Sunteți pe pagina 1din 9

50

Rspunsuri la ntrebrile dificile

RELIGIILE LUMII
Ce impresie v fac diversele alternative la cretinism, cum ar fi agnosticismul, ateismul sau umanismul? Muli dintre cei care resping cretinismul mbrieaz alte viziuni asupra vieii. Majoritatea acestora pretind c nu exist un Dumnezeu aa cum ne nva Biblia, i dac totui El exist, noi nu-l putem cunoate. Ideile ce reies din aceste viziuni se dovedesc false la o examinare mai atent. n general, un agnostic este cineva care nu tie dac Dumnezeu exist. Acest om nu i-a format o prere definitiv asupra lui Dumnezeu. El se ndoiete. Unii agnostici sunt mai struitori dect alii n cutarea lui Dumnezeu, fapt, cu adevrat, ludabil. Biblia promite s ofere oricui ansa de a afla adevrul despre Dumnezeu. Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este de la Dumnezeu, sau dac Eu vorbesc de la Mine (Ioan 7:17). Din pcate ns, majoritatea agnosticilor nu depun un efort real n sensul aflrii realitii lui Dumnezeu. Ei nu consider problema att de crucial. nsui faptul c un agnostic nu e sigur de existena lui Dumnezeu, l oblig s fac efortul de a studia afirmaiile pe care se fondeaz cretinismul. Astfel, agnosticismul nu apare ca un temei pentru respingerea cretinismului, ci, mai degrab, ca un temei pentru studierea cretinismului. Ateii afirm c Dumnezeu nu exist. Cu toate acestea, ei nu-i pot susine punctul de vedere la modul dogmatic. Pentru ca noi s fim capabili s facem o asemenea afirmaie, s-ar cere s cunoatem universul n ntregul lui i s stpnim ntreaga cunoatere. Dac cineva ar avea aceste atribute, prin definiie ar fi Dumnezeu. Deci, observm c n lipsa unei cunoateri atotcuprinztoare, ateul nu poate face o afirmaie dogmatic despre existena lui Dumnezeu. Singurul lucru pe care l poate afirma este incertitudinea sa asupra lui Dumnezeu, cznd astfel n agnosticismul pe care l-am examinat mai sus i pe care l-am gsit lacunar. Pretenia ateului c Dumnezeu nu exist se surp de ndat ce este examinat cu atenie. Umanistul consider c omul este capabil s-i rezolve singur toate problemele. Credina c omul este msura tuturor lucrurilor nu ofer nici o soluie pentru cei care caut o ieire. Umanismul a ctigat mult teren n lumea modern ns aceast concepie i pierde viabilitatea n

Religiile lumii

51

lumina a dou argumente. n primul rnd, bazndu-se doar pe judecata sa, omul nu e capabil s instituie norme reale ale dreptii i valorii ntr-o lume fr Dumnezeu. Cine arbitreaz ntre doi oameni care fiecare i hotrte propriile lui norme valorice? Cine s hotrasc ntre nazitii i evreii din al doilea rzboi mondial? Fiecare a acionat conform unui set de valori, dar care a avut dreptate? Majoritatea? Cei care au fost mai buni? Cei care au fost mai ri? n lipsa unui standard de autoritate mai presus de uman, care este ntruchipat de Dumnezeu, viaa, n ntregul ei, se bazeaz pe decizia majoritii sau pe cea a unui dictator aflat la putere. n aceast situaie nu mai exist nici un adevr absolut la care s putem face apel, totul reducndu-se la o atitudine strict subiectiv i personal. n al doilea rnd, umanismul consider c omul devine, sub toate aspectele sale, din ce n ce mai bun. i totui, cu cele dou rzboaie mondiale ale acestui secol, cu lumea aflat la marginea cataclismului nuclear, eecul umanismului optimist ine deja de domeniul evidenei. Umanismul ofer astfel, nu speran ci disperare. El nu rezolv problemele ci creeaz altele noi. Examinat cu onestitate, aceast concepie conduce fiina uman nspre aflarea rspunsului nu n om, ci dincolo de el. Aceste viziuni alternative, sondate n profunzime, se dovedesc a reafirma cretinismul i nu a-l submina. Aceasta pentru c sistemele filosofice i celelalte religii eueaz n demersul lor de a afla adevrul i sensul vieii. Fr Biblie ca o baz solid, nu avem nici o ans de a determina dac ne aflm sau nu n posesia adevrului. Ea este singura care ofer omului adevr i speran. Nu se reduc toate religiile, n ultim instan, la aceeai nvtur? Muli oameni se ntreab de ce se face atta caz de Isus i cretinism, de vreme ce, cred ei, toate religiile sunt, n esen, la fel. Ei pornesc de la ideea c toate credinele vorbesc de acelai lucru, pe care l prezint doar ntr-un mod diferit. Cineva a dat, odat, urmtorul exemplu. El spunea: S presupunem c acoperim ochii a zece oameni pe care i ndreptm mai apoi nspre un elefant. l vom lsa pe fiecare s ating o parte diferit a animalului trompa, coada, etc., fr s le spunem despre ce e vorba. Apoi, i vom conduce de unde i-am luat, le vom elibera ochii i le vom cere s descrie ceea ce au atins. El a ntrebat apoi: Vor fi descrierile asemntoare? Rspunsul este, desigur, nu. Omul a fcut n continuare urmtoarea remarc: dei cei zece ini au

52

Rspunsuri la ntrebrile dificile

atins aceeai realitate, ei nu s-au putut pune de acord pentru c fiecare a atins o alt parte, sau, dac vrei, a experimentat-o dintr-un alt unghi. n final, a concluzionat: nu asistm la acelai fenomen i n cazul religiilor? Oare fiecare dintre gruprile religioase cretini, musulmani, mormoni, buditi, etc. nu intr n relaie, n moduri diferite, cu o alt latur a aceluiai Dumnezeu? i deci, nu pot fi toate, n felul lor, adevrate? Problema care apare n acest exemplu rezid din identificarea elefantului cu Dumnezeu. Se pornete de la falsa premis c toi aceti oameni intr n relaie cu acelai Dumnezeu. Credina cretin i cea islamic nu pot fi, ambele, adevrate n acelai timp. La fel cum nici mormonismul i budismul sau scientismul cretin i hinduismul nu pot fi simultan adevrate. Toate religiile, luate mpreun, nu pot fi adevrate pentru c ele propovduiesc multe lucruri complet opuse. Am putea crede c toate sunt false, dar n nici un caz nu pot fi toate reale, dat fiind c afirmaiile uneia le contrazice pe ale celeilalte. Iar n privina lui Isus Hristos i a salvrii, numai cretinismul istoric l recunoate drept Dumnezeu cel etern, Cel care a murit pentru pcatele lumii i a nviat a treia zi. Salvarea poate fi obinut numai dac ne punem speranele noastre n acest Isus. Isus, aa cum apare n Islam, nu este Fiul lui Dumnezeu, Cel care a murit pentru pcatele lumii, aa dup cum nici Isus n viziunea mormonilor sau a scientitilor nu este acel Isus revelat n Biblie. n aceste religii, mntuirea nu se obine doar prin credin i ndurare divin, ci este dependent de fapte. Se poate, astfel observa c avem de-a face cu idei religioase diferite, incompatibile ntre ele. Dei multe religii par asemntoare la suprafa, cu ct ne apropiem mai mult de nucleul central al nvturii lor, cu att diferenele devin mai evidente. A afirma, astfel, c toate religiile sunt la fel este total incorect. Dumnezeul cretin nu este acelai cu Dumnezeul mormonilor, scientitilor sau al musulmanilor. Iar dac Dumnezeul Bibliei este unicul adevrat, atunci ceilali dumnezei nu exist i, deci, nu trebuie slvii. Care sunt unele diferene ntre cretinism i religiile asiatice? Trim ntr-un timp al tehnologiei i comunicaiilor din ce n ce mai sofisticate; prin intermediul televizorului putem fi martori la o seam de evenimente ce se petrec pe glob. Astfel, am devenit totodat mai familiarizai cu ideile i credinele religioase ale altor popoare. Estul s-a ntlnit cu Vestul, iar din aceast ntlnire au reieit mai clar marile diferene existente ntre religiile orientale i cele occidentale.

Religiile lumii

53

Dumnezeul religiilor asiatice este impersonal n timp ce Dumnezeul Bibliei este unul personal. n unele religii estice, Dumnezeu e totul i totul este Dumnezeu; Biblia ne nva, ns, c Dumnezeu este independent de creaia Sa. Un concept de baz al gndirii asiatice este cel al iluziei realului (maya, n hinduism); lumea material este o iluzie, iar pcatul nu reprezint dect ignorana n privina acestei iluzii. Scriptura ne spune c lumea are o realitate obiectiv, iar pcatul, departe de a fi o simpl necunoatere a naturii iluzorii a realitii, este o ntoarcere voit mpotriva Dumnezeului celui adevrat i infinit. Legea karmei este o alt credin greu de ptruns a multor religii asiatice. O karma bun sau o bun nfptuire este calea prin care o persoan poate iei din ciclul renaterilor n timp ce o karma rea va avea ca efect rencarnarea ntr-o form inferioar de existen. Salvarea are astfel, la baz, nfptuirea. Scripturile ne nva c faptele umane nu au relevan pentru mntuirea etern. El ne-a mntuit nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui... (Tit 3:5). Faptele au o importan vital, dar ele vin o dat cu viaa care a primit mntuirea de la Dumnezeu, fiind expresia minunat i plin de recunotin a realitii mntuirii (Efeseni 2:10). Iar n privina transmigrrii sufletelor sau a naterilor succesive, Biblia nu vorbete nicieri despre o a doua ans ce ni s-ar acorda. nvtura Scripturilor ne spune c fiecare fiin este unic, separat de ntreg, i c, o dat cu moartea, ea este responsabil n faa judecii lui Dumnezeu (Evrei 9:27). Viziunea asupra lumii pe care o propovduiete cretinismul este cu totul diferit de cea promovat de ctre religiile asiatice. Pentru mentalitatea oriental, istoria nu are nici scop i nici sens, fiind doar o lupt fr de sfrit. Biblia nfieaz un Dumnezeu supranatural, ale crui aciuni converg nspre instaurarea mpriei Sale eterne. O alt cale prin care gndirea Orientului a ptruns n vest a fost prin intermediul drogurilor. O dat cu ptrunderea masiv a drogurilor n campusurile universitare ale anilor 60, a aprut i influena mentalitii asiatice, care venea n ntmpinarea tuturor celor care cutau o form de evaziune. Acest interes nou n snul comunitii academice a dus la apariia unei literaturi noi, coninnd influene ale gndirii asiatice care astfel, au nceput s populeze cultura vestic. Autori ca Hesse, Castaneda sau Pirsing (Zen and the Art of Motorcycle Maintenance [Zen i arta ntreinerii motocicletelor), au devenit foarte populari. Grupurile de meditaie transcedental au ctigat credit, rspndindu-se mai peste tot. Exist multe alte diferene ntre gndirea oriental i cretinism; e

54

Rspunsuri la ntrebrile dificile

drept, apar i unele asemnri, dar acestea sunt doar de suprafa. Diferenele menionate aici sunt, ns, suficiente pentru a marca lipsa de coresponden ntre cretinism i religiile asiatice n toate aspectele fundamentale ale credinei. Care sunt originile Islamului? Aproximativ 500 de milioane de oameni de pe glob, deci ntr-o proporie de unu la apte, sunt musulmani. ntemeietorul religiei este Mahomed, care, conform credinei musulmane, a fost cel mai mare dintre profei. Mahomed s-a nscut n anul 570, d.Ch., la Mecca. Anii tinereii lui nu sunt prea plini de evenimente interesante, el avnd grij de caravana de cmile pe care o conducea i de proprietile soiei sale. ntr-o sear, ns, aflndu-se ntr-o peter pe muntele Hira, loc predilect unde se ruga, se spune c a auzit o voce puternic cerndu-i s citeasc. n ciuda faptului c a protestat, spunnd c nu poate citi, el a auzit vocea din nou, cerndu-i acelai lucru. I s-a artat un manuscris avnd cuvintele nscrise n flcri. Dei Mahomed nu tia citi, n mod miraculos el a citit manuscrisul. Prsind petera cu teama de a nu fi nnebunit, a auzit vocea din nou. Privind deasupra lui, el l-a vzut pe ngerul Gabriel care i-a spus: O, Mahomed! Tu eti mesagerul lui Allah, iar eu sunt Gabriel. Povestea spune c toate acestea nu au reuit nc s-l conving. Mai trziu ns, a primit o nou porunc pe care a ndeplinit-o. Misiunea lui, ca apostol al lui Dumnezeu, era s proclame poporului su idolatru un monoteism pur. Pentru nceput, mesajul lui Mahomed a ntmpinat multe rezistene, care au generat persecuii i exiluri dictate de poporul su. El a susinut c a primit i alte mesaje de la Allah, prin care el era proclamat succesorul profeilor, inclusiv al lui Noe, Avram, Moise i Isus. n final, Mahomed a ajuns s se considere ultimul profet trimis de Allah n lume, fapt ce-i conferea atribute de unicitate. n anul 662 d.Ch., un grup de 150 de musulmani au prsit Mecca n secret, ndreptndu-se spre oraul Yathrib. Mahomed a pornit spre Yathrib mai trziu, n acelai an, pe data de 20 septembrie, dat cu care ncepe calendarul musulman. Oraului i s-a schimbat apoi numele n Medina, n cinstea lui Mahomed care a locuit acolo opt ani. La vrsta de 60 de ani, Mahomed a pornit mpreun cu armata lui un asediu al Mecci, pretinznd c acesta este oraul sfnt al Islamului i reuind s-l cucereasc n final n ciuda anselor sale extrem de mici. Doi ani mai trziu, profetul lui Allah s-a stins din via.

Religiile lumii

55

Obiectivul pe care l-a urmrit el a fost transmis urmailor si. Inamicii lui Allah trebuie anihilai. Islamismul s-a rspndit rapid dincolo de graniele arabe, n anul 636, d.Ch., cucerind Ierusalimul. nspre anul 715, Imperiul islamic se ntindea de la frontiera cu chinezii spre vest, pn la Oceanul Atlantic. Astfel, Islamul a urmat neabtut principiile lui Allah, crescnd implicit n una din cele mai mari religii ale lumii. Ce propovduiete islamismul? Aa cum evreii cred n Vechiul Testament iar cretinii, att n Vechiul ct i n Noul Testament, musulmanii consider Quranul (numit, n mod obinuit, Coran) drept ntruchiparea cuvntului divin al lui Dumnezeu. Aceast carte, coninnd presupusele revelaii transmise lui Mohamed, e compus din 114 capitole. Urmaii lui Mohamed au scris Coranul la scurt timp dup moartea lui. Pentru musulmani, Coranul este cuvntul ultim al lui Dumnezeu pentru lume. Aici se afirm c Vechiul i Noul Testament sunt, de asemenea, de sorginte divin, dar au fost modificate de ctre evrei i cretini. n toate zonele n care Scripturile i Coranul intr n contradicie, se spune c Biblia greete iar Coranul prezint adevrul. Coranul apare astfel drept autoritatea definitiv (Sura 33:40). nvtura fundamental a credinei islamice se poate reduce la cinci afirmaii eseniale, ce strbat ntreg Coranul. Cea mai preuit dintre acestea este urmtoarea: Nu exist un alt Dumnezeu n afara lui Allah , repetat zilnic de musulmanul credincios. Unitatea lui Dumnezeu este credina de baz a religiei musulmane. O alt credin de pre este cea n ngeri ca mesageri ai lui Allah, i care difer fa de credina biblic n ngeri. Musulmanii mai cred c Allah s-a artat n Scripturi, incluznd Vechiul Testament, Evangheliile (dei acestea nu sunt considerate pe deplin adevrate), n Coran i n tradiiile care nu sunt incluse n Coran, numite hadith. Dintre toate aceste surse, doar Coranul se bucur de ncredere absolut din partea musulmanilor. Islamul crede cu convingere n profei, Mohamed fiind cel mai mare pentru c el a fost trimis ntregii lumi. Isus este considerat ca un profet trimis doar evreilor. Un puternic accent cade asupra Zilei Judecii. Toi oamenii vor fi judecai dup faptele lor. Musulmanii vor accede la paradis, dei unii vor fi supui unui proces de purificare, iar cei care nu sunt musulmani vor fi cu toii condamnai la focul venic.

56

Rspunsuri la ntrebrile dificile

Cele cinci nvturi de baz se sprijin pe cinci credine sau afirmaii suplimentare, parte integrant din religia musulman. Acestea sunt: 1. Profesia de credin care spune c Allah este unicul Dumnezeu, iar Mohamed este profetul lui Allah. 2. Rugciunile ritualice ce se spun de cinci ori pe zi cu faa ndreptat spre Mecca. 3. Oferirea de poman, 1/40 din venitul lor mergnd la cei aflai n nevoi. 4. Respectarea Ramadanului, postul din timpul zilei. 5. Pelerinajele la Mecca ce se cer ndeplinite de orice musulman nainte de a muri. Mai exist o a asea credin neoficial, referitoare la rzboiul sfnt, mijloc de propagare a islamismului. n final, musulmanii l consider pe Dumnezeu drept o divinitate absolut a crei voin este lege. Dumnezeu nu poate fi cunoscut ntr-un mod personal; astfel, scopul islamismului este s-l asculte pe Allah, iar nu s-l neleag. Este islamismul compatibil cu cretinismul? La fel ca n cazul tuturor religiilor lumii, cretinismul biblic i islamismul sunt separate de diferene majore. O examinare atent a celor dou credine va scoate la iveal incompatibilitatea dintre ele. Mohamed a susinut c revelaiile ce i-au fost transmise sunt infailibile, Coranul fiind astfel standardul dup care trebuie judecate toate celelalte texte religioase. Totui, simplul apel la revelaii este lipsit de temei att timp ct acesta nu se sprijin pe dovezi convingtoare. Dovezile ce susin inspiraia divin i ntemeierea istoric a Bibliei sunt covritoare, n vreme ce mrturiile pe care se sprijin pretinsa infailibilitate a Coranului sunt neconvingtoare. O alt afirmaie a lui Mohamed este c imaginea biblic a lui Isus e incorect, doar el deinnd adevrata perspectiv prin revelaiile de la Dumnezeu. Musulmanii cred, astfel, n viaa lui Isus doar n forma n care este prezentat de Coran, respingnd mrturia Noului Testament. ns Isus cel portretizat n Coran nu este acelai cu Isus, aa cum apare n Biblie. Iar cele dou mrturii nu pot fi, ambele, adevrate. nvturile cretinismului i ale islamismului nu pot fi reconciliate. n privina lui Isus Hristos, Coranul i Biblia se afl n conflict direct. Isus Hristos, fiul Mariei, nu a fost dect un apostol al lui Dumnezeu (Sura 19:92).

Religiile lumii

57

Mai mult dect att, Coranul afirm c Isus este doar profetul israeliilor, n vreme ce Mohamed este ultimul i cel mai mare profet care se adreseaz tuturor. Comparai aceste afirmaii cu viziunea biblic asupra lui Isus: La nceput era Cuvntul, i Cuvntul era cu Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu (Ioan 1:1). Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl (Ioan 14:9). Tu eti Hristosul, Fiul Dumnezeului celui viu! (Matei 16:16) El, care este oglindirea slavei Lui i ntiprirea Fiinei Lui, i care ine toate lucrurile cu Cuvntul puterii Lui, a fcut curirea pcatelor, i a ezut la dreapta Mririi n locurile prea nalte (Evrei 1:3). Vorbind despre moartea lui Isus, Coranul afirm: Ei nu l-au ucis i nici nu l-au crucificat; a prut numai astfel. Noul Testament, pe de alt parte, arat limpede felul n care a murit Isus: Cnd au ajuns la locul numit Cpna, L-au rstignit acolo, pe El i pe fctorii de rele: unul la dreapta i altul la stnga (Luca 23:33); Isus a strigat cu glas tare: Tat n minile Tale mi ncredinez duhul! i cnd a zis aceste vorbe i-a dat duhul (Luca 23:46). Biblia ne nva c Isus a fost Fiul nscut de fecioara Maria, Dumnezeu ntrupat: ngerul i-a zis: Nu te teme, Marie; cci ai cptat ndurare naintea lui Dumnezeu. i iat c vei rmnea nsrcinat, i vei nate un fiu, cruia i vei pune numele Isus (Luca 1:3031). ngerul i-a rspuns: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri. De aceea Sfntul care Se va nate din tine, va fi chemat Fiul lui Dumnezeu (Luca 1:35). Islamismul propovduiete c Maria l-a nscut pe Isus printr-un miracol, dar neag concepia imaculat, aa cum este prezentat n Biblie. Ei cred c, la fel cum Adam a fost creat din rn, Dumnezeu l-a creat pe Isus n pntecele Mariei. Dar ei nu-i recunosc lui Isus calitatea de Dumnezeu sau de Fiu al lui Dumnezeu. Dei n viziunea lor concepia este miraculoas, ea difer mult fa de felul n care apare aceasta n Biblie. nvtura Islamului conine ideea mntuirii prin fapte. Cei care vor avea balanele pline, vor fi binecuvntai. Dar cei cu balanele goale i vor pierde sufletele, i vor rmne pentru totdeauna n iad (Sura 13: 102140). Astfel c, dac acul balanei se nclin spre faptele bune, musulmanul va ajunge n paradis, iar n caz contrar, el va fi izgonit n iad. Biblia propovduiete o mntuire prin credin i prin graie divin, iar nu prin fapte: Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi; ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni (Efeseni 2:8,9). El ne-a mntuit, nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui... (Tit 3:5) Un impediment major n acceptarea mrturiilor lui Mohamed este faptul c el vorbete la 600 de ani dup ce evenimentele au avut loc, n

58

Rspunsuri la ntrebrile dificile

timp ce Noul Testament conine declaraiile unor martori oculari sau mrturisiri transmise direct despre viaa i apostolatul lui Isus Hristos. Isus a artat limpede acest lucru: Lucrarea pe care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela, pe care L-a trimes El (Ioan 6:29).