele, trupul a fost mbrcat n stricciune i ca odat cu el s fie nimicit cu desvrire pcatul, s nu rmn din el nici cea mai mica parte de rdcin, din care s ncoleasc noi mldie. XLI Aceast imagine poate fi asemnat cu cea a unui smochin care ncolete n cldirea impuntoare a unui templu ; dezvoltndu-se, acesta i trimite rdciniile prin toate pietrele (acelei) opere de art , el nu este smuls nainte de maturitate, ci abia cnd ajunge la maturitate snt date la o parte pietrele i el este smuls cu totul. Numai dup ce a fost

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIEHE

151

smuls cu totul snt puse pietrele la loo, la gndul c smochinul a murit i temiplul va dinui. La fei a fcut i Dumnezeu, eel care a creat pe om ntocmai ca pe un templu ; (vznd) odrslind n e>l pcatul, ntocmai ca un smochin slbatic, 1-a dait raorii, l-a dat pieirid, precum se zice n Scriptur, apoi 1-a readus la via (Deut. 32, 39). Abia dup ce trupul a murit i pcatul a fost smuls din rdcin, trupul va fi refcut, ntocmai cum este renovat un templu din toate aceleai pri, ns nemuritor i prosper. Pentru c, nainte de a muri, tria n mod necesar cu trupul i pcatul, avndu-i nfipte rdcinile nluntrul acestuia, dei era oarecum ngrdit de cugetul nelept i de dojan. Dup ce am fost Juminai prin botez, ar fi trebuit s nu mai svrim ceea ce nu este drept, sa fie ndeprtat cu totul pcatul de la noi. Dar i dup ce am crezut i ne-am apropiait de apa sfinirii, adesea ne aflm n pcate. Nimeni nu se poate mndri c este fr pcat, c nici chiar cu gndul nu pctuiete. Prin credin s-a ajuns s se mpuineze i s se mblnzeasc pcatuil, s nu mai fac roade vtmtoare, dar n-a fost smuls din rdcini. Acum reprimm mldiele lui, adic gndurile cele rele, ca nu cumva o rdcin a amrciunii s dea rod i s ne aduc necaz, nu permitem s creasc i s se dezvolte bobocii lui, pentru a nu da rod, i tiem cu cuvntul, ca i cu o secure, de lng rdcin. Numai n viaa viitoare chiar i gndul eel ru va disprea. XLH Scriptura d destule mrturii n acest sens celor ce vor sincer s spun adevrul. Apostolul afirm c rdcina pcatului nu este smuls cu desvrire din oametni, atunci cnd zice : tiu c nimic bun nu locuiete ntru mine, adic n trupul meu; ntr-adevr, voiesc s fac bineile, dar n-am puterea s-1 fac. Pentru c binele pe care vreau s-1 fac nu-1 fac, ci rul pe care nu vreau s-1 fac, pe acela l fac. Iar dac fac ceea ce nu vreau, nu mai snt eu oel ce fac luoruil aces-ta, ci pcatusl care locuiete n mine (Rom. 7, 1820). Sau: Piindc dup omul dinluntru mi place Legea lui Dumnezeu; dar vd n mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva legii primite de mintea mea i m tine rob legii pcatului, care este n mdularele mele (Rom. 7, 2223). Aadar, pcatul nu s-a tiat nc dim rdcini, ci convieuiiete, nc, (cu trupul) ; n-a murit definitiv, altfel, de ce ar mai fi fost mbrcat omul cu moartea? (Poatuil) este nc n trup i odat cu ofilirea i moartea acestuia se ofilete i moare pcatul, care i avea rdcinile n trup ; dar omul este salvat, pentru c se va reface ntocmai ca templul, nemaiavnd n el rdcina amrciunii (Evrei 12, 15). Moartea a fost folosit de Dumnezeu, medicul prin excelenta, ca antidot n vederea smul-

152

METODIU DE OLIMP

gerii din rdcin i a nimicirii pcatului; pentru ca rul s nu fie n noi cei nemuritori, nemuritor. Ct snltem n trap, sntem ca nite bolnavi bolind de boala pcatului. Aa c Dumnezeu, n nelepciunea Lui, a iscodit moartea ca medicament curitor al ambelor componente, al sufletului i al trupului, ca s devenim fr prihan. XLIII Acum, pentru c este nevoie de multe exemple n legtur cu acestea, considerm c nu trebuie s ne lsam pn ce acest aspect nu va fi clar explicat i dovedit. Istoria cu trupul este asemenea istoriei unei statui. Se ntmpl c dup ce un meter iscusit face o statuie foarte frumoas, cu prile simetrice, din aur sau din alt material, s-o retopeasc. Aceasta, pentru c, vznd-o un om ru, ros de invidie, care n-a suportat strilucirea ei, s-o vatme i s culeag rodul zadarnic al invidiei. Dar meterul, prea nelepte Aglaofon, vrnd ca lucrul fcut cu atta grij i trud s nu rmn pentru totdeauna mutilat i fr valoare, purcede iari la topire i face statuia precum era mai nainte. Pentru c, dac n-o retopete pentru a o reface, ci o las s rmn aa vtmat sau se mulumeite doar s-o restaureze, n mod firesc statuia nu va mai fi aceeai, ci va fi schimbat. Vrnd, deci, ca lucrarea lui s fie frumoas i fr defecte, el o sfarm i o retopete pentru ca s fie ndeprtate prin retopire toate stricciuniile ii ocara fcut de ei f din invidie. In felul acesta statuia i recapt forma desvrit de la nceput. (Trebuie, ns, subliniat faptul c pe cnd meterul nu topete staituia fcut pentru a o da pieirii, ci pentru a o readuce n starea cea dinti, faptele rele i necugetate due trupul la pieire ; acestea topesc, dar nu i readuc n starea cea dinti). Acest lucru mi se pare c a fcut i Dumnezeu cu noi. Vznd El pe om, superba Sa creatur, vtmat din cauza invidiei i a uneltirilor violene, Bl, iubitorul de oameni, n-a rbdat ca acesta s fie dat pieirii, s fie condamnat n veac, s fie nemuritoare vina lui, ci 1-a descompus iari n materie, pentru ca nmomenitul replsmuirii s fie ars i s dispar toate necuriile din el. Pentru c ceea ce acolo este retopirea statuii, aici este moartea i descompunerea trupului. Ceea ce acolo este replsmuirea i nfrumusearea materiei, aici este nvierea. Precum spune i profetui Ieremia, fiindc de aceleaii imagini se folosete i acesta cind vorbete despre astfel de lucruri: Am cobortr zice, n casa olarului, i iat ca el lucra pe roat. i s-a spart vasul pe care l avea n mn; i iaxi a fcut un alt vas, precum i-a plcut iui s fac. i Domnul mi s-a adresart mie ii a zis : Oare nu voi putea s fac cu voi, cas a lui Israil, precum a fcut olarul acesta ? Iat, precum este lutull n mna olarului, sntei voi n minile Mele (Ier. 18, 36).

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE 153.

XLIV Prin urmare, dup ce omul a ncloat porunea, braul eel preaputernic n-a rbdat ca lucrarea lui s rmn prada celui ru, de aceea, descompunndu-1, 1-a fcut iari lut, precum olarul care replsmuiete vasul, ca prin replsmuire s dispar sprturiile i prile urte de pe el, s devin in ntregime fr cusur, ca la nceput. Or, nu este olarul stpn pe lutui iui, ca din aceeai frmnttur de lut s fac un vas pentru o ntrebuinare de cinste i un alt vas pentru o ntrebuinare de ocar? (Rom. 9, 21). Aici mi se pare c Apostolul vrea s spun : Nu cumva Dumnezeu nu poate s replsmuiasc pe fiecare n parte din aceeai materie i s ne nvieze pe unii spre cimste, iar pe alii spre ocar i condamnare ? Spre necinste pe eel care a trait cu neruinare n pcate, iar spre cinste pe eel care a dus o via virtuoas. Precum se spune i n cartea lui Daniil: Muli din cei ce dorm n rna pmntului se vor scula ; unii pentru viaa venic, alii pentru ocar i ruine venic; i cei nelepi vor strluci ca steilele cerului (Dan. 12, 23). Nu depinde de noi s nimicim cu desvrire rdcina rutii, ci numai s n-o lsm s se leasc i s fac roade. Smulgerea ei din rdcini i nimicirea se face, precum s-a zis, de Dummezeu, n momentul descompunerii trupului, pe cnd de noi depinde doar faptul de a nu-i permite s rodeasc. De aceea, eel care a cultivat (rul) fcndu-1 s creasc i nu 1-a dispreuitt, aceila n mod firesc va fi pedepsi-t pentru o, putnd s fac aceasta, a preferat s fac ceea ce este vtmtor. XLV De aceea, nimeni n aceast situaie fiind, s nu acuze cu neruinare natura divin, c nu rspltete fiecruia pe drept pentru virtute i pcat. Pentru c, cine eti tu, omule, s rspunzi lui Duminezeu? Nu cumva vasul de lut va zice oeduii ce 1-a fout: De ce m-ai facut aa sau aa? (Rom. 9, 20). Cum (poi spune aa) cnd ai lades rul n mod liber? De aceea, nu vei putea reproa lui Dumnezeu, dreptul judector : De ce m-ai fcut aa, de ce m-ai condamnat la durere ? Punnd la mijloc cuvinte cu sensuri adnci, Apostolul Pavel le d explicaia corect; cei care nu le cerceteaz cu atenie i rvn consider c spune lucruri fr ilegtur, ns cei care le cerceteaz cu cuget treaz le vd pline de adevr. n ceile spuse mai nainte Apostolul ne vorbete despre judecata i pedepsirea celor ce n mod liber au savrit rul i ne dovedete cu olaritate c moartea omului a fost iscodit nu pentru a-i face vreun ru acestuia, ci pentru a-i face bine ; eel care ia

J54

METODIU DE OLIMP

aminte cu atenie la acestea nelege c m refer la nvierea trupului. Cum s nu fie folositoare moartea, la timp introdus, ea care pare a fi un medicament pentru eel bolnav, ea care nimicete {dumamul) care prda firea noastr ? i ca s nu spunem aceleai cuvinte despre aceleai ilucruri, s amintim un cuvnt din Deuteronom i s mergem mai departe. XL VI Cuvntuil : Eu omor i Eu fao s triasc, Eu rnesc i Eu vindec i nu poate nimeni s scoat pe cineva din mna Mea (Deut. 32, 39) spus de Dumnezeu, ce altceva vrea s spun dect c trupul este ucis i moare, ca dup aceea s nvieze i s triasc? Mai nti este sfrmat i nimdeit, pentru ca s fie refcut sntos i nevtmat. i nimic nu va putea scpa pe om de braud eel mare i puternic al lui Dumnezeu ; nici focul, nici moartea, nici haosul, nici stricciunea. Pentru c, zice Apostolul : Cine ne va desprti de dragostea lui Hristos ? (Rom. 8, 3537) adic de mna i de cuvntul Tatlui necazurile sau strmtorrile, sau persecuia, sau foametea, sau goltatea, sau primejdia, sau sabia ? Din oauza Lud sntem uoii toait ziua i am fost socotii ca nite oi aduse la junghiere. Dar pe toate acestea le-am biruit cu ajutorul Celui ce ne-a iubit pe noi, pentru ca s se mplineasc, precum am zis, cuvntul: Eu omor i Eu fiac s triasc, Eu rnesc i Eu vindec i nu poate nimeni s scoat pe cineva din mna Mea. Iar de dragostea Lui, nimeni nu ne va despri (Rom. 8, 39). De aceea, am i fost socotii ca niite oi spre junghiere (Rom. 8, 36), ca murind, pentru pcat, s trim pentru Dumnezeu (Rom. 6, 10). Att despre acestea. S examdnm i celelalte laturi. XL VII Prin urmare, zice adversarul, oricine se nate este bolnav ; este bolnav att prin faptul c se nate, ct i prin aceda c se hrnete, pentru c, zice, crete prin cele introduse i se mpuineaz prin cele ce se elimin. Cele ce nu se nasc snt sntoase, nu bolesc, pentru c n-au nevoie de nimic, nici nu doresc ceva; doresc cele ce se nasc : mpreunare i hran, iar a dori nseamn a boli, iar a nu avea nevoie de ceva, nici a dori, nseamn a fi sntos. Bolesc cele ce se nasc ; ptimesc cele ce bolesc, fie de excesul, fie de lipsa celor ce se introduc i se elimin, iar eel ce ptimete se consum i se pierde, de aceea, omul nu poate fi fr pofte i nemuritor. i cum tot ceea ce se nate i este creat este pieritor, dar ngerii, ca i sufletele, au fost creai, pentru c s-a zis : c-el ce face pe ngerii si duhuri (Ps. 103, 4), dup acetia i ngerii i sufletele se vor pierde. Dar eu zic c nici ngerii, nici sufletele nu se

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

155

pierd; acetia snt nemuritori, pentru c aa a voit Cel ce le-a fcut. Eu nu aprob nici afirmaia c totul se va pierde cu desvnire i c pmimtul i aeruil i ceirul mi vor mai fi. Cci toat lumea va arde, datorit unui foe ce va cdea din cer, pentru a fi curit i rennoit, dar nu pentru a fi cu desvrire pierdut i nimicit. Pentru c dac este mai bine s nu fie lumea, dect s fie, de ce Dumnezeu, fcnd lumea, a preferat ceea ce era ru ? Dar Dumnezeu n-a fcut nimic ru i n zadar. Prdn urmare, Dumnezeu a creat lumea ca s fie i s rmn (n veac), precum se spune i n nelepciunea lui Solomon: Dumnezeu a creat totul ca s existe, lumea este buna i nu se afl n ea otrava stricciunii (Intel. Sol. 1, 14). i Pavel adeverete acest lucru cnd zice : De asemeni i firea ateapt cu o dorin nfocait descoperirea fiilor lui Dumnezeu. Cci firea a fost supus deertciunii nu de voie, ci din pricina celui ce a supus-o, cu ndejdea, ns, c i ea va fi izbvit din robia stricciunii, ca s aib parte de libertatea silavei copdilor lui Dumnezeu (Rom. 8, 1921). Zice c firea a fost supus stricciunii, dar c ateapt s fie eiliberat din aceast robie. Perutru c nu cele ce nu se vd slujesc stricciunii, ci acestea oare se vd. Prin urmare, firea rennoit n bine se va bucura i veseli de nvierea fiilor lui Dumnezeu, pentru care acum suspin i este ndurerat, ateptnd izbvirea lor din stricciune. Ea, care a primit trupul, se bucur c nviind noi i scuturnd stricciunea trupului, precum este scris : Scutur rna, scoal-te n capul oaselor, i stai, Ierusalime (Isaia 52, 2) i eliberndu-ine din robia pcatului, se elibereaz i ea din robia stricciunii. Cci tim zice c ntreaga fire mpreun suspin i ptimete pn acum. Dar nu numai ea, ci i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinam i ateptam nfierea, adic rscumprarea trupului nostru (Rom. 8, 2223). La fel spune i Isaia : n felul n care cerul nou i pmntul nou, pe care eu le voi face, zice Domnul vor rmne naintea mea, aia va fi i cu seminia i cu numele vostru (Isaia 66, 22). i iari: A.a
zice Domnul, Cel ce a fcut cerul, Dumnezeu care a intocmit p-rnintul i i-a pus legi, c nu n zadai 1-a cut, ci pentiu a fi locuit (Isaia 45, 18).

Cci, ntr-adevr, nu n zadar, nici pentru a fi pierdut, a zidit Dumnezeu totul, aa cum cred cei ce cuget lucrurd zadarnice , ci pentru a exista, a dinui mereu i a fi locuit. De aceea, n mod i-resc, dupa arderea i nruirea tuturor, va fi ari pmnt i cer. i de ce toate acestea ? (Ei, bine, n acest caz) se cuvine a spune nc i mai multe dect cele spuse mai nainte. Dup ce totul a fosit sfrmait, va fi re-adus la forma cea dinti, dar nu n materia degradata i n aceeai stare de dinainte de transformare, nici nu va mai fi supus pieirii i stricciunii.

156

METODIU DE OLIMP

XLVIII Dar, dac adversarii notri vor zice: Cum nu se va pierde totul, cnd Hristos a zis c cerul i pmntul vor trece ? (Matei 24, 35), iar profetul adeverete c cerul va pieri ca un fum i pmntul ca o hain se va nvechi ? (Isaia 51, 6). Noi vom rspunde ca se obinuiete n Scriptur a se numi <tpierzare schimbarea strii acestei dumi n una mai buna i mai strlucit ; pentru c se pierde forma de la nceput, n momentul schimbrii tuturor elementelor n elemente strlucitoare. Fiindc nu este nici o contrazicere i nici un neadevar n cuvintele lui Dumnezeu. S-a zis : Se duce chipul lumii acesteia (I Cor. 7, 31), iar nu lumea. Prdn urmare, se obinuiete n Scriptur s se numeasc pierzare schimbarea chipului de dinainte n altul mai bun i mai frumos. Este la fel ca i cnd cineva ar numi pierdere trecerea de la starea de adolescent la cea de brbat desvrit, trecerea vrstei adolescenei la cea a desvririi i frumuseii. Cci cnd eram copil, gndeam ca un copil i vorbeam ca un copil; dar cnd am devenit om mare, am lepdat ceea ce era copilresc (I Cor. 13, 11). n vremea conflagraiei, firea va fi zdruncinat att de tare, ca i cnd ar muri, dar nu va muri, ci doar va fi recldit ; pentru ca noi s locuim ntr-o iume rennoit, scutii de necazuri, precum este scris n psalmul 103 : Vei trimite Duhul Tu i se vor zidi i se va nnoi fata pmntuilui (Ps. 103, 30). Aoeasta pentru c Dumnezeu vegheaz asupra bunei rnduieli din Iume. Prin urmare, existnd pmntul i dup acest veac, n mod firesc vor exista i cei care l vor locui, nu ca undi care se vor nate, se vor nsura i vor muri iari, ci vor tri ntocmai ca ngerii, struind neabtut n nesitricciune i svrind cele bune. De aceea, este lucru nesbuit a ntreba cineva : Cum vor petrece atunci trupurile, cnd nu va mai fi aer, nici pmnt, nici celelalte ? XLIX S vorbim i despre acestea, dac crezi, o, Aglaofon, c putem ndrzni s vorbim despre chestiuni att (de mari). Ad zis c Domnud a rspuns saducheilor care l ispiteau, c la nviere cei mori vor fi ca ngerii, apoi a adugat: Fiind fr de trup, ogerii se afl ntr-o stare de fericire deplin i de slav. Or, trebuind noi s me asemnm ngerilor, n mod necesar trebuie s fim fr trupuri, ca i ei. N-ai retinut, prietene, c fcnd dumea, Dumnezeu a pus n ea o anumit rnduial, n virtutea creia fiinele spiritualle de-a mprit, n afar de ngeri, n nceptorii, tronuri i puteri. C altul este neamul ngerdlor, i altul al nceptoriilor, altul al puterilor; c nu este un singur rang, o singur famidie, nici o singur ceat a celor nemuritoare, ci neamuriie i

AGLAOPON SAU DESPRE 1NVIERE 157

familiile lor snt diferite. Nu se schimb heruvimii, lsndu-i propria demnitate, n cea a ngerilor, nici mgerii n alta dect a lor. Acetia trebuie s rmn aa cum snt i cum au fost fcuti. Ei bine, i omul, fiind dintru nceput nemuritor i rnduit s ilocuiasc pmntul i s conduc toate (vietile) de pe el, niciodat nu se va schimba din starea lui de om, nu va lua nici chipul ngerilor, nici pe eel al altor creaturi; pentru c nici ngerii nu-i schimb chipul cu care au fost nzestrai de la nceput. Hristos n-a zis c a venit s schimbe chipul omului n altul, s transforme firea uman n alta, ci s-1 readuc pe om la starea de dinainte de cdere, omul fiind nemuritor. Fiecare trebuie s rmn n starea n care a fost pus i toate s se umple : cerurile de ngeri, tronurdle de puteri, tria de slujitori, locurile sfinte i luminile cele pure de serafimi, care stau n preajma sfatulul Celui Mare, care tine totul; iar pmntul de oameni. Dac credem c oamenii se transform n ngeri, atunci trebuie s spunem c i mgerii se transform n puteri, iar acelea n altoeva, nct avansind mereu, mintea ne duce la afirmaii periculoase. L Nu trebuie s credem c Dumnezeu, crend pe om, 1-a fcut ru sau c a greit n vreun fel atunci cnd 1-a fcut, i c, prndu-I ru, mai trziu a voit s-1 fac nger, aa cum fac meterii cei neisprvii; nu trebuie, de asemenea, s credem c voind la nceput s-1 fac nger i neputnd aceasta, 1-a fcut om. Deci, de ce 1-a fcut pe om, om, i nu nger, dac nger a vrut s-1 fac pe om i nu om ? Pentru c n-a putut ? Aceasta este blasfemie. Sau a amnat s fac ceea ce era mai bun, fcnd (pentru moment) ceea ce era mai puin bun ? Dar i aceasta afirmaie este necuviincioas. Pentru c Dumnezeu nu greete atunci cnd purcede la svrirea binelui; nu amn s-1 fac, nici nu este neputincios, ci fiind puterea prin excelen, poate svii ceea ce viea i cnd viea. De aceea, voind ca omul s fie om, aa 1-a creat de la nceput. Iar dac a voit aa, nseamn c omul este bun ; iar cnd zicem om, ntelegem acea entitate alctuil din trup i suflet, prin urmare, omul nu va fi far trup, ci cu trup, pentru ca omul s nu devin altceva dect este, adic om. Mai mult, Dumnezeu vrea ca toate fiinele inemuritoare s rmn n veao; or, despre om (se spune) c este nemuritor. Pentru c se zice n nelepciunea lui Solomon: Dumnezeu a creat pe om spre nestricciune, dup chipul Su, al veniciei Sale 1-a creat (Intel. Sod. 2, 2). Prin urmare, trupul nu se va pierde, pentru c omul este alctuit din suflet i din trup.

158

METODIU DE OLIMP

LI De aceea, ia aminte c i Domnul aceleai lucruri a vrut s spun saducheilor, care nu credeau n nvierea trupului; peintru c aceasta era prerea saducheilor. De aceea, au inventat istoria cu cei apte frai, ca s resping nvtura despre nvierea trupului. Spune Evanghelistul: S-au apropiat de El saducheii, care ziceau c nu este nviere (Matei 22, 23). Dac n-ar nvia trupul, ci numai sufletul ar dinui, de buna seam c Hristos le-ar fi rspuns c gndesc bine i corect. Dar El respinge aceast prere zicnd c La nviere nici nu se vor nsura, nici nu se vor mrita, ci vor fi ca ngerii din cer (Matei 22, 30). Nu nseamn c nu se vor nsura i nu se vor mrita fiindc nu vor avea trup, ci pentru c vor tri n lumin i nestricciune. Mntuitorul ne aseamn cu ngerii, pentru c ntocmai ca aceia n cer, oamenii nu s-au preocupat de csatorii i ospee n paradis, ci de faptul de a vedea pe Dumnezeu i de a cultiva virtutea, avnd exemplu pe Hristos. N-a zis : Vor fi ngeri, ci ca ngerii ncununai cu slav i cinste, precum este scris, adic fiind aproape ca egerii, cu puin deosebindu-se de ei (Ps. 8, 6). Este la fel cum ar zice cineva, cnd noaptea este dinitit i este pace n aer, iar luna scald totul cu lumima ei: Luma strlucete ca soarele. Aceasta nu vrea s spun c luna este soare, ci numai ca soarele. La fel cum despre metalul care nu este aur, dar pare s fie aur, se zice c este ca aurul; dac ar fi de aur, nu s-ar zice ca aurul, ci de aur sau aur. La fel, atunci cnd Mntuitorul spune c morii vor fi la nviere ca ngerii, nu vrea s spun c sfinii vor fi ngeri, ci aproape ca ngerii. De aceea, este lucru nesbuit a zice: ntruct Hristos a zis c sfinii vor fi ca ngerii la nviere, tTupurile nu vor nvia, pentru c nsui cuvntul lui Hristos i contrazice. Astfel, se spune c se ridic nu eel ce n-a czut, ci eel ce a czut. Precum spune i profetul: Voi ridica cortul lui David, care a czut (Amos 9, 11). A czut nruindu-se n rna pmntului (Dan. 12, 2). Nu se culc s moar ceea ce este nemuritor, ci ceea ce este muritor. Trupul moare, pe cnd sufletul este nemuritor. i dac sufletul este nemuritor, iar trupuil muritor, nseamn ca aceia care zic c este nviere, ns nu a trupului, neag nvierea. Pentru c nu eel ce st neclintit n picioare, ci eel ce a czut i a rmas aternut la pmnt, aceia se ridic, precum este scris : Cine esite aceia care cade i nu se mai scoal? Sau cine se abate fr s se ntoarc iari ? (Ier. 8, 4). LII Hristos a spus clar c sufletul este nemuritor, att direct, ct i prin gura lui Solomon. Direct, n parabola cu bogatul i sracul Lazr; unul dup lepdarea trupului se odihnete n snurile lui Avraam, cellalt

AGLAOFOt SAU DESPRE INVIERE

n dureri. Prim gura lui Solomon vorbete n cartea intitudat nelepciunea, unde st scris : Sufletele drepilor snt n mna lui Dumnezeu i necazurile nu le vor atinge. S-a orezut de ctre cei fr de minte c ele au murit i c ieirea ilor (din trup) nseamn nenorocirea i pieirea lor; dar ele triesc n pace i sperana lor este nemurirea (n. 3, 14). Deci, nvierea va fi a trupului i nu a sufletului. Cci nu eel ce st n picioare se ridic, ci eel culcat jos, dup cum nu eel sntos are nevoie de ngrijire, ci eel bolnav, Dac cineva vrea s spun mpotriva oricrei evidene c nvierea se refer la suflet i nu la trup, acela spune lucruri dearte i necugetate. Pentru c trebuie s demonstreze mai nti c sufletul sufer stricciune i se descompune, s axate c sufletul este muritor, apoi s vorbeasc despre nvierea lui. Din dou, una: Ori Domnul nva corect cnd spune c sufletul este nemuritor i prin urmare este minciun a spune c sufletul este striccios, ori Hristos nva greit cnd spune c este nestriccios i nemuritox (n parabola cu bogatul i sracul Lazr), i cum rezult i din vedenia cu Moise i Hie (din momentul Schimbarii la fa). Dar Domnul n-a grit niciodat ceva altfel de cum este, nici n-a minit. El n-a artat Apostolilor pe munte o nluc, vrnd s-i nele, ci pe Moise i Hie, aa cum erau n realitate, vrnd s-i nvee pe ucenicii Si greoi la pricepere c sufletul este nestriccios i nemuritor. LIII Prin urmare, nvierea va fi a trupului i nu a sufletului, aa cum i cortul lui David, czut n stricciune (Amos 9, 11) va fi ridicat i rezidit ca n zilele de odinioar, pentru a rmne peste vremuri nevtmat i neclintit. Desigur, n grija lui Dumnezeu nu este s construiasc o cas de piatr lui David pentru viitor, pentru ca s aib o cas frumoas n mpria cerurilor, ci (s-i ridice) trupul, cortul sufletului, pe care 1-a fcut cu minile sale. In felul acesta trebuie s cugei i tu, prea nelepte Aglaofon. Vei nelege uor acest lucru dac reflectezi la imaginea culcrii i sculrii cuiva. Se culc eel care pn atunci a fost treaz i se trezete eel care a dormit; culcarea i scularea sugereaz pregnant imaginea morii i nvieTii. De aceea, aducerea la via se face din moarte ; nvierea este a trupului (care a murit), dup cum i scularea este a celor culcai i care dorm. Precum eel ce doarme se scoal, pentru c nu poate rmne venic n aceast stare, la fell va fi dup moarte : eel ce moare nu va rmne n aceast stare pentru totdeauna. i pentru ce motiv s nu ateptm nvierea, readucerea la via a celor mori, cnd eel ce doarme se trezete, eel ce cade se ridic i ceea ce se cldete se nruiete din nou ? Noi nu ne nelm cnd mrturisim c va avea loc readucerea la via a trupurilor celor adormii. i dac vrei,

3 GO

M E T O D IU D E O L IM P

despre faptul nvierii nu vorbete doar imaginea culcrii i trezirii cuiva, despre ea ne vorbesc seminele i plantede, ca unele n care are loc nvierea. Pentru c, privete, seminele snt aruncate sub brazd i la vremea rnduit ele iarai apar. Pemtru c dac seminele ar muri i ar putrezi, iar din ele n-ar mai da nimic, care ar fi urmarea, dac nu pierderea lor prin moarte ? LIV Dar despre acestea am vorbit destul, prea puternice Teofile. Despre aceasta vor vorbi i alii. S revenim la chestiunea de care ne-am ndeprtat. Zic uinii, care foreaz textuil profeiilor HI tlcuiesc greit, c cuvintele din psalmul 65 se refer la introducerea sufletelor n trup, ca ntr-o curs, dup ce acestea au pctuit. Aceast interpretare este absolut greit, pentru c, dac nainte de clcarea poruncii, precum am zis mai nainte, sufletele ar fi avut trupuri, cum se spune c dup clcarea poruincii, au fost introduse n trup, ca nitr-o curs, dat filmd c n-a fost o vreme cnd, nainte de a avea trup, au pctuit ? Nu este nelept a spune c sufletele au pctuit din cauza trupului, i trupul li s-a dat ca pedeaps, ca o piedic i ca o ctu, pentru c au pctuit. Pentru c dac au pctuit din cauza trupului, este firesc s spunem c sufletul a avut trup i nainte de a pctui. Altfel, cum ar fi putut pctui din pricina celui ce nc nu era ? Iar dac trupul este numit curs, piedic i ctu, nseamn c nu el este cauza pcatului, ci sufletul singur. Pentru c lanurile i ctuele se pun (vinovatului) dup ce a greit. Prin urmare, zicem c trupul nu poate fi un lan pentru suflet, pentru c el colaboreaz la amndou : i fla svrirea a ceea ce este drept, la svrirea a ceea >ce nu este drept, ncit una din dou : Sau protoprinii au pctuit de la nceput mpreun cu trupul i n-a fost o vreme cnd au existat fr trup i, prin ur- maire, trupul este prta cu sufletul la bine i la ru, sau au pctuit pe cnd nu aveau trup i atunci trupul nu poate fi acuzat c este cauza vreunui ru. Dar, pentru c sufletul fr trup nu poate fi do-minat de plcerea nesbuit, cum au putut fi protoprinii dominai i amgii de poft ? Nu se expilic altfel dect c sufletul a fost mpreun cu trupul i nainte de a cd'ea n poait. Dar despre faptul c nu se poate spune c trupul s-a dat spre pedeaps, ca un lan care s chinuiasc mereu sufletul, cred c am vorbit i am demonstrat ndeajuns. (Adu-gm) c este de neconcepuit faptul de a socoti trupul curs i lan i de a ne nchipui pe Dumnezeu mpingnd sufletele care au clcat porunca, de sus, din all treiilea cer, n la. Cum se face c unii cred cele spuse de acetia cu atta obrznicie ? Pentru c nu este acesta sensul psaimului, chiar dac ei vor s-i schimbe nelesul. M voi referi n continuare la

AGLAOFON SAtJ DESPRE INVIERE

acestea, pentru a da la iveal fantasmagoria interpretrii lor i faptul c nu vor s neleag corect Scripturile. Se spune undeva: Ne-ai ncercat, Dumnezeule, ne-ai trecuit prim cuptorul de foe, ca argintul. Ne-ai adus in curs, ne-ai pus o grea povar pe coapse. Ai lsat pe oameni s calce peste capetelle noastre. Am trecut prin foe i prin ap, dar ne-ai condus i la lumin (Ps. 65, 1012). Ei adaug numaidect: Acestea s-au zis referitor la sufletele care au fost pogorte in trup, ca ntr-o curs, ca ntr-un loc de tortur, din al treilea cer, unde era paradisul. Ei zic c cuvintele: am trecut prin foe i prin ap se refer fie la venirea sufletului n lume prin pntecele femeiesc, fie la faptul c venind sufletul din cer, a trebuit s strbat izvoarele focului i ale apelor de deasupra triei. Vrei s spui, Aglaofon, n locul lor, ce vor s zic acetia ? LV Eu zic, n primul rnd, c paradisul din care au fost izgonii protoprinii este un loc excelent pe acest pmnt, destinat sfinilor pentru petrecere i odihn netulburat, cum rezult i din faptul c Tigrul i Eufratul i ceileMte ruri care izvorasc de acolo i poart apele aici, pe uscatul cunoscut de noi. Aceste ruri nu curg din ceruri; pentru c nici pmntul nu ar putea primi atta volum de apa, venind de-a valma din nlime. Dar nici Apostolul nu presupune c paradisul este n al treilea cer, atunci cnd scrie c a auzit (acolo) cuvinte ieite din comun. Zicnd: Cunosc un om care a fost rpit pn la al treilea cer. tiu c acel om, fie n trup, fie fr trup, Dumnezeu tie, a fost rpit n rai (II Cor. 12, 23), el vrea s spun doar c i s-au fcut dou mari descoperiri, c de dou ori a fost ridioat, o data pn la al treilea cer, o data In rai. Cuvintele : Cunosc pe un om care a fost rpit pn n al treilea cer vor s spun c el fiind ridicat pn la al treilea cer, i s-a fcut o descoperire, iar cuvintele : tiu c omul acela, fie cu trupul, fie n afar de trup, Dumnezeu tie, a fost rpit n rai spun c i s-a fcut o alt descoperire, de data aceasta n ra. Deci, blbial i caraghioslc este afirmaia c sufletele au fost alungate din cer i c strbat focul i apele de deasupra triei, ca s vin pn n lumea noastr. Nici Adam n-a fost izgonit din cer, d din radul plin de pomi, care se aflla ila rsrit, n Eden {Gen. 3, 24; 2, 8). Pentru c greeala n-a avut loc nainte de ntrupare, precum am demonstrat, ci dup unirea sufletului cu trupul a avut loc greeala (pentru c din amndou elementele este alctuit omul), iar izgonirea din rai a avut loc dup aceea. (Aglaofon n-a exa11 Sfntul Grigorie Taumaturgul

162

METODIU DE OLIMP

minat cu atenie cuvntul i a ncercat s explice fapte al cror sens nu este uor de desprins, a ncercat s explice psalmul cum fac cei neisprvii). LVI Iar acum, pentru c deja am purees s combatem rutatea acestora, s le artm sensul acestor profeii. Ne-ai ncercat, Dumnezeule, ne-ai trecut prdn cuptorul de foe, ca argintul (Ps. 65, 10). Martirii fiind chinuii continuu (cci cele mai mutte profeii se mplinese n zileile noastre) i luptndu-se brbtete, mulumesc lui Dumnezeu c ncercndu-i cu dureri, ile-a dat ocazia s mving n ntrecerea cu adevarat olimpic pe care au susinut-o, mulumesc pentru slava pe care o vor primi de la El. La fel de clar vorbete despre martiri i Solomon (dar i n alte cri ale Scripturii gsim temei n acest sens) i anume c : Dumnezeu i-a ispitit i i-a gsit vrednici de El, i-a ncercat nitocmai cum se ncearc aurul n creuzet i i-a primit pe ei ca pe o mireasm binemirositoare, n vremea cercetrii lor (Intel. Sol. 3, 57). Ceva mai nainte zice : i dac vor fi pedepsii de oameni, mngierea lor este nemurirea i gndul c puin fiind ncercai, cu multe bunuri vor fi druii (Intel. Sol. 3, 45). Cele spuse n psalmul 123 : De n-ar fi fost Domnuil cu noi, cnd s-au ridicat oamenii mpotriva noastr, ne-ar fi nghiit de vii, apa ne-ar fi necat, ruri ar fi trecut peste sufletul nostru, valuri naprasnice ar fi trecut peste sufletul nostru. Binecuvntat s fie Domnul care nu ne-a lsat prad dinilor ilor. Sufletul nostru a scpat ca o vrabie din laul vntorului. Laul s-a rupt :i noi am scpat (Ps. 123, 27), nu skit altceva dect cntecul martirilor. Pentru c dou snt corurile martirilor plini de biruin, unul al celor din Vechiul Testament, altul al celor din Noul Testament. Ei cnt pe rnd imn de slav lui Dumnezeu, mpratul eel nebiruit, zicnd : Ne-ai ncercat, DumnezeuJe, ne-ai trecut prin foe, precum argintul, ne-ai mpins spre ours, ai adus necazuri asupra noastr (Ps. 65, 1011). Odat cu aceasta amintesc de judecile i de ispitele la care au fost supui. Altdat David zicea : Cerceteazma, Doamne, ncearc-m, trece-mi prin cuptorul de foe rrunchii i inima (Ps. 26, 2). Dar ce zicea Avraam, a crui inim ardea pentru fiul su i cu toate acestea a preferat s asculte de porunca lui Dumnezeu ? Dup ce a auzit : Avraame, arunc cuitul i cru pe fiul tu (Gen. 22, 11), a zis : Ne-ai ncercat, Dumnezeule, ne-ai trecut prin foe, precum argintul (Ps. 65, 10). Ce a zis Iov dup ce s-a curit de bube... dup ce a fost insultat de prieteni i trupul i-a fost ncercat de dureri ? A zis c a auzit pe Dumnezeu vorbindu-i din mijdocul furtunii : Crezi c m-am purtat aa cu tioe penitru alt motiv decit is ite ari drept ? (Iov 38, <1; 40, 3). Dar ce au zis cei trei timeri n cuptor atunci cnd au

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

163

fost muiai n rou pentru a nu fi mistuii de foe? Ne-ai ncercat, Dumnezeule, trecndu-ne prin foe, aa cum este trecut argintul , ne-ai 'trecut prin foe i priix ap i ne-ai dat odihn (Dan. 3, 50). D-mi i mie, lui Metodiu, Dumnezeule, atotiitorule, Cel mare i venic, Tatl lui Hristtos, ca n zdua Ta s tree fr duxere prin foe, s evit flacra focului, care transform firea n cenua i s zic : Am trecut prin foe i prin ap i ne-ai dat odihn. Cci aceasta este promisiunea Ta fcut celor ce Te iubese pe Tine: Dac vei trece prin ap, cu tine snt; rurile nu te vor coplei; iar dac vei trece prin foe, nu vei arde, flacra nu se va atinge de tine. Dar am spus destule explicnd acest psalm. LVII S revenim la acel cuvnt al Apostoilului Pavel, din care, cei ce interpreteaz ca nite adormii, scot tot felui de rtciri: Odinioar fiind fr lege, triam (Rom. 7, 9). Zic acetia : Apostoluil a vorbit despre purtarea voastr n protoprini de dinainte de (darea) legii, despre purtarea noastr de dinainte de a avea trup, precum rezult i din cele ce urmeaz : Eu, ns, snt trupesc, supus pcatuilui (Rom. 7, 14). Pentru c omul nu putea ailtfel s fie supus i stpmit de eel ru, vndut acestuia prin nclcarea poiruncii, dac nu era fcut trupesc. Perutru c, zic ei, sufletul de la sine nu poate fi atins de pcat. De aceea, a adugat cu amrciune : Eu snt trupesc, vndut pcatului, dup ce mai nainte a zis: Odmioax fiind fr lege, triam (Rom. 7, 9). Astfei de vorbe spunea odinioar celor muli i i umplea de mirare, de tuimire. Acum, ns, dup ce adevrul s-a vdit clar, ei snt artai nu numai rtcitori, ci i defimtori. n primul rnd pentni afirmaia c trupurile au fost create mai trziu, pentru ca prin ele s fie pedepsite sufletele care au pctuit. In rndul al doilea, pentru afirmaia c trupurile snt ca nite lanuri i ctue i cte altele. Or, precum s-a zis, totul este invers. Sufletul a fost mpreun cu trupul nainte de comiterea pcatului. Pentru c, dac sufletul de la sine nu putea svri pcatul, n mod firesc el nu a pctuit nainte de a avea trup. Dac, totui, a pctuit nainte de a avea trup, nseamn nu numai c era de la sine accesibil pcaituluii, ba chiar foante aocesibil. De aceea, (sufletul) ar fi pctuit chiar dac nu lua trup, pentru c nainte de a-1 lua pe acesta, pctuise. De oe ar mai fi luat trap, dup ce a pctuit ? Sau ce njevoie avea de trup ? Cci dac trupul s-a dat cu scopul de a chinui i ndurera sufletul, atunci cum se face c sufletul jubileaz i se ded plcerilor i mai mult mpreun cu trupul ? Cum (este mpiedicat sufletul) cnd se vede c n aceast lume are libertate de alegere ? De noi depinde a crede sau a nu crede, de noi depinde a fi coreci sau a pctui, de noi depinde

164

METODIU DE OLIMP

a face bitnefle sau rul. Apoi, despre judecat cum poate s se mai spun c trebuie s fie ateptat n viitor i c nu se face deja n prezent, atta timp ct Dumnezeu rspltete fiecruia dup faptele sale? Pentru c faptul de a se nate cineva, faptul de a infcra sufletull n trup (dup voi) este deja o judecare i o rspltire, iar moartea i desprirea sufletului de trup nseamn (dup voi) eliberarea sufletului i intrarea lui -n odihn. Aceasta pentru c, dup voi, sufletuil pctuind nainte de a avea trup, a fost introdus n trup n semn de pedeaps. (Cred) c am demonstrat cu prisosn faptul c este imadmisibil a socoti trupul ca instrument de chinuire i ctu pentru suflet. LVIII Soootesc c am adus destule dovezi dm Soriptur din care rezuil c protoprinii au avut trup i suflet nainte de a clca porunca i m opresc aici. n cele ce urmeaz, voi aminti n linii generale cele discutate i voi ncerca nc o data s rspund obieciunilor acestora, pentru a nu iei din limitele cuvntului. Stimai judectori, afirmaia din epistola ctre Romani: Odinioar fiind fr lege, triam (Rom. 7, 9)~ nu poate fi pus pe seama sufletului, ntr-o perioad cnd nu ar fi avut trup ; acest lucru rezult din cuvintele care urmeaz, pe care acest vajnic mnuitor al cuvintelor, suferind de o boal copiilreasc i incurabil, ncearc s le rstlmceasc dup cum i se pare lui. n loc s menin mdularele trupuilui n funciile lor fireti i trupul s apar bun de la natur, el a tiat cuvntul Scripturii, ntocmai cum un scit a tiat fr mil mdularele unui duman, pentru a se rzbuna. Ei bine, vor zice ei, cum se face c pe cnd Apostolul se exprim aa, tu nu vrei s accepi lucrurile ca atare ? Eu zic c, chiar dac legea este tot una cu porunca (dup prerea voastr acea porunca s-a numit lege), nu trebuie acceptat ideea c protoprinii au vieuit nainte de primirea poruncii fr trup, ci fr pcat. Timpul de la crearea lor pn la porunca a fost scurt, n acel rstimp au itrit fr a pctui, ns n-au fost fr trup, ci n trup. ndat dup porunca, deci dup ce au petrecut un timp foarte scurt n rai, au fost scoi afar. S-ar putea ca interpretnd cineva cuvntul: Pentru c atunci cnd triam n trup, patimile pcatelor, aate de Lege, lucrau n mduilarele noastre (Rom. 7, 5) s cread c Apostolul repudiaz trupul. In sustinerea acestei preri s citeze muilte alte afirmaii de acest fel (i anume : Pentru ca porunca Legii s fie mplinit n noi, care trim nu dup ndemnurile trupului, ci dup ndemnurile Duhului). Pentru c aceia care triesc dup ndemnurile trupului se ngrijesc de

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

165

cele ale trupului, pe cnd cei care triesc duo ndemnurile Duhuiui, se ingrijesc de cele ale Duhuiui. Iar umblarea dup ndemnul trupului este moarte, pe cnd umhlarea dup ndemnuil Duhuiui este via i pace. Umblarea dup ndemnul trupului este vrjmie ilui Dum-nezeu, pentru c nu se supune Legii lui Dumnezeu i nici nu poate s se supun. Voi, ins, nu sntei trupeti, ci duhovniceti (Rom. 8, 47). Unui astfel de om s i se spun : Cui i-a scris Apostolul? Mai era nc n trup sau nu ? Ce detest : trupul sau viaa conform cu nclinaiile trupului? Dar nu se poate spune c a scris acestea pe cnd inc nu era n trup ; era n trup att el, ct i cei crora le-a scris acestea. Atunci de ce spune : Cnd noi eram n trup, patimile pcatelor, aate de Lege, lucrau n mdularele noastre (Rom. 7, 5), dac nu era n trup nici el, nici cei crora le scrie ? Prin urinare, aici nu vorbete despre trup, ci despre purtarea nelegiuit. Pentru c obinuia s numeasc pe omul care tria aa, om trupesc, iar pe eel care tnjea dup adevr, om rational. Dar fie spus c nici omul rational nu se mntuieite ntotdeauna. Pentru c s-a scris: Omul rational nu primete cele ale Duhuiui lui Dumnezeu, cci pentru el snt o nebunie ; pe cnd omul ceil duhovnicesc pe toate le judec (I Cor. 2, 14) .P,recum acolo se vorbete de om rational i duhovnicesc, eel diuhovnicesc fiind dintre cei care se mntuiesc, eel rational fiind ddnitre cei care se pierd, la fei i aici, zicnd c oei trupeti i cei ce snt n trup se ,pierd ii nu pot s plac lui Dumnezeu, nu ncearc s deteste trupuil, ci oonduiita oonform trupului. Zicnd: Cei ce snt n trup mu pot s plac lui Dumnezeu (Rom. 8, 8), adaug numaideot: Voi nu sntei n trup, ci n Duh, dac totui Duhud lui Hristos locuiete ntru voi i puin dup aceasta : Dac Duhul Celui ce a nviat pe Iisus Hristos din mori va nvia i trupurile voastre muritoare, din pricina Duhuiui Su, care locuiete n voi. Dac trii dup trup, vei muri; dar dac trii dup Duh i oraori faptele trupuilui, vei tri (Rom. 8, 11 i 13). Rezult de aici c (Apostolud) a prevzut c va fi nimicit nclinarea trupului spre placed, nu trupul. LIX Celor care, ripostnd, zic : De ce s-a spus c cugetul trupului este vrjmie fa de Dumnezeu ; c nu se supune Legii lui Dumnezeu i nici nu poate s se supun ? (Rom. 8, 7) trebuie s li se dea acelai rspuns: c Apostolul n-a zis c acest trup, ci cugetul trupului poate s se supun Legii lui Dumnezeu. Or, acesta este cu totul altceva dect trupul. Ca i cum ar zice oineva : Impuritile din argintul care n-a fost bine curit, pentru a se face ddn ei vas aies, nu se supun meterului

166

METODIU DE OLIMP

i nici nu pot s se supun. Acestea trebuie mai nti separate i aruncate. Cel care a zis aa ceva n-a zis c argintul nu poate sa devin vas ales, oi o impuritile din el. La fell (i ApostaM), fdiosind cuvaitul: cugetul trupului, n-a vnit s spun c trupul nu poate s se supun Legii lui Duminezeu, ci pornirile care snt n trup, adic ncilinarea acestuia spre destrblare. Aceast nclinare a numit-o n alte locuri, cnd aluatul eel vechi al irutii i vicleniei (I Cor. 5, 78), ndemnndu-ne struitor s-o ndeprtni cu desvrire de la noi, cnd ilege care se opune legii minii ii o nrobete pe aceasta (Rom. 7, 23). Pentru c, dac ar fi zis c trupul nu poate s se supun Legii lui Dumnezeu, atunci nici un repro n-ar trebui s avem de la dreptul judecator, cnd prin intermediul trupullui desfrnm, jefuim i cite ailtele nu facem, pentru c este imposibil ca trupul s se supun Legii Jui Dumnezeu. Cum ar putea fi condamnat trupul dac vieuiete conform firii sale ? El nici n-ar putea s (triasc n curie i virtute, n cazul cnd a fost fcut s nu se supun binelui. i dac aceasta este firea trupului, c nu poate s se supun Legii lui Dumnezeu, iar Legea lui Dumnezeu este dreptate i neprihnire, atunci ar trebui ca mimeni s nu poat duce via n feciorie i cumptare. Or, dac unii triesc n abstinen i feciorie, supunndu-i trupuil (pentru c altfel este imposibil s se abin de la pcat), nseamn c trupul se poate supune Legii lui Dumnezeu. Altfel, cum se explic faptul c loan i-a supus trupul i a trait n castitate, Petru n frica lui Dumnezeu, iar ceilali n neprihnire ? Cum ar fi putut spune Pavel: Pcatul s nu domneasca n trupul vostru eel muritor i s nu ascultai de poftele lui, nici s nu mai dai n stpnirea pcatului mdularele voastre, ca nite unelte ale nelegiuirii, ci dai-v pe voi niiv lui Dumnezeu, (oameni) vii, ca i (nviai) din mori, i dai lui Dumnezeu mdularele voastre, ca pe nite unelte ale neprihnirii (Rom. 8, 1213) ? i iari : C precum odinioar ai fcut mdularele voastre roabe ale necuriei i frdeJegii, tot aa acum face{i mdulareile voastre roabe ale neprihnirii, ca s ajungei la sfinirea voastr (Rom. 6, 19). LX El tia, deci, c acest cort poate fi condus ctre ceea ce este bine i c pcalud poate fi evdtat. Altfel, cum poate s se fac omul rob al neprihnirii dac nu-i elibereaz mad nti mdularele din robia pcatului, dac nu se comport cu vrednicie fa de chemarea lui Hristos ? Pentru c faptul de a pctui i a nu pctui se realizeaz prin trup; sufletul se folosete de trup ca de un instrument n svrirea binelui i a ruiui. i dac nici curvarii, nici nchintorii la idoli, nici prea-

AGLAOFON SAU DESPHE INVIERE

167

curvarii, nici malahii, nici sodomiii, nici hoii, nici lacomii, nici beivii, nici defimtorii, nici hrpreii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (I Cor. 6, 910), iar toaite aceste poate se realizeaz prin intermediul trupului, nseamn c nimeni nu este socotit neprihnit dac nu-i va stpni aceste (nclinri). Le stpnete eel ce cultiv cumpatarea ii oredina; unull ca acesta i supune trupul Legii lui Dumnezeu. Prin urmare, Apostolul nu zice c trupul nu se supune la ceea ce este bine, ci cugetuil trupului ; cu alte cuvinte, el dezaprob nclinarea acestuia spre necumptare, dup cum dezaprob i nclinarea suflletuilui spre svrirea a ceea ce nu este drept. El ncearc s ndeparteze pn i lipsa de msur la mncare i nva c poftele i plcerile trebuie s dispar. Ruineaz pe cei ce socotesc c a tri nseamn a fi mbuibat, pe cei care consider pntecul drept Dumnezeu, se preocup numai die hran, cia andmalele, i zic : s macm i s bem pentru c mine murim (I Cor. 15, 32). Pentru c mncrurile snt pentru pntece i pntecele pentru mncruri, dar Dumnezeu va nimici pe acesta, dar i pe acelea (I Cor. 6, 1320). Dup aceea, Apostoluil adaug : Trupul nu este fcut pentru desfunare, ci pentru Domnul, iar Domnul este pentru trup. Iar Dumnezeu care a nviat pe Domnul ne va nvia i pe noi cu puterea Lui. Ori nu \tii c mdularele voastre snt mdulare ale lui Hristos ? Voi lua eu mdularele lui Hristos i le voi face mdulare ale unei destrnate ? Nicidecum. Sau nu tii c acela care se alipete de o desfrnat se face un singur trup cu ea ? Pentru c este scris : Cei doi vor alctui un singur trup. Dar cine se lipete de Domnul se face un singur trup cu El. Fugii de desirnare. Orice alt pcat pe care-J svrete omul este un pcat svrit m afar de trup, dar cine desfrineaz pctuiete mpotriva trupului su. Sau nu tii c trupurile voastre snt templul Duhului Sfnt care locuiete n voi, pe care 1-ai primit de la Dumnezeu ? $i c voi nu sntei ai votri ? Ai fost cumprai cu un pre. Proslvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru i n Duhul vostru, care snt ale lui Dumnezeu (I Cor. 6, 1320). LXI Ai vzut, Apostolul a spus rspicat c trupul poate s se supun Legii lui Dumnezeu i s se mprteasc de nemurire dac este inut departe de mbuibare i de poftele cele pctoase. Pentru c cine altul, apropiindu-se de o defrnat devine un trup cu ea, n timpul mpreunrii, dac nu trupul eel din afar, prin care se mplinesc toate pcatele : aprinderea dup desfrnat i mpreunarea ? De aceea orice pcat pe care-1 va face omul este n afara trupului; ns eel ce desfrneaz n nsui trupul su pctuiete (I Cor. 6, 18). Mmdria, necredina,

168

METODIU DE OLIMP

mnia i prefctoria snt pcate ale sufletului, pe cnd desfrul, pofta i plcerea snt ale trupului. Datorit acestora, nici sufletul nu se avnt ctre adevr, nici trupul nu se supume legilor cumptrii, ci amndou se ndeprteaz de mpria lui Dumnezeu. i dac trupul nostru, vieuind n sfinenie, devine templu al Duhului care locuiete n noi, Domnul locuiete n trupul nostru i mdularele trupului devin mdulare ale lui Hristos, atunci nseamn c trupul poate s se supun Legii iui Dumnezeu i poate s moiteneasc mpria (lui Dumnezeu. Pentru c zice Apostolul : Cel oare a sculat pe Hristos din mori va nvia i trupuriCe voastre prin Duhul Sfnt, care locuiete n voi (I Cor. 15, 50), pentru ca acest trup striccios s se mbrace cu nestricciunea i moartea s fie nimicit (I Cor. 15, 5354). Apostolul n-a vorbit despre alt trup, deosebit de acela pe care-1 avei acum, ci despre acest trup muritor, prin imtermediiuil cruia se realizeaz desfrul i poftele ruinoase. LXII Iar dac (cei de alt prere) presupun c este deosebire ntre corp i trup, c prin corp trebuie s nalegem acea parte a sufletuilui care nu se vede, pe cnd prin trup trebuie s nelegem partea care se vede, trebuie spus c nu numai Pavel, dar i profeii numesc corpul trup, ba chiar i filosofii, care tin la precizia noiunilor. Noiunea de trup, dac vor s examinm aceste noiuni i din punct de vedere tiinific, nu se zioe n general la tot corpul nostru, ci unei pri a ntregului, adic prii cu nervi i vene; pe cnd cea de corp desemneaz ntregul. De aceea, numesc corp tot ceea ce se vede. La fel i Blaton numete corp ceea ce se vede. In lucrarea intitulat Faidon se spune c Socrate a zis : Oare, ce altceva este moartea, dac nu eliberarea sufletului de corp ? Se concepe moartea fr ca corpui s se despart de suflet i fr ca sufletul s se elibereze de corp ? (Platon, Phaedon 64, C). Dar i fericitul Moise (ca s revenim la scrierile divine), i el numete corp ceea ce se vede. Bl zice n dispoziiile referitoare la purificni c cel ce se atinge de ceva neourat i-ii va spila trupul cu ap va fi necurat pn seara (Lev. 14, 8, 46 ; 7, 19, 21). Dar Iov ce zice? Nu numete i el partea aceasta muritoare trup ? Trupul mi se nmoaie de povara viermilor (Iov 7, 5). Dar i Solomon zice c nelepoiunea nu se va sllui ntr-un trup plin de rutate i nu va locui ntr-un corp robit pcatului (Intel. Sol. 1, 4). De asemeni, n cartea lui Daniel se spune despre martiri: Focul n-a avut nici o putere supra trupului lor i peril capului lor nu s-au prlit (Dan. 3, 27). La fel i Domnul zice in Evanghelie : De aceea v spun s nu v ngrijorai n legtur cu ceea ce vei mnca

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

169

sau ceea ce vei mbrca. Oare nu este sufletul mai mult dect hrana i ttrupuil mai mult dect mbromimtea ? (Matei 6, 25). Iar Apostolul zicnd : S nu stpneasc pcatul n trupul vostru muritor (Rom. 6, 12), nelege prin trup (materia) aceasta cu care sntem mbrcai i altadat zice : Dac Duhul Celui ce 1-a nviat pe Iisus locuiete n voi r Cel care 1-a nviat pe Hristos din mori va nvia i trupuri,le voastre muritoare (Rom. 8, 11). Sau: Dac piciorul va spune : pentru c nu snt mn, nu snt din trup, nu nsemneaz c pentru acest motiv nu este din trup (I Cor. 12, 15). Altdat : i pentru c nu a slbit n credin, Avraam nu s-a uitat la trupul su c era mbtrnit (Rom. 4, 19). Sau: Noi toi trebuie s ne artm naintea scaunului de judecata al lui Hristos, ca s-i primeasc fiecare rsplata pentru cele ce a svrit pe cnd era n trup (II Cor. 5, 10). Sau : Epistoleile i snt cu greutate i pline de autoritate, dar cnd este prezent cu trupul este siab (II Cor. 10, 10). Sau: Cunosc un om n Hristos care acum patrusprezece ani, fie n trup, nu tiu, fie n duh, nu tiu (a fost ridicat pn la al treilea cer) (II Cor. 12, 2). Sau: Aa se cuvine ca brbaii s iubeasc pe femeile lor, ca pe trupurile lor (Efes. 5, 28). Sau : Insui Dumnezeul pcii s v sfineasc pe depilin ; i duhul vostru i sufletul vostru i trupul vostru s fie pzite ntregi, fr prihan, la venirea Domnului nostru Iisus Hristos (I Tes. 5, 23). Cei care n-au neles nimic din toate acestea au i zis c Apostolul a ovit, c gndurile lui n-au stabilitate, c se contrazic, spunnd cnd c trupul nviaz, cnd c nu nviaz. De aceea, pentru a nu fi trecut vreuna din (obieciunile) facute i pentru a le curma cu desvrire, voi reveni asupra acestor probleme. Voi dezbate, precum am promis, i celelalte chestiuni asupra crora exist nedumeriri i voi arta c trebuie nelese aducnd argumente noi n legtur cu nvierea trupului.
Discursul al doilea I

S reamintim mai nti cele ce spuneam n legtur cu epistolele pauline. Afirmaia: Odinioar, fiind fr lege, triam (Rom. 7, 9) se refer, precum am zis mai nainte, la viaa protopriniilor de dinainte de dare a poruncii; atunci ei erau n trup i nu fr trup, pentru c nainte de a fi data porunca, zice Scriptura c Dumnezeu, lund rn din pmnt, 1-a fcut pe om (Gen. 2, 7). L-a fcut n stare s vieuiasc liber, fr a fi ngenunchiat de poftele nelegmite care, ascunse sub haina plcerii, imping da pcat. La nceput, nu se stabilise cum s se comporte omul, iar acesta n-avea libertatea de a-i alege comporta-

170

METODIU DE OLIMP

mentul, libertatea n virtutea creia putea fi rspltit sau pedepsit. Atunci omul nu era responsabil pentru nici o fapt rea, pentru c nu putea dori ceva ru, de la care n-a fost oprit; i chiair dac ar fi dorit aa ceva, n-ar fi fost condamnat. Pentru c nu snt dorite cele prezente care ne aparin, ci cele prezente care nu ne aparin. Cum poate cineva dori ceva de care nu este lipsit ? Pe drept s-a zis c n-am fi cunoscut pofta dac Legea n-ar fi zis : S nu pofteti.... Pentru c auzind : Din pomull cumotinei biimeJuii i rului s nu mncai; n ziua n care vei mnca, vei muri (Gen. 2, 17), s-a cuibrit n om pofta. Pentru c poftete cineva nu pe cele ce le are i se folosete de ele, ci pe cele ce nu le are i de la care este oprit. De aceea, bine s-a zis c (omul) n-ar fi cunoscut pofta, dac n Lege nu s-ar fi zis : S nu pofteti, adic dac nu s-ar fi zis : S nu mncai din el (Rom. 7, 7). Aceasta a dat prilej pacatului s intre n mine i s m umileasca. II Dndu-se, deci, porunca, diavolul s-o folosit de aceast ocazie, a fcut sa se nasc n mine pofta i m-a mpins cu dibcie s poftesc pe cele interzise. Pentru c n lipsa poruncii, pcatul era mort (Rom. 7, 8), adic nedndu-se i nefiind nc porunca, pcatul nu se svrea. Eu 'triam fr prihan, nainte de a fi data porunca, nefiindu-mi preci^at un fel de a m comporta, de la care, abtndu-m, s pctuiesc. Dar cnd a venit porunca, eu am murit i porunca mi-a adus moartea, ea, care trebuia s-mi dea via (Rom. 7, 910). Pentru c, dup ce Dumnezeu a precizat i a Jegiferat cele oe trebuie s fac i s nu fac, diavolul a meterit n mine pofta. Indemnul i porunca lui Dumnezeu aveau rostul n msura n care ma conformam lor s-mi aduc nestricciunea i nemurirea, s triesc n veac fr vreun necaz i fericit. Dar eu n-am ascultat de porunc i acest fapt mi-a adus condamnarea i moartea. Diavolul, pe care Apostolul l numete acum pcat, pentru faptul c a iscodit pcatul, folosindu-se de (oprelitile) formulate n lege, m-a mpins la neascultare, m-a nelat i m-a ucis, fcndu-m rspunztor fa de sentina de condamnare : n ziua n care vei mnca, vei muri (Gen. 2, 17). Aa c legea este sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun (Rom. 7, 12). Ea s-a dat nu pentru a face ru, ci pentru a mntui. S nu credem c Dumnezeu face ceva de prisos sau vtmtor. Cum adic, lucrul eel bun mi-a adus moartea (Rom. 7, 13), acela care mi s-a dat de eel Prea nalt ca motiv i porunca pentru svnirea bineluii ? Nicidecum, peotru c nu porunca lui Dumnezeu m-a robit stricciunii i nu ea a fost rnotivul pierderii mele, ci diavolul (cruia i s-a permis) s-mi fac ru,

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

171

pentru ca s fie vdit odat mai mult ca iscoditor al pcatu,lui, ca unul care uneltete mpotriva voii lui Dumnezeu. tim c legea este duhovniceasc (Rom. 7, 14), de aceea, nimic vtmtor nu este n ea. Iar cele duhovniceti skit n afar de pcat ii de orice poft nelegiuit. Eu snt trupesc, vndut pcatului (Rom. 7, 14), adic fiind trupesc i pus s aleg liber, ntre bine i ru, s aleg ceea ce vreau, pentru c, zice : am pus naintea feei tale viaa i moartea (Deut. 30, 5), am nclinat spre nclcarea legii celei duhovniceti, adic a poruncii, am nclinat s ascult de cele pmnteti, adic de sfatul arpelui, i m-am vndut diavolului, m-am pus prin aceast alegere sub robia pcatului (Rom. 7, 14). De atunci m asallteaz eel ru, a intrat i slluiete n trupul meu, precum trntorul n stupul albinei, porunoindu-mi s svresc rul. De aceea, nu thi ceea ce fac (Rom. 7, 15), adic nu fac ceea ce vreau. Pentru c afirmaia nu tiu ceea ce fac ii fac ceea ce ursc nu se refer la faptul de a svri rul, ci numai la acela de a-1 dori, se refer la gndurile improprii nou, care adesea ne npdesc, pe care nu le dorim. Ill Pentru. c nu depinde de noi faptul de a gndi sau nu cele lele, ci acela de a le mplini sau nu. Pentru c nu putem s mpiedicm cugetele ce se formeaz in noi, inspirate din atar pentru incercarea noastr, dar putem a nu le da atenie i a nu le mplini. Altfel, cum se explic faptul c Apostolul fcea rul pe care l detesta, iar binele pe care l dorea nu-1 svrea ? De buna seam, el vorbete aici de gndurile strine care ne vin n minte, chiar dac nu le voim i nu tim care este cauza lor. Pe acestea trebuie s lie alungm i s le aducem la itcere, ca nu cumva nmuilindu-se, s ne copileeasc cugetul. Pumind stpnire pe cugetul nositru, este imposibil a se nate ceva bun n el. Nu tiu ceea ce fac. Pentru c nu fac ceea ce vreau, ci ceea ce ursc, aceea fac (Rom. 7, 15). Adic vrem ceile ce nu se cuvin, ceea oe nu-i permis nici a gndi pentru c acesta este binele eel desvrit, nu numai a se abine cineva de la a face rul, ci i de la a-1 gndi ; or, acest bine pe care-1 vrem nu se reailizeaza, ci rull pe care nu-1 vrem. Pentru c ne asalteaz i ne ptrund n cuget adesea, fr ca s vrem noi, mii i mii de gnduri care ne umplu de curiozitate nesbuit. Deci, st n puterea noastr s vrem a nu gndi acestea, dar nu i faptul de a le fac.e s dispar i de a nu mai reveni n mintea noastr. Acesta este sensul afirmaiei : Nu fac binele pe care l vreau (Rom. 7, 19). Vreau s nu gndesc la cele ce m vatm, dar binele pe care-1 vreau nu-1 fac, ci fac rul pe care nu-1 vreau. Nu vreau s-mi reprezint cte nu vreau.

172

METODIU DE OLIMP

Nu este exclus ca i David s fi cerut de la Dumnezeu aceiai lucru, ca i dui s-i fi venit n minte cele ce nu voia, atunci cnd zice: Cure-tem de cele ascunse ale mele, iar de cele strine izbvete pe robul tu ; dac acestea nu vor stpni asupra mea, voi fi fr prihan i ma voi curi de pcatul eel mare (Ps. 19, 1314). n aceiai sens vorbete Apostolul undeva : Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlime care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu i orice gnd l supunem lui Hristos (II Cor. 10, 45). IV Dar ce este rul despre care spune ApostoM Pavel c l urte, c nu vrea s-1 fac i c, totui, l face; i care este binele pe care vrea s-1 fac i tot de attea ori nu-J face ? (Esite nchinarea la idoli i toate celelalte rele). Omul, n numele cruia vorbete Apostolul, nu voia s se nchine idolilor, ci lui Dumnezeu, dar nu putea s se nchine lui Dumnezeu precum voia, ba din contra, se nchina idolilor, precum nu voia. Voia s fie cumptat, dar nu putea s fie, ci, din contra, svrea nelegiuirea care i repugna. Odat cu acesta, svrea multe alte rele pe care nu le voia, iar faptele bune pe care le voia, ca dreptatea i sfinenia, nu le svrea. Cu viaa sa rvit ndemna i pe alii la ru, iar pe cei care svreau deja nellegiuirea, i ndemma s struiasc n ea. Apostolul ne ndeamn n epistolele sale s evitm i s urm toate aceste apucturi. S nu v nelai n privina aceasta : nici curvaiii, nici nchintoiii la idoli, nici preacurvarii, nici lacomii, nici beivii, nici defimtorii, nici hrpieii nu voi moteni mpiia lui Dumnezeu* (I Cor. 6, 910) i s fugim de ipoat ntocmai ca i el: Fcei-v imitatorii mei, precum i eu suit imitator ail ilui Hristos (I Cor. 11, 1). Pen,tru c, cum ar fi fost imitator adevrat al lui Hristos? Fiindc ne asalteaz adesea cugetele slbatice, umplmdu-ne de pofte i curioziti nesbuirte, ntocmai ca mullte feluri de mute, a zis: Ceea nu vreau, aceea fac (Rom. 7, 20). Pe acestea trebuie s le alungm cu curaj din suflet, nengduindu-ne a svri mimic din cele sugerate de ele. Cci vom fi admii n mpria lui Dumnezeu, dac nu ne schimbm atunci cnd sntem ncercai de plceri i dureri, ci totdeauna, ca aurul pur ncercat n foe, s nu ne ndeprtm de virtute i mintea s nu se tulbure de amgiri. De aceea, trebuie s ne mpotrivim, ca nite bravi soldai care, vznd c snt asediai de dumani, nu se uit la sulie i la sgei, ci le nfrunt cu mult curaj pentru a salva oraul, necrund nimic, chiar dac muii i prsesc. Gndurile, datorit pcatului care locuiete a

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

173

noi, se unesc contra noastr ca nite cini turbai sau tlhari slbatici i obraznici i pornesc mpotriva noastr mpini de tiranul i stpnul nedreptii, careNne ncearc dac sntem destul de hotri a ne mpotrivi lor. V Deci, ia amiote, sufdete, ca nu cumva cednd ctuii de puin, s fii rpit de partea lor i s nu putem s te rscumprm. Pentru c zice Domnul: ce va da omul in schimb pentiu suiletul su ? (Matei 16, 26). Ar fi bine, deci, i foarte mbucurator dac n-ar exista cei care ni se mpotrivesc i se rzboiesc cu noi. Dar, pentru c acest lucru este imposibil, iar ceea ce vrem nu putem svri (cci vrem s nu existe cei care ne atrag la vicii, dar aceasta ar nsemna s ne mntuim fr efort, iar ceea ce vrem nu se ntmpl, ci din contra, cea ce nu vrem ; de aceea, trebuie s fim ncercai, precum am zis), s nu cedm ctuii de puin, o, suflete, s nu oedm maintea celui ru, ci s lum armtura Duhului care ne st n ajutor i ne apr i s mbrcm platoa neprihnirii, avnd picioarele nclate cu rvna Evangheliei, iar pe deasupra tuturor s lum scutud credinei n care vom putea stinge toate sgeile arztoare ale celui viclean i coiful mntuirii (Efes. 6, 1317); s lum sabia Duhului, adic cuvntul lui Dumnezeu, ca s ne putem mpotrivi uneltirilor celui ru, s curim gndurile i orice nlime care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu, pentru c lupta noastr nu este mpotriva sngeilui i a crnii (II Cor. 10, 45 ; Efes. 6, 12). Spun toate acestea pentru c acesta este sensud dispoziiilor Apostolului. Snt multe de zis n iegtur cu aceste dispoziii, anume c snt expuse cored; i cu grij, dar ne-am lungi prea mult examinnd pe fiecare dintre ele. Acum vreau s art doar ceea ce a vrut s spun. Cci nu fac ceea ce voiesc, ci ceea ce ursc, aceasta fac; d dac fac ceea ce nu vreau, mrturisesc c Legea lui Dumnezeu este buna. i atunci nu mai snt eu eel care fac lucrul acesta, oi pcatul care locuiete n mine. tiu, ntr-adevr, c nimic bun nu locuiete n mine, adic n trupul meu (Rom. 7, 1518). Ziceam la nceput c voi treoe repede peste toate acestea, dar iat c ntrzii. Fac aceasta pentru c altfel nu ajungem la scopul fixat. VI Dac v amintii, am zis c omul, Kind amgit, a clcat porunca i c de atunci s-a nscut i locuiete n el pcatul. Dup ce a avut loc clcarea poruncii, ne-am umplut de gnduri improprii nou, am fost golii de cugetul lui Dummezeu i ne-am umplut de pofte pmnteti, pe care ni le-a inspirat arpele eel miel, i ne-am ndeprtat de promisiu-

174

METODIU DE OLIMP

nea lui Dummezeu. De aceea, Dumnezeu (a fcuit) moartea pentru noi, n vederea nimicirii pcatului, pentru ca nu cumva acesta s devin nemuritor, n noi cei muritori, precum am zis. De aceea, zicnd Apostolul: tiu c binele nu locudete n trupul meu (Rom. 7, 18) vrea s indice pcatul care locuiete n noi prin (dntermediul) poftelor, de la clcarea poruncii, c gndurile noastre pline de poft snt ca nite m,ldie i lstari ai lui. Pentru c de dou feluri snt cugetele noastre : unele inspirate de pofta care slluiete n trupul nostru, care precum am spus s-au nscut din inspiraia duhului celui material, iar altele snt inspirate de porunca Legii pe care o avem ca lege natural, nnscut, care ndreapt i ndeamn cugetul nostru spre ceea ce este bine. Prin urmare, slujim Legii lui Dumnezeu cu mintea (cci acesta este omul nostru eel luntric (Rom. 7, 22), iar legii diavoluilui, cu pofta care locuiete n trupul nostru. Legea care se mpotrivete Legii lui Dumnezeu, adic impulsulud i dorintei minii de a svri ceea ce este bine, este cea care d ntere celor ptimai, celor nolinai spre cele materiale, care atrage n tot felul ctre plceri. VII Mi se pare c Pavel indic aici clar trei feluri de legi: una buna, nnscut n noi, pe care a denumit-o clar legea minii ; alta care se nate din provocarea diavolului, care conduce sufletujl ortre ,nchipuiri pctoase, despre care a zis Apostolul c se mpotrivete legii minii, i alta care este dictat de pcat, de pofta pctoas ce domnete n trupul nostru, pe care a numit-o legea pcatului, care locuiete n mdularele mele (Rom. 7, 23), la care apelnd eel rau, adesea ne ispitete s svrim faptele cele rele. Legea, inspirat din afar de eel ru i rspndindu-se prin simuri n suflet ntocmai ca un uvoi de pcur, prinde a ntri poftele n trap. Datonit acetstora se nate m noi cnd binele, cnd rul. i cnd se nate binele, care n fire este mai tare dect rul, atunci toat mintea noastr este ndreptat ctre acesta. Iar cnd rul prisosete, atunci omul este condus spre tot felul de inchipuiri i gnduri rele. VIII Din aceast cauz, Apostolul se roag s fie izbvit de aceast lege, socotind-o a fi moarte i motiv de pierzare, aa cum se ruga i profetul la vremea sa, zicnd : De cele ascunse ale mele curete-m (Ps. 18, 13). Aceste cuvinte vor s spun c dup omul eel dinluntru mi place voia lui Dumnezeu, dar vd c o (ailt lege) este ascuns n mdularele mele, care se mpotrivete legii minii mele i m tine rob legii

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

175

pacatului care este n mdularele mele. Nenorocit om ce snt! Cine ma va izbvi de acest trup al morii ? (Rom. 7, 2224). El nu spune c trupul aduce moartea ; moartea este adus de pcat, care s-a cuibrit n madudarele trupului nostru de la cderea poruncii i impinge sufletul la nedreptate i moarte. De aceea, dup ce arat de care moarte dorea s fie izbvit, spume numaidect cine va fi acela care-il va izbvi: Harul lui Dumnezeu prin Iisus Hristos (Rom. 7, 25). la aminte, Aglaofon, c dac ar fi zis c trupul aduce moartea, precum ai crezut voi, nu ar fi zis apoi c Hristos ne va izbvi de acest ru. Pentru c, n acest caz, ce lucru mare i minunat ne-a adus prezena lui Hristos i cum poate spune Pavel c Hristos ne va elibera de moarte (care dup voi este acest trup), cnd toi oamenii i nainte de venirea lui Hristos au murit? Cci toi acetia, desprindu-se de trupuri, n momentul ieirii din aceast via, dup voi, au fost izbvii. Toate sufletele, n mod egal, ale celor credincioi i ale ceilor mecxedincioi, aile celor drepi i ale celor nedrepi, s-au desprit de trupuri n ziua morii. Atunci ce ateapt s primeasca mai mult Apostolul dect cei care au petrecut n necredin? Sau de ce s-a rugat s fie izbvit de trup, care, chiar dac nu voia, avea s se ntmple i cu el cum s-a ntmplat cu toi, anume c, murind, sufletele lor s-au desprit de trupuri, dac a considerat c trupul (este) moarte a sufletului ? nct, Aglaofon, el numete moarte nu trupul acesta, ci pcatul care locuiete n trup prin pofte ; de acesta 1-a izbvit Dumnezeu prin veniirea ilui Hristos. Coi Legea Duhului (dttor de via) ne-a izbvit n Iisus Hristos de legea pacatului i a morii (Rom. 8, 2 ; 11, 34). Iar Cel ce a nviat pe Iisus Hristos din mori, prin Duhul care locuiete n noi, va face vii i trupurile noastre cele muritoare. Pcatul care slduiete n trup a fost condamnat pieirii, pentru ca legea natural care ne atrage ctre bine, care sibise nainte de venirea ilui Hristos, dat fiind c fusese copleit de griji materiale, s se ntreasc iar. Ceea ce fusese imposibil pentru legea natural din noi a binelui, pentru c era fr putere, copleit de poftele cuibrite n trup , a fost realizat de Dumnezeu prin trimiterea Fiului Su care a luat un trup asemntor trupudui nostru (ntruparea a fost real i nu aparent). El a venit ca pcatul s fie condamnat pierzrii, ca legea pacatului s nu mai rodeasc n trup, ci cea natural a binelui, ca oamenii s nu mai dea ascultare poftei trupului, ci poruncii Duhului (Rom. 8, 3, 7 ; 5, 8, 4). Pentru c Legea Duhului, dttoare de via (Rom. 8, 2), care este Evanghelia, alta dect legile amintite mai nainte care prin cuvnt conduce la ascultare i la iertarea pcatelor, ne-a eliberat de sub stpnirea legii pacatului i a morii, nvingnd cu desvrire pcatul care era n noi.

1?6

METODIU DE OLIMP

Acestea rezult din spusele Apostolului; le, ns, nefiind interpretate corect, o, Teofile, le-am lmurit, precum am zis. Acum m voi ntoarce ctre alte chestiuni (pentru a le lmuri i pe acelea) dac Dumnezeu mi va sta in ajutor. Pentru c nu snt uoare cele ce urmeaz. Dealtfel, pentru acest motiv am i ezitat s le abordez pn acum. La un rezultat va fi foarte greu de ajuns dac nu vom fi druii de sus, din cer, cu nelepciune, s putem dirija ila sigur demonstraia, la fel cum cineva, vsilind n largul mrii, se ndreapt sigur spre un Ioc linitit de acostare. De aceea, te las pe tine, Memianius, s continui lupta n aceste discu-ii. Pentru c tu eti capabil s ari adevrul cu un sfat olar. Discursul lui Memianius IX i Memianius s-a ridicat i a zis: Primesc lupta n locul tu. Tu ai vorbit cu mult osrdie, ns snt nc multe aspecte de discutat. Intre acestea snt i cele de anatomie, legate de formarea d descompunerea trupului. Pe ct este de adevrat c copacii absorb pmntul i-1 transform sus n fructe, pe att este de adevrat c hrana devine carne i c aceasta nlocuiete trupul de dinainte. Ca unii care n-au cunoscut adevrul, au rmas da mituri i rtciri. Acest lucru se vede i din cele ce afirm. Vrnd s susin ideea c mncarea este pregtit ca ntr-un cuptor n stomac, apoi trecut prin ficat, este mparit n tot corpul fiecrui mdular dup nevoile sale i, transformndu-se, devine snge, carne, oase i tendoane, au recurs la copaci ca la un exemplu foarte instructiv i au zis c n ei are ioc un proces analog de preluare, schimbare i folosire spre creteire a materiei. Dar, pe buna dreptate se ntreab cineva cum poate pmntul s fie absorbit i transformat n trunohiul copacilor, fiindc copacii n-au stomac, nici mrunitaie, nici cetlelalte organe, ca, odait intrat mmcarea acolo, s aib Ioc pregtirea ei, pentru ca ea s se transforme n abur i s treac in fieoare ramur. Acetia nu au stomac n care pmntul s fie mai niti gtit, descompus i umezit, nici mruntaie in catre s se fac decorticarea, nici vreun vas care, trecnd prin copac, s duc acestea la int. Dar acetia zic : Vase vizibile precum avem noi, acetia nu au, dar au ci invizibile prin care pmntul transformat n vapori se duce i se mparte n cele mai mici pri ale copacului, pe cnd acesta crete. Ar trebui; ns, dat fiind c pmntul este smuls i ridicat prin rdcini n tot trunchiul copacului, locul pe care crete copacul s se goleasc de pmnt. Aa ca este nereuit aceast analogie a copacilor cu trupurile. Dealtfel, cum poate pmntul, ptruns prin rdcini n trunchiul

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

177

copaoilor, s treac prim pori n toate ramurile aeestora i s se transf orme n frunze i fructe ? Se poate vedea (de oricine) c pmntui pe care stau copacii falnici, cedri, pini sau brazi, dei ei anual produc frunzi sau roade, nu se consum. Cci dac ar fi adevrat c pmntui, ridicndu-se prin rdoini devine lemn, ar trebui ca tot locul din jurul su s fie golit, pentru c ceea ce este golit nu curge, precum curge i vine la loc ceea ce este lichid. Se spune c smochinii i alte plante, care adesea cresc n cldiri, n-au consumat niciiodat eeva din acestea. Mai mult, dac ar aduna cineva timp de mai muli ani rodul i frunziul acestora, ar constata c volumul pmntului de sub ele a crescut de mai multe ori. De asemeni, pe ziduri vedem arbuti care n nici un fel nu mpuineaz zidurile. De aceea, este un lucru foarte nefiresc a socoti c pmmtuil se transform n fruote i c frunzele l consum,' chiar dac n el au loc toate i se folosesc de el. Cci pinea nu se face fr moar, loc, timp i foe si nimic din acestea nu este, nici nu devine pine. i multe altele la fel. Nici vasul n care este modelat de cimeva o statuie nu este statuia nsi. Zicnd (Apostolul) Pavel c nici eel ce sdete, nici eel ce ud este ceva, ci Dumnezeu care face s creasc (I Cor. 3, 7), atribuie pmn'tullui plantarea, apoi udarea lui, iar lui Dumnezeu oreterea. Acetia au trecut cu vederea nelepciunea lui Dumnezeu, care nate i face s creasc totul n lume. Pe aceasta brbatii cei de demult au numit-o natur i providen, pentru c pe toate le face i s creasc i tuturor le poart de grij. Zice Mntuitorud n acest sens: Tatl Meu pn acum lucieaz i u iucrez (loan 5, 17). Pentru aceste motive, Solomon a numit-o artizanul tuturor (Creatoarea tuturor, zice el, nelepciunea lui Dumnezeu m-a povuit Intel. 7, 21). Nu exist ceva pe care s nu-1 poat face Dumnezeu : el creeaz, diversific i face s creasc totul din belug. Pentru c s-a artat c pmntui nu se transform n ramuri, nici n fructe, s ne mulumim cu acestea. Acum s cercetm cum a fost fcut trupul i dac poate fi asemnat cu un fluviu. Spune Scriptura c Dumnezeu, Care creeaz i poart de grij tuturor, lund rna din pmnt a creat pe omul nostru eel din afar. Despre acest fapt d mrturie nu numai marele profet Moise, ci i oricare din grupul profeilor. i nu numai trupul omenesc a fost fcut de Dumnezeu, ci chiar i universul a fost fcut de El din cele patru elemente : din foe, aer, pmnt i ap, n urma unei prealabile chibzuine i nu la ntmplare , aa cum susin cei ce vorbesc despre infinit i vid, de unirea elementelor primordiale, a atomilor de acelai fel sau de naturi diferite, n virtutea unei atracii oarbe i nedeliberate. Acest raionament legat de imprevizibil, i aceast lips de organizare, este drag lui Democrit i Epicur, dar nu i nou. Pentru c noi credem c totul este guvernat fr repro de voia divin.
12 Sfntul Grigorie Taumaturgul

178

METODIU DE OLIMP

Fcnd pe om, Dumnezeu Care a fcut lumea i a pus ordine n toate il-a fcut din toate elementele acesteia, kutocmai ca pe o flume n miniatur : pmntul este reprezentat de case i de carnea de pe ele ? apele de vene i de sngele care circul prin ele ; aerul de rcoarea ce circul prin artere i modereaz cldura din noi; focul, de cldura din noi, care fluidific secreiile i le preface n strop! de ap cristalin. ,
X

Exprimnd ideea c Dumnezeu conduce i poart de grij lumii (pentru c viaa nici uneia din aceste creaturi nu este condus de ntmplare), zice c a ncredinat aceast eooduoere heruvimilor celor cu patru fete. (Vorbete de cele patru fete) pentru c patru snt feele celor care tin universul: a omuilui, a leului, a vielului i a vulturului. Omul poate fi comparat cu aerul, pentru c este plant cereasc; leul cu focul, din cauza agilitii i a puterii sale s vielul cu pmntul, iar vulturul cu apa, pentru ca psrile s-au nscut din ap. Fiecare din acestea este alctuit la rndul su din cele patru elemente. In mijlocul tuturor st Dumnezeu, Cel ce este nceputul, mijlocul i sfritul tuturor celor ce exist , El a fcut ilumea, la sfatul voii Sale, din pmnt, aer, apa i foe, i o conduce ca pe o cru cu patru cai. Domnul Hristos, tiind c trupul omului este alctuit din aceste elemente, atunci cnd un orb din natere a fost adus la El, s-a aplecat i a fcut un amestec din pmnt i i-a uns ochii, fcndu-1 astfel s vad. El a adugait trupuJlui acestuia, din amesiteoul acelorai elemente, ceea ce i lipsea din natere. Pentru c elementul eel uscat era pmntul, iar celelalte : umedul, recele i caldul. Scuiparea salivei se realizeaz cu un mare efort, printr-o mare ncordare, ceea ce face s ias aerul (rece) i odat cu acesta, a cldurii din corp. Din aceste elemente, precum am zis, din pmnt, aer, ap i foe a fcut Dumnezeu trupul, vasul sufletului. O dovad concludent n acest sens este i faptul c prin arta zugrvitului, din cele patru culori, n diferite amestecri, se realizeaz chipul fiecruia. Or, Dumnezeu, ntocmai ca un mare pictor, a fcut trupurile tuturor din amestecuri diferite i nu este nimic n aceste trupuri care s nu aib cite ceva din toate aceste elemente. Aa de exemplu, oasele, care par a fi dure, au pri i din celelalte elemente. XI De aceea (zicem) trebuie ca trupul s fie mereu acelai, ndat ce, ceea ce i s-a adugat prin mncare, a fost eliminat... De vreme ce tu poi s separi cu iscusin aural amestecat cu argintul sau argintul ames-

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

179

teoat cu alt metal, cu att mai mult Dumnezeu, Cel care a cut lumea din mimic i a ornduit-o cu o ntelepciune de negrit, o poate memine neschimbat i nestirioat. Ce poate fi mei incoreot dect s spunem c mncarea se transform In came, oase i tendoane, iar carnea n par i unghii i c, n acelai timp, trupul eel dinti trece ? Pentru c, dac n fiecare zi se adaug cite ceva trupului din mncare i cte ceva se elimin i ntocmai ca apa, pe de o parte intr i pe de alta iese, atunoi omul nu mai este produs al otmpilrii, negndit mai dinaiote. Cum putem califica pe acela care arat i curge ca apa i niciodat nu este acelai ? Dac, mis, este opera lui Dumnezeu, atunci trebuie s dinuiasc ceea ce a fost fcut de El: oase, carne i tendoane, precum nu se trece, fie i pentru scurt timp, iucrarea unui artist. Dar, a curge un ilucru nseamn a nu fi, a trece de la a fi la a nu fi. In cazul acesta nu mai este adevrat cuvntul: A luat Dumnezeu rn din pmnt i a fcut omul (Gen. 2, 7). Cum a1 fost fcut, dac oed ce se face i ia forma de la forma celui ce era naintea sa ? Or, despre corp, zic acetia c nu rmne nici pentru foarte scurt timp. Aceast prere mi se pare a fi mai degrab rodul fanteziei, dect al dreptei judeci. Mi se pare nesbuit a zice despre un lucru c exist, cnd nu este acelai. Zicem despre o creatur c exist cnd este aceeai. Cum poate fi aceeai, cnd materia din care a fost fcut nu mai este aceeai ? Nu zicem despre un lucru c s-a fcut, pn cnd i apare chipul n materia care st la baza lucnilui dezvoltait. XII Vznd un mdular, o parte dintr-un corp, ne facem numaidect idee despre statura lui, iar dup acesta meterul face corpul ntreg. Dar dac i acest mdular este nimicit, lundu-i locul altul, iar aceluia, la rndul su, altul i ia locul, cum va mai putea artistul s refac trupul, ndat ce materia nu mai rmne aceeai ? Prin urmare materia folosit la realizarea coxpului trebuie s rmn aceeai i s nu dispar, ci doar s treac n care vrea artistul: (n corpul) unui copil, ori al unui adolescent. Materia trupului rmne aceeai la porunca lui Dumnezeu care ne-a fcut n chip minunat. In acest caz, mncarea introdus n corp mu se schimb an oase, carne i n tendoane, nici oasele n pair, mucoziti i unghii, ci numai n sucuri diferite. Providena face ca hirana s snloouiasc s-ucurdle care se elimin. Sint mullte canalele prin care se face aceasta. Carnea transform mncarea n snge, snii n lapte, fierea n bil, gura n scuipat, nasul n mucoziti, ochii n lacrimi, pielea n sudoare, par i unghii. Dac cineva nu mnnc, iar si-

,180

METODIU DE OLIMP

tuaia vreunuia din cele patru elemente este tulburat, factorul initial nu mai este n ordine i viaa piere. Dac mncarea s-ar transforma n came, oase i tendoane, apoi toate acestea n par, unghii i mucoziti, ar trebui ca mdularele desprinse de trap, adic urechea, degetul i nasail, s se fac la Hoc din mncare. Fiindc este firesc ca n cazul cnd ceva trece, sa fie ndocuit de altceva, cnd un mdular dispare, altul s creasc la loc. Voi ai asemnat corpul cu un ru i ai zis c atunci cnd o parte din apa acestuia trece n mare, alta i ia locul venind din izvor. Or, dac lucrurile snt da fel, atunci trebuie ca mdularele ndeprtate de corp s fie nlocuite de altele provenite din mncare. In acest caz, cum mai spunei c rmne totdeauna acelai trup ? Dac hrana zilnic este asemenea apei care vine din izvor, atunci trebuie s fie asemenea (albiei rului), asemenea unui canal, pentru c apa poate curge numai acolo unde gsete locul liber. Iar dac raportul dintre sucuri i trup poate fi asemnat cu acela dintre apa unui ru i cmpii, atunci nseamn c trupul rmne (nu trece). nseamn c sucurile intrate n trup nu alctuiesc un factor eseniall pentru promovarea vieii, ci unui secumdar, oare vine i trece, eel (esenial) fiind eel de la nceput, cu care s-a nscut. De aceea, ele se i supun la tot felul de transformri, dup cum este nevoie. XIII Medicii zic c bila este de mai multe feluri: una galben, alta cenuie, alta neagr, alta verde ; i despre singe la fel : unui galben, altul negru, altul dens. Atunci cnd sngele se purific i dispare ceva din el, a eel ceva nu este un element esenial. Dac ar disprea un element .esenial, stabilitatea vieii ar fi ciltinata; or, dispare seva care s-a nmulit din mncare i butur, sev care doar a luat aspectul sngelui i plutete n el. Aceasta curge la neparea unei vene i tot aceasta curge atunci cnd medicul d drumul sngelui. Dac, din neatenia acestuia, curge i sngele eel adevarat, atunci organismul slbete. Prin urmare, sngele llsat s curg nu este sngele adevarat, cniici nu depinde de el durabilitatea trupului. Acest lucru se vede i mai clar la cele dou sexe: brbtesc i femeiesc. Pentru brbaii care lucreaz, munca nsemneaz o uurare, de aceea ei n-au nevoie de o alt uurare a trupului. Pentru femei, ns, care nu presteaz o munc egal, este necesar sorocul lunar. Acelai lucru l spune i imaginea trupurilor care sufer i par a fi mcinate de boli. Substana iniial alctuit din oase acoperite cu carne crete prin adugarea de noi elemente din mnoare, aa cum se umplu vile de ap, i scade cnd duce lips de ele. In vremea bolii,

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

181

acest fapt nemplinindu-se, carnea se mpuineaz; nsntoindu-se trupul i din nou primind hran, el crete din nou n greutate. De remarcat, ns, c substana initials nu dispare, nici nu se ktmulete. Pentru c, n caz contrar, ar fi de neneles faptul c pe cnd ca,rnea de dinainte dispare, alta lundu-i locul, rnile i vtmrile de pe corp rmn. Ar trebui, pur i simplu, ca, odat cu dispariia crnii, s dispar i locul rnii. Dar pe cnd carnea dispare, apar peste tot la locul rnilor cicatricele, ca nite petece cusute pe o hain Tupt. n legtur cu acestea, merit s amintim cuvintele Domnului: Nimeni nu pune un petec de postav nou la altul vechi (Matei 9, 16). Cu aceste cuvinte El nva c nu se poate ca la carnea veohe s se adauge aita din mncare, precum cred acetia. Pentru c, n acest caz, se ntmpl ca o parte din trup s fie vecne, iar o alta nou. Apoi, ar trebui ca trupurile noastre s nu mai mbtrneasc, dac o came s-ar duce i o alta i-ar lua locul. nc ceva: Dac fiecare dintre noi nu mai poate fi acelai, dat fiind c, precum zicei voi, substana de baz a trupului se schimb, nct altul estei trupul la zece zile i altul la maturitate, atunci pe noi, cei de astzd, nu ne-a nscut, niici crescut mamia, ci .aitul s-a nscuit, altul a crescut i altul este astzi. Mincinoase snt atunci i cuvintele lui Ieremia : Inainte de a te fi nscut, eu te-am cunoscut (Ier. 1, 5), pentru c altul era n locul celui nscut, eel cruia i s-a adresat cuvntul. Noi nici n-am primit botezul, n-am fost curii de pcat, pentru c trupul odinioara curit prin botez a disparut i un altul a aprut n locul acestuia, din mncare. Nu-i mai are loc spovedania, dac nu mai avem acest trup (pctos), ci altele trei mii i-au luat locul. XIV i ca s ajungem la culmea nesbuinei, ar trebui s spunem c nici dup suflet n-am mai fi aceiai, pentru c ideile, prerile i obiceiurile, care snt proprii sufletului, nu snt totdeauna aceleai, ci unele vin, altele dispar, pentru c uitarea duce la anularea celor msuite, iar locul celox unite l iau cunotine noi. i dac despre trup zdc c esite schimbtor, de ce nu zic la fel i despre suflet ? Pentru c n noi nu rmn aceleai gnduri i impresii, ci vin i tree. Uneori se ntmpl s ne plac un lucru, alteori altul, pentru c impresiile se due i vin. i iat c s-a pus la ndoial nemurirea, neschimbabilitatea sufletului. Ei, ns, zic c lucrurile nu stau aa: c a zice c sufletul este muirdtor este mare greeail, pentru ca, dei impresiile se due, substana lui nu se schimb. Dar, zicem noi, atunci nici trupul nu se schimb, ci numai sucurile care provin din mncare, care, cnd se nmulesc, cnd dispar. De aceea, este greit a zice c trupurilor bolnave i slbite li

182

METODIU DE OLIMP

se adaug alt carne (dup aceea) din mncare. Mai mult dect att, faptul de a afirma c trupull se schimb este nepotrivit cu nsi (natura) lui Dumnezeu, penitru c, pe cnd alte corpuri au pctuit, altele snt condamnate, iar pe cnd altele s-au purtat corect, altele primesc mntuirea. Zicem acestea pentru c aceia nscocesc c sufletul va avea un alt trup, absolut mai bun dect eel prezent. Dar c acest fapt este o nscocire, pentru c, zicnd c omul se va prezenta cu alt trup naintea Judecatorului, facei pe Dumnezeu nedrept. Vorbind despre nemurirea i nestricciunea trupului nostru, noi nu zicem c un altul, ci c acest trup va primi nestricciune. La fel zice i neileptul Pavel care, mustrnd pe cei ce luau n derdere nvierea acestui trup, a zis : Cci trebuie ca acest trup, mbrcat n stricciune, s se mbrace cu nestricciiunea, i acest trup muritor s se mbrace cu inemurirea (I Cor. 15, 53). XV Acum, pentru c am artat care este adctuirea trupului, s vorbim i despre cedelalte. Voi, care tlcuii Scriptura mai cu pricepere, zicei c Apostolul nu vorbete corintenilor despre nvierea trupurilor, cnd zice : Dac ilocuina noastr ipmnteasc, a cortulud, se nimioete, noi avem o cas n cer, la Dumnezeu, o cas nefcut de mini (II Cor. 5 ,1). Ins, citind i celle ce urmeaz, vei afla c el o afirrn precis. n cele ce urmeaz, el spune c viaa viitoare nu o vom petrece n alt trup dect acesta, nduhovnicit. Prin casa noastr pmnteasc ce se va nimici (II Cor. 5, 1) nelege aceast via scurt de aici i nu trupul. Aceast via daca va fi ntrerupt, noi vom primi In dar de la Dumnezeu viaa venic. Dac socotete cineva c Apostolul a neles prin casa pmnteasc ce se distruge, trupul, atunci altceva este cortul i altceva este casa cortului, altceva sntem i ooi, ail crora este cortul. Din spusele Apostolului rezult c cuvntul noi se refer la suflete, cortul la trup, iar casa cortului la viaa prezenta. Decl, dac aceast via a trupului ca o cas se va nrui, avem n cer o alt cas, nefcut de mn, adic viaa cea venic. Zice nefcut de mn pentru a o deosebi de aceast via, care se zice fcut de mn. Aceasta pentru faptul c toate podoabele, lucrurile mai de pre ale vieii acesteia snt fcute de mini omeneti. De aceea i Solomon a numit aceast via zbuciumat zdrnicia zdrniciilor. Iar trupul, fiind creaia lui Dumnezeu, nu se zice c este fcut de mini omeneti, pentru c n-a fost plsmuit dup meteugul acestora. Dar, vor zice acetia, i acesta este fcut de mn, pentru c a fost creat de Dumnezeu, da fel i sufletele i ngerii i lcaurile cele ceretti snt

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

183

opera lui Dumnezeu. Intr-adevar, dar nu snt fcute de mn omeneasc. Iar dac acestea nu snt fcute de mn, dei i acestea snt lucrul miniilor lui Dumnezeu, atunci nici tnupufl. nu este fcut cu minile, cci i el este lucrarea lui Dumnezeu i nu este fcut cu minile oamenilor. Pentru c Dumnezeu a luat rn din pmnt i 1-a fcut pe om (Gen. 2, 7). Ceea ce s-a fcut de Dumnezeu, nu este o lucrare fcut cu minile, (ci) a puterii lui Dumnezeu. Ce este, deci, casa fcut de mn ? Aceast via scurt, precum am zis, susinut de minile omeneti. Pentru c zice : ln sudoarea feei tale vei mnca pinea ta (Gen. 3, 19); aceasta nruindu-se, avem acea via nefcut de mn. Aa cum a zis i Domnul cnd a zis : Facei-v prieteni cu ajutorul (bogiilor) nedrepte, pentru ca atunci cnd vei muiri, s v primeasc n corturile venice (Luca 16, 9). Ceea ce Domnul a numit corturi, acelai lucru este numit aici de Apostol mbrcminte. Ceea ce Domnul a numit prieteni fcui cu ajutorul nedreptii, Apostolul numeite aici case care se nruiesc. i dac, terminndu-se zilele vieii moastre prezente, sufletele noastre vor primi arsplata pentru viaa dus n nedreptate, pentru c lumea aceasta st sub stpnirea celui ru (I loan 5, 19), la fel aceasta via nruindu-se, naintea nvierii sufletele vor avea lca la Dumnezeu, adic vor primi o cas rennoit i fr prihan. De aceea, suspiinm, nu pentru c vrem s ne dezbrcm de trup, ci s mbrcm peste el viaa cea fr durere (Amos 9, 11 ; II Cor. 5, 4). Locuina din cer, pe care dorim s-o mbrcm, este nemurirea. Dac pe aceasta o mbrcm, tot ceea ce n aceasta via a fost slab i muritor va avea parte de via venic. XVI Ei bine, acum v pun nainte chiar acele cuvinte ale Apostolului, ca voi s recuinoiateti c acestea snt nsei cuvintele lui. El zice: Purtm totdeauna n trupul nostru omorrea (Domnului) Iisus. Pentru ca noi cei vii sntem dai morii din pricina lui Iisus, pentru ca i viaa lui Iisus s se arate n trupul nostru (II Cor. 4, 1011). i pentru ca viaa lui Iisus se arat n trupul nostru, aceasta nseamn c acesta nu trece, nseamn c nu piere trupul n care apare viaa lui Iisus. Apoi Apostolul adaug zicmd : i fiindc avem acelai trup al credinei, pentru c este serfs : am crezuit, He aceea am i vorbit (II COir. 4, 13), tim c Cel ce 1-a nviat pe Iisus din mori ne va nvia i pe noi (II Cor. 4, 14). Fiindc s-a temut ca nu cumva ei, privind la slbiciunea trupuiui, s nu cread n nviere, a zis : De aceea, chiar dac omul nostru eel din afar trece, omul nostru luntric se nnoiete zi de zi

184

METODIU DE OLIMP

(II Cor. 4, 16). El numete omul din afar pe eel prezent, care se trece din cauza bolilor i a celorlalte suferine ; ca s nu ne temem c Dumnezeu va ntrzia cu mplinirea promisiunilor, el ne face cunoscut c ntristarea noastr uoar lucreaz pemtru noi din abunden o povar de Slav, pe oare noi n-o vedem priimtre cele vzute (II Cor. 4, 17). Cu alte cuvinte, tristeea ne ncearc puin in aceast via, ns ea ne pregtete o povar de slav, pe care noi n-o vedem ntre cele prezente, oi n cele care nc nu s-au desooperit (II Cor. 4, 1718). Struind asupra celor spuse, el zice : Pentru c noi tim c dac casa noastr pmnteasc a cortului se va nrui (II Cor. 5, 1), avem cas n cer, adic vechile noastre trupuri vor fi mbrcate cu nemurirea. Acest trup aparine de la natur acelei viei, pentru c nimeni nu i-a urt trupul, ci l hrnete i l iubete (Efes. 5, 29). De aici rezuilt c acel cort ceresc cu care mi se cere a ne mbrca este nemurirea. Dac noi ne mbrcm n acesta, atunci va fi nghiit ntreaga noastr fire muritoare de viaa venic (II Cor. 5, 4). Pentru a ne umple de ndejde n ateptarea celox spuse, el zice : Aadar, noi totdeauna sntem plini de ncredere, pentru c tim c dac zbovim n trup, sntem departe de Domnul, pentru c umblm prin credin i nu dup vedere (II Cor. 5, 67). Aceasta nseamn : de aceea sntem plini de ncxedere, pentru c tim >c dac n exiistena prezent sntem departe de Domnul, pentru c I-am cloat porunca, dar ieind din trup venim la Domnul. Pentru c prin credin umblm, nu dup vedere (II Cor. 5, 7), adic prin credin contemplm lucrurile cele de acolo i nc foarte ntunecat, nu clar, vzndu-le i desftndu-ne ca i cum ne-am afla priratre ele (II Cor. 5, 8). Deoi, dac noi nu ieim mai dinainte din trup, pentru ca el transformat s fie nnoit, nu putem s venim cu el la Domnul, pentru c avem pe el toate necuriile pcatelor. De aceea, recunoscnd c viaa prezent este departe de Domnul, s nu ne par ru c sntem muritori. Dac lucrurile n-ar sta aa, dac trupul nu va fi rennoit, iar Apostolul ar fi dorit s ias din trup la gndul c nu va mai fi niciodat n el, atunci cum a zis c n aceast carne muritoare se va arta viaa lui Iisus ? (II Cor. 4, 10). Spunnd aceasta s-ar fi contrazis. E ns foarte greit a spune despre un astfel de om prin care a vorbit Hristos, care spune lucrurilor pe nume, c se contrazice. De altfel, el adaug imediat: Pentru c noi toi trebuie s aprem naintea lui Hristos la judecat, pentru ca fiecare s primeasc pentru oeea ce a fcut pe cnd era n trup, bine sau ru (II Cor. 5, 10).

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

185

XViII i acum, pentru ca expunerea noastr s ne fie i mai clar, s vedem ce vor s spun cuvintele : Carnea i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu (I Cor. 15, 50). Mai nti trebuie s precizm c cuvntul carne are dou sensuri: pe acela de carne propriu-zis i pe acela de fapte ale crnii (ale trupului). Apostolul pornete de la acest principiu: Dac Hristos a nviat, cum zic unii c nu este nviere a morilor ? (I Cor. 15, 12); apoi : Omul eel dinti este dim pmnt, pmntesc; pe cnd celJlalit om este Domnu.1 din cer (I Cor. 15, 47) i celelalte pn acolo : Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, Care ne-a dat biruin prin Dominul nostru Iisus Hrisitos (I Cor. 15, 57). Aici skit cuvintele n care este ceva neneles, pentru c el a zis odat: Carnea i sngele nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (I Cor. 15,. 50), iar puin dup acestea zice : Acest trup supus stricciunii Irebuie s se mbrace in nestricciune (I Cor. 15, 53). Cum nu pomenete de nici o alt stricciune n afara de cea trupeasc, trebuie s zicem c el credea c trupul este de dou feluri (dup cum de dou feluri zice c este i lumea). C dumea este de dou feluri, rezult ddn cuvintele : Dac, voi ai murit fa de nvturile nceptoare ale slumii, de ce, ca i cnd ai tri nc tn lume, v supunei la porunci ca acestea ? (Col. 2, 20). Prin aceste cuvinte nu se refer la acea realitate dintre cer i pmnt, care n mod obinuit este numit lume, ci la credina bazat pe raiunile omeneti greite. Este clar c el nu vorbete aici despre cele patru elemente ale zidirii lumii prin care noi trim, pentru c nor nu putem nici fr ap, nici fr foe, nici fr aer, nioi fr pmnt s rmnem. Dac acestea, dup rnduiala lui Dumnezeu, me menin, cum ar fi putut Apostolul s ne cear a ne despri de ele ? Atunci cnd Domnul zice c lumea zace n ru (I loan 5, 19), nu se refer la lumea aceasta, peratru c mi poate domoi eel ru peste aceast lume frumoas; acesta nici nu d tuturor mncare la vremea lor (Ps. 64, 10 ; 144, 15), ci Dumnezeu, Acela care face s rsara soarele peste oei buni i pesite cei ri, Care d ploaie peste cei drepi i peste cei pctoi (Matei 5, 45). Atunci ce este aceast lume care zace n ru, ? Este rezultatul ascultrii omului de legea pcatului. Tu vei gsi c legea a fost mumit n dou feluri: odat este desemnat iegea nsi, altdat, pofta care se opune legii. Prin urmare, dup cum prin lume se nelege rezultatul ascultrii de legea pcatului, la fel prin carnea care nu poate moteni mpria lui Dumnezeu nu se nelege carnea propriu-zis, ci obiceiurile pctoase, despre care eil nsuti zioe: Nici desfrnaii, nioi hrapreii, niici ucigaii nu vor moteni mpria ilui Dumnezeu (I Cor. 6, 910). Cei

186

METODIU DE OLIMP

care triesc n plceri rele, al cror Dumnezeu este stomacul (Filip. 3, 19), snt numii n mod adecvat n loc de oameni, carne. Se obinuia ca aceia care triesc ca animalele s fie numii carne ii snge. Acest lucru rezult i din cuvintele fericitului Moise care spuoea: Dumnezeu a zis: Duhul Meu nu va rmne n aceti oameni, pentru c ei snt camne (Gen. 6, 3). Cum putea vorbi aa cnd naintaii acestora au venit n lume In trup ? Nu la trap se refer, ci la obiceiul i fapta cea rea. Zicnd: Duhul Meu nu va rmne n aceti oameni, spune c n aiii a rmas, dar tn acetia nu va rmne. Prin urmare, nu din cauza acestei crni s-a zis : Duhuil Meu nu va rmne n aceti oameni, ci din cauza faptului c oamenii nu svresc binele. XVIII Aceasta v spun, frailor: carnea i sngele nu vor moteni mpria lui Dumnezeu, nici stricaciunea nu poate moteni nestricciunea (I Cor. 15, 50). Prin urmare, zicnd carne nu s-a referit la aceast carne, ci la nclinarea nesbuit a sufletului ctre plceri. Dup ce a zis: carnea i sngele nu pot moteni mpria lui Dumnezeu, s-a explicat n continuare : nici stricaciunea nu poate moteni nestricciunea, prin stricciune melegnd elementul care degradeaza i nu pe eel care se degradeaza... Trupul se afl ntre stricciune i nestricciune, dar el nu este nici stricciune, nici nestricciune. Atunci cnd a fost dominat prin- intermediul ptlcerilor de stricciune, el, care era fptura nestricaciunii, a nclinat ctre rna pmntului. Ca urmare, a fost dat morii de ctre Dumnezeu, pentru a fi cuminit, dar n-a fost prsit, nici lsat prad stricciunii. Invingmd moartea prin nviere, iari a fost redat nestricaciunii, pentru ca nu cumva stricaciunea s moteneasc nestricciunea. La fel spune i Apostolul: Peoitru c trebuie ca acest trup striccios s fie mbrcat cu nestricciunea i acest trup muritor s se mbrace cu nemurirea (I Cor. 15, 53). Iar eel striccios i muritor, care trebuie s se mbrace cu nestricciunea i nemurirea, ce altceva este dect ceea ce a fost semnat n stricciune i nviat n nestricciune (pentru c sufletul nu este striccios i muritor, ci trupul este muritor i striccios), pentru c precum am purtat chipul celui pmntesc, tot aa vom purta i chipul celui ceresc (I Cor. 15, 49). Pentru c chipul celui pmntesc, pe care 1-am purtat, este (chipul lui Adam, cruia i s-a spus): Pmot eti i n pmnt vei merge* (Gen. 3, 19), pe cnd chipul celui ceresc este eel nviat i nestriccios, (chipul lui Hristos), pentru c precum Hristos a foslt nvdat din mori prin slava Tatlui, tot aa i noi s trim o via nou (Rom. 6, 4). Dac cineva

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

187

ar crede c a numit chip pmmtesc acest trup, iar chip ceresc aitceva dect trupul, un corp duhovnicesc, acela s-i amkiteasc mai nti c Hristos, ca omul eel ceresc, s-a artat cu aceeai forma (a trupului) i a membrelor, purtnd acelai trup ca al nostru, c nefiind om s-a fcut om, pentru c precum n Adam toi mor, tot aa toi n Hristos s nvieze (I Cor. 15, 22). Dac n-a purtat trupul pentru a-1 elibera i nvia, de ce 1-a mai purtat ? Dar Fiul lui Dumnezeu nu face nimic de prisos. El n-a luat n zadar chipul robului (Filip. 2, 7), ci pentru a-1 nvia i mntui. El s-a fcut om cu adevrat ,i a murit cu adevrat i nu aparent, lla El total a fost da, pentru ca s se arate cu adevrat nti nscut dintre mori (Col. 1, 18), s schimbe cu adevrat chipul pmntesc n eel ceresc i pe eel muritor n nemuritor. Justin de Neapolis, care n-a fost prea mult n urma Apostolilor, nici n timp, nici n privina virtuii, zice c bunurile celui ce moare se dau spre motenire, iar eel care triete motenete. In cazuil nostru, trupul pe de o parte moare, pe de alt parte triete n mpria cerurilor. De aceea, atunci cnd Pavel zice c sngele i carnea nu pot s mateneasc mpria lui Dumnezeu, nu face aceasta n ideea c dispreuiete renaterea trupului, ci n sensul c mpria lui Dumnezeu, care este viaa cea venic, nu se poate moteni de ctre trup, ci c trupul este motenit de via. Dac mpria lui Dumnezeu, care este viaa cea venic, ar fi motenit de trup, s-ar ntmpla ca viaa s fie nghiit de stricciune. Or, acum viaa motenete pe eel care a murit, pentru ca moartea s fie nghiit de biruin (I Cor. 15, 54), stricciunea de nestricciune, trupul s se arate nemuritor, iliberndu-se de moarte i de pcat i fcndu-se rob i supus al nemuririi. Aceste cuvinte au nimicit nu numai afirmaiile lui Agilaofon, ci i ale altor rtcii. XIX S trecem la cele ce urmeaz (acestora). Privind cineva cerul i contemplnd strlucirea i ordinea micrii astrelor, ar putea gndi c acestea snit necreate sau c au o via nesfrit. Acum, dac cele fcute din aceleai elemente ca i noi, la porunca lui Dumnezeu, ne apar a fi minunate, ca unele care snt de mai multe veacuri, netrectoare i neschimbtoare, atunci trebuie s gndim c trupurile noastre vor nvia i c vor fi nemuritoare, pentru c nimic nu se poate mpotrivi acelei porunci, care a fcut totul din nimic i a mpodobit totul cu nelepciunea Sa. Aa spune i fericitul Solomon : Ce nu poate face Acela care a fcut lumea din materia cea fr forma ? (Intel. Sol. 11, 7). E1 dispune de o mare putere i cu braul Su tine totul; cine I se va mpotrivi ? Lumea este ca un taler naintea Lui i ca un strop de rou din cele care

188

METODIU DE OLIMP

cad pe pmnt. Atunci trebuie s spunem: dac lumea ntreag este ca un strop de rou naintea Lui, a Crui putere este nenchipuit de mare, oare, nu poate s nvieze acest trup i la loc de cinste s-1 conduc?
XX

i dac vrem s vedem i mai limpede natura trupului, s ne gndim din ct de mic germene se fac trupurile, care snt att de mari! Noi ns nu credem c trupul crete att de mare datorit puterii pe care o are germenele, ci (datorit) puterii lui Dumnezeu. Mai mult, Inelepciunea ngrijindu-se mai mult de om, 1-a mpodobit, ntocmai ca un pictor, cu prestam i frumusee. Ailtfel, cum s-ar fi fcut ditntr-o smn att de mica, pus ntr-un trup, oare, ila rndu-i, nu este altceva dect o materiie fr via i mifarm ? Cine altcineva l alctuiete i ill face s ajung n starea de trup, dac nu nelepciunea ii puterea lui Dumnezeu, care rnduiete totull spre bine ? Dac n-ar fi aa, atunci fructul ar fi ars de mulimea sngelui i s-ar des,pioa ntocmai ca i oalcarul cnd ptrunde apa n el. Datorit crei supravegheri este pazit copilul i nu este niimicit de necurie ? Datoxit crei puteri oopilui, care plutete ca pe a,p, nu se neac ?Cum nu este ars n aa mare jratec al sngelui ? Pentru c este pzit de Dumnezeu. i acum, dac din aceast prea mica pictur, care n totalitatea ei este nimic, care se afl n astfel de umiditate, cldur i nbueal, din aoest nimic se face omul, cu att mai mult, din omul care a existat se poate face iari om. Nu este un fapt att de mare acela de a pune la loc un lucru care a fost i s-a sfrmat, ca acelia de a face din nimic ceea ce niciodat n-a fost. S ne gndim la meteri. Pentru ei nu este un fapt att de greu acela de a topi un vas i de a-1 reface n forma de la nceput, ca acela de a face un vas din mou, dintr-un material neprelucrat n prealabil. In cazul din urm este nevoie de mult munc. Mai nti se arde metalul, apoi se topete, adic se curete, i apoi i se d chip cu meteug. Examinnd un germene brbtesc i trupul unui mort, ne ntrebm : cine este oare omul n aceste dou cazuri ? Oare, pictura aceea care nu este nimic sau acela care are deja forma i este att de mare ? Or, dac aceea care nu este nimic ajunge atunci cnd vrea Dummezeu o fiin prea frumoas, cu att mai mult acela care deja exist i are forma desvrit se face iari om atunci cnd vrea Dumnezeu. XXI Ce a vrut s spun Moise cnd a vorbit n Levitic despre srbtoarea corturilor ? Oare, c trebuie s o serbm aa cum spun iudeii, care nteleg stlcit Scripturile ? Ca i cnd lui Dumnezeu I-ar place ca ei s

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

189

locuiasc n corturi fcute din crengi i frunze, care numaidect se ofilesc i se usuo ? Nu trebuie s spunem aa ceva. Atunci ce a prefigurat srbtoarea corturilor ? A prefigurat ridicarea cortului celui adevrat, care, din cauza clcrii poruncii i a pcatului, a czut prad stricciunii; a prefigurat srbtoarea cea mare a nvierii trupurilor, momentul cnd corturile noastre fcute din pmnt vor nvia in vederea nemuririi, cnd oasele cele uscate (Iez. 37, 4) vor auzi glasul lui Dumnezeu i aa cum spune profetul vor fi aduse la docul lor alctuind iari trupul, dar nu cu aceleai legturi cu care era prins mai nainte, ci cu altele meprihnite ,i de nedezlegat. Pentru c zice : Iart, v voi da duh de via i vei nvia. V voi da vine, voi face s creasc pe voi came i v voi acoperi cu piele etc. (Iez. 37, 56). La fel i Apostolul : Cnd va cobor Hristos cu un strigt, ca strigtul arhanghelului, mai nti cei mori vor nvia, apoi noi ce vii, adic aceste trupuri ale noastre (I Tes. 4, 16). Noi cei vii snt sufletele, care vor nitmpina pe cei mori care se ridic din pmnt, pentru ca mjpreun cu acetia, slvii de Domnul, s serbm srbtoarea strlucit a nvierii. In locul acestor corturi vom primi corturile noastre cele venice (adic trupurile), care nu vor mai muri, nici nu se vor mai descompune. Pentru c zice : Voi ridica cortul lui David eel czut i-i voi drege sprturdlle, ca n zilele de odinioQr (Amos 9, 11). XXII Dac trupul omului este mai de pre dect al altor vieti, pentru c se spune c a fost fcut de Dumnezeu i c este vehicolul sufletului, care este i mai de pre, cum se face c acesta este druit cu puine zile, pe cnd eel al unor necuvnttoare, cu mult mai mult ? Nu rezult de aici c anii lui cei muli vor fi abia dup nviere ? O dovad gritoare c trupurile vor moteni datorit puterii lui Dumnezeu nemurirea, este rtcirea poporului n pustiu timp de 40 de ani. n acest rstimp, acestora nu numai trupurile le-au rmas sntoase, ci i hainele i sandalele nu s-au nvechit, cum se spune n Deuteronom. i dac aceste haine care se nvechesc i se stric att de repede au inut att de mult, pentru c aa a porumcit Dumnezeu, oare, cum s nu credem n nvierea trupurilor, pe care Eil a promis-o ? XXIII Eu am vzut in Olimp este vorba de urn munte din Licia un foe ce arde continuu, care iese din adncul pmntului, n vrful muntelui. Imprejurul focuiui crete un fel de cactus foarte viguros i verde i aa de umbros, nct ai fi tentat a crede c a rsrit lng o ap curg-

190

METODIU DE OLIMP

toare. Curios fapt, corpuri trectoare i uor infilamabile stau n preajma focului, far s ard. Dar mai mult dect att, planta aceea care prin firea ei este firav pare mai robust i mai verde tocmai n preajma focului. Am aruncat crengi din pomii din jur, n locul n care focul se nteea i numaidect lund foe, s-au transformat n cenu. Spunei, deci, pentru care motiv planta care nu suport nici aria soarelui i se usuc dac nu este udat, nu este consumat de flacra unui foe att de mare, ba din contra, triete i nflorete ? Ce vrea s spun acest ilucru ciudat ? Vrea s spun c Dumnezeu a pus-o ca exemplu i dovad n legtur cu cele de pe urm; a pus-o ca s cunoatem mai clar c pe cnd atunci toate vor fi consumate de focul mistuitor, trupurile care au petrecut n curie i neprihnire vor supravieui focului (i vor fi) ca lng o ap rece i nu vor pi nimic din cauza lui. Atunci, o, prea luminate i prea milostive Stpne, firea care-i slujete Tie, Celui ce ai fcut-o, va fi alturi de Tine n pedepsirea celor nedrepi i se va transforma n binefacere pentru cei care s-au ncrezut n Tine (Intel. Sol. 16, 24). Atunci, dei focul va arde, aleii Ti nu vor pi nimic, nimic nu se opune puterii <i triei Tale. Pentru c Tu pe toate le-ai fcut din nimic. Tu pe toate le iscodeti, ale Tale fiind, le transformi precum vrei, Tu singurul Dumnezeu fiind. XXIV Se tie c statuile mprailor, chiar dac nu snt fcute din cea mai buna materie, din aur, argint, chihlimbar sau sidef, snt cinstite de toi oamenii. Acetia nu cinstesc mai mult pe cele fcute din materie scump i mai puin pe celelalte, ci pe toate le cinstesc la fel, chiar dac snt din ghips sau aram, iar eel care le defimeaz nu este judecat c a necinstit lutul sau c a dispreuit aurul, ci c n-a dat cinstea cuvenit mpratului i domnului. Or, prin chipurile fcute din aur nelegem pe ngerii lui Dumnezeu, puterile i nceptoriile fcute spre cinstea i sava Sa, pe acele fiine spirituale prea curate, precum zice David: Cel ce a fcut pe ngerii Si duhuri i pe slugiile Sale par de foc (Ps. 103, 4) ; prin chipurile fcute din ghips i aram, nelegem pe oameni. Pentru c a zis : A luat Dumnezeu rn din pmnt i a ,fcut pe om (Gen. 2, 7). Cu elementul pmntesc a unit sufletul, eel fcut dup chipul lui Dumnezeu. i fiindc toate chipurile mpratului trebuie onorate... din cauza efigiei imprimate n ele, trebuie s fim onorai i noi, pentru c sntem chipul Su. Pentru c s-a zis : A creat pe om spre nestricciune i dup chipul veniciei Sale i-a fcut (Intel. Sol. 2, 23). Chiar dac noi am fi fcui dintr-o materie proast, fiind chipul lui Dumnezeu,

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

191

este imposibil s ne dea cu totul pierzrii, ca lucruri fr de cinste. Sntem nemuritori pentru nimic altceva dect pentru faptul c sntem chipuri ale lui Dumnezeu. De aceea, a cobort Cuvntul n lumea noastr i a iluat trap din truipul nostru, pentru ca s refae chipul lui Dumnezeut n noi i pentru a nvia nemuritor pe eel care czuse prad stricciunii. XXV Dar i cele petrecute pe vremea profetului (Iona), toate vorbesc deschis despre acelai lucru. As zice c istoria lui Iona cuprinde o mare tain. Cred c prin chit trebuie s se neleag timpul, de vreme ce niciodat nu st i curge mereu i consum pe cele ce se afl att la distane mari, ct i la distane mici. Iona eel care fuge de la fata lui Dumnezeu este omul eel dinti. Clcmd porunca lui Dumnezeu, a fugit despuiat de nestricciune. Pcatul 1-a lipsit de ndrzneala cea ctre Dumnezeu. Corabia n care, mbarcndu-se era n pericol de scufundare, este aceast via scurt i neplcut din vremea prezent. Pentru c omul,, dnd bir cu fugiii, prskid acea via fericit i fr pericol, a intrat n aceast via agitat i dezordionait, precum trece cineva de pe pmnt pe corabie. Ajungerea corabiei la uscat nseamn apropierea acestei viei de nemurire. Furtunile care au venit mpotriva ei snt ispitele de aici, care nu ne permit, n tulburarea general din ,lume, s ne ducem viaa n lliniie. Aruncarea lui Iona din corabie nseamn trecerea de la via la moarte a protoprintelui, pentru c n momentul cderii lui n pcat, s-a zis : pmnt eti i n pmnt vei merges (Gen. 3, 19). Inghiirea lui Iona de chit nseamna consumarea noastr de ctre timp, iar pntecele chitului n care a fost ascuns Iona este pmntul care primete trupurile uzate de timp. Deci, precum Iona a petrecut trei zile n pntecele chitului (Matei 12, 24) i dup aceea a fost dat afar sntos, tot aa i noi treoem prin cele trei dimensiuni ale timpului, adiic avem un nceput, un moment de maturitate i urn sfriit. Pentru c trei snt dimensiunile timpului: trecut, viitor i prezent. De aceea i Domnul, petrecnd tot attea zile simbolic n pmnt, ne-a nvat c atunci cnd se vor mplini dimensiunile mai dinainte spuse ale timpului, va avea loc nvierea noastr, ea fiind nceputul veacului viitor i sfritul veacului acestuia. Iar n veac nu va mai fi trecut i viitor, ci numai prezent. Iona, stnd n pntecele chitului trei ziile i trei nopi (Matei 12, 40) r nu a fost pierdut, nu i-a fost topit carnea atunci cnd a avut loc descompunerea fireasc a mncrii introduse n pntecul acestuia, din cauza marii clduri de acolo, pentru a se arta c i trupurile noastre rmn nevtmate.

92

METODIU DE OLIMP

XXVI i pe cnd Memiandus vorbea, s-a adresat lui Procdus i a zis : Ei, bine, Proclus, cuvintele nclcite ale celor de alt prere le-am dezlegat uor, dar cele zise de tine nc nu. S vedem dac trupul nostru, descompus in elementele din care este adctuit: n cldur, ap, aer i pmnt, se poate reface din aceleai elemente. Este tiut c voi struii n deosebi asupra acestei dispersri a elementelor trupulud. Voi zicei : Cum este posibil ca dup separarea elementelor trupului i amestecarea dor cu cele din natur : a elementului cald cu focul, a celui aerian cu aerul, a lutului cu pmntud, s se despart de aoestea i s alctuiaso acelai tot ? Nu este posibil ca apa, care s-a amestecat cu apa, s fie iari separata de aceasta ; da fel nici focul, nici aerul, pentru c toate vieuitoarele, toi oamenii se scald n acelai aer... Este imposibil a separa elementele odat amestecate. (Refacerea trupului din elementele lui) este asemenea cu confecionarea de statui din ceara lor de dinainte, n care s-a topit alt cear. Statuile de dinainte nu mai pot fi fcute doar din ceara lor. Acela care zice c nviaz acelai trup afirm c drepii se vor face prtai de trupurile pctoidor i chiar de trupurile animalelor. Pentru c toi s-au amestecat In aoeast mas de ap. XXVII Aa zicei voi, Proclus, i de aceea reiau chestiunea, ca s nu rmln ceva ascuns. Ei bine, s ceroetm lucrurile din nou. Dup tine, oamenii snt mult mai puternici dect Dumnezeu i fr sens este spusa Mintuitorului c cele cu neputina da oameni snt cu putin la Dumnezeu (Luca 18, 27). Pentru ca, dac ei pot s separe cu dibcie apa de vin, argintul de aram i cte altele nu pot s fac, Dumnezeu, meterul eel nentrecut n dibcie, creatorul tuturor, Cruia I se supun aerul, apa, focul i pamntull i-I slujesc cu fric fiecare de pe Iocul hrzit lui, El nu poate s dea fiecruia la nviere propriul su trup ? Lichidele snt de trei categorii: apa, uleiul i cele topite. Din prima categorie fac parte toate elementele care au la baza apa; din a doua, uleiul i celeladte elemente grase ; din a treia categorie, fac parte plumbud i celelalte metale. Dar, nu numai acestea pot fi separate dup amestecare, ci i multe altele... Aa de exemplu, vopsitorii de purpur, dac atunci cnd vopsesc mtasea se ntmpl ca sngele melcudui de purpur s se amesteoe cu apa, ei separ cu un burete, dup o anumit tehnic, apa de sngele melcudui. Se spune c n Tiberiada, un ora din Iudeea, exist un izvor care aduce la suprafa cinci feluri de apa, fr ca acestea s se amestece. Astfel, la mijloc este ap curat, n alt parte este dulce

AGLAOFON SAU DESPRE INVIERE

193

ca mierea, n alt parte este amar .a.m.d. Prin acest izvor Dumnezeu d un semn ca noi s vedem c i elementul nostru apos poate fi aflat la nviere neamestecat cu altul. S lum aminte, deci, c pentru noi a fcut Dumnezeu s curg un izvor cu ape diferite, fr ca acestea s se mestece. XXVIII Un alt semin snt i apele dulci care curg n mare. Dup ce se amestec cu apa srat a acesteia, se separ prin evaporare i curg din nori iari oa ape duilci. Precum zice i profetui: E1 cheam apele mrii i le vars peste fata pmntului (Amos 5, 8). Pentru c ploile nu vin din apele care se afl deasupra firmamentului; dac ar veni de acolo, ar inunda pmlntul, pentru c marea nu le-ar putea cuprinde. Spune unul dintre brbaii desvrii: Toate rurile merg n mare i marea nu se umple cu ede. Pentru c ele se ntorc la locul de unde au venit: apa mrii se ridic in oori, apoi trece n rmri la porunoa lui Dumnezeu. De mare importan este faptul de a ti c apele dulci se separ de cele srate i de elementele din acestea, devenmd curate; c elementul apos, la cddura soarellui, este ridicat n aer, iar sarea rmne jos. Fericitul loan zice: Marea a dat napoi pe morii care erau n ea , moartea i locuina morilor au dat napoi pe morii care erau n ele (Apoc. 20, 13). Prin aceste cuvinte se refer la faptul c stihiile vor da elementele care intr n compoziia trupului fiecaruia. Prin mare trebuie s nelegem elementul umed ; prin iad aerul, pentru c nu se vede ; prin moarte pamntul, pentru c n el snt aezate trupurile celor adormii. De aceea s-a i numit n psalmi rna morii, iar despre Hristos s-a zis c a cobort n rna morii (Ps. 21, 16). XXIX Ce mai vrei ? S-a artat c dup amestecare, apa se poate separa de ap, un element se poate separa de alt element. Pentru noi, acest fapt nu este imposibil sau nemaiauzit, iar cele ce se vd ne dau dovezi n acest sens. Voi, ns, ntocmai ca nite orbi, nu vedei c n lume acioneaz puterea Celui Preabun, fa de care lumea ntreaga este ca un strop de rou (Intel. Sol. 11, 25). Dac pentru voi acest fapt este imposibil i absurd, trebuie s fie la fel i pentru Dumnezeu ? Nu contenii a zice : unul c sufletul se va mbrca ntr-un corp eteric, altul c va fi mbrcat cu altfel de trup, iar altul c va nvia dear formal, n alt corp, de lumin, dar fr carne, netemndu-v de Cel ce este cauza ntregii existene.
13 Sfntul Grigorle Taumaturgul

194

METODIU DE OLIMP

XXX

Grecii, care n-au filosofat de dragul adevrului, ci mai degrab de dragul renumelui, s-au ndeprtat de adevrata filosofie. Unii dintre ei au crezut c atomii snt principiul universului, c acetia s-au adunat n grupuri, ca i grmezile de nisip, la ntmplare, ntr-un timp fr sfrit. Dar cum poate fi nesfrit ceea ce s-a msurat n ani ? Ceea ce este nesfrit niu se poate lungi cu spaii intermediare, maid, mu se poate circumscrie. Firea omului, ns, este cuprins nu numai n perioade de ani p oi i de initrospecie...8. Dac trupurile noastre au fost fcute din atomi sau elemente primordiale, aa cum spun acetia, i se desfac n aceleai elemente, atunci nvierea nu este irnposibil, pentru c Dumnezeu, Care tine itotul cu marea Lui nelepciune, chiar i elementele nevzute ale lumii poate s le aeze n forma de dinainte i s alctuiasc cu ele aceleai trupuri. N-au dreptate nici aceiia care soooteso c elementele se transform n ialteie diferite : focui n aer, aerul n ap, apa n pmaKt, pmntul cu ap n eter, toate nscndu-se i disprnd n acest fel. Pentru c dac totul se mic ntre existen i neexisten, dac totul este fcut la ntmplare, fr o prealabil chibzuire, ar trebui s spunem c fiecare element se transform n contrarul su. Prin urmare, cum pot spune acetia c apa i focul devin pmnt sau c iau forma aerului i iari a focului, atta timp ct nu se schimb n altele ? Are loc schimbare doar n cazul cnd lipsete unul sau altul din aceste elemente pentru alctuirea unui corp. (Cele spuse mai nainte) i le nchipuia Origen ; el zicea c tot ceea ce este alctuit din aer curat i foe este aceeai natur cu ngerii i nu poate s rmn n el ap i pmnt, pentru c n acest caz ar fi pmntesc. Trupul nviat al omului pe care l numea duhovnicesc (nu va avea nimic din acestea). C acetia snt departe de adevr, este clar pentru oricime. Pe noi nu itrebuie s me nele cineva cu cuviinte frumoase i bine ticluite, vrnd s dea minciuna drept adevr. Socotesc, ns, c nu este necesar s continum discursul din cauza acestora. Este suficient demonstraia cu apa, o, Procilus, ca tu, Proclus, s fii convins. Discursul III I Am luat din nou cuvntul, fiind convins c trupul fiecaruia din noi va nvia alctuit din aceleai elemente precum era mai nainte. Pentru c, de vreme ce s-a artat c ii apa poate fi separata de apa dupa
8. Textul este neclar.

AGLAOFON SAO DESPBE 1NVIEBE

195

amestecare, nu mai este de mirare c i trupul fiecruia dintre noi va fi aictuit din aceleai elemente. El 9 a recunosout c (argumentele) snt suficient de acceptabile. la aminte, ns, acum i la cele spuse de profet despre nviere. Peotru c, ice alteeva a voit s spun Daniel, dac nu cele spuse mai nainte ? El zice : i muli dintre cei ce dorm acum vor nvia: unii pentru viaa venic, iar alii pentru ocar i ruine venic (Daniel 12, 2). Ce altceva a vrut s spun David cnd a zis : Dumnezeu elibereaz pe cei legai, pe cei care se afl In morminte (Ps. 67, 7) ? ndat dup aceasta, ca s arate care snt cei ce se afl n morminte, adaug : ntrete, Dumnezeule, cu puterea Ta pe eel pe care 1-ai fcut pentru noi (Ps. 67, 29). La ce altceva se refer dac nu la morii care nviaz din morminte ? n a cloua carte a Macabeilor se spune c un om bun, chemat de Nicanor la masa unui ne-curat, s-a prvlit din cauza durerii cumplite, iar cmd s-a sculat i i-a vzut mruntaiele scoase afar, a chemat n ajutor pe acela care poate s piard i sufletul i trupul n foc (Maitei 10, 28). II Cnd Hristos a zis aceste cuvinte, de buna seam n-a avut n vedere acel corp spiritual, ci pe eel real, c omul va fi chinuit cu trupul i cu sufletul. Rezult din aceste cuvinte i c trupul omenesc va fi nimicit. De aceea, o, Origene, (nu trebuie zis) c vom avea un alt trup n locul ceiui ce a pctuit, oare va fi arumicat n foe. Deed, nu un ailtull, ci acelai, aa cum i Hristos s-a artat cu acelai trup dup nviere... c s-a zis scrnetul dinilor. Dac acetia vor spune: Dar cum se zice n parabola cu bogatul i sraoul Lazr c, dup desprirea de trup, sufletul are limb i dini i degete, dac nu este un alt trup mai fin dect acesta ? noi le vom rspunde: Dac sufletul ar avea dup ieirea din acest corp un alt trup, nedesprit de el, acesta ar contrazice renaterea (renvierea), pentru c Hristos spune c numai trupul muritor nviaz. Or, trupul zicei voi nu poate s fie ucis de oameni (i s moar) , pentru c este att de uor a combate aceste aberaii. As vrea numai s spun c dac acest trup fin al sufletului strbate ntregul trup, aa nct sufletul este ca o putere material, sufletul nu poate mica dou trupuri care au micare contrarie. Unul este greu (eel material), ailtui uor (eel fin); eel greu trage n jos, eel fin trage n sus. De aiceea, cele dou miiori, care se opun una alteia, nu pot mica trupul.
9. Se introduce o fraz care trunchiaz textul.

196

METODIU DE QLIMP

HI Lsnd, ns, toate acestea la o parte, s vedem ce zice Origen despre iiviere. Pentru c nu este bine a da ascultare acelora care se silesc s foreze sensul Sfintei Scripturi. Cci chiar dac un nger predic o alt Evanghelie n locul celei primite, s nu-1 asculi (Gal. 1, 8). Eu nu-1 pizmuiese ii nu vreau din ambiie deart s-1 ntrec n aceast discuie. Vreau numai s ias n eviden adevarul pur martor mi este Fiul lui Dumnezeu. Cei care nu ne cred pe noi, cei ce rspundem afirmaiilor lui Origen despte nviere, s recurg la Psalmi i vor fla acolo explicaiile cuvenite. S binevoiasc Origen s nu dea sufletului alltt trup, el, care afirm c nviterea despre care vorbeso Sfintele Evanghelii va fi doar a formei trupului, imprimat ntr-un trup duhovnicesc. Pentru c, zice el, trupul material este trector, se transfotnt mereu i numai forma care-1 caracterizeaz rmne, doar aceasta va nvia. (Se aseamn cu imaginea unui burduf). Punnd ap ntr-un burduf mai dinainte gurit, apa nu rmne <n el nici un moment, ci, pe de o parte intr, pe de alt parte iese. Ceea ce rmne este forma burdufului care cuprinde apa din afar. La fel este cazul cu trupurile materiale, care se formeaz din hran ingerata : pe de o parte o ingereaz, pe de alt parte o elimin, aa nct o bucat scurt de tirnp, trupul nu poate s rmMtt acelai. Trupurile tree i se schimb, ns forma n caire au fost fcute rmne aceeai. O, Origen, zici despre carne c se schimb, iar despre forma c rmne, dar nu vezi c i ea se schimb odat cu vrsta? Vedem o forma la copii, o alt forma la aduli i o alt forma la btrni. Trupul copilului este nlocuit de trupul puternic i bine legat al adolescentului, iar acesta de trupul btrnului neputincios. Deci, eel mai bine este s zicem c de la copil pn la btrnee n locul formei rmne carnea. IV Dar s auzim ce spune el. El zice : Se ravine ca oricare iubitor de adevr s-i dea silina ca n privina nvierii s se menin n nvtura celor de demult i s se fereasc a nu cdea n vorbrie fr rost, nedemn de Dumnezeu. Bste tiut de oricine c orice trup, prin nsi firea lui, pe de o parte Lngereaz hran, pe de alt parte o elimin, aa cum se ntmpl n cazul plantelor i animalelor, materia din trup nermnnd niciodat aceeai. De aceea, pe buna dreptate, trupul a fost numit ru, pentru c nici dou zile nu rmne aceeai substan n el. Cu toate acestea, unul este totdeauna Pavel i Petru (nu numai dup suflet, a crui substanj nu se schimb, nici nu i se poate aduga ceva),

AGLAOFON SATJ DESPRE 1NVIERE

197

dei firea trupului este schimbtoare, pentru c forma care caxacterizeaz trupul este aceeai, rmn aceleai trsturile care dau identitate lui Petru i Pavel, ntre care cicatricele cptate n copilrie, pistruii i altele asemenea acestora. Aceast forma, care singularizeaz pe Petru ;i Pavel (elementul corporal schimbat n mai bine aefiimid acelai cu eel abandonat), mbrac iari sufletul la nviere. i dac forma este aceeai din pruncie pn la btrnee, chiar dac trsturile par s se schimbe, se nelege c forma aetual va fi aceeai i n viitor, ns foarte mult schimbat n bine. Pentru c este firesc ca sufletul sortit s vieuiasc n continuare n trup s se foloseasc atunci de un trup corespunztor. Dac ar trebui s trim n ap, de buna seam c ar trebui s dobndim nsuirile vieuitoarelor acvatice : am avea bronhii i forma petilor; la fel va fi cnd vom moteni mpria cerurilor i-n alte locuri vom merge, n mod necesar va trebui s avem trupuri spirituale, forma celui dinti, chiar dac acesta va f slvit, precum a fost n cazul lui Iisus, al lui Moise i al lui Hie ; dei transfigurat, trupul acestora avea aceeai forma ca mai nainte. V Ei bine, Origen, susii c trebuie s ne ateptm doar la nvierea formei, imprimat corpului duhovnicesc. n acest sens invoci ca dovad foarte concludenta faptul c Moise i Hie au fost vzui dupa ieirea din aceast via, pstrnd forma pe care o aveau nainte. Or, zici tu, la fel va fi i la nvierea obteasc, mai ales c Moise i Hie sau sculat i s-au artat n acest chip nainte ca Hristos s ptimeasc i s nvieze. Eu, ns, mtreb atunci, de ce mai este cntat Hristos de ctre profei i apostoli ca ntiul nscut dintre cei mori (Apoc. 1, 5 ; Col. 1, 18) ? Dac se spune c Hristos a fost ntiul nscut i nceputul nvierii celor adormii, ntiul nscut dintre cei mori, nseamn c El a nviat nti ; Moise s-a artat sub forma de care vorbeti tu (dar n-a nviat), pentru c nvierea este a trupului. Dac nvierea este numai a formei, nseamn c Hristos nu mai poate fi socotit ntiul nscut dintre cei moa-i, pentru c naiintea Lui s-au artat unele suflete (ale unor mori). Dar nimeni nu s-a ridicat nainte de El, ca s nu moar iari, fapt dealtfel sigur, pentru c nu este nimic mincinos ntru El. Or, dac Moise i Hie nu s-au artat Apostolilor cu trupul , .ei numai cu forma lor, nseamn c nvierea se refer la trup. Este un lucru foarte necugetat a zice c nvierea va fi doar a formei, odat ce sufletele, dup ieirea lor din trup, nu leapd niciodat forma despre care tu vorbeti. Pentru c, dac este totdeauna mpreun cu aceasta n chip nedesprit, ca n cazul sufletelor lui Moise i Ilie, i dup tine

198

METODIU DE OLIMP

nici nu se degradeaz, nici nu se pierde, ci este prezent cu acesta pretutindenii, atunci forma nu nviaz, jpemitru ca miciodat n-a pierit... Iar dac cineva este nedumeriit de cale spuse i zice: dac nimeni n-a nviat din mori, nainte ca Hristos s coboare n iad, atunci cum de se spune c unii au nviat naintea Lui, cum este cazul cu fiul vduvei din Sarepta, fiul Sunamitei i cazul lui Lazr (I Regi 17, 23; II Regi 4, 35; loan 11, 44). n acest caz trebuie spus : Acetia au nviat ca s moar din nou, noi ns vorbim despre cei care nu vor mai muri dup nviere. S-ar putea s aib cineva nedumeriri n legtur cu persoana lui Hie, dat fiind c Scriptura zice c el a fost ridicat cu trupul la cer, iar noi am zis c s-a artat Apostolilor fr trup. Trebuie spus c chiar afir-maia c Iiliie s-a artat cu trupuil, tat n favoarea noasitr este. Dac trupul acestuia, ca i al lui Enoh, care, de asemenea, a fost ridicat cu trupul la cer, a rmas nestriccios, nseamn c i trupul nostru poate fi nestriccios. Dac n-ar fi fost nestriccios, n-ar fi durat atta timp, fr cele de trebuin. Prin urmare, putem aocepta c Hie a fost vzut n trup pentru c n-a murit. Putem zice c n-a fost n trup n cazul n care a murit, dar nc n-a nviat. VI Toate acestea, pentru c Origen, vorbind despre forma n sine, zioe c dup moarte, desprindu-se de trup, ea se d sufletului. Dar acest lucru este imposibil, fiindc forma trupuridor se pierde odat cu degradarea lor; precum se pierde prin topire i se desparte de materia creia i s-a dat forma unei statuii. Pentru c chipull statuii topite dispare, nefiind el nimic n realitate. Pentru c se zice c prin moarte forma se desparte de trup, s vedem n cte feluri se svrete o desprire. Se zice c se desparte ceva de ceva cnd printr-o aciune se despart elemenite. In felul acesta se separ grul de orz, cnd sn,t amesitecate. Al doilea fel de desprire se face cu gndul, atunci cnd se separ materia de nsuirile sale i nsuirile materiei de materie. Al treilea fel de separare, cnd, separndu-se ceva de ceva, acest ceva nu mai exist, pentru c n-are existen proprie. Acest lucru l constat cineva privind o lucrare oarecare, o statuie sau un cal de aram. Va constata c forma proprie materiei s-a schimbat n alta. Topind cineva lucrarea care nfieaz un om sau un cal, va gsi c forma chipului dispare i c rmne doar materia. Prin urmare, este nefondat faptul de a spune c numai forma nviaz, pe cnd trupuil n care era imprimat forma se degradeaz. Da, zice, ns forma va fi mutat ntr-un corp duhovmioesc. n tot cazul, trebuie spus c forma nsi nu nviaz. i dac trupul acesta material va fi transformat ntr-un trup spiritual, acela nu va fi

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

199

eel de la ncepuit, ci o asemnare a aceluia. Iar dac va fi doar asemntor cu acela i nu nsui acela, nseamn c nu forma nsi, dar nici trupul cell diiniti, ci ailtul n locul lui va nvia. Pentru c acela care se aseamn este altceva dect acela cu care se aseamn. Dac un meter nimicete o lucrare din metal i gndete s fac o alta n locul celei distruse, asemenea eelei dinti, oricine va zice c lucrarea cea nou este asemntoare cu cea dinti, dar c nu este cea dinti, fie ea i rennoit. Inviind un trup spiritual n locul acestuia, nseamn c nu nviaz forma, nici elementele din care era alctuit trupul material, ci un. altul asemenea acestuia. Pentru c nsuirile se nasc din trupuri i nu trupurile din nsuiri. Ceara topit i pierde forma i ia forma chipului n care se pune. Mil Dar, dup ce afirm c forma este cea care nviaz, c se transform n mai bine, precum a fost forma lui Iisus i a lui Moise i Hie, c n-a fost la schimbarea (la fa) altul dect eel care era (mai nainte), uitnd absurditile pe care le-a nceput, i calc cuvntul i altceva spume ; nu interpreteaz dup aceeai logic cuvntul: acolo va fi plnsul i soroiirea dinilor (Mate! 8, 12), ci dup alta opus acesteia. Pentru c el zice: Ce nevoie au cei din iad de dini ? C nu se mnnc fiind n gheena. Orice mdular a fost facut de Dumnezeu pentru a rspunde unei nevoi, de aceea, nu este posibil ca noi s nviem cu aceeai alctuire, avnd iari picioare i mini i celelalte. Iat c se contrazice. Cum s nu se contrazic, atunci cnd, pe de o parte, afirm c nviaz doar forma, iar pe de alt parte, c forma nu va fi ntru total asemenea cu cea dinti, cu aceie trsturi proprii fiecruia. Or, afirmnd c va nvia doar forma, aceasta va trebui s aib caracteristicile de mad nainte, adic mini i picioare i celelalte membre, chiar dac trupul va fi transformat n altul mai fin. VIII O r i ge m : Este nepotrivit s se spun c trupul va nvia cu aceeai conformaie, cu dini, picioare i celelalte mdulare... dac acolo nu este nevoie nici de mini, nici de picioare, nici de celelalte mdulare, atunci nseamn c omul nu va nvia cu nfiarea lui cea dinti. Noi rspundem : n cazul n care nviaz forma, atunci total trebuie s nvieze cu nfiarea dinti. Dac sufletului i se va da un trup, iar forma este aceea care nviaz, nseamn c acesta va fi alctuit dup forma cea dinti. Cum poate nvia o forma care nu corespunde trsturilor celor dinti?

200

METODIU DE OLIMP

Iat c se contrazice : pe de o parte afirm nvierea formei, pe de alt parte neag nvierea (formei) mdularelor; pe de o parte afirm c fiecare i va primi forma sa, pe de alt parte afirm c aceast forma nu o va avea niciodat. ns el zice : Precum era forma lui Iisus i a lui Moise i Hie, nu aita n transfigurare dect cea care era (mai nainte), la fel trebuie s fie i nvierea tuturor. Dar n acest caz, dac aa va fi nvierea tuturor, precum s-a artat Iisus pe munte, atunci nvierea se va arta n aceleai mdulare. Pentru c Iisus n-a avut n momentul Schimbrii la fa alt trup dect acela real, n care a fost preamrit, avnd mini i ochi, ca n felul acesta noi s nelegem c n acest trup vom nvia i c acest trup va fi preamrit. (Origen) n-a neles aceasta i vrea s argumenteze cu orice pre contrariul. De aceea, invoc texte ca : Este scris : Tu ai zdrobit dinii celor pctoi i dinii leilor ai zdrobit (Ps. 3, 8; 57, 7) ii Albi ca laptele snt dinii si (Gen. 49, 18). ns nu despre dinii materiali este vorba aici, ci despre anumii dini spirituali. Pe aceti dini ai pctoilor i-a zdrobit Dumnezeu. In acest sens este scris : Unde va fi plnsul i scrnirea dinilor (Matei 8, 12). El nu-i amintete c cuvintele Scripturii trebuie nelese cteodat cum snt, adtdat interpretate spiritual. Nu-i aminteite de cuvntul: Pe cnd mncarea era nc n gura lor, a venit peste ei mnia lui Dumnezeu (Num. 11, 33), pentru c huliser pe Dumnezeu pentru c n-ar fi n stare s le ofere o mas. in Scriptur se vorbete despre haine : mprteasa st de-a dreapta Ta, mbrcat n haine aurite (Ps. 44, 10). i : s se bucure sufletul meu ntru Domnul, c m-a mbrcat n vemntull mntuirii (Isaia 61, 10). Acestea nu se spun despre hainele vzute, pentru c altfel vorbete despre acestea : Ei au mprit hainele mele i pentru cmaa mea au arunoat sori (Ps. 21, 19). Sau cine are dou haine, s dea una aceluia care nu are (Luca 3, 11). Aceste texte trebuie citite cu atenie i unele trebuie interpretate spiritual, altele literal. Sau este scris : Pentru ca s se mplineasc Scriptura, ei au mprit hainele Mele (loan 19( 24). Aici se vorbete despre haine materiale. La fel trebuie neles i cuvntul care vorbete despre oase i dini. IX Referitor la profeia lui Iezechil despre oasele care nviaz, Origen zice c aceasta se refer la cei din robie, cu oasele uscaite de mhnire i oboseal, c nvierea lor n-ar fi altceva dect ixtoaroerea lor n patrie. De aceea au i zis : S-au uscat oasele noastre (Iez. 37, 11) n captivitatte, pentru c revenirea din exil este ca : o nviere. Dar iat ce spune Scriptura : A venit peste mine mna Domnului i m-a condus

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

201

Duhul Domnului i m-a pus n mijlocul unei cmpii i aceasta era plin de oase Gmeneti {Iez. 37, 6). i curnd dup aceea : i voi trimite Duhul meu peste voi i vei nvia... i eu am profeit i am zis precum Domnul mi-a poruncit (Iez. 37, 7). i curnd dup aceasta : M-am uitat i iat pe ele a crescut carne i tendoane i le-a acoperit pielea (Iez. 37, 8). i El a zis ctre mine : Profeete duhului, o, fiu al omului. i eu am profeit duhului: Acestea zice Domnul Dumnezeu : vino din cele patru xnturi i sufl peste aceti mori (Iez. 37, 9). i apoi : Aia vorbete Domnull: Iat, Eu deschid mormintele voastre (Iez. 37, 12). i dup aceea : i vei ti c Eu, Domnul, am vorbit i voi face, zice Domnul Dumnezeu (Iez. 37, 14). Deoi, pe cind cuvntul Domnulud vorbete cilar despre nvierea mortilor, de acoperirea oaselor uscate cu carne, tendoane, ii piele, Origen l interpreteaz n chip nesbuit, ca vorbind despre eliberarea din acea grea robie, care era asemenea morii. Dar profetui nu zice c pe cmpie au fost oameni, ci oase omeneti. Dac ar fi vorbit despre cei vii, care n vremea aceea se aflau n captivitate, iar nu despre oase, ar fi trebuit ca acetia s fie eliberai i s mearg n patria lor. Cum, ns, aceia ctre care a fost ndreptat profeia nu s-au ntors din captivitate, ci au murit printre haldei, cu Zedechia, nseamn c pe Origen l contrazice adevrud. Pentru c s-au mplioit 70 de ani spn s se ntoarc acetia n Ierusalim. Origen, ns, nva c o profeie nu ise implineite fa de altcineva dect pentru cei pentru care s-a fcut. El zice : S-au uscat oasele noastre, sntem pierdui (Iez. 37, 11), nu s-au spus despre altcineva, ci despre acei oameni dui n captivitate. De aceea dac aceste vorbe s-au zis despre cei care se aflau sub babilomierai, acelora (zice el) li s-a fcut promisiunea ntoarcerii. Dar, (zicem noi) de ce nu s-a mplinit cu ei acea promisiune i au pierit n captivitaite ? Pentru c n-au fost: eliberai efeotiv i nu s-au ntors n Ierusalim. Iar cnd s-au ntors, au fost impiedicai de cei de alt neam s zideasc templul ; de aceea, abia dup 46 de ani au putut s-1 construiasc, pe cnd Solomon 1-a zidit din temelie n 7 ani. i ce s spun? De la Nabuoodonosox i ceilali regi ai Babilonului, care au domnit dup el, pn la peri, pe vremea coborrii asirienilar, pe vremea dominiei dui Alexandra i n vremea rzboiului cu romanid, Ieruisalimul a fost distrus de 7 ori de duimani... Acest lucru l istorisete Iosif Flaviu, zicmd: n anul ail doilea al lui Vespasian, oraul a fost pustiit de cinci ori. Oraul a mai fost pustiit de Asohaios, mpratul Egiptului, dup el de Antioh, apoi de Pompei i de Sossios cu ai lui, care 1-au luat cu Irod. Inaintea acestora 1-a ocupat i pustiit mpratull babilonieoilor.

202 _______________________

METODIU DE OLIMP

Pnn urmare, n trecut nu s-a mplinit promisiunea lui Dumnezeu, precum am artat, chiar dac Origen crede c promisiunea lui Dumnezeu este numai vox-be, dar nu i fapt. Pe el ill contrazic i cuvintele Scripturii, cu care el vrea s argumenteze aceast prere. Pentru c cuviniteile Soripturii: Oasetle noastre s-au risipit in iad (Pis. 140, 7) i izbveite-m, Doamne, cci oasele mele s-au ;tulburat (Ps. 6, 3) snt ntr-adevr spuse despre oasele risipite dup moartea trupului; atunci sufletele se roag fierbinte s fie eliberate din moarte i risipite.
X

S cercetm i parabola cu smna de gru : cum este semnata, devine iarb i se reface din nou n vechea stare. C spune Apostolul: Poate va zice cineva : Cum nviaz marii i cu ce trup se vor ntoarce ? (I Cor. 15, 35). Origen expldc i zice : Prim urmare, dac trupull nostru se aseamn unui bob de gru, iar acesta dup ce se seamn i se descompune ajunge iari spic datorit forei vegetative din el, deoi nu rsare ceea ce a fast semmait, ci elernentul vegetaltiv din acesta, la fel se va ntmpla i cu omul n vremea aceea. Din materia existent el va primi un trup nou, dar nu uu trup greu i dens, aa cum este acest trup pmntesc, cu carne i oase, ci unul ginga, ca de aer; aa va fi trupul eel duhovnicesc. Acestea scrie el n tratatul despre nviere. Mai scrie i n comentariul de la psalmi: Logosul spermaticos strbtnd maiterdia din bobuil de gru, adaug eiementelor acestuia: pmoatului, focului, apei i aerului (altele) i anulnd nsuirile acestora, le transform n acesta i aa se obine spicul, care se deosebete enorm de bobu de mai nainte. Este clar c Origen nu cuget corect n legtur cu bobul de gru aitunci cnd afi,rm c bobul de gru, devenind ispic, devine alt corp, cnd spune c constituia bobului se schimb prin germinare, cnd spune c pilanta crescut nu mai este asemenea acestuia i c este o mare deosebire ntre bob i spic, att dup forma i calitate, ct i dup volum. Aplicnd aceast logic trupurilor, zice c trupul care nviaz nu este asemenea celui mort. El ns rtcete enorm atunci cnd zice : Altceva este ceea ce se seamn i altceva este ceea ce rsare. Mie mi se pare mai corect a zice c dintr-o smn se nate alta la fel, pentru c i este ntru totul asemenea n mrime ii an toate nsuirile. Ce altceva este spicutt, dac nu gruntele de gru, care nc nu i-a dezbroat haina de pleav ? S-ar putea spune c boabele snt mult mai folositoare dect spicele, pentru ca boabele snt grul gata s fie pus n hambar, pe cnd spicele reprezint grul mbracat n pleav. Or, n acest caz, trupul nviat este de mai puin valoare dect eel mort.

AGLAOFON SAU DESPRE 1NVIERE

203

Prin urmare, dac grul semnat se transform n spic, iar spicul nu este altceva dect grul nc neseparat de pleav, ntruct Origen aseamn trupurile nviate cu spicele, nseamn c trupurile nviate dup Origen nu snt mai bune dect trupurile moarte, ba chiar de mai mica valoare. In cazul, ns, cnd zicem c spicul este mai frumos dect bobul (semnat trebuie s reinem) c i acel bob semnat a fost cndva spic. Dac bobul semnat n-ar fi fost niciodat spic, am putea spune c nu este de aceeai valoare cu spicul. Dar dac el a fost spic, cum poate fi deosebit spicul semnat de spicul eel nou? Vrnd s demonstreze posibilitatea nvierii morilor, Apostolul se folosete de o imagine din lumea material i zice : Om fr de minte, ceea ce semenl tu nu nviaz, dac mai nti nu moare (I Cor. 15, 36). Pentru c, precum acela pare mort, dar la vremea sa iari nviaz, aa vor nvia i trupurile moarte, n ziua aceea, la porunca Domnului.
X I

Important n acest sens este i faptul, pe care aproape l uitaserm, c pe cnd trupurile nviate ale sfinilor vor avea o nfiare minunat, trupurile celor pctoi nu vor fi la fel pentru c este imposibil ca s nu nvieze. Nimeni nu cuteaz a spune c vor avea trupul asemenea trupului dui Hristos acedia despre care Daniel spune c vor nvia pentru o i mai mare ruine (Daniel 12, 2). Pornind de la aceast afirmaie, c cei pctoi vor avea trupuri mizerabille, Origen spune despre trupurile acestora nu numiai c vor nvia, dar c vor fi cu mult inferioare trupurilor acestora din aceast via. Se contrazice singur : pe de o parte spune c trupurile celor pctoi vor nvia pentru a fi chinuite i vor fi nemuritoare, pentru a putea suferi chinuri; pe de alt parte, spune c trupurile celor drepi nu vor nvia, acelea care snt chemate a duce o via fericit. XII Lui Origen, care zice c Fiul lui Dumnezeu n-a nviat cu trupul cu care a ptimit, trebuie s i se vorbeasc ii despre nvierea lui Hristos din mori. Origen zice : Dac cineva, invocnd nvierea lui Hristos, zice c <noi vom nvia cu aceeai nfiare, avnd iari dou mini i dou picioare, iar dac cineva are o ran, o pstreaz i dup nviere, pentru c Mntuiitorul a zis: Pipii-m ii vedei semnul cuielor unuia ca acesta i spunem: Voind s arate Ucenicilor c a n-

204

METODIU DE OLIMP

viait, att (celor 12) ct i celor 500 deodat i alltora altdat, Mntuitorul nu s-a artat cu trupul slavei Sale, cum s-a artat pe munte la Schimbarea la fa, ci cu eel pe care 11 vzuser inainte de patimi. (Eu ns zic) : Apostolul (Pavel) care a cunoscut un alt trup al slavei n locul trupului smereniei lui Hristos zic un altul nu dup substan, ci pentru c a fost transfigurat trupul smereniei, zice c morii vor nvia dupa ce ei vor fi schimbai. Pentru c Origen afirm c Hristos nu s-a artat Apostolilor cu trupul nscut din fecioar, cu care a venit n lume, ci cu altul, asemntor n aparen cu eel dinti, pentru ca acei 500 de frai care L-au vzut s cread c a nviat cu trupul smereniiei, nu cu eel al slavei, se cuvime s-il ntrebm: Oare, de ce a ezitat Fiul lui Dumnezeu s ara,te iicenicilor trupul Su eel adevrat ? De ce 1-a ascuns fa de aceia care trebuiau s cutreiere pmntul i s dea neamurilor sperana nvierii trupurilor ? Ce a gndit cnd n-a artat llumii trupul eel adevrat? Dar niciodat El n-a minit, fiind adevrull i nelepciunea Tatlud. De aceea, n-a mitnit pe Apostoli, nici nu s-a artat n mod aparent, n alt trup, ci n acela n care a primit ptimirea. Dac zicem c n-a nviat n acel trup n care a fost nainte de patimi, ci n altul, atunci hulim i minim, pentru c facem miencinos Adevrul i nu credem n el, cnd zice n Evanghelia lui Luca : Privii minile i picioarele Mele, c Eu snt (Luca 24, 39), iar n cea a lui loan, iari zice lui Toma : Adu-i degetul tu aici i privete minile Mele (loan 20, 27). i dac El nsuii sipune c trupuil Su are carne i oase, cum ndrznim noi (s spunem) c un alt trup duhovnjeese nviaz n locul acestuia, contrar nvturii lui Hristos ? XIII Trebuie precizat -. afirmaia c Domnul s-a artat ucenicilor n trupul umilintei pentru c aa puteau s-L vad este o nscocire a lui Origen. Pentru c atleii (credinei) au fost n stare s vad slava Sa nc n momentul Schimbrii (la fa), pe cnd nu erau att de maturizai duhovnicete. Dac altul era trupul slavei i altul trupul umilinei, li s-ar fi permis, oare, s vad trupul slavei pe cnd nc nu erau desvrii? Dac acum n-au putut s-L vad, cu aftt mai puin atunci. Trebuie s recunoatem c pe cnd i-au vzut pe Moise i Hie erau nite novici i o atunoi cnd L-au vzut pe Domnul nviat erau desvrii. De aceea, acum le descoper taine i mai mari, anume ceea ce a auzit de la Tatal, a Crui fa ei n-o pot vedea. S zicem cu Origen c ucenicii nu puteau vedea pe Domnul n trupul slavei Sale ; atunci de ce le-a mai vorbit despre taina pcii i nestriccminii -, de ce nu le-a spus c a inviat n alt trup, fr carne, i c aa va trebui s nvieze

AGLAOFON SAU DESPHE 1NVIERE

205

cei mori ? Trebuia s spun: Fiindc voi nu M vedei aSLtfel, m-am artat vou n trupul umilinei. De aceea voi nu putei nva lumea c este o nviere a crnii, c nu se reprimete acest trup. Numai c El n-a vorbit aa, ci a zis : Pipii-M i vedei c Eu nsumd snt; c duhul Meu nu are carne i oase, precum voi vedei c am Eu (Luca 24, 39). i Apostolul zice: V fac cunoscut Evanghelia pe care eu am propovduit-o i pe care voi ai primit-o (I Cor. 15, 1). i curnd : C Hristos a murit pentru pcatele noastre ii c a fost ngropat i c a nviat i s-a artat lui Chefa, dup aceea celor unsprezece. Dup aceea s-a artat la peste 500 de frai deodat (I Cor. 15, 36). Iar lui Timotei i-a scris a doua oar: Fie binecuvntat Hristos, din neamul lui David, care a nviat din mori (II Tim. 2, 8). XIV De aceea, nu trebuie s credem c altul este trupul slavei i altul este trupul umilinei, ci c unul este trupul, att al slavei ct i eel al umilinei. Despre aceasta, Apostolul iari vorbete : E1 va schimba trupul strii noastre umilite, ca s devin asemenea trupului slavei lui Hristos (FiMp. 3, 21). El nu vorbete de alt trup, ci despre nsui acest trup umilit, ngropat i nimicit , acesta va nvia la slav i nestricciune, la porunca lui Dumnezeu. i trupul nostru era cndva, nainte de clcarea poruncii, trup al slavei, ns acum, dup clcarea poruncii, se zice trup al smereniei. Pentru c, pe cnd despre eel slvit se spune c se umilete din cauza greelii, despre eel care totdeauna a fost umilit nu se poate spune c din cauza greelii a fost umilit. Despre eel ce st drept, dac ar cdea, am zice c a czut, dar despre eel care totdeauna a fost culcat nu se poate spune o a czut. Prin urmare, acest trup va deveni nestriccios i silvit, acesta va nvia i nu altul. Iar Domnul, suindu-se pe munte i schimbndu-se la fa, s-a artat Apostolilor nu n alt trup, ci n trupul Su de mai nainte, care acum str,lucea. Deci, este clar c trupul umilit rmne identic cu eel slvit. In aceast privin Scriptura spune : Iar dup ase zile a luat Iisus pe Petru, pe Iacob i pe loan i ,s-a schimbat la fa naintea lor i strlucea fata Lui ca soarele (Matei 17, 12). Or, dac schimbarea trupului (ceilor mori) se va face ntocmai ca Schimbarea (la fa) a Domnului, atunci trebuie s spunem c acestea vor nvia ca i El, cu fata iluminat, en mini, cu picioare i cu celelalte mdulare, iar nu cum a zis Origen c i vor schimba nfiarea i c identitatea fiecruia va fi nimicit.

206

METODIU DE OLIMP

XV Ce fei de forma nviaz, dac acest chip omenesc dispare ca un lucru de dispreuit, acesta care este mai okistiit dect chipul tuturor vieuitoarelor, precum spune i neleptul Pavel: Brbatul s nu-i acopere capul, pentru c este chipul i slava lui Dumnezeu (I Cor. 11, 7) ; acesta cu care au fost mpodobite i fiinele cele spirituale? (i atunci omul) va nvia rotund, poligonal, cubic sau piramidal ? Pentru c snt multe forme. Dar acest lucru este imposibil. i pe cnd acest trup se exclude de la nviiere, socotit ca un lucru de nepreuit, acesta care are imprimat in el chipul lui Dumnezeu pentru c trebuie spus c sufletul are acelai chip ca i trupul va nvia, oare, altul fr mini i fr picioare ? XVI S citm i alte locuri din Scriptur, unde se spune c trupul nostru striccios nu se schimb, c noi ne vom mprti de slava lui Dumnezeu in acest trup vzut. Iat, nici Moi,se n-a fost slvit in alt trup, ci nsui trupul su a strlucit. Cnd Moise s-a cobort de pe munte nu ltia c fata sa strlucete i ei s-au temut s se apropie de el (Ie. 34, 2930). De aceea, noi am artat c iluminarea nu nseamn nimicirea trupului, ci mai degrab o schimbare spre bine i spre slav, de la stricciune la nestricciune, pentru c precum trupul nostru a fost umilit de necurie, la fel eliberndu-se de ea, s strluceasc. Pentru c zice Dandel: Cei nelepi vor strluci ca soarele (Dan. 12, 3). Deci, transformarea nseamn restabilirea n starea deneptimire i slav. Acum trupul este rob al poftelor i al umilinei (de aceea Daniel a auzit spunndu-i-se brbat all pofteilor), atunci ns va fi transformat n trup neptimitor, nu prin lepdarea membrelor, ci prin lepdarea poftelor celor rele. Acum nu este un trup prudent i cumptat, atunci va fi. Acum vedem ceea ce este bine ca ntr-o oglind, atunci, ns, fa ctre fa. Acum trupul este striccios i slab, atunci va fi nestriccios i puternic. Zice Apostolul undeva : A fost semnat ntru stricciune i va nvia ntru nestricciune (I Cor. 15, 42). Aceasta, pentru c voia lui Dummezeu biruiete xiinduiiala firii; (n virtutea acestei voine) trupul nu va mbtrni i nu va fi supus patimiilor n veci; va fi n stare s cunoasc realitile n mod desvrit, s devin un trup duhovnicesc. Vorbind despre trupul duhovnicesc, trebuie precizat c acesta nu va fi alctuit din particule fine, nu va fi aerian, aa cum spun unii, ntre care i Origen, ci va fi duhovnicesc, in sensul c va cu,primde, se va face prte de puterea i comuniunea

AGLAOFON SAO DESPRE 1NVIERE

20?

Duhului Sfnt, dup cum vas de vin i de untdelemn se zice acela care le confine pe aoestea. La fel a fost numit trupul psibic, eel nsufleit de ,raiume i nu de Duhuil Sfnt. XVII Dar s cercetm i celelalte afirmaii ale lui Origen. Referindu-se la parabola lui Lazr, care se odihnete i cu bogaitiufl. care se chinuie i la faptul c bogatul se roag (Domnului s permit) lui Lazr s-i moaie degetul eel mic n ap i s i-o puna pe limb s se rcoreasc (Luca 16, 19), el spune: Cei simpli cred c acetia au primit rsplata cu trupurile pentru cele svrite n aceast via, pe cnd cei avansai socotesc c nu poate fi vorba despre a,a ceva. Se vorbete despre limb, deget, snurile lui Avraam i despre rugmintea fcut,, pentru c forma sufletului n momentul morii este asemenea acestui trup grosier i pmntesc. Se spune c artndu-se cndva cineva dintre cei adormii, a fost vzut cu un trup asemntor celui pe care 1-a avut cndva. XVHI Dup plecarea de aici, suflletuil are un alt vehicuil, asemenea celui material, el fiind nematerial (zic platonicienii). Dar pentru c sufletuil are nevoie de un vehicul ii de mbrcminte, pentru c nu poate rmne dezbrcai;, cum poafte fi nematerial ? Fiind material, ar trebui s fie inettulburat de patimi. Dar dac ptimeite mpreun cu trupul, aa cum s-a vzut i din cele relatate, nseamn c nu poate fi imaterial (netrupesc). Numai Dumnezeu este netrupesc, necreat, perfect i neptimitor. El este i nevzut. Pe Dumnezeu nimeni nu L-a vzut (loan 1, 18). Sufletele fiind corpuri spirituale, create de Tatl tuturor, au fost mpodobite cu mdulare vzute, dup acelai chip (al trupului). De aceea se zice c au limb, degete i mdulare, cum s-a zis despre Lazr i bogat, precum i despre cei din iad, nu c au un alt trup, ci c aceste suflete, dezbrcate de orice vemnt, snt aa dup natura lor. Prin urmare, declarnd c sufletele nu snt neptimitoare, c aualte trupuri dup ieirea din via, n care se arat nairate de nviere, Origen greete i se contrazice. Pentru c, dup ce mai nainte a spus: c nu va fi pstrat chipul omului, c acesta nu nviaz, acum ncearc nu numai s-1 pstreze, ci s-1 i atribuie sufletului aflat n iad. Realitatea l oblig s spun el nsui adevrul, anume c sufletul va avea un trup corespunztor, c forma fiecruia va fi pstrat dup moarte,

208

METODIU DE OLIMP

pentru nviere. El nsui mrturisete aceasta cnd zice : Se spune c artndu-se cndva, cineva dintre cei adormii a fost vzut cu un trup asemntor celui pe care 1-a avut cndva. Deci, cum s nu spunem c el nsui mrturisete aceasta ? Pentru c, dac sufletul, dup prsirea acestei lumi, are chipul trupului, nct are limb, degete i celelalte mdulare, de ce, pe cnd sufletul va avea aceasta forma, s nu fie imprimat i viitorului trup ? XIX Ei bine, am spus destule n ilegtur cu faptull c sufiletele snt n afar de tot ceea ce este material i de aceea, n afar. de trup fiind, nu pot pctui; dac n-ar fi avut trup, n-ar fi fost duse la pcat. Acetia, ns, alearg la Scriptur, ntocmai ca la un ora fortificat i zic : Cum se face c ngerii, fiind fr trup, totui au pctuit ? Despre Lazr i bogat nu se spune la fel, pentru c dup moarte au mdulare. Noi, ns, rspundem : la aminte, tu, eel ce te consideri mai nelept dect toi oamenii, c este imposibil ceea ce spui; este imiposibiil faptul c pe cnd sufletele au aceasta forma nu pctuiesc, iar pe cnd primesc un trup duhovnicesc pctuiesc. Este o copilrie s spui aa ceva ; pentru c, dac ngerii pctuiesc, ei, care snt duhuri i foc (Ps. 103, 4), nu nseamn c sufletele, dac vor primi trupuri asemntoare ngerilor, vor pctui ? Origen: Este nesbuit a spune : Avnd trupuri asemenea acestuia, nu vom pctui. Trupurile de dinainte nu nviaz, pentru ca iar,i sufletele voastre s pctuiasc n ele. Metodiu: Dac a,a stau lucruriile, nu va fi nici un foios dac nu va nvia acest trup, ci un altul (ngeresc) de oatur spiritual; noi vom pctui iari i nu vom aciona corect. Pentru c i ngerii au pctuit.
XX

Greesc, de asemenea, cei care, referindu-se la cuvntul: Tot trupul va vedea mntuirea lui Dumnezeu (Luca 3, 6), zic c i petii i animalele au trup i ca atare i acestea vor nvia. Pentru c scrie Apostolul n epistola ctre Galateni: Din faptele Legii nu se va ndrepta nici un trup (Gal. 2, 16). Or, animalull are vreo lege? Apoi, ce nseamn cuvntul Profetului : Va fi dup aceea, c voi turna din Duhul meu peste tot trupul i fiii votri vor prooroci (Ioil 2, 28) ? Se spune aici c Duhul lui Dumnezeu se va da i celor fr raiune ? Nu, ns ei, n dorina de a avea ct mai multe argumente, stlcesc cuvntul Scripturii.

AGLAOFON SAtT DESPRE tNVIERE

209

XXI S vedem acum ce nseamn textul des invocat n legtura cu cei mori. Origen ncearc s fac deosebire ntre cei vii i cei mori, peirutru care a murit Hristos. Dup el, cuvntul mori nu desenwie-aza pe cei care au murit n chip firesc, ci pe cei care au greit dup botez. Interpretnd cuvntul de sa-lut al epistolei ctre Romani : Hristos penitru aceasta a murit i a nviat, oa s aib stpnire ii peste cei vii i peste cei mori. {Rom. 14, 9), (Origen) spune: Cei vii erau cei ca Pavel: inai cei vii care rmmeni (I Tes. 4, 15) i oa Avraam, Isaac, ca Iaoob, n llegtur cu care s-a zis: Dumnezeu nu este al morilor, ci al celox vii (Matei 22, 23; Marcu 12, 26; Luca 20, 37). Cei mori erau cei care, dup botez, iari au pctuit Atunci, pentru care motiv spune Hristos c aceia care au murit cu trupul vor primi iari via de la El ? El zice : Adevr v spun, c vine ceasul cnd morii vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu i cei care l vor auzi, vor nvia. Pentru c precum Tatl are via n Sine, la fel I-a dait i Fiului s aib via n Sine {loan 5, 2526). Curnd duip aceea: Cei ce au fcut rele vor nvia pentru judecat (loan 5, 29). Morii care aud glasul Domnului i nviaz din morminte (loan 5, 2829), care merg unii n rai, iar alii la judecat, nu ,snit ailii dect aoeste trupuri moarte ale noastre. n acest sens zice : Oricine crede n Mine va tri, chiar dac va mufi, iar oricine triete i crede n Mine nu va muri 'niciodat (loan 11, 2526). Pentru c Domnul, cu glasul unui Arhangnel i cu trmbia lui Dumnezeu (va veni din cer). i cei mori n Hristos vor nvia nti (I Tes. 4, 1617), adic trupurile. El nu numete niciodat mori sufletele ceile \rii, ci trupurile moarte, care iari vor fi vii. Dup aceea, noi, adio sufletele care am primit trupuri nestriccioase, vom fi rpii mpreun n nori, ca s ntmpinm pe Domnuil n vzduh (I Tes. 4, 17). Fiindc Origen zice c morii care aud glasul Fiului lui Dumnezeu (loan 5, 25) i nviaz, cei care, odat cu iertarea pcatelor, primesc viaa, snt cei care au pctuit dupa botez, noi ntrebm : Atunci, cum de a mai spus Hristos c nu va da via celor care nu I-au pzit poruncile? Muli vor zice n ceasul aceia: Doamne, Doamne, n-am proorocit noi i n-am scos demoni n numele Tu ?. i cum le va rspunde i va zice : Plecai de la Mine, voi care ai svnit nelegiuirea (Matei 7, 22) ? i c va zice celor de-a stnga : Plecai de la Mine blestemailor, n focul eel venic (Matei 25, 41). Prin aceste cuvinte, Mntuitorul spune clar c aceia care au pctuit dup botez i n-au fcut pocin vor fi lsai prad chinurilor i nu, cum crede Origen, c pctoii nu vor fi chinuii. Prin urmare, morii care aud glasul lui Dumnezeu i nviaz nu snt sufletele, ci trupurile noastre deteriorate de (pcat). In acest sens, Hris14 Sfntul Grigorie Taumaturgul

210___________ ^ _ _ _ _ _ ^ _ _ _ _ _ ________________________________ OLIMP

METODIU DE

tos care este viaa a murit ca s elibereze pe oei iinui de raoarte (Rom. 14, 9). Iar afirmaia: De ceea a murit i a nviat Hristos, ca s stpneasc peste cei vii i peste oei mori trebuie pus n legtur cu trupurile, pentru c acestea snt muritoare, pe cnd sufletele snt nemuritoare. XXII ...Se cuvine, deoi, oa aoest trap s nvieze...10. Sfinita Scriptur ne arat n multe feluri c nvierea morilor se refer la trup. In primul rnd (vorbete despre aceasta) nvierea Domnului, care a fost primul nscut dintre cei mori (Col. 1,18; Apoc. 1,5). XXIIII Aadar, acestea susine Origen. Iar acum, terminnd aceast lucrare, se cuvine s dm slav lui Dumnezeu. (De aceea zic) : Doamne, Dumnezeule, Te laud i preamresc numele Tu, pentru c ai fcut cu noi, dintru nceput, lucruri minunate. Noi am clcat porunca Ta prin Adam..., ns Tu ai nimicit plin de biruin moartea i iai ters lacrimiile de pe obraz. Tu ai artait i fa de mine harul i adevrul (loan 1, 27), iubirea i buntatea Ta. (Te rog) Doamne, binecuvnteaz i pe srmanul Tu popor, Tu, care eti ajutorul fiecrui suflet deprimat. Tu care ne-ai trimis din cer, pentru a ne conduce spre Adevr, pe Cuvntul Tu, Care, neptimitor fiind, a luat acest trup ptimitor; Care a ptimit pentru a elibera pe om din robia patimilor r Care, nemuritor fiind, a suferit moartea, pentru ca noi, cei muritori, s devenim nemuritori. Poruncii Tale nimeni nu i se mpotrivete. Tu ai fcut lumea din nimic i nimic din cele ce exist nu este lipsit de frumusee i de ordine. Nu exist n afar de Tine alt Dumnezeu, stpm all vieii i al morii, ci Tu singur eti Domnul i stpnul tuturor celor ce exist. Ai Ti snt ngerii, arhanghelii, puterile i duhurile ; a Ta este lumea aceasta minunat, toate stelele, toi lumintorii, zilele i nopile, nlimrle i abisul. Tu ii totuil cu prea sfnta Ta nelepciuine, care a rsrit de la Tine, nainte de a fi veacurile. Tie, Doamne, i ofer, din tot sufletul, fructul buzelor (Evrei 13, 15), darul bktecuvntrii, prin preotul i Fiul Tu, Cei Unul nscut, Iisus Hristos, Domnul i Mntuitorul nostru, prin Care Tu ai condus lumea la nemurire. Tie i-1 ofer, celui oe Te bucuri la primirea darurilor minii ii a ofrandelor spirituale. inaintea Ta cad, a celui Care eti blind, milostiv, ndurtor i nu Te tulburi pentru greelile noastre (Ps. 31, 5) i Te rog fierbinte s Te milostiveti spre mine i s m mntuieti, Doamne,
10. Textul a fost deteriorat.

AGLAOFON SAO DESPRE INVIERE

211

de mnia cea viitoare i de focul eel nestins, pe care Tu l vei lsa s vin peste aceia care nu Te~au reounoscut i n-au inut porunciile Tale, atunci cnd vei judeca lumea cu dreptate. Tie, Doamne, m mrturisesc i numele Tu eel prea sfnt l laud i-1 preamresc. Chemmd n ajutor pe Mngietorul, pe Duhul Care ne umple sufletele i pe Iisus Hristos, Fiul Tu Cel iubit, m rog Tie s nu iei aminte la pcatele mele. Pentru c dac Tu ne ndreptezi, cine va mdrzni s me osndeasc sau cine Ii va zice : De ce ai fcut aceasta ? Nu m nimici, Doamne, cu cei necredincioi, ci fii mie milostiv i dezleag-m de toate greelile mele. Fii milostiv i fa de acetia, Doamne, i iart-i. Izbvete-ne pe toi de osnda care ne ateapt i lumineazne mintea, ca s nu Te mniem. Pentru c noi tindem mai mult spre ceea ce ne este vtmtor i muli snt cei care ne ursc i ne ndeamna la ru. Fii, Doamne, pentru noi o stnc tare i abate de la noi sgeile celui vrjma. Dac Tu nu ne aperi, degeaba stm de veghe i lucrm degeaba. Indeprteaz tot ceea ce ne mpovreaz i fii ajutorul, sprijinitorul i doctorul nostru ? f s fim tari i sntoi n credin. Fiindc acela care ptimete nu se schimb, ci mai degrab este neputinoios n a svri binele, este nerbdtor i tinde mai mult ctre ceea ce i este vtmtor. F ca sntoi la cuget i luminai la vedere (Efes. 1, 18) s nu fim pe mai departe robii morii. C a Ta este mrirea i puterea, din veac i pn n veac. Amin.

DESPRE LIBERUL ARBITRU

Spune o legend greceasc despre btrnul din Itaca cum c i( voind aud cntecul siireneilor, a pavigat ninuit spre cilia i a atupat ureohile tovariilor i de drum, penrtru c ademenitor era cneeul apellora. N-a asupat urechile tovarilor si, din invidie, pentru c ar fi voit s-i mpiedice, s aud sirenele, nici pentru c i-ar fi fcut plcere s se lege cu lanturi, ci, a fcut acestea pentru faptul c (acest) cntec al sirenelor aducea moa,rtea celor care l ascultau; aceasta era urmarea, dup greed, a asculltrii cmtecului sirenelor. Eu nu ascult up. cnteo asemntor, nici nu doresc ,s ascult sirenele cntnd cntec de nmormnare pentru. oameni i a cror tcere este mai folositoare- oamenilor dedt ,glsuirea, ci doresc m desftez de un glas ddvin, pe care, chiar dac l ascult adesea, ,iari doresc s-1 aud, atras nu de placerea dezmat a glasului, ci pentru faptuil c m iniiaz n tainele divine i pentru c sfritul lui nu este moartea, ci mntuirea venic. Pe acest cnitec nu-il cnt sirenele aductoare de moarte, din miturile greceti, ci este corul divin al profeilor, n preajma crora nu este nevoie s astupe cineva urechiie tovarilor si, nici s fie nsui legat cu lanuri, de team c auzindu-i va fi pedepsit. Pentru c acela care ascult glasul (celor dinti) nceteaz de a mai tri, pe cnd eel care ascult glasul celor de-al doilea se va bucura de o via i mai buna, condus fiind de acest cor, pe care l inspir Sfntul Duh. Fiecare s vin i s asculte fr team acest cntec divin. Printre noi nu exist sirenele Siciliei, lanurile lui Ulise, nici cear curgnd n urechiie oamenilor, de aceea aid nu este nici o legtur i auzul fiecruia dintre cei care se apropie este liber s asculte. Cred c merit s asculte cineva un astfel de cntec i este ndreptit s doreasc a avea astfel de cntrei. Iar dac cineva va voi s asculte i corul apostolilor, el va gsi acelai concert armonios, pentru c, pe cnd primii au cntat miai diinainte n mod tainic idonomia divin, ceilaili cnt interpretnd tainele anunate de aceia. O, simfonie armonioas compus de Sfntul Duh! O, cor frumos al celor care cnt tainele! Impreun cu ei doresc s cnt i eu. Deci, s cntm i noi

DESFRE LIBERUL ARBITRU

tin cntec asemntor, s nlm ctre Tatl Sfnt imnul (nostru), ludnd n. Duhuil (pe Iisus, Care este m smul Su. Nu eviiba, o, omuile, imnul eel duhovmice.se, nici mi >te arta c-ll asculi fr plcere. (Acesta) nu aduce moartea, in el este istoria mkutuirii noastre. Vorbind despre acestea, mi se pare c deja m desftez de bunurile cele superioare; mai ales c de fa este aceast livad de flori, adic adunarea voastr, a celor care ascultai ii n acelai timp cntati cu mine tainele divine, naintea voastr vorbesc cu ncredere pentru c sntei fr invidie, nu bolii de boala lui Cain, nu persecutai pe fratele vostru cum a fcut Esau i nu ludai pe fraii lui Iosif, care au urt pe fratele lor din cauza cuvintelor sale. Departe Kind de aceste gnduri, fiecare dintre voi tie cum trebuie s trateze pe aproapele su, fiecare tie s evite invidia, pentru c cu toii ai nvat s imiplinii lipsurile fraitelui vostru. O, nobil auditoriu, o, banohet strlucit, o podoabe duhovniceti! Ct de dreapt este dorina mea de a participa totdeauna la astfel de ntruniri! II Valentiniatnuil 11 : Prietene, ieri sear m plimbam pe maiuil mrii. O priveam cu atenie i contemplam mreia i arta puterii divine, dac-mi este permis s-o numesc art. Marea era cum a cntat-o Homer n aceste versuri: Cele dou vnturi, Boarea i Zefirul, venite deodait cu funie din Tracia, ridic marea plim de pete, vailurile negre se ngrmdesc, iar alge numeroase se rspndesc pe rm. Aa mi s-a parut marea ieri. Vedeam valurile ridicndu-se asemenea unor vrfuri de muni, atingnd, s zic ya, cerull. i pentru c nu m ateptam la nimic altceva dect s vd pminitul scufundndu-se, cu/tam iloc de refugiu n sufletull meu i m gndeam la corabia luii Noe. Dar n-a fost precum am crezut. Deodat, marea nvolburat s-a topit n ea nsi fr a-i depi limitele, respectnd s zicem aa o porunc divin. Aa cum deseori se ntmpl cu uin sclav obligat de stpnuil su s ndeplineasc o porunc care i repugn, se supune de frica ordinului i nu ndrznete s exprime suprarea pe care o ncearc atunci cnd face
1:1. Dialogul este imaginat desfurndu-se ntre un ortodox i un eretic de nuan gnostic. Se tie despre ntemeietorul acestei erezii c era egiptean, a trait n sec. 11 d.Hr. i c a studiat n Alexandria. Sistemul su, care se voia cretin, este inlluenat de ilosofia lui Platan i Pitagora. Valentin i primii si adepi pstrau o strict disciplin arcana asupra doctrinei sale, de care se mprteau doar cei iniiai. De aceea, nu avem prea multe informaii directe referitoare la nvttura acestui ereziarh. In legtur cu acest sistem, a se vedea urmatoarele lucrri rnai import tante: E. de Faye, Introduction l'etude du gnosticisme, Paris 1903; Idem, Gnostiques e{ gnosticisme, etude critique des documents du gnosticisme Chretien aux 11-e et III-e siecles, ed. 2, Paris, 1925; W. Anz, Zur Frage nacE dem Ursprung des Gnosticismus, n Texte und Untersuchungen, vol. 15, fasc. 4, Leipzig 1897; G. Bardy, VQlentin, n Dictionnaire de Theologie Catholique, vol. 15, 2.

214________________________________________________________________ OLIMP

METODIU DE

ceea ce nu vrea, ci se mulumete s murmure n sine plin de oarecare mnie, tot aa mi s-a prut c este i marea : era ca i mniat i-i stpnea mnia pentru c nu voia s-o arate stpnului. Dup aceea, privii (n sus) cu atenie; voiam s msor cu gndul cerul i cuprinsul su. M ntrebam unde ncepe i unde se oprete ? Care este natura micrii sale ? Este o micare dreapt de la un punct la altul sau o micare circular ? Care snt legiile echilibrului su ? Apoi mi se pru c este mecesar s fac cercetri i n degtur cu soarele: care este poziia lui pe cer ? n ct timp i duce la capt cursa ? Unde are s se gseasc dup puin timp ? De ce nu-i sohimb drumul ? Pentru c i el, dup cum se pare, resipect porunca unui superior : se arat ochilor notri ori de cite ori i este permis i dispare cnd este chemat napoi. Pe cnd m frmntau astfel de gnduri, am vzut sti(ngndu-se raza soarelui i disprnd lumina zilei; imediat s-a aternut ntunericuil i luna a urmat soarelui. Mica la nceput, ea prea c crete pe msur ce nainta pe calea ei. Am continuat s reflectez la nsui faptul micrii i am gsit c de aceasta tine ciclul zilelor. i mi-am zis c acest spectacol trebuie s fie opera unei puteri divine i c trebuie s existe o for superioar care menine universul i pe care noi am putea pe drept s-o numim Dumnezeu. i gndind la temieinicia pmntuilui, la diversitatea animaleilor i la multipla varietate a plantelor, am nceput s laud pe Creator. Dar spiritul meu nu s-a oprit aici, ci am nceput s m ntreb cine este acesta ? Oare, ciineva a ooexistat totdeauna cu Dumnezeu sau numai Dumnezeu a existat totdeauna, nemaifiind n afara Lui nimeni altul ? nti mi-am zis c nu este corect a zioe c un lucru poate veni din neant, dei aceast concluzie nu este ntru totul imposibil pentru cei mai mui, ci c tot ceea ce exist vine de la Dumnezeu. Apoi, am zis c nu este corect a zice c alturi de Dumnezeu a mai existat i un alt principal, c din contra, se cuvine s susinem c fiinele i trag originea (doar) de la El. De acest lucru m eonvinsese ordinea i frumuseea naturii. Ill Creznd c astfel am judecat corect, m ntorceam acas. Revenind a doua zi, adic astzi, am vzut doi oameni din acelai neam lovindu-se i insultndu-se reciproc; mai departe am vzut pe altul silindu-se s smulg hainele aproapelui su i pe ailii care cutau s fac fapte i mai rele: unul, dup ce a despuiat un mort, expunea la soare corpul mai nainte ascuns n pmnt. Dup ce a insultat chipul semenului su, a lsat cadavrul prad cinilor. Altul trsese sabia i venea mpotriva semenului su. Pe cnd acesta i cuta salvarea n fug, nu nceta s-1

DESPRE LIBERUL ARBITHU

215

urmareasc lsndu-se prad mniei. i ce s zic mai mult: cnd 1-am ajuns, acela a nceput s-il implore s-i ntind spre el mimile, n semn de rugciune, s-i ofere vemintele sale, numai s-i lase viaa ; dar acela nu s-a nduplecat, nici n-a avut mil fa de aceast fiin de acelai neam cu el, nici n-a voit s se vad n acela ca ntr-o oglind, ci niocmai ca un animal slbatic s-a aruncat asupra przii sale, (a nceput s-1 loveasc) cu sabia, apoi cu gura s-a repezit asupra trupului confratelui su voind s-1 sfie. Iat pn unde a dus mnia. i am vzut pe unuil ntins pe pmnt i pe altul ucignd i nici macar acoperind cu pmnt corpul cruia tocmai ,i luase vemiotele. Alturi, un altul ncerca s glumeasc cu femeia vecinului su, o ndemna s mearg spre un pat strain, s-i distrug familia. Toate aeestea m-au fcut s dau crezare tragediilor : mi s-a prut c ospul lui Thyeste (s-a petrecut cu adevrat. Nu m-am mai ndoit de parnirea criminal a lui Oedip, iar gestul unui ,frate care recurge la sabie nu mi s-a mai prut imposibiil. Vaznd attea i atMea (re,le), am nceput s reflectez asupra originii lor i asupra momentului n care i au nceputul. Cine, oare, a urzit astfel de ruti mpotriva oamenidor ? Cine le-a inventat i cine este nvtorul lor? Nu puteam ndrzni s zic c Dumnezeu este autorul acestor rele, nici c se trag de la El. Intr-adevr, cum s gndeti asemenea lucruri despre Dumnezeu ? El este bun i autor al binelui ; n El nu este nimic ru; mai mult, El nu se bucur de ru, ci ne interzice s-1 facem ; Bl dezaprob pe cei care se bucur de (ru) i din contra, aprob pe cei care fug de la el. Nu ar fi absurd s spunem c Dumnezeu este creatorul acestor rele, atunci cnd le respinge ? Nu s-ar mpotrivi relelor, dac El ar fi primul lor autor, iar pe cei care se apropie de El i vrea imitatorii Si. De aceea mi s-a prut nentemeiat s zic c El este autorul acestor rele, n sensul c provin direct de la El (n aceast privin sntem de acord c unele van, probabil, din neant), fie n sensul c El nsui le-a creat. Pentru c eel care aduce ceva din neexisten la existen nu dorete s-i readuc opera din existen la neexisten. Sau nu curava a fost un timp n care Dumnezeu s-a bucurat de cele rele, iar acum nu se mai bucur de ele ? Mi se pare, ns, imposibil s spun aa ceva despre Dumnezeu, pentru c o astfel de comportare este nepotrivit cu natura Sa. Iat de ce zic c odata cu Dumnezeu a existat un lucru all carui nume este materie ; din aceasta Dumnezeu a fcut ceea ce exist, dup ce mai nti, prin ntelepciunea Sa, a selectat-o i a mpodobit-o cu frumusee. Din ea cred c ne vin relele. Pe cnd era fr nsuiri i fr forma i mergea spre o dezordine i mai mare, avnd nevoie de lucrarea de organizare a lui Dumnezeu, Acesta nua privit-o cu rutate i n-a lsat-o pentru totdea-

216

METODIU DE OLIMP

una n aceast stare, ci a pornit s-o prelucreze, separnd mai nti elementele ei cele bune de cele rele. Apoi, a prelucrat tot ceea ce putea fi prelucrat de El, iar ceea ce s zic aa era n ea de lepdat, impropriu pentru orioe prelucrare, a fost lsat precum era, pentru c nu-i era de nici un folos. Din aceasta (din urm) cred c s-au nscut relele printre oameni. Acest raionament mi s-a prut just, ns, dac tie, prietene, i se pare c n-am spus ceva cum se cuvine, poftim, spune, pentru c doresc mult s te ascult (vorbind) despre acest subiect. IV O r t o d o x u l : Prietene, aprob zelul tu i te laud pentru rvna pe care o pui n aceast discuie. Ct pentru faptul c aa cugei n legtur cu originea celor existente, anume c Dumnezeu le-a plsmuit dintr-o materie preexistent, nu te condamn prea mult, pentru c aceasta este prerea pe care au adoptat-o muli cu priviire la originea relelor. Este tiut c nainte de tine i nainte de mine muli oameni capabili au reflectat asupra acestei teme. Unii au avut aceeai prere cu tine; acetia, de team s nu spun c Dumnezeu este autorul relelor, au crezut c este bine s se presupun c materia este contemporan cu Dumnezeu. Alii, din contra, nevoind s considere materia coetern cu El, au afirmat c Dumnezeu este autorul acestor (rele). i s-a ntmplat c i unii i alii, nefiind condui de adevr, au vorbit despre Dumnezeu aa cum nu se cuvenea. Alii au refuzat s scruteze problema originii ruilui, o astfel de : problem prndu-li-se fr sfrit. Ct despre mine, n numele prieteniei noastre, nu voi trece cu vederea problema care te preocup, cu att mai mult cu ct felul tu de a gndi, mi declari tu, nu este rezultatul unei opinii preconcepute (de tu ai prut, ntr-un fel, a fi sigur de lucrurile pe care le susii) ; tu ai fost condus, mi spui tu, de o singur dorin, aceea de a cunoate adevrul. De aceea, m voi ocupa cu plcere de subiectul cercetrilor tale. Vreau, ns, ca i acest prieten s asculte discuiile noastre, pentru c mi se pare c i el are o prere puin asemntoare cu a ta. De aceea, eu vreau s m adresez vou, amndurora, n discursul meu. Ceea ce voi spune pentru tine, eel care gndeti aa, snt valabile i pentru el. i dac socoteti c este bine s vorbim cum se cuvine despre aceste probleme de ordin superior, s-mi rspunzi la fiecare din ntrebrile ce-i voi pune. Aa se va face c tu vei afla adevruil, iar eu nu voi vorbi zadarnic naintea ta. Val e n t i n i a nul: Snt gata s fac ceea ce ai zis, de aceea, spune-mi deschis ceea ce crezi c este n stare s m fac s neleg aceste

DESPRE LIBERUL RBITRU

21?

probleme de ordin superior. N-am intenia s nving n mod necinstit,. ci s aflu n mod cinstit adevrul, de aceea, te rog s-i continui discursul. Despre Dumnezeu i despre materie V O r t o d o x u l : Artndu-i urmrile prerii ce susii, socotesc caved fi de acord c este imposibil s existe deodat dou principii necreate, c n mod necesar trebuie s afirmm (existena) unuia din dou lucruri: sau c Dumnezeu este separat de materie sau c, din contra, El formeaz o parte a ei. Dac accept cineva ideea c Dumnezeu este nedesprit (de materie), va trebui s spun c cele dou entiti Dumnezeu-materie, snt ntr-o atare legatur, nct una este partea celeilalte; c nu snt dou entiti 'necreate, ci o singur realitate alctuit din pri diferite.. Pe om, care are diferite membre, nu-1 mprim n mai multe fiine create. Or, dac zicem c omul este o fiin creat, o fiin care i trage originea de la Dumnezeu, iar Dumnezeu nu este separat de materie, va trebui s spunem c exist doar o singur realitate necreat. Dar dac va zice cineva c este separat de ea, va trebui s spun c exist ceva ntre El i materie, ceva care marcheaz separarea lor, pentru c este imposibil s zicem c un lucru este separat de altul, dac nu exist un al treidea care s marcheze aceast separare. Aceast demonstraie nu are valoare doar n acest caz, ci i cnd se vorbete de lucruri mult mai numeroase. Raionamentul pe care noi 1-am fcut pentru dou (lucruri) necreate ar avea, n mod necesar, aceeai valoare dac s-ar vorbi de trei. Din cele afirmate mai nainte rezult urmtoarea concluzie: fie ca cele dou entitti snt separate, fie c snt unite ntre ele. Ins, dac cineva va zice c snt unite, va ajunge la acelai raionament formulat la nceput; dac va zice, ns, c snt separate, va trebui s accepte i un element care le separ. VI Nu este exclus s susin cineva n legtur cu principiile necreate,. ca potrivit o a treia prere, anume c Dumnezeu nu este nici separat de materie, nici unit cu ea, ci mai degrab, c este n materie ca n-trun loc i c materia este n Dumnezeu. Dar, dac zicem c materia este locul lui Dumnezeu, atunci trebuie s spunem c materia l i cuprinde <i-L circumscrie, c Dumnezeu s&

218

METODIU DE OLIMP

ndreapt spre degradare odat cu aceasta, pentru c nu se poate exclude de la aceste schimbri odat ce aceea n care se gsete este purtat n toate sensurile. Mai mult, trebuie s acceptm ideea c Dumnezeu s-a gsit cndva ntr-un cadru ru, atunci cnd lumea era neorganizat i elementele ei n dezordine. Eu as mai pune o ntrebare : oare, Dumnezeu se afl in toat materia sau numai n una din prile ei ? Dac vrei s zici c se afl ntr-una din prile materiei, trebuie s accepi ideea c El, Cel extraordinar de mare, este mai mic dect materia, pen-,tru c (doar) o parte a ei ll cuprinde n ntregime ; dac, pe de alt par-te, vrei s zici c El se afl n toat materia, spune cum a organizato ! Pentru c n acest caz, este necesar s vorbim sau de o micorare a lui Dumnezeu prin retragerea Lui din materia pe care a organizat-o, sau .s zicem c Dumnezeu, rmnnd n ntreaga materie, odat cu organizarea materiei s-a organizat i pe Sine, neavnd urn loc n care s se retrag. Mai departe, dac va zice cineva c materia este n Dumnezeu, va .trebui s spun cum: precum vietile n aer sau precum apa n pmnt. Dac va zice c materia se afl n Dumnezeu ntocmai cum se afl p-.srile n aer, n mod necesar va trebui s spun c Dumnezeu este m-prit dup cele din El. Dac va zice c materia este n Dumnezeu ca i .apa n pmnt, i dat fiind c materia a fost cndva n dezordine i ira podoab i pe deasupra c are n ea principiul rului, n mod 'necesar va trebui s spun c Dumnezeu este receptacoluil celor n dezordine i al relelor. Or, aceste afirmaii, departe de a fi cele mai fericite, ml se par a fi i foarte riecanite. Rrm urmare, dac pe calle raional ai fi ajuns ia concluzia c materia celor create este necreat, i-a fi putut tine un ntreg discurs, i-a fi demonstrat contrarul, anume c este imposibil ca ea s fie necreat ; dar, pentru c tu spui c originea relelor te-a condus la o asemenea ipotez, de aceea cred c trebuie s trecem la examinarea acestui aspect. Clarificnd modul n care se nasc relele, va trebui s respingem prerea c Dumnezeu este autorul relelor i faptul c ele i au obria n materie. VII Aadar, tu zici c o materie fr forma a existat deodat cu Dumnezeu i c din ea El a plsmuit lumea ? V a l e n t i n i a n u l : Aa cred. O r t o d o x u : Deci, dac materia fr forma a fost fcut lume -de Dumnezeu, iar n lume snt anumite calitai (nsuiri), nseamn c Dumnezeu este creatorul cailitilor ? V a l e n t i n i a n u l : Aa este.

DESPRE LIBERUL ARBITRU

219

O r t o d o x u l : Dar pentru c te-am auzit mai nainte zicnd c este imposibil ca ceva s vin dim meant, rspunde-mi La ntrebare : nu i se pare c nsuirile lumii nu vin din nsuirile precedente (ale materiei) ? Va 1 en t i ni a n u1: Ba da. O r t o d o x u l : i c nsuirile snt ceva definit de substanele nsei ? Valentinianul: Exact. ) O r t o d o x u l : Prin urmare, dac Dumnezeu n-a fcut calitile din cailiti precedente, dac ele nu vin din substane i ele nsele nu snt substane, trebuie s spunem c ele au fost create de Dumnezeu din nimic. Aa c mi se pare c exagerezi cnd zici c nu putem crede c Dumnezeu a creat ceva din neant. Ascult ce-i spun: Vedem i oameni printre noi care fac cte ceva din nimic, dei se pare c lucrarea lor se face asupra a ceva. S lum de exemplu pe arhiteci: ei construiesc orae fr a le face din aite orae i temple. Dar dac, pentru faptul c se servesc de materiale, tu crezi c fac aceste opere din cele ce exis t, greeti n raionamentul tu, pentru c nu materialele fac oraul sau templele, ci meteugul care valorific materiaiele. Ct despre acest meteug, el nu vine de la un meteug deja existent n materiale, ci de la o fiim din afara tor. Dar ,poate vei zioe c i roeteuguil din sine-i scoate meteugul pe care ;l aplic materialelor. Dar, dup prerea mea, meteugul unui om nu se realizeaz din altul preexistent. Cci nu este posibil s ne nchipuim c meteugud exist ca o realitate n sine; el este n acele nsuiri care vin s se adauge i vin la existen cnd se aplic anumitor substane. Omul va exista chiar i fr mete ugul de a construi, ns acela nu va exista dac mai nainte n-a existat un om. Trebuie, deci, s spunem ca meteugurile se raasc n om din nimic i dac noi am demonstrat c aa se ntmpl n cazul oamenilor, de ce s nu se cuvin s spunem c Dumnezeu poate sa creeze din neant nu numai nsuirile, ci i substanele. VIII Dar pentru c dorina ta este s afli care este originea relelor, voi veni la acest subiect i-i voi pune o ntrebare : dup tine, relele snt substane sau nsuiri ale substanelor ? V a l e n t i n i a n u l : Cred c este corect s spunem c snt nsu iri ale substanelor. O r t o d o x u l : i materia era (la nceput) fr forma i fr nsu iri ?

220

METODIU DE OLIMP

V a l e n t i n i a n u l : Eu aa am presupus i aa m-am exprimat in discursul meu. O r t o d o x u l : Prin urmare, dac reilele snt nsuiri ale substanelor i materia a fost la nceput fr nsuiri, iar Dumnezeu, precum tu ai afirmat, a fcut nsuirile, Dumnezeu este creatorul i al relelor. Astfel, dac nici aa nu este posibil s spunem c nu este Dumnezeu cauza relelor, mi se pare de prisos s-i dm ca ajutor materia. Ai ceva de spus n legtur cu acestea? Te rog, spune ! Dac un duh de ceart ar dirija discuia noastr, n-a crede necesar s relum problema relelor. Dar pentru c noi examinm problema mai degrab n spirit prietenesc i spre folosul reciproc, snt de acord s relum acest subiect. V a l e n t i n i a n u l : Socotesc c demult i snt cunoscute gndurile i zelul care anim discursurile mele. Eu nu vreau ca de dragul victoriei s triumfe o minciun, ci, din contra, doresc s fie artat adevrul dup o cercetare amanunit. Ct despre tine, tiu precis c i tu ai astfel de intenie. Prin urmare, oricare ar fi mijlocul prin care socoteti c poi s descoperi adevrul, nu te teme de a-1 folosi. Artnd ceea ce este bine, acest fapt i va folosi att tie, ct i mie, n legtur cu cele pe care nu le tiu. O r t o d o x u l : Eu nu cred c relele snt substane, dar pentru c se leag de substane i pentru c tu, prieteiie, zici c relele snt substane, se cuvine s vorbim despre problema substanei. Crezi c substana este ceva corporal ? V a l e n t i n i a n u l : Aa cred. O r t o d o x u l : i c ceea ce este corporal exist prin sine nsui, fr a fi nevoie de cineva de la care s-i primeasc existena ? V a l e n t i n i a n u l : Da. O r t o d o x u l : Crezi c relele snt lucrarile cuiva ? V a l e n t i n i a n u l : Cred. O r t o d o x u l : i c lucrarile prind via cnd exist eel care lucreaz ? V a l e n t i n i a n u l : Da. O r t o d o x u l : Iar dac nu exist fiine lucrtoare nu va exista nici lucrarea? V a l e n t i n i a n u l : Aa, n-ar exista. O r t o d o x u l : Prin urmare, dac substana este de natur corporal i natura corporala n-are nevoie a-i primi existena de la cineva, iar relele snt lucrarile cuiva i lucrarile au nevoie de cineva pentru ca ele s se produc i s vin la existen, relele nu snt substane. Pentru c, dac relele snt substane, iar omorul este un ru, omorul va fi o substan , or, (dac) omorul este lucrarea cuiva, omorul nu este o sub-

DESPRE LIBERULr ARBITRU

221

stan. Probabil vei zice c eel care svrete (rul) este o substan. Snt de aoord cu tine. Ucigaul este om i, pentru c este om, el este o substan (i ca atare o substan este principiul relelor). Dar uciderea pe care o svrete nu este o substan, ci un fel de lucrare a substanei. De aceea zicem noi c omuil poate fi ru din cauza uciderii ce a svrit, poate fi i bun din cauza binelui pe care-1 face. Astfel, se dau substanei aceste nsuiri dup ntmplrile ce au loc n ea i care, totui, au snt ea nsi. Intr-adevr, substana nu este nici ucidere, nici adulter, nici unul dintre celelalte rele. La fel cum dasclului i se zice aa pentru c dsclete, Tetorului i se zice retor pentru c practic retorica i medicului medic pemtru c praotic medicina, deci nici dscilia, nici retorica, nici medicina nu snt o substan, ci fiecare din aceste meserii i primete denumirea sa de la cele ce intreprinde, fr ca s fie vreuna sau lta dintre ele, la fel mi se pare c substana i ia numele de la aceste rele, care par s existe fr ca, totui, s fie vreuna sau alta dintre ele; Deci, dac gndeti c cineva este ru din cauza relelor facute oamenilor sau pentru cele la care i-a ndemnat s le fac, ia aminte c ceea ce face cineva nu este identic cu el nsui i c fiecare este calificat dup fapta sa i este numit ru. Cci dac vom zice c omul este ceea ce face, va trebui s spunem c eel ce comite ucideri, adultere, furturi i toate celelalte fapte asemntoare, el nsui este aceste rele. Dac aceste rele prind via cnd snit svriite, iar rind nu snt svrite nceteaz de a mai exista, nseamn c ele vin de la oameni, oamenii snt autorii acestora, ei snt cauza existenei i dispariiei (relelor). Zicnd c relele snt creaia oamenilor, acetia snt ri din ceea ce fac, iar nu prin firea lor. Prin urmare, spuneam c un fapt din cele svrite n cadrul material poate fi ru, dar c rul nu este tot una cu substana, dup cum medicul i ia numele de la medicina. i dac este caracterizat cineva a fi ru din cele ce svrete, acela are un nceput al rutii sale, iar reiee au nceput pentru c au fost svrite de el. IX I n t e r l o c u t o r u l : Prietene, socotesc c raionamentul expus este destul de bine (gndit) :.mi s-a prut c ai tras bine concluziile din premisele puse de prietenul nostru. ntr-adevr, materia fiind fr nsuiri, iar Dumnezeu fikid autorul nsuirilor, relele fiind i ele nsuiri, nseamn c Dumnezeu este autorul relelor. Dar, dac fa de cele zise de el raionamentul tu este just, n ceea ce m privete, mi se pare greit s spunem c materia este fr nsuiri. Nu se poate spune despre o substan oarecare c este fr nsuiri. Dealtfel, a spune c ea

222

METODIU DE OLIMP

este fr vreo nsuire, nseamn a indica nsi nsuirea ei, pentru c spunnd n ce fel se prezint materia, spunem un fel de nsuire (a ei). Reia, deci, pentru mine, dac consideri c este bine, discursul tu de la nceput. Eu socotesc c materia posed nsuirile ei, fr ca ele s fi avut nceput, i mai zic c relelle deourg din materia nsi, pentru ca Dumnezeu s nu fie rspunztor de ele i materia s fie cauza lor, a tuturor. Ortodoxul : Aprob intenia ta, prietene, i laud zelul pe care-1 pui n aceast discuie. Se cuvine, ns, ca fiecare din cei care doresc s se instruiasc s nu arunce vorbele la ntmplare, ci s le fac n prealabil urn examen minuios, pentru ca nu cumva punnd o ntrebare care pornete de la o premis greit, s induc n eroare pe interlocutorul su i s nu conving pe asculttori atunci cnd spune ceea ce se preteaz a fi spus. Cnd initervenia se face coretit, se produce un lucru din dou: fie c interlocutorul apuc pe drumul eel drept, fie c este convins s nu mai spun lucruri zadarnice.
X

Socotesc c n-ai avut dreptate cnd ai spus c materia posed nsuiri de la nceput. Dac ar fi aa, Dumnezeu al cui autor este ? S vorbim de suibstane i s zicem c ele au preexistat; de nsuiri, afirmnd de asemeni c i ele au preexista/t, socotesic c este de prisos s spunem c Dumnezeu este autorul lor. Dar, pentru a nu prea s-mi tin mie un discurs, te voi ntreba i tu s-mi rspunzi numaidect. In ce fel zici c Dumnezeu este creator ? Oare, n sensul c El a schimbat substanele n ceea ce n-au fost mai nainte sau n sensul c, pstrnd aceste substane ca mai nainte, a sohimbat nsuirile lor ? I n t e r l o c u t o r u l : Nu cred c a avut loc o transformare a substanelor. O astfel de afirmaie mi se pare absurd, dar eu zic c a existat o schimbare a nsuiirilor; n felul acesta zic eu c Dumnezeu este creator. Aa dup cum atunci cnd zicem c o cas a fost fcut din pietre nu nelegem c pietrele devenite cas nu mai snt pietre prin substana lor, la fel cred c i Dumnezeu conservnd substana a nsoit un fel de schimbare a nsuirilor ei. n felul acesta, dup prerea mea, s-a produs crearea lumii dectre Dumnezeu. Ortodoxul: Pentru c tu afirmi c Dumnezeu a operat o oarecare schimbare n nsuiri, rspunde-mi pe scurt i spune-mi: nu i se pare i tie c relele snt nsuiri ale substanei ? I n t e r l o c u t o r u l : Mi se pare. O r t o d o x u l : Insuirile au fost totdeauna n materie sau existena lor are nceput ?

DESPRE LIBERUL ARBITKU

223

In t e r l ocut o r uti: Se spune c aceste nsuiri exist deodat cu materia, fr s fi avut nceput. O r t o d o x u l : Spui apoi c Dumnezeu a efectuat o oarecare schimbare a nsuiirilor ? i I n t e r l o c u t o r u l : Perfect. O r t o d o x u II: In mai bine sau in mai ru ? I n t e r l o c u t o r u l : Cred c n mai bine. XI O r t o d o x u l : Prin urmare, dac relele snt nsuiri ale materiel i dac Dumnezeu a schimbat n mai bine nsuirile acesteia, este necesar s aflm de unde vin relele. Noi zicem c nsuiriile n-au rmas ca la nceput. Tu presupui fie c au devenit rele n urma schimbarii fcute de Dumnezeu i n cazul acesta Dumnezeu va fi cauza relelor, fie c Dumnezeu n-a schimbat n bine msuirile rele, ci numai pe cele indiferente, care au fost nu-i aa schirrnbate n vederea bunei rnduiri a universului ? I n t e r l o c u t o r u l : Aa am gndit. Ortodoxul: Dar cum poi afirma c Dumnezeu a lsat aa cum erau nsuirile elementelor rele ? Oare, putea s le fac s dispar i n-a voit sau n-a avut puterea s fac aceasta ? Dac zici c putea i c n-a voit, trebuie, n mod necesar, s spunem c El este cauza lor. Aceasta nseamn c putea s fac s nu existe relele i le-a lsat ca mai nainte, mai ales atunci cnd pornise s organizeze materia. Dac nu L-ar fi interesat materia, n-ar fi fost fcut responsabil c a rmas aa, dar pentru c a organizat o parte a ei i a lsat pe alta precum era,, atunci cnd putea, de asemeoea, s-o schimbe n mai bine, mi se pare corect s-L nvinuim pentru c partea cea rea este o nenorocire pentru partea pe care a organizat-o. Pe deasupra, cred c a fost nedrept fa de aceasta a doua parte, pentru c partea din materie pe care a organizat-o sufer n prezent de pe urma celei rele. Cci, dac examinm lucrurile minuios, vom gsi c materia este astzi ntr-o stare mai deczut dert dezordinea ei primar. nainte ca elementele ei s fie separate, ea avea posibilitatea s fie insensibil la ru i iat c acum fiecare dintre prile ei dobndete sensibiilitate fa de rele. S lum ca exemplu omul. nainte de a fi fost plsmuit i de a fi devenit o fiin vie prin arta Creatorullui, nu era expus prin naitura sa nici unuia dintre rele, drr odat ce Dumnezeu 1-a fcut s existe, omul a i dobndit facultatea de a simi rul care se aproprie de el. Exact ceea ce, dup tine, Dumnezeu a fcut pentru mbuntirea materiei, s-a ntors n detrimentul ei. Iar dac, din contra, vei zice ca relele n-au ncetat pentru c Dumnezeu n-a

224

METODIU DE OLIMP

putut s le suprime, vei spune c Dumnezeu este neputincios. Or, a fi neputincios s-ar datora fie faptului c este slab din fire, fie c se teme de cineva precum robul de stpn. Dac ndrzneti s afirmi c Dumnezeu este slab din fire, cred c mntuirea ta este n pericol; iar dac zici c se teme de o fiin superioar, yei susine c relele snt superioare lui Dumnezeu, pentru c au biruit voina Sa. Dar a spune acestea despre Dumnezeu mi se pare nesbuit. Atunci de ce aceste rele nu snt ele nsele Dumnezeu ? Dup tine, ele pot s nving pe Dumnezeu, iar noi numim Dumnezeu pe Cel ce are putere peste tot. XII As vrea s tiu pe scurt ce gndeti tu despre materie. Spune-mi, materia este simpl sau compus ? Diversitatea lucrurilor create m face s pun o astfel de ntrebare n acest discurs, cei, dac materia a fost simpl i omogen, iar lumea este compus din substane diferite i amestecate, este imposibil s fi, ieit din materie, pentru c este imposibil ca substanele compuse s-i aib originea ntr-un unic element simplu; un element compus presupune un amestec de mai multe elemente simple. Dac, din contra, vei spune c materia este compus, tu vei zice, n tot cazul, c ea este compus din elementele simple. i dac ea a fost compus din elemente simple, a fost o zi n care aceste elemente simple existau prin ele nsele. Din combinarea lor s-a constituit materia. Aceasta nseamn c materia a avut un nceput. Dac materia este compus i dac orice (corp) oompus este alcatuit din elemente simple, a fost o zi n care materia n-a existat, adic n-a existat nainte ca elementele simple s se uneasc. i dac a fost o zi n care materia n-a existat, dar n-a fost un timp n care ceea ce este necreat s nu existe, neamn c materia nu este necreat. Au existat mai multe elemente necreate. Nu i se pare c nici una dintre fiinele existente nu este n opoziie cu sine nsi ? I n t e r l o c u t o r u l : Bada. O r t o d o x u l : Oare, apa este opus focului ? I n t e r l o c u t o r u l : Desigur. O r t o d o x u l : Dar ntunericul fa de lumin, cldura fa de frig, umezeala fa de uscat ? I n t e r l o c u t o r u l : Aa cred. O r t o d o x u l : Prio urmare, dac nimic din ceea ce exist nu se opune siei i totui n natur se observ opoziie, nseamn c nu este vorba de o singur materie, nici mcar de prile unei singure materii. Vreau s te mai ntreb ceva analog : Crezi c prile unui element nu se distrug reciproc ?

DESPRE LIBEKttL ARBITEU

225

n s o i t o r u l : Cred. O r t o d o x u l : i c focul i apa snt pri ale materiei, ca i celelalte eiemente ? I n s o i t o r u l : Da. O r t o d o x u l : Atunci nu i se pare c apa nimicete focul i ntunericul esite ndmicdlt de lumim ? Nu se ntmpl la fel cu toate cellelalte eiemente caTe se aseamn cu acestea ? n s o i t o r u l : Ba da. O r t o d o x u l : Prin urmare, dac (n principiu) prile unui element nu se nimicesc ntre ele, faptul, ns, c aceste eiemente se distrug ntre ele, ne face s credem c nu start pri ale aceluiai element, nseamn c nu snt dintr-o singur materie. Dar nici aceste eiemente nu snt materia pentru c ndmic din ceea ce exist nu se nimicete pe sine nsui, aa cum am vzut n cazul celor contrarii. Nimic, ntr-adevr, nu se opune siei; faptul de a se opune lucruri diferite st n natura contrariilor. Albul, de exemplu, nu se opune siei, se spune c se opune negrului; la fel i lumina nu e opune siei, ci face aceasta fa de ntuneric i toate celelalte la fel. Deci, dac ar exista o singur materie, ea n-ar fi astfel n opoziie cu ea nsi. Aceast natur a contrariilor demonstreaz c materia nu exist (din veci, necreat). Dar, deoarece cred c i tu eti dispus s cercetezi originea rului, socotesc c este bine s ncetm a discuta aceast chestiune a materiei. XIII Trebuie s ajungem s examinm originea relelor i n mod necesar s cercetm de unde van acelea (care domnesc) printre oameni. Snt forme sau pri ale rului ? Dac vrei s spui c snt forme ale aceluia, se cuvine s cercetm acestea prin prisma raportului dintre gen i specie. De exemplu, genul celor nsufleite este n specii, adic n oameni i n cele asemenea lor. Noi zicem c genul exist prin specii, c nu este ceva deosebit, care exist n sine, alturi de specii, Or, acelai lucru trebuie s afirmm i despre ru. i dac este aa ceva, nseamn c este ceva creat, pentru c formele sale snt create, ca de exemplu uciderea, adulterul i celelalte rele asemntoare. Dac, din contra, vrei ca aceste rele s fie pri ale rului, fiindc acelea snt create, trebuie s spunem c i acesta este creat. Cci, despre lucrurile ale cror pri snt create, trebuie s spunem n mod necesar c i ele snt create, pentru c totalitatea este compus din priile sale. Mai bine zis, totolitatea nu va exista n absena prilor, n timp ce prile vor exista, dei totalitatea lipsete. i printre lucrurile care exist nu este nici unul din ale crui pri una s fie creat i alta, din contra, necreat, dei as zice c
l Sfntul Grigorie Taumaturgul

226

METODIU DE OLIMP

a fost un timp n care rul a existat fr s fie ntreg, adic nainte ca Dumnezeu s fi organizat materia. El devine ntreg n momentul cxeaiei omului de catre Dumnezeu, pentru c omul este creatorul prilor rului. Altfel spus, dac rul ar fi fost de la nceput ntreg, ar fi nsemnat c Dumnezeu creatorul este cauza (rului), dar acest lucru nu mi se pare corect a afirma despre Dumnezeu. Dei tu nu vrei s dai nici una dintre aceste dou explicaii, zicnd c rul este aciunea cuiva ru, declari c rul este creat, pentru c aciunea oricrei fiine are un nceput. Altfel nu exist chip s explici n oe oonsit ruil. Ce alt aciune rea poi aita n afar a celei a oamenilor ? Ct despre eel ce svhete rul, acela nu este ru prin Urea sa, ci dup felul n care ii dirijeaz alegerea, pentru c el hotrte s fac apte care-i aduc caliicarea de (om) ru. Eu am doiredit aoeasta mai nainte n discursul meu. XIV Prietene, n legtur cu aceast problem socotesc c am vorbit destul. Cred, ns, c i tu ai remarcat faptul c fiecare om are obiceiul s condamne cu uurin pe altul, c numai examenul minuios al problemelor duce la formarea convingerilor clare. Cu permisiunea ta eu am s-i mai fac unele ntrebri : am s te ntreb puine lucruri, cu gndul c adevarul se va descoperi aa mai desluit, desigur, fr ca ntrebrile melle s m/piedice raionamientele tale. Dac fiecare dintre noi ia parte egal n discuie adevarul trebuie s se descopere aa cum este. Adesea, adevarul, n lipsa unui examen logic, se ascunde. Atept s m ntrebi i tu, s supui raionamentul meu criticii, pentru ca adevarul s ias n eviden i s acceptm ceea ce se cuvine. Ii spun cu toat sinceritatea: pune-mi ntrebri i te rog cu toat struina s le continui, cci doresc s trag din ele un mare folos. O critic precisa m va face s m ataez adevarului nu prin presupunere, ci printr-un studiu aprofundat. Hai, prin urmare, s ncepem. Tu zlci c Dummezeu este buin ? Da, zic c este bun. A fi bun nseamn a nu face vreun ru, iar a-1 face nseamn a fi ru ? Dar rul despre care vorbeti cum l nelegi ? l identifdei cu uciderea, adulterul i celelalte crime asemntoare ? Sau l identifici cu necazurile pe care dreptatea divin le aplic celor care au avut curajul s comit aceste crime, necazuri care seamn cu rul pentru cei care lie suport, care n realitate snt pedepse ale rului pe care ei au indrznit s-1 svinieaisic ? Dac te referi la prima variant, afl c eu nu snt de acord c Dumnezeu este careatoruil acestor fapte rele i mi se pare o nesabuin a

DESFRE LIBERUL ARBITRU

227

le atribui lui Dumnezeu, pentru c autorii lor snt cei care au hotrt s le fac. Dac, ns, te referi la pedepsele care vin de la Dumnezeu pentru faptele rele, atunci nu mai zic c raionamentul tu este ru, ci c este drept, pentru c eel ru fcnd cele rele, trebuie s suporte pe drept pedeapsa. Despre ceea ce este drept nimeni nu va zice c este ru, afar doar de eel care suport o pedeapsa. Eu zic c pe drept suport ucigaii pedeapsa impus de magistrai. Desigur, ei nu vor zice niciodat c pedeapsa este ceva bun, ci din contra, vor zice c este ceva ru, pentru c este propriu rufctorilor a socoti dreptatea drept o nedreptate. Noi nu zicem c aoest lucru este ru, ba din contra, eu zic c este un lucru drept. n legtur cu cele ce ai zis la nceput, in legtur cu originea relelor am rspuns, deci, c Dumnezeu nu este autorul lor. Ce i se pare acum c este rul? Este o substan sau un accident al substanei? Dac zici c este o substan, te neli, dar dac zici c este un accident, eu cred c aa este. I n t e r l o c u t o r u l : Pentru c tu vrei acum s introduci o distincie n ntrebarea mea, cum zici c acest ru este un accident ? Care este autorul (lui) i de unde vine ? Spune-mi acestea clar! O r t o d o x u l : C nici una dintre formele rului nu este o substan, am artat mai nainte n discursul meu i cred ,c i aminteti ceea ce am spus cnd am legat rul de libera alegere a fiecruia. Dar pentru c tu vrei acum s-i vorbesc despre ru, dac te neleg bine, ncepnd de la capt, eu am s-i expun, pe ct mi este cu putin, ,rezultatul investigaiilor mele. XV Mai nti zic c nu este nimic ru prin natura sa, din contra, un lucru este ru dup modul n care este folosit... Adulterul, de exemplu, desemneaz unele legturi nepermise ntre un brbat i o femeie, ns, dac cineva are legturi cu femeia sa pentru a avea eopii, n vederea perpeturii neamului, aceste relaii snt ceva bun. Face fapt rea acela care prsete relaiile legitime cu soia sa pentru a murdri un culcu strain : relaiile snt aceleai, dar situaia n care au loc nu este defel aceeai... Prin urmare, relaiile trupeti privite separat de situaia n care au loc nu snt ceva ru ; ele devin rele cnd situaia le reclam ca atare. La fel este cu nsuirea bunurilor strine : aceasta devine o fapta buna sau rea dup felul n care aceste bunuri snt luate. Dac posesorul vrea s le mpart semenilor si, eel ce le ia nu face nimic ru; dar dac le ia cineva mpotriva voinei posesorului sau pe ascuns, acela face o fapt rea. (Fapta de) a lua bunurile altuia poate fi, deci,

228

METODIU DE OLIMP

considerat in dou feluri: modul de a lua este eel care face s privim aceast fapt ca buna sau rea. Asemenea acestora, i modul de a adora fiina suprem devine bun sau ru, dup felul n care este svrit. Dac ador cineva pe adevratul Dumnezeu, face o fapt buna, dar, dac, abandonndu-L pe Dumnezeu, cineva ador pe eel ee nu este (Dumnezeu) i vrea s fie dat lemnului i pietrei cultul datorat unei fiine supreme, acela face q fapt rea. i unui i cellalt vor fi numite totdeauna cult adus divinitii, dar felul n care este adus va schimba natura lui. De asemeni, faptul de a face tablouri sau statui nu este un lucru ru, dar el poate deveni ru prin felul n care este folosit aceast art. ntr-adevr, dac cineva face o sitatuie n forma de om, nu de dragul artei, nici pentru c n portretul altuia el vrea s vad imaginea unui prieten, ci pentru c vrea s cinsteasc acest chip i s-1 invoce ca Dumnezeu, face o fapt rea. Deci, feluil de a aeiona i intenia celui ce lucreaz fac din aceast fapt o fapt rea. Voi trece la altceva. In privina fierului, acesta poate fi cnd bun, cnd ru, dup modul n care se folosete. Cel care nu se servete bine de el, adic spre folos, de exemplu, nu face din el plug pentru a ara pmntul sau oricare alt instrument folositor care ar putea servi la plantat sau la semnatul seminelor, ci din contra, face sbii i sulie i cte alte arme nscocite de oameni pentru a se bate, acela face o fapt rea. Despre acest ru eu zic c este svrit de oameni pentru c noi cunoatem pe nii autorii armelor, pe aceia care le fac. XVI I n s o i t o r u l : Pentru c ai vorbit despre rele i ai voit s demanstrezi cum se inasc relele, apol c oamenii sint autorii lor, as vrea s-i pun din nou o scurt ntrebare: n sinea lor gsesc oamenii impulsul de a folosi ru lucrurile, 1-au primit de la Dumnezeu sau este o alt fiin care-i impinge spre cele rele ? O r t o d o x u l : Nu cred c Dumnezeu a creat aa pe oameni, din contra, eu zic c primuil om a fost oreat st,pn pe sine, adic liber, i, n virtutea succesiunii, descendenii ,si au motenit o libertate asemntoare. Deci, eu afirm c omul a fost creat liber, dar c se supune cui i place. Dup prerea mea, n aceasta const eel mai mare dar pe care 1-a primit de la Dumnezeu. Toate celelalte fiinte se supun poruncii divine ca unei necesiti. S lum ca exemplu cerul: el respect porunca stpnului su i nu se deplaseaz niciodat de la locul desemnat lui; apoi soarele : el svrete micarea fixat lui, nu se abate din drumul su, ci se supune stpnului su dintr-un fel de necesitate. Pmntul, la fel, este supus legilor

DESPRE LIBERUL ARBITRU

229

care i-au fost fixate. In. felul acesta i celelalte creaturi se supun n mod necesar creatorului lor. Nici una dintre ele nu poate face altceva dect lucrarea pentru care a fost creat. Din aceast cauz, noi nu le ludm c se supun stapnului lor i nici una dintre ele nu sper ,ntr-un viitor mai bun, pentru c n-a observat, mpotriva voinei ei, poruncile. Omul ns a primit puterea de a-i stpni firea i a se supune cui i place. Eu zic c acest dar i-a fost oferit omului n vederea obinerii unor daruri i mai mari, anume pentru a se face vrednic s primeasc din partea lui Dumnezeu ceva n plus fa de ceea ce are acum. Cci omul zic eu n-a fost fcut aa n detrimentul su, ci n vederea unor daruri i mai marl. Aceasta este urmarea supunerii sale. Dac ar fi fost creat asemenea elementelor sau fiinelor care slujesc lui Dumnezeu n virtutea necesitii, el n-ar fi putut primi rsplata meritat de propria sa alegere, ci ar fi fost ca un instrument n mna creatorului..., ar fi primit pentru faptele sale reprouri pe nedrept, pentru c n realitate altcineva ar fi fost autorul lor. Omul n-ar fi intit ceva mai bun pentru c n-ar fi cunoscut nimic altceva n afara rostului firesc al existenei sale. Prin urmare, eu zic c Dumnezeu, vrnd s cinsteasc pe om, 1-a nzestrat cu facultatea de a cunoate bunurile superioare i de a putea face ceea ce vrea, apoi 1-a ndemnat s svreasc binele fra s-1 lipseasc de liberul arbitru, ci numai indicndu-i aceast cale. Dei a primit ndemnul i chiar porunca lui Dummezeu s fac binele, el poate s fac ceea ce vrea. La fel cum un printe i ndeamn fiul s studieze matematica i n acest scop i arat foloaseile ei, dar 11 ilas pe acesta s hotrasc dac o studiaz sau nu, la fel cred c procedeaz i Dumnezeu ndemnnd pe om s se supun poruncilor Sale, dar nu-1 lipsete de puterea de a hotr singur n aceast privin. Dealtfel, nsui faptul c Dumnezeu ndeamn, presupune c voina i puterea omului n-au fost suprimate. Apoi, dac Dumnezeu d o porunc, face acest lucru pentru ca omul s se bucure de bunuri superioare ; aceasta este urmarea supunerii sale la porunca divin. Prin urmare, Dumnezeu nu poruncete de dragul de a suprima puterea pe care i-a dat-o omului, ci pentru a-1 drui dup aceea, pe drept, cu ceva mai bun, acest dar venind ca o recompens pentru supunerea sa fa de Dumnezeu, pentru c omul s-a supus atunci cnd putea s nu se supun. Pentru c Dumnezeu n-a fcut darul Su ce consta n nestricciunea venic ntr-un chip arbitrar. Dac acela care primea acest dar nu ar fi avut att posibilitatea de a se supune poruncii lui Dumnezeu, dt i pe aceea de a nu i se supune, darul divin nu ar mai fi fost fcut
16 Sflntul Grigorie Taumaturgul

230

METODIU DE OLIMP

corect, pentru c n-ar mai fi fost rspltit un merit. Ce deosebire ar mai fi ntre fapte dac omul n-ar avea posibilitatea s fac att binele, ct i rul ? XVII Eu zic c omul s-a nscut liber, c rul n-a preexistat i c omul n-a primit de la acesta puterea de a svri cede rele. Omul a avut de la nceput puterea de a se supune sau nu voii lui Dumnezeu. Aceast putere se numea liberul arbitru. Cum s-a nscut rul ? Odat cieat, omul a piimit de la Dumnezeu anumite poiunci, pe care nemplinindu-le, a svrit lul. Deci, rul a nceput odat cu nesupunerea ia de poiuncile divine. Nu se poate spune c el a existat dintotdeauna, pentru c acela care 1-a svrit are nceput. Vrei s tii unde se vorbete de aceast nesupunere ? Despre ea se vorbete clar in Sfnta Scriptur. Apoi eu zic c omul n-a fost nclinat de la nceput spre aa ceva; sftuit de cineva, el a ajuns la aceast nesupunere. Altfel, nu s-ar fi artat oesupus, pentru c de aceast nclinare era strin natura sa. Deci, omul a fost nvat de cineva s nu se supun voii lui Dumnezeu i s fac rud, pentru c rul echivaleaz cu nesupunerea fat, de voia divin. Cel ce 1-a nvat aceasta a fost Balaurul, pe care 1-a creat tot Dumnezeu. El 1-a nvat pe om rul pentru c a vrut s-1 ndeparteze de Cel Prea nalt. i dac vrei s tii cauza acestei aciuni, (aceasta) este invidia fa de om. Dac vrei s afli de unde vine aceast invidie, afl c ea vine de la faptul c el nu s-a bucurat de aceeai cinste ca i omul, c omul singur a fost fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Iar dac zici c prin aceasta Dumnezeu s-a fcut autorul rului, nu ai deloc dreptate, pentru c dac ar fi luat ceva din bunurile aceluia i ar fi dat omului, atunci cu adevrat Dumnezeu ar fi fost rspunztor de ru ; dar dac 1-a lsat pe acela precum era i 1-a fcut pe om precum a voit, vinovat este pizmaul. Dac cineva, avnd doi sclavi, tine pe unud n starea de sclavie, iar pe altul l ridic n starea de fiu adoptiv, apoi primul dintre sclavi, devenind pizma, l uoide pe cel care a fost astfel cinstit de stpnul su, oare, va fi stpnul vinovat de aceast fapt rea, el care n-a luat nimic de da acela i n-a dat nimic acestuia de la acela ? XVIII Tu m vei ntreba : de unde vine c arpele, care se numete diavol, dac nu era ru, cunotea rul ? Iat la aceast ntrebare un rspuns bun : diavolul a cunoscut din oprelitea formulat de Dumnezeu c este rea nesupunerea, de aceea a mpins i pe om la aceasta. S presupunem c exist un om dumanos care-i ascunde planuril-e, care vrea s rspndeasc n ascuns rul, dar nu cunoate n ce

DESPRE LIBERUL ARBITRU

231

fel i va realiza inteniile sale. El va afla c un medic i-a fcut cunoscut prietenului ,su eel cruia acest duman voia sa-i fac ru mijlocul care i va permite s se bucure de o sntate deplin, prescriindu-i pentru un timp s consume anumite ailimente i s se abin de la altele. i ndat ce acest duman ia cunotin de aceast recomandare, se apropie de el artndu-i-se prieten, calomniaz pe medic zicndu-i c acela a poruncit ceva ce vatm i-1 sftuiete s fac contrariul a ceea ce a prescris medicul. Astfel, imprimndu-i ncredere, pregtete paguba acelui om. Bl nu cunotea mai lnaimite modul de a face ruil, ci 1-a inspirat pentru aceasta porunca medicului. In aceeai situaie trebuie s credem c a fost i diavolul : el a fost la nceput pizma, dar nu cunotea modul de a face rul, pentru c la nceput nu era nici un ru de la care s se inspire. A aflat, ns, c Dumnezeu a dat omului o porunc ce-i interzicea s mnnce roadeixe unui anumit pom i c, n eventualitatea c acesta nu ascuit die porunc, avea s moar. Eu cred c aceast porunc a fost data fie pentru c pomul nu era de folos omului, fie pentru c aceast plant era otrvitoare i aductoare de moarte, aa cum s-a i ntmplat. Pornind de la aceast oprelite, el a convins pe oameni s calce porunca lui Dumnezeu. El nu tia nc unde era rul n aceast fapt, dar cnd a auzit pe Dumnezeu mustrnd pe om pentru c a clcat porunca Sa i cnd a vzut c acesta este padepsitt, atunci el a nvat ce este rul, care nu vine dintr-o substan anterioar, ci e o urmare a oprelitii divine. Noi nu adresm reprouri unui medic pentru c a spus n ce fel putea un om s se fac sntos, pentru c dumanul celui bolnav nu tia mai dinainte n ce fel i va fi posibil s vatme pe acesta, dar a nvat ceea ce dorea din avertismentul medicului, cci nu se cuvenea ca medicul s ascund remediul nimerit. Poate c dumanul i fr sugestiile medicului ar fi fcut acest ndemn ru i omul i fr oprelitea divin ar fi fost amgit. Noi zicem c dei diavdlul era duman al omului, nu avea nc cunotina rului; el a deprins aceasta din porunca i ameninarea lui Dumnezeu, care a avertizat pe om c dac va mnca din acest pom, mpotriva voinei Sale, el va fi pedepsit cu moartea. Dac Dumnezeu n-ar fi avertizat pe om dinainte c nu vrea s mnnce din acest pom, poate c el ar fi mncat numaidect din acesta i fr cunotin de cauz ar fi murit, fie pentru c el nu era nc n stare s suporte fructul acestui pom cum un copil nc hrnit cu lapte nu poate mnca alimente tari fie pentru c lund din fructul acestui pom mpotriva voinei lui Dumnezeu, planurile diavolului s-ar fi realizat i acesta n-ar fi putut fi condamnat pentru dumnie,

232

METODIU DE OLIMP

Prin urmare, am zis c rul i are originea n invidie i c invidia a fost cauzat de cinstea superioar de care omul a fost nvrednicit de Dumnezeu. Ruil consta n nesupuinerea, n clcarea poruncii lui Dumnezeu de ctre om. Adesea, dei fapta fcut nu este prin natura ei rea, fiindc Dumnezeu nu vrea s fie fcut, ea devine rea. Cndva, Dumnezeu a poruncit poporului de demult s intre n pmntul fgduinei, iar aoesta nu s-a supus poruncii divine i n-a vrut s se bucure de promisiune , mai trziu, cnd Dumnezeu i-a interzis intrarea n acest pmnt, itntrnd acolo mpotriva voinei divine, el a suportat o pedeaps dreapt. De aceea, zicem noi, dac acest fapt nu estte oru prim natura sa, devine ru dac Dumnezeu nu vrea s se ntmple i oprete pe oameni s-1 fac. Apoi, trebuie spus c nesupunerea fa de Dumnezeu este ceva ru, pentru c el a fost creat de Dumnezeu cu raiune. Iat de ce eu zic c el a fost pedepsit pe drept, pentru c odat creat cu raiune de ctre Dumnezeu i cunoscnd c rul const n nesupunere fa de voia lui Dumnezeu, el a ndrznit s-1 fac. Eu zic c nesupunerea este ru; n-am zils ns c diavolul a avut n cunoaiterea sa un element deja existent, ci c el a voit s se ntmple ceva dintre faptele accidentale. Eu zic, de asemenea, c i omul este pedepsit pe drept pentru ceea ce a fcut, cci din propria sa voin el afl sau nu ceea ce vrea, cci el are facultatea de a voi i de a nu voi. Urmeaz c el poate s fac ceea ce vrea. XIX Prietene, pentru c tu zici c Dumnezeu nu este creatorul rului i c, din contra, rul este fcut sub ihfluena diavolului, de oamenii care-1 urmeaz i care s-au supus vointei lui, motiv pentru care zici tu ei vor fi pedepsii pe drept, dat fiind c putnd s respimg voia diavolului, ei nu voiesc aceasta, te ntreb despre el, adic despre diavolul nsUii: aa 1-a creat Dumnezeu sau n timp ce nu era aa la nceput, el nsui s-a ndreptat spre ru ? Dac a fost fcut aa de voia lui Dumnezeu, nu se cuvenea s fie pedepsit, pentru c se comporta dup natura sa, aa cum o crease Dumnezeu. Cci numai cei care lucreaz mpotriva voinei divine noi zicem c pe buna dreptate numai aceia snt condamnai pentru c ei n-au rmas aa cum Dumnezeu voise ca s fie. Cnd cineva a fost creat bun de Dumnezeu i dup ce a prsit binele i-a ndreptat voina sa ctre ru, el a fost atunci pedepsit pe drept din cauza a ceea ce a ndrznit s fac. Despre faptul c diavolul n-a fost creat aa de Dumnezeu, eu am spus acest lucru mai sus, cnd am zis c invidia a fost pentru el cauza unei astfel de alegeri. Fiindc tu m rogi s vorbesc, eu ncep iari discursul meu. Eu zic c diavolul n-a fost prin natura sa o fiin necredincioas lui Dumnezeu, ci o putere

DESPRE LIBERUL, ARBITRU

233

oarecare in serviciul binelui. Ins cnd a nceput s invidieze, el a devenit diavoil, din propria sa alegere ; ncetnd s se mai supun lui Dumnezeu, el a nceput s fie nesupus i s nvee ceea ce este mpotriva lui Dumnezeu. Odat ce a ,prsit binele, el a devenit s zicem aa un revoltat mpotriva lui Dumnezeu. Eu gsesc un argument n favoarea mea, a mea a celui ce vorbesc aa, ntr-un cuvnt sfnt care l numete dezertor i arpe : La porunc el a ucis pe arpele revoltat (Isaia 27, 1). Cu adevrat, Cuvntul lui Dumnezeu a ucis pe diavol, prin faptul c a dat oamenilor, creaturilor pmnteti, puterea de a-i clca n picioare. Sfnta Sciiptur nu 1-ar fi nurnit revoiltat dac ar fi rmas aa cum fusese creat de Dumnezeu, dac n-ar fi trecut la ceea ce nu era, dup ce a abandonat ceea ce era. Numele de revoltat arat c el nu este acum acelai lucru cu ceea ce era mai nainte. Prin aceasta se vede, de asemenea, c el nu este necreat, cci, dac ar fi fost necreat, n-ar fi czut din propria sa naitur. Admind c acest lucru a fost posibil, pentru c diavolul este acum ru, trebuie totui s spunem c a fost altdat un timp n oare diavolul nu era ru i, prin urmare, c xul apare ca nefiind o substan, cci aceeai natur (substan) avnd menirea s persevereze n ceva, nu este cnd buna, cnd rea. Dac diavolul altfel a fost creat de Dumnezeu i din proprie iniiativ el s-a ntors de la bine spre ru, adic de la supunere la nesupunere, &putne-mi: oare, Dumnezeu a tiut c el va deveni aa sau nu ? Dac a tiut acest lucru dinainte, ce vin avea s aib diavolul? Iar dac n-a tiut c diavolul se va ndeprta de ceea ce este bine, Dumnezeu avea s fie socotit responsabil pemtru aceasta i, mai mult dect att, avea s fie socotit inferior ghicitorilor pgnilor. Cred c nu este potrivit s zicem c Dumnezeu ignor ceva, pentru c acest lucru este strain naturii divine. Dar de aici ii pn a-L face responsabil de ru, pentru c, cunoscnd viitorul, a creat pe diavol, mi se pare un lucru imposibil. Iat raiunea pentru care Dumnezeu, cunoscnd dinainte viitorul, 1-a creat pe diavol. Dumnezeu, fiin buna, n-a voit ca puterea i binefacerile Sale s rmn ascunse. El a tiut mai dinainte c diavolul va face ru, c va face pe oameni s pctuiasc i s ncalce poruncile Sale, pentru c acetia fuseser nzestrai cu libertatea de alegere. De aceea, 1-a creat pe diavol, pentru a face mai trziu cunoscut oamenilor mulimea buntii Sale, pentru ca ei, cei amgii, s fie druii cu iertarea greelilor anterioare (Rom. 3, 25) i s nu struie n ru pentru totdeauna, ca pedeaps a faptului c nu L-au ascultat i s-au supus sdlavului creat. Iat de ce, zic eu, dei a tiut foarte bine c va deveni aa, Dumnezeu a creat pe diavol pentru a arta oamenilor buntatea Sa. Cci dac

234

METODIU DE OLIMP

n-ar fi existat rul, nu s-ar fi apreciat valoarea binelui i liberal arbitru ar fi fost luat omului, iar acesta n-ar fi tiut dect s slujeasc n supunere. Sfritul tuturor oamenilor ar fi fost acelai pentru toi, pentru c ei n-ar mai fi deliberat n mod diferit i eel care este astzi ru ar fi pretins acelai dar. XX Ei bine, dac pentru a face cunoscut buntatea naturii Sale i iertarea pcatelor, Dumnezeu, Care tia c diavolul va deveni ru, a fcut ca diavolul s vin pe lume, de ce dup ce diavolul s-a artat a fi ru i buntatea lui Dumnezeu a fost cunoscut de oameni, nu 1-a ucis imediat, pentru ca muli oameni s nu moar ? N-a fost ceva imposibil pentru Dumnezeu s nimiceasc pe diaval, miei nu s-a bucurat Dumnezeu de rmoartea oamenilor, pentru c, zio eu, natura Sa nu permite aa ceva. Dar, Dumnezeu n-ar fi fcut nimio deosebit dac ar fi nimicit El nsui pe diavol, o creatur mediocr, gata oricnd s fie adus la neexisten. Apoi, aceast binefacere a lui Dum nezeu n-ar fi fost cunoscut de oameni dup aceea, dac 1-ar fi ucis pe diavol de da nceput. Orice om, neavnd n sine nsui dovada imperfeciunii sale, s-ar fi considerait bun i s-ar fi crezut, ntr-utn anumie fel, rivall ai lui Dumnezeu, egal cu El. De aceea, existena diavoilului nu 1-a nelinitit pentru c toi oamenii trebuiau s cunoasc Binele. Apoi, ei nii au triumfat asupra lui, ei care fuseser altdat nvini de el. A avut loc un fapt mare i minunat, c un om credincios lui Dumnezeu, nvnd regulile luptei de la Dumnezeu Insui, 1-a nvins pe diavol. Un profesor, dup ce observ cu toat atenia greelile elevilor si i dup ce i-a nvat toate regulile luptei ce le-ar permite s se msoare cu rivalii lor, i trimite n palestra pentru a se lupta cu acetia. Le arat modul de a obine victoria i de a lupta pentru ea, le poruncete s nu se ngrijeasc nici de viaa lor, pentru a nu se retrage acoperii de ruine. Cel care pzete cu sfinenie poruncile i leciile profesorului, care due la victorie, triumf asupra dumanului su. Purtnd vesel coroana, el vine spre profesorul su pentru a-i arta dovada muncii sale, victoria repurtat asupra dumanului. Btut i nvins, el este pe buna dreptate acoperit de ruine, pentru c n-a suportat rigorile luptei. Astfel, cred c i Dumnezeu, dup ce a nvat pe oameni prin poruncile Sale cum s se lupte cu dumanul lor, laud pe nvingtor pentru c n-a dat de ruine nvturile bunului su profesor ; dar, dac vreunul se bate cu dia volul nelund aminte la poruncile lui Dumnezeu, la metoda care duce la victorie, acela este numaidect pus la pmnt. Un astfel de om este condamnat pentru c n-a fcut aceleai eforturi ca i semenul su.

DESPRE LIBERUL ARBITRU

235

De aceea, am zis, diavolul a fost lsat n lume ca s se lupte cu ueenicii lui Dumnezeu, ntocmai ca ntr-o palestra. nvins de ei, el cade pentru ca i slava vechii sale victorii s fie nimicit acum de ctre oameni. Cci el este clcat acum de noi n picioare i ntins mort, nvins de sperana dup mai bine. Dar aici s terminm discuia asupra problemei rului. XXI
Eu vreau s revenim asupra problemei materiei i te rog s relum discuia n legtur cu acest subiect; arat-mi de ce ea exist acum, atuinci cnd ea nu exista mai nainte. Cci, dac materia n-a coexistat cu Dumnezeu, de ce Dumnezeu a noeput s aduc lumea la exisiten ? A da seam n legtur cu voina divin, mi se pare un lucru imposibil i de prisos pentru om, dat fiind c nu putem spune nici care snt gndurifle celui mai apropiat semen al nostru. Dar, pentru c Domnul universului a artat atta dragoste fata de oameni, pe care o vedem la tot pasul, voi mrturisi deschis ceea ce cred c tiu. Eu zio c Dumnezeu a avut motive care L-au fcut s creeze lumea; mai mti, pentru e El nu trebuia s lase inactiv puterea Sa; n al doilea rnd, pentru c nu se cuvenea ca natura Sa, buna dup fire, s ramn fr folos; i multe alte motive. Astfel, dac cineva, cunoscnd taine,le muzicii, ale medicinei sau ale arhitecturii nu le concretizeaz n fapt, pare c le deine n zadar; nu se bucur nici el de ceea ce cunoate, nici altora nu le face cunoscute aptitudinile sale. Este asemenea celui ce nu tie nici ilucrurile elementare, din moment ce tiina lui rmne inactiv, cci prin exerciiu se fao cunoscute cunotinele cuiva i vin, s zicem aa, la existen. La fel se ntmpl i cu cineva care este bun : neavnd cui s fac bine, n zadar este bun. Buntatea naturii sale este una din calitile care privesc pe semenul su ; dac nu exist nimeni pe care s-1 serveasc aceast buntate, aceasta nu va mai fi buntate, ascuns fiind n eel care o posed, care o cunoate singur, pentru c absolut nimeni n-are nevoie de ea. Dar, dac exist persoane crora s poat face un serviciu, atunci numaidect eel druit cu o astfel de natur o poate manifesta. Acelai lucru trebuie spus i despre Dumnezeu. Avnd toat cunotina, dar necrend nimic, ar fi prut c n zadar are aceast tiin, dat fiind c n-ar fi fost nimeni cruia s arate c o are. Iat de ce, zic eu, a fcut lucrarea Sa : a voit s-i manifeste tiina Sa n lucrrile Sale, cci tiina singur, fr a se arta n lucrri, ax fi fost de prisos pentru Dumnezeu. A rmne astfel ar fi fost fr folos mai niti pentru El. Este nefolositoare o pu,tere nepus n aplioare i o buntate n lipsa unor fiine care s aib nevoie de ea. De aceea, bun fiind,

236

METODIU DE OLIMP

Bl a creat fiinele care nu existau. Mai inti, El a voiit s-i arate buntatea Sa (este propriu tnaturii prea bune de a da natere la ceea ce n-a existat niciodat) i apoi El a manifestat-o i prin promisiunea bunurilor superioare, pe care le-a oferit celor pe care i-a creat. El nu le-a dat doar existena, ci i bucuria bunurilor superioare, artndu-i n felul acesta buntatea care este n El. El se arat a fi bun tocmai pentru c exist fiine care au nevoie de Bl. Dac Dumnezeu n-ar fi creat lumea, Dumnezeu ar fi fost necunoscut, pentru c n-ar fi existat fiinele care s-L cunoasc. De aceea, voind s se fac cunoscut i dorind s arate c El exist, a creat lumea. Restul universului, eu zic c a fost creat pentru om, pentru a-i furniza ceea ce-i era necesar (i omul pentru Dumnezeu nsui, pentru a slvi pe stpnul su i a rspndi peste celelalte creaturi bineile primit de la Dumnezeu. Eu zic c nainte ca Dumnezeu s creeze aceast lume, se delecta contemplnd lucrurile pe care avea s le fac, pentru c n-a fost niciodat nelucrtor, ci a lucrat cu cugetul, reprezentindu-i frumuseea lucrrilor Sale). tiina pe care Dumnezeu o poseda nu I-a fost niciodiaJt inutil, ci a pus-o n aplicare de la nceput. De asemenea, El n-a voit ca buntatea s rmn restrns doar la El, la stare de hotrre, ci ca aceast hotrre s treac n fapt. De aceea, voind s arate i s fac cunoscute nsuirille Sale, natura i puterea Sa, El a creat pe om, care de asemenea a putut s ajung la oarecare nelegere a buntii divine. Prin urmare, nu zice, omule, c exist ceva de la sine, deodat cu Dumnezeu; nu cuta s-L despoi de eel mai mare atribut al puterii Sale, aoela c El a adus la existen toate fiineile. Ele nu erau mai niainte i ele n-au o existen far nceput. De ce vrei ca Dumnezeu s fie doar un modeilator ? De ce s contestm darul Su i s zicem c doar a modelat materia i n-a adus-o la existen ? N-a fost nimic care s existe deodat cu Dumnezeu i nici n-a fost un loc de unde lund-o, a modelat-o. El nu este doar creatorul formelor i El n-a amestecat deloc substana Sa cu alt substan, cci El Insui este i creatorui tuturor substanelor. Iat ce trebuie s zic omul. Astfel de explicaii trebuie s dea. S laude pe Dumnezeu precum El nsui vrea, cci eu nu vreau s aud exp.licat.ii nelegiuite.

DESPRE VIAA I PURTAREA RAIONALA

Se ntmpl adesea ca unii oameni, trecnd de la un trai bun la altul ru, sa fie scandailizai de schimbriile vieii. i nu numai att: ataai fiind celor trectoare i deodat fiind lipsii de ele nenvai s se mulumeasc cu puin ca nite nemintoi, defimeaz Providena. Eu, ns, zic c noi, oamenii, care am fost nvrednicii s stpnim peste creaturile (lui Dumnezeu), pentru noi fcute, s nu ne artm mai mici dect acestea. S nu ne mndrim (atunci cnd sntem bogai) cu mulimea bogiei, nici s mu ne pierdem rbdarea atunci cnd sntem lipsii de ea, pentru c este absurd s devenim robi ai rucrurilor peste care am fost pui s stpnim. ntr-adevr, pentru cei bogai aceste lucruri prea mici i fr importan nseamtn totuil; ns pentru cei sraci, care, de dragul cumptrii, nu pun nici un pre pe acestea, a avea aceste bunuri trectoare nseamn a nu avea nimic. Dar a gndi ca acetia din urm este propriu numai celor superiori. Chiar dac averea ar aduce vreun folos trector, chiar i atunci (atandu-se ei) omul ar fi Jipsit de scuze. Iar dac averea nu aduce nici un folos i cum ar putea s se ntmple una ca asta mpotriva cuvntului lui Dumnezeu ? atunci, cei care nu se mulumesc cu ceea ce li s-a dat se arat fr de minte i se afund ntr-un mare ru. Unii ca acetia vor primi pedeapsa neascultrii de la Dumnezeu, vor fi lovii de acea pedeaps ce aduce muilt prere de ru. Nestatornicia vieii i schimbabilitatea strii omului snt incompatibile cu (acumularea) averiilor. Pe unele din aceste schimbri le deducem, pe alteile le vedem la cei ce le suport. (In via) are loc un imens periplu, o mare schimbare de la ceva la altceva, de la mai mic ila mai mare, de la ceva superior la ceva inferior... datorit unei legi implacabile creia capul trebuie s i se piece. Ascultarea noastr (de aceast lege) este de buna voie, tiind c n caz contrar, vom primi pedeapsa cea grea a neascultrii. II Cei care se mpotrivete voii lui Dumnezeu se face vinovat s fie dat prad morii celei venice. Dac marinarul ascult de cpitan, o17 Sfintul Grigorie Taumaturgul

238

METODIU DE OL.IMP

teanul de conductor, taurul se apleac sub jug, calul se las strunit (de fru) i, ntr-un cuvnt, toate animalele au ca lege fireasc ascultarea de stpnul lor, cu att mai mult omul, care este superior tuturor, care s-a nvrednicit s aib stpn pe Dumnezeu, cum s nu-I mplineasc voia ? ntr-adevr, noi, dei (chemai la demnitatea) de oameni, fiind sub influena lutului, sntem ncntai de cele ce ne nconjoar i credem despre acestea c snt bune. Ne bucurm de toate acestea i sperm c din ele vom avea folos. Dumnezeu, ns, Care ne-a fcut dup cum a voit El, nu vrea ca omul s fie robul plcerilor, pentru c sfritul acestora este moartea. i pe buna dreptate, mbuibarea slbete pe om, hrana prea mult l face neputincios i incapabil s asculte de porunca lui Dumnezeu. Ill Din contra, fiind supus la eforturi, trupul devine mai tare, mai puternic, iar sufletul supus ncercrilor vieii devine mai viguros. De aceea, a voit Dumnezeu ca prin astfel de ncercri s pregteasc spiritul omenesc s tind ctre cele nalte i vrednice de dorit. Pentru c, pe ct de bine este s se nfrupte cineva nencetat de cele bune, dup ce a trecut pentru scurt timp prin cele rele, pe att de ru este s ajung cineva la chinuri nesfrite, dup ce, scurt timp, a trait n huzur. Toat lumea tie c plcerea aduce ntristare i mbuibarea aduce vtmare (i invers). Astfel, instrucia este o povar pentru copii, ns dup trud, pe parcurs, se arat roadele. La fel stau lucrurile cu cei ce suport lipsuri. Neavnd aici cele necesare (vieii) ei vor primi bunurile cele venice. La fel stau lucrurile cu cei bolnavi: ei nu-i trateaz trupurile n sperana unei nsntoiri iminente, ci a unei nsntoiri viitoare , cu aceast speran accept de buna voie durerile. La fel stau lucrurile cu atleii : ei i obinuiesc trupul cu oboseala, suferina i masa srccioas nc din tineree, n sperana c eforturile lor vor fi ncununate cndva de succes. Aceste lucruri mici se ntmpl pretutindeni i toi ie observ; ele tin de nsi structura vieii. Nu aa stau lucrurile cu foloaseie viitoare i nevzute, care vor urma ncercrilor. Itntruct nu au loc n prezent, nu snt acceptate prin credin de toi oamenii. Noi, ns, care credem n (cuvntul) Celui ce cunoate totul, tim c vor avea loc. tim, de asemenea, c lucrul care i place Lui, nou ne este folositor. C schimbrile aduse de via snt spre folosul nostru, c viaa noastr schimbndu-se n bogie sau srcle va schimba i trebuinele. C dac unii reuesc s-i pastreze oarecum neschimbata agoniseala, n curnd devin ca i ceilali dup ce pleac de aici. C numai cei care au ascuns cele pmnteti n cer au acolo un alt fel de via.

DESPRE VIAA I PURTAREA KAIONALA

239

IV S vorbim acum despre o alt lege, ca s nu se supere de schimbrile vieii cei deczui. Pentru c i aceast lege se cuvine s-o auzim. Deci, ce rmne venic din toate acestea ? Nu vezi cum se schimb anotimpurile i ct de diferite snt ziMe lor ? Unora iarna li se pare insuportabil, atmosfera ei mohort, apstoare, ns ea este necesar (pentru perpetuarea) vieii. Pentru c ea umezete i hrnete pmmtul care, mngiat de zefirul (primverii), rodete pentru oameni tot felul de fructe. Pe unii i tulbur vpaia soarelui, care ne coace holdele; pe alii i tulbur ploaia torenial, care adapa pmntul. Dar, trecnd vara, nainte ca iarna s vin, vine toamna, care este un amestec din acestea dou. Ea este potrivit peratru culegerea fructeilor. (Aoum) se schimb att starea soarelui, ct i a aerului. Privete, omule, la lun, cum descrete din ce n ce i cum iari se mplinete. S privim la steleile cu care cerul este ncununat, la micrile lor care au un anome rost ; vom vedea c formeaz configuraii deosebite i c, aa cum se zice, numai cerul pe cer nu se mic. Dar nici acela nu este tiemicat, pentru c se nvrte n jurul axului su, n mijlocul cercului care il nconjoar. Despre el, ns, se spume c st pe loc pentru c nu particip la micarea celordalte astre. S privim la izvoare: ele soot mult ap, iar aceasta nu st pe loc, ea curge i, amestecndu-se cu alta, d natere la ruri multe i mari. V Aceste schimbri snt operate de natur. De aceea tu, omule, fie c eti bogat sau srac, sdlav sau rege, s nu crezi c rmi neschimbat. la aminte la toate acestea i vei nelege mai bine soarta multora. Printre oameni vei vedea multe schimbri. Vei vedea pe unii ridicndu-se din umilin, iar pe alii cznd din demnitate. Pentru c aa este viaa noastr i pentru c aa vrea divinitatea cu fiecaire dintre noi i se cade ca noi s nu i ne opumem, ci s-o urmm i s i ne supunem. Tu, omule, fptura i chipul lui Dumnezeu, nu te supra i s nu socoteti grea porunca, pentru ca s nu fii pedepsit pentru neascudtare. (Intr-adevr) Dumnezeu pedepsete din iubire : pe unii i pedepsete pentru c deja au greit, pe allii oa s niu greeasc. Apropiindu4e acum de mare, nu te teme de ameninarea ei. Pentru ca i aid gseti urmele (prezenei) lui Dumnezeu. Pe acestea s le urmezi fr fric, (fie c mergi) pe ap i (eti mpins) de vnt, fie prin pdure, ncredinat fiind c te afli pe drumul eel bun. Cei care aud i transmit (vestea) nimicirii mpriei ncearc mare tristee. Pentru c, dup ce au ncercat pl-

240

METODIU DE OLIMP

cerea bucuriei (snt pui n situaia) de a ncerca o mare ntristare. i fiindc nu fr voia lui Dumnezeu se ntmpl acestea, se cuvine s lsm la o parte prerea de ru i s cutm cauza celor ntmplate, pentru ca acest fapt care vine de la El s fie bine neies. Acela care vrea s tie va afla c aceasta este voia lui Dumnezeu i c acelea pe care le ndur credincioii snt ngduite de El. VI De aceea, trebuie s recunoti, omule, c nu lucrul eel venic poate s-i fie rpit, ci eel ncredinat temporar spre folosire, care nu-i aparine. Cei care privesc lucruriile prezente ca pe unele care nu se tree, nu ie vor moteni nici pe acestea, nici pe cele viitoare; c unele i vor fi rpite, i pe celelalte nu le va primi. Cele de aici se tree ca o umbra, pe cnd cele de dincolo rmn n veac. Trinicia unui lucru se recunoate din cele ce se ntmpl cu el. Dac nu piere nseamn c este venic, iar dac piere nseamn c este trector. Or, poate fi venic ceea ce apare ca un vis n ceas de noapte i dispare la ivirea zilei ? Aazisele bunuri de aici snt doar imaginea celor adevrate. Ele strlucesc puin, apoi se tree i numai Cuvntuil Domnului rmne n veac. Pentru c mpria nu este mprit i de aceea ,i n cazul acesta trebuie s se plineasc Cuvntul lui Dumnezeu. S lsm purpura (bogia trectoare), pentru c ea nu va potoli (dincolo) setea sufletului i s plecm cu hambarul plin de fructele cele netrectoare, care nu prsesc sufletud. Pentru c nu avem nici un folos dac am ctigat lumea, iar sufletul 1-am pierdut. S fim cumptai la mas i s ne mulumim cu cele necesare, ca nu cumva devenind bogai s uitm de Dumnezeu. VII Acestea snt sfaturile lui Dumnezeu. Conform cu aceste sfaturi i-a dus viaa Domnul nostru Iisus Hristos. la aminte c El dei era pretutindeni, n cer i pe pmnt, n-a rmas n acea stare, ci, de dragul mntuirii (oamenilor) a venit (ntre oameni) artnd primul c trebuie dus o via demn i folositoare. S-a nstrinat de Dumnezeu, a mbrcat firea oamenilor i a trait printre cei sraci. Pe acetia i-a fericit i acestora le-a promis mpria cerurilor, acea adevrat i netrectoare mprie. Celor bogai le-a spus c atandu-se de aceste bunuri trectoare i-au primit plata i c vor fi lipsii de oele venice. Noi, ns, avem gndul aintit la cele viitoare, care nu se tree i pe care nimeni nu mi le va lua. Pretinselor bunuri de aici s nu le dm atenie, aa cum nioi Dominul, stpnui lor eel adevrat, nu le-a dat. Dei El le-a creat,

DESPRE VIAA I PURTAREA RA1ONALA

241

le-a lsat n stpnirea duhului celui rau i a oamenilor care iubesc pe cele trectoare. S nu inem ila aeestea. tim cui aparin acum i c acela le va da cui vrea. C le d celor ce cred c-i aparin, care l consider stpn i i se nchin. Dac vrem s ascultm de Dumnezeu, se cuvine s nu apucm pe cadea cea larg, perutru -c este ea'lea morii, ci pe oailea cea sitrmt i anevoioas, pentru c este calea vieii. i-a fost 'luat averea ? Vei avea c,tig din srcie. n locul acestei averi vei primi (dincolo) bunuri mult mai mari. As zice c nici mcar nu i s-a luat averea, ci c, fund penftru scurt timp lipsit de ea, o vei avea n veci. VIII la amiote la acel oni sfnt care a vestit venirea Mntuitoruilui. El a venit n lume, dar a zbovit puin n ea i abia c a luat seama la cele de aici. S-a hrnit cu lcuste i cu miere slbatic i s-a mbrcat n hain din par de cmiil. Dar simplitatea i srcia mbrcmintei i a mesei lui 1-au artat drept cel mai mare dintre toi cei nscui (dintre femei). la amdrate la acea vduv srac, a crei avere erau doi bani de aram; ea n-a inut la ei (i i-a druit templului), iar darul ei a ntrecut pe eel al multor bogai. Dac cineva dorete s mplineasc ntocmai poruncile cereti i s duc pn la capt legea mntuirii, acela trebuie s suporte multe ncercri: s renune ila cstorie, la care natura l ndeamn i-i d dreptul; avnd dou haine s dea una celui srac i gol; s nu treac cu vederea pe cell ce-i cere mncare, s adape pe eel nsetat, s dea adpost celui ce nu are, s viziteze pe eel mtemniat i s ajute pe eel bolnav. Un astfel (de om) va fi numrat n corul celor drepi de ctre Judector la judecat, va fi cinstit de mpratul (eel mare) i va fi numit fiu al lui Dumnezeu. Va tri ntr-o pace de negrit i se va face prta al mpriei lui Dumnezeu, de care niciodat nu va fi lipsit.

INDICE SCRIPTURJSTJC

F cere a
48,15 - 18 3,19 - 35 3,14 - 35 1,28 - 52 2,23 - 53 2,24 - 53 2,7 - 57 2,23 - 58 3,19 - 59 3,22 - 59 2,9 - 62 1,28 - 62 2,18 - 63 1,28 - 64 2,24 - 72 15,9 - 72 2,1 : - 103 3,19 - 113 3,2224 - 123 3,19 - 127 6,3 - 128 1,2024 - 145 1,26 146 2,7 - 146 1,27 - 146 2,1617 - 148 2,23 149 2,7 149 3,21 24 3,24 161 2,8 - 161 22,11 - 162 2,7 - 169 2,17 170 2,7 - 179 2,7 - 183 3,19 183 6,3 - 186 3,19 1 8 6 2,7 - 190 3,19 1 9 1 49,18 - 200

Levitic 2,13 - 49 18,9 - 49 20,17 - 49 11,29 - 76 24,2 - 80 23,3943 - 103 23,40 105 23,40 106 14.8 i 46 - 168 7,19 i 21 - 168 Numeri 6,1 - 72 6,15 - 75 11,33 - 200 Oeuteronom 32,3233 - 75 32.9 - 8 0 6, 5 - 96 32,33 - 112 32,39 - 151 32,39 - 154 30,5 - 171 Judectori 9,815 - 109 I Samuil 18,1 - 23 17,23 - 198 II Samuil 4,35 - 198 Iov 12,14 - 34 38,14 - 53 10,8 - 53 3,3 - 128 38,1 - 162 40,3 - 162 7,5 - 168

Isaia 9,6 - 18 22,22 - 34 60.1 - 7 1 6,14 - 90 66,78 - 92 20.11 - 9 5 40,16 - 105 44.4 - 1 0 6 51,6 - 125 44,6 - 147 14.12 - 1 4 8 52.2 - 1 5 5 66,22 - 155 45,18 155 51,6 - 156 61,10 - 200 27.1 - 2 33 Ieremia 5, 8 - 50 1,5 - 53 18.3 - 6 0 2,31 - 71 17.5 - 7 3 3.3 - 7 8 9,26 - 105 24.2 - 1 1 2 20,14 - 128 40,68 - 128 18,36 - 152
8 . 4- 1 5 8 1.4- 181 Iezechiel 105 - 133

135

189 -

Ieir e 30,19 - 76 27,20 - 80 34,2930 -

201

189

44,7 -37,1 6 37,11 -37,4 -37,5 6 37.11 37.637.737.837.937.12 37,14 37,11 -

201 201 201 201 20

INDICE SCRIPTURISTIC

Daniel 12,2 - 153 3 12,2 - 158 3,50 - 163 3,27 168 12,2 - 195 1 2 . 2- 2 0 4 1 2 . 3- 2 0 6 Psalmi

190,7 - 202 6,3 - 202 103,4 - 208 31,3 - 210 Prov erbe 3 0,1 51 6 - 43 5,10 - 50 , 56 1 1 0 4 3,18 - 105 9,14 - 122 7,10 i 13 - 1227 , 1 8 0 2 - 122 Intel, lui Solomon 54 56 - 57 71 114 - 122 147 147 147 155 157 - 159 - 162 - 162 168 177 187 19 0 190 19 5,16 -4,6 -15,10 4,2 -7,9 -2 , 1 3 2.23 1.13 2.24 1.14 2,2 3 , 14 3,5 7 3,4 5 1,4 7,2 11,7 -

86 4,16 94

16.4

36 136 - 36 18,2 - 43 3 8 . 4- 4 8 45.10 - 5 7 1 3 6 - 69 136,12 - 69 136, 6 - 71 3 44.2 - 7 4 104,11 - 80 44.14 - 83 44.15 87 104,15 - 92 2.7 - 9 2 103,31 - 103 1,3 - 105 44.3 106 42.3 - 1 0 8 103,15 - 112 6 6, 1 0 1 2 - 1 2 4 101,27 - 125 119,5 - 125 21.15 - 1 3 5 140,7 - 135 6,3 - 135 57.6 - 1 3 5 3.8 - 1 3 5 50.5 - 1 3 7 88.11 - 1 3 7 145,7 - 140 103,4 - 154 103,30 - 156 8,6 - 158 6 5 ,1 0 12 - 1 6 1 65,10 - 162 123,27 - 162 65,1011 - 162 26,2 - 162 1 9 ,1 3 14 - 1 7 2 18,13 - 174 64,10 - 185 144,15 - 185 103,4 - 190 21.16 - 1 9 3 67.7 - 1 9 5 67,29 - 195 3,8 - 200 57,7 - 200 44,10 - 200 21,19 - 200

16.2 4 -

2,23 1 1. 2 4 Ecclesiastul 4,23 - 128 12,7 - 128 Intel. Sir. 18,30 - 50 19,2 - 50 4, 3 50 20,1 - 50 4, 6 - 50 4,2 81 7,22 - 82 4 - 105 10,11 137 Cntarea Cntrilor 2,2 - 82 4,9 12 - 82 6,89 - 84 6,78 -

Amos 4,5 - 70 9,11 - 158 9,11 159 9,11 183 9,11 189 5,8 193 Baruh 3,1516 - 89 Ioil 2,2123 - 112 2,23 - 112 2,28 - 208 Miheia 4,14 - 112 Mate! 5,13 24,22 22,30 7, 6 - 25,1 5.16 4,2 25,6 3.16 21,19 25,1 5,8 22,30 8,12 10,28 23,27 8,12 10,28 19,4 24,35 22.23 22,30 6,25 16,26 9,16 5,45 12,24 12,40 10,28 8,12 8,12 17,1 : 22,23 7,22 - - 49

- 181 - 185 - 191 - 191 - 195 - 199 - 200

- 209 - 209 - 209 Marcu 1,11 - 93 12,30 96 12,26 - 209

2 - 20 6

- 53 - 57 70 - 79 - 80 80 - 80 - 93 - 112 -12 - 115 119 - 125 - 133 - 133 - 135 - 135 - 135 - 149 - 156 - 158 - 158 - 169 - 173

CO

~-i

in cn . t*> CN IO CN CO rH

PCD CD CD .-, CD CD( P* * C c ^ic c c c c in . i < No- o o o o D ino ^o' t t o C N H C H M O rtrtrtlflrtlD j ' t c ) p .

P-

<-H CO

CN PI CT1 *-<

CD

in
Min O T t c c c h ^ n m L O o o o tM H CO CO CO CO X CO CO CO COCO CO CO O 5

o
CN

CD CD O C CN CN

^ I

'q

JN^
CO CN 00 O5

CN r

*-I * a CN O) in-i -P. _ pri in^ LO LrT *~1 'o ^o to co in co co. r t

1 ' ' 7 1 ' l 7 ' 7 c o 7l 2


IO

^l co 'I ^~ l co ^ 1 ^ ^ ol ^. ^ f*i irf u- i-n

UT LO IO LO

^ u^ u^ uo u^ io >o <o uf in *-7

LO

bn

a ' ^ rH ^ ^ ^ ^ sI ^ d ci d
M W O C D O CD -< CD I COP CNCN ^ -H '

t Hl r V O Mt HM H l C tO^ ^ rC T-^ HO HI HH r MK CO rt ( W t O - (H t ^ T * H H tr N O D t D Hl t H H -H - H I t O Ott 1 Hr t C^ ^ 1 r r H

S5..1!959

' .. I T CN 1

p co m

cn

V I I ' I ? | I | ?

O CO OOCO

p t* t* r* iv 'r^ . ^ . ri.t< 'iv

n I imi

I I 1 __. . . C ^'0 0 i0 0 M ^ 0 )O c M (N ^ I ^ I ? I f C O > -' < O )'O n O Mro iN C ^ 1 I *T* I I I

' '

I i

I ^ I I I I 1 I

' S u

1
CO CO
m

t*, co co m | |
CN CN

CN

C O C

TJ

15,

.m. m' in

r-n in CN CN CO

29, 35,

CN CO CN CN

11

CD CD CD

i ^ C m D C D

C C i n C O
1

C N

p -

' C
O C

cd co cd co cd cd t>- i>^ i>T tC co r^~ co od od i>^ co co CD~ cd ^ ^

' CO CO CO 'T CN CN

OO )

in

| O
) u-T
CN

ani

I ' I I ' I ' V '


CD P0)O) I [* CNCOinOCN- < C O . CO ^ CN - CO 00 -11~ CO 'P. O

CN CN

in o

I r --

O PsC C O O O

t T f P -^fC N

'

'
%.

o
I

in

E <

*C N-HO H OC J *t i COCN O CN _ j^ CN CN CN

1 1

i j ; i i i1 17 7

CN < < CN CN CN Ol''H ,-T CN t*- tv 00* SO t* K 05 0>

INDICE SCRIPTURISTIC 10,45 - 17 5,1 - 182 5,4 - 183 4,1011 18 4,13 4,14 4,16 4,17 4,1718 - 18 5,1 - 184 5,4 - 184 5,67 - 184 5,7 - 184 5,8 - 184 5,29 - 184 1.18 - 211 Filipeni 3.19 - 186 2,7 - 187 3,21 - 206 Coloseni 1,15 - 59 1,28 - 63 3,4 - 135 1,18 - 137 185 187 197 210 2,20 1.18 1,18 -1,18 I Tesaloniceni Tit 3,5 - 62 1.16 - 70 Evrei 1,1 - 68 11,10 - 77 10,1 103 4,14 107 1,14 - 125 12,15 - 151 13,15 - 210 Soborniceti I Petru 5,5 - 148 I loan 5,19 - 183 5,19 - 185 Apocalipsa 3,7 - 34 21,23 25 - 39 14,1 4 - 52 14,4 5 - 52 7,9 52 2,7 - 59 14,34 - 81 12,16 - S0> 12,3 - 96 10,13 - 96 20,13 - 193- 1,5 - 197 1,5 210

245

4 , 1 05,10 - 184 Galateni 4,19 4,19 5,22 2,16 Ef e s e n i

63 92 112 208

5,31 - 58 5,2832 1,21 - 61 5,27 - 62 5,32 - 64 5,26 - 64 1,1 - 68 3,10 - 82 3,1417 6,1117 6,12 - 96 5,28 6,1317 6,12 - 173

58

92 95 17

4,15 4,1 4 5,23 4,1 6 4,15 4,1617 - 209 4,17 - 209 I Timotei 2,4 - 57 II Timotei 2,20 - 60 2,8 - 205

80 13 7 16 9 189

INDICE

REAL

ONOMASTIC

Abel 84, 85, 116 Adam 35, 58, 59, 60, 61, 63, 89, 110, 123, 124, 149, 150, 161, 210 .adevr 87, 88 Agatha 47, 78, 81 Aglaofon 42, 121, 122, 123, 129, 137, 139, 140, 141, 143, 144, 146, 152, 156, 159, 161, 175, 187 Alexandria 9, 10 Alexandra (al Ierusalimului) 9 Allatius 12, 44 Altaner 44 Amfilohiu 12 Amonius (Saccas) 31 Anania 63 Antihrist 80 Antiohia 10, 11 Aristen 12 Aristotel 31, 126 Aron 76 Artemas 94 astronomie 10, 22 astrologie 102 Atenagora 147 Atenodor 9, 10, 11 Aurelian 11, 15 Auxeniu 121, 137, 138, 139 .Avraam 50, 72, 73, 85, 158, 162
B

59, 62, 63, 64, 77, 84, 85, 92, 122, 131 Bonwetsch 5, 42, 44, 45 Bueno (Ruiz) 13 Bourier 13 Cain 75, 144, 148 Caracala 9 carne (sensuri) 185 Caspari 12, 38 cstorie 65, 66, 67 catehetic (coal) 10 castitate: cununa celorlalte virtuti 107 ; votul castitii este eel mai mare dintre toate 74; a fi cast nseamn a fi curat att trupete, ct i sufletete 74, 79, 114. Castitatea a fost ncredinat lumii de Mntuitoru] Hristos 108 c ac tus arborel e c asti t i i 106; adunarea celor cati este altarul eel nesngeros al Domnului 76. A se vedea i 46, 48, 61, 64, 67, 68, 69, 73, 80, 81, 82, 89, 90, 100, 108, 110, 111, 113, 116, 119 Cayre 12, 44 Ceillier Dom 11 Cels 31 Cezareea Palestinei 9 Chalchis (localitate n Grecia) 41 chip : omul creat dup chipul lui Dumnezeu 45, 146, 149, 190, 191 i chemat s ajung la asemnarea cu Dumnezeu 51, 78, 145, 230 chit (simbolul lui) 191 Clark W. 45 Clement (Alexandrinul) 31 Coman (loan) 12, 41, 44 Combefis P. 44 Corturilor (srbtoarea) 103, 105, 107 Crouzel H. 5, 9 cumptare 65, 70 Cuvntul: a existat din veci la Tatl 60 ; este Dumnezeu 38, 49; este Loqosul spermaticos 136 ; la plinirea vremii s-a fcut om 51 j El este prinul preotilor, al fecioarelor i al ngerilor 51. El explic lucrurile expuse enigmatic n Sfnta Scriptur 34. A se vedea si 52, 60, 84, 93, 94, 106, 112, 115, 116

Babilonia 36, 69, 70 Badurina 44 Balsamon 12 banchet 42, 46 Bardenhewer 12, 44 Bardy 31 Beirut 9, 20, 22 Biamonti 44 binefacere 16 biseric : adunarea credincioilor 63 ; mireasa lui Hristos 90 ; mama cretinilor 94; intrarea in Biseric se face prin taina Sfntului Botez 92 ; Biserica este emeia despre care vorbete Apocalipsul 9495; este simbolul lcauri ior cereti 77. A se vedea i p. 48, 58,

INDICE REAL $1 ONOMASTIC

247 Eusebiu (de Cezareea) 10, 11, 41, Eva 58, 63, 64, 123 Evanghelia 106 codul de legi care a mntuit lumea 110 exegez 10

D Danielou J. 21 David 23, 24, 48, 84, 140, 145, 159 Debidour 45 Deciu 11, 41 Demetrius (al Alexandriei) 9, 10 Democrit 177 destin (combaterea lui) 96, 97, 98, 99, 100, 101 diavol 147, 148, 222, 223, 230, 231 Diocletian 42 discipline (predate de Origen) 26 Domnina 102, 108 Dracon (legiuitor elin) 100 ' Drseke 12 Duhul Sfnt: i are existena de la Tatl 38; vorbete oamenilor in Sfintele Scripturi 54, 69. Imprtindu-se de Duhul Sfnt oamenii se rennoiesc sufletete 63; snt ajutai s resping ispitele i pcatul 90; locuiete ca n-trun templu n trupurile celor nencercai de pofte 118, 119; dar snt unii care se mpotrivesc Duhului i svresc pcatul 64. A se vedea i 34, 50, 94, 111, 113 Dumnezeu: este creator a tot ceea ce exist 57, 177, 179, 210, 214; creeaz prin Hristos 56; creeaz i acum 52, 53, 56, 103; nu este creatorul celor rele 218. Scopul creaiei este ntreit: pentru a nu lsa inactiv puterea Sa 235, 236; pentru a se face cunoscut buntatea Sa 234; pentru a pregti cadrul necesar n vederea crerii omului 236, 237; Dumnezeu este atotputernic 53; Stpnul tuturor celor ce exist 33, 34; este bun i detest rul 100; este dreptatea prin excelen 99. A se vedea i paginile : 27, 30, 35, 36, 37, 38, 49, 52, 54, 56, 60, 61, 67, 68, 70, 71, 72, 73, 74, 75, 76, 77, 83, 84, 85, 86, 87, 88, 89, 90, 91, 92, 93, 98, 99, 104, 105, 108, 109, 110, 111, 113, 125, 126, 127, 132, 133, 141, 142, 144, 145, 146, 147, 148, 149, 150, ,151, 152, 153, 154, 155, 156, 157, 158, 159, 160, 162, 163, 164, 165, 182, 191, 193, 201, 202 Egipt 69, 104, 107 Elchasaios 94 Enoh 84 Epifaniu 44, 46 Epicur 177 eretic 122, 123, 131 Euboulion 46, 47, 67, 102, 108, 117, 118, 119, 120, 121, 130, 131, 141 Eufrat 161

Farges S. 44 feciorie : definiia 87 ; este lucru mare i minunat 76, 102; este darul lui Dumnezeu 67, 70, 71, 72, 73, 74. A se vedea i 47, 48, 49, 50, 51, 52, 57, 66, 82, 83 Fendt L. 44, 45 Fidias (sculptorul) 146 Filon (din Alexandria) 132 Filipi (ora) 41 Filostorgiu (istoric) 12 filosofie 10, 22, 23, 25, 28, 31, 32; sistemele filosofice ale antichitii, un adevrat labirint n care foarte uor se putea rtci oineva 34, 35, 194 fizic 10 forma (eidos, noiune tilosofic) 196, 197, 198, 199 Fotie 43 Froidevaux L. 38

Galland A. 13, 44 geonietrie 10 Grecia 10; greci 194 Grigorie (Taumaturgul) 5, 9, 10, 46, 47; Grigorie (de Nyssa) 11, 12; Grigorie (interlocutor) 67, 68, 102, 108, 117, 118, 119, 120 H Harnack A. 12, 44 hazard (combaterea lui) 194 Hipocrate (nvat antic) 127 Hoeschel 13 Homer 69, 88, 96 Hristos: este Dumnezeu 12, 15; Fiul lui Dumnezeu 18 ; existent nainte de veci la Tatl 82, 93; este nelepciunea i puterea lui Dumnezeu 17, 18, 19, 23, 59, 87, 88, 108, 122; este Domnul, Lumina i Adevrul 51 ; Creatorul 17, 30; Stpnul 22 r Proniatorul 19, 20, 26, 30; Mntuitorul lumii 18; la plinirea vremii a mbrcat firea uman 51, 85; rostul ntruprii Fiului lui Dumnezeu 60, 187, 210. El prinde chip n cei ce cred n El: 92, 93, 94, 97. El este Mielul lui Dumnezeu 52; Psto-

248

INDICE REAL I ONOMASTIC

rul 61 ; Judectorul lumii 56. A se vedea i: 47, 68, 69, 70, 80, 81, 102, 106 113, 115, 116, 119, 126, 127, 163

Luceafrul care a czut (diavolul) 148 lume : alctuirea ei 178; nu este deodat cu Dumnezeu, nici fr sfrit 236 M Macarie 132, 208 Marcela 46, 47, 48, 52, 53, 54 Marcion 94 Margraf 13 materie : diferite preri referitoare la originea i sfritul ei 215, 218 Maximin (Daia) 41 Matusalem 85 Maxim (Mrturisitorul) 12 Merman 42, 121, 176, 196 Metodiu (de Olimp) 5, 39, 41, 42, 44, 45, 46, 163, 117, 129, 137, 138, 139, 140, 141, 142, 143, 144 Meurs (Meursinus) 44 Midia (ora) 129 Milet 121 Minos (legiuitor antic) 100 Moise 72, 75, 84, 106, 110, 111, 113, 134, 137, 159, 168, 197, 198, 199 N Nautin P. 12 Neooezareea Pontului 9, 11 Nichita (Choniate) 11, 43 Noe 75, 85, 109, 110, 111 O Olimp 97, 189, 195 om : e st e c re a t ura l ui Dum ne z e u. E ste un microcosmos 178; este alctuit din dou elemente : din trup muritor i suflet nemuritor 15, 26, 31, 102, 129; este dotat cu raiune i libertatea de a alege ntre bine i ru 96, 97. Nu este ru prin firea sa 101 Origen 5, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 17, 31, 41, 43, 131, 132, 136, 194, 196, 197, 198, 199, 201, 202, 203, 204, 205, 206, 208 ortodox 216, 217, 218, 219, 220 Palestina 9, 11 Palmir 11 Pankov 44 paradis 10, 34, 35, 68, 89, 105, 109, 110, 140, 149, 150; este un loc pe pmnt 161 Patra 41, 42, 121 Pavel 49, 57, 58, 59, 60, 62, 63, 64, 66, 67, 80, 87, 134; Pavel dasclul fecioarelor 96; Pavel de Samosata 11 Pellegrino M. 44

Iacob 73 Ieftae 110, 116, 134, 137, 159, 198, 199 Ieronim 12, 41, 44 Ierusalim 70, 71, 78, 91, 202 Iisus 134, 137 loan (Apostolul) 166 Ion 131, 191 Iordan (rul) 92 Iosif (fiul lui Iacob) 116; (Flaviu) 202 lov 43 Isaac 73 Israel 72, 75 iubire 30 Iudith 116 Izabela 110 I ndrzneal 15 ngeri : snt creaturi 61 ; nemuritori 154 ; ngerul pzitor 18, 20, 56 ; clasificarea lor 156, 157 nelepchme 27, 48, 61, 62, 78, 82 Snviere : este un fapt sigur adeverit de Sfnta Scriptur 81, 129, 131, 133; Invierea Domnului 204, 205 ; argumentele adversarilor Invierii trupului: 130, 133, 134, 136, 137, 196; argumente pentru nvierea real a trupului 188, 189, 190, 191, 192, 193, 194, 195, 201, 209. Nu nviaz creaturile necuvnttoare.

Justin (de Neapolis) 187 K Koetschau 12, 13 Lambi J. 44 Lazr 135, 158, 195 Legea (mozaic): rostul ei 43, 49, 106; este buna i dreapt 170; exist i o lege natural 174; chiar i o lege a pcatului 174, 185 lepr 43 Liban 105 liberal arbitru 43, 212, 229, 230 Licia 41, 189 Liciniu 42 Licurg (legiuitor antic) 100

INDICE REAL I ONOMASTIC

249

peripateticienii 32 Pitra J. 45 Pisaion (zeu) 146 Platon 42, 126, 168 Pont 11 Porfiriu 41, 43 Procila 47, 81, 87 Proclus 42, 121, 129, 136, 137, 192 profet 33 providen 177, 178, 237 Puech H. 12, 44

a fost fr trup. Sufletele au fost totdeauna mpreun cu trupurile i au pctuit mpreun 163, 164. A se vedea i prerea contrar a lui Origen, p. 161 Susana 116

Ramsey 44 rul: originea i fiina lului 221, 223 recunotin 16 retoric 20 revelaie divin 36 Rhodoman 13 Roma 9, 20 Rufin 11

Sabelius 94 Sagarda N. 34 salcie 69, 70 Salmond 13 Samuil 43 Saul 43 scii 164 Scriptura : Sfnta Scriptur reprezint cuvntul lui Dumnezeu, este inspirat de Duhul lui Dumrtezeu 56 j din Sfnta Scriptur se desprind mai multe sensuri: literal, anagogic 59, 72, 200. A s e v e d e a i a l t e l o c u r i : 1 0, 12, 23, 48, 50, 54, 58, 62, 69, 74, 75, 108, 109, 130, 131, 132, 135, 148, 149, 161, 177, 188 Septimiu Sever 10 Set 84, 85 Sidlia 210 Sionul 69, 70, 90, 112 Sistelius 121 smochin (simbolismul su) 150 Socrates 44, 168 Sodoma (i Gomora) 75 sofiti 138 Solomon 84, 105, 202 Solon (legiuitor antic) 100 Stiltineck Jean 42 stoici 31 suflet: este a doua components a firii omeneti. Este de natur spiritual, este neschimbtor, liber de a alege ntre bine i ru i este nemuritor: 48, 55, 134, 144, 148, 158, 163. Este creat odat c u t r u p u l , n u a f o s t u n t i m p c nd e l

Taian 12 Tecla 47, 87, 97, 102, 114, 117 Telmesos (localitate) 117 Teoctist (al Cezareei) 9 Teodor 9, 11 Teofil 52, 53, 54, 57, 58, 59, 121, 122, 123, 145, 160, 176 Testament (Vechi i Nou) 162 Thalia 57, 58, 68 Thalusia 71, 72, 78, 79 Theopatra 46, 47, 48, 52, 57, 68, 72, 78, 81, 108, 113, 115 Theopomp 12 Tiberiada (oraul) 192 Tigrul 161 Tillemont 11 Tir 41 Tisiana 47, 102, 108 typ (Adam, typ al lui Hristos) 62 Toma (apostolul) 137 tradiiie (i importana ei) 133 trup : este unul din cele dou elemente ale firii omeneti. Origen vedea n trupuri nitfi lanuri i n,ite ctue n care au fost pedepsite sufletele dup cderea n pcat 163, 164, 165, 166, hainele de piele cu care au fost mbrcai primii oameni dup clcarea poruncii 123, 124, 130, 134, 140, 149; trupul este ca un mormnt i o piedic a sufletului 141, 144, 145, 149, 160, este asemenea unui ru i unui burduf 130, 134. Trupul, ns, nu este ceva ru n sine 175; este templul Sfntului Duh 51 ; urmrile pcatului strmoesc asupra trupului 171, 172, 173. Urmrile ntruprii Fiului lui Dumnezeu asupra trupului omenesc 187 ; trupurile vor nvia 81 ; cum va fi trupul la nviere 205, 206, 207; deosebirea fcut de Metodiu ntre trup i corp 168. A se vedea i alte locuri : 43, 48, 179, 180, 181, 182, 183, 184. Rostul mortii trupeti : nimicirea pcatului 148, 151, 152, 154, 174 U Ullrich Fr. 44 Ursa Mare i Ursa Mica (constelaii) 98

250

INDICE HEAL I ONOMASTK?

Valentin (eretic) 94; valentinieni (adepii lui Valentin) 10, 43, 213, 216, 218, 219, 220 Valerian 41 Vasile (Si. Vasile eel Mare) 11,. 12, 13; Vasile de Seleucia 13 Voss Gerhard 13 Virtutea (nume propriu) 42, 47, 52, 57, 67, 71, 72, 77, 78, Bl, 87, 97, 108, 113, 115, 117; virtuile propriu-zise, n deosebi: dreptatea, prudena, nelepciunea 27,

29; virtuile snt vemntul de aur al sufletului 86. A se vedea i paginile 101 i 102 Zaharia 113 Zahn 44 Zedechia 202 Zenobia (regina Palmirului) 11 zodii 97, 98, 99 Zonaras 12

C PR SU U IN L

Preiaja

.......................................................................................................................................... ........................................................................................

5 9>

Viaa Sfntului Grigorie Taumaturgul Scrierile Sfntului Grigorie

Discursul Sintului Grigorie Taumaturgul, adresat lui Origen n Cezareea Palestinei la siritul studiilor sale n preajma acestuia, nainte de a pleca acas Expunere de credin ......................................................................................................................... Viaa lui Metodiu de Olimp Scrierile lui Metodiu de Olimp Banchetul sau Despre castitate ..................................................................................................... Discursul I : Marcela .................................................................................................................. Discursul II: Teofila .................................................................................................................. Discursul III: Thalia .................................................................................................................. Discursul IV: Theopatra .......................................................................................................... Discursul V : Thalusia .............................................................................................................. Discursul VI: Agatha ................................................................................................................. Discursul VII: Procilla ............................................................................................................. Discursul VIII : Thecla .............................................................................................................. Discursul IX: Tysiana .............................................................................................................. Discursul X : Domnina ............................................................................................................. Discursul Xil: Virtutea ............................................................................................................. Aglaoion sau Despre nviere . . ................................................................................. Cuvntul lui Proclus ................................................................................................................... Discursul lui Metodiu ................................................................................................................ Discursul al doilea al lui Metodiu ..................................................................................... Discursul lui Memianius ........................................................................................................... Discursul al treilea al lui Metodiu ...................................................................................... Despre liberul arbitru ......................................................................................................................... Despre viaa si purtarea raional ............................................................................................. Indice scripturistic ................................................... .............................................................. Indice real i onomastic ................................................................................................................... .........................................................................................................

14 38 4 1

46 43 52 58 6S 72 78 8 1 87 102 108 113 11 2 136 137 169 176 194 212 237 242 246

Redactor : ION CIUTACU Tehnoredactor : Diac. VALENTIN BOGDAN Dat la cules : 6 martie 1984. Bun de tipar : 6 octombrie 1984. Format 16X70/100, legat 1/1 pergamoid. Coli de tipar 17. Comanda nr. 58. TIPOGRAF.IA INSTITUTULUI BIBLIC I DE MISIUNE AL BISERICII ORTODOXS ROMANE