Sunteți pe pagina 1din 6

Epoca Bronzului

Epoca Bronzului este o perioad din dezvoltarea civilizaiei cnd cele mai avansate tehnologii de prelucrare a metalelor (cel putin din punct de vedere al raspndirii) erau tehnicile de extragere a cuprului i staniului (cositor) din minereul disponibil, i apoi crearea unui aliaj din aceste metale pentru a turna bronzul. Epoca Bronzului face parte din sistemul celor trei epoci pentru societile preistorice. n acest sistem, ea urmeaza neoliticului n unele zone de pe glob. n majoritatea Africii sub-sahariene, neoliticul este urmat direct de 'epoca fierului'.

Origini
Primele dovezi de prelucrare a bronzului dateaz de la jumtatea mileniului al IV-lea . Hr. , Cultura Maikop n Caucaz. De aici, tehnologia s-a raspndit cu repeziciune n Orientul Apropiat, i apoi la Civilizatiile de pe Valea Indusului (vezi Meluhha).

Orientul Apropiat
Metalurgia s-a dezvoltat nti n Anatolia, Turcia de astzi. Munii din zonele nalte ale Anatoliei aveau bogate depozite de cupru si staniu. Cuprul era de asemenea minat n Cipru, Egipt, Deertul Negev, Iran, i n jurul Golfului Persic. Cuprul era de obicei amestecat cu arsenic, nsa cererea crescnda a dus la stabilirea de rute comerciale la mare distanta n i din Anatolia. Cuprul era importat pe rute maritime ctre marile regate ale Egiptului Antic i Mesopotamiei. La nceputul epocii bronzului au aprut oraele state organizate, i a fost inventat scrierea (Perioada Uruk n mileniul al patrulea . Hr.). La jumtatea epocii bronzului, migraiile au schimbat parial situaia politic din Orientul Apropiat (amoriii, hittiii, hurrienii, hiksoii i, posibil, israeliiii). Sfritul epocii bronzului e caracterizat de regate puternice aflate n competiie, i statele lor vasale (Egiptul Antic, Asiria, Babilonia, Hittiii, Mitanni). Au existat contacte prelungite cu civilizaiile egeene (Ahaia, Alashiya), n care comerul cu cupru a jucat un rol important. Aceast perioad a avut drept finalitate aa-numita prbuire a epocii bronzului, care a afectat o mare parte a Mediteranei de Est i a Orientului Mijlociu. Prelucrarea fierului a nceput nc din perioada trzie a bronzului n Anatolia. Trecerea ctre epoca fierului, aproximativ 1200 .Hr., a fost mai mult politic dect determinat de noi descoperiri n domeniul prelucrrii metalelor.

Zona egeean

Lingou din cupru din Epoca Bronzului, descoperit n Creta. Civilizaiile epocii bronzului din zona Mrii Egee au creat o reea comercial la mare distan. Aceast reea exporta cositor i crbune n Cipru, unde era minat cuprul i aliat cu cositorul pentru a produce bronzul. Obiectele din bronz erau apoi exportate peste tot, ncurajnd comerul. Analiza izotopic a cositorului din unele obiecte din bronz din zona mediteraneean a artat c acesta provenea din surse ndeprtate precum Marea Britanie. tiina navigaiei era bine dezvoltat, ajungnd la un nivel care nu va mai fi atins pn la descoperirea (sau poate redescoperirea) unei metode de a determina longitudinea, n jurul anului 1750. Civilizaia minoic cu baza la Knossos avea cea mai mare influen asupra comerului n epoca bronzului. O lips foarte important a acestei perioade a fost aceea c metodele moderne de contabilitate nu erau disponibile. Muli istorici consider c imperiile antice erau predispuse s subevalueze alimentele de baz fa de obiectele de lux, rezultnd astfel ntr-un comer neeconomic. Nu se tie cu exactitate ce a determinat sfritul epocii bronzului n aceast regiune. Exist dovezi c administraia micenian a imperiului comercial regional a urmat declinului civilizaiei minoice. Exist de asemenea dovezi care susin teoria c mai multe state cliente minoice i-au pierdut o mare parte din populaie ca urmare a foametei i/sau epidemiilor, lucru care ar indica o prbuire a reelei comerciale, oprind comerul care ar fi putut ajuta populaiile nfometate, i ar fi putut mpiedica anumite boli (legate de nutriie). Se tie de asemenea c grnarul imperiului minoic, zona de la nordul Mrii Negre a suferit nsemnate pierderi demografice, i, probabil, a sczut i cultivarea de alimente n aceast perioad. Cercetrile recente au discreditat teoria conform creia defriarea pdurilor din Cipru a provocat sfritul comerului cu bronz. Se tie c pdurile cipriote au existat i n perioadele ulterioare, iar experimentele au artat c producia de crbune la scara necesar produciei de bronz de la sfritul epocii bronzului le-ar fi epuizat n mai puin de cincizeci de ani.

O teorie susine c, deoarece uneltele de fier se rspndiser, dispruse justificarea central pentru comerul cu cositor, iar reeaua comercial a ncetat s mai funcioneze ca nainte. Coloniile Imperiului Minoic au suferit apoi de secet, foamete sau rzboaie, sau o combinaie a acestor trei, neavnd acces la resursele imperiului, prin intermediul crora i-ar fi putut reveni. O alt familie de teorii analizeaz situaia din Knossos. Erupia din Thera a avut loc n aceast peroad, la 60 km de Creta. Unii istorici cred c un tsunami din Thera a distrus oraele cretane. Alii afirm c poate un tsunami a distrus marina cretan n port, lucru care a dus la pierderea unor btlii navale de importan crucial, astfel nct, n jurul anului 1450 .Hr., oraele din Creta au fost distruse, iar civilizaia micenian a preluat Knossosul. Dac erupia a avut loc la sfritul secolului al XVII-lea .Hr., (dup cum cred majoritatea cronologilor astzi), atunci efectele sale imediate aparin mai degrab trecerii de la epoca mijlocie a bronzului la epoca trzie a bronzului, i nu sfritului epocii bronzului; dar ar putea s fi provocat instabilitatea care a dus la prbuirea nti a Knossosului, i apoi a ntregii societi a Epocii Bronzului. O asemenea teorie privete rolul tiinei cretane de a administra imperiul, dup Thera. Dac aceast tiin era concentrat n Creta, atunic e posibil ca micenienii s fi fcut unele greeli politice i comerciale cruciale n administrarea imperiului cretan. Descoperirile arheologice recente, inclusiv cele de pe insula Thera (cunoscut astzi sub numele de Santorini), ar indica c centrul civilizaiei minoice n momentul erupiei se afla pe aceast insul, nu n Creta. Unii cred c aceasta este cunoscuta Atlantida (o hart desenat pe un perete al unui palat minoic din Creta nfieaz o insul asemntoare cu aceea descris de Platon i cu forma insulei Thera de dinainte de erupie). n conformitate cu aceast teorie, distrugerea catastrofic a centrului politic, administrativ i economic din cauza erupiei, precum i pagubele provocate de tsunami oraelor i satelor de pe coasta Cretei a grbit declinul Imperiului Minoic. O entitate politic slbit cu capaciti economice i militare reduse, i bogii imense, ar fi fost vulnerabil n faa altor invadatori. Fiecare dintre aceste teorii este convingtoare, i aspecte din fiecare ar putea avea importan n desenarea sfritului epocii de bronz din aceast regiune.

Europa Central

Arme din Epoca Bronzului din Romnia n Europa Central, cultura Unetice de la nceputul epocii bronzului (1800 .Hr. - 1600 .Hr.) include mai multe grupuri mai mici, cum ar fi cultura Straubingen, cultura Adlerberg i cultura Hatvan. Unele morminte foarte bogate, cum ar fi cele de la Leubingen cu daruri de nmormntare din aur, indic o cretere a stratificrii sociale deja prezente n cultura Unetice. Cimitirele din aceast perioad sunt totui rare i de mici dimensiuni. Cultura Unetice este urmat de Epoca Mijlocie a Bronzului (1600 .Hr.1200 .Hr.), Cultura tumulus, caracterizat prin nmormntri prin nhumare n tumuli (gorgane). n Ungaria de est, pe afluenii Criului, a aprut, la nceputul epocii bronzului, cultura Mako, urmat de culturile Ottomany i Gyulavarsand. Cultura cmpurilor de urne de la sfritul Epocii Bronzuui (1300 .Hr. - 700 .Hr.) e caracterizat de nmormntri prin incinerare. Ea include cultura lusaian n estul Germaniei i n Polonia ( 100 .Hr. - 500 .Hr.) care continu n epoca fierului. Epoca Bronzului din Europa central este urmat de cultura Hallstatt a epocii fierului(700 . Hr.450 . Hr.). Situri arheologice importante sunt:

Biskupin (Polonia) Nebra (Germania) Zug-Sumpf, Zug, Elveia

Europa Nordic (1500-500 .Hr.)


n nordul Germaniei, Danemarca, Suedia i Norvegia, locuitorii Epocii Bronzului au creat numeroase obiecte distinctive i frumoase, cum ar fi perechea de lurere

descoperite n Danemarca. Unii lingviti cred c o limb proto-indo-european a fost introdus n zon n jurul anului 2000 .Hr., care a devenit apoi strmoa a tuturor limbilor germanice. Acest lucru ar confirma evoluia epocii bronzului din Europa Nordic n epoca fierului pre-roman germanic Epoca este mprit n perioade I-VI de ctre Oscar Montelius. Perioada Montelius V deja ine de epoca fierului n alte regiuni.

Insulele Britanice
n Marea Britanie, Epoca Bronzului este considerat a fi perioada ncepnd aproximativ cu 2100 .Hr. i pn n 700 .Hr. Prin imigraie, noi popoare au venit n insule de pe continent, cercetarea izotopilor de pe smalul dinilor scheletelor descoperite n mormintele de la nceputul Epocii Bronzului din apropiere de Stonehenge indicnd c mcar o parte din imigrani proveneau din Elveia de astzi. Popoarele Beaker aveau un comportament diferit fa de populaiile neolitce care le-au precedat, schimbrile culturale fiind semnificative, dei integrarea se crede c a fost panic, de vreme ce multe din siturile henge timpurii au fost adoptate de noii-venii. Cultura Wessex s-a dezvoltat n sudul Marii Britanii n aceast perioad. n plus, clima se schimba, din cald i uscat devenind mult mai umed, oblignd populaia s prseasc locurile uor de aprat, din zonele nalte, pentru a locui n vile mai fertile. Au aprut ferme mari de vite n zonele joase, lucru care a contribuit la creterea economic, i a impulsionat defririle. Cultura Deverel-Rimbury a aprut n a doua jumtate a 'Epocii mijlocii a Bronzului' (c. 1400 . Hr.-1100 .Hr.) ca urmare a acestor schimbri. Zona Cornwall reprezenta o surs important de cositor pentru o mare parte a Europei Occidentale, iar cuprul era extras din locuri precum mina Great Orme n nordul rii Galilor. Grupurile sociale par s fi fost tribale, ns de o complexitate crescnd.

Zona Anzilor
Epoca Bronzului n regiunea andin a Americii de Sud se crede c a nceput aproximativ n 900 .Hr., cnd artizanii chavini au descoperit cum s alieze cuprul cu cositorul. Primele obiecte produse erau mai mult utilitare, precum topoare, cuite, i obiecte agricole. Mai trziu, pe msur ce chavinii au ctigat mai mult experien n tehnologia prelucrrii bronzului, ei au creat numeroase obiecte decorative ornate, n scopuri administrative, religioase sau ceremoniale, deoarece tradiia obiectelor decorative din aur, argint i cupru le era deja bine cunoscut.

Asia
Epoca Bronzului a nceput n China n jurul anului 2100 .Hr., n timpul Dinastiei Xia. La Ban Chiang, Thailand, (Asia de Sud-Est) au fost descoperite artefacte din bronz din secolul al XXI-lea .Hr.[1].

Cultura Erlitou, Dinastia Shang i Cultura Sanxingdui din China timpurie foloseau vase din beonz pentru ritualuri, obiecte agricole i arme [2]. Perioada olriei Mumun din sudul Peninsulei Coreene a adoptat treptat producia de bronz, aproximativ n anii 700-600 .Hr., dup o perioad cnd pumnale i alte obiecte din bronz au fost schimbate pn n interiorul peninsulei (aproximativ 900-700 .Hr.). Bronzul a constituit un element important n ceremonii i ca ofrande mortuare pn n 100 d.Hr.