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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE FILOLOGA Departamento de Filologa Inglesa

TESIS DOCTORAL
Los mitos de Cthulhu como movimiento literario
MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR PRESENTADA POR

Rodolfo Muoz Casado

Director
Juan Manuel Nez Yusta

Madrid, 2012

Rodolfo Muoz Casado, 2000

LOS MITOS DE CTHULHU COMO MOVIMIENTO LITERARIO

TESIS DOCTORAL RODOLFO MUOZ CASADO

TESIS PARA EL GRADO DE DOCTOR DIRIGIDA POR EL DOCTOR D. JUAN MANUEL NEZ YUSTA RODOLFO MUOZ CASADO

LOS MITOS DE CTHULHU COMO MOVIMIENTO LITERARIO


UNIVERSIDAD COMPLUTEN S E DE MADRID FACULTAD DE FILOLOGA DEPARTAMENTO DE FILOLOGA INGLESA PROGRAMA DE LITERATURA INGLESA Y NORTEAMERICANA TRES DE ABRIL DE 2000

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NDICE 1. INTRODUCCIN: LOS MITOS DE CTHULHU EN RELACIN CON LOS FUNDAMENTOS DE LAS TEORAS SOBRE MOVIMIENTOS LITERARIOS 8 - Planteamiento de la tesis - Fundamentos tericos de los movimientos literarios 2. LOS ANTECEDENTE S 2.1 La literatura fantstica 2.2 Los antecedentes en Norteamrica 2.2.1 Los condicionantes histricos y el entorno social 2.2.2 La tradicin del folclore literario en Norteamrica: los primeros precursores de la literatura fantstica 2.2.3 Temas y motivos: su posterior influencia en los Mitos de Cthulhu 2.2.4 Edgar Allan Poe 2.2.4.1 Su importancia dentro del mbito de la literatura fantstica 2.2.4.2 Su influencia personal en H.P. Lovecraft 2.2.4.3 Su influencia literaria en los Mitos de Cthulhu 2.2.5 Ambrose Bierce 2.2.5.1 Su personalidad y su obra dentro de las corrientes literarias tradicionales norteamericanas 2.2.5.2 Lo sobrenatural en su obra 2.2.5.3 Su influencia literaria en los Mitos de Cthulhu 2.2.6 La literatura fantstica de misterio y horror en los autores clsicos norteamericanos del siglo XIX: Nathaniel Hawthorne, Herman Melville, Henry James 2.2.7 El puente hacia los Mitos de Cthulhu: Robert W. Chambers y The King in Yellow 2.3 Los antecedentes en las Islas Britnicas 2.3 Prefacio 2.3.1 Rasgo s de la antigua tradicin folclrica en las Islas Britnicas 2.3.2 Desarrollo de la tradicin literaria relacionada con el relato corto de misterio e imaginacin 2.3.3 Los predecesores britnicos de los Mitos de Cthulhu: 2.3.3.1 Aspectos generales

2.3.3.2 Arthur Machen 2.3.3.3 Lord Dunsany 2.3.3.4 Algernon Blackwood 2.3.3.5 Montague Rhodes James 2.3.4 Proyeccin de los autores britnicos en los Mitos de Cthulhu 2.3.5 Influencia de los predecesores britnicos de los Mitos en la literatura britnica del siglo XX a travs de los propios Mitos de Cthulhu 98 2.3.6 La pervivencia de la tradicin britnica en los mundos fantsticos de J.R.R. Tolkien 2.4 Los antecedentes en el Continente europeo 2.4.1 La tradicin fantstica europea -Las mitologas -Las sagas -Los cantares 2.4.2 La literatura fantstica y de horror hasta el siglo XIX 2.4.3 La literatura fantstica y de horror en Francia 2.4.4 La literatura fantstica y de horror en Rusia 2.4.5 La literatura fantstica y de horror en Alemania 2.4.6 Otros componentes de la literatura fantstica europea 2.4.7 Elementos influyentes en los Mitos de Cthulhu 3. EL NACIMIENTO DE LOS MITOS DE CTHULHU 3.1 El marco referencial 3.1.1 Nueva Inglaterra a comienzos del siglo XX 3.1.2 Las publicaciones especializadas 3.1.3 Weird Tales Magazine 3.2 Howard Phillips Lovecraft 3.2.1 Sus condicionantes vitales 3.2.2 Infancia y adolescencia: la conformacin de su capacidad imaginativa 3.2.3 Cthulhu como algo ms que una idea 3.2.4 La obra de H.P. Lovecraft como totalidad 3.2.4.1 El ensayo, la poesa y su correspondencia 3.2.4.2 La literatura como medio de vida 3.2.4.3 Relatos no pertenecientes a los Mitos

3.3 El Crculo de Lovecraft 3.3.1 Las relaciones sociales de H.P. Lovecraft 3.3.2 El agrupamiento en torno a H.P. Lovecraft 3.3.3 Los componentes del Crculo de Lovecraft 3.3.4 Interrelaciones personales y colaboraciones literarias 3.4 El germen de los Mitos de Cthulhu 3.4.1 Cthulhu como catalizador necesario 3.4.2 El establecimiento de un nuevo orden literario dentro de la literatura fantstica en Estados Unidos 3.4.3 Los primeros relatos de H.P. Lovecraft dentro de los Mitos de Cthulhu 4. EL DESARROLLO DE LOS MITOS DE CTHULHU 4.1 La produccin cthulhuniana de H.P. Lovecraft 4.1.1 Las consecuencias de la publicacin de The Call of Cthulhu 4.1.2 La consolidacin del "horror csmico" como forma de expresin literaria 4.1.2.1 The Colour Out of Spac e 4.1.2.2 The Dunwich Horror 4.1.3 El ncleo central de los relatos de H.P. Lovecraft en los Mitos de Cthulhu 4.1.3.1 The Whisperer in Darkne s s 4.1.3.2 The Shad o w over Innsm o uth 4.1.3.3 The Dreams in the Witch House 4.1.3.4 The Thing on the Doorstep 4.1.3.5 The Shad o w out of Time 4.1.4 Las novelas de los Mitos de Cthulhu 4.1.4.1 At the Mountains of Madne s s 4.1.4.2 The Case of Charles Dexter Ward 4.1.5 The Haunter of the Dark como modelo de integracin e interconexin literarias

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4.2 La produccin cthulhuniana de los autores del Crculo de Lovecraft: La primera generacin de autores de los Mitos de Cthulhu. El ncleo principal: Robert E. Howard y Clark Ashton Smith

4.2.1. Robert 4.2.1.1 4.2.1.2 4.2.1.3 4.2.1.4

E. Howard Su testimonio vital El corpus literario Su personalidad dentro del Crculo de Lovecraft Su relacin y participacin en los Mitos de Cthulhu 4.2.1.4.1 Su aportacin a los Mitos 4.2.1.4.2 Las narraciones cthulhunianas 4.2.1.4.3 The Black Stone 4.2.1.5 La relevancia de la obra de Robert E. Howard para el movimiento literario

4.2.2. Clark Ashton Smith 4.2.2.1 Su carrera literaria 4.2.2.2 Las relaciones personales con otros autores de los Mitos 307 4.2.2.3 El conjunto de su obra narrativa y su derivacin en los Mitos de Cthulhu 4.2.2.4 La produccin cthulhuniana: un estilo propio 4.3 La primera generacin de los Mitos de Cthulhu. La prolongacin de los Mitos: August Derleth, Robert Bloch y Frank Belknap Long 4.3.1. August Derleth 4.3.1.1 Escritor y editor 4.3.1.2 Su doble aportacin a los Mitos de Cthulhu 4.3.1.3 Las colaboraciones con H.P. Lovecraft 4.3.1.4 Los relatos de los Mitos 4.3.2. Robert 4.3.2.1 4.3.2.2 4.3.2.3 4.3.2.4 Bloch Una larga y variada carrera literaria Su relacin con H.P. Lovecraft La triloga compartida Narraciones cthulhunianas

4.3.3 Frank Belknap Long 4.3.3.1 Su participacin en el Crculo de Lovecraft 4.3.3.2 Su obra dentro de los Mitos de Cthulhu 4.4 La primera generacin de autores de los Mitos de Cthulhu: los

acompaantes ocasionales 4.4.1 Henry Kuttner 4.4.2 J.Vernon Shea 4.4.3 Hazel Heald 4.4.4 Otros seguidores relevantes R.H.Barlow, Richard F. Searight)

(Duane W. Rimel, Zealia Bishop,

5. ESTRUCTURACIN DE LOS MITOS DE CTHULHU 5.1 Sistemas evolutivos 5.2 Estructuras compartidas 5.3 Marco ideolgico funcional 6. LA EVOLUCIN DE LOS MITOS DE CTHULHU DESPUS DE H.P. LOVECRAFT 6.1 La continuacin de la produccin cthulhuniana 6.1.1 Los grandes maestros de la segunda mitad del siglo XX 6.1.2 El conjunto de la produccin cthulhuniana postlovecraftiana 6.1.3 Los Mitos de Cthulhu frente al tercer milenio 6.2 La extensin del conocimiento de los Mitos de Cthulhu: crtica y estudio 6.3 La progresiva sustitucin del movimiento literario por el shared world literario: una transicin estructural 7. INFLUENCIAS Y REPERCUSIONES EN LA LITERATURA DEL SIGLO XX 7.1 La literatura de ficcin fantstica a partir de los Mitos de Cthulhu 7.2 Movimientos culturales en torno a los Mitos 7.3 Importancia de los Mitos en la nueva literatura fantstica del siglo XX 8. A MODO DE CONCLUSIN: REVISIN DEL CONCEPTO SOBRE LOS MITOS DE CTHULHU 8.1 Perspectiva histrico-literaria de los Mitos de Cthulhu 8.2 Los Mitos de Cthulhu como movimiento literario 9. BIBLIOGRAFA 9.1 Sistematizacin y Bibliografa esencial 9.2 Bibliografa utilizada 9.2.1 Bibliografa utilizada: bibliografa central 9.2.2 Bibliografa utilizada: Los Mitos de Cthulhu 9.3 Bibliografa especfica de inters

1. INTRODUCCIN: LOS MITOS DE CTHULHU EN RELACIN CON LOS FUNDAMENTOS DE LAS TEORAS SOBRE MOVIMIENTOS LITERARIOS

Planteamiento de la tesis Hasta la fec h a , la m a y or part e de la crtica literaria y del mu n d o ac a d m i c o y univ er sitario ha n prest a d o muy poc a at en ci n al fen m e n o literario co n o c i d o c o m o Mitos de Cthulhu. Prob a bl e m e n t e , hay a una indifer e n ci a inicial g e n e r a liz a d a ha cia la literatura fant stic a co m o g n e r o literario de tal for m a qu e ha qu e d a d o m ar gin a d o , sien d o es c a s a m e n t e valor a d o . No o b st a nt e , un asp e c t o qu e m er e c e una rec o n s i d e r a c i n inicial y qu e en c aj a n e c e s a ri a m e n t e c on la ap arici n de los Mitos de Cthulhu e s la ac e pt a ci n de la literatura fant stic a c o m o una tradici n literaria qu e no ap ar e c e de rep e nt e c on brillant ez por m e di o de un "ilumin a d o " qu e, dro g a d o o b e bi d o , es crib e prrafo s de indud a bl e g e ni alida d per o un tanto so s p e c h o s o s . Un ej e m p l o ba st a nt e clarifica d o r es la figura de Edgar Allan Poe qu e, aun q u e es estu dia d a en ca si tod o s los progr a m a s de Literatura Nortea m e ri c a n a , no s e le en c u a dr a de bi d a m e n t e de ntr o de una corrient e literaria, ni ta mp o c o s e le an aliza en su verd a d e r o co nt ext o i. Apare c e c o m o una figura aisla d a de ntr o del a m bi e n t e literario g e n e r al de su p o c a cua n d o , en realida d, for m a parte de un m o d o de expr e si n literaria qu e ha ev olu ci o n a d o a trav s del tie m p o ha st a lleg ar al siglo XIXy c onf or m a r s e en un g n e r o literario de aut ntic a imp orta n ci a . Y si est o oc urr e c on una figura tan brillant e c o m o Edgar Allan Poe, qu de cir de una figura tan os c ur a c o m o H.P. Love cr aft. Los Mitos de Cthulhu pu e d e n lleg ar a s er co n sid e r a d o s co m o un div ertim e n t o para jv e n e s ad ol e s c e n t e s o c o m o argu m e n t o para pelcula s est a d o u ni d e n s e s de s eri e b 1. Este m e n o s p r e c i o g e n e r al, a ve c e s de s c o n o c i m i e n t o , entr e las cla s e s literaria s m s ele v a d a s ha oc ulta d o el valor y la calida d de un grup o de aut or e s y de un corpu s de relat o s fant stic o s qu e, cr e o , m er e c e n una c on si d e r a c i n m a y o r y un an lisis m s profun d o . Este estu di o qu e aq u s e prop o n e no pret e n d e tratar a un det er mi n a d o aut or o una det er mi n a d a obr a sin o m s bien an alizar los lla m a d o s Mitos de Cthulhu c o m o un verd a d e r o m o vi mi e n t o literario, c on una significa ci n muy e s p e c i al de ntr o del m bit o del relat o cort o fant stic o de mist erio, horr or e ima gin a c i n . Cierta m e n t e , exist e n mu c h o s asp e c t o s dign o s de estu di o en torn o a e st a cu e sti n . Por ello, lo qu e s e pret e n d e en est e trab aj o es exp o n e r tod o s los valor e s qu e c onf or m a n e st e crculo y de m o s t r ar qu e, c on sus limitaci o n e s (co m o las de cu alq ui er otro m o vi mi e n t o cultural), los Mitos de Cthulhu for m a n una unida d en lo funda m e n t a l y ocu p a n un lugar relev a n t e de ntr o de un g n e r o literario qu e, no por m e n o r en ext e n si n de b e r a s er c on si d e r a d o m e n o r en calida d o imp orta n ci a .
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Un ej e m pl o muy car a ct erstic o, aun q u e de s g r a ci a d a m e n t e no el nic o, es la pelcula Th e Dun wi c h Horror (Estad o s Unidos, 1 9 7 0) dirigida por Daniel Haller e interpr et a d a por Sandra Dee y Dean Stock w e ll. En principio, el dire ct or res p et a el no m b r e del ttulo origin al, per o de s virta total m e n t e el argu m e n t o del relat o de Lov e cr aft y le priva de tod a la ten si n narrativa qu e origin al m e n t e tena, introdu ci e n d o ad e m s co m o prota g o n i st a a una figura fe m e n i n a , prov o c a n d o una m e z cl a de horr or y s ex o muy de m o d a en las pelcula s de s eri e b e st a d o u n i d e n s e s de e st a p o c a . Del relat o de Lov e cr aft c on s e r v a un mni m o argu m e n t o narrativ o y algun a s refer e n c i a s a los Mitos de Cthulhu (Necro n o m i c o n , Yog- Soth ot h etc.) per o de str oz a c o m p l et a m e n t e el es pritu del origin al literario. En definitiva, s e ha c e un us o b o c h o r n o s o de la cre a ci n de Love cr aft.

Segur a m e n t e , un estu di o profun d o de los Mitos de Cthulhu facilitar una m ej or apr e ci a ci n de la imp ort a n ci a no s olo de est e m o vi mi e n t o sin o, en g e n e r a l, de tod a la literatura fant stic a cuya co n sid e r a c i n pre cis a una urg e nt e revisi n ant e s de qu e la vor gin e m at erialista del mu n d o m o d e r n o la de v or e . Fundamentos tericos Al co n sid e r a r los Mitos de Cthulhu c o m o m o vi mi e n t o literario no s enfr e nt a m o s a una prim er a c on si d e r a c i n qu e s e resu m e en la cu e sti n de qu es en realida d un m o vi mi e n t o literario. En prim er lugar, ca bra ha blar del m o vi mi e n t o literario co m o un fen m e n o m o d e r n o , dig a m o s a partir del siglo XVIII. Nac e, curios a m e n t e , de una difer e n ci a ci n individu al del autor resp e c t o a su s o ci e d a d pu e st o qu e si no s re m o n t a m o s a los alb or e s de la literatura, el an o ni m a t o for m a part e intrns e c a de la m a y o r parte de las obr a s de literatura. El aut or s e sient e part e de su so ci e d a d , hay una fusin co m pl et a y no le imp orta mu c h o qu e, a trav s de su identifica ci n pers o n a l, s e le difer e n ci e de otro s c on ciu d a d a n o s suyo s . El individu alis m o , surgid o m a y or m e n t e a partir del au g e de la burgu e s a , va de s a rr olla n d o una m e n t alid a d m s difer e n ci a d o r a en la co n c e p c i n del aut or literario y de est a for m a , la as o c i a c i n , explcita o implcita, de vario s autor e s en torn o a una s po stur a s o m otiv o s co n c r et o s s e c o mi e n z a a definir co m o "m o vi mi e n t o", es de cir, c o m o una s e p a r a c i n definid a del rest o de la s o ci e d a d . En la e structur a s o ci al hay un o s par m e t r o s de cr e a c i n m ar c a d o s y ac e pt a d o s . Los autor e s s e ajusta n a ello s y sus client e s (bien m e c e n a s , edit or e s , c ort e s aristo cr tic a s o pblic o en g e n e r a l) exig e n qu e cu m pl a n det er mi n a d a s car a ct er stic a s para pre mi arl o s c on su ate n ci n . No ob st a nt e , en un m o m e n t o da d o , un individu o ro m p e es e m old e y ap orta una o varia s varia ci o n e s al m o d e l o origin al. De existir una inquietu d en otro s aut or e s y una predis p o s i ci n rec e ptiv a en el pblic o, el individu o dej a de est ar aisla d o y e m pi e z a a rod e a r s e de un grup o qu e c o mi e n z a a m o v e r s e , dista n ci n d o s e del m o d e l o prest a bl e c i d o . En es e m o m e n t o co m e n z a m o s a ha bl ar de m o vi mi e n t o en el s e ntid o m s g e n e r al del tr min o . Sin e m b a r g o , el av a n c e de la civilizaci n , so br e tod o oc cid e n t al y la cr e ci e n t e c o m p l ejid a d de su s o ci e d a d pre cis a b a n una estricta cat alo g a c i n de las variant e s qu e surgi er a n al m o d e l o previo. Es de cir, s e pu e d e n ac e pt ar m o dific a ci o n e s per o incluy n d o l a s en el patrn g e n e r a l. As lleg a m o s al surgi mi e n t o de los m o vi mi e n t o s c o m o est a di o s de la for m a ci n histric a de la cultura y, en c on cr et o , de la literatura. Por ej e m p l o , el Rom a nticis m o , el Realis m o , el Naturalis m o , el Futuris m o , el Estructuralim o no for m a n , ca d a un o co n sus corr e s p o n di e n t e s su b divisi o n e s , m s qu e las fas e s de la ev olu ci n de la literatura (o del arte en g e n e r a l). Pero la de n o m i n a c i n de m o vi mi e n t o s literario s para est o s fen m e n o s pu e d e resultar de m a s i a d o limitad a ya qu e , en prim er lugar, no s e circun s c rib e n nic a m e n t e a lo literario y en mu c h o s de los ca s o s for m a n part e de un tod o artstic o; en s e g u n d o lugar, tien e n un efe ct o en la so ci e d a d qu e sup er a co n cre c e s lo m er a m e n t e literario al procla m a r po stur a s ide ol g i c a s , vitale s e inclus o de tend e n c i a s ex u al. Por ltim o, nor m a l m e n t e van as o ci a d o s a ca m b i o s s o ci al e s y poltic o s de en or m e imp ort a n ci a de los qu e participa n c on po stura s crtica s en la m a y or part e de los ca s o s . No es, pu e s ,

lgic o utilizar el ap el ativ o literario y ni siquier a el sust a ntiv o m o vi mi e n t o porq u e s on m s bien transf or m a c i o n e s da d o qu e c on ella s ca m b i a la s o ci e d a d en la qu e s e produ c e n . Tal vez las expr e si o n e s "ca m b i o so ci o c ultural" o "actitud vital" fues e n m s apr opia d a s . En cualq ui er ca s o , para bu s c a r lo qu e real m e n t e s e pu e d e c on si d e r a r c o m o un m o vi mi e n t o literario h e m o s de circun s c ribirn o s a un m bit o m s redu cid o ac or d e co n las dim e n s i o n e s del fen m e n o qu e trata m o s . Un fen m e n o literario qu e pu e d e ir paral el o al m o vi mi e n t o literario es la g e n e r a c i n co m o agrup a ci n de aut or e s qu e cu m pl e n una s det er mi n a d a s co n dici o n e s de afinida d y co et a n e i d a d 2. Los estu di o s o s de la teora de la literatura, c o m o el ale m n Peter s e n 3, est a bl e c e n un o s det er mi n a d o s par m e t r o s n e c e s a ri o s para la co nf or m a c i n de una g e n e r a c i n literaria. En prim er lugar, est la cu e s ti n de la ya m e n c i o n a d a c o et a n e i d a d ; a co ntinu a ci n no s en c o n tr a m o s c on la coin cid e n c i a en la for m a ci n y en la edu c a c i n . Ta m bi n so n n e c e s a ri a s una s viv e n ci a s co m u n e s y un m a e s tr o o gua de la g e n e r a c i n . Ade m s de b e ha b e r un len g u aj e co m n , un estilo difer e n ci a d o r qu e, en prim er lugar, les una en su for m a de es cribir y qu e , en s e g u n d o lugar, les s ep a r e m ar c a d a m e n t e de la g e n e r a c i n ant erior. El punt o det er mi n a n t e del c on c e p t o de g e n e r a c i n es su propia es e n c i a , es de cir, su pro gr e si v a de s a p a rici n y sustituci n por una nu e v a g e n e r a c i n . Al c on c e p t o de g e n e r a c i n le es intrns e c o el fact or te m p o r al y su fijaci n a una p o c a c on cr et a . Desd e el punt o de vista ac a d m i c o podra resultar os a d o plant e a r el Crculo de Lov e cr aft c o m o una g e n e r a c i n literaria (sobr e tod o c on refer e nt e s tan ilustre s c o m o la Gen er a ci n Beat o la Gen er a ci n del 27, por ej e m pl o). Pero no es ne c e s a ri o ya qu e hay una s m ar c a d a s difer e n ci a s qu e ha c e n de los Mitos de Cthulhu alg o muy distinto a una g e n e r a c i n . Dentro de la co n sid e r a c i n teric a de los Mitos de Cthulhu co m o cat e g o r a literaria h e m o s de exa m i n a r det e nid a m e n t e la ide a de g n e r o literario qu e, ad e m s , da d a su ext e n si n y divulg a ci n ha sus cita d o gran ca ntid a d de trab aj o s an altic o s . Por ej e m p l o , un o de los qu e pu e d e aclar ar cierto s c on c e p t o s en torn o a la ide a del g n e r o y es el de Alastair Fowl er, qu e plant e a qu e ca d a g n e r o tien e su propia historia c on e c t a d a de for m a muy estr e c h a c on los trab aj o s individu al e s qu e sup o n e n un hito en la historia g e n e r a l de la literatura a partir del cu al s e de s a rr olla, m e di a nt e sus c orr e s p o n d i e n t e s leye s y for m a s de de s a rr ollo, un nu e v o g n e r o literario 4. Una ide a verd a d e r a m e n t e inter e s a n t e plant e a d a por Fowl er e s la interr ela ci n entr e factor e s intern o s y fact or e s ext ern o s co m o m ot or e s de s e n c a d e n a n t e s de la for m a c i n de los g n e r o s literario s: "...it is not a go o d idea to turn imm e d i at ely to an ex pla n atio n in ter m s of ext er n al ca u s e s , which ma y b e actu ally quite re m ot e... C o n s e q u e n tly, the e m p h a s i s of the pre s e n t stu d y ha s fallen on intern al, m e di at e d literary ca u s e s . This m a y s e e m stra n g e to tho s e wh o think of ge nr e s as pu blic and ext er n al, in co ntra s t to Siguien d o la distinci n aplica d a por Orteg a y Gass et qu e ent e n di la distinci n entr e c ont e m p o r a n e i d a d y co et a n e i d a d . Es de cir, s on c o et n e o s los c ont e m p o r n e o s qu e tien e n la mis m a ed a d y est n vitalm e n t e en rela ci n . 3 La s ge n e r a ci o n e s literaria s en el libro de E.Ermatin g er , Filo s of a d e la cien cia literaria . 4 Alastair Fowl er, Kind s of Literatur e. An Introd u ctio n to the Th e o r y of G e n r e s and Mod e s , Harvard University Pres s, Cam brid g e , Massa c h u s s e tt s , 1 9 8 2 . pp. 27 5 - 27 6 .
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individu al work s . But a ge nr e is pu blic only co m p a r ativ ely. It is be s t thou g ht of, p erh a p s , as a colle ctiv e or grou p cr e ativ e pro c e s s , and a s su c h it sh ar e s s o m e of the elu siv e n e s s of a sin gl e w or k" 5 Se trata, por lo tant o, de una definici n de g n e r o qu e ha c e mu c h o m s hinc a pi en la ap ort a ci n per s o n a l del g e ni o cr e ativ o individu al qu e en la paraf er n alia ext er n a qu e co n c e n tr a la o br a de arte y qu e, a ve c e s , ter min a por det er mi n a rla. Asimis m o , Fowl er plant e a el rec h a z o al ex c e s o de ate n ci n qu e ha recibid o la nov el a en c ontr a de otro s g n e r o s de la pros a , c o m o por ej e m pl o el relat o cort o, la fbula o los propio s su b g n e r o s de la nov el a . Por lo tant o, sigui e n d o a Fowl er, s e podra co n sid e r a r los Mitos de Cthulhu c o m o un su b g n e r o de ntr o del m bit o de la literatura fant stic a, partien d o de la ba s e , evid e n t e m e n t e , de qu e la literatura fant stic a es un g n e r o literario. En est e punt o s e pu e d e asu mir c o m o vlido, as par e c e ha b e r sido de for m a g e n e r al, el estu di o de Tzv et a n Tod or o v Introd u c ci n a la literatura fant stic a 6, cuya apr oxi m a c i n teric a a la cu e sti n parte de la pre mi s a de la literatura fant stic a c o m o g n e r o literario. El prim er captulo de est e estu di o 7 de s a rr olla co n det alle una particular teora de los g n e r o s literario s sust e nt a d a en los postula d o s de Tod or o v y en una revisi n de la obr a de Northrop Frye An at o m y of Criticis m , per o no es obj et o de est e estu di o an alizar los cimi e nt o s s o br e los qu e s e asi e nt a n las teora s de los g n e r o s literario s , si bien s resulta relev a nt e la afirm a ci n c on la qu e c o mi e n z a su e stu di o Tod or o v : "La ex pr e s i n `literatura fant stic a' s e refier e a una varie d a d de la literatura o, co m o s e dic e corrie nt e m e n t e , a un g n e r o literario. El ex a m e n d e obr a s literaria s d e s d e el punt o de vista d e un g n e r o e s una e m p r e s a mu y particular. Lo qu e aqu intent a m o s e s d e s c u b rir una regla qu e fun cio n e a trav s de vario s texto s y no s p er mita aplicarle s el no m b r e de `obra s fant stic a s ' y no lo qu e ca d a uno d e ello s tien e de e s p e c fi c o. Est u diar La piel d e zap a d e s d e el punt o d e vista d el g n e r o fant stic o no e s lo mis m o qu e e st u diar e st e libro en s mis m o , en el conju nt o de la obr a balza cia n a, o en el d e la literatura co nt e m p o r n e a " 8 Prob a bl e m e n t e , lo m s inter e s a n t e de est a pre s e n t a ci n , partien d o de la ba s e de qu e co n stituy e un pilar del e stu di o de est e g n e r o en Occid e nt e , es la identifica ci n de una "regla qu e funcio n e " c o m o el funda m e n t o impr e s ci n di bl e para co n sid e r a r qu e varia s obr a s m a nti e n e n rela ci o n e s entr e s y pu e d e n co n stituir una agrup a ci n qu e pu e d e lleg ar a de n o m i n a r s e g n e r o literario. Volvien d o a los Mitos de Cthulhu c o m o ej e de est e an lisis, s e pu e d e apr e ci ar Ibid. La influen ci a de est e estu di o, public a d o a finale s de 1 9 6 8 , ha sido det er mi n a nt e en el m bit o de la literatura fant stic a y sirv e de refer e nt e co n st a nt e para ca si tod o s los qu e tratan el te m a de s d e un punto de vista teric o . 7 De la p gin a nu e v e a la p gin a treinta y tres en la versi n en ca st ella n o de Edicion e s Buen o s Aires. 8 Tzev et a n Tod or o v , Introd u c ci n a la literatura fant stic a, Barcel o n a , Buen o s Aires, 198 2.
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qu e, cierta m e n t e , s e en c u a d r a n de ntr o de la literatura fant stic a , si s e ac e pt a la dualida d realida d- irrealida d c o m o para dig m a de identifica ci n prim aria de los tipos de texto s. Ahora bie n, el mu n d o de la literatura fant stic a c o m o g n e r o literario resulta de m a s i a d o a m plio para limitars e a es e est a di o . Una nu e v a co n sid e r a c i n no s podra llev ar a plant e a r los Mitos de Cthulhu co m o un su b g n e r o de la literatura fant stic a en c u a dr a d o en lo qu e s e dio en de n o m i n a r c o m o "horror c s m i c o " . Sera, de est e for m a , el horr or c s m i c o un su b g n e r o literario y los Mitos de Cthulhu una de sus expr e si o n e s m s de st a c a d a s . Esta co n sid e r a c i n teric a podra resultar vlida, per o en los Mitos de Cthulhu s e pu e d e n en c o n tr ar m s factor e s de co n e xi n qu e "una regla qu e funcio n a ". Ten e m o s un grup o de autor e s c on e c t a d o s por una ide a c o m n co m p a rtid a . Su es p a ci o vital y de trab aj o es el mis m o : la co st a orient al de Estad o s Unidos. Les mu e v e una tradici n literaria qu e ad o pt a n y qu e les sirv e co m o esti mul a nt e . Tras el prim er grup o, surg e n otro s es critor e s qu e van reto m a n d o la ide a origin al una y otra vez c on mltiple s varia ci o n e s . Dentro del c orpu s literario de e st o s aut or e s hay un m ar c o ide ol g i c o funcio n al, vario s sist e m a s ev olutiv o s , estructura s c o m p a rtid a s . Asimis m o , exist e un proc e s o te m p o r al qu e parte de un punt o de arran q u e , pas a por una prim er a ev olu ci n , alc a n z a una m a d ur e z y un de s a rr ollo y lleg a ha st a un final fsic o de sus prim er o s aut or e s , aun q u e la ide a prim or dial c ontin a . Cul es, pu e s , la cat e g o r a de m o vi mi e n t o literario c o m o tal, cul es su for m a ext er n a y cul su for m a intern a . Para sc ar Tac c a 9: No e st ex e n t a tamp o c o de dificultad e s la cla sifica ci n por e s c u e l a s o m o vi mi e n t o s literario s . S u inco n v e n i e n t e m a y o r radic a quiz s en qu e tale s de n o m i n a ci o n e s , o s o n de m a s i a d o a m plia s (Cla sici s m o , R o m a n ti ci s m o , R e alis m o ) y no re s u el v e n nad a, o s o n de m a s i a d o e str e c h a s (co n c e p ti s m o , eufui s m o , m arinis m o , da d a s m o , exist e n ci alis m o ) y ent o n c e s abar c a n en su retcula a un nfim o n m e r o d e e s c ritor e s .... Ya ant erior m e n t e s e ha rec h a z a d o en el pres e n t e e stu di o la de n o m i n a c i n de m o vi mi e n t o literario para el Rom a nticis m o , el Realis m o etc., por q u e real m e n t e no lleg a a en c aj ar en toda la dim e n s i n de est o s fen m e n o s , m s a m plio s de lo pura m e n t e literario. Cierta m e n t e , la estr e c h e z del c on c e p t o , c o m o dic e Tac c a , limita la c on di ci n de m o vi mi e n t o literario, per o lo ha c e para el qu e pret e n d e , co m o est e aut or, una for m a de sist e m a tiz a ci n qu e s e ad e c u e a tod a la historia de la literatura. Induda bl e m e n t e , no tod o s on m o vi mi e n t o s literario s , ni g e n e r a c i o n e s , ni es c u e l a s . Hay mu c h a s otra s varia bl e s qu e resultara imp o si bl e catal o g a r , de s d e el aut or an ni m o ha st a el autor c ol e c tiv o, por ej e m pl o . Pero en tod o ca s o , ca d a fen m e n o precis a un estu di o particular y proc e d e r de lo g e n e r a l a lo c on cr et o pu e d e oblig ar a bus c a r una etiqu et a para ca d a ele m e n t o , y e s qu e de lo c ontr ario el rb ol c on struid o s e derru m b a r a ant e s de c o m e n z a r a estu diarlo. Pare c e s er, por c on si g ui e nt e , qu e no s en c o n tr a m o s ant e lo qu e s e podra de n o m i n a r m o vi mi e n t o literario pu e st o qu e hay una ide a de ren o v a c i n , de s e p ar a ci n (de m o vi mi e n t o , ent o n c e s ) por un lad o y tod o la g n e s i s y el ncle o cre ativ o s on pura m e n t e literario s. Com o m o vi mi e n t o cu e nt a , lgic a m e n t e , c on un o s ant e c e d e n t e s
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Jos Mara Dez Borqu e (ed.), "Historia de la literatura", Mt o d o s d e e st u di o d e la obra literaria, Madrid, Taurus, 1 9 8 5 , p gin a 2 1 1 .

qu e le prec e d e n y qu e le det er mi n a n y a partir de los cu al e s e m pi e z a a "m o v e r s e " en una nu e v a dire c ci n qu e, sin e m b a r g o , no olvida sus org e n e s . En realida d, de s d e una definici n literal del tr min o lo qu e hay es un impuls o ha cia ad el a nt e del g n e r o fant stic o , per o co n una loc aliza ci n muy c on cr et a y co n un o s par m e tr o s muy definid o s . Y de la reivindic a ci n de es e m o vi mi e n t o co m o esla b n impr e s c in di bl e entr e lo fant stic o tradicio n al, lo fant stic o psic ol g i c o del siglo XIX y la m o d e r n a ficci n cientfica del siglo XX surg e est e estu di o qu e pret e n d e de m o s t r ar qu e los Mitos de Cthulhu co n stituy e n por s mis m o s un m o vi mi e n t o literario, c on tod o s sus co m p o n e n t e s y co n una imp orta n ci a relev a nt e de ntr o del m bit o del g n e r o fant stic o.

2. LOS ANTECEDENTE S

2. LOS ANTECEDENTE S DE LOS MITOS DE CTHULHU Para c o m p r e n d e r co m pl et a m e n t e el na ci mi e nt o y el de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu resulta impr e s ci n di bl e an alizar det e ni d a m e n t e tod o s los ant e c e d e n t e s qu e c on c urr e n y qu e for m a n un rico fer m e n t o a trav s del cual g er min a n las nu e v a s ten d e n c i a s de la literatura fant stic a. Sin est o s ant e c e d e n t e s hubi er a resulta d o , en prim er lugar, imp o si bl e qu e surgi er a n los Mitos de Cthulhu y, en s e g u n d o lugar, qu e ap ar e ci e r a n co n la for m a qu e lo hicier o n . El nu e v o y as lla m a d o "horror c s m i c o " de principio s del siglo XXes el produ ct o de toda una larg a ev olu ci n qu e, ad e m s , no s e detie n e en los Mitos co m o esla b n final sin o qu e s e g uir av a n z a n d o po st eri or m e n t e por los ca min o s , s o br e tod o, de la ficcin cientfic a y es p a ci al. Cierta m e n t e , en tod o est e proc e s o los Mitos de Cthulhu so n una fas e imp ort a nt e ya qu e coin cid e n , en su surgi mi e nt o , c on la gra n explo si n del av a n c e hu m a n o en tod o s los m bit o s de las cien ci a s , de s d e el psic o a n lisis ha st a los tran s p ort e s . Y de est e nu e v o impuls o surg e un ritm o distinto de cre a ci n qu e , sin e m b a r g o , provi e n e de una larg a tradici n cultural qu e ap orta tod o el sustrat o de la nu e v a narra ci n fant stic a . Por ello, el det alla d o estu di o de tod o s los ant e c e d e n t e s , y s on mu c h o s da d o qu e los Mitos rec o g e n el e m e n t o s muy div er s o s , no s co n d u cir ha ci a una perfe ct a c o m p r e n s i n de e st e fen m e n o literario qu e no s e pu e d e sust e nt ar sin tod a la tradici n literaria fant stic a prec e d e n t e . 2.1 LA LITERATURA FANTSTICA El pro bl e m a del etiqu et a d o es un fen m e n o m o d e r n o (so br e tod o a partir del siglo XIX) y qu e ha supu e s t o un os c ur e c i mi e n t o de los texto s en fav or de an lisis teric o s m s e m p e a d o s en m o s tr ar las virtud e s intrns e c a s del propio an lisis qu e los verd a d e r o s fund a m e n t o s de los texto s an aliza d o s . Este lastre ha prov o c a d o una verd a d e r a ob s e s i n tant o en crtico s , co m o en prof e s o r e s y estu dia nt e s de literatura, por cla sific ar tod o el e m e n t o apr e ci a bl e del sa b e r en g e n e r al y de la literatura en particular. De est a for m a , la literatura fant stic a , co m o cualq ui er otro g n e r o literario, ha sufrido los impla c a bl e s de s e o s clasificat orio s de g e n e r a c i o n e s de e stu di o s o s , prof e si o n a l e s , aficion a d o s o estu dia nt e s . Cierta m e n t e , entr e tod a la av ala n c h a de texto s, prlo g o s , artculo s y div er s a s for m a s de estu di o s ha n ap ar e c i d o trab aj o s verd a d e r a m e n t e en c o m i a b l e s qu e ha n ap orta d o ide a s brillant e s y an lisis lcid o s per o, de s g r a ci a d a m e n t e , la ob s e s i n clasific at oria de nu e str o tie m p o ha persistid o. Esta ten d e n c i a dual, cr e a c i n textual por un lad o y an lisis crtico por otro, s e ha ac e nt u a d o en el siglo XXy ha prov o c a d o un en s o m b r e c i m i e n t o del verd a d e r o valor de la cre a ci n artstic a literaria. Sin e m b a r g o , las ten d e n c i a s cre ativ a s fluyen de ntr o de los individu o s sin at en d e r a las co n si g n a s m ar c a d a s de s d e el ac a d e m i c i s m o crtico, Jorg e Luis Borg e s lo expr e s de for m a difa n a : "[...] yo cr e o qu e lo imp orta nt e e s s o a r sin c e r a m e n t e , cr e o qu e si no hay un su e o ant erior la e s c ritura e s imp o s i bl e. Yo e m pi e z o sie m p r e por s o a r, e s de cir, por recibir un su e o . De pront o s qu e algo va a oc urrir, y e s e algo e s algo mu y

vag o. [...] P er o lo imp orta nt e e s qu e el autor s e a leal a su s su e o s , qu e no pien s e qu e la literatura co n s t a d e pala br a s [...] P o d ra de cir s e qu e la literatura fant stic a e s ca si tautol gic a , p er o toda literatura e s fant stic a". 10 Borg e s aclar a un co n c e p t o qu e es fund a m e n t a l para la co m p r e n s i n de la verd a d e r a es e n c i a de la literatura fant stic a c o m o tal. Los cr e a d o r e s de literatura fant stic a (en g e n e r a l, ca si tod o s los cre a d o r e s ) mu e s tr a n su expr e si n cr e ativ a intuitiva sin un obj et o o prop sit o definid o. No hay pre m e d it a ci n , simpl e m e n t e exist e la volunta d y a ve c e s la ne c e s i d a d de co n v e rtir en pala br a s un sustrat o cultural antiqusi m o qu e vien e co n dici o n a d o , la m a y or part e de las ve c e s , por el mi e d o a lo de s c o n o c i d o , por es a ins o sl a y a bl e an g u stia del de s c o n o c i m i e n t o real de nu e str o orig e n y de nu e str o de stin o. La literatura fant stic a prop or ci o n a , por lo tant o, una va de es c a p e para la ca n aliz a ci n de es a an g u stia c on v e rtid a en arte. Es, pu e s , la sutil c o m u ni c a c i n de los mi e d o s interior e s de los hu m a n o s a trav s de la pala br a . Y toda est a h er e n ci a cultural es tan antigu a c o m o la propia faculta d de los hu m a n o s para c o m u ni c a r s e . Por lo tanto, es a s barr er a s qu e a ve c e s plant e a m o s entr e un a o y otro c o m o si fuera n a bis m o s infran q u e a b l e s qu e s ep a r a n p o c a s no s on m s qu e est er e o tip o s qu e no c on si g u e n ro m p e r el c ontinu o de v e n ir de lo fant stic o en la literatura. El ca s o m s evid e nt e de est e intent o de partir la historia literaria de un da para otro (se al a n d o ha bitu al m e n t e fec h a s ilustre s qu e det er mi n a n la cla sific a ci n histric a) es la asu n ci n del ro m a n ticis m o del siglo XIXco m o el punt o de inflexin de ci siv o en la ev olu ci n de la literatura fant stic a . Violeta Pr ez en su estu di o Lo fant stic o co m o cat e g o r a est tic a 11 plant e a qu e "la literatura fant stic a aba n d o n a , ha cia finale s del XVIII su s co m p o n e n t e s folclric o s -tradicion al e s - y leg e n d a ri o s , para co nfigur ar una for m a literaria ind e p e n d i e n t e , nu e v a y altern ativa al e s p ritu realista del m o m e n t o ". Naturalm e n t e , la ev olu ci n de cu alq ui er fac et a de la cre a ci n hu m a n a ha sido mu c h o m s rpida en la ed a d m o d e r n a qu e en siglo s ant erior e s . Sin e m b a r g o , pret e n d e r qu e el av a n c e en la de s c rip ci n psic ol gi c a de los per s o n a j e s anula los asp e c t o s de tod o s nu e str o s refer e nt e s cultural e s es un intent o m s de sist e m a tiz a ci n c ontr ario al lgic o fluir de un tipo de literatura qu e ha sido, precis a m e n t e , el m e n o s sujet o a ten d e n c i a s est tic a s y m o d a s te m p o r al e s . Prob a bl e m e n t e , el res pla n d o r de los ro m n tic o s franc e s e s , ale m a n e s , rus o s e ingle s e s no s hay a c e g a d o y no no s dej e ver qu e en es e b o s q u e pret e n di d a m e n t e ro m n tic o hay es p e c i e s de es critor e s de literatura fant stic a c ont e m p o r n e o s de los ro m n tic o s qu e sigu e n el s e n d e r o de la aut ntic a tradici n fant stic a total m e n t e aisla d o s de postura s est tic a s 12. La raz del pro bl e m a pu e d e e st ar en co n sid e r a r a las figura s m s fa m o s a s del m o vi mi e n t o ro m n tic o c o m o los nic o s porta d or e s de lo fant stic o cua n d o en realida d, c on mu c h a m s discr e ci n , la inter min a bl e e st el a de la fanta s a an gl o s a j o n a s e g u a av a n z a n d o , tanto en las Islas Britnic a s co m o en Norte a m r i c a , por la m s profun d a y Jorg e Luis Borg e s , "Editorial", R e vi st a Anthr o p o s , Barc el o n a , Editorial Anthrop o s , 1 9 9 4 , p gin a 9. 11 Violeta Prez, Lo fant stic o co m o cat e g o r a e st tic a, op. cit., p gin a 2 1 12 Baste rec or d a r qu e en el mis m o siglo y en la mis m a tierra (el siglo XIXen Inglat erra) vivier o n y e s cribi er o n Byron y Shelley junto a Mach e n y Black w o o d .
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aut ntic a s e n d a de la literatura fant stic a qu e pu e d e co n si stir en e s e alg o m s all de la cre a ci n literaria qu e entro n c a c on la tradici n oral de las narra ci o n e s y c on el s e nti mi e nt o hu m a n o del mi e d o . Con tod o, no hay qu e de s d e a r el valor indud a bl e qu e sup o n e n la cre a ci n y el pen s a m i e n t o ro m n tic o s en cu a nt o a la pre s e n t a ci n de las c on di ci o n e s ad e c u a d a s para la ap arici n de la literatura fant stic a m o d e r n a . El rec h a z o del racio n alis m o y del m at erialis m o en g e n e r a l, la apr e ci a ci n de los valor e s individu al e s y e m o c i o n a l e s del s er hu m a n o , la rev al oriz a ci n de lo s o br e n a t ur al, de lo inc o n s c i e n t e y de lo mstic o frent e a la m at erializa ci n exc e s i v a del clasicis m o s on asp e c t o s qu e det er mi n a n un ca m b i o de la volunta d cre ativ a de s d e finale s del siglo XVIIIha st a m e di a d o s del siglo XIX.Los no m b r e s de Words w o rt h, Coleridg e , Blake, Keats, Byron, Shelley y Scott han de s er to m a d o s co m o refer e nt e s cultural e s para el de s a rr ollo de la literatura fant stic a de los siglo s XIX XX. y La literatura fant stic a par e c e ha b e r c ontinu a d o la tradici n folclric a, alej n d o s e en cierta m e di d a de g n e r o s c o m o la nov el a realista o el teatr o qu e ha n ad o pt a d o po stur a s m s ac or d e s c on las tend e n c i a s artstic a s de sus p o c a s . Pero inclus o el m a e s tr o del estu di o del g n e r o fant stic o, Tzv et a n Tod or o v , plant e a en su Introd u c ci n a la literatura fant stic a una crtica estricta a la postula ci n qu e pre s e n t a H.P. Lov e cr aft s o br e la literatura fant stic a (con cr et a m e n t e de horr or): "Para Lov e c r a ft, el criterio de lo fant stic o no s e sita en la obr a sin o en la ex p e ri e n ci a particular d el lect or, y e st a ex p e ri e n ci a d e b e s er el mie d o [...] S or pr e n d e en c o n tr ar, an hoy, e st e tipo d e juicio s en bo c a d e crtico s s erio s . Si e st a s d e clar a ci o n e s s o n tom a d a s textu al m e n t e , y si la s e n s a c i n d e te m or de b e en c o n tr ar s e en el lect or, ha bra qu e d e d u cir ( e s e st e aca s o el p en s a m i e n t o d e nu e s tr o s autor e s ? ) qu e el g n e r o d e una obr a d e p e n d e de la sa n gr e fra d e su lect or" 13 C o m o ve m o s , el pro bl e m a s e plant e a en qu e Lov e c r a ft sie nt e el punt o de vista d e la rela ci n e s c ritor- lect or sin cont ar co n la inter m e d i a ci n d el crtico 14. La cu e s ti n no radica en si Tod or o v tien e o no tien e raz n sin o en el d e s c o n o c i m i e n t o del po st ula d o d e Lov e c r a ft. Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e, la o br a de Love cr aft referida , no pret e n d e s er una profun diz a ci n en el g n e r o sin o simpl e m e n t e una visin del horr or literario de s d e el punto de vista del lect or- es critor, per o no del crtico. Ade m s , c o m o su propio ttulo indic a, Lov e cr aft no trata de lo fant stic o de for m a g e n e r al sin o qu e s e c e ntra en el horr or en la literatura. Pero lo qu e m s res alta de la afirm a ci n de Tod or o v es la ide a qu e sita de ntr o del plant e a m i e n t o de Lov e cr aft el qu e lo fant stic o dep e n d e de la sa n gr e fra de los lect or e s . En est e asu nt o, Love cr aft va mu c h o m s all de lo qu e par e c e ver Tod or o v , ba st e rec or d a r el c o mi e n z o de su estu di o cua n d o exp o n e qu e "The old e s t and stron g e s t e m oti o n of ma n kin d is fear, and the old e s t and stron g e s t kind of fear is fear of the unkn o w n" 15. Aunqu e c o m o co n sid e r a c i n antrop ol g i c a pu e d e qu e no est lo Tzv et a n Tod or o v , op. cit., p gin a 46. Difcilm e n t e pud o ima gin ar l co n el e s c a s o xito qu e co s e c h en vida qu e ning n crtico s e lleg ar a a interp o n e r entr e su s obr a s y su s lect or e s . 15 H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 2. Dag o n and oth er Ma c a b r e Tale s , Londr e s , Grafton
14 13

suficie nt e m e n t e an aliza d a , Love cr aft co n e c t a est e su b g n e r o literario (la literatura fant stic a de horr or) co n un asp e c t o intrns e c o de la c on di ci n hu m a n a . Y est a apr e ci a ci n le llev a a rela ci o n a r es a estr e c h a co m u n i c a c i n qu e s e est a bl e c e entr e el aut or literario y el lect or. Igualm e n t e , en est e punt o Tod or o v no par e c e explic ar en profun did a d ta m p o c o qu e no tod o s los lect or e s s on ne c e s a ri a m e n t e rec e ptiv o s a tod o s los g n e r o s literario s , y pro b a b l e m e n t e es a c o m p r o b a c i n s e podra realizar co n tod o lect or, inclus o co n los m s vid o s y profun d o s . Bastara res p o n d e r a la pre g u nt a plant e a d a por Tod or o v co n otra cuy a c ont e s t a ci n no s podra aclar ar el fond o de la cu e sti n : e s tod o lect or abi ert a m e n t e rec e ptiv o a cualq ui er tipo de g n e r o ? Una reflexi n pers o n a l e individu al de ca d a un o podra de m o s tr ar qu e na di e recib e de igual for m a la po e s a qu e el teatr o, la nov el a histric a qu e la ficcin cientfica, el en s a y o literario qu e la fbula. Los Mitos de Cthulhu s on h er e d e r o s de es a larg a tradici n de la literatura fant stic a qu e s e re m o n t a a los org e n e s de la co n ci e n c i a del ho m b r e y qu e lleg a ha st a H.P. Lov e cr aft, pre s e n t a d a por Arthur Mach e n, Lord Duns a ny, Ambro s e Bierc e o Edgar Allan Poe. El por q u los Mitos de Cthulhu no ha n alc a n z a d o la difusi n qu e otra s ten d e n c i a s , dig a m o s m e n o s fant stic a s , ha n logr a d o no es el obj et o de est e estu di o. Sin e m b a r g o , s resulta ne c e s a ri o e inter e s a n t e estu diar e s a tradici n literaria qu e c on d u c e direct a m e n t e a los Mitos y qu e de s a rr olla en el siglo XIX su for m a de expr e si n m s co m pl et a , tant o en Europ a c o m o en Norte a m r i c a .

Book s, p gin a 42 3 .

2.2 LOS ANTECEDENTE S DE LOS MITOS DE CTHULHU EN NORTEAMRICA 2.2.1 Los condicionantes histricos y el entorno social Tod a for m a de literatura es crita vien e det er mi n a d a por el ent or n o en el qu e surg e ; si e s e ent or n o na c e a partir de una civilizaci n trasla d a d a a un mu n d o nu e v o , la ima g e n qu e ad o pt e n las nu e v a s cre a ci o n e s literaria s est ar m ar c a d a por es a nu e v a for m a de vida. En la produ c ci n de literatura fant stic a e ima gin ativ a, al igual qu e en el rest o de las cre a ci o n e s , en Estad o s Unidos hay un o s c on di ci o n a n t e s histric o s inevita bl e s para los cre a d o r e s . Estos co n dici o n a n t e s perfilan el sustrat o de la literatura e indic a n , de algun a m a n e r a , el ca mi n o a s e g uir para las ten d e n c i a s literaria s qu e van surgie n d o . Si los Mitos de Cthulhu, la for m a literaria cr e a d o r a del horr or c s m i c o y pu e nt e entr e la nov el a g tic a del siglo XIX la ficci n cientfica del siglo XX,na c e n en Estad o s y Unidos pu e d e qu e no s e a una simpl e c on s e c u e n c i a o la g e ni al inspira ci n de un aut or y sus s e g uid or e s sin o qu e hay a un fund a m e n t o histric o qu e det er mi n e es a loc aliza ci n g e o g r fic a . Y es qu e , pro b a bl e m e n t e , el mu n d o eur o p e o de la literatura fant stic a y de ima gin a c i n av a n z a b a , a finale s del siglo XIXy principio s del XX, por nu e v o s ca mi n o s qu e, sin e m b a r g o , s e ba s a b a n en vieja s tradicio n e s y aun q u e su ap oy o es fund a m e n t a l para el surgi mi e nt o de los Mitos de Cthulhu, par e c e qu e el n e c e s a ri o vig or de est e m o vi mi e n t o pre cis a b a de la fres c ur a de la nu e v a civilizaci n an gl o s aj o n a de Norte a m r i c a . Esta nu e v a civilizaci n an gl o s a j o n a de Norte a m r i c a 16 s e en c o n tr en una tierra y co n una cultura qu e ven a n c on di ci o n a d a s por la for m a y el lugar en los qu e e m p e z a r o n a na c e r. El ent or n o fsic o El c ontin e nt e a m e ri c a n o ofre ci al ho m b r e oc cid e n t al un nu e v o horizo nt e , gig a nt e s c o y estr e m e c e d o r , muy difer e nt e a la ya er o si o n a d a Europ a. Ya no sl o los viajer o s pod a n as o m b r a r s e ant e las m a g n fic a s cre a ci o n e s de la natural ez a . Los ha bita nt e s de las ciuda d e s tena n muy c er c a expr e si o n e s natural e s de en or m e s dim e n s i o n e s y ta m bi n de intriga nt e s mist erio s , porq u e el ac c e s o a es a s m a nif e st a ci o n e s natural e s pres e n t a b a dificultad e s qu e plant e a b a n ries g o s per o qu e, al mis m o tie m p o , ofre c a n la po si bilida d del de s c u b ri mi e n t o . Y en el de s c u b ri mi e n t o s e produ c e el enfr e nt a m i e n t o del ho m b r e ant e lo de s c o n o c i d o , situa ci n a partir de la cual la literatura fant stic a y de ima gin a c i n e m pi e z a a de s a rr ollar historia s paral el a s a la realida d. De est a for m a , el ent or n o natural qu e ofre c e el co ntin e nt e a m e ric a n o ofr e c e a los es critor e s de lo fant stic o una a m plia ga m a de nu e v a s s e n s a c i o n e s qu e los eur o p e o s par e c a n ha b e r perdid o ya. 17
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Al utilizar el tr min o "an gl o s aj n " no s referi m o s s lo en Estad o s Unidos en el siglo XIX.Para cualq ui er otro en cu e nt a el fa m o s o m elting pot e st a d o u n i d e n s e . 17 Aunqu e ca b e rec or d a r qu e Algern o n Black w o o d s e historia s a m bi e n t a d a s fuera de Europ a co m o e s el situa d o en los b o s q u e s de Cana d .

al mu n d o literario pre d o m i n a n t e tipo de refer e n ci a hay qu e ten er inspir en sus viaje s para cr e ar ca s o de Th e W e n di g o , relat o

Una nu e v a s o ci e d a d Junto a est a inm e n s a natural ez a qu e su byu g a al es critor ap ar e c e ta m bi n el propio car ct er de los po bl a d o r e s oc cid e n t al e s del c ontin e nt e nort e a m e r i c a n o . Aunqu e los territorio s qu e hoy for m a n Estad o s Unidos fuer o n po bla d o s por oc cid e n t al e s de varia s na ci o n alid a d e s (esp a ol e s , franc e s e s , hola n d e s e s , britnic o s) fuer o n los an gl o s aj o n e s los qu e dej ar o n su impr o nt a cultural, s o ci al y religio s a en la co st a e st e de Nortea m r i c a . Esa c o st a orient al va de s a rr olla n d o for m a s cultural e s , s o ci al e s y poltica s similar e s a las eur o p e a s per o inc orp or a n d o nu e v o s el e m e n t o s qu e det er mi n a n una nu e v a realida d, par e cid a per o distinta. Y de tod a e s a a m a l g a m a surg e el lado os c u r o de la cultura de Nuev a Inglat erra, qu e hun d e sus rac e s en las en s e a n z a s calvinista s s o br e la m ald a d innat a del ho m b r e y la aut o c o n f e s i n y c on d u c e n a la intros p e c c i n del Ne w En gla n d e r , qu e mira ha cia su interior bus c a n d o el orig e n de la m ald a d del mu n d o : "Ev e n wh e n he featurin g ev e r y d a y A m e ri c a n han d s of look e d out w a r d the Puritan reg ar d e d wh at he s a w cont e n d in g diab olic and Pr o vid e n tial ph e n o m e n a . ex p e ri e n c e b e c a m e the sy m b o l s of su p e r n a t ur al writing pre s e n t s a stron g the m a tic curr e nt de alin g with an angry G o d" 18 as an are n a Th e fact s of forc e s . Early sinn e r s in the

La cita de Rob ert A. Wiggin s pre s e n t a co n clarida d la actitud pers o n a l de los ha bita nt e s de Nuev a Inglaterra. Esta co n d u ct a definir gran parte del car ct er de los nort e a m e r i c a n o s de e st a regi n , inclus o ha st a nu e str o s da s. El puritanis m o en su ver si n s o ci al tiend e ha cia la intros p e c c i n , ha cia la b s q u e d a del m al origin al. Junto a est a s actitud e s per s o n a l e s hay qu e an alizar su c orr e s p o n d i e n t e de s a rr ollo s o ci al ya qu e tod o est o deriv a en un ent or n o tre m e n d a m e n t e estrict o qu e limita en gra n m e di d a la expr e si n de actitud e s jovial e s qu e pudier a n as o c i ar s e de algu n a m a n e r a a la fiesta y al disfrute ldic o 19. De est a for m a , los es pritus cr e ativ o s ya m ar c a d o s por la propia edu c a c i n y por el orig e n s e en c u e n tr a n ad e m s c on una so ci e d a d qu e les restrin g e en gran m e di d a la expr e si n de sus fanta s a s literaria s. Por ello, los prim er o s prec ur s o r e s de la literatura fant stic a s e vu elv e n ha ci a s mis m o s , co n la ayud a de la ext e n s a tradici n eur o p e a , para bu s c a r de ntr o de s mi e d o s m s profun d o s aun qu e los qu e el puritanis m o les ha b a en s e a d o (el te m o r de Dios). 2.2.2 La tradicin del folclore literario en Norteamrica: los primeros precursores de la literatura fantstica Se pu e d e de cir qu e la literatura fant stic a en Estad o s Unidos na c e , c o m o tanta s
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Rob ert A. Wiggin s, A m e ri c a n Writer s I- A m b r o s e Bier c e , Nuev a York, Charle s Scribn er's Sons, 1 9 7 2 , p gin a 2 1 1 . Este pas aj e defin e c on pre cis a ex a ctitud el car ct er de los ha bita nt e s de Nuev a Inglaterra qu e lueg o s e trans mitir, junto co n otro s c o m p o n e n t e s , al plan o literario. 19 De ah qu e la a m plia ci n del co n c e p t o de a qu el arr e pu e d a llev ar s e ha st a co n sid e r a r cu alq ui er c el e br a c i n so ci al c o m o alg o perv er s o y qu e incita a la depr a v a c i n del s er hu m a n o .

otra s, en las narra ci o n e s oral e s de las fras no c h e s inv ern al e s , los ev a n g e li o s tien e n un lugar fund a m e n t a l. Pero po c o a poc o nu e v a s s o ci e d a d e s nort e a m e r i c a n a s co mi e n z a a produ cir tran s mitie n d o en for m a de leye n d a aun q u e , co m o ca si tod o en est o cristalizar rpida m e n t e en literatura e s crita.

do n d e las lectura s de la propia vida de las m at erial qu e s e ir el Nuev o Mundo, tod o

Este er a el orig e n de un o de los prim er o s es critor e s qu e de dic , de algu n a m a n e r a , sus e sfu erz o s a la produ c ci n de literatura fant stic a : Charle s Brockd e n Brown (17 7 1 - 1 8 1 0 ); sien d o co n sid e r a d o por la crtica tradicio n al c o m o el padr e de la nov el a nort e a m e r i c a n a , ya a finale s del siglo XVIIIes cribi relat o s de horr or co n un estilo g tic o no ex e nt o de toqu e s de ficci n cientfica qu e anu n ci a b a n la ap arici n inm e di at a de los gra n d e s m a e s tr o s del g n e r o del siglo XIX. De entr e sus nov el a s m s imp ort a nt e s Or m o n d , Arthur Merv y n , Ed g a r Huntly y Wiela n d es st a ltima fec h a d a en 1 7 9 8 la qu e co ntie n e el e m e n t o s m s car a ct er stic o s de la literatura fant stic a: una voz ext er n a det er mi n a los act o s de Th e o d o r e Wielan d. Aunqu e ap ar e n t e m e n t e la de s di c h a de Wielan d provi e n e de su cr e e n c i a de qu e es a voz tien e orig e n so br e n a t ur al, el aut or no s deja la pu erta a bi erta para co n sid e r a r co m o real es a posi bilida d de s d e el punto de vista del lect or. En es a pre s u nt a ind et er mi n a c i n s e ba s a el jueg o de la ficcin fant stic a, qu e per mit e al lect or es c o g e r libre m e n t e el ca mi n o s e g n la disp o si ci n de su ima gin a c i n . Casi co nt e m p o r n e o de Brockd e n Brown pod e m o s c on si d e r a r a Washin gt o n Irving (17 8 3 - 1 8 5 9) qu e , ad e m s de es cribir sus fa m o s o s relat o s de la Alha m br a (C o n q u e s t of Gra n a d a -1 8 2 9 - y Th e Alha m b r a -1 8 3 2 - ) de not a bl e influen ci a and aluz a por su repr e s e n t a c i n de las ley e n d a s m oris c a s qu e perviva n en la tradici n oral es p a o l a , ela b o r Th e Sk et c h Bo o k of G e o ffr e y Cray o n G e nt (18 1 9 - 1 8 2 0 ), qu e incluy e algun o s de los relat o s c orto s m s fas cin a nt e s de la literatura nort e a m e r i c a n a co m o Rip Va n Winkl e , Th e S p e c tr e Brid e gr o o m y Th e L e g e n d of Sle e p y Hollow . En est e ltim o relat o, Irving apr ov e c h a sus c on o c i m i e n t o s so br e la regi n al nort e del Huds o n , por do n d e realiz varios viaje s en su juventu d. El en c a n t o de las ext e n s a s tierra s llen a s de mist erio s y leye n d a s fascin a Irving, c on si g ui e n d o en est e relat o realzar de for m a m a g i str al los ef e ct o s de la leye n d a y del ent or n o : "Ther e wa s s o m e t hin g in the m o o d y and do g g e d silen c e of his p ertina ci o u s co m p a n i o n , that wa s my st e rio u s and app alling. It wa s s o o n fearfully ac c o u n t e d for. On m o u ntin g a rising grou n d, which brou g ht the figur e of his fellow- trav eller in relief again st the sky, giga ntic in heig ht, and muffle d in a cloa k, Icha b o d wa s horr orstru c k, on per c ei vin g that he wa s he a dl e s s ! But his horror wa s still m or e incr e a s e d , on ob s e r vi n g that the he a d , which sh o uld hav e re st e d on his sh o ul d e r s , wa s carrie d b ef or e him on the po m m e l of the sa d dl e: his terror ros e to d e s p e r a ti o n" 20 Com o s e pu e d e apr e ci ar, Irving recr e a c on extra or din aria ha bilida d una ley e n d a loc al, de for m a qu e ad q ui er e una dim e n s i n literaria de indud a bl e calida d artstic a y qu e, ad e m s , anticip a algun a s de las car a ct erstic a s qu e s e reflejar n en los relat o s fant stic o s y de horr or del siglo XIX e a m e r i c a n o y, en ltima instan ci a, en los Mitos nort de Cthulhu. Concr et a m e n t e , la pres e n t a c i n del a m bi e n t e y la indef e n s i n ant e el pod e r s o br e n a t ur al ac e c h a n t e no s ac er c a n al horr or m o d e r n o qu e, evid e n t e m e n t e ,
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Washin gt o n Irving, "Th e Leg e n d of Slee py Hollow", Th e P e n g u i n Bo o k of A m e ri c a n S h ort St orie s , Harm o n d s w o r t h , Middles s e x , Inglat erra, Pen g uin, 1 9 6 9 , p gin a 37.

utilizar otro s m otiv o s (en el ca s o de los Mitos de Cthulhu so br e c s m i c o), per o qu e tran s mitir s e n s a c i o n e s y an g u stia s par e ci d a s .

tod o el horr or

Ya co m pl et a m e n t e de ntr o del siglo XIX, la p o c a dor a d a del relat o c ort o, no s en c o n tr a m o s c on Fitz-Jam e s OBrien (18 2 8 - 1 8 6 2 ) qu e pe s e a su c orta produ c ci n ela b o r vario s relat o s qu e c onti e n e n el e m e n t o s muy inter e s a n t e s de ntr o de la ev olu ci n del horr or en la literatura. Concr et a m e n t e en Wh at wa s it?, ap ar e c e un s er al cu al el prota g o n i st a , ata c a d o , no pu e d e ver. Esta narra ci n par e c e ten er una rela ci n clara c on Th e Da m n e d Thing de Ambro s e Bierc e. Th e Dia m o n d Le n s y W o n d e r s m it h s on ta m bi n relat o s qu e m er e c e n una revisi n por su trata mi e nt o de fen m e n o s s o br e n a t ur al e s . Ya en sus prim er o s pa s o s la literatura nort e a m e r i c a n a ha b a de s a rr olla d o un gust o es p e c i al por lo fant stic o , lo mist erio s o y lo horrible. El terren o est a b a prep ar a d o para la ap arici n de los gra n d e s m a e s tr o s . 2.2.3 Temas y motivos: su posterior influencia en los Mitos de Cthulhu Los m otiv o s qu e de s a rr ollar n los Mitos de Cthulhu, aun q u e par ez c a n nov e d o s o s , est n en e str e c h a rela ci n co n los el e m e n t o s tradicio n al e s de s a rr olla d o s ha st a ello s por mu c h o s aut or e s qu e ha b a n trab aj a d o en el m bit o de lo fant stic o . Estos ele m e n t o s tradicio n al e s ev olu ci o n a n por m e di o de do s vas difer e nt e s de ntr o de la literatura fant stic a de Estad o s Unidos. Por un lad o, en c o n tr a m o s los m otiv o s de s a rr olla d o s a partir del en or m e c m ul o de te m a s proc e d e n t e s de la natural ez a cuya fas cin a ci n dura ha st a bien entra d o el siglo XXya qu e no es ha st a ent o n c e s cua n d o los ha bita nt e s de Norte a m r i c a c on si g u e n un c on o c i mi e n t o suficie nt e m e n t e pre cis o del co ntin e nt e . El siglo XIX e sien d o una p o c a de explor a ci o n e s y st a s prop or ci o n a n una sigu gra n ca ntida d de m at erial e s para los es critor e s nort e a m e r i c a n o s 21, los cual e s en c u e n tr a n una fuent e ina g ot a bl e de recur s o s en el ent or n o . No es sl o el pod er esti m ula nt e qu e los inter min a bl e s bo s q u e s , prad er a s , lag o s o m o nt a a s del jov e n c ontin e nt e pudier a n de s p e rt ar en la ima gin a c i n de los es critor e s sin o qu e ad e m s las cultura s indg e n a s ha b a n ido acu m ul a n d o dura nt e siglo s inter min a bl e s historia s y leye n d a s rela ci o n a d a s c on el pod e r de la natural ez a 22; de est a for m a , los eur o p e o s qu e las en c u e n tr a n recib e n una h er e n c i a folclric a difer e nt e a la qu e ha b a n ad q uirid o a trav s de sus as c e n d i e n t e s en Europ a. En est e s e ntid o, resulta b a evid e nt e qu e los es critor e s del nu e v o co ntin e nt e disp o n a n de un m at erial nu e v o para la ela b o r a c i n de sus historia s qu e les de s m a r c a r a de las lne a s tradicio n al e s de narra ci n de los eur o p e o s . Pero est a difer e n ci a ci n no s era total pu e st o qu e el co nt a ct o entr e a m b o s c ontin e nt e s fue estr e c h si m o y, as, el de s a rr ollo de las tc nic a s de intros p e c c i n psic ol g i c a en la narra ci n ev olu ci o n al mis m o ritmo qu e en el co ntin e nt e eur o p e o . E
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O inclus o britnic o s c o m o Algern o n Black w o o d qu e viaj por Cana d y reflej algun a s de las leye n d a s qu e e s c u c h en sus cu e nt o s . 22 De h e c h o , e st a s civiliza cio n e s sola n ad or ar a el e m e n t o s de la natural ez a .

inclus o , c on el surgi mi e n t o de las gran d e s figura s del relat o cort o nort e a m e r i c a n o del siglo XIX, el av a n c e fue cualitativa y cua ntitativa m e n t e m a y or. De aq u surg e la s e g u n d a va de de s a rr ollo referida ant erior m e n t e . Aparte de los recur s o s proc e d e n t e s del ent or n o natural, la ev olu ci n del relat o cort o fant stic o en Nortea m r i c a pen e tr a en la explor a ci n de la m e n t e de los hu m a n o s . Por est e proc e di m i e n t o , ntim a m e n t e rela ci o n a d o co n el de s a rr ollo de la psic ol o g a y el psic o a n lisis co m o cien ci a s , s e lleg a a la profun diz a ci n de r e a s ha st a ent o n c e s inexplor a d a s de la c on di ci n hu m a n a ; por ej e m p l o , el su e o c o m o ele m e n t o tran s mi s o r de vive n ci a s o simpl e m e n t e co m o otro est a di o vital en el qu e s e pu e d e n produ cir ac o nt e c i m i e n t o s tan vlido s c o m o en el plan o real de la exist e n ci a . Y no es qu e el estu di o qu e el psic o a n lisis m o d e r n o ha c e de los su e o s llev e a ani m a r a det er mi n a d o s es critor e s a profun diz ar en los te m a s rela ci o n a d o s co n el su b c o n s c i e n t e . La racio n aliz a ci n del siglo XIX simpl e m e n t e per miti a los cre a d o r e s m s atrevid o s de s a rr ollar es o s te m a s qu e ha st a ent o n c e s ha b a n per m a n e c i d o es c o n di d o s ant e la imp o si bilida d de ela b o r a rl o s de for m a artstic a. A est e res p e c t o , ca b e res altar qu e autor e s qu e ya explor a n las exp eri e n ci a s de la m e nt e y el su e o , c o m o Natha ni el Hawth orn e y Edgar Allan Poe, so n ba st a nt e ant erior e s a la public a ci n en Hungra en 1 9 1 7 de Ein e S c h wi e rig k eit der P s y c h o a n a l y s e 23 de Sigmu n d Freud, do n d e s e plant e a n c on rigor las interr ela ci o n e s de lo real y lo irreal, de lo c on s ci e n t e y lo su b c o n s c i e n t e . Com o en tanta s otra s fac et a s de la ev olu ci n hu m a n a , el impuls o cr e ativ o va por dela nt e del an lisis cientfic o qu e lo ac e pt a y, a partir de ah, pret e n d e cat alo g a rl o y an alizarlo. De est a for m a , en c o n tr a m o s qu e los Mitos de Cthulhu disp o n e n de m at erial e s qu e, en su glo b a lid a d , no ha b a n est a d o disp o ni bl e s para los es critor e s de literatura fant stic a ha st a c o mi e n z o s del siglo XX. Si el horr or c s m i c o , de n o m i n a c i n qu e a ve c e s s e utiliza de for m a un tanto co m e r c i al 24, lleg a a cristalizar de ntr o del m bit o de los Mitos de Cthulhu es gra cia s a la inda g a c i n en la m e n t e hu m a n a qu e s e ven a de s a rr olla n d o de s d e ha c a m s de un siglo. Sin e m b a r g o , resulta curio s o ob s e r v a r c o m o la ela b o r a c i n del prim er relat o de H.P. Lov e cr aft, Dag o n , data del mis m o a o qu e la public a ci n de la obr a de Freud, 1 9 1 7 . 25 Estas do s fuerz a s viva s del siglo XIX literario nort e a m e r i c a n o , la natural ez a y la m e nt e hu m a n a , de s a rr ollar n una a m plia ga m a de te m a s y m otiv o s c on cr et o s qu e no s llev ar n ha st a los Mitos de Cthulhu en el prim er tercio del siglo XX:

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Aunqu e ha sido tradu cid o co n div er s o s ttulos al ca st ella n o , la tradu c ci n literal de est e estu di o s era "La dificultad del psic o a n lisis". 24 Su orig e n provi e n e de la pres u n ci n de la exist e n ci a de el e m e n t o s ajen o s a lo terre str e y qu e de s a rr olla n fuerza s n e g a tiv a s . 25 Bien es ciert o qu e el fund a m e n t o clav e del psic o a n lisis, y de en or m e valor para la literatura fant stic a , for mula d o por Sigmu n d Freud en su co m pl ej o de Edipo y qu e plant e a la exist e n ci a de una "realid a d psquic a" m s all de la "realida d pr ctic a" dat a de 1 8 9 7 .

TEMA Existencia de fuerzas ajenas a lo humano Entorno natural desconocido Anlisis cientfico Poder psquico de la mente Ansia humana de conocimiento Politesmo creativo Realidades paralelas Mundo onrico frente a mundo real

AUTOR Charle s Brockd e n Brown Edgar Allan Poe Edgar Allan Poe Natha ni el Hawth orn e Rob ert W. Cha m b e r s Ambr o s e Bierc e Ambr o s e Bierc e Washin gt o n Irving

OBRA Wiela n d

Arthur G or d o n Py m Th e G old Bu g You n g G o o d m a n Bro w n Th e King in Y ello w Hata, the S h e p h e r d An Inha bita nt of Car c o s a Sle e p y Hollo w

2.2.4 Edgar Allan Poe (18 0 9 - 1 8 4 9) 2.2.4.1 Su importancia dentro del mbito de la literatura Aunqu e no hay tratad o de la historia de la literatura de EE.UU. qu e no rela ci o n e la vida, la obr a y la imp ort a n ci a de Edgar Allan Poe de ntr o de la narrativa est a d o u n i d e n s e del siglo XIX, rara es la oc a s i n en la qu e s e le en c u a d r a de ntr o del c ont e xt o literario al qu e pert e n e c e , es de cir, de ntr o del m bit o de la ficci n fant stic a y cientfica. Evident e m e n t e , es tratad o en tod o s los estu di o s de nov el a g tic a , ficcin cientfica o literatura fant stic a . Sin e m b a r g o , la apr oxi m a c i n qu e ad o pt a n su el e s er s o br e tod o bio gr fic a , por es e es p e c i al atra ctiv o qu e la obr a de E.A. Poe ha ej er cid o sie m p r e so br e la m e n t e ad ol e s c e n t e : "Po e s ob s e s s i o n , which ha s m a d e him a bo g e y m a n for s c h o o l b o y s , wa s the grav e" . La ide a de Harry Levin 26 e s, sin dud a
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Harry Levin, Th e P o w e r of Bla c k n e s s , Londr e s , Fab er & Fab er, 1 9 6 8 , p gin a 1 0 1 .

ac ert a d a ; per o, de s d e un punt o de vista m s a m plio, ha bra qu e profun diz ar m s . La as o ci a ci n qu e s e ha realiza d o sie m p r e de la obr a de Poe co n la fas cin a ci n qu e ha n s e ntid o por l los ad ol e s c e n t e s no vien e da d a por una es p e c i al at en ci n del estilo de Poe ha cia es a ed a d de la vida del ho m b r e , sin o porq u e es en es e tie m p o de la vida hu m a n a cua n d o nu e str o s s e ntid o s est n m s a bi ert o s a la per c e p c i n del mu n d o de s d e po sici o n e s tod a v a no fijada s por la impla c a b l e m a d ur e z so ci al qu e ac a b a m o s ad q uirien d o . En est e s e ntid o, ca b e res e a r qu e el ca s o en Espa a de Gustav o Adolfo Bcqu e r es similar. La m e n t e m a d ur a s e vu elv e realista y pra g m ti c a , sl o las ima gin a c i o n e s m s de s a rr olla d a s y, pro b a b l e m e n t e , m s inc o nf or mi st a s c on el mu n d o adulto sigu e n bu s c a n d o an si o s a m e n t e mu n d o s difer e nt e s en los qu e s e g uir s o a n d o . Com o el mis m o Poe indic en una oc a s i n "...su c h terror s w er e not of G er m a n y but of the s o ul...". 27 Y si el mis m o Poe c onfi e s a su trata mi e nt o interiorista del terror en su literatura -rec h a z a n d o de for m a tajant e la c on st a nt e refer e n c i a qu e s e ha c e de su o br a en rela ci n a la literatura g er m n i c a - , la orient a ci n qu e s e ha de ha c e r del estu di o de su obr a de b e ir en e s a mis m a dire c ci n , bu s c a n d o m s ha cia el interior del alm a hu m a n a . Por es o , la simplista as o c i a ci n qu e s e ha c e de E.A. Poe c on el m o vi mi e n t o sim b olist a franc s ap ar e c e tan ped a nt e a los ojo s de los verd a d e r o s s e g uid or e s literario s y e s pirituale s de Poe. Y no sirva est a as e v e r a c i n para ne g a r la atra c ci n qu e sintier o n ha ci a l Baud elair e, Mallarm , Verlain e y Rimb a u d, per o es a atra c ci n fue, s o br e tod o, de tipo est tic o . Asimis m o , ap ar e c e n faltos de c o h e r e n c i a y po c o ac ert a d o s los estu di o s qu e afirm a n la m xi m a de qu e la influen ci a de E.A. Poe fue mu c h o m s not oria en Europ a qu e en Estad o s Unidos ("Po e s rep ut ation is mu c h high er in Fra n c e than in Britain or in the Unite d Stat e s" ).28 Y podra par e c e r qu e la ne g a c i n de est e "do g m a de fe literario" fues e una asu n ci n de po stur a tan discutibl e co m o la propia tesis qu e s e rec h a z a per o, sin e m b a r g o , hay h e c h o s evid e n t e s qu e una part e de la crtica no trata por puro de s c o n o c i m i e n t o , m a s s e en c u e n tr a n ah y no pu e d e n s er ign or a d o s : "It is our go o d fortun e as A m e ri c a n s to be able to claim that literary da w n as our ow n, for it ca m e in the p er s o n of our m o s t illustriou s and unfortu n at e fellowco u ntry m a n Ed g a r Allan P o e" 29 Y no s e pu e d e n tom ar a la liger a las pala br a s d e H.P. Lov e c r a ft, ya qu e si he m o s d e ha blar de s e g u i d o r e s e s, sin dud a, el e s c ritor de Pr o vid e n c e el m s fervie nt e d e ello s. Y a trav s de l (y d e mu c h o s otro s, claro e st ) s e filtra el ge nio d e P o e a tod a s las ge n e r a ci o n e s d e e s c rit or e s d e horr or nort e a m e ri c a n o s . A c a s o ha e s c rit o algui e n un relato co m o At the Mou nt ain s of Ma d n e s s qu e sig a de for m a tan dign a y per s o n a l el nic o relat o larg o de Edgar Allan Poe, Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m of Nantu c k e t ? Com o s e de d u c e de est a exp o si ci n ant erior, la actitud de la crtica tradicio n al ha cia la o br a y la figura de E.A. Poe es de do s tipos: o bie n bio gr fic a , inspira d a en es a fas cin a ci n qu e su vida ha ej er cid o s o br e los ad ol e s c e n t e s y los b o h e m i o s , o bie n
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Harry Levin, op. cit., p gin a 24 8. Brend a n Henn e s s y , "Th e Gothic Nov el", British Writer s, Harlow, Ess ex, Inglaterra, Long m a n , p gin a 3 2 4 . 29 H.P. Lov e c r a ft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, p.46 0 ,

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referid a en gran part e al sim b olis m o franc s y a la nov el a g tic a britnic a . Pero la verd a d e r a imp orta n ci a de la o br a de Poe va mu c h o m s all de est e cort o plant e a m i e n t o . Su imp ort a n ci a de ntr o de la literatura fant stic a ha sid o en or m e , y no s olo por la calida d de sus trab aj o s , sin o ta m bi n por la varie d a d y profun did a d de sus te m a s . El a o de su na ci mi e nt o , 1 8 0 9 , s e en c u e n tr a ta m bi n en el co mi e n z o de la vertigin o s a exp a n si n de la literatura fant stic a en sus ver sio n e s m s m o d e r n a s : ficci n cientfica, horr or m a c a b r o , horr or c s m i c o , etc. El g e ni o de Poe rec o g e tod o el g er m e n folclric o y fant stic o y est a bl e c e oc h o vas de de s a rr ollo para la literatura fant stic a m o d e r n a 30: el terror clsic o , la pre s e n c i a de lo so br e n a t ur al, la pre o c u p a c i n m et afsic a , el an lisis cientfic o, las explor a ci o n e s te m p o r al e s s o br e el pa s a d o y el futuro, los relat o s filos fic o- co nt e m p l a tiv o s , las est a m p a s grot e s c a s y los cu e nt o s satric o s . Com o afirm a H.P. Love cr aft: "Po e did that whic h no on e els e ev e r did or could hav e don e ; and to him w e ow e the m o d e r n horror- story in its final and p erf e ct e d stat e" 31 Efectiva m e n t e , el mis m o Love cr aft, en est e ca s o el m ej or y m s ap a si o n a d o crtico de Poe, rec o n o c e qu e otro s es critor e s ha n ela b o r a d o post erior m e n t e relat o s individu al e s de m a y o r calida d qu e los de Poe, per o en el co njunt o de una o br a literaria, la de Poe no s olo es insup er a bl e en el m bit o de lo fant stic o sin o qu e ad e m s m ar c a un punto de inflexin en la ev olu ci n de la literatura de est e tipo. Con l s e de s a rr olla n asp e c t o s fund a m e n t a l e s qu e co nf or m a n gra n parte de la literatura fant stic a y qu e de m a n e r a de ci siv a un e n la nov el a g tic a , proc e d e n t e m a y o r m e n t e de las Islas Britnic a s , c on las nu e v a s ten d e n c i a s del relat o fant stic o (el horr or c s m i c o , por ej e m p l o). En est e s e ntid o, Poe es el revulsiv o definitivo de la nov el a g tic a. El estu di o de M. Levy, P o e and the G othic Tradition 32 ofr e c e una per s p e c tiv a muy clarifica d or a de e st e asp e c t o : "...ther e is an ele m e n t of extra v a g a n c e in m a kin g P o e an A m e ri c a n dis cipl e of Ra d cliffe, L e wi s, and Maturin. Th e lea st of his tale s ob vio u s l y cont ain s m or e art than the m o s t brilliant `Gothic story, and the interior sp a c e s that he ex plor e s are imm e a s u r a b l y mor e auth e ntic ally tho s e of the s o ul. But on e mu s t still ackn o wl e d g e that ther e are situation s and the m e s in the grou n d w o r k of his art and of his oniric p er e g rin ation s which the nu m e r o u s follow e r s of W alp ol e had ex pl oit e d bef or e him. P o e infinitely sur p a s s e s the literary d e vic e s and recip e s for terror which Ra d cliffe, Le wi s , and their imitator s had d e v el o p e d thirty ye ar s earlier. P o e sur p a s s e s the m , but he utilize s the m . Witho ut aba n d o n i n g the ima g e s of the G othic ca stl e, the su bt err a n e a n pa s s a g e s , the labyrinth, and the pris o n s of the Inquisition, he giv e s the s e location s the ne w dim e n s i o n s of pris o n s proj e ct e d by ang ui s h in dre a m".
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Orde n a c i n de los cu e nt o s de E.A. Poe realiza d a por Julio Cortz ar para la edici n Cu e n t o s de E.A. P o e , Madrid, Alianza Editorial, 1 9 8 7 . 31 H. P. Love cr aft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, p gin a 46 0 . 32 M. Levy, "Po e and the G othic Tradition", tradu c ci n al ingl s de R. H. Hasw ell, E S Q : A Jour n al of the A m e ri c a n R e n ai s s a n c e , volu m e n 1 8, 1 9 7 2 , p gin a 29.

Resulta difcil en c o n tr ar una explic a ci n m ej or del lugar qu e ocu p a E.A. Poe en la ev olu ci n de la literatura fant stic a y, m s c on cr et a m e n t e , del cu e nt o de terror en el siglo XIX.Su pu e st o es el de c e ntr o cat aliza d or de vieja s y rudim e n t aria s expr e si o n e s para co n v e rtirlas en ing e ni o s literario s dign o s de una de las m e n t e s artstic a s m s brillant e s del siglo. La co n v e r si n qu e Poe realiza de la ant erior tradici n del terror sirv e para qu e sus s e g uid o r e s apliqu e n distinto s m t o d o s 33 y de s a rr oll e n nu e v o s ca min o s literario s de ntr o de est e g n e r o . Pero su imp ort a n ci a no s olo s e funda m e n t a en los te m a s sin o qu e el trata mi e n t o es ta m bi n es p e c i al. Poe s e su m e r g e en el alm a hu m a n a , en su lad o m s os c ur o y rec n dit o, es a parte qu e nu e str a m a d ur e z so ci al y nu e str o realis m o adulto de s pr e c i a y rec h a z a . Poe "psic o a n a liz a" a mu c h o s de sus per s o n a j e s ant e s siqui er a de qu e es e tr min o existier a. Ese an lisis es una explor a ci n de las zon a s m s s o m b r a s de la m e n t e y el es pritu hu m a n o s . Y sus esfu erz o s literario s no ha n sid o van o s aun q u e la crtica lo hay a deja d o c o m o una figura aisla d a y, en cierta for m a , ex c n tric a . El verd a d e r o fluir de la literatura, es e s e ntir qu e est a bl e c e la c o m u ni c a c i n entr e una historia y un lect or y qu e impuls a a est e ltim o a co ntinu ar es a inter min a bl e ca d e n a de ima gin a c i n y cr e a ci n co m p a rtid a , no dep e n d e de los do g m a s est a bl e c i d o s y s e ha impr e g n a d o del verd a d e r o Poe literario para s e g uir vertien d o en la literatura m o d e r n a inter min a bl e s y m ar a villos a s historia s qu e bu c e a n en las part e s m s olvida d a s de la exist e n ci a hu m a n a : "Po e s cult of bla c k n e s s is not horripilation for horripilation s sa k e , it is a bold atte m p t to fac e the true darkn e s s in its m o s t tangibl e m a nif e s t atio n s". 34 En co n clu si n , es co n v e n i e n t e co n vivir co n los texto s de Poe m s qu e co n su bio gr afa. La m ej or for m a de co n o c e r a alguie n es a trav s de su h er e n ci a literaria, y el leg a d o de E.A. Poe es en or m e para las g e n e r a c i o n e s de es critor e s de literatura fant stic a. Entre tod o s es o s s e g ui d or e s , sin dud a los qu e co n m a y or fidelida d c ontin a n su obr a y la de s a rr olla n s e en c u e n tr a n en Estad o s Unidos, y m s c on cr et a m e n t e , en la regi n de na ci mi e n t o del propio Poe, Nuev a Inglaterra. 2.2.4.2 Su influencia personal en H.P. Lovecraft La vida y la o br a de H.P. Lov e cr aft no hubi er a n sid o lo mis m o sin la ant erior exist e n ci a de E.A. Poe. A lo larg o de tod a la Biografa de Sprag u e de Camp s o br e H.P. Lov e cr aft 35 s e refleja est a influen ci a , qu e co m e n z en la m s te m pr a n a infan cia de Lov e cr aft:
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Induda bl e m e n t e , la ev olu ci n del psic o a n lisis sirv e de c o m p l e m e n t o cientfic o a lo qu e Poe ya cr e de ntr o del m bit o de la literatura. As, los participa nt e s en los Mitos de Cthulhu c ont ar n de s p u s co n recur s o s suficie nt e s para de s a rr ollar literaria m e n t e vision e s onric a s qu e difcilm e nt e hubi er a n podid o expr e s a r sin la co ntribu ci n previa de E.A. Poe. El su e o co m o realida d literaria es, por lo tant o, un punt o de coin cid e n c i a entr e Poe y los Mitos de Cthulhu qu e, ad e m s , les difer e n ci a de la nov el a g tic a , qu e nun c a alc a n z a tratar e st e recur s o . 34 Harry Levin, op. cit., p gin a 1 6 3 . 35 Vas e biblio gr afa.

"Lu e g o -rec u e r d a l- de s c u b r a ED G A R ALL A N P O E!! `Fu e mi cad a, y a la ed a d d e oc h o a o s vi os c u r e c e r s e el firma m e n t o azul d e Arg o s y Sicilia, por las e m a n a c i o n e s corr o m p i d a s de la tum b a! Sigui entu si a s m n d o l e P o e tod a la vida y ejer ci e n d o la m s gran d e influ en ci a s o b r e l" 36 Antes de c o m e n z a r a ob s e r v a r det e ni d a m e n t e la influen ci a per s o n a l de Poe en el univ er s o de Love cr aft ba st e n algu n o s dat o s para reflejar ha st a dn d e lleg est a ad mir a ci n . To m a n d o co m o refer e n c i a la Biografa s o br e Love cr aft de Spragu e de Camp (la m s c o m p l et a ha st a la reci e nt e public a ci n de la obr a de S.T. Joshi H.P. Lov e c r a ft: A Life ) s e pu e d e o b s e r v a r qu e hay en ella on c e refer e n c i a s de c on e xi n literaria y per s o n a l entr e a m b o s , mi e ntr a s qu e sl o hay cinc o c on Arthur Mach e n y otra s cinc o co n Lord Duns a ny, sus otra s gra n d e s refer e n ci a s literaria s. Y e s qu e para el S olitario de Pr o vid e n c e 37 la exist e n ci a de un s er c o m o Edgar Allan Poe, na cid o en su mis m a regi n , supu s o una refer e n c i a vital co n st a nt e . Poe repr e s e n t a b a mu c h a s de las co s a s qu e al propio Lov e cr aft le hu bi er a gust a d o s er, el ca b a ll er o del sur qu e ej er c a una inten s a atra c ci n s o br e las muj er e s ; bo h e m i o y cre a d o r ina g ot a bl e de algu n a s de las m ej or e s p gin a s de la literatura univ er s al. Lov e cr aft s e nta qu e su arte literario no tena tanto valor c o m o el de Poe y en s alz a b a el de st e de for m a entu sia st a : "Certain of P o e s tale s po s e s s an alm o s t ab s ol ut e p erf e ctio n of artistic form..." 38 Al mis m o tie m p o , s e nta la ap e s a d u m b r a d a m o d e s ti a del ad mir a d o r de la perfe c ci n artstic a qu e an h el a alc a n z arla per o sin c on s e g u irlo: "Est n mis relato s "a lo P o e" y mis relato s "a lo Dun s a n y"; per o, ay! d n d e e st n mis relato s a lo Lov e c r a ft ? S l o en algun a d e mi pro s a literaria realista mu e s t r o alg n indicio de de s a r r ollar, en e st a fec h a tarda, un e stilo propio..." 39 Si ca b e , pro b a b l e m e n t e la pod e r o s o s qu e los de Poe 40, per o a sus co nt e m p o r n e o s tena un actitud e s prov o c a b a n , en mu c h a s
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vida interior y los tod o lo trucule nt o efe ct o c ontr ario oc a si o n e s , cierta

su e o s de Love cr aft era n an m s qu e e m a n a b a Poe y qu e fas cin a b a en Lov e cr aft, cuya per s o n a lid a d y repuls a . 41

Sprag u e de Camp, Lov e c r a ft, Madrid, Alfagu ar a , p gin a 40. Calificativ o c on el qu e es no m b r a d o H.P. Lov e cr aft en mu c h a s oc a si o n e s refirin d o s e a su ciud a d natal y a su es p e c i al car ct er per s o n a l. 38 H. P. Love cr aft, Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e, p gin a 46 5 . 39 Sprag u e de Camp, op. cit, p gin a 28 4. 40 La per s o n a lid a d tre m e n d a m e n t e c o m p l ej a de Lov e cr aft le ha b a llev a d o a vivir co n su interiorida d de una m a n e r a ex a g e r a d a . Deba de s e ntir co m o real e s tod o s sus mi e d o s , y su en or m e cap a c i d a d ima gin ativ a y en s o a d o r a le per mitier o n trasla d ar toda es a exp eri e n c i a a la literatura. Posibl e m e n t e , Love cr aft tena raz n en est e s e ntid o, Poe alc a n z a b a m o m e n t o s de lucid ez artstica qu e l no logra b a , per o, sin e m b a r g o , el pod e r de cre a ci n fant stic a de Love cr aft -s o br e tod o en su vertient e m s ne gr a y c s m i c a , par e c a no ten er lmite para lleg ar a lugar e s nun c a ant e s explor a d o s en la cre a ci n literaria. 41 Pes e a ello, Love cr aft co nt co n fiele s a mi g o s (August Derleth, Rob ert Bloch, Clark

Aunqu e sus lugar e s de resid e n c i a fuer o n difer e nt e s , ya qu e Love cr aft ap e n a s sali de Provid e n c e y Poe, a pe s a r de na c e r en Boston, sie m p r e fue un aut ntic o ca b a ll er o de Virginia, a m b o s b e bi e r o n del ent or n o de la nu e v a civiliza ci n , y aun q u e hay oc h e n t a y nu e v e a o s de difer e n ci a entr e sus fec h a s de na ci mi e n t o , la civilizaci n oc cid e n t al an per mita es p a c i o s suficie nt e s de tie m p o para qu e hubi er a c oin cid e n c i a s en sus m a n e r a s de ent e n d e r la vida y la literatura. De est a for m a , los do s percibi er o n los inmin e n t e s ca m b i o s del s er hu m a n o a trav s de los vertigin o s o s de s c u b ri mi e n t o s de la cien ci a (con el psic o a n lisis c o m o m ot or del estu di o de la m e nt e hu m a n a ) y, al mis m o tie m p o , vivier o n en el ent or n o de av e nt ur a y de s c u b ri mi e n t o qu e rod e a b a a la s o ci e d a d est a d o u ni d e n s e del siglo XIX. Para Love cr aft, E.A. Poe no fue ningu n a pasi n transitoria, lo de s c u b ri a los oc h o a o s , sustituy e n d o su ant erior inter s por la mitolo g a gr e c o rr o m a n a , y no le a b a n d o n ha st a su mu ert e. Los relat o s de Poe po blar o n la infantil y ultras e n s i bl e m e nt e de Lov e cr aft, de s p e rt ar o n en l la en or m e cap a ci d a d para el su e o y la pe s a dilla qu e lue g o de s a rr ollara el cr e a d o r de los Mitos de Cthulhu. Hasta tal punt o lleg la influen ci a de Poe s o br e Love cr aft, 42 qu e una de las o br a s culmin a nt e s de est e ltim o, At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , refleja la impr e si n qu e ha b a dej a d o en l la obr a de Poe, Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m of Nantu c k e t . En el final del captulo veintid s de la obr a de Poe pod e m o s leer es o s do s es p a n t o s o s alarid o s tan imp ort a nt e s para el de s a rr ollo de la literatura de horr or m o d e r n a : Tek eli- li! Tek eli- li! Sin dud a , al jov e n lect or Love cr aft s e le qu e d a r o n gra b a d o s en la m e n t e , y es a o b s e s i v a rep etici n de los gritos de los salv aj e s en una invo c a c i n inhu m a n a le llev ar o n a finalizar At the Mou nt ain s of Mad n e s s c on la o b s e s i v a reiter a ci n de Danforth 43, Tek eli- li! Tek eli- li!. 2.2.4.3 Su influencia literaria en los Mitos de Cthulhu Teni e n d o en cu e nt a qu e At the Mou nt ain s of Mad n e s s e s un o de los relat o s m s signific ativ o s de ntr o del m bit o de los Mitos de Cthulhu, de algu n a m a n e r a s e pu e d e de cir qu e la influen ci a de Poe en los Mitos es tan dire ct a c o m o su propia participa ci n , no sol o c on est a invo c a c i n primitiva sin o c on tod o Arthur G or d o n Py m , el ant e c e d e n t e m s direct o de los Mitos de Cthulhu. Eclipsa d a por la indud a bl e calida d del rest o de la produ c ci n de Poe, su nov el a m s ext e n s a sup o n e el arran q u e de una nu e v a for m a literaria de ntr o del m bit o de lo fant stic o. Y es qu e la b s q u e d a de lo de s c o n o c i d o y el en c u e n tr o co n oc ult o s pod e r e s m alig n o s en las tierra s polar e s del sur es la ba s e co m n de las do s nov el a s de Poe y Love cr aft. Es st a la cat e g o r a literaria de Poe qu e co n m s entu sia s m o sigu e n los c o m p o n e n t e s del Crculo de Lov e cr aft y cre a d o r e s de los Mitos de Cthulhu: Ashton Smith y tant o s otro s) a los cu al e s de b e m o s la recu p e r a c i n de la o br a del g e ni o de Provid e n c e . 42 Aunqu e la fas cin a ci n de Lov e cr aft por Poe en lo per s o n a l resulta evid e n t e sirva el ej e m p l o qu e sigu e co m o muestra de la huella que dej la obra de Poe en la mente de Lov e cr aft. Hay, por co n si g ui e nt e , un fuert e co m p o n e n t e literario en est a influen ci a . 43 Uno de los prota g o n i st a s del relat o de Love cr aft.

"The root s of the Cthulh u Myth o s are rea dily rec o g niz a bl e: P o e s Narrative of Arthur Gordon Pym , after rea din g whic h, co m p a r e the bein g whic h cried out Tekelili!, Tekelili! in the Antar ctic wa s t e s in At the Mountains of Madne s s ;..." 44 Aunqu e la precisi n del co m pila d o r de la obr a de Lov e cr aft, August Derleth, 45 es ex a ct a , la rela ci n entr e a m b a s obr a s es mu c h o m s a m plia y, en cierto s e ntid o, mu c h o m s m atiz a bl e . Es mu c h o m s a m plia porq u e a m b a s part en de un c on c e p t o interpr et ativ o de la irrealida d similar, per o m atiz a bl e por q u e sus ca min o s , en un m o m e n t o da d o , s e difer e n ci a n . La obr a de Poe es e mi n e n t e m e n t e m artim a y los en c u e n tr o s co n lo de s c o n o c i d o en los m ar e s del sur no lleg a n a plant e a r un horr or tan definid o co m o la obr a de Love cr aft, qu e es so br e tod o terre str e y cuy o de s a rr ollo av a n z a mu c h o m s en el ca min o del en c u e n tr o co n la propia es e n c i a del horr or. La rela ci n entr e a m b a s obr a s no s olo e s funda m e n t a l para el c on o c i m i e n t o de ha st a qu punt o Poe fue una influen ci a per m a n e n t e en Love cr aft, sin o ta m bi n para la c o m p r e n s i n de la es e n c i a de los Mitos de Cthulhu. Pero en Love cr aft, y por ext e n si n en los Mitos de Cthulhu, no s olo influye Arthur G or d o n Py m sin o gra n parte de la obr a literaria de Poe. Tal vez en su estru ctura te m tic a los Mitos de Cthulhu sig a n un ca min o nu e v o de ntr o de la ficci n cientfica y el horr or literario per o tod o s los c o m p o n e n t e s del inicial Crculo de Lov e cr aft y de los Mitos de Cthulhu c o m o tal m o vi mi e n t o literario tien e n una refer e n c i a inex c u s a b l e en Edgar Allan Poe. Hay un salto cu alitativ o en el ant e s y el de s p u s de E.A. Poe para la literatura fant stic a y no s era posi bl e ent e n d e r los trab aj o s de Rob ert Bloch, Rams e y Camp b e ll, Rob ert E. Howar d, Clark Ashton Smith, Frank Belkna p Long o August Derleth sin referirn o s a Poe. 2.2.5 Ambrose Bierce 2.2.5.1 Su personalidad y su obra dentro de las corrientes literarias tradicionales Al igual qu e ocurr e c on Lord Dunsa n y de ntr o del m bit o britnic o , la mis m a vida de Ambro s e Bierc e fue un m o d e l o de s e g ui mi e n t o para los aut or e s de los Mitos de Cthulhu. Su es pritu av e nt ur er o le llev a participar en la Guerra Civil nort e a m e r i c a n a y, a partir de ah, sigui e n d o a su g e n e r a l W.B. Hazen, a atrav e s a r territorio s de Nebra s k a
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August Derleth, Tale s of the Cthulh u Myth o s , Londr e s , Grafton Book s, 1 9 8 8 , p. 1 3. Y no sl o es August Derleth el nic o en cla sific ar est a rela ci n entr e las do s obr a s antrtic a s de Poe y Love cr aft, otro s aut or e s , co m o por ej e m p l o Rafa el Llopis, ta m bi n est a bl e c e n e st e vnculo c on una reflexin muy inter e s a n t e : "Del Gordo m Pym de P o e -reled o, o rep e n s a d o o re s e n tid o- tom e st e mis m o s e n ti mi e nt o d e horror c s m i c o y ha st a un det alle mu y con cr et o: el mist erio s o grito Tek eli- li! qu e re s u e n a en el aire quiet o, en la infinita s ol e d a d blan c a d e la Antrtida de P o e" (Lo s Mito s d e Cthulh u, Madrid, Alianza Editorial, 196 9, p gin a 30). Y en la nota n 47 qu e co m pl et a est e prrafo (op. cit.) c ontin a Llopis: "El Gordo m Pym ca si de b e r a tam bi n s er con s i d e r a d o co m o part e integr a nt e d e los Mito s, o al m e n o s co m o un o d e su s ant e p a s a d o s m s dire ct o s e inm e di at o s" .

y Montan a ha st a las zon a s india s m s peligr o s a s . En tod o s los es crito s refer e nt e s a las ac ci o n e s de la brig a d a de Hazen s e cita a Ambr o s e Bierc e co m o un s old a d o de extra or din ario valor qu e c o m e n z en el Ejrcito de ta m b o riler o y ter min co m o teni e nt e c on c on d e c o r a c i o n e s . Es st a una part e de su es pritu qu e le ac o m p a a r a tod a su vida ha st a su mu ert e en 1 9 1 4 46 cu a n d o , a la ed a d de s et e nt a y do s a o s , de s pr e c i su vida tran q uila y sali de nu e v o al en c u e n tr o de lo s o b r e n a t ur al en la rev olu ci n m e xic a n a . Aco m p a a n d o a est e tan am e ri c a n o s e ntid o de la av e ntur a, Bierc e recibi una edu c a c i n for m al c orta per o qu e le per miti el de s a rr ollo de una for m a ci n propia y el ac c e s o a la bibliot e c a de su padr e do n d e le era voraz m e n t e tod o tipo de literatura ha st a qu e s e introduj o en los peri dic o s loc al e s de su regi n , don d e e m p e z su carr er a co m o perio dist a qu e le llev ara finalm e n t e ha st a la mu ert e en Mxico. Para co m pl et ar el m o s a i c o de su extra a 47 pers o n a lid a d y viv e n ci a s hay do s asp e c t o s de su vida qu e m ar c a n el ton o de su literatura. Por un lad o, su voluntaria inad a pt a ci n a la so ci e d a d de su p o c a y por otra la c ontinu a s eri e de de s g r a c i a s qu e tuvier o n lugar en su exist e n ci a: "Dea d en d s , failure s , and trag e di e s mark e d his p er s o n a l life. He wa s a ma n, like m a n y, unfit by natur e for s o cializ e d living, a non- do m e s ti c anim al. Th e fa mily patter n of unh a p pin e s s rep e a t e d its elf on a tragic s c al e. In 1889 his old er s o n wa s killed in a vulgar sh o otin g- bra wl ov er a girl; two ye ar s after w a r d his wife left him, finally -thre e year s too late, in 1904; in 1901 his you n g e r s o n died of alco h oli s m ; and at last in 1913 A m br o s e Bier c e , old a sth m a tic, w e a r y, his cr e ativ e po w e r only an acrid m e m o r y, a bitter jest er wh o had outliv e d his tim e, ma d e his qu e e r e s c a p e fro m the civilization he had for forty ye ar s d erid e d , and s o m e w h e r e , pr e s u m a b l y in Mexic o, en c o u n t e r e d his fav orite char a ct e r, the figur e wh o, s o to sp e a k , anim at e s his fine st storie s : De ath" 48 La de s c rip ci n de C. Fadi m a n ilustra c on precisi n la vida de un ho m b r e qu e deriv en la literatura sus e m o c i o n e s y sus frustra ci o n e s vitale s . Y de tod o ello surg e una obr a nic a por sus car a ct erstic a s de ntr o de la literatura nort e a m e r i c a n a . Se pu e d e c on si d e r a r nic a su obr a de s d e un punt o de vista ac a d e m i c i st a . Es de cir, la crtica tradicio n al la ha c on si d e r a d o as 49 co m o for m a de m ar gin a c i n . De h e c h o , resulta
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Aunqu e est a fec h a no es en a b s olut o s e g ur a ya qu e Ambr o s e Bierc e s e acr e dit c o m o c o m e n t a rist a de la gu err a m e xic a n a en Jurez en el ej r cito de Panc h o Villa, per o no s e sa b e c on c ert ez a c o m o ocurri su de s a p a rici n final, h e c h o st e qu e c ontribuy e a au m e n t a r an m s su ley e n d a de pers o n a j e enig m tic o . 47 En los tr min o s qu e la s o ci e d a d tradicio n al e st a bl e c e . 48 Cilfton Fadi m a n , "Portrait of a Mis a nt hr o p e", Th e Colle ct e d Writing s of A m b r o s e Bier c e , Sec a u c u s , New Jers ey, Th e Citad el Pres s, p gin a xiii. 49 Es st a una actitud muy c o m n qu e per sig u e el "aisla mi e n t o" de produ c ci o n e s a las qu e no s e les pu e d e ne g a r su calida d literaria per o qu e por no entrar de ntr o del clasicis m o est a bl e c i d o s e pret e n d e n m ar gin ar para as, de algun a m a n e r a de s pr e s tigiarla s. Com o ej e m pl o pod e m o s to m a r una cita del captulo de dic a d o a Ambr o s e Bierc e en A m e ri c a n Writer s (p. 1 9 0 , vol. I., op. cit.): "He re m ain e d out sid e the main s tr e a m of A m e ri c a n letter s and cultivat e d an e c c e n t ric tast e for the bizarr e" (Rob ert A. Wiggins)

significativ o c m o los aut or e s nort e a m e r i c a n o s m s relev a nt e s qu e ha n influido direct a m e n t e en los Mitos de Cthulhu (Poe y Bierc e en es p e c i al) ha n sido co n sid e r a d o s c o m o aut or e s aisla d o s sin co n e xi o n e s co n una tradici n literaria de imp ort a n ci a de ntr o de su tie m p o . El pro bl e m a de est e tipo de an lisis crtico es qu e de s pr e c i a tod o lo qu e s e sal e de det er mi n a d o s par m e tr o s regio n al e s y te m p o r al e s muy etiqu et a d o s . En el ca s o de Ambr o s e Bierc e, su obr a s e sita por en ci m a de las ten d e n c i a s tradicio n al e s de su tie m p o (so br e tod o el realis m o y el naturalis m o) y enlaz a c on una lne a de cre a ci n nota bl e m e n t e imp orta nt e y co ntinu a de ntr o de la ev olu ci n de la literatura nort e a m e r i c a n a : la repr e s e n t a c i n literaria de lo s o br e n a t ur al o lo fant stic o. 2.2.5.2 Lo sobrenatural en su obra Dada su pers o n a lid a d , sus vive n ci a s y su mis a ntr o p a , prctic a m e n t e toda su o br a tien e un m ar c a d o car ct er s o br e n a t ur al. Y, de ntr o de e st e m bit o, sus cr e a c i o n e s alc a n z a n c ot a s m a g i str al e s de ntr o de la m s pura tradici n fant stic a e st a d o u n i d e n s e tan influida por el s e ntid o de la av e ntur a, lo de s c o n o c i d o y la natural ez a . De sus rec o pila ci o n e s , a las qu e er a tan aficion a d o , In the Mid st of Life -Tale s of S oldi er s and Civilian s- , Th e Devils Diction ar y, Fanta s tic Fa bl e s , Th e Mon k and the Han g m a n s Dau g ht e r, Ne gligibl e Tale s , Th e P ar e n ticid e Clu b y Ca n Su c h Thing s B e ? , st a ltima es la qu e en ci err a los relat o s m s enig m tic o s y pen etr a nt e s . Un ej e m pl o muy car a ct er stic o y repr e s e n t a tiv o de su a m e ric a ni s m o c o m o es critor e s Th e Da m n e d Thing , qu e m e z cl a los co m p o n e n t e s b sic o s de la narrativa de ficcin s o br e n a t ur al nort e a m e r i c a n a : los paraj e s natural e s aisla d o s y mist erio s o s , el pers o n a j e mis g i n o qu e s e enfr e nt a de for m a s olitaria a lo s o br e n a t ur al, la incr e d ulid a d de la s o ci e d a d y el an sia de de s c u b ri mi e n t o del s er hu m a n o . Tod o ello s e c o m b i n a de for m a su by u g a n t e : "As with s o u n d s , s o with color s. At ea c h en d of the s olar sp e c t r u m the ch e m i s t ca n d et e ct the pre s e n c e of wh at are kn o w n as "actinic" ray s. Th e y repr e s e n t color sintegr al color s in the co m p o s itio n of light- whic h w e ar e una bl e to dis c e r n . Th e hu m a n ey e is an imp erf e c t instru m e n t; its ran g e is but a few octa v e s of the real `chro m a ti c s c al e. I a m not m a d; ther e are color s that w e ca n n ot s e e . And G o d help m e! Th e Da m n e d Thing is of su c h a color!" 50 El final de est e relat o mu e s tr a el estilo m s car a ct erstic o de Bierc e, qu e s e su m e r g e en lo so br e n a t ur al m o s tr a n d o los dev a s t a d o r e s pod e r e s de una criatura de s c o n o c i d a de la natural ez a a la qu e el ho m b r e no tien e ac c e s o . 51 Asimis m o , Bierc e utiliza en oc a s i o n e s la gran ca s a de tipo es c e n a ri o y, a ve c e s , m ot or de la ac ci n so br e n a t ur al. ste es el ca s o W all, do n d e el fen m e n o so br e n a t ur al s e m e z cl a c on las m s profun d a s ho m b r e (el a m o r y los co n dici o n a n t e s s o ci al e s en c on st a nt e luch a; y no de acu er d o co n la per s o n a lid a d de Bierc e, qu e la victoria de los s o ci al e s produz c a la de s g r a ci a). col o ni al c o m o de B e y o n d the e m o c i o n e s del es de extra ar, c on di ci o n a n t e s

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Ambr o s e Bierc e, Th e Colle ct e d Writing s of A m b r o s e Bier c e , p gin a 5 2 7 . Resulta inevita bl e rec or d a r el W e n di g o de Algern o n Black w o o d .

Ya el ttulo de est a rec o pila ci n Ca n su c h Thing s b e ? es muy signific ativ o ya qu e implica una posibilida d de exist e n ci a para los fen m e n o s , suc e s o s y s e n s a c i o n e s qu e s e narra n. En e st e s e ntid o, la actitud de Bierc e entra de llen o en la m s pura tradici n de la literatura fant stic a al no pret e n d e r imp o n e r suc e s o s extra o s sin o simpl e m e n t e dej arlo s c o m o impr e g n a c i o n e s onric a s en la m e n t e del lect or. De ah, la calida d de sus relat o s c ort o s ya qu e per mit e n su ac e pt a ci n c o m o m er a obr a literaria o una profun diz a ci n m s s e n si bl e e interioriza d a . Sin e m b a r g o , lo s o br e n a t ur al no sol o ap ar e c e en Ca n su c h Thing s b e ? , sin o qu e en ca si tod a la o br a de Bierc e es un ele m e n t o recurr e nt e , aun q u e a ve c e s col or e a d o c on asp e c t o s satric o s . In the Mid st of Life -Tale s of S oldi er s and Civilian s- rec o g e la produ c ci n de Bierc e en el c ont e xt o de la Guerra Civil est a d o u n i d e n s e per o sie m p r e participa n d o de es e es p e c i al a m bi e n t e so br e n a t ur al qu e Ambro s e Bierc e da b a a tod o s sus relat o s : "Filled with a m a z e m e n t and terror by this app arition of a hor s e m a n in the sky- half b elie vin g him s e lf the ch o s e n s crib e of s o m e ne w Ap o c a ly p s e , the offic er wa s ov er c o m e by the inten sity of his e m o tio n s ; his leg s failed him and he fell. Alm o s t at the sa m e insta nt he he ar d a cra s hin g s o u n d in the tre e s - a s o u n d that died with out and e c h o- and all wa s still"52 2.2.5.3 Su influencia literaria en los Mitos de Cthulhu Consid er ar a Ambr o s e Bierc e c o m o un o de los pre d e c e s o r e s dire ct o s de los Mitos de Cthulhu resulta de lo m s lgic o no s olo por su influen ci a direct a en los Mitos sin o ta m bi n por su lugar de ntr o de la literatura de ima gin a ci n en Estad o s Unidos en el siglo XIX.A pe s a r de qu e hay varia s refer e n c i a s literaria s direct a s c on aut or e s de los Mitos (co m o Lov e cr aft) o c on otro s ant e c e s o r e s co m o R.W. Cha m b e r s , la verd a d e r a imp ort a n ci a de la obr a de Bierc e para los Mitos de Cthulhu resid e en la a m bi e n t a ci n y en la cr e a c i n en algu n o s de sus relat o s c orto s de paraj e s , pers o n a j e s y dios e s qu e asu m e n la exist e n ci a de un mu n d o paral el o en el qu e s e e m pi e z a n a vislu m b r ar dios e s en luch a 53, ciud a d e s perdid a s y hu m a n o s solitarios en bu s c a de la verd a d de s c o n o c i d a . En cua nt o al te m a de los dios e s , en prim er lugar ca b e de st a c a r qu e Bierc e plant e a te m a s qu e lueg o ap ar e c e r n c o m o ele m e n t o s b sic o s de los relat o s de Cthulhu, y un o de e st o s te m a s anticipa d o s a los Mitos es la cre a ci n de dios e s de fuerz a sup eri or qu e rig en el de stin o de los ho m b r e s . En oc a s i o n e s , est o s ltim o s intent a n co n o c e r el orig e n del pod er de los dios e s o intent a n interferir en sus activida d e s , m o m e n t o en el qu e surg e el "conflicto" literario. H.P. Lov e cr aft, qu e fue vid o lect or de tod o tipo de literatura fant stic a , ley en Bierc e (co m o ya ha b a h e c h o
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Ambr o s e Bierc e, "A Hor s e m a n in the Sky", In the Mid st of Life, Th e Colle ct e d Writing s of A m br o s e Bier c e , p gin a 8. 53 De las alusio n e s a los dios e s una de las m s curio s a s , por su vincula ci n co n las leye n d a s c e ntr o e u r o p e a s , e s la siguie nt e refer e n ci a qu e ap ar e c e en Hata the Shep h e r d: S o pa s s e d his life, on e day like an oth e r, sa v e wh e n the stor m s utter e d wrath of an offe n d e d god. (op. cit., p gin a 5 2 8). Efectiva m e n t e , mu c h o s pu e bl o s del c e ntr o de Europ a (y ya de s d e los es crito s grie g o s) s e nta n qu e las tor m e n t a s m a nif e st a b a n la furia de algn dios.

ant e s en los grie g o s ) la exist e n ci a de dios e s mu c h o m s ricos en m atic e s qu e la tradicio n al trinida d cristian a . El ho m b r e s e enfr e nt a a ello s c on imp ot e n c i a per o co n una raz n qu e es la qu e par e c e m o v e r a gra n part e de los prota g o n i st a s hu m a n o s de los Mitos, el an sia de c on o c i mi e n t o . Y no sol o ap ar e c e st a en los cientfic o s , fillog o s o inv e stig a d o r e s de algu n a s narra ci o n e s sin o ta m bi n en el s olitario past or Hata qu e pierd e la Felicida d qu e le en v a Hastur por pret e n d e r co n o c e r su proc e d e n c i a : "On e ma nif e s t atio n of curio sity, on e sign of dou bt, on e ex pr e s s i o n of mis givin g, and sh e is aw a y!" 54 En est e relat o, Bierc e de s a rr olla los vncul o s entr e dios e s b e ni g n o s y m alig n o s en rela ci n c on los hu m a n o s . La felicida d de Hastur par e c e prov e nir de un disfrute no pre m e d it a d o de las dich a s de la natural ez a , su bie n e s t a r co mi e n z a a enturbiar s e cu a n d o e m pi e z a a plant e a r s e la ne c e s i d a d de c on o c e r 55 y es e an sia le llev a a ob s e r v a r, por vez prim er a , a los otro s dios e s qu e ta m bi n c on viv e n en su natural ez a : "In ev e r y br e e z e he he ar d whis p e r s of malign d eitie s wh o s e exi st e n c e he no w first ob s e r v e d " 56 Esta ide a es de capital imp ort a n ci a para el po st erior de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu ya qu e s e plant e a un fund a m e n t o qu e lueg o s er b sic o en los Mitos, est o es, la exist e n ci a de un univ er s o en luch a co n deid a d e s b e ni g n a s y deid a d e s m alig n a s 57 ant e el cu al el ho m b r e per m a n e c e ign or a nt e , en feliz ign or a n ci a , ha st a qu e su innata n e c e s i d a d de b s q u e d a del c on o c i mi e n t o le llev a a en c o n tr ar la de s g r a ci a . Pero Cha m b e r s (qu e rec o g i mu c h o s de los top ni m o s y patron mi c o s de los relat o s de Bierc e para sus propia s narra ci o n e s ) y Lov e cr aft no s olo to m a r o n de Bierc e el dios Hastur. Entre los relat o s m s mtic o s de Bierc e s e en c u e n tr a An Inha bita nt of Car c o s a , una narra ci n qu e plant e a el en c u e n tr o del ho m b r e co n una ciuda d de s c o n o c i d a y extra a , no de est e mu n d o per o ta mp o c o ajen o a l. Sin dud a,
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Ambr o s e Bierc e, "Hata the Sh e p h e r d", Th e C olle ct e d Writing s of A m b r o s e Bier c e , p gin a 5 3 2 . 55 Curios a m e n t e , es a ne c e s i d a d de sa b e r coin cid e co n las cu e sti o n e s qu e par e c e n ha b e r ob s e s i o n a d o a la hu m a n i d a d de s d e tie m p o s inm ort al e s : "It is ne c e s s a r y ," he said, "that I kno w wh e n c e and ho w I ca m e ;..." (op. cit., p gin a 5 2 9). El de dn d e veni m o s , ha cia dn d e va m o s , qui n e s s o m o s resu e n a en la voz de Hata. Asimis m o , resu e n a n ec o s del Antigu o Test a m e n t o en las refer e n c i a s a un anh el o de c on o c e r , de ir m s all qu e cau s a la prdid a de la felicida d. En est e s e ntid o, la ide a del paras o perdid o cristian o s e m e z cl a , c o m o en las vieja s religion e s eur o p e a s , c on la exist e n ci a de cr e e n c i a s politest a s en g a r z a d a s en los el e m e n t o s natural e s . 56 Ambr o s e Bierc e, op. cit., p gin a 5 2 9 . 57 De nu e v o volv e m o s a ob s e r v a r qu e toda la h er e n c i a cultural y religio s a de Occid e nt e par e c e fundirs e en est a ide a . La luch a de pod er e s enfr e nt a d o s (el bien y el m al cristian o s) en un a m bi e n t e politest a mu e s tr a la fusin tpica de mu c h a s s o ci e d a d e s eur o p e a s (los c elta s , los e s c a n di n a v o s , los iber o s , etc t e r a).

av e ntur ar hip t e si s s o br e el signific a d o ex a ct o de est a ciuda d (o de otra s par e ci d a s 58) resultara muy arrie s g a d o por q u e pro b a bl e m e n t e pert e n e c e n al rein o de los su e o s y las pe s a dilla s y para ca d a lect or podra n significar alg o distinto. 59 Lo qu e literaria m e n t e s est clar o es qu e Carc o s a s e co n virti, a partir de Bierc e, en un m otiv o recurr e nt e para los qu e post erior m e n t e es cribi er o n relat o s en el m bit o de lo fant stic o y lo onric o: "A ch or u s of ho wlin g wolv e s salut e d the da w n. I sa w the m sitting on their hau n c h e s , singly and in grou p s , on the su m m it s of irreg ular m o u n d s and tum uli filling a half of my de s e r t pro s p e c t and ext e n din g to the horizo n. And then I kn e w that the s e w er e ruin s of the an ci e nt and fa m o u s city of Car c o s a" 60 Otro asp e c t o de los Mitos de Cthulhu qu e ta m bi n ap ar e c e en los relat o s de Bierc e es la de n o m i n a c i n de s er e s c o m o Thing s (Th e Thing) , en el ca s o de Th e Mo o nlit Ro a d la de s g r a ci a d a prota g o n i st a del suc e s o qu e s e narra no m b r a a su de s c o n o c i d o ata c a n t e de est a for m a : "No, I did not die of fright: the Thing turn e d and w e nt aw a y, I he ar d it go do w n the stairs, hurrie dly, I thou g ht, as if its elf in su d d e n fear" 61 La coin cid e n c i a en la utilizaci n de la de n o m i n a c i n "Thing" y de los pron o m b r e s n eutr o s para no m b r a r cierto s s er e s en algu n o s relat o s de los Mitos s e pu e d e co n st at ar simpl e m e n t e co n algun o s ttulos de Love cr aft: Th e Thing in the Mo o nlight o Th e Thing on the Do or s t e p y c on mu c h a s otra s refer e n ci a s textual e s a s er e s qu e por su ind efinici n su el e n s er califica d o s de est a for m a . Sin e m b a r g o , un asp e c t o curio s o de est e relat o y qu e coin cid e co n otro s de Bierc e 62 es la ap arici n de figura s fe m e n i n a s definid a s e inclus o a ve c e s s e n s u al e s qu e lueg o no ap ar e c e n en los relat o s de los Mitos. En est e punt o influy indud a bl e m e n t e la ca si militant e mis o g i ni a de H.P. Lov e cr aft, qu e no per miti ni una sola figura aut ntic a m e n t e fe m e n i n a entr e sus relat o s , lo qu e det er mi n , de algu n a m a n e r a , el de s a rr ollo po st erior del rest o del c orpu s de los Mitos. En c on clu si n , la obr a de Ambr o s e Bierc e, ap art e de su en or m e valor propio, sup o n e un av a n c e imp orta nt e en el de s a rr ollo del relat o c orto de mist erio, ima gin a c i n , horr or o fanta s a , qu e impuls el surgi mi e nt o de los Mitos c o m o m o vi mi e n t o qu e trata c on e st a for m a de expr e si n literaria so br e la ba s e de la pres u n ci n de la exist e n ci a de una entida d m alig n a sup eri or qu e, en algun o s ca s o s , ya ap ar e c e en Bierc e, co m o s e al el propio Love cr aft:
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Recu r d e s e , a e st e res p e c t o , la ciclp e a ciuda d de At the Mou nt ain s of Ma d n e s s de H.P. Lov e cr aft. 59 Quiz el lugar de expia ci n de los pe c a d o s o inclus o el paras o en algu n o s ca s o s . Una interpr et a ci n religio s a - cristian a de est e m otiv o no s co n d u cira a la ide a del infiern o. Sin e m b a r g o , una apr oxi m a c i n psic o a n a ltic a m s co h e r e n t e c on el plant e a m i e n t o onric o de est e tipo de relat o s no s llev ara ha ci a los mi e d o s m s oc ulto s del s er hu m a n o , cuya proc e d e n c i a e s ant erior a las religion e s actu al e s . 60 Ambr o s e Bierc e, op. cit., p gin a 53 5 . 61 Ambr o s e Bierc e, op. cit., p gin a 42 4. 62 Por ej e m p l o , Beyon d the Wall .

"Virtually all of Bier c e s tale s are tale s of horror; and whilst ma n y of the m treat only of the phy si c al and ps y c h ol o gi c al horror within Natur e, a su b s t a n tial prop ortion ad mit the malignly su p e r n a t ur al and form a lea din g ele m e n t in A m e ri c a s fund of w eird literatur e" 63

2.2.6 La literatura fantstica de misterio y horror en los autores clsicos norteamericanos del siglo XIX: Nathaniel Hawthorne, Herman Melville, Henry James.
Com o s e ha res e a d o ant erior m e n t e , la figura de Edgar Allan Poe ilumin a el a m a n e c e r de una nu e v a era de la literatura fant stic a en Estad o s Unidos. Sin e m b a r g o , Poe no es un ca s o aisla d o en est e c ont e xt o y, c o m o muy bie n de m u e s t r a la obr a de Harry Levin, Th e P o w e r of Bla c k n e s s , otro s aut or e s ta m bi n participa n de est a lne a argu m e n t a tiv a para de s a rr ollar inter e s a n t e s exp eri m e n t o s de ntr o del ca m p o de lo fant stic o. No es ne c e s a ri o qu e est o s clsic o s de la literatura nort e a m e r i c a n a de di q u e n sus esfu erz o s exclu siv a m e n t e al mu n d o de los su e o s per o resulta inevita bl e qu e, en un m o m e n t o det er mi n a d o , sient a n la ne c e s i d a d de expr e s a r una part e de su exist e n ci a a trav s de la literatura fant stic a. 64 ste es el ca s o de una larg a s eri e de autor e s nort e a m e r i c a n o s , 65 per o en el siglo XIXvarios de los autor e s m s imp ort a nt e s (Irving, Hawth or n e , Melville) realiza n imp ort a nt e s co ntribu ci o n e s a la literatura de ficci n fant stic a de s d e su po sici n de aut or e s cl sic o s . Sus lne a s de de s a rr ollo s on difer e nt e s de acu er d o c on sus m otiv a ci o n e s pers o n a l e s y c on sus ob s e s i o n e s o fas cin a ci o n e s propia s . Su influen ci a en los Mitos de Cthulhu no par e c e s er dire ct a 66, per o s de m u e s t r a n y do c u m e n t a n el es p e c i al trata mi e n t o qu e s e ha c e de lo "os c ur o" y lo "fant stic o" en Estad o s Unidos.

63

H. P. Lov e cr aft, "Sup er n at ur al Horror in Literatur e", Dag o n and oth er Ma c a b r e Tale s , p gin a 47 4. 64 A est e res p e c t o , la obr a ya citad a de Harry Levin Th e P o w e r of Bla c k n e s s es un ej e m p l o nic o de crtica literaria qu e bus c a a trav s de un te m a la co n e xi n de vario s aut or e s . En ello, Harry Levin rec o n o c e la exist e n ci a de est a parte "os c ur a" en la o br a de algun o s autor e s cl sic o s nort e a m e r i c a n o s : "...the po w e r of blac k n e s s ; a po w e r whic h d eriv e s its forc e fro m its app e a l s to the Calvinistic s e n s e of Innat e Deprivity and Original Sin, fro m wh o s e visitation s , in s o m e sh a p e or oth er, no d e e p ly thinking mind is alw a y s and wh olly fre e" (Harry Levin, op. cit., p gin a 26).
65

Entre ello s ca b e de st a c a r, por ej e m p l o , a Charle s Brockd e n Brown, Washin gt o n Irwing, Jam e s OBrien, Marian Crawford, Mary E. Wilkins, Rob er W. Cha m b e r s , Charlotte Porkins Gilma n, William Austin, Ralph Ada m s Cra m, etc. 66 Aunqu e s ca b e res altar qu e mu c h o s de ello s ap ar e c e n citad o s y c o m e n t a d o s por H.P. Lov e cr aft en su tratad o Supern atur al Horror in Literatur e.

Natha ni el Hawth or n e De entr e est o s cl sic o s de la literatura nort e a m e r i c a n a un o de los qu e ap ar e c e c on m s frecu e n c i a res e a d o en las rec o pila ci o n e s de literatura fant stic a es Nathani el Hawth orn e . Al igual qu e Bierc e en c a r n a b a ciert o s ele m e n t o s tpic o s del nort e a m e r i c a n o de su p o c a en rela ci n al ent orn o natural y al s e ntid o de la av e ntur a, Hawth or n e repr e s e n t a el mu n d o del puritanis m o y el mu n d o de Sale m . Su orig e n , tant o fsic o co m o cultural, det er mi n a el de s a rr ollo de una produ c ci n qu e entr a for m ar parte de la historia de la literatura cl sic a nort e a m e r i c a n a per o qu e dej mu e s tr a s de su extra or din aria inclina ci n por lo "os c ur o", ha st a tal punto qu e en la crtica tradicio n al s e le co n sid e r a c o m o un o de los patriarc a s de e st e m o vi mi e n t o : "In his vign ett e s of the A m e ri c a n s c e n e , in his ap pr ai s al s of hist oric tradition, in his anxiety to rea d the co s m i c s c h e m e of thing s, Ha wth or n e is truly the foun din g patriarc h of our fiction, and sits up o n its gran df ath e r s chair with an air of auth ority" 67 Harry Levin apu nt a en su apr e ci a ci n ha cia una visin "tradicio n al" de lo os c u r o en la literatura nort e a m e r i c a n a . Sin e m b a r g o , ha bra qu e m atizar qu e, si bie n Hawth orn e de s a rr olla te m a s propio s de lo so br e n a t ur al no s e c e ntr a en est e te m a de for m a co n st a nt e , sin o qu e s e ayud a de ello para enlaz ar o en c a u z a r historia s de m bit o m s g e n e r al. Esta cu e sti n e s de s a rr olla d a de for m a ilustrativa por H.P. Love cr aft en su an lisis so br e el horr or s o br e n a t ur al en la literatura: "Sup e r n a t ur al horror is nev e r a prim arily obj e ct with Ha wth or n e ; thou g h its impuls e s w er e s o de e p l y wo v e n into his per s o n a lity that he can n ot help su g g e s ti n g it with the forc e of ge niu s wh e n he calls up o n the unr e al w orld to illustrat e the p en si v e s er m o n he wis h e s to pr e a c h" 68 Ade m s , Hawth or n e na ci g e o g r fic a , es el lugar de orig e n par e c e qu e imprim e un car ct er tradicio n alis m o y de c on s e r v a c i n Europ a. en Nuev a Inglaterra qu e, en cua nt o a su c on di ci n de la Norte a m r i c a m o d e r n a y, en est e s e ntid o , es p e c i al a su g e nt e , m e z cl a de puritanis m o , de del particular s e ntid o de lo fant stic o her e d a d o de

Literaria m e n t e , aun q u e sus nov el a s han c e ntr a d o la at en ci n de la crtica tradicio n al, para el de s a rr ollo del relat o c orto de horr or e ima gin a c i n en Estad o s Unidos s on m s imp ort a nt e s sus cu e nt o s . De entr e ello s, un o de los qu e tien e m a y o r fuerz a es You n g G o o d m a n Bro w n , qu e mu e s tr a la tre m e n d a opr e si n del s e nti mi e nt o religio s o puritan o de culpa s o br e los ha bita nt e s de Sale m , una ciuda d qu e en ci err a los ele m e n t o s m s mist erio s o s y os c ur o s de Nuev a Inglaterra: "Evil is the natur e of ma n kin d. Evil mu s t b e your only hap pin e s s . W el c o m e again, my childr e n, to the co m m u n i o n of your rac e" 69
67 68

Harry Levin, Th e P o w e r of Bla c k n e s s , p gin a 68. H.P. Love cr aft, "Sup er n at ur al Horror in Literatur e", O m ni b u s 2. Dag o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , p gin a 47 0. 69 Natha ni el Hawth or n e , "You n g G o o d m a n Bro w n", Th e P e n g u i n Bo o k of A m e ri c a n S h ort St orie s , (op. cit.), p gin a 5 3.

Cuan d o el jov e n Goo d m a n Brown pres e n c i a ca s u al m e n t e la es c e n a de una os c ur a "figura" realiza n d o un aqu el arr e c on sus puritan o s c on ciu d a d a n o s de Sale m , incluy e n d o su jov e n es p o s a Faith, pierd e tod a no ci n tanto de la realida d c o m o de la irrealida d, y per m a n e c e as ha st a su mu ert e aun cu a n d o pas a su vida en un ent or n o de ap ar e n t e nor m a lid a d . La fuerza de est e relat o y su cap a ci d a d de profun diz a ci n en el c or a z n puritan o de m u e s t r a n el co n o c i mi e n t o de Hawth or n e del a m bi e n t e de Nuev a Inglat erra. Pero es qu e ad e m s a a d e el e m e n t o s car a ct er stic o s de lo qu e lueg o s era el horr or c s m i c o . Por ej e m pl o , una figura es p e c tr al y os c ur a qu e llev a el m e n s a j e de Satn a los puritan o s 70, as c o m o el s e ntid o de la irrealida d qu e utiliza Hawth or n e al jugar c on difer e nt e s plan o s qu e per mit e n llev ar la narra ci n al ca m p o de lo pura m e n t e fant stic o, "Had G o o d m a n Bro w n fallen asl e e p in the for e s t and only dre a m e d a wild dre a m of a witch- m e e tin g ?" 71. Com o s e pu e d e apr e ci ar en la part e final de est e relat o, el aut or c on si g u e impr e g n a r su cu e nt o de es e particular s e ntid o de lo ima gin ativ o, qu e no juzg a la ver a cid a d de lo narra d o , sin o qu e simpl e m e n t e lo introdu c e , m e di a nt e el sutil jueg o de la literatura en la m e n t e del lect or de for m a qu e la ver a cid a d de los h e c h o s no lleg a a s er imp orta nt e ya qu e no s e de m u e s tr a n sin o qu e s e sient e n . De est a for m a , el jueg o literario pa s a a efe ctu ar s e en plan o s sup er p u e s t o s de tal m a n e r a qu e la ficcin pu e d a existir por en ci m a de su c o m p r o b a c i n en el plan o real. En otro de sus relat o s m s inter e s a n t e s , Th e Birth m a r k , Hawth or n e mu e s tr a a un per s o n a j e car a ct erstic o de la ficci n cientfic a, el inv e stig a d o r qu e intent a de s c u b rir los s e cr et o s m s ine s cr ut a bl e s de la natural ez a . 72 En su afn por perfe c ci o n a r lo h e c h o por la natural ez a y por c on s e g u ir el su e o de la vida et er n a exp eri m e n t a en su es p o s a la dro g a m s pod er o s a , per o su no bl e co dicia le llev a a perd er lo qu e m s a m a b a . Al final del relat o, Hawth or n e ofre c e una s olu ci n qu e vien e co n dici o n a d a en gran m e di d a por su propia m or al: "The mo m e n t a r y circu m s t a n c e wa s too stron g for him; he failed to look b e y o n d the sh a d o w y s c o p e of time, and, living on c e for all in et er nity, to find the perf e c t futur e in the pr e s e n t" 73
70

Las narra ci o n e s de Hawth or n e vien e n det er mi n a d a s por la anta g o n a del bie n y del m al en clav e cristian a . Post erior m e n t e , el relat o c ort o nort e a m e r i c a n o ev olu ci o n a r a ha cia teora s m s c s m i c a s en las qu e, si bien sigu e existien d o cierto gra d o de op o si ci n , est a as o c i a c i n s e llev a a un es c e n a ri o mu c h o m s fant stic o en el s e ntid o de cre a ci n de fuerz a s literaria s c s m i c a s qu e s e enfr e nt a n en plan o s mu c h o m s aleja d o s del s er hu m a n o y fuer a de su c on o c i m i e n t o . 71 Natha ni el Hawtorn e , op. cit., p gin a 55. 72 Se pu e d e rec or d a r, a est e res p e c t o , el relat o de H.P. Lov e cr aft Herb er West, Reani m at or. ste es un ej e m p l o car a ct erstic o del cientfic o- inv e stig a d o r co m o prota g o n i st a . Sin e m b a r g o , la ficci n cientfica ha produ cid o mu c h o s per s o n a j e s de est e tipo, curio s a m e n t e tanto en el m bit o de las cien ci a s c o m o en el de las letras co n la pe c uliarida d de qu e los inv e stig a d o r e s de letras (may or m e n t e fillo g o s) no bu c e a n en la natural ez a , c o m o sus c ol e g a s de cien ci a s , sin o en el sa b e r hu m a n o m s rec n dit o. 73 Natha ni el Hawth or n e , "The Birth m a r k", Th e Oxfor d Bo o k of Sh ort St orie s , Oxford, O. U. P., 1 9 8 1 , p gin a 42.

En est e asp e c t o , Lov e cr aft s e alejara de est a tradici n puritan a 74 y per mitira a sus inv e stig a d o r e s av a n z a r por las s e n d a s del sa b e r de for m a m s libre. La o br a literaria de Natha ni el Hawth or n e co ntie n e asp e c t o s muy inter e s a n t e s , tod o s ellos de ntr o de la tradici n literaria est a d o u ni d e n s e , para el po st erior de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu y aun q u e es m s co n o c i d o por sus cinc o gran d e s nov el a s , sus relat o s cort o s gu ard a n algu n o s de los m ej or e s pas aj e s del horr or y la ficcin nort e a m e r i c a n o s .

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La influen ci a puritan a en Love cr aft es m s pat e nt e en su bio gr afa qu e en su produ c ci n literaria qu e, c on exc e p c i o n e s , c o m o la aus e n c i a de prota g o n i st a s fe m e n i n a s , s e de s m a r c a de la tradici n m or al de Nuev a Inglaterra.

Herman Melville Herm a n Melville es el terc er autor incluid o por Harry Levin en Th e P o w e r of Bla c k n e s s de capital imp ort a n ci a para el co n o c i mi e n t o de las es e n c i a s y las rac e s de la ven a "os c ur a" de la literatura nort e a m e r i c a n a . Y si el reput a d o crtic o de Harvard lo incluy en est a es p e c i e de trptic o de la ne grur a no fue por ca s u alid a d. Las pe c uliarida d e s de la narrativa de Melville vien e n da d a s por su orig e n y for m a ci n , qu e s e hall replet a de av e ntur a s y epis o di o s m artim o s . Y en est a lne a s e pu e d e c o m p r o b a r el asp e c t o m s inter e s a n t e de la obr a de Melville en rela ci n c on los Mitos de Cthulhu. La prim er a co n e xi n su as o c i a ci n dire ct a, es la Dick- Th e Wh al e, c on Arthur de Poe de Harold Beav er o br a s : qu e s e pu e d e en c o n tr ar, aun q u e cierta m e n t e disc utible en rela ci n de la m s fa m o s a de las obr a s de Melville, Mo b y G or d o n Py m , de Allan Poe. La ex c el e n t e edici n del relat o no s ofre c e el plant e a m i e n t o de la rela ci n entr e a m b a s

"Arthur G or d o n Py m too wa s an out c a s t, a wa n d e r e r , an Ish m a e l. His s e c r e t flight from ho m e , his reje ctio n of fa mily for the op e n s e a , his d e m o n i c bo o n - co m p a n i o n and prot e ct or, his coffin- like refu g e ab o a r d the Gra m p u s , all point forw ar d to an oth e r m o m e n t o u s sa g a of Nantu c k e t wh aling, an ot h e r pur s uit of enig m a s acr o s s the s e a s , an oth e r voy a g e to the aby s s , Melville s Mo b y Dick" 75 No s e trata en est e punt o de discutir la aut e nticid a d de la rela ci n direct a entr e a m b a s obr a s , es de cir, si Melville lleg a leer la obr a de Poe ant e s de ela b o r a r la suya. Lo verd a d e r a m e n t e imp orta nt e para el obj et o de est e estu di o es ob s e r v a r c m o e s e asp e c t o tan imp orta nt e qu e es el m ar en mu c h o s relat o s de los Mitos de Cthulhu tien e una tradici n y un orig e n direct o s en la narrativa nort e a m e r i c a n a del siglo XIX. Es indud a bl e qu e la fascin a ci n de los est a d o u n i d e n s e s por el m ar vien e da d a en gran m e di d a por su co n di ci n g e o g r fic a per o, asi mi s m o , el siglo XIXco n su an sia de de s c u b ri mi e n t o s , impuls es a fas cin a ci n . En el ca s o c on cr et o de H.P. Love cr aft, las s e n s a c i o n e s ha cia el m ar fuer o n co ntr a p u e s t a s , aun q u e l sie m p r e le atribuy car a ct er stic a s perv er s a s : "Odio el pe s c a d o y le ten g o mie d o al m ar y a tod o lo rela cio n a d o con l, de s d e qu e tena do s a o s ... En cua nt o al m ar, su actitud era m s teatral. Lov e c r a ft pa s la ma y o r part e d e su vida en ciud a d e s portu aria s. Ca si tod o s su s viaje s fuer o n a pu ert o s d e mar, y disfrut en los po c o s viaje s en bar c o qu e hizo en alta m ar" 76 En gran parte de los relat o s de los Mitos de Cthulhu el m ar ap ar e c e c o m o factor mist erio s o qu e gu ard a de ntr o de su s e n o los m s terrible s de los s e cr et o s 77. Y es e m ar
75

Harold Beav er, Ap p e n d i x II. Th e Narrativ e of Arthur G or d o m Py m of Nantu c k e t, Harm o n d s w o r t h , Middles s e x , Inglat erra, Pen g uin, p gin a 27 8 . Este ap n di c e est de dic a d o exclu siv a m e n t e a la rela ci n entr e la o br a s de Poe y Melville. 76 Sprag u e de Camp, op. cit., p gin a 78. 77 Pod e m o s rec or d a r qu e en un o de los relat o s iniciale s de Lov e cr aft y qu e det er mi n a la po st eri or c on di ci n de los Mitos, Th e Call of Cthulhu, s e resu elv e su tra m a en el captulo III titulad o Th e Ma d n e s s from the S e a . Asimis m o , s e pu e d e n en c o n tr ar

fue el qu e Melville fue cap a z de repr e s e n t a r, en otra vertient e evid e nt e m e n t e , per o c on un pod er su byu g a n t e s o br e los ho m b r e s y su m e n t e . Typ e e , O m o o o Mo b y Dick s on ej e m p l o s de e st a fas cin a ci n por el m ar 78 co m o el e m e n t o sup erior qu e par e c e dot a d o de una entid a d propia. Aunqu e los relat o s de los Mitos bus c a n en el m ar otra s refer e n ci a s , s e su m e r g e n en est a tradici n de fas cin a ci n m artim a a la qu e Melville c ontribuy de for m a tan es p e c i al por m e di o de su literatura. Henry Jam e s De la ext e n s a y a m plia obr a de Henry Jam e s (18 4 3 - 1 9 1 6 ) la parte m s inter e s a n t e en lo rela ci o n a d o c on los Mitos es su produ c ci n de cu e nt o s c orto s cuy o n m e r o alc a n z a los cient o vient e. Y en ellos Henry Jam e s viert e la e s e n c i a de su estilo al introdu cir ele m e n t o s rela ci o n a d o s m s c on la ac ci n intern a y psic ol g i c a de los per s o n a j e s qu e co n la ac ci n ext er n a . El terc er ele m e n t o de imp orta n ci a para el de s a rr ollo del relat o cort o fant stic o en Estad o s Unidos qu e Henry Jam e s utiliza en sus obr a s , y es p e c i al m e n t e en sus relat o s cort o s , es la introdu c ci n de per s o n a j e s y ent or n o s eur o p e o s . Esta ten d e n c i a provi e n e de sus nu m e r o s o s viaje s y est a n ci a s en div er s a s part e s de Europ a. De est a for m a , s e pu e d e apr e ci ar c m o est a fac et a de la o br a de Henry Jam e s c onju g a ele m e n t o s muy inter e s a n t e s para el relat o fant stic o y aun q u e no no s dirig e n ha cia los Mitos de Cthulhu s ap ort a n car a ct erstic a s b sic a s de la ficci n fant stic a nort e a m e r i c a n a del siglo XIX.Un ej e m pl o de ello es Th e R e al Thing , relat o en el qu e la realida d y la irrealida d s e m e z cl a n ha st a co nfu n dirs e y don d e s e de m u e s t r a qu e a ve c e s las co s a s no s lo tien e n un nic o plan o: "Wh e n it ca m e ov er m e, the latent eloq u e n c e of wh at they w er e doin g, I co nf e s s that my dra win g wa s blurr e d for a m o m e n t - the pictur e s w a m . Th e y had ac c e p t e d their failur e, but they could nt ac c e p t their fate. Th e y had bo w e d their he a d s in b e wild er m e n t to the per v e r s e and cru el law in virtu e of whic h the real thing co uld b e s o mu c h les s pre ci o u s than the unr e al; but they didnt wa nt to starv e. If my s er v a nt s w er e my mo d el s , then my m o d el s might b e my s er v a n t s" 79 La cu e s ti n de la ver a cid a d o aut e nticid a d del mu n d o real en tr min o s nor m al e s es una c on st a nt e rep etitiva en el mu n d o literario de Henry Jam e s y en otro de relat o c orto suyo s e pu e d e en c o n tr ar una prue b a de ello: "He drop p e d on the p e arl s an oth e r qu e e r star e, then, after a m o m e n t, bringin g him s e lf to tou c h the m, did ex a ctly wh at sh e had her s e lf don e in the pr e s e n c e of Mrs Guy at Ble et- gath er e d the m tog et h e r, mar c h e d off with the m to a dra w e r, put the m in and click e d the key. "You sa y Im afraid", he w e nt on as he again m et her, "but I sh a nt b e afraid to tak e the m to Bon d Str e e t". nu m e r o s a s refer e n c i a s al m ar en mu c h o s relat o s de los Mitos. 78 Hay qu e rec or d a r qu e el m ar de Melville fue el mis m o de Love cr aft, el m ar de Nuev a Inglat erra. 79 Henry Jam e s , "The R e al Thing", Th e P e n g u i n Bo o k of A m e ri c a n Sh ort St orie s , op. cit., p gin a 2 1 1 .

"And if the pe o pl e sa y theyr e real- ?" 80 En est e relat o, Th e P a s t e , el argu m e n t o s e plant e a en torn o a la aut e nticid a d de las perla s ab a n d o n a d a s por una difunta. Junto a est a cu e sti n b sic a , Henry Jam e s de s a rr olla una cuida d a de s c rip ci n psic ol g i c a de los pers o n a j e s de s c u b ri e n d o ca d a un o de sus ras g o s particular e s . Por lo tanto, s e pu e d e c on cluir qu e los relat o s c orto s de Henry Jam e s c ontribuy e n a enriqu e c e r en or m e m e n t e la te m tic a y el estilo del relat o cort o fant stic o en Estad o s Unidos dura nt e el siglo XIX.Y aun q u e Jam e s no de dic a r a sus esfu erz o s al mu n d o pura m e n t e fant stic o, su volunt a d narra d or a entr o n c a co n la tradici n nort e a m e r i c a n a del relat o cort o. De est a for m a , el siglo XIX s a rr olla tod a s las tc nic a s y m at erial e s ne c e s a ri o s de para el surgi mi e n t o de m o vi mi e n t o s ex clu siv a m e n t e de di c a d o s al trata mi e n t o del relat o c orto co n prop sit o s fant stic o s , c s m i c o s o rela ci o n a d o s c on el horr or y el mi e d o . Hasta all los aut or e s qu e trab aj ar o n a finale s del siglo XIXy co mi e n z o s del XXc on la literatura fant stic a en Estad o s Unidos lanzar o n un pu e nt e ha cia los Mitos de Cthulhu. 2.2.7 El puente hacia los Mitos de Cthulhu: Robert W. Chambers Yellow y The King in

En la co n e xi n de tod o s est o s ant e c e d e n t e s nort e a m e r i c a n o s c on la ap arici n de los prim er o s relat o s de los Mitos de Cthulhu s e en c u e n tr a Rob ert W. Cha m b e r s , cuya produ c ci n literaria es de en or m e inter s para el surgi mi e nt o de los Mitos de Cthulhu y, c on cr et a m e n t e , su obr a m s signific ativ a Th e King in Y ello w . Prob a bl e m e n t e , co m o obr a nic a fuera una de las qu e m s influyer o n en H.P. Lov e cr aft y, de h e c h o , la refer e n ci a a un libro perdid o (dan d o , ad e m s , ttulo a la obr a) qu e c onti e n e sa b e r e s oc ulto s e s una refer e n ci a inm e di at a al Ne cr o n o m i c o n de Lov e cr aft en los Mitos de Cthulhu. Ade m s , Cha m b e r s ha c e de aut ntic o pu e nt e al co m pilar gra n part e de los ele m e n t o s m s fascin a nt e s qu e s e ha b a n da d o ha st a l, dn d ol e s una co h e r e n c i a te m tic a y prep ar n d o l o s para su post eri or utilizaci n por Love cr aft y sus s e g uid o r e s . Nacido en Nuev a York en 1 8 6 5 , Cha m b e r s obtuv o un ciert o xito literario qu e le prop or ci o n un bu e n niv el s o ci al y ec o n m i c o . Su tran q uila y ap a ci bl e vida no fue un imp e di m e n t o para la cr e a c i n de historia s de horr or inten s a s y vvida s qu e ad o pt ar o n , por lo g e n e r a l, el relat o cort o co m o su for m a de expr e si n m s ha bitu al. Th e Slay e r of S o ul s e s su nov el a m s relev a nt e en est e ca m p o , ad e m s de varia s c o m p ila ci o n e s de relat o s entr e las qu e de st a c a n Th e Mak e r of Mo o n s , Th e Trac e r of Lo st P er s o n s , Th e Tre e of Hea v e n y In S e a r c h of the Unkn o w n . Sin e m b a r g o , cua n d o Rob ert W. Cha m b e r s falleci en 1 9 3 3 su ef m e r a fa m a popular y sus m s qu e inter e s a n t e s ingr e s o s co m e r c i al e s s e de b a n ex clu siv a m e n t e a los mu c h o s libros ro m n tic o s qu e es cribi y cuy o m rito literario resulta insig nifica nt e en c o m p a r a c i n co n su produ c ci n fant stic a . Han sido est o s trab aj o s en el m bit o de la literatura fant stic a los qu e han situa d o a Cha m b e r s en un lugar ho n or a bl e co m o
80

Henry Jam e s , "The P a s t e", Th e Oxfor d Bo o k of S h ort Storie s , op. cit., p gin a 97.

es critor de m rito y los qu e le ha n da d o un rec o n o c i m i e n t o m s dura d e r o c o m o artista. Th e King in Y ello w e s, por en ci m a de tod a s las de m s , la o br a cu m b r e de Rob ert W. Cha m b e r s . Se trata de una s erie de diez relat o s c ort o s cuy a c on e xi n entr e s no qu e d a de m a s i a d o clara, a pe s a r de lo cu al tran s mit e n una s e n s a c i n de horr or inter e s a n t e y perturb a d o r a . Es la at m s f e r a de algun o s de los relat o s (esp e ci al m e n t e , Th e R e p air er of R e p ut ation s , In the Co urt of the Dra g o n y Th e Y ello w Sign ) el ele m e n t o literario m s logr a d o , de ntr o de un m ar c o de su g er e n c i a s qu e transf or m a n el Nuev a York futurista 81 en el punto de partida para div er s a s exp eri e n ci a s qu e llev a n a los pers o n a j e s a lugar e s tan disp ar e s co m o Pars o la Carc o s a de Bierc e. Con la cre a ci n de una a m plia ga m a de Hali, Hastur, Hyad e s , Crims o n Emp er or, Yellow disp er s a per o sug e r e n t e mitol o g a qu e es un Cthulhu y qu e sup o n e un enla c e dire ct o de los los aut or e s del Crculo de Lov e cr aft. refer e n c i a s (Aldeb ar n , Carc o s a , Alar, Sign, etc.), Cha m b e r s co n struy e una prec e d e n t e sing ular de los Mitos de autor e s clsic o s nort e a m e r i c a n o s c on

De entr e tod o s los relat o s es es p e c i al m e n t e relev a n t e Th e Y ello w Sign, en el cu al ap ar e c e la antigu a dev o c i n a Hastur, el et er n o per s o n a j e de Ambr o s e Bierc e ad or a d o en la mtic a Carc o s a . La tenta ci n del libro prohibid o 82 c on d u c e el argu m e n t o de la historia qu e m a nti e n e en tod o m o m e n t o es a cre e n c i a definid a por los autor e s de los Mitos de Cthulhu, ba s a d a en la pre s u n ci n de un mu n d o pod er o s o y m alig n o qu e perviv e de for m a paral ela a nu e str o mu n d o real y qu e a ve c e s interfier e en l. De est a for m a , e m pi e z a n a c onf or m a r s e los Mitos ha st a tal punto qu e el terrible Y ello w Sign ap ar e c e r a en el relat o de Lov e cr aft, ya pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu, Th e Whi s p e r e r in Darkn e s s : "I foun d my s e lf fac e d by na m e s and ter m s that I had he ar d els e w h e r e in the m o s t hid e o u s co n n e c ti o n s - Yu g g o t h, Gr e at Cthulhu, Ts ath o g g u a , Yo g- S oth ot h, R lyeh, Nyarlath ot e p , Azath ot h, Ha st ur, Yian, Le n g, the Lak e of Hali, B et h m o o r a , the Y ello w Sign , Lmur- Kathulo s , Bra n and Ma g n u m Inno mi n a n d u m , and wa s
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Rob ert W. Cha m b e r s e s cribi est e libro en 1 8 9 5 per o situ la ac ci n en 1 9 2 0 . Fue su s e g u n d o trab aj o literario de s p u s de una obr a co stu m b rist a , In the Quarter, loc aliza d a en Pars; asi mi s m o , fue la prim er a de inspira ci n fant stic a y a trav s de ella co n si g ui atra er la ate n ci n de los s e ct or e s c o m e r c i al e s de la literatura de tal for m a qu e, a partir de ent o n c e s y de dic a d o m s a la cre a ci n de est er e o tip o s c on v e n c i o n a l e s para las editoriale s , su g e ni o literario nun c a volvi a brillar c on tanta inten sid a d . 82 Nuev a m e n t e la h er e n c i a cristian a par e c e co n dici o n a r las ob s e s i o n e s de los autor e s de literatura fant stic a . El libro m aldit o -Th e King in Y ello w - par e c e invo c a r a la m a n z a n a prohibid a qu e funcio n a co m o tenta ci n qu e c on d u c e a la perdici n . Curios a m e n t e , aun q u e ele m e n t o s cristian o s hay en multitud de autor e s , en Th e Y ello w Sign la fusin es ca si perfe ct a porq u e es Tes si e , la m o d e l o qu e pinta el prota g o n i st a , la qu e abr e el libro, co nju g n d o s e el el e m e n t o tenta d o r co n la muj er co m o cau s a de perdici n . Al final, al igual qu e en el Antigu o Test a m e n t o , la curio sid a d hu m a n a c on d u c e a la de s g r a ci a .

dra w n ba c k throu g h na m el e s s a e o n s and inco n c e i v a bl e dim e n s i o n s to w orld s of eld er, out er entity..." 83 Es de cir, Lov e cr aft inc orp or a el e m e n t o s inv e nt a d o s por l c on otro s cre a d o s por otro s autor e s (en est e ca s o Ambro s e Bierc e y Rob ert W. Cha m b e r s) y qu e ya s e ha b a n introdu cid o , de algun a m a n e r a , en la tradici n literaria fant stic a. Es una for m a de co nju g a r el pas a d o co n el pres e n t e dan d o la s e n s a c i n de un de v e n ir c ontinu o , una c on e xi n de refer e n c i a s qu e for m a un tod o co m p r e n s i bl e y lgic o . Com o s e pu e d e apr e ci ar, la participa ci n de Rob ert W. Cha m b e r s en la cre a ci n de los Mitos de Cthulhu no fue muy ext e n s a per o, por el co ntr ario, su ap orta ci n por m e di o de Th e King in Y ello w en g e n e r a l y Th e Y ello w Sign en c on cr et o supu s o un av a n c e cu alitativ o, entra n d o a for m ar part e de tod o el ritual de sm b o l o s , bien to m a d o s o bien inv e nt a d o s , qu e fuer o n c onf or m a n d o po c o a po c o los Mitos de Cthulhu. El crculo s e ha b a c err a d o en Nortea m ri c a , tod o est a b a dispu e s t o ya para qu e la ap arici n de la figura de H.P. Love cr aft ofre ci e s e una nu e v a luz a la literatura fant stic a e st a d o u n i d e n s e . Sin e m b a r g o , no s olo de Estad o s Unidos prov e n a n las influen ci a s . En el Viejo Contin e nt e ha b a otro s ho m b r e s ta m bi n pre o c u p a d o s por lo fant stic o qu e est a b a n participa n d o en una nu e v a for m a de expr e s a r el sie m p r e antigu o y te mi bl e mi e d o a lo de s c o n o c i d o .

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H. P. Love cr aft, "The Whi s p e r e r in Darkn e s s ", O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, Londr e s , Grafton Book s, 1 9 8 5 , p gin a 1 7 3 .

2.3 Los antecedentes en las Islas Britnicas 2.3 Prefacio Los as llam a d o s Mitos de Cthulhu s on el resulta d o literario de tod a una tradici n narra d o r a de dic a d a a la fanta s a , a la ima gin a c i n y a lo os c ur o , de s a rr olla d a funda m e n t a l m e n t e en Europ a y en las Islas Britnic a s m s c on cr et a m e n t e . Esta tradici n cristalizara en e st e m o vi mi e n t o a principio s del siglo XXen Estad o s Unidos. Com o tal, parte n origin aria m e n t e de la public a ci n en 1 9 2 6 del relat o de H.P. Lov e cr aft Th e Call of Cthulh u . A partir de ah, los c on si d e r a d o s h er e d e r o s de la tradici n nort e a m e r i c a n a de Edgar Allan Poe s e co n c e n tr a n en torn o al de n o m i n a d o Crculo de Lov e cr aft, qu e agrup a a una s erie de e s critor e s qu e , al m e n o s en parte, de dic a n sus esfu erz o s a de s a rr ollar la ide a inicial expu e s t a por Love cr aft. Pero parte de la inspira ci n de los Mitos de Cthulhu provi e n e del otro lad o del oc a n o Atlntic o y, sin m e n o s c a b o de los ant e c e d e n t e s est a d o u n i d e n s e s , hay qu e re mitirs e a ciert o s aut or e s britnic o s para en c o n tr ar los org e n e s de est a ide a literaria qu e es p o n t n e a m e n t e s e fue de s a rr olla n d o ha st a co nf or m a r tod o un m o vi mi e n t o literario ext e n did o por Estad o s Unidos y Europ a y qu e lleg a ha st a nu e str o s da s. Esta s e c c i n pret e n d e co n e c t a r los Mitos de Cthulhu co n sus pre d e c e s o r e s britnic o s , tratan d o de en c o n tr ar los punt o s de co n e xi n y est a bl e c i e n d o el pu e nt e , n e c e s a ri a m e n t e lgic o, entr e el pa s a d o del relat o de mist erio e ima gin a ci n y su lleg a d a ha st a los Mitos de Cthulhu. 2.3.1 Rasgo s de la antigua tradicin folclrica en las Islas Britnicas. La tradici n e imp orta n ci a del relat o c ort o, tant o oral c o m o es crito, rela ci o n a d o c on la fanta s a , el mist erio o las ley e n d a s sie m p r e ha tenid o en toda s las cultura s popular e s un lugar relev a nt e . El cu e nt o c o m o tal ofre c e al lect or u oy e nt e la posibilida d de recibir, en un br ev e es p a ci o de tie m p o , parte de la tradici n acu m ul a d a por sus m a y o r e s , apr e h e n d i n d o l a para lue g o pod er tran s mitirla a su vez. Y es st e un te m a recurr e nt e en tod a s las literatura s sin ex c e p c i n , lo cual de m u e s tr a qu e aun q u e mu c h a s ve c e s s e quier a evitar cierto s asp e c t o s de la e s e n c i a c ol e c tiv a o individu al, es e lad o de la exist e n ci a hu m a n a per m a n e c e junto a no s otr o s , cu alq ui er a qu e s e a nu e str a proc e d e n c i a . Adolfo Bioy Cas ar e s de s c rib e c on precisi n literaria est a m a nif e st a ci n : "Vieja s co m o el mie d o , las ficcion e s fant stic a s s o n ant erior e s a las letra s. Lo s ap ar e ci d o s pu e bl a n toda s las literatura s : e st n en el Zendev e sta , en la Biblia , en Ho m e r o, en Las Mil y una Noch e s . Tal vez los prim er o s e s p e c i ali st a s en el g n e r o fuer o n los chin o s . El ad mira bl e Su e o del Apo s e nt o Rojo y ha st a nov el a s er tic a s y realista s , co m o Kin P'ing Mei y Sui Hu Chuan , y ha st a los libro s d e filos ofa, s o n rico s en fanta s m a s y su e o s . [...] Ate ni n d o n o s a Eur o p a y a A m ri c a , pod e m o s de cir: co m o g n e r o m s o m e n o s d efinid o, la literatura fant stic a ap ar e c e en el siglo XIX en el idio m a ingl s . " 84

84

Adolfo Bioy Casar e s , Pr lo g o a Antolo g a d e la literatura fant stic a , Barc el o n a , Edha s a , 1 9 8 3 , p gin a 5.

En est e co nt ext o, la tradici n del relat o cort o en las Islas Britnic a s ha supu e s t o el g er m e n para el post erior de s a rr ollo de las o br a s literaria s de autor e s co m o Arthur Mach e n, Lord Dunsa n y, Algern o n Black w o o d o Montagu e Rhod e s Jam e s , cuya s produ c ci o n e s influiran de cisiv a m e n t e en la cre a ci n de los Mitos de Cthulhu a raz de det er mi n a d o s relat o s cort o s de Howard Phillips Love cr aft. Pero c o m o refier e de m a n e r a precis a Bioy Cas ar e s , est e estilo literario s e de s a rr olla funda m e n t a l m e n t e en el siglo XIX, aun q u e hay qu e re mitirs e ne c e s a ri a m e n t e a los ant e c e d e n t e s y prec ur s o r e s de tie m p o s ant erior e s . Con est e enf o q u e y tratan d o de bus c a r los org e n e s de tan prolfic o y ext e n s o m o vi mi e n t o literario (en refer e n ci a a los Mitos de Cthulhu) resulta co n v e n i e n t e alc a n z a r las fuent e s de inspira ci n origin al para los autor e s britnic o s qu e, a finale s de siglo XIX y principio s del XX, cre ar o n un nu e v o tipo de relat o de c ort e ima gin ativ o, onric o o cs mic o. En est e s e ntid o, las Islas Britnic a s pres e n t a n una s particularida d e s literaria s qu e difer e n ci a n sus literatura s (pue s as hay qu e ha bl ar a la hor a de en gl o b a r las div er s a s produ c ci o n e s c elta s y an gl o s aj o n a s) de las del Contin e nt e eur o p e o . Efectiva m e n t e , no s e pu e d e ha blar de una nic a literatura ya qu e, c o m o s e an alizar en profun did a d po st erior m e n t e , las tradicio n e s gal e s a s , es c o c e s a s , irland e s a s , ingle s a s , etc., tuvier o n imp ort a n ci a es p e c fic a en la produ c ci n de aut or e s qu e, aun es cribi e n d o tod o s en len g u a ingle s a , tena n div er s a s proc e d e n c i a s no n e c e s a ri a m e n t e co n e c t a d a s dire ct a m e n t e co n la len g u a qu e utilizab a n (st e es el ca s o de Arthur Llew ellyn Jon e s Mache n , cuy a o br a est llen a de refer e n ci a s a su Gales natal). A la hor a de bus c a r los ant e c e d e n t e s y la es e n c i a dire ct a del relat o c o m p o n e n t e s fant stic o s hay qu e re m o n t a r s e a las ley e n d a s trans mitid a s de qu e perviv e n a lo larg o de los siglo s en div er s a s for m a s ha st a qu e en un da d o , y co n la ap arici n de la literatura es crita, qu e d a n refleja d a s per s o n a liz a d a en la obr a de un aut or. cort o co n for m a oral mo m e nt o de for m a

Estas m a nif e st a ci o n e s literaria s tien e n mltiple s fac et a s , c mi c a , religio s a , satric a, s o ci al, histric a, fant stic a. Y es en est e ltim o asp e c t o en el qu e s e ha de profun diz ar para ac er c a r s e a las obr a s de los aut or e s qu e aq u s e an aliza n. Sin dud a, las Islas Britnic a s pos e e n una curios a cap a ci d a d para produ cir tod o tipo de cu e nt o s popular e s , ley e n d a s y bala d a s . La tradici n irland e s a ha acu m ul a d o , s e g ur a m e n t e , el m a y o r n m e r o de ella s. En Gran Breta a las cultura s c elta y an gl o s a j o n a de s a rr ollar o n c on m a y or abu n d a n c i a las leye n d a s y las bala d a s . Sin e m b a r g o , en tod a s est a s m a nif e st a ci o n e s s e det e ct a un es p e c i al gust o por lo mist erio s o , por es a s extra a s historia s qu e par e c e n m ar c h a r durant e siglo s junto a las cultura s oficialista s sin m e z cl ar s e c on ella s, produ ci e n d o su s o m b r a , sin ap ar e c e r explcita m e n t e per o existien d o . En est o s ca s o s no s enfr e nt a m o s a fen m e n o s sin aut or. Relato s en los qu e los prota g o n i st a s so n arqu etpic o s , reflej o glo b a l de la c ol e c tivid a d a la qu e van dirigid o s . Con el tie m p o el e sfu erz o sist e m a tiz a d o r de algun o s ho m b r e s de letra s produ cira o br a s es crita s (B e o w u lf ). Sin e m b a r g o , en el m bit o de la narrativa fant stic a , s e

de s a fa n los lmite s de la realida d (ciclo artric o) per o sin una individu aliza ci n pat e nt e . Es de cir, s e tran s mit e n ley e n d a s c on m otiv o s fant stic o s per o sin una c on e xi n sist e m tic a de h e c h o s y per s o n a j e s . Se produ c e n fen m e n o s extra o s (de acu er d o c on los par m e t r o s de la realida d) per o no s e profun diz a en las cau s a s qu e los produ c e n . El s er hu m a n o s e en c u e n tr a ind ef e n s o y per m a n e c e ign or a nt e de lo qu e ocurr e a su alred e d o r . En la po st erior ev olu ci n de e st e tipo de literatura, la participa ci n del s er hu m a n o en los suc e s o s de las narra ci o n e s s er de ci siv a . Pero resulta signific ativ a la difer e n ci a de car ct er s e g n cu al s e a el orig e n de las narra ci o n e s fant stic a s en cu e sti n : "In the Orient, the w eird tale ten d e d to as s u m e a gor g e o u s colourin g and s prightlin e s s which alm o s t tran s m u t e d it into sh e e r pha nt a s y. In the W e s t, wh e r e the my stic al Teut o n had co m e do w n from his bla ck bor e al for e s t s and the C elt re m e m b e r e d stra n g e s a crific e s in Druidic grov e s , it as s u m e d a terrible inten sity and con vin cin g s erio u s n e s s of atm o s p h e r e which dou bl e d the forc e of its halftold half- hinte d horror s." 85 Las pala br a s de H.P. Lov e cr aft, ho m b r e qu e de dic tod o su es pritu per s o n a l y literario a lo fant stic o, ilustran es e c o m e n t a ri o. Y es qu e tanto La s mil y una noc h e s c o m o el Nib elu n g e n li e d o La Mort e d'Arthur de Malory s on obr a s qu e entra n de ntr o de la literatura fant stic a, per o su es e n c i a y sus c o m p o n e n t e s vara n. Pero no ha c e falta lleg ar a la literatura clsic a ra b e sin o qu e de ntr o de la mis m a Europ a pod e m o s en c o n tr ar clara s difer e n ci a ci o n e s qu e ofre c e n una ide a del s e ntid o qu e verd a d e r a m e n t e tien e est a part e de la literatura en las Islas Britnic a s . Com o afirm a Joan Estruch "no cr e e m o s qu e la literatura fant stic a e s p a o l a s e a b si c a m e n t e mu y distinta a la d e otro s pa s e s , si tom a m o s co m o punt o d e refer e n ci a su m ar c o cultural latino- m e dit err n e o". (Para una m a y or profun diz a ci n en est e asp e c t o v a s e la not a a pie de p gin a) 86. El punto de refer e n c i a qu e utilizan tanto Menn d e z Pidal co m o Joan Estruch es el de la cultura latino- m e dit err n e a c o m o ele m e n t o agrup a d o r qu e s e difer e n ci a sust a n ci al m e n t e de las cultura s del nort e de Europ a (es c a n din a v a s , g er m n i c a s y c elta s) de cuya s e s e n c i a s s e nutre el relat o c ort o fant stic o en las Islas Britnic a s . Se lleg a , por lo tant o, al punto en el qu e s e trata de de s c ribir es o s asp e c t o s car a ct er stic o s de la literatura fant stic a ant erior al siglo XIXen las Islas Britnic a s qu e prop or ci o n a n el trasfo n d o a los pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu. En prim er lugar ca bra s e al ar los div er s o s co m p o n e n t e s qu e origin a n e st e tipo de literatura. Principal m e n t e , s era n las siguie nt e s : el c o m p o n e n t e es c a n di n a v o a trav s
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H. P. Love cr aft, Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e, op. cit., p gin a s 42 8- 42 9 . "Se ha co n v e r tid o en un lugar co m n la opinin de qu e la literatura e s p a o l a e s e s e n c i al m e n t e realista y ajen a a lo fant stic o. Uno d e los princip al e s d ef e n s o r e s d e e st a tesi s, el gran fillog o Me n n d e z Pid al, con s i d e r a el realis m o co m o un o d e los cara ct e r e s prim or dial e s d e nu e s tr a literatura, co m o ex pr e s i n de `es e inv e n ci bl e d e s v o qu e la inv e ntiv a ibric a sie nt e por las quim e r a s fant stic a s '". Joan Estruch, Introdu c ci n a Literatura fant stic a y de Terr or e s p a ol a d el siglo XVII, Barc el o n a , Fonta m a r a , p gin a 9.

de las hu ella s dej a d a s por noru e g o s y da n e s e s en sus inva si o n e s y as e n t a m i e n t o s en las islas (con sus Sag a s y Odas) qu e, de algun a m a n e r a , ap ort a n mito s y dios e s qu e pervivirn en la m e m o r i a col e ctiv a de los britnic o s aun q u e oficial m e n t e no s e a n rec o n o c i d o s ; el c o m p o n e n t e c elta c on tod a s sus variant e s (irland e s a , es c o c e s a , gal e s a , de Manx, y de Cornu alle s) qu e, de una u otra m a n e r a , prop or ci o n a n el sustrat o de gra n parte de las ley e n d a s fant stic a s , s er e s extra o s , fen m e n o s inexplic a bl e s , etc. El ele m e n t o m g i c o es una co n st a nt e en tod o s los ele m e n t o s c elta s de las Islas Britnic a s , qu e s e tran s mit e a su vez a la literatura fant stic a, impr e g n n d o l a de e s a car a ct er stic a bru m a qu e ha c e de la irrealida d alg o ca si tan gibl e. Uno de los prim er o s ej e m p l o s , y qu e ya defin e el s er de la prim er a literatura ingle s a , s on las ele g a s an gl o s aj o n a s qu e mu e s tr a n los ras g o s prim or dial e s del particular estilo britnic o de ver la realida d. En pala br a s de Jorg e Luis Borg e s asu m e n las sigui e nt e s car a ct erstic a s : "...las llama d a s ele g a s anglo s a j o n a s , ya s o n e s p e c fic a m e n t e ingle s a s , por el s e n ti mi e nt o d e la s ol e d a d , por la pa si n por el m ar y por cierto m ela n c lic o d ejo qu e, a rie s g o d e co m e t e r un ana cr o ni s m o , pod e m o s calificar de rom n tic o"
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La s ol e d a d , la m ela n c ola y la pa si n por el mar qu e cita Bor g e s s er n ele m e n t o s d efinitorio s de la literatura fant stic a en len g u a ingle s a y podra n inclu s o d efinir co n gran anticipa ci n a algun o s de los e s c ritor e s m s imp orta nt e s d e e st e g n e r o (Lov e c r a ft -su fas cin a ci n por el m ar, sin e m b a r g o , era rep ul si n- , Ed g a r Allan P o e , etc.) y tam bi n a mu c h o s p er s o n a j e s princip al e s de su s obr a s qu e su el e n s er s olitario s ho m b r e s d e letra s en b s q u e d a de un sa b e r prohibid o qu e a v e c e s s e oculta en los oc a n o s . Del ele m e n t o ger m n i c o, imp orta nt e tam bi n, s e ad o pt a un s e ntid o de luch a d el ho m b r e co m o individu o (el hr o e frent e a la natural ez a m gi c a ) ant e ele m e n t o s qu e ha d e su p e r a r. Evid e n t e m e n t e , no s o n st a s las nica s influ en ci a s cultural e s qu e han recibid o las Isla s Britnica s a lo largo d e los siglo s . Ah e st tam bi n la cultura latina, los nor m a n d o s etc., p er o, por las propia s cara ct e r stic a s d e e st a s cultura s, no d e s a rr olla n de una ma n e r a fund a m e n t al el as p e c t o fant stic o de la literatura d e las Isla s. No s en c o n tr a m o s , de e st a m a n e r a, co n vario s ele m e n t o s qu e conf or m a n el su str at o de la narrativa fant stic a. Falta por d efinir la for m a qu e adq ui er e e st a narra ci n para tran s mitir s e a trav s d e los siglo s ha st a llegar a su eclo s i n d efinitiva a finale s del siglo XVIII. Exist e un prim er as p e c t o oral qu e ne c e s a r i a m e n t e ha d e as o ci ar s e no s olo con la pro s a sin o tam bi n con la po e s a qu e, a trav s d e los ele m e n t o s de rep etici n, p er mit e una fcil tran s mi s i n d e los relato s narra d o s d e ge n e r a ci n a ge n e r a ci n . En los prim er o s pa s o s d e la literatura e s c rita, la po e s a per m a n e c e co m o el ve h c ul o de tran s mi s i n m s apro pia d o (as ocurr e en los ca ntar e s de ge s t a na cio n al e s ) para e st e tipo d e literatura.
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Jorg e Luis Borg e s , Literatur a s ger m ni c a s m e di e v a l e s , Madrid, Alianza Editorial, 1 9 8 0 , p gin a 2 3.

En su tran sici n ha cia la pro s a , la narra ci n fant stic a ad o pt a variad a s for m a s bien co m o relato cort o, co m o tal incor p o r a d o a un conju nt o de eje m p l o s qu e form a n un tod o (las obr a s d e Bo c c a c c i o, Ch a u c e r o Don Ju a n Man u el), bien a trav s d e su ap aricin en el m bit o teatral, ya qu e lo e s p e c t r al tam bi n s e halla en el teatro (Sh a k e s p e a r e -Ha ml et, Ma c b e t h , Th e Te m p e s t etc., o Marlow e -Do ct or Fau s t u s -), o ha st a su inc orp or a c i n a la nov el a ya en los siglo s XVIy XVII,siglo s en los qu e el relat o c orto suc u m b e al gust o por el de s a rr ollo de la nov el a c o m o el e m e n t o de trans mi si n de tod o tipo de literatura, incluida la fant stic a (Mel m ot h, the W a n d e r e r, de Charle s Rob ert Maturin). En las Islas Britnic a s el relat o c ort o no s e est a bl e c e c o m o m ar c o ide al de tran s mi si n de literatura fant stic a ha st a bien entra d o el mis m o siglo XIX.Mientras en Alem a ni a , Estad o s Unidos, Fran cia y Rusia el relat o c orto surg e c on fuerz a ca si simult n e a m e n t e , sien d o utilizad o por aut or e s de gra n imp orta n ci a en la literatura de es o s pas e s (Gog ol, E.T.A. Hoffma n n , Mrim e , Gautier, Hawth or n e , Poe, etc.), en la literatura en len g u a ingle s a de las Islas la nov el a g tic a s e est a bl e c e c o m o el g n e r o m s atra ctiv o a los ojo s de los es critor e s de lo fant stic o . A pe s a r de sus dificultad e s de impla nt a ci n , el a m bi e n t e incr e bl e m e n t e propicio qu e prop or ci o n a n las Islas Britnic a s para la literatura fant stic a (un asp e c t o s o ci ol g i c o y cultural qu e ha det er mi n a d o la ev olu ci n de est e tipo de literatura en las Islas) hizo qu e el relat o cort o ac a b a s e sien d o el m e di o ha bitu al de expr e si n literaria de lo so br e n a t ur al. Final m e n t e , la influen ci a de cisiv a de est o s aut or e s eur o p e o s y nort e a m e r i c a n o s (so br e tod o Edgar Allan Poe) har qu e el relat o cort o s e est a bl e z c a c o m o el m e di o ca si definitivo de expr e si n para los pre d e c e s o r e s de los Mitos de Cthulhu. La cu e s ti n qu e a co ntinu a ci n s e plant e a es por qu s e ad o pt a est e tipo de for m at o . En prim er lugar, s e pu e d e co n sid e r a r el h e c h o de qu e la literatura fant stic a hay a sido es crita m a y o r m e n t e en pros a , aun q u e no s e pu e d e ob vi ar qu e tanto la po e s a c o m o el teatr o co nti e n e n el e m e n t o s fant stic o s . Sin e m b a r g o , ha sid o la pros a la qu e ha de s a rr olla d o en un m a y or gra d o la cap a ci d a d cre ativ a de los aut or e s qu e s e ha n de di c a d o , total m e n t e o en parte, a la literatura fant stic a . Para ent e n d e r por qu el relat o c orto s e ad a pt a tan bie n a las ne c e s i d a d e s de est o s aut or e s s e de b e r a ent e n d e r en prim er lugar cu l e s so n est a s n e c e s i d a d e s , qu e difier e n sust a n ci al m e n t e de las del rest o de prosist a s . Pret en d e r una g e n e r a liz a ci n de tod o s los tipos de literatura fant stic a s era errn e o pu e st o qu e s on mu c h o s y difer e nt e s , por lo tanto, resulta c on v e n i e n t e m s bien c e ntrar s e en e s a lne a onric a qu e parte de las leye n d a s tradicio n al e s m s os c ur a s y qu e lleg a ha st a las o br a s de Mach e n, Black w o o d , Duns a ny, etc. Hay un ele m e n t o funda m e n t a l en est a s o br a s qu e precis a una for m a es p e c fic a de literatura, c o m o es la trans mi si n de mi e d o s , su e o s o s e n s a c i o n e s profun d a m e n t e hu m a n a s y per s o n a l e s . Es de cir, asp e c t o s del alm a hu m a n a qu e, aun q u e latent e s en el es pritu col e ctiv o de los pu e bl o s , a m e n u d o so n c on si d e r a d o s tab e s . Por c on si g ui e nt e , no s en c o n tr a m o s ant e la exp o s i ci n de alg o tre m e n d a m e n t e ntim o y qu e ha de s er co m u n i c a d o , de h e c h o , ca si de for m a priva d a del es critor al lect or. La nov el a ofre c e un m ar c o de m a s i a d o a m plio para tan ntim a s c onf e s i o n e s . El

cu e nt o o relat o c orto ofre c e , en e st e s e ntid o, una c on d e n s a c i n m a y or qu e ha c e qu e la dura ci n de la lectura de una de e st a s obr a s s e as e m e j e , en dura ci n , a un su e o o a una suc e s i n de su e o s s o br e el mis m o te m a . sta es la nic a m a n e r a de co n s e g u ir qu e el rec e pt or percib a en toda su inten sid a d exp eri e n c i a s y s e n s a c i o n e s difcilm e n t e explic a bl e s por la lgic a ordin aria. Pero no s e de b e olvidar qu e la literatura fant stic a ha ad o pt a d o otro s for m at o s para su expr e si n (por ej e m p l o , la nov el a g tic a). Sin e m b a r g o , cu a n d o s e trata de terror e s onric o s , c s m i c o s qu e tran s ci e n d e n la realida d tan gibl e y los mi e d o s ac e pt a d o s s o ci al m e n t e (dc e s e de estra n g ul a d o r e s , ho m b r e s lob o, qua si m o d o s , as e s i n o s co n v e n c i o n a l e s de carn e y hu e s o , etc.) el relat o c ort o par e c e ha b e r sid o ac e pt a d o co m o m o d e l o ide al. Aparte de la lon gitud te m p o r al similar al su e o ofre c e un ritm o y una inten sid a d qu e per mit e n al autor de s a rr ollar, en prim er lugar, un a m bi e n t e en el qu e situar al lect or para, a co ntinu a ci n , pres e n t a r una narra ci n qu e expliqu e las circun st a n ci a s m s o m e n o s lgic a s por las qu e s e lleg a a una det er mi n a d a situa ci n (proc e s o lgic o de un su e o), y por ltim o su m e r g ir al lect or en viv e n ci a s y s e n s a c i o n e s qu e sin tod a es a prep ar a ci n ant erior no c on e c t a r a n c on l. En ltim o lugar, ca b e res e a r qu e el relat o c ort o ofr e c e la po sibilida d de la integr a ci n en una unida d m a y o r (circun st a n ci a st a mu c h o m s co m plic a d a en el ca s o de la nov el a). Es de cir, los relat o s de un mis m o aut or (o inclus o de varios co m o en el ca s o de los Mitos de Cthulhu) s e co n e c t a n entr e s m e di a nt e m e c a n i s m o s de enla c e (des arr ollo de historia s paral ela s , ele m e n t o s narrativ o s c o m p a rtid o s -pers o n a j e s , lugar e s , libro s, suc e s o s - , etc.) qu e les m a nti e n e n ind e p e n di e n t e s per o qu e van cre a n d o una unida d co n si st e nt e for m a n d o as un corpu s de narra ci o n e s qu e co n s e r v a n su identida d individu al per o qu e per mit e n al aut or (y al lect or) ir a m plia n d o el m bit o de las exp eri e n ci a s qu e s e co m u n i c a n . Pero ha st a lleg ar a la ecl o si n final de los aut or e s britnic o s qu e influiran en la po st eri or ap arici n de los Mitos de Cthulhu en Estad o s Unidos s e cr e a en las Islas Britnic a s tod o un m o vi mi e n t o qu e, c on mltiple s m atic e s , de s a rr olla te m a s rela ci o n a d o s co n lo fant stic o y lo es p e c tr al. 2.3.2 Desarrollo de la tradicin literaria relacionada con el relato corto de misterio e imaginacin. "El cu e nt o fant stic o e s un o de los prod u ct o s m s cara ct e r s tic o s de la narrativa d el siglo XIX y, para no s o tr o s , un o de los m s significativ o s , pu e s e s el qu e m s no s dic e s o br e la interiorid a d del individu o y d e la sim b ol o g a col e ctiv a. P ar a nu e s tr a s e n s i bilida d d e hoy, el ele m e n t o s o b r e n a t u r al en el ce ntr o de e st a s historia s apar e c e sie m p r e carg a d o de s e n tid o, co m o la reb eli n de lo inco n s c i e n t e , d e lo reprimid o, de lo olvida d o, d e lo de nu e s tr a aten ci n racion al. En e st o s e ve la m o d e r ni d a d d e lo fant stic o, la raz n de aleja d o su triunfal retorn o en nu e s tr a p o c a . Nota m o s qu e lo fant stic o dic e co s a s qu e no s toca n d e c er c a , aun q u e e st e m o s m e n o s dis p u e s t o s qu e los lect or e s del siglo pa s a d o a d ejarn o s s or pr e n d e r por ap aricion e s y fanta s m a g o r a s , o no s inclin e m o s a gu st arla s d e otro m o d o, co m o ele m e n t o s del colorid o de la p o c a . El cu e n t o fant stic o na c e entr e los siglo s XVIII y XIX s o b r e el mis m o terr e n o qu e la e s p e c u l a ci n filos fic a: su tem a e s la rela ci n entr e la realida d del mu n d o qu e ha bita m o s y co n o c e m o s a trav s de la per c e p c i n , y la

realida d d el mu n d o d el p en s a m i e n t o qu e ha bita en no s o tr o s y no s dirig e. El pro bl e m a de la realida d d e lo qu e s e ve -co s a s extra or din aria s qu e tal vez s o n alucin a ci o n e s proy e c t a d a s por nu e s tr a m e nt e; co s a s i n q ui et a n t e , mist erio s a , terrible- e s la e s e n c i a d e la literatura fant stic a, cuy o s m ej or e s ef e ct o s re sid e n en la os cila ci n d e niv el e s d e realida d inco n cilia bl e s ;". 88 Las pala br a s de Italo Calvin o sitan el c ont e xt o del relat o c orto fant stic o m o d e r n o , es de cir, el cr e a d o a partir del siglo XVIII torn o a varia s ten d e n c i a s (terror, en horr or, fanta s a ps e u d o c o n s c i e n t e , intriga diplo m tic a , s o ci e d a d e s s e cr et a s , de s c o d ific a ci n de clav e s , res olu ci n de crm e n e s , fanta s m a s y ap ar e c i d o s , suc e s o s para n o r m a l e s , enig m a s psic ol g i c o s etc.). En est e ap arta d o , no s ac er c a r e m o s a los ant e c e d e n t e s inm e di at o s (culturale s y literario s) qu e c on d u c e n ha st a el grup o de autor e s qu e, de m a n e r a individu al, for m a n el g er m e n en las Islas Britnic a s para el ulterior de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu en Estad o s Unidos. La ten d e n c i a g e n e r aliz a d a de la crtica literaria ha c on si stid o en agrup ar a la gra n ca ntid a d de autor e s (dedic a d o s en ex clu siv a a la literatura fant stic a o qu e to m a n st a co m o part e de su produ c ci n literaria) baj o una mis m a etiqu et a . Para pod e r est a bl e c e r una c orr el a ci n corr e ct a de las ten d e n c i a s literaria s qu e s e da n de s d e el siglo XVIIIen torn o a la literatura fant stic a y qu e, de algun a m a n e r a , no s co n d u c e n ha st a los Mitos de Cthulhu pu e d e resultar c on v e n i e n t e ofre c e r una clara refer e n ci a cron ol g i c a . To m a n d o co m o na ci mi e nt o de los Mitos de Cthulhu la public a ci n del relat o de Howard Phillips Love cr aft Th e Call of Cthulhu en la revista nort e a m e r i c a n a W eird Tale s en febr er o de 1 9 2 6 , pod e m o s retrotra er n o s a sus pred e c e s o r e s (Arthur Mach e n, Lord Duns a ny, Algern o n Black w o o d , Montagu e Rhod e s Jam e s), tod o s ellos na cid o s entr e 1 8 6 2 y 1 8 7 8 y mu ert o s en torn o a la d c a d a de los a o s cincu e n t a del siglo XX.Com o s e pu e d e o b s e r v a r , est a prim er a refer e n ci a s e sita en el ca m b i o de siglo y en la prim er a d c a d a del XX. Hasta los ltim o s a o s del siglo XIXy los prim er o s del XX(co m o h e m o s visto, fec h a s de la produ c ci n literaria de los pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu) y de s d e m e di a d o s del siglo XVIIIs e suc e d e n mltiple s aut or e s y tend e n c i a s literaria s qu e, de una m a n e r a u otra, tien e n qu e ver c on la literatura fant stic a . Tradicio n al m e n t e , s e ha cla sific a d o a tod o s est o s autor e s (incluido el propio Love cr aft) c o m o es critor e s de nov el a g tic a . Sin e m b a r g o , de s d e la ap arici n de Th e Ca stl e of Otrant o, de Horac e Walpol e, en 1 7 6 5 ha st a la public a ci n en 1 9 2 6 de Th e Call of Cthulh u hay una en or m e dista n ci a, tanto cron ol g i c a co m o literaria. Por ello, par e c e s e n s a t o , de s d e un estu di o m s por m e n o riz a d o de toda s las ten d e n c i a s , est a bl e c e r otro s criterio s de an lisis. Consid er a n d o exclu siv a m e n t e el de s a rr ollo de la literatura fant stic a en Gran Breta a e Irlanda (muc h a s otra s influen ci a s podra n prov e nir de Alem a ni a , Fran cia, Rusia y Estad o s Unidos) s e podra n c on si d e r a r los sigui e nt e s grup o s literario s qu e, aun q u e no so n inde p e n d i e n t e s , s m a nti e n e n idiosin cr a si a s difer e nt e s . Tod o s ello s participar n en la cre a ci n del "a m bi e n t e " literario en el qu e post eri or m e n t e es cribir n
88

Italo Calvino, Introdu c ci n a Cu e n t o s fant stic o s del XIX, Madrid, Siruela, p gin a 9.

Mach e n, Duns a ny, Black w o o d y Jam e s . * Th e Early G othic Nov el . El ncl e o origin al de la nov el a g tic a. Su de s a rr ollo vien e m ar c a d o por las o br a s de tres autor e s , Horac e Walpol e (17 1 7 - 1 7 9 7), Mrs. Balbaul -Miss Aikin- (17 4 31 8 2 5 ) y Ann Radcliffe (17 6 4- 1 8 2 3 ). La e st tic a de terror qu e asu m e n e st o s aut or e s es pura m e n t e artificial, muy aleja d a del trata mi e n t o onric o y psic ol gi c o de los pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu, por lo qu e su po sibl e rela ci n no resulta c on si st e n t e . Sin e m b a r g o , su co ntribu ci n estrib a en la cre a ci n de un a m bi e n t e literario m s propicio a lo fant stic o qu e facilitara lue g o el trab aj o en est e ca m p o de mu c h o s otro s autor e s . * G ot hic, S e m i- G ot hic or G othic Tradition. La tradici n de la nov el a g tic a va deriv a n d o en div er s a s ten d e n c i a s qu e, co n difer e nt e s m atic e s , ev olu ci o n a n en la lne a est tic a m ar c a d a por los prim er o s cultiva d or e s de la nov el a g tic a . Ya s e pu e d e n en c o n tr ar aut or e s qu e , aun q u e sigui e n d o la tradici n g tic a, ad o pt a n actitud e s difer e nt e s res p e c t o a lo s o br e n a t ur al. En est a lne a s e en c u e n tr a n Charle s Rob ert Maturin (17 8 2 - 1 8 2 4 , irland s) y William Beckford (17 6 0 - 1 8 4 4). Amb o s de s a rr olla n en sus o br a s nu e v o s asp e c t o s de lo fant stic o. Maturin incluy e en su m ej or obr a, Mel m ot h, Th e Wa n d e r e r , ele m e n t o s fant stic o s qu e de s a rr olla n m s el s e ntid o del h r o e per s o n a l frent e a las fuerz a s del m al. La b s q u e d a de la verd a d y el enfr e nt a m i e n t o del individu o ant e fuerza s s o br e n a t ur al e s ap orta n el e m e n t o s nu e v o s a la tradici n m o d e r n a de la literatura fant stic a. La influen ci a de la literatura orient al (Ara bia n Night s ) en Vath e k (17 8 2), de William Beckfor d, resulta evid e n t e e imp ort a nt e ya qu e en e st a lne a Lord Duns a n y ela b o r a r a, de una for m a mu c h o m s onric a y de s a rr olla d a , part e de su produ c ci n literaria. Junto a ellos surg e n mu c h o s otro s es critor e s y es critor a s qu e van c onf or m a n d o el g er m e n de lo qu e lue g o s er la Mod e r n W eird Tradition : Matthe w Greg ory Lewis, Sohpia Lee, Von Gros s e , Mrs. Roch e , Mrs. Dacr e, William God win, Fran cis Barrett, Bulwer- Lytton y el irland s John Sherida n Le Fanu c on tod a s sus historia s victorian a s de fanta s m a s . * G ot hic- Ro m a n ti c . Junto a la nov el a g tic a s e de s a rr olla ca si paral el a m e n t e tod o el gra n m o vi mi e n t o ro m n tic o britnic o . En oc a si o n e s a m b a s ten d e n c i a s s e entr e m e z c l a n surgi e n d o obr a s co n car a ct er stic a s de a m b a s . De algu n a m a n e r a , en ca si toda s las o br a s g tic a s hay alg o de ro m n tic o (ele m e n t o qu e de s a p a r e c e r por co m pl et o en el cu e nt o fant stic o o de horr or c s m i c o de c o mi e n z o s del siglo XX)e igual m e n t e algu n o s aut or e s ro m n tic o s ha c e n su ap ort a ci n a la nov el a g tic a . ste e s el ca s o de la obr a m s fa m o s a de Mary Shelley, Fran k e n s t e i n . Pero ta m bi n los po et a s prerr o m n tic o s (Rob ert Blair, William Blake, Rob ert Burns, Edwar d Youn g, etc.) gu st ar o n de los te m a s no cturn o s , de los fanta s m a s y de m o n i o s , de los c e m e n t e ri o s e inclus o de los su e o s y las pe s a dilla s (asp e c t o st e qu e de s a rr ollar o n mu c h o m s qu e los propio s es critor e s de nov el a g tic a y qu e influira not a bl e m e n t e en el asp e c t o onric o de los relat o s de los Mitos de Cthulhu). * Th e Mod e r n W eird Tradition . Finalm e n t e , la nov el a g tic a c o m o tal s e extin gu e en torn o a 1 8 3 0 dej a n d o pa s o a aut or e s qu e trab aj a n en tod o lo relativ o a lo s o br e n a t ur al, lo fant stic o y lo mist erio s o sin ad s c rip ci o n e s a m o d e l o s previo s :

"Sinc e the 1830's ther e ha s b e e n a floo d of literatur e de s c e n d e d from the G ot hic. Mo st dire ctly ther e hav e be e n fiction ab o ut the su p e r n a t ur al, includin g storie s of gh o s t s , va m pir e s , w er e w o l v e s , and oth er w eird tran sf o m a ti o n s , det e c tiv e and thriller fiction, fanta s y and s ci e n c e fiction. S o m e of this is m e di o c r e , e s c a p i s t stuff, but ther e are mor e gr e at na m e s to put be s i d e tho s e alrea d y m e ntio n e d , and ma n y oth er writer s of ex c e p ti o n al inter e s t..Th e bett er writer s on the su p e r n a t ur al achi e v e their eff e ct s with the minim u m of prop s : it is the interior, ps y c h o l o gi c al eff e ct s that are significa nt." 89 Esta cita de Brend a n Henn e s s y ofr e c e una ima g e n clara de la situa ci n de la literatura fant stic a a partir de 1 8 3 0 . Aunqu e refleja perfe ct a m e n t e el ca m b i o de per s p e c tiv a y la profun diz a ci n en los asp e c t o s interior e s y psic ol g i c o s , ha bra qu e m atiz ar qu e no tod a la literatura fant stic a qu e s e produ c e a partir de 1 8 3 0 en las Islas Britnic a s es "de s c e n d i e n t e " de la nov el a g tic a . Cierto es qu e el final del siglo XVIII e un a m bi e n t e m s propicio para el horr or cr y el mist erio en la literatura, per o, c o m o ya s e s e al en la prim er a parte de est e estu di o, ya ha b a en la antigu a tradici n literaria de las Islas mltiple s ele m e n t o s fant stic o s y un gran c onju nt o de ley e n d a s y ras g o s de los folclor e s qu e, unid o s al a m bi e n t e cr e a d o por lo g tic o, propiciar o n la ap arici n de aut or e s qu e, dura nt e la part e c e ntral del siglo XIX,profun diz ar o n en las rac e s hu m a n a s del mi e d o , alej n d o s e poc o a poc o per o definitiva m e n t e del a m a n e r a m i e n t o g tic o . Los do s prim er o s , en ord e n cron ol g i c o , qu e inician la m o d e r niz a ci n definitiva del relat o fant stic o so n de orig e n dublin s : Lafca di o Hearn (18 5 0 - 1 9 0 4) y Bram Stok er (18 4 7 - 1 9 1 2 ). La mis m a vida de (Patricio) Lafca di o (Tes si m a Carlos) Hearn mu e v e a la fanta s a . Nacido en las Islas grie g a s , s e edu c a en Dubln para lueg o viajar a Estad o s Unidos y est a bl e c e r s e definitiva m e n t e en Japn. Literaria m e n t e , la ap orta ci n de Lafca di o Hearn al de s a rr ollo de la literatura fant stic a s e produ c e en varia s dire c ci o n e s y co n vario s org e n e s . Por un lado, su propia produ c ci n britnic a , co m o Fa nta s tic s es crita en Estad o s Unidos, qu e ren e ele m e n t o s de lo es p a n t o s a m e n t e cru el aleja d o s ya por co m pl et o de los do mi ni o s de lo real, introdu ci n d o s e total m e n t e en el mu n d o de lo irreal. Aparte de sus trab aj o s origin al e s , su en or m e visin de la vida y de la literatura le per mitier o n trab aj ar la tradu c ci n y la recr e a c i n de otra s literatura s, ap ort a n d o sie m p r e su particular enf o q u e pers o n a l qu e no s lo sup o n e un fiel s e g ui mi e n t o del origin al sin o ta m bi n un realz a mi e n t o literario. Entre sus prim er a s o br a s s e en c u e n tr a n Stray L e a v e s fro m Stra n g e Literatur e (18 8 4) y S o m e Chin e s e Gh o s t s (18 8 7). Asimis m o , resultan muy relev a n t e s sus tradu c ci o n e s de autor e s fran c e s e s (Gautier y Flaub e rt). Sus co ntinu o s viaje s produ c e n o br a s de car ct er ex tic o c on el e m e n t o s fant stic o s rela ci o n a d o s co n extra a s av e ntur a s , muy aleja d a s de la realida d an gl o s a j o n a . Tras su m atri m o n i o c on Setsuk o Koizumi en 1 8 9 1 s e e st a bl e c e definitiva m e n t e en Japn, do n d e co m e n z a r a imbuirs e de toda la tradici n literaria orie nt al. Com o resulta d o , public a varia s o br a s rela ci o n a d a s c on la tradici n y el folclor e japo n e s e s per o
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Brend a n Henn e s s y , Th e G ot hic Nov el, Harlow, Ess ex, Inglaterra, Long m a n , 1 9 7 8 .

una de es p e c i al inter s para el m bit o de la literatura fant stic a, Kw aid a n (19 0 4), en la qu e rec o g e de for m a muy per s o n a l ley e n d a s s o br e n a t ur al e s jap o n e s a s . Ade m s de su valor literario, la obr a de Lafca di o Hearn sup o n e para la literatura fant stic a un en s a n c h a m i e n t o de front er a s y una per s p e c tiv a del viaje co m o el e m e n t o de b s q u e d a de lo s o br e n a t ur al. De las obr a s de Abrah a m Stok er (18 4 7 - 1 9 1 2 ) hay do s de e s p e c i al inter s para el ac er c a m i e n t o a los pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu. En prim er lugar, su obr a m a e s tr a Dra c ula (18 9 7) qu e c on si g ui una gra n popularid a d y qu e est a bl e c i definitiva m e n t e , en su for m a literaria, el mito del va m pir o. En Dra c ula ya s e pu e d e n en c o n tr ar el e m e n t o s qu e lueg o ap ar e c e r n en las obr a s de los es critor e s del horr or c s m i c o , por ej e m p l o , la luch a del ho m b r e , del individu o co ntra un pod er m alig n o dot a d o de una fuerz a es p e c i al. Si bie n Dra c ula ha qu e d a d o , tant o en popularid a d co m o en valor literario, c o m o la obr a c e ntral de la produ c ci n de Stok er, hay otro relat o qu e tien e un es p e c i al inter s para el po st eri or de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu: Th e Lair of Whit e W or m , su ltima o br a , qu e plant e a la ide a de un s er an c e s tr al qu e, a trav s de un extra o proc e s o ev olutiv o, lleg a a nu e str o tie m p o . Esta ide a s er un o de los m otiv o s c e ntral e s no s olo de los relat o s rela ci o n a d o s c on Cthulhu (los s er e s primig e ni o s), sin o ta m bi n de algun o s de sus pred e c e s o r e s (Th e W e n di g o , de Algern o n Black w o o d). La produ c ci n literaria de Bram Stok er tien e el m rit o de ap ortar tanto ide a s c o m o sop ort e popular para el de s a rr ollo definitivo de la literatura fant stic a m s c o m p l ej a y aleja d a de la realida d. El ca s o de Herb ert Geor g e Wells (18 6 6 - 1 9 4 6) es el prot otip o de autor polifac tic o qu e de dic a part e de sus esfu erz o s a la literatura fant stic a mi e ntr a s la c o m p a g i n a c on otra s activida d e s intele ctu al e s aleja d a s de est e ca m p o . Sin e m b a r g o , a pe s a r de no ten er de dic a c i n exclu siv a hay relat o s cort o s don d e s e pu e d e apr e ci ar su en or m e brillant ez cre ativ a en el mu n d o de lo fant stic o , influyen d o en algun o s s e ntid o s en aut or e s qu e s s e de dic ar o n por co m pl et o a est e tipo de literatura. De tod a s m a n e r a s , co n vi e n e rec or d a r qu e H.G. Wells no es un ca s o nic o entr e los es critor e s an gl o s aj o n e s qu e, m a nt e ni e n d o activida d e s princip al e s realista s , deriv a n, en det er mi n a d o s m o m e n t o s de su vida, sus esfu erz o s literario s ha cia lo fant stic o . 90 De entr e las o br a s de H.G. Wells algun a s rela ci o n a d a s c on la literatura fant stic a o de cien ci a ficcin lograr o n una en or m e popularid a d, c o m o por ej e m p l o Th e Tim e Ma c hin e (18 9 5), Th e Invisibl e Man (18 9 7) y, so br e tod o, Th e W ar of the W orld s (18 9 8). Pero tal vez su relat o m s inter e s a n t e en rela ci n c on el te m a tratad o y su afinida d a algun o s asp e c t o s de los Mitos de Cthulhu s e a Th e Islan d of Do ct or Mor e a u (18 9 6) co n una prim er a parte de viaje m artim o qu e recu er d a mu c h o Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m of Nantu c k e t (18 2 7) de Edgar Allan Poe y qu e ac a b a de s a rr olla n d o una historia en la qu e los a bu s o s de la cien ci a produ c e n s er e s repulsiv o s qu e pu e d e n ten er cierta s re minis c e n c i a s co n algu n o s per s o n a j e s de H.P. Lov e cr aft.
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Es st a una tend e n c i a qu e par e c e c onfir m ar qu e en tod o es critor an gl o s a j n exist e un sustrat o an c e s tr al qu e pro m u e v e una es p e c i al fas cin a ci n por las ley e n d a s , lo inexplic a bl e o por la av e ntur a cientfica m s all de los lmite s de la realida d.

Aunqu e H.G. Wells no lleg a a entrar de llen o en el mu n d o del terror c s m i c o mu c h o s de sus relat o s no s ac er c a n a inquiet a nt e s asp e c t o s del s er hu m a n o (por ej e m p l o , Thirty Stra n g e St orie s ). Aunqu e en ning n ca s o s e pu e d e c on si d e r a r a Walter de la Mare (18 7 3- 1 9 5 6) c o m o un pre c ur s or de los Mitos de Cthulhu, su obr a s e su m e r g e en asp e c t o s del terror y de la fanta s a qu e ap e n a s ha b a n sido explor a d o s ha st a ent o n c e s . Trata n d o de alejar s e de su rutinario trab aj o en las oficin a s de la Anglo- Americ a n Oil Comp a n y en Londr e s , co m e n z a es cribir tanto po e s a co m o relat o s c orto s para nio s y adulto s e inclus o nov el a s (entre las m s de st a c a b l e s s e en c u e n tr a n Me m oir s of a Midg et -1 9 2 1 y Henry Bro c k e n -1 9 0 4 - ). Tradicio n al m e n t e , s e ha co n sid e r a d o a Walter de la Mare co m o un es critor de gh o s t storie s y cu e nt o s infantiles; est a apr e ci a ci n es, co m o mni m o , inex a ct a . Cierto es qu e parte de su produ c ci n va de stin a d a dire ct a m e n t e a los ni o s , per o sus relat o s c orto s est n m s rela ci o n a d o s c on los "espritus" qu e c on los fanta s m a s tradicio n al e s arqu etpic o s de la nov el a g tic a . ide a: El sigui e nt e prrafo, pert e n e c i e n t e a Th e Vat s, pu e d e ilustrar clara m e n t e est a

"Lo o kin g ba c k on the he atle s s and rayle s s no o n d a y of tho s e Vat s, I s e e , a s I hav e said, the m er e bo di e s of my frien d and m e, the upright bo n e s of us, ind e s c ri b a bl y dw arf e d by their antidiluvian m o n s tr o s ity. Y et within the lightle s s b ellie s of the s e sar c o p h a g i w er e he a p e d up, w e w er e utterly as s u r e d (thou g h ho w , I kno w not) flood s , be y o n d m e a s u r e , of the wat er s for which our s o ul s had pin e d. W at er s , ima gin a bly s o cle ar as to be d e n s e , as if of m elt e d m et al m or e tran slu c e n t ev e n than cry st al; of su c h a tenu o u s purity that not ev e n the m o o nlit bra n c h e s of a dr e a m world sp ell their reflex in the m; s o co s tly, s o far b e y o n d pric e, that this wh ol e sto n y w orld' s rubie s and sa p p hir e s and a m e t h y s t s of Man d ala y and Gu a d al ajar a and S olika m s k , all the trea s u r e - hou s e s of Ca m b a l e c h and the bo ot y of King Ta m b u rla n e w o uld suffic e to purc h a s e not on e drop. It is ind e e d the un s e e n , the ima gin e d , the untold- of, the fabulo u s , the forg ott e n that alon e lies saf e fro m m ortal m ot h and rust; and the s e Vat s- their v ery silen c e held us s p ellb o u n d , as w er e the Isle s bef or e the Sir e n s s a n g. But ho w, it ma y be as k e d . No s o u n d ? No sp e c tr al trea d ? No fainte s t su m m o n s ? Non e. I su n k my very bein g into nothin g n e s s , s o that I s e e m e d to b e c o m e but a sh ell rec e p tiv e of the lea st of whis p e r s . But the multitudin o u s life that wa s her e wa s utterly silent. No sigh. No ripple, no pining chim e of rilling drop within. Wat er s of life; but infinitely still."91 E st a extra a visin de la d e s o l a ci n tras el cata clis m o pu e d e dar una idea de ha st a dn d e pu e d e llegar la ca p a ci d a d d e narra ci n de W alt er de la Mar e en el m bit o d e lo fant stic o. S u ex plor a ci n de las s e n s a c i o n e s hu m a n a s ant e fen m e n o s o s er e s extra o s llega a s er, cua n d o m e n o s , inquieta nt e. Tal vez no llegu e m o s a ca pt ar tod a s las im g e n e s qu e no s tran s mit e e st a d e s c ri p ci n p er o en nu e s tr o interior qu e d a la
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Walter de la Mare , "The Vat s", B e s t Storie s of Walt er d e la Mar e, Londr e s , Fab er & Fab er, p gin a s 39 6- 39 7 .

tradu c ci n s e n s itiv a d e las pala br a s d el prrafo d e Th e Vat s . De entr e el en or m e n m e r o de es critor e s qu e durant e la s e g u n d a mita d del siglo XIXs e de dic a n , de una u otra m a n e r a , a la literatura fant stic a do s de ello s profun diz a n ya en el terror c s m i c o o s o br e n a t ur al qu e lue g o s e de s a rr ollar ha st a el infinito en los Mitos de Cthulhu. Uno de ellos es William Hope Hodg s o n , cuya triloga de relat o s (Th e Bo at s of the Gle n n Carrig -1 9 0 7 - , Th e Hou s e on the Bor d e rla n d -1 9 0 8 - y Th e Gh o s t Pirat e s -1 9 0 9 - ) influye de m a n e r a imp ort a nt e en un asp e c t o crucial de la las o br a s rela ci o n a d a s c on los Mitos (so br e tod o en el ca s o de las narra ci o n e s de H.P. Lov e cr aft): la fascin a ci n (a ve c e s at erra d a) ant e el pod e r y los s e cr et o s del m ar. El viaje a trav s de l s er m otiv o recurr e nt e en mu c h o s de los relat o s rela ci o n a d o s co n los Mitos e inclus o en algun o s de sus ant e c e d e n t e s (Arthur G or d o n Py m de Poe). Aunqu e las obr a s de Hodg s o n no s e limitan al m ar c o m o refer e n ci a , s es st e el asp e c t o qu e m s influye en el proc e s o de for m a c i n de los Mitos ya qu e el plant e a m i e n t o de historia s so br e n a t ur al e s precis a lugar e s qu e pu e d a n s er m o d e l a d o s a gust o del aut or y qu e los lect or e s no ten g a n clara m e n t e definid o s . Por ello, el Polo Sur o los hielo s de Cana d ap ar e c e n c o m o loc aliza ci o n e s idn e a s para el e m pl a z a m i e n t o de historia s rela ci o n a d a s co n los Mitos. El otro aut or referid o c on ant eriorida d y qu e ta m bi n es crib e en la lne a de est o s terror e s a ve c e s situa d o s en los hielo s rtic o s o antrtic o s es Matthe w Philipps Shiel (su o br a Th e Hou s e of S o u n d s est situa d a en una isla de la c o st a de Noru e g a). Sin e m b a r g o , c o m o ta m bi n le ocurr e a Hodg s o n , Shiel a ve c e s ca e en un ciert o ro m a n ticis m o m el o dr a m ti c o qu e ha c e qu e la narra ci n pierd a su fuerz a sug e s tiv a . La lista de autor e s qu e trab aj a n dura nt e la ltima part e del siglo XIXen el ca m p o de lo fant stic o es inm e n s a , ba st e res e a r co m o refer e n ci a algun o s otro s no m b r e s imp ort a nt e s qu e, de una u otra m a n e r a , tratan lo so br e n a t ur al, lo mist erio s o o lo terrorfic o, c o m o Francis Brett Youn g, E.F. Bens o n , H.R. Wak efield, Arthur Con a n Doyle, Padraic Colu m, Jam e s Steph e n s , J.M. Barrie, H.D. Ever ett, L.P. Hartley, Clem e n c e Hous m a n , Arthur Rans o m e , H.B. Drak e, Geor g e MacDonald o Wilkie Colins. Hasta aq u h e m o s viaja d o por los larg o s y varia d o s ca min o s de la tradici n folclric a britnic a e irland e s a de s d e las an c e s tr al e s ley e n d a s qu e pu e bl a n las Islas ha st a la ecl o si n del g n e r o en el siglo XIX. El a m bi e n t e est cre a d o , hay m e di o s literario s suficie nt e s y ha st a un pblic o dispu e s t o a su m e r gir s e en las m s ten e b r o s a s s e n s a c i o n e s del es pritu hu m a n o y de la natural ez a qu e le rod e a .

2.3.3 Los predecesores britnicos de los Mitos de Cthulhu

2.3.3.1 Aspectos generales "The be s t horror- tale s of toda y, profiting by the long ev olution of the typ e, po s s e s s a naturaln e s s , con vin cin g n e s s , artistic s m o o t h n e s s , and skilful inten sity of ap p e al quite b e y o n d co m p a ri s o n with anythin g in the G othic w or k of a c e nt ur y or m or e ago. Te c h ni q u e , craft s m a n s h i p, e x p e ri e n c e , a n d ps y c h ol o gi c al kno wl e d g e hav e adv a n c e d tre m e n d o u s l y with the pa s s i n g year s , s o that mu c h of the old er work s e e m s naiv e and artificial; [...] s erio u s w eird storie s ar e eith er m a d e realistically inten s e by clo s e con s i s t e n c y and p erf e ct fidelity to Natur e [...] ca s t altog et h e r in the real m of pha nt a s y, with atm o s p h e r e cun nin gly ad a pt e d to the vis u alization of a d elicat ely ex otic w orld of unr e ality b e y o n d s p a c e and tim e, in whic h alm o s t anythin g ma y hap p e n in true ac c or d with c ertain typ e s of ima gin ation and ilusion nor m al to the s e n s itiv e hu m a n brain." 92 To m a n d o co m o punto de partida para el de s a rr ollo literario de los Mitos de Cthulhu algun o s de los relat o s de H.P. Love cr aft, no s e pu e d e en c o n tr ar m ej or refer e n c i a para an alizar las influen ci a s qu e c on c urr e n en el es critor de Provid e n c e qu e su propio an lisis histric o- crtico de la literatura de lo so br e n a t ur al. La ide a qu e tran s mit e Lov e cr aft en la refer e n c i a ant erior es la del ca m b i o sust a n ci al qu e tien e lugar en la literatura fant stic a c on el nu e v o siglo. Los m a e s tr o s m o d e r n o s del terror, la fanta s a o lo so br e n a t ur al c on si g u e n alc a n z a r el niv el de narra ci n ne c e s a ri o para trans mitir c on ab s olut a cre di bilida d lo qu e est n c ont a n d o . Es de cir, ha n qu e d a d o atr s los ele m e n t o s sup erficial e s de la nov el a g tic a (inquisici n, paraf er n alia s e nti m e n t al, ca stillos en Italia, etc.) de m o d o qu e el horr or m o d e r n o s e su m e r g e en los mi e d o s m s profun d o s del ho m b r e , aq u ell o s de los qu e rara vez ha bla m o s per o qu e est n co n no s otr o s . Y e s qu e, co m o ya explic a el mis m o Love cr aft al c o mi e n z o de su en s a y o 93, a lo qu e m s te m e m o s los hu m a n o s es a lo de s c o n o c i d o . Hem o s asi mila d o ciert o s tipos de horr or e s c otidia n o s (guerra s , ha m b r u n a s , cata clis m o s natural e s , etc.) a los qu e no s h e m o s lleg a d o a ac o s t u m b r a r. Sin e m b a r g o , hay ciert o s m bit o s de nu e str a exist e n ci a qu e sigu e n est a n d o en el lad o oculto y a los qu e no no s qu er e m o s ac er c a r. Y en es e ca mi n o es en el qu e algun o s es critor e s britnic o s de finale s del siglo XIXy c o mi e n z o s del XXc o m e n z a r o n a trab aj ar. Su m rito literario estrib a tanto en su cap a ci d a d para co n s e g u ir ela b o r a d a s historia s co n un de s a rr ollo e q uilibra d o de for m a qu e lleg a n a en v olv er al lect or c o m o en su ha bilida d para es cribirla s de tal m a n e r a qu e result e n c on vin c e n t e s . Y, aun q u e en algun o s tratad o s crtic o s s e en c u a dr e a e st o s autor e s (Mach e n , Dunsa n y, Black w o o d , Jam e s) de ntr o de la tradici n po st erior a la nov el a g tic a o c o m o de s c e n d i e n t e s de ella, su produ c ci n va mu c h o m s all, rec o g i e n d o gran ca ntida d de ele m e n t o s del folclor e popular (tanto los loc al e s , por ej e m p l o , en el ca s o de Mach e n y su Gales natal c o m o los histric o s , por ej e m pl o , tod a la paraf er n alia so br e los libros de m a g i a n e gr a y oc ultis m o) y fundi n d o l o s co n los m t o d o s cientfic o s , el s e ntid o de la av e ntur a y el
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H. P. Love cr aft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, op. cit., p gin a s 49 3- 49 4. "Th e old e s t and stron g e s t e m o tio n of m a n kin d is fear, and the old e s t and stron g e s t kind of fear is fear of the unkn o w n ." H.P. Love cr aft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e , op. cit., p gin a 42 3 .

de s c u b ri mi e n t o y tod o s los av a n c e s en el psic o a n lisis m o d e r n o (recu r d e s e Da s Unh ei mlich e -Lo sinie str o- de Sigmu n d Freu d de 1 9 1 9 ). Pero ad e m s a a d e n su en or m e pot e n ci al ima gin ativ o y una visin onric a de ciert o s asp e c t o s de la vida. Al igual qu e oc urrir lueg o c on los aut or e s de los Mitos de Cthulhu, est o s m a e s tr o s m o d e r n o s del cu e nt o de lo so br e n a t ur al no for m a n un grup o literario tradicio n al en el s e ntid o de afinida d e s literaria s, procla m a s y m a nifie st o s , actitud e s similar e s ant e la s o ci e d a d y de s a rr ollo de o br a s sie m p r e de ntr o del mis m o m ar c o de refer e n c i a . Evide nt e m e n t e , s e co n o c a n entr e ellos y ta m bi n s e lea n, per o el funda m e n t o de su produ c ci n dep e n d a s lo de ap orta ci o n e s pers o n a l e s qu e no pod a n en c aj ar c on las de otro s . Y, no o b st a nt e , hay alg o c o m n en sus relat o s ; una es p e c i al vale nta qu e les ha c e trasp a s a r el um br al de lo real y pas ar al otro lado de la vida. Y de es a co m n ob s e s i n por liber ar s e de lo cotidia n o y de lo indu strial de su p o c a surg e n los qu e podra m o s de n o m i n a r co m o pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu (rec or d a n d o co m o refer e n c i a a Love cr aft, los Mitos recib e n otra s mu c h a s influen ci a s , so br e tod o nort e a m e r i c a n a s y eur o p e a s ) pu e st o qu e cr e a n ele m e n t o s qu e s er n rec o g i d o s no s olo por Love cr aft sin o por otro s es critor e s de su crculo (por ej e m p l o , Th e R et urn of the Lloigor de Colin Wilson ha c e co n st a nt e s refer e n c i a s a Arthur Mache n). Antes de e m p e z a r sus prim er o s relat o s rela ci o n a d o s co n los Mitos de Cthulhu, aun q u e el mis m o Lov e cr aft nun c a los de n o m i n de est a m a n e r a , H.P. Love cr aft ley mu c h si m a literatura fant stic a , tanto cl sic a y m e di e v a l co m o m o d e r n a . De toda s sus lectura s fue to m a n d o el e m e n t o s (tal vez simpl e m e n t e entrar a n en sus c on st a nt e s pe s a dilla s) qu e lueg o refun dira en sus cr e a ci o n e s propia s: "Co m o sie m p r e , Lov e c r a ft lea vora z m e n t e . S u s autor e s fav orito s s e g u a n sie n d o P o e , Dun s a n y y Ma c h e n ; per o tam bi n ad mira b a las prim er a s historia s de Ro b e r t W.C h a m b e r s y mu c h a s de Alg er n o n Bla c k w o o d y M.P. S hi el ." 94 La refer e n ci a de la bio gr afa de Sprag u e de Camp so br e las lectura s pref erid a s de Love cr aft plant e a una cu e sti n fund a m e n t a l de est e estu di o: an alizar c m o influyen y la imp ort a n ci a qu e tien e n las o br a s de est o s autor e s britnic o s en el de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu. 2.3.3.2 Arthur Machen Tradicio n al m e n t e s e ha c on si d e r a d o a Arthur Llew ellyn Mache n (18 6 3 - 1 9 4 7) c o m o el resp o n s a b l e m s imp orta nt e de la ren o v a c i n del cu e nt o tradicio n al de mi e d o y de la co nf or m a c i n m o d e r n a del relat o cort o de mist erio e ima gin a c i n en las Islas Britnic a s . Com o en el ca s o de mu c h o s otro s es critor e s de lo fant stic o , la infan cia y la edu c a c i n de Arthur Mach e n det er mi n a n su po st erior inclina ci n ha cia el mu n d o de lo extra o y lo so br e n a t ur al. En est e s e ntid o, vario s dat o s so n de gran imp orta n ci a para ent e n d e r la po st erior produ c ci n literaria del mtic o gal s .
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Sprag u e de Camp, op. cit., p gin a 2 1 3 .

En prim er lugar, hay qu e res e a r qu e Mache n na c e en Caerle o n - on- Usk, en Gales, fortifica ci n ro m a n a en tie m p o s de la do mi n a c i n y post eri or m e n t e e m pl a z a m i e n t o de la mtica cort e del rey Arturo. Ade m s , est a zon a era de una e mi n e n t e prep o n d e r a n c i a c elta por lo qu e Mach e n de s d e pe q u e o fue ad q uirien d o actitud e s , leye n d a s y relat o s rela ci o n a d o s c on el mu n d o c elta. Por ltim o, ca b e de st a c a r qu e la infan cia de Mach e n fue tre m e n d a m e n t e solitaria, y su edu c a c i n , dirigida por su religio s o padr e, por su m a dr e invlida y por una ta, s e c e ntr en el estu di o teol gi c o y de los clsic o s . Sin e m b a r g o , el pe q u e o Mach e n en c o n tr sus hor a s de es p ar ci mi e n t o fuera del estu di o o blig a d o en el en c a n t o qu e le ofre c a su tierra ap e n a s m altrat a d a por la rev olu ci n industrial, en las vieja s ley e n d a s de Gales replet a s del col orid o y la ima gin a c i n qu e su e s pritu infantil no pod a en c o n tr ar en las lectura s tradicio n al e s , y en los gra n d e s libro s de la bibliot e c a de su padr e do n d e lea y lea voraz m e n t e . Tod a est a res e a bio gr fic a no car e c e de s e ntid o ya qu e e s un dat o qu e resultar muy clarifica d or a la hor a de ex a m i n a r no sol o la o br a de Mache n , sin o ta m bi n mu c h o s relat o s de los Mitos de Cthulhu. La cu e sti n es qu e gran parte de los aut or e s qu e han influido en los Mitos o qu e participar o n en su ela b o r a c i n 95 tuvier o n una infan cia s olitaria y su pod er o s a ima gin a c i n les impuls a bu s c a r aqu ell o qu e no en c o n tr a b a n en su ent or n o en libro s o ley e n d a s . De ah ta m bi n la ten d e n c i a a col o c a r c o m o prota g o n i st a a un solitario ho m b r e de gra n cultura qu e, a trav s de sus c on o c i m i e n t o s , s e sita en el b or d e qu e s ep a r a el mu n d o co m n m e n t e est a bl e c i d o del qu e le b or d e a . A pe s a r de tod o est o, ha c a falta alg o m s para qu e Arthur Mach e n pudier a rev olu ci o n a r el mu n d o de la ficcin cientfic a, del horr or o de lo so br e n a t ur al en literatura a finale s del siglo XIXy principio s del XX. Haca falta un pblic o cap a z de asi milar la produ c ci n de m e nt e s tan extre m a d a m e n t e s e n si bl e s . Ese pblic o pro b a bl e m e n t e no disp o n a de la mis m a s e n si bilida d ima gin ativ a qu e Mache n per o, por el co ntr ario, era difer e nt e al del siglo ant erior en el s e ntid o de qu e ha b a sufrido ya terror e s hu m a n o s y real e s qu e pod a n sup er ar prctic a m e n t e tod o aq u ell o qu e los es critor e s g tic o s hubi er a n podid o narrar. La terrible realida d indu strial britnic a y las co ntinu a s c ontie n d a s qu e culmin a n c on la Gran Guerra de 1 9 1 4 ha b a n m old e a d o un pblic o literario muy e s c p tic o ant e po si bl e s terror e s c otidia n o s . Lo qu e co n si g u e Mach e n es llev arle s ha ci a un territorio do n d e pudier a n expr e s a r e s a ne c e s i d a d hu m a n a del mi e d o sin qu e ello les rec or d a r a sus pe s a dilla s real e s . Mache n ac a b a co n el horr or tradicio n al y ap orta a la literatura fant stic a britnic a un aire nu e v o y definitivo para su post eri or ev olu ci n en Amric a. Las ide a s
95

de

Rafa el Llopis expr e s a n

clara m e n t e

est a

valor a ci n

de

la

En e st e ca s o , la bio gr afa de H.P. Love cr aft es un ej e m pl o para di g m tic o de c o m o el aisla mi e n t o y la sol e d a d infantiles en la m e n t e de nio s ima gin ativ o s produ c e n una huida ha cia mu n d o s fuer a de lo real. Si est o c oin cid e co n el don de la cap a ci d a d cre ativ a literaria no s pod e m o s en c o n tr ar ant e s er e s s olitario s qu e tratan de e s c a p a r de la realida d y su m e r g ir s e en mu n d o s lejan o s , una s ve c e s to m a d o s de ley e n d a s , otra s cre a d o s por ello s mis m o s . Las bio gr afa s qu e m ej or refleja n est a ten d e n c i a en H.P. Lov e cr aft s on las de Sprag u e de Camp, S.T. Joshi y Yozan Dirk W. Mosig.

imp ort a n ci a de Mache n: "Al tras p o n e r la ca u s a d el terror, al su stituirla por una inv e nt a d a , Ma c h e n co njur los mie d o s obj etiv o s a la mu e rt e violent a, al mu n d o inciert o, al terrible pa s a d o , a la rev olu ci n y a la co ntrarr e v ol u ci n y al m a q uini s m o ca d a vez m s inhu m a n o . La ge nt e s e nta ang u s tia y Ma c h e n le dio una ang u s tia su blim a d a qu e era a la vez e s p u e l a y bls a m o . El lect or an g u s tia d o s e nta el acic at e del mie d o he c h o arte y, ag ot n d ol o co m o tal arte, s e n ta e s e alivio qu e, s e g n no s en s e a la reflex ol o g a, e s una ma g n fic a rec o m p e n s a para fijar una con d u c t a". 96 La reflexi n de Rafa el Llopis pu e d e s ervir para ilustrar co n un ej e m pl o est e nu e v o tipo de an g u stia terrorfic a qu e a ve c e s Mache n sup erp u s o al Londr e s bullicios o o qu e otra s ve c e s llev ha st a su Gales natal. Cualqui er a qu e fuera el e m pl a z a m i e n t o , el nu e v o terror er a mu c h o m s pen etr a nt e y sug e s tiv o qu e aqu l de los ca stillos m e di e v a l e s y de los mu ert o s varios . En Th e C o s y Ro o m , Mach e n ela b o r a un mi e d o mu c h o m s per s o n a l e intern o: "It wa s s o m e w h a t in the ma n n e r of a wild be a s t that he b e at and tore again st the ca g e of his fate. No w and again it stru c k him a s incr e di bl e. He w o uld not belie v e that it wa s s o. It wa s s o m e t hin g that he w o uld wa k e fro m, as he had wa k e d fro m tho s e night m a r e s that he re m e m b e r e d , for thing s did not really hap p e n s o. He co uld not b elie v e it, he wo uld not b elie v e it. Or, if it w er e s o ind e e d , then all the s e horror s mu s t be hap p e n i n g to s o m e oth er m a n into wh o s e tor m e n t s he had my st e rio u s l y ent er e d . Or he had got into a bo o k, into a tale which on e rea d and sh u d d e r e d at, but did not for on e m o m e n t cr e dit;" 97 Com o s e pu e d e ob s e r v a r la at m s f e r a e s lo verd a d e r a m e n t e imp ort a nt e en el relat o. Han de s a p a r e c i d o los el e m e n t o s pura m e n t e orn a m e n t a l e s qu e en g al a n a b a n el terror literario tradicio n al dej a n d o pa s o a la bs q u e d a del horr or pers o n a l, del mi e d o intran sf eribl e qu e s e tran s mit e direct a m e n t e de la m e nt e del aut or a la del lect or individu al. El mi e d o c ol e c tiv o dej a pa s o al mi e d o per s o n a l y para ello Mach e n utiliza tanto los recur s o s de su Gales natal co m o la sup er p o s i ci n de ele m e n t o s s o br e n a t ur al e s al Londr e s inm e n s o y urba n o qu e ha bit dura nt e mu c h o s a o s . Tod o s ello s utiliznd ol o s co m o res ort e s para el proc e s o de cre a ci n de m a n e r a qu e, c o m o el mis m o Mach e n indic , 98 inv e nt a b a una historia qu e recr e a s e a qu ella s va g a s impr e si o n e s de prodigi o, terror y mist erio qu e l mis m o ha b a recibid o de la for m a y figura del pas de su ni ez y su juventu d. La produ c ci n literaria de Arthur Mach e n s e extien d e de s d e las do s ltima s d c a d a s del siglo XIXha st a finale s de los a o s treinta del siglo XX. Cierta m e n t e , la prim er a produ c ci n de su obr a en ci err a los el e m e n t o s m s inno v a d o r e s e inter e s a n t e s de su ficcin en el m bit o de lo s o br e n a t ur al. De e st a p o c a dat a n sus obr a s m s car a ct er stic a s y fa m o s a s . Th e Gr e at G o d P a n (18 9 4) est e s crita siguie n d o el estilo de
96 97

Rafa el Llopis, op. cit., p gin a 1 4. Arthur Mache n , "Th e Cosy Roo m", A C e nt ur y of Cr e e p y Storie s , Londr e s , Hutchins o n , p gin a 85. 98 Refer e n ci a auto bi o g r fic a de Arthur Mach e n qu e s e pu e d e en c o n tr ar en Sprag u e de Camp, Lov e c r a ft, biogr afa , op. cit., p gin a 30.

Stev e n s o n y en est o los crtico s s e divid e n entr e los qu e cre e n qu e es e s e g ui mi e n t o no es m s qu e un intent o y los qu e cre e n qu e Mach e n sup er a a Stev e n s o n por su cap a ci d a d para cr e ar at m s f e r a s llen a s de sug e r e n c i a s . En cualq ui er ca s o , el valor intrns e c o de Th e Gr e at G o d P a n es inn e g a b l e . La historia trata la vida de la perv er s a Mary Vaugh a n , hija de Helen Vaugh a n y del dios Pan, qu e s e un e n gra ci a s a un de s pi a d a d o cientfic o qu e realiza una op er a c i n en el c er e b r o de Helen Vaugh a n . La historia de s a rr olla un argu m e n t o relativa m e n t e c on v e n c i o n a l para la literatura de lo so br e n a t ur al de la p o c a per o la fuerza y la inten sid a d de la narra ci n sup er a n cu alq ui er intent o ant erior ha st a el punt o de dej ar en la m e n t e de los lect or e s el ec o de las pala br a s finale s de la obr a: `It is too incr e di bl e, too m o n s tr o u s ; su c h thing s ca n nev e r b e in this quiet w orld...W h y m a n, if su c h a ca s e w er e po s s i bl e. our earth wo uld be a night m a r e' . Estas pala br a s so n relev a nt e s no sol o en lo co n c e r ni e n t e a est a obr a en s, sin o ta m bi n en rela ci n a su influen ci a en los Mitos de Cthulhu, qu e ac e pt ar n es a prop o si ci n y c on si d e r a r n "nu e str a tierra" c o m o una pe s a dilla real qu e s e m a nifie st a en det er mi n a d o s m o m e n t o s y lugar e s per o qu e late en un s e g u n d o plan o es p e r a n d o el m o m e n t o para anular el "mun d o tran q uilo" en el qu e cr e e m o s vivir. En Th e Inm o s t Light la te m tic a del exp eri m e n t o rela ci o n a d o c on la m e nt e hu m a n a y el alm a s e repite, per o no s er ha st a el a o siguie nt e , 1 8 9 5 , cua n d o Mach e n publiqu e Th e Thr e e Imp o s t o r s : or the Tran s m u t a tio n s , la o br a de lo s o br e n a t ur al de la p o c a qu e pre s e n t a una lne a narrativa 99 m s ela b o r a d a . Este c onjunt o de relat o s est c o m p u e s t o por cu atr o el e m e n t o s unido s por el pers o n a j e de Dyson qu e poc o a poc o va teni e n d o ac c e s o a las rev el a ci o n e s qu e s e plant e a n . En la prim er a edici n de la obr a ap ar e c e un relat o qu e no es intrns e c o al c onju nt o glo b a l, Th e Iron Maid . Los ele m e n t o s qu e definitiva m e n t e for m a n part e de est e co njunt o so n Ad v e n t u r e of the Mis sin g Broth er, Th e Nov el of the Bla c k S e al, Th e R e clu s e of Bay s w a t e r y Th e Nov el of Whit e P o w d e r . De st a s , la s e g u n d a y la cuarta s on de es p e c i al imp orta n ci a tant o por lo qu e significa n para el de s a rr ollo de la literatura fant stic a a partir de es e m o m e n t o c o m o por su tre m e n d a fuerz a y calida d. Th e Nov el of the Bla c k S e al plant e a un te m a qu e lue g o ev olu ci o n a r en los Mitos de Cthulhu ha st a c on v e rtirs e en un o de los m otiv o s c e ntr al e s de tod a su mitolo g a . Basn d o s e en un obj et o sa gr a d o , orient al y de extra o s pod e r e s , Arthur Mach e n pon e al profe s o r Greg g , cat e dr tic o univ er sitario, en c ont a ct o c on el mu n d o s o br e n a t ur al y m g i c o qu e su by a c e en Gales. Este co njunt o ofr e c e las clav e s qu e el Crculo de Lov e cr aft asu mir para plant e a r los cimi e nt o s qu e per mitiran c on struir sus m s ela b o r a d a s historia s . Th e Nov el of the White P o w d e r recurr e al te m a de los aq u el arr e s y la de m o n o l o g a (con el vinu m sa b b a ti co m o ele m e n t o co n d u c t or) per o lo ha c e c on una inten sid a d y co n un realis m o difcilm e nt e c o m p a r a b l e s a ning n otro relat o de lo
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E. Bleiler s e al a en su c o m e n t a ri o a est a obr a en Th e Guid e to Su p e r n a t ur al Fiction (Kent, Ohio, Kent State University Pres s, 1 9 8 3 , p gin a 33 2) qu e Th e Thr e e Imp o s t o r s es "a s e c o n d , far m or e suc c e s u ful atte m p t to imitat e Stev e n s o n ; in the opinion of m a n y it is sup erior to Stev e n s o ns co m p a r a b l e w ork". La co m p a r a c i n co n Rob ert Louis Stev e n s o n s e refier e al de s a rr ollo del argu m e n t o co m p a r n d o l o c on Ne w Ara bia n Night s qu e utiliza la tc nic a de unir de ntr o de una mis m a e structur a vario s relat o s fant stic o s y s o br e n a t ur al e s , en principio, de orig e n difer e nt e .

s o br e n a t ur al en la literatura fant stic a ha st a e s e m o m e n t o . Para H.P. Love cr aft Th e Nov el of the Whit e P o w d e r s e ac er c a a la "ab s olut e culmin atio n of the loath s o m e fright". 100 stas so n las obr a s qu e m s influye n en los aut or e s del Crculo de Love cr aft y qu e co n stituy e n el ncl e o de la obr a de Mach e n. En ella s s e c o m b i n a n los el e m e n t o s prim or dial e s de su literatura fant stic a ; la cr e e n c i a en s er e s so br e n a t ur al e s y perv er s o s qu e c on viv e n c on los hu m a n o s en est e plan et a y qu e s e mu e s tr a n m e di a nt e de s a p a rici o n e s de jv e n e s o cu a n d o alg n inv e stig a d o r intele ctu al os a d o s e les ac er c a ; la exist e n ci a de la de m o n o l o g a y la brujera c o m o el e m e n t o s integr a nt e s del pais aj e de su Gales natal es c e n a ri o de mu c h a s de sus historia s; la perviv e n ci a a trav s de los siglo s de las ley e n d a s c o m o trans mi s o r a s de h e c h o s y c on o c i m i e n t o s qu e la historia oficial no ha rec o n o c i d o por la imp o si bilida d de ac e pt arlo s racio n al m e n t e per o qu e podra n ha b e r suc e di d o real m e n t e 101; la ap arici n de la alqui mi a y el ocultis m o y mu c h o s otro s el e m e n t o s qu e co nf or m a n un mu n d o extra o y difer e nt e per o muy c er c a n o a no s otr o s : "Mach e n' s originality re sid e s in his co n victio n that the s o ur c e of true horror is not s o mu c h b e y o n d the ev e r y d a y w orld as in s o m e fas hio n within or b e n e a t h it. Th e Hou s e of Us h e r is only rea c h e d after a long journ e y acr o s s `singularly dre ar y tract of co u ntry', while the prota g o ni s t s of late nin et e e n t h- c e nt ur y British G ot hic hav e ev e n furth er to go (...) In Ma c h e n ' s storie s , on the oth er han d, horror is, s o to sp e a k, the ob v e r s e or the und er si d e of nor m al ex p e ri e n c e , not its co ntra diction". 102 A partir d e 1989, fec h a de pu blica ci n de Th e Whit e P e o p l e , relat o de s a rr olla d o por un do c u m e n t o titulad o Th e Gr e e n Bo o k de gran valor literario, la pros a de Mach e n ca m b i a en sus te m a s aun q u e sie m p r e tratan d o el m bit o de lo s o br e n a t ur al. El c o mi e n z o de la Prim er a Guerra Mundial en 1 9 1 4 impuls a a Mach e n a cr e ar div er s a s narra ci o n e s rela ci o n a d a s co n la gu err a. De ella s, la m s fa m o s a es sin dud a Th e Bo w m e n qu e ha pas a d o a co n v e rtirs e en ley e n d a viva ha st a nu e str o s tie m p o s de for m a qu e, aun q u e Mach e n explic post erior m e n t e qu e nad a de real ha b a en su narra ci n y qu e tod o era pura ficci n, el pblic o no ac e pt su ver si n y sigui cr ey e n d o qu e era la narra ci n de un he c h o real. La historia es relativa m e n t e s e n cilla: los es pritus m e di e v a l e s de los arqu er o s ingle s e s de Crecy y Aginc ourt ayud a n a las trop a s britnic a s en la bat alla de Mons. La historia public a d a en Ev e nin g Ne w s el 29 de s e ptie m b r e de 1 9 1 4 fue inm e di at a m e n t e asi mila d a por el pblic o qu e la ac e pt co m o un incid e nt e verdic o qu e ha pervivid o ha st a nu e str o s da s. Arthur Mach e n sigui public a n d o ha st a finale s de la d c a d a de los a o s treinta, y entr e sus obr a s de entr e g u e rr a hay trab aj o s de st a c a b l e s (Th e Hill of Drea m s , Th e Gr e at Ret ur n, Th e Shinin g Pyra mi d, Th e Gloriou s My st er y, Orna m e n t s in Ja d e, Th e
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H. P. Love cr aft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, op. cit., p gin a 50 1 . Es st a una teora qu e no es exclu siv a de la narrativa de Mach e n, sin o qu e est muy ext e n di d a en tod a la tradici n fant stic a y qu e algun o s han lleg a d o a c on si d e r a r c o m o un relat o paral el o de la historia de la hu m a n i d a d . 102 David Trotter, Introdu c ci n a Th e Thr e e Imp o s t o r s de Arthur Mache n , Londr e s , Every m a n Library, 1 9 9 5 , p gin a xxiii.

Gr e e n Ro u n d, Th e C o s y Ro o m , etc.), per o es su o br a ant erior al siglo XXla qu e ej er c e una influen ci a definitiva s o br e el de s a rr ollo de la literatura fant stic a en g e n e r al (no s olo en las Islas Britnic a s sin o ta m bi n en Estad o s Unidos) y, e s p e c i al m e n t e , s o br e Lov e cr aft y su crculo, qu e ya e m p e z a b a n a es cribir. Mach e n revivi de for m a brillant e el es c o n d i d o mu n d o de las ley e n d a s d n d ol e una cat e g o r a literaria qu e nun c a ha b a tenid o ha st a ent o n c e s . Com o s e a l a W. Swe et s e r : "Mach e n' s wor k is un s u r p a s s e d in the ar e a of the tras c e n d e n t a l oc c ult. His p e c uliar kno wl e d g e of d e m o n o l o g y , witch cr aft, folklor e, particularly C eltic lore, and oc c ult s o ci eti e s and religion s co m bi n e d with his uniqu e talent for su g g e s t in g the ind e s c ri b a bl e to ma k e him the sp o k e s m a n with out pe e r for s or c e r y and sa n ctity exi stin g be hin d the veil". 103 Arthur Mach e n abri es e vel o del qu e ha bl a Swe et s e r y per miti a los jv e n e s es critor e s nort e a m e r i c a n o s ac c e d e r a mu n d o s de s c o n o c i d o s do n d e su ima gin a c i n pud o de s a rr ollar relat o s m s all de los lmite s literario s co n c e b i bl e s ha st a ent o n c e s . Com o mu c h o s de los aut or e s del Crculo de Love cr aft, Arthur Mach e n rec h a z su mu n d o c ont e m p o r n e o , qu e ne g a b a la fanta s a y la ima gin a c i n co m o m ot or e s del de s a rr ollo intele ctu al y hu m a n o . Al c ontr ario qu e Lord Duns a ny o Algern o n Black w o o d , qu e obtuvi er o n su particular xito per s o n a l y so ci al, Mach e n vivi la m a y o r parte de su vida en el lmite de la po br e z a y hub o de trab aj ar c o m o ad ministrativ o, profe s o r , tradu ct or, periodist a e inclus o co m o act or 104 para pod er su b sistir. Pare c e , pu e s , evid e n t e qu e el au g e de la literatura fant stic a en est a p o c a c oin cid e co n el ap o g e o de la indu strializa ci n y el liber alis m o en lo ec o n m i c o y c on el realis m o y el naturalis m o en lo literario. La s o ci e d a d londin e n s e qu e ha bita b a Mach e n era lo m e n o s propicio para qu e un es pritu qu e a or a b a el pod e r e s piritual y el valor a ej o de los ca m p o s britnic o s s e pudier a de s a rr ollar. Es st e un asp e c t o bio gr fic o en el qu e c oin cid e n mu c h o s otro s aut or e s de lo fant stic o (recu r d e s e la sol e d a d de H.P. Lov e cr aft); cu a n d o alm a s de tan delic a d a s e n si bilida d ima gin ativ a s e sient e n inca p a c e s de integr ar s e en su ent orn o ha bitu al su el e n huir ha cia otro s mu n d o s qu e les satisfa g a n en sus an sia s es piritual e s . Tal vez nun c a hu bi er a ha bid o en la Historia ha st a ent o n c e s una s o ci e d a d tan terrible m e n t e m at erialista y ajen a a lo irreal co m o la de finale s del siglo XIX y c o mi e n z o s del XX. Pero su particular huida no fue est ril y abri mu n d o s y po si bilida d e s nu e v a s a las qu e s e iran inc orp or a n d o los jv e n e s autor e s qu e no en c aj a b a n en las lne a s "est a bl e c i d a s " de la literatura de su p o c a . Al igual qu e el prota g o n i st a de Th e Hill of Dre a m s (19 0 7) 105, Lucian Taylor, qu e po s e e una ha bilida d literaria extra or din aria per o al qu e su hip er s e n s i bilida d no le per mit e s op ort ar la hip o cr e s a , la estupid e z y la vulg arid a d del pu e bl o , Mache n s e retir,
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W. Swe et s e r , "Arthur Lew ellyn Jon e s Mache n", Diction ar y of Literary Bio gr a p h y, Detroit, Gale Res e a r c h Comp a n y, p gin a 1 5 5 . 104 Arthur Mache n ingr e s en la Bens o n' s Shak e s p e a r e Repert ory Comp a n y en 1 9 0 2 . 105 Tod o s los estu di o s s o br e est e te m a coin cid e n en afirm ar qu e est a obr a e s, al m e n o s en part e, auto bi o g r fic a .

en cierta m a n e r a , al mu n d o del ocultis m o , de la alqui mi a y de la m a g i a literaria. Rech a z el naturalis m o y el realis m o pre d o m i n a n t e s en su tie m p o y s e c e ntr en ca m p o s literario s don d e su cap a ci d a d cre ativ a pud o de s a rr ollars e mu c h o m s libre m e n t e . De algu n a m a n e r a , anu n ci el fluido de c on ci e n c i a co m o un nu e v o m t o d o literario, si bien es cierto qu e su pers p e c tiv a era m s bien inc o n s c i e n t e . Cierta m e n t e , la literatura oc cid e n t al est a b a ya prep ar a d a para av a n z ar por ca min o s nu e v o s y Arthur Mach e n ap ort su particular for m a de ver la realida d, o m ej or dich o , de ver la otra realida d. Su imp orta n ci a s e extien d e mu c h o m s all de la literatura fant stic a y s e est a bl e c e co m o un el e m e n t o imp ort a nt e de ntr o del pan or a m a literario de la prim er a parte del siglo XXen las Islas Britnic a s . 2.3.3.3 Lord Dunsany Con o ci d o literaria m e n t e c o m o Lord Dunsa n y, Edward John Moreton Drax Plunk ett (18 bar n de Duns a ny, 1 8 7 8 - 1 9 5 7) de s a rr oll sus activida d e s cr e ativ a s en mu c h o s ca m p o s de la literatura. Cuan d o rara m e n t e ap ar e c e citad o en los m a n u al e s de historia de la literatura ingle s a , las refer e n c i a s ha cia l su el e n c e ntrar s e en su produ c ci n teatral, la cual s e su el e c on si d e r a r de s e g u n d o ran g o . Evide nt e m e n t e , Lord Duns a ny vio e clips a d o s sus trab aj o s en el teatr o por un ho m b r e co m o Geor g e Bernard Sha w, irland s c o m o l, qu e polariz gran part e de la activida d teatral de la prim er a mita d del siglo XX. Ade m s de sus o br a s teatral e s , Lord Duns a ny e s cribi nov el a s , en s a y o s , m e m o r i a s y relat o s cort o s . Aunqu e en tod o s sus trab aj o s s e pu e d e apr e ci ar un es p e c i al ton o fant stic o y onric o, es, sin dud a , en sus obr a s en pros a en las qu e de s a rr olla una rica narrativa dot a d a de mltiple s m atic e s qu e no s ha bl a de mu n d o s mist erio s o s y lejan o s . Induda bl e m e n t e , sus mltiple s viaje s (a ve c e s oblig a d o s c o m o la gu err a de Sudfrica y la Prim er a Guerra Mundial) le dier o n la po si bilida d de ver mu n d o s ca m b i a nt e s qu e lue g o trasla d a su literatura ap ort a n d o en ellos el e m e n t o s pura m e n t e onric o s qu e sup o n e n un punto de inflexin en el de s a rr ollo del relat o c orto fant stic o . Lord Dunsa n y fue un ho m b r e polifac tic o , c on mltiple s activida d e s qu e iba n de s d e la caz a al ajedr e z y c on un s e ntid o de la av e ntur a qu e car a ct eriz a mu c h o s ho m b r e s britnic o s de su p o c a (Algern o n Black w o o d ta m bi n reflej en sus obr a s asp e c t o s extra o s de sus mltiple s viaje s). Aparte del gran valor de su obr a en pros a , en el teatr o ta m bi n obtuv o un ciert o xito co m o lo de m u e s t r a el h e c h o de qu e su prim er a obr a teatral Th e Glitterin g Gat e s fues e produ cid a en el Abbey Th e atr e de Dubln por William Butler Yeats. Ade m s , algu n a s de sus obr a s teatral e s c onti e n e n , tal vez sin la inten sid a d narrativa de sus relat o s c orto s , un pod e r o s o car ct er intriga nt e. Uno de los ej e m pl o s m s car a ct er stic o s es A Night at an Inn , una obr a de un sol o act o en la cu al s e de s a rr olla una es c e n a en una tab er n a s olitaria don d e cu atr o m arin er o s ag u ar d a n la lleg a d a de tres sa c e r d o t e s qu e les bu s c a n para recu p er a r el ojo de un dolo mist erio s o del lejan o orient e rob a d o por los m arin er o s en un o de sus viaje s . Pes e a la es c a s a lon gitud de la o br a -ap e n a s diez hoja s- Lord Duns a ny co n si g u e cre ar un a m bi e n t e inquiet a nt e qu e pu e d e lleg ar a estr e m e c e r tanto a los es p e c t a d o r e s co m o a los lect or e s :

"THE TO F F: Th e s e blac k prie st s wo uld follow you roun d the w orld in circle s . Y e a r after year, till they got their idol's ey e. An d if w e died with it they'd follow our gran d c hildr e n . That fool think s he can e s c a p e m e n like that by runnin g roun d thre e str e et s in the tow n of Hull". 106 Final m e n t e , la ap arici n del dolo mis m o co m o pod e r so br e n a t ur al cierra la obr a dej a n d o tras de s la evid e n c i a de un mu n d o mist erio s o y pod er o s o qu e , ant e la irrev er e n c i a de los hu m a n o s , mu e s tr a su fuerz a. Com o afirm a John Hamp d e n en su introdu c ci n a Tw e n t y- Four On e- Act Play s , "Its air of car el e s s efficie n c y is typical, and its the m e a fav o urit e on e with the auth or: the interv e n tio n of a su p e r n a t ur al po w e r at the m o m e n t wh e n hu m a n evil is ab o ut to trium p h ". 107 Y es qu e la m a nif e st a ci n de pod er e s so br e n a t ur al e s en toda la obr a de Lord Dunsa n y es co n st a nt e . Estas ap aricio n e s no vien e n co n dici o n a d a s por teora s cientfica s qu e expliqu e n su surgi mi e nt o sin o qu e ap ar e c e n c on naturalida d, co n "car el e s s efficie n c y" c o m o es crib e Hamp d e n y c o m o s e pu e d e apr e ci ar ta m bi n en Th e G o d s of the Mou nt ain , su prim er a produ c ci n de Londr e s pre s e n t a d a en el Haym ark et Th e atr e en 1 9 1 1 . La inten sid a d de la fuerza narrativa de la qu e ha bl b a m o s radic a en la es p e c i al m e z cl a qu e ha c e de es e mu n d o real de la av e nt ur a de la qu e l disfrut junto co n vision e s onric a s de es p e c i al riqu ez a qu e c on g r e g a n a nu e v o s dios e s , s er e s extra o s y lejan o s rein o s de fanta s a. Ya en Th e G o d s of P e g a n a (19 0 5), su prim er a col e c c i n de relat o s , Lord Duns a ny anticip a los ele m e n t o s distintivo s de su pros a y de su teatr o qu e lueg o s e iran de s a rr olla n d o en toda su a m plitud: la rec o pila ci n de mu c h o s el e m e n t o s de toda s las cultura s eur o p e a s , clsic a s y m o d e r n a s . Mitos y ley e n d a s tran sf or m a d o s de orig e n grie g o , g er m n i c o , c elta, latino, orient al y de m s all d e Orient e do n d e sita sus historia s m s aleja d a s de la realida d y qu e c on e c t a n ya co n lo c s m i c o . Sin e m b a r g o , est a realiza ci n de a m bi e n t e s c s m i c o s no ha de ir as o ci a d a ne c e s a ri a m e n t e co n un terror sup erior a lo terren al. Los asp e c t o s onric o s de los relat o s de Lord Dunsa n y bu s c a n m s mu n d o s brillant e s de en s u e o , m a c a b r o s m s por su rarez a qu e por su propia c on di ci n . Su trata mi e nt o de criatura s ha st a ent o n c e s nun c a ima gin a d a s par e c e en c u a dr a r m s en el a m bi e n t e de los fairy tale s qu e en los del horr or c s m i c o , per o sie m p r e qu e d a un alg o inquiet a nt e qu e no no s per mit e s e ntir agr a d o ant e las de s c rip ci o n e s . Un ej e m p l o extra or din ari o de la ven a narrativa de Lord Duns a ny es el cu e nt o Idle Day s on the Ya n n . El narra d o r es cap a z de cre ar, en un es p a c i o relativa m e n t e c orto, tod o un mu n d o a a m b o s lad o s de un ro, el Yann. En s, no hay una av e nt ur a c on cr et a o un h e c h o fant stic o qu e narrar, sin o qu e s e suc e d e n vision e s onric a s de los pu e bl o s qu e el viajer o s e va en c o n tr a n d o en las orillas del Yann. Es, pu e s , una narra ci n de un viaje, per o c on un car ct er es p e c i al ya qu e el viaje par e c e realizars e por las tierra s del en s u e o , c o m o el mis m o autor las de n o m i n a al final del relat o. A lo larg o de la narra ci n s e van suc e di e n d o
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pais aj e s fant stic o s qu e van

Lord Dunsa n y, "A Night at an Inn", Tw e nt y- Fo ur On e- Act Play s , Londr e s , Dent, 1963, 107 John Hamp d e n , op. cit., p gin a ix.

de s c u b ri e n d o mu n d o s irreal e s qu e la pod e r o s a sutilez a de Lord Dunsa n y ha c e qu e ap ar e z c a n c on tod o s sus c olor e s . Se pu e d e n de s c u b rir as las altura s de los m o nt e s Poltiad e s , Hap, Marn y Migris, qu e alim e nt a n el Yann; el foro de Astah a n de extra or din aria b ellez a ; las ciuda d e s de Pen- Kai y Blut llen a s de extra a s co stu m b r e s ; Gond ar a , Narl y Haz ap ar e c e n ant e no s otr o s ant e s de lleg ar a Belzo o n d , m ar a villa de las m ar a villa s, do n d e s e fund e n lo enig m tic o y lo b ello. Para por fin salir lueg o por BarWul-Yann, la pu erta del Yann qu e no s c on d u c e de nu e v o a la realida d. Tod o s est o s el e m e n t o s no s ac er c a n al univ er s o de Lord Dunsa n y influido por las cien ci a s m o d e r n a s de la psic ol o g a y el psic o a n lisis, por la tradici n orient alista de los britnic o s y por el mu n d o del viaje. Es de es p e c i al imp ort a n ci a el co n o c i mi e n t o del funcio n a m i e n t o de los su e o s para ent e n d e r el estilo de Lord Duns a n y. En prim er lugar, su m a n e r a de es cribir pret e n d e trans mitir m s im g e n e s qu e co n c e p t o s . Al c ontr ario qu e otro s es critor e s de literatura fant stic a , Lord Duns a n y no bus c a la explic a ci n de h e c h o s mist erio s o s m e di a nt e de d u c c i o n e s cientfic a s (rec or d e m o s algun a s narra ci o n e s de Allan Poe, de Arthur Cona n Doyle, de August Derleth, etc.) sin o qu e s e limita a tran s mitir im g e n e s de mu n d o s onric o s qu e lleg a n a par e c e r real e s . Ta m p o c o bu s c a Duns a n y la prov o c a c i n del mi e d o , el pnic o , el terror o el as o m b r o en el lect or, s e limita a cr e ar es p a c i o s qu e no so n ni po sitivo s ni n e g a tiv o s , sin o m s bien en s o a c i o n e s de indud a bl e b ellez a . Por lo tanto, no hay es c e n a s de horr or c s m i c o y, en su lugar, en c o n tr a m o s ele m e n t o s lrico s tal vez m s as o ci a d o s c on la Irlanda natal de Lord Dunsa n y. Aunqu e tanto Dunsa n y c o m o los aut or e s de los Mitos de Cthulhu utilizan religion e s arc aic a s co m o ele m e n t o s de sus relat o s , el dublin s to m a religion e s de car ct er ex tic o per o qu e no ne c e s a ri a m e n t e m a nti e n e n implica ci o n e s perv er s a s . Evident e m e n t e , en est o difier e de lo qu e lue g o s era la c o s m o g o n a de los Mitos de Cthulhu, qu e pres u p o n e la exist e n ci a de un o s dios e s primig e ni o s de ten d e n c i a s n e g a tiv a s frent e a los qu e el s er hu m a n o (en la m a y or a de los ca s o s la ten d e n c i a po sitiva) ha de luch ar. La opini n de Rafa el Llopis pu e d e s ervir de refer e n ci a en e st e punto:

"...en Dun s a n y, no su el e ha b e r ec o s terrorfico s , co m o en P o e . Al co ntrario, en l s e advi ert e cierto impuls o triunfalista y pic o d e sa g a s nrdic a s y mito s cltic o s ". 108 Aunqu e est a g e n e r aliz a ci n pu e d e s er vlida en algu n o s s e ntid o s , s qu e d a pat e nt e en algu n o s cu e nt o s de Duns a ny qu e el c o m p o n e n t e del terror ta m bi n for m a b a parte del univ er s o de s e n s a c i o n e s qu e llen a n sus historia s . Pero tal vez el horr or de Duns a ny s e a mu c h o m s psic ol gi c o qu e fsic o. Es de cir, no hay a bu n d a n t e s de s c rip ci o n e s de s er e s inhu m a n o s def or m e s y m e g a ltic o s ; por el c ontrario, resulta m s ha bitu al en c o n tr ar mi e d o s psic ol gi c o s proc e d e n t e s del interior de los prota g o n i st a s hu m a n o s : "I kn e w wh e r e a rev olv e r wa s ke pt; after I sh ot him, I w o uld dr e s s the bo d y up and put flour on the fac e like a ma n that had be e n acting as a gh o s t. It w o uld b e very sim pl e. I wo uld sa y that he had fright e n e d m e -and the s er v a nt s had he ar d us talking ab o ut gh o s t s . Th er e w er e on e or two trivialitie s that w o uld hav e to be arran g e d , but nothin g e s c a p e d my mind. Y e s , it s e e m e d to m e very go o d that I sh o ul d kill my broth e r as I look e d into the red de pt h s of this cr e at ur e' s ey e s . But on e last effort as they dra g g e d m e do w n -"If two straight line s cut on e an ot h e r. "109 El argu m e n t o de est e relat o es muy s e n cillo e ilustra c on clarida d el pod e r de su g e s ti n de Lord Duns a ny y el tipo de terror qu e pu e d e infundir. En una fra tard e de inviern o los h er m a n o s Onel eig h disc ut e n s o br e la exist e n ci a de los fanta s m a s . La actitud del prota g o n i st a es de gra n es c e p ticis m o per o para de m o s t r ar su teora llev a a ca b o un exp eri m e n t o . Rech a z a la c e n a y s e en ci err a en su ha bita ci n a os c ur a s y co n una gran hu m e d a d es p e r a n d o qu e su ima gin a c i n cre e e s o s fanta s m a s qu e su h er m a n o afirm a b a qu e er a n real e s . Sin e m b a r g o , el jueg o s e e m pi e z a a ha c e r m s y m s peligr o s o cua n d o la ap arici n de un extra o s er le impuls a a m at ar a su h er m a n o . Final m e n t e , c o m o s e pu e d e ob s e r v a r en la ltima fras e qu e aq u s e repr o d u c e , el razo n a m i e n t o lgic o le dev u el v e a la realida d. Com o s e pu e d e apr e ci ar, los relat o s de Lord Dunsa n y no s olo tratan a ve c e s te m a s orient al e s c on irona e inclus o jovialida d, sin o qu e ta m bi n bu c e a n en las profun did a d e s del alm a hu m a n a , bu s c a n d o mi e d o s e s c o n di d o s qu e nu e str a part e c on s ci e n t e de s c o n o c e . En el asp e c t o qu e m s influye Lord Duns a ny en los Mitos de Cthulhu e s en la cre a ci n de s er e s s o br e n a t ur al e s en c u a dr a d o s en lugar e s re m ot o s co n no m b r e s ex tic o s mu c h a s ve c e s deriv a d o s de rac e s cl sic a s . Com o h e m o s visto en el dolo de Klesh de A Night at an Inn (obra teatral qu e tien e la virtud de trasp a s a r una realida d muy lejan a -pro b a bl e m e n t e hind- al nort e de Inglat erra y ha c e rla tre m e n d a m e n t e ver o s mil), est o s s er e s s on enig m ti c o s y su pod er no par e c e de est e plan et a . Pero Lord Duns a ny no plant e a la proc e d e n c i a de est o s m o n s tru o s as o c i n d o l o s a horr or e s c s m i c o s 110 sin o qu e s e limita a situarlo s en un lugar y en un es p a c i o para lograr el
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Rafa el Llopis, op. cit., p gin a 27. Lord Dunsa n y, Th e Gh o s t s , Mankat o, Minnes ot a , Creativ e Educ ation , Inc., 1 9 9 2 , p gin a s 28- 29. 110 Hech o st e qu e lueg o s era de s a rr olla d o por los aut or e s de los Mitos. Es de cir, s e produ c e una sist e m a tiz a ci n del horr or al atribuirle una cau s a o proc e d e n c i a y una

ef e ct o de s e a d o . Los relat o s de Lord Dunsa n y s e agrup a n en s eri e s entr e las cual e s las m s de st a c a b l e s s on la ya m e n c i o n a d a Th e G o d s of P e g a n a , Th e Bo o k of W o n d e r y Drea m e r ' s Tale s . La s e g u n d a de e st a s c ol e c ci o n e s rec o g e extra o s per s o n a j e s , s er e s c on pod e r e s so br e n a t ur al e s y refer e n c i a s a ele m e n t o s del m s all. En Drea m e r ' s Tale s ap ar e c e la refer e n ci a al voy a g e 111 de tipo clsic o en el qu e s e ve involu cr a d o un viejo m arin er o y qu e sirv e c o m o leitm otif para de s a rr ollar tod a la fanta s a de Lord Duns a ny, cre a n d o nu e v a s ciud a d e s , pu e bl o s , islas, etc. El gran valor de est a s narra ci o n e s resid e en su ver o si militud, es de cir, en la m a e s tra de Dunsa n y para ide ar mu n d o s qu e llev a al pap el y qu e mu e s tr a n una en or m e c on si st e n c i a literaria. Una prim er a impr e si n sup erficial podra ha c e r n o s pen s a r qu e los relat o s de Duns a ny no tien e n por qu ten er una influen ci a de cisiv a en el po st erior de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu. Sin e m b a r g o , hay qu e res altar un h e c h o bio gr fic o de la vida de Howard Phillips Love cr aft a raz del cual s e co n stituira una prim er a lne a de entra d a de influen ci a dun s a n i a n a en los Mitos de Cthulhu. Poc o de s p u s de qu e d a r fas cin a d o por la lectura de Tim e and the G o d s de Duns a ny, Lov e cr aft s e ent er a de qu e el propio aut or va a dar una co nf er e n c i a en el hot el Cop ey- Plaza de Boston. El ho m b r e al cu al Love cr aft tuvo la op ortunid a d de es c u c h a r y c on o c e r repr e s e n t para l el m o d e l o de lo qu e, pro b a bl e m e n t e , le hubi er a gust a d o s er a l mis m o . Prototip o de arist cr at a britnic o del siglo XIX, Lord Duns a ny de s pr e n d a una fuerz a y un vig or, tanto per s o n a l e s c o m o literario s , qu e calar o n profun d a m e n t e en la cautiv a per s o n a lid a d de H.P. Lov e cr aft. A partir de es e m o m e n t o , el e s critor de Provid e n c e s e su m e r g i en un estilo de narra ci n de n o m i n a d o dun s a ni a n o , qu e influye de ci siv a m e n t e en la prim er a part e de su produ c ci n y, por c on si g ui e nt e , en el g er m e n de los relat o s rela ci o n a d o s c on los Mitos de Cthulhu. Uno de los asp e c t o s fund a m e n t a l e s qu e Dunsa n y ap ort c o m o influen ci a a los Mitos fue su e s c p tic a religio sid a d , qu e c ontribuy a la cre a ci n de s er e s de particular e s car a ct erstic a s qu e recu e r d a n a las ad or a ci o n e s de los pu e bl o s ant erior e s a las religion e s m o d e r n a s oficiale s . En est a lne a te m tic a s e en c u a dr a n gra n parte de los Mitos en sus refer e n c i a s a deid a d e s ant erior e s al mu n d o m o d e r n o qu e, de algun a m a n e r a , ha n ido pervivie n d o fsica o es piritual m e n t e . Esa pod e r o s a fuent e de ima gin e r a expu e s t a en los relat o s de Dunsa n y qu e Love cr aft de v or abri la pu erta a la cre a ci n de es o s otro s s er e s extra o s y primig e ni o s qu e pu e bl a n los relat o s de Cthulhu. De entr e la produ c ci n de Lord Dunsa n y, y re mitin d o n o s a los Mitos de

c on s e c u e n c i a o de stin o. De est a m a n e r a , s e cr e a tod o un univ er s o de refer e n c i a s qu e pu e d e n s er utilizad a s por un o s u otro s autor e s s e g n sus gu st o s o n e c e s i d a d e s narrativa s . En co n s e c u e n c i a , mu c h o s de sus relat o s co m p a rt e n un mis m o ba c k gr o u n d histric o, lingstic o, literario y cientfic o qu e s e ha ido cre a n d o es p o n t n e a m e n t e co n el pa s o de los a o s y la participa ci n de varia s g e n e r a c i o n e s de aut or e s . 111 Dos refer e n ci a s dire ct a s so n Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m de Allan Poe (anterior) y At the Mou nt ain s of Mad n e s s de H.P. Love cr aft (post erior). Sin e m b a r g o , en algun o s m o m e n t o s s e pu e d e rec or d a r ta m bi n Gulliv er' s Trav el s de Jonath a n Swift.

Cthulhu, pod e m o s m ar c a r do s etap a s relativa m e n t e difer e n ci a d a s y qu e det er mi n a n la parte de su produ c ci n m s relev a nt e para los Mitos. Hasta 1 9 1 9 sus obr a s est n m a y o r m e n t e car a ct eriz a d a s por la cre a ci n de a m bi e n t e s fant stic o s y ex tic o s salid o s de una m e n t e ilumin a d a por una cap a ci d a d ina g ot a bl e para irradiar vision e s onric a s c on v e rtid a s en literatura. Th e G o d s of P e g a n a ilustran el m ej or ej e m pl o de est a lne a literaria. Post erior m e n t e , Lord Dunsa n y ac e nt u ar a el m atiz irnic o y joc o s o de algun a s de sus o br a s , h e c h o st e qu e si bien no ha c e de s m e r e c e r su obr a a partir de es e m o m e n t o , s deja de inter e s a r a los aut or e s de los Mitos de Cthulhu (esp e c i al m e n t e a Lov e cr aft qu e, aun gu st a n d o del bu e n hu m o r en su vida priva d a , lo repu dia b a en la o br a literaria). Con tod o, po c o s aut or e s del siglo XIX britnic o s on co m p a r a b l e s a Lord Duns a ny en su cap a ci d a d de ilustrar literaria m e n t e los su e o s . Su valor artstic o propio resulta, sin dud a , relev a nt e , per o lo es toda v a m s por lo qu e ap ort a la ev olu ci n de los Mitos de Cthulhu. Dej abi ert o un ca min o para qu e la g e nt e jov e n qu e ent o n c e s e m p e z a b a a es cribir en Estad o s Unidos en torn o a lo fant stic o lo pudier a s e g uir aun q u e lue g o deriv ar a n por otra s latitud e s literaria s. 2.3.3.4 Algernon Blackwood "The s e storie s , I think, w er e the ac c u m u l at e d repr e s s e d re s ult s of dr e a m s , year nin g s , hop e s and fear s du e to early Ev a n g e li c al up brin gin g, e c s t a s i e s tast e d in wild natur e, drau g ht s of bitter kind in Ne w York s und er w o rl d life, and a wild c ertainty, if still half a dre a m , that hu m a n co n s c i o u s n e s s hold s illimitabl e po s s i bilitie s not only talent. Th e y provid e d the raw m at erial. Writing, I inclin e to think, is chiefly fun ction al: the mind mu s t , in on e wa y or an oth e r, ex pr e s s - get rid of- wh at it ha s tak e n in". 112 Esta autorr e v el a c i n del mis m o Algern o n Black w o o d ofre c e una ide a clara de lo qu e fue su vida y de qu m a n e r a st a influy en su produ c ci n literaria. Al igual qu e ocurr e co n Lord Duns a n y, es la mis m a vida del autor la qu e c onf or m a sus o br a s y, en est e ca s o , la vida de Algern o n Black w o o d ap ar e c e al lmite tanto en lo es piritual co m o en lo fsic o. Nacido en 1 8 6 9 en Sho ot er s Hill, Kent, Algern o n Black w o o d fue el s e g u n d o hijo de un m atri m o ni o de dic a d o profun d a m e n t e a funcio n e s ev a n g li c a s aun q u e c on org e n e s artstic o s y aristo cr tic o s . Su padr e, Stev e n s o n Arthur Black w o o d ha b a tenid o una activ a vida s o ci al y lab or al ha st a qu e sufri una rep e ntin a c on v e r si n al m o vi mi e n t o ev a n g li c o al qu e de dic gra n parte del rest o de su vida. Su hijo Algern o n cre ci en es e a m bi e n t e ev a n g lic o y en algun o s pers o n a j e s de su o br a ap ar e c e n m atic e s car a ct er stic o s de su m o d o de vida (recu r d e s e en est e particular al jov e n Simps o n estu dia nt e de teol o g a en Th e W e n di g o ). Sin e m b a r g o , a muy te m pr a n a ed a d ya Algern o n Black w o o d de di c , ca si por igual, su tie m p o a la lectura de religion e s orient al e s , fen m e n o s extra o s y alucin at ori o s y fanta s a cientfica de tod o tipo y a la vida en y por la natural ez a . Estos do s ele m e n t o s c onf or m a n el car a ct erstic o estilo de su pros a , m e z cl a de ele m e n t o s supra m e n t a l e s inh er e nt e s al s er hu m a n o en un m ar c o
112

Algern o n Black w o o d , Tw e nti et h C e nt ur y Auth or s , S. J. Kunitz (ed.), Nuev a York, Wilson, 1 9 4 2 .

natural salv aj e y sup erior en el qu e los ho m b r e s so br e viv e n dep e n di e n d o nic a m e n t e de su cap a ci d a d individu al. En est e s e ntid o, fue definitivo el h e c h o de qu e a los veint e a o s su padr e le en viar a a Tor o nt o . En Cana d y en Estad o s Unidos vivi dura nt e diez a o s en el lmite de peligr o s finan ci er o s , fsic o s y natural e s . Es, sin dud a , de su p o c a en los gran d e s b o s q u e s de la regi n ca n a di e n s e de Ontario de don d e provi e n e n algun a s de sus influen ci a s m s profun d a s . Esa fas cin a ci n por la natural ez a le ofr e c a alg o qu e la c on di ci n hu m a n a no le pod a dar. En c on s e c u e n c i a , su pros a est llen a m s de impr e si o n e s qu e de reflexio n e s . Las sug e r e n c i a s de los re m ot o s bo s q u e s ca n a di e n s e s s on ev o c a d a s de una for m a su byu g a n t e y e str e m e c e d o r a en Th e W e n di g o . En est e relat o, de imp ort a ntsi m a influen ci a po st erior en los Mitos de Cthulhu, el verd a d e r o prota g o n i st a es la natural ez a salv aj e a la qu e los ho m b r e s s e enfr e nt a n provist o s nic a m e n t e de su cap a c i d a d intele ctu al para sup er ar las adv er sid a d e s y los horr or e s no c on o c i d o s qu e s e es c o n d e n en las zon a s inexplor a d a s . El hilo co n d u c t or de Th e W e n di g o ofr e c e el para di g m a de lo qu e lue g o s er el de s a rr ollo de algun a s de las historia s m s de st a c a b l e s de los Mitos 113. Un vet er a n o caz a d o r e s c o c s , el do ct or Cathc art, org a niz a una ca c e r a en los lejan o s bo s q u e s ca n a di e n s e s . Aco m p a a d o por su so brin o , por do s gua s y un co cin e r o s e ad e ntr a en la es p e s u r a de zon a s salv aj e s don d e s e en c u e n tr a n co n el Wendig o , un s er s o br e n a t ur al qu e no par e c e prov e nir de otro mu n d o sin o qu e pert e n e c e a e s a s zon a s del m bit o m e nt al don d e el ho m b r e toda v a no ha co n s e g u i d o pen etr ar (co m o afirm a b a Black w o o d , l cr ea en pod er o s a s cap a ci d a d e s de la m e nt e toda v a no latent e s en la actu alida d). Junto a est o s ele m e n t o s ap ar e c e Dfag o , el gua franc o c a n a d i e n s e , qu e par e c e dot a d o de extra o s pod e r e s s e n s o ri al e s cap a c e s de percibir mu c h o m s all de lo qu e los s e ntid o s nor m a l e s pu e d e n capt ar. As s e co nju g a n los ele m e n t o s prim or di al e s de la pros a fant stic a de Black w o o d , y de tod o s ellos el el e m e n t o qu e m s influye en los Mitos de Cthulhu es la cre a ci n de s er e s s o br e n a t ur al e s co m o el Wendig o . H.P. Lov e cr aft ley inc e s a n t e m e n t e la produ c ci n de Black w o o d y rec o n o c i en nu m e r o s a s oc a s i o n e s la influen ci a qu e ej er ci so br e l (y en c on s e c u e n c i a s o br e la for m a c i n de los Mitos): "...no on e ha s ev e n ap pr o a c h e d the skill, s erio u s n e s s , and minut e fidelity with which he rec or d s the ov ert o n e s of stran g e n e s s in ordinary thing s and ex p e ri e n c e s , or the pret er n at ur al insight with which he build s up det ail by d etail the co m p l et e s e n s a ti o n s and per c e p ti o n s leadin g fro m reality into su p e r n o r m a l life or vision" 114 De est a influen ci a surg e la ad a pt a ci n de algun o s s er e s s o br e n a t ur al e s de Black w o o d a los prim er o s relat o s de Lov e cr aft (y po st erior m e n t e y por ext e n si n a los Mitos de Cthulhu). De h e c h o , el Wendig o s e pu e d e transf or m a r en Ithaqu a , el
113

Aunqu e el relat o de H.P. Love cr aft At the Mou nt ain s of Ma d n e s s ha sid o co n e c t a d o ha bitu al m e n t e co n G or d o m Py m de Poe hay evid e n t e s indicio s de qu e el Wendig o de Black w o o d y su rela ci n c on los explor a d o r e s qu e lo bus c a n influye n en el de s a rr ollo de la historia de Love cr aft. 114 H. P. Love cr aft, S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, op. cit., p gin a 50 1 .

estr e m e c e d o r dios primig e ni o qu e fue de st err a d o a los hielo s rtic o s , de don d e no pu e d e e s c a p a r . Es el Que Camin a Sobr e el Viento qu e fue ad o pt a d o por August Derleth y qu e entr direct a m e n t e en el m bit o de los dios e s qu e vinier o n del m s all y qu e perviv e n , de una m a n e r a o de otra, en nu e str o mu n d o es p e r a n d o una op ortunid a d para de s p e rt ar y recu p e r a r su pod er . La cita introdu ct oria al e m bl e m t i c o y det er mi n a nt e relat o de Lov e cr aft Th e Call of Cthulhu (19 2 6) es to m a d a de Black w o o d y par e c e asu mir alg o as co m o una de cl ar a ci n de principio s de lo qu e s era n los Mitos y c m o s e de s a rr ollara n: "Of su c h gr e at po w e r s or b ein g s ther e ma y be con v ei v a bl y a surviv al... a sur viv al of a hug ely re m ot e p erio d wh e n ... co n s c i o u s n e s s wa s ma nif e s t e d , p erh a p s , in sh a p e s and for m s long sin c e withdr a w n b ef or e the tide of adv a n cin g hu m a nity...for m s of which po etry and leg e n d alon e hav e cau g ht a flying m e m o r y and called the m go d s , m o n s t e r s , mythic al bein g s of all s ort s and kind s..." 115 Hay un asp e c t o a res e a r funda m e n t a l en tod a la literatura fant stic a y de terror y, es p e c i al m e n t e , en los Mitos de Cthulhu. La cita de Black w o o d asu mi d a por Love cr aft para en c a b e z a r tan e m bl e m t i c o relat o ha bl a de "for m a s rec o g i d a s sola m e n t e por la po e s a y la leye n d a " . Es de cir, s e asu m e , c o m o afirm b a m o s en la prim er a part e de est e estu di o, qu e la literatura c on v e n c i o n a l y clsic a y los registr o s histric o s no ha n tratad o est o s te m a s qu e ha n qu e d a d o a disp o si ci n de la po e s a y las ley e n d a s , qu e ha n aglutina d o mltiple s variant e s folclric a s y religio s a s de tod o s a qu ello s fen m e n o s qu e no en c aj a b a n en las ver sio n e s oficial e s . Por su co n di ci n , est o s do s g n e r o s han tenid o bula para de s a rr ollar sus te m a s al m ar g e n de las c orrie nt e s cl sic a s de la literatura y al situars e , en el ca s o de las ley e n d a s , c o m o g n e r o s m e n o r e s no o bt e n a n la ate n ci n de los ac a d e m i c i st a s , por lo qu e pod a n de s a rr ollar libre m e n t e cu alq ui er interpr et a ci n so br e la realida d circun d a n t e aun q u e a ve c e s no c oin cidi er a co n lo oficial. Black w o o d prop o n e una sist e m a tiz a ci n de toda es a infor m a c i n acu m ul a d a dura nt e siglo s , ad mitie n d o una suc e s i n lgic a en tod a es a s erie de piez a s no en c aj a d a s en el ro m p e c a b e z a s de la Historia. A partir de ah, Lov e cr aft to m a la ide a e inicia un de s a rr ollo no pre m e d it a d o de un c orpu s de relat o s qu e, de una m a n e r a u otra, coin cid e n c on la ide a for mula d a por Black w o o d . Pero hay qu e ent e n d e r qu e, pe s e a la m a nifie st a proxi mid a d y a la influen ci a qu e Black w o o d ej er c e s o br e el crculo de Lov e cr aft, su produ c ci n tien e una entid a d propia y, sirvien d o co m o punto de refer e n c i a en algun o s asp e c t o s para los relat o s de Cthulhu, m a nti e n e su propia idiosin cr a si a . El pod e r de sug e s ti n de Black w o o d s e extien d e m s all de la co n c e p c i n de s er e s s o br e n a t ur al e s qu e es p e r a n ; en una va paral ela , la psic ol g i c a , Black w o o d fue m a e s tr o de m a e s tr o s . Com o l mis m o de cl ar a: "My real inter e s t...lay alwa y s and still lies in the qu e s tio n of a po s s i bl e `ext e n s i o n of
115

Cita previa a Th e Call of Cthulhu, H.P. Love cr aft, O m ni b u s 3-Th e Haunt er of the Dark, Londr e s , Grafton Book s, 1 9 8 5 , p gin a 6 1 .

hu m a n faculty' and the su g g e s ti o n that the Man in the Str e e t po s s e s s e s stra n g e po w e r s whic h ne v e r m a nif e s t nor m ally". 116 No s lo su plant e a m i e n t o resulta extra or din aria m e n t e apr e ci a bl e , sin o qu e el de s a rr ollo y ej e c u ci n de es a ide a es insup er a bl e de ntr o del m bit o de lo so br e n a t ur al. En un o de sus relat o s cort o s m s definitorio s de est e asp e c t o s e pu e d e ob s e r v a r la recr e a c i n del mu n d o paral el o psic ol g i c o qu e Black w o o d ha c e de g e nt e nor m al y c orrie nt e: "Again sh e pau s e d a mo m e n t ; and again sh e rais e d her ey e s to his; listenin g, a s it w er e, to the Hour s Ele ct that had kno w n realization, yet for the m s e l v e s had ne v e r stru c k. He, too, listen e d ; and, as he listen e d , und e r s t a n d in g in him marv ello u sl y and sh ar ply op e n e d , s o that his wh ol e life rus h e d su d d e n l y pa st, pre s e n tin g with that lightnin g m e a nin g du e, they sa y, to dro w nin g m e n, ea c h s e p a r at e ite m of failure or su c c e s s , yet e m p h a s i z e d with its ultimat e truth as wis d o m or d ef e a t. This lightning ex p e ri e n c e wa s abru ptly his, lasting at m o s t a s e c o n d . Th e flas h s e e m e d tim el e s s . ..It pa s s e d . ..a n d he sat listenin g for her voic e, and waiting with a sigh". 117 Este prrafo mu e s tr a el proc e s o m e n t al previ o a la mu ert e de un m atri m o ni o . La car a ct eriz a ci n psic ol g i c a es muy ef e ctiv a y bu s c a rec o g e r las propia s s e n s a c i o n e s m e nt al e s del qu e las sient e. Por ello, los punto s sus p e n s i v o s de la pen ltim a lne a de la cita resulta n muy significativ o s pu e st o qu e ap orta n la s e n s a c i n de para d a s m e nt al e s , de rec e s o s en el proc e s o de pen s a m i e n t o qu e s e lleg a n a as e m e j a r a un particular "stre a m of unc o n c i o u s n e s s " . Es de cir, Black w o o d no refleja las ide a s obj etiv a s qu e pu e d a n pas ar por la m e nt e hu m a n a , sin o qu e trata de reflejar lo inc o n s c i e n t e , lo extra o , lo s o br e n a t ur al. Su particular cap a ci d a d para ilustrar literaria m e n t e el fluido de la inc o n s c i e n c i a le per miti cr e ar es c e n a s de s c o n c e r t a n t e s por su profun did a d psic ol g i c a , per o al mis m o tie m p o c er c a n a s al lect or, tal vez por q u e en su c on c e p c i n de las cu alida d e s inh er e n t e s al "ho m b r e de la calle", Black w o o d sup o c on e c t a r c on s ci e n c i a e inc o n s c i e n c i a per mitin d o n o s leer co n s c i e n t e m e n t e los h e c h o s de nu e str o mu n d o no c on s ci e n t e . Cuan d o Black w o o d alc a n z a sus m xi m o s logr o s literario s es cua n d o lleg a a c o m b i n a r de for m a efic az los do s ele m e n t o s princip al e s de su pros a , la de s c rip ci n de la natural ez a de s b o r d a n t e do mi n a d a por s er e s so br e n a t ur al e s y la de s c rip ci n de los proc e s o s inc o n s ci e n t e s de la m e n t e hu m a n a . Es en est e punt o do n d e su cap a c i d a d narrativa alc a n z a sus m o m e n t o s m s lgid o s . La fuerz a de a m b o s c o m p o n e n t e s c onf or m a relat o s de impr e si o n a n t e clarida d visu al y m e nt al. Un ej e m p l o muy car a ct er stic o es Th e C e nt a ur (19 1 1 ) en el qu e un viajer o irland s sient e la lla m a d a del mu n d o ant e diluvia n o y tien e una visin del a m a n e c e r del mu n d o en el Cuc a s o . Este relat o entro n c a c on la lne a m s mstic a del autor, qu e tal vez s e a para mu c h o s la m s brillant e. Sin e m b a r g o , Black w o o d cultiv mu c h o s otro s g n e r o s en sus treinta libros de relat o s . Dentro de es a activida d tan prolfica s e pu e d e n en c o n tr ar div er s o s g n e r o s de
116 117

Algern o n Black w o o d , Tw e nti et h C e nt ur y Auth or s , op. cit. Algern o n Black w o o d , "Th e Stran g er", A C e nt ur y of Cr e e p y Hutchins o n .

St orie s , Londr e s ,

lo fant stic o, c on difer e nt e s estilos y difer e nt e s per s p e c tiv a s . En est e s e ntid o, Black w o o d par e c e s e g uir la lne a iniciad a por Edgar Allan Poe qu e utiliz div er s o s trata mi e n t o s te m tic o s y co n c e p t u al e s para sus relat o s y, aun q u e tod o s tuvier a n co m o de n o m i n a d o r co m n lo s o br e n a t ur al, sigu e n s e n d e r o s distinto s . ste es el ca s o de Black w o o d , qu e s e introdu c e en el mu n d o del an lisis psic ol g i c o det e ctiv e s c o c on Jo h n Silen c e , una s erie de relat o s de inv e stig a ci n c o m p u e s t o s en 1 9 0 8 , co n un det e c tiv e del mis m o no m b r e , qu e de s a rr olla su prof e si n c on fund a m e n t o s psic ol gi c o s . Ade m s , ta m bi n trata el mu n d o de la m e nt e infantil c on Jim b o (19 0 9), Th e Hu m a n Ch or d (19 1 0 ) y A Pris o n e r in Fairylan d (19 1 3). Las historia s de la natural ez a est n co n st a nt e m e n t e pres e n t e s en su produ c ci n y, si en algun a s de ella s ap ar e c e n te m a s so br e n a t ur al e s , en otra s pre d o m i n a n m s los s e nti mi e nt o s po tic o s (P a n' s Gar d e n -1 9 1 2 - ). A partir de la d c a d a de los a o s veint e, la produ c ci n de Black w o o d ad q ui er e m atic e s m s hu m o r stic o s , c e ntr n d o s e ta m bi n en la gh o s t story tradicio n al. Final m e n t e , la ap arici n de la televisi n c o m o m e di o de c o m u ni c a c i n de m a s a s le per miti trans mitir a una audi e n ci a mu c h o m a y o r e s a es p e c i al co n c e p c i n de los fen m e n o s vitale s qu e m a ntu v o dura nt e tod a su exist e n ci a . Sus narra ci o n e s o btuvi er o n gran xito en la BBC de s d e 1 9 4 7 y por ella s recibi varios pre mi o s . Tod o s los relat o s de est a a m plia produ c ci n no gu ard a n el mis m o e q uilibrio narrativ o y sl o en oc a s i o n e s Black w o o d co n si g ui la inten sid a d qu e le car a ct eriz c o m o un o de los autor e s m s imp ort a nt e s del relat o c orto de mist erio e ima gin a ci n de la prim er a mita d del siglo XX. Com o s e al el Tim e s de Londr e s a su mu ert e en dicie m b r e de 1 9 5 1 : "it wa s only no w and then that Bla c k w o o d , in his su p e r n a t ur al tale s, slip p e d pa st the gu ar d of incr e d ulity which en s u r e s a go o d night's re st ev e n to the ha bitual rea d e r of gh o s t storie s , but wh e n he did s o he had his auth e n tic trium p h s - mor e p erh a p s than alm o s t any of his cont e m p o r a ri e s ...H e had a ge n uin ely po etic vein of langu a g e and an individu al inv e ntiv e fan c y". 118 La imp orta n ci a de la produ c ci n literaria de Algern o n Black w o o d para el de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu e s verd a d e r a m e n t e imp orta nt e aun q u e hay qu e s e al ar a est e res p e c t o vario s particular e s . En prim er lugar, aun q u e Black w o o d c on vivi c on el na ci mi e nt o de los Mitos en Estad o s Unidos y c on gra n parte de la prim er a produ c ci n del Crculo de Love cr aft no s e inc orp or a ellos co m o mi e m b r o activ o. Y es o qu e algu n o s de sus relat o s fuer o n caris m tic o s para los jv e n e s es critor e s nort e a m e r i c a n o s . Pes e a ello, hay qu e res e a r qu e el surgi mi e nt o cr e ativ o de los Mitos coin cid e co n el de cliv e de la inten sid a d del relat o de lo so br e n a t ur al en Black w o o d , qu e a partir de 1 9 2 0 deriv a ha ci a fac et a s m s tradicio n al e s . En s e g u n d o lugar, hay qu e co n sid e r a r inten sid a d , de su produ c ci n , por lo qu e c on si d e r a r s e co m o pre d e c e s o r e s de los Mitos definitiva m e n t e los cimi e nt o s para un pblic o de fen m e n o so br e n a t ur al, un pblic o co n una
118

la irreg ularid a d, tant o te m tic a co m o en sl o algun o s de sus relat o s pu e d e n de Cthulhu. Sin e m b a r g o , su o br a sient a dispu e s t o a exp eri m e n t a r cu alq ui er tipo s e n si bilida d rec e ptiv a a m e n s a j e s de los

"Lond o n Tim e s ", 1 1 de dicie m b r e de 1 9 5 1 . Res e a a la mu ert e de Algern o n Black w o o d , rec o g i d a en Tw e n ti et h C e nt ur y Auth or s , op. cit., First Supple m e n t , por S.J. Kunitz.

mu n d o s paral el o s qu e Black w o o d cultiv y qu e el Crculo de Lov e cr aft de s a rr oll ha st a el infinito. 2.3.3.5 Montague Rhodes James La vida de Montagu e Rhod e s Jam e s (Doctor Jam e s , 1 8 6 2 - 1 9 3 6 ) tran s c urr e funda m e n t a l m e n t e en el a m bi e n t e univ er sitario y s o br e tod o en la Universid a d de Cam brid g e , do n d e fue rect or de Eton Colleg e ; de s d e su a m plio c on o c i mi e n t o de la literatura y los texto s m e di e v a l e s as co m o de la arquit e ctur a de las cat e dr al e s dis e a relat o s c orto s car a ct eriz a d o s por la cr e a c i n de a m bi e n t e s fa miliar e s (tn g a s e en cu e nt a qu e una de las aficion e s de M.R. Jam e s , muy fom e n t a d a por sus a mist a d e s , era la de narrar historia s m a c a b r a s y mist erio s a s en las fras no c h e s de la Navida d ingle s a) en los cual e s s e pu e d a sus citar el mi e d o y el terror de los lect or e s (o, en otro ca s o , oy e nt e s). En est e s e ntid o, el co mi e n z o ilustrativ o: de su cu e nt o Th e Rat s pu e d e resultar muy

"`And if you wa s to walk throu g h the be d r o o m s no w, you'd s e e the ragg e d , m o uldly b e d cl ot h e s a- he a vin g and a- he a vin g like s e a s .' `And a- he a vin g and ahe a vin g with wh at ?' he sa y s . `Why, with the rats und er' e m .' But wa s it with the rats ? I as k be c a u s e in an oth e r ca s e it wa s not. I ca n n ot put a dat e to the story, but I wa s you n g wh e n I he ar d it, and the teller wa s old." 119 Hay, pu e s , una vu elta a los org e n e s m s re m ot o s del relat o fant stic o , su narra ci n oral co n el ni m o de prov o c a r una rea c ci n en el interior de los oy e nt e s . Por ello, la fras e `I wa s you n g wh e n I he ar d it' e s muy significativa ya qu e de s d e el mis m o relat o s e pret e n d e rec al c ar el h e c h o de qu e su proc e d e n c i a e s la tradici n oral. Otro asp e c t o tpic o de la narrativa de M.R. Jam e s es la inclusi n de el e m e n t o s histric o s qu e prop or ci o n a n a ca d a relat o un o s ant e c e d e n t e s s o br e los qu e ba s a r su de s a rr ollo. De est a m a n e r a , s e intent a cre ar una m e z cl a de a m bi e n t e c otidia n o co n m atic e s de las tradicio n e s m s re m ot a s . Su a m plio ba g aj e cultural y sus co n o c i mi e n t o s de arquite ctur a le per mita n realizar de s c rip ci o n e s de los edificio s y cat e dr al e s en los qu e s e m o v a n sus per s o n a j e s . Sus relat o s (la m a y or a e s crito s co n la inten ci n de entr et e n e r a sus a mi g o s en Navida d) fuer o n rec o g i d o s en cu atr o pe q u e a s rec o pila ci o n e s titulad a s A Warnin g to the Curiou s , Thin Gh o s t and Oth er s , Gh o s t Storie s of an Antiqu ar y y Mo st Gh o s t Storie s of an Antiqu ar y . Hay vario s el e m e n t o s de su produ c ci n literaria qu e, de algu n a m a n e r a , s er n rec o g i d o s lueg o en los texto s de los Mitos de Cthulhu. Quiz el m s car a ct erstic o s e a la cr e a c i n de un tipo difer e nt e de gh o s t del qu e ha b a ha bid o ha st a e s e m o m e n t o . Se trata de una es p e c i e de s er, mita d hu m a n o mita d b e stia, qu e nun c a ap ar e c e clara m e n t e a la vista per o qu e su gi er e un horr or cuy o orig e n de s c o n o c i d o no s pu e d e lleg ar a estr e m e c e r . Ejempl o s de est o s s er e s pu e d e n s er el Cond e Magnus y su
119

5 3 9.

Montagu e Rhod e s Jam e s , "Th e Rats", A C e nt ur y of Cr e e p y St orie s , op. cit., p gin a

ac o m p a a n t e en su Bla c k Pilgrim a g e ha cia Chorazin, rec o g i d o s en el relat o Co u nt Ma g n u s . Asimis m o , el es p a n t a p j ar o s de Th e Rat s pu e d e s ervir para est e m o d e l o : "He alm o s t laugh e d alou d. Pr o p p e d , or you might sa y sitting, on the ed g e of the be d wa s - nothin g in the roun d world but a s c ar e c r o w ! A s c a r e c r o w out of the gard e n , of co ur s e , du m p e d into the de s e r t e d roo m . ... Y e s ; but her e am u s e m e n t c e a s e d . Hav e s c ar e c r o w s bar e, bo n y fe et ? Do their he a d s loll on to their sh o ul d e r s ? Hav e they iron collar s and links of ch ain ab o ut their ne c k s ? Ca n they get up and m o v e , if ne v e r s o stiffly, acr o s s a floor, with wa g gin g he a d and arm s clo s e at their sid e s ? An d shiv e r ?" 120 La refer e n c i a a H.P. Lov e cr aft resulta inevita bl e . Sus relat o s est n po bla d o s de s er e s c on un ciert o asp e c t o hu m a n o per o qu e oc ulta n tras es a ap arie n ci a alg o sinie str o y pert e n e c i e n t e a otro mu n d o . Frent e a ello s, y co m o en el ca s o de Th e Rat s , est el intele ctu al qu e trata de de s cifrar, m e di a nt e tod o s sus co n o c i mi e n t o s , la proc e d e n c i a de es o s s er e s extra o s . M.R. Jam e s rec h a z a el gh o s t prot otpic o de la nov el a g tic a qu e ap ar e c a c on tod o s sus ele m e n t o s de c o r ativ o s frent e al lect or. Por el c ontr ario, est o s nu e v o s s er e s , qu e lue g o ap ar e c e r n co n tanta frecu e n c i a en los Mitos de Cthulhu, ap e n a s so n perc e p tibl e s y e s c o n d e n m s qu e en s e a n sus horr or e s . Cierta m e n t e , en e st e s e ntid o M.R. Jam e s anticip a una tc nic a fund a m e n t a l de los Mitos; si s e ofre ci e s e un horr or tan gibl e, st e s era vlid o y similar para tod o s los lect or e s qu e en cua nt o asi milar a n es a nu e v a pres e n c i a dejara n de s e ntir inquietu d ant e ella. Sin e m b a r g o , al insinu ar m s qu e m o s tr ar el terror s e co n si g u e qu e ca d a lect or asi mile lo qu e lee a sus propio s te m o r e s , cre a n d o as s e n s a c i o n e s mu c h o m s profun d a s e ntim a s . A tod o lect or de los Mitos de Cthulhu s e le ha introdu cid o algu n o de es o s pers o n a j e s en los su e o s y, en es a direc ci n , M.R. Jam e s ha c e qu e funcio n e n sus per s o n a j e s . Para c on s e g u ir est e ef e ct o , Jam e s rec h a z a tod o s los asp e c t o s est tic o s y tc nic o s de la nov el a g tic a y ta m bi n cu alq ui er rela ci n co n el oc ultis m o o c on la de s c rip ci n cientfic a tan al us o en su tie m p o . Su estilo co n si st e en cr e ar una situa ci n cre bl e co n un pers o n a j e , a m e n u d o solitario (co m o en las narra ci o n e s de Love cr aft) qu e s e enfr e nt a en principio a un pro bl e m a intele ctu al (es de cir, un m a n u s c rit o, un libro, una clav e) qu e lue g o resulta s er el prim er esla b n de una ca d e n a qu e co n d u c e ha ci a alg o os c ur o y de s c o n o c i d o . En est e punto, M.R. Jam e s (co m o gran parte de los autor e s qu e lueg o e s cribira n en los Mitos de Cthulhu) dej a al lect or la po si bilida d de recr e a r per s o n a l m e n t e los horr or e s so br e los qu e es crib e pu e st o qu e su obj etiv o prim or di al es sus citar los mi e d o s m s ntim o s de nu e str a s alm a s . Com o ya s e s e a l c on ant eriorid a d, un o de los el e m e n t o s car a ct erstic o s , tant o de los relat o s de M.R. Jam e s c o m o de mu c h o s aut or e s de los Mitos, e s el prota g o n i s m o de un intele ctu al qu e s e enfr e nt a a alg o de s c o n o c i d o per o indud a bl e m e n t e sinie str o. ste es el ca s o de Th e Trea s u r e of Ab b ot Tho m a s , relat o en el cual un anticu ario de s cifra una clav e qu e le per mit e ac c e d e r a un tes or o qu e tien e un gu ar di n . En la mis m a lne a s e en c u e n tr a n An Epi s o d e of History Cath e d r al , Th e Stalls of Bar c h e s t e r Cath e d r al y Oh, Whi stle, and I'll Co m e to you . Los relat o s de M.R. Jam e s s e ba s a n m s en la cr e a c i n de det alle s puntu al e s
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Montagu e Rhod e s Jam e s , op. cit., p gin a 54 3.

para co n s e g u ir una at m s f e r a de terror y aun q u e no logra n el niv el de ten si n y de a m bi e n t e de Black w o o d o Mach e n, s ap orta n det er mi n a d a s tc nic a s qu e lueg o influirn en relat o s rela ci o n a d o s co n los Mitos de Cthulhu. 2.3.4 Proyeccin de los autores britnicos en los Mitos de Cthulhu Los Mitos de Cthulhu c o m o tal parte n de una co n c e p c i n individu al del mu n d o y su co n dici n por part e de Howar d Phillips Lov e cr aft en el s e ntid o de c on si d e r a r el univ er s o co m o una bat alla c s m i c a (en la qu e nu e str o plan et a es sl o una parte) en do n d e las fuerz a s del m al y las fuerz a s del bien s e enfr e nt a n en una luch a por la supr e m a c a . sta es, sin dud a , una visin influida por el cristianis m o , co n su et ern a disput a entr e las fuerza s del m al y el Dios bo n d a d o s o qu e prot e g e a los ho m b r e s . Sin e m b a r g o , ya de s d e su infan cia, Love cr aft en c o n tr muy es c a s a s y a burrida s las deid a d e s cristian a s y opt por la cre a ci n de su propio univ er s o de fuerz a s y s er e s . Su natural le impuls a de s a rr ollar en m a y o r m e di d a las fuerza s m alig n a s y as surgi er o n es o s s er e s horrible s , un o de los cual e s , Cthulhu, dara no m b r e a tod o un m o vi mi e n t o literario. En la cr e a c i n de Cthulhu y del rest o de el e m e n t o s qu e co m p o n e n los relat o s de horr or c s m i c o , Love cr aft s e sirvi, en prim er lugar, de la ba s e co n c e p t u al cristian a c o m p l et a d a co n los dios e s y s e m i di o s e s de la mitol o g a gr e c ol atin a y co n tod a s las lectura s so br e religion e s orient al e s y es ot ric a s qu e de s d e muy te m pr a n a ed a d ha b a realiza d o . Para c on s e g u ir la recr e a c i n literaria de est o s ele m e n t o s , Love cr aft c ont c on el insup er a bl e pod er ima gin ativ o de su m e nt e qu e de s a rr oll, mu c h a s ve c e s a trav s de su e o s y pe s a dilla s, argu m e n t o s qu e fuer o n c on ci bi e n d o una suc e s i n c o m p l et a de he c h o s en la historia de la hu m a ni d a d qu e c onf or m a r o n una visin dista nt e de nu e str a realida d 121. Pero no es posibl e ent e n d e r lo qu e so n y lo qu e significa n los Mitos de Cthulhu sin ac er c a r s e ant e s a la lectura y a la c o m p r e n s i n de los es critor e s britnic o s (Arthur Mach e n, Algern o n Black w o o d , Lord Duns a ny, M.R. Jam e s) qu e de s a rr ollar o n de tal for m a la literatura fant stic a en su vertient e m s ten e b r o s a qu e abrier o n las pu erta s de mu n d o s de s c o n o c i d o s ha st a ent o n c e s , muy prxi m o s a los su e o s y a las pe s a dilla s. La rela ci n entr e a m b o s mu n d o s literario s es o bvi a aun q u e hu bi er a un oc a n o ent er o entr e ellos . Los jv e n e s es critor e s nort e a m e r i c a n o s qu e na ci er o n en el ca m b i o de siglo bu s c a r o n en sus col e g a s britnic o s la tradici n qu e les falta b a . No rec h a z a r o n la obr a del gra n m a e s tr o Edgar Allan Poe, ni de otro s imp ort a nt e s e s critor e s de su pas qu e ya s e ha b a n ad e n tr a d o por los s e n d e r o s m s os c ur o s de la literatura (Hawth or n e o Bierc e por ej e m p l o), per o para pod er lleg ar ha st a do n d e ellos qu era n , ne c e s it a b a n el impuls o de los mil a o s de tradici n britnic a en lo fant stic o . No fuer o n tan lejos,
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Hay qu e ent e n d e r clara m e n t e qu e Love cr aft no pret e n di una sist e m a tiz a ci n de los llam a d o s Mitos de Cthulhu, qu e l mis m o nun c a los de n o m i n as y qu e toda su o br a literaria no es m s qu e la suc e s i n de relat o s c s m i c o s y onric o s (en su versi n m s horr orfica). Fue c on po st eri orid a d a su mu ert e en 1 9 3 7 , y de la m a n o de algun o s de sus s e g uid or e s del Crculo de Love cr aft, cua n d o los Mitos fuer o n org a niz a d o s en torn o a cierto s ele m e n t o s recurr e nt e s en los relat o s de Love cr aft y a m plia d o s y ext e n did o s por otro s autor e s .

pudier o n disp o n e r de las obr a s de los es critor e s britnic o s del siglo XIX,qu e rec o g i e r o n para ellos toda e s a tradici n y la proy e c t ar o n ha cia el futuro, tant o en sus te m a s c o m o en su estilo. Pero Love cr aft y el rest o de aut or e s nort e a m e r i c a n o s qu e s e inc orp or ar o n a e s e particular mu n d o del horr or no fuer o n de s a g r a d e c i d o s y, a su vez, inc orp or ar o n a sus pred e c e s o r e s britnic o s a sus vida s y a sus o br a s . Les rec o n o c i e r o n c o m o m a e s tr o s 122 y les resp et ar o n co m o tales . Baste c o m o ej e m p l o el co m e n t a ri o qu e August Derleth, el fiel s e g uid o r y a mi g o de H.P. Lov e cr aft 123, realiza en la introdu c ci n a Tale s of the Cthulh u Myth o s 124 s o br e las influen ci a s qu e pred o m i n a n en la o br a de Love cr aft: "...any ex a mi n a tio n of the storie s in the Myth o s dis cl o s e s als o certain non- imitativ e parallels with oth er myth- patter n s and the w or k of their writer s, particularly P o e , A m br o s e Bier c e , Arthur Ma c h e n , Lord Dun s a n y [...] thou g h it wa s fro m Dun s a n y that Lov e c r a ft ad mitt e d getting the `idea of the artificial panth e o n and mythba c k g r o u n d repr e s e n t e d by "Cthulhu", "Yog- S ot h ot h", "Yug g ot h", etc.". Hay qu e aclar ar qu e la rela ci n de est o s autor e s Lov e cr aft no existi de for m a direct a, sin o qu e fue c on c e p t o s , ide a s y for m a s literaria s qu e llen ar o n la m e n t e disc o n f or m e s c on su tie m p o qu e intent a b a n profun diz ar m s turbio s de la m e n t e hu m a n a 125 y en otra s oc a si o n e s no s rod e a n . britnic o s c on el Crculo de una simpl e tran s mi si n de y el es pritu de un o s jv e n e s una s ve c e s en los asp e c t o s en los extra o s mu n d o s qu e

2.3.5 Influencia de los predecesores britnicos de los Mitos en la literatura britnica del siglo XX a travs de los propios Mitos de Cthulhu. Si no s limit s e m o s al estu di o de la influen ci a de los pred e c e s o r e s britnic o s de
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En e st e s e ntid o el en s a y o de H.P. Lov e cr aft S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, es el m ej or ej e m p l o po si bl e. 123 Ade m s de est a a mist a d , a la mu ert e de H.P. Lov e cr aft en 1 9 3 7 August Derleth s e c on virti en el gran c o m p ila d o r y ani m a d o r de la tradici n "cthulhunia n a ", ter min a n d o inclus o algu n o s de los relat o s inac a b a d o s de Lov e cr aft y produ ci e n d o relat o s en c u a dr a d o s en los propio s Mitos de Cthulhu. 124 Tale s of the Cthulhu Myth o s , rec o pila ci n de relat o s de los Mitos edita d a por el propio August Derleth. Londr e s , Grafton, Book s, 1 9 8 5 , p gin a 9. 125 No en van o , Rob ert Bloch, un o de los autor e s m s relev a nt e s del Crculo de Lov e cr aft, es el aut or de P s y c h o , una obr a de pen e tr a nt e s funda m e n t o s psic ol g i c o s qu e m s tard e s era llev a d a al cin e por Alfred Hitchc o c k .

los Mitos de Cthulhu en la po st erior ev olu ci n de est e tipo de literatura en las Islas Britnic a s por m e di o de las Historias de la Literatura Ingles a podra m o s de d u cir qu e su imp ort a n ci a ha sido nula. Por ej e m pl o , en A Sh ort History of En glis h Literatur e de Ifor Evan s s lo hay una br ev e m e n c i n a A Night in the Inn de Lord Dunsa n y. En En glis h Literatur e, de Anthony Burgu e s s , no ap ar e c e ningu n a refer e n ci a a est o s autor e s , al igual qu e en la Historia d e la Literatur a Ingle s a de W.J. Entwistle y E. Guillet. En Th e Literatur e of En gla n d de la editorial Long m a n hay tres lne a s de dic a d a s a Arthur Mach e n y a su obr a Hill of Drea m s . Cierto es qu e est e tipo de estu di o s s e c e ntra en las for m a s literaria s m s est a bl e c i d a s , qu e d a n d o los g n e r o s "m e n o r e s " ba st a nt e redu cid o s . Pes e a ello, no s e de b e de s m e r e c e r el valor de la produ c ci n de est o s aut or e s . La imp ort a n ci a qu e ej er ci la obr a de los es critor e s de ficcin cientfica, en su vertient e de lo s o br e n a t ur al y del horr or, de la prim er a part e del siglo XXno s e limita al de s a rr ollo de los relat o s de los aut or e s del Crculo de Lov e cr aft sin o qu e vu elv e a las Islas Britnic a s para fortale c e r el surgi mi e n t o , de s p u s de la Segu n d a Guerra Mundial, de una nu e v a g e n e r a c i n de autor e s qu e rec o g e la tradici n m s pura m e n t e britnic a en el m bit o del horr or literario y la fund e c on las inn ov a ci o n e s de los aut or e s del Crculo de Lov e cr aft (Frank Belknap Long, Rob ert Bloch, August Derleth, Rob ert E. Howard, Clark Ashton Smith) co n los qu e m a ntu vi er o n rela ci o n e s per s o n a l e s y de a mi st a d . En est e proc e s o tuvo gra n imp orta n ci a la figura de August Derleth, a mi g o , s e g ui d o r y c ola b o r a d o r de H.P. Lov e cr aft, qu e no s olo particip inten s a m e n t e en la edici n de las obr a s de su m a e s tr o , sin o qu e ta m bi n re e dit las o br a s de los pred e c e s o r e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu a trav s de la editorial Arkha m Hous e, qu e ha tenid o, de s d e ent o n c e s , una imp ort a n ci a de cisiv a en el de s a rr ollo de est e g n e r o en a m b o s lado s del oc a n o Atlntic o 126. De est a for m a , las o br a s de Arthur Mache n , Algern o n Black w o o d y Lord Duns a ny fuer o n inc orp or a d a s a la te m tic a de los Mitos de Cthulhu. Hay qu e res altar qu e a trav s del Crculo de Lov e cr aft los jv e n e s es critor e s britnic o s recu p er a r o n a sus pre c ur s or e s y los inc orp or ar o n a su narrativa c o m o el e m e n t o s c on stituy e nt e s de su particular c o s m o g o n a literaria. Aunqu e mu c h o s so n los jv e n e s qu e en las Islas Britnic a s c e ntra n su aficin por la literatura es crita en el fas cin a nt e mu n d o de lo s o br e n a t ur al hay algu n o s no m b r e s qu e por su imp ort a n ci a actu al m er e c e n una at en ci n es p e c i al: Rams e y Camp b e ll, Brian Lumley, Colin Wilson. Colin Wilson s e ha m o s tr a d o c o m o un o de los autor e s britnic o s m s vers tile s en las ltima s d c a d a s . Aunqu e ha cultiva d o mu c h o s ca m p o s literario s, su gu st o por el horr or ap ar e c e ya en sus prim er a s obr a s (Th e Out sid e r , 1 9 5 6). Su inter s por Lov e cr aft na c e a partir de una lectura ca s u al de Th e Out sid e r and Oth er s , a partir de la cu al, y tras es cribirs e c on st a nt e m e n t e c on August Derleth, public a Th e Mind P ar a sit e s , obr a ya integr a d a en los Mitos de Cthulhu. Post erior m e n t e , Wilson ha public a d o otra nov el a pert e n e c i e n t e a los Mitos, Th e Philo s o p h e r ' s Sto n e .
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Hay qu e de st a c a r , por ej e m pl o , qu e una de las prim er a s public a ci o n e s de Rams e y Camp b e ll s e edita en Arkha m Hous e cu a n d o sl o tena 1 8 a o s .

Un ej e m pl o qu e ilustra perfe ct a m e n t e est a ten d e n c i a de inc orp or a c i n y recu p er a c i n de los pre c ur s or e s britnic o s de los Mitos de Cthulhu en sus s e g ui d or e s de las Islas es el relat o cort o de Colin Wilson Th e R etur n of the Lloigor, qu e est ba s a d o en el mis m o ent or n o en el qu e na ci y s e edu c Arthur Mache n . Pero no es s lo el ent or n o de Arthur Mache n (Caerle o n - on- Usk) lo qu e inc orp or a Colin Wilson a su narrativa. Mach e n ap ar e c e co m o ele m e n t o pura m e n t e literario y co m o refer e n c i a real de ntr o de los Mitos de Cthulhu: "Y e s , ther e could hardly be any dou bt. Lov e c r a ft and Ma c h e n had sim ply obtain e d s o m e kno wl e d g e of an an ci e nt tradition, that m a y hav e exist e d b ef or e any kno w n civilization on earth" 127 Ade m s , hay qu e res e a r qu e el Lloig or al qu e alud e Wilson e s una inc orp or a ci n a los Mitos de August Derleth. De est a for m a , s e c o m p l et a una teora literaria qu e per mit e a Colin Wilson situar en la tierra natal de Mach e n una historia de los Mitos ha ci e n d o partcip e al propio gal s de es a historia. Pero tal vez el no m b r e m s ilustre de ntr o de e st a nu e v a g e n e r a c i n de es critor e s britnic o s de dic a d o s al relat o del horr or y de lo s o br e n a t ur al y qu e han participa d o activa m e n t e en los Mitos de Cthulhu s e a Rams e y Camp b e ll. Al principio, Camp b e ll situ sus relat o s en la regi n "lov e c r aftian a " de Arkha m , per o rpida m e n t e cre un a m bi e n t e pura m e n t e britnic o de n o m i n a d o Sev er n Valley, en Brich e st er, do n d e rec o g i las tradicio n e s de los relat o s ela b o r a d o s por Mach e n, Black w o o d y Duns a n y. Nacido en Liverp o ol en 1 9 4 6 , su rela ci n c on los Mitos de Cthulhu s e inicia muy pront o a trav s de sus lectura s de H.P. Love cr aft y s e inten sific a co n la public a ci n en 1 9 6 4 de su prim er libro Th e Inha bita nt s of the Lak e and Le s s W el c o m e Ten a nt s en Arkha m Hous e, la editorial qu e ha c e ntra d o gra n part e de la produ c ci n de los Mitos. Desd e sus te m pr a n o s c o mi e n z o s ha st a ah or a , Rams e y Camp b e ll s e ha c on v e rtid o en una figura e m b l e m ti c a de ntr o de la ficci n cientfica en las Islas Britnic a s y ha c on s e g u i d o el British Horror Award (pre mi o de dic a d o ex clu siv a m e n t e a est e g n e r o y de gra n tradici n) en oc h o oc a si o n e s . Cuan d o sl o tena on c e a o s Brian Lumley ley un relat o c ort o de Rob ert Bloch en una revista britnic a . La impr e si n qu e le cau s fue tal qu e a partir de los veint e a o s de dic una parte imp orta nt e de su activida d literaria a los Mitos de Cthulhu, lleg a n d o a public ar en Arkha m Hous e Th e Caller of the Bla c k . No ca b e dud a qu e los m a e s tr o s de la ficci n cientfica britnic a influyer o n nota bl e m e n t e en la ev olu ci n de los Mitos de Cthulhu ha st a tal punto qu e st o s volvier o n a las Islas Britnic a s impr e g n a n d o a nu e v o s e s critor e s de es a es p e c i al fas cin a ci n qu e sient e n los hu m a n o s por lo m a c a b r o . Rams e y Camp b e ll, Colin Wilson o Brian Lumley so n la pru e b a vivient e de qu e los Mitos de Cthulhu sigu e n ev olu ci o n a n d o y qu e no est n limitad o s a es p a ci o s literario s co n c r et o s sin o qu e cruz a n front er a s ha ci e n d o partcip e s a tod o s los qu e ten g a n es a cla s e de s e n si bilida d es p e c i al n e c e s a ri a para pod e r su m e r g ir s e en mu n d o s de s c o n o c i d o s .
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Colin Wilson, Tale s of the Cthulhu Myth o s , op. cit., p gin a 46 6 .

Desd e Mach e n, Duns a ny, Black w o o d o Jam e s la literatura de ficcin cientfic a (por e m pl e a r el tr min o m s g e n e r al) ha ev olu ci o n a d o mu c h o y gran part e ha sido gra cia s a ellos. A pe s a r del do mi ni o est a d o u n i d e n s e en est e ca m p o , dura nt e gran parte del siglo, las Islas Britnic a s sigu e n co n s e r v a n d o un en c a n t o es p e c i al, una bru m a qu e les ha c e lugar inigu ala bl e para la profun diz a ci n en la part e m s os c ur a del s er hu m a n o . 2.3.6 La pervivencia de la tradicin britnica en los mundos fantsticos de J.R.R. Tolkien Sin dud a , un o de los produ ct o s literario s fant stic o s m s influye nt e s y ext e n di d o s de la s e g u n d a mita d del siglo XXha sido la triloga de J.R.R. Tolkie n Th e Lord of the Ring s (19 5 4- 1 9 5 5 aun q u e su ela b o r a c i n inicial dat a de fec h a ba st a nt e ant erior). En e st a va st a nov el a pic a fant stic a s e pu e d e n ob s e r v a r las rac e s de la tradici n britnic a fant stic a ad e m s de la deu d a c on Arthur Mache n y en lo refer e nt e a su recr e a c i n del mu n d o de los du e n d e s y los ha bita nt e s de los b o s q u e s . Aunqu e la o br a de Tolkien y los Mitos de Cthulhu transita n por mu n d o s fant stic o s de car ct er distinto, s hay una refer e n ci a inter e s a n t e qu e s e pu e d e est a bl e c e r y qu e, sin dud a , ofre c e una pers p e c tiv a m s co h e r e n t e de la literatura fant stic a c o m o g n e r o , aleja d a del pres u nt o ca o s qu e su el e asig n r s e l e por su idiosin cr a si a tan div er s a . Efectiva m e n t e , la c on e xi n de Tolkien co n los Mitos de Cthulhu, inc o n si st e n t e en cua nt o a te m tic a per o paral ela por su inten ci o n alid a d de est a bl e c e r mu n d o s difer e nt e s a los ya co n o c i d o s 128, de b e ha c e r s e m a y o r m e n t e en funci n del trab aj o de Rob ert E. Howar d y de Clark Ashton Smith. Algun o s de los mu n d o s cre a d o s por e st o s aut or e s , co m o Zothiqu e , Hyperb or e a , Pos eid o n i s , Averoig n e o Xiccarph, mu e s tr a n ciert o s paral elis m o s co n los ent orn o s cr e a d o s por Tolkie n en Th e Hob bit y en Th e Lord of the Ring s . El ca s o de Rob ert E. Howar d es an m s clar o ya qu e ad mir a d o y led o por Tolkie n, s o br e tod o en lo qu e s e refier e a la per s o n a j e m e di e v a l Co n a n the Bar b a ria n . De h e c h o , Th e Hour Howard y Th e F ello w s h i p of the Ring de Tolkie n est n ba s a d o s c on c e p t u al, co m o s e a l a E.F. Bleiler: "Both storie s ar e ba s e d on is s u e s into it, while high e m o tio n, and limit d e sir a bl e (and
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fue inten s a m e n t e sa g a de su mtic o of the Drag o n de en la mis m a ide a

the sa m e idea, althou g h Tolkie n div er sifie d it and w o v e sid e Ho w a r d us e d a straight- line plot. Tolkien strov e for ten si o n, dyn a mi s m . Wh er e a s Tolkie n ex p a n d e d his mat erial to the s o m e ti m e s b e y o n d ), Ho w a r d co m p r e s s e d his incid e nt s to

Aunqu e hay qu e ha c e r hinc a pi en qu e las historia s de los Mitos de Cthulhu for m a n un corpu s no ord e n a d o do n d e las refer e n c i a s s e multiplica n de for m a es p o n t n e a , pudie n d o ap ar e c e r inclus o en la ltima d c a d a del siglo XXes critor e s qu e inc orp or e n nu e v o s ele m e n t o s . Por el c ontr ario, el mu n d o de Tolkie n est c o m p l et a m e n t e ord e n a d o y es c err a d o en su c on c e p c i n , sien d o la o br a de un sol o autor y no ext e n di n d o s e , literaria m e n t e , m s all de l aun q u e su rep er c u si n so ci al pu e d a ha b e r sid o inclus o m a y o r.

bar e idea, s o m e ti m e s ex c e s s i v e l y. Tolkie n s ima gin ation s w at h e d fanta stic idea s in realistic ev e n t s . Both m e n had difficultie s with their sy m b o l- tok e n s" 129 Aunqu e Tolkie n no pres e n t a una c on e xi n direct a co n los Mitos de Cthulhu, s es evid e nt e qu e recib e la influen ci a de algu n o s autor e s de est e m o vi mi e n t o literario nort e a m e r i c a n o , de for m a qu e la h er e n c i a qu e Mach e n, Black w o o d y Duns a ny prest ar o n a Lov e cr aft va pro gr e si v a m e n t e volvie n d o a las Islas Britnic a s en for m a de una enriqu e c e d o r a influen ci a literaria.

2.4 Los antecedentes de los Mitos de Cthulhu en el continente europeo 2.4.1 La tradicin fantstica europea Para co m pl et ar est e captulo de los ant e c e d e n t e s de los Mitos de Cthulhu e s n e c e s a ri o rec o g e r los asp e c t o s m s imp orta nt e s qu e s e de s a rr olla n en la civilizaci n oc cid e n t al eur o p e a . Cierta m e n t e , no s lo en Europ a hay una tradici n de literatura y folclor e fant stic o 130 per o, ap art e de las refer e n c i a s orient al e s to m a d a s co m o ba s e para de s a rr ollo s argu m e n t al e s o co m o loc aliza ci n de suc e s o s o civiliza cio n e s de s c o n o c i d o s , los Mitos de Cthulhu rec o g i er o n gran part e de la tradici n cultural de Occid e nt e y la trasla d a r o n a Estad o s Unidos do n d e , junto c on sus propio s c o m p o n e n t e s nort e a m e r i c a n o s , de s a rr ollar o n un m o vi mi e n t o literario qu e refun d a b a los viejo s c n o n e s de la literatura fant stic a eur o p e a . Por ello, s e ha de bu s c a r en las prim er a s fuent e s de la civiliza ci n eur o p e a las ba s e s de as e n t a m i e n t o del "horr or c s m i c o " , si s e ac e pt a est e tr min o c o m o m er a definici n g e n ri c a de lo qu e sup o n e el "fen m e n o Cthulhu". El punt o de partida de lo qu e hoy s e c on o c e co m o civilizaci n oc cid e n t al, y en refer e n ci a al obj et o de est e estu di o, so n las mitolo g a s grie g a y latina, qu e for m a n parte no s olo del ac er b o cultural de Occid e nt e sin o ta m bi n de la m s pura tradici n fant stic a literaria. La mitolo g a grie g a ha sido fuent e de inspira ci n y refer e n c i a cultural de gran parte de la literatura oc cid e n t al. En el ca s o de los Mitos de Cthulhu hay similitud e s qu e
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E. F. Bleiler, "Rob ert E. Howard, 1 9 0 6 - 1 9 3 6 " , Su p e r n a t ur al Fiction Writer s: Fant a s y and Horror , volu m e n 2, Nuev a York, Charle s Scribn er's Sons, p gin a 86 8. 130 En e st e s e ntid o, ba st e rec or d a r do s ej e m pl o s qu e pu e d e n clarificar, sin lugar a dud a s , e st a afirm a ci n ; por un lad o, La s mil y una noc h e s , repr e s e n t a c i n de la fanta s a ra b e por exc el e n c i a y los cu e nt o s chin o s : "Tal vez los prim er o s e s p e c i ali st a s en el g n e r o fuer o n los chin o s . El ad mira bl e Su e o d el ap o s e n t o rojo y ha st a nov el a s er tica s y realista s , co m o Kin Ping Mei y Sui Hu Ch u a n, y ha st a los libro s de filos ofa, s o n rico s en fanta s m a s " La cita de Adolfo Bioy Cas ar e s en su introdu c ci n a Antolo g a d e la literatura fant stic a (op. cit., p gin a 5) ilustra c m o la fbula, la par b o l a y la ale g o r a funcio n a n en la literatura chin a co m o m e di o s para expr e s a r la realida d tan gibl e a trav s del folclor e y la fanta s a popular e s . Un ej e m pl o de ello es el Ch u a n g- tzu , un co njunt o de relat o s ale g ric o s de pen s a m i e n t o taost a qu e proc e d e n en sus inicios de perio d o s ant erior e s al prim er a o de nu e str a era.

no pu e d e n s er ob via d a s . En prim er lugar, la exist e n ci a de un grup o de dios e s qu e, de una m a n e r a u otra s e enfr e nt a n , luch a n , co n viv e n , per o qu e en definitiva est n por en ci m a de los hu m a n o s y rige n los de stin o s de st o s . Aun as, algun o s hu m a n o s os a n rivalizar co n los dios e s , en c o n tr a n d o , por lo g e n e r al, la de s g r a ci a en su atrevi mi e n t o . Uno de los te m a s qu e m s de s a rr olla la mitolo g a gr e c ol atin a y qu e lleg ar ha st a los Mitos de Cthulhu es el viaje m artim o c o m o recurs o para el de s a rr ollo de av e ntur a s en lo de s c o n o c i d o . Uno de los ej e m pl o s m s evid e n t e s e s el de Jas n y los Argon a ut a s . Se pu e d e apr e ci ar, por lo tanto, co m o av e ntur a, m ar y ficci n s e entr e m e z c l a n para ad e n tr ar s e en la b s q u e d a de los mist erio s qu e en ci err a la natural ez a , a ve c e s b e ni g n a , a ve c e s m alig n a . Ade m s de tod a la te m tic a cl sic a , los e s critor e s de los Mitos s e e m p a p a r o n de la mitol o g a y la tuvier o n pres e n t e dura nt e tod a su vida artstic a. Muy es p e c i al m e n t e , Howard Phillips Love cr aft s e su m e r g i en la cultura mitol gi c a de los cl sic o s y ya a los on c e a o s ha b a co m p u e s t o una Od a a S el e n e o Diana don d e le pe d a a la dios a de la luna 131 qu e le per mitier a alejars e del mu n d o real, de la realida d para vivir fuera del flujo de su tie m p o , en el pa s a d o . Asimis m o , su aficin por la astro n o m a (en definitiva por los plan et a s y el es p a c i o sid er al, recur s o gu st o s o sin dud a para los qu e anh el a n huir de su realida d y bus c a r en lugar e s difer e nt e s la paz de es pritu qu e su ent or n o no les pu e d a satisfa c e r) s e m e z cl a b a c on su aficin a los cl sic o s . Y fue el mis m o Lov e cr aft el qu e m a nif e st qu e los dios e s grie g o s le par e c a n mu c h o m s rico s en m atic e s y per s o n a lid a d qu e la estr e c h a paraf er n alia cristian a , cuy a falta de ima gin a c i n le llev a lev a nt ar en su juve ntu d un altar a Apolo en su propia ha bita ci n . Pero no sl o Lov e cr aft b e b e r a de la mitol o g a gr e c ol atin a . Acas o no es el dios Hastur de Ambro s e Bierc e her e d e r o del dios Pan, du e o y ani m a d o r de bo s q u e s , prad o s y pa st or e s ? . Aunqu e co n mu c h a m e n o s riqu ez a de m atic e s , per o c on una particular fuerza, las sa g a s es c a n di n a v a s , co n sus difer e nt e s variant e s 132 ta m bi n for m a r o n de algu n a m a n e r a el s er y el s e ntir fant stic o eur o p e o . Se difer e n ci a n en or m e m e n t e res p e c t o a la mitol o g a gr e c ol atin a en qu e la imp ort a n ci a de los dios e s es mu c h o m e n o r y su interv e n ci n ap e n a s pas a de las rituale s invo c a c i o n e s . Las sa g a s s e c e ntr a n mu c h o m s en las av e ntur a s de los ho m b r e s en e s p a ci o s loc aliza d o s o en lugar e s qu e s e pret e n d e n col o niz ar. Las princip al e s sa g a s es c a n di n a v a s s e fec h a n a partir del siglo XIII relata n las pro e z a s de y los h r o e s hu m a n o s en sus intent o s de c olo niz a ci n bien ha ci a el o e s t e (el oc a n o Atlntic o, Groe nla n di a , Amric a) o bie n ha cia el sur (Esco ci a, Irlanda, Inglat erra, Europ a c ontin e nt al e inclus o el Mediterr n e o). En definitiva, las sa g a s no s on m s qu e
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Curios a c oin cid e n c i a c on el po st eri or de s a rr ollo de lo c s m i c o de ntr o de los Mitos de Cthulhu. 132 "Lo s vn c ulo s e str e c h o s , ma nt e ni d o s en tod o tiem p o entr e las distinta s regio n e s d el Nort e, han da d o a la literatura d e las sa g a s una inco m p a r a bl e unida d. Ca d a pu e bl o, no ob s t a nt e , mar c a bien en ella s su pu e s t o y su ge ni o: las sa g a s d e Islan dia, ofre c e n m s b ellez a salv aj e; las d e Noru e g a y S u e c i a, m s ele v a ci n lrica; las de Dina m a r c a , m s s e n ti mi e nt o y mist erio". Ch. Guyot y E. Weg e n e r , Prefa ci o a Cu e n t o s d e los viking o s extrad o s d e las antigu a s sa g a s , Palm a de Mallorca, Jos J. de Ola et a Editor, p gin a 7.

la repr e s e n t a c i n pic a de la er a m s glorio s a de los gu err er o s viking o s , per o de ntr o de s ya en ci err a n pa s aj e s , cierta m e n t e rudim e n t a ri o s , de fanta s a m ar a villos a : "En la proa de e st a nav e hay una muj er d e pie. Lo s viking o s , llen o s de e s p a n t o, la han visto. Ella extie n d e los braz o s ; su s ojo s lanza n llam a s mar a villo s a s ; d e su s d e d o s sal e n flec h a s , nu m e r o s a s co m o las gota s d e lluvia. Ant e la horrible he c hi c e r a , ca e n los m s no bl e s gu err e r o s , nad a pu e d e salv arlo s d e la mu e rt e. Nun c a tan dura pru e b a ha s or pr e n di d o a uno s hr o e s ; nun c a tan gran d e s o r d e n ha turba d o el inm e n s o m ar". 133 La pro m e s a d el viking o , c on toda s sus limitaci o n e s , mu e s tr a algun o s factor e s prim or dial e s tanto de las sa g a s co m o de la literatura fant stic a eur o p e a : el viaje co m o b s q u e d a de lo de s c o n o c i d o (es o qu e a la vez tant o atra e y ate m o riz a al ho m b r e), la exist e n ci a de pre s e n c i a s (o dios e s) ajen a s a lo hu m a n o qu e est n por en ci m a de los ho m b r e s , la vale nta- os a d a del individu o frent e a los pod er e s so br e n a t ur al e s , el irrefre n a bl e y et ern o de s e o del ho m b r e de lleg ar a don d e no ha lleg a d o tod a v a . Tod o s est o s par m e tr o s ap ar e c e r n , co n las lgic a s m o dific a ci o n e s , en los ant e c e d e n t e s direct o s de los Mitos de Cthulhu (Duns a n y, Mache n , Poe) y ta m bi n en los propio s relat o s de los Mitos. Pare cid a s m a nif e st a ci o n e s pic a s a las sa g a s s on los ca nt ar e s qu e, en g e n e r al, for m a n part e de la cultura y la idiosin cr a si a de la for m a ci n de las na ci o n e s eur o p e a s . Si bien refleja n asp e c t o s fant stic o s c on obj et o de glorificar a los h r o e s qu e repr e s e n t a n , ca d a ca nt ar mu e s tr a pe c uliarida d e s distinta s. El ciclo artric o tal vez s e a la m s fant stic a de tod a s est a s "ep o p e y a s na ci o n al e s " si es qu e as s e pu e d e de n o m i n a rla s . Cierta m e n t e , el grial co m o obj et o de pod e r ab s olut o y co m o fuent e de sa bidura y vida repr e s e n t a un ele m e n t o mtic o qu e los ho m b r e s s e esfu erz a n en bu s c a r. En est e s e ntid o, surg e n paral elis m o s c on relat o s m o d e r n o s en los qu e los ho m b r e s ta m bi n bu s c a n obj et o s (libros c o m o el Ne cr o n o m i c o n , por ej e m p l o) qu e les tran s mit a n pod e r, sa bidura, vida et er n a , salv a ci n , etc. Sin dud a, su loc aliza ci n y sus ant e c e d e n t e s c elta s le co nfier e n un particular tact o fant stic o del qu e car e c e n en gra n m e di d a la Canci n de Roland o el Mo Cid, m s c e ntra d o s en la gra n d e z a de los per s o n a j e s . Otro ej e m pl o de m a nifie st a imp orta n ci a e s el Nib elu n g e n li e d qu e cristaliza la tradici n g er m n i c a en torn o a la figura de Sigfrido. Tod o s est o s ca nt ar e s rec o g e n parte de la tradici n folclric a eur o p e a junto c on asp e c t o s so ci al e s y poltic o s de las na ci o n e s en proc e s o de g e st a ci n . De est a for m a , la fanta s a literaria en Europ a va e m e r g i e n d o y ev olu ci o n a n d o de s d e los patron e s m s arqu etpic o s ha st a las m s m o d e r n a s versi o n e s del folclor e y el mi e d o popular e s . 2.4.2 La literatura fantstica y de horror en Europa hasta el siglo XIX
133

Ch. Guyot y E. Weg e n e r , "La pro m e s a del viking o", Cu e n t o s extrad o s d e las antigu a s sa g a s , op. cit., p gin a 1 5 .

de los viking o s

Hasta la s e g u n d a mita d del siglo XVIII, cu a n d o s e e m pi e z a a c onfigur ar una nu e v a for m a de ent e n d e r lo fant stic o en la literatura, la narra ci n eur o p e a ha b a ido de s a rr olla n d o for m a s difer e nt e s de interpr et ar la realida d a las est a bl e c i d a s por las jerar q u a s ecl e si stic a y aristo cr tic a . Resultara imp o si bl e profun diz ar en tod o s los asp e c t o s qu e cu br e n lo fant stic o en tanto s siglo s ya qu e s e pu e d e n en c o n tr ar asp e c t o s fant stic o s en los libros de ca b a ll era s o en los Ca nt er b u r y Tale s de Chau c er , en la produ c ci n literaria e s p a o l a de Amric a o en La matir e de Br et a g n e . En g e n e r al, ca b e s e al ar qu e s e ha de intent ar sup er ar la tan m a nid a y fals a e q uiv al e n ci a de ro m a n ticis m o igual a fant stic o por definici n . Ni el ro m a n ticis m o es el nic o m o vi mi e n t o literario del siglo XIXqu e trata lo fant stic o ni sup o n e una front er a tan delimita d a c o m o s e ha pret e n did o . No ob st a nt e , hay qu e atribuirle al ro m a n ticis m o literario la imp ort a n ci a qu e tien e y, de s d e lue g o , impuls a una rev al oriza ci n de la leye n d a y el folclor e co m o m ot or e s de narra ci o n e s fant stic a s qu e plant e a n un mu n d o de ficci n s e p a r a d o de la realida d. Sin e m b a r g o , de s d e la per s p e c tiv a de finale s del siglo XX,el ro m a n ticis m o ap ar e c e co m o un esla b n m s de la inter min a bl e ca d e n a del de s a rr ollo de lo fant stic o literario en Europ a y en Norte a m r i c a co m o parte de la cultura oc cid e n t al. El estu di o de Javier Gm e z - Monter o "Lo fant stic o y sus lmite s en los g n e r o s literario s dura nt e el siglo XVI" plant e a est a sup er a ci n del co n c e p t o de lo ro m n tic o co m o refer e nt e inexc u s a b l e de la literatura fant stic a:

"Es su m a m e n t e rev el a d o r qu e Ch. Nodi er, configur a d o r d el g n e r o conte fantastique en Fran cia, haya d e dic a d o una s p gin a s de ard or o s a d ef e n s a a la tradici n fant stic a qu e le pre c e d e . [...] La p er s p e c ti v a qu e ofre c e la atalay a rom n tic a d e Ch. Nodi er per mit e co n c e n t r ar para dig m tic a m e n t e el e st u di o de los ele m e n t o s fant stic o s y los lmite s de su po si bl e realiza ci n cont e x t u al [...]Est e m t o d o p er mit e trazar una lne a d e co ntinuid a d de s d e los tie m p o s fant stic o s por anton o m a s i a , d e la Ed a d Me dia, ha st a los albor e s del racion alis m o m o d e r n o con el hu m a ni s m o" 134 As pu e s , los ele m e n t o s eur o p e a de s d e Ulises ha st a Don m o vi mi e n t o s literario s sup o n e un acu m ul a d a s dura nt e tanto s siglo s fant stic o s perviv e n en toda la tradici n literaria Quijote y Macbet h, y la lleg a d a del siglo XIXco n sus relanz a m i e n t o transf or m a d o de las vieja s tradicio n e s de cre a ci n .

2.4.3 La literatura fantstica y de horror en Francia El c o m e n t a ri o de H.P. Love cr aft al final de su an lisis de la literatura fran c e s a de horr or en su e stu di o Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e (op. cit., p. 45 9) defin e a la perfe c ci n no s olo el car ct er del horr or fran c s sin o qu e es e car ct er s e podra a m pliar a tod a la literatura del sur eur o p e o : "As a matt er of fact, the Fr e n c h ge niu s is m or e naturally suite d to this dark realis m than to the su g g e s t i o n of the un s e e n ; sin c e the latter pro c e s s requir e s , for its b e s t and m o s t sy m p a t h e ti c d e v el o p m e n t on a larg e s c al e, the inh er e n t
134

Javier Gm e z Monter o, Revista Anthr o p o s , op. cit., p gin a 5 2.

my stici s m of the North er n mind" Induda bl e m e n t e , el propio Love cr aft a br e la pu erta qu e co n d u c e a la c o m p r e n s i n tanto de la literatura de horr or en g e n e r a l c o m o de su propia obr a. El h e c h o de qu e la m e nt e an gl o s aj o n a hay a de s a rr olla d o un c onju nt o de relat o s y fanta s a s de horr or tan co m pl ej o s ap ar e c e en c o m p a r a c i n co n las literatura s del sur eur o p e o , c o m o un proc e s o mu c h o m s ela b o r a d o . En efe ct o , sin dud a el m a y or gra d o de co n viv e n c i a entr e las g e nt e s del sur, su ten d e n c i a a vivir m s en el ext erior qu e en el interior (tanto en el s e ntid o fsic o c o m o en el e s piritual) y la m a y or clarida d de su ent or n o co n c e d e n a su literatura fant stic a una natural ez a distinta. Esta c on di ci n par e c e deriv ar en la direc ci n de la propia bs q u e d a de las mis eria s hu m a n a s en lugar de intent ar el viaje ha cia regi o n e s de s c o n o c i d a s . De est a tend e n c i a , so n ej e m p l o s car a ct er stic o s Honor e de Balzac, por ej e m p l o , en Un as u nt o ten e b r o s o , Eug n e Sue en Le Juif erra nt (esta obr a m e z cl a el e m e n t o s de la fanta s a bblic a co n la m s s rdid a expr e si n de las mis eria s hu m a n a s ) o Victor Hugo. Otros autor e s fran c e s e s s e ad e ntr ar o n m s por las ver e d a s de lo pura m e n t e fant stic o. August e Villiers de lIsle- Ada m utiliza Pars c o m o ele m e n t o c e ntral y, mu c h a s ve c e s , c o m o prota g o n i st a de sus historia s cru el e s y fant stic a s . El a m bi e n t e de la capital franc e s a en el siglo XIX ar e c e so m b r o y h m e d o y al mis m o tie m p o qu e ap en sus calle s s e de s a rr olla la cultura eur o p e a , un mu n d o profun d a m e n t e os c ur o pen e tr a las alm a s de sus ha bita nt e s : "Una ma a n a gris d e novi e m b r e baja b a por los mu ell e s co n pa s o rpid o. Una fra llovizna m oja b a la atm s f e r a . Tran s e n t e s ne gr o s , s o m b r o s bajo para g u a s d ef or m e s , s e entr e cr u z a b a n" 135 El c o mi e n z o de est e br ev e relat o ilustra es e pe c uliar a m bi e n t e qu e c e ntr a mu c h a s de las obr a s fant stic a s del siglo XIX franc s . La lista de aut or e s franc e s e s qu e s e ad e ntr a n en lo fant stic o en el siglo XIX es inter min a bl e pu e st o qu e pr ctic a m e n t e tod o s ellos toc ar o n de una u otra for m a est e te m a . De entr e st o s ca b e de st a c a r a Philar t e Chasl e s qu e, de bi d o a sus viaje s por tod a Europ a, impr e g n sus relat o s de c o stu m b r e s folclric a s de tod o el c ontin e nt e ; Grard de Nerval profun diz a en el mu n d o de los su e o s de una for m a lrica y Pars ap ar e c e ta m bi n co m o fuent e ina g ot a bl e de recurs o s fant stic o s ; Th o pil e Gautier fue el m s fervient e s e g uid o r de Hoffma n n en Francia y sus relat o s co n c e n tr a n parte de la es e n c i a de los cu e nt o s del ale m n y el toqu e propio del ro m a n ticis m o franc s ; Prosp er Mrim e s e ad e ntr a en los te m a s clsic o s dot n d ol o s de una particular cualida d hu m a n a ; en Guy de Maupas s a n t el terror surg e de lo fant stic o y Pars es de nu e v o el ent or n o sug e r e n t e qu e en ci err a mist erio s horrible s ; Jean Lorrain s e hun d e en las os c ur a s profun did a d e s de la pe s a dilla, de sus pe s a dilla s ator m e n t a d a s , refleja n d o en sus cu e nt o s mu c h a s de sus ob s e s i o n e s . A pe s a r de tod o est e en or m e cau d al de aut or e s y obr a s lo fant stic o franc s no lleg a a influir c on clarida d en los Mitos de Cthulhu. Sus horr or e s s on m s los de las clo a c a s de Pars qu e los del e s p a ci o o los hielo s antrtic o s . Sus pais aj e s s on los del alm a hu m a n a en sus for m a s m s de g e n e r a tiv a s ; en los Mitos perviv e la bs q u e d a
135

98.

Villiers de l'Isle- Ada m, "A sy m p r e n d e " , Cu e n t o s fant stic o s d el XIX, op. cit., p gin a

reiter ativa de aqu ell o ext erior qu e do mi n a a lo hu m a n o . Pes e a e st o hay do s ca s o s curios o s en los qu e , por difer e nt e s raz o n e s , s e apr e ci a un ac er c a m i e n t o direct o a la fanta s a nort e a m e r i c a n a ; s on Charle s Baud el air e y Jules Vern e, a m b o s profun d a m e n t e influido s por el g e ni o de Edgar Allan Poe. Baud el air e s e sinti fas cin a d o por su per s o n a lid a d y s e de dic a le erlo vor az m e n t e , tradu cirlo y en c u m b r a rl o en la gloria co m o figura ilumin a d o r a de los m o vi mi e n t o s franc e s e s . El ca s o de Jules Vern e es bien difer e nt e y quiz el m s pe c uliar para el prop s it o de est e estu di o. Aparte de sus nu m e r o s a s o br a s anticipat oria s de los av a n c e s hu m a n o s es cribi una e s p e c i e de co ntinu a ci n de Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m -L e S p hin x de s Gla c e s - en la qu e do s g ol et a s s e ad e n tr a n por los hielo s antrtic o s en bus c a del de s g r a c i a d o final de Pym: "The story wa s ea s y to rea d. Aft er their s e p a r atio n, the bo at had carrie d Arthur G or d o n Py m throu g h the s e Antar ctic regio n s! Like us, on c e he had pa s s e d be y o n d the s o ut h pol e, he ca m e into the zon e of the m o n s t e r! An d ther e, while his bo at wa s s w e p t alon g on the north er n curr e nt, he wa s s eiz e d by the ma g n e ti c fluid b ef or e he co uld get rid of the gun which wa s slun g ov er his sh o ul d e r, and hurled again st the fatal lod e s t o n e Sh pin x of the Ice- realm" 136 Aunqu e el intent o de Verne no car e c e de m rit o, la inten sid a d narrativa no alc a n z a los niv el e s del origin al de Allan Poe y la b s q u e d a de una s olu ci n para el enig m a del final de Pym resulta m e n o s atra ctiv a qu e la solu ci n da d a (o no da d a) por Poe. Sin e m b a r g o , e s el intent o literario m s prxim o a los Mitos de Cthulhu y su fec h a de public a ci n (18 9 7) indic a ya la proxi mid a d del surgi mi e nt o de un m o vi mi e n t o qu e to m a r a de Poe multitud de ele m e n t o s per o en g a r z n d o l o s sie m p r e de ntr o de un m ar c o de horr or c s m i c o o ten e b r o s o c on car a ct er stic a s propia s . En est o, s e pu e d e ob s e r v a r la en or m e difer e n ci a qu e hay entr e el intent o de Vern e y la apr oxi m a c i n al te m a antrtic o de Love cr aft qu e en At the Mou nt ain s of Ma d n e s s logr a un efe ct o s o br e c o g e d o r sin recurrir al s e g ui mi e n t o de est er e o tip o s propio s de Poe aun q u e trate un m otiv o par e ci d o o inclus o deriv a d o . El de s a rr ollo narrativ o de Lov e cr aft resulta mu c h o m s per s o n a l y atra ctiv o y su argu m e n t a c i n va mu c h o m s all de lo qu e cu alq ui er otro es critor de lo fant stic o (incluid o Poe) pudier a ha b e r c on c e b i d o ant erior m e n t e . En g e n e r al, s e pu e d e afirm ar qu e la literatura fran c e s a fant stic a tien e es c a s a influen ci a dire ct a en los Mitos de Cthulhu aun q u e no es nad a de s d e a b l e , da d o su volu m e n y calida d, en cu a nt o a su valor intrns e c o . Sin e m b a r g o , su car ct er propio e s m ar c a d a m e n t e difer e nt e y sigu e un ca mi n o m s prxim o al s e ntid o m e dit err n e o del mi e d o qu e a la visin an gl o s aj o n a del horr or. 2.4.4 La literatura fantstica y de horror en Rusia El gra n siglo XIX la literatura rusa es un c o m p e n d i o de rico s tapic e s literario s de do n d e , s e dic e, pred o m i n a el realis m o . Sin e m b a r g o , resulta difcil cr e er qu e algun a parte del arte rus o pu e d a s er exclu siv a m e n t e realista; la propia idiosin cr a si a de la
136

Jules Vern e, "Le Sphinx de s Glac e s ", Th e Narrativ e of Arthur G or d o m Py m , op. cit., p gin a 3 1 0 .

g e o g r a f a rusa (a ve c e s ta m bi n ucra nia n a , lituan a , etc.) mu e v e a los autor e s del realis m o rus o del siglo XIXa explor ar otra s regi o n e s de la cr e a ci n literaria. Por lo tanto, es muy frecu e n t e en c o n tr ar autor e s rus o s en c u m b r a d o s por sus gloria s realista s qu e han ela b o r a d o algu n a s de las m s su g er e n t e s historia s fant stic a s de la literatura eur o p e a . De entr e la larg a lista de es critor e s rus o s del siglo XIX tal vez s e a Ivn Turg e ni e v un o de los qu e m s trab aj ar o n el relat o c ort o fant stic o aun q u e hay qu e s e al ar qu e la tradici n folclric a y fant stic a rusa difier e, en cierta m a n e r a , de la eur o p e a oc cid e n t al. Hay una c on st a nt e de m el a n c o l a y tristez a qu e ac o m p a a a la et er n a s e n s a c i n de sol e d a d qu e la m a y or parte de la literatura rusa llev a intrns e c a . Los relat o s de Turg e ni e v no av a n z a n por el ca mi n o de la ficcin cientfic a o del horr or c s m i c o sin o qu e s e ad e ntr a n por los vericu et o s de la s ol e d a d del ho m b r e . Los prota g o n i st a s su el e n s er ho m b r e s s olitario s qu e s e en c u e n tr a n co n extra o s suc e s o s qu e les ha c e n reflexio n a r s o br e la exist e n ci a y so br e s mis m o s . En Una historia extra a s e pu e d e en c o n tr ar un ej e m pl o de tod o est o. Un ho m b r e de n e g o c i o s s e ve o blig a d o , por cu e sti o n e s de trab aj o, a viajar a una provin cia del sur de Rusia do n d e c on o c e la vida so ci al de una pe q u e a ciuda d de provin cia s qu e a pe s a r de su ap ar e n t e m o n o t o n a en ci err a algu n o s per s o n a j e s extra o s : "Sin dud a, aqu el ho m b r e tena una fuerz a m a g n ti c a co n si d e r a bl e ; actu a n d o (claro e st , d e for m a inco m p r e n s i bl e para m) s o br e mis nervio s , m e su giri de una ma n e r a tan clara, tan pre ci s a la ima g e n d el an cia n o en el qu e yo p en s a b a , qu e al final m e par e ci qu e lo e st a b a vien d o ant e mis ojo s... La cien cia co n o c e e s a s `met s t a s i s ', e s a trasla ci n de s e n s a c i o n e s . P erf e c t o. P er o la fuerza ca p a z de ejer c e r e s a ac ci n s e g u a sie n d o a s o m b r o s a y mist erio s a . `Dga s e lo qu e s e diga -pe n s a b a yo- , he visto con mis propio s ojo s a mi difunto pre c e p t o r'". 137 No ob st a nt e , la ac ci n s e de s a rr olla de for m a m e dit ativ a y aun q u e no ap ar e c e n s er e s "no hu m a n o s " el autor profun diz a en las rarez a s del alm a , ac er c n d o s e a algun o s relat o s de Lord Dunsa n y do n d e ta m bi n s e repr e s e n t a n extra o s est a d o s de ni m o qu e c on d u c e n a situa ci o n e s fuera de lo nor m a l 138. En est a mis m a lne a disc urr e La mu ert e d e Ivn Ilich de Len Tolst i, tal y c o m o lo percib e Jorg e Luis Borg e s : "En los do s texto s ant erior e s (refirin d o s e a El co c o d rilo de Fid or Dostoy e v s ki y a Lazar o de Leonid Andrie v) , lo fant stic o e s not orio d e s d e el principio; en La mu ert e de Ivn Ilich de L e n Tolst i (1828- 1910) la rev ela ci n s o br e n a t u r al no s llega al final, inevita bl e y as o m b r o s a , co m o la ltima ex p e ri e n ci a del alm a" 139 Y e s qu e la historia de Ivn Ilich es una de las repr e s e n t a c i o n e s m s evid e n t e s del relat o rus o qu e profun diz a en la bs q u e d a de la frustra ci n hu m a n a . Ilich, un alto
137

Ivn Turgu e ni e v , "Una historia extra a", Cu e n t o s extra o s , Barc el o n a , Bruger a, 1 9 8 4 , p gin a 1 8 2 . 138 Recu r d e s e el relat o de Lord Duns a ny Th e Gh o s t s . Vas e biblio gr afa. 139 Jorg e Luis Borg e s , Introdu c ci n a Cu e n t o s rus o s , Madrid, La Bibliote c a de Babel de Edicion e s Siruela, 1 9 8 7 , p gin a 1 2 .

funcio n a ri o del Ministerio de Justicia rus o, s e ve imp e di d o de por vida de bi d o a un ac cid e n t e y en su larg a y ag ni c a c on v al e c e n c i a c o mi e n z a a rep a s a r la historia de su torturad a alm a a la qu e ha b a ido en g a a n d o a o tras a o. Al final, la mu ert e resulta s er una salv a ci n y el final de una exist e n ci a falsa y mis er a bl e , llen a de m e n tira s . Al igual qu e en los Mitos de Cthulhu, los nov elist a s rus o s , qu e ta m bi n dirig e n parte de sus esfu erz o s ha ci a el relat o cort o fant stic o, c on ci b e n el mu n d o a trav s de los ojo s de un per s o n a j e s olitario (da igual qu e est ca s a d o c o m o en el ca s o de Ivn Ilich) qu e s e ha de enfr e nt ar a un mu n d o ext erior ho stil, cu alq ui er a qu e s e a la proc e d e n c i a de es a ho stilida d. Cierta m e n t e , no hay una b s q u e d a de horr or e s s o br e n a t ur al e s per o la influen ci a de toda la literatura rusa del siglo XIXfue en or m e en el rest o de las literatura s eur o p e a s y ta m bi n en la nort e a m e r i c a n a . Los rus o s fuer o n led o s de for m a tanto inten s a co m o ext e n s a y sus apr e ci a ci o n e s del alm a hu m a n a c on stituy er o n un nu e v o peld a o en la bs q u e d a del funcio n a m i e n t o de nu e str o s mi e d o s y nu e str a s an sia s . Com o refier e Borg e s en la cita ant erior, ta m bi n Dostoy e v s ki y Andrie v explor a n el terre n o del relat o cort o y lo ha c e n en la mis m a lne a qu e gran part e de sus c ont e m p o r n e o s . Pero no s olo ellos s e ad e ntr a n por los vericu et o s de lo fant stic o. Nikoli Vaslievic Gg ol de dic gra n parte de sus esfu erz o s al ca m p o de lo fant stic o, m e z cl n d o l o co n un ton o burle s c o qu e recu e r d a al gran inspira d or del relat o fant stic o del siglo XIXE.T.A Hoffm a n n , qu e influy en or m e m e n t e en tod a la literatura rus a fant stic a de e st e siglo. En su relat o La nariz Gg ol de s a rr olla un argu m e n t o fant stic o a partir de un h e c h o ins lito y ca si ridculo: la ap arici n de una nariz c orta d a en la ca s a de un bar b e r o ; el c o mi e n z o de est a narra ci n ofre c e una de las clav e s tc nic a s del estilo de Gg ol: "En marz o, el da 25, su c e d i ins lito." 140 en S a n P et e r s b u r g o un he c h o de lo m s

Com o s e pu e d e apr e ci ar, la prim er a fras e del relat o ya pret e n d e atrap ar al lect or, al qu e s e facilita de inm e di at o las clav e s de la historia de for m a qu e, co m o en mu c h o s relat o s de otro s g n e r o s fant stic o s , la inten sid a d de las treinta p gin a s de la historia no de cr e c e en ning n m o m e n t o . sta es una de las pe c uliarida d e s car a ct er stic a s del relat o c ort o ya qu e s e pret e n d e narrar un suc e s o co n c r et o y, por lo g e n e r al, an or m a l en un es p a ci o det er mi n a d o qu e no per mit e alarg a m i e n t o s qu e le hara n perd er inten sid a d . Probablemente sea st a la pala br a clav e del relat o cort o, inten sid a d ; si bien e s ciert o qu e la inten sid a d pu e d e ir m ar c a d a en mu c h a s direc ci o n e s , en est e ca s o va as o c i a d a al e s p a ci o y al ritm o de la narra ci n qu e s e pret e n d e co n s e g u ir. De nu e v o , la fijaci n en el an lisis intros p e c tiv o de los pers o n a j e s det er mi n a la ev olu ci n de la historia. En est o, Gg ol sigu e las mis m a s pauta s qu e el rest o de los aut or e s rus o s del XIX; lo fant stic o est de ntr o de un o mis m o y la bs q u e d a de es e yo fant stic o c on d u c e a rev el a ci o n e s ine s p e r a d a s . Algo par e cid o ocurr e ta m bi n en las narra ci o n e s de Nikoli Sem e n o v i c Lsk o v en las qu e lo c otidia n o y lo intras c e n d e n t e pu e d e n c on v e rtirs e en extra o y su byu g a n t e .
140

Nikoli Gg ol, "La nariz", Cu e n t o s fant stic o s del XIX, op. cit., p gin a 23 8 .

Obvia m e n t e , no s e pu e d e est a bl e c e r un vncul o dire ct o entr e est a s narra ci o n e s rus a s del siglo XIX y los Mitos de Cthulhu ya en el siglo XX. Sin e m b a r g o , la c ontribu ci n de la literatura rus a fant stic a a la for m a ci n de la literatura fant stic a m o d e r n a es muy imp ort a nt e y mu c h o s asp e c t o s qu e s e pu e d e n apr e ci ar en est o s relat o s so n rec o g i d o s por autor e s po st erior e s para enriqu e c e r , s o br e tod o, los plan o s m s psic ol g i c o s de los per s o n a j e s hu m a n o s . 2.4.5 La literatura fantstica y de horror en Alemania Si en el ca s o de la literatura rusa la influen ci a s o br e los Mitos de Cthulhu no par e c e dire ct a, en el ca s o de la literatura ale m a n a fant stic a del siglo XIX las refer e n c i a s so n auto m tic a s . En est e s e ntid o , ba st a c on s e a l ar qu e H.P. Love cr aft cita en su estu di o Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e a cu atr o imp ort a nt e s es critor e s ale m a n e s de lo fant stic o qu e c on d u c e n el relat o c orto en Alem a ni a de s d e el siglo XIX ha st a el XX: Ernst Th e o d o r Wilhel m Hoffma n n , Friedric h Heinrich Karl, Wilhel m Meinhold y Hans Heinz Ewers. Sin dud a , de tod o s ellos el m s ren o m b r a d o y el m s influyent e fue E.T.A. Hoffm a n n . La vida de E.T.A.141 Hoffma n n s e de s a rr oll entr e el siglo XVIII el siglo XIX y en la agita d a Prusia del ca m b i o de siglo. Su inclina ci n ha ci a tod a s las arte s le co n virtier o n en co m p o s it or y dire ct or mu sic al, en pintor y en es critor. De su fac et a literaria, el re a cre ativ a do n d e su ing e ni o tuvo m s xito fue el relat o c orto de car ct er s o br e n a t ur al y aun q u e es cribi do s nov el a s 142, su influen ci a en la literatura eur o p e a ha venid o da d a por su particular estilo fant stic o qu e c o m b i n a una visin realista en la narra ci n c on la de s c rip ci n de h e c h o s s o br e n a t ur al e s y ley e n d a s an c e s tr al e s . Es st a una c onju n ci n qu e ap ar e c e de for m a particular en es critor e s c o m o Mach e n o, de for m a g e n e r a l, en los Mitos de Cthulhu, cuy a s narra ci o n e s est n ela b o r a d a s de s d e un punt o de vista cientfic o, punto de partida inevita bl e si s e de s e a c on s e g u ir un efe ct o glo b al de ver o si militud. Sin e m b a r g o , las narra ci o n e s de los Mitos de Cthulhu, al igual qu e mu c h a s de Hoffma n n , tratan te m a s s o br e n a t ur al e s en es e n c i a y, en oc a s i o n e s , pre cis a n una predis p o s i ci n del lect or a lo fant stic o para pod e r entrar en ella s. Asimis m o , la utilizaci n de las ley e n d a s o los fairy tale s es una pr ctic a qu e c ontin a en algu n o s relat o s de los Mitos de Cthulhu, c o m o en la impr e si o n a n t e narra ci n de Rob ert E. Howard Th e Bla c k Sto n e , cuy o punt o de refer e n ci a s e re m ot a a una an c e s tr al leye n d a de los valle s hn g a r o s . En oc a si o n e s , el aut or lleg a a cr e ar es a mis m a leye n d a so br e la cu al po st eri or m e n t e c on struir una historia co nt e m p o r n e a . Hoffma n n fue muy led o en su p o c a y sus relat o s lleg ar o n ha st a tod o s los rinc o n e s del mu n d o literario oc cid e n t al ha st a tal punt o qu e un o de los relat o s m s e m bl e m t i c o s del siglo XIXeur o p e o Der S a n d m a n n (El ho m b r e de ar e n a) de 1 8 1 7 sirvi de ba s e para nu m e r o s o s estu di o s psic ol gi c o s y psic o a n a ltic o s . Uno de los prim er o s estu di o s fue el de E. Jents c h , qu e to m Der Sa n d m a n n c o m o ej e m p l o para el an lisis del pod e r de de s c rip ci n de s er e s ani m a d o s o aut m a t a s c o m o ele m e n t o perturb a d o r de las m e nt e s de los lect or e s . Sin e m b a r g o , fue Sigmu n d Freu d el qu e, c on Der S a n d m a n n co m o ej e m pl o ,
141

En 1 8 1 3 ca m b i su terc er no m b r e Wilhel m por el de Amad e u s en ho n or del gran Mozart; a partir de a qu s era co n o c i d o c o m o E.T.A. Hoffma n n . 142 Die Elixire d e s Teuf el s (El elixir del dia bl o) entr e 1 8 1 5 y 1 8 1 6 y Le b e n s - An si c ht e n d e s Kat er s Murr (Vida y opinion e s de Katers Murr) entr e 1 8 2 0 y 1 8 2 2 .

c on struy un estu di o nic o e histric o tanto para el psic o a n lisis c o m o para la literatura. Da s Unh ei mlic h e (Lo sinie s tr o ) s e public en 1 9 1 9 143, m s de cien a o s de s p u s de la public a ci n del relat o de Hoffma n n y no es sl o imp orta nt e por el de s a rr ollo de una nu e v a for m a de an lisis crtic o de la literatura de s d e una pers p e c tiv a psic o a n a ltic a, sin o qu e ad e m s de m u e s tr a ha st a qu punt o e s imp ort a nt e est e relat o de Hoffma n n . Freu d de dic a pr ctic a m e n t e la mita d de est e e stu di o so br e lo sinie str o en la literatura al relat o de Hoffm a n n . 144 Y, d n d e radic a la imp ort a n ci a de est e relat o de Hoffma n n qu e tanta influen ci a ten dra en la literatura fant stic a eur o p e a y oc cid e n t al? Por un lado, el an lisis de Sigmu n d Freud no s ha c e ent e n d e r qu e Hoffma n n tran s ci e n d e la narra ci n fant stic a ha bitu al y s e introdu c e en la psiqu e del per s o n a j e princip al, Nataniel. 145 Por otro lad o, Hoffma n n plant e a algun a s cu e sti o n e s relativa s al e q uilibrio entr e realida d e irrealida d qu e so n verd a d e r a m e n t e tras c e n d e n t e s para el post erior de s a rr ollo de la literatura fant stic a: "Est e car ct e r razo n a bl e no cr e e en lo fant stic o, qu e en v u el v e a los ho m b r e s co n braz o s invisibl e s , s lo co n si d e r a el mu n d o bajo su a s p e c t o m s natural, igual qu e el nio p e q u e o s lo ve la su p e rfici e d e la fruta dora d a y relu ci e nt e, sin adivinar la pon z o a qu e e s c o n d e " 146 Si bien Freud realiza una interpr et a ci n psic o a n a ltic a del cu e nt o de Hoffm a n n y profun diz a de for m a g e ni al en las rac e s infantiles de las an o m a l a s de Nataniel, no c on si d e r a el plant e a m i e n t o qu e ha c e Hoffma n n de un mu n d o real y un mu n d o irreal, s lo apr e ci a bl e para det er mi n a d a s per s o n a s dot a d a s de det er mi n a d a s inclina ci o n e s o inquietu d e s . En est o Hoffma n n s e anticipa a Lov e cr aft al plant e a r realida d e s paral ela s a las qu e sl o algun o s hu m a n o s (indep e n d i e n t e m e n t e de los m e di o s qu e utilice n) tien e n ac c e s o . Ta m bi n s e pu e d e co n sid e r a r a Hoffm a n n un prec ur s o r al afirm ar qu e:

143

Recu r d e s e qu e Love cr aft e m p e z a co n c e b ir en est a fec h a la ide a de Cthulhu y qu e el prim er o de est o s relat o s , Th e Na m el e s s City, e st fec h a d o en 1 9 2 1 . 144 Doc e p gin a s en la edici n en es p a o l de Santia g o Rueda , de s d e la p gin a 1 6 1 ha st a la p gin a 1 7 2 . Buen o s Aires, 1 9 8 6 . 145 Al lleg ar a est e punt o s e pu e d e plant e a r un asp e c t o muy pe c uliar de la pers o n a lid a d de H.P. Lov e cr aft. l sie m p r e m a nif e st sus mi e d o s , proc e d e n t e s m a y or m e n t e de sus pe s a dilla s y frustra ci o n e s , a trav s de sus relat o s , c o m o s e a l su a mi g o y c ola b o r a d o r August Derleth: "The Cthulhu Myth o s [...] repr e s e n t e d for H.P. Lov e c r a ft a kind of dre a m w orld; and it ou g ht to b e point e d out that Lov e c r a ft lived vicariou sly in a su c c e s s i o n of dre a m w o r l d s" (Introdu c ci n a Tale s of the Cthulhu Myth o s , op. cit., p gin a 1 5). As s e pu e d e c o m p r e n d e r la imp orta n ci a qu e tuvo el su b c o n s c i e n t e (y s e g ur a m e n t e los mi e d o s infantile s) en el na ci mi e n t o de los Mitos de Cthulhu y, por deriv a ci n , s e pu e d e ent e n d e r qu e Der S a n d m a n n de E.T.A. Hoffm a n n supu s o un pa s o cualitativ o de en or m e imp ort a n ci a en est a dire c ci n . 146 E. T. A. Hoffm a n n , "Der Sand m a n n " , Cu e n t o s d e E.T.A.H off m a n n , volu m e n I, op. cit., p gin a 65.

"...la vida le par e c a co m o un su e o fant stic o y, cua n d o ha bla b a , d e c a qu e tod o s er hu m a n o , cr e y e n d o s er libre, era jugu et e trgic o de os c u r o s pod e r e s , y era en van o qu e s e op u si e s e a lo qu e ha ba d e cr et a d o el de s tin o. Tod a v a m s ; lleg a afirmar qu e con s i d e r a b a una locur a cr e e r qu e no s co m p o rt b a m o s co nf or m e a nu e s tr o gu st o y alb e d r o en el arte y en la cien cia, pu e s en realida d el entu sia s m o qu e no s llev a b a al trabajo cr e a d o r, prov e n a no d e nu e s tr o interior, sin o d e la influ en ci a d e un principio su p e ri or qu e e st a b a fuer a de no s o tr o s" 147 Efectiva m e n t e , Hoffma n n (en bo c a de Nataniel, prota g o n i st a de Der S a n d m a n n ) ya no s ha bl a de pod er e s sup erior e s qu e act a n s o br e los s er e s hu m a n o s det er mi n a n d o sus ac ci o n e s , c o m o lueg o ocurrir en los Mitos de Cthulhu, aun q u e por supu e s t o c on otra s co n n o t a c i o n e s . Ade m s de e st o s plant e a m i e n t o s hay qu e rec o n o c e r l e a Hoffma n n la valid e z de su apr oxi m a c i n psic ol g i c a a los h e c h o s fant stic o s y a Freud el rec o n o c i m i e n t o de es a valor a ci n en el arte literario por m e di o de un aut ntic o an lisis m di c o de e st e relat o 148: "...la ex p e ri e n ci a p sic o a n a ltica no s rec u e r d a qu e herirs e los ojo s o per d e r m otiv o de terrible ang u s tia infantil. E st e tem o r per si st e en mu c h o s quie n e s ningu n a mutila ci n e s p a n t a tanto co m o la de los ojo s [...] los su e o s , d e las fanta s a s y d e los mito s no s en s e a ad e m s , por la pr did a d e los ojo s, el mie d o a qu e d a r cie g o, e s un su s tituto la an gu s tia d e ca str a ci n". 149 la vista e s un adulto s a El e st u di o de qu e el tem o r frec u e n t e de

Para pod e r ent e n d e r tod o el alc a n c e de la literatura fant stic a del siglo XXy, por ext e n si n , de los Mitos de Cthulhu resulta impr e s c i n di bl e ten er en co n sid e r a c i n tanto la obr a de Hoffma n n , y en es p e c i al est e relat o, c o m o el an lisis de Sigmu n d Freud, de Der S a n d m a n n , por q u e entr e a m b o s c on struy e n los cimi e nt o s del relat o cort o fant stic o m o d e r n o . Pero el ro m a n ticis m o ale m n dara m s m at erial fant stic o a la literatura oc cid e n t al, particular m e n t e a trav s de part e de la o br a de Jos e p h Freih err von Eich e n d o rff qu e reviv e antigu a s ley e n d a s g er m n i c a s , c o m o en el ca s o Nov ell e n d e s Mar m or bild s (Nov ela s de una est atu a de m r m o l) es crita en 1 8 1 9 y qu e rec o g e ele m e n t o s s o br e n a t ur al e s de leye n d a s para c on stituir finalm e n t e y por s mis m a una nu e v a leye n d a . Este sist e m a es ta m bi n el qu e Eich e n d o rff utiliza en Die Zau b e r ei in Her b s t (El s ortile gio de oto o ) de 1 8 0 9 : "Enton c e s s e ap o d e r d e m un terror co m o nun c a ha b a s e n tid o. Hu d e la alco b a y m e pre cipit a trav s d e los d e si e rt o s salo n e s , don d e tod o el e s pl e n d o r s e ha b a ap a g a d o . Cu a n d o sal del ca stillo vi a los do s d e s c o n o c i d o s d ejar lo qu e e st a b a n ha ci e n d o y qu e d a r s e rgid o s y silen ci o s o s co m o e st atu a s . Haba al pie d el m o nt e un lago s olitario, a cuy o alred e d o r algu n a s don c e lla s co n tnica s
147 148

E. T. A. Hoffm a n n , op. cit., p gin a 7 1 . Por ciert o, una for m a de an lisis literario no de s d e a b l e en nu e str o s tie m p o s y qu e podra s er de gran utilida d en la explic a ci n de mu c h a s o br a s . 149 Sigmu n d Freu d, Obr a s Co m p l et a s , To m o XVIII, Buen o s Aires, Santia g o Rued a, p gin a 1 6 5 .

blan c a s co m o la niev e ca nta b a n mar a villo s a m e n t e , a la v ez qu e entr et e ni d a s en ext e n d e r s o br e el prad o extra a s tela s d e ara a a la luna. Aqu ella visin y aqu el cant o au m e n t a r o n mi terror. S alt apris a el jardn. La s nu b e s pa s a b a n rpida s por el cielo, las hoja s d e los su s u rr a b a n a mis e s p al d a s y corr sin alient o. 150

par e c a n luz d e la mur o del rb ol e s

La visita de Tann h u s e r al mu n d o de Venus, don d e la s e d u c c i n en v u elv e a tod o s los pers o n a j e s , es el te m a c e ntr al de est e relat o qu e rec o g e los fund a m e n t o s b sic o s del ro m a n ticis m o ale m n ba s n d o s e en una ley e n d a clsic a para m e z cl ar ele m e n t o s s o br e n a t ur al e s y fant stic o s y cre ar, as, un m ar c o de sug e s ti n e irrealida d. 2.4.6 Otros componentes de la literatura fantstica europea La literatura fant stic a c o m o tal es un fen m e n o literario qu e no s e pu e d e circun s c ribir a un es p a c i o g e o g r fic o co n c r et o y s e da, de for m a g e n e r al, en cualq ui er pas o regi n . Por lo tant o, en un siglo co m o el XIX, literatura fant stic a s e pu e d e en c o n tr ar en mu c h o s pas e s ap art e de Fran cia, Rusia, Alem a ni a y, por supu e s t o , las Islas Britnic a s . Un ej e m p l o muy signific ativ o es Hans Christian Anders e n , el da n s univ er s al, qu e recr e , a trav s de sus cu e nt o s , un mu n d o intriga nt e de fanta s a y leye n d a . Aparte de sus Ev e n t yr, fortalte for born ("Cuent o s , c ont a d o s para ni o s") de res o n a n c i a s inter min a bl e s , Anders e n es cribi relat o s fant stic o s influido s por el ro m a n ticis m o ale m n de E.T.A. Hoffm a n n c o m o por ej e m pl o Fo dr ej e s e fra Holm e n s Kan al til O st p y nt e n af A m a g e r i aar e n e 1828 og 1829 ("Un pa s e o de s d e el ca n al de Holm e n ha st a la punta e st e de la isla de Ama g er en los a o s 1 8 2 8 y 1 8 2 9 "). Asimis m o , en Espa a , Gustav o Adolfo Bcq u er fue cap a z de rec o g e r en sus Leyen d a s los asp e c t o s oculto s de la realida d qu e le rod e a b a realiza n d o una e q uilibra d a m e z cl a de fanta s a y mi e d o . La lista de aut or e s s era innu m e r a b l e y aun q u e no influyen direct a m e n t e en la co nf or m a c i n de los Mitos de Cthulhu s c ontribuy e n a cr e ar el en or m e m o s a i c o de la fanta s a al cu al mirara H.P. Lov e cr aft para la ela b o r a c i n de los prim er o s relat o s de los Mitos. 2.4.7 Elementos influyentes en los Mitos de Cthulhu Un el e m e n t o qu e enlaz a c on est e ltim o punt o es la refer e n ci a co n st a nt e de mu c h o s relat o s cthulhunia n o s ha cia el es c e n a ri o eur o p e o en tod a s sus fac et a s : el ent or n o fsic o (co m o por ej e m p l o las an c e s tr al e s llanura s m a g i ar e s de Hungra en Th e Bla c k Sto n e de Rob ert E. Howard), los viejo s alqui mist a s c on sus sa b e r e s oculto s , los libro s perdid o s y prohibid o s es crito s m a y or m e n t e en latn o grie g o (o inclus o en ca st ella n o co m o ocurr e en la edici n de 1 6 0 0 del fa m o s o Ne cr o n o m i c o n de Abdul Alhazre d), los ca stillos m e di e v a l e s c on toda su tradici n de bat alla s y s e cr et o s es c o n d i d o s (tom a d o s en es p e c i al de Italia 151 y Espa a , de do n d e inclus o s e sa c el te m a de la Inquisici n 152) y, en definitiva, toda la tradici n oc cid e n t al to m a d a por su vertient e m e n o s realista.
150

Jos e h p Freih err von Eich e n d o rff, "Die Zaub er ei in Herbst", Cu e n t o s fant stic o s d el siglo XIX, op. cit., p gin a 5 2. 151 Recu r d e s e la nov el a g tic a britnic a c on ttulos co m o Th e Ca stl e of Otrant o de Horac e Walpol e a m bi e n t a d o s en Italia. 152 Th e Pit and the P e n d u lu m de Edgar Allan Poe situa d o en Tole d o es un bu e n ej e m p l o .

Com o s e pu e d e ob s e r v a r, en c onjunt o, la tradici n literaria fant stic a eur o p e a tien e una en or m e influen ci a en los Mitos de Cthulhu, tanto por la va direct a de algu n o s de sus relat o s m s imp ort a nt e s co m o por la en or m e car g a cultural qu e ap ort a y qu e s e asi e nt a c o m o pilar para la futura c on stru c ci n de los Mitos de Cthulhu.

3. EL NACIMIENTO DE LOS MITOS DE CTHULHU

3. EL NACIMIENTO DE LOS MITOS DE CTHULHU 3.1 El marco referencial 3.1.1 Nueva Inglaterra a comienzos del siglo XX

El prim er pas o para el an lisis del surgi mi e n t o de los Mitos de Cthulhu es la c o m p r e n s i n del ent or n o en el qu e un grup o de es critor e s en c u e n tr a el a m bi e n t e , las circun st a n ci a s y el pblic o ne c e s a ri o s para coin cidir en argu m e n t o s y lne a s literaria s y llev arla s ha cia ad el a nt e . Se trata, por lo tanto, del ent or n o de Provid e n c e , lugar de na ci mi e nt o de H.P. Love cr aft en 1 8 9 0 , qu e tien e do s refer e n c i a s det er mi n a n t e s a c o mi e n z o s del siglo XX: Boston y Nuev a York. Entre a m b a s ciuda d e s , c on sus es p e c i al e s difer e n ci a s , la prim er a m s tradicio n alista y c erra d a , la s e g u n d a ya en or m e m e n t e co s m o p o lit a, c onf or m a n el a m bi e n t e propicio para el adv e ni mi e n t o de una nu e v a g e n e r a c i n de es critor e s de literatura fant stic a. El Estad o de Rhod e Island no ha de s ervir nic a m e n t e co m o punto de refer e n c i a para la vida de H.P. Love cr aft sin o qu e ta m bi n ha s ervid o c o m o es c e n a ri o de gran parte de la produ c ci n , prim er a m e n t e lov e c r aftia n a y, de for m a g e n e r al, cthulhu nia n a . Multitud de paraj e s de la g e o g r a fa de Rhod e Island ap ar e c e n citad o s de for m a exa ct a en los relat o s de los Mitos de Cthulhu, so br e tod o en los de H.P. Lov e cr aft, cuya co n e xi n co n Rhod e Island fue estr e c h si m a dura nt e tod a su vida. Por ello, hay qu e ent e n d e r qu e el de s a rr ollo so ci ol gi c o de su Estad o natal influy en or m e m e n t e en toda su produ c ci n literaria. De est a for m a , algun o s fact or e s det er mi n a nt e s de sus narra ci o n e s provi e n e n direct a m e n t e del ent orn o en el qu e vivi tod a su vida. En principio, la po bla ci n de Provid e n c e , capital del Estad o y su c e ntr o e c o n m i c o , cultural y poltic o, era pr ctic a m e n t e en su totalida d de orig e n ingl s y prot e st a nt e . Hasta 1 8 2 0 Provid e n c e no recibi una inmigr a ci n signific ativ a, ap art e de la natural en una zon a co st er a del na ci e nt e gig a nt e nort e a m e r i c a n o . Se trata, pu e s , de una s o ci e d a d muy ho m o g n e a det er mi n a d a por el fact or W.A.S.P. (white, an glo s a x o n , prot e s t a nt ) y por la tradici n ingle s a . Tod o s est o s ele m e n t o s ha c e n qu e Lov e cr aft recib a una edu c a c i n tradicio n alista funda m e n t a d a en los valor e s ate s o r a d o s por los prot e st a nt e s . Por ello, la rea c ci n de Lov e cr aft ant e la lleg a d a m a siv a de inmigr a nt e s a finale s del siglo XIXy c o mi e n z o s del XX (so br e tod o irland e s e s , es c a n di n a v o s , ale m a n e s , portugu e s e s , pola c o s , rus o s , ucra nia n o s , italian o s , libios, ar m e n i o s , sirios, grie g o s , etc.) es muy rea ci a . Esto le llev a a refugiar s e en un cierto m a ni q u e s m o pret e n di d a m e n t e aristo cr tic o bus c a n d o en sus an c e s tr o s ingle s e s la identifica ci n de un pa s a d o glorio s o no rela ci o n a d o c on la lleg a d a de de s e s p e r a d o s inmigr a nt e s de div er s a s parte s del mu n d o . Otro fact or det er mi n a nt e en la produ c ci n de Lov e cr aft, rela ci o n a d o co n la vida ec o n m i c a de Rhod e Island, es la gra n activida d rela ci o n a d a co n el c o m e r c i o m artim o . No s e pu e d e ent e n d e r la historia del Estad o m s pe q u e o del gra n gig a nt e mu n di al sin c o m p r e n d e r la co n st a nt e pre s e n c i a del oc a n o co m o c orr e a trans mi s o r a de tod o s los ca m b i o s de est a regi n . A trav s de l lleg ar o n los c olo n o s y a trav s de l los ingle s e s y fran c e s e s para luch ar en Rhod e Island. El Atlntic o sie m p r e ha sido el ve h c ul o de los ca m b i o s en el Estad o y la ca n aliza ci n de tod o s los el e m e n t o s nu e v o s (en la m e n t e de Lov e cr aft lo extra o , lo grot e s c o y lo de g e n e r a d o ) qu e, para bie n o para m al, lleg a b a n a Provid e n c e funda m e n t a l m e n t e . 3.1.2 Las publicaciones especializadas (The Pulp Magazine s ) El m e di o natural para qu e los es critor e s pudier a n co m e n z a r a public ar a finale s del siglo XIXy co mi e n z o s del XXer a n las public a ci o n e s perio d stic a s , bien diaria s o reg ular e s . No es st e un fen m e n o ex clu siv o de la vida cultural est a d o u n i d e n s e ya qu e

imp ort a nt e s es critor e s del siglo die cinu e v e ingl s , franc s o e s p a o l ha b a n public a d o algun a s de sus m s ela b o r a d a s nov el a s a trav s de la pren s a diaria o s e m a n a l. La pro gr e si v a es p e c i aliza ci n de est e tipo de public a ci o n e s fue cre a n d o ncl e o s intele ctu al e s qu e deriv a b a n sus esfu erz o s en torn o a un crculo de public a ci o n e s qu e, a su vez, alb er g a b a n las inv e stig a ci o n e s o las cr e a c i o n e s de los aut or e s . De est a for m a el siglo XIXbritnic o y e st a d o u n i d e n s e s e e m pi e z a a po bl ar de nu m e r o s a s revista s es p e c i aliza d a s qu e, c on un pblic o dispu e s t o a ello, s e lanz a n a la b s q u e d a de nu e v o s valor e s para la literatura fant stic a y la ficcin cientfic a. De est a for m a , la produ c ci n de los autor e s de literatura fant stic a va ligad a en la m a y o r a de los ca s o s a no m b r e s de public a ci o n e s de div er s a c on si st e n c i a y dura ci n . En el ca s o de H.P. Love cr aft s e pu e d e citar Th e C o n s e r v a tiv e , Th e Unite d A m at e u r , Th e Lib er al , Ho m e Br e w (don d e public Her b e r W e s t, R e a ni m a t or ), Th e Nation al A m at e u r , Va gr a nt, Tryo ut (don d e public Th e Stat e m e n t of Ra n d ol p h Cart er ), Th e Rain b o w . Su prim er a historia public a d a (Th e Alch e m i s t ) ap ar e c i en el Unite d A m at e u r en 1 9 1 6 , oc h o a o s de s p u s de su ela b o r a c i n . Muchas de est a s public a ci o n e s er a n aficion a d a s y su difusin limitad a , aun q u e c ont a b a n c on un pblic o fiel qu e iba siguie n d o sus ap aricio n e s y de s a p a rici o n e s . Thrill Bo o k c on si g ui agu a nt ar diecis i s n m e r o s . Con los a o s , la edici n de revista s es p e c i aliz a d a s en ficcin cientfica, fanta s a , horr or, etc., au m e n t y, ya en la d c a d a de los a o s treinta, su n m e r o lleg ha st a la veint e n a 153. Entre st a s las m s imp ort a nt e s fuer o n A m a zin g St orie s , W o n d e r Storie s , A st o u n din g St orie s y, un poc o m s tard e, Marv el S ci e n c e Storie s . Sin e m b a r g o , la revista qu e sie m p r e fue pion er a del g n e r o y qu e aglutin gra n parte de la literatura de horr or del prim er tercio del siglo XXfue W eird Tale s . El editor de Colle g e Hu m o r , Jac o b Clark Henn e b e g e r , c on ci bi la ide a de editar una revista es p e c i aliz a d a de dic a d a exclu siv a m e n t e a la literatura fant stic a qu e pudier a s e g uir la lne a m ar c a d a por Thrill Bo o k , la prim er a revista qu e s e ha b a de dic a d o en exclu siv a a est e g n e r o . De est a for m a na ci lo qu e s era alg o m s qu e una revista para los Mitos de Cthulhu. 3.1.3 Weird Tales Magazine W eird Tale s fue mu c h o m s qu e el m e di o de public a ci n de relat o s fant stic o s para los e s critor e s de la p o c a . Canaliz una for m a de s e ntir la literatura y per miti la ap arici n y ev olu ci n de multitud de autor e s rela ci o n a d o s c on la literatura fant stic a. Sin e m b a r g o , no s e pu e d e olvidar qu e, co m o tod a activida d c o m e r c i al, su o bj etiv o ltim o era obt e n e r b e n e fici o s y renta bilida d ec o n m i c a . Por ello, los av at ar e s de su
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Es de de st a c a r qu e el impuls o m a y or s e dio de s p u s de la gran crisis de 1 9 2 9 y ha st a el est allid o de la Segu n d a Guerra Mundial. Sin dud a, un perio d o de crisis m at erial llev a al lect or a bus c a r literatura m s aleja d a de la realida d qu e una p o c a en la cu al el es pl e n d o r ec o n m i c o ha g a s e ntirs e a la so ci e d a d m s c m o d a m e n t e aut o c o m p l a c i d a .

exist e n ci a vinier o n da d o s por la din mi c a de sus lect or e s y por la propia ev olu ci n s o ci al y literaria, junto c on la calida d intrns e c a de sus p gin a s . Jac o b Clark Henn e b e r g e r co nt a ct c on Edwin F. Baird para qu e s e hicier a car g o de la direc ci n de W eird Tale s y en m arz o de 1 9 2 3 ap ar e c i el prim er n m e r o . Ya en abril de es e mis m o a o Baird s e pus o en co nt a ct o c on Love cr aft, el cual le en vi cinc o relat o s qu e, final m e n t e , Baird ac e pt ar a (entre ellos Da g o n ). Sin e m b a r g o , la renta bilida d de W eird Tale s en su prim er a o de vida fue ba st a nt e ne g a tiv a y Henn e b e r g e r , qu e ha b a perdid o (se g n l) ba st a nt e din er o co n el proy e c t o c o m e n z a bus c a r un nu e v o direct or. Mientras tanto, la revista s e g u a public a n d o nu m e r o s o s relat o s de Lov e cr aft y de mu c h o s otro s autor e s qu e s e m o v a n en los crculo s literario s fant stic o s . La brus c a ruptura de Henn e b e r g e r y Baird s e c on s u m en m a y o de 1 9 2 4 y el n m e r o de es e m e s y el sigui e nt e ya no ap ar e c i er o n . Henn e b e r g e r intent dura nt e el ver a n o sa c a r ad el a nt e la revista co n un n m e r o es p e c i al de aniv er s a ri o y le propu s o a Lov e cr aft qu e ac e pt ar a su direc ci n en Chica g o . En novi e m b r e de 1 9 2 4 y c on Farns w o rt h Wright c o m o dire ct or s e rea n u d la public a ci n de W eird Tale s . Este es p e c i alist a en Shak e s p e a r e c on si g ui m a nt e n e r la revista viva dura nt e quin c e a o s y, a pe s a r de las limita cio n e s ec o n m i c a s , public relat o s de indud a bl e inter s y a aut or e s prim eriz o s qu e lue g o s era n univ er s al m e n t e co n o c i d o s (Tenn e s s e William s y Ray Bradbury, por ej e m pl o). La g e n e r o s a entr e g a pers o n a l de Wright a la revista finaliz c on la vent a por parte de Henn e b e r g e r , Wright y Spren g e r de la Popular Fiction Publishin g Comp a n y a William J. Delan e y y T. Raym o n d Foley. La revista s e trasla d a Nuev a York y, cu a n d o Wright muri, tras ca er enf er m o y s er de s p e d i d o , no m b r a r o n direct or a a Dorothy McIlwraith, qu e c ontinu la edici n de W eird Tale s ha st a 1 9 5 4 , a o en qu e dej de public ar s e . 3.2 Howard Phillips Lovecraft Dentro del m bit o de la literatura fant stic a , Howard Phillips Love cr aft (18 9 0 1 9 3 7) ha sido una de las figura s m s de n o s t a d a s o ad or a d a s , s e g n la particular opini n de ca d a un o. En est e trab aj o no s e pret e n d e an alizar, ni po sitiva ni n e g a tiv a m e n t e , la per s o n a lid a d y la vida de Love cr aft. Para es o hu b o bi gr af o s c ont e m p o r n e o s qu e realizar o n est a lab or de for m a es pl n di d a . De entr e ello s, indud a bl e m e n t e el qu e m ej or lo co n o c i fue August Derleth, sin e m b a r g o su Biografa s o br e Lov e cr aft qu e d inc o m pl et a y fue Spragu e de Camp el qu e la finaliz, de for m a qu e cu alq ui er refer e n c i a inicial a la vida de Love cr aft tien e un punt o de partida inexc u s a b l e en el trab aj o de Sprag u e de Camp, y un m a e s tr o m o d e r n o c on S.T. Joshi. Pero, co m o s e s e a l ant erior m e n t e , no es Love cr aft co m o per s o n a el obj et o de est e estu di o. Para el trata mi e nt o de los Mitos de Cthulhu co m o fen m e n o literario asu mi m o s una pers p e c tiv a m a y o r m e n t e textual, es de cir, s e pret e n d e bus c a r una apr oxi m a c i n artstic a m s qu e bio gr fic a al fen m e n o Cthulhu. Por ello, est e estu di o no an alizar la vida de Lov e cr aft, sus rela ci o n e s s o ci al e s y sus opinio n e s m s qu e cu a n d o traten de algun a for m a c on cu e s tio n e s pura m e n t e literaria s. 3.2.1 Sus condicionantes vitales

Com o es critor de literatura fant stic a , Love cr aft sup o n e un punto de inflexin en las corrient e s literaria s de c o mi e n z o s del siglo XX.Com o s e ir apr e ci a n d o po c o a po c o c on el an lisis de su obr a, no s e pu e d e de cir qu e en cua nt o a calida d artstic a en el s e ntid o ver b al de la pala br a Lov e cr aft s e a un g e ni o. Esto e s, la cap a ci d a d cautiva d o r a de sus narra ci o n e s est ba s a d a m s en el en or m e pod er ima gin ativ o y en s o a d o r qu e en un fluido ver b al qu e no s llegu e dire ct a m e n t e a los s e ntid o s . La literatura de Lov e cr aft es, pu e s , m s c on c e p t u al qu e s e n sitiv a y si la de n o m i n a c i n final del fen m e n o artstic o pa s a por una adula ci n exultant e de los s e ntid o s , los trab aj o s de Lov e cr aft no lleg a n ha st a ah. Sus narra ci o n e s bu c e a n m s en los mi e d o s es c o n d i d o s del s er hu m a n o , en una cre e n c i a qu e nu e str a m o d e r nid a d dira del "m s all". Sin e m b a r g o , no s e trata de una ficci n co m o la de Jules Vern e, av e nt ur er a , os a d a y pre m o n it oria. Lov e cr aft profun diz a en sus propio s mi e d o s y an h el o s y a trav s de s mis m o lleg a ha st a el lect or. Y en e st a for m a de c o m u ni c a c i n Love cr aft s es un g e ni o por q u e la m a y o r part e de las ve c e s qu e s e utiliza est a apr oxi m a c i n el frac a s o su el e s er ha bitu al. Cuan d o un es critor pret e n d e delib er a d a m e n t e co n v e rtirs e en el c e ntr o eg o st a de la narra ci n ac a b a c ont a n d o sus propia s m e n u d e c e s y, en c on s e c u e n c i a , aburrie n d o al lect or. En el ca s o de Love cr aft, l de s d e lueg o no lo hizo delib er a d a m e n t e , er a tod o un fluir natural, y ad e m s su interior fant stic o era tan a bru m a d o r co m o sus car e n ci a s res p e c t o al refer e nt e s o ci al. La br e v e de s c rip ci n en Tw e n ti et h C e nt ur y Auth or s de S.J. Kunitz sirv e c o m o una prim er a ima g e n de la pers o n a lid a d de H.P. Love cr aft: "A sh y, withdr a w n , ima gin ativ e, and phy si c ally d elicat e per s o n , s e n s itiv ely aw ar e of the fact that he wa s ugly and s o ci ally ill-at- ea s e , Lov e c r a ft lived in his ima gin ation rath er than in reality" 154 Com o s e pu e d e apr e ci ar hay un prim er asp e c t o inter e s a n t e y qu e pu e d e c on d u cir ha ci a una co m p r e n s i n de la ca d e n a de he c h o s qu e parte de una per s o n a lid a d y un fsic o m ar c a d o s por el autorr e c h a z o instintivo, pa s a n d o por una delib er a d a intros p e c c i n , y qu e lleg a ha st a de s a rr ollar un pod e r ima gin ativ o- cre ativ o de en or m e s prop or ci o n e s . De los asp e c t o s de su per s o n a lid a d qu e m s influyen en su obr a literaria (y c o m o co n s e c u e n c i a en los Mitos de Cthulhu) s e pu e d e n de st a c a r s o br e tod o ras g o s de su infan cia qu e m ar c a r o n definitiva m e n t e el s o m b r o dev e n ir de su exist e n ci a . Nacido en 1 8 9 0 en Provid e n c e , la capital del Estad o m s pe q u e o de la Unin, Rhod e Island, vivi en una ca s a c olo ni al de tres planta s de s d e ap e n a s los tres a o s de ed a d cu a n d o su m a dr e , Susie Phillips Lov e cr aft, volvi a su ho g a r pat er n o tras ha b e r sido intern a d o en un sa n at ori o psiquitric o su m arid o . De est a c on viv e n c i a co n su m a dr e , ta m bi n alg o de s e q u ilibr a d a , y c on sus do s tas s olt er a s , ad e m s de sus c on d e s c e n d i e n t e s abu el o s , fue for m n d o s e una per s o n a lid a d s olitaria, exc e s i v a m e n t e prot e gid a y po c o prep ar a d a para enfr e nt ar s e a un mu n d o nad a co m pl a ci e n t e c on los d bil e s . De sus influen ci a s fa miliar e s s e pu e d e
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S. J. Kunitz, op. cit., p gin a 59 7 .

deriv ar qu e, si bien en co njunt o toda s ella s fav or e ci e r o n el g e ni o cre ativ o de Lov e cr aft, una s lo hicier o n por la vertient e po sitiva y otra s de una for m a m s n e g a tiv a . De for m a paral ela , Love cr aft recibi el ex c e s o de prot e c c i n de su m a dr e m e z cl a d o c on un ciert o gra d o de neur o si s qu e le ha c a ver a su hijo en de m a s a feo y antis o ci al, lo qu e influy en l ha st a el punto de ha c e rl e ab a n d o n a r sus po c o s c o m p a e r o s de jueg o y refugiar s e en su otra influen ci a alg o m s positiva. Esta influen ci a ven a pro m o v i d a por su abu el o m at er n o Whipple Van Buren Phillips, el per s o n a j e m s activ o de la fa milia, qu e m a nt e n a una ap a si o n a n t e bibliot e c a qu e an hoy en da hara las delicia s de m s de un aficion a d o a lo fant stic o. En sus an a q u e l e s rep o s a b a n las gra n d e s obr a s de Radcliffe, Maturin y mu c h o s otro s, ad e m s de la mitolo g a clsic a y la literatura tradicio n al. Aparte de su bibliot e c a , el abu el o le ap ort al jov e n Lov e cr aft la pasi n por lo lejan o y lo de s c o n o c i d o . A m e n u d o le narra b a historia s qu e ha b a led o, m o dific n d ol a s o a m pli n d ol a s , de for m a qu e la m e nt e ya prop e n s a de su niet o, su s ol e d a d infantil y su de bilida d fsica, qu e sie m p r e le ac o m p a , le co n d uj er o n ha cia un mu n d o qu e , indud a bl e m e n t e , le pod a ha c e r mu c h o m s feliz qu e el qu e tena fuer a de la pu erta de su ca s a . 3.2.2 Infancia y adolescencia: la conformacin de su capacidad imaginativa Sin dud a , el recur s o m s pod e r o s o de H.P. Love cr aft c o m o es critor fue su cap a ci d a d ima gin ativ a. Lov e cr aft tena un pod e r de inv e n ci n qu e a m e d r e n t su propia cap a ci d a d artstic a. l sie m p r e c on si d e r qu e el valor est tic o de sus obr a s era nfim o c o m p a r a d o co n el de los es critor e s a los qu e tanto ad mir a b a y lea co m o Poe, Duns a ny, Bierc e o Mache n . Sin entrar a c on si d e r a r en est e m o m e n t o es e valor, lo ciert o es qu e es e aut o m e n o s p r e c i o sirvi para qu e su estilo literario fuer a sinc er o y puro en el s e ntid o de qu e nun c a s e so m e ti a ning n tipo de exig e n c i a editorial o c o m e r c i al. Esta m e z cl a de ind e p e n d e n c i a y arro g a n c i a prov e n a , sin dud a , de su infan cia y ad ol e s c e n c i a , dura nt e las cual e s trat de evitar el c ont a ct o co n el mu n d o s o ci al. Sin e m b a r g o , hay alg o m s qu e timid e z y apr e n si n en est a actitud. Segur a m e n t e , el mi e d o al frac a s o o el propio frac a s o y su falta de recur s o s para luch ar c ontr a est o s ob st c ul o s le hicier o n retirars e rpida m e n t e de una po si bl e carr er a prof e si o n a l. El a o de 1 9 0 8 fue de ci siv o para la definici n de su post eri or estilo de vida. Durant e e s e laps o, c on die ci o c h o a o s de ed a d , sufri una es p e c i e de ata q u e nervio s o qu e le impidi finalizar ad e c u a d a m e n t e sus estu di o s s e c u n d a ri o s y ac c e d e r a la univ er sid a d don d e , ha st a ent o n c e s , ha b a pret e n did o estu diar astro n o m a . Aunqu e Sprag u e de Camp su gi er e razo n e s fisiol gic a s de entid a d 155, ta mp o c o es de s c a rt a bl e qu e la exc e s i v a prot e c c i n m at er n al, la falta de una figura pat ern a co m o m o d e l o y la c on st a nt e s e n s a c i n de de bilida d fsica le induj er a n a la adic ci n a tod o tipo de g ol o sin a s y h ela d o s (co m o tanto s nio s mi m a d o s ) y a una ex c e s i v a av er si n al fro. Pero, en definitiva cu alq ui er a
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qu e

fues e

el orig e n

de las afe c ci o n e s

de

De acu er d o co n los snto m a s qu e m o s tr a b a , Spragu e de Camp sugi er e qu e Lov e cr aft pod a ha b e r sufrido hip o glu c e m i a y poikilot er mi s m o lo cu al explic ara co n razo n e s fisiol gic a s su av er si n al fro y su adic ci n al azc ar. Pgin a s 58- 6 2, v a s e biblio gr afa.

Lov e cr aft, fisiol gi c o o psic ol gi c o , el h e c h o e s qu e tod o ello prov o c qu e, ya c on una frtil y dispu e s t a m e n t e juvenil, Love cr aft s e en c e rr de 1 9 0 9 a 1 9 1 4 en su ca s a c on la lectura y la es critura c o m o activida d e s princip al e s y sin ap e n a s rela ci o n e s so ci al e s y, m e n o s toda v a , sin inter e s e s prof e si o n a l e s . De e st a for m a , un o s co n di ci o n a n t e s per s o n a l e s co n c r et o s propicia n qu e el ent or n o del es critor s e transf or m e en un verd a d e r o paras o para el de s a rr ollo de una fanta s a total m e n t e ajen a a influen ci a s ext er n a s m at erial e s . De est e perio d o , Sprag u e de Camp ofr e c e una de s c rip ci n precis a : "Vario s e s c ritor e s han llama d o a Lov e c r a ft `ex c n tric o reclu s o. Aun q u e , dura nt e la ltima d c a d a d e su vida no fue ni m s ex c n tric o ni m s reclu s o qu e la ma y o r a de los e s c ritor e s prof e s i o n a l e s . Lejo s del c e ntr o d e Nu e v a York y lugar e s s el e c t o s co m o Tao s y Car m el, la m a y o r a de los e s c rit or e s llev a n una vida m s bien retirad a, porqu e hay mu y po c o s otro s e s c rit or e s qu e viva n cer c a co n quie n e s pu e d a n charlar. La vida diaria de e st o s ho m b r e s co n si s t e en p er m a n e c e r en ca s a , ve s tid o s co n rop a s vieja s, tecl e a n d o en su s m q uin a s d e e s c ri bir, ob s e r v a n d o a m e n u d o horario s extra o s , ignor a n d o mu c h o s co n v e n c i o n a li s m o s propio s de las ge nt e s d e ne g o c i o s y sin e st ar nun c a s e g u r o s d e su s ingr e s o s . Dura nt e los cin c o a o s su b s i g ui e n t e s a su aba n d o n o d e la e s c u e l a s e c u n d a ria, sin e m b a r g o , Lov e c r a ft fue ef e ctiv a m e n t e un ex c n tric o reclu s o" 156 A la precisi n de est a de s c rip ci n ha bra qu e a a dir varia s m atiz a ci o n e s . En prim er lugar, cierta m e n t e no ha sid o Lov e cr aft el nic o es critor de la historia de la literatura qu e ha qu erid o vivir ap arta d o de su s o ci e d a d en m a y o r o m e n o r m e di d a . Sin e m b a r g o , la difer e n ci a sust a n ci al radic a en qu e l ni siquier a c on si d e r a b a co m o prof e si o n a l su fac et a de es critor sin o qu e er a pura m e n t e una inclina ci n natural para fanta s e a r . De h e c h o , no bu s c en ning n m o m e n t o qu e s e le public ar a 157 y m e n o s de s e a b a entrar en tratos c o m e r c i al e s para sa c a r un m ej or apr ov e c h a m i e n t o e c o n m i c o a su produ c ci n . Ta m p o c o er a el retiro una de cl ar a ci n de inten ci o n e s frent e al mu n d o para logr ar el aisla mi e n t o ne c e s a ri o para la cr e a ci n artstic a sin o qu e c onf or m a b a su for m a natural de vida. Tod o ello no s enfr e nt a a un ho m b r e al cu al cualq ui er co n e xi n co n la s o ci e d a d qu e le rod e a b a le disg u st a b a y qu e disfruta b a , y pro b a b l e m e n t e ta m bi n sufra, refleja n d o de for m a literaria tod o s los mi e d o s reprimid o s , toda su imp ot e n c i a per s o n a l frent e al mu n d o . Por ello, el co n o c i m i e n t o qu e Love cr aft tuvier a de s mis m o no er a sup erficial sin o tre m e n d a m e n t e profun d o , porq u e no hay na d a m s profun d o en el s er hu m a n o qu e el mi e d o , y Lov e cr aft lleg a c on o c e r sus mi e d o s muy bien y tan rico s er a n qu e su trans crip ci n literaria ha estr e m e c i d o ya a varia s g e n e r a c i o n e s de aficion a d o s al horr or literario. Fern a n d o Savat er lleg a m s lejos en su apr e ci a ci n so br e la influen ci a de la vida de Lov e cr aft en sus per s o n a j e s :
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S pr a g u e d e Ca m p , op. cit., p gin a 65. Except o sus c ola b o r a c i o n e s en W eird Tale s y algun a qu e otra revista m ar gin al de literatura fant stic a , Love cr aft no public na d a en vida y fuer o n sus a mi g o s del Crculo de Lov e cr aft, e s p e c i al m e n t e August Derleth, los qu e lue g o rec o g e r a n es a s o br a s y les dara n difusi n mu n di al.

"Para el su p e r p r ot e gi d o Ho w a r d Phillips, arrop a d o por su m a dr e y por su s tas ha st a la ne ur o s i s , el su st o d e bi s er en cierto m o d o irrev e r s i bl e. C m o s e las arre gla un o para trabar rela ci n con los du e o s de los e m pl e o s , co n los mie m b r o s de raza s difer e n t e s o, an p e or, con muj er e s de s c o n o c i d a s ? Si no m e equiv o c o de m a s i a d o , de aqu provi e n e el extra o d e s v a li mi e nt o de los prota g o ni s t a s lov e c r a ftia n o s : no e s qu e s e a n s e n cilla m e n t e antih r o e s , sin o qu e s o n antiad ulto s . Nun c a sa b e n qu ha c e r: cua n d o tropie z a n co n el peligro lo qu e su el e ocurrr s el e s e s d e s m a y a r s e , enlo q u e c e r o, en el m ej or de los ca s o s , huir d e s m a a d a m e n t e . Ja m s dan la impr e s i n d e co ntr olar la situa ci n;" 158 Sin dud a , la particular exist e n ci a de Love cr aft influy en su obr a per o, s e g ur a m e n t e , de for m a mu c h o m s profun d a . Aunqu e es el propio Love cr aft el qu e pu e d e aclar ar est e c on c e p t o : "Charle s Dext er War d, as w e hav e s e e n , first learn e d in 1918 of his d e s c e n t fro m Jo s e p h Cur w e n . That he at on c e took an inten s e inter e s t in ev e r yt hin g p ertainin g to the byg o n e my st e r y is not to b e w o n d e r e d at; for ev e r y vag u e rum or that he had he ar d of Cur w e n no w be c a m e s o m e t hin g vital to him s e lf, in wh o m flow e d Cur w e n s bloo d. No s pirite d and ima gin ativ e ge n e a l o gi s t could hav e don e oth er wi s e that be gin forth with an avid and sy st e m a ti c colle ctio n of Cur w e n data" 159 La per s o n a lid a d de Charle s Dexter Ward no sol o le llev a a su ant e p a s a d o en tod o s los s e cr et o s rinc o n e s de Norte a m r i c a Europ a y a co m e n z a r , c on de cisi n , una inv e stig a ci n real m e n t e st e, un o de los poc o s relat o s larg o s de Lov e cr aft, un s olo atisb o no co ntr ol e la situa ci n . Cierta m e n t e , logr a ha c e r s e du e o de pod e r e s qu e las g e nt e s c orrie nt e s ni ima gin a n . bu s c a r el mist erio de sin o a trasla d a r s e a peligr o s a . No hay en de qu e Dexter Ward ella ha st a co n s e g u ir

Al co ntr ario de lo qu e plant e a Savat er, la m a y or a de los pers o n a j e s de Lov e cr aft repr e s e n t a n tod o lo qu e l no pud o s er. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s es un bu e n ej e m pl o . Los prota g o n i st a s s on tod o s prof e s o r e s univ er sitario s de la Universid a d de Miskatonic (alg o qu e a Lov e cr aft le hu bi er a gust a d o s er aun q u e er a c on s ci e n t e de sus limita cio n e s fsica s) dispu e s t o s a e m p r e n d e r una inv e stig a ci n c er c a del polo sur s o br e una civilizaci n perdid a (es de cir, a av e nt ur ar s e en un lugar de s c o n o c i d o rod e a d o s por el m ar, justa m e n t e alg o qu e Lov e cr aft nun c a pud o sup er ar ad e m s de pr ctic a m e n t e no salir nun c a de Nuev a Inglat erra). Y, al final, do s de ellos logra n es c a p a r de un horr or pav or o s o . Cuan d o Love cr aft de s a rr olla su estilo m s filos fic o , de ho n d a s rac e s en tod o s los Mitos de Cthulhu, los s er e s hu m a n o s ap ar e c e n no tanto co m o s er e s ind ef e n s o s sin o m s bien insignific a nt e s frent e a un o s fen m e n o s natural e s y c s m i c o s de en or m e s prop or ci o n e s y qu e so n los verd a d e r o s prota g o n i st a s de las narra ci o n e s . Se trata de figura s sim b lic a s qu e da n pie a reflexio n e s m et afsic a s . En est e ltim o ca s o , Savat er no per cib e el alc a n c e de las prop o s i ci o n e s exist e n ci al e s y literaria s de Lov e cr aft, qu e d n d o s e en un plan o textual de m a s i a d o simpl e qu e no ofre c e una
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Fern a n d o Savat er, EL P A S , 26 de ag o s t o de 1 9 9 0 . H. P. Love cr aft, "The Ca s e of Ch arle s Dext er W ar d", O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , Londr e s , Grafton Book s, 1 9 8 5 , p gin a 1 9 5 .

per s p e c tiv a c o m p l et a del s e ntid o de la o br a de Love cr aft y de los Mitos de Cthulhu. Prob a bl e m e n t e , Savat er en su de s c rip ci n s e refier a a relat o s del tipo Th e C olor out of S p a c e o Th e Sh a d o w ov er Inn s m o u t h , aun q u e en st o s ta m bi n s e pu e d e m atiz ar qu e en las narra ci o n e s de Lov e cr aft hay mu c h o s prota g o n i st a s qu e funcio n a n en div er s a s dim e n s i o n e s y qu e no s e pu e d e n e q uip ar ar m er a m e n t e a los no m b r e s de los per s o n a j e s qu e narra n los relat o s . Pero s hay una imp ort a nt e rela ci n entr e la per s o n a lid a d de Lov e cr aft y su obr a y es qu e su en or m e cap a ci d a d ima gin ativ a fue verd a d e r a , sin m a ni q u e s m o s , ni pos e s . Era cap a z de ima gin ar ha st a el infinito en el es p a ci o y ha st a el infinito en los mi e d o s de su alm a . Los verd a d e r o s prota g o n i st a s de sus narra ci o n e s s on es o s horr or e s , es a s fanta s a s y e s a cap a ci d a d de en s o a c i n qu e no tena n nad a de pusilni m e s . 3.2.3 Cthulhu como algo ms que una idea La prim er a cu e s ti n qu e s e de b e an alizar s era el co n c e p t o de Cthulhu qu e c o m o s e a l a August Derleth: "Thou g h Lov e c r a ft de ni e d to Co o k any d eriv ativ e or ph o n e ti c s o ur c e for Cthulh u, W e b s t e r , of Ab e r d e e n , S c otla n d, ha s point e d out that the mythic al figur e of Cuth o olin, wh o held all Irelan d und e r the s w o r d, in O s s i a n, might quite hav e ris e n fro m Lov e c r a ft s m e m o r y to be c o m e Cthulh u" 160 Pero aun q u e la cu e sti n etim ol g i c a no s e pu e d a aclar ar definitiva m e n t e -c on s e g urid a d ha de ten er algun a rela ci n co n el mu n d o de lo fant stic o- , lo verd a d e r a m e n t e imp ort a nt e e s la co n c e p c i n de la ide a de Cthulhu. En prim er lugar, ha bra qu e res altar qu e Cthulhu es ant e tod o un pers o n a j e y na d a m ej or para c o m p r o b a rl o qu e re mitirn o s a su prim er a ap arici n en la literatura: "The writing ac c o m p a n yi n g this od dity wa s , asid e fro m a sta c k of pre s s cutting s, in Pr of e s s o r An g ells mo s t rec e n t han d; and m a d e no pr et e n c e to literary style. Wh at s e e m e d to b e the main do c u m e n t wa s `CTHULH U CUL T in char a ct e r s pain st a kin gly printe d to av oid the erron e o u s rea din g of a w or d s o unh e a r d- of "161 Por lo tanto, s e pu e d e ob s e r v a r qu e la pu e st a en es c e n a s e ha c e co n refer e n c i a a una deid a d qu e, por la ide a qu e s e pu e d e inferir de la pala br a cult , s e pu e d e ima gin ar m alig n a . Sin e m b a r g o , ya la prim er a ap arici n del tr min o CTHULHUmu e s tr a la propia idiosin cr a si a de est e fen m e n o literario ya qu e curios a m e n t e no es st e el prim er per s o n a j e en ap ar e c e r en los relat o s de H.P. Lov e cr aft. Ya en Th e Na m el e s s City y en Th e F e s tiv al , los do s prim er o s relat o s de Love cr aft c on si d e r a d o s integr a nt e s de los Mitos de Cthulhu, ap ar e c e la figura del ra b e loc o Abdul Al-Hazred. Se trata, en c on s e c u e n c i a , de un jueg o literario fant stic o qu e no c o mi e n z a de for m a sist e m tic a sin o qu e surg e de la riqusi m a y cultiva d a m e n t e ima gin aria de Lov e cr aft, de for m a qu e, sin cr e er en ellos , los Mitos s e transf or m a n en alg o m s qu e
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Augustr Derleth, Ho w a r d Philip s Lov e c r a ft: A Me m oir, Nuev a York, Ben Abra m s o n , 1 9 4 5 , p gin a 80. 161 H. P. Lov e cr aft, "The Call of Cthulhu", Tale s of the Cthulh u Myth o s , op. cit., p gin a 1 9.

una ide a . Y e s precis a m e n t e est a falta de sist e m a ti s m o el qu e ot or g a a "CTHULHU" un valor intrns e c o en or m e pu e st o qu e de su es p o n t a n e i d a d proc e d e el en or m e valor ima gin ativ o de sus relat o s . No hay, de s d e un principio, regla s a las qu e sujet ar s e , ni siquier a el no m b r e etiqu et a ya qu e Love cr aft nun c a co n sid e r la ide a de los Mitos de Cthulhu y fue de s p u s de su mu ert e cu a n d o s e e m p e z a r o n a agrup ar sus relat o s y los de sus c ol e g a s del Crculo en torn o a est e funda m e n t o . Mientras tanto, el corpu s de relat o s fue cr e ci e n d o de for m a es p o n t n e a y c on la liberta d de qu e ca d a cu al hicie s e c on tod o aq u ell o lo qu e quisi e s e . Sin regla s est tic a s , sin nor m a s do ctrin al e s , sin acta s funda ci o n a l e s , sin el m a ni q u e s m o tpic o de lo pura m e n t e artificios o , la cr e ativida d , en prim er a instan ci a, de Lov e cr aft y lue g o de tod o s los de m s era la nic a pre mi s a qu e s e s e g u a . Cada cu al pod a es c o g e r sus per s o n a j e s , sus loc aliza ci o n e s , sus p o c a s y la profun did a d del m e n s a j e . Hay qu e ent e n d e r , por en ci m a de tod a s las co s a s , qu e el h e c h o de qu e Lov e cr aft no public ar a en vida na d a m s qu e en revista s es p e c i aliza d a s y qu e no m o s tr ar a ning n inter s en sujet ar s e a ning n tipo de det er mi n a n t e s o ci al o cultural le per miti a l y a sus c o m p a e r o s del Crculo es cribir c on la solitaria inde p e n d e n c i a de los gra n d e s g e ni o s del arte. 162 Pero no por tod o est o s e ha de cre e r qu e el surgi mi e nt o de los Mitos de Cthulhu (o de toda est a produ c ci n fant stic a) proc e d e de una afortun a d a ca s u alid a d . Al c ontr ario, la en or m e tradici n fant stic a qu e alb er g a b a Love cr aft de ntr o de s y un ent or n o de a mist a d e s y lect or e s propicio s fuer o n el e m e n t o s indisp e n s a b l e s para el de s a rr ollo de su o br a qu e s c ont a b a c on un funda m e n t o teric o qu e l mis m o plant e : "All my storie s unc o n n e c t e d a s they ma y b e, ar e ba s e d on the fund a m e n t al lore or leg e n d that this world wa s inha bit e d at on e tim e by an oth e r rac e wh o, in pra ctisin g bla c k ma gi c, lost their footh old and w er e ex p ell e d , yet live on out sid e ev e r rea d y to tak e po s s e s s i o n of this earth again" 163 Por c on si g ui e nt e , s e pu e d e apr e ci ar qu e ap art e de la prim er a ac e p c i n de "CTHULHU"c o m o un dios primig e ni o , s e mi a c u tic o , de col or verd e y asp e c t o visc o s o qu e toda v a es ad or a d o hoy en da en s e cr et o s c er e m o n i a l e s ; en s e g u n d o lugar hay una snt e sis de tod a una tradici n qu e proc e d e de la antiqusi m a c on c e p c i n de la Atlntida, de los dios e s grie g o s o de tanta s otra s m a nif e st a ci o n e s culturale s qu e profun diz a n en la cre e n c i a de una "influen ci a ext erior" en nu e str o mu n d o . A est o s e le a a d e la influen ci a cristian a qu e no s re mit e a la expulsi n del ho m b r e del paras o y su c on st a nt e luch a por so br e vivir en est e plan et a ant e las fuerz a s del m al. Sin pret e n d e r entrar en un psic o a n lisis bio gr fic o de H.P. Love cr aft 164 resulta
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Sin intent ar en ab s olut o qu er er cre ar paral elis m o s , las terrible s m a n a s y los profun d o s trau m a s de tod o tipo de Lov e cr aft le llev ar o n a es cribir en una es p e c i e de "locur a" cu er d a qu e le en c e rr a b a en su ca s a de Provid e n c e sin de s e a r c ont a ct o algun o c on el ext erior. Y de est a solitaria cr e ativida d surg e una produ c ci n tan pura y ajen a a los fact or e s ext erior e s qu e s lo s e la pu e d e c o m p a r a r c on obr a s tan extre m a s en su purez a c o m o los po e m a s de la locur a de Friedrich Hlderlin. 163 H.P. Love cr aft, rec o g i d o por August Derleth en H.P.L.: A Me m o ir, op. cit. 164 No es s e el o bj et o de est e an lisis ya qu e el te m a c e ntr al es literario y textual

imp o si bl e evitar la persist e nt e intro mi si n de sus nu m e r o s o s trau m a s en su obr a, aun q u e , es o s, co n una plas m a c i n literaria y tran sf or m a d a artstic a m e n t e sin ningu n a pret e n si n pers o n a list a. La c on st a nt e b s q u e d a de Love cr aft de otro s mu n d o s no es sin o una huida del qu e l tena m ar c a d o por una so ci e d a d estricta, intoler a nt e y rudim e n t aria en cu a nt o a lo religio s o y tre m e n d a m e n t e opr e siv a c on los d bil e s a la qu e l nun c a s e sup o enfr e nt ar. El cru el de s pr e s tigi o qu e de l s e ha he c h o por su pres u nt o racis m o y por sus afinida d e s a los reg m e n e s totalitario s qu e as o m a b a n en Europ a al final de su vida es una burd a m a nip ula ci n de lo qu e en realida d era una frustra ci n exist e n ci al qu e le llev a b a a bu s c a r c on de s e s p e r a c i n tod o lo qu e pudier a c on si d e r a r s e puro y limpio en ide a s simpl e m e n t e por rec h a z o a la m e z q uin d a d del mu n d o c otidia n o . 3.2.4 La obra de H.P. Lovecraft como totalidad Si las cla sific a ci o n e s s on sie m p r e una e m pr e s a arries g a d a , en el ca s o de aut or e s co m o Love cr aft, qu e no s e s o m e ti er o n ja m s a las imp o si ci o n e s del mu n d o editorial y qu e , por tanto, sigui er o n una lne a ev olutiva libre de toda po si bl e presi n , est a cu e s ti n es an m s c o m p l ej a , no por la dificultad en delimitar period o s , e stilos o influen ci a s sin o por la pura fals e d a d de las po si bl e s prop o s i ci o n e s qu e s e pu e d a n plant e a r. La obr a de Lov e cr aft no entra de ntr o de los par m e tr o s de ning n m o d e l o literario co n c r et o per o, indud a bl e m e n t e , rec o g e gran ca ntid a d de m at erial rela ci o n a d o c on la literatura fant stic a. Hay un c m ul o de ant e c e d e n t e s qu e influye n en la o br a de H.P. Lov e cr aft en c on cr et o y en los Mitos de Cthulhu en g e n e r a l. Sin e m b a r g o , toda v a ca bra ha bl ar de la propia idiosin cr a si a de la o br a de Love cr aft, qu e e s un c o m p e n d i o de su per s o n a lid a d reprimid a y de sus a m plia s lectura s fant stic a s . Com o totalida d, su obr a sufre evid e n t e s altibaj o s en cu a nt o a la calida d de sus relat o s . Algun o s resultan verd a d e r a m e n t e s o b e r bi o s , s o br e tod o en lo relativ o a la car a ct eriz a ci n del a m bi e n t e y de las loc aliza ci o n e s es p a c i o - te m p o r al e s ; otro s sufren un ex c e s i v o rec ar g a m i e n t o del len g u aj e . Ante tod o, su c orpu s literario es la obr a de un es critor no profe si o n a l en lo ec o n m i c o qu e tod o lo qu e es criba lo ha c a co m o m e di o de expr e si n literaria. 3.2.4.1 El ensayo, la poesa y su correspondencia Ade m s de sus relat o s fant stic o s , Lov e cr aft de s a rr oll otra s fac et a s literaria s c on variad o xito. De entr e sus o br a s de en s a y o lo verd a d e r a m e n t e significativ o e s su ext e n s a revisi n del horr or so br e n a t ur al en literatura, "Sup e r n a t ur al Horror in Literatur e" , qu e a ve c e s ha lleg a d o a s er m s led o qu e su propia obr a cre ativ a. Este en s a y o de oc h e n t a y oc h o p gin a s 165 resu m e la ev olu ci n de la literatura fant stic a de s d e un punto de vista pers o n a l per o co n a m plio s an lisis de gran c on o c e d o r . Esta revisi n va de s d e los alb or e s de la cristian d a d y el mu n d o c elta, pa s a n d o por la nov el a g tic a en tod a s sus fas e s , ha st a lleg ar a la literatura fant stic a del XIXen Europ a y Estad o s Unidos, co n una es p e c i al refer e n c i a a Edgar Allan Poe, qu e oc u p a un captulo c o m p l et o del en s a y o , para finalizar c on los m a e s tr o s m o d e r n o s (sus propio s m a e s tr o s , enf o c a d o ha ci a tod o el c on c e p t o de los relat o s de Cthulhu de ntr o de una refer e n ci a m ar c a d a m e n t e literaria. Es de cir, los texto s co m o m otiv o s fund a m e n t a l e s de e stu di o. 165 Seg n la edici n en Grafton Books, O m ni b u s 2. Dag o n and oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a s 42 4- 5 1 2 .

Mach e n, Black w o o d , Duns a ny). La Introdu c ci n de Su p e r n a t ur al Horror in Literatur e es una joya del an lisis per s o n a l de est e g n e r o literario. Ya en la prim er a lne a , Lov e cr aft de m u e s t r a su gra n s e n si bilida d en est e te m a : "The old e s t and stron g e s t e m oti o n of ma n kin d is fear, and the old e s t and stron g e s t kind of fear is fear of the unkn o w n" 166 Muy poc o s crtic o s m o d e r n o s ha n co n s e g u i d o apr oxi m a r s e a est e te m a c on una pen e tr a nt e visin literaria co m o la de Love cr aft, sien d o est a s p gin a s una gua ide al para tod o a qu el qu e de s e e introdu cirs e en el esti mul a nt e mu n d o de lo fant stic o. Su visin teric a no dej a nun c a de lad o la apr oxi m a c i n a la es e n c i a de los texto s y la pa si n c on la qu e a ve c e s s e ad e ntr a en las refer e n ci a s literaria s. Un dat o muy a ten er en cu e nt a es su visin psic ol g i c a ele m e n t o co m p o n e n t e de la per s o n a lid a d hu m a n a : del terror c o m o

"Ther e is her e involv e d a ps y c h ol o gi c al patter n or tradition of m a n kin d; co e v a l with the religiou s fe elin g and clo s el y relat e d to m a n y a s p e c t s of it, and too mu c h a part of our inn er m o s t biolo gic al..." 167 Y aun q u e Lov e cr aft ley mu c h o a Freu d (co m o gran part e de los crculo s intele ctu al e s de su p o c a) no e s st a una influen ci a qu e le ob s e s i o n a r a y, s e g n explic a Sprag u e de Camp en su bio gr afa, nun c a le to m de m a s i a d o en s erio. Su cap a ci d a d de an lisis es propia y per s o n a l, sin m e di a c i o n e s de corrient e s ni es c u e l a s cientfica s; s e apr e ci a pura, c o m o toda su o br a , en cua nt o a lo per s o n a l. En cu a nt o a su po e s a , la crtica de Ne w York Tim e s Bo o k R e vi e w ba st a nt e bie n su niv el: ilustra

"Lov e c r a ft s po e m s and pro s e po e m s ten d to rev e al his weakn e s s e s rath er than rais e his statur e. With o ut the colorin g ex cit e m e n t of narrativ e su s p e n s e and the clima x his langu a g e s e e m s thin and ob vio u s , getting m o s t of its eff e ct by the hyp n otic rep etition or judiciou s timing of adje ctiv e s like "slimy", "na m el e s s ", or "loath s o m e " 168 Efectiva m e n t e , la po e s a es el g n e r o qu e m e n o s sup o tratar Love cr aft y, a ve c e s , su s e g ui mi e n t o de Poe (por ej e m p l o en Th e Ra v e n ) resulta la m e n t a bl e c o m p a r a d o c on su cap a ci d a d para ab str a e r s e n s a c i o n e s y situa ci o n e s en pros a . Sin e m b a r g o , en oc a s i o n e s la crtica ha cia su po e s a , y ha cia su o br a en g e n e r a l, pu e d e resultar de s m e d i d a e injusta c o m o en el ca s o de Edmu n d Wilson qu e ad e m s pret e n d e ext e n d e r las defici e n ci a s de su po e s a a su pros a : "...He wrot e als o a certain a m o u n t of po etr y that ec h o e s
166 167

Ed win Arlingto n Ro bin s o n - -

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 42 3 . H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 424. 168 New York Tim e s Book Revie w (editor), "Night m ar e in Cthulhu", N.Y.T.B. R., 1 6 de en e r o , 1 9 4 6

like his fiction, very s e c o n d rate;.."

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De su po e s a m s relev a n t e ca b e de st a c a r la s eri e de s on e t o s titulad a Fun gi fro m Yu g g o t h de principio s de la d c a d a de los a o s treinta (p o c a ad e m s de produ c ci n m s inten s a de Lov e cr aft para los Mitos de Cthulhu); est e grup o de c o m p o s i ci o n e s repr e s e n t a un co njunt o de s e n s a c i o n e s extrad a s de los su e o s qu e par e c e n volv er a su prim er a p o c a onric a influida por Dunsa n y aun q u e los te m a s qu e rec o g e n los po e m a s en gl o b a n las lne a s g e n e r a l e s de toda su literatura. As, por ej e m p l o , en Th e Bo o k y en Th e Pur s uit trata el te m a del libro m aldito o perdid o qu e c onti e n e sa b e r e s oculto s qu e per mit e n entrar en otro s mu n d o s al qu e tien e la dich a , o la de s di c h a , de le erlo s: "I ent er e d , ch ar m e d , and fro m a co b w e b b e d he a p Too k up the ne ar e s t tom e and thu m b e d it throu g h, Tre m blin g at curiou s wor d s that s e e m e d to ke e p S o m e s e c r e t, mo n s tr o u s if on e only kn e w" 170 En Th e Key Lov e cr aft en c u e n tr a la llav e qu e abr e la pu erta a otro s mu n d o s , a las ciuda d e s del otro lad o: "At last the key wa s min e to tho s e va g u e vision s Of su n s e t spir e s and twilight w o o d s that bro o d Dim in the gulfs b e y o n d this earth s pre ci si o n s , Lurkin g as Me m o ri e s of infinitud e" 171 No sol o s on refer e n c i a s te m tic a s las qu e ap ar e c e n en est o s po e m a s sin o qu e ta m bi n hay refer e n ci a s ter min ol g i c a s a ele m e n t o s de su literatura en pros a y m s c on cr et a m e n t e de los Mitos de Cthulhu (en algun o s ca s o s inclus o podra n pert e n e c e r a ello s co m o el e m e n t o s literario s integr a d o r e s ). As, en Th e P ort cita Arkha m; en Antarkt o s , un po e m a de clara refer e n c i a antrtic a y qu e muy bien podra co n sid e r a r s e un c o m p l e m e n t o de At the Mou nt ain s of Mad n e s s , cita a los dios e s primig e ni o s , Th e Eld er On e s ; el po e m a XXIde est a s erie est a de dic a d o a Nyarlath ot e p y a su ap arici n en nu e str o mu n d o :
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Edmu n d Wilson, "Tale s of the Marv ellou s and the Ridiculo u s", Th e Ne w York e r, n 2 1 , 24- 1 1 - 1 9 4 5 . El valor intrns e c o de la opinin del de c a n o de la crtica literaria de su tie m p o (Edmun d Wilson, 1 8 9 5 - 1 9 7 2) c ontra st a co n la limita cio n e s c on las qu e trata b a el te m a de la literatura fant stic a . De est e g n e r o prctic a m e n t e no le gust a b a na d a y rec h a z sist e m tic a m e n t e a Mache n y Duns a ny en cua nt o a su po si bl e valor e st tic o . Wilson c e ntr sus an lisis literario s en los te m a s qu e real m e n t e le atraa n (Dos Pas s o s , Scott Fitzg er ald, Hemin g w a y y Faulkn er, s o br e tod o). Pero al entrar en te m a s en los qu e ya tena una predis p o s i ci n ne g a tiv a per s o n a l realiza b a una crtica de m o l e d o r a co n el impla c a bl e e injust o ltig o del principio de autorid a d. Sus opinion e s so br e Lov e cr aft, y s o br e mu c h a s otra s parte s de la literatura fant stic a , fuer o n mu c h a s ve c e s injusta s (y a ve c e s no tanto por el co nt e nid o sin o m s bien por la actitud) y c ontribuy er o n a fren ar el tardo rec o n o c i m i e n t o qu e Love cr aft m er e c a . 170 H. P. Love cr aft, Fun gi from Yu g g o t h, Madrid, Edicion e s Valde m a r , 1 9 9 4 , p gin a 1 8. 171 H. P. Love cr aft, op.cit., p gin a 2 2.

"And at the last fro m inn er Egy pt ca m e the stra n g e dark On e to wh o m the fellah s bo w e d ;" 172 of All. Y el sigui e nt e po e m a n XXII de dic a d o a Azath ot h al qu e defin e co m o Lord est

Aparte de Fun gi from Yu g g o t h , su o br a po tic a m s imp ort a nt e , ta m bi n hay una s erie de po e m a s de estilo g tic o muy rec ar g a d o (por ej e m p l o , P si c o p o m p o s ) co n po c a brillant ez. Sin dud a , la parte m s inter e s a n t e de su po e s a pert e n e c e a la s eri e Th e An ci e nt Tra ck m e di a nt e la cual pret e n d e profun diz ar en los mist erio s de la antig e d a d de s c o n o c i d a : "Ther e is in c ertain thing s a trac e of s o m e dim e s s e n c e -m or e than form or w eig ht; A tenn o u s a eth e r, ind et er m i n at e, Y et linke d with all the law s of tim e and sp a c e . A faint, v eile d ag e of co ntinuitie s That out w ar d ey e s can nev e r quite de s c r y; Of lock e d dim e n s i o n s harb o u rin g ye ar s gon e by And out of rea c h ex c e p t for hidd e n key s" 173 Lo m s relev a n t e de est o s po e m a s es qu e pert e n e c e n a la mis m a co n c e p c i n del univ er s o qu e Love cr aft plant e a de una for m a alg o m s co n c r et a en sus relat o s en pros a . Es de cir, paral ela m e n t e a la realida d exist e otro mu n d o , ant erior en su orig e n per o qu e prev al e c e junto al nu e str o, qu e sl o s e m a nifie st a en det er mi n a d o s m o m e n t o s y circun st a n ci a s per o qu e ac e c h a c on st a nt e m e n t e nu e str a realida d. Es, pu e s , una explic a ci n de la et ern a luch a de fuerza s del bien y del m al per o sup er a n d o inclus o la c on c e p c i n cristian a y ad e ntr n d o s e en un c o s m o s qu e plant e a varios niv el e s de perc e p c i n . Los su e o s s on una realida d no sol o interior sin o ta m bi n ext erior; funcio n a n co m o nex o s de co m u n i c a c i n entr e los distinto s niv el e s y es en ello s, en det er mi n a d a s pers o n a s , en los qu e s e pu e d e n en c o n tr ar las hidd e n key s qu e a br e n las pu erta s ha cia otro s es p a ci o s y otro s tie m p o s . sta es la ide a qu e s e repite c on st a nt e m e n t e en toda la literatura de Lov e cr aft y ta m bi n , de una for m a m s g e n e r al y disp er s a , en otro s e s critor e s del Crculo de Love cr aft. Ta m p o c o e s qu e s e a una cre a ci n origin al de est e m o vi mi e n t o ya qu e la cre e n c i a en otro s mu n d o s tien e una larg a tradici n en la literatura fant stic a per o tal vez nun c a s e hubi er a pres e n t a d o de una for m a tan pers o n a l y tan co n s c i e n t e . Otro asp e c t o inter e s a n t e de los po e m a s de Lov e cr aft es su cap a ci d a d de de s c rip ci n de su ciud a d natal. l sup o ver co m o nadi e el cielo y el horiz o nt e de Provid e n c e en difer e nt e s p o c a s y tie m p o s . Las ciuda d e s ha n sido en la literatura a ve c e s es p a c i o s do n d e situar ac ci o n e s , a ve c e s prota g o n i st a s y en el ca s o de Lov e cr aft, Provid e n c e tien e un verd a d e r o es pritu qu e tras ci e n d e lo pura m e n t e urba n stic o. Ade m s de algun o s de sus po e m a s de m a y o r calida d, Love cr aft situ gra n parte de sus relat o s en div er s a s loc aliza ci o n e s de Nuev a Inglaterra, sien d o Provid e n c e el ele m e n t o c e ntral. Induda bl e m e n t e , el es p e c i al a m bi e n t e de Nuev a Inglaterra fue al
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H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 58. S pr a g u e d e Ca m p , Lov e c r a ft, A Bio gr a p h y, Gard e n City, Nuev a York, Doubl e d a y and Comp a n y, 1 9 7 5 , p gin a 27 0 .

mis m o tie m p o prota g o n i st a e indu ct or de la literatura de Lov e cr aft: "Wh er e bay and tranquil river blen d, and leafy hillsid e s ris e, Th e s pir e s of Pr o vid e n c e as c e n d Again st the an ci e nt e ski e s And in the narro w windin g wa y s That clim b oer slop e and cr e s t, Th e ma gi c of forg ott e n day s May still be foun d to re st" 174 Un asp e c t o muy e s p e c i al de la vida de Lov e cr aft, qu e en part e ha qu e d a d o rela ci o n a d o co n su literatura, fue el en or m e volu m e n de corr e s p o n d e n c i a qu e m a ntu v o c on sus a mi g o s y cola b o r a d o r e s . Aunqu e no fues e un asp e c t o tan extra o en su p o c a , en la cu al resulta b a ha bitu al m a nt e n e r rela ci o n e s por carta durant e vida s ent er a s , s de st a c a su en or m e cap a ci d a d de rela ci n en est e ca m p o (lleg a es cribirs e c on m s de do s ci e n t a s per s o n a s de for m a per m a n e n t e y ha st a c on cien de for m a ha bitu al) qu e c ontr a st a co n su es c a s a so ci a bilida d pers o n a l. La corr e s p o n d e n c i a de Lov e cr aft tien e div er s a s c on s e c u e n c i a s para su literatura. La prim er a es el en or m e tie m p o qu e de dic a e st a lab or 175. Com o explic a L. Sprag u e de Camp 176, qu e ha revis a d o a m plia m e n t e su produ c ci n epist ol ar, sus apr oxi m a d a m e n t e 1 0 0 . 0 0 0 carta s pu e d e n sup o n e r un o s diez millon e s de pala br a s qu e s e agrup a b a n en torn o a oc h o o diez carta s diaria s. En e st e s e ntid o , Lov e cr aft era un verd a d e r o adict o a las carta s, sien d o st e su verd a d e r o m e di o de c o m u ni c a c i n c on el ext erior dura nt e la m a y o r parte de su vida. En el m bit o literario, su produ c ci n epist ol ar tien e ef e ct o s tanto po sitivo s co m o n e g a tiv o s . Est clar o qu e tal volu m e n de corr e s p o n d e n c i a y su de dic a ci n a ella le impidier o n ela b o r a r un c orpu s literario mu c h o m s a m plio. Si el tie m p o qu e de dic a las carta s lo hubi er a de di c a d o a sus relat o s o a sus en s a y o s ah or a c ont ara m o s c on una ca ntid a d mu c h o m a y or de trab aj o s estricta m e n t e literario s. Induda bl e m e n t e , su es p e c i al gust o por la corr e s p o n d e n c i a le priv de av a n z ar de cidid a m e n t e por el ca min o de la literatura cr e ativ a qu e, en cierta m a n e r a , estuv o sup e dit a d a (en cua nt o a las hor a s de de dic a c i n) a sus rela ci o n e s epist ol ar e s .

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Sprag u e de Camp, Lov e c r a ft, A Bio gr a p h y, op. cit., p gin a 1 3 . Se podra av e ntur ar una esti m a c i n qu e aun no sien d o fiable ni cientfica s pu e d e facilitar una apr oxi m a c i n a la imp ort a n ci a qu e tuvo est a activida d en la vida de Lov e cr aft. Resulta raz o n a b l e pen s a r qu e da d a la lon gitud de las carta s y la exp o si ci n de ide a s qu e en ella s s e ha c e ca d a una le c o st ar a a Lov e cr aft una m e di a de una hor a de ela b o r a c i n (incluy e n d o ad e m s el tie m p o de dic a d o a leer las c ont e s t a ci o n e s y replic arla s; hay qu e pen s a r qu e algun a s de las carta s qu e es cribi a Sonia Gree n e lleg ar o n a ten er cincu e n t a cu artillas) lo qu e no s da un total de 1 0 0 . 0 0 0 hor a s de de dic a c i n a est a tare a . Esto signific a en tr min o s g e n e r a l e s qu e Lov e cr aft pas un o s on c e de sus cuar e nt a y siet e a o s de vida de dic a d o a la activida d epist ol ar. 176 Sprag u e de Camp, op. cit., p gin a 1 1 4 .

Sin e m b a r g o , hay un asp e c t o de e st a fac et a de Lov e cr aft qu e resulta inter e s a n t e para los Mitos de Cthulhu co m o m o vi mi e n t o literario. Tod o s los mi e m b r o s del Crculo de Love cr aft m a ntu vi er o n c orr e s p o n d e n c i a c on el s olitario de Pr o vid e n c e . En est a corr e s p o n d e n c i a no s olo s e tratan asu nt o s literario s g e n e r a l e s sin o qu e hay ta m bi n mltiple s refer e n ci a s al propio na ci mi e n t o de los Mitos de Cthulhu, a su g n e s i s y a su de s a rr ollo. Ade m s , en las carta s Lov e cr aft m a nt e n a un jueg o par e cid o al de sus relat o s y, en el fond o , c on el mis m o s e ntid o de cr e a ci n literaria. Clark Ashton Smith ac a b lla m n d o s e Klarka s h - Ton en sus carta s y Rob ert Bloch Bh o Bl k . Ya en 1 9 1 6 Lov e cr aft inici c on Moe e Ira Cole la cre a ci n de un relat o co njunt o por c orr e s p o n d e n c i a . Ade m s , Lov e cr aft sie m p r e en via b a sus relat o s a sus a mi g o s para qu e los leyer a n y los c o m e n t a r a n (por carta, clar o est ) ant e s de intent ar public arlo s en algun a revista es p e c i aliz a d a . 3.2.4.2 La literatura como medio de vida Com o en toda s las activida d e s del s er hu m a n o , los ho m b r e s y las muj er e s s e ha n ac er c a d o a la literatura por div er s o s m otiv o s . Raro es el ca s o , sin e m b a r g o , de los qu e han entra d o por raz o n e s ec o n m i c a s , per o de s p u s de ver las per s p e c tiv a s qu e s e les ofre c a n , st a ta m bi n ha sido una raz n imp ort a nt e en mu c h o s ca s o s . La rela ci n de Love cr aft c on la literatura s e bifurc a en varia s direc ci o n e s . Una de st a s le llev a trab aj ar c o m o corr e ct or de estilo c on texto s m a y o r m e n t e literario s qu e lleg a b a n a sus m a n o s para s er dep ur a d o s . Esta activida d c o m e n z en 1 9 1 8 y dur el rest o de su vida; si hu bi er a qu e definir la c on di ci n profe si o n a l de Lov e cr aft s e g ur a m e n t e s e de b e r a afirm ar qu e fue c orr e ct or de e stilo pu e st o qu e fue de aqu de do n d e sa c la m a y or part e de sus ingr e s o s y su regularida d en est e ca m p o fue mu c h o m a y o r qu e en la propia cre a ci n literaria. En e st e s e ntid o , su de s a p e g o por tod o lo c o m e r c i al par e c e de s a p a r e c e r en cierta m e di d a y Love cr aft fue cap a z de perdur ar en est e m bit o prof e si o n a l a pe s a r de su ine st a bl e per s o n a lid a d . Cierta m e n t e , el trab aj o de c orr e ct or es as ptic o en m a y o r m e di d a y no sup o n e una implic a ci n per s o n a l en la obr a qu e s e corrig e. Esto le per miti a Love cr aft m a nt e n e r una cierta distan ci a per s o n a l resp e c t o a su trab aj o 177, qu e d a n d o su implica ci n per s o n a l para su o br a literaria. Dentro de est e ca m p o , Love cr aft lleg a trab aj ar co m o "gho s t writer" , es de cir, lleg , de una m a n e r a u otra, a e s cribir para otra s per s o n a s quie n e s a ve c e s ap orta b a n un borr a d o r o simpl e m e n t e una s ide a s . Ta m p o c o de est e trab aj o Love cr aft sa c clar o s b e n e fici o s ec o n m i c o s . De tod a su produ c ci n Lov e cr aft sa c un prov e c h o e c o n m i c o ridculo para la difusin qu e ten dra su obr a de s p u s de su mu ert e. En vida s lo vio public a d o un libro c on relat o s suy o s y la m a y or a de su produ c ci n ap ar e ci en revista s qu e, aun q u e es p e c i aliz a d a s en el g n e r o , tena n una difusin y una s posibilida d e s glo b al e s muy limitad a s . Lo ciert o es qu e Lov e cr aft jam s s e plant e qu e es cribir pudier a s er un m e di o de vida para l. Siem pr e andu v o muy es c a s o de recur s o s ec o n m i c o s y en los pe or e s m o m e n t o s fuer o n sus tas de Provid e n c e las qu e le sa c a r o n de los apur o s m s grav e s . Para Love cr aft el inter s por el din er o c ontra v e n a la edu c a c i n de un ca b a ll er o y el ca s o er a an pe or cu a n d o s e trata b a de ga n a r din er o c on la literatura. Para un ho m b r e sinc er o c on sus pen s a m i e n t o s la sola ide a de pen s a r en qu e su literatura
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Aunqu e s e sa b e qu e en las rara s oc a s i o n e s qu e s e top a b a c on un texto alg o inter e s a n t e sus c orr e c ci o n e s iban m s all de lo e stricta m e n t e ne c e s a ri o .

pudier a s er un ne g o c i o resulta b a ab o m i n a b l e . La literatura fue para l un m e di o de expr e si n de ide a s co n s c i e n t e s e inc o n s c i e n t e s co m o lo ha sido para muy po c a s per s o n a s . A trav s de ella pud o expr e s a r mu c h o s mi e d o s interior e s y tran sf or m a r el en or m e c m ul o de c on o c i m i e n t o s literario s en una obr a propia. A est o s e le a a d e su cre e n c i a de qu e, literaria m e n t e , su o br a no tena valor ap e n a s . Haba led o tanto a los m a e s tr o s del g n e r o y los co n o c a tan bie n qu e le par e c a imp o si bl e alc a n z a r un niv el s e m e j a n t e . Siem pr e s e la m e n t , sin fals a m o d e s ti a , de su falta de talent o y de su et er n a bs q u e d a de un e stilo propio qu e l nun c a crey lleg ar a en c o n tr ar del tod o. 178 3.2.4.3 Relatos no pertenecientes a los Mitos Com o resulta o bvi o, la obr a literaria de H.P. Lov e cr aft no pert e n e c e nic a m e n t e a los Mitos de Cthulhu. De he c h o , est e captulo sl o a b ar c a de for m a definitiva trec e relat o s , algu n a s cola b o r a c i o n e s - en c a r g o s y algun a qu e otra narra ci n inac a b a d a . El rest o de su o br a , aun q u e sugi er e car a ct erstic a s co m u n e s , va por otra s direc ci o n e s . Para s e g uir una gua co n s e ntid o cron ol g i c o a trav s de la obr a no cthulhu nia n a de H.P. Lov e cr aft, s e pu e d e ac e pt ar la rela ci n ord e n a d a qu e ofr e c e August Derleth en su introdu c ci n al s e g u n d o volu m e n de las obr a s co m pl et a s de Lov e cr aft 179: 19 1 7 Da g o n Th e To m b 19 1 8 P olaris 19 1 9 B e y o n d the Wall of Sle e p Th e Doo m That Ca m e to S ar n at h Th e Stat e m e n t of Ra n d ol p h Cart er Th e Whit e S hip 1920 Arthur Jer e m y n , (Th e Whit e Ap e) Th e Cat s of Ulthar C el e p h ai s Fro m B e y o n d Th e Pictur e in the Hou s e Th e Te m pl e Th e Terrible Old Man Th e Tre e Th e Dre a m - Qu e s t of Unkn o w n Kad at h 192 1 Th e Mo o n- Bo g
178

Haba es crito relat o s a lo Duns a n y, relat o s a lo Poe, per o sie m p r e s e pre g u nt d n d e e st a b a n sus relat o s a lo Lov e cr aft. 179 H. P. Lov e cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and oth er Ma c a b r e Tale s , Londr e s , Grafton Book s, 1 9 8 5 .

Th e Mu si c of Erich Zan n Th e Na m el e s s City* Th e Oth er G o d s Th e Out sid e r Th e Qu e s t of Iran o n 192 1- 192 2 Her b e r W e s t: Re a ni m a t o r 192 2 Th e Hou n d Hypn o s Th e Lurkin g F e ar 192 3 Th e F e s tiv al* Th e Rat s in the W alls Th e Unn a m a b l e 1924 Impris o n e d with the Ph ar a o h s Th e S h u n n e d Hou s e 1925 He Th e Horror at R e d Hook In the Va ult 1926 Th e Call of Cthulh u* C o ol Air Pick m a n s Mod el Th e Silv er Key Th e Stra n g e High Hou s e in the Mist 1927 Th e C olo ur out of S p a c e* 1927- 1928 Th e Ca s e of Ch arl e s Dext er War d* 1928 Th e Dun wi c h Horror* 1930 Th e Whis p e r e r in Darkn e s s * 193 1 Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h* At the Mou nt ain s of Mad n e s s * 193 2 Th e Dre a m s in the Witch- Hou s e* Throu g h the Gat e s of the Silv er Key 1933 Th e Thing on the Do or s t e p* 1934 Th e S h a d o w out of Tim e* 1935 In the W alls of Eryx Th e Haunt er of the Dark* 1937 Th e Evil Cler g y m a n

* Los relat o s m ar c a d o s c on un ast eris c o pert e n e c e n a la s erie de los Mitos de Cthulhu. Aunqu e da d o su c ont e ni d o y su fec h a de co m p o s i ci n ta m bi n s e podra c on si d e r a r Th e Hou n d y Th e Rat s in the W alls co m o relat o s muy prxi m o s a los Mitos. Ade m s , hay qu e ten er en cu e nt a qu e August Derleth no incluy e en est a rela ci n ningu n o de los relat o s en c ola b o r a c i n de Lov e cr aft por lo qu e e st a lista sl o sirv e c o m o gua para la cre a ci n e stricta m e n t e pers o n a l del aut or. De est a cron ol o g a s e pu e d e n extra er varia s co n clu si o n e s . En prim er lugar, resulta evid e nt e por la ca ntid a d y lon gitud de los relat o s de Love cr aft qu e no s e de dic a la tare a de es cribir de for m a exh a u s tiv a . Com o s e ha indic a d o ant erior m e n t e , Lov e cr aft de dic mu c h si m o tie m p o a su c orr e s p o n d e n c i a y ta m bi n a los trab aj o s de c orr e c ci n de estilo qu e po c o din er o le rep orta b a n . Su perio d o produ ctiv o c o m p r e n d e veint e a o s , de s d e 1 9 1 7 ha st a el a o de su mu ert e en 1 9 3 7 . Es de cir, co m e n z a es cribir de for m a m s o m e n o s s eria a los veint e a o s y no ab a n d o n est a activida d ha st a su mu ert e . Slo en do s a o s dej de es cribir, 1 9 2 9 y 1 9 3 6 , lo cu al indic a una per m a n e n t e at en ci n a est e ca m p o aun q u e sin e m b a r g o los a o s de m a y o r produ c ci n s on 1 9 2 0 c on nu e v e relat o s (y un o de los m s larg o s , Th e Dre a m - Qu e s t of Unkn o w n Kad at h) y 1 9 2 1 c on s eis relat o s (bien es ciert o qu e tod o s ello s m s o m e n o s br e v e s). Los a o s en los qu e trab aj en relat o s larg o s ca si del tipo nov el a fuer o n 1 9 2 7 y 1 9 3 1 , qu e c oin cid e n c on perio d o s de de di c a c i n a est a lab or literaria. Aunqu e el propio Derleth plant e a qu e el perio d o de m a y o r fecu n did a d literaria de Love cr aft en cua nt o a calida d es la d c a d a de 1 9 2 5 a 1 9 3 5 180 hay qu e res altar qu e Th e Mu sic of Erich Zan n , un o de los relat o s m s co n s e g u i d o s por su a m bi e n t e y su tre m e n d o de s pli e g u e de e m o c i o n e s s e n sitiv a s , e s de 1 9 2 1 . Bien es ciert o qu e un o de los punto s culmin a nt e s de su produ c ci n At the Mou nt ain s of Mad n e s s (dentro de los Mitos de Cthulhu, un o de los relat o s c e ntr al e s pe s e a no est ar situa d o en Nuev a Inglat erra) data de 1 9 3 1 , justo en el m e di o de es e period o qu e m ar c a August Derleth. Otro dat o qu e s e ha de ten er en cu e nt a es qu e los difer e nt e s estilos narrativ o s de Lov e cr aft s e m e z cl a n de for m a m s o m e n o s ca s u al aun q u e m a nti e n e n un cierto ord e n cron ol g i c o . Los prim er o s relat o s pert e n e c e n al perio d o de m xi m a influen ci a en su obr a de Lord Dunsa n y, aun q u e est e tipo de narra ci o n e s co ntin a en el tie m p o m e z cl n d o s e c on los pert e n e c i e n t e s propia m e n t e a los Mitos. Desd e 1 9 2 3 , y s o br e tod o de s d e 1 9 2 6 c on Th e Call of Cthulh u , pred o m i n a n los relat o s pert e n e c i e n t e s a los Mitos de Cthulhu per o interc al a n d o los relat o s estricta m e n t e c e ntra d o s en Nuev a Inglat erra. La imp ort a n ci a de est e tipo de relat o s de Lov e cr aft no vien e da d a nic a m e n t e por s er los testim o n i o s literario s de la es c a s a produ c ci n del s o a d o r de Provid e n c e , sin o porq u e ta m bi n for m a n un tod o de ntr o de la produ c ci n lov e cr aftian a . Al igual qu e los relat o s de los Mitos no m a nti e n e n un ord e n de ntr o del grup o propio, en tod a su produ c ci n no hay una co h e r e n c i a pre m e d it a d a sin o un c on st a nt e de v e n ir de los
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"Und e ni a bly, the period of his m o s t co n si s t e n t quality in fiction wa s the d e c a d e fro m 1925 throu g h 1935...", August Derleth, O m ni b u s 2.Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 9.

su e o s de Lov e cr aft, qu e ac a b a n transf or m n d o s e en relat o s literario s . Y mu c h o s de ello s, aun q u e no co nt e n g a n refer e n ci a s al Necro n o m i c o n , s est a bl e c e n las s e a s de identida d de la obr a de Lov e cr aft. El punto de arran q u e para el e stu di o de sus relat o s ha de s er n e c e s a ri a m e n t e Da g o n , qu e aun q u e cron ol g i c a m e n t e no es el prim er relat o 181 s m ar c a un punto de inflexin en su literatura ya qu e mu e s tr a un estilo y una for m a de es cribir per s o n a l e s qu e cristalizara n m s tard e en los Mitos de Cthulhu. El co mi e n z o Lov e cr aft: de Da g o n refleja el plant e a m i e n t o tpico de los relat o s de

"I am writing this und e r an ap pr e ci a bl e m e nt al strain, sin c e by tonight I sh all b e no m or e. P e n nil e s s , and at the en d of my su p ply of the drug whic h alon e m a k e s life en d ur a bl e, I ca n b e a r the tortur e no long er;..." 182 Un pers o n a j e qu e inevita bl e m e n t e s er m a s c ulin o c o mi e n z a una rela ci n o c onf e s i n es crita en un est a d o pers o n a l crtic o y prxi m o a la trag e di a final. La narra ci n en prim er a pers o n a es car a ct erstic a no sol o de Love cr aft sin o de gran parte de la ficcin cientfic a. Para co nfir m a r est a car a ct erstic a del e stilo de Love cr aft ba st e citar la prim er a fras e de At the Mou nt ain s of Mad n e s s : "I a m forc e d into sp e e c h b e c a u s e m e n of s ci e n c e hav e refu s e d to follow my advic e witho ut kn o win g wh y..." 183. Tod o el relat o co ntin a en prim er a per s o n a y alc a n z a , pe s e a su br e v e d a d de ap e n a s oc h o p gin a s , un gra d o imp ort a nt e de ten si n narrativa. El so br e c a r g o de un bu q u e nort e a m e r i c a n o es captura d o por los ale m a n e s dura nt e la Prim er a Guerra Mundial. Tras c on s e g u ir es c a p a r (para lo cu al Lov e cr aft argu m e n t a una extra a y s orpr e n d e n t e relaja ci n en la disciplina de la tripulaci n ale m a n a , lo qu e de bilita la fuerza y la cr e di bilida d del relat o) en un bot e , el prota g o n i st a s e va ad e ntr a n d o poc o a poc o en lo qu e par e c e la su bid a a la sup erficie del oc a n o Pacfic o de su propio su b s u e l o volc nic o a partir del cu al surg e una criatura m o n s tru o s a . A partir de a qu la de m e n c i a , la para n oi a y la locura. El m ar ap ar e c e co m o fuent e origin al del terror y, asi mi s m o , c o m o gu ardi n de los m s a b o m i n a b l e s y es c o n d i d o s horr or e s qu e ac e c h a n a la hu m a ni d a d . Es, b si c a m e n t e , el mis m o patrn qu e s e rep etir en los relat o s de los Mitos de Cthulhu (recu r d e s e las coin cid e n c i a s c on Th e Call of Cthulh u ).
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Cab e s e a l ar qu e Lov e cr aft e m p e z a es cribir ba st a nt e ant e s de Dag o n . Derleth ya s e al a la ed a d de s eis a o s c o m o la fec h a de sus prim er o s intent o s en la ficci n y ya de s d e los quin c e a o s co mi e n z a a es cribir pro m e t e d o r a s narra ci o n e s c orta s qu e s e prolo n g a n ha st a sus prim er a s public a ci o n e s en W eird Tale s , las cual e s le m otiv ar o n a es cribir co n m s co n ci e n c i a y de dic a ci n . De tod a s m a n e r a s , entr e est o s do s punt o s en el tie m p o Love cr aft perdi do c e a o s de de di c a c i n en s erio a la ficcin y la m a y o r parte de lo qu e es cribi lo de struy . Aun as han qu e d a d o de a qu ella prim er a p o c a juve nil Th e B e a s t in the Ca v e, Th e Alch e m i s t, P o e tr y and the G o d s , Th e Str e e t y Th e Tran sition of Ju a n Ro m e r o . 182 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2.Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 1 . 183 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 9. El h e c h o de to m a r est e relat o co m o refer e n c i a es porq u e pro b a bl e m e n t e s e a st a la culmin a ci n de la obr a de Love cr aft y porq u e ad e m s pert e n e c e ent er a m e n t e a los Mitos de Cthulhu.

Prob a bl e m e n t e , el final de Dag o n de m u e s tr a toda v a una estru ctur a ci n po c o ela b o r a d a qu e llev a a ac el er a r en ex c e s o una co n clu si n para el relat o, plant e a n d o de for m a clara un suicidio en lne a y m e di a . Asimis m o , e s de m a s i a d o o bvi a la refer e n ci a a Poe tanto en el te m a del prota g o n i st a adict o a las dro g a s co m o en su m e n c i n explcita. Pes e a ello, est e relat o indic a las posi bilida d e s de la narrativ a de Lov e cr aft y su cap a ci d a d para tran sf or m a r en relat o aut ntic a s pe s a dilla s. Ta m bi n de 1 9 1 7 per s o n a j e m a s c ulin o en c o m p l et a m e n t e fuer a de loc aliza ci o n e s ha bitu al e s Hawth orn e s o br e tod o). es Th e To m b, qu e vu elv e a reincidir en los asp e c t o s de un el bor d e de la de m e n c i a qu e ha sufrido una exp eri e n c i a lo nor m al. En est e ca s o la exp eri e n c i a s e refier e a otra de las de Love cr aft: la cripta (ya recurr e nt e en relat o s de Poe y

Para c err ar est e prim er grup o de narra ci o n e s br e v e s de Lov e cr aft ten e m o s P olaris, de ap e n a s cinc o p gin a s , qu e ta m bi n mu e s tr a algu n o s ele m e n t o s imp ort a nt e s tanto de la obr a en g e n e r a l de Love cr aft c o m o ya de for m a c on cr et a de los Mitos de Cthulhu. La loc aliza ci n e s un paraj e s e m ip ol a r en el cual la Estrella del Polo ej er c e una influen ci a su byu g a n t e so br e un per s o n a j e de tipo dun s a ni a n o , qu e vive una m e z cl a de su e o y locur a qu e le ha c e ver una ciud a d qu e recu e r d a a la Carc o s a de Ambr o s e Bierc e. Sin e m b a r g o , el estilo s e as e m e j a m s al de Lord Dunsa n y por la a bu n d a n c i a de no m b r e s ex tic o s ("for I lov e my nativ e land of Lo m a r, and the m ar bl e city Olath o e that lies bet wixt the pe a k s of Noton and Kadin p h o n e k" 184) y por el car ct er onric o d e la narra ci n. El s e ntid o de horr or tod a v a no ap ar e c e tan definid o co m o en las refer e n c i a s al Necro n o m i c o n y s e apr e ci a m s bien un co n st a nt e flotar entr e su e o s qu e ha c e c onfu n dir la realida d c on la en s o a c i n sin sa b e r en qu plan o det er mi n a r la situa ci n . En Polaris s e ha c e refer e n c i a por prim er a vez a un libro antigu o y perdid o qu e c onti e n e sa b e r e s oculto s , the Pnak otic m a n u s c ripts: "Vainly did I stru g gl e with my dro w s i n e s s , s e e ki n g to con n e c t the s e stran g e w or d s with s o m e lore of the skie s whic h I had learnt fro m the P n a k o tic ma n u s c ri pt s" 185 La imp orta n ci a de est a refer e n ci a es c e ntral para la po st erior ev olu ci n de los Mitos de Cthulhu ya qu e mu e s tr a el s e ntid o glo b al de est e m o vi mi e n t o literario. Cuand o Lov e cr aft introdu c e en P olaris est a refer e n ci a a los Pn a k otic m a n u s c ript s no est pen s a n d o en la cre a ci n de una co s m o g o n a qu e integr e div er s a s refer e n c i a s literaria s en torn o a la ide a de un o s dios e s primig e ni o s , simpl e m e n t e cr e a un recur s o literario para fund a m e n t a r la exist e n ci a de mu n d o s paral el o s qu e a ve c e s pu e d e n lleg ar a ten er algun a co n e xi n . As, s e pu e d e ent e n d e r una definici n funda m e n t a l para la c o m p r e n s i n de e st e m o vi mi e n t o literario: el proceso acumulativo espontneo de ideas y recursos literarios . ste es el sist e m a b sic o de for m a c i n de los Mitos de Cthulhu; en el fond o so n una rec o pila ci n de iniciativa s disp er s a s qu e lleg a n a cristalizar en una for m a c onju nt a de expr e si n literaria. Y los Pn a k otic m a n u s c ript s so n la pru e b a inicial de tod o ello:
184 185

H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 2.Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 34. H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 34.

"To su p pl e m e n t this re m a r k a bl e cr e atio n 186, Lov e c r a ft ad d e d the frag m e n t a r y rec or d s of the "Great Ra c e" the P n a k o tic Man u s c ript s ;"187 Y aun q u e el propio August Derleth par e c e ign or ar est a refer e n c i a , identifica n d o al ra b e loc o Abdul Alhazr e d c o m o el prim er per s o n a j e de los Mitos de Cthulhu 188, Polaris repr e s e n t a un punto de arran q u e en una filos ofa de cre a ci n qu e perdur ara dura nt e varia s d c a d a s . En est e prim er grup o de tres relat o s s e pu e d e n en c o n tr ar ya las lne a s b sic a s de argu m e n t a c i n de las narra ci o n e s de Lov e cr aft si bien el e stilo toda v a mu e s tr a algun a s defici e n ci a s y cierta falta de co n si st e n c i a g e n e r a l. Con B e y o n d the W alls of Sle e p s e inicia una p o c a de m a y or de dic a c i n a los relat o s de ficcin por part e de Love cr aft a partir de 1 9 1 9 . Este laps o de m a y or cr e a c i n a b ar c a curios a m e n t e el period o ex a ct o de entr e g u e rr a s en el mu n d o ha st a 1 9 3 5 (incluye n d o la Guerra Civil es p a o l a co m o pre m b u l o de la Segu n d a Guerra Mundial). Este dat o pu e d e s er relev a n t e para indic ar el au g e de est e tipo de literatura en un mu n d o az ot a d o por los horr or e s real e s m s terrible s qu e ha b a vivido la hu m a ni d a d ha st a ent o n c e s . La literatura fant stic a pu e d e s er un refugio en p o c a s de crisis. Pero ta mp o c o es st a la raz n funda m e n t a l de la ap arici n de los Mitos de Cthulhu y, en oc a s i o n e s , las razo n e s s o ci o hi st ric a s no pu e d e n justificar por s sola s las cr e a c i o n e s literaria s. En la o br a de Love cr aft hay un en or m e sustrat o literario qu e provi e n e de mu c h o s siglo s atr s y st a es la ba s e so br e la qu e s e ap oy a el edificio de Cthulhu. La reflexi n qu e abr e B e y o n d the W alls of Sle e p es una mu e s tr a significativa de las ide a s de Love cr aft so br e los su e o s y la realida d: muy

"I hav e ofte n wo n d e r e d if the majority of ma n kin d ev e r pau s e to refle ct up o n the oc c a s i o n a lly titanic significa n c e of dr e a m s , and of the ob s c u r e w orld to whic h they b elo n g. Whilst the gr e at er nu m b e r of our no ctur n al vision s ar e p erh a p s no m or e than faint and fanta stic refle ctio n s of our wa kin g ex p e ri e n c e s -Fr e u d to the co ntrary with his pu erile sy m b o li s m - ther e ar e still a c ertain re m ain d e r wh o s e imm u n d a n c e and eth er e a l char a ct e r per mit of no ordinary interpr et ation, and wh o s e va g u el y ex citing and dis q ui etin g eff e ct su g g e s t s po s s i bl e minut e glimp s e s into a sp h e r e of m e n t al exist e n c e no les s imp orta nt than phy si c al life, yet s e p a r a t e d fro m that life by an all but imp a s s a b l e barrier." 189 Esta m o s ant e tod a una de cl ar a ci n de principio s s o br e la qu e s e sust e nt a una for m a de ent e n d e r no sol o la literatura fant stic a sin o ta m bi n la vida mis m a . Ade m s , el co mi e n z o cientfic o del relat o es un recurs o qu e Lov e cr aft utiliza a m e n u d o de for m a qu e la impr e si n de ver a cid a d qu e s e da de s d e un punto de vista ac a d m i c o s e pu e d e lleg ar a tran s mitir a los h e c h o s pura m e n t e fant stic o s . Es una for m a de ro m p e r el velo qu e s ep a r a la c on s ci e n c i a de la realida d de los lect or e s y de liber arlo s de las car g a s pra g m ti c a s c on las qu e s e enfr e nt a n a la lectura de la literatura fant stic a .
186 187

La refer e n ci a e s a la cr e a ci n d el Ne cr o n o m i c o n de Ab d ul Alhazr e d . Au g u s t Derleth, H.P.L.: A Me m oir, op. cit. 188 "In point of time, the ma d Ara b, Ab d ul Alhazr e d , wa s the first ch ar a ct e r of the Cthulh u Myth o s to ma k e its app e a r a n c e ; ..." , ibid. 189 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2.Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 36.

Otro asp e c t o inter e s a n t e de est e relat o es la ap arici n del tr min o thing para referirs e al s er o entid a d qu e as o m a en los su e o s de Slater, el prota g o n i st a . Com o ya s e an ot en el ca s o de Bierc e, 190 la refer e n c i a a s er e s inno m b r a b l e s for m a part e de la m s pura tradici n del horr or literario nort e a m e r i c a n o . Ms tard e, la c onf or m a c i n de los Mitos de Cthulhu hara qu e tod o s est o s s er e s fuera n ad q uirie n d o "pers o n a lid a d" y en c on s e c u e n c i a no m b r e s propio s para definirlos. Th e Doo m that ca m e to S ar n at h pert e n e c e a su literatura pura m e n t e dun s a ni a n a en la qu e ap e n a s hay ac ci n , sien d o la de s c rip ci n de lugar e s no identifica bl e s g e o g r fic a m e n t e c on nu e str a realida d (Mnar, Ib, Thra a , Ilarnek, Kadath er o n) el princip al argu m e n t o del relat o. Hay, sin e m b a r g o , un pe q u e o atisb o final del horr or c s m i c o qu e lue g o de s a rr ollara de for m a m s inten s a justo en el prrafo qu e cierra el relat o: "But half burie d in the rus h e s wa s spi e d a curiou s gr e e n idol; an ex c e e d i n gly an ci e nt idol chis el e d in the liken e s s of Bokr u g, the gr e at wat er- lizard. That idol, en s h rin e d in the high tem pl e at Ilarn e k, wa s su b s e q u e n tly w or s hip p e d b e n e a t h the gibb o u s mo o n throu g h o u t the land of Mnar" 191 El sigui e nt e relat o en ord e n cron ol g i c o es Th e Stat e m e n t of Ra n d ol p h Cart er, qu e inicia la s erie de cinc o narra ci o n e s co n el propio Love cr aft en la figura de Rand olp h Carter co m o prota g o n i st a: Th e Stat e m e n t of Ra n d ol p h Cart er (1919) Th e Dre a m Qu e s t of Unkn o w n Kad ath (1920) Th e Unn a m a b l e (1923) Th e Silv er Key (1926) Throu g h the Gat e s of the Silv er Key (1932) Tod o s est o s relat o s pert e n e c e n , de una for m a u otra, a su estilo influido por Lord Duns a ny aun q u e en algun a s oc a si o n e s s e incluy e n refer e n c i a s a los Mitos de Cthulhu ya qu e aun q u e los do s prim er o s s on ant erior e s a 1 9 2 1 (fech a de ela b o r a c i n de Th e Na m el e s s City , prim er relat o c o m p l et o de dic a d o a los Mitos) el de s a rr ollo de los do s siguie nt e s es paral el o a los trab aj o s de Cthulhu lo cual de m u e s tr a qu e Love cr aft m a ntu v o viva s sus difer e nt e s lne a s b sic a s de trab aj o qu e a su vez lleg ar o n a entr e m e z c l a r s e . Aunqu e co m o s e a l a August Derleth: "It is very pro b a bl e that `Th e Dre a m - Qu e s t of Unkn o w n Kad ath' wa s be g u n not long after (-1919- ), and evid e n c e su g g e s t s that it wa s w or k e d at interv al s ov er s e v e r a l year s ..." 192 Por lo tanto, Love cr aft m a ntu v o est a ide a en su m e n t e dura nt e mu c h o s a o s y fue trab aj a n d o en ella en det er mi n a d o s perio d o s . Th e Stat e m e n t of Ra n d ol p h Cart er c ontie n e algun o s asp e c t o s car a ct erstic o s
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Com e n t ari o a Th e Damn e d Thing, punto 2. 2. 5 . 2 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2.Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 56. 192 August Derleth, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , op. cit., p gin a 6.

qu e co n e c t a n c on la prim er a fas e de relat o s de Lov e cr aft per o qu e, al mis m o tie m p o , dej a n abi erta la pu erta para una su b si g ui e nt e co ntinu a ci n del trab aj o en est a lne a . En prim er lugar, ca b e de st a c a r qu e la loc aliza ci n en un c e m e n t e ri o es tpica de est e perio d o y la pre s e n t a c i n del argu m e n t o c on do s per s o n a j e s m a s c ulin o s es tpica de la narrativa de Lov e cr aft. Asimis m o , toda v a no hay no m b r e s para los s er e s qu e s e en c u e n tr a n baj o la los a de la tum b a qu e so n tod o s thing s . La narra ci n en prim er a per s o n a ta m bi n es la ha bitu al en mu c h o s relat o s de Lov e cr aft. Sin e m b a r g o , la historia no est co m pl et a m e n t e de s a rr olla d a y en algun a s fas e s acu s a la exc e s i v a utilizaci n de adj etiv o s : "And then ther e ca m e to m e the cro w nin g horror of all the un b eli e v a b l e , unthinka bl e, alm o s t un m e n ti o n a bl e thing" 193 El co mi e n z o de Th e Dre a m - Qu e s t of Unkn o w n Kad at h pres e n t a de for m a clara el estilo qu e va a s e g uir toda la narra ci n : "Thre e tim e s Ran d ol p h Cart er dr e a m e d of the m arv ello u s city, and thre e tim e s wa s he sn at c h e d aw a y while still he pau s e d on the high terra c e ab o v e it"194 Este relat o, de una lon gitud c on si d e r a b l e , sigu e un proc e s o acu m ul ativ o de impr e si o n e s onric a s qu e le ha c e n par e c e r m s una es c e n a surre alista co ntinu a d a qu e un relat o de horr or puro. Com o bien indic a su ttulo, tod a la av e nt ur a de Rand olp h Carter trans c urr e en un su e o en el qu e ap ar e c e n una gra n ca ntida d de refer e n c i a s no s olo a los propio s relat o s de Love cr aft sin o ta m bi n a relat o s de otro s autor e s . Un ej e m p l o clar o e s el lag o Yath qu e recu e r d a inm e di at a m e n t e al Yann de Duns a n y. Asimis m o , Love cr aft introdu c e ta m bi n los gat o s de Ulthar, prota g o n i st a s de otro relat o de es e mis m o a o . En cua nt o a los Mitos de Cthulhu, qu e to m a r a n for m a c o m p l et a al a o sigui e nt e (19 2 1 ), ya hay ta m bi n algun a s refer e n c i a s . Vuelv e n a ap ar e c e r los P n a k o tic ma n u s c ri pt s qu e s e en c o n tr a b a n en P olaris y ha c e n su pres e n t a c i n los Gr e a t On e s y los Oth er G o d s as c o m o algu n o s de los dios e s m s perv er s o s de los relat o s de Cthulhu, cuya ad or a ci n s er argu m e n t o de mu c h a s historia s de los Mitos. Ade m s , en est e relat o ap ar e c e n c on su definici n de ntr o del m ar c o de los Mitos: "the bou n dl e s s da e m o n sultan Azath ot h , wh o s e na m e no lips dar e sp e a k loud, and wh o gn a w s hun grily in inco n c e i v a bl e, unlight e d cha m b e r s be y o n d tim e..."; "...mindle s s Oth er G o d s wh o s e s o ul and m e s s e n g e r is the cra wlin g ch a o s Nyarlath ot e p ".195 Por lo tanto, vu elv e a ap ar e c e r el estilo cr e ativ o tpic o de Love cr aft qu e va acu m ul a n d o e integr a n d o estru ctura s y no m b r e s de m a n e r a qu e s e va for m a n d o un mu n d o propio en el qu e los lect or e s s e sient e n c m o d o s cu a n d o van co n o c i e n d o poc o a poc o el ent or n o qu e s e les va pres e n t a n d o . Sin e m b a r g o , st e no es el estilo propio de los Mitos, m s car a ct eriz a d o s por un an lisis cientfic o de los h e c h o s qu e pret e n d e , y qu e en la m a y or a de los ca s o s co n si g u e , dar ver o si militud a los relat o s . En e st e ca s o , no hay una pret e n si n de plant e a r una tesis cientfic a qu e m e di a nt e su de m o s t r a ci n no s co n d u z c a a una verd a d tan real co m o horrible. El mu n d o de Kadath es pura m e n t e onric o y mu e s tr a la tre m e n d a ima gin a c i n de Lov e cr aft qu e, sin la
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H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 33 9 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 36 3 . 195 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 36 5 .

n e c e s i d a d de ning n tipo de dro g a ni alc o h ol 196, alc a n z niv el e s de en s o a c i n qu e otro s sl o han logr a d o c on det er mi n a d o s estup ef a c i e n t e s . De 1 9 2 3 es Th e Unn a m a b l e , una narra ci n en prim er a pers o n a de Rand olp h Carter so br e la inv e stig a ci n c on su a mi g o Joel Manton 197 de un o s antigu o s leg aj o s fa miliar e s . En realida d, est a historia e s un o de los relat o s m s tpico s de la s erie situa d a en Nuev a Inglat erra (Arkha m es el lugar ima gin ari o ele gid o), utilizn d o s e varia s refer e n c i a s a la Ma g n alia Christi A m e ri c a n a de Cotton Mather (en es p e c i al, su libro s ext o, qu e par e c e entrar en la lista de libro s m aldito s u ocultista s del univ er s o literario de Lov e cr aft) c o m o m ot or refer e n c i al para el de s a rr ollo del argu m e n t o . Aunqu e est e relat o pert e n e c e por su ads crip ci n a la s eri e de relat o s de Rand olp h Carter, cierta m e n t e hay ele m e n t o s qu e lo sitan clara m e n t e en la lne a de la narrativa loc alista (Nuev a Inglat erra) qu e Love cr aft cultiv en tod a s sus fac et a s literaria s. Sin e m b a r g o , los efe ct o s c on s e g u i d o s no resulta n del tod o co n vin c e n t e s y el leit m otiv g e n e r al de la narra ci n (co m o de toda su obr a fant stic a) qu e e s el en c u e n tr o c on el horr or al otro lad o de nu e str a realida d no alc a n z a el niv el de inten sid a d qu e s e logr ar en otro s relat o s : "Ther e w er e ey e s - and a ble mi s h . It wa s the pit - the ma el s tr o m - the ultimat e ab o mi n a tio n. Cart er, it was the unnamable "198

Sin e m b a r g o , es imp orta nt e ten er en cu e nt a qu e cualq ui er a qu e s e a la loc aliza ci n , la te m tic a o la p o c a en la qu e s e de s a rr oll e n los relat o s de Lov e cr aft la gra n m a y o r a de ellos c o m p a rt e un m otiv o co m n : el en c u e n tr o del ho m b r e c on lo tras c e n d e n t e (des d e lueg o en versi n ne g a tiv a 199) y, en est e ca s o , recurr e a do s refer e n c i a s literaria s de indud a bl e proc e d e n c i a , the pit- the ma el s tr o m , 200 para co n e c t a r su ide a c on la tradici n literaria fant stic a. En 1 9 2 6 Lov e cr aft reto m a est a lne a de trab aj o y finaliza Th e Silv er Key, qu e c o mi e n z a co n una refer e n c i a direct a a Rand olp h Carter: "Wh e n Ra n d ol p h Cart er wa s thirty he lost the key of the gat e of dre a m s "
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Lov e cr aft rec h a z a b a c on de s pr e c i o ha st a la m s mni m a insinu a ci n de alc o h o l. Segur a m e n t e en est e relat o no es s lo aut o bi o g r fic a la asu n ci n de la per s o n a lid a d de Love cr aft en Rand olp h Carter sin o qu e ad e m s Joel Manton repr e s e n t a a algu n o de sus a mi g o s , posi bl e m e n t e en est e ca s o a Clifford Eddy. 198 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Dag o n and oth er ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 2 3 5 . 199 Una nu e v a refer e n c i a a la co n dici n cristian a del enfr e nt a m i e n t o entr e el bien y el m al. El mu n d o (cos m o s ) qu e Love cr aft ima gin a es una luch a et ern a entr e el bien y el m al, en la cual est e ltim o s e imp o n e , per m a n e c i e n d o sie m p r e ac e c h a n t e . En una c ont e xtu aliza ci n histric a en la p o c a de Lov e cr aft (el perio d o de entr e g u e rr a s m s de ci siv o de la historia de la hu m a n i d a d) s e podra apr e ci ar qu e no le faltar on raz o n e s para pen s a r qu e , en ltima instan ci a, el do mi ni o del m al so br e el bie n en est e mu n d o es una realida d oc ulta per o latent e en tod o m o m e n t o . 200 Dos de los relat o s m s car a ct erstic o s de la produ c ci n de Edgar Allan Poe. 201 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 49 2 .

Pare c e qu e Love cr aft s e ve a s mis m o bu s c a n d o la llav e fant stic a qu e abr e es e mu n d o qu e c o e xist e c on el nu e str o per o qu e s lo es per c e ptibl e para algu n a s per s o n a s y en algun o s m o m e n t o s . Este pas o ha cia la otra dim e n s i n par e c e perd er s e en el trnsito ha cia la m a d ur e z , sin e m b a r g o Carter (al igual qu e Lov e cr aft) co ntin a en su ed a d adulta bus c a n d o la llav e qu e le per mita tras c e n d e r a la otra realida d, y e s en Arkha m (la ciud a d ima gin aria de Nuev a Inglaterra inv e nt a d a por Love cr aft: the terrible witch- hau nt e d old tow n ) don d e e m pi e z a a en c o n tr ar indicio s de ella. El final del relat o mu e s tr a al co m pl et o la cap a ci d a d de sug e s ti n del autor en st a, la p o c a m s frtil de su carr er a literaria: "I look forw ar d imp atie ntly to the sight of the gr e at silv er key, for in its cryptic al ara b e s q u e s ther e ma y stan d sy m b o liz e d all the aim s and my st e ri e s of a blindly imp er s o n a l co s m o s " 202 Sin dud a , st a es una mu e s tr a de tod a la fuerza narrativa de Lov e cr aft y ta m bi n un c on c e p t o del c o s m o s m a d ur a d o por a o s de fanta s a e ima gin a ci n qu e plant e a realida d e s difer e nt e s a las nu e str a s y a las qu e s er e s es p e c i al m e n t e s e n si biliza d o s co n est o s te m a s pu e d e n ac c e d e r . La ltima entr e g a de est a s erie de relat o s e s Throu g h de Gat e s of the Silv er Key (19 3 2), e s crito en c ola b o r a c i n co n E. Hoffma n Price m e di a nt e un o de los sist e m a s ha bitu al e s de Love cr aft para el inicio de una narra ci n . A trav s de una carta, Price le ani m a a c ontinu ar el relat o Th e Silv er Ke y, qu e cierta m e n t e c on cluy e c on una pu erta a bi ert a (al m s puro estilo Lov e c r a ft ). El mis m o Price es crib e una co ntinu a ci n de est e relat o qu e Love cr aft reto m a y a m pla, public n d o s e final m e n t e c o m o relat o en c ola b o r a c i n . Algun o s prrafo s s on tan rev el a d o r e s de propia s carta s y a trav s de Rand olp h Carter s e qu e tuvo dura nt e toda su vida y qu e ca n aliz literatura. Vas e un prrafo de est e relat o c o m o per s o n a lid a d de Love cr aft a Carter: la pers o n a lid a d de Lov e cr aft co m o sus pu e d e n c on o c e r las an sia s frustrad a s de for m a m ar a villo s a a trav s de la pru e b a m a nifie st a de la trasla ci n de

"Ran d olp h Cart er, wh o had all his life s o u g h t to e s c a p e fro m the tediu m and limitation s of wa kin g reality in the be c k o n i n g vista s of dr e a m s and fabl e d av e n u e s of oth er dim e n s i o n s ..." 203 No es qu e s e trate de una inten ci o n a d a auto bi o g r a fa sin o m s bie n de una tran s p o s i ci n del propio su b c o n s c i e n t e de Love cr aft a un per s o n a j e literario. Es una libre interpr et a ci n de los su e o s propio s a trav s de la literatura. Y, ad e m s , la estructur a narrativa s e va co m plic a n d o introdu ci n d o s e el propio Love cr aft en el relat o c o m o Ward (obvia m e n t e de Howard) Phillips de Provid e n c e en c o m p a a de Etienn eLauren de Marigny qu e sin dud a repr e s e n t a a algun o de sus a mi g o s : al propio Hoffma n Price. Entre el prim er o y el s e g u n d o de los relat o s de e st a s eri e (19 1 9 - 1 9 2 0 ) Lov e cr aft c on cluy e ad e m s nu e v e narra ci o n e s corta s qu e, c o m o las ant erior e s , van m o s tr a n d o algun o s de sus ras g o s m s imp orta nt e s qu e lueg o cristalizara n en obr a s m s
202 203

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 50 2 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 50 5 .

de s a rr olla d a s . La m a y o r a de e st o s relat o s de 1 9 1 9 - 1 9 2 0 sigu e n el tpic o estilo dun s a ni a n o , incluy e n d o top ni m o s ex tic o s c o m o Ulthar, la tierra don d e na di e pu e d e m at ar a los gat o s . Th e Whit e Ship co m b i n a el ent or n o m artim o del oc a n o (qu e para Lov e cr aft ya era m er o sin ni m o de horr or) co n la de s c rip ci n de mu n d o s lejan o s co m o Cathuria o Son a- Nyl en un a m bi e n t e pura m e n t e onric o. Fro m B e y o n d y Th e Te m pl e mu e s tr a n ya e structur a s propia s de los Mitos de Cthulhu per o sin el m ar c o c o m n qu e, en cierta m a n e r a , les un e. El prim er o alud e de for m a clara a la c o m u ni c a c i n entr e alguie n de nu e str o mu n d o y alg o del otro mu n d o . ste es un for m at o tpico de los relat o s de los Mitos per o Lov e cr aft toda v a no lo de s a rr olla m s all de la propia identida d de la narra ci n . El s e g u n d o de est o s relat o s s e loc aliza de nu e v o en el oc a n o y en el en c u e n tr o de la tripulaci n de un su b m a rin o c on un mu n d o difer e nt e y horribl e (alg o par e ci d o a lo qu e le oc urrir al Vigilant en Th e Call of Cthulh u ). Th e Tre e de 1 9 2 0 entra de ntr o de la lne a dun s a ni a n a de Love cr aft per o c on una incid e n ci a imp ort a nt e de sus lectura s mitol gi c a s juvenile s . La m e z cl a del estilo onric o de Dunsa n y c on la en s o a c i n de los pais aj e s clsic o s de la Arcadia produ c e n un br e v e relat o de re minis c e n c i a s grie g a s co n una sutil y delic a d a car g a fant stic a qu e su gi er e los extra o s pod e r e s de la natural ez a , qu e a ve c e s s e pu e d e n m e z cl ar co n otro s de s c o n o c i d o s para los ho m b r e s . Th e Pictur e in the Hou s e del mis m o a o co m b i n a , en la lne a del horr or m s per s o n a l de Love cr aft, ele m e n t o s car a ct erstic o s de sus m ej or e s relat o s de los Mitos. Por un lado, la a m bi e n t a ci n en Nuev a Inglaterra en una ca s a aisla d a a la qu e ha lleg a d o un libro de orig e n lejan o y os c ur o 204 qu e mu e s tr a una ima g e n verd a d e r a m e n t e horr or o s a qu e , en cierta for m a , recu e r d a a la es c e n a de ca nib alis m o de Arthur G or d o n Py m . En est e ca s o , el libro de s c rib e una es c e n a de la carnic er a hu m a n a de una tribu ca n b al de frica co n ciert o s ras g o s en el carnic er o qu e le ha c e n par e c e r blan c o . El final del relat o e s muy car a ct er stic o del estilo de Lov e cr aft, co n un pers o n a j e m a s c ulin o s olitario, indef e n s o ant e las pod e r o s a s fuerz a s qu e le rod e a n : "A mo m e n t later ca m e the titanic thun d e r b o lt of thun d e r b o lt s; bla stin g that ac c ur s e d hou s e of unutt er a bl e s e c r e t s and bringin g the oblivion which alon e sa v e d my mind" 205 As s e lleg a , cron ol g i c a m e n t e , al a o 1 9 2 1 , qu e no es es p e c i al m e n t e imp ort a nt e por el volu m e n de produ c ci n literaria de Lov e cr aft sin o por la imp ort a n ci a y calida d de varia s narra ci o n e s de est e a o. Th e Mo o n- Bo g recu er d a en cierto s e ntid o a Th e Fall of the Hou s e of the Ush e r de bi d o a su e m pl a z a m i e n t o en un ca stillo al qu e acu d e un per s o n a j e m a s c ulin o en ayud a de un a mi g o . Situad o en el c on d a d o irland s de Kilderry, Lov e cr aft mu e s tr a su entu sia s m o por los viejo s rinc o n e s s e mi olvid a d o s de
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La rela ci n entr e el orig e n africa n o de algu n o s pers o n a j e s y o bj et o s de los relat o s de Lov e cr aft c on su c on di ci n os c ur a y perv er s a vien e , sin dud a , da d a por la inofe n siv a xen of o bi a qu e , aun q u e fuert e m e n t e teric a en sus ba s e s , no tena ningu n a aplic a ci n pr ctic a , y co m o afirm a n los bi gr af o s m s imp orta nt e s de Love cr aft, (August Derleth, Sprag u e de Camp, S.T. Joshi) de ha b e r visto las c on s e c u e n c i a s post erior e s de la xen of o bi a m s rec alcitra nt e, l mis m o las hubi er a rec h a z a d o . 205 H. P. Love cr aft, en O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 38 0 .

la Europ a c elta y saj o n a : "It wa s from Kild erry that his fath er had co m e , and it wa s ther e that he wis h e d to enjoy his w e alth a m o n g an c e s t r al s c e n e s . Me n of his bloo d had on c e ruled ov er Kilderry and built and dw elt in the ca stl e, but tho s e day s w er e very re m ot e , s o that for ge n e r a tio n s the ca s tl e had b e e n e m p t y and de c a yin g" 206 El sigui e nt e relat o es Th e Mu si c of Erich Zann, una de las cu m br e s de la literatura de horr or de nu e str o siglo. En e st a obr a Lov e cr aft mu e s tr a ya su cap a ci d a d de ar m o n iz a ci n de div er s o s ele m e n t o s narrativ o s para co m p o n e r un cu a dr o de exc el e n t e s su g er e n c i a s . Poc o s relat o s c orto s han logr a d o el niv el de su g e s ti n de Th e Mu si c of Erich Zann porq u e co n s e g u ir trans mitir de for m a tan realista y po tic a al mis m o tie m p o las div er s a s inten sid a d e s de la m sic a en un a m bi e n t e fant stic o es un recurs o qu e e st al alc a n c e de muy poc o s e s critor e s , realista s o fant stic o s . Y tod o est o s e c on si g u e en diez p gin a s 207, y aun q u e a los es c p tic o s de la literatura fant stic a est o les par ez c a incr e bl e, Lov e cr aft co n si g u e vert er en pala br a s tod a la et r e a m a g i a de los so nid o s mu sic al e s de for m a qu e los lect or e s pu e d e n lleg ar a per cibir los difer e nt e s m atic e s de las interpr et a ci o n e s de Erich Zann. Dentro de la din mi c a narrativa de Lov e cr aft, est e relat o sup o n e , ad e m s , ca m b i o en su estilo tradicio n al de co n e c t a r el mu n d o real co n las otra s realida d e s . est e ca s o , la co m u n i c a c i n s e realiza a trav s de la m sic a , qu e es el ca n al tran s mi si n de los impuls o s de rec e p c i n y de rec h a z o de Erich Zann co n resp e c t o otro mu n d o . un En de al

"They w er e a kind of fugu e, with rec urr e nt pa s s a g e s of the m o s t ca ptivatin g quality, but to m e w er e nota bl e for the ab s e n c e of any of the w eird not e s I had ob s e r v e d fro m my roo m belo w on oth er oc c a s i o n s . Tho s e hau ntin g not e s I had re m e m b e r e d , and had oft en hu m m e d and whistle d inac c u r at ely to my s e lf..." 208 La narra ci n del estu dia nt e de m et afsic a en la Rue dAuseil 209 mu e s tr a a violinista ale m n mu d o cuya nic a for m a de co m u n i c a c i n es la m sic a de instru m e n t o qu e una s ve c e s ej e c ut a de for m a pers o n a l y otra s de for m a m a ni a c a . a m b o s ca s o s , la calida d de las m el o d a s mu e s tr a una origin alida d indita, una for m a
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un su En de

H. P. Lov e cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 1 9 . En est e prrafo Love cr aft mu e s tr a una de sus frustra ci o n e s m s arraig a d a s , la de la tradici n fa miliar e histric a . ste e s un te m a qu e c on e c t a muy direct a m e n t e co n el de la for m a ci n de la c on ci e n c i a est a d o u ni d e n s e . Al co n v e rtirs e la s e n s a c i n de ruptura c on un pa s a d o histric o (proc e d e n t e del s e ntid o na ci o n a list a de cr e a ci n de un nu e v o pas) en un trau m a , algun a s pers o n a s sient e n la ne c e s i d a d de ag arr ar s e a sus refer e n c i a s m s prxi m a s . Si ya la et ern a cu e s ti n "de d n d e veni m o s " sus cita inquietu d en el es pritu hu m a n o el de s a rr aig o c on el pas a d o prov o c a an si e d a d e s co m o las de H.P. Lov e cr aft. 207 Seg n la edici n de Grafton Books, op.cit. 208 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 33 9 . 209 El relat o s e sita en Pars y el a m bi e n t e e st tan logr a d o qu e lleg a a par e c e r qu e el aut or c on o c e es a ciud a d a la perfe c ci n aun q u e Lov e cr aft ja m s sali de Estad o s Unidos, y ap e n a s de Nuev a Inglat erra. Pero, c o m o s e al a Spragu e de Camp en su bio gr afa a Lov e cr aft, l mis m o dijo en una oc a s i n qu e ha b a est a d o all en un su e o c on Poe. Y s e g ur a m e n t e no m e n ta .

expr e si n difcilm e nt e hu m a n a . En Erich Zann s e fund e la lla m a d a a los n e gr o s y oculto s pod e r e s del co s m o s c on la utilizaci n de las dot e s artstic a s para la invo c a c i n de es a s fuerza s m alig n a s . Al igual qu e en la din mi c a de los Mitos de Cthulhu, es a invo c a c i n a las fuerz a s m alig n a s su el e ac a b a r m al para el qu e la realiza, qu e ve sup er a d a s sus fuerz a s por el exc e s o de c onfia nz a en el do mi ni o de las circun st a n ci a s . Th e Mu sic of Erich Zan n no es propia m e n t e un relat o pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu per o s c onti e n e algu n o s ele m e n t o s car a ct er stic o s de los Mitos. Hay un testig o ext ern o (en est e ca s o el estu dia nt e de m et afsic a) de la rela ci n entr e s er e s hu m a n o s y fuerz a s ext ern a s (nor m al m e n t e proc e d e n t e s del co s m o s ) qu e , ha bitu al m e n t e , ac a b a por de struir al inc aut o qu e ha intent a d o est a bl e c e r la rela ci n o c on s e g u ir alg n pod er a trav s de es a s fuerz a s ext ern a s . El testig o pre s e n c i al s o br e viv e a los suc e s o s per o qu e d a trau m a tiz a d o , aun q u e tod a v a es cap a z de narrar lo oc urrid o en un relat o en prim er a per s o n a . Esta estructura s e rep etir c on asiduid a d en los relat o s de los Mitos de Cthulhu, incluy e n d o div er s a s variant e s . Sin e m b a r g o , la gra n d e z a de Th e Mu sic of Erich Zan n radic a en su es p e c i al cap a ci d a d para tran s mitir la inten sid a d de la m sic a co m o ele m e n t o co m u n i c a tiv o entr e do s mu n d o s . De est e mis m o a o es Th e Na m el e s s City , el prim er o de los relat o s pert e n e c i e n t e s a los Mitos de Cthulhu, y ta m bi n Th e Oth er G o d s y Th e Out sid e r . El prim er o es un relat o de c on n ot a c i o n e s clara m e n t e dun s a ni a n a s , c o m o s e pu e d e apr e ci ar en el siguie nt e prrafo extrad o del relat o: "Now it is told in the moldly Pnakotic Manus cripts that S a n s u foun d nau g ht but wor dl e s s ice and rock wh e n he did clim b Hath e g- Kla in the youth of the w orld. Y et wh e n the m e n of Ulthar and Nir and Hath e g cru s h e d their fear s and s c al e d that hau nt e d st e e p by day in s e a r c h of Barzai the Wis e ...." 210 Pero ya s e pu e d e o b s e r v a r un plant e a m i e n t o clar o so br e la exist e n ci a de otro s dios e s en la tierra; de nu e v o ap ar e c e n los Pn a k otic Man u s c ri pt s co m o fuent e del sa b e r oculto y s e c o mi e n z a n a rep etir lugar e s y no m b r e s co m o Ulthar. Th e Out sid e r e s, en el fond o , una co nf e si n intimista del propio Lov e cr aft so br e su c on di ci n y su vida: "Unha p p y is he to wh o m the m e m o ri e s of childh o o d bring only fear and sa d n e s s . Wr et c h e d is he wh o look s ba c k up o n lon e hour s in va st and dis m al cha m b e r s with bro w n han gin g s and m a d d e n i n g tow s of antiqu e bo o k s ..." 211 El relat o s e de s a rr olla co m o si tod o fuera una pe s a dilla per o de tal c ertidu m b r e qu e la m e dit a ci n s o br e ella s e ha c e ca si ins op o rt a bl e . Curios a m e n t e , no hay un narra d o r- testig o qu e ha bl e de una exp eri e n ci a oc urrida a un terc er o o terc er o s y qu e l ha pre s e n c i a d o sin o qu e s e trata de un narra d o r en prim er a pers o n a qu e cu e nt a su propia exp eri e n ci a , lo cu al, junto c on la cita inicial de Keats, refu erz a tod a v a m s la ide a de una c on c e p c i n aut o bi o g r fic a , o m ej or dich o auto- onrica , de est e relat o.
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H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and oth er m a c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 4 7 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 1 1 .

Entre finale s de 1 9 2 1 y 1 9 2 2 Lov e cr aft es crib e cinc o relat o s m s , a sa b e r , Th e Qu e s t of Iran o n, Her b e rt W e s t: Re a ni m a t o r, Th e Hou n d, Hypn o s y Th e Lurkin g F e a r . El prim er o , qu e narra la historia del trov a d o r Iranon, sigu e la lne a dun s a ni a n a en la qu e Lov e cr aft s e prodig dura nt e toda su vida, co n m a y or o m e n o r inten sid a d , altern n d o l a c on los relat o s de Cthulhu. Este argu m e n t o plant e a similitud e s de lo qu e lueg o s er n las Martian Chr o ni cl e s de Ray Bradbury. La historia de Herb er West s e ha h e c h o quiz m s fa m o s a por varia s ver sio n e s en cin e de s eri e b e st a d o u n i d e n s e qu e por su verd a d e r o m rito literario de ntr o del c orpu s de H.P. Love cr aft, aun q u e hay qu e rec o n o c e r l e do s m rit o s indud a bl e s . En prim er lugar, su lon gitud de ca si cu ar e nt a p gin a s , qu e le ha c e ad o pt ar a Love cr aft un for m at o m s larg o qu e el qu e ha b a utilizad o ha st a ent o n c e s para sus narra ci o n e s dun s a ni a n a s mu c h o m s corta s . Este esfu erz o le ha c e trab aj ar en la lne a de la c on stru c ci n de relat o s m s ela b o r a d o s y co m pl ej o s , aun q u e en est e ca s o no alc a n z a la fuerz a cre ativ a de algu n o s relat o s ant erior e s m s cort o s co m o Th e Mu sic of Erich Zann . En s e g u n d o lugar, Love cr aft entra en un te m a muy atra ctiv o para tod a la narrativa fant stic a co nt e m p o r n e a y c on un clar o reflej o en el cin e, la re s u cit a ci n de los mu ert o s : los zo m bi e s 212. El pa s aj e final d e Her b e rt W e s t mu e s tr a c on total clarida d las inten ci o n e s de Lov e cr aft: "Their outlin e s w er e hu m a n, s e mi- hu m a n , fraction ally hu m a n, and not hu m a n at all- the hord e wa s grot e s q u e l y het er o g e n e o u s . Th e y w er e re m o vi n g the sto n e s quietly, on e by on e, fro m the c e nt uri e d wall...I am eith er a ma d m a n or a murd e r e rpro b a bl y I a m ma d. But I might not b e ma d if tho s e ac c ur s e d tom b- legion s had not b e e n s o silent". 213 Un ltim o ele m e n t o inter e s a n t e de Her b e rt W e s t es su loc aliza ci n en Arkha m y las refer e n ci a s a la Universid a d de Miskatonic, lugar e s m e m o r a b l e s de la g e o g r a f a lov e cr aftian a de Nuev a Inglaterra. Th e Hou n d e Hypn o s gu ar d a n cierta s similitud e s en vario s asp e c t o s . Por un lado su lon gitud, qu e vu elv e a s er la ha bitu al para la repr e s e n t a c i n de su e o s o pe s a dilla s en for m at o s literario s (diez p gin a s ca d a un o de ellos). Y, efe ctiv a m e n t e , st a es ta m bi n la din mi c a co m n de a m b o s relat o s , la repr e s e n t a c i n m s o m e n o s evid e n t e de proc e s o s onric o s . Ade m s , a m b o s relat o s rec o g e n refer e n ci a s a per s o n a j e s fa m o s o s de la historia eur o p e a : en el prim er o Goya, y en el s e g u n d o , Baud el air e. Sin e m b a r g o , hay un asp e c t o difer e n ci a d o r qu e pres e n t a Th e Hou n d co m o un relat o muy c er c a n o a los Mitos de Cthulhu y aun q u e August Derleth no lo incluy e en su enu m e r a c i n de relat o s cthulhu nia n o s , s e pu e d e co n sid e r a r pr ctic a m e n t e co m o un o de ello s. En l ap ar e c e co m o refer e n c i a inm e di at a el Ne cr o n o m i c o n del ra b e loc o Abdul Alhazre d:
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E st e te m a adq uirira cara ct e r e s univ er s a l e s s o br e tod o a partir del co mi e n z o de la era nucl e a r, qu e Lov e c r a ft e st u v o a punt o d e pr e s e n c i a r ya qu e muri en 1937. Y las refer e n ci a s en el cin e en e st e ca s o no s o n s lo d e s eri e b, rec u r d e s e , por eje m p l o, Lo s su e o s de Akira Kurosa w a , qu e trata est e te m a de s d e una per s p e c tiv a po stn u cl e a r c on un m ar c a d o car ct er japo n s . 213 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., pp. 1 9 4- 1 9 5 .

"Alien it ind e e d wa s to all art and literatur e which sa n e and balan c e rea d e r s kno w , but w e rec o g n iz e d it as the thing hinte d of in the forbid d e n Necron o mi c o n of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d , the gh a s tly s o ul- sy m b o l of the cor p s e - eatin g cult of inac c e s s i bl e L en g, in C e ntr al A sia" 214 Y aun q u e no s e m e n c i o n a a ningu n o de los gran d e s dios e s primig e ni o s s s e pres e n t a la b s q u e d a de un a m ul et o de jad e qu e de s a t a la per s e c u c i n de un impla c a bl e sa b u e s o c on la c on si g ui e nt e m aldici n s o br e los po s e e d o r e s del a m ul et o , tod o lo cu al recu e r d a A Night at the Inn de Lord Dunsa n y c o m o ant e c e d e n t e y, de s d e lueg o , a Th e Call of Cthulh u c o m o inm e di at a c ontinu a ci n . Hay qu e rec or d a r qu e est e "acta funda ci o n a l" literaria de los Mitos c o mi e n z a c on el de s c u b ri mi e n t o por part e del prota g o n i st a del extra o a m ul et o del Profe s o r Angell qu e dar pie a la b s q u e d a del culto a Cthulhu. El ltim o de los relat o s de 1 9 2 2 es Th e Lurkin g F e ar, qu e co m b i n a vario s te m a s tpico s del horr or literario de c o mi e n z o s del siglo XX co m o so n la ca s a m aldita, la resurr e c c i n , en div er s a s for m a s , de los mu ert o s y la per s e c u c i n qu e est o s realiza n a los vivo s qu e les ha n de s p e rt a d o . Hay una ob s e s i n per m a n e n t e por el mu n d o "inferior", a qu ello qu e resid e en el niv el m s baj o de la tierra y qu e nor m a l m e n t e los qu e vive n en la sup erficie tiend e n a ign or ar: "Who can, with my kn o wl e d g e , think of the earth s unkn o w n ca v e r n s with out a night m a r e dre a d of futur e po s s i bilitie s ? I can n ot s e e a w ell or a su b w a y entra n c e with out sh u d d e rin g..." 215 Tras el prim er o de los relat o s de 1 9 2 3 , Th e F e s tiv al , pert e n e c i e n t e a la prim er a fas e de los relat o s de los Mitos de Cthulhu s e lleg a a una de las narra ci o n e s m s e m bl e m t i c a s de Lov e cr aft, Th e Rat s in the Walls , del cual August Derleth dijo: "...that uniqu e and m e m o r a bl e horror- tale, `Th e Rat s in the Walls', quite po s s i bly the b e s t of its kind written in A m e ri c a sin c e 1900" 216 Hay varia s clav e s imp orta nt e s en est e relat o qu e m er e c e n un an lisis y qu e de m u e s tr a n la relev a n c i a de est e texto de ntr o de la obr a literaria de H.P. Love cr aft. En prim er lugar, la pres e n t a c i n , la introdu c ci n a la lne a narrativa mu e s tr a asp e c t o s bio gr fic o s del pa s a d o qu e a Love cr aft le hubi er a gu st a d o ten er: "Neith er my fath er nor I ev e r kn e w wh at our her e ditary en v el o p e had cont ain e d , and a s I m er g e d into the gr ey n e s s of Ma s s a c h u s e t t s bu sin e s s life I lost all inter e s t in the my s t e ri e s which evid e n tly lurke d far ba c k in my family tre e. Had I su s p e c t e d their natur e, ho w gladly I wo uld hav e left Exh a m Priory to its m o s s , bat s and co b w e b s !" 217
214 215 216

9.

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 20 0 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 37 0 . August Derleth, Introdu c ci n a O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 2 1 .

217

Sin dud a , est e prrafo par e c e una prop o s i ci n de inten ci o n e s s o br e a lo qu e Lov e cr aft le hu bi er a gu st a d o ten er en su fa mily tre e . Para un ho m b r e tan vers a d o en el pa s a d o fant stic o de la hu m a n i d a d no co nt ar c on un o s ant e c e d e n t e s propio s c on los qu e re m o n t a r s e a p o c a s ant erior e s sup o n a una limita ci n per s o n a l imp o si bl e de sup er ar en la realida d; por ello, Lov e cr aft s e su m e r g i en la fanta s a literaria, de for m a m a g i str al, para bus c a r s e a s mis m o . Pero s e g ur o qu e l hu bi er a pref erid o s er el propio prota g o n i st a de est a historia, Walter de la Poer 218, qu e vu elv e a la an c e s tr al Inglaterra para ha bitar la ruino s a y de c a d a m a n s i n fa miliar de sus ant e p a s a d o s . En cua nt o a los el e m e n t o s de la narra ci n m s car a ct erstic o s ca b e de st a c a r la loc aliza ci n en Inglat erra, la a m bi e n t a ci n en una m a n s i n ruino s a y la influen ci a qu e st a ej er c e s o br e el prota g o n i st a . La baja d a a una cripta es c o n d i d a qu e c on d u c e a un mu n d o su bt err n e o de horr or es otra es c e n a tpica de la literatura de horr or. Pero lo m s de st a c a b l e e s la recr e a c i n de las s e n s a c i o n e s psic ol gi c a s del prota g o n i st a en cua nt o a la per c e p c i n de es e inter min a bl e de a m b u l a r de las ratas por los entr e sij o s de la m a n s i n . El final del relat o expr e s a de for m a ex c e p c i o n a l la perturb a nt e ob s e s i n del prota g o n i st a por dich o s ani m al e s : "They mu s t kno w it wa s the rats; the slith erin g s c urryin g rats wh o s e s c a m p e r i n g will ne v e r let m e sle e p ; the da e m o n rats that rac e b e hin d the pad din g in this roo m and be c k o n m e do w n to gr e at e r horror s than I hav e ev e r kn o w n ; the rats they ca n ne v e r he ar; the rats, the rats in the walls" 219 La inclusi n de el e m e n t o s narrativ o s c o m o el gat o pref erid o de De la Poer, Nigg e r- Man, realz a n la inten sid a d ha st a un punt o qu e lo co n vi ert e n en una obr a de es p e c i al valor de ntr o de la produ c ci n de Love cr aft. Y aun q u e est e relat o ta mp o c o es c on si d e r a d o por Derleth c o m o pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu s e pu e d e en c o n tr ar en su fund a m e n t a c i n una ba s e muy par e ci d a a la de los Mitos ya qu e el de s c u b ri mi e n t o de la gruta del horr or baj o la m a n si n y lo qu e qu e d a m s all de ella plant e a la cu e sti n b si c a qu e tratan los relat o s de los Mitos de Cthulhu en cu a nt o al en c u e n tr o c on otro mu n d o qu e s e halla en el lmite del nu e str o. La refer e n c i a al dios Nyarlath ot e p est a bl e c e definitiva m e n t e est a c on e xi n : "It wa s the eldritch s c urryin g of tho s e fien d- born rats, alw a y s qu e s tin g for ne w horror s, and d et er mi n e d to lead m e on ev e n unto tho s e grinnin g ca v e r n s of earth s c e ntr e wh er e Nyarlath ot e p , the ma d fac el e s s god, ho wl s blindly in the darkn e s s to the piping of two a m or p h o u s idiot flute play er s" 220 El plant e a m i e n t o en c aj a plen a m e n t e c on la estru ctur a ha bitu al de los relat o s de los Mitos en los qu e sie m p r e hay un ele m e n t o tran s mi s o r de la volunt a d de los dios e s del horr or, qu e a ve c e s e s un ad or a d o r , o vario s, la m sic a (en el ca s o de Erich Zann) o las ratas m s c on cr et a m e n t e . El ltim o relat o de est e a o es Th e Unn a m a b l e , qu e pert e n e c e , co m o ya s e ha
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Un curio s o no m b r e qu e par e c e su g erir una m e z cl a de Walter de la Mare y Edgar Allan Poe, do s de los aut or e s m s ad mir a d o s por H.P. Lov e cr aft. 219 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 43. 220 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 43.

c o m e n t a d o , a la s eri e de Rand olp h Carter. Ya de 1 9 2 4 es Impris o n e d with the P h ar a o h s , qu e es una de las cola b o r a c i o n e s m s ela b o r a d a s de Lov e cr aft. Esta c ola b o r a c i n s e produ c e c on el fa m o s o es c a pi st a Harry Houdini por m e di a c i n de W eird Tale s , qu e ha b a propu e s t o a Houdini la edici n m e n s u a l de un relat o; per o la es c a s a cap a ci d a d narra d o r a de Houdini le llev a la c ola b o r a c i n c on Love cr aft, qu e pus o el e stilo de su literatura al s ervicio de Houdini. Es de cir, s e trata de una ide a pre c o n c e b i d a a la qu e Lov e cr aft le pon e sus pala br a s , una for m a de gh o s t- writing a la qu e Love cr aft no es c a p para ga n ar s e la vida, tan s e n cillo le resulta b a c o g e r una plu m a y dej ar volar su ima gin a c i n . Sin e m b a r g o , s e not a la m e di atiza ci n de la ide a origin al, qu e le pon e lmite al e stilo narrativ o, lleg a n d o a par e c e r tan prision e r o c o m o los propio s per s o n a j e s . Es una p o c a de ap ertura de Lov e cr aft ha ci a la so ci e d a d cultural de su tie m p o , y la m s apr e mi a nt e n e c e s i d a d de din er o le ha c e entrar en est o s pe q u e o s jueg o s literario s (recu r d e s e qu e en est e a o y justo de s p u s de ter min ar Impris o n e d with the Ph ar a o h s c ontra e m atri m o ni o co n Sonia Gre e n e). Literaria m e n t e , ca b e de cir qu e aun q u e en est e relat o Love cr aft a b a n d o n a los par m e t r o s tradicio n al e s de su narrativ a y de su c on c e p c i n de la literatura fant stic a de bi d o a la imp o si ci n del argu m e n t o y del hilo c on d u ct or de la narra ci n , no pu e d e resistirs e a la inclusi n de ele m e n t o s car a ct er stic o s de su pros a qu e de n ot a n la verd a d e r a aut e nticid a d del relat o: "The n it did emerge... it did emerg e , and at the night I turn e d and fled into the darkn e s s up the high er stairca s e that ros e b e hin d m e; fled unkn o w i n gly up incr e di bl e st e p s and ladd er s and inclin e d plan e s to whic h no hu m a n sight or logic guid e d m e, and whic h I mu s t ev e r rele g at e to the w orld of dre a m s for wa nt of any co nfir m atio n. It mu s t hav e be e n a dre a m , or the da w n w o uld hav e ne v e r foun d m e br e at hin g on the sa n d s of the Giz e h b ef or e the sar d o ni c da w n- flus h e d fac e of the Gr e at S p hin x". 221 Aunqu e la c on c e p c i n inicial del relat o, su tra m a narrativa y sus fuent e s ima gin ativ a s s on mu c h o m s d bil e s qu e en el rest o de relat o s de Lov e cr aft (sin dud a , por car e c e r Houdini de ima gin a c i n fant stic a), s s e pu e d e apr e ci ar en est e prrafo ele m e n t o s co m o la introdu c ci n de un it n eutr o para referirs e a la ap arici n del s er qu e ac e c h a de s d e el otro lado de la realida d. Ade m s , s e pu e d e ob s e r v a r c m o la huida de s d e de ntr o de la pir mid e c on si g u e alc a n z a r la ten si n ne c e s a ri a para ha c e r cre bl e lo qu e, de h e c h o , es incr e bl e en nu e str o mu n d o . La narra ci n en prim er a per s o n a ac o m p a a al rest o de asp e c t o s propio s del estilo de Lov e cr aft. De 1 9 2 4 es ta m bi n Th e S h u n n e d Hou s e qu e s e en m a r c a de ntr o de la p o c a de m a y o r activida d s o ci al de Lov e cr aft y, a trav s de su vida m atri m o ni al, s e ap arta m o m e n t n e a m e n t e de la reclusi n , qu e fue el est a d o vital en el qu e m s c m o d o s e en c o n tr durant e tod a su exist e n ci a . En e st a narra ci n Lov e cr aft vu elv e al te m a clsic o de la ca s a m aldita c on una ley e n d a de de stru c ci n de ntr o de s. El patrn s e sigu e repitien d o cu a n d o el prota g o n i st a inv e stig a el arc hiv o qu e su to po s e e s o br e la ca s a y los ac o nt e c i m i e n t o s qu e en ella s e produ c e n . A partir de ah el irrefren a bl e de s e o de los hu m a n o s de ac er c a r s e a lo de s c o n o c i d o llev a a los do s prota g o n i st a s a de s a fiar a la entid a d qu e do mi n a la ca s a .
221

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and oth er m a c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 68.

Com o en mu c h a s situa ci o n e s (esp e ci al m e n t e en los Mitos de Cthulhu) en las qu e Lov e cr aft enfr e nt a sus pers o n a j e s a pod e r o s o s s er e s de otro s mu n d o s , la de stru c ci n de los prota g o n i st a s , lleg a d o el ca s o , nun c a s e produ c e de for m a fsic a y definitiva sin o qu e par e c e ha b e r una varia ci n del c on c e p t o cientfic o de qu e la m at eria no s e cre a ni s e de struy e sin o qu e sl o s e transf or m a y, en est e ca s o , Elihn Whipple par e c e r s er "abs o r bi d o" por la entid a d a la qu e s e enfr e nt a . 222 Los triste s ac o nt e c i mi e n t o s qu e pad e c i Love cr aft en su vida m atrim o n i al c on Sonia Gree n e y en su vida so ci al en Nuev a York s e refleja n de for m a evid e nt e en el prim er relat o de 1 9 2 5 , He . En l s e apr e ci a una prdid a de inten sid a d , recr e n d o s e en el pe si mi s m o latent e del aut or qu e, por a qu ella p o c a , s e en c o n tr a b a total m e n t e a b atid o por la en or m e ciuda d en la qu e tena qu e vivir y a la cu al ab orr e c a profun d a m e n t e : "So inst e a d of the po e m s I had hop e d for, ther e ca m e only a sh u d d e rin g bla ck n e s s and ineffa bl e lon elin e s s ; and I s a w at last a fearful truth which no on e had ev e r dar e d to br e at h e b ef or e ..." 223 Claro qu e, si pe si mi st a es la ima g e n de Nuev a York en 1 9 2 5 mu c h o pe or es la del futuro qu e lleg a a ver el pers o n a j e , y en ello, cierta m e n t e , no le faltab a mu c h a raz n . Desd e lue g o , para un ho m b r e de Nuev a Inglat erra qu e ha b a vivido toda su vida rod e a d o del a m bi e n t e provin cia n o y tradicio n alist a de Provid e n c e la inm er si n en la de s c o m u n a l ciud a d qu e Nuev a York e m p e z a b a a s er fue una exp eri e n c i a en extr e m o de s a g r a d a b l e y su visin de las futuras c on c e n tr a ci o n e s urba n a s as lo refleja: "For full thre e s e c o n d s I co uld glimp s e that pan d e m o n i a c sight, and in tho s e s e c o n d s I sa w a vista whic h will ev e r after w a r d tor m e n t m e in dre a m s . I sa w he a v e n s ver min o u s with stra n g e flying thing s, and b e n e a t h the m a hellish blac k city of giant s o m e terra c e s with impiou s pyra mi d s flung sa v a g e l y to the m o o n , and d e vil lights burnin g fro m unn u m b e r e d wind o w s . An d s w a r mi n g loath s o m e l y on a erial gallerie s I sa w the yello w, squint- ey e d p e o pl e of that city..." 224 El sigui e nt e relat o de est e a o, In the Vault, c ontin a en una lne a ap arta d a de la es e n c i a b si c a qu e m o v a a Lov e cr aft a es cribir ficcin fant stic a de horr or. Prob a bl e m e n t e , los av at ar e s de su vida so ci al en est a p o c a le de s c e n tr ar a n del proc e s o c ontinu o qu e l sie m p r e de s e s e g uir y qu e culmin c on los Mitos. Es de cir, st o s so n relat o s co n te m a s de s c o n e c t a d o s de la ide a glo b al so br e la qu e Lov e cr aft es cribi los Mitos de Cthulhu y otro s mu c h o s cu e nt o s . In the Va ult , qu e s e en c u e n tr a en est a situa ci n , gira en torn o a las rela ci o n e s de los mu ert o s c on los vivo s, per o el ltim o relat o de aq u el a o de 1 9 2 5 , Th e Horror at R e d Hoo k , aun q u e sin entrar de llen o en el m bit o de los Mitos de Cthulhu s ofre c e una per s p e c tiv a alg o difer e nt e de la de los relat o s ant erior e s . Y la prue b a m s evid e n t e de ello es la cita de Arthur Mache n co n la qu e
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Spragu e de Camp realiza, en su bio gr afa a Love cr aft, una det alla d a de s c rip ci n del orig e n real de est a ca s a , de su e m pl a z a m i e n t o y de las circun st a n ci a s qu e rod e a r o n su leye n d a . Pgin a 20 8, v a s e biblio gr afa. 223 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Dag o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 27 1 . 224 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 27 9 .

Lov e cr aft inicia el relat o, muy significativa y rev el a d o r a de lo qu e s era inm e di at a m e n t e la ap arici n definitiva de los Mitos de Cthulhu: "Ther e are sa cr a m e n t s of evil as w ell as go o d ab o ut us, and w e live and m o v e to my b elief in an unkn o w n world, a plac e wh er e ther e are ca v e s and sh a d o w s and dw ell er s in twilight.It is po s s i bl e that ma n ma y s o m e ti m e s return on the track of ev olution, and it is my belief that an awful lore is not yet d e a d" 225 A co ntinu a ci n , el relat o progr e s a c on una extra a m e z cl a de a m bi e n t e de Nuev a Inglaterra c on refer e n c i a s a las "mu c h e d u m b r e s " ne o y o r q uin a s qu e Lov e cr aft est a b a sufrien d o (se g ur a m e n t e los car a ct er e s orie nt alista s de los per s o n a j e s provi e n e n de lo qu e vio en las calle s de Nuev a York). Ade m s , en el de s a rr ollo del argu m e n t o hay una cierta injer e n ci a de ele m e n t o s propio s de Lov e cr aft (qu e po c o de s p u s cristalizara n de for m a c o m p l et a m e n t e origin al en los Mitos de Cthulhu) c on ele m e n t o s tradicio n al e s de la brujera y los c er e m o n i al e s sat nic o s : "Her e co s m i c sin had ent er e d , and fe st er e d by unh allo w e d rites had co m m e n c e d the grinnin g mar c h of de at h that wa s to rot us all to fung o u s abn or m a litie s too hid e o u s for the grav e s holdin g. S ata n her e held this Ba b yl o ni s h co urt, and in the blo o d of stainle s s childh o o d , the lepr o u s limb s of ph o s p h o r e s c e n t Lilith w er e lav e d. Incu bi and su c c u b a e ho wl e d prais e to He c a t e, and he a dl e s s mo o n - calv e s bleat e d to the Ma g n a Mat er [...] Molo c h and A s ht ar ot h w er e not ab s e n t.." 226 Nos en c o n tr a m o s justo en el est a di o ant erior a la ap arici n definitiva de los Mitos de Cthulhu. Lov e cr aft ya c on si g u e alc a n z ar los m o m e n t o s de ten si n qu e lueg o le hara n c l e b r e y, aun q u e le falta una cierta org a niz a ci n te m tic a , s e perfila ya el horr or acu m ul ativ o de los Mitos. Pero ant e s de la ela b o r a c i n de Th e Call of Cthulh u , verd a d e r a act a funda ci o n a l de los Mitos de Cthulhu (aun q u e hay qu e ten er en cu e nt a tod o s los ele m e n t o s qu e ha n ido ap ar e ci e n d o de for m a m s o m e n o s es p o r di c a en los relat o s previo s a los Mitos, e s p e c i al m e n t e en Th e Na m el e s s City , Th e F e s tiv al y Th e Hou n d ), Lov e cr aft es crib e por en c a r g o de W. Paul Cook S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, su trab aj o de en s a y o m s imp ort a nt e qu e le supu s o un e sfu erz o de oc h o m e s e s de sist e m tic a lectura y an lisis de ca si toda s las r e a s de la literatura de horr or ha st a su fec h a . Ade m s , ab a n d o n a Nuev a York y s e vu elv e a instalar en Provid e n c e . Estos do s ele m e n t o s ac a b a n por det er mi n a r las ba s e s para el na ci mi e n t o definitivo de los Mitos de Cthulhu ya qu e el prim er o de es o s el e m e n t o s le otor g un o s c on o c i m i e n t o s so br e la literatura de horr or qu e muy poc o s de sus co nt e m p o r n e o s en tod o el mu n d o hubi er a n podid o igualar y el s e g u n d o le c on c e d i la paz de es pritu qu e n e c e s it a b a para transf or m a r en literatura aq u el en or m e univ er s o de te m o r e s y horr or qu e en c e rr a b a su m e nt e . Pero en 1 9 2 6 Lov e cr aft tod a v a sigu e es cribi e n d o relat o s no estricta m e n t e rela ci o n a d o s c on los Mitos, sien d o C o ol Air , Pick m a n s Mod el y Th e Stran g e High Hou s e in the Mist prctic a m e n t e los ltim o s , tod o s ellos de 1 9 2 6 , no rela ci o n a d o s c on los Mitos de Cthulhu (a ex c e p c i n de los as o ci a d o s c on la s erie de
225 226

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 28 3 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 30 3 .

Charle s Dexter Ward y los de los ltim o s a o s de su vida: In the Walls of Eryx y Th e Evil Cler g y m a n ) C o ol Air entra de ntr o de los relat o s m s profun d a m e n t e influido s por una de las ven a s literaria s de Edgar Allan Poe. De una for m a u otra, Poe influy en gra n part e de las obr a s de Love cr aft y C o ol Air refleja est a influen ci a per m a n e n t e de Poe. En est e ca s o , Love cr aft s e ad e ntr a por la s e n d a de la inv e stig a ci n de he c h o s so br e n a t ur al e s c on instru m e n t o s cientfic o s aun q u e , cierta m e n t e , la front er a entr e la vida y la mu ert e y su m o dific a ci n por m e di o de la cien ci a ya le ha b a su by u g a d o ant e s , por ej e m p l o en Her b e rt W e s t, Re a ni m a t o r . Los paral elis m o s c on Th e Fa ct s in the Ca s e of M. Vald e m a r de Poe so n evid e n t e s de s d e el plant e a m i e n t o e inclus o ya en los no m b r e s de orig e n es p a o l de a m b o s prota g o n i st a s . Un individu o co n profun d o s c on o c i m i e n t o s de m e di cin a qu e sin e m b a r g o tran s ci e n d e n la cien ci a nor m al s e enfr e nt a, o s e ha enfr e nt a d o ya, a un proc e s o qu e le de b a llev ar a la mu ert e per o m e di a nt e una extra a terapia c on si g u e det e n e rl a . En el ca s o de Valde m a r la hipn o si s funcio n a c o m o ele m e n t o de det e n c i n de la mu ert e; en el ca s o de Muoz es el aire fro de un refrig er a d o r el qu e per mit e vivir al m di c o es p a o l m s all de la mu ert e . Pick m a n s car a ct er stic o s de una pu erta entr e c on e xi n ren e o pintura refleja una m o d e l ad el a nt a en cierta for m a un o de los m otiv o s m s Th e Ca s e of Ch arle s Dext er W ar d al introdu cir a trav s de la pintura do s mu n d o s co n realida d e s distinta s. En el ca s o de Ward e st a rea viv a al prota g o n i st a c on su ant e c e s o r . En el ca s o de Pick m a n la realida d de otro mu n d o .

Th e Stran g e High Hou s e in the Mist pert e n e c e al m bit o de los relat o s m s pura m e n t e lov e cr aftian o s aun q u e co n una pe c uliar sim bi o si s de ele m e n t o s de la tradici n mitol gi c a y de la propia co s m o g o n a del autor. El ent or n o es Kingsp ort y un o s ac a ntila d o s c er c a n o s don d e el fils of o ver a ni e g o Th o m a s Olney s e sient e fas cin a d o por una extra a ca s a qu e surg e sie m p r e de s d e una ele v a c i n por en ci m a de la de n s a nie bl a qu e le lleg a de s d e el m ar. El relat o a partir de ah profun diz a en el enfr e nt a m i e n t o del ho m b r e terren al co n las realida d e s es c o n di d a s de nu e str o mu n d o y, de est a for m a , Olney es c u c h a a trav s del bar bu d o y mist erio s o ha bita nt e de la ca s a relat o s de otro s mu n d o s de s d e la Atlntida ha st a los Eld er On e s . La ter min ol o g a insist e en lugar e s mtic o s de los relat o s de Cthulhu c o m o Hathe g Kla, Ulthar, River Skai, Kadath, etc. En el relat o ap ar e c e Neptun o trans p ort a n d o a Olney por el m ar y Nod e n s , el dios del gra n abis m o . El m ar act a, por lo tanto, co m o un ele m e n t o qu e ej er c e un fuert e flujo de atra c ci n/r e c h a z o en los per s o n a j e s de Lov e cr aft ad e m s de s er, en mu c h a s oc a si o n e s , el lugar de s d e el cual s e trans mit e n las c on e xi o n e s c on otro s mu n d o s , c on otro s s er e s o co n otra realida d: "They sa y, too, that the fierc e auror a co m e s oft en e r to that s p ot, shinin g blu e in the north with vision s of froz e n w orld s...A n d the mist s of the da w n are thick er, and sailor s ar e not quite s o sur e that all the muffle d s e a w a r d ringing is that of the s ol e m n bu o y s" 227 Y ad e m s del m ar ap ar e c e la ca s a , ele m e n t o imp orta nt e del pais aj e de Nuev a Inglat erra qu e, en est e ca s o , s e cu elg a s o br e los ac a ntila d o s para c on v e rtirs e en pu erta de otro s mu n d o s es c o n d i d o s en el oc a n o .
227

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 3 1 9 .

A partir de 1 9 2 6 y ha st a el final de su vida Love cr aft de dic a prctic a m e n t e tod o s sus esfu erz o s cre ativ o s a de s a rr ollar lo qu e en su m e n t e ha b a sido una ide a per m a n e n t e , los Mitos de Cthulhu, aun q u e l nun c a lleg ar a a de n o m i n a rl o s de est a for m a . En los ltim o s a o s de su vida Lov e cr aft volvi a realizar cola b o r a c i o n e s literaria s c on a mi g o s de su ent or n o (por ej e m p l o Hazel Heald, William Lumley, August Derleth y, so br e tod o, Rob ert Bloch) y en 1 9 3 5 es crib e c on Kenn eth Sterling In the W alls of Eryx, tal vez la m s a m bi ci o s a de est a s c ola b o r a c i o n e s aun q u e bie n es ciert o qu e, pe s e a su ext e n si n de ca si cu ar e nt a p gin a s , la influen ci a de Lov e cr aft s e nota m e n o s qu e en los relat o s c o m p a rtid o s , por ej e m p l o , c on August Derleth. Del mis m o a o qu e Th e Haunt er of the Dark , el ltim o relat o de los Mitos de Cthulhu, In the W alls of Eryx no s e pu e d e ads cribir c o m p l et a m e n t e co m o una obr a de Love cr aft pu e st o qu e no c onti e n e sus ras g o s car a ct erstic o s y de s d e las prim er a s lne a s s e pu e d e n per cibir las difer e n ci a s de c on c e p t o : "I rea c h e d the main landin g on V e n u s Mar ch 18, terr e s trial tim e; VI, 9 of the plan et s cal e n d a r. B ein g put in the main grou p und e r Miller, I rec ei v e d my eq uip m e n t, wat c h tun e d to V e n u s s slightly quick e r rotation- and w e nt throu g h the us u al ma s k drill"228 Aunqu e Lov e cr aft es cribi mu c h o s relat o s so br e el horr or c s m i c o y sus c on s e c u e n c i a s para los hu m a n o s , nun c a s e llev sus historia s m s all de la at m s f e r a terre str e (bien es cierto qu e el a m bi e n t e de At the Mou nt ain s of Mad n e s s pu e d e par e c e r s e m s al de e st a historia qu e al de otra s loc aliza d a s en Nuev a Inglat erra), sien d o st e el plant e a m i e n t o inicial de Sterling qu e trasla d a la narra ci n a Venus en un av a n c e ha cia la ficcin cientfic a del futuro qu e situar los c onfin e s de nu e str o territorio no ya en el Polo Norte o en el Polo Sur sin o inclus o m s all de la Va Lcte a 229. Dond e m s s e nota su revisi n es en la ten si n co n s e g u i d a en algun o s prrafo s y qu e de m u e s tr a qu e el toqu e de Love cr aft pod a agr a n d a r relat o s qu e de lo c ontr ario hubi er a n sid o m er o s entr et e ni mi e n t o s de la p o c a : "I b elie v e d I kn e w wh y the s e rep ul siv e b ein g s w er e hov e rin g ex p e c t a n tly arou n d m e. I b elie v e d , too, that I had the s e c r e t of the tran s p a r e n t stru ct ur e at last. Th e alluring cry st al which I had s eiz e d , the bo d y of the m a n wh o had s eiz e d it b ef or e m e - all the s e thing s b e g a n to acq uir e a dark and threat e nin g m e a ni n g" 230 El ltim o relat o de su vida fue Th e Evil Cler g y m a n , en do n d e reto m a la estructur a tpica de sus cu e nt o s de horr or c on una narra ci n m s su byu g a n t e qu e
228 229

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 3 2 1 . En Estad o s Unidos est a va de ev olu ci n de la literatura fant stic a ha sido y es tre m e n d a m e n t e produ ctiv a. Sin dud a , su historia reci e nt e les ofre c e una pers p e c tiv a ha cia el e s p a ci o qu e falta a mu c h o s otro s es critor e s del mu n d o . Uno de los ej e m p l o s m s de st a c a b l e s es Ray Bradbury (Th e Martian Chr o ni cl e s , por pon er un nic o ca s o) qu e no sol o c o m e n z a es cribir en W eird Tale s sin o qu e ad e m s co n po st eriorid a d realiz trab aj o s c on e c t a d o s c on los e s critor e s de los Mitos de Cthulhu, co m o sus introdu c ci o n e s a obr a s de Clark Ashton Smith. Com o s e pu e d e o b s e r v a r , la lne a ininterru m pid a qu e un e la ev olu ci n de la literatura fant stic a es un c ontinu o qu e c on e c t a la fanta s a ima gin ativ a de mu c h o s es critor e s y lect or e s . 230 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 34 4.

de s c riptiva. Se inicia c on la curio sid a d de un ho m b r e de letras por una ha bita ci n do n d e vivi alguie n de extra a c on di ci n . El relat o deriv a ha ci a la tran s p o s i ci n del cu erp o del clrig o perv er s o al del prota g o n i st a m e di a nt e un extra o proc e s o en el cual, tras una es p e c i e de ex or cis m o de un grup o de religio s o s en c a b e z a d o s por un obis p o , s e qu e m a n los tratad o s qu e po s e a el perv er s o sa c e r d o t e proc e d e n t e s tod o s de es critor e s , qu e de una for m a u otra, trab aj ar o n c on sa b e r e s ocult o s co m o Para c el s o , Albertus Magnus, Trithe m u s , Herm e s Tris m e g i s tu s y Borellus, algun o s en len g u a s c on o c i d a s , otro s en alfa b e t o s de s c o n o c i d o s . Aunqu e est e relat o no alc a n z a los m o m e n t o s m ej or e s trab aj o s de Lov e cr aft s hay una su g e s tiv a m a g i a n e gr a y, ad e m s , la ya av a n z a d a enf er m e d a d mu ert e , te m a co n el qu e jueg a de for m a c olat er al ofre c e una pers p e c tiv a m e n o s dra m tic a de est e hu m a n a 231: de ten si n car a ct erstic o s de los atra c ci n ha cia el mu n d o de la de Lov e cr aft le pus o ant e s la aun q u e su by a c e n t e ; est e relat o ca m b i o radic al en la c on di ci n

"Realizing he wa s ab o ut to han g him s e lf, I start e d forw ar d to dis s u a d e or sa v e him. He sa w m e and ce a s e d his pr e p a r ation s , lookin g at m e with a kind of triumph which puzzl e d and distur b e d m e. He slo wly st e p p e d do w n from the chair, and b e g a n gliding tow ar d m e with a po sitiv ely w olfis h grin on his dark, thin- lipp e d fac e" 232 Com o s e pu e d e ob s e r v a r , en un m o m e n t o da d o la s ola inten ci n de salv ar al perv er s o clrig o sirv e para un trasp a s o de identida d e s qu e c on d e n a n al curios o a portar para sie m p r e el asp e c t o del clrig o 233. Aparte de los aut or e s de tratad o s de sa b e r e s ocult o s ya m e n c i o n a d o s , est e relat o c o m p a rt e c on los Mitos de Cthulhu la ide a funda m e n t a l de la exist e n ci a de fuerz a s ajen a s a lo hu m a n o qu e a ve c e s interfier e n c on los ho m b r e s qu e s e atrev e n a mirar un poc o m s all de lo qu e la prud e n c i a ac o n s e j a . 3.3 El Crculo de Lovecraft Este te m a podra s er to m a d o de s d e do s vertient e s o per sp e c tiv a s clara m e n t e difer e n ci a d a s . Por un lad o, la posici n bio gr fic a , qu e s e podra estu diar, co m o de h e c h o ya hicier o n en su m o m e n t o August Derleth y Spragu e de Camp entr e otro s y en la actu alid a d S.T. Joshi, y en s e g u n d o lugar est la per s p e c tiv a de un estu di o de las rela ci o n e s s o ci al e s y literaria s de H.P. Lov e cr aft co m o el e m e n t o dina miz a d o r y c on e c t o r de los Mitos de Cthulhu. Este ltim o asp e c t o es el qu e m s no s imp orta aq u ya qu e el de n o m i n a d o Crculo de Love cr aft c on stituy e una de las piez a s impr e s ci n di bl e s para el de s a rr ollo, c o m o m o vi mi e n t o literario, de los Mitos aun q u e de s d e la pers p e c tiv a ad o pt a d a en est e e stu di o lo verd a d e r a m e n t e sust a n ci al es el texto, el m o vi mi e n t o de ide a s y la cre a ci n artstica en funci n de la propia literatura, es de cir, la realiza ci n final de las div er s a s ima gin a c i o n e s de los es critor e s inter e s a d o s en
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Y de he c h o , st a es una mu e s tr a de c m o Love cr aft aun q u e no s e procla m a r a religio s o m a nt e n a una pers o n a l si m a cre e n c i a en la tran sfigur a ci n de los cu erp o s en alm a s , h er e n c i a , sin dud a , de su edu c a c i n cristian a qu e det er mi n a no s olo su per s o n a lid a d sin o ta m bi n parte de su literatura. 232 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 36 0 . 233 Love cr aft utiliza en est e ca s o el recur s o de la m aldici n y, aun q u e a una es c a l a m e n o r , recu e r d a el ca s o de L e Juif Erra nt de Eug n e Sue.

de s a rr ollar nu e v a s va s de ficcin fant stic a en las prim er a s d c a d a s del siglo XXen Estad o s Unidos. 3.3.1 Las relaciones sociales de H.P. Lovecraft No s e de b e asu mir un posici o n a m i e n t o err n e o qu e hicier a pen s a r qu e Lov e cr aft fue lo prim er o y a partir de l surgi lo de m s . Com o s e ha plant e a d o de s d e el principio en est a tesis, la literatura fant stic a ha ev olu ci o n a d o en un c ontinu o de s d e el c o mi e n z o de los tie m p o s ha st a la actu alida d, y pret e n d e r qu e el surgi mi e nt o de figura s ca s u al m e n t e ilumin a d a s por la luz de las crtica s tradicio n alist a s del realis m o hay a sid o el punt o culmin a nt e de la literatura fant stic a indic ara un de s c o n o c i m i e n t o profun d o del te m a . Lov e cr aft es una figura de st a c a d a , imp orta nt e e influyent e per o no ha c e m s qu e a a dir un e sla b n a la inter min a bl e ca d e n a de la ima gin a c i n h e c h a arte en la literatura. Por ello, hay qu e ten er en cu e nt a qu e los e s critor e s qu e de m a n e r a infor m al s e agrup ar o n , por de cirlo as, est tic a m e n t e -da d o qu e nun c a hub o una ide a prefijad a de as o ci a ci o ni s m o , h e c h o st e imp o si bl e entr e ima gin a c i o n e s de es pritus libre s difcilm e n t e cla sific a bl e s - 234 en torn o a Howar d Phillips Love cr aft no bu s c a r o n en l un a b a n d e r a d o intele ctu al (cos a qu e de s d e lue g o l s e g ur o qu e nun c a quis o s er) sin o qu e por pura inercia s e ac er c a r o n ant e la fas cin a ci n (para sus s e n si bilida d e s ) de una per s o n a lid a d qu e en c e rr a b a un pod e r ima gin ativ o singular. Y pe s e a su c ont a ct o literario en los Mitos de Cthulhu, las produ c ci o n e s de Clark Ashton Smith, Rob ert E. Howard y H.P. Love cr aft, por ej e m pl o , fuer o n bien difer e nt e s , aun q u e entr e s s e ad mir ar o n sinc er a m e n t e . Aunqu e par ez c a extra o el tr min o "sinc erid a d" es un o de los puntal e s de est e m o vi mi e n t o literario, co m o en otro s s e da el "co m p r o m i s o " , la "reb el d a", la "mar gin a ci n ", la "tran sf or m a c i n " , etc. En est e ca s o , la "sinc erid a d" sup o n a la aut e nticid a d en la cr e a c i n , la es p o n t a n e i d a d en los co m p o rt a m i e n t o s y la liberta d de c o m p r o m i s o s editorial e s o c o m e r c i al e s a la hor a de e s cribir. Por ello, el valor m xi m o de los Mitos de Cthulhu s e ba s a en la es p o n t a n e i d a d de su surgi mi e n t o y de su ev olu ci n , c on stituy e n d o un ca s o ex c e p c i o n a l de agrup a ci n artstic a c o m p l et a m e n t e de sint er e s a d a . Y no por es a falta de co m p r o m i s o s tcito s pa s a n los Mitos a s er un simpl e jueg o ; ca d a relat o en ci err a de ntr o de s mu c h o s de los mi e d o s y te m o r e s no s olo per s o n a l e s de sus autor e s sin o a niv el col e ctiv o de las propia s s o ci e d a d e s oc cid e n t al e s , en crisis de identid a d ya en a qu ella p o c a y sin ide al e s , gra cia s al co n s u m o ap oy a d o por la tec n ol o g a . Pero ta m bi n es cierto qu e el tipo de rela ci o n e s so ci al e s qu e m a ntu v o dura nt e
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Este h e c h o defin e de algun a for m a la propia idiosin cr a si a de los aut or e s de los Mitos de Cthulhu y los difer e n ci a definitiva m e n t e de m o vi mi e n t o s literario s o de pen s a m i e n t o , qu e por su propia c on di ci n tiend e n a sindic ar a sus co m p o n e n t e s . La irredu ctibl e ima gin a c i n del aut ntic o es critor de literatura fant stic a rara m e n t e tien e n e c e s i d a d de bu s c a r ap oy o s s o ci al e s , poltic o s o ac a d m i c o s para av a n z ar en su trab aj o. Mayor m e n t e , la as o ci a ci n co n otro s es critor e s s e produ c e por co m u n i c a c i n est tic a , es de cir, s e de s c u b r e n los un o s a los otro s en funci n de su sol e d a d y no de sus n e c e s i d a d e s , y al c o m p a rtir es e s e nti mi e nt o entra n en c ont a ct o sus mu n d o s cre ativ o s .

su vida H.P. Love cr aft fue de ci siv o para la for m a c i n de un Crculo rela ci o n a d o co n l cap a z de participar en una ide a literaria por propia ani m a c i n per s o n a l de ca d a un o de sus mi e m b r o s y qu e deriv co n el pa s o de los a o s en un aut ntic o m o vi mi e n t o literario a bi ert o, sin est atut o s per o c on una fuerz a ima gin ativ a c o m p a rtid a qu e po c a s ve c e s s e ha da d o . Hay qu e ten er en cu e nt a qu e de s d e el punt o de vista del lect or de la literatura fant stic a algun o s relat o s del Crculo de Love cr aft so n insup er a bl e s en su m bit o y exc e d e n en calida d, vig or y de s a rr ollo ima gin ativ o a los de Poe, Hawth or n e o Bierc e los gra n d e s ant e c e s o r e s est a d o u ni d e n s e s . Y no es st a una afirm a ci n ba n al; simpl e m e n t e hay qu e leer, por ej e m pl o , Th e Bla c k St on e de Rob ert E. Howard, a b str ay n d o s e del ta m a o co n qu e figure n las letra s de su no m b r e en las en cicl o p e di a s en co m p a r a c i n c on los m s ren o m b r a d o s aut or e s . Y para qu e est o s es critor e s pudier a n lleg ar a co nt a ct ar en una ide a literaria for m a n d o una corrient e artstic a hizo falta una pers o n a lid a d lo suficie nt e m e n t e atra ctiv a c o m o para ac er c a rl e s a tod o s c o m o un polo m a g n ti c o , m e z cl n d o s e lueg o y c o m p a rtie n d o ide a s y ha st a relat o s . La pers o n a lid a d de Lov e cr aft cu m pli es a funci n de im n ad o n d e lleg ar o n mu c h o s (no n e c e s a ri a m e n t e de for m a fsic a sin o simpl e m e n t e por carta) para co nfluir y c on o c e r no s lo a Lov e cr aft sin o a los de m s qu e lleg a b a n atrad o s a l. De las rela ci o n e s so ci al e s de Love cr aft hay qu e s e a l ar en prim er lugar qu e st a s no fuer o n en a b s olut o c on v e n c i o n a l e s y qu e, de he c h o , mu c h a s nun c a lleg ar o n a m at erializar s e fsica m e n t e sin o qu e trans c urrier o n co n el pa s ar de los a o s a trav s de innu m e r a b l e s carta s qu e iban y ven a n y qu e c ont e n a n larg a s y profun d a s c on v e r s a c i o n e s en fas e s , c o m o s e pu e d e co m p r e n d e r por las pala br a s de A.M. Wilson en el ap arta d o de di c a d o a August Derleth en el Diction ar y of Literary Biogr a p h y 235: "It wa s ab o ut this time that Derleth b e g a n a long and fruitful corr e s p o n d e n c e with H.P. Lov e c r a ft, whic h continu e d until Lov e c r a ft s d e at h. Tho u g h the two m e n ne v e r m et, they ex c h a n g e d letter s s e v e r a l tim e s ea c h m o nt h [...] Lov e c r a ft als o help e d guid e and form Derleth s rea din g and tast e, and en c o u r a g e d his writing. In later life, Derleth pu blis h e d Lov e c r a ft s w ork at his Arkh a m Hou s e pu blis hin g co m p a n y , wrot e pr efa c e s for s e v e r a l edition s of Lov e c r a ft s storie s , and, with Don ald Wa n d r ei, edit e d a colle ction of Lov e c r a ft s letter s. He als o us e d not e s left by Lov e c r a ft to write a s eri e s of storie s , whic h w er e later pu blis h e d und er both na m e s ". La rela ci n entr e Love cr aft y Derleth ilustra el tipo de activida d so ci al qu e llev Lov e cr aft dura nt e gran parte de su vida, sin gran d e s ap a si o n a m i e n t o s co n si g ui ilusion a r a la g e nt e s e n si bl e a la qu e trata b a co n su voc a ci n de es critor s olitario, frac a s a d o c o m e r c i al m e n t e per o ilustre en el ca m p o de la ima gin a ci n . 3.3.2 El agrupamiento en torno a H.P. Lovecraft Al co ntr ario qu e ha pa s a d o en otro s fen m e n o s literario s y artstic o s en cu al e s una figura irradia nt e ha c on g r e g a d o en torn o a s a un bu e n n m e r o ad mir a d o r e s y s e g uid or e s , en est e ca s o el agrup a m i e n t o en torn o a H.P. Lov e cr aft produj o m s bien por la atra c ci n y c oin cid e n c i a de ide a s y por el c on st a nt e fluir
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los de se de

A. M. Wilson, "August Derleth: A Bibliogr a p h y", Diction ar y of Literary Biogr a p h y, Metuch e n , New Jers ey, Sacr e cr o w Pres s, 1 9 8 3 , p gin a 20 4.

c orr e s p o n d e n c i a entr e Lov e cr aft y el rest o de los mi e m b r o s de su Crculo as co m o entr e los propio s corr e s p o n s a l e s de Lov e cr aft. Y, ad e m s , entr e ello s no s e apr e ci a n ap ar e n t e m e n t e c oin cid e n c i a s en ten d e n c i a s s o ci al e s , poltica s, s exu al e s , ac a d m i c a s o de cualq ui er otro tipo y, de h e c h o , no s e influyer o n los un o s a los otro s en e st o s asp e c t o s 236 La cu e s ti n qu e s e plant e a a co ntinu a ci n es por qu s e produj o ent o n c e s es e ciert o agrup a m i e n t o en torn o a Love cr aft. Obs er v a n d o los mu n d o s fant stic o s cr e a d o s por algun o s mi e m b r o s del Crculo de Love cr aft (co m o por ej e m p l o Zothiqu e de Clark Ashton Smith o los mu n d o s de Co n a n de Rob ert E. Howard) s e pu e d e ob s e r v a r qu e s on univ er s o s muy c o m p l et o s y c erra d o s en los qu e ca b e poc a ap ort a ci n per s o n a l ext erior de otro s c ola b o r a d o r e s . En est e ca s o , la en or m e gra n d e z a (tam bi n en un ciert o s e ntid o la afortun a d a ca s u alid a d) de est a part e de la obr a de Lov e cr aft co n si st e en plant e a r una s eri e de principio s b sic o s no fijos qu e per mit e n la adici n o sustra c ci n de ele m e n t o s es p o n t n e a m e n t e . No es qu e fuera la de Lov e cr aft una es p e c i al per s o n a lid a d para atra er al rest o de sus c ont e m p o r n e o s literario s de lo fant stic o por s mis m a sin o qu e la for m a en qu e plant e sus relat o s de Cthulhu per miti una co n c e n tr a ci n de ide a s y de m otiv a ci o n e s en torn o a l sin qu e e st o supu si er a qu e fuera el de m a y or cap a ci d a d intele ctu al ni literaria (ni ta m p o c o pers o n a l). Cualquier a de los autor e s m s produ ctiv o s del Crculo podra ha b e r for m a d o el ncle o de est e m o vi mi e n t o para el qu e tod o s est a b a n , de una for m a u otra, predis p u e s t o s . 3.3.3 Los componentes del Crculo de Lovecraft Habra en principio do s for m a s de ent e n d e r el llam a d o Crculo de Love cr aft. Por un lado, s e tratara de un fen m e n o m a y or m e n t e so ci al c on c on n ot a c i o n e s literaria s qu e afe ct ara a un n m e r o a m plio de per s o n a s por m e di o de su c ont a ct o per s o n a l o epist ol ar co n H.P. Lov e cr aft. En est e m bit o del Crculo de Lov e cr aft s e en c o n tr ara g e nt e tan disp ar c o m o August Derleth y Clifford Eddy. Ade m s la s e c u e n c i a es p a ci ote m p o r al ira de s d e sus m s ntim a s rela ci o n e s so ci al e s de Provid e n c e de co mi e n z o s de la d c a d a de los a o s veint e (por ej e m p l o , el m atri m o ni o Eddy) ha st a sus c on o c i d o s en el mu n d o edit orial de Nuev a York de la d c a d a de los a o s treinta. Sin e m b a r g o , el asp e c t o verd a d e r a m e n t e inter e s a n t e del Crculo de Lov e cr aft para el o bj et o de est a tesis es la dim e n s i n estricta m e n t e literaria qu e fructificara, de h e c h o , en el de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu co m o m o vi mi e n t o literario en lugar de significar simpl e m e n t e un co njunt o de relat o s de una mis m a s eri e de un nic o aut or. En est e s e ntid o, el Crculo de Love cr aft no s e pu e d e co n sid e r a r c o m o una lista de autor e s o pers o n a s influye nt e s (artstica m e n t e ha bl a n d o) qu e impuls a n un m o vi mi e n t o , tend e n c i a o po stur a literaria. Com o tod o lo rela ci o n a d o c on los Mitos de Cthulhu, el Crculo de Lov e cr aft (a partir del cu al surg e n los Mitos en una for m a m s
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El tr min o "aparie n ci a" s indic a qu e exist e una coin cid e n c i a en el fond o del es pritu fant stic o de ca d a un o de ello s y aun q u e Love cr aft de algun a m a n e r a agrup a en torn o a s al rest o de participa nt e s en los Mitos, ca d a un o de ello s m a ntu v o sie m p r e una lne a de trab aj o individu al.

a m plia y cuy o g er m e n inicial s era n los prim er o s relat o s de H.P. Lov e cr aft) es alg o es p o n t n e o y a bi ert o qu e no pu e d e sufrir un en c a s illa mi e n t o de m a s i a d o estricto ya qu e la impla nt a ci n de nor m a s y cat e g o r a s de s c u a d r a r a a las per s o n a s y a los es critor e s . Por lo tanto, s e de b e r a ent e n d e r c o m o el grup o de per s o n a s qu e s e rela ci o n artstic a y per s o n a l m e n t e , bie n en c ont a ct o direct o o sl o por c orr e s p o n d e n c i a , c on H.P. Love cr aft, de for m a qu e, a partir de est e co nt a ct o , s e sus cit en est a s per s o n a s una m otiv a ci n por co ntribuir, de una for m a u otra, al de s a rr ollo literario de la difus a ide a inicial de Love cr aft res p e c t o a los relat o s de horr or c s m i c o . Un asp e c t o imp ort a nt e qu e hay qu e de st a c a r es qu e la de dic a c i n de los mi e m b r o s del Crculo a los Mitos de Cthulhu nun c a fue ex clu siv a. Cada un o cultiva b a su propio estilo literario per o en un period o det er mi n a d o es e ha c e r artstic o s e de dic a de s a rr ollar los Mitos de Cthulhu. Com o ncl e o inicial hay qu e citar, sin dud a, al propio Howar d Phillips Lov e cr aft, a Clark Ashton Smith y a Rob ert Ervin Howard. A ellos tres les de dic Spragu e de Camp su bio gr afa m s qu e co m o a mi g o s en lo pers o n a l co m o aut ntic o s c o m p a e r o s de viaje en la av e ntur a literaria qu e supu s o public ar en W eird Tale s . El princip al c ont a ct o entr e los tres fue el epist ol ar y aun q u e de s d e lue g o Love cr aft y Howard s e c on o c i e r o n y discutier o n en profun did a d lo hicier o n sin lleg ar a en c o n tr ar s e nun c a per s o n a l m e n t e m ar c a n d o ad e m s su mu ert e, produ cid a en un es p a ci o de tie m p o de un a o, el de cliv e definitivo de W eird Tale s , en una p o c a en la qu e por a a didur a Clark Ashton Smith dej de es cribir pros a para de di c a r s e ca si por c o m p l et o a la po e s a . Com o autor e s literario s y por su co nt e m p o r a n e i d a d y calida d s on ellos los qu e m ar c a n el ncl e o c e ntr al del Crculo de Love cr aft en el s e ntid o e stricta m e n t e literario 237 tal y c o m o afirm a , en un s e ntid o m s a m plio, S. Pea c o c k : "Writing in a tradition whic h trac e s its root s ba c k to the w ork s of the m a c a b r e , S mith and fello w contribut or s Lov e c r a ft and Ro b e r t E. How a r d (cr e at or of C o n a n the Bar b a ria n) defin e d the "gold e n ag e" of the pulp m a g a zin e Weird Tales "238 Otros do s pers o n a j e s relev a n t e s para los Mitos de Cthulhu y c ont e m p o r n e o s de Love cr aft fuer o n Frank Belkna p Long y August Derleth. Con el prim er o Lov e cr aft m a ntu v o una rela ci n per s o n a l direct a y fluida; de h e c h o , Long fue un o de los qu e m ej or lleg a c on o c e r l e per s o n a l m e n t e . En lo literario, Frank Belkna p Long ha c e una c ontribu ci n muy inter e s a n t e aun q u e limitad a en ext e n si n , per a ta m bi n pu e d e participar, por cierto s relat o s , del calificativ o de mi e m b r o partcip e en los Mitos de Cthulhu. En cua nt o a August Derleth, Love cr aft nun c a lleg a co n o c e rl e en vida, aun q u e su rela ci n por corr e s p o n d e n c i a fue muy inten s a , per o sin e m b a r g o a su mu ert e fue una piez a clav e para la difusi n de la obr a de Lov e cr aft. En prim er lugar porq u e res c a t del olvid o su obr a, ac ci n st a qu e proy e c t los Mitos de Cthulhu fuera de su crculo
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Se podra ha blar de un Crculo mu c h o m s a m plio referid o m s co n c r et a m e n t e a las a mi st a d e s y c orr e s p o n s a l e s de Lov e cr aft, per o s e es un te m a m s bie n bio gr fic o . 238 S. Pea c o c k , "Smith, Clark Ashton", C o nt e m p o r a r y Auth or s , volu m e n 1 4 3 , Detroit, Gale Res e a r c h , 1 9 9 4 , p gin a 40 3.

inicial 239. En s e g u n d o lugar, ter min algu n o s relat o s de Lov e cr aft a partir de sus not a s iniciale s 240 y de dic parte de sus esfu erz o s literario s a participar en los Mitos de Cthulhu ya m s c o m o co ntinu a d o r , utilizan d o ele m e n t o s tradicio n al e s de los Mitos e introdu ci e n d o nu e v a s figura s. En ltima instan ci a, Derleth fue el cr e a d o r de Arkha m Hous e, la edit orial est a n d a rt e del m o vi mi e n t o qu e s e ha de dic a d o en sus fructfer o s a o s de exist e n ci a a res c a t ar del olvid o a aut or e s del g n e r o y a reto m a r la obr a de los viejo s autor e s britnic o s en Estad o s Unidos. Otras do s pers o n a s qu e estuvi er o n estr e c h a m e n t e rela ci o n a d a s co n Lov e cr aft y qu e realizar o n en m a y or o m e n o r m e di d a algu n a activida d literaria fuer o n Rob ert Barlow y Donald Wandr ei. Este ltim o de s a rr oll una carr er a literaria prof e si o n a l a m plia y c on cierto xito, participa n d o ta m bi n en los Mitos de Cthulhu. Ade m s , fue el gra n artfic e, junto co n August Derleth, de la revitaliza ci n de la o br a de Love cr aft, realiza n d o la public a ci n de las do s prim er a s rec o pila ci o n e s de relat o s de Lov e cr aft y pot e n ci a n d o la edit orial de August Derleth (y por ext e n si n de los propio s Mitos de Cthulhu), Arkha m Hous e. En cua nt o a Rob ert Barlow, su polifac tic a y de s o r g a n iz a d a vida artstic a le impidi c e ntrar s e en un ca m p o co n c r et o c on la de dic a c i n ne c e s a ri a per o s realiz curio s o s exp eri m e n t o s literario s co n Love cr aft, c o m o Th e Battle of the En d of the C e nt ur y , una c ola b o r a c i n literaria de c orta ext e n si n en la qu e s e ha c e refer e n ci a direct a a Rob ert E. Howard, Frank Belknap Long y Bernard Dwyer, entr e otro s, baj o los ha bitu al e s ps e u d n i m o s qu e utilizab a n los mi e m b r o s del Crculo de Love cr aft en su c orr e s p o n d e n c i a y en sus cre a ci o n e s literaria s. Otro de los jv e n e s qu e cultiv la a mist a d por corr e s p o n d e n c i a de Love cr aft y qu e no sol o pra ctic su literatura de ntr o del m bit o de los Mitos de Cthulhu sin o qu e ad e m s particip activ a m e n t e co n Lov e cr aft en la recr e a c i n de la m ar a villos a exp eri e n ci a literaria del interc a m b i o de pers o n a j e s e historia s c on l fue Rob ert Bloch. Indep e n di e n t e m e n t e de su rela ci n co n el g e ni al e s critor de Provid e n c e la obr a propia de Bloch, tanto de ntr o de los Mitos de Cthulhu c o m o de for m a m s g e n e r al, es de gra n relev a n ci a . En el m bit o de los Mitos de Cthulhu s e podra afirm ar qu e Bloch fue el c ontinu a d o r dire ct o de los Mitos a partir del ncl e o inicial princip al (Love cr aft, Smith y Howard), introdu ci e n d o en sus relat o s el e m e n t o s nu e v o s de su tie m p o 241. La nic a muj er qu e lleg a participar literaria m e n t e en los Mitos de Cthulhu fue Hazel Drak e Heald, qu e c on o c i a Lov e cr aft precis a m e n t e a trav s de su Crculo de a mi st a d e s , c on cr et a m e n t e por m e di o del m atrim o n i o Eddy. Esta a mi st a d inicial (qu e lueg o no s e de s a rr ollara m s all) de 1 9 3 2 produj o una cola b o r a c i n literaria m e di a d a
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Sin e st a difusin per s o n a j e s tan relev a n t e s para la ev olu ci n m o d e r n a de los Mitos de Cthulhu c o m o J. Rams e y Camp b e ll o Brian Lumley no hubi er a n tenid o fcil ac c e s o a los relat o s de los Mitos y difcilm e nt e hu bi er a n participa d o en su c ontinu a ci n . 240 Estos relat o s ap ar e c e r a n m s tard e c o m o cola b o r a c i o n e s . 241 La rela ci n de Bloch co n Lov e cr aft co mi e n z a a principio s de la d c a d a de los a o s treinta y c ontin a ha st a el final de la vida de Love cr aft. Poc o de s p u s de la mu ert e de Lov e cr aft (19 3 7) s o br e vi e n e la Segu n d a Guerra Mundial co n el hol o c a u s t o nucle a r c o m o c olof n final y est e ac o nt e c i m i e n t o produ c e una rev olu ci n en la s e n si bilida d artstic a del mu n d o ent er o . Bloch introdu c e en sus relat o s post eri or e s a la gu err a ele m e n t o s de la er a at mi c a , de s c o n o c i d a para Love cr aft.

por los Eddy, tradu ci n d o s e en cu atr o relat o s firma d o s por Heald qu e en su m o m e n t o fuer o n revis a d o s por Love cr aft. En el fond o s e trata de narra ci o n e s ela b o r a d a s a m e di a s c on un argu m e n t o inicial de Heald y una car a ct eriz a ci n g e n e r a l de Love cr aft, qu e introduj o ele m e n t o s car a ct erstic o s de los Mitos de Cthulhu. 3.3.4 Interrelaciones personales y colaboraciones literarias Un ele m e n t o funda m e n t a l para el surgi mi e nt o de los Mitos de Cthulhu es el c o m p e n d i o de rela ci o n e s per s o n a l e s qu e los difer e nt e s autor e s rela ci o n a d o s en el ap arta d o 3.3. 3 m a ntu vi er o n entr e s y las c ola b o r a c i o n e s literaria s (una s m s s eria s y prof e si o n a l e s , otra s m er o s jueg o s exp eri m e n t al e s y ldic o s) qu e s e deriv ar o n de es a s rela ci o n e s . En lo artstic o hay un he c h o indud a bl e y qu e difcilm e n t e per mit e ex c e p c i o n e s ; las gran d e s o br a s de cre a ci n so n un trab aj o per s o n a l, nic o y aisla d o . El artista, cu alq ui er a qu e s e a su e s p e c i alid a d , da lo m ej or de s mis m o cu a n d o s e qu e d a sol o frent e al lienz o, al pap el, al barr o, al pian o o simpl e m e n t e ant e s mis m o . Las c ola b o r a c i o n e s s on un e st m ul o e inclus o un div ertim e n t o per o no m er e c e n la imp ort a n ci a literaria qu e pu e d e n lleg ar a ten er At the Mou nt ain s of Ma d n e s s de Lov e cr aft o Th e Bla c k St on e de Rob ert E. Howar d, por pon e r do s ej e m p l o s significativ o s para el de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu c o m o entid a d literaria, c on valor pura m e n t e intrns e c o , y no s lo c o m o fen m e n o est tic o . En e st e ca s o , los m ej or e s relat o s de ca d a aut or s on los qu e proc e d e n de una ela b o r a c i n pers o n a liz a d a y c on ci e n z u d a . Por ello, a la hor a de ha bl ar de las cola b o r a c i o n e s s e ha de ha c e r c on una cierta distan ci a obj etiv a. Son alg o inter e s a n t e c o m o refer e n c i a para c on o c e r el m o d o de actu ar de los autor e s per o, salv o muy rara s ex c e p c i o n e s , car e c e n del valor literario n e c e s a ri o para c on stituir por s mis m a s entida d e s para e stu diar. Una de las c ola b o r a c i o n e s m s pe c uliar e s entr e los mi e m b r o s del Crculo de Lov e cr aft fue la qu e de s a rr ollar o n Lov e cr aft y Bloch. Este exp eri m e n t o afe ct a direct a m e n t e a los Mitos de Cthulhu ya qu e s e trata de relat o s en c u a dr a d o s en su te m tic a . Comi e n z a c on la ela b o r a c i n por part e de Rob ert Bloch de Th e S h a m b l e r fro m the Star s , c on el propio Lov e cr aft co m o copr ot a g o n i st a de la historia; c ontin a a trav s de la c orr e s p o n d e n c i a co n la peticin de Bloch a Lov e cr aft para qu e le per mitier a "mat arle" literaria m e n t e y finaliza co n la public a ci n el a o siguie nt e de Th e Dw eller in the Dark, de Lov e cr aft, en el qu e ap ar e c e Rob ert Bloch (en el pap el de Rob ert Blake) c o m o prota g o n i st a . Tod o est e proc e s o dura un es p a ci o de tie m p o m s las public a ci o n e s de a m b o s relat o s en W eird Tale s de s d e dicie m b r e de 1 9 3 6 pu e st o qu e ant e s , durant e y de s p u s c orr e s p o n d e n c i a , co m e n t a n d o , de s a rr olla n d o y participa n d o a m plio qu e el qu e ab ar c a n s epti e m b r e de 1 9 3 5 ha st a hay un co n st a nt e fluir de en las historia s.

De sus c ola b o r a c i o n e s finale s , de mu c h a m e n o r imp orta n ci a tant o para la o br a de Lov e cr aft c o m o para el corpu s de los Mitos de Cthulhu, ca b e de st a c a r la res critura del relat o de William Lumley Alon s o Typ er' s Diary, en el qu e introduj o algun o s ele m e n t o s m e n o r e s de los Mitos (el Livr e D'Eib o n, etc.) y cierto s toqu e s de su estilo per s o n a l co m o la a m bi e n t a c i n del s t a n o de la ca s a do n d e trans c urr e part e de la tra m a de la historia, qu e ni siquier a lleg a firmar.

Otro relat o qu e s firm junto co n Kenneth Sterling (y qu e por lo tant o s s e c on si d e r a c o m o suy o y qu e de h e c h o ya s e ha c o m e n t a d o en el ap arta d o 3. 2. 4. 3) es In the W alls of Eryx, y pe s e a sus cribir el relat o no ofr e c e mu c h a s mu e s tr a s de su estilo propio. 242 Ade m s , Love cr aft m a ntu v o una c on st a nt e c ola b o r a c i n literario- epist ol ar c on sus c orr e s p o n s a l e s per o la m a y o r a de las carta s no cristalizar o n lue g o en produ ct o s literario s co n c r et o s , por lo cu al per m a n e c e n m s en el m bit o de lo bio gr fic o qu e de lo literario. 3.4 El germen de los Mitos de Cthulhu El g er m e n de los Mitos de Cthulhu hay qu e bus c a rl o en la m e nt e y en el es pritu de H.P. Lov e cr aft en prim er lugar, do n d e s e m at erializ , por un lad o, tod a la tradici n de la literatura fant stic a qu e l ha b a led o y de la cual s e ha b a e m p a p a d o y, por otro, los mi e d o s y te m o r e s del c o mi e n z o del siglo XX, tod o ello ev olu ci o n a n d o sin ningu n a presi n ext ern a , so ci al, co m e r c i al o poltica. Aunqu e indud a bl e m e n t e Love cr aft tena sus propia s ide a s res p e c t o a los ac o nt e c i mi e n t o s qu e le rod e a b a n , 243 la ev olu ci n de su produ c ci n literaria ha sid o un ej e m p l o de inde p e n d e n c i a per s o n a l de ntr o del m ar c o del siglo XX. Los Mitos de Cthulhu c o m o tales sup o n e n la m at erializa ci n literaria de una ide a c on st a nt e en la m e n t e de un ho m b r e y de una afinida d per s o n a l y cre ativ a de un grup o de artista s en torn o a l. Los Mitos de Cthulhu no so n en ning n ca s o un exp eri m e n t o artstic o pre m e d it a d o (aun q u e sus post erior e s deriv a ci o n e s ha st a nu e str o s da s los hay a n llev a d o a for m a r parte de m a nif e st a ci o n e s cultural e s -cin e, jueg o s de fanta s a , c o mi c s , etc.- algu n a s de cierta calida d e ima gin a ci n y otra s de del ez n a bl e s inten ci o n e s ) sin o qu e repr e s e n t a n la expr e si n es p o n t n e a y de sint er e s a d a de la m e nt e cre ativ a de un ho m b r e s olitario qu e acu m ul su e o s en su m e n t e dura nt e mu c h o s a o s y qu e lue g o fue cap a z de trasla d a rl o s a la len g u a es crita de for m a tal qu e los a m a n t e s de la literatura c on inter e s e s similar e s ha n sid o cap a c e s de rec o n s truir de nu e v o es o s su e o s y pe s a dilla s, repr e s e n t a c i o n e s inquiet a nt e s de otra s dim e n s i o n e s c o e xi st e nt e s co n las nu e str a s y qu e no s ac e c h a n de s d e el otro lad o de la realida d: "All my storie s unc o n n e c t e d a s they ma y b e, ar e ba s e d on the fund a m e n t al lore or leg e n d that this world wa s inha bit e d at on e tim e by an oth e r rac e wh o, in pra ctisin g bla c k ma gi c, lost their footh old and w er e ex p ell e d , yet live on out sid e ev e r rea d y to tak e po s s e s s i o n of this earth again" 244 Pero en co ntra de lo qu e s e pudier a pen s a r , est a ide a no e s la eluc u br a c i n
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Vas e el ap arta d o citad o ant erior m e n t e . La xen of o bi a y el tradicio n alis m o fuer o n do s de sus car a ct erstic a s m s de st a c a d a s per o sie m p r e de s d e un plan o teric o y, co m o l mis m o rec o n o c i (va s e la bio gr afa de Sprag u e de Camp), nun c a crey n d o s e real m e n t e lo qu e de c a . Aunqu e en cierta for m a ad mir los prim er o s a o s del nazis m o hitlerian o l c onf e s qu e, c on sus ide a s , nun c a hubi er a en c aj a d o en la Alem a ni a de la d c a d a de los a o s treinta. 244 Pala br a s de H.P. Lov e cr aft rec o g i d a s por August Derleth en H.P.L.: A Me m o ir, op. cit.

particular de un solitario y ds c ol o es critor de ficcin fant stic a . En toda la larg a tradici n de la literatura fant stic a (tan larg a co m o la propia literatura e inclus o co m o los propio s su e o s del s er hu m a n o) hay una co n st a nt e b s q u e d a de la verd a d e r a explic a ci n del dev e n ir de nu e str a s so ci e d a d e s . Si s e parte de un c on c e p t o inicial qu e pres u p o n g a la m e n tira en el plant e a m i e n t o de nu e str a s vida s , s e pu e d e adv e rtir qu e s e pu e d e dud ar de cualq ui er co s a , co m o dud Arthur Mache n de las verd a d e s b sic a s s o br e las qu e s e asi e nt a n las civilizacio n e s hu m a n a s . Es de cir, qu pas ara si el co n c e p t o inicial de qu e el bien ven ci al m al en el c o mi e n z o de los tie m p o s fues e un axio m a fals o y en realida d tod o s nu e str o s ant e p a s a d o s ha st a no s otr o s hu bi er a n vivido baj o el do mi ni o de las fuerz a s del m al en una co n st a nt e pug n a por m a nt e n e r su pod e r. No s era st a una explic a ci n lgic a del terrible dolor qu e los s er e s hu m a n o s ha n prov o c a d o y ha n sufrido?. En est a lne a de pen s a m i e n t o han trab aj o mu c h o s es critor e s de dic a d o s a la literatura fant stic a y, sin dud a , mu c h a s de sus ide a s asu st a n a las s o ci e d a d e s m o d e r n a s en el final del mileni o. Lo qu e ha c e n los Mitos de Cthulhu es c o m p ilar es p o n t n e a m e n t e cre e n c i a s e inquietu d e s de est e tipo de for m a qu e s e cre a un univ er s o difer e nt e , extra o y a m e n a z a n t e qu e no s alter a el es pritu. 3.4.1 Cthulhu como catalizador necesario El c on c e p t o de Cthulhu no es alg o por s mis m o intrns e c a m e n t e es p e c i al. Es simpl e m e n t e la plas m a c i n literaria de una for m a de c on c e b ir la literatura fant stic a . Por lo tanto, no s e trata de un c on c e p t o o tr min o qu e hay a qu e an alizar individu al m e n t e . A la hor a de c o m p r e n d e r la verd a d e r a dim e n s i n de est e fen m e n o , Cthulhu no sup o n e na d a m s qu e una refer e n ci a aun q u e funcio n a ta m bi n c o m o un cataliza d o r, per o no por ello repr e s e n t a toda la g n e s i s del m o vi mi e n t o literario. A partir de est e no m b r e de dios primig e n i o s e de s a rr olla en torn o a l, paral el a m e n t e o co n po st eri orid a d, una a m plia s erie de trab aj o s y c ola b o r a c i o n e s literaria s qu e no tratan n e c e s a ri a m e n t e la ide a Cthulhu sin o qu e gra cia s a su posici o n a m i e n t o s e en m a r c a n de ntr o de una estructura te m tic a glo b a l, evita n d o as la disp er si n y fom e n t a n d o la c on c e n tr a ci n enriqu e c e d o r a de aut or e s , ide a s y e stilos. Sobr e est e par e c e r pu e d e ha b e r opinio n e s muy disp ar e s y, de h e c h o , por ej e m p l o Rafa el Llopis en su introdu c ci n a la rec o pila ci n Lo s mito s de Cthulhu de Alianza Editorial ha c e hinc a pi en los c on di ci o n a n t e s psic ol g i c o s de Lov e cr aft c o m o ele m e n t o cat aliza d or de los Mitos de Cthulhu: "El ele m e n t o fund a m e n t al de los Mito s, su mat eria prim a -tanto d e s d e un punt o de vista ge n ti c o co m o e stru ct ur al- e s la an gu s tia c s m i c a d el ate o Lov e c r a ft y su ex pr e s i n sim b lic a onrica". 245 Sin o bvi ar las evid e nt e s influen ci a s pers o n a l e s de Love cr aft en la cre a ci n de los Mitos de Cthulhu no hay qu e de s d e a r en a b s olut o la tradici n literaria fant stic a c o m o verd a d e r o orig e n , junto c on un grup o de aut or e s s e n si biliza d o s es p e c i al m e n t e para est e tipo de literatura fant stic a . Si fuer a ex a ct a m e n t e c o m o lo expr e s a Llopis, no s
245

Rafa el Llopis, op. cit., p gin a 27.

en c o n tr ara m o s ant e un fen m e n o mu c h o m s pers o n a l (del tipo Th e Lord of the Ring s de Tolkien) qu e no podra ha b e r lleg a d o a cr e ar inquietu d e s literaria s en aut or e s de finale s del siglo XX, m s de s et e nt a a o s de s p u s de su inicio. Por est o es por lo qu e Cthulhu act a c o m o un cat aliza d or qu e prop a g a la en e r g a , de s d e Lov e cr aft ef e ctiv a m e n t e , ha ci a un grup o de cre a d o r e s co n inquietu d e s literaria s de est e tipo. Por otra parte, la evid e nt e falta de co h e r e n c i a te m tic a de los relat o s de Lov e cr aft per mit e la ap ertura de est e mu n d o al grup o de g e nt e qu e for m parte de su crculo en un prim er m o m e n t o y, po st erior m e n t e , a cu alq ui er ap a si o n a d o del te m a qu e quisi er a es c u dri ar en los mi e d o s m s profun d o s de los s er e s hu m a n o s . Tod a s las historia s de Cthulhu (co m o definici n g e n e r a liz a d o r a aun q u e de ntr o ca b e n mu c h a s m s m atiz a ci o n e s ) s on ind e p e n di e n t e s las una s de las otra s, as co m o libre s para co m p a rtir det er mi n a d o s ele m e n t o s co n otro s relat o s de los Mitos. De est a for m a , a trav s de Cthulhu, las ima gin a ci o n e s s olitaria s de una g e n e r a c i n ex c e p c i o n a l de es critor e s de literatura fant stic a s e fuer o n enriqu e c i e n d o c on exp eri e n ci a s c o m p a rtid a s qu e no lleg a b a n a limitarle s de for m a definid a gra cia s a la aus e n c i a de nor m a s qu e s e g uir o de patron e s est a bl e c i d o s . 3.4.2 El establecimiento de un nuevo orden literario dentro de la literatura fantstica en Estados Unidos Aunqu e la influen ci a de los Mitos de Cthulhu en la literatura a gran es c al a no s e pu e d e c on si d e r a r de mu c h a relev a n c i a , su de s a rr ollo s supu s o un ciert o ca m b i o de per s p e c tiv a qu e, junto co n otra s variant e s del g n e r o , impuls un ca m b i o sust a n ci al en la te m tic a y la c on c e p c i n de la literatura fant stic a en Estad o s Unidos en el siglo XX. Esta nu e v a dim e n s i n tien e mu c h o qu e ver, de s d e lueg o , c on la ap arici n de nu e v o s m bit o s cre ativ o s rela ci o n a d o s c on el co s m o s . No s e pu e d e afirm ar qu e hay a alg o de la era es p a c i al en los Mitos de Cthulhu. stos tratan de horr or e s c s m i c o s qu e afe ct a n es p e c fic a m e n t e a lo terren al per o ta m bi n es ciert o qu e est o s horr or e s ext er n o s so n ajen o s de algu n a for m a a lo qu e c on o c e m o s en nu e str o plan et a . Lo qu e hara n po st eri or m e n t e los autor e s de la literatura fant stic a nort e a m e r i c a n a s era lanz ar est o s horr or e s (o simpl e m e n t e av e ntur a s c s m i c a s ) a otro s plan et a s o mu n d o s est el ar e s . Aparte del ya m e n c i o n a d o ant erior m e n t e Ray Bradbury, cuy a co n e xi n c on W eird Tale s e s ad e m s muy significativa ha bra una inter min a bl e lista ya qu e la ficcin fant stic a es p a c i al ha sido una fuent e ina g ot a bl e de cre a ci n en Estad o s Unidos dura nt e est e siglo (des d e Philip K. Dick co n, por ej e m p l o , Do An dr oid s think of Ele ctric S h e e p ? 246 ha st a la inter min a bl e s eri e tele vi siv a Star Trek co n su ex c el e n t e guio nist a Gen e Rode n b e r ry). En tod a est a lne a de suc e s i n , los Mitos de Cthulhu m ar c a n imp ort a nt e en la ev olu ci n de est e g n e r o en Estad o s Unidos. un est a di o

3.4.3 Los primeros relatos de H.P. Lovecraft dentro de los Mitos de Cthulhu A la hor a de an alizar las div er s a s fac et a s de los relat o s de H.P. Love cr aft
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V er si o n e a d a co n difer e n t e cont e ni d o en la fa m o s a p elc ula de Ridley S c ott, Blad e Run n e r.

pert e n e c i e n t e s a la s erie de n o m i n a d a Mitos de Cthulhu, hay qu e ten er en c on si d e r a c i n vario s asp e c t o s , algu n o s de los cu al e s ya han ap ar e c i d o ant e s de lleg ar a est e punto per o qu e c on vi e n e res altar para pod er profun diz ar c on s olid e z en el s e ntid o y la for m a de est o s trab aj o s literario s . Ya s e ha m e n c i o n a d o en varia s oc a si o n e s qu e Love cr aft ela b o r est a s narra ci o n e s sin un patrn prec o n c e b i d o qu e le guiar a de for m a sist e m ti c a , sien d o la es p o n t a n e i d a d un o de los fact or e s qu e m s influyer o n en el de v e n ir de los Mitos de Cthulhu. Sin e m b a r g o , co m o s e ir vien d o po c o a poc o , est a au s e n c i a de sist e m a tiz a ci n no impid e qu e exista una co h e r e n c i a intern a tanto a niv el de ca d a narra ci n individu al c o m o a niv el de corp u s literario. La c o h e r e n c i a intern a de ca d a relat o vien e da d a por la propia ela b o r a c i n , qu e bu s c a en tod o m o m e n t o la unifor mid a d narrativ a m a nt e ni e n d o sie m p r e la ten si n propia y sin dejar s e forzar por intent o s de ac o m o d a r las disp o si ci o n e s de una narra ci n en particular a un tod o g e n e r al. Por ello, no es posi bl e en c o n tr ar en ning n relat o c ontr a dic ci o n e s c on el m ar c o g e n e r a l de refer e n ci a , al mis m o tie m p o qu e la inde p e n d e n c i a de qu e g oz a n les ha c e c on v e rtirs e en piez a s nic a s para su valor a ci n y apr e ci a ci n . La c o h e r e n c i a a niv el g e n e r al (en principio, s e pu e d e n co n sid e r a r en torn o a trec e los relat o s qu e Love cr aft de di c de for m a m s e s p e c fic a a la ide a de Cthulhu aun q u e sie m p r e hay qu e ent e n d e r qu e tod a la obr a de Lov e cr aft s e sop ort a en un sustrat o qu e no es divisibl e por parte s) s e logr a tratan d o un te m a glo b a l de s d e div er s o s punto s de vista. Esta m o s ant e un fen m e n o literario co n entid a d e s difer e n ci a d a s per o qu e giran en torn o a una ide a co m n . Es c o m o si s e dispu si er a de un mis m o pris m a c on trec e car a s a trav s de ca d a una de las cu al e s la pers p e c tiv a fuera difer e nt e . De for m a m s co n c r et a , s e pu e d e afirm ar qu e hay un fen m e n o c s m i c o en el es p a c i o (qu e s e m at erializa en la tierra) al qu e Love cr aft s e refier e de s d e trec e lugar e s difer e nt e s de nu e str o plan et a , en m o m e n t o s del tie m p o qu e ta m bi n pu e d e n s er distinto s , co n luc e s y te m p e r a t ur a s qu e vara n e, inclus o, co n un m o vi mi e n t o de intros p e c c i n - retro s p e c c i n qu e funda m e n t a la cat e g o r a literaria de est o s relat o s . Porqu e un o de los recur s o s m s h bil m e n t e utilizad o s por Lov e cr aft es la cap a c i d a d para ha bl ar s o br e un mis m o te m a g e n e r a l, bien de s d e de ntr o o bien de s d e fuera, co n la mis m a cre dibilida d e inclus o o bj etivida d . ste es el ca s o , por ej e m p l o , de relat o s co m o Th e F e s tiv al o Th e Ca s e of Ch arle s Dext er W ar d en los qu e Love cr aft sita un per s o n a j e qu e explic a en prim er a per s o n a su rela ci n de s d e de ntr o co n los m o vi mi e n t o s de ad or a ci n de los dios e s primig e n i o s , los Gr e at Old On e s , o relat o s de pura inv e stig a ci n cientfica co m o Th e Call of Cthulh u o At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , qu e tratan el te m a de s d e la per s p e c tiv a de un o s cientfic o s qu e s e inter e s a n por est o s fen m e n o s y qu e los inv e stig a n de s d e un punt o de vista e stricta m e n t e prof e si o n a l, m a nt e ni e n d o su dista n ci a co n res p e c t o al c ont e ni d o de lo inv e stig a d o y bus c a n d o simpl e m e n t e res pu e s t a s a los fen m e n o s m s profun d a m e n t e inexplic a bl e s de nu e str o ent or n o . Hay qu e res altar en e st e s e ntid o qu e la es e n c i a de los Mitos de Cthulhu no s e ba s a simpl e m e n t e en el horr or c s m i c o co m o su b g n e r o literario, ni siqui er a en la ide a inicial de Lov e cr aft de una civilizaci n ant erior a la hu m a n a qu e ha m a nt e n i d o su perviv e n c i a ha st a nu e str o s da s sin o qu e s e da una profun d a y e m o tiv a b s q u e d a del

orig e n del m al en nu e str o mu n d o , y en tod o est e m o vi mi e n t o su by a c e la ob s e s i n por en c o n tr ar res pu e s t a s para los os c ur o s enig m a s qu e rod e a n nu e str a realida d. Aunqu e , por ej e m p l o , el realis m o lleg a a m o s tr ar el m al hu m a n o en su for m a m s dura y difa n a , no trasp a s a la siguie nt e barr er a, qu e s era la de bus c a r las cau s a s del propio m al. El realis m o de s c rib e lo estricta m e n t e visible en tod a su crud e z a . Los aut or e s de los Mitos de Cthulhu tratan de per cibir, a trav s de su pod er o s a ima gin a c i n , el orig e n inicial de es a realida d tan es p a nt o s a qu e a ve c e s s e m a nifie st a a bi ert a m e n t e . Sobr e est o s cimi e nt o s qu e dej a n pa s o a una es p o n t a n e i d a d co h e r e n t e s e c on struy e n los relat o s de los Mitos de Cthulhu el prim er o de los cual e s , 247 Th e Na m el e s s City, (H.P. Love cr aft, 1 9 2 1 ) , sirv e para iniciar el trata mi e nt o c on cr et o de los texto s en s. Th e Na m el e s s City e st c on struid o en torn o a tres prota g o n i st a s fund a m e n t a l e s qu e de s e m p e a n funcio n e s narrativa s bie n m ar c a d a s de ntr o del relat o. En prim er lugar, ap ar e c e la propia ciud a d, qu e tien e un orig e n inm e di at o en la Carc o s a de Ambr o s e Bierc e y en los a m bi e n t e s orient al e s de Lord Dunsa n y. Hay qu e ten er en cu e nt a qu e s e trata de un perio d o en el qu e Lov e cr aft c o mi e n z a a ha c e r co m p a ti bl e s simult n e a m e n t e sus relat o s c on influen ci a de Dunsa n y (por ej e m p l o , Th e Dre a m Qu e s t of Unkn o w n Kad at h de 1 9 2 0 ) co n sus prim er o s relat o s de inspira ci n m s per s o n a l. De he c h o , Lov e cr aft no oculta su inten s a aficin literaria por Lord Dunsa n y, citn d ol e en un o de los m o m e n t o s lgid o s del relat o: "I rep e a t e d qu e e r extra ct s , and mutt er e d of Afra sia b and the da e m o n s that float e d with him do w n the Ox u s ; later cha ntin g ov er and ov er again a phra s e fro m on e of Lord Dun s a n y s tale s- `Th e unr e v e r b e r a t e bla ck n e s s of the aby s s '". 248 La ciuda d atra e al inv e stig a d o r , el s e g u n d o de los ele m e n t o s co n stituy e nt e s del relat o, c o m o un verd a d e r o lab erint o qu e el pers o n a j e hu m a n o tien e qu e de s e n m a r a a r para lleg ar a alc a n z ar el pod er o s o trofe o del c on o c i mi e n t o (en est e ca s o el c on o c i m i e n t o de es a terrorfica civiliza ci n perdid a, el terc er el e m e n t o det er mi n a nt e del relat o). Por lo tanto, de ntr o del m ar c o est a bl e c i d o para la narra ci n (un inv e stig a d o r qu e en c u e n tr a en Arabia 249 la terrible ciud a d sin no m b r e y qu e s e ad e n tr a en ella para tratar de extra erl e su s e cr et o), Lov e cr aft va introdu ci e n d o los el e m e n t o s de la estructur a
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Siem pr e s e g n la clasific a ci n de August Derleth aun q u e c o m o s e apunt en el ap arta d o 3.2. 4. 3 a ve c e s est a lista s e podra m atiz ar. 248 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Dag o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 3 5 . A est a refer e n ci a a Lord Dunsa n y le sigu e otra al po et a irland s Th o m a s Moore c on la introdu c ci n de un o s ver s o s de cort e os c ur a ntist a. El proc e s o de c onf or m a c i n de los relat o s de los Mitos de Cthulhu tien d e a s er acu m ul ativ o y, en est e s e ntid o, la refer e n c i a a las lectura s previa s no e s sol o una mu e s tr a del en or m e cau d al de lectura acu m ul a d o por Lov e cr aft sin o ta m bi n de la n e c e s a ri a ap ort a ci n de la literatura fant stic a ant erior para el surgi mi e n t o de los Mitos de Cthulhu. 249 Esta loc aliza ci n orient alista e s sin dud a de influen ci a dun s a ni a n a . En po st erior e s relat o s , Lov e cr aft s e dejara llev ar m s por sus propia s ob s e s i o n e s per s o n a l e s .

g e n e r al de for m a qu e el relat o ad q ui er e no s olo su propia identida d individu al sin o qu e ad e m s s e as o c i a a un post eri or m o vi mi e n t o qu e ya va definie n d o sus lne a s g e n e r al e s . As, Lov e cr aft alud e a otra s ciud a d e s mtic a s de la literatura fant stic a (Sanath the Doo m e d , Ib) e incluy e por vez prim er a el fa m o s o par e a d o del ra b e loc o Abdul Alhazre d: "It wa s of this plac e that Ab d ul sa n g his un e x plain a bl e `That is not d e a d which And with stra n g e a e o n s Alhazr e d the ma d po et dr e a m e d on the night bef or e he co u pl et: can et er n al lie, d e at h m a y die.'". 250

De est a for m a co mi e n z a la introdu c ci n de prrafo s cre a d o s a partir de libros de sa b e r oculto inv e nt a d o s , co ntribuy e n d o a au m e n t a r la s e n s a c i n de aut e nticid a d del mu n d o oculto qu e c on viv e junto a nu e str o mu n d o real. La s e c u e n c i a lgic a de la narra ci n s e prolo n g a r a de est a for m a : Leyenda original (folclore popular) - Explorador solitario - Ciudad antigua y perdida Ruinas (trabajo arqueolgico) Templo (lugar sagrado en todas las civilizaciones) - Religin (adoracin) - Tnel (conducto hacia las profundidadessaber desconocido) - Ansia de conocimiento (que en Lovecraft siempre vence al miedo propio del humano) Arte pictrico (medio de transmisin de la historia) 251 - Cueva (umbral hacia el abismo que contiene la resolucin definitiva) - SIGNOS DE VIDA (cambio de ritmo, se pasa de la investigacin arqueolgica a la aventura fantstica) - Descubrimiento - Salvacin (la luz del da rescata al humano de las tinieblas ms profundas). Si s e pu e d e c on si d e r a r e st e relat o c o m o el prim er o qu e introdu c e el e m e n t o s definitorio s de los Mitos de Cthulhu es, en parte, porq u e pres e n t a la prim er a de s c rip ci n de la antigu a raza qu e do mi n la tierra baj o los au s picio s de los Gr e at Old On e s y qu e du er m e es p e r a n d o el m o m e n t o de su regr e s o : "They w er e of the reptile kind, with bo d y line s su g g e s ti n g s o m e ti m e s the cro c o d il e, s o m e ti m e s the s e al, but m or e oft en nothin g of whic h eith er the naturalist or the pala e o n t ol o gi s t ev e r he ar d. In siz e they appr o xi m a t e d a s m all m a n, and their for e- leg s bor e delicat e and evid e n t fe et curiou sly like hu m a n han d s and fing er. But stran g e s t of all w er e their he a d s , whic h pre s e n t e d a cont o ur violating all kno w n biolo gic al principle s" 252 Aunqu e resulta evid e nt e m o m ific a d o s de Th e Na m el e s s direct o de la de s c rip ci n qu e s e Ma d n e s s , don d e s e realiza una
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una cierta de bilida d en la de s c rip ci n de los s er e s City, e st e prrafo s e mu e s tr a c o m o un ant e c e d e n t e ha c e de un o s s er e s par e cid o s en At the Mou nt ain s of aut ntic a vivis e c ci n de un o de est o s ej e m p l ar e s co n

H. P. Lov e cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 2 9 . Un asp e c t o reiter ativ o per o qu e no dej a de s er inter e s a n t e es la c on st a nt e refer e n c i a al su e o co m o ve h c ul o tran s mi s o r de c on o c i m i e n t o qu e en est e ca s o s e as o ci a , ad e m s , a la tod a v a persist e nt e influen ci a onric a de los relat o s de Lord Duns a n y. Sin dud a era st a una de las ob s e s i o n e s m s ac e n t u a d a s en Love cr aft. 251 Love cr aft volv era a utilizar est e recur s o co n gra n m a e s tra en At the Mou nt ain s of Ma d n e s s . 252 H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 2. Dag o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 3 6 .

una de s c rip ci n mu c h o m s de s a rr olla d a y ela b o r a d a , en un niv el m s co n s e g u i d o de cre di bilida d. Asimis m o , est e punto enlaz a c on un asp e c t o muy rep etid o en el folclor e tradicio n al fant stic o c o m o e s el de las civilizaci o n e s perdid a s o de s a p a r e c i d a s en torn o al cual s e han c on struid o mu c h a s ley e n d a s y cuy o an lisis definitivo tod a v a est a bi ert o. En la tradici n as o c i a d a a e st a s cultura s de s a p a r e c i d a s hay un c o m p o n e n t e c on st a nt e qu e incid e en la posibl e interfer e n ci a de s er e s ajen o s a lo hu m a n o en el de s a rr ollo y/o de s a p a rici n de est a s civilizaci o n e s 253. Ade m s , la de s c rip ci n de est o s s er e s en una zon a de Arabia, cu a n d o en At the Mou nt ain s of Mad n e s s e st o s e loc aliza en el co ntin e nt e antrtic o, c on e c t a c on la ide a g e n e r aliz a d a en los Mitos de Cthulhu de qu e hay una s eri e de fen m e n o s inc o n e x o s , en ap ari e n ci a , qu e pert e n e c e n a una mis m a ca d e n a de suc e s o s qu e unid o s dara n la ima g e n clara de la s o m b r a os c ur a qu e nu e str o mu n d o proy e c t a y qu e s e nie g a a la m a y o r a de los hu m a n o s . Seg n Rafa el Llopis, Love cr aft obtuv o est a ide a , no o b st a nt e su by a c e n t e en tod o el folclor e fant stic o inm e m o r i al, de la obr a de Charle s Fort, Th e Bo o k of the Da m n e d : "...del cual tom Lov e c r a ft la tcnic a d e ex plic ar fen m e n o s div er s o s , per o sim ult n e o s , d e tod o el mu n d o por una s ola ca u s a co m n : el m o n s tr u o del Lo c h Ne s s , la s er pi e n t e de mar, el yeti s o n s lo e sla b o n e s aisla d o s d e una ca d e n a qu e an e st por rec o n s t r uir, tras u nt o s mu y hu m a niz a d o s ya d e las atroc e s entid a d e s primig e nia s" 254 A partir ant erior e s a la de una g n e s i s trav s de las prota g o n i st a: de la ide a origin al de una civilizaci n no hu m a n a perdid a en los tie m p o s ap arici n del ho m b r e s o br e la Tierra, Love cr aft av a n z a en el de s a rr ollo relativa m e n t e estructur a d a de la historia de es a civilizaci n , trans crita a pintura s en las par e d e s del tn el por don d e va de s c e n d i e n d o el

"Holding this vie w, I could trac e rou g hly a w o n d e r f ul epic of the na m e l e s s city; the tale of a mighty s e a c o a s t m etr o p oli s that ruled the w orld b ef or e Africa ros e out of the wa v e s , and of its stru g gl e s as the s e a shr a n k aw a y, and the des ert cr e pt into the fertile valley that held it. I sa w its war s and trium p h s , its trou bl e s and def e a t s , and after w a r d its terrible fight again st the d e s e r t wh e n thou s a n d s of its pe o pl e -her e repr e s e n t e d in alleg or y by the grot e s q u e reptile s -w er e driv e n to chis el their wa y do w n throu g h the rock s in s o m e m arv ello u s ma n n e r to an ot h e r world wh er e o f their prop h e t s had told the m" 255 Aparte de los det alle s ef e ctist a s particular e s de est e relat o (co m o el h e c h o de rec o n o c e r co m o ale g ric a la repr e s e n t a c i n de est o s s er e s c o m o reptile s) hay algun o s asp e c t o s iniciale s y primitivo s qu e van indic a n d o el ca min o por el qu e s e de s a rr ollar n los Mitos de Cthulhu aun q u e tod a v a no s e pu e d e n definir los punt o s m s for m al e s ya qu e, en est e ca s o , sl o s e trata de la de s c rip ci n de una ciuda d orient al qu e tuvo un gra n es pl e n d o r y qu e po c o a po c o fue perdi e n d o su imp ort a n ci a y cay en una profun d a e irrev er si bl e de c a d e n c i a .
253 254 255

Para la civilizaci n oc cid e n t al la refer e n c i a a la Atlntida es la m s inm e di at a . Rafa el Llopis, op. cit., p gin a 3 1 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 1 3 7 .

Hasta a qu, st a es la historia de la m a y or a de las civilizaci o n e s antigu a s ; sin e m b a r g o , la as o c i a c i n de est a ciud a d co n un o s s er e s antiqusi m o s en el tie m p o qu e do mi n a r o n el plan et a ant e s de la ap arici n del ho m b r e y qu e tena n un o s cu erp o s extra o s qu e alb er g a b a n una intelig e n ci a sup eri or rev el a una pers p e c tiv a difer e nt e del de v e n ir de nu e str o mu n d o . En la part e final del relat o Love cr aft repite nu e v a m e n t e el par e a d o de Abdul Alhazre d, est a bl e c i e n d o de est a for m a la as o ci a ci n entr e los sa b e r e s oculto s tran s mitid o s por m e di o de libro s m aldito s y las civiliza cio n e s perdid a s , qu e entra n as a for m a r part e de una historia "paral el a" y, a ve c e s , ant erior a la de los hu m a n o s . Th e F e s tiv al de 1 9 2 3 es el s e g u n d o relat o pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu qu e ap orta algun o s ele m e n t o s nu e v o s y qu e co nf or m a de m a n e r a m s clara otro s qu e ya ap ar e c a n en Th e Na m el e s s City , sie m p r e tenie n d o en cu e nt a el car ct er de inde p e n d e n c i a qu e tien e n tod o s los relat o s entr e s. De nu e v o s e repite la narra ci n en prim er a per s o n a , un he c h o pr ctic a m e n t e univ er s al en los relat o s de Lov e cr aft de los Mitos de Cthulhu, aun q u e en est e ca s o hay una cita previa de Lactantius en latn 256 y hay un ca m b i o c o m p l et o de pers p e c tiv a da d o qu e el per s o n a j e princip al realiza la narra ci n de s d e dentro en lugar de ha c e rl o de s d e fuer a. Es de cir, en est a oc a s i n Lov e cr aft utiliza un pers o n a j e introdu cid o en el culto a los dios e s primig e ni o s qu e sirv e, ad e m s , para explic ar el car ct er de su pu e bl o : "It wa s the Yul etid e, and I had co m e at last to the an ci e nt s e a tow n wh er e my p e o pl e had dw elt and ke pt fe stiv al [...] Min e w er e an old p e o pl e, and w er e old ev e n wh e n this land wa s s ettle d thre e hun dr e d ye ar s bef or e . An d they w er e stra n g e , b e c a u s e they had co m e as dark furtiv e folk from opiat e s o ut h e r n gard e n s of orchid s , and sp o k e n an ot h e r tong u e b ef or e they learnt the tong u e of the blu eey e d fish er s" 257 Esta pers p e c tiv a co ntra st a c on la ad o pt a d a en Th e Na m el e s s City, qu e mu e s tr a a un inv e stig a d o r qu e afront a el mist erio de est a civilizaci n de s d e fuer a, ofre ci e n d o la po si bilida d de vislu m b r ar de s d e otro punto de vista el c ont e ni d o de est e culto. Th e F e s tiv al e s c e n ific a un o de los aqu el arr e s de los ad or a d o r e s de un os c ur o culto tod a v a no identifica d o per o qu e Lov e cr aft rela ci o n a c on la brujera tradicio n al de Nuev a Inglaterra; e st o s e de b e a qu e st e es un o de los relat o s en los qu e s e loc aliza n los Mitos de Cthulhu de ntr o del propio a m bi e n t e de Nuev a Inglat erra (en e st e ca s o Kingsp ort), recr e a n d o algu n o s de los mtic o s no m b r e s qu e Love cr aft situara en su regi n natal (Arkha m y la Universid a d de Miskatonic, en do n d e s e gu ar d a un ej e m pl ar del Ne cr o n o m i c o n , el libro m aldito por ex c el e n c i a en los Mitos de Cthulhu, qu e ap ar e c e por vez prim er a en est e relat o). Induda bl e m e n t e , la tradici n rela ci o n a d a c on Sale m y tod o lo qu e rod e el
256

Un recurs o utilizad o c on frecu e n c i a por los aut or e s de los Mitos de Cthulhu (en Th e Call of Cthulh u la cita s er de Algern o n Black w o o d) para introdu cir sus relat o s est a bl e c i e n d o una co n e xi n c on fuent e s culturale s ext ern a s lo cual, a la larg a, pret e n d e dot ar de un ef e ct o de ver o si militud a la ide a de la co n e xi n a niv el glo b a l de tod a s las narra ci o n e s . 257 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 2. Da g o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 2 1 5 .

fen m e n o de la brujera y los rituale s , tan profun d a m e n t e impr e g n a d o s en el sustrat o s o ci o c ultural de Nuev a Inglaterra, influy nota bl e m e n t e en Lov e cr aft 258 a la hor a de situar gran part e de sus relat o s en e st a regi n (uno s de ntr o de los Mitos de Cthulhu; otro s co n identid a d m s ind e p e n di e n t e ; algun o s inclus o mixto s). A partir de est e relat o s e pu e d e n inferir ya vario s niv el e s de estru ctur a ci n de es a jerar q u a del horr or qu e plant e a Love cr aft:

ADORADORES DEGENERADOS : s era n pers o n a j e s de ap arie n ci a hu m a n a co n cierto s m atic e s extra o s , de co stu m b r e s e intelig e n ci a c orr o m p i d a s ADORADOR PRINCIPAL/MEDIUM/CONTACTO : per s o n a j e de gran intelig e n c i a qu e ha estu dia d o en los libros m aldito s la for m a de co nt a ct ar c on los Gr e at Old On e s para c on s e g u ir pod er/vida et ern a/ et er n a juventu d/c o n o c i m i e n t o s ESP E CMENE S DE LA RAZA ANTIGUA: s er e s c on for m a de reptil qu e fuer o n los s ervid or e s de los Gr e at Old On e s en una p o c a ant erior a los ho m b r e s y qu e s e en c u e n tr a n mu ert o s/ m o m ific a d o s/ c o n s e r v a d o s , pudie n d o revivir en algun o s ca s o s GREAT OLD ONES : los dios e s qu e do mi n a r o n el plan et a ant e s de los hu m a n o s y qu e ah or a es p e r a n , bien en las profun did a d e s del m ar o en el c o s m o s , la op ortunid a d para volv er a do mi n a r la Tierra

Un el e m e n t o muy relev a nt e de est e relat o es la ap arici n de los libros m aldit o s no s olo c o m o fuent e s de sa bidura oc ulta sin o ta m bi n c o m o verd a d e r o s impuls or e s de los cultos y las ad or a ci o n e s de las s e ct a s qu e ad or a n a los Gr e at Old On e s . La prim er a rela ci n de libro s m aldit o s de los Mitos de Cthulhu 259 cita el Marv ells of S ci e n c e de Morryster, el S a d u s c i m u s Triu m p h a t u s de Jos e p h Glanvill 260, la Da e m o n o l atr ei a de Remigiu s y, co m o dic e Lov e cr aft "and w or st of all, the un m e n ti o n a bl e Necron o mi c o n
258

Com o ya ha b a ocurrid o ant erior m e n t e en mu c h o s otro s es critor e s , algun o s tan imp ort a nt e s para la literatura de Estad o s Unidos co m o Nathani el Hawth or n e . 259 Algun o s libros inv e nt a d o s por Lov e cr aft u otro s aut or e s , otro s libros real e s . 260 Jos e p h Glanvill fue un es c p tic o aut o did a c t a de su p o c a (16 3 6 - 1 6 8 0 ) qu e est a b a c on v e n c i d o de la exist e n ci a de la brujera y los es pritus y qu e de di c gra n part e de sus esfu erz o s intele ctu al e s a de m o s t r arlo. Ade m s , s e opu s o a la univ er s aliz a ci n del m t o d o exp eri m e n t al co m o for m a de pro b a r tod o s los suc e s o s de la vida.

of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d , in Olau s W or miu s' forbid d e n Latin tran slation" 261. En est e ca s o , la imp orta n ci a del Necr on o m i c o n no s e limita nic a m e n t e a la cu e sti n de los co n o c i m i e n t o s sin o qu e en el propio ritual funcio n a co m o una fuerza impuls or a qu e es utilizad a para atra er el fav or de las fuerz a s oculta s a las qu e s e invo c a . En est e s e ntid o, est e libro inv e nt a d o pas ara a s er un aut ntic o per s o n a j e c e ntral c on cr et a m e n t e en est e relat o y m s en g e n e r a l en tod o s los Mitos de Cthulhu. Ade m s , el prrafo final de est a narra ci n s e corr e s p o n d e co n una parte to m a d a del propio Necro n o m i c o n , co n lo cu al s e produ c e un fen m e n o de s ola p a m i e n t o de los niv el e s cr e ativ o s al introdu cir una cr e a c i n literaria inv e nt a d a (la red a c c i n en s mis m a de prrafo s de un libro qu e no exist e) de ntr o de la propia o br a literaria a su vez cre a d a , por supu e s t o . Se tratara, por lo tant o, de citas o refer e n ci a s literaria s cre ativ a s qu e s e introdu c e n o ap oy a n a relat o s ya cre a d o s . Aunqu e Th e F e s tiv al finaliza c on est a cita del Necr on o m i c o n , lo cierto es qu e s e nota una cierta falta de e q uilibrio en la ela b o r a c i n de la co n clu si n , deja n d o una s e n s a c i n de cierta de s c o n e xi n . Hay qu e ent e n d e r qu e s e trata de los co mi e n z o s de est a exp eri e n ci a literaria y qu e la introdu c ci n de el e m e n t o s tod a v a s e realiza de for m a un tant o impr ovis a d a . Sin e m b a r g o , cu a n d o Lov e cr aft en Th e Call of Cthulhu alc a n z a una m a y or c o h e s i n te m tic a , los Mitos de Cthulhu to m a n una for m a definida y evid e n t e . Com o ya s e ha s e al a d o ant erior m e n t e , Love cr aft no co m e n z pre m e d it a d a m e n t e la ela b o r a c i n de una s eri e m s o m e n o s c o m p a c t a de relat o s baj o un epgr af e de n o m i n a d o "Mitos de Cthulhu". Por ello, los prim er o s relat o s pert e n e c i e n t e s , por su idiosin cr a si a y te m tic a , a los Mitos de Cthulhu no s on otra co s a qu e la c ontinu a ci n progr e s iv a de su produ c ci n literaria, c o m p a rti e n d o fact or e s c o m u n e s co n otro s relat o s per o dista n ci n d o s e co n una identida d propia ca d a vez m a y o r. Se pu e d e n co n sid e r a r c o m o relat o s iniciale s de los Mitos de Cthulhu Th e Na m el e s s City, Th e F e s tiv al y Th e Call of Cthulhu . Los do s prim er o s so n m er o s apunt e s de una co nfir m a ci n definitiva qu e lleg a co n Th e Call of Cthulh u, qu e sirv e c o m o punt o de refer e n ci a ineludibl e para est e m o vi mi e n t o literario ya qu e da no m b r e a tod o un co njunt o de relat o s fant stic o s de div er s o s autor e s qu e s e irn agrup a n d o co n el tie m p o . Aunqu e c o m o s e a l a August Derleth: "Wh e n this patt ern b e c a m e evid e n t to Lov e c r a ft' s rea d e r s , particularly in the storie s that follow e d pu blication of `Th e Call of Cthulhu' in Weird Tales , F e br u a r y 1928, it wa s na m e d `the Cthulhu Myth o s ' by Lov e c r a ft' s corr e s p o n d e n t s and fellowwriter s, thou g h Lov e c r a ft him s elf nev e r s o d e si g n a t e d it".262 Esta opinin co nfir m a la tesis de qu e la cre ativid a d de Love cr aft fue sie m p r e a bi ert a, pro b a bl e m e n t e por su total falta de s e ntid o co m e r c i al, lo qu e per miti la c ola b o r a c i n es p o n t n e a de otro s es critor e s . En cua nt o
261 262

a Th e

Call of Cthulhu

pu e d e

qu e

no s e a

el m s

atra ctiv o,

H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 2. Dag o n and Oth er Ma c a b r e Tale s , op. cit., p gin a 2 1 8 . August Derleth, Introdu c ci n a Tale s of the Cthulhu Myth o s , op. cit., p gin a 9.

literaria m e n t e ha bl a n d o , de los relat o s de los Mitos de Cthulhu 263 per o s est a bl e c e los par m e t r o s b si c o s para la definici n de est e mu n d o literario, sien d o ad e m s una de las mu e s tr a s m s clara s del estilo de Love cr aft tanto en su for m a per s o n a l de es cribir c o m o en las car a ct er stic a s b sic a s qu e co nf or m a n los relat o s de los Mitos de Cthulhu (identida d de los pers o n a j e s princip al e s , libro s mtic o s qu e en ci err a n el sa b e r oculto, el m ar c o m o orig e n de la m ald a d , etc.), de s a rr olla d o s post erior m e n t e de for m a pro gr e si v a . Ade m s , su ap arici n en W eird Tale s supu s o un ac o nt e c i m i e n t o de en or m e s prop or ci o n e s para el pe q u e o crculo de la revista. El relat o fue s e g uid o c on en or m e inter s por gra n parte del pblic o y mu c h o s e s critor e s s e mi aficio n a d o s s e inter e s a r o n por est a va de cre a ci n literaria. Uno de los asp e c t o s m s lla m ativ o s en Th e Call of Cthulhu es la pres e n t a c i n del relat o co n una cita de Algern o n Black w o o d , 264 qu e defin e en gran m e di d a el s e ntid o de lo qu e Lov e cr aft, sin pret e n d e rl o , pus o en m ar c h a : "Of su c h gr e at po w e r s or bein g s ther e m a y be co n c e i v a bl y a surviv al...a surviv al of a hug ely re m ot e p erio d wh e n ... co n s c i o u s n e s s wa s ma nif e s t e d , p erh a p s , in sh a p e s and for m s long sin c e withdr a w n b ef or e the tide of adv a n cin g hu m a nity...for m s of which po etry and leg e n d alon e hav e cau g ht a flying m e m o r y and called the m go d s , m o n s t e r s , mythic al bein g s of all s ort s and kind s...". 265 Aunqu e los Mitos de Cthulhu no tuvier o n m a nifie st o s ni exp o s i ci o n e s c on m e m o r a tiv a s qu e impuls ar a n el de s a rr ollo del m o vi mi e n t o , s tuvier o n en la m e n t e de Love cr aft un pod er o s o rea ctiv o qu e fue acu m ul a n d o c o m p o n e n t e s ha st a c onf or m a r c on e st a cita una aut ntic a propu e s t a de inten ci o n e s literaria. Desd e est e plant e a m i e n t o s e vert e br a la c olu m n a princip al de los Mitos, qu e pe s e a no e st ar org a niz a d o s sist e m tic a m e n t e , s co m p a rt e n entr e tod o s los relat o s punto s en c o m n , sien d o la cre e n c i a en un mu n d o m s c o m p l ej o una de las ba s e s para el de s a rr ollo de est e m o vi mi e n t o . La po st eri or interv e n c i n de est o s fen m e n o s en la vida de los hu m a n o s prov o c a los c onflicto s n e c e s a ri o s para sus citar el horr or. Una interpr et a ci n de August Derleth so br e e st a ide a as o c i a los Mitos de Cthulhu co n la mitolo g a del cristianis m o : "...Lov e c r a ft' s co n c e p t of the Cthulh u Myth o s [...] is ba si c ally similar to the Christian myth o s , particularly in reg ar d to the ex p ul si o n of S at a n from Ed e n and the po w e r of evil". 266 El relat o c o mi e n z a co n una pres e n t a c i n s e m ifilos fic a so br e la realida d circun d a n t e qu e sirv e co m o m ar c o racio n al para la inclusi n de los extra o s fen m e n o s qu e s e produ c e n en el relat o. Love cr aft parte de do s asu n ci o n e s b sic a s para dotar de c on vic ci n a su historia. En prim er lugar, plant e a una tesis qu e sirv e para introdu cir el

263 264

El mis m o Lov e cr aft lo sup er ar c on cre c e s en sus relat o s m s larg o s . Vas e el ap arta d o 2.3. 4. 5 referid o a Algern o n Black w o o d . 265 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 6 1 . 266 Au g u s t Derleth, H.P.L.: A Me m oir, op. cit., p gin a 70.

c on c e p t o siguie nt e . Dicha tesis c on si st e en afirm ar qu e no ve m o s tod o lo qu e no s rod e a y qu e, por lo tant o, hay h e c h o s , proc e s o s , ac ci o n e s y s er e s es c o n d i d o s en una dim e n s i n paral ela a la nu e str a (en la cu al pu e d e n interferir) qu e no s e m a nifie st a n exc e pt o por m e di o de algun o s suc e s o s extra o s : "The m o s t m er ciful thing in the world, I think, is the inability of the hu m a n mind to corr elat e all its cont e n t s . W e live on a placid islan d of ignor a n c e in the mid st of blac k s e a s of infinity,an d it wa s not m e a n t that w e sh o ul d voy a g e far". 267 La s e g u n d a asu n ci n b si c a c on si st e en plant e a r una luch a c s m i c a et ern a entr e do s tipos de fuerz a s , una s po sitiva s (Th e Eld er On e s ) y otra s ne g a tiv a s (Th e Gr e at Old On e s o Th e An ci e n t on e s )268. En est e ltim o plant e a m i e n t o resulta muy inter e s a n t e s e al ar qu e cua n d o los Gr e at Old On e s interfier e n n e g a tiv a m e n t e en la vida hu m a n a en nu e str o plan et a van ac o m p a a d o s de una s erie de c ola b o r a d o r e s y ad or a d o r e s qu e c onf or m a n perv er s o s grup o s qu e act a n al s ervicio de es a s deid a d e s m alig n a s . Del gra d o de m ald a d de es o s ad or a d o r e s s e pu e d e inferir qu e la luch a es et ern a y extre m a . Dentro de est e po sici o n a m i e n t o , el de s a rr ollo de Th e Call of Cthulhu rec o g e los par m e t r o s fund a m e n t a l e s utilizad o s no s olo por Lov e cr aft sin o por tod a una larg a tradici n de e s critor e s de lo fant stic o y los fija c o m o m ar c o de ntr o del cu al pu e d e n a a dir s e nu e v a s historia s. Dentro de la estru ctur a de est e relat o, cuya co m pl ejid a d inh er e nt e es mu c h o m a y o r qu e la de las narra ci o n e s ha bitu al e s de la p o c a , hay vario s asp e c t o s funda m e n t a l e s qu e hay qu e an alizar. En prim er lugar, ca bra valor ar la figura de los prota g o n i st a s . Se pres e n t a una figura c e ntral, el narra d or, qu e explic a una historia de for m a aut o bi o g r fic a , sien d o al mis m o tie m p o prota g o n i st a del suc e s o . El ent or n o en el qu e e m pi e z a el relat o es el de la Bro w n Univ er sity , Provid e n c e , Rhod e Island. La refer e n c i a inm e di at a e s la de un cat e dr tic o e m rit o de len g u a s s e m tic a s mu ert o en extra a s circun st a n ci a s . Su de s c e n d i e n t e y h er e d e r o s e enfr e nt a a tod o el m at erial recibid o de su to entr e el cual figura un baj orr eli ev e de proc e d e n c i a de s c o n o c i d a y cuya identida d ap ar e c e co m o funda m e n t a l para el proc e s o de inv e stig a ci n : "The ba s- relief wa s a rou g h recta n gl e les s than an inch thick and ab o ut five by six inch e s in ar e a; ob vio u s l y of m o d e r n origin. Its de si g n s , ho w e v e r , w er e far fro m m o d e r n in atm o s p h e r e and su g g e s t i o n ; for, althou g h the va g a ri e s of cu bi s m and futuris m are ma n y and wild, they do not ofte n repr o d u c e that cryptic regularity which lurks in pr ehi st oric writing" 269
267

17.
268

H. P. Lov e cr aft, "Th e Call of Cthulhu", Tale s of the Cthulhu Myth o s , op. cit., p gin a

Cierta m e n t e , la influen ci a del cristianis m o en est e asp e c t o es indud a bl e per o no hay qu e olvidar qu e la perv er sid a d del mu n d o hu m a n o co m o tal exist e ind e p e n d i e n t e m e n t e del cristianis m o . Es de cir, el horr or real de nu e str o mu n d o s e da en toda s part e s y de for m a ind e p e n di e n t e y s e es un h e c h o qu e no s e pu e d e ob viar aun q u e el cristianis m o hay a es c e n ific a d o est e plant e a m i e n t o en una ima g e n de Bien/Mal, Cielo/Infiern o. 269 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 6 3.

La imp orta n ci a de est a figura del baj orr elie v e s e deriv a en do s direc ci o n e s . Por un lad o, ap ar e c e una de s c rip ci n det alla d a de un dolo de extra a for m a pulp o s a , co n tent c ul o s y co n una s ala s rudim e n t aria s . Por otro lado, s e ha c e refer e n ci a al verd a d e r o horr or qu e en ci err a est a figura, proc e d e n t e de su "ge n e r al outlin e ". De est a for m a , s e c on si g u e la sup er p o s i ci n de do s horr or e s , el explcito de lo visibl e y el implcito, cuya s dim e n s i o n e s no s e c on o c e n , de la ide a g e n e r al qu e s e trans mit e. Lov e cr aft utiliz en abu n d a n c i a est a tc nic a qu e sup er p o n e do s ef e ct o s c on la inten ci n de m a g nific ar el horr or. Otra sup er p o s i ci n qu e ac o m p a a la ap arici n del baj orr elie v e es el a a did o de los do c u m e n t o s e s crito s qu e abr e n do s lne a s m s de de s a rr ollo, ad e m s del c o m p l e m e n t o de las refer e n c i a s literaria s a libros de ocultis m o qu e influye n en el estu di o del ca s o , c o m o s on Atlantis and Lo st Le m u ria de W. Scott- Elliott, G old e n Bou g h de Fraz er y Witch Cult in W e s t e r n Eur o p e de Miss Murray. El en or m e cau d al de c on o c i m i e n t o s s o br e literatura fant stic a en g e n e r al qu e Love cr aft fue ad q uirie n d o dura nt e toda su vida de lect or insa ci a bl e le nutri de una inter min a bl e s eri e de refer e n c i a s biblio gr fic a s qu e sust e nt a n c on una fidelida d ex c e p c i o n a l la cr e di bilida d de sus relat o s . 270 La prim er a de las lne a s de de s a rr ollo qu e s e abr e c on est e infor m e , titulad o por el cat e dr tic o Angell `CTHULHUCULT', s e refier e a los c ont a ct o s del Catedr tic o c on el es c ult or H.A. Wilcox, el cu al de s a rr oll m e di a nt e su e o s , inducid o s de una for m a u otra, trab aj o s es c ult ric o s de relev a n c i a para est a inv e stig a ci n : "Ther e had be e n a slight earth q u a k e tre m o r the night bef or e , the m o s t co n si d e r a b l e felt in Ne w En gla n d for s o m e ye ar s; and Wilco x' s ima gin ation s had be e n ke e nly affe ct e d . Up on retiring, he had had an unpr e c e d e n t e d dre a m of gr e at Cy cl o p e a n citie s of Titan bloc k s and sky- flung m o n olith s, all drippin g with gr e e n ooz e and sinist er with latent horror" 271 Apare c e , por lo tant o, el mu n d o de los su e o s c o m o un factor de s e n c a d e n a n t e en el proc e s o de los ac o nt e c i mi e n t o s . En est e asp e c t o s e pu e d e ob s e r v a r una refer e n c i a direct a a la o br a artstic a de Clark Ashton Smith qu e no s olo de s a rr oll trab aj o s literario s en c u a dr a d o s de ntr o de los Mitos de Cthulhu sin o qu e ta m bi n realiz es c ultura s y pintura s c on est a te m tic a . Ade m s , Lov e cr aft introdu c e en est e punto un o de los ele m e n t o s m s o b s e s i v o s de sus relat o s de los Mitos de Cthulhu co m o es el de las ciuda d e s for m a d a s por en or m e s blo q u e s de piedr a 272, don d e m or a n los Great Old Ones .
270

Aunqu e en el m bit o de los es critor e s prof e si o n a l e s a ve c e s no s e pre st e la ad e c u a d a at en ci n a la do c u m e n t a c i n de las historia s ficticia s qu e s e de s a rr olla n, en oc a s i o n e s est e de s c o n o c i m i e n t o pu e d e enturbiar el valor artstic o de la c o m p o s i ci n literaria. 271 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., pp. 65 y 66. 272 Aparte de la oblig a d a refer e n ci a a la Car c o s a de Ambr o s e Bierc e, ha bra qu e profun diz ar en las c on st a nt e s pe s a dilla s de Lov e cr aft para de s c u b rir, pro b a bl e m e n t e , el orig e n de est a s vision e s .

A partir de est e m o m e n t o la historia enlaz a c on la inv e stig a ci n del s o brin o del cat e dr tic o Angell, ta m bi n ho m b r e de letras, qu e co ntin a c on el trab aj o de su ant e c e s o r . De nu e v o , la inv e stig a ci n de un estu di o s o y s olitario per s o n a j e en c a u z a el de s a rr ollo del argu m e n t o . La s e g u n d a lne a de de s a rr ollo s e inicia a partir de la ap arici n en la narra ci n del Inspe ct or Legra s s e , un polica qu e en 1 9 0 8 , die ci o c h o ant e s de la mu ert e del cat e dr tic o Angell, realiz una inv e stig a ci n en Nuev a Orlea n s s o br e un o s crculo s de vud africa n o y s o br e una est atuilla de orig e n de s c o n o c i d o . Esta lne a de de s a rr ollo es la qu e vien e a explic ar por vez prim er a la ev olu ci n de la ad or a ci n a Cthulhu y la historia de los Gr e at Old On e s , est a bl e c i e n d o c on e xi o n e s c on div er s a s religion e s sa n g ri e nt a s de punt o s muy distant e s del plan et a , de s d e los es q ui m a l e s de Groe nl a n di a ha st a China. De est a for m a , Lov e cr aft impr e g n a de car ct er univ er s al los h e c h o s iniciale s loc aliza d o s en Nuev a Inglaterra. Dentro de est e relat o, la narra ci n del Insp e ct or Legra s s e c on stituy e la verd a d e r a rela ci n inicial de los Mitos de Cthulhu ya qu e incluy e los por m e n o r e s b sic o s y cierto s indicio s s o br e los funda m e n t o s teric o s g e n e r a l e s aun q u e sie m p r e teni e n d o en cu e nt a qu e Love cr aft nun c a ela b o r sist e m tic a m e n t e sus relat o s de los Mitos de Cthulhu y, por ello, a ve c e s pu e d e n par e c e r en cierta for m a de s c o n e c t a d o s los un o s de los otro s. Sin e m b a r g o , la imp orta n ci a de Th e Call of Cthulhu no sol o vien e da d a por su lugar pref er e n t e en ord e n cron ol g i c o de ntr o de tod o el m ar c o de los Mitos sin o qu e ad e m s ap ort a la estructura lgic a m s co m pl et a s o br e el orig e n , ev olu ci n y exist e n ci a de los dios e s de los Mitos. El proc e s o de inv e stig a ci n de Legra s s e c on d u c e a un punto det er mi n a nt e en el cu al el interro g a t ori o a los ad or a d o r e s de Nuev a Orlea n s sirv e co m o explic a ci n g e n ric a de los Mitos: "...De gr a d e d and ignor a nt as they w er e, the cr e at ur e s held with sur prisin g co n si s t e n c y to the c e ntral idea of their loath s o m e faith. [En est e punt o es do n d e Love cr aft proc e d e co n la introdu c ci n de una rela ci n fund a m e n t a l para la explic a ci n de su co n c e p c i n de los Mitos de Cthulhu] Th e y w or s hi p p e d , s o they s aid, the Gr e at Old On e s wh o lived ag e s bef or e ther e w er e any m e n, and wh o ca m e to the you n g world out of the sky. Th e s e Old On e s w er e gon e no w, insid e the earth and und er the s e a; but their d e a d bo di e s had told their secr et s in dre a m s to the first ma n, wh o for m e d a cult whic h had nev e r died. This wa s the cult, and the pris o n e r s said it had alwa y s exi st e d and alwa y s w o uld exi st, hidd e n in dista nt wa st e s and dark plac e s all ov er the w orld until the tim e wh e n the gr e at prie st Cthulhu, from his dark hou s e in the mighty city of R'lye h und er the wat er s , sh o uld ris e and bring the earth again be n e a t h his s w a y. S o m e day he wo uld call, wh e n the star s w er e rea d y, and the s e c r e t cult w o uld alwa y s b e waiting to liberat e him. Me a n w h il e no m or e mu s t be told. Th er e wa s a s e c r e t which ev e n tortur e could not extra ct. Man kin d wa s not ab s ol ut ely alon e a m o n g con s ci o u s thing s of earth, for sh a p e s ca m e out of the dark to visit the faithful fe w...". 273

273

H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 3. Th e Hau nt er of the Dark, op. cit., pp. 78 y 79.

De est e extra ct o s e pu e d e n sa c a r asp e c t o s muy inter e s a n t e s . En prim er lugar, hay qu e ten er en cu e nt a qu e la ide a de Cthulhu 274 s e for m , co n s e g urid a d , pro gr e si v a m e n t e en la m e n t e de Lov e cr aft, plas m n d o s e en un m o m e n t o da d o de for m a no sist e m tic a en est e relat o. Por lo tanto, el proc e s o no est pre m e d it a d a m e n t e org a niz a d o sin o qu e es acu m ul ativ o, sien d o st e un fact or qu e s e repite co n st a nt e m e n t e en tod o s los relat o s de los Mitos, no ord e n n d o s e de for m a estructur a d a (co m o , por otra parte, s era ilgic o teni e n d o en cu e nt a el n m e r o de participa nt e s y sus pe c uliar e s per s o n a lid a d e s ) sin o de for m a acu m ul ativ a, su m a n d o y en g a r z a n d o el e m e n t o s s e g n s e van red a c t a n d o y public a n d o los relat o s de los difer e nt e s aut or e s . El prim er asp e c t o relev a n t e de est e prrafo es la de s c rip ci n de los ad or a d o r e s terre str e s de Cthulhu qu e s e pre s e n t a n , en est e ca s o y ca si sie m p r e , c o m o s er e s de g e n e r a d o s de s vi a d o s del s er co m n de los hu m a n o s (qu e Lov e cr aft nun c a de s c ri b e c o m o bu e n o o m al o sin o simpl e m e n t e de for m a neutral, sin atribuir car a ct er stic a s de per s o n a lid a d a los per s o n a j e s qu e ap ar e c e n , ha ci e n d o en tod o ca s o refer e n ci a a su vale nta o sa bidura). En est e s e ntid o, par e c e ha b e r una refer e n ci a a la c on c e p c i n cristian a de la "ov ej a de s c a rria d a " y el m al c o m o c on c e p t o opu e s t o al bien. La prim er a refer e n c i a a los "Great Old One s" infor m a de do s punt o s funda m e n t a l e s para la c o m p r e n s i n de los Mitos. En prim er lugar, s e est a bl e c e qu e est o s dios e s existier o n s o br e nu e str o plan et a ant e s de qu e surgi er a el ho m b r e c o m o es p e c i e do mi n a d o r a y, en s e g u n d o lugar, s e dej a clar o qu e era n ajen o s a e st e mu n d o y qu e prov e n a n del co s m o s . Este asp e c t o es muy imp orta nt e ya qu e ha st a ent o n c e s la ficci n cientfica y la literatura fant stic a en g e n e r al rara m e n t e ha b a n recurrid o a factor e s extrat err e s tr e s para de s a rr ollar argu m e n t o s narrativ o s . En est e s e ntid o, la co n e xi n s e est a bl e c e co n la literatura post erior (y tod o el de s a rr ollo de la literatura fant stic a del es p a ci o ext erior) m s qu e c on la tradici n ant erior 275. A partir de a qu s e a m pla el e s p e c tr o de posibilida d e s y el as lla m a d o "horr or c s m i c o " ap ar e c e co m o una c onfigur a ci n per s o n a l de Love cr aft, qu e trasla d los antigu o s horr or e s g tic o s a dim e n s i o n e s , m e n t al e s y fsic a s , fuer a de est e mu n d o . A c ontinu a ci n , Love cr aft c ontin a explic a n d o qu e est o s dios e s de s a p a r e c i e r o n
274

Las afirm a ci o n e s tajant e s s o br e los proc e s o s cre ativ o s m e n t al e s de los es critor e s s on , la m a y o r a de las ve c e s , de m a s i a d o arrie s g a d a s ya qu e resulta muy difcil ent e n d e r m e di a nt e qu m e c a n i s m o s s e as o ci a n las ide a s para for m ar un c onju nt o de h e c h o s y dat o s qu e deriv a n en la "fabric a ci n " del produ ct o literario final. 275 Pero est o sin m e n o s c a b o del recu er d o a do s de las influen ci a s m s de cisiv a s en H.P. Lov e cr aft, co m o s on Arthur Mache n y Clark Ashton Smith, qu e ap ar e c e n citad o s en est e relat o, sin dud a , c o m o ho m e n a j e a su ap ort a ci n a la c onf or m a c i n del estilo literario del autor: "...for he ha s cry st allize d in clay and will on e day mirror in m ar bl e tho s e night m a r e s and fanta si e s which Arthur Ma c h e n ev o k e s in pro s e , and Clark A s ht o n S mith m a k e s visible in ver s e and in painting" (H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 83).

de una for m a u otra 276 de la sup erficie del plan et a refugi n d o s e en las profun did a d e s del m ar o de la tierra, y de aq u la loc aliza ci n origin al de las fuent e s del horr or bien en el co s m o s o en lugar e s re m ot o s del plan et a 277. Asimis m o , Love cr aft explic a la c on e xi n inicial entr e los dios e s y los ad or a d o r e s hu m a n o s a los cu al e s trans mitier o n su religin por m e di o de los su e o s . En est o par e c e ha b e r inclus o re minis c e n c i a s per s o n a l e s del propio aut or, qu e sie m p r e c on si d e r el su e o c o m o una va co m u n i c a tiv a 278. Ta m bi n en est o Love cr aft s e ad el a nt a en gra n m e di d a al de s a rr ollo po st erior de los estu di o s de fen m e n o s para n or m a l e s en los cu al e s el su e o/p e s a d illa tien e una gran imp ort a n ci a . En los Mitos de Cthulhu el su e o es una pu erta qu e a br e otro s mu n d o s , una va de c o m u ni c a c i n qu e pu e d e trans mitir infor m a c i n (en el s e ntid o m s a m plio de la pala br a) a trav s del tie m p o y del es p a c i o . Y es qu e en los Mitos de Cthulhu e st o s factor e s no so n ab s olut o s sin o qu e pu e d e n variar dep e n di e n d o de ele m e n t o s qu e nu e str a cien ci a tradicio n al no pu e d e c ontr olar ni valor ar. La co nf e si n de los prision er o s prosig u e c on una explic a ci n det alla d a del orig e n , s e ntid o y proy e c c i n de est e culto qu e sie m p r e ha b a existid o y sie m p r e existira es c o n d i d o en r e a s aisla d a s y lugar e s os c ur o s por tod o el mu n d o ha st a qu e el sa c e r d o t e m a y o r Cthulhu e m e rj a de su ten e b r o s a resid e n c i a en la pod e r o s a ciuda d R lyeh situa d a en alg n lugar del oc a n o baj o el agu a y to m e nu e v a m e n t e pos e s i n del plan et a en no m b r e de los Gr e at Old On e s . Mientras tanto, prosig u e Love cr aft co n su explic a ci n de los Mitos, su by a c e un culto a est o s dios e s qu e produ c e extra o s y os c ur o s fen m e n o s inc o n e x o s en lugar e s muy distant e s , sien d o en est e ca s o la implor a ci n de un horrible co njur o la de m o s t r a ci n m s palp a bl e: "Phnglui mgl wn afh Cthulhu Rlye h w g a hn a gl fhtag n. 279 Tradu cid o por el mis m o Love cr aft co m o "In his hou s e at Rlye h de a d Cthulhu waits dr e a mi n g" . 280 Se pu e d e apr e ci ar qu e la trans gr e s i n del co n c e p t o hu m a n o de vida y mu ert e e s c on st a nt e pu e st o qu e Cthulhu es p e r a s o a n d o su vu elta a la vida. sta e s ta m bi n la ide a qu e su by a c e en el par e a d o de Abdul Alhazre d qu e ya Love cr aft enu n ci en Th e Na m el e s s City y qu e vu elv e a rep etir en Th e Call of Cthulhu 281. A trav s de la de s c rip ci n de un m e s tiz o en or m e m e n t e viejo 282 s e rela ci o n a el orig e n an c e s tr al de e st e culto, re m o n t n d o s e a p o c a s muy ant erior e s a la ap arici n del ho m b r e s o br e la tierra y situa n d o su orig e n fuer a de est e mu n d o , "They had, ind e e d , co m e the m s e l v e s fro m the star s, and brou g h t Th eir ima g e s with Th e m" 283. De est a for m a Lov e cr aft c o m e n z a ha bl ar de lo qu e hoy s e llam a de for m a ha bitu al
276 277

Otra po sibl e refer e n ci a al cristianis m o y a su c on c e p c i n del "n g el cad o". Hay qu e ten er en cu e nt a qu e en 1 9 2 6 toda v a ha b a ba st a nt e s lugar e s del plan et a sin explor ar, lo cual per mita una m a y o r dim e n s i n ima gin ativ a.
278

Y co m o s e al a Lyon Sprag u e de Camp en su bio gr afa so br e Love cr aft (op. cit.), mu c h o s cu e nt o s suyo s est a b a n inspira d o s en su e o s o pe s a dilla s del autor. 279 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit, p gin a 76. 280 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 79. 281 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 8 1 . 282 Aqu aflora co n evid e n c i a la fobia qu e Lov e cr aft s e nta por la m e z cl a de las raza s .
283

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 79.

extrat err e s t r e s . Los Gr e at Old On e s (para los hu m a n o s alg o as co m o dios e s ; per o Lov e cr aft da a ent e n d e r qu e en el m bit o c s m i c o pod a n s er simpl e m e n t e s er e s co n cap a ci d a d para viajar de un mu n d o a otro si la situa ci n de las estr ella s er a idn e a) vive n en nu e str o plan et a en en or m e s pala ci o s de piedr a, 284 m a y o r m e n t e en la gran ciuda d baj o el agu a de Rlyeh, don d e los pod er e s del gra n sa c e r d o t e Cthulhu los prot e g e n . Tien e n for m a fsic a per o su definici n para no s otr o s e s imp o si bl e ya qu e no est n h e c h o s de m at eria. Otro asp e c t o muy relev a nt e para la c o m p r e n s i n no sol o de los Mitos de Cthulhu sin o inclus o de la literatura fant stic a de finale s del siglo XIXy c o mi e n z o s del siglo XXe s la imp orta n ci a qu e ad q ui er e n los su e o s co m o proc e s o s tran sf or m a d o r e s de la realida d. En est e ca s o , los Gr e a t Old On e s est a bl e c i e r o n sus vnculo s co n los ad or a d o r e s hu m a n o s "m old e a n d o sus su e o s " , en s e n d o l e s pe q u e o s dolo s no terre str e s a los qu e est o s hu m a n o s "perv ertid o s " co m e n z a r o n a ad or ar, es p e r a n d o la op ortunid a d para de s p e rt ar al gra n Cthulhu, qu e to m a r a po s e s i n nu e v a m e n t e de la Tierra prov o c a n d o un holo c a u s t o de "euforia y liberta d". En el co mi e n z o , los prim er o s sa c e r d o t e s hu m a n o s pudier o n est a bl e c e r co nt a ct o c on los Gr e a t Old On e s en sus tum b a s per o el hun di mi e n t o de la gra n ciud a d de R lyeh 285 ro m pi es a co m u n i c a c i n ; aun as, los m s h bil e s c on si g u e n co n v o c a r a s er e s del c o s m o s a trav s de las estr ella s. El viejo m e s tiz o Castro situ el orig e n del culto en los de si ert o s de Arabia, en la ciuda d de Irem, 286 per o sin qu e hu bi er a una c on e xi n direct a c on los fen m e n o s de brujera eur o p e o s y sin qu e ap e n a s hay a reflej o ext erior fuer a del c on o c i m i e n t o propio de los mi e m b r o s del culto exc e pt o , s e g n dic e n algu n o s chin o s , por los do bl e s s e ntid o s qu e el ra b e loc o Abdul Alhazre d expr e s en su terrible Ne cr o n o m i c o n . Hasta a qu lleg a la exp o si ci n teric a del orig e n y c on di ci n de los Gr e a t Old On e s , produ ci n d o s e en el relat o un ca m b i o de ritm o, pa s a n d o de una fas e de s c riptiva (en el s e ntid o m s literario de la pala br a) a una fas e narrativa en la cu al el inv e stig a d o r princip al proc e d e co n la b s q u e d a real de lo qu e ha st a ent o n c e s ha b a led o o es c u c h a d o . En est e proc e s o acu d e a visitar a Wilcox, el jov e n e s c ult or qu e ya m e n c i o n el cat e dr tic o Angell y qu e ha b a sid o cap a z de repr o d u cir en m at eria la ima g e n de Cthulhu a trav s de las terrible s pe s a dilla s qu e ha b a sufrido (una nu e v a refer e n c i a al pod er "real" del mu n d o onric o en nu e str a vida). En e st e punto, Lov e cr aft introdu c e una significativa c on e xi n entr e Wilcox, el es c ult or ficticio y do s es critor e s real e s muy afin e s a sus influen ci a s . 287 Con e st e sorpr e n d e n t e recur s o literario qu e, de he c h o , es una de las car a ct er stic a s estilstica s princip al e s de los Mitos de Cthulhu (es de cir, la m e z cl a de per s o n a j e s , ciud a d e s y lugar e s , he c h o s y tradicio n e s real e s e inv e nt a d a s , co n si g ui e n d o as, por un lad o c on e c t a r entr e s los ele m e n t o s histric o s y por otro dota n d o de

284

Este co n c e p t o es funda m e n t a l para las historia s en las qu e los ho m b r e s introdu c e n en las ciclp e a s ciuda d e s de piedr a de est o s s er e s . 285 Refer e n ci a inm e di at a a la Atlntida, sin dud a . 286 Refer e n ci a ob via a Th e Na m el e s s City. 287 Vas e la nota a pie de p gin a n 27 6 .

se

aut e nticid a d a los ficticios) Lov e cr aft rec o n o c e de for m a explcita la influen ci a previa de aut or e s c o m o Arthur Mach e n y la simult n e a de es critor e s c o m o Clark Ashton Smith. Es, st e, por lo tant o, el prim er pa s o para c onf or m a r un m o vi mi e n t o literario pu e st o qu e Lov e cr aft no per s o n a liz a en s mis m o la ide a glo b a l de los Mitos de Cthulhu sin o qu e la atribuy e a otro s cr e a d o r e s de su ent or n o (previo o co nt e m p o r n e o ) , de for m a qu e deja la pu erta abi ert a para qu e est e proc e s o s e de s a rr oll e de for m a co m n m s qu e de for m a individu al. El sigui e nt e co m e n t a ri o de August Derleth resulta ilustrativo de est a ide a: "...he [Lov e c r a ft] b e g a n to tie in the ref er e n c e s from Ma c h e n , P o e , Ch a m b e r s and Bier c e ; he stro v e to align s o m e of his early fan ci e d plac e n a m e s from the Dun s a ni a n tale s; he st e a dily broa d e n e d the s c o p e of his myth- patter n and invited certain of his fellow writer s to ad d their ow n cr e ation s , and to write tale s of their ow n within the patt ern" 288 Th e Call of Cthulh u prosig u e a partir de la de s c rip ci n an altic a del culto y de los dios e s c on una es p e c i e de de cl ar a ci n de inten ci o n e s del per s o n a j e princip al, previa a la entra d a en el captulo terc er o de la narra ci n Th e Mad n e s s from the S e a , qu e de s a rr olla la prim er a exp eri e n c i a dire ct a co n Cthulhu y c on su ent or n o en el m ar c o de una av e nt ur a m arin a . Esta de cl ar a ci n de inten ci o n e s mu e s tr a ad e m s una de las car a ct er stic a s princip al e s de la ficci n de Lov e cr aft, co m o es el m at erialis m o cientfic o: "...for I felt sur e that I wa s on the track of a very real, very s e c r e t, and very an ci e nt religion wh o s e dis c o v e r y wo uld m a k e m e anthro p ol o gi s t of not e. My attitud e wa s still on e of ab s ol ut e mat erialis m as I wish it still were ..."289 La tc nic a literaria es s e n cilla per o efic a z. Lov e cr aft cre a un ent or n o de realis m o ap oy a d o , sie m p r e , en c ert ez a s cientfic a s y, mu c h a s ve c e s , en lugar e s c on o c i d o s y prxi m o s a la civiliza ci n oc cid e n t al 290. El h e c h o de incluir sie m p r e a per s o n a j e s rela ci o n a d o s c on el mu n d o cientfic o, ofre ci e n d o de es e m o d o gar a nta s de cre di bilida d a los ojo s del lect or, e s una co n st a nt e qu e sirv e para introdu cir a los lect or e s en el de s a rr ollo de la historia de for m a tal qu e cu a n d o Lov e cr aft introdu c e ele m e n t o s pura m e n t e fant stic o s , la ima gin a c i n del lect or ya est prep ar a d a para asu mir h e c h o s y situa ci o n e s difcilm e n t e ac e pt a bl e s de s d e una ptic a racio n al. Las co n e xi o n e s s e est a bl e c e n a trav s de varia s lne a s de inv e stig a ci n , las cu al e s c onfluy e n en un punto nic o qu e es la ad or a ci n por parte de religion e s muy dista nt e s de los mis m o s dolo s co n la ent o n a c i n de ple g a ria s similar e s . En est e punt o surg e la res e a de un peri dic o au stralia n o so br e la de s e s p e r a d a luch a de un barc o n e o z el a n d s en m ar a bi ert o co ntr a una fuerz a de s c o n o c i d a . En su res c at e s lo s e hay a un ho m b r e vivo y un extra o dolo de orig e n de s c o n o c i d o . Tras recu p er a r parte de su c o h e r e n c i a , el m arin o noru e g o Joha n s e n es cap a z de relatar c m o su bar c o , el E m m a , fue ata c a d o por la s o s p e c h o s a tripulaci n del Alert, a la cu al tuvier o n qu e m at ar tras una de s e s p e r a d a luch a por el bar c o de s p u s del
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August Derleth, H.P.L.: A Me m oir, op. cit., p gin a 60. H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., pp. 84 y 85. 290 Desd e lueg o a est o hay qu e a a dir las c on e xi o n e s c on mltiple s el e m e n t o s de la literatura clsic a y fant stic a ant erior qu e c onf or m a n un a m bi e n t e de tradici n y cre di bilida d para ca d a relat o en particular.

hun di mi e n t o del E m m a . El tr min o qu e Love cr aft utiliza para de s c ribir la tripulaci n origin al del Alert e s el de half- ca st e s qu e incid e de nu e v o en la fobia pers o n a l qu e Lov e cr aft s e nta por la m e z cl a de las raza s. 291 A partir de es e m o m e n t o , s ep a r a d o s de su curs o inicial por una fuerte tor m e n t a , la nu e v a tripula ci n del Alert intent a reto m a r la direc ci n origin al del E m m a per o s e en c u e n tr a n co n una isla no s e a l a d a en los m a p a s en la qu e mu er e n en extra a s circun st a n ci a s s eis de sus tripulant e s . A partir de est e insta nt e la inv e stig a ci n cr e c e en inten sid a d y la c oin cid e n c i a en la fec h a de la tor m e n t a qu e enfr e nt al E m m a y al Alert c on la no c h e de las pe s a dilla s qu e m otiv ar o n a Wilcox, el es c ult or, a repr e s e n t a r a Cthulhu en el otro extr e m o del plan et a e m pi e z a a co nf or m a r la ide a de un orig e n co m n para a m b o s fen m e n o s . Siend o el nic o sup er vivi e nt e el m arin er o noru e g o Joha n s e n , la inv e stig a ci n s e c e ntra en est a lne a ha st a co n s e g u ir por fin en Oslo una es p e c i e de diario s o br e "cu e sti o n e s tc nic a s " qu e Joha n s e n dej a su es p o s a poc o ant e s de m orir sin m otiv o ap ar e n t e en su ciuda d natal. El rest o de la narra ci n c o m p r e n d e la rela ci n es crita de los h e c h o s de Joha n s e n c on los c o m e n t a ri o s del inv e stig a d o r , qu e va as o ci a n d o las cu e s tio n e s pr ctic a s vivida s por Joha n s e n c on su c on o c i m i e n t o teric o del asu nt o en su glo b alid a d alc a n z a n d o co n clu si o n e s de en or m e tras c e n d e n c i a . La narra ci n de Joha n s e n co ntie n e ele m e n t o s muy valio s o s para la c o m p r e n s i n de los Mitos de Cthulhu. Se de s c ri b e por vez prim er a la cuida d de Rlyeh: "...and in S. Latitud e 47 9,W. Lon gitu d e 126 43, co m e up o n a co a s tlin e of min gl e d mu d, ooz e, and w e e d y Cy clo p e a n m a s o n r y, whic h ca n be nothin g les s than the tangibl e su b s t a n c e of earth s su pr e m e terror- the night m a r e cor p s e - city of R lyeh, that wa s built in m e a s u r e l e s s a e o n s b e hin d history by the va st loath s o m e sh a p e s that s e e p e d do w n fro m the dark star s" 292 Desd e est e punt o en ad el a nt e c o mi e n z a una de s c rip ci n de la ciuda d qu e resulta co m plic a d a de s d e el punt o de vista tc nic o ya qu e Love cr aft intent a tran s mitir lo qu e sin dud a ha n sid o pe s a dilla s o en s o a c i o n e s propia s larg a m e n t e acu a d a s en su m e nt e . Y pe s e a la dificultad de no s olo ha c e r cr e bl e tal de s c rip ci n sin o, ad e m s , de tran s mitir una profun d a s e n s a c i n de horr or y mi e d o , 293 Love cr aft co n si g u e alc a n z ar un gra d o muy c on si d e r a b l e de ac e pt a ci n (des d e lue g o m s propicio a es pritus e ima gin a c i o n e s suficient e m e n t e predis p u e s t o s a asi milar los mu n d o s fant stic o s). Sin dud a , s e trata de un te m a tradicio n al de la literatura fant stic a de tod o s los tie m p o s ya qu e las ciuda d e s perdid a s qu e en ci err a n s e cr et o s ins o n d a b l e s para los hu m a n o s qu e s e ac er c a n a ella s ha sido un m otiv o recurr e nt e de s d e la literatura clsic a
291

Sus exp eri e n c i a s en Nuev a York le impr e si o n a r o n en or m e m e n t e , as o ci a n d o pro b a bl e m e n t e la de g r a d a c i n qu e a ve c e s c onllev a la vida en las gra n d e s ciuda d e s c on el m eltin g pot su by a c e n t e en la s o ci e d a d ne o y o r q uin a . 292 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 9 2. 293 Com o el mis m o Love cr aft m a nif e st en el c o mi e n z o de su en s a y o S u p e r n a t ur al Horror in Literatur e, para l la e m o c i n m s profun d a del s er hu m a n o er a el mi e d o , y el m s pod er o s o era el mi e d o a lo de s c o n o c i d o . En est e ca s o s e co m b i n a n a m b a s propu e s t a s y el intent o de Love cr aft resulta ba st a nt e satisfa ct ori o.

grie g a , y el propio Lov e cr aft lo introdu c e de for m a c on st a nt e , s o br e tod o en los relat o s fuer a del ent or n o natural de Nuev a Inglat erra, don d e ob vi a m e n t e no e m pl a z a loc aliza ci o n e s de est e tipo. Sin e m b a r g o , cu a n d o s e aleja de la regi n de Arkha m (Sale m en la realida d) ap ar e c e n las gra n d e s ciud a d e s de g e o m e t r a imp o si bl e y dim e n s i o n e s inim a gin a bl e s , 294 co m o en el ca s o de Th e Na m el e s s City , Th e Call of Cthulh u y At the Mou nt ain s of Ma d n e s s .

El epis o di o final de la narra ci n de Joha n s e n explic a la exp e di ci n de m arin er o s en la isla de s c o n o c i d a , la ap arici n de Cthulhu en un m o m e n t o de situa ci n apr o pia d a de las estr ella s y la de s e s p e r a d a huida de Joha n s e n de la m a s a g el atin o s a verd e en la qu e s e ha b a tran sf or m a d o Cthulhu. En la part e final del relat o, el inv e stig a d o r co nt e m p l a su propio de stin o al pres u p o n e r qu e tod o s aqu ell o s qu e sa b e n mu c h o s o br e el culto ac a b a n sien d o elimin a d o s : "As my un cl e w e nt, as po or Joh a n s e n w e nt, s o sh all I go. I kn o w too mu c h , and the cult still live s. Cthulh u still live s, too, I su p p o s e , again in that cha s m of ston e whic h ha s shi eld e d him sin c e the su n wa s you n g. [...] Wh o kn o w s the en d ? Wh at ha s ris e n ma y sink, and wh at ha s su n k m a y ris e. Loath s o m e n e s s waits and dr e a m s in the d e e p , and d e c a y spr e a d s ov er the tottering citie s of m e n." 295 La s e n s a c i n de de s e s p e r a n z a impr e g n a las ltima s lne a s dej a n d o una a m a r g a impr e si n de imp ot e n c i a ant e un pod er inc o ntr ola bl e y qu e toda v a ha bita entr e los hu m a n o s . Th e Call of Cthulh u no s olo m ar c a definitiva m e n t e la estru ctur a co n c r et a de los Mitos sin o qu e ad e m s da no m b r e a un nu e v o y origin al univ er s o fant stic o . Y en e st e s e ntid o, su imp ort a n ci a es en or m e pu e st o qu e mu c h a s ve c e s la fanta s a pre cis a de ent or n o s m s a m plio s qu e la realida d para pod e r introdu cir tod o s los el e m e n t o s n e c e s a ri o s qu e c o m p l et e n una "s e g u n d a " realida d. Por ello, en mu c h a s oc a s i o n e s la fanta s a ha deriv a d o en o br a s literaria s mltiple s, bie n por la suc e s i n de libro s o ca ptulo s (Th e Lord of the Ring s , C o n a n the Bar b a ria n ) o bie n por el n m e r o de autor e s (Cthulh u Myth o s ). Por ello, e st e relat o signific a la ap ertura de una nu e v a dim e n s i n a la fanta s a , ya qu e si bie n Lov e cr aft ya ha b a es b o z a d o de for m a inc o n e x a las lne a s g e n e r al e s de un nu e v o mu n d o fant stic o , ha st a Th e Call of Cthulh u e s e nu e v o es p a ci o de cr e a c i n no cristaliza definitiva m e n t e co n una identida d difer e n ci a d a cap a z de co nf or m a r el
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ste es un o de los asp e c t o s m e n o s de s a rr olla d o s de los Mitos de Cthulhu en las po st eri or e s m a nif e st a ci o n e s cultural e s ba s a d a s en los relat o s de Lov e cr aft ya qu e la dim e n s i n fuert e m e n t e onric a impid e qu e s e a po si bl e una repr o d u c c i n plstic a o visu al apr oxi m a d a qu e per mit a introdu cir est o s m otiv o s , por ej e m pl o , en el cin e. Si ac a s o , tal vez hay a sid o el mu n d o del c mi c el qu e m s s e hay a apr oxi m a d o en sus intent o s (recu r d e s e los estup e n d o s dibujo s de Alberto Breccia para su repr e s e n t a c i n de Th e Call of Cthulh u ). 295 H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 98.

ncl e o de un nu e v o c onju nt o de produ c ci o n e s literaria s. A partir de a qu, los Mitos pa s a n a s er una obr a de c o m p o s i ci n c ol e c tiv a de bi d o a la propia pers o n a lid a d de Lov e cr aft qu e, aleja d a de tod o s e ntid o co m e r c i al o de m er c a d o t e c n i a y en ab s olut o de s e o s a del xito pers o n a l, invit a sus a mi g o s (pers o n a l e s o epist ol ar e s) a participar de su ide a. Y es st e un asp e c t o literaria m e n t e tan singular por el e sfu erz o de c ola b o r a c i n es p o n t n e a qu e m er e c e una riguro s a apr e ci a ci n de su valor intrns e c o , no s ola m e n t e de ntr o del g n e r o fant stic o sin o inm er s o en la va st a a m plitud de la literatura c o m o arte.

4. EL DESARR OLL O DE LOS MITOS DE CTHULHU

4. EL DESARROLLO DE LOS MITOS DE CTHULHU 4.1 La produccin cthulhuniana de H.P. Lovecraft

4.1.1 Las consecuencias de la publicacin de The Call of Cthulhu Th e Call of Cthulh u s e public a en 1 9 2 6 en W eird Tale s , produ ci e n d o una verd a d e r a co n v ulsi n en el redu cid o crculo literario rela ci o n a d o co n la literatura fant stic a, tal y co m o la rec o g e August Derleth en su libro H.P.L.: A Me m oir 296: "The Call of Cthulhu ap p e al e d tre m e n d o u s l y not only to Lov e c r a ft s fellow- writer s wh o corr e s p o n d e d with him, but als o to thou s a n d s of rea d e r s of Weird Tales " Las c on s e c u e n c i a s literaria s deriv ar o n en un cr e ci e n t e entu sia s m o por part e de los a mi g o s es critor e s de Lov e cr aft para c ola b o r a r en la ide a qu e st e ha b a plant e a d o m e di a nt e la ntida co n c r e c i n del m o d e l o propu e s t o en Th e Call of Cthulhu . Y es qu e aun q u e Love cr aft ya ha b a m o s tr a d o nu m e r o s o s indicio s de su ide a prec o n c e b i d a , ha st a es e m o m e n t o no ha b a logra d o definir una for m a identifica bl e a la qu e ad s c ribirs e . Al utilizar un estilo clara m e n t e perio d stic o para Th e Call of Cthulhu , Lov e cr aft pre s e n t a los Mitos c o m o alg o pblic o a lo cual pu e d e ac c e d e r cu alq ui er a qu e bu s q u e infor m a c i n . Es de cir, s e pu e d e n en c o n tr ar m s dolo s , m s libros de sa b e r oculto, m s fen m e n o s para n o r m a l e s de extra a s co n e xi o n e s , m s culto s os c ur o s , m s ad or a d o r e s de g e n e r a d o s , m s ciud a d e s perdid a s , m s m o n s tru o s fsic o s y m e nt al e s ; en definitiva, al e st a bl e c e r un m ar c o de pen s a m i e n t o - en s o a c i n s e det er mi n a la va c o m n qu e pu e d e n to m a r a qu ello s inter e s a d o s - entu sia s m a d o s por llev ar a la pr ctic a las ide a s expr e s a d a s en la volu min o s a corr e s p o n d e n c i a co m p a rtid a c on Lov e cr aft. Gracia s a Th e Call of Cthulhu el crculo de a mi st a d e s de Love cr aft tien e la op ortunid a d de participar de la fanta s a e ima gin a ci n del s olitario de Pr o vid e n c e , y est o no por raz n de es a a mi st a d (en algun o s ca s o s simpl e m e n t e epist ol ar) sin o por c o m p a rtir es e an sia indefinibl e de bu s c a r m s all de los lmite s de la realida d una fanta s a vela d a por la rutina m at erialista. De es e es pritu co m n surg e el entu sia s m o por cola b o r a r en est a e m p r e s a literaria, y Th e Call of Cthulhu asi e nt a los pilare s so br e los cu al e s edific ar un nu e v o mu n d o de fanta s a . 4.1.2 La consolidacin del "horror csmico" como forma de expresin literaria Com o toda definici n, la expr e si n "horror c s m i c o " no explic a suficie nt e m e n t e la verd a d e r a a m plitud de los relat o s de los Mitos de Cthulhu. Se as o c i a n do s tr min o s evid e n t e m e n t e fund a m e n t a l e s en est e m o vi mi e n t o : el horr or co m o expr e si n ter min al del mi e d o en su versi n m s ag u d a y lo c s m i c o c o m o m a nif e st a ci n de alg o ajen o a nu e str o mu n d o . Pero m s all de est a simplifica ci n , en los relat o s de los Mitos de Cthulhu su by a c e una m a n e r a distinta de ent e n d e r la literatura fant stic a , aleja d a ya de los a m bi e n t e s g tic o s y apr oxi m n d o s e al es p a c i o ext erior per o sin olvidar el mu n d o de los su e o s c o m o fuent e ina g ot a bl e de recur s o s para la literatura fant stic a . Y un o de los relat o s qu e m ej or ej e m plifica tod o s est o s co m p o n e n t e s a a di e n d o un gra d o sup erior de inten sid a d y co n si g ui e n d o efe ct o s qu e recu e r d a n , sin perd er su propia singularida d , al

296

August Derleth, H. P. L.: A Me m oir, op. cit., p gin a 70.

m ej or Ambr o s e Bierc e es Th e C olo ur Out of S p a c e . 4.1.2.1 The Colour Out of Spa c e Publica d o en 1 9 2 7 , est e relat o sup o n e un salto cualitativ o de en or m e imp ort a n ci a ya qu e en l Love cr aft de m u e s t r a un ca m b i o de e stilo qu e refu erz a la calida d de su obr a en co njunt o. Este relat o, pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu s e sita en Nuev a Inglat erra, y la prim er a de las car a ct er stic a s qu e lo disting u e n es la tc nic a co n qu e s e inicia el relat o. Al co ntr ario qu e en mu c h a s otra s narra ci o n e s , Th e C olo ur Out of S p a c e no co mi e n z a dire ct a m e n t e co n la rela ci n en prim er a pers o n a de una historia m s o m e n o s pers o n a l del s olitario per s o n a j e princip al de la narra ci n . En est e ca s o , s e arran c a c on la de s c rip ci n de un pais aj e, el e m e n t o funda m e n t a l e integr a d o r para cre ar el a m bi e n t e apr opia d o de ntr o del cual de s a rr ollar la narra ci n . La cap a ci d a d literaria de Love cr aft para cre ar inquietu d en los lect or e s ha cre cid o en or m e m e n t e ha st a lleg ar a su d c a d a literaria m e n t e m s fructfera (19 2 6 1 9 3 6). Esta ha bilida d para inquiet ar los es pritus de los qu e s e ac er c a n a sus historia s s e m a nifie st a en prrafo s de extra or din aria sutilez a psic ol g i c a qu e sirv e n para a m bi e n t ar situa ci o n e s qu e lueg o resultar n difcilm e n t e explic a bl e s . De est a for m a , Lov e cr aft utiliza do s va s para ha c e r cr ebl e lo qu e real m e n t e pu e d e lleg ar a s er inv er o s m il. Por un lad o, ap ar e c e la fac et a racio n al y cientfica de los relat o s , c on refer e n c i a s tc nic a s co m o en el ca s o del an lisis de la m at eria del m et e o rit o m otiv o inicial de Th e C olo ur Out of S p a c e : "It wa s a m et al, thou g h, b e y o n d a dou bt. It wa s ma g n e ti c, for on e thing; and after its imm e r s i o n in the acid s olv e n t s ther e s e e m e d to b e faint trac e s of the Wid m n s t tt e n figur e s foun d on m et e o ri c iron. Wh e n the co olin g had gro w n very con s i d e r a bl e , the te stin g wa s carrie d on in gla s s ; and it wa s in a gla s s b e a k e r that they left all the chip s ma d e of the original frag m e n t during the wor k" 297 Aunqu e de s d e un punt o de vista estricta m e n t e cientfic o a ve c e s las de s c rip ci o n e s g e ol g i c a s , min er ol g i c a s , arqu e o l g i c a s , filolgic a s , criptol gic a s , etc., pu e d e n m o s tr ar algun a s deficie n ci a s , su co h e r e n c i a textual resulta m s qu e suficie nt e para ap ortar una ba s e cientfic a para la de s c rip ci n de un fen m e n o s o br e n a t ur al. Por otro lad o, Lov e cr aft ata c a el n e c e s a ri o es pritu abi ert o y sus c e p ti bl e de sus lect or e s para introdu cirs e en l por m e di o de sutiles refer e n c i a s a la ima gin a ci n y a la cap a ci d a d de en s o a c i n : "The old folk hav e gon e awa y and for eign e r s do not like to live ther e. [...] It is not b e c a u s e of anythin g that can b e s e e n or he ar d or han dl e d , but b e c a u s e of s o m e t hi n g that is ima gin e d . Th e plac e is not go o d for ima gin ation, and do e s not bring re stful dre a m s at night" 298

297 298

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 24 2 . H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 2 3 6 .

En est e br ev e prrafo s e c o m p o n e una ima g e n de profun d a influen ci a es piritual, for mula d a por la inc a p a c i d a d hu m a n a para explic ar el m otiv o de la inquietu d qu e sus cita una zon a de Nuev a Inglaterra m s el pod er de la ima gin a c i n y la perturb a d o r a refer e n c i a a los su e o s . De est a for m a , Th e C olo ur Out of S p a c e , cuy o argu m e n t o es c e n ific a simpl e m e n t e los ef e ct o s de la cad a de un m et e o rit o so br e una regi n y m s c on cr et a m e n t e s o br e una fa milia, alc a n z a un niv el de inten sid a d es p e c t a c ul ar, res alta n d o ad e m s un o de los asp e c t o s qu e Lov e cr aft de s a rr oll co n m s ha bilida d, c o m o es la utilizaci n de los s e ntid o s s e n s o ri al e s c o m o ca n al e s de rec e p ci n de exp eri e n ci a s ajen a s a est e mu n d o . Y no sol o ocurr e co n el c olor, qu e en est e relat o tien e un pod er c e ntral sin o qu e, por ej e m pl o , en Th e Call of Cthulh u el he d o r for m a parte inte gr a nt e del en c u e n tr o co n el mu n d o de los Gr e a t Old On e s y en Th e Mu sic of Erich Zann el s onid o ap ar e c e c o m o el ele m e n t o trans mi s o r y c on e c t o r c on el mu n d o cs mic o. Siguien d o la lne a g e n e r a l de los Mitos de Cthulhu, Th e C olo ur Out of S p a c e c on s e r v a una identid a d c o m p l et a m e n t e ind e p e n d i e n t e y no es n e c e s a ri o ning n tipo de c on o c i m i e n t o previ o s o br e los Mitos para introdu cirs e co n profun did a d en el de s a rr ollo de la historia. Ade m s , la aus e n c i a de refer e n c i a s dire ct a s a la ter min ol o g a propia m e n t e cthulhu nia n a ha c e qu e e st e relat o gu ar d e cierta similitud, en su car ct er y est tic a (la utilizaci n de las vas s e n s o ri al e s para tran s mitir e m o c i o n e s de gran inten sid a d ; la es p e c i al idiosin cr a si a de a m b o s relat o s , y un es p e c i al ton o de inquiet a nt e sutilez a narrativa), co n Th e Mu sic of Erich Zann aun q u e la difer e n ci a de s eis a o s en la ela b o r a c i n de a m b o s ha c e qu e Th e C olo ur Out of Sp a c e s e en c u e n tr e ya de ntr o de los Mitos de Cthulhu, sien d o ad e m s un clar o exp o n e n t e del horr or c s m i c o c o m o su b g n e r o de la literatura fant stic a. En est e s e ntid o, Th e C olo ur Out of S p a c e mu e s tr a las car a ct er stic a s funda m e n t a l e s de est e g n e r o , definida s por la participa ci n de el e m e n t o s ext er n o s a nu e str o mu n d o qu e tien e n la cap a c i d a d para influir no s olo de for m a fsic a sin o ta m bi n psq uic a en el dev e n ir nor m al de las c o s a s . Esta fuerz a s e su el e car a ct eriz ar por una identida d muy difer e n ci a d a de la hu m a n a y de cu alq ui er otra for m a de vida so br e la Tierra, 299 y en est o Lov e cr aft incid e co n st a nt e m e n t e en mu c h o s de sus relat o s . El ele m e n t o de afe ct a ci n psq uic a es fund a m e n t a l en Th e C olo ur Out of Sp a c e y, de h e c h o , es el asp e c t o su by a c e n t e qu e m s fuerza imprim e a la narra ci n , c o m o s e pu e d e percibir en est e frag m e n t o , qu e repr e s e n t a el dilo g o final del gra nj er o afe ct a d o por el col or del es p a c i o :

299

Lov e cr aft en e st e s e ntid o s e aleja definitiva m e n t e de la ten d e n c i a qu e ha b a s o st e ni d o m a y o r m e n t e la literatura fant stic a ant erior al cr e ar s er e s extrat err e s tr e s de algun a for m a identifica bl e s c on for m a s terre str e s , co m o por ej e m p l o en el ca s o de algun a s obr a s de Jules Verne.

"...my he a d s no go o d ...d u nt kn o w ho w long s e n c e I fed her...itll git her ef w e aint ke erful...je st a colo ur...h er fac e is gittinto hev that colour s o m e ti m e s tow ar d s night...anit burn s an su c k s ...it co m e from s o m e plac e wh ar thing s aint as they is her e...on e oth e m prof e s s o r s said s o...h e wa s right...look out, A m m i, itll do suthin m o r e ... s u c k s the life out...". 300 La repr e s e n t a c i n del dilo g o de una m e n t e trast orn a d a mu e s tr a la incid e n c i a no s olo fsic a sin o m a y o r m e n t e psq uic a de las fuerza s ext erior e s , sien d o la ltima fras e sin dud a la m s signific ativ a `su c k s the life out', explic a n d o el aut ntic o s e ntid o del pod e r de est a fuerza ext ern a qu e a b s o r b e la vida de tod o lo qu e s e en c u e n tr a a su alred e d o r . En cua nt o al ent or n o qu e rod e a tod o s est o s suc e s o s , Love cr aft utiliza de s c a r a d a m e n t e la zon a qu e m s co n o c a , es de cir, la regi n de Sale m , en c a r n a d a literaria m e n t e en Arkha m . De est a for m a s e a a d e un co m p o n e n t e de fa miliaried a d al relat o, c on lo cual s e incr e m e n t a la inm er si n del lect or inicial (recu r d e s e qu e Lov e cr aft es crib a m a y o r m e n t e para a mi g o s , c orr e s p o n s a l e s y pe q u e a s revista s es p e c i aliz a d a s , por lo qu e el ent or n o de Nuev a Inglat erra er a perfe ct a m e n t e c on o c i d o para tod o s ello s) en la narra ci n al ofre c e rl e punto s de identifica ci n inm e di at a . Y no es qu e est o s e a impr e s ci n di bl e para lograr la capt a ci n de la ate n ci n de los lect or e s 301 per o s co ntribuy e a est a bl e c e r la co n e xi n inicial entr e el mu n d o ext erior y la dim e n s i n hu m a n a . Th e C olo ur Out of S p a c e es c o m o tal un relat o de horr or puro qu e introdu c e ele m e n t o s de m o d e r nid a d , alej n d ol o c o m p l et a m e n t e de las refer e n c i a s g tic a s previa s a las qu e s e as o ci a a Lov e cr aft err n e a m e n t e en mu c h a s oc a s i o n e s . Se trata del terror literario m s m o d e r n o , sutil en cua nt o a sus refer e n c i a s fsica s y psic ol g i c a s , y arrie s g a d o co n resp e c t o a las prop o s i ci o n e s ps e u d o c i e n tfic a s qu e plant e a . Sin e m b a r g o , el tie m p o ha de m o s t r a d o la valid ez de la o br a de Love cr aft en g e n e r a l y de est e relat o en particular, qu e sin dud a resulta ah or a , en la er a de la en er g a y de las radia ci o n e s nucl e a r e s , m s susta n ci o s o y valor a d o qu e en 1 9 2 7 . De algun a for m a , Love cr aft intuy e las co n s e c u e n c i a s de los fen m e n o s nucl e a r e s c on sus terrible s rep er c u si o n e s para cualq ui er s er vivo. La ex c e p c i o n a l ha bilida d para c o m p o n e r una narra ci n co n un fen m e n o fsic o extra or din ario y un de s a rr ollo psic ol gi c o qu e lleg a ha st a el inc o n s ci e n t e de los pers o n a j e s de m u e s t r a la cap a ci d a d de Lov e cr aft para m o v e r s e en nu e v o s ca m p o s de ima gin a c i n literaria qu e ha st a ent o n c e s ha b a n sido rara m e n t e explor a d o s . El prrafo final de Th e C olo ur Out of Sp a c e co n si g u e m a nt e n e r viva la an g u stia cr e a d a dura nt e tod o el relat o, y alc a n z a

300 301

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 25 9 . Com o de m u e s t r a n relat o s co m o Th e Narrativ e the Arthur G or d o m Py m de E.A. Poe o At the Mou nt ain s of Ma d n e s s del propio Love cr aft, a m b o s situa d o s en el co ntin e nt e antrtic o y perfe ct a m e n t e ver o s mil e s , por supu e s t o de ntr o del m bit o de la literatura fant stic a.

un o de los ele m e n t o s funda m e n t a l e s qu e de m u e s tr a n la vala de la cr e a ci n en el m bit o de lo fant stic o al dej ar de ntr o de los lect or e s una s e n s a c i n de m ol e s t a inquietu d qu e pu e d e ha c e r qu e s e m a nt e n g a la an g u stia en su propio inc o n s ci e n t e : "He s a w s o mu c h of the thing -and its influe n c e wa s s o insidiou s . Wh y ha s nev e r b e e n abl e to m o v e awa y ? How clearly he rec alle d tho s e dying w or d s of Nah u m s -`cant git aw a y - dra w s ye -ye kno w su m m at s co mi n b ut aint no us e- A m mi is su c h a go o d old m a n- [...] I w o uld hat e to think of him as the gr ey, twist e d, brittle m o n s tr o s ity whic h p er si s t s m or e and m or e in trou blin g my sle e p". 302 De est a insp e c c i o n a rl a sustituid o por per m a n e n t e en for m a , el es c e p ticis m o inicial del ing e ni er o qu e acu di a la zon a para ant e la inmin e n t e co n stru c ci n de un e m b a l s e de s a p a r e c e sien d o una s e n s a c i n de de s a s o s i e g o qu e tiend e a instalars e de for m a su e s pritu e inclus o en el de los lect or e s .

4.1.2.2 The Dunwich Horror Th e Dun wi c h Horror es una narra ci n de ext e n si n m e di a entr e el relat o y la nov el a c orta. Comi e n z a c on una inter e s a n tsi m a cita de Charle s Lamb 303 qu e ha c e refer e n c i a a la exist e n ci a de un horr or ant erior a nu e str a propia civiliza ci n: "...That the kind of fear her e treat e d is pur ely spiritual as it is obj e ctl e s s on earth, that it pre d o m i n a t e s infan c y are difficultie s the s olution of whic h insight into our ant e- mu n d a n e co n dition, and sh a d o w l a n d of pr e e xi s t e n c e ". 304 that is stron g in prop o rtion in the perio d of our sinle s s might afford s o m e pro b a bl e a p e e p at lea st into the

La ele c c i n de Lov e cr aft resulta ex c el e n t e ya qu e logr a co n e c t a r el mu n d o real de la eru dici n co n la cr e a ci n literaria de for m a qu e la narra ci n de s a rr olla d a a c ontinu a ci n vien e dot a d a de un car ct er cientfic o. La utilizaci n qu e ha c e Lov e cr aft de las citas es muy imp ort a nt e y significativa da d o qu e m e di a nt e ella s c on si g u e un o s ef e ct o s de en or m e valor literario. Desd e lue g o e st o no hu bi er a sido po si bl e si Love cr aft no hubi er a sido en su p o c a pro b a bl e m e n t e la per s o n a co n m a y o r c on o c i m i e n t o y do mi ni o de tod o lo rela ci o n a d o c on la literatura fant stic a tanto en lo referid o a texto s origin al e s co m o a toda la crtica y estu di o s rela ci o n a d o s . En est e s e ntid o, su en or m e eru dici n le per miti s el e c c i o n a r det alla d a m e n t e los pa s aj e s m s ad e c u a d o s para introdu cir sus relat o s , de for m a qu e co n ello s for m a verd a d e r o s prefa ci o s qu e, c on un principio de aut orida d co m o en est e ca s o el de Charle s Lamb, logra n co n v e n c e r a los lect or e s de la po si bl e ver a cid a d de lo qu e lueg o

302 303

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 27 1 . Charle s Lam b (17 7 5 - 1 8 3 4) fue un imp orta nt e en s a yist a londin e n s e qu e ap art e de trab aj ar en el estu di o literario de los cl sic o s britnic o s y alc a n z a r cierto s logr o s po tic o s propio s explor el mu n d o del terror. 304 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 98.

van a leer. En est e s e ntid o, resulta impr e s ci n di bl e , por co ntra dict orio qu e par ez c a , qu e lo fant stic o result e cr e bl e a los ojo s de la realida d. Es de cir, la fuerza de los Mitos de Cthulhu radic a en qu e por extra o s qu e par ez c a n los fen m e n o s qu e en ellos s e rela ci o n a n s on trans mitid o s de tal for m a qu e, racio n al m e n t e , pu e d e n s er cr e bl e s , sie m p r e qu e s e ten g a de s d e lue g o un es pritu a bi ert o y un tanto e s c p tic o co n rela ci n a las verd a d e s qu e los pod er e s fctic o s intent a n est a bl e c e r . Por ello, las refer e n c i a s a estu di o s crtic o s o cientfic o s previo s ofre c e n una c on e xi n dire ct a co n algu n a s de las m e nt e s m s lcida s de nu e str a civilizaci n qu e ya pen s a r o n en la posi bilida d de qu e existier a n co s a s qu e a ve c e s no s e ven per o qu e ej er c e n su influen ci a. De est a for m a , s e de s a rr olla una do bl e intertextu alid a d en la qu e co e xist e el plan o intern o c on refer e n ci a s a texto s del propio autor co n el plan o ext er n o en el qu e s e incluy e n extra ct o s de otro s autor e s . Se trata de un proc e di m i e n t o narrativ o m o d e r n o qu e de m u e s t r a el posici o n a m i e n t o histric o- literario de Love cr aft y de los Mitos de Cthulhu, alej n d o s e de los m a ni q u e s m o s est er e o tip a d o s de la literatura fant stic a previa e inn ov a n d o en est e ca m p o en un signific ativ o av a n c e en tc nic a y co nt e nid o s . La sist e m a tiz a ci n del e m pl e o de las citas qu e ha c e Love cr aft s e pu e d e realizar en tres niv el e s fund a m e n t a l e s . En prim er lugar, ap ar e c e r a n las citas cl sic a s de aut or e s m o d e r n o s c o m o el ca s o de Charle s Lam b, Keats (Th e Out sid e r ) o Baud elair e (Hypn o s ), o de aut or e s clsic o s c o m o el ca s o de Lactantius 305 (Th e F e s tiv al ). Un s e g u n d o niv el lo c on stituy e n los prrafo s qu e Lov e cr aft to m a de los autor e s de la literatura fant stic a qu e m s influyer o n en los Mitos de Cthulhu y qu e, cualitativa m e n t e , s on en or m e m e n t e significativ o s , c o m o es el ca s o de Algern o n Black w o o d (Th e Call of Cthulh u ) o Arthur Mach e n (Th e Horror at R e d Hook ). El terc er niv el lo c on stituiran las citas de cr e a c i n literaria, qu e co n stituy e n un proc e di mi e n t o estilstic o de en or m e calida d (y m o d e r nid a d) pu e st o qu e explor a n el ca m p o de la literatura de ntr o de la propia literatura, est a bl e c i e n d o difer e nt e s niv el e s de cre a ci n qu e s e sup er p o n e n y s e s ola p a n los un o s a los otro s para co nf or m a r un mu n d o de fanta s a c o m p l et o . Sin dud a , de entr e st a s , las m s relev a nt e s s on las qu e rec o g e n prrafo s del Ne cr o n o m i c o n de Abdul Alhazre d, qu e a bu n d a n en mu c h o s de los relat o s de los Mitos de Cthulhu junto c on refer e n ci a s a otra s cr e a ci o n e s literaria s c o m o Th e Bo o k of Eib o n, Die Una u s s p r e c h li c h e n Kulten, etc. Pero la dim e n s i n a bi erta de est e m o vi mi e n t o literario impuls la adici n de nu e v o s niv el e s de cre a ci n en torn o al recur s o de las citas, y de est a for m a s era n lueg o algu n o s a mi g o s de Lov e cr aft los qu e le citaran a l mis m o al co mi e n z o de sus relat o s . Tal es el ca s o de August Derleth en Th e Dw ell er in Darkn e s s , qu e c o mi e n z a c on una cita de Love cr aft. Este recur s o s er utilizad o a m plia m e n t e , y co n un profun d o s e ntid o de la cr e a ci n literaria, en mu c h o s autor e s de los Mitos de Cthulhu (Rob ert Bloch, Rams e y Camp b e ll, Jam e s Wad e, etc.). Th e Dun wi c h Horror co ntin a , de s p u s de la cita de Lam b, co n una de s c rip ci n

305

Lucius Caecilius.

de la part e nort e de Massa c h u s e tt s en la qu e s e repr e s e n t a el ent or n o (similar al de Th e C olo ur Out of S p a c e ) do n d e s e va a de s a rr ollar la ac ci n . En la realida d, est e es p a c i o fsic o tien e un refer e nt e real en la regi n en torn o a Wilbrah a m , Monso n y Hamp d e n . En est e relat o s e pu e d e ob s e r v a r un de s a rr ollo te m tic o m s ela b o r a d o co n una divisi n en diez captulo s qu e fija de for m a c o h e r e n t e el proc e s o de la narra ci n . En el prim er captulo Lov e cr aft s e c e ntr a en la de s c rip ci n del ent or n o no sol o natural sin o ta m bi n urba n o y tradicio n al. En tod o ello hay un c o m p o n e n t e de de silusi n en cua nt o a la de c a d e n c i a qu e el propio Lov e cr aft s e nta en su regi n natal c o m b i n a d a c on la tan arraig a d a tradici n de brujera y mist erio qu e en v u elv e tod o lo rela ci o n a d o c on la zon a y c on los recu er d o s a Sale m: "...old leg e n d s sp e a k of unh allo w e d rite s and co n cla v e s of the Indian s, a mid s t whic h they calle d forbid d e n sh a p e s of sh a d o w out of the gr e at roun d e d hills, and ma d e wild orgia stic pray e r s that w er e an s w e r e d by loud cra c kin g s and rum blin g s fro m the grou n d bel o w" 306 A partir del s e g u n d o captulo y ya co n el a m bi e n t e cre a d o , Lov e cr aft co ntin a c on la explic a ci n de los ant e c e d e n t e s dire ct o s rela ci o n a d o s c on los per s o n a j e s involu cr a d o s en la narra ci n . Tant o en la de s c rip ci n de Wilbur What el ey co m o en la de su m a dr e , Lavinia, s e refleja n ras g o s de la tradici n sat nic a qu e perviv e de algun a for m a en el su b c o n s c i e n t e de mu c h o s ha bita nt e s de la regi n de Sale m . La figura de Lavinia resulta particular m e n t e inter e s a n t e porq u e es un o de los poc o s per s o n a j e s fe m e n i n o s co n un ciert o de s a rr ollo qu e ap ar e c e en los relat o s de H.P. Lov e cr aft. Aunqu e la pres e n t a c i n qu e el aut or ha c e de ella es la de un s er s e mi d e f o r m e , c o m o no pod a s er de otra m a n e r a , al s er la m a dr e natural de un s er direct a m e n t e e m p a r e n t a d o c on las fuerz a s del c o s m o s , resulta inter e s a n t e c o m o una de las poc a s mu e s tr a s de interv e n c i n fe m e n i n a en la o br a de Love cr aft: "...the mot h e r wa s on e of the d e c a d e n t Wh at el e y s , a s o m e w h a t def or m e d , unattra ctiv e albin o wo m a n of 35..." 307 En el proc e s o de cre ci mi e n t o y ev olu ci n de Wilbur Whatel ey ap ar e c e n ras g o s del inv e stig a d o r n e g a tiv o qu e Lov e cr aft ya ha b a h e c h o ap ar e c e r en Th e F e s tiv al y qu e ta m bi n utilizara en Th e Ca s e of Ch arl e s Dext er War d . Es de cir, en est e ca s o pre s e n t a a un pers o n a j e de extra or din aria intelig e n ci a qu e, por m e di o de libro s de ocultis m o , trata de ac c e d e r a un o s c on o c i m i e n t o s qu e le har n ad q uirir un gra n pod er . En la narra ci n ap ar e c e r ta m bi n su anta g o n i st a , el inv e stig a d o r erudito qu e intent ar salv ar a la hu m a n i d a d del peligr o qu e sup o n e la liber a ci n de cierta s fuerza s .

306 307

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 0 2 . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 0 4 .

En est e ca s o , el eru dito es el bibliot e c a ri o de la Universid a d de Miskatonic, Henry Armitag e , qu e ad e m s cust o di a la copia qu e est a univ er sid a d pos e e del terrible Ne cr o n o m i c o n del ra b e loc o Abdul Alhazr e d. El et ern o c o m b a t e entr e el bien y el m al s e c on vi ert e en e st e ca s o en una luch a de intelig e n c i a s y de cultura, sin dud a los valor e s qu e Lov e cr aft apr e ci a b a , y sup o n a , en m a y o r m e di d a en los ho m b r e s . Esta co ntra p o s i ci n s e as e m e j a , en difer e nt e s niv el e s , a la estru ctur a qu e est a bl e c e el cristianis m o y a la propia co n c e p c i n de los Mitos de Cthulhu, qu e divid e las fuerza s op er a nt e s del c o s m o s en plan o s positiv o s y n e g a tiv o s . La pe c uliarida d de Th e Dun wi c h Horror es qu e en l ap ar e c e n de for m a clara a m b o s opu e s t o s , y aun q u e la diatriba par e c e res olv e r s e de part e de las fuerza s po sitiva s , gra cia s a la intelig e n ci a y el estu di o del erudito bibliot e c a ri o, las fuerz a s del m al per m a n e c e n al ac e c h o es p e r a n d o una nu e v a op ortunid a d. En tod o est e proc e s o de anta g o n i st a s ap ar e c e el Ne cr o n o m i c o n co m o piez a clav e para el ent e n di mi e n t o no s olo de la ac ci n de est e relat o sin o de los Mitos de Cthulhu en su co nt e xt o m s glo b al. Por ello, las refer e n ci a s , tanto biblio gr fic a s co m o textual e s , a est e libro m aldito s on abu n d a n t e s , cr e a n d o por un lad o la propia historia del libro y c onfigur a n d o , por otra parte, la g n e s i s y de s a rr ollo de los Mitos c o m o c on c e p c i n glo b a l del univ er s o . En cua nt o a las refer e n c i a s biblio gr fic a s , Lov e cr aft lleg a a cre ar una co m pl ejsi m a rela ci n histric a del Ne cr o n o m i c o n , qu e alc a n z a un niv el de cre di bilida d extra or din ario m e di a nt e do s refer e n ci a s dire ct a s : "...the hid e o u s Necron o mi c o n of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d in Olau s W or miu s Latin ver si o n, as print e d in S p ain in s e v e n t e e t h ce nt ury" y "Wilbur had with him the pric el e s s but imp erf e c t co p y of Dr. De e En glis h v er si o n...". 308 En est e ltim o ca s o , Love cr aft atribuy e a John Dee (15 2 7 - 1 6 0 8) una versi n imp erf e c t a del Ne cr o n o m i c o n . El jueg o literario resulta s er un verd a d e r o artificio de g e ni alid a d ya qu e la figura de Dee par e c e s er el pers o n a j e perfe ct o al cual atribuirle est a copia pu e st o qu e fue el m s imp ort a nt e astrl o g o , m a g o y estu di o s o de las cien ci a s oc ulta s de los reina d o s de Mary Tud or y Elizab et h I. Ade m s , sus a m plio s c on o c i m i e n t o s del grie g o cl sic o le per mitier o n introdu cirs e en el ca m p o de la tradu c ci n al co m p a rtir c on Sir Henry Billingsl ey la prim er a versi n de las obr a s de Euclide s al ingl s . Hay qu e rec or d a r en est e s e ntid o qu e la prim er a versi n eur o p e a del texto ra b e del Ne cr o n o m i c o n s e en c o n tr a b a en grie g o y, pro b a b l e m e n t e , dat a b a del a o 95 0 , por lo cual resulta cr e bl e qu e Dee, co m o pers o n a j e real e histric o, tuvier a ac c e s o a es a c opia y realizar a una versi n de ella al ingl s c o m o la qu e real m e n t e hizo de Euclide s . En cu a nt o a la g n e s i s de los Mitos, Love cr aft introdu c e un extra ct o explic ativ o

308

H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 1 6 - 1 1 7 .

del Ne cr o n o m i c o n en or m e m e n t e inter e s a n t e pu e st o qu e no s e limita a pres e n t a r fras e s invo c a d o r a s c o m o en el ca s o de Th e Call of Cthulh u o simpl e s par e a d o s c o m o en Th e Na m el e s s City sin o qu e ela b o r a un prrafo larg o c on c ont e ni d o plen o : "Nor is it to b e thou g ht [...] that ma n is eith er the old e s t or the last of earth s ma s t e r s , or that the co m m o n bulk of life and su b s t a n c e walk s alon e. Th e Old On e s w er e, the Old On e s are, and the Old On e s sh all b e. Not in the sp a c e s w e kno w, but betwe e n the m, they walk s er e n e and prim al, undi m e n s i o n e d and to us un s e e n . Yog- Soth oth kno w s the gat e. Yog- Soth oth is the gat e. Yog- Sothoth is the key and the gu ar dia n of the gat e. Pa s t, pre s e n t and futur e, all ar e on e in Yog- Soth oth . He kno w s wh e r e the Old On e s brok e throu g h [...] By Th eir s m ell ca n m e n s o m e ti m e kn o w Th e m ne ar [...] Kad ath is the cold wa s t e hath kno w n Th e m , and wh at m a n kn o w s Kad ath ? Th e ice de s e r t of the S o ut h 309 and the su n k e n isle s of O c e a n 310 hold sto n e s wh e r e o n Th eir s e al is en gr a v e n [...] Gr e at Cthulhu is Th eir cou s in, yet ca n he s p y Th e m only dimly. I! Shub- Niggurath! A s a fouln e s s sh all ye kn o w Th e m [...] Man rule s wh er e Th e y ruled on c e ; Th e y sh all s o o n rule wh e r e m a n rule s no w. Aft er su m m e r is wint er, after wint er su m m e r . Th e y wait patient and pot e nt, for her e sh all Th e y reign again". 311 Este ext e n s o ej er cici o de recr e a c i n de la literatura de ntr o de la propia literatura (pue s s e cita un prrafo de un libro inv e nt a d o de ntr o de un relat o a su vez de nu e v a cre a ci n) ofr e c e varia s clav e s so br e la idiosin cr a si a de los Mitos de Cthulhu. Aunqu e s e ha es crito mu c h o s o br e la falta de sist e m a tiz a ci n de los relat o s de los Mitos s s e pu e d e en c o n tr ar una estru ctura g e n e r al co m n qu e par e c a est ar fuerte m e n t e prec o n c e b i d a en la m e nt e de H.P. Love cr aft ya qu e en est e prrafo de 1 9 2 8 s e ha c e refer e n c i a a las loc aliza ci o n e s de relat o s de 1 9 2 6 y de 1 9 3 1 (va s e las nota s ant erior e s) de lo cu al s e pu e d e inferir una co n c e p c i n previa del c ont e xt o g e n e r al de los Mitos. Para c o m p l et a r la ga m a de co n e xi o n e s ext ern a s qu e s e produ c e en la narra ci n , Lov e cr aft introdu c e una refer e n c i a c olat er al a Arthur Mach e n, 312 lo cu al au m e n t a la s e n s a c i n de c o h e s i n entr e los ant e c e d e n t e s y el propio de s a rr ollo de los Mitos de Cthulhu. Por lo tanto, ap ar e c e n do s inv e stig a ci o n e s paral ela s ; en prim er lugar la de Wilbur What el ey en bus c a de la co n e xi n c s m i c a y la del bibliot e c a ri o Armitag e per sig ui e n d o al peligr o s o What el ey. El h e c h o qu e de s e n c a d e n a inicial m e n t e el horr or en Dunwic h es la transf or m a c i n - de s a p a rici n de Wilbur What el ey, qu e en cierta for m a s e as e m e j a a lo qu e le ocurr e a la fa milia de gra nj er o s en Th e C olo ur Out of Sp a c e .

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Clara ref er e n c i a al contin e nt e antrtic o don d e po st e ri or m e n t e s e situara At the Mou nt ain s of Mad n e s s . 310 Sin dud a, la loc aliza ci n de Th e Call of Cthulhu . 311 H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 1 7 - 1 1 8 . 312 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 2 0 .

Igualm e n t e , el h e d o r es un co m p o n e n t e as o c i a d o a tod a s est a s transf or m a c i o n e s , indic a n d o la proximid a d de ac ci n de una fuerz a ext ern a . Otro asp e c t o qu e de st a c a en Th e Dun wi c h Horror e s la introdu c ci n de nu m e r o s o s dilo g o s de ntr o de la narra ci n , tc nic a st a qu e Love cr aft no utiliz co n de m a s i a d a profusi n y qu e resulta n e c e s a ri a para el tipo de ac ci n qu e s e de s a rr olla en la s e g u n d a parte (captulo s VII- )de est e relat o pu e st o qu e Love cr aft dej a pas o a la X narra ci n direct a del de s a rr ollo de un o s h e c h o s qu e s e van suc e di e n d o de for m a en c a d e n a d a en lugar de limitars e nic a m e n t e a c on cr et ar de for m a det alla d a una rela ci n de suc e s o s a po s t e ri ori . La fas e final de est e relat o s e de s a rr olla co n la an g u stia del intent o de aniquila ci n de la b e stia liber a d a por Wilbur What el ey y qu e va ac a b a n d o co n la vida de los ha bita nt e s de Dunwic h. El recurs o qu e s e utiliza e s la tradu c ci n del diario cifrad o de What el ey en do n d e ap ar e c e n sus inv e stig a ci o n e s , sus logr o s y sus err or e s . En est a nu e v a introdu c ci n de la literatura de ntr o de la literatura, Love cr aft pre s e n t a las Aklo L ett er s de Arthur Mache n 313 co m o nu e v o ele m e n t o de los Mitos de Cthulhu: "Tod a y learn e d the Aklo for the S a b a o t h, which did not like, it b ein g an s w e r a b l e from the hill and not from the air. [...] Gra n d f at h e r ke pt m e sa yin g the Dho form ula last night, and I think I sa w the inn er city at the 2 m a g n e ti c pol e s . I sh all go to tho s e pol e s wh e n the earth is cle ar e d off, if I cant br e a k throu g h with the Dh oHna form ula wh e n I co m m m it it".314 En sus exp eri e n ci a s co n el sa b e r oc ulto, What el ey liber a la pe or de las entid a d e s , y sl o m e di a nt e el c on o c i m i e n t o y el estu di o de los libro s podr s er expuls a d a de est e mu n d o . Las refer e n c i a s a clav e s del mu n d o c elta aun q u e sutiles s on relev a n t e s en mu c h o s asp e c t o s , y Armitag e , de h e c h o , funcio n a c o m o un druida, al lanz ar c onjur o s ac o m p a a d o de otro s do s sa bi o s qu e co m pl et a n la triada en luch a c ontr a la fuerza liber a d a a la qu e logr a n expuls ar de s d e una piedr a- altar qu e recu e r d a a los viejo s ritos religio s o s de las cultura s c elta s. Lov e cr aft resu elv e la narra ci n c on una es c e n a final de victoria parcial so br e la entid a d ext ern a y c on una explic a ci n de Armitag e so br e su c on di ci n : "It wa s [...] a kind of forc e that do e s n t bel o n g in our part of sp a c e ; a kind of forc e that act s and gro w s and sh a p e s its elf by oth er law s than tho s e of our s ort of Natur e. [...] Im goin g to dyn a mit e the altar- sto n e up ther e, and pull do w n all the ring s of sta n din g sto n e s on the oth er hills. Thing s like that brou g h t do w n the b ein g s tho s e Wh at el e y s w er e s o fond of- the b ein g s they w er e goin g to let in tangibly to wip e out the hu m a n rac e and dra g the earth off to s o m e na m e l e s s plac e for s o m e na m el e s s purp o s e ". 315 Resulta inevita bl e rec or d a r la ima g e n de Ston e h e n g e al leer est a s lne a s . De est a for m a , Love cr aft no sol o acr e dita su narra ci n sin o qu e la c on e c t a co n un lugar

313 314

En Th e Whit e P e o p l e . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 3 5 . 315 H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 5 2 - 1 5 3 .

not orio y mist erio s o qu e mu c h a s ve c e s ha sido ent e n di d o no s olo co m o e m pl a z a m i e n t o religio s o sin o ta m bi n co m o pu erta para fuerz a s ext er n a s . De est a for m a , Th e Dun wi c h Horror s e c on vi ert e en la culmin a ci n del horr or c s m i c o por la c on e xi n qu e est a bl e c e entr e la cr e a ci n del mi e d o co m o s e n s a c i n hu m a n a y su as o ci a ci n a entid a d e s ajen a s a est e mu n d o y proc e d e n t e s de es p a c i o s y tie m p o s de s c o n o c i d o s para no s otr o s . La clav e final del relat o deja un po s o de inquietu d en nu e str o e s pritu qu e n e c e s a ri a m e n t e ha de rela ci o n a r lo oc urrid o en Dunwic h co n lo qu e pud o ha b e r ac a e c i d o mu c h a s ve c e s en la llanura de Salisbury, univ er s aliza n d o de est a for m a el mi e d o y ha ci n d o l o , as pu e s , m s per m a n e n t e .

4.1.3 El ncleo central de los relatos de H.P. Lovecraft en los Mitos de Cthulhu De 1 9 3 0 a 1 9 3 4 Lov e cr aft es crib e siet e relat o s . Except o Throu g h the Gat e s of the Silv er Key, qu e pert e n e c e m a y or m e n t e a la s eri e onric a de Rand olp h Carter, los de m s for m a n el ncl e o c e ntr al de los Mitos de Cthulhu. Uno de ellos , At the Mou nt ain s of Mad n e s s (19 3 1 ), c on stituy e por s s olo una entida d difer e n ci a d a tanto por su lon gitud (una nov el a corta m s qu e un relat o larg o) co m o por su propia identida d . Los otro s cinc o co nf or m a n la ba s e funda m e n t a l de la de dic a ci n literaria de Howar d Phillips Love cr aft a los Mitos de Cthulhu. 4.1.3.1 The Whisperer in Darkne s s (1930) Por m e di o de un estilo epist ol ar -m a n ej a d o a la perfe c ci n gra ci a s al en or m e volu m e n de c orr e s p o n d e n c i a qu e m a ntu v o dura nt e tod a su vida y qu e le ocu p gra n parte de su tie m p o - , Love cr aft c on si g u e en Th e Whis p e r e r in Darkn e s s e st a bl e c e r un m ar c o refer e n ci al co m pl et o . Hasta 1 9 3 0 ha b a incluid o indicio s y ter min ol o g a de los Mitos de Cthulhu de for m a es p or di c a y sin una co nt extu aliza ci n glo b al.

La estru ctura de est e relat o es ba st a nt e s e n cilla en cua nt o a su argu m e n t o ya qu e sita la ap arici n de un o s extra o s s er e s en los ros de las zon a s m o nt a o s a s de Verm o nt tras una s riada s , y los suc e s o s qu e s e deriv a n de e st a s ap aricio n e s narra d o s en for m a de proc e s o m e nt al en prim er a per s o n a y por m e di o de la c orr e s p o n d e n c i a de un prof e s o r de literatura de la Universid a d de Miskatonic c on Henry W. Akeley, testig o y prota g o n i st a de los he c h o s . A trav s de est e pers o n a j e s e van tran sfirien d o , gra cia s a sus c ont a ct o s extrat err e n al e s , los co nt e nid o s de los Mitos. En varia s oc a s i o n e s s e est a bl e c e n co n e xi o n e s co n la tradici n cristian a , co n el folclor e c elta y c on las tradicio n e s india s, cr e a n d o de est a for m a una ide a de univ er s aliza ci n de los Mitos: "Perh a p s the bulk of the P uritan s ettler s s et the m do w n bluntly as fa miliar s of the d e vil, and ma d e the m a ba si s aw e d the olo gi c al sp e c u l atio n. Tho s e with C eltic leg e n d r y in their heritag e -mainly the S c ot c h- Irish ele m e n t of Ne w Ha m p s h ir e, and their kindr e d wh o had s ettle d in V er m o n t [...] linke d the m vag u el y with malign fairie s and "little p e o pl e" of the bo g s and rath s, and prot e ct e d the m s e l v e s with s cr a p s of inca nt ation han d e d do w n throu g h m a n y ge n e r a tio n s . But the Indian s had the mo s t fanta stic the ori e s of all. [...] Th e P e n n a c o o k myth s, whic h w er e the m o s t co n si s t e n t and pictur e s q u e , taug ht that the Win g e d On e s ca m e fro m the Gr e at B e a r in the sky..." 316 Desd e la pers p e c tiv a india, los Mitos de Cthulhu s e c on vi ert e n en los P e n n a c o c k Myth s, y los pod e r o s o s s er e s qu e vinier o n de s d e el plan et a Yugg ot h a la tierra s on los Win g e d On e s (en c ontra p o s i ci n a los Gr e a t Old On e s o los De e p On e s de otro s relat o s). Pero est a s c on e xi o n e s no s e qu e d a n aq u y Lov e cr aft las a m pla de s d e Estad o s Unidos a tod o el plan et a , as o ci a n d o div er s o s h e c h o s para tejer una red qu e co n e c t a los m s varia d o s fen m e n o s so br e n a t ur al e s del mu n d o a partir de un mis m o orig e n , da n d o un s e ntid o univ er s al a la luch a entr e el bien y el m al y explic a n d o , de algun a m a n e r a , el s e ntid o de suc e s o s aisla d o s qu e tien e n rela ci n entr e s: "It wa s of no us e to d e m o n s t r at e to su c h op p o n e n t s that the V er m o n t myth s differ e d but little in e s s e n c e from tho s e univ er s al leg e n d s of natural per s o n ific ation which filled the an ci e nt world with faun s and drya d s and satyr s, su g g e s t e d the kallikanzarai of m o d e r n Gr e e c e , and gav e to wild W al e s and Irelan d their dark hints of stra n g e , s m all, and terrible hidd e n rac e s of troglo d yt e s and burro w e r s . No us e, eith er, to point out the ev e n m or e startingly similar b elief of the Ne p al e s e hill tribe s in the dr e a d e d Mi-Go or "Abo mi n a bl e S n o w - Men" [...] it mu s t imply s o m e actu al historicity of the an ci e nt tale s; that it mu s t argu e the real exi st e n c e of s o m e qu e e r eld er earth- rac e, driv e n to hiding after the adv e n t and do min a n c e of ma n kin d, which might v ery co n c e i v a b l y hav e sur viv e d in red u c e d nu m b e r s to relativ ely rec e n t tim e s -or ev e n to the pre s e n t". 317

316 317

H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 5 8 - 1 5 9 . H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 6 0 - 1 6 1 .

Este prrafo es de extr e m a imp ort a n ci a para la co m p r e n s i n de los Mitos de Cthulhu ya qu e expr e s a la teora qu e su by a c e y qu e los sust e nt a co m o for m a de ent e n d e r el folclor e en clav e de tradici n histric a y la literatura fant stic a co m o va de expr e si n natural de las ley e n d a s no asu mi d a s por la cien ci a . Bsic a m e n t e lo qu e Lov e cr aft plant e a es una interc o n e x i n entr e mu c h a s ley e n d a s y fen m e n o s s o br e n a t ur al e s qu e s e en c u e n tr a n en el trasfo n d o de la m a y or a de las civilizaci o n e s hu m a n a s y qu e sl o aflora n a nu e str o mu n d o real c o m o fairy tale s o c o m o extra o s fen m e n o s entr e lo fant stic o y lo inexplic a bl e (Lo c h Ne s s o el Y eti ). Esta ide a est por en ci m a del c on c e p t o de Gr e at Old On e s , Cthulh u o el Ne cr o n o m i c o n , y es la verd a d e r a fuent e de inspira ci n de tod o s los es critor e s qu e han participa d o , c on m a y o r o m e n o r de dic a c i n , en los Mitos de Cthulhu. Con el fin de ar m o n iz ar an m s las refer e n ci a s univ er s al e s , Love cr aft cita en el sigui e nt e prrafo a Arthur Mach e n y a Charle s Fort co m o refer e n ci a s literaria s para la explic a ci n y la c o m p r e n s i n de est o s fen m e n o s . A partir de aq u Lov e cr aft inicia un a m plio proc e s o de explic a ci n de los Mitos a trav s de la c orr e s p o n d e n c i a epist olar entr e el inv e stig a d o r princip al, Albert N. Wilmarth, resid e nt e en Arkha m y Henry W. Akeley, el testig o m s prxi m o a tod o s los suc e s o s en Verm o nt. Love cr aft do mi n a est e estilo co n en or m e soltura y c on si g u e ha c e r una c o m p l et a rela ci n de los Mitos a trav s de las carta s qu e s e en v a n el un o al otro. La prim er a de ella s, en la qu e Akeley s e pre s e n t a a Wilmarth, ya mu e s tr a algu n o s indicio s pres u p o n i e n d o ciert o s c on o c i m i e n t o s so br e la m at eria: "The things co m e from another planet, being able to live in interstellar spa c e and fly through it [...] Th er e is a gr e at bla ck sto n e 318 with unkn o w n hier o gly p hi c s half wor n aw a y whic h I foun d in the w o o d s [...] I su p p o s e you kn o w all ab o ut the fearful myth s ant e d a tin g the co mi n g of ma n to the earth -the Yo g- S oth ot h, and Cthulh u cy cl e s - whic h ar e hint e d at in the Necron o mi c o n "319 A trav s de las prue b a s (es crita s, so n or a s y foto gr fic a s) qu e Akeley le va en via n d o y c onju nt a m e n t e co n el e stu di o en profun did a d de los libro s de oc ultis m o , en es p e c i al, del Ne cr o n o m i c o n , Wilmarth va c o m p o n i e n d o una ima g e n ntida de los Mitos de Cthulhu. En prim er a insta n ci a , ofr e c e una lista de los tr min o s m s relev a n t e s c on los qu e s e ha ido en c o n tr a n d o : Yugg ot h, Great Cthulhu, Tsath o g g u a , Yog- Soth oth, R lyeh, Nyarlath ot e p , Azathoth, Yellow Sign, Lmur-Kathulos, Bran y el Magnu m Inno min a n d u m 320. E igual m e n t e el sist e m a de trab aj o de los do s ho m b r e s ta m bi n qu e d a clar o: "What w e w er e trying to do, as a wh ol e, wa s to co m p a r e not e s in m att er s of ob s c u r e myth ol o gi c al s c h ol ar s hi p and arriv e at a clear e r corr elation of the V er m o n t
318

Sin dud a , st a es una refer e n c i a muy inter e s a n t e para el relat o de Rob ert E. Howard Th e Bla c k St on e , pert e n e c i e n t e ta m bi n al ciclo literario de los Mitos de Cthulhu. Howard ha c e refer e n ci a a los Una u s s p r e c h li c h e n Kulten de Von Junzt co m o su fuent e inm e di at a per o no es en ab s olut o de s d e a b l e qu e su prim er a refer e n c i a fues e est a piedr a ne gr a de Th e Whi s p e r e r in Darkn e s s . 319 H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 6 6 - 1 6 7 . 320 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 7 3 .

horror s with the ge n e r al bo d y of primitiv e w orld leg e n d" 321 Com o s e pu e d e apr e ci ar, la de cl ar a ci n de inten ci o n e s qu e d a perfe ct a m e n t e definid a no s olo para est e relat o sin o ta m bi n para tod o s los Mitos de Cthulhu. De h e c h o , lleg a n a la c on clu si n de qu e el Mi-G o del Himalay a pert e n e c e a est a s eri e de horr or e s . Para lograr alc a n z ar la co m p r e n s i n total de est o s suc e s o s s e e m p e a n en de s cifrar los jero glfic o s qu e c ontie n e la piedr a ne gr a qu e en c o n tr Akeley. Ta m bi n de st e proc e d e un o de los do c u m e n t o s m s es cl ar e c e d o r e s para los Mitos de Cthulhu da d o qu e Lov e cr aft pre s e n t a la gra b a c i n de un ritual en el qu e s e co njur a n los ele m e n t o s princip al e s de los Mitos: "...ev er the prais e s of Gr e at Cthulh u, of Ts ath o g g u a , and of Him Wh o is not to b e Na m e d . Ev e r Th eir prais e s , and abu n d a n c e to the Bla c k G o at of the W o o d s . I! S h u b- Niggur ath! Th e G o at with a Thou s a n d Yo u n g! [...]the Lord of the W o o d s , bein g... s e v e n and nin e, do w n the onyx st e p s ... (tri)but e s to Him in the Gulf, Azath ot h, He of Wh o m Thou ha st taught us marv( el s ) [...] to That wh er e o f Yu g g o t h is the you n g e s t child rolling alon e in blac k aeth er at the rim... ...go out a m o n g m e n and find the wa y s ther e o f, that He in the Gulf m a y kno w . To Nyarlath ot e p , Mighty Me s s e n g e r , mu s t all thing s be told. [...](Nyarl)thot e p , Gr e at Me s s e n g e r , bring er of stra n g e joy to Yu g g o t h throu g h the void, Fath e r of the Million Fa v o u r e d On e s , Stalk er a m o n g ..." 322 En est a s implor a ci o n e s ap ar e c e n los ele m e n t o s funda m e n t a l e s de los Mitos co n una so m e r a invo c a c i n de su funci n de ntr o de ellos. Poc o a po c o y s e g n va av a n z a n d o el relat o, Lov e cr aft va profun diz a n d o en su c on c e p c i n de e st a pers o n a l mitolo g a en un proc e s o de por m e n o riz a ci n qu e nun c a lleg a a c err ar co m pl et a m e n t e , per mitie n d o as la po st erior participa ci n de otro s aut or e s . Dentro de est a particular co s m o g o n a Yugg ot h, c o m o plan et a origin al de est a raza an c e s tr al, es un refer e nt e imp orta nt e . De l dic e Lov e cr aft qu e s e sita en el b or d e de nu e str o sist e m a s olar per o a su vez no es m s qu e un populo s o pu e st o av a n z a d o de una pod e r o s a raza inter e st el ar cuy o orig e n verd a d e r o de b e de est ar m s all inclus o del c ontinu o es p a ci o- tie m p o del qu e ha bla b a Einstein o del c o s m o s c on o c i d o . Por lo tant o, el orig e n de tod a est a mitol o g a est en un punt o de s c o n o c i d o del firma m e n t o de s d e el cual es a s raza s inter e st el ar e s s e m o vi er o n ha cia nu e str o plan et a en una p o c a re m ot a y qu e lleg ar o n a do mi n a r c o m p l et a m e n t e per o so br e el cu al perdi er o n su h e g e m o n a . En nu e str a era vive n es p e r a n d o su op ortunid a d para regr e s a r . Sin e m b a r g o , sigu e n m a nt e n i e n d o su co nt a ct o c on el es p a c i o ext erior y ha ci a l hay qu e invo c a r a los dios e s para c on s e g u ir los pod er e s qu e per mit e n a sus s e g ui d or e s m a nt e n e r el culto

321 322

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 7 4 . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 7 7 .

vivo en la Tierra, s er inm ort al e s o do mi n a r los asp e c t o s m s co m pl ej o s del ocultis m o profun d o . Sobr e tod o ello ha bl Abdul Alhazr e d en su Ne cr o n o m i c o n , qu e es la obr a de refer e n c i a de los Mitos porq u e en ella s e explic a de for m a m s o m e n o s det alla d a tod o est e proc e s o junto c on los m e di o s para est a bl e c e r el c ont a ct o co n las fuerza s oculta s. Tod a est a explic a ci n la va realiza n d o Lov e cr aft m e di a nt e una m e z cl a de estilo epist ol ar y su b si g ui e nt e pon d e r a c i n de las carta s . La soltura co n la cual Lov e cr aft m a n ej a la red a c ci n y ela b o r a c i n de las carta s de Akeley a Wilmarth de n ot a un profun d o c on o c i mi e n t o de las po sibilida d e s c o m u ni c a tiv a s de e st e sist e m a . De est a for m a , s e va est a bl e c i e n d o un proc e s o c ontinu o en el qu e Akeley re mit e sus carta s para qu e po st erior m e n t e Wilmarth las m e dit e, las s op e s e y las c o m e n t e para s y para los lect or e s . En tod o est e proc e s o hay ca m b i o s de actitud e s ha cia los Out er On e s (otra de las de n o m i n a c i o n e s qu e utiliza Lov e cr aft para los pod e r o s o s s er e s proc e d e n t e s del es p a c i o sid er al) y div er s o s punt o s de vista s o br e el de s a rr ollo de la ac ci n qu e, c o m o tal, resulta pau s a d a y lenta c on m s m otiv o s para la reflexi n qu e vel o cid a d narrativa. Resp e ct o a e st e punt o ca b e de st a c a r qu e Th e Whis p e r e r in Darkn e s s es un o de los relat o s qu e m s infor m a c i n ap orta s o br e los Mitos de Cthulhu per o, al mis m o tie m p o , su lne a narrativa s e ve de bilitad a precis a m e n t e por est a de n s a de s c rip ci n . Al a o sigui e nt e Lov e cr aft es cribira Th e Sh a d o w ov er Inn s m o u t h recu p er a n d o de for m a m a g i str al la ten si n intern a de la narra ci n , ne c e s a ri a para trans mitir los terrorfic o s efe ct o s qu e co n si g u e dar a sus relat o s . Seg n va av a n z a n d o la narra ci n , Lov e cr aft va tejien d o una red ca d a vez m s c o m p l ej a de rela ci o n e s qu e s e de s a rr olla n en tres vertient e s . Por un lad o, las intern a s qu e s e as o c i a n co n el e m e n t o s propio s cr e a d o s por Love cr aft para los Mitos de Cthulhu; ad e m s las rela ci o n e s paral ela s c on ele m e n t o s c ont e m p o r n e o s de otro s aut or e s y finalm e n t e , y de m a n e r a muy es p e c i al, las c on e xi o n e s ha cia el vast o pa s a d o de la literatura fant stic a qu e un e n los Mitos de Cthulhu co n la larg a tradici n del horr or en la literatura. Uno de los ca s o s m s relev a n t e s en est e relat o es la refer e n ci a qu e ap ar e c e a Hastur (el terrible dios qu e Ambr o s e Bierc e pre s e n t a en su relat o Hata the Sh e p h e r d ) y a Th e Y ello w Sign 323 (el es p elu z n a nt e relat o de Rob ert W. Cha m b e r s en el qu e s e cita a Hastur, los paraj e s de Hali, las Hada s o el terrible libro Th e Y ello w King, ant e c e s o r direct o del Ne cr o n o m i c o n ) c o m o ele m e n t o s inte gr a d o r e s de un perv er s o culto de hu m a n o s de g e n e r a d o s . 324 Estos el e m e n t o s s e inc orp or a n a po s t e ri ori a los Mitos de Cthulhu, sien d o utilizad o s a partir de ent o n c e s co m o c on stituy e nt e s ha bitu al e s de las narra ci o n e s de los Mitos. Una prue b a real de ello e s el relat o de August Derleth Th e R etur n of Ha stur . Sobr e est o s s er e s ext erior e s Lov e cr aft realiza, en voz de Akeley, de s c rip ci n det alla d a de su estructura y de sus car a ct erstic a s m s relev a n t e s : una

"The Out er B ein g s are p erh a p s the m o s t m arv ello u s orga ni c thing s in or be y o n d all
323 324

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 1 9 4 . Van s e los ap arta d o s 2. 2. 3 y 2. 2. 7 de est a tesis do ct or al.

sp a c e and tim e -m e m b e r s of a co s m o s w i d e rac e of whic h all oth er life- form s are m er el y de g e n e r a t e variant s. Th e y ar e m or e ve g e t a bl e than anim al [...] and hav e a s o m e w h a t fung oid stru ct ur e. [...] Th e ge n u s is uniqu e in its ability to trav er s e the he atl e s s and airle s s inter st ellar void in full cor p or al form. [...] Th eir brain ca p a city ex c e e d s that of any survivin g life form [...] Tele p a t h y is their us u al m e a n s of dis c o u r s e . [...] Th eir m ain immediate ab o d e is a still undi s c o v e r e d and alm o s t lightle s s plan et at the very ed g e of our s olar sy st e m b e y o n d Ne pt u n e , and the ninth in dista n c e fro m the su n. It is, a s w e hav e inferr e d, the obj e ct my stic ally hinte d at as "Yug g ot h" in certain an ci e nt and forbid d e n writing s. [...] But Yu g g o t h, of co ur s e , is only the st e p pin g sto n e . Th e main bo d y of the b ein g s inha bit s stra n g el y org a niz e d aby s s e s wh olly b e y o n d the utm o s t rea c h of any hu m a n ima gin ation". 325 De est a for m a s e va logr a n d o c on e c t a r de for m a c o h e r e n t e tod o s los indicio s qu e s e ha b a n ido su girien d o poc o a poc o en otro s relat o s , ha ci e n d o refer e n c i a a suc e s o s en nu e str o plan et a qu e tien e n su orig e n en una civilizaci n na cid a en otra dim e n s i n , en otro es p a ci o y en otro tie m p o . En est e s e ntid o, Lov e cr aft co n e c t a ad e m s e st a narra ci n c on su o br a po tic a m s imp orta nt e , Fun gi from Yu g g o t h, al de n o m i n a r as a las criatura s de est e relat o: "They w er e the hellish track s of the living fungi from Yu g g o t h". 326 Y a partir de est e m o m e n t o el ritmo de la narra ci n ca m b i a . Love cr aft ab a n d o n a el ton o de s c riptiv o epist ol ar qu e ha b a utilizad o ha st a est e punt o y lanza a Wilmarth de ntr o de la av e ntur a, ha ci n d o l e partcip e del relat o no sol o co m o testig o sin o ta m bi n c o m o act or. Pero ello no es bic e para qu e s e det e n g a la ext e n s a de s c rip ci n qu e Love cr aft realiza de los Mitos de Cthulhu co m o totalida d. La ant erior de s c rip ci n so br e es o s s er e s m e di o ve g e t al e s qu e han lleg a d o a nu e str o plan et a deja pas o a la de s c rip ci n de su lugar de orig e n , de Yugg ot h; Yugg ot h es, por de cirlo as, el e m pl a z a m i e n t o fsic o de est a civilizaci n aun q u e Love cr aft trata de rec or d a r en tod o m o m e n t o qu e su m bit o es mu c h o m s a m plio qu e el m er o m e di o fsic o. Sin e m b a r g o , en la de s c rip ci n de Yugg ot h s e pu e d e n en c o n tr ar algun o s ras g o s car a ct erstic o s qu e o b s e s i v a m e n t e rep eta Love cr aft en la de s c rip ci n de las ciclp e a s ciud a d e s co n gra n d e s estructur a s de piedr a: "Ther e ar e mighty citie s on Yu g g o t h -gr e at tier s of terra c e d tow er s built of bla ck ston e like the sp e ci m e n I tried to s e n d you. That ca m e from Yu g g o t h [...] Th e bla c k river s of pitch that flow und er tho s e my s t e ri o u s Cy cl o p e a n bridg e s - thing s built by s o m e eld er rac e extin ct and forg ott e n b ef or e the b ein g s ca m e to Yu g g o t h fro m the ultimat e void s [...] You kn o w they w er e her e long b ef or e the fabulo u s ep o c h of Cthulh u wa s ov er, and re m e m b e r all ab o ut su n k e n Rlye h wh e n it wa s ab o v e the wat er s . Th e y v e b e e n insid e the earth, too -ther e ar e op e nin g s which hu m a n bein g s kn o w nothin g of [...] and gr e at w orld s of unkn o w n life do w n ther e; blu e- litten Kn- yan, red- litten Yoth, and bla ck, lightle s s Nkai. Its fro m Nkai that frigthful Ts at h o g g u a ca m e -you kn o w , the a m or p h o u s , toa d- like, god- cr e at ur e m e ntio n e d in the Pnakotic Manus cripts and the
325 326

H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 1 9 5 - 1 9 6 . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 20 9 .

Necron o mi c o n and the Co m m o ri o m mythhigh- prie st Klarka s h - Ton". 327

cycl e pre s e r v e d by the Atlant e a n

Sucinta m e n t e s e pu e d e de d u cir de est a de s c rip ci n qu e en nu e str o plan et a (del qu e ah or a ten e m o s la s e n s a c i n qu e ha sido, es y s er nic a m e n t e nu e str o, es p e c fic a m e n t e hu m a n o) hub o una gra n vida activ a ant erior al ho m b r e qu e la historia oficial no ha sa bid o bus c a r y rec o g e r y qu e , de s d e lueg o , no s e limita a los din o s a u ri o s . Tod a s est a s civilizaci o n e s -en e st a cita s e ha bl a de los s er e s de Yugg ot h y de los dios e s primig e ni o s qu e lleg ar o n po st eri or m e n t e en c a b e z a d o s por el su m o sa c e r d o t e Cthulhu- , ha n deja d o sus hu ella s y, en algun o s ca s o s , toda v a es p e r a n su vu elta para reto m a r el co ntr ol del plan et a . Una refer e n c i a inter e s a n t e es la qu e s e ha c e a las a b e rtur a s qu e hay ha ci a el interior de la tierra don d e una vez ha bitar o n los s er e s proc e d e n t e s de Yugg ot h y de las cu al e s los ho m b r e s no sa b e n na d a . Estas pu erta s ha ci a el interior ap ar e c e n en mltiple s oc a si o n e s y sup o n e n una va de ac c e s o a a m bi e n t e s propicio s para el de s a rr ollo de est e tipo de historia s . Th e Na m el e s s City , At the Mou nt ain s of Mad n e s s Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h y, es p e c i al m e n t e , Th e Mou n d (revisin de Love cr aft s o br e una ide a origin al de Zealia Bishop) 328 s on algun o s de los relat o s qu e incluy e n est e particular de s c e n s o ha ci a la rev el a ci n ya qu e el prop s it o de tod o s est o s viaje s es el de s c u b ri mi e n t o de los funda m e n t o s de la vida s o br e la Tierra; en definitiva, la b s q u e d a de las resp u e s t a s para las pre g u nt a s et ern a s de nu e str a civiliza ci n . Curios a m e n t e , aun q u e en e st e relat o ap ar e c e n mu c h a s clav e s de los Mitos de Cthulhu no hay un viaje real ha cia es a s fuent e s de c on o c i m i e n t o y verd a d; lo qu e s e da en realida d es un larg o y prolon g a d o viaje de ntr o del propio c on o c i m i e n t o , una det alla d a de s c rip ci n de la e s e n c i a de los Mitos de Cthulhu qu e, en el fond o , no es otra c o s a qu e una particular c on c e p c i n de la historia de la hu m a ni d a d y de sus s e cr et o s m s ocult o s : "Nev er wa s a sa n e ma n m or e dan g e r o u s l y clo s e to the arca n a of ba si c entity -nev e r wa s an orga ni c brain ne ar e r to utter annihilation in the cha o s that tras c e n d s for m and forc e and sy m m e t r y. I learn e d wh e n c e Cthulhu first came , and wh y half the gre at tem p o r a r y star s of history had fired forth. [...] Th e natur e of Do el s wa s plainly rev e al e d , and I wa s told the e s s e n c e (thou g h not the s o ur c e ) of the Hou n d s of Tind alo s . Th e leg e n d of Yig, Fath er of S er p e n t s , re m ain e d figurativ e no long er, and I start e d with loathin g wh e n told of the m o n s tr o u s nu cl e a r ch a o s b e y o n d an gl e d sp a c e whic h the Necron o mi c o n had m er cifully cloa k e d und er the na m e of Azath ot h" 329 Un dat o curios o y muy relev a n t e para el ent e n di mi e n t o de lo qu e s on y de c m o funcio n a n los Mitos de Cthulhu e s la introdu c ci n por part e de Love cr aft de la refer e n c i a a the Hou n d s of Tindalo s , los terrible s sa b u e s o s del alm a qu e cre el a mi g o

327 328

H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 2 1 3 - 2 1 4 . Vas e el ap arta d o 4.4.4 de est a tesis do ct or al. 329 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 2 1 6 .

y corr e s p o n s a l de H.P. Lov e cr aft, Frank Belknap Long 330. ste sist e m a de funcio n a m i e n t o fue el qu e el propio Love cr aft ad o pt ya en sus c o mi e n z o s , c o m p a rtie n d o el mis m o m bit o literario qu e sus a mi g o s y cre a n d o una co m pl ej a tra m a de mu n d o s y su b m u n d o s de for m a qu e tod o ca b a de ntr o de ellos sie m p r e y cua n d o s e tratara de bus c a r m s all de los lmite s de la a burrida realida d so ci al. El relat o prosig u e c on los viaje s m e nt al e s de Akeley, una inter e s a n t e va de c on o c i m i e n t o univ er s al, qu e finalm e n t e ac a b a r de struy n d o l e : "`Do you realize wh at it m e a n s wh e n I sa y I hav e b e e n on thirty- s e v e n differ e n t c el e s tial bo di e s -plan et s , dark star s, and les s defina bl e obj e ct s -includin g eight out sid e our galax y and two out sid e the curv e d co s m o s of sp a c e and tim e ? All this ha s not har m e d m e in the lea st. My brain ha s be e n re m o v e d from my bo d y by fis sio n s s o adroit that it wo uld b e crud e to call the op er atio n sur g e r y" 331 Sin e m b a r g o , la res olu ci n final del relat o de m u e s tr a qu e el an sia de c on o c i m i e n t o es, en la m a y o r a de los ca s o s , cau s a de de stru c ci n final. Al mis m o tie m p o , Lov e cr aft explor a las posi bilida d e s de la m e nt e y su tod a v a de s c o n o c i d a cap a ci d a d para realizar ac ci o n e s inim a gin a bl e s en el pa s a d o . Th e Whi s p e r e r in Darkn e s s es una pu erta de entra d a ha cia los Mitos de Cthulhu. Dentro de est e relat o s e pu e d e en c o n tr ar el ca mi n o m s clar o para co n o c e r su a m plitud. 4.1.3.2 The Shad o w over Innsmo uth (1931) Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h sup o n e la culmin a ci n definitiva del estilo cr e a d o por H.P. Lov e cr aft. Seis a o s ant e s de su mu ert e el s olitario es critor de Provid e n c e alc a n z a la m a d ur e z literaria co n un relat o qu e, en m a r c a d o de ntr o de los Mitos de Cthulhu, c on si g u e una extra or din aria calida d literaria. Si Th e Whis p e r e r in Darkn e s s ha b a fijad o los par m e t r o s definitivo s de los Mitos de Cthulhu en cua nt o a su c on c e p t u aliz a ci n for m al, Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h de st a c a por su recr e a c i n a m bi e n t al, por la ten si n de la narra ci n y por el niv el de ex c el e n c i a logra d o . Ade m s , es c e n ific a un o de los gra n d e s logr o s de su aut or, c on si st e n t e en c o m p a g i n a r sin c ontr a dic ci o n e s la ind e p e n d e n c i a de la obr a en s c on su en c aj e en un ciclo literario. A ve c e s , los m o vi mi e n t o s , las g e n e r a c i o n e s y tod o est o tipo de as o c i a ci o n e s artstic a s mltiple s tien e n la de s v e n t aj a de m e di atizar en cierta for m a la o br a cre ativ a individu al. Este ca s o es un ej e m pl o de la auto n o m a c onju g a d a co n la cr e ativida d porq u e aun q u e s e sita de ntr o de los Mitos de Cthulhu no s e precis a ning n tipo de c on o c i m i e n t o previo so br e ello s, ni c ont e xt o histric o artstic o, para profun diz ar en solitario en la

330

El relat o de Frank Belkna p Long, Th e Hou n d s of Tindalo s , es de 1 9 2 9 y la refer e n ci a de Lov e cr aft en Th e Whis p e r e r in Darkn e s s es de 1 9 3 0 , lo qu e da una ide a de la proxi mid a d y de la co m u n i c a c i n entr e a m b o s . 331 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 2 2 1 .

narra ci n y lleg ar a s e ntir la tre m e n d a s e n s a c i n de an g u stia qu e sup o n e enfr e nt ar s e c on el horr or intern o per s o n a l frent e al horr or ext er n o . En est e s e ntid o, Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h e s cap a z de capt ar en toda su inten sid a d la an g u stia vital interior de un s er hu m a n o , tran sf or m a n d o el clsic o horr or ext er n o (es de cir, el qu e proc e d e de el e m e n t o s ajen o s al prota g o n i st a) en una b s q u e d a interior de la propia c on di ci n y del propio mi e d o a rec o n o c e r s e un o mis m o c o m o inspira ci n del terror ajen o . El av a n c e cu alitativo es en or m e ya qu e, sin dej ar de lad o los m otiv o s inspira d o s por la figura de Cthulhu, la tc nic a de de s c rip ci n psic ol g i c a alc a n z a un o de los m bit o s m s difciles de la explor a ci n es piritual c o m o es el mi e d o de ntr o del alm a hu m a n a ; es el mi e d o a un o mis m o , a lo qu e ca d a un o repr e s e n t a o e s. Y tod o ello sin olvidar un ritmo trepida nt e y an g u sti o s o . El a m bi e n t e recr e a d o es el de Inns m o u t h , una pe q u e a po bl a ci n de la co st a de Massa c h u s e tt s, evid e nt e m e n t e muy prxi m a a Arkha m , qu e infier e a su redu cid a po bla ci n de cu atr o ci e n t o s ha bita nt e s una s pe c uliar e s car a ct erstic a s de de c a d e n c i a m or al y fsica, as o c i a d a s c on el trfic o m artim o y la lleg a d a de extra o s per s o n a j e s de tierra s lejan a s trad o s por la fa milia Marsh. El narra d o r o m ni s ci e n t e s e ve atrap a d o en un tran q uilo viaje turstic o en Inns m o ut h , do n d e tien e qu e pas ar una no c h e . La ac ci n c e ntral del relat o s e limita prctic a m e n t e a un da y una no c h e c on la de s c rip ci n interc al a d a de la ciuda d , del hot el y de las g e nt e s , ad e m s de la an g u stio s a per s e c u c i n del visitant e. Aunqu e no resulta del tod o cr e bl e qu e un nic o individu o reci n lleg a d o a un pu e bl o co n si g a huir de s d e el mis m o c e ntr o ha ci a las afu er a s est a n d o rod e a d o por la m a y o r a de sus ha bita nt e s , la inten sid a d de la narra ci n alc a n z a una ten si n vibra nt e propia de los m ej or e s relat o s de Poe 332: "Controlling my mu s cl e s , and realizing afr e s h ho w plainly visibl e I wa s, I re s u m e d my bris k e r and feign e dl y sh a m b lin g pa c e ; thou g h ke e p in g my ey e s on that hellish and omin o u s re ef as long as the op e nin g of S o ut h Str e e t gav e m e a s e a w a r d vie w. Wh at the wh ol e pro c e e d i n g m e a n t, I could not ima gin e; unle s s it involv e d s o m e stran g e rite con n e c t e d with Devil R e e f, or unle s s s o m e party had land e d fro m a ship on that sinist er rock. I no w b e nt to the left roun d the ruinou s gr e e n ; still gazin g tow ar d the oc e a n as it blaz e d in the s p e c tr al su m m e r m o o nlig ht, and wat c hin g the cryptical flas hin g of tho s e na m el e s s , un e x pl ain a bl e b e a c o n s " 333 Una de las ref er e n c i a s m s con s t a n t e s y ob s e s i v a s e s la del m ar, qu e act a

332

Aunqu e te m tic a m e n t e no ten g a n rela ci n , el gra d o de inten sid a d as e m e j a r al qu e E.A. Poe logr a en Th e P e n d ul u m and the Pit . 333 H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 444.

s e podra

co m o prot e ct or d e las fuerza s del m al, co m o va d e co m u n i c a ci n y co m o aut ntic o enig m a ins o n d a bl e . Sin dud a, en el e s p ritu de Lov e c r a ft ha b a una gran inquietu d ha cia el mar, y e s o s e refleja de form a e s pl n d i d a en el final d el relato cu a n d o ca m bi a el plan o de narra ci n d e la realida d a los su e o s . El prota g o ni s t a e s c a p a de Inn s m o u t h iles o per o po c o a po c o va d e s c u b ri e n d o de ntr o d e s el mis m o horror del qu e ha b a huid o. En e st e plan o, la funci n d el mar act a co m o un ele m e n t o onric o repr e s e n t a d o co n en or m e sutilez a d e tal for m a qu e, lo qu e sin dud a fue una d e las p e or e s p e s a d illa s d e Lov e c r a ft, s e con vi ert e en una aut ntic a repr e s e n t a ci n literaria d e un ele m e n t o de la realida d d e nu e s tr o su b c o n s c i e n t e m s profu n d o : "On e night I had a frigthful dre a m lived in a ph o s p h o r e s c e n t lepro u s coral s and m e with a war mt h that ma y in which I pala c e of grot e s q u e hav e b e e n m et my gran d m o t h e r und e r the s e a. Sh e m a n y terra c e s , with gard e n s of stran g e bra c hiat e efflor e s c e n c e s , and w elc o m e d sar d o ni c" 334

Induda bl e m e n t e , las co n n o t a c i o n e s psic ol g i c a s so n evid e n t e s . El re e n c u e n tr o c on la m a dr e de ntr o de un el e m e n t o lquid o plant e a la rela ci n fetal entr e a m b o s , verd a d e r o orig e n de tod a vida y, al mis m o tie m p o , la unin m s inten s a qu e s e pu e d e est a bl e c e r entr e do s s er e s qu e dura nt e un perio d o de su exist e n ci a co m p a rt e n el mis m o cu erp o . La es c e n a final mu e s tr a la huida del prota g o n i st a ha cia el m ar re e n c o n tr ar s e co n sus aut ntic o s org e n e s en el ent or n o qu e les c orr e s p o n d e : para

"We sh all s wi m out to that bro o din g re ef in the s e a and div e do w n throu g h bla ck aby s s e s to Cy cl o p e a n and m a n y- colu m n e d Yha- nthlei, and in that lair of the De e p On e s w e sh all dw ell a mid s t w o n d e r and glory for ev e r" 335 El de stin o final de Orne s e cu m pl e volvie n d o a sus org e n e s m s an c e s tr al e s en un ritual dra m tic o en el qu e par e c e n de s a p a r e c e r el bien y el m al c o m o co n c e p t o s anta g n i c o s para c on v e rtirs e tod o ello en una cat ar sis ineludibl e. De est a for m a , Lov e cr aft sup er a ta m bi n los lmite s estricto s qu e, inclus o, Derleth le atribuy en cu a nt o a la divisi n de ele m e n t o s entr e el bie n y el m al, y c on c e d e a est e relat o un s e ntid o nic o, deli mita d o m s bie n por la propia co n di ci n de los s er e s qu e bu s c a n su orig e n , su aut ntic o mo d u s viv e n di para en c o n tr ar s e c on si g o mis m o s . Las implic a ci o n e s psic o a n a ltic a s de Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h s on a m plia s y profun d a s , y ca bra an alizar los asp e c t o s as o c i a d o s co n el mi e d o es p a n t o s o qu e Lov e cr aft s e nta por tod o lo m arin o y c on la inten s a y profun d a rela ci n de dep e n d e n c i a qu e tena c on su m a dr e . Sin dud a , a m b o s asp e c t o s su by a c e n en el trasfo n d o de la o br a qu e , por otra parte, pres e n t a clar o s indicio s de s er la repr e s e n t a c i n de un su e o -

334 335

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 46 2 . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 46 3.

pe s a dilla de Love cr aft de en or m e co nt e nid o en su su b c o n s c i e n t e per s o n a l. Y pe s e a la aut on o m a te m tic a y narrativa de est a narra ci n , el m ar c o de los Mitos de Cthulhu est pre s e n t e c o m o ent orn o c onfigur a d o r de las lne a s g e n e r al e s de la narra ci n . Inns m o u t h es una loc alid a d qu e ap ar e c e r nu e v a m e n t e en m s c o m p o s i ci o n e s de los Mitos de Cthulhu (Th e Thing on the Door st e p , por ej e m pl o) car a ct eriz a d a sie m p r e por su extra a ciuda d a n a , qu e mu e s tr a un o s ras g o s de g e n e r a tiv o s muy inquiet a nt e s . En est e s e ntid o, su co n e xi n c on el oc a n o y co n tod o lo qu e ello sup o n e es muy relev a n t e . Ade m s , el pers o n a j e princip al m a nti e n e un c ont a ct o dire ct o co n los De e p On e s (refer e n ci a su b m a rin a a los Gr e a t Old On e s o dios e s primig e ni o s ant erior e s al ho m b r e qu e pu e d e n vivir en difer e nt e s parte s del mu n d o) y, curios a m e n t e , e st e en c u e n tr o no es ne g a tiv o en el s e ntid o en qu e s e pres e n t a , por ej e m p l o , en Th e Call of Cthulh u , en At the Mou nt ain s of Ma d n e s s o en Th e Na m el e s s City . Esto de m u e s tr a la en or m e cap a ci d a d de Lov e cr aft para ad o pt ar difer e nt e s per s p e c tiv a s , toda s c on un sustrat o psic ol g i c o ya qu e, de h e c h o , la m a y o r a de ella s proc e d e n de su mu n d o onric o. De est a for m a , s e apr oxi m a a es o s dios e s terrible s a trav s de pers o n a j e s qu e s e transf or m a n en s ervid or e s de ello s (y por lo tant o bus c a n en sus ciuda d e s su b m a rin a s su orig e n y su paras o) o por m e di o de hu m a n o s qu e ha n tenid o la de s g r a c i a de cruz ar s e en su ca mi n o o de ho m b r e s de letras qu e bu s c a n el c on o c i m i e n t o . En est e ca s o , la apr oxi m a c i n a la ciud a d su b m a rin a e s en or m e m e n t e atra ctiv a por su gra n car g a de sim b ol o g a : "I m et als o that whic h had be e n her gran d m o t h e r . For eighty thou s a n d ye ar s Pththya- l yi had lived in Yha- nthlei, and thith er sh e had gon e ba c k after O b e d Mar s h wa s de a d. Yha- nthlei wa s not d e s tr o y e d wh e n the upp e r- earth m e n sh ot de at h into the s e a . It wa s hurt, but not de s tr o y e d . Th e De e p On e s co uld ne v e r b e d e s tr o y e d [...] they wo uld ris e again for the tribut e Gr e at Cthulhu crav e d . It wo uld be a city gre at e r than Inn s m o u t h next tim e. [...] This wa s the dr e a m in which I wa s a shog g oth for the first tim e, and the sight s et m e aw a k e in a fren zy of s cr e a m i n g . That m or nin g the mirror d efinitely told m e I had acq uir e d the Innsmo uth look .336 En est e ca s o , s e apr e ci a la de s c rip ci n de una de las ciud a d e s su b m a rin a s de los Mitos de Cthulhu, Yha- nthlei, a trav s de los ojo s de un sh o g g o t h o s ervid or de los dios e s proc e d e n t e del plan et a Yugg ot h. La refer e n ci a qu e s e ha c e a Inns m o u t h indic a qu e los sh o g g o t h s en su versi n terre str e tiend e n a ad q uirir for m a hu m a n a -aun q u e m a nti e n e n algun o s de sus ras g o s origin al e s qu e les ha c e n sie m p r e so s p e c h o s o s ant e la s e n si bilida d hu m a n a - e inclus o co n si g u e n m e z cl ar s e co n los ho m b r e s , c onfu n di n d o s e y vivien d o entr e ellos. De est a for m a , lleg a n a to m a r po s e s i n de ciuda d e s ent er a s c o m o Inns m o u t h , 337 e s p e r a n d o la vu elta de Great Cthulhu (con sid e r a d o de est a for m a co m o el su m o sa c e r d o t e de los Mitos). 4.1.3.3 The Dreams in the Witch Hous e (1932)
336 337

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 46 2 . El m otiv o de los extrat err e s tr e s qu e co n for m a hu m a n a s e intent a n ap o d e r a r de los es p a c i o s ha bita d o s de los hu m a n o s es un te m a ba st a nt e ha bitu al de la ficcin cientfic a del siglo XX.

Este relat o es una inter e s a n tsi m a mu e s tr a de la fusin de las difer e nt e s ten d e n c i a s de la literatura de H.P. Lov e cr aft. Por un lad o, el m ar c o es el m s tpic o po si bl e, al c e ntrar s e en Nuev a Inglat erra y m s es p e c fic a m e n t e en Sale m (literaria m e n t e Arkha m). De est a for m a , las refer e n ci a s an c e s tr al e s al ocultis m o tien e n un sop ort e histric o fuerte m e n t e enr aiz a d o en la m e nt alid a d propia y real de los ha bita nt e s de la zon a . Por otro lad o, el de s a rr ollo ev olutiv o de los te m a s literario s de Lov e cr aft le llev a n a utilizar la sim b ol o g a g e n e r a l de los Mitos de Cthulhu para tejer un relat o qu e en el fond o profun diz a en el estu di o de las dim e n s i o n e s de nu e str a realida d y en las posibilida d e s de trasp a s a r las barr er a s qu e s e p ar a n los difer e nt e s mu n d o s qu e c on viv e n paral el a m e n t e en torn o a no s otr o s . Tod o s est o s niv el e s narrativ o s s e fusion a n en una obr a de cre a ci n qu e c o m b i n a los difer e nt e s ele m e n t o s de for m a integr a d o r a y qu e , gra cia s a la exp eri e n ci a literaria qu e Lov e cr aft ha b a acu m ul a d o (se en c o n tr a b a ya en los ltim o s y m s fructfer o s a o s de su carr er a literaria y de su vida), produ c e n una obr a co n una a m plia ga m a de m atic e s . De las asu n ci o n e s ant erior m e n t e expu e s t a s , la prim er a qu e ap ar e c e en el relat o es la de s c rip ci n de Arkha m de una for m a qu e ha c e pen s a r en e st a leg e n d a ri a ciud a d c o m o en un o de los prota g o n i st a s de la historia: "He wa s in the ch a n g e l e s s , leg e n d - hau nt e d city of Arkh a m , with its clu st erin g ga m b r e l roof s that s w a y and sa g ov er attics wh e r e witch e s hid fro m the King' s m e n in the dark, old e n day s of the Pr o vin c e" 338 El estilo narrativ o de Lov e cr aft sie m p r e ha est a d o m ar c a d o por la introdu c ci n de par m e tr o s cientfic o- histric o s en sus relat o s , de for m a qu e un trasfo n d o de realis m o ap oy a en tod o m o m e n t o los co m pl ej o s argu m e n t o s fant stic o s de sus historia s . Este asp e c t o s e refleja en est e relat o por una do bl e va pu e st o qu e, en prim er

338

H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , op. cit., p gin a 30 5 .

lugar, ap ar e c e c on una m e n c i n histric a a los suc e s o s real e s de Sale m de 1 6 9 2 y, po c o de s p u s , s e introdu c e la de s c rip ci n del prota g o n i st a de est a narra ci n , qu e e s un de st a c a d o e stu dia nt e de m at e m ti c a s . Post erior m e n t e , Lov e cr aft realiza una inter e s a n t e reflexi n qu e c on el pa s o del siglo XXc o br a una e s p e c i al relev a n c i a ya qu e aun q u e a finale s del mile ni o pudier a par e c e r an a cr ni c a (des d e el punto de vista de la co n c e p c i n del sa b e r hu m a n o co m o una entid a d glo b al frent e a la salv aj e es p e c i aliz a ci n de nu e str o tie m p o) mu e s tr a una per s p e c tiv a qu e quiz s e haya olvida d o y qu e per mitira ob s e r v a r los h e c h o s del de v e n ir de la hu m a ni d a d c on un s e ntid o m s glo b a l y hu m a n o : "Po s s i bly Gilma n ou g ht not to hav e stu di e d s o hard. Non- Eu clid e a n calculu s and qua ntu m phy si c s are en o u g h to str et c h any brain; and wh e n on e mix e s the m with folklor e, and tries to trac e a stran g e ba c k g r o u n d of multidim e n s i o n a l reality b e hin d the gh o ulis h hints of the G othic tale s and the wild whis p e r s of chim n e y corn e r..." 339 Te m tic a m e n t e , est e relat o incid e, co m o mu c h o s otro s del aut or, en la sa bidura co m o m e di o para alc a n z ar el pod er del c on o c i mi e n t o . En est e ca s o , Lov e cr aft c o m b i n a las m at e m ti c a s c on el ocultis m o para explor ar las dim e n s i o n e s de nu e str a realida d. Hay qu e ent e n d e r , de s d e un punto de vista for m al, qu e un o de sus gra n d e s logr o s cr e ativ o s es la exp eri m e n t a c i n co n te m a s inn ov a d o r e s en la literatura. Alguna s de sus narra ci o n e s , y Th e Drea m s in the Witch- Hou s e es una de ella s, a b or d a n asu nt o s y argu m e n t o s indit o s en la historia de la literatura univ er s al, y de s d e lueg o resulta tre m e n d a m e n t e difcil es cribir ficcin ima gin ativ a s o br e te m a s de tan c o m p l ej o de s a rr ollo. As pu e s , s e pres e n t a una ide a de en or m e co m pl ejid a d ya qu e la cre e n c i a en mu n d o s paral el o s o de s d o b l a d o s a partir de la realida d es muy antigu a;

339

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 306.

per o Lov e cr aft va m s all y s e atrev e a explor ar en el estu di o del sist e m a de c o m u ni c a c i n entr e es o s mu n d o s . La s ola c on c e p c i n de e st a ide a c onllev a una cap a ci d a d ima gin ativ a muy pod er o s a y el resulta d o final, c on un niv el de cr e di bilida d exc el e n t e , mu e s tr a el do mi ni o qu e el autor po s e e s o br e los te m a s qu e trata. En realida d, por lo tant o, el prota g o n i st a c e ntral de est e relat o es la ide a mis m a del ca m b i o de dim e n s i n : "...of line s and curv e s that co uld b e ma d e to point out dire ctio n s leadin g throu g h the walls of s p a c e to oth er sp a c e s be y o n d , and had implied that su c h line s and curv e s w er e freq u e n tly us e d at certain midnig ht m e e tin g s ..." 340 Sobr e est a ide a b sic a Love cr aft trab aj a en el de s a rr ollo de vario s el e m e n t o s te m tic o s o narrativ o s . De los asp e c t o s narrativ o s de st a c a el trasfo n d o de los Mitos de Cthulhu, a los cu al e s s e ha c e refer e n c i a bien por m e di o de los libros mitol gi c o s qu e c onti e n e n el sa b e r oc ulto (Ne cr o n o m i c o n , Unau s s p r e c h li c h e n Kulten, Bo o k of Eib o n ) o por m e di o de refer e n ci a s a entida d e s imp orta nt e s de los Mitos (Azathoth, Nyarlath ot e p). Otra variant e te m tic a imp ort a nt e qu e co n dici o n a la propia c on c e p c i n de la narra ci n en s e s la asi mila ci n de los su e o s c o m o la for m a princip al de c o m u ni c a c i n y de ad q uisici n de c on o c i m i e n t o s y exp eri e n c i a s . Entre los el e m e n t o s narrativ o s qu e sirv e n co m o nex o s y co or din a d o r e s de la narra ci n de st a c a n do s figura s relev a nt e s y particular m e n t e inter e s a n t e s (am b a s ap art e de Gilma n y Elwo o d , qu e repr e s e n t a n la par ej a tpica en Lov e cr aft de prota g o n i st a- cientfic o + a mi g o - cientfic o qu e sirv e de m o d e l o en otra s narra ci o n e s -Th e Thing on the Do or s t e p -, por ej e m pl o). Una de ella s, Keziah Mason, sim b oliz a el prot otip o de es pritu an c e s tr al (juzga d a c o m o bruja en 1 6 9 2) qu e sigu e ap ar e ci n d o s e

340

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 30 6 .

en un tie m p o post eri or al prota g o n i st a intrpid o- inca ut o. Este per s o n a j e profun diz ar en el sa b e r oc ulto qu e det e nt Mason varios siglo s ant e s .

intent a

Com o en la m a y or a de los relat o s de Lov e cr aft en los qu e ap ar e c e n figura s fe m e n i n a s (qu e so n cierta m e n t e poc o s), st a s su el e n s er n e g a tiv a s . 341 La otra figura referid a ant erior m e n t e pres e n t a un ca s o es p e c i al m e n t e inter e s a n t e de repr e s e n t a c i n de s er e s s e mi h u m a n o s y s e mi a ni m a l e s qu e tanta fas cin a ci n ha ej er cid o en la literatura ya de s d e los tie m p o s del c e nt a ur o y del min ot a ur o. En est e ca s o , Love cr aft pres e n t a un cruc e de rata y s er hu m a n o qu e produ c e es p e c i al repu g n a n c i a : "Witn e s s e s said it had long hair and the sh a p e of a rat, but that its sh ar p- tooth e d , b e ar d e d fac e wa s evilly hu m a n while its pa w s w er e like tiny hu m a n han d s . It took m e s s a g e s b et wixt old Kezia h and the d e vil, and wa s nur s e d on the witch' s blo o d, whic h it su c k e d like a va m pir e. Its voic e wa s a kind of loath s o m e titter, and it co uld sp e a k all langu a g e s " 342 La de s c rip ci n de Brown Jenkin e s un prodigi o ima gin ativ o en el ca m p o de la literatura fant stic a y, sin dud a , una mu e s tr a de c o m o s e pu e d e logr ar cre ar un s er de ficci n qu e cau s e aut ntic a repu g n a n c i a . Brown Jenkin par e c e sa c a d a de una pe s a dilla, y s e introdu c e en la m e nt e de Gilma n ha st a c on v e rtirs e en una realida d vivient e . Curios a m e n t e , el narra d or s e refier e a Brown Jenkin co m o un inter m e d i a ri o

341

Mucho s e ha es crito y co m e n t a d o so br e el car ct er mis g i n o de H.P. Lov e cr aft, y m s an so br e los c o m p l ej o s psic ol gi c o s qu e le dej la edu c a c i n en or m e m e n t e a b s o r b e n t e qu e recibi de su m a dr e . Aunqu e los efe ct o s de est a s influen ci a s s e dej e n s e ntir en su o br a (co m o tod a s las influen ci a s en tod o s los es critor e s), es e estu di o for m a parte de los bi gr af o s m s qu e de la crtica literaria. 342 H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 310.

entr e la bruja y "the de vil". ste es el tr min o qu e Lov e cr aft pon e en b o c a de la expr e si n popular; sin e m b a r g o , l lo co n e c t a co n Azath oth, co n si g ui e n d o de est a m a n e r a fusion ar la ide a popular del m al co n sus Mitos, al dot ar a su cr e a ci n de un gra d o de ver o si militud imp ort a nt e de s d e el punto de vista de la c on c o r d a n c i a de las teora s qu e l plant e a en torn o a los Mitos de Cthulhu y las ley e n d a s popular e s tradicio n al e s . A est o s ele m e n t o s te m tic o s y narrativ o s hay qu e a a dir c o m o trasfo n d o la reflexi n filos fic a co ntinu a qu e Love cr aft realiza s o br e las dim e n s i o n e s de nu e str a realida d y so br e la posi bilida d de trasp a s a r st a s , cre a n d o pu erta s ha ci a otro s mu n d o s . Para Lov e cr aft, la posibilida d de co nt a ct o entr e mu n d o s difer e nt e s s e pre s e n t a co m o una teora inter e s a n t e qu e m er e c e la pen a s er explor a d a literaria m e n t e . La sust a n ci a ci n b sic a de est a ide a co n si st e en qu e un s er hu m a n o co n cierta s predis p o s i ci o n e s m e n t al e s situa d o en una c onju n ci n c on cr et a de n g ul o s podra atrav e s a r nu e str a dim e n s i n y ac c e d e r a otro m bit o de la realida d. En est e ca s o , la s e c u e n c i a s e ha c e a trav s de los n g ul o s de una ha bita ci n de la antigu a ca s a de Keziah por m e di o de los su e o s del m at e m ti c o Gilma n qu e , de est a for m a , co n si g u e ac c e d e r a un plan o don d e s e en c u e n tr a co n un mu n d o de extra a s dim e n s i o n e s y prop or ci o n e s ciclp e a s . Las explic a ci o n e s teric a s de Lov e cr aft so br e la estru ctura del es p a ci o y de las dim e n s i o n e s resulta n, para los n e fito s en la m at eria, co n vin c e n t e s y sug e r e n t e s . Sin dud a , no lo s era n para los es p e c i alist a s en el te m a per o s logr a un ef e ct o literario de cr e di bilida d qu e cu br e el relat o c on un barniz de realis m o difcil de co n s e g u ir co n un argu m e n t o tan c o m p l ej o y a b str a ct o. El prrafo qu e s e repr o d u c e a c ontinu a ci n mu e s tr a un ej e m p l o de est a cap a ci d a d de a b str a c ci n teric a qu e de m u e s t r a el sa b e r g e n e r a l de qu e disp o n a Lov e cr aft y su cap a c i d a d para co n v e rtirlo en ficci n cientfica: "It wa s als o po s s i bl e that the inha bitant s of a giv e n dim e n s i o n a l realm co uld surviv e entry to ma n y unkn o w n and inco m p r e h e n s i bl e real m s of addition al or ind efinitely multiplied dim e n s i o n s -b e they within or out sid e the giv e n sp a c e - tim e co ntinu u m - and that the co n v e r s e w o uld b e like wi s e true" 343

343

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 314 .

De e st a form a, la narra ci n ava n z a al mis m o ritm o qu e las incur si o n e s d e Gilma n en la otra dim e n s i n y su s en c u e n tr o s con Kezia h y Bro w n J e n kin, qu e ca d a vez van sie n d o m s real e s ; de e st a for m a s e prod u c e un ef e ct o de inv er si n al ap ar e c e r en la dim e n s i n de Gilma n los s er e s qu e l iba en c o n tr a n d o en su s pa s o s ha cia el otro lado. P er o el trata mi e n t o d el relato no pierd e la co n e x i n co n la tradicin folclric ofant stic a, de for m a qu e apar e c e co m o un pa s aj e m s de la larga historia de brujera qu e ha impr e g n a d o sie m p r e e s a regi n y e s a ca s a . A e st o le ayu d a en or m e m e n t e la introd u c ci n d e un ele m e n t o imp orta nt e de la tradici n pop ular an glo g e r m n i c a en su ver si n m s os c u r a. El te m a en co n c r e t o e s la llega d a d e la vs p e r a del prim er o d e ma y o con la noc h e d e W alp ur gi s, un ac o nt e ci m i e n t o d e orig e n eur o p e o qu e con c e n tr a a los s e g u i d o r e s de Sat n para la pr ctic a de su s rituale s . Aun q u e la ge nt e d e bien de Arkh a m pret e n d a sie m p r e no sa b e r lo qu e ocurr e, el a m bi e n t e en d e m o n i a d o s e deja s e n tir en toda la ciud a d. Y e s o co ntribu y e e s p e c i al m e n t e al horror qu e ca d a vez m s s e ciern e so br e Gilma n. 344 Con est o, Lov e cr aft pret e n d e introdu cir su relat o de ntr o de la c orrie nt e de la literatura fant stic a qu e ha tratad o est o s asu nt o s . A la utilizaci n de te m a s del folclor e tradicio n al s e su m a la aplic a ci n del trasfo n d o de los Mitos de Cthulhu c o m o refer e nt e final. Lo qu e los do s extra o s visitant e s de los su e o s de Gilma n intent a n en ltima insta n ci a es llev arle ant e el tron o de Azath oth: "He mu s t m e e t the Bla c k Man and go with the m all to the thron e of Azath ot h at the c e nt er of ultimat e ch a o s . That wa s wh at sh e said" 345

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La tradici n de la no c h e de Walpurgis es un ca s o curio s o de m e z cl a de ley e n d a s precristian a s co n tradicio n e s propia m e n t e cristian a s . Su orig e n s e en c u e n tr a en la fec h a en qu e s e trasla d a r o n los rest o s de la sa nt a ingle s a Walburg a (tam bi n c on o c i d a c o m o Waldbur g, Walpurgis, Vaub o ur g o Gaubur g e) de Heide n h e i m a su resid e n c i a definitiva en Eichsttt. Poc o de s p u s de su mu ert e en el a o 77 9 la tradici n m e z cl su figura c on la de Waldb or g , una dios a pre cristia n a de la fertilida d. Tradicio n al m e n t e , s e cu e nt a qu e en la vsp er a del prim er o de m a y o las bruja s s e ren e n en las m o nt a a s de Harz o en otro s sitios car a ct er stic o s do n d e profe s a n sus ritos. 345 H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 317.

Azath ot h e s d e s c rit o co m o "primal evil too horrible for d e s c ription", ha ci e n d o alu si n a la idea glo b al inicial de los Mito s de Cthulh u qu e plant e a la exi st e n ci a d e una civiliza ci n ant erior a la hu m a n a intrn s e c a m e n t e malign a. E s evid e n t e, pu e s , la as o ci a ci n con la ex pr e s i n jud e o c ri stia n a d el bien y el mal, aun q u e el cont e x t o ge n e r al s e refier e sie m p r e a una glo b alid a d fant stic a aleja d a d e e st a dualida d. Al autor le re s ulta imp o s i bl e s e p a r a r s e por co m p l e t o de la her e n ci a cultural recibid a y adq uirida p er o, sin e m b a r g o , hay una inten ci n d e su p e r a r e st e mar c o para alca n z a r un m bit o m s ge n e r al. Pr o gr e s i v a m e n t e , Lov e c r a ft introd u c e m s ele m e n t o s (ma y o r m e n t e co m o refer e n ci a s ) d entr o d e e st e relato. Gilm a n ha led o el Ne cr o n o m i c o n , de don d e apr e n di los no m b r e s de Azath ot h y Nyarlath ot e p qu e lue g o oira en bo c a de Kezia h (o d e su e s p ritu o re e n c a r n a c i n ). A si mi s m o , su s su e o s van profu n diza n d o en las vision e s d e una ciud a d no hu m a n a d e prop or ci o n e s inm e n s a s : "He wa s lying in a high, fanta stic ally balu stra d e d terra c e ab o ut a bou n dl e s s jungle of outlan di s h, incr e di bl e pe a k s , bala n c e d plan e s , do m e s , minar et s , horizo nt al disk s pois e d on pinna cl e s , and nu m b e rl e s s for m s of still gr e at er wildn e s s -s o m e of sto n e , s o m e of m et al- whic h glitter e d gor g e o u s l y in the mix e d, alm o s t blist erin g glar e from a poly c hr o m a ti c sky" 346 Lov e c r a ft intent a sa c a r al mu n d o real d e la literatura las pe s a d illa s m s profu n d a s del s er hu m a n o en una e m p r e s a tre m e n d a m e n t e difcil y arrie s g a d a , ya qu e repr e s e n t a r en pala br a s una s vision e s qu e s e han prod u ci d o en lo m s profu n d o d el su b c o n s c i e n t e no e s tarea fcil. R e s u lt a lgic o pe n s a r qu e s e ayu d de su s propia s p e s a d illa s para repr e s e n t a r las d e Gilm a n porq u e no tod o pu e d e s er ab s ol ut a m e n t e cr e a d o da d o el grad o d e v er o s i militud qu e logra. Dentr o d e e st e ca m p o , Lov e c r a ft s e sita en la po si ci n m s ava n z a d a qu e ha alca n z a d o nun c a la literatura fant stic a al intent ar repr e s e n t a r narrativa m e n t e los as p e c t o s psic ol gi c o s m s co m p l ej o s d e nu e s tr a m e nt e . Y a ve c e s su tran s crip ci n literaria no qu e d a m er a m e n t e co m o las p e s a d illa s o el su e o d e un p er s o n a j e sin o qu e, co m o en el ca s o de At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , ta m bi n las introdu c e c o m o el e m e n t o s del mu n d o real de ntr o del relat o. Y al igual qu e en At the Mou nt ain s of Mad n e s s , Love cr aft pres e n t a un o s s er e s

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H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 323.

proc e d e n t e s de es o s mu n d o s c on una fisiolo g a qu e m e z cl a el mu n d o m arin o, los reptiles y las intelig e n c i a s sup eri or e s para repr e s e n t a r a los m e n s a j e r o s de los dios e s terrible s qu e e st a bl e c e n los c ont a ct o s dire ct o s c on los hu m a n o s . En la de s c rip ci n de est o s s er e s ap ar e c e n refleja d o s algu n o s de los te m o r e s m s profun d o s del propio Lov e cr aft ha cia lo m arin o y ha cia los reptile s, qu e su el e n rep etirs e c on cierta unifor mid a d en los relat o s de los Mitos de Cthulhu: "...they w er e living entitie s ab o ut eight fe et high, sh a p e d pre ci s e l y like the spiky ima g e s on the balu stra d e , and prop ellin g the m s e l v e s by a spid er- like wriggling of their low er s et of starfis h- arm s" 347 En realida d, e st a d e s c rip ci n no e s m s qu e una br e v e ref er e n c i a si s e tien e en cu e nt a al anlisis co m pl et o qu e el autor realiza de e st o s s er e s en At the Mou nt ain s of Ma d n e s s (va s e el punto 4. 1 . 4. 1 ) a trav s de una vivis e c ci n org ni c a . El relat o va av a n z a n d o en inten sid a d al mis m o tie m p o qu e la m e n t e de Gilma n s e vu elv e ca d a vez m s co m pl ej a ha st a qu e final m e n t e st e mu er e y la ca s a e s de struid a. Th e Dre a m s in the Witch Hou s e mu e s tr a gra n part e de los ele m e n t o s cre ativ o s de la literatura de Love cr aft per o, en algu n o s m o m e n t o s , tal acu m ul a ci n de c o m p o n e n t e s entur bia el proc e s o din mi c o de la narra ci n . Sin e m b a r g o , resulta un ej e m p l o perfe ct o de inte gr a ci n de los distinto s refer e nt e s (brujera, cien ci a y c on o c i m i e n t o , el e s p e c tr o de los su e o s , mu n d o s paral el o s , dim e n s i o n e s interc o n e c t a d a s , entida d e s de los Mitos de Cthulhu, ca s a s m aldita s , ciud a d e s ciclp e a s etc t e r a) qu e Lov e cr aft utiliza en su literatura. 4.1.3.4 The Thing on the Doorstep (1933) Lov e cr aft inicia e st e relat o c on un estilo cierta m e n t e bio gr fic o ya qu e de s d e la per s p e c tiv a de un a mi g o (qu e ha c e de narra d o r y, en una fas e post erior del relat o, de per s o n a j e) s e de s c rib e la pers o n a lid a d de un jov e n solitario y de gra n cap a c i d a d intele ctu al. Sin dud a , st e es un o de los relat o s don d e s e en c u e n tr a m s clara m e n t e la plu m a auto bi o g r fic a del aut or qu e repr e s e n t a a Edwar d Pick m a n Derby c on una per s o n a lid a d y una vida muy similar a la suy a propia. Utilizand o un narra d or qu e ha bl a

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H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 324.

s o br e su m ej or a mi g o , Love cr aft fund e los do s per s o n a j e s en s mis m o para realizar una sinc er a valor a ci n de su vida: "I hav e kn o w n Ed w a r d Pick m a n Der b y all his life. Eight ye ar s my junior, he wa s s o pre c o c i o u s that w e had mu c h in co m m o n fro m the tim e he wa s eight and I wa s sixt e e n . He wa s the m o s t ph e n o m e n a l child s c h ol ar I hav e ev e r kno w n and at s e v e n wa s writing ver s e of a s o m b r e , fanta stic, alm o s t m or bid ca st which ast o ni s h e d the tutor s surr o u n din g him. P er h a p s his privat e ed u c a tio n and co d dl e d s e clu si o n had s o m e t hin g to do with his pre m a t u r e flow erin g. An only child, he had orga nic w e a k n e s s e s whic h clo s el y chain e d to their sid e. He wa s ne v e r allow e d out witho ut his nur s e, and s eld o m had a ch a n c e to play un c o n s t r ain e dl y with oth er childr e n. All this dou btl e s s fost er e d a stran g e s e c r e tiv e inn er life in the boy, with ima gin ation as his on e av e n u e of fre e d o m " 348 Este prrafo de m u e s t r a qu e la m ej or m a n e r a de c on o c e r a Love cr aft es ley e n d o sus relat o s . En ello s fue do n d e a bri co m pl et a m e n t e su per s o n a lid a d al mu n d o ext erior, reflexio n a n d o literaria m e n t e so br e s mis m o , s o br e sus mi e d o s , s o br e sus te m o r e s y s o br e su fanta s a. Tod a su o br a , y en g e n e r a l ta m bi n la de la m a y o r a de los autor e s de los Mitos de Cthulhu 349, s e pu e d e c o m p r e n d e r a partir de la ltima fras e de est a aut o d e c l a r a ci n "...with ima gin ation as his on e av e n u e of fre e d o m " . De h e c h o , para Lov e cr aft la liberta d fue un imp o si bl e en su vida s o ci al ya qu e tanto sus propio s prejuicio s co m o los qu e le imp o n a la so ci e d a d le limitaro n en or m e m e n t e . Sin e m b a r g o , cu a n d o deja b a qu e su ima gin a c i n fluyer a libre m e n t e por el pap el logr a b a alc a n z ar su m xi m a expr e si n de liberta d per s o n a l. En cu a nt o a la propia din mi c a del relat o hay una loc aliza ci n inicial de ntr o de los Mitos de Cthulhu al citar una de las o br a s cre a d a s por Derby, Azath ot h and Oth er Horror s , y a un po et a de estilo c er c a n o a Baud elair e lla m a d o Justin Geoffrey. Puest o qu e s e trata de una es p e c i e de autor efl exi n literaria del propio Lov e cr aft, no pod a faltar la refer e n ci a a la per s o n a a la qu e m s ad mir en su vida, Edgar Allan Poe. La prim er a co n e xi n e s la del estilo de Geoffr ey y la s e g u n d a ap ar e c e inm e di at a m e n t e de s p u s : "His P o e - like talent s turn e d m or e and m or e tow ar d s the de c a d e n t..." 350. Para c o m p l et a r est a de s c rip ci n del pers o n a j e - aut or s e citan sus gust o s literario s c on una inter e s a n t e reflexi n inicial s o br e el s e ntid o y el prop s it o de est o s libros: "Alwa y s a dw ell er on the surfa c e of pha nt a s y and stra n g e n e s s , he no w delv e d de e p into the actu al run e s and riddle s left by a fabulo u s pa st for the guid a n c e or puzzl e m e n t of po st e rity. He rea d thing s like the fruitful Bo ok of Eibon , the Unaus s pre c hli ch e n Kulten of von Jun zt, and the forbid d e n Necron o mi c o n of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d ..." 351 Poc o a po c o , Lov e cr aft introdu c e al lect or en la verd a d e r a tra m a de la historia pres e n t a n d o un o de sus po c o s pers o n a j e s fe m e n i n o s qu e en est e ca s o , c o m o en la m a y o r a de los de m s , resulta s er n e g a tiv o , au m e n t a n d o an m s est a s e n s a c i n por
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H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 3. Th e Hau nt er of the Dark, op. cit., p gin a 30 3 . Esto resulta igual m e n t e evid e nt e para Clark Ashton Smith y para Rob ert E. Howar d, cuya s intros p e c tiv a s per s o n a lid a d e s ta m bi n les hicier o n refugiar s e en el mu n d o de la ima gin a c i n . 350 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 30 4. 351 H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 30 5 .

su proc e d e n c i a qu e el aut or sita en Inns m o ut h y qu e ad e m s co n e c t a c on las m s extra a s fa milias de est e inquiet a nt e pu e bl o al qu e Love cr aft ha b a de s c rito en Th e S h a d o w ov er Inn s m o u t h . 352 Bsic a m e n t e el plant e a m i e n t o de la narra ci n s e c e ntra en la m et a m o r f o s i s c o m o m t o d o (apr en did o en est e ca s o a partir del Ne cr o n o m i c o n ) para so br e vivir al pa s o del tie m p o . Es de cir, una entid a d c on si g u e apr e n d e r , a partir de la m a g i a n e gr a , la for m a de trasla d ar s e de un cu erp o a otro para utilizarlos c o m o e st a n ci a s te m p o r al e s para una vida imp er e c e d e r a . Esta trans m u t a c i n - supla nt a ci n de las alm a s s e produ c e de for m a gra du al y por fas e s de m a n e r a qu e el supla nt a d o es cap a z de per cibir part e de las s e n s a c i o n e s y vive n ci a s qu e el usurp a d o r exp eri m e n t a en su cu erp o . As, Derby ofr e c e pro gr e si v a m e n t e pe q u e a s mu e s tr a s de sus exp eri e n c i a s en la "otra vida" refirin d o s e a las ruina s ciclp e a s en solitarios lugar e s en la profun did a d de los bo s q u e s de Maine. Pero la pod e r o s a influen ci a de su es p o s a Asen at h va oc u p a n d o tod o s los rinc o n e s de su alm a y de su cu erp o impidie n d o el co nt a ct o c on sus a mi g o s . Cuand o final m e n t e Derby implor a la ayud a de su a mi g o st e lo en c u e n tr a en un est a d o la m e n t a bl e y s e mi c o n s c i e n t e de los horr or e s qu e su cu erp o ha b a pre s e n c i a d o : "The pit of the sh a g g o t h s ! Do w n the six thou s a n d st e p s ... the ab o m i n atio n of ab o mi n a tio n s ...I nev e r wo uld let her take m e, and then I foun d my s e lf ther eI! S h u b- Niggur ath!- Th e sh a p e ros e up fro m the altar, and ther e w er e five hun dr e d that ho wl e d -Th e Hoo d e d Thing bleat e d "Ka m o g! Ka m o g!"- [...] I wa s ther e wh e r e sh e had gon e with my bo d y -in the plac e of utter bla s p h e m y , the unh oly pit wh e r e the blac k real m be gin s and the wat c h e r guar d s the gat e- I sa w a sh a g g o t h...". 353 Al m s puro e stilo de Lov e c r a ft, las implor a ci o n e s d el horror no s e defin e n co m pl et a m e n t e sin o qu e s e mu e s t r a n co m o retaz o s de ma nif e s t a ci o n e s mu c h o m s a m plia s qu e nun c a pu e d e n s er abar c a d a s d e s d e una nica per s p e c tiv a. En e st e ca s o, el p er s o n a j e princip al s e v e atrap a d o por un do bl e horror ya qu e qu e d a en v u elt o en los c er e m o n i al e s d e implor a ci n al mis m o tiem p o qu e e s prision e r o de su e s p o s a , qu e inva d e su cu er p o para trasla d ar s e a e s a s c el e b r a ci o n e s . Ni siqui er a tien e la liberta d d e otro s per s o n a j e s de Lov e c r a ft (por eje m p l o, en el ca s o d e los do s su p e r vivi e n t e s d e la ex p e d i ci n cientfica en At the Mou nt ain s of Mad n e s s ) qu e aun q u e s o n per s e g u i d o s ,

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Vas e el ap arta d o 4. 1 . 3 . 2 . H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 3. Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 3 1 5 .

ca ptur a d o s o sufr e n violent a s ex p o s i ci o n e s a horr or e s s o br e n a t u r al e s ma ntie n e n su liberta d d e ac ci n y co n si g u e n , a ve c e s , s o b r e v i vir a e s a s ex p e ri e n ci a s . En e st e ca s o , Lov e c r a ft ofr e c e clav e s co n c r e t a s s o br e la idio sin cr a s i a de su particular mitolo g a y el obj etiv o final d e aqu ello s qu e s e e m p e a n en la b s q u e d a d e sa b e r e s oc ulto s y en el do minio d e la m a gia ne gr a: "He foun d it in the Necron o mi c o n - the for m ula. I dont dar e tell you the pa g e yet, but wh e n I do you can rea d and und er s t a n d . Th e n you will kn o w wh at ha s en g ulf e d m e. On, on, on, on- bo d y to bo d y to bo d y- he m e a n s ne v e r to die. Th e lifeglo whe kno w s ho w to br e a k the link...". 354 Ad e m s de p erfilar clara m e n t e la natural e z a d el horror en el qu e s e ve en v u e lt o el per s o n a j e princip al, Lov e c r a ft d e s a rr olla po c o a po c o una p e c uliar rivalida d entr e las alma s de los p er s o n a j e s qu e en el fond o no e s m s qu e una luch a por la su p e r viv e n c i a, por la continu a ci n en la vida y por la ne g a ci n d e la de s a p a ri ci n fsica. La ten si n au m e n t a de for m a gra d u al, e m p uj a n d o a la vctim a de la inva si n ha cia la autod e s t r u c c i n . st a re s ulta s er la nica salida po si bl e para elimin ar a la entid a d qu e una y otra vez intenta oc u p a r un nu e v o cu er p o. Dentr o d e los relato s de los Mito s de Cthulhu Th e Thing on the Door st e p sup o n e una piez a m s del inm e n s o m o s a i c o de est a exp eri e n c i a literaria. Su valor artstic o resid e en la ten si n cr e a d a entr e los pers o n a j e s y en la es c e n ific a ci n es crita del fen m e n o de la tran s m ut a ci n de las alm a s qu e, en est e ca s o , sirv e no sol o co m o m e di o de perviv e n ci a sin o ad e m s co m o ve hc ul o para m a nt e n e r el c ont a ct o c on las entid a d e s m alig n a s . En tod o est e entra m a d o el Ne cr o n o m i c o n funcio n a co m o fuent e de refer e n ci a indisp e n s a b l e ; a trav s de l s e pu e d e n apr e n d e r los s e cr et o s de la vida et er n a , la for m a de co nt a ct ar co n fuerza s de un pod er incalc ula bl e para los ho m b r e s , el s e ntid o de det er mi n a d o s suc e s o s inexplic a bl e s en nu e str a s civilizaci o n e s y, en definitiva, la vent a n a por la cu al as o m a r s e al lado oc ult o de nu e str a realida d. 4.1.3.5 The Shad o w Out of Time (1934) Ya en los ltim o s a o s de su vida Love cr aft alc a n z a sus m ej or e s m o m e n t o s literario s , sien d o Th e Sh a d o w Out of Tim e un ej e m p l o definitorio de lo qu e s e dio en llam ar en su m o m e n t o "horror c s m i c o " co m o un su b g n e r o literario de ntr o de la literatura fant stic a .

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H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 3. Th e Hau nt er of the Dark, op. cit., p gin a 3 1 8 .

De acu er d o c on est a definici n, s e podra pen s a r en el horr or c s m i c o c o m o una for m a de literatura de terror qu e to m a el e m e n t o s ajen o s a nu e str o plan et a para infundir es a profun d a s e n s a c i n de m al e s t ar en el e s pritu de los lect or e s . Sin e m b a r g o , Lov e cr aft va mu c h o m s all y lo qu e c on si g u e en Th e S h a d o w Out of Tim e es de s a rr ollar un tipo de literatura ntim a m e n t e rela ci o n a d a c on los proc e s o s m e n t al e s de los hu m a n o s , lleg a n d o a de s c ribir e inv e stig ar c o m o nadi e lo ha h e c h o toda v a en la literatura cre ativ a los ef e ct o s de co n c e p t o s tan varia bl e s c o m o el es p a c i o y el tie m p o . El valor de e st e relat o e s inm e n s o tant o por su ten si n narrativa, qu e alc a n z a un o de los punto s culmin a nt e s de la obr a de Lov e cr aft, c o m o por el de s a rr ollo literario de c on c e p t o s tan a b str a ct o s c o m o el es p a c i o y el tie m p o . Algun o s otro s aut or e s ha n tenta d o en oc a s i o n e s est a s va s (H.G. Wells, Jorg e Luis Borg e s) per o no han logra d o alc a n z a r el niv el de pen e tr a ci n qu e Lov e cr aft alc a n z a m a g i str al m e n t e en est a oc a si n . La co m p r e n s i n del c on c e p t o del tie m p o c o m o alg o varia bl e y qu e no s e pu e d e fijar nic a m e n t e de acu er d o co n los par m e tr o s qu e los hu m a n o s he m o s dispu e s t o para ad e c u a rl o a nu e str a s n e c e s i d a d e s a br e una per s p e c tiv a , un alc a n c e de visin tan en or m e y de tal profun did a d qu e tras leer est e relat o y si s e disp o n e de la s e n si bilida d n e c e s a ri a para flexibilizar nu e str a rgida m e n t e s e pu e d e lleg ar a ent e n d e r de for m a difer e nt e el ent or n o circun d a n t e . En lo qu e s e refier e a la tc nic a narrativa, Love cr aft no introdu c e gra n d e s nov e d a d e s en su for m a de exp o si ci n . Apare c e un narra d or o m ni s ci e n t e qu e relata en prim er a pers o n a tod o s los h e c h o s ac o nt e c i d o s c on un estilo epist ol ar; as s e co nf or m a un diario pers o n a l en el qu e s e de s a rr olla n las difer e nt e s fas e s de la ac ci n . De he c h o , el pers o n a j e principal s e pres e n t a a s mis m o de la for m a m s tradicio n al: "My na m e is Natha ni el Wing at e P e a s l e e . .." 355. Y junto a est a pre s e n t a c i n inicial, qu e ya inicia la rev el a ci n per s o n a l de los h e c h o s en el estilo m s propio de Love cr aft, es de cir, en for m a de "carta abi ert a" a quie n la quier a leer (co m o el mis m o Lov e cr aft hizo en mu c h a s oc a si o n e s en su propia c orr e s p o n d e n c i a , ya qu e aun q u e sie m p r e ha b a un c orr e s p o n s a l al qu e s e diriga n las carta s , en mu c h a s oc a si o n e s s e olvida b a del de stin at ario y la carta s erva co m o pret ext o para es cribir s o br e tod o lo qu e le inter e s a b a ), s e plant e a la dud a co m o sist e m a de c o m p r e n s i n de lo qu e a co ntinu a ci n s e va a leer. Y no e s de extra a r ya qu e, aun q u e perfe ct a m e n t e cr e bl e para la m e nt e abi ert a

355

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 46 5 .

del lect or de literatura fant stic a , lo qu e Lov e cr aft plant e a en est e relat o es de tal tras c e n d e n c i a en el m bit o de nu e str o s pre c e p t o s m s as e nt a d o s qu e pu e d e cre ar mu c h a s dud a s exist e n ci al e s . De h e c h o , s e pu e d e lleg ar a ver def or m a d o s c on c e p t o s tan asu mi d o s de for m a g e n e r a l co m o la unin del cu erp o y de la m e n t e c o m o ele m e n t o s c on stituy e nt e s del mis m o s er hu m a n o , nu e str a propia situa ci n de ntr o del c ontinu o es p a ci o- tie m p o qu e no s ha toc a d o vivir, es de cir, la ad a pt a ci n a la p o c a en la qu e vivim o s y la c on c e p c i n de la historia co m o una cien ci a qu e estu dia lo oc urrid o de s d e una pers p e c tiv a ne c e s a ri a m e n t e est tic a y pa s a d a , pu e st o qu e s e pu e d e elucu br ar s o br e lo venid e r o per o no s e pu e d e no m b r a r lo qu e no exist e ni dat ar lo qu e no ha ocurrid o tod a v a . Por tod o ello, Lov e cr aft c on si d e r a ne c e s a ri o introdu cir un principio de dud a en lo qu e su prota g o n i st a cre e qu e ha vivido (aun q u e en realida d st e es un artificio literario pu e st o qu e la propia din mi c a de la narra ci n no dej a tan abi ert a es a po si bilida d): "Ther e is a rea s o n to hop e that my ex p e ri e n c e wa s wh olly or partly an hallucin ation -for which, ind e e d , abu n d a n t cau s e s exist e d . An d yet, its realis m wa s s o hid e o u s that I s o m e ti m e s find hop e imp o s s i bl e" 356 En est e relat o, la a m n e s i a funcio n a c o m o el ele m e n t o cat aliza d or para lleg ar ha st a mu n d o s ant erior e s , ha st a ed a d e s de s c o n o c i d a s para el ho m b r e . La a m n e s i a act a de est a for m a para Wingat e Pea sl e e por q u e en la realida d lo qu e Lov e cr aft plant e a es una tran s m ut a ci n de alm a s y cu erp o s , un interc a m b i o c on s er e s de otro tie m p o y otro es p a ci o . De est a for m a , dura nt e veintid s a o s , una s e g u n d a per s o n a lid a d de mu c h a m s intelig e n ci a qu e la origin al supla nt a el cu erp o de Wingat e, acu m ul a n d o co n o c i mi e n t o s s o br e nu e str a civiliza ci n a una gra n velo ci d a d y rec orrie n d o dista nt e s y ap arta d o s lugar e s del plan et a c o m o por ej e m pl o el Himalay a, los m s profun d o s de si ert o s ra b e s o el rtico. La signific a ci n de est o s lugar e s de ntr o de la co s m o g o n a de los Mitos de Cthulhu e s funda m e n t a l. En los de si ert o s ra b e s s e halla el orig e n de Abdul Alhazre d y de su Ne cr o n o m i c o n ad e m s de lugar e s co m o Th e Na m el e s s City . En la c ordiller a del Himalay a est la resid e n c i a per m a n e n t e del a b o m i n a b l e ho m b r e de las niev e s , una criatura co n e c t a d a por Love cr aft c on los Mitos de Cthulhu. El rtico er a en es e m o m e n t o la regi n m s inexplor a d a del plan et a y es c o n d a los s e cr et o s m s ap a si o n a n t e s a los qu e ya Poe hizo refer e n c i a en Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m .

356

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 36 4.

Por lo tanto, s e trata de un fen m e n o m s de ntr o de los Mitos de Cthulhu, co n una s refer e n c i a s det er mi n a d a s y co n una for m a de c o m u ni c a c i n qu e s e par e c e mu c h o a la c on e xi n onric a qu e Love cr aft ya utiliz en Th e Call of Cthulhu, por citar un ej e m pl o . Ade m s de e st a s refer e n c i a s es p a c i al e s , Lov e cr aft ta m bi n s e al a una s eri e de libro s qu e Wingat e en su tran s m ut a ci n estu di vid a m e n t e : "...I w e nt minut ely throu g h su c h thing s as the C o m t e dErlett e s Cultes des Goule s , Lud vig Prinn s De Vermis Mysteriis , the Unaus s pre c hlic h e n Kulten of von Jun zt, the survivin g frag m e n t s of the puzzling Boo k of Eibon , and the dr e a d e d Necron o mi c o n of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d" 357 Al iniciar el s e g u n d o captulo Lov e cr aft sita a Wing at e en una nor m a lid a d de s o r d e n a d a en la qu e po c o a po c o c o mi e n z a a reto m a r la c on ci e n c i a de lo qu e le ha ido oc urrien d o dura nt e veintid s a o s , y un o de los prim er o s ca m b i o s de los qu e s e da cu e nt a e s de la m o dific a ci n qu e ha sufrido su co n c e p c i n del tie m p o . En est a lne a hay qu e s e al ar qu e el c on c e p t o de la relativida d de Albert Einstein anu n ci a d o pblic a m e n t e en 1 9 1 9 supu s o un ca m b i o en la m e n t alid a d y en la c on c e p c i n glo b a l de nu e str o ent or n o para los intele ctu al e s y los cientfic o s y, de s d e lueg o , Lov e cr aft aun q u e en c e rr a d o en Provid e n c e estuv o muy abi ert o a la c on si d e r a c i n de tod o s est o s ca m b i o s . Th e S h a d o w out of Tim e refleja c o m o ningu n a otra obr a literaria de su p o c a est e ca m b i o de valor e s y sup o n e un hito cultural de su m a relev a n c i a ya qu e no trata de ele m e n t o s plan o s de la ficcin cientfica c o m o pu e d a n s er los viaje s es p a ci al e s so br e los qu e ya ha b a es crito Jules Vern e o el en c u e n tr o co n otra s civilizaci o n e s y otra s p o c a s de H.G. Wells, sin o qu e av a n z a en la interdi m e n s i o n a lid a d de nu e str o mu n d o de una for m a m a gi str al, c on si g ui e n d o ha c e r artstic a m e n t e cre bl e un co m pl ej o c m ul o de as o ci a ci o n e s en varios plan o s . Love cr aft expr e s en e st e relat o de for m a su bli m e la relativida d del es p a c i o y del tie m p o y asu mi una c on si d e r a c i n cientfica para ha c e rla vlida en el m bit o literario: "My co n c e p ti o n of time -my ability to disting ui s h b et w e e n co n s e c u tiv e n e s s and sim ulta n e o u s n e s s -s e e m e d su btly dis or d e r e d ; s o that I for m e d chim e ri c al notion s ab o ut living in on e ag e and ca s tin g on e s mind all ov er et er nity for kno wl e d g e of pa st and futur e ag e s" 358

357 358

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 47 1 . H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 47 4.

Wingat e va recu p er a n d o pro gr e si v a m e n t e la m e m o r i a de sus viaje s , qu e s e repite n co n st a nt e m e n t e en en or m e s ciuda d e s de piedr a, de s c rit o s de s d e la per s p e c tiv a de una terrible pe s a dilla. Este viaje por m e di o de una exp eri e n ci a onric o- a m n s i c a llev a al prota g o n i st a a visitar las en or m e s ciuda d e s pert e n e c i e n t e s a una civilizaci n ant erior, o en tod o ca s o ext erior, a la hu m a n a . Estas de s c rip ci o n e s co nti e n e n algu n o s de los prrafo s m s inquiet a nt e s de Lov e cr aft y ap ar e c e n en varia s oc a s i o n e s en su o br a . Su de s c rip ci n resulta muy difcil a no s er qu e s e to m e n las propia s pala br a s de Lov e cr aft: "Later, I had vision s of s w e e p i n g throu g h Cy clo p e a n corrid or s of sto n e , and up and do w n giga ntic inclin e d plan e s of the s a m e m o n s tr o u s m a s o n r y. Th er e w er e no stairs any w h e r e , nor wa s any pa s s a g e w a y les s than thirty fe et wid e. S o m e of the stru ctur e s throu g h whic h I float e d mu s t hav e tow er e d in the sky for thou s a n d s of fe et" 359 En el m o m e n t o en qu e Wingat e s e asu st a ant e la en or m e varia bilida d en cua nt o a p o c a s y lugar e s de sus su e o s c o mi e n z a a estu diar psic ol o g a co m o for m a de ad e n tr ar s e de for m a m s s e g ur a en la explic a ci n de lo qu e le est oc urrien d o . De est a for m a , Lov e cr aft jueg a c on do s c on c e p t o s muy m o d e r n o s para la literatura. Por un lado, insist e en la relativida d del tie m p o y del es p a c i o y plant e a una posibl e interfer e n c i a de una s p o c a s en otra s, junto c on la tran s p o s i ci n simult n e a a lugar e s dista nt e s , ro m pi e n d o el co ntinu o es p a c i o - tie m p o tradicio n al de nu e str a civilizaci n . Por otro lad o, una car a ct erstic a muy relev a nt e de la m o d e r ni d a d de su literatura fant stic a es la ac e pt a ci n de la psic ol o g a no sol o c o m o una cien ci a fiabl e sin o co m o la fuent e de co n o c i mi e n t o s qu e pu e d e ayud ar a explic ar los fen m e n o s m e n t al e s m s c o m p lic a d o s . En tod o ello, Lov e cr aft de m u e s t r a una m o d e r ni d a d qu e a finale s ya del siglo XXtod a v a e s actu al. Y de e st a for m a , Wingat e co n si g u e lograr una explic a ci n a tod o lo qu e le ha b a ocurrid o dura nt e su perio d o de a m n e s i a . Su cu erp o s e ha b a m a nt e ni d o en nu e str a dim e n s i n per o c on el es pritu, o la m e nt e , de un o de los mi e m b r o s de la Gr e a t Ra c e , s er e s de una civilizaci n mu c h o m s av a n z a d a qu e la nu e str a. Mientras tant o, su es pritu o m e n t e ha b a sid o trasla d a d a a la verd a d e r a dim e n s i n de la Gr e a t Ra c e , do n d e ha bita un cu erp o propio de es o s s er e s y s e de dic a a es cribir part e de la historia de la hu m a ni d a d para c o m p l et a r la en or m e bibliot e c a de es a raza qu e bus c a alm a c e n a r tod o el c on o c i mi e n t o del univ er s o : "Now and then c ertain ca ptiv e s w er e per mitt e d to m e e t oth er ca ptiv e mind s s eiz e d from the futur e -to ex c h a n g e thou g ht s with con s ci o u s n e s s living a hun dr e d or a thou s a n d or a million ye ar s bef or e or after their ow n ag e s . And all w er e urg e d to write co pio u s l y in their ow n langu a g e s of the m s e l v e s and their re s p e c tiv e p erio d s ; su c h do c u m e n t s to be filed in the gre at c e ntral archiv e s" 360 La gra n fuerz a de los mi e m b r o s de la Gr e a t Ra c e radic a en la cap a ci d a d de proy e c c i n de su m e n t e , lo qu e les per mit e inva dir cu erp o s y per m a n e c e r vivo s ca si et er n a m e n t e . Cuand o de cid e n a b a n d o n a r el cu erp o pre st a d o per mit e n a su m e nt e origin al volv er per o co n un lava d o de c er e b r o qu e elimin a cu alq ui er recu er d o de su rela ci n c on la Gr e at Ra c e . Sin e m b a r g o , exist e n rest o s de su pa s o por nu e str o plan et a
359 360

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 47 9. H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 48 8.

en for m a de gra n d e s piedr a s en algun o s lugar e s y baj o el m ar y en algun a s part e s del texto de los Pn a k otic Man u s c ript s. Asimis m o , en algu n o s ca s o s el lava d o de c er e b r o no es total m e n t e profun d o , por lo qu e pu e d e n qu e d a r en las profun did a d e s del su b c o n s c i e n t e de la m e n t e trasla d a d a rest o s de recu er d o s de la Gr e at Ra c e . ste es el ca s o de Wing at e, qu e po c o a po c o va recup e r a n d o la terrible c on ci e n c i a de lo qu e le pa s en su perio d o a m n s i c o y tod o ello a trav s del mu n d o de los su e o s . As s e va ad e ntr a n d o en los recu e r d o s de su vida en el otro mu n d o y lleg a a de s c u b rir c on horr or c m o vivi c on el mis m o cu erp o c nic o qu e los s er e s de la Gr e at Ra c e : "And then the mor bid tem pt ation to look do w n at my s e lf beca m e gr e at er and gr e at e r, till on e night I co uld not re si st it. Af first my do w n w a r d glan c e rev e al e d nothin g wh at e v e r . A m o m e n t later I per c ei v e d that this wa s b e c a u s e my he a d lay at the en d of a flexibl e ne c k of en or m o u s len gth. R etra ctin g this ne c k and gazin g do w n very sh ar ply, I sa w the s c al e y, rug o s e , iride s c e n t bulk of a va st co n e ten fe et tall and ten fe et wid e at the ba s e . That wa s wh e n I wa k e d half of Arkh a m with my s cr e a m i n g as I plun g e d m a dly up from the aby s s of sle e p" 361 El enfr e nt a m i e n t o c on la realida d de qu e un o for m a part e de es e horr or al qu e tanto s e te m e es una car a ct er stic a de varios pers o n a j e s de los relat o s de Lov e cr aft, y la s e n s a c i n de an g u stia qu e s e tran s mit e es real m e n t e inten s a . El te m a de la usurp a ci n de los cu erp o s hu m a n o s por parte de s er e s de civilizacio n e s extrat err e s tr e s s e rep etir a o s de s p u s ha st a los bo d y sn at c h e r s cin e m a t o g r fic o s qu e, en cierta for m a , reto m a r n la ide a de Lov e cr aft. Mediant e la tran s m ut a ci n de las m e n t e s y de los cu erp o s , Lov e cr aft realiza curio s o e inter e s a n t e ej er cici o literario co n si st e nt e en la reuni n de las m e n t e s div er s o s pers o n a j e s no sol o de mu n d o s distinto s sin o inclus o de tie m p o s difer e nt e s for m a qu e Wing at e pu e d e c on v e r s a r c on ro m a n o s , c on e gip ci o s , un o de los cual e s ha bl a a Wingat e de Nyarlath ot e p , co n ha bita nt e s de la Atlntida o co n las m e n t e s per s o n a j e s de civilizacio n e s futura s. un de de le de

De est a for m a , Love cr aft s e ad e ntr a en la for m a m s arries g a d a de la fanta s a

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H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 49 6 .

literaria al av a n z a r por la lne a del futuro de la civilizaci n hu m a n a y no en el s e ntid o de la co n q ui st a o de la exp a n si n de nu e str a for m a de vida sin o a trav s de la c on c e p c i n cclic a del de v e n ir histric o qu e, evid e n t e m e n t e , de b e r a s e a l ar un final para nu e str a civilizaci n . Segur a m e n t e el tie m p o en qu e nu e str o plan et a estuv o do mi n a d o por los din o s a u ri o s par e ci sin dud a inter min a bl e y sin e m b a r g o finaliz. Los hu m a n o s no s s e nti m o s ah or a perfe ct a m e n t e du e o s del plan et a y ten e m o s c o m p l et a c onfia nz a , ha st a el punt o de ha b e r elimin a d o la dud a, de nu e str o do mi ni o. Pero pudier a oc urrir qu e no fura m o s los po s e e d o r e s definitivo s de e st e plan et a y qu e los ac o nt e c i mi e n t o s dep ar a s e n finalm e n t e nu e str a de s a p a rici n . Dentro de la fanta s a artstic a po stn u cl e a r (en la qu e el cin e ha de s e m p e a d o un pap el imp ort a ntsi m o junto co n la literatura) ha ha bid o do s direc ci o n e s qu e ha n m ar c a d o mu c h o s trab aj o s realiza d o s en est e g n e r o en la s e g u n d a mita d del siglo XX. De un lado, la pres u p o s i ci n de la aut o a ni q uila ci n de los hu m a n o s podra dej ar pas o a otra s es p e c i e s ani m al e s co n m a y or cap a c i d a d de ad a pt a ci n a una h e c a t o m b e nucle a r. La m s inquiet a nt e de las op ci o n e s es la de los roe d o r e s , qu e ya Lov e cr aft insin a en est e relat o per o qu e co nt ar co n mu c h o s s e g uid o r e s no s olo en la literatura sin o ta m bi n en el cin e y en el c mi c . Por otro lad o, el imp ar a bl e av a n c e de la tec n ol o g a podra deriv ar, c o m o ya s e al Philip K. Dick en Do Andr oid s think of ele ctric S h e e p ? , en la fabric a ci n de m q uin a s tan su m a m e n t e av a n z a d a s qu e pudier a n lleg ar a elimin ar a sus cr e a d o r e s . Lov e cr aft es un o de los prec ur s o r e s de est a lne a de pen s a m i e n t o y aun q u e no lleg a definir ex a ct a m e n t e el de stin o final s expu s o algun o s indicio s inquiet a nt e s : "I shiv er e d at the my st e ri e s the pa st ma y the futur e ma y bring forth. [...] civilization, the bo di e s of wh o s e s eiz e wh e n the m o n s tr o u s do o m con c e a l, and tre m bl e d at the m e n a c e s After m a n ther e w o uld be the mighty be e tl e m e m b e r s the cr e a m of the Gr e at Ra c e w o uld ov ert o o k the eld er w orld" 362

362

H. P. Love cr aft, op. cit., pp. 49 8- 49 9.

En sus en c u e n tr o s c on la m e nt e de los difer e nt e s s er e s qu e oc u p a n los cu erp o s de los mi e m b r o s de la Gr e at Ra c e mi e ntr a s trab aj a n en la c onf e c c i n de la historia de sus tie m p o s para los inm e n s o s archiv o s de est a civilizaci n , Wingat e s e en c u e n tr a co n las m e nt e s de algu n o s ad or a d o r e s de los dios e s primig e n i o s : "Of earthly mind s ther e w er e s o m e fro m the wing e d , star- he a d e d , half- ve g e t a bl e rac e of pale o g e a n Antar ctica; on e from the reptile p e o pl e of fable d Valu sia; thre e fro m the furry pr eh u m a n Hyp er b o r e a n w or s hi p p e r s of Ts ath o g g u a ; on e fro m the wh olly ab o mi n a bl e Tch o- Tch o s ; two from the Ara c h ni d de niz e n s of earth s last ag e; five from the hardy C ol e o p t e r o u s sp e ci e s im m e d i at ely followin g ma n kin d..." 363 De nu e v o ap ar e c e la ide a de los roe d o r e s co m o los suc e s o r e s en el pod er de la hu m a n i d a d , y es o qu e Love cr aft ni siquier a pud o intuir los pod e r o s o s y terrible s ef e ct o s de la gu err a nucl e a r y las exp e c t ativ a s de de stru c ci n qu e pu e d e tra er c on si g o . Tod o est e inter e s a n t si m o artificio literario qu e per mit e a Lov e cr aft fanta s e a r entr e el pa s a d o y el futuro, en torn o a nu e str o plan et a y a Yith, el mu n d o origin al de est e horr or, s o br e est a dim e n s i n y s o br e otro s es p a c i o s s e realiza en la m e n t e de Wingat e, qu e tod a v a s e en c u e n tr a en la fas e pa siv a de de s cifra mi e n t o de sus su e o s . Pero en un m o m e n t o det er mi n a d o del relat o s e pas a de la de s c rip ci n de h e c h o s pa s a d o s a la narra ci n de una ac ci n en tie m p o pres e n t e qu e llev a al prota g o n i st a , a trav s de su inv e stig a ci n , a enfr e nt ar s e c on su propia realida d en su propia dim e n s i n . Wingat e realiza un viaje a Australia c on una exp e di ci n de la Universid a d de Miskatonic, don d e s e enfr e nt a al horr or de for m a direct a . La de s c rip ci n qu e realiza Lov e cr aft del de s c e n s o al abis m o qu e en ci err a la ciclp e a ciud a d de la Gr e at Ra c e e s una de las m s logr a d a s . No s e trata nic a m e n t e de un enfr e nt a m i e n t o ant e la terrible

363

H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 49 7.

pe s a dilla de Wingat e sin o qu e es una verd a d e r a exp o s i ci n al de stin o de la hu m a n i d a d , a la de bilida d de nu e str a raza frent e a la en or m e m a g n itu d del co s m o s , a la exist e n ci a de otra s civiliza cio n e s mu c h o m s pod er o s a s qu e la nu e str a. Y de ntr o de e s e abis m o - ciuda d ap ar e c e n los libros c o m o los po s e e d o r e s del sa b e r a b s olut o, los el e m e n t o s qu e en ci err a n el c on o c i m i e n t o de las civiliza cio n e s , qu e alb er g a n de ntr o de s los s e cr et o s m s ins o n d a b l e s . La ad mir a ci n de Love cr aft por los libro s s e m a nifie st a de la m a n e r a m s es pl n di d a en la de s c rip ci n de los an a q u e l e s del archiv o de la Gr e a t Ra c e qu e alb er g a b a n la historia de cient o s y cient o s de civilizacio n e s ent er a s . Prob a bl e m e n t e , st e fuer a un o de los lugar e s ima gin a d o s por Lov e cr aft do n d e a l le hubi er a gust a d o est ar. La o b s e s i n hu m a n a por c on o c e r m s all de los lmite s de nu e str a realida d s o br e p a s a en mu c h a s oc a s i o n e s las barr er a s m s difcile s. Es un lugar sa gr a d o qu e e m b e l e s a a los hu m a n o s vid o s de co n o c i mi e n t o . En l s e en ci err a n las res pu e s t a s a nu e str a s gran d e s inc g nita s , a es o s es p a c i o s en blan c o de nu e str a m e m o r i a c ol e c tiv a qu e toda v a no he m o s podid o co m pl et ar, es a s et ern a s pre g u nt a s sin res pu e s t a qu e no s dej a n c on la dud a de qui n e s s o m o s , de d n d e proc e d e m o s y cul es nu e str o de stin o. La su byu g a c i n de Lov e cr aft por est a bibliot e c a inte m p o r a l don d e s e fund e tod o el c on o c i mi e n t o no sola m e n t e hu m a n o sin o c s m i c o es fas cin a nt e: "I thou g ht of the frightful ch a m b e r s and corrid or s and inclin e s a s I rec alle d the m fro m my dr e a m s . W o uld the wa y to the c e ntr al archiv e s still be op e n ? Again the driving fatality tugg e d insist e n tly at my brain as I rec alle d the aw e s o m e rec or d s that on c e lay ca s e d in tho s e rect a n g ul ar vaults of rustle s s m et al. Th er e, said the dr e a m s and leg e n d s , had rep o s e d the wh ol e history, pa st and futur e, of the co s m i c sp a c e - tim e co ntinu u m - written by ca ptiv e mind s from ev e r y orb and ev e r y ag e in the s olar sy s t e m ". 364 La fas cin a ci n qu e las bibliot e c a s han ejer cid o s o b r e los ho m b r e s de letra s

364

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 526.

sie m p r e ha sid o en or m e y, d e he c h o , la de s tr u c ci n final de la prim er a y gran bibliot e c a univ er s a l, la Bibliot e c a d e Alejan dra, su p u s o para algu n o s lo mis m o qu e la ex p ul si n d el para s o para los cristian o s . Est a particular bibliot e c a su bt e rr n e o - c s m i c a de Lov e c r a ft guar d a cierta s e m e j a n z a con la ley e n d a real d e la bibliot e c a cr e a d a por los her e d e r o s inm e di at o s de Alejan dr o Ma g n o en Egipt o. A m b a s e st n en cierta form a p er did a s y d e algn mo d o han sid o de s tr uid a s por el tie m p o as co m o por la d e c a d e n c i a de su s guar dia n e s . De s d e lue g o am b a s sim b oliza n la co n c e n t r a ci n d el sa b e r ab s ol ut o ya qu e Lov e c r a ft lo repr e s e n t a en la fanta s a c s m i c a y la Bibliot e c a d e Aleja n dra fue realm e n t e el n cl e o d el s a b e r hel e n s tic o. A m b a s tuvier o n su s m o m e n t o s de e s pl e n d o r para lueg o ca er en la d e si dia, sin dud a la ima gin aria d e Lov e c r a ft per d ur m s tiem p o qu e aqu ello s cient o cinc u e n t a a o s d e la d e Aleja n d ra (300- 150 a.C.). P er o si co n toda s e g u rid a d la bibliot e c a d e Alejan dra e st u v o en la m e nt e de Lov e c r a ft al ela b or a r su propia bibliot e c a per did a no aca b a aqu, d e s d e lueg o, la ob s e s i n por el mu n d o d el libro en c e r r a d o . No mu c h o m s tard e de la mu ert e d e H.P. Lov e c r a ft (1937), Jor g e Luis Bor g e s co m p o n d r a su ex c e p c i o n a l Bibliot e c a d e Ba b e l . La Bibliot e c a de Ba b el de Borg e s (19 4 2) es otro de los m o m e n t o s culmin a nt e s de la repr e s e n t a c i n literaria del culto a la acu m ul a ci n impr e s a del sa b e r , y el c o mi e n z o del relat o de Borg e s recu e r d a a la bibliot e c a hun did a de Love cr aft: "El univ er s o (qu e otro s llama n la Bibliot e c a ) s e co m p o n e de un n m e r o ind efinid o, y tal vez infinito, de galera s hex a g o n a l e s , co n va st o s poz o s d e ventilaci n en el m e di o, c er c a d o por bara n d a s bajsi m a s . De s d e cualqui er hex g o n o , se ve n los pis o s inferior e s y su p e ri or e s : inter min a bl e m e n t e . La distribu ci n de las galera s e s invaria bl e..." 365 Y a su vez resulta lgic o pen s a r qu e la bibliot e c a de Borg e s influira

365

J. L. Borg e s , "La bibliot e c a de Babel", Narra cio n e s , Madrid, Ctedr a, 1 9 8 8 , p gin a 10 1.

po st eri or m e n t e en la bibliot e c a de Umbert o Eco en Il no m e d ella ros a (19 8 1 ). Curios a m e n t e , a m b o s es critor e s ha n trab aj a d o m s c o m o intele ctu al e s y erudito s de las arte s y las letras qu e propia m e n t e co m o cre a d o r e s al m s puro estilo. Su cap a c i d a d de a b str a c ci n les ha per mitid o ela b o r a r las m s minu ci o s a s y det alla d a s de s c rip ci o n e s de bibliot e c a s del siglo XXy so n a m b o s una refer e n ci a al tratar est e te m a , qu e ya Lov e cr aft ilustr en una de las versi o n e s fant stic a s m s es p e c i al m e n t e agr a ci a d a s . Resultara difcil en c o n tr ar de ntr o de la literatura fant stic a de horr or una de s c rip ci n de una bibliot e c a tan su g er e n t e e inquiet a nt e al mis m o tie m p o . En est e ca s o , la bibliot e c a ad e m s de prop or ci o n a r el sa b e r ab s olut o ta m bi n ofre c e el te m o r m s profun d o por q u e a ve c e s el c on o c i mi e n t o de las c o s a s ta m bi n pu e d e produ cir pav or al ten er qu e enfr e nt ar s e c on alg o qu e tal vez s e intuya per o de lo cu al nun c a s e ha tenid o la c ert ez a de su co m p r o b a c i n . El libro de Wingat e en ci err a el pod er supr e m o del c on o c i mi e n t o ; es el libro del pa s a d o , del pres e n t e y del futuro de la hu m a n i d a d , es crito de s d e sie m p r e y por sie m p r e , c on un de stin o es crito e ina m o v i bl e . Y c on tod o, el m s profun d o de los horr or e s es el qu e no s llev a a enfr e nt ar n o s co n nu e str a propia realida d, co n nu e str o propio s er 366: "No ey e had s e e n , no han d had tou c h e d that bo o k sin c e the adv e n t of m a n to this plan et. An d yet, wh e n I flas h e d my torch up o n it in that frightul aby s s I sa w that the qu e e rly pig m e n t e d letter s on the brittle, ae o n - bro w n e d c ellulo s e pa g e s w er e not ind e e d any na m e l e s s hier o gly p h s of earth s youth. Th e y w er e, inst e a d , the letter s of our fa miliar alph a b e t, sp ellin g out the w or d s of the En glis h langu a g e in my ow n han d w riting" En el ca s o de Wingat e, final m e n t e s e resu elv e la historia c on un de s e n l a c e es p eluz n a n t e . En un m o m e n t o de su vida fue trasla d a d o a una p o c a ant erior en el tie m p o , ant erior inclus o a la ap arici n del ho m b r e para es cribir la historia y el de stin o de la hu m a ni d a d . Th e Sh a d o w out of Tim e m ar c a una de las cu m b r e s de la narrativa de Love cr aft

366

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 3.Th e Haunt er of the Dark, op. cit., p gin a 53 0 .

y s e ad e ntr a en los m s intrinc a d o s e s p a ci o s de la literatura fant stic a m s es e n c i al. Aquella en la cual lo fant stic o est de s pr o vi st o de cualq ui er m e di atiza ci n . Se trata de la fanta s a en est a d o puro, av a n z a n d o por los difciles vericu et o s de la c on di ci n hu m a n a , de la relativida d de nu e str o ent or n o es p a c i o - te m p o r al, de nu e str o de stin o m ar c a d o , de nu e str a inm e n s a s ol e d a d tan co m p a rtid a en e st e c o s m o s qu e intent a m o s es c u dri ar per o qu e sa b e mu c h o m s de no s otr o s qu e no s otr o s de l.

4.1.4 Las novelas de H.P. Lovecraft en los Mitos de Cthulhu 4.1.4.1 At the Mountains of Madne s s Si s e pu e d e c on si d e r a r Th e Call of Cthulh u co m o el act a fund a ci o n a l de los Mitos de Cthulhu, At the Mou nt ain s of Mad n e s s e s la co n s a g r a c i n definitiva de la exp eri e n ci a qu e un o s a o s ant e s inici H.P. Lov e cr aft. Tant o por su co nt e nid o te m tic o , c o m o por su estilo y su co nt e xt o est e relat o sup o n e la culmin a ci n de toda la o br a del autor. Pes e a qu e su deu d a c on Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m e s indud a bl e (va s e el punto 2. 2. 4. 3), co s a qu e Love cr aft sie m p r e rec o n o c i , su identid a d propia, la en e r g a qu e tran s mit e y la inn ov a c i n te m tic a ha c e n de est e relat o la expr e si n m xi m a de los Mitos de Cthulhu y una de las cu m b r e s de la literatura fant stic a del siglo XX. Y, sin e m b a r g o , para su aut or At the Mou nt ain s of Mad n e s s supu s o un rev s prof e si o n a l (dentr o de lo es c a s a m e n t e profe si o n a l -en el s e ntid o m s pr ctic o y m e n o s artstic o del tr min o- qu e s e pu e d a c on si d e r a r su s e ntid o de la cr e a ci n) y un terrible g olp e pers o n a l para su propia auto e s ti m a . De h e c h o , cua n d o finalm e n t e s e de cidi a re mitir la obr a a un editor (en est e ca s o G.P. Putma n' s Sons) fue rec h a z a d a , prov o c a n d o hon d si m a s c on s e c u e n c i a s per s o n a l e s :

"I hon e s tly think I'll quit writing altog et h e r -or at lea st ,quit trying to do m or e than oc c a s i o n a lly jot do w n a few not e s for my ow n edification. Th er e is no d e m a n d wh at e v e r for s erio u s work in the w eird, I a m confir m e d in this attitud e by the polite reje ction my stuff ha s just rec ei v e d fro m P ut m a n' s -wh o as k e d to s e e it in the first plac e. I a m s o dis s a ti sfi e d with any prod u ctio n of min e that I hav e alm o s t d e cid e d to write nothin g furth er. In no ca s e hav e I co m e ne ar con v e yi n g the m o o d or ima g e I wis h to co n v e y , & wh e n on e ha s not don e this at 41 ther e is not mu c h us e in wa s tin g time on furth er atte m p t" 367 Com o s e pu e d e ob s e r v a r si ya la esti m a propia de Lov e cr aft er a es c a s a , el rec h a z o de At the Mou nt ain s of Ma d n e s s prov o c la de s m o r a liz a ci n c o m p l et a . Y pe s e a tod o, e st e trab aj o supu s o la e m pr e s a m s co m pl ej a e inno v a d o r a de su produ c ci n . El proc e s o de horr or acu m ul ativ o alc a n z a su repr e s e n t a c i n m s brillant e y el pod e r ima gin ativ o de Love cr aft de s a rr olla una historia de profun d a s y lejan a s refer e n c i a s an c e s tr al e s . La a m bi e n t a c i n est exc e p c i o n a l m e n t e logr a d a ha st a el punto de qu e el mu n d o antrtic o de At the Mou nt ain s of Mad n e s s pu e d e per m a n e c e r c o m o un co s m o s literario c on identida d propia. El an lisis de est a narra ci n s e de b e ha c e r a partir de varia s lne a s de estu di o ya qu e a b ar c a tod o s los co n c e p t o s relativ o s a los Mitos de Cthulhu y ad e m s en una ext e n si n muy sup erior a la de la m a y o r a del rest o de los relat o s , lo cu al no s olo no redu c e la inten sid a d del horr or acu m ul ativ o sin o qu e lo en gr a n d e c e ha st a c on s e g u ir el punto m xi m o de ten si n fant stic a.

367

H. P. Lov e c r a ft, Lov e c r a ft: A Bio gr a p h y de L. Spragu e de Camp, op. cit., p gin a 34 7 .

Identida d propia No s e pu e d e ha bl ar sola m e n t e de At the Mou nt ain s of Ma d n e s s co m o de un relat o pert e n e c i e n t e a los Mitos de Cthulhu sin o qu e s e ha de ent e n d e r qu e pos e e un m bit o propio e individu al qu e ha c e de l una obr a literaria singular y ex c e p c i o n a l qu e lueg o , por ext e n si n , en gr a n d e c e los Mitos de Cthulhu co m o m o vi mi e n t o literario. El prim er asp e c t o fund a m e n t a l qu e c on vi ert e est e relat o en una obr a singular es su es p e c i al argu m e n t o narrativ o. Obvia m e n t e , no s e pu e d e olvidar la refer e n c i a inm e di at a al te m a antrtic o en Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m de E.A. Poe qu e de for m a clara y literaria Lov e cr aft mu e s tr a en su propio relat o al citarle textual m e n t e en el prim er captulo: "Puffs of s m o k e from Er e b u s ca m e inter mitt e ntly, and on e of the gra d u at e as si s t a nt s , (...) Danf orth, point e d out wh at look e d like lava on the sn o w y slop e, re m a r kin g that this mo u nt ain, dis c o v e r e d in 1840, had und o u b t e d l y b e e n the s o ur c e of P o e' s ima g e wh e n he wrot e s e v e n ye ar s later: the lavas that restle s sl y roll Their sulphurou s currents down Yaanek In the ultimate clime s of the poleThat groan as they roll Mount Yaanek In the realms of the boreal pole Danforth wa s a gre at rea d e r of bizarr e m at erial, and had talke d a go o d d e al of P o e . I wa s inter e s t e d mu y s e lf b e c a u s e of the antar ctic s c e n e of P o e' s only long story- the distur bin g and enig m a tic al Arthur G or d o n Py m" 368 La ide a qu e Love cr aft tuvo sie m p r e de la literatura fue inte gr a d o r a y ap a si o n a d a

368

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 1 7 .

y en lugar de ocultar su de v o c i n y sus deu d a s artstica s co n Edgar Allan Poe las incluy en sus relat o s en gr a n d e c i e n d o de est a for m a su obr a propia as c o m o la del mis m o Poe. Este recur s o , muy frecu e n t e en toda la obr a literaria de los difer e nt e s aut or e s de los Mitos de Cthulhu, de m u e s tr a el car ct er a bi ert o y es p o n t n e o de los integr a nt e s de e st e m o vi mi e n t o literario, qu e sup o nutrirs e de la tradici n fant stic a ant erior para co n s e g u ir una identida d propia. ste es un o de los gran d e s m rit o s qu e Lov e cr aft logra en At the Mou nt ain s of Mad n e s s pu e st o qu e est e relat o pa s a a for m ar parte de la tradici n inicia d a por Arthur G or d o n Py m sin perd er por ello su identida d y su valor propio s . Por lo tanto, hay qu e an alizar el relat o de Love cr aft de s d e una per s p e c tiv a muy sing ular y co n una idiosin cr a si a propia. El ritm o de la narra ci n es delib er a d a m e n t e lent o y acu m ul ativ o, c on un pod er de sug e s ti n qu e va cre ci e n d o pro gr e si v a m e n t e de acu er d o c on el de s a rr ollo de la lne a te m tic a . La origin alida d del argu m e n t o es un fact or imp ort a nt e en s mis m o y a ten er en cu e nt a para una valor a ci n g e n e r a l de su m rito literario. Bsica m e n t e , la historia arran c a de la mtica Universid a d de Miskatonic (a trav s del recur s o lov e cr aftian o ha bitu al de pret e n d e r disu a dir o adv e rtir a la opinin pblic a s o br e un te m a para, a c ontinu a ci n , de s a rr ollarlo en profun did a d : "I am forc e d into sp e e c h b e c a u s e m e n of s ci e n c e hav e refu s e d to follow my advic e with out kno win g why. It is altog et h e r again s t my will that I tell my rea s o n s for op p o s i n g this cont e m p l at e d inva si o n of the antar ctic..." 369. A partir de est e punt o, s e de s a rr olla la narra ci n co m pl et a de la exp e di ci n de la Universid a d de Miskatonic al co ntin e nt e antrtic o, do n d e s e top a n c on una ca d e n a m o nt a o s a m s gra n d e qu e el propio Himalay a. En un o de los ca m p a m e n t o s al pie de est a s m o nt a a s los exp e di ci o n a ri o s de s c u b r e n cat or c e extra o s fsile s, oc h o de ellos c o m p l et a m e n t e intact o s . Pero, al poc o tie m p o , s e pierd e el co nt a ct o por radio co n el ca m p a m e n t o y una nu e v a exp e di ci n s e dirig e ha ci a l, pres e n c i a n d o el horr or de las mu ert e s de tod o s los exp e di ci o n a ri o s y sus perro s . Dos c o m p o n e n t e s de la exp e di ci n de res c at e de cid e n volar en avion e t a ha cia las m o n t a a s . All de s c u b r e n una en or m e

369

H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , op. cit., p gin a 1 1 .

ciuda d en ruina s pert e n e c i e n t e a los An ci e nt On e s (de en or m e par e ci d o c on las fsile s de s c u bi e rt o s en el prim er ca m p a m e n t o). A trav s de los reliev e s de las par e d e s , los do s inv e stig a d o r e s van de s c u b ri e n d o tod a la historia de es a civiliza ci n perdid a proc e d e n t e de una estr ella lejan a . Los An ci e n t On e s (tam bi n llam a d o s Old On e s ) cr e ar o n un o s s er e s gig a nt e s (los sh o g g o t h s) qu e les s erva n c o m o e s cl a v o s para la co n stru c ci n de sus ciud a d e s aun q u e en cierta s oc a si o n e s lleg ar o n a reb el ar s e . Dentro del en or m e lab erint o en el qu e s e en c u e n tr a n c o mi e n z a n a percibir qu e, quiz s , hay a algun o s s er e s tod a v a vivo s y ab a n d o n a n la ciuda d en una de s e s p e r a d a y an g u stio s a huida. Pero par e c e qu e la suc e s i n de mi e d o s e s inter min a bl e , y co m o explic a Philip A. Shreffler en su resu m e n del relat o, los propio s Old On e s ta m bi n tena n sus mi e d o s : "Throu g h carvin g s on the walls of the city, the ex plor er s learn of the Old On e s ' history, of their de s c e n t fro m the star s, their war s with oth er alien sp e ci e s and of their tre m e n d o u s fear of yet an oth e r m o u nt ain ran g e b e y o n d their ow n Plat e a u of Le n g" 370 E st a tcnic a del horror infinito ha sid o mu y utilizad a en la literatura fant stic a y, d e he c h o , e s uno de los rec ur s o s m s efica c e s a la hora d e prolon g a r (m s all de la lectura) la an gu s tia del lector. Al ba s a r s e en ele m e n t o s "de s c o n o c i d o s " s e pu e d e lograr una s e n s a c i n d e continuid a d ilimitad a qu e pu e d e ir agra n d a n d o m s y m s el e s p e c t r o de lo fant stic o. Del e stilo d e cientfica al he c h o frec u e n t e en otro s eje m p l o) qu e ch o c a la narra ci n lo m s d e s t a c a b l e e s su apro xi m a ci n ab s ol ut a m e n t e fant stic o. st a e s una tnica con s t a n t e en Lov e c r a ft y mu y autor e s de literatura fant stic a (H.G. W ells o Jule s V er n e , por en oc a si o n e s con la actitud m s po tic a y rom ntic a de Ro b e rt E.

370

P. A. Shr effl er, Th e H.P. Lov e c r a ft C o m p a n i o n , Westp ort, Conn e c tic ut, Gre e n w o o d Pres s , 1 9 7 7 , p gin a 4 1 .

Ho w a r d o Clark A s ht o n S mith (de e st a for m a, con una tem tic a co m n en orig e n los Mito s de Cthulhu a m pla n su ga m a d e matic e s , e stilo s y p er s p e c ti v a s ) . Uno de los eje m p l o s m s claro s d e e st a actitud cientfica (aun q u e abu n d a n en toda la narra ci n ) e s la ex h a u s tiv a d e s c rip ci n d e los s er e s en c o n tr a d o s en la ex p e d i ci n d e Lak e a zon a s toda v a no ex pl or a d a s del contin e n t e antrtic o: "Five slightly long e r red di s h tub e s start fro m inn er angl e s of starfis h- sh a p e d he a d and en d in sa clik e s w elling s of sa m e color whic h, up o n pr e s s u r e , op e n to b ellish a p e d orific e s two inch e s m a xi m u n dia m e t e r and lined with sh ar p, white toothlike proje ctio n s ..." 371 Induda bl e m e n t e , la lectura de est e relat o en el ca m b i o de mile ni o resulta, histric a y cientfic a m e n t e ha bla n d o , un tanto an a c r ni c a da d o qu e la hu m a n i d a d (e inclus o la propia literatura fant stic a) mira m s ha ci a el es p a ci o de s p u s de ha b e r explor a d o c on ci e n z u d a m e n t e ca si tod a s las regio n e s del plan et a . Sin e m b a r g o , Lov e cr aft vivi en su juve ntu d la p o c a de las gran d e s exp e di ci o n e s antrtic a s y, sin dud a , est o influy not a bl e m e n t e en su es pritu, qu e aun q u e s e d e n t a ri o en lo fsic o s e s e nta inclina d o a las gran d e s av e ntur a s . Segur a m e n t e , Lov e cr aft fue un o de tanto s oc cid e n t al e s qu e sigui er o n c on ap a si o n a m i e n t o la ext e n s a rela ci n en los peri dic o s de las av e ntur a s en el Polo Sur. De h e c h o , de s d e 1 9 0 1 ha st a los mis m o s a o s treinta el ferv or pblic o por est e tipo de av e ntur a s en el ltim o gra n co ntin e nt e del plan et a no explor a d o fue en or m e y los jefe s de las exp e di ci o n e s resultar o n s er los prim er o s gran d e s h r o e s del siglo. Los no m b r e s de Scott, Shac kl et o n y Amund s e n s e qu e d a r o n fijado s en la m e nt e de Lov e cr aft para po st eri or m e n t e incluirlos en su propio relat o, c o m o refer e n c i a s y ca si c o m o partcip e s de la mis m a av e ntur a: "Our s e n s a ti o n s on first trea din g antar ctic s oil w er e poign a n t and co m pl e x , ev e n thou g h at this particular point the S c ott and Sh a c kl et o n ex p e d ition s had pre c e d e d us" 372

371 372

H. P. Love cr aft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Mad n e s s , op. cit., p gin a 34. H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 17. El ingl s S c ott (qu e finalm e n t e m orira en el P olo S ur tras ha b e r per did o su particular carr er a co n el noru e g o A m u n d s e n ) y el irland s S h a c kl et o n fuer o n do s de los gran d e s ex plor a d o r e s antrtic o s d e la p o c a . S u s ex p e d i ci o n e s s e d e s a rr ollar o n entr e 1901 y 1916 e inclu s o llegar o n a co m p a rtir la prim er a de ella s, Disc o v ery , d e 1901 a 1904. A m b o s sufrier o n el ca s tig o d el e sf u e r z o antrtico, aun q u e S c ott de form a m s dra m tic a.

Y tam bi n Lov e c r a ft rec o gi en e st e relato otra s ref er e n c i a s d e e st e tipo: "...sn o w cylind e r s not e d by A m u n d s e n and Byrd as rolling in the wind acr o s s the en dl e s s lea g u e s of froz e n plate a u". 373 Ade m s , ca b e s e al ar qu e la propia de cl ar a ci n del prota g o n i st a s e ha c e pblic a a raz de la propu e s t a de una nu e v a exp e di ci n , por lo qu e s e pu e d e de d u cir qu e tod o est e tipo de literatura cientfic o- av e nt ur er a entu sia s m a Love cr aft qu e, a su m a n e r a , la nov el en un relat o fant stic o. Y de h e c h o , la estructur a del relat o e st ba s a d a en una progr e s i n en la av e ntur a qu e ad e m s de c o m u ni c a r una profun d a s e n s a c i n de mi e d o e inqui etu d logr a atra er la at en ci n del lect or por el de s a rr ollo de la historia en for m a de av e ntur a, y est o gra ci a s al estilo perio d stic o propio de las narra ci o n e s aut ntic a s qu e s e ha c a n de las exp e di ci o n e s antrtic a s en los peri dic o s de la p o c a . Se pu e d e afirm ar, por lo tanto, qu e s e trata de una es p e c i e de av e ntur a cientfic o- fant stic a. Identida d co m p a rtid a Pero si bie n s e ha podid o e st a bl e c e r qu e At the Mou nt ain s of Ma d n e s s pos e e una identida d propia, hay qu e referirs e n e c e s a ri a m e n t e a los Mitos de Cthulhu co m o el ncl e o aglutina d o r qu e sita est e relat o de ntr o de un c ont e xt o literario c on cr et o . At the Mou nt ain s of Mad n e s s ren e tod o s los asp e c t o s funda m e n t a l e s de los Mitos de Cthulhu, inte gr a d o s y fusion a d o s , for m a n d o un ej e m pl o perfe ct o para la repr e s e n t a c i n de est e m o vi mi e n t o literario. El prim er o de e st o s asp e c t o s qu e ap ar e c e en el relat o es la integr a ci n de los propio s aut or e s de los Mitos en la historia. Love cr aft incluy e una refer e n c i a dire ct a a Clark Ashton Smith: "Dyer and P a b o d i e hav e rea d Necron o mi c o n and s e e n Clark A s ht o n S mith' s night m a r e painting s ba s e d on text, and will und e r s t a n d wh e n I s p e a k of Eld er Thing s su p p o s e d to hav e cr e at e d all earth life as jest or mist a k e . Stu d e n t s hav e alwa y s thou g ht con c e p ti o n for m e d from m or bid ima gin ation treat m e n t of very an ci e nt tropical radiata. Als o like folklor e thing s Wilm arth ha s sp o k e n ofChtulh u cult ap p e n d a g e s etc" 374

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H. P. Love cr aft, op. cit., p gin a 43. H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 35.

La polival e nt e p er s o n a lid a d de Clark A s ht o n S mith le llev a recr e a r, de algun a for m a, los propio s Mito s de Cthulh u (y mu c h a s m s ob s e s i o n e s per s o n a l e s ) no s olo en la pintura sin o tam bi n en la literatura. El rec ur s o qu e aqu utiliza Lov e c r a ft co n si s t e en introd u cir a A s ht o n S mith co m o un p er s o n a j e m s de la mitolo g a cthulhu nia n a. Est a tcnic a s era am plia m e n t e utilizad a por los autor e s de los Mito s y Lov e c r a ft tam bi n ap ar e c e r a en relato s d e otro s autor e s . Ad e m s , en e st e ca s o Lov e c r a ft introd u c e la figura de A s ht o n S mith a s o ci a d a dire ct a m e n t e y al mis m o niv el qu e el Ne cr o n o m i c o n qu e por muy difundid a qu e e st su cre e n c i a en l sigu e sien d o un artificio literario. La e q uip ar a ci n per mit e la fusin de lo ficticio y de lo real ha ci e n d o m s cr e bl e lo fant stic o y fanta s e a n d o la realida d. Otro ele m e n t o qu e no e s exclu siv o de At the Mou nt ain s of Ma d n e s s per o qu e s sup o n e la culmin a ci n de tod a una s erie de de s c rip ci o n e s s e m e j a n t e s es la repr e s e n t a c i n de la antigu a ciuda d s e m i d e s truid a de los Old Ones . La de s c rip ci n de est a s ciud a d e s de civilizaci o n e s antigu a s es un te m a recurr e nt e en la literatura de Lov e cr aft per o, en est e ca s o , s e trata de un ej e m pl o para dig m ti c o no sola m e n t e por las car a ct erstic a s propia s de la narra ci n sin o porq u e , ad e m s , no s e trata de un o de es o s su e o s - pe s a dilla s qu e Lov e cr aft repr e s e n t en la m e n t e de algun o s de sus per s o n a j e s . sta es una de s c rip ci n qu e ap ar e c e en un plan o real y c on una pret e n si n ine q uv o c a de vincular es a civiliza ci n a nu e str a realida d y a nu e str o ent or n o . Ade m s , Lov e cr aft en est e ca s o no s e limita a una de s c rip ci n minu ci o s a de las estru ctura s arquite ct ni c a s sin o qu e profun diz a en la propia historia de la civiliza ci n perdid a, da n d o una rela ci n exh a u s tiv a del dev e n ir de los Old On e s : "They s e e m abl e to trav er s e the inter st ellar eth er on their va st m e m b r a n o u s win g s . (1...) Th e y had lived und er the s e a a go o d de al, building fanta stic citie s and fighting terrific battle s with na m el e s s adv er s a ri e s (2...) It wa s und er the s e a, at first for foo d and later for oth er purp o s e s , that they first cr e at e d earth life (3...) Th e s e vis c o u s ma s s e s w er e with out dou bt wh at Ab d ul Alhazr e d whis p e r e d ab o ut as the `Sh o g g o t h s ' in his frightful Necron o mi c o n (4...) Th eir original plac e of adv e n t to the plan et wa s the Antar ctic O c e a n , and it is likely that

they ca m e not long after the m att er for min g the m o o n wa s wr e n c h e d from the neigh b o u rin g S o ut h P a cific (5...) An ot h e r rac e, a land rac e of b ein g s sh a p e d like oct o pi and pro b a bly corr e s p o n d i n g to fabulo u s pre- hu m a n sp a w n of Cthulhu s o o n b e g a n filtering do w n from co s m i c infinity and pre cipitat e d a m o n s tr o u s war whic h for a tim e drov e the Old On e s wh olly ba c k to the s e a (6...) Th e n su d d e n l y the land s of the P a cific sa n k again, taking with the m the frightful sto n e city of R'lye h and all the co s m i c oct o pi, s o that the Old On e s w er e again su pr e m e (7...) ...the Sh o g g o t h s of the s e a , repr o d u ci n g by fis sio n and acq uiring a dan g e r o u s d e gr e e of ac cid e n t al intellige n c e , pre s e n t e d for a tim e a for mid a bl e pro bl e m (8...) During the Jura s s i c Ag e the Old On e s m et fre s h adv e r s a ri e s in the for m of a ne w inva si o n from out er sp a c e - this tim e by half- fung o u s , half cru st a c e a n cr e at ur e s cr e at ur e s und o u b t e d l y the sa m e as tho s e figuring in c ertain whis p h e r e d hill leg e n d s of the north, and re m e m b e r e d in the Himalay a s as the Mi-G o or the Ab o mi n a bl e S n o w Men (9...) In the en d the Mi-G o drov e the Old On e s out of all north er n land s , thou g h they w er e po w e rl e s s to distur b tho s e in the s e a (10...)" 375 El Captulo VII de At the Mou nt ain s of Mad n e s s resulta fund a m e n t a l para c o m p r e n d e r en tod a su a m plitud los Mitos de Cthulhu. A e st e captulo pert e n e c e n los diez extra ct o s ant erior e s qu e repr e s e n t a n una snt e sis de los asp e c t o s funda m e n t a l e s de est a particular co s m o g o n a de Love cr aft. Cada un o de ello s ofre c e indicio s s o br e la es e n c i a de los Mitos de Cthulhu. En tod o ca s o , ca b e s e al ar qu e no hay una rela ci n glo b al de los Mitos co m o tale s sin o qu e , c o m o en mu c h o s relat o s , funcio n a el proc e s o acu m ul ativ o y es p o n t n e o . Pero a pe s a r de ello, e st e Captulo VII ap ar e c e pro b a bl e m e n t e c o m o la refer e n ci a m s por m e n o riz a d a . Los diez extra ct o s rec o g i d o s ant erior m e n t e repr e s e n t a n asp e c t o s c on cr et o s de los Mitos qu e s e pu e d e n an alizar de la sigui e nt e for m a : (1) sta es la explic a ci n de la for m a de lleg a d a de los Old On e s a nu e str o plan et a , ha ci e n d o refer e n c i a a su for m a de tran s p ort e y a sus car a ct erstic a s fsic a s . Induda bl e m e n t e , st e es un m atiz qu e en c aj a co n la c on c e p c i n c s m i c a qu e Love cr aft

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H. P. Lov e c r a ft, op. cit., Ca ptulo VII, p gin a s 84 a 94.

tena de nu e str a exist e n ci a . (2) El m e di o al qu e lleg ar o n (el oc a n o ), su activida d co n q ui st a d o r a y su luch a por la sup er viv e n c i a en nu e str o plan et a es la siguie nt e refer e n c i a . El m ar co m o orig e n de vida (se g n los bilo g o s de ah na c e n los prim er o s el e m e n t o s unic elular e s) y co m o fuent e de terror (en la m e nt e de Love cr aft) ap ar e c e c o m o un m otiv o co n st a nt e . La c on stru c ci n de las ciud a d e s y las gu err a s entr e es p e c i e s - raza s es una refer e n c i a a tod o s los proc e s o s civilizad or e s qu e par e c e n est ar m ar c a d o s por las mis m a s car a ct er stic a s . (3) Y en el m ar, do n d e prim er o s e est a bl e c i e r o n , no s olo co n struy er o n sus ciuda d e s sin o qu e ad e m s co m e n z a r o n a cre ar vida para for m ar un o s s er e s qu e les sirvier a n c o m o es cl a v o s en sus gran d e s e m p r e s a s de exp a n si n . Estos s er e s , los Sh o g g o t h s , pa s ar a n a for m a r part e de la leye n d a de Cthulhu y s era n prota g o n i st a s de algun o s pa s aj e s del Ne cr o n o m i c o n . (4) A ello s e refier e est e extra ct o qu e c o m b i n a el de s a rr ollo de la explic a ci n histric a c on la introdu c ci n de un pers o n a j e fund a m e n t a l para los Mitos de Cthulhu c o m o es el "ra b e loc o" Abdul Alhazr e d qu e, de algu n a for m a , repr e s e n t a el co nt a ct o entr e la tradici n folclric a y las civiliza cio n e s perdid a s de las qu e ha bl a Lov e cr aft ya qu e es el qu e rec o g e refer e n ci a s s e cr et a s a est o s pu e bl o s . El h e c h o de qu e Alhazre d y su o br a , el Ne cr o n o m i c o n , s e a n una inv e n ci n literaria ilustra el car ct er cre ativ o y polival e nt e de los Mitos de Cthulhu. (5) Esta refer e n c i a sita el tie m p o y el es p a c i o de la ap arici n de los Old On e s en nu e str o plan et a . Desd e lue g o , el tie m p o es an c e s tr al y pre s u m e una prehist oria mu c h o m s rica en m atic e s qu e la qu e los historia d o r e s y los cientfic o s de la raza hu m a n a ha n ofre cid o . El lugar es el co ntin e nt e antrtic o. No pod a s er de otra for m a teni e n d o en cu e nt a qu e en el prim er tercio del siglo XXla zon a del plan et a m s de s c o n o c i d a y atra ctiv a era st a y Lov e cr aft no fue ajen o a la fas cin a ci n qu e ej er ci el co ntin e nt e blan c o s o br e los a m bi e n t e s cultural e s y cientfic o s del mu n d o oc cid e n t al. (6) Pero los Old On e s no fuer o n la nic a raza qu e lleg del co s m o s a nu e str o plan et a ant e s de la ap arici n de los hu m a n o s . El pod e r de Cthulhu c o m e n z a ext e n d e r s e s o br e los Old On e s y, tras una gu err a, st o s hu bi er o n de retirars e nu e v a m e n t e al m ar tras ha b e r av a n z a d o progr e s iv a m e n t e por los c ontin e nt e s terre str e s . Es muy imp orta nt e

de st a c a r qu e la raza de Cthulhu es terre str e en op o si ci n a los Old On e s , y s e es su do mi ni o fund a m e n t a l. Una inc orr e ct a interpr et a ci n de est e he c h o pu e d e llev ar a pen s a r qu e Cthulhu repr e s e n t a una deid a d m arin a y, en cierto s e ntid o, par e c e qu e est a c onfu si n ha lleg a d o muy lejos: "Nyarlath ot e p corr e s p o n d s to an earth ele m e n t al; Cthulhu to a wat er- ele m e n t al; Ha st ur to an air-ele m e n t al; and Sh u b- Niggur at h is the Lov e c r a ftia n con c e p ti o n of the god of fertility" 376 A pe s a r de la indic a ci n de August Derleth par e c e evid e nt e qu e las refer e n ci a s de los extra ct o s s eis y siet e indic a n una co n dici n clara m e n t e terre str e. Sin dud a , el h e c h o de qu e la ciuda d perdid a de R'lyeh s e en c u e n tr e su m e r g i d a pu e d e indu cir a pen s a r qu e sus m or a d o r e s s on de natural ez a acu tic a ; per o co m o s e pu e d e le er en Th e Call of Cthulhu su ap arici n de n ot a un ciert o m bit o terre str e. Ade m s , la refer e n c i a s ext a defin e a Cthulhu y a sus c o m p a e r o s de raza c o m o "oct opi", una indic a ci n para c o m p r e n d e r la de s c rip ci n fsic a qu e s e ha c e de Cthulhu co m o s er hbrid o en su ap arici n en Th e Call of Cthulh u . Com o s e pu e d e ob s e r v a r , Lov e cr aft no sist e m a tiz los Mitos de una for m a org a niz a d a per o toda s est a s indic a ci o n e s ha c e n pen s a r qu e en su m e n t e s exista un ord e n m s estru ctur a d o qu e s e iba distribuy e n d o literaria m e n t e s e g n co m p o n a sus narra ci o n e s . (7) Este punto m ar c a una fas e histric a qu e llen ar de refer e n c i a s los Mitos de Cthulhu ya qu e mu c h o s de sus autor e s citar n R'lyeh c o m o la ciuda d su m e r gi d a do n d e m or a , es p e r a n d o , Cthulhu. Ade m s , Love cr aft s e al a la rec o n q u i st a del pod e r por part e de los Old On e s , qu e de ntr o de est a particular luch a de s er e s c s m i c o s en nu e str o plan et a (hay qu e ten er pre s e n t e en tod o m o m e n t o qu e las refer e n ci a s de Love cr aft sie m p r e indic a n la co n dici n c s m i c a de tod a s est a s civilizaci o n e s ) par e c e n s er los civilizad o s . A pe s a r de la m at a n z a qu e los oc h o extra o s s er e s c on g e l a d o s co m e t e n en el ca m p a m e n t o de Lake, Lov e cr aft los justifica en un e stilo pura m e n t e oc cid e n t al: "Po or d e vils! After all, they w er e not evil thing s of their kind. Th e y w er e m e n of an ot h e r ag e and an ot h e r ord er of b ein g. Natur e had play e d a hellish joke on the m...a n d this wa s their tragic ho m e c o m i n g . Th e y had not ev e n b e e n sa v a g e s - for wh at ind e e d had they don e ? That awful aw a k e n i n g in the cold of an unkn o w n ep o c h - per h a p s an atta ck (...) po or Old On e s ! S ci e n ti st s to the last- wh at had they don e that w e w o uld not hav e don e in their plac e ? G o d, wh at intellig e n c e and per si st e n c e ! (...) Ra diat e s , ve g e t a bl e s , m o n s tr o s itie s , star sp a w n - wh at e v e r they had b e e n , they w er e m e n!" 377 En e st a cita s e pu e d e ver refleja d a la ad mira ci n d e Lov e c r a ft por las cultura s civilizad or a s y av e n t ur er a s . Su justifica ci n de la m a s a c r e de los Old On e s e s un ale g a t o a la av e nt ur a y al an sia de c on o c i m i e n t o de cu alq ui er raza. Sin dud a , a l mis m o e s a pa si n , pasiv a cierta m e n t e , por co n o c e r m s y m s ta m bi n le esti m ula b a en or m e m e n t e .
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August Derleth, H.P.L.: A Me m oir, op. cit., p gin a 80. H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 1. At the Mou nt ain s of Ma d n e s s , op. cit., p gin a 1 2 6 .

(8) La cita n m e r o oc h o ofre c e la clav e del co mi e n z o del de cliv e definitivo de la cultura de los viajer o s inter e s p a c i al e s . Y no es st e un m otiv o nic o en la literatura fant stic a da d o qu e algun o s trab aj o s m s refleja n la ide a de s er e s cr e a d o s artificial o s e mi a rtificial m e n t e por entid a d e s de intelig e n ci a sup erior y qu e finalm e n t e ac a b a n reb el n d o s e . De h e c h o , la ficcin cientfic a m o d e r n a ha trata d o el te m a co n a m plitud y ba st e rec or d a r c o m o ej e m p l o s los replicantes de Philip K. Dick en Do andr oid s think of ele ctric sh e e p ? o 2001, S p a c e Odi s s e y de Arthur C. Clark. Prob a bl e m e n t e , la c ola b o r a c i n de Arthur C. Clark y Stanley Kubrick para la produ c ci n de su es p e c i al odis e a es p a c i al s e a un o de los punto s lgid o s en est e te m a ya qu e la reb eli n de la c o m p u t a d o r a Hal m ar c a un punto de inflexin en e st e m bit o al plant e a r el de s a rr ollo de intelig e n c i a es p o n t n e a a partir de una m q uin a sin cap a c i d a d para ello. En tod o ca s o , lo qu e Lov e cr aft plant e a es qu e los Sho g g o t h s , los s er e s a m o rf o s y sin intelig e n c i a , cr e a d o s por los Old On e s para co n struir sus ciud a d e s ter min a n reb el n d o s e c ontra ellos, ad q uirie n d o un pod e r qu e les per mit e ac a b a r c on sus propio s cre a d o r e s qu e, c o m o ta m bi n s e s e al a , va cilan c on st a nt e m e n t e entr e su m e di o natural en el m ar y el et ern o intent o de co n q ui st a de las zon a s terre str e s . (9) A trav s de est a refer e n c i a s e pu e d e identificar el es p a ci o est el ar co m o una va de pa s o de civiliza cio n e s de un o s mu n d o s a otro s . Aunqu e Love cr aft no defin e de for m a ex a ct a la ficcin cientfica en su ver si n m s m o d e r n a (la de los viaje s es p a ci al e s) s qu e entie n d e perfe ct a m e n t e el c o s m o s c o m o un es p a ci o abi ert o y c o m u ni c a tiv o en el cu al las civilizacio n e s s e mu e v e n y s e trasla d a n . De est a for m a , nu e str o plan et a no es m s qu e un punto ha bita bl e del c o s m o s al qu e regular m e n t e acu d e n civilizaci o n e s div er s a s bus c a n d o as e n t a m i e n t o s , explor a ci o n e s , c on q ui st a s , nu e v o s h bitats, etc. En est e punto es en el qu e l su el e incluir la difer e n ci a ci n entr e el bie n y el m al pu e st o qu e los o bj etiv o s de algu n a s de est a s civiliza cio n e s so n "hon e s t o s " de s d e una per s p e c tiv a hu m a n a mi e ntr a s qu e los de otra s resulta n "perv er s o s " . De toda s for m a s , Lov e cr aft no intent a relativizar en ex c e s o e st a divisin dan d o a ent e n d e r , en ciert o

s e ntid o, qu e la civilizaci n hu m a n a es una min s c ul a porci n de la vida de s a rr olla d a del c o s m o s y qu e su imp orta n ci a e s mni m a . Algun o s an lisis de la obr a de Lov e cr aft ha n identifica d o un ef e ct o ridiculizant e en los per s o n a j e s de Lov e cr aft, calific n d ol o s de "de s v alid o s " o "inca p a c e s " . Cierta m e n t e , par e c e existir una visin sup erficial un tanto g e n e r aliz a d a qu e impid e ent e n d e r qu e, de s d e un punt o de vista exist e n ci al (en el s e ntid o c s m i c o del tr min o) los hu m a n o s so m o s una insig nifica nt e part e de un univ er s o llen o de civilizacio n e s mu c h o m s de s a rr olla d a s y mu c h o m s imp orta nt e s . Se trata de un plant e a m i e n t o filos fic o qu e enfatiza los fen m e n o s co m o los verd a d e r o s prota g o n i st a s de las narra ci o n e s . Por ello, los hu m a n o s s e en c o n tr ar n sie m p r e indef e n s o s ant e el pod er de est o s el e m e n t o s . No es, por tant o, una deficie n ci a de estilo sin o una c on c e p c i n mu c h o m s glo b al de nu e str o mu n d o . Concr et a m e n t e , e st e extra ct o n m e r o nu e v e ha c e refer e n ci a al final de la civilizaci n de los Old On e s en nu e str o plan et a por la lleg a d a de otra civiliza ci n proc e d e n t e del es p a ci o ext erior. Nuev a m e n t e , la cap a ci d a d de integr a ci n de Lov e cr aft resulta exc e p c i o n a l al identificar est o s s er e s co n una refer e n c i a del folclor e an c e s tr al hu m a n o c o m o es la del ab o m i n a b l e ho m b r e de las niev e s . A trav s de est o s artificios literario s Lov e cr aft c on si g u e cr e ar un co m pl ej o entra m a d o histric o- fant stic o qu e le da

una cat e g o r a de ver o si militud a su plant e a m i e n t o , lleg a n d o prctic a m e n t e a explic ar el de v e n ir hu m a n o de s d e tie m p o s inm e m o r i al e s . La refer e n ci a a la ed a d jursic a y a los Mi- o sita la narra ci n de ntr o de una G lne a folclric a definida y loc aliza bl e de for m a qu e el lect or sient e una identifica ci n y una proximid a d m a y o r co n las prop o s i ci o n e s qu e s e plant e a n . As s e co n si g u e el c ontinu o en la tradici n folclric a qu e tant o bu s c Lov e cr aft c on st a nt e m e n t e en sus relat o s (y en el qu e ta m bi n de s d e lueg o cre a). Las tradicio n e s popular e s pres e n t a n retaz o s disp er s o s per o c on e c t a d o s de una part e de la historia de la civilizaci n qu e par e c e qu e s e ha qu erid o olvidar inten ci o n a d a m e n t e . (10) Este ltim o extra ct o par e c e c err ar, al m e n o s histric a m e n t e , la rela ci n del de v e n ir de es o s s er e s explor a d o r e s qu e lleg ar o n a nu e str o plan et a mu c h o ant e s del adv e ni mi e n t o de los hu m a n o s . Por lo tanto, ap ar e c e n suc e s i v a s ole a d a s de difer e nt e s c on q ui st a d o r e s de nu e str o plan et a , tod o s ellos ant erior e s al as c e n s o de la hu m a ni d a d , qu e sl o lleg a a entrar en c ont a ct o , en nu e str o tie m p o , c on los c onfu s o s retaz o s qu e ha n qu e d a d o de est a s civilizacio n e s . Los as lla m a d o s Old On e s par e c e n ten er una c on di ci n m s positiva qu e los de la raza de Cthulhu, qu e indud a bl e m e n t e ofre c e n una actitud repr e s e n t a tiv a del m al en cua nt o a co n c e p t o hu m a n o . Tod a est a estructur a te m tic a sirv e c o m o ba s e y c o m o m ar c o para el de s a rr ollo

de las narra ci o n e s literaria s de ntr o de ella. Indep e n di e n t e m e n t e del m rit o literario de ca d a autor o del propio valor de los relat o s en s exist e una ide a glo b al qu e agrup a a tod o s y de la cu al participa n; y de e st e corpu s s e deriv a el m o vi mi e n t o literario. La parte final de At the Mou nt ain s of Mad n e s s incid e en est a lne a incluy e n d o refer e n c i a s a la propia c o s m o g o n a de los Mitos de Cthulhu: "...be y o n d dou bt the unkn o w n arch e t y p e of that dr e a d e d Kad at h in the Cold Wa s t e b e y o n d abh orr e n t L en g, wh er e o f prim al leg e n d s hint ev a s i v el y" 378 E st a s e c ci n e s, sin dud a, una de las m s apa si o n a n t e s , fre s c a s , natural e s e intrigant e s d e tod o s los Mito s de Cthulh u. La huida d el viaje final d e los do s av e nt ur e r o s al e s c a p a r de e s a ciud a d an c e s t r al p er did a en los hielo s antrtico s mu e s t r a un epi s o d i o d e fanta s a en e st a d o puro con una originalida d, una ten si n narrativa y una profu n did a d de idea s y m atic e s difcilm e n t e iguala bl e s en el m bito d e la literatura fant stic a. R e s u m i n d o l o s , los do s ltim o s ca ptulo s d e At the Mou nt ain s of Ma d n e s s refier e n la huida de los do s prota g o n i st a s de la ciuda d perdid a de los Old On e s per s e g u i d o s por un sh o g g o t h . Para reforz ar an m s la ten si n narrativa de est a part e

378

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 135.

final, qu e e s sin dud a la qu e m s narra ci n y m e n o s de s c rip ci n c onti e n e , Lov e cr aft introdu c e do s ele m e n t o s cultural e s real e s . Uno de ellos resulta para di g m tic o de ntr o del m bit o de la literatura fant stic a ya qu e entr o n c a co n Edgar Allan Poe y ac a b a unien d o para sie m p r e At the Mou nt ain s of Mad n e s s y Th e Narrativ e of Arthur G or d o n Py m . La refer e n ci a en cu e s ti n es el fa m o s o "cntic o" m o n t o n o y rep etitivo del sh o g g o t h qu e una y otra vez m a c h a c a la m e n t e de los prota g o n i st a s , Tek eli- li!: "...qu e e r notion s ab o ut un s u s p e c t e d and forbid d e n s o ur c e s to whic h P o e ma y hav e had ac c e s s wh e n writing his Arthur Gordon Pym a ce nt ury ag o. It will be re m e m b e r e d that in that fanta stic tale ther e is a w or d of unkn o w n but terrible and prodigio u s significa n c e co n n e c t e d with the antar ctic and s cr e a m e d et er n ally by giga ntic sn o w y bird s of that malign regio n' s cor e. Tekeli-li! Tekelili!"379 Este ob s e s i v o c ntic o s e introdu cir en la m e n t e de Danforth ha st a prov o c a r parte de su locur a. Ade m s , Lov e cr aft apr ov e c h a la para n oi a de Danforth para dej ar la pu erta a bi ert a a un horr or tod a v a m s profun d o y es p a nt o s o qu e de s c a n s a en una ca d e n a m o nt a o s a m s all de las cu m b r e s de la locur a: "He ha s on rare oc c a s i o n s whis p e r e d disjoint e d and irre s p o n s i bl e thing s ab o ut the black pit, the carven rim, the proto- Sh o g g oth s, the windo wl e s s solids with five dimen si o n s , the namele s s cylinder, the elder Pharo s, Yog- Soth oth, the primal white jelly, the color out of spa c e, the wing s, the eye s in darkne s s , the mo o n- ladder, the original, the eternal, the undying and oth er bizarr e co n c e p ti o n s" 380 De e st a form a, Lov e c r a ft insin a algun o s as p e c t o s glob al e s d e los Mito s qu e su p e r a n inclu s o el m bit o propio de e st e relato y, al mis m o tiem p o , alarga la ten si n cr e a d a a los lect or e s al prop o n e r mu n d o s d e realida d e s an m s e s p a n t o s a s . La otra refer e n ci a qu e introd u c e Lov e c r a ft e s una m e n ci n a las pintura s d e Nich ola s Ro e ric h, el dis e a d o r, arqu e l o g o y pintor rus o (1874- 1947) qu e profu n diz pictrica m e n t e en las dim e n s i o n e s pic a s , en los mist erio s d e la natural e z a y en vis u aliza ci o n e s pre hi st ric a s d e la realida d pais aj stic a asitica (ya qu e fuer o n los pais aj e s a sitic o s los qu e m s le ins pirar o n). Sin dud a, Lov e c r a ft co n o c a los trabajo s d e Ro e ri c h da d o qu e, a p e s a r d e su s org e n e s rus o s , s e afinc en Est a d o s Unid o s don d e ma nt u v o mu c h o s co nt a ct o s con p er s o n a lid a d e s cultural e s y poltica s de su p o c a . La introd u c ci n d e una ref er e n c i a cont e m p o r n e a logra un ac er c a m i e n t o ma y or a la s e n s i bilida d de los lect or e s , qu e a m e di a d o s d e siglo e st a b a n ba st a nt e familiariza d o s con la obr a y los viaje s de Ro e ri c h. La vala de e st e relato hay qu e bu s c a rla d e form a dual co n si d e r a n d o , por un lado, su valor intrn s e c o co m o obr a literaria sin co m p a r a ci n po si bl e por su sin g ularid a d d entr o d el siglo XX y, en s e g u n d o lugar, co m o ele m e n t o d e refer e n ci a inex c u s a b l e para los Mito s d e Cthulh u. En am b o s ca s o s , su valor e s ex c e p c i o n a l y co n At the Mou nt ain s of Ma d n e s s la literatura de horr or (y por a a di dur a tod a la literatura fant stic a) av a n z a de for m a gig a nt e s c a ha ci a nu e v a s for m a s de co n e c t a r el co s m o s co n nu e str o s mi e d o s m s profun d o s y tran s mitir s e n s a c i o n e s nic a s qu e el lect or sus c e p ti bl e a ello pu e d a
379 380

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 128. H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 138.

exp eri m e n t a r. Algun o s estu di o s o s de Lov e cr aft han plant e a d o el de sf a s e qu e ha podid o sup o n e r para est e relat o el a m plio c on o c i mi e n t o en tod o s los s e ntid o s qu e ha logr a d o la hu m a n i d a d del ent or n o antrtic o qu e Lov e cr aft pres e n t a . Sin e m b a r g o , est o resulta irrelev a nt e en un an lisis m s profun d o ya qu e, aun q u e loc aliza d o c on una refer e n c i a g e o g r fic a c on cr et a , el ent orn o tien e valor c o m o cre a ci n por s mis m o y de ntr o de la literatura fant stic a est a estructura ci n es perfe ct a m e n t e vlida. Se trata, por lo tant o, de la ap ertura de una va qu e c on d u c e a un mu n d o fant stic o nu e v o y fas cin a nt e . En e st o Love cr aft es ab s olut a m e n t e origin al pu e st o qu e la dim e n s i n qu e pre s e n t a a a d e un nu e v o es p a ci o y un nu e v o tie m p o a nu e str o univ er s o .

4.1.4.2 The Cas e of Charle s Dexter Ward Escrito entr e 1 9 2 7 y 1 9 2 8 , ap e n a s sin interrup ci o n e s imp ort a nt e s , est e relat o s e

apr oxi m a al ta m a o de una nov el a corta y c on stituy e el trab aj o m s Phillips Lov e cr aft a pe s a r de lo cual su autor ni siqui er a lo re miti algun a para su public a ci n . Hasta 1 9 4 1 no ap ar e ci en W eird ent o n c e s s e ha co n v e rtid o en un o de los cl sic o s m s ren o m b r a d o s

ext e n s o de Howard a editorial o revista Tale s per o de s d e de Lov e cr aft.

En cu a nt o a su cla sific a ci n , Th e Ca s e of Ch arl e s Dext er War d pert e n e c e ent er a m e n t e a la s eri e de los Mitos de Cthulhu. Sin e m b a r g o , el ent or n o qu e su autor elig e para est a o br a es co m pl et a m e n t e difer e nt e del de At the Mou nt ain s of Mad n e s s . En est e ca s o , Lov e cr aft recr e a literaria m e n t e su propia ciud a d, Provid e n c e , de for m a qu e la a m bi e n t a ci n resulta un o de los el e m e n t o s m s car a ct erstic o s del relat o. Pero no s e ha de bu s c a r una de s c rip ci n realista de la arquit e ctur a g e or gi a n a ya qu e la pers p e c tiv a qu e Love cr aft ad o pt a la hor a de visu alizar su ent or n o no era precis a m e n t e la m s c o m n . Su actitud de tras c e n d e r lo m er a m e n t e visibl e le llev a vislu m br a r las s o m b r a s y los reflej o s m s qu e la dim e n s i n tradicio n al de los edificio s y las calle s . De tod o ello, surg e un a m bi e n t e ex c e p c i o n a l m e n t e logra d o qu e en v u el v e el c ont e ni d o propio del relat o en una es p e c i al y su byu g a d o r a bru m a : "His ho m e wa s a gr e at G e o r gia n m a n si o n atop the w ell- nigh pre cipitiou s hill that ris e s just ea s t of the river, and fro m the rear wind o w s of its ram blin g wing s he co uld look dizzly out ov er all the clu st er e d s pir e s , do m e s , roof s and sky- s cr a p e r su m m it s of the low e r tow n to the purple hills of the cou ntry si d e be y o n d" 381 Ac o m p a a n d o a e st a am bi e n t a ci n Lov e c r a ft d e s c ri b e un p er s o n a j e qu e s e corr e s p o n d e con el arqu etip o qu e m s utiliz en su s relato s . Ch arl e s Dext er War d e s una per s o n a dota d a d e gran intelig e n ci a qu e bu s c a , por en ci m a de toda s las co s a s , el co n o ci mi e n t o co m o llav e d e ac c e s o a r e a s d e pod e r no p er mitid a s a los ho m b r e s corrie nt e s . El e st a bl e ci mi e n t o d e un e str e c h o cont a ct o co n el pa s a d o s e realiza a trav s de la fas cin a ci n d e W ar d por las antig e d a d e s y su co n e x i n co n realida d e s pa s a d a s qu e trata d e d e s v e l a r. En e st e punt o, la refer e n ci a a Sal e m par e c e inevita bl e y W ar d en c u e n tr a qu e un o de su s an c e s t r o s pro c e d a de la antigu a ciud a d maldita. Hay, por lo tanto, no s olo una inten ci n pre m e d it a d a y un de s e o d e con o ci m i e n t o sin o tam bi n un co n di cio n a n t e ge n ti c o qu e par e c e arra str ar al prota g o ni s t a a s e g uir los mis m o s pa s o s de su ant e p a s a d o . E st o s e d e b e sin dud a a la d e bilida d qu e s e nta Lov e c r a ft por la ge n e a l o g a y por la b s q u e d a de ref er e n t e s d el pa s a d o para la identifica ci n propia en el pr e s e n t e . De e st a form a, Jo s e p h Cur w e n , el mist erio s o ant e p a s a d o d e W ar d qu e e migr d e S al e m a Pr o vid e n c e , s e co n vi ert e ca si en el p er s o n a j e c e ntral d el relato. Otro a s p e c t o inter e s a n t e d el co mi e n z o d e la narra ci n e s la cita inicial qu e Lov e c r a ft atribuy e a Bor ellu s y qu e introd u c e el tem a de la invo c a ci n al pa s a d o para d e s v e l a r su s s e c r e t o s . Sin e m b a r g o , el qu e las as u n ci o n e s d e partida s e asi e nt e n s o b r e he c h o s pro b a d o s no e s una cu e s ti n d e para p si c ol o g a sin o de m t o d o cientfic o y anlisis. El ele m e n t o d efinitivo qu e pon e en mar c h a la historia e s la ap aricin de los libro s co m o fuent e de sa b e r y tran s m i s i n d e con o ci mi e n t o. Su imp orta n cia en la
381

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 130.

literatura de Lov e c r a ft (y en gran part e de los relato s d e los Mito s de Cthulh u) e s en or m e . En e st e s e ntid o, Th e Ca s e of Ch arl e s Dext er War d es un relat o mu c h o m e n o s activ o qu e At the Mou nt ain s of Mad n e s s porq u e su de s a rr ollo es fund a m e n t a l m e n t e intele ctu al c on c on st a nt e s reflexio n e s y an lisis qu e pred o m i n a n por en ci m a de lo qu e es la narra ci n de suc e s o s . Parte de es e proc e s o de pen s a m i e n t o intele ctu al s e c e ntr a en la rela ci n y de s c rip ci n de los libro s qu e co nf or m a n la extra or din aria bibliot e c a de Ward y qu e s on la fuent e de sa b e r y el orig e n inicial de sus inv e stig a ci o n e s : "...and wa s a trea s u r e - hou s e of lore in the dou btful realm s of alch e m y and astr olo g y. Her m e s Tris m e g i s t u s in Me s n a r d' s edition, the Turba Philo s o p h a r u m , G e b e r' s Lib er Inv e s tig atio ni s; and Art e p h o u s ' Key of Wis d o m ; all wa s ther e; with the ca b alistic Zoh ar, P et e r Ja m m ' s s et of Alb ertu s Ma g n u s , Ra y m o n d Lully's Ar s Ma g n a et Ultima in Zetn er' s edition, Ro g e r Ba c o n' s Th e s a u r u s Ch e m i c u s , Flud d' s Clavi s Alchi mia e, Tirth e mi u s ' De P hilo s o p h i c o s cro w di n g the m clo s e . Me dia e v a l J e w s and Ara b s w er e repr e s e n t e d in profu si o n (...) a fine volu m e co n s p i c o u s l y lab elle d as the Qa n o o n - e'- Isla m, (...) it wa s in truth the forbid d e n Ne cr o n o m i c o n of the ma d Ara b Ab d ul Alhazr e d ..." 382

382

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., pp. 160- 161.

Dentro del m s clsic o de los e stilos de Lov e cr aft, la m e z cl a de realida d cientfic o- histric a c on la fanta s a literaria produ c e una impr e si n de realis m o qu e fav or e c e la cr e di bilida d del relat o y, co n si g ui e nt e m e n t e , su pod er de sug e s ti n . La refer e n c i a co n st a nt e al Ne cr o n o m i c o n ta m p o c o falta en est e extra ct o y, una vez m s , res alta c o m o un ele m e n t o imp ort a nt e de los Mitos de Cthulhu, actu a n d o co m o "biblia" n e gr a . La narra ci n de s a rr olla paral ela m e n t e la historia de Jos e p h Curw e n y de Charle s Dexter Ward en un proc e s o de de s c u b ri mi e n t o en el qu e est e ltim o ac a b a por asi milar tod o lo qu e va c on o c i e n d o de su ant e p a s a d o . El obj etiv o ltim o de a m b o s s er c on e c t a r c on los pod e r e s sup erior e s qu e ej er c e n so br e nu e str o mu n d o (por m e di o de la m a g i a n e gr a y del sa b e r oculto en los libro s m aldito s) para as c on s e g u ir la facultad de vivir et er n a m e n t e , el fin tras c e n d e n t a l m s all del m er o co n o c i m i e n t o del sist e m a qu e per mit e m a nt e n e r s e vivo a trav s del pa s o del tie m p o . As pu e s , el c on o c i m i e n t o no e s un o bj etiv o en s mis m o (aun q u e a ve c e s as s e pu e d a c on si d e r a r) sin o qu e su el e llev ar implcito el inefa bl e anh el o hu m a n o de perdur ar. La historia de Jos e p h Curwe n finaliza c on el as alt o a su gra nj a y el intent o de de stru c ci n total por part e de la partida de g e nt e del pu e bl o for m a d a a tal ef e ct o . Pero

est o no lo co n si g u e n sin llev ar s e co n si g o los sup er vivi e nt e s un ca m b i o per m a n e n t e en su es pritu qu e per m a n e c e r c on ellos por sie m p r e . El c ont a ct o c on un ele m e n t o qu e tras ci e n d e lo hu m a n o y qu e tien e en s mis m o un estig m a de m ald a d les dej ar m ar c a d o s para el rest o de su exist e n ci a . Charle s Dexter Ward sigu e el ca mi n o de Jos e p h Curwe n tratan d o de alc a n z ar a qu ello qu e Curw e n ha b a logr a d o . Y la produ c ci n epist ol ar de st e co n algun o s de sus a mi g o s de Sale m le facilita el ca min o . Para la repr e s e n t a c i n de est a s carta s Lov e cr aft utiliza una apr oxi m a c i n filolgic a de for m a qu e intent a no s olo reflejar la for m a de expr e si n es crita de aq u el siglo sin o qu e ad e m s incluy e variant e s diale ct al e s propia s de la zon a . Ade m s , repr e s e n t a el estilo qu e pudier a s er car a ct erstic o de una per s o n a de aqu ella p o c a imbuid a de la m a g i a ne gr a , del ocultis m o y de la literatura de los sa b e r e s oculto s . El resulta d o es una mu e s tr a epist olar qu e for m a un m ar c o ad e c u a d o para la inclusi n de dat o s y el e m e n t o s imp orta nt e s para la co m p r e n s i n de est a narra ci n y de los Mitos de Cthulhu c o m o co n c e p t o glo b a l: "I a m foll'g out e wh at Bor ellu s saith, and hav e Help e in Ab d o o l Al- Hazr e d his VII Bo o k e . Wh at e v e r I gett e, you sh al hav e. An d in ye m e a n e while, do not ne gl e c t to ma k e us e of ye W or d e s I hav e her e giv e n. I hav e the m Right e, but if you De sir e to s e e HIM, imploy the Writing e on ye Pie c e of- --, that I a m putt'g in this P a c k e t" 383 La ad a pt a ci n del len g u aj e de una narra ci n al co nt ext o co n c r et o qu e intent a reflejar es una tc nic a c o m p l ej a y delic a d a qu e pre cis a estu di o y an lisis det alla d o s . Un ca s o en el qu e est a tc nic a s e de s a rr oll de for m a ext e n s a y profun d a ha sido el de la o br a de J.R.R. Tolkien Th e Lord of the Ring s , qu e trata las div er s a s for m a s de expr e si n de los pu e bl o s y raza s de la o br a de s d e un punto de vista filolgic ofant stic o, por as de cirlo. Es, pu e s , una cre a ci n literaria de un an lisis tc nic o de la filolog a ad a pt a d a . En algn s e ntid o, Tolkien "cre a" len g u a s aun q u e el ingl s co m o va de expr e si n est simpl e m e n t e ad a pt a d o . Esto ltim o es lo qu e Lov e cr aft intent a al repr o d u cir las carta s del siglo XVIII c o n tr a d a s por Ward y dirigida s a su ant e p a s a d o . en Estas misiv a s da n indicio s a Ward, y por ext e n si n al lect or, del proc e s o qu e est o s inv e stig a d o r e s de la m a g i a ne gr a sigu e n para intent ar c ont a ct ar co n las fuerza s ext er n a s (a la hu m a ni d a d aun q u e pu e d e n c on vivir ta m bi n en nu e str o plan et a o proc e d e r del co s m o s s e g n los ca s o s). Las fr mula s , las invo c a c i o n e s , los dat o s rec o g i d o s de autor e s m aldito s y otra s for m a s de co n o c i mi e n t o sirv e n para intent ar clarificar las vas de ac c e s o . Dentro de la inv e stig a ci n qu e Charle s Dexter Ward realiza para de s e n tr a a r las clav e s del pod er de su ant e p a s a d o Jos e p h Curwe n una fas e imp ort a ntsi m a es su viaje a Europ a qu e sup o n e en s mis m o un c er e m o n i al de en c u e n tr o c on la antig e d a d , c on el c e ntr o de la Europ a m s ne gr a do n d e ha bitu al m e n t e s e han oc ulta d o los s e cr et o s m s mist erio s o s y terrible s . El viaje c o mi e n z a de una for m a tradicio n al para cualq ui er est a d o u ni d e n s e qu e ten g a inten ci n de viajar a Europ a ya qu e Ward lleg a en prim er lugar a Londr e s pa s a n d o de s p u s a Pars. En a m b a s capitale s visita los lugar e s de inv e stig a ci n m s
383

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 189.

imp ort a nt e s (British Mu s e u m , Bibliot q u e Nation al e ) para lueg o iniciar un pro gr e si v o de s pl a z a m i e n t o ha ci a el Este ha st a lleg ar a Tran silva ni a. La c ont e xtu aliza ci n eur o p e a de est e relat o es muy par e ci d a a la qu e Rob ert E. Howard hara en Th e Bla c k Sto n e . A la vu elta de Ward a Provid e n c e , Love cr aft ha c e una reflexi n literaria m e n t e inter e s a n t si m a : "Old Pr o vid e n c e ! It wa s this plac e and the my st e rio u s forc e s of its long, continu o u s history whic h had brou g h t him into b ein g, and whic h had dra w n him ba c k tow ar d marv el s and s e c r e t s wh o s e bo u n d a ri e s no prop h e t might fix. Her e lay the arca n a , wo n d r o u s or dre a d f ul a s the ca s e might b e, for which all his year s of trav el and ap plication had be e n pre p a rin g him" 384 Lov e cr aft defin e en est a s e n s a c i n de ho m e c o m i n g su visin de Provid e n c e c o m o su ciuda d natal qu e ad e m s en c e rr a b a mist erio s su byu g a n t e s . Y ad e m s , est a reflexi n co nti e n e una profun did a d de indud a bl e atra ctiv o da d o qu e pres e n t a a un s er hu m a n o e m p e a d o en una luch a por el co n o c i m i e n t o , por ac ariciar los s e cr et o s m s rec n dit o s de nu e str o mu n d o . Esa an g u stia y es e an sia s e refleja n de for m a ntida en

384

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., pp. 216- 217.

est e prrafo qu e mu e s tr a los lmite s qu e pret e n d e insinu ar Lov e cr aft. Los av a n c e s en la inv e stig a ci n de Ward le llev a n a c o m e n z a r exp eri m e n t o s de car ct er qu mic o en los qu e los olor e s tien e n una relev a n ci a imp ort a nt e . Una vez m s , ap ar e c e un det alle de la c o m p l ej a per s o n a lid a d de Lov e cr aft, qu e s e refleja a qu en es a pe c uliar av er si n a det er mi n a d o s olor e s de s a g r a d a b l e s . La narra ci n av a n z a por la lne a de la ev olu ci n per s o n a l y psic ol g i c a de Charle s Dexter Ward y su vigilan ci a y ate n ci n por part e de su padr e y del do ct or Willett. Al final del captulo terc er o y tras to m a r en cu e nt a cierta s insinu a ci o n e s de Lov e cr aft s e pu e d e lleg ar a la co n clu si n de qu e el retrat o qu e Ward en c o n tr de su ant e p a s a d o s e de struy e deja n d o tras de s una s e c u e l a fatal: la asu n ci n por parte de Ward, o la inva si n s e g n co m o s e quier a ver, de la per s o n a lid a d c o m p l et a de Jos e p h Curwe n . La ela b o r a c i n de una s e c u e n c i a tan co m pl ej a vien e a s er un o de los trab aj o s literario s de H.P. Lov e cr aft m s m erit orio.

Sin qu e s e d una explic a ci n co ntu n d e n t e , las sutiles insinu a ci o n e s del aut or no s van co n d u ci e n d o ha cia una ide a qu e de s a fa las ley e s de la natural ez a per o qu e en c aj a perfe ct a m e n t e en el m ar c o qu e s e ha ido cre a n d o en el relat o poc o a poc o . Surg e el et ern o te m a de la resurr e c ci n de los mu ert o s , de la tran s m ut a ci n de las alm a s , de la usurp a ci n de los cu erp o s ; en definitiva, es la tran s gr e s i n de las ley e s fsic a s para entrar en un mu n d o fant stic o don d e las po sibilida d e s de transf or m a c i n s on mu c h o m a y o r e s . Y Love cr aft ilustra est e fen m e n o de una for m a artstica m e n t e es pl n di d a c on una variad a ga m a de m atic e s y det alle s cuida d o s a m e n t e entr elaz a d o s qu e ha c e n de est e relat o una de las obr a s cu m b r e s de la literatura fant stic a del siglo XX. El final de e st e captulo m ar c a un punto de inflexin en el relat o qu e a partir de es e instant e co br a una fuerza narrativa arrollad or a , pen etr a n d o co n s e g urid a d en la difcil s e n d a de la explic a ci n literaria de fen m e n o s tan an m a l o s a nu e str a s ley e s

natural e s est a bl e c i d a s . La pericia del narra d or per mit e una su by u g a n t e lectura qu e as o m b r a por su cap a ci d a d de inten sific a ci n de los h e c h o s qu e s e plant e a n : "Cur w e n - Allen- War d e n wh at bla s p h e m o u s and ab o m i n a bl e fusion had two ag e s and two per s o n s be c o m e involv e d ? That da m n a b l e re s e m b l a n c e of the pictur e to Ch arl e s - had it not us e d to star e and star e, and follow the boy arou n d the roo m with his ey e s . (...) Wh at had the boy calle d out of the void and wh at had it don e to him ? 385 El pod er de invo c a r a los mu ert o s y extra er de ello s c on o c i m i e n t o s qu e no s e en c u e n tr a n en los libros ob s e s i o n a a Ward (o a Curw e n qu e par e c e ha b e r to m a d o ya

385

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., pp. 290- 291.

po s e s i n del alm a de su de s c e n d i e n t e). El an sia de co n o c i mi e n t o ha sido un o de los ele m e n t o s qu e m s profun d a m e n t e ha m otiv a d o a los hu m a n o s y es e an h el o ha llev a d o a algu n o s a trasp a s a r los lmite s est a bl e c i d o s . Love cr aft utiliza est e te m a co m o el o bj etiv o qu e s e plant e a Ward- Curw e n para entrar en c ont a ct o c on los de s a p a r e c i d o s . Lov e cr aft s e nta una fas cin a ci n es p e c i al por la po sibilida d de c o m u ni c a c i n co n el pa s a d o y ya en Th e Colo ur out of S p a c e (va s e el punt o 4. 1 . 3 . 5) explor est e te m a . En est e ca s o , el recur s o narrativ o s e co n vi ert e en obj etiv o y o b s e s i n de Ward- Curw e n: "Ther e wa s (...) a terrible mo v e m e n t alive in the w orld, wh o s e dire ct con n e c ti o n with a ne cr o m a n c y ev e n old er than the Sal e m witch cr aft could not be dou bt e d . That at last two living m e n and on e oth er of wh o m they dar e d not think- w er e in ab s ol ut e po s s e s s i o n of mind s or p er s o n a litie s whic h had fun ction e d as early as 1690 or bef or e (...) Th e y w er e rob bin g the tom b s of all the ag e s , includin g tho s e of the world' s wis e s t and gr e at e s t m e n, in the hop e of rec o v e rin g from byg o n e as h e s s o m e v e s tig e of the co n s c i o u s n e s s and lore whic h had on c e anim at e d and infor m e d the m" 386 Utilizand o su tc nic a ha bitu al de introdu cir el e m e n t o s culturale s real e s junto a otro s inv e nt a d o s , Lov e cr aft co n e c t a una refer e n ci a a Th e W a s t e Lan d de T.S. Elliot c on una fr mula de invo c a c i n a Yog- Soth oth. El paral elis m o qu e s e est a bl e c e s e refier e al ritm o de ent o n a c i n y recita ci n qu e par e c e n c oin cidir en a m b o s ca s o s . La refer e n ci a a Yog- Soth oth es c ontinu a en est e relat o y vien e a s er el ele m e n t o cat aliza d or de los Mitos de Cthulhu en est a narra ci n . De l, August Derleth dijo: "all in on e and on e in all, sh ar e s Azath ot h do minio n, and is not su bj e c t to the law s of tim e and sp a c e , bein g co e xi st e n t with all time and co u nt e r m i n o u s with all sp a c e". 387 En est e s e ntid o, para la trans gr e s i n de los lmite s del tie m p o , co m o e s el ca s o de Charle s Dexter Ward y de Jos e p h Curw e n , la s el e c c i n de Yog- Soth ot h es la m s idn e a ya qu e ofre c e el m ar c o m s ad e c u a d o para el de s a rr ollo de una historia qu e , aun q u e pert e n e c i e n t e en for m a y es e n c i a a los Mitos de Cthulhu, no ab a n d o n a por c o m p l et o algu n o s de los te m a s m s clsic o s de la literatura fant stic a co m o so n la resurr e c c i n es piritual de los mu ert o s , el va m piris m o (en estr e c h a co n e xi n c on sus org e n e s en Tran silva ni a), la tran s m ut a ci n de las alm a s , la invo c a c i n a fuerza s ext erior e s , la ocu p a c i n de cu erp o s ajen o s para c on s e g u ir la perviv e n c i a et er n a , el de s e n t e rr a m i e n t o de tum b a s y la prctic a de la m a g i a ne gr a co n ca nt o s y ple g a ria s de c on g r e g a c i n . Tod o s est o s te m a s s e van entr elaz a n d o entr e s y qu e d a n agrup a d o s y c o h e s i o n a d o s gra ci a s a una tc nic a narrativa qu e s e aleja un tanto de la de s c rip ci n y qu e co n si g u e c onf erir un ritm o rpid o y capt a d o r a la rela ci n de los h e c h o s . Seg n ev olu ci o n a el relat o, el pers o n a j e princip al pa s a a s er el do ct or Willett, qu e asu m e la resp o n s a b ilid a d de salv ar a Charle s Dexter Ward de la ab o m i n a c i n a la qu e est s o m e tid o y de ter min ar co n Jos e p h Curw e n , cuy o regr e s o al mu n d o real ha b a c on v e rtid o la ciud a d en un ca o s de sa n gr e y va m piris m o . Para ello, Willett cu e nt a c on un el e m e n t o fund a m e n t a l qu e es la not a qu e Ward le dej a es crita en un latn br b a r o repr o d u ci d o tipogr fic a m e n t e c on las min s c ul a s de la len g u a saj o n a (una vez m s la
386 387

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 257. August Derleth , H.P.L.: A Me m oir, op. cit.

refer e n c i a pale o g r fic a le co nfier e una ver a cid a d cientfica a los h e c h o s fant stic o s). Esta nota le indic a a Willett la for m a de ac a b a r co n Curw e n m e di a nt e su dis olu ci n en aqu a fortis . Con est a infor m a c i n y c on la m e m o r iz a ci n de las fr mula s de invo c a c i n y anula ci n de Yog- Soth ot h, Willett s e enfr e nt a en una m e m o r a b l e es c e n a final a Curwe n: "An ey e for an ey e- ma gi c for ma gi c- let the out c o m e sh o w ho w w ell the les s o n of the aby s s had b e e n learn e d! S o in a cle ar voic e Marinu s Bick n ell Willett b e g a n the se c o n d of that pair of form ula e wh o s e first had rais e d the writer of tho s e minu s c u l e s - the cryptic invo c atio n wh o s e he a din g wa s the Drag o n' s Tail, sign of the des c e n ding node O G T H R O D AI'F

G E B' L- EE'H YO G - S O T H O T H 'NG A H'N G AI'Y ZHR O!" . Lov e c r a ft s e mu e s t r a en e st e relato co m o un gran ma e s t r o d e la narra ci n fant stic a con una co m b i n a ci n de su m s pur o e stilo de literatura d e horror con los ele m e n t o s narrativ o s m s apr e ci a bl e s (co n det alle s de slu m b r a n t e s propio s del mis m o P o e ) y tod o ello de ntr o d el mar c o de los Mito s d e Cthulhu. Pr o b a bl e m e n t e , s e a st a la cu m b r e d e la obr a d e Lov e c r a ft porq u e alca n z a no s olo un pod e r ima gin ativ o qu e su p o introd u cir en tod o s su s relato s sin o porq u e ad e m s logr con s e g u ir una fuerza literaria

a la altura d e los m ej or e s narra d or e s d e su siglo. Th e Ca s e of Ch arle s Dext er W ar d e s una pe q u e a pieza d e col e c ci o ni s m o qu e s o br e p a s a el g n e r o d e la literatura fant stic a para participar de la ex c el e n c i a artstica de las m ej or e s cr e a ci o n e s literaria s. 4.1.5 The Haunter of the Dark como modelo de integracin e interconexin literarias El an lisis de est e relat o de 1 9 3 6 va indis olu bl e m e n t e unid o al de Th e S h a m b l e r from the Star s (19 3 5) de Rob ert Bloch. No s olo s e ha de ent e n d e r el valor literario propio de est o s do s relat o s sin o qu e su imp ort a n ci a c onju nt a so br e p a s a la m er a su m a de sus valor e s artstic o s . Y es qu e , de h e c h o , est a cola b o r a c i n literaria

pu e d e s ervir de m o d e l o ej e m p lific a d o r del funcio n a m i e n t o de los Mitos de Cthulhu c o m o m o vi mi e n t o literario. La obr a individu al de Lov e cr aft no s ervira por s mis m a , a pe s a r de sus inn ov a c i o n e s de ntr o del ca m p o de la literatura fant stic a , para cre ar un m o vi mi e n t o tan a m plio y c o m p l ej o c o m o los Mitos de Cthulhu. Para ello hizo falta el inter s col e ctiv o de una fecu n d si m a g e n e r a c i n de es critor e s de dic a d o s m a y o r m e n t e a la literatura fant stic a. La co n e xi n m s direct a , de las mltiple s varia ci o n e s qu e s e dan entr e las c ola b o r a c i o n e s de un o s y otro s aut or e s , s e produ c e en est e ca s o entr e Love cr aft y Rob ert Bloch. Ade m s , est a c ola b o r a c i n de m u e s tr a qu e para ent a bl ar una rela ci n literaria

de ntr o de los Mitos de Cthulhu ba st a b a una intelig e n ci a y una ima gin a c i n cap a c e s de intern ar s e en es e mu n d o . Y es qu e Rob ert Bloch tena dieci o c h o a o s cua n d o es cribi Th e S h a m b l e r from the Star s (lo cual indic a, asi mis m o , qu e tena nu e v e a o s cua n d o s e public Th e Call of Cthulh u ) mi e ntr a s qu e H.P. Lov e cr aft tena cu ar e nt a y s eis a o s y s e en c o n tr a b a en el um br al de su mu ert e. Pes e a qu e s e trata de do s es critor e s co n circun st a n ci a s pers o n a l e s y vitale s bien difer e nt e s , sus afinida d e s literaria s les per mitier o n ent a bl ar un trab aj o c onju nt o sin perd er la inde p e n d e n c i a . Bloch y Lov e cr aft ent a bl a n un du el o literario e s p o n t n e a y libre m e n t e , transf or m a n su rela ci n epist olar en un valor literario de indud a bl e atra ctiv o e inter s para los lect or e s y para el mu n d o de la fanta s a.

Pero, ad e m s , est a c ola b o r a c i n introdu c e ele m e n t o s de participa ci n per s o n a l e s al co n v e rtir a los aut or e s en per s o n a j e s prota g o n i st a s de las narra ci o n e s y, de est a for m a , "literalizars e" mutu a m e n t e . La ide a part e de Rob ert Bloch, qu e e s crib e Th e S h a m b l e r from the Star s en ton o ps e u d o a u t o b i o g r fic o (en el s e ntid o de qu e s e incluy e l mis m o aun q u e cierta m e n t e en otro tie m p o , co n distinta actitud y c on difer e nt e tipo de vida). Bloch s e introdu c e co m o narra d or, ac o m p a a d o de Lov e cr aft, en el pap el de os c ur o y mstic o solitario, co n el qu e ha b a iniciad o una av e nt ur a intele ctu al. Com o en est e relat o el prota g o n i st a cuya refer e n ci a es Love cr aft ac a b a as e s i n a d o , Bloch le pidi per mis o para "mat arle" y en una carta Lov e cr aft le autoriz m e di a nt e un co m pl ej o do c u m e n t o firma d o por algun o s de los per s o n a j e s tradicio n al e s

de los Mitos (Abdul Alhazr e d, Von Junzt, etc.). Love cr aft resp o n di en Th e Haunt er of the Dark repr e s e n t a n d o a Bloch co m o Rob ert Blake, pers o n a j e qu e ta m bi n ac a b a murie n d o . Sin e m b a r g o , tras la mu ert e de Lov e cr aft en 1 9 3 7 , Rob ert Bloch finaliz el ciclo c on una terc er a narra ci n qu e sup o n a la co ntinu a ci n de Th e Haunt er of the Dark de Lov e cr aft qu e a su vez ha b a sid o la resp u e s t a a Th e S h a m b l e r fro m the Star s . Th e S h a d o w from the St e e p l e , de Rob ert Bloch, es una prolon g a c i n de los do s relat o s ant erior e s , es p e c i al m e n t e del de Love cr aft, y ac a b a for m a n d o c on ello s una triloga qu e es inclus o nic a de ntr o de los Mitos de Cthulhu.

La estru ctura de Th e Haunt er of the Dark s e as e m e j a ba st a nt e a la de los relat o s en los qu e Lov e cr aft situa b a un te m a de los Mitos de Cthulhu de ntr o del es c e n a ri o clsic o de Nuev a Inglat erra. En est e ca s o , Love cr aft no utiliza un no m b r e literario y repr e s e n t a a Provid e n c e tal cual es. El relat o c o mi e n z a co n la de dic at oria explcita a Rob ert Bloch y c on una cita del Ne m e s i s , qu e ha c e refer e n ci a al os c ur o ca o s en el qu e ev olu ci o n a el univ er s o . ste es otro ej e m pl o de literatura de ntr o de la literatura ya qu e en est e inac a b a b l e jueg o de cre a ci n Love cr aft introdu c e una cita de ela b o r a c i n propia, pret e n di e n d o sug e rir el ca mi n o qu e va a s e g uir la narra ci n co n una refer e n ci a qu e simula s er clsic a . El c o mi e n z o de la narra ci n pre s e n t a la mu ert e de Rob ert Blake (la evid e n t e

repr e s e n t a c i n literaria de Rob ert Bloch) a cau s a de un ata q u e nervio s o o de los ef e ct o s de una luz c e g a d o r a . Es st e un recurs o ha bitu al de Love cr aft para introdu cir sus historia s de for m a qu e al dar a co n o c e r la versi n oficial de un suc e s o insin a qu e la verd a d es mu c h o m s profun d a y c o m p l ej a . Para situar el co nt e xt o, Love cr aft proc e d e co n la de s c rip ci n del propio Blake, m o s tr a n d o su de dic a c i n artstic a y literaria en el s e ntid o m s prxim o a Bloch: "...the victim wa s a writer and paint er wh olly d e v ot e d to the field of myth, dr e a m , terror, and su p e r s tition, and avid in his qu e s t for s c e n e s and eff e ct s of a bizarr e, sp e c t r al s ort" 388

388

H. P. Love cr aft, Tale s of the Cthulhu Myth o s , op. cit., p gin a 26 4.

Lov e cr aft ela b o r a un artificio literario verd a d e r a m e n t e inter e s a n t e al tran sf or m a r en per s o n a j e de ficcin a un o de sus c orr e s p o n s a l e s y c ol e g a de lo fant stic o , de tal for m a qu e fanta s e a artstic a m e n t e la realida d cr e a n d o do s dim e n s i o n e s distinta s para la mis m a situa ci n . La identifica ci n de introdu c e los ttulos de los literaria inicial de Rob ert B e n e a t h, Th e Stair s in the Star s. Bloch co n el per s o n a j e lleg a ha st a tal punto qu e Love cr aft prim er o s relat o s de Rob ert Bloch co m o parte de la cre a ci n Blake. En co n c r et o los ttulos citad o s s on Th e Burr o w e r Crypt, Sh a g g a i, In the Vale of Pn at h y Th e F e a s t e r from the

Otro ele m e n t o car a ct erstic o de los relat o s de Lov e cr aft c e ntra d o s en Nuev a Inglat erra y qu e sirv e c o m o m t o d o de a m bi e n t a ci n e s la de s c rip ci n arquite ct ni c a de los edificio s relev a n t e s para la narra ci n . Para est a oc a si n , Lov e cr aft est a bl e c e do s niv el e s de s c riptiv o s . En prim er lugar, ofr e c e una pan or m i c a glo b a l de Provid e n c e c o m o ciud a d det alla n d o su pe c uliar estilo. En s e g u n d o lugar, y de for m a m s profun d a , de s c rib e la iglesia ab a n d o n a d a qu e sirvi c o m o lugar de culto para una s e ct a de rac e s inm e m o r i al e s . La de s c rip ci n de la igle sia es fund a m e n t a l para la a m bi e n t a ci n de la narra ci n ya qu e a trav s de ella s e trans mit e la s e n s a c i n de terror incipient e qu e palpita en tod o el relat o. A partir de est o s el e m e n t o s de s c riptiv o s Lov e cr aft va introdu ci e n d o los m otiv o s narrativ o s qu e c onf or m a n la ac ci n . Una refer e n c i a curio s a , aun q u e no tien e una incid e n c i a dire ct a en la historia, es la m e n c i n a la no c h e de Walpurgis, qu e ta m bi n funcio n a c o m o el e m e n t o relev a n t e en Th e Drea m s in the Witch Hou s e de 1 9 3 2 . 389 La te m tic a propia de Th e Haunt er of the Dark s e ba s a en la ap ertura de una va ha ci a un mu n d o c s m i c o , an c e s tr al y terrible qu e Blake no pu e d e volv er a c errar. El ele m e n t o m at erial qu e ca n aliz a est a s fuerz a s es una figura trap ez oi d al brillant e qu e de st ella luz por s mis m a . ste par e c a ha b e r sid o el m otiv o de culto de la s e ct a qu e utiliz la igle sia tie m p o atr s: "Ther e had be e n a ba d s e ct ther e in the old day s - an outla w s e ct that called up awful thing s fro m s o m e unkn o w n gulf of night" 390 Lov e c r a ft introd u c e el te m a d el ex or ci s m o ya qu e el s er qu e ha ba trad o e st a s e ct a a nu e s tr o mu n d o s lo pud o s er derr ot a d o por un sa c e r d o t e ex p e rt o en la m at eria, aun q u e los rum or e s ha bla b a n d e qu e s lo la luz poda d e s tr uir a e s a entida d. En tod o ca s o , la barr er a qu e Blak e rom p e al entrar en la igle sia aba n d o n a d a rea ctiv a aqu ello qu e ha b a qu e d a d o inert e en el pa s a d o volvie n d o a actu ar. Pr o b a bl e m e n t e , st e s e a uno de los relato s don d e ap ar e c e n con m a y o r clarida d los sign o s cristian o s qu e, de algu n a for m a, par e c e n su g e rir la idea d e un ex or ci s m o . La s ap aricion e s de los sa c e r d o t e s italian o s sie m p r e s e plant e a n de s d e la p er s p e c ti v a de la luch a co ntra el mal, por lo qu e s e e st a bl e c e una e s p e c i e de tpica luch a cristian a entr e el bien y el mal. Cierta m e n t e , Lov e c r a ft no trabaj mu c h o en la lnea de la inclu si n de ref er e n c i a s cristian a s en su s trabajo s . Pr o b a bl e m e n t e , st a s e a una actitud d e rec h a z o pr e m e d it a d a tenie n d o en cu e nt a qu e la ed u c a ci n qu e ha ba recibid o le imp o n a una cultura qu e no poda elimin ar co m pl et a m e n t e . En e st e ca s o , la s el e c c i n qu e ha c e d el m otiv o cristian o e s de las m s "folclrica s" en el s e ntid o de qu e s e pu e d e afirm ar qu e e s el pu e bl o italian o e mi gr a d o a Pr o vid e n c e el qu e, con s ci e n t e d e los fen m e n o s maldito s qu e s e e st n prod u ci e n d o en la vieja igle sia, afront a la situa ci n con el rigor de una cultura an c e s t r al ac o s t u m b r a d a a con gr e g a r s e para enfr e nt ar s e col e ctiv a m e n t e al m al: "On F e d e r al Hill ther e w er e wat c h e r s (...) and m e n para d e d the sq u ar e and alley s arou n d the evil chur c h with um br ella- sh a d e d can dl e s , ele ctric flas hlight s, oil
389

Para m s infor m a c i n s o br e la relev a n ci a de est e te m a s e pu e d e co n s ultar el ap arta d o 4. 1 . 3 . 3 . 390 H. P. Lov e c r a ft, O m ni b u s 3. Th e Hau nt er of the Dark, op. cit, p gin a 27 0 .

lant ern s , cru cifix e s and ob s c u r e ch ar m s of the ma n y s ort s co m m o n to s o ut h e r n Italy. Th e y ble s s e d ea c h flas h of lightnin g, and m a d e cryptical sign s of fear with their right han d s wh e n a turn in the stor m ca u s e d the flas h e s to les s e n and finally to c e a s e altog et h e r" 391 Aparte de est o s asp e c t o s cristian o s qu e no resulta n de m a s i a d o palpa bl e s en la o br a de Love cr aft el rest o de los te m a s su el e c oin cidir c on los utilizad o s ha bitu al m e n t e . Las de s c rip ci o n e s arquit e ct ni c a s s on ba st a nt e frecu e n t e s tanto de s d e un punt o de vista interior (la vieja iglesia m aldita) c o m o de s d e una per sp e c tiv a ext erior (Provid e n c e y los e s p a ci o s circun d a n t e s). Asimis m o , la introdu c ci n de ele m e n t o s de os c ur o orig e n y no ha bitu al e s en las c o stu m b r e s s o ci al e s y cultural e s de la ciuda d fav or e c e una at m s f e r a de mist erio y de ocultis m o . En est e ca s o , Love cr aft utiliza la refer e n c i a a la cruz an s at a del antigu o Egipto 392 y una rela ci n ba st a nt e ext e n s a de libro s m aldit o s .

391 392

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., pp. 286 y 287. El no m b r e de cruz an s at a es la variant e latina del "ank h", un sm b o l o de los jero glfic o s del antigu o Egipto qu e sim b oliz a b a la vida y la salud. Ha sid o en c o n tr a d o en mu c h a s inscripci o n e s de tum b a s y ha sid o utilizad a c on profusi n por la "Coptic Christian Church".

Com o en una part e imp orta nt e de las narra ci o n e s de los Mitos de Cthulhu, los libro s ofre c e n la clav e de ac c e s o al co n o c i mi e n t o , al pod er y a otra s realida d e s (pas a d a s , pres e n t e s e inclus o futura s) qu e no s e pu e d e n alc a n z a r sin ello s. Th e Haunter of the Dark pre s e n t a una lista inter e s a n t e de est o s libro s qu e c o mi e n z a c on el Necro n o m i c o n y sigu e co n Cult e s de s G o ul e s de Comt e d'Erlette, Una u s s p r e c h li c h e n Kulten de Von Junzt, De V er mi s My st eriis de Ludvig Prinn, Pn a k otic Man u s c ript s , Bo o k of Dzya n, para finalizar c on un volu m e n de s c o n o c i d o qu e s e c on v e rtir en prota g o n i st a de la historia y cuya clav e s e en c u e n tr a en la len g u a de Aklo, el idio m a utilizad o por ciert o s culto s antiqusi m o s .

Se plant e a una vez m s una av e ntur a filolgic a qu e c o m p l e m e n t a el propio argu m e n t o de la narra ci n . El sa b e r y el co n o c i mi e n t o acu m ul a d o s por la hu m a ni d a d facilitan a Rob ert Blake el ac c e s o al co n o c i mi e n t o cifrad o en la len g u a de Aklo. La pre s e n t a ci n qu e Love cr aft ha c e de est o s libros ej e m plifica perfe ct a m e n t e el s e ntid o qu e tien e n en la c o s m o g o n a de los Mitos de Cthulhu: "Her e for the first time he rec ei v e d a po sitiv e sh o c k of obj e ctiv e horror, for the titles of tho s e bo o k s told him mu c h. Th e y w er e the bla c k, forbid d e n thing s which m o s t sa n e pe o pl e hav e nev e r he ar d of, or hav e he ar d of only in furtiv e, timor o u s whis p e r s ; the ba n n e d and dre a d e d rep o s it ori e s of eq uiv o c a l s e c r e t s and imm e m o ri al for m ula e which hav e trickle d do w n the str e a m of tim e fro m the day s of ma n' s youth, and the dim, fabulo u s day s bef or e ma n wa s" 393 stos so n los gu ardia n e s del c on o c i m i e n t o ; los texto s tran s mi s o r e s de la sa bidura "ne gr a" qu e van pa s a n d o inadv e rtid a m e n t e g e n e r a c i n tras g e n e r a c i n per o qu e su b si st e n para testim o ni ar la exist e n ci a de otra s realida d e s qu e rara vez s e pres e n t a n pblic a m e n t e y cuya explic a ci n , en es a s es c a s a s oc a s i o n e s , s e limita a h e c h o s aisla d o s e inexplic a bl e s qu e el ord e n est a bl e c i d o atribuy e a ley e n d a s para as diluir su verd a d e r a identid a d. Una de e s a s realida d e s oc ulta s es la qu e repr e s e n t a el extra o obj et o trap ez oi d al co n brillo propio. Gracia s al de s cifra mi e n t o del m a n u s c rit o en Aklo qu e realiza Blake s e pu e d e sa b e r qu e hay un "haunt er of the dark " qu e es p e r a a s er de s p e rt a d o por la ins e n s a t a m a nipula ci n qu e algui e n pu e d a ha c e r del obj et o brillant e. ste, ad e m s , funcio n a co m o una vent a n a a tod o tie m p o y es p a c i o y su orig e n s e en c u e n tr a en el os c ur o plan et a de Yugg ot h, de don d e vinier o n los Old On e s qu e lo trajer o n co n si g o a nu e str o plan et a . Com o s e pu e d e apr e ci ar, en e st e est a di o del relat o s e introdu c e n las refer e n c i a s mitol gi c a s qu e c ont e xtu aliza n la narra ci n c o m o un c o m p o n e n t e de los Mitos de Cthulhu. La rela ci n qu e ha c e Lov e cr aft del de v e n ir de est e obj et o en nu e str o plan et a es muy signific ativ a del co n c e p t o de historia paral ela o su by a c e n t e qu e, de algun a for m a , s e trata de insinu ar c on st a nt e m e n t e en los Mitos de Cthulhu co m o una cr e e n c i a no sl o en otra dim e n s i n sin o ta m bi n en otro proc e s o histric o: "It wa s trea s u r e d and plac e d in (...) Antar ctic a, salv a g e d fro m their ruin s by the s er p e n tm e n of Valu sia and pe e r e d (...) in L e m u ria by the first hu m a n b ein g s . It cro s s e d stra n g e land s and stra n g e r s e a s , and sa n k with Atlantis b ef or e a Mino a n fish er m e s h e d it in his net and s old it to (...) m er c h a n t s fro m night e d Kh e m . Th e P h ar a o h Nep hr e n - Ka built arou n d it a te m pl e (...)"394
393 394

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 274. H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 281. Hay qu e s e al ar qu e, aun q u e las dista n cia s s o n en or m e s para av e n t ur ar una rela ci n dire ct a, exist e una cierta similitud en el tipo d e d e v e n ir d e e st e obj et o con el anillo fabrica d o por S a ur o n en Th e Lord of the Ring s de J.R.R. Tolkie n. Induda bl e m e n t e , la disp arid a d en la ext e n si n de a m b a s obr a s y su difer e nt e car ct er m ar c a n a m plia s difer e n ci a s per o en es e m otiv o co n c r et o de las prdid a s y hallaz g o s de un obj et o pod er o s o , y m alig n o , m a nti e n e n una inter e s a n t e rela ci n .

Otro ele m e n t o cara ct e r stic o d e las obra s de Lov e c r a ft y qu e utiliza para mu c h o s de su s relato s e s el pro c e s o alucin at orio qu e, en e st e ca s o , sufr e Ro b e rt Blak e y qu e le co n e c t a con otra dim e n s i n don d e pu e d e ver e s c e n a s aterra d o r a s . A s co mi e n z a una ca d e n a de ac o nt e ci mi e n t o s qu e aca b a r co n la mu e rt e d el per s o n a j e princip al. Entr e las vision e s de Blak e d e s t a c a una por su rele v a n ci a para los Mito s d e Cthulh u ya qu e Lov e c r a ft de s c ri b e con ba st a nt e ex a ctitud la co n di ci n d e uno de su s dio s e s m s fam o s o s , Azath ot h: "He thou g ht of the an ci e nt leg e n d s of Ultimat e Ch a o s , at wh o s e c e ntr e spr a wl s the blind idiot go d Azath ot h, Lord of All Thing s , en cir cl e d by his flop pin g hord e of mindl e s s and a m or p h o u s dan c e r s , and lulled by the thin m o n o t o n o u s piping of a de m o n i a c flute held in na m el e s s pa w s" 395 La pu erta abi erta por Blak e ha per mitid o la entra d a en e st e mu n d o d e un s er d e otra dim e n s i n . Blak e mu e r e pro b a bl e m e n t e de pnic o y terror. En e st a ltima fas e, Lov e c r a ft repr o d u c e las nota s finale s de Blak e aa di e n d o refer e n ci a s co n s t a nt e s a Nyarlath ot e p , Yo g- S oth ot h, Kh e m , Yu g g o t h, Sh a g g a i y, curio s a m e n t e , R o d e ri c k Us h e r. P ar e c e evid e n t e qu e la pre s e n c i a de Ed g a r Allan P o e fue con s t a n t e en la m e n t e d e Lov e c r a ft dura nt e tod a su vida (e st e relato p ert e n e c e a la p o c a final), lo cu al

395

H. P. Lov e c r a ft, op. cit., p gin a 285.

d e m u e s t r a qu e para e st e autor la influ en ci a de P o e no fue sim pl e m e n t e una pa si n juv e nil sin o qu e co n s tituy una refer e n ci a continu a. Th e Haunt er of the Dark m ar c a , por un lad o, el final de la produ c ci n de Lov e cr aft per o, en otro s e ntid o, a br e una nu e v a pu erta por la qu e pa s ar n mu c h o s otro s autor e s . La c ola b o r a c i n entr e H.P. Lov e cr aft y Rob ert Bloch ej e m p lific a el es pritu de los Mitos de Cthulhu co m o m o vi mi e n t o qu e per mit e la libre y es p o n t n e a cre a ci n literaria de ntr o de una agrup a ci n de ide a s qu e, lejos de limitar las facultad e s cre a d o r a s de sus mi e m b r o s , facilita la co m u n i c a c i n entr e artista s co n es pritu solitario e ima gin a ci o n e s tre m e n d a m e n t e pod er o s a s cap a c e s de cre ar nu e v o s y su byu g a n t e s mu n d o s .

Por tod o est o, no s e pu e d e limitar la ide a de Cthulhu a la figura de H.P. Lov e cr aft. Cierta m e n t e , su cre a ci n es funda m e n t a l per o ta m p o c o es m e n o s imp ort a nt e la de sus a mi g o s , c ola b o r a d o r e s o ad mir a d o r e s qu e no por fijars e en Lov e cr aft perdi er o n su ind e p e n d e n c i a artstica y, de h e c h o , su en or m e cre ativid a d literaria es pru e b a de ello.

4.2 La primera generacin de autores de los Mitos de Cthulhu. El ncleo principal: Robert E. Howard y Clark Ashton Smith. Si bien la figura de H.P. Lov e cr aft aglutina y participa nt e s de los Mitos, no s e pu e d e ob viar en ning n Mitos de Cthulhu co n stituy e n una e m p r e s a c onjunt a qu e inter s pre cis a m e n t e en es a co m u n i d a d ima gin ativ a qu e, en esti m ula e impuls a . esti m ula al rest o de los ca s o el h e c h o de qu e los ba s a su m a y or riqu ez a e lugar de limitar y restringir,

Dentro de est e co nt e xt o, la produ c ci n literaria de Rob ert E. Howar d o Clark Ashton Smith es ca si tan imp ort a nt e para los Mitos de Cthulhu c o m o la de H.P.

Lov e cr aft. Al igual qu e Love cr aft utiliz la tc nic a del horr or acu m ul ativ o para dot ar de fuerz a y ten si n a sus narra ci o n e s , as los aut or e s de los Mitos de Cthulhu "acu m ul a n " sus pod er o s a s fanta s a s co nf or m a n d o un m o vi mi e n t o literario de en or m e cap a ci d a d su g e s tiv a . De entr e los div er s o s aut or e s qu e participar o n en m a y o r m e di d a , y a lo larg o del tie m p o , en los Mitos de Cthulhu, do s de ello s c o m p a rti er o n es p e c i al m e n t e el na ci mi e nt o y de s a rr ollo de los Mitos c on Love cr aft. Estos do s aut or e s fuer o n Clark Ashton Smith y Rob ert E. Howar d.

4.2.1 Robert E. Howard 4.2.1.1 Su testimonio vital (1930- 1936) Dentro de la historia de la literatura sie m p r e s e han da d o ca s o s de mitifica ci n de algun o s pers o n a j e s y de aisla mi e n t o de otro s . Por ej e m p l o , de ntr o de la literatura

fant stic a m o d e r n a de Estad o s Unidos, el ca s o m s clar o de mitifica ci n es el de Edgar Allan Poe (en gra n m e di d a m er e c i d o literaria m e n t e per o cierta m e n t e c on una do sis de adula ci n per s o n a list a). Sin e m b a r g o , el olvid o en el qu e, en gra n m e di d a , s e ha tenid o a Rob ert Erwin Howar d mu e s tr a c m o en mu c h o s ca s o s la historia qu e s e es crib e de la literatura e s muy injusta. En c ontr a de su produ c ci n literaria s e pu e d e de cir qu e fue muy irregular y mu c h o s altibaj o s per o est o no de b e ocultar el h e c h o de qu e si una narra ci n exc el e n t e no deja de s erlo por q u e la ant erior y la po st erior no lo s e a n tanto. indud a bl e qu e Rob ert E. Howard es cribi a impuls o s (co m o no pod a s er de m a n e r a da d a su traye ct oria vital) y qu e su obr a e s irregular. co n es Es otra

ste par e c e s er un snto m a co m n en los autor e s qu e participar o n en los Mitos de Cthulhu per o en su fav or hay qu e de cir qu e su es p o n t a n e i d a d de s pr o vi st a de cu alq ui er tipo de inter s co m e r c i al s e tradu c e en una obr a impulsiv a, co n una gra n cap a ci d a d ima gin ativ a y c on una fuerz a, en algun o s ca s o s , irresistible. As lo entie n d e n ta m bi n M.J. Edward y B. Stablef or d en su artculo so br e Howard para Th e En c y cl o p e d i a of S ci e n c e Fiction: "Rob e rt E. Ho w a r d wrot e at high s p e e d and his w ork is vigor o u s , fast- pa c e d and ea s y to rea d" 396 un s o p h i s tic at e d , but it is

R e s ulta imp o s i bl e ob viar la co m p a r a ci n co n H.P. Lov e c r a ft no tanto por su

396

M. J. Ed w a r d y B. Sta bl ef or d, "How ar d, Ro b e r t Ervin", Encyclop e di a of Scien c e Fiction, Nuev a York, St. Martin's Pres s , p gin a 59 0 .

prod u c c i n literaria, qu e fue difer e n t e en mu c h o s as p e c t o s , sin o m s bien por su s biogr afa s p er s o n a l e s . A m b o s murier o n jv e n e s (aun q u e How a r d trgica m e n t e a los treinta a o s ) y ca si al mis m o tiem p o (Lov e c r a ft en 1937 y Ho w a r d en 1936). Lo s do s tuvier o n una vida mar c a d a por la influe n cia po s e s i v a de m a dr e s co m o nica s ed u c a d o r a s , curio s a m e n t e sin figura s ma s c u lin a s alred e d o r qu e ap ortar a n e s a part e imp orta nt e d e la ed u c a c i n de nio s y ad ol e s c e n t e s . A si mi s m o , a m b o s ma nt u vi er o n actitud e s racista s per o s lo en el plan o teric o, cu e s ti n qu e coin cida co n la ad mira ci n qu e a m b o s s e n ta n por su s an c e s t r al e s rac e s eur o p e a s . Su orig e n (Nu e v a Inglat err a en el ca s o d e Lov e c r a ft y el Sur m s profu n d o en el ca s o de Ho w a r d e st a b a n d etr s d e dich a s actitud e s ) . S u ine st a bilida d per s o n a l y su relativa falta d e ad a pt a ci n a la s o ci e d a d en la qu e vivier o n fuer o n as p e c t o s vitale s

qu e influy er o n en or m e m e n t e en su m a n e r a a m b o s en la ex plor a ci n d e nu e v o s mu n d o s ca s o s (si Lov e c r a ft dio orig e n a los Mito s d e ello s cr e un nu e v o su b g n e r o fant stic o con

d e ac er c a r s e a la fanta s a, coin cidi e n d o en los qu e llegar o n a co nfluir en algu n o s Cthulhu, How a r d ap art e de cola b o r a r en su s relato s de fanta s a her oi c a ).

Ta m bi n coin cidi er o n en la for m a d e pu blica ci n d e su s relato s , tod o s ello s a trav s de las revist a s d e pulp fiction, con s i g ui e n d o a m b o s un co n si d e r a b l e xito en e st e m bit o. P er o pro b a bl e m e n t e su coin cid e n c i a m s rele v a nt e para e st e e st u di o s e a la en or m e ca p a ci d a d ima gin ativ a d e a m b o s y su s ex pl or a ci o n e s en el mu n d o d e la literatura fant stic a.

Sin e m b a r g o , al co ntrario qu e Lov e c r a ft, R o b e rt E. Ho w a r d s s e de dic ca si ex clu siv a m e n t e a la tarea d e e s c ribir ficci n, ma y or m e n t e fanta s a her oi c a (aun q u e tam bi n terror) aun q u e a v e c e s d e s v i su aten ci n ha cia prod u c ci o n e s m s triviale s (w e s t e r n s , sp ort s storie s , etc.). Por ello, pe s e a suicid ar s e c on treinta a o s al c on o c e r la imp o si bilida d de qu e su m a dr e regr e s a r a del co m a en el qu e ha b a entra d o , ya ha b a ela b o r a d o una ca ntida d imp orta nt e de literatura en la qu e de st a c a n por un lad o las tres s erie s de fanta s a h er oic a y, por otro lad o, su limitad a per o inter e s a n tsi m a c ola b o r a c i n en los Mitos de Cthulhu. Esta c ola b o r a c i n c o mi e n z a a partir de la c orr e s p o n d e n c i a qu e Howar d inicia de s d e su aisla mi e n t o intele ctu al co n algu n o s de los es critor e s del Crculo de Lov e cr aft, es p e c i al m e n t e c on el propio Love cr aft, co n August Derleth, c on Clark Ashton Smith y

c on E. Hoffma n Price. A pe s a r del tardo inicio de e st a rela ci n (19 3 0) fue inten s a y a trav s de ella s e co m u n i c a r o n ca si co m o si s e hu bi er a n en c o n tr a d o en per s o n a (Howard no lleg a c on o c e r a ningu n o pers o n a l m e n t e). Aparte de las cu e s tio n e s propia s de su p o c a , la literatura fant stic a era el te m a m s recurr e nt e de es a s carta s y, de est a for m a , s e inici una for m a de c ola b o r a c i n literaria qu e hizo qu e de la ext e n s a obr a de Howar d (m s de do s ci e n t o s relat o s) una part e ac a b a r a pert e n e c i e n d o a los Mitos de Cthulhu. 4.2.1.2 El corpus literario A pe s a r de la relativa br e v e d a d de su exist e n ci a , la produ c ci n literaria de