Sunteți pe pagina 1din 10

FUNCII ALE MASS-MEDIA

Funcia de informare
Prima dintre familiile de funcii pe care le discutm aici se refer la nevoia indivizilor i grupurilor de a controla mediul nconjurtor: oamenii evalueaz, pe baza informaiilor pe care le primesc prin mass-media, importana evenimentelor ce ar putea s-i afecteze n mod direct, anticipeaz unele tendine ale vieii economice, sociale sau politice i iau, n cunotin de cauz, anumite decizii. Dimensiunea pragmatic a acestei funcii este subliniat, n terminologia american, prin utilizarea expresiei funcie de supraveghere, ce accentueaz statutul de instrument de control al realului pe care l are presa. Din fluxul mesajelor ce ptrund zilnic n casele noastre, doar o parte ofer informaii de imediat utilitate (starea vremii, situaia preurilor, manifestrile culturale, transportul n comun etc.). O alt parte se refer la fapte i procese mai puin legate de mediul nostru imediat: tirile privitoare la o lovitur de stat dintr-o ar aflat la mii de kilometri deprtare, la moartea unui mare scriitor al unei zone lingvistice inaccesibile, la descoperirea unei noi planete sau la rezultatele unei regate de iahting nu ne influeneaz viaa zilnic i nu ne ofer puncte de sprijin pentru deciziile cotidiene. n schimb, asemenea informaii (s le numim generale) formeaz un repertoriu cultural specific, care se adaug reprezentrilor simbolice i sistemelor de valori dobndite prin alte canale i din alte experiene; acest ansamblu de cunotine i convingeri contribuie la crearea concepiei despre lume pe care se ntemeiaz toate deciziile cotidiene ale indivizilor. Informaiile generale. Pentru a rspunde nevoii indivizilor de a supraveghea lumea nconjurtoare, o informaie nu trebuie s aib o utilitate imediat. Datele privind viaa politic intern nu servesc numai unor decizii conjuncturale, ci acumuleaz elemente pentru o decizie pe care o lum o dat la un anumit numr de ani, atunci cnd ne dm votul pentru o cauz, un partid sau un candidat. Dei nu suntem specialiti, urmrim cotaiile bursiere, evoluia inflaiei, situaia agriculturii, starea delincvenei, diferitele iniiative legislative, noile descoperiri tiinifice etc. Adunate n adncul memoriei, acestea ofer un capital informaional, care poate fi oricnd reactualizat, pentru evaluarea unui eveniment i pentru stabilirea unei strategii. Complexitatea fenomenelor din societatea modern solicit un bagaj de cunotine din ce n ce mai bogat i mai subtil; acesta nu mai poate fi obinut doar prin experiene i triri proprii sau prin contactul direct cu faptele i oamenii din mediul nostru imediat. ntre noi i lume se insinueaz treptat un mediator, o instituie care adun informaia, o selecteaz, o ambaleaz n forme accesibile i o difuzeaz, facilitnd, prin chiar efortul ei de mediere, accesul nostru la realitate, ceea ce nseamn c un numr din ce n ce mai mare de oameni, grupuri i chiar colectiviti enorme depind de mass-media pentru a stpni, nelege i judeca lumea nconjurtoare. Omul modern posed o cunoatere infinit mai ampl i mai nuanat dect aceea a strmoilor lui dar, n egal msur, infinit mai puin personalizat i mai puin concret dect aceea dobndit, prin experiene directe, de oamenii societilor de tip tradiional. P. Lazarfeld i R.K. Merton, doi dintre prinii sociologiei comunicrii de mas, au observat c, n urma exploziei mass-media (din ce n ce mai multe ziare, reviste, programe de radio i televiziune), oamenii depind tot mai mult de informaiile distribuite de acestea. Deinnd controlul asupra accesului la lume, presa ofer o anumit versiune asupra realului, o imagine mediatic a evenimentelor, a oamenilor i a
1

conjuncturilor socio-istorice. Fluxul permanent de mesaje difuzate de mass-media nvluie aproape n ntregime indivizii i societile, nelsndu-le timp de reflecie, de verificare ori de analiz critic a versiunilor oferite. Beneficiind de o cantitate uria de informaii, ajungnd astfel la o stare de saietate informaional, omul modern poate deveni apatic, poate renuna la simul critic i la abordarea activ a informaiilor: El ajunge s cread c a cunoate problema zilei este totuna cu a face ceva pentru controlarea acesteia. Este informat. Este preocupat. i are tot felul de idei despre ceea ce ar trebui fcut. Drept urmare, o cretere a consumului de mass-media poate, n chip neateptat, s transforme energiile individului, el trecnd de la participare activ la o stare de cunoatere pasiv (1972, p. 502). Aceast consecin neprevzut a activitii de informare a presei tendina supra-informrii de a crea pasivitate a fost denumit de cei doi sociologi disfuncia de narcotizare. Informaiile instrumentale. n prezent, o seam de produse mass-media au n centrul lor distribuirea de informaii instrumentale: posturile locale sau specializate de radio i televiziune comunic starea vremii, situaia circulaiei i zonele blocate ori foarte aglomerate, evoluiile comerciale locale, rapoartele poliiei, anunurile primriei, iniiativele civice, evenimentele culturale sau sportive etc. La fel, ziarele i revistele de proximitate sunt nesate cu asemenea informaii: nevoia de date de utilitate imediat asigur publicul specific pentru publicaii precum cele consacrate construciei de case sau schimburilor imobiliare, automobilismului, vieii n gospodrie, ngrijirii grdinii sau programelor de calculator. Toate aceste produse mass-media dau cititorului, privitorului sau asculttorului sentimentul reconfortant al investiiei omul chletuiete bani sau timp pentru informaii care au o valoare de utilizare imediat, concret; din aceast perspectiv, putem nelege i interesul pentru paginile consacrate micilor anunuri (vnzri, cumprri, oferte de serviciu, decese, nchirieri, schimburi) sau chiar pentru programele de ngrijire a casei, de reete culinare sau de tele-shopping. Informaia de prevenire. Mesajele presei nu prezint numai ceea ce s-a petrecut deja (orientare retrospectiv), ci i ceea ce s-ar putea ntmpla (viziune prospectiv). n plus, deoarece descrierea unui eveniment nu epuizeaz implicaiile i consecinele sale, informaiile furnizate de mass-media includ i o dimensiune anticipativ. Mai mult chiar, o seam dintre materialele difuzate de pres sunt, n mod explicit, axate pe funcia de prevenire; dintre acestea, deosebit de familiare i utile publicului larg sunt datele referitoare la starea vremii, prognozele economico-financiare, informaiile viznd prevenirea unor boli, a unor incendii sau a unor accidente rutiere, precum i mesajele prin care diferite oficialiti anun schimbri ori perturbri n funcionarea sistemelor sociale: noi numere de telefon sau noi adrese ale instituiilor de interes public, noi legi, noi reglementri sau proceduri legale, noi trasee i orare ale transportului n comun etc. Pe lng aceste informaii, referitoare la evenimente fr o amploare deosebit, mass-media distribuie frecvent informaii viznd pregtirea publicului pentru confruntarea cu o serie de evenimente neateptate i nedorite: a) catastrofe naturale: furtuni, cutremure, erupii vulcanice, incendii etc.; b) accidente: explozii, deraieri de trenuri sau drame rutiere, emanaii radioactive, infestarea apei sau alte forme de poluare etc.; c) crize: greve, falimente, remanieri ori cderi de guverne, scandaluri politice ori financiare, ameninri militare, acte de terorism etc. n contact cu informaiile de prevenire oferite de mass-media, colectivitile i indivizii nu adopt ntotdeauna comportamentul raional scontat. a) De multe ori, datele furnizate de pres nu sunt luate n serios sau sunt minimalizate: de la fumtorul care nu crede n avertismentele specialitilor pn la ntreprinderile care polueaz natura cu deeuri, fr a ine seama de datele publicate n pres,

exemplele de acest fel sunt nenumrate. Un caz tipic n acest sens este cel petrecut n 1979 n statul Texas: dei mass-media au anunat cu insisten apropierea unei tornade, numeroi motocicliti au ieit pe osele, ignornd apelurile specialitilor; acest fapt a condus la creterea numrului accidentelor, dovedind astfel c informaia de prevenire nu declaneaz ntotdeauna o reacie social general pozitiv (surs: S.J. Baran et alii, 1984, p. 278). Nepsarea este o disfuncie a comunicrii de mas b) n alte cazuri, aceste informaii produc o reacie opus celei scontate: ele sunt exagerate, deformate, amplificate paroxistic. Drept urmare, n loc s genereze strategii i aciuni raionale de combatere a evenimentului respectiv, ele declaneaz o reacie (n lan) de panic. Sociologii tiu c grupurile i colectivitile distorsioneaz informaiile, le prelucreaz, prin derapaje afective, n logica zvonurilor, fabric false informaii sau chiar legende fabuloase. Edgar Morin a analizat, ntr-o superb lucrare, Zvonul din Orlans, un caz clasic de isterie social: pornind de la cteva brfe referitoare la dispariia (neconfirmat) a unor fete, despre care s-a presupus c ar fi fost rpite de negustorii de carne vie, ntregul ora, inclusiv presa, a czut ntr-o psihoz a rpirilor, care era pe punctul de a degenera n linaje i acte violente (E. Morin, 1969). Un alt caz edificator este cel oferit de un reportaj difuzat de televiziunea american n 1983, n care se arta c o parte din merele roii aflate n comer fuseser contaminate cu o substan chimic. n scurt vreme, consumatorii au fost convini c toate merele roii erau contaminate: magazinele le-au scos din rafturi, iar colile le-au interzis copiilor s consume mere roii n timpul pauzei. Dei nu au existat dovezi certe c substana respectiv contaminase toate merele, publicul, ocat de gravitatea informaiilor primite, a supradimensionat amploarea fenomenului i a reacionat exagerat (vezi Hiebert et alii, 1991, p. 418). Panica poate fi considerat o disfuncie n raport cu funcia de informare. Funcia de interpretare O tire nu este numai o sum de informaii. O tire este o viziune, cultural determinat, asupra unor informaii. Altfel spus, coninutul unei tiri sintetizeaz informaiile respective i semnificaiile atribuite lor; textele jurnalistice ofer att datele concrete, ct i nelesul ce poate fi atribuit evenimentelor sau strilor prezentate. Aadar, o dat cu faptele, ele ofer i o interpretare a acestora. Prima i (poate) cea mai important form de interpretare const n chiar decizia de a face public (sau de a ignora) o anumit informaie. Simplul gest de a selecta, din noianul de date care asalteaz zilnic o redacie, un numr limitat de tiri i materiale implic att o judecat de valoare, ct i un proces, nu ntotdeauna perfect contientizat, de interpretare a realului n funcie de un ansamblu de norme, reprezentri, simboluri, principii etc. Dup acest prim filtru urmeaz o alt treapt de interpretare: stabilirea prioritilor. Astfel, n fiecare zi, un grup restrns de oameni stabilete o ierarhie a evenimentelor, plasndu-le n partea superioar a paginilor de ziar sau n partea iniial a programelor de tiri din radio i televiziune. Acest act, devenit un simplu gest de rutin, implic o profund responsabilitate social: dac acceptm adevrul c tot mai multe colectiviti depind, pentru cunoaterea lumii n care triesc, de informaiile oferite de pres i dac tim c ierarhiile pe care jurnalitii le propun influeneaz judecile publicului, atunci este evident c alegerile i clasificrile oferite de mass-media configureaz imaginea social a evenimentelor zilei, cu vrfurile i coborurile ei, cu prioriti i zone de dezinteres. Oamenii simt nevoia ca lumea care i nconjoar s le fie prezentat n mod ordonat i coerent, ncrcat cu un anumit sens i ordonat dup o anumit ierarhie, astfel nct, pornind de la aceste clasificri i interpretri, s poat lua mai uor deciziile

inerente existenei de zi cu zi. ntre ali ordonatori i semnificatori ai lumii nconjurtoare (cum ar fi prinii, oamenii n vrst, prietenii de ncredere, preoii, profesorii, liderii politici etc.), reprezentanii mass-media ocup un loc din ce n ce mai important: Jurnalitii sunt adesea i n mod esenial mediatori, vulgarizatori ai cunotinelor i faptelor altor persoane. i aceasta n condiiile n care actualitatea are ceva bastard n ea: noul apare n durere i n dezordine. Jurnalistul vrea s aduc ordine, s claseze, s ierarhizeze, s lege, s relativizeze, s analizeze i chiar s explice (M. Palmer, 1994, p. 107). Dac selectarea i ierarhizarea informaiei reprezint forme directe i implicite (dar la fel de puternice) de interpretare, punerea n context i comentarea tirilor constituie forme directe, asumate, de semnificare a evenimentelor. La nceputurile ei, presa a fost dominat de exprimarea opiniilor: revistele i ziarele se adresau unui public cultivat, care dorea s dezbat diverse teme (filosofice, morale, politice, artistice), s urmreasc lupta dintre interpretri, opinii i contraopinii referitoare la probleme de interes major. Aa cum observa sociologul englez E. Shills, n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea presa se situa n sfera seriozitii: ziaritii (de obicei literai sau oameni politici) se adresau claselor gnditoare (clerici, oameni de afaceri, intelectuali, politicieni), care preluau mesajele lor, nu pentru a cuta informaii ori divertisment, ci pentru a gsi idei i dezbateri. n mod paradoxal, peste cteva sute de ani, cnd au aprut noi canale de comunicare (radioul i televiziunea), mentalitatea publicului se schimbase radical, astfel nct, n aceste medii, genurile de opinie au fost marginalizate, iar n SUA chiar interzise de ctre Comisia Federal de Comunicaii. Istoricii presei americane consider c nceperea seriei de emisiuni See It Now, n 1952, n care un foarte cunoscut anchorman, E.R. Murrow, a introdus, alturi de reportaje, puncte de vedere i dezbateri contradictorii, a marcat un moment de hotar n deschiderea acestor medii ctre emisiunile de opinie. Ulterior, un program de dezbateri ca Night line, realizat de Ted Koppel n anii 80, avea s ajung la audiena de 5-7 milioane de telespectatori pe sear, pentru ca n prezent un talk-show celebru precum cel al lui Oprah Winfrey s aib audiene de peste 30 de milioane de telespectatori. Presa modern s-a construit pe baza unei convenii, considerat de muli cercettori i jurnaliti o regul de aur a jurnalisticii: separarea prezentrii evenimentelor de opiniile personale ale celor care le relateaz. n form concentrat, aceast idee a fost sintetizat n 1992 de G.P. Scott, editor la ziarul englez The Guardian: Faptele sunt sacre, comentariile sunt libere (Facts are sacred, comments are free). Respectarea cu strictee a acestei reguli caracterizeaz ndeosebi jurnalismul american i englez; n schimb, o veche tradiie a jurnalismului european consider c faptele pot fi nsoite de opinii i comentarii care implic personalitatea jurnalistului, cu condiia ca acesta s nu distorsioneze prezentarea ntmplrilor prin formulri subiective sau ru intenionate. n acest sens, remarcele unui distins profesor de jurnalism, Pierre Albert, sunt relevante: Jurnalismul francez a fost ntotdeauna mai mult un jurnalism de expresie dect unul de observare []. Pe lng prezentarea faptelor, el a fost preocupat i de expunerea ideilor; pe lng analiza situaiilor, a fost preocupat i de critica inteniilor. Prin aceasta, el este fundamental deosebit de jurnalismul anglo-saxon, pentru care tirea a avut ntotdeauna prioritate n faa comentariului (1983, p. 28). Interpretarea nu este prezent numai ca un adaos n coninutul informaiilor prin selecie, prin evaluarea evenimentelor ori prin semnificarea n actul scrierii i prin poziionarea n ansamblul produsului mediatic; ea se concretizeaz i n forme proprii de exprimare, n genuri jurnalistice bine determinate. Editorialul prezint poziia ziarului ntr-o anumit problem (ceea ce explic faptul c, frecvent, el apare fr semntur). Marile publicaii sau posturi consacr o pagin

sau o emisiune aparte articolelor de opinie, pentru a le separa n mod tranant de restul materialelor. n aceste cazuri, editorialele sunt negociate ntre diverii editori, fiecare dintre ei propunnd i aprnd punctul de vedere pe care-l consider reprezentativ pentru politica ziarului. Dup ce se ajunge la un consens, se decide persoana care va scrie articolul; atunci cnd tema n dezbatere este complex, ziarul poate solicita unei personaliti s scrie un articol ce va prezenta o poziie opus sau complementar celei aprate de editorial, publicndu-l o dat cu acesta, n poziia de contra-editorial. n dezbaterile de radio i televiziune, ideile aprate de reprezentanii instituiei pot fi completate cu opiniile altor specialiti. Editorialele au reprezentat ntotdeauna un centru de atracie pentru publicul larg. Ele permit confruntarea unor puncte de vedere diverse i contribuie la adncirea dezbaterilor de interes public. Prin editoriale, oamenii au acces la poziia, de obicei consecvent, a unei grupri de pres, putnd astfel nelege mai bine fenomenele pe care le nfrunt sau ideile, programele pentru care trebuie s opteze prin vot. Dar, pentru ca aceast funcie democratic s fie real, este necesar ca editorialul s nu devin nici monopolul unei singure voci, nici amvonul de unde se predic o poziie dogmatic, partizan i limitat. Comentariul reprezint un punct de vedere personal, ce implic exclusiv opiniile i rspunderea autorului su. Cel mai adesea, el este rezervat unor personaliti, a cror opinie este credibil i influent datorit competenei i prestigiului pe care le au n domeniul lor de activitate. Comentariul poate fi subiectiv, polemic i chiar partizan: el nu rezolv o problem, ci reprezint unul din multiplele puncte de vedere care definesc o anumit problematic. O concretizare savuroas a acestui statut este oferit de reacia lui Andy Rooney, comentator al canalului de televiziune CBS. n 1990, el a fost suspendat pentru o vreme, deoarece conducerea CBS a considerat c unele dintre remarcele sale puteau fi ofensatoare la adresa homosexualilor. Excluderea a condus imediat la o scdere a audienei emisiunii sale 60 de minute. Revenind pe post, Andy Rooney a fcut, n faa a milioane de telespectatori, urmtoarea remarc: Am eu oare opinii ce pot irita anumite persoane? Avei perfect dreptate: am asemenea opinii. i tocmai de aceea m i aflu aici, n faa dumneavoastr! (surs: Hiebert et alii, 1991, p. 442). Sub incidena funciei de interpretare intr i alte genuri ale mass-media, care exprim, direct sau indirect, anumite opinii: este vorba de cronic, pamflet, caricatur (care, s nu uitm, este la fel de veche precum presa scris), de emisiunile documentare, de sintezele referitoare la evoluia unor evenimente, de campaniile de pres viznd atingerea unui anumit obiectiv, de paginile ori rubricile consacrate opiniilor publicului etc. Prin toate aceste forme, mass-media transmit un punct de vedere asupra realului i le ofer oamenilor ocazia s-i clarifice anumite probleme (urmrind modul n care ele sunt dezbtute) i s-i confrunte opinia personal cu alte opinii. Funcia de legtur (liant) n fiecare sear, timp de o jumtate de or, jurnalul de actualiti de la televiziune trece n revist cele mai importante evenimente ale zilei; cu toate acestea, faptul social cel mai important, despre care jurnalul nu vorbete niciodat, este acela c cel puin jumtate din populaia unei ri este imobilizat, timp de o jumtate de or, n faa jurnalului televizat (J. Durand, 1981, p. 64). ntr-adevr, consumnd produsele mass-media, milioane de oameni se gsesc legai prin nenumrate fire nevzute: fiind expui constant acelorai mesaje, ei ajung s mprteasc aceleai valori i reprezentri culturale, s posede cunotine

asemntoare, s gndeasc prin informaii, idei, poveti i simboluri analoage. Astfel, orict de diferii ar fi, un american, un african i un european pot descoperi c au aceleai judeci morale atunci cnd discut despre serialul Dallas, c tiu ce s-a petrecut ntr-o ar anume, deoarece sunt informai prin tiri preluate de la aceeai mare agenie, sau c sunt de acord c poluarea mrilor trebuie limitat pentru c au fost cu toii convini de ciclul de filme documentare realizat de J.Y. Cousteau. Oferind informaii comune, idei comune i, implicit, subiecte comune de dialog, mass-media leag oameni deprtai i diferii ntr-un fel de comunicare care nu mai este bazat pe proximitatea spaial, naional, religioas ori cultural, ci pur i simplu pe aceea informaional. Referindu-se la aceast funcie, gnditorul canadian Marshall McLuhan avea s vorbeasc, n celebra sa carte Galaxia Gutenberg, despre un sat global, creat de aciunea de informare a mass-media i dominat de un fel de solidaritate spontan i incontient, pe care el a numit-o tribalism planetar. n acest sens, deosebit de relevante sunt situaiile n care un apel lansat prin mass-media declaneaz un val de solidaritate ce depete graniele naionale i deosebirile politice, religioase ori culturale. Exemplele mobilizrii opiniei publice pentru ajutarea orfanilor din Romnia, pentru sprijinirea refugiailor bosniaci, kurzi ori burundezi, pentru salvarea balenelor sau a urilor panda, pentru promovarea drepturilor unor minoriti, pentru eliberarea unui scriitor ori jurnalist ncarcerat dovedesc din plin capacitatea presei de a activa satul global i de a ajuta oamenii s stabileasc noi legturi i noi eluri de aciune social. Astfel, presa se dovedete a fi o creatoare de public, deci o furitoare de reele sociale, adeseori mai ample i mai active dect cele uzuale. Datorit presei, oamenii descoper c mprtesc aceleai valori, c se pot mobiliza pentru aceleai scopuri, ntr-un cuvnt, c fac sau pot face parte dintr-o comunitate uman de dimensiuni infinit mai complexe dect acelea ale comunitii n care i desfoar viaa i activitatea de zi cu zi. n acest sens, muli cercettori consider c cea mai important funcie a mass-media este tocmai aceea de a crea un public, adic o comunitate imaginar, un ansamblu de oameni delocalizai, nelegai prin mecanisme sociale ori prin dependene economice, un ansamblu de oameni care mprtesc ns aceeai preocupare de a fi n contact cu mass-media i, prin aceasta, cu alte milioane de oameni. Dar presa nu este numai un factor de solidaritate global: ea acioneaz n acelai mod i la nivelul micro-structurilor societii. n numeroase situaii, diferii oameni, care nu se cunosc i care se afl, din ntmplare, mpreun (n mijloace de transport n comun, n sli de ateptare, pe stadioane sau n parcuri) constat c pot iniia un dialog, deoarece au un punct de referin comun: o emisiune sau un film TV, un program de radio, un articol sau o revist. Evident, prerile lor pot fi diferite, dar termenul de plecare este acelai: un produs al mass-media. n felul acesta, presa rspunde nevoii indivizilor de comunicare, de inserie n comunitate i de identificare cu o tem, o cauz, un subiect comun. Mai mult dect att, oferind acest liant, acest coninut cultural comun, presa le permite oamenilor s-i afirme apartenena i participarea la un grup i s ating o form nou de solidaritate, specific societii de mas (F. Balle, 1988, p. 504). Din aceast perspectiv, muli sociologi susin c presa exercit o aciune de coagulare a societii, considernd-o un adevrat ciment social, o for care apropie, unific i d coeren colectivitilor din lumea modern. Funcia de culturalizare nc de la o vrst fraged, copiii sunt modelai de mediul social n care triesc; astfel, treptat, ei dobndesc i asimileaz normele de comportament, interdiciile,

prescripiile i restriciile, valorile, reprezentrile simbolice i categoriile de gndire specifice colectivitii lor. Acest proces de enculturare a fost, timp de milenii, controlat n mod exclusiv de familie, de mediul social imediat (rude, vecini, prieteni) ori de instituiile religioase i, ulterior, colare. O dat cu apariia i creterea ponderii mass-media, o mare parte a activitilor de transmitere a valorilor i modelelor culturale, de formare a gndirii i a comportamentului au fost preluate de mesajele presei. n prezent, prin coninuturile distribuite de mass-media circul i se fixeaz normele de comportament general acceptate, altfel spus conveniile tacite ale unei societi. Presa rspunde astfel nevoii indivizilor i a comunitii de perpetuare a valorilor comune i de identificare cu acele modele pe care o comunitate le consider a fi repere de aciune. Desigur, respectivele modele nu sunt uniform receptate: un personaj ca Rambo poate fi un exemplu de comportament negativ pentru o anumit categorie i un subiect de imitaie pentru alt categorie. Majoritatea cercettorilor consider c mesajele presei au funcia de a confirma, de a ntri normele unei societi, chiar i atunci cnd prezint comportamente deviante i aciuni de nclcare a normelor curente; n acest sens, P. Lazarfeld i R.K. Merton susin c, n societatea de mas, funcia de a expune public un fapt este instituionalizat de mass-media. Presa, radioul i televiziunea prezint publicului fapte antisociale aparte i, n general, aceast prezentare conduce la o anumit aciune public mpotriva a ceea ce, poate, n chip individual, ar fi fost tolerat (1972, p. 500). Pe lng aceast funcie de socializare implicit, numeroase segmente ale mass-media au o funcie de socializare explicit asumat: n acest sens pot fi invocate, n primul rnd, emisiunile sau publicaiile destinate copiilor, ciclurile televizate de pregtire colar sau de nvare a limbilor strine, documentarele cu coninut educativ sau magazinele de vulgarizare tiinific. De la Sesame Street la National Geographic, de la celebrele cursuri de englez ale BBC la o revist ca PC World, toate aceste produse ale mass-media i asum menirea de a transmite cunotine i de a forma oameni cultivai. n alte segmente ale presei, procesul de transmitere i fixare a valorilor este mai puin vizibil, fr a disprea cu totul: att filmele, ct i reportajele, att buletinul de tiri, ct i anchetele ofer o palet larg de situaii i personaje exemplare, care pot funciona oricnd ca modele de comportament pentru membrii unei comuniti. Deoarece au puterea de a oferi numeroase modele de comportament, mass-media se afl ntr-o poziie ambivalent; pe de o parte, sunt solicitate s exercite o aciune educativ neutr (n sensul formrii unor oameni informai, cultivai, contieni de poziia i rspunderile lor sociale), iar pe de alt parte, sunt curtate de grupuri cu interese politice ori economice pentru resursele lor persuasive, pentru puterea lor de a influena comportamentul indivizilor. Dou exemple, elocvente pentru nelegerea acestor mecanisme, sunt oferite de profesorul american J. Dominick: n anii 60, cnd Batman era un film serial de succes, productorii artau ntotdeauna cum eroul i punea centura de siguran ori de cte ori se urca n faimosul su automobil. Acest gest, insignifiant n planul aciunii filmului, avea menirea de a educa publicul, de a-l nva (printr-o aluzie simbolic) s se protejeze mpotriva accidentelor prin folosirea respectivului accesoriu. n alt plan, n numeroase alte filme, mama i copilul erau prezentai ntr-o lumin tandr, punndu-se accent pe utilizarea unor produse speciale pentru ngrijirea copilului. Deoarece industria productoare de accesorii pentru copii este deosebit de interesat n meninerea i lrgirea pieei pentru produsele sale, acele filme transmiteau valori convenabile, generatoare de comportamente ce favorizau consumul unor asemenea produse. n acest caz, modelul promovat prin mass-media putea convinge publicul s cumpere

anumite produse, n consens cu interesele economice ale unor organizaii multimilionare (vezi J. Dominick, 1983, p. 45). Transmiterea valorilor prin intermediul mass-media contribuie la realizarea stabilitii sociale i la meninerea n timp a structurilor culturale. Promovnd diferite modele de comportament, presa ofer un set de roluri sociale i un vocabular simbolic; confruntat cu aceste mesaje, ce rspund astfel nevoilor sale de modele i de termeni de referin, publicul are posibilitatea s aleag sau s resping, s modifice sau s negocieze, s dezbat i s reaeze rolurile i valorile comune. Prin aceast aciune, presa apare ca o for n egal msur conservatoare i inovatoare, stabilizatoare i dinamizatoare, pstrtoare a unor valori tradiionale i generatoare de noi valori. Funcia de divertisment n seara zilei de 7 martie 1955, unul din doi americani a privit-o, n transmisiune direct, la televizor, pe actria Mary Martin jucnd n Peter Pan. Niciodat pn atunci, n istoria omenirii, o singur persoan nu fusese privit de atia spectatori n acelai timp. Record efemer, ce avea s fie spulberat de diferite asemenea evenimente mediatice: transmisiunea interplanetar din 1969, cnd 528 de milioane de oameni au asistat n direct la primii pai pe Lun ai unui om, astronautul american Neil Amstrong; episodul Cine l-a mpucat pe J.R. din serialul Dallas, urmrit, n 1977, de 83 de milioane de telespectatori; meciurile de la Cupa Mondial de fotbal din 1994, recepionate de peste 1 miliard de spectatori de pe ntreaga planet. n presa scris, o revist precum Readers Digest are, numai n SUA, un tiraj sptmnal de 16 milioane de exemplare, iar o revist de popularizare tiinific precum National Geographic atinge 10 milioane de exemplare; brourile ce anun programele de televiziune au un tiraj de 15-16 milioane de exemplare n SUA i de 2-3 milioane n Frana, Germania, Italia sau Anglia etc. Totodat, sute de mii, poate milioane de oameni ascult emisiuni radio preferate, fie ele talk-show-uri, topuri muzicale, teatru sau alte genuri populare. Toate aceste produse mass-media rspund nevoii oamenilor de relaxare, de odihn, de evadare din grijile cotidiene. n societatea modern, pe msur ce timpul alocat muncii a sczut i timpul rmas la dispoziia individului pentru orice fel de alte activiti a crescut, categorii tot mai largi ale populaiei au nceput s foloseasc mass-media ca principal furnizor de bunuri destinate ocuprii timpului liber. Din secolul al XIX-lea pn n prezent, evoluiile tehnologice permanente au dus la perfecionarea instrumentelor de difuzare, pe spaii geografice mari i n intervale scurte de timp, a unor mesaje de interes general. Datorit acestui fenomen i creterii rolului publicitii ca surs major de finanare a sistemului presei, mass-media au ajuns s fie instituia care vinde divertisment (alturi de informaii, evident) la costurile cele mai reduse n raport cu teatrul, turismul, arta ori sportul. n acest sens, televiziunea prin cablu reprezint un exemplu relevant: mprii costul instalrii i al abonamentului la o cifr format prin nmulirea numrului de ore de program cu numrul de programe i cu zilele unei luni, i vei obine un cost pe or/program aproape derizoriu. n acelai mod, preurile crilor, ziarelor, revistelor, discurilor i benzilor magnetice au sczut n permanen din momentul inventrii i comercializrii lor i pn astzi. n felul acesta, prin accesibilitate, cost i cantitate, mass-media se impun drept cele mai importante furnizoare de divertisment n societatea modern. n ansamblul sistemului mass-media, ponderea mesajelor de divertisment este diferit de la un canal la altul, de la un tip de instituie la altul, de la un produs la altul. Astfel, televiziunile comerciale specializate n difuzarea de filme sau de desene animate, posturile de radio axate pe programe muzicale ori publicaiile ce ofer subiecte de

lectur pentru timpul liber constituie produse ale unei prese destinate aproape integral relaxrii i amuzamentului; n publicaiile cotidiene sau n posturile consacrate distribuirii de tiri, divertismentul ocup o poziie marginal. Totui, el nu dispare cu totul: conform unor statistici, n ziarele din SUA, 12% din coninut vizeaz divertismentul (jocuri, horoscoape, caricaturi, umor etc.); dac adugm aici i sportul, acest procent urc la 26% (vezi J. Dominick, 1983, p. 58). Consumul de divertisment nu rspunde numai dorinei de relaxare i refacere, dup oboseala unei zile de activitate; din alt perspectiv, el satisface i nevoia omului de a scpa de sub presiunea cotidianului, de a evada i de a gsi refugiu ntr-o lume imaginar. Psihologii consider c, de ndat ce sunt cufundai n universul simbolic al unui film sau al unui roman, al unui documentar de cltorie sau al unui show muzical, oamenii triesc experiene vicariale, beneficiind, la modul imaginar, de triri, evenimente i situaii pe care, n orizontul vieii reale, nu le-ar putea tri niciodat. Sociologul francez Jean Cazneuve, referindu-se la capacitatea mass-media de a oferi triri prin procur, susine c, prin divertisment, omul regsete imaginea a ceea ce se teme s vrea s fie i a ceea ce i mrturisete c viseaz s fie. Astfel, se creeaz o lume factice, care permite evaziunea i ofer totodat o doz uoar de informare (1972, p. 106). El definete aceast latur a aciunii presei prin formulele funcie terapeutic sau funcie cathartic, subliniind astfel faptul c, prin asumarea unor asemenea experiene imaginare, indivizii se elibereaz de pulsiuni, frustrri i nemulumiri, proiectndu-i suferinele sau visurile n lumile imaginare oferite de mesajele mass-media. n ultimele decenii, resursele remarcabile ale mass-media (ndeosebi ale televiziunii) de a oferi un rspuns adecvat nevoilor umane de relaxare i evadare au condus la amplificarea acestei funcii n detrimentul celei de informare sau de transmitere a valorilor culturale fundamentale. Aceast realitate a generat numeroase studii i reacii critice. Totui, raiunile comerciale (divertismentul atrage publicul; dimensiunile, n cretere, ale audienei atrag firmele interesate s-i fac publicitate; veniturile mari din publicitate aduc profitul dorit de patronii instituiilor mass-media) au determinat privilegierea produselor orientate spre distracie i evaziune, n defavoarea altora, care vizeaz informarea, educarea ori socializarea. Fapt ce conduce, n opinia multor specialiti, la naterea unei societi numite de ei fie a spectacolului (M. de Certeau, G. Auclair), fie a divertismentului (N. Postman), fie a efemerului (G. Lipovetski), fie a hedonismului (G. Maffessoli). Din aceast perspectiv, observaia lui Neil Postman mi se pare revelatoare: Problema esenial nu este aceea c televiziunea ne ofer divertisment, ci c ea trateaz toate subiectele n forma divertismentului. [] Aceasta nseamn c divertismentul devine supra-ideologia oricrui discurs al televiziunii (1986, p. 120). n lumea modern, sub presiunea legilor pieei (ce impun postul ori publicaia care obine cele mai mari audiene), chiar i discursul de informare prin mass-media manifest o tendin evident de spectacularizare: un ziar de succes ca USA Today conine zeci de fotografii colorate, grafice n tonuri i linii ocante, tiri scurte, numeroase materiale despre sport, despre lumea artitilor, despre fapte senzaionale; la televiziune, talk-show-urile ocup o mare parte a timpului alocat programelor, iar o emisiune tipic pentru informaia utilitar, precum buletinul meteo, ncepe s fie pus n scen n moduri teatrale, vremea de a doua zi devenind obiectul unor monologuri (vesele ori triste) i al unor grafice pe calculator foarte apropiate de stilul desenelor animate. Acest proces de spectacularizare, dei sever criticat de elita intelectual (pentru distrugerea culturii majore i impunerea unei culturi minore, populare) sau de politologi (pentru vulgarizarea temelor civice i transformarea confruntrilor politice n spectacole ale puterii), rspunde unei nevoi sociale (de relaxare) i are avantajul de a

mri accesibilitatea mesajelor respective. Prin asemenea mesaje, care ambaleaz, n limbajul uor de neles al divertismentului, toate coninuturile, oameni de condiii sociale diverse, cu grade diferite de pregtire i de cultur, intr n contact cu evenimente, opinii, analize, opere de art, realizri tehnico-tiinifice, teme literare, momente ale istoriei, realiti sociale, probleme politice dintre cele mai diverse. Acestea le sunt livrate n vrac, n flux permanent, ntr-un amestec agreabil, care pune bazele noii culturi a lumii contemporane, o cultur mozaicat (dup formula sociologului francez Abraham Moles), unde fiecare individ i fiecare colectivitate se poate regsi n produse spectaculoase, variate, accesibile i neobositoare. Exerciii Care sunt diferenele dintre funcii, roluri i efecte? Cum apar disfunciile? Numii cteva disfuncii i explicai cauzele apariiei acestora? Care sunt cauzele (necesitile sociale) care conduc la apariia funciei de informare? Care sunt formele jurnalistice prin care se concretizeaz funcia de informare? Care sunt mecanismele sociale, n plan macro-social i n plan micro-social, prin care se realizeaz funcia de socializare? Comentai conceptul de experiene vicariale. Ce legtur exist ntre aceste experiene i consumul de mass media?

Introducere n sistemul mass media Prof. univ. dr. Mihai Coman

10