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Autores, editores, leitores. O que os livros cvicos para crianas da Primeira Repblica dizem sobre eles?

Authors, editors, readers. What do childrens civic books of the Brazilian First Republic say about them? Patrcia Santos Hansen Resumo A produo literria infantil com teor cvico ressalta no conjunto dos primeiros livros brasileiros concebidos para atrair a criana leitora publicados desde os ltimos anos do sculo XIX. Trata-se, na verdade, da maior parte da produo ficcional originalmente escrita para aquele pblico especfico. Considerando este dado, o objetivo deste artigo investigar contedos e estratgias discursivas, assim como aspectos editoriais e grficos, com os quais se pretendia conformar um mercado que despontava com infinito potencial de crescimento. No curso da anlise procurar-se- tambm sublinhar a especificidade e a dinmica das relaes entre alguns dos principais sujeitos envolvidos na produo, circulao e recepo dos livros infantis da passagem do sculo XIX para o XX: autores, editores e leitores.

Abstract Books for children with civic content is a strong feature in the set of the first books designed to attract the young Brazilian readers, published since the end of the nineteenth century. In fact, these books represents the major fictional production originally written for that audience. Thereby, this paper aims to investigate the content and discursive strategies, as well as graphics and editorial aspects, which a potentially growing market should comply with. Throughout the analysis, we will also attempt to underline the specificity and dynamics of relationships between some of the key individuals involved in the production, circulation and reception of children's books of the late nineteenth and early twentieth century: authors, editors and readers.

Doutora em Histria FFLCH/USP. Atualmente realiza ps-doutorado no Instituto de Educao da Universidade de Lisboa IEUL Alameda da Universidade, Lisboa, 1649-013, Portugal. A pesquisa que resultou neste artigo contou com financiamento do Programa Nacional de Apoio a Pesquisa da Biblioteca Nacional entre 2009 e 2010. E-mail: hansenwagner@gmail.com.

2 O fenmeno do nacionalismo na produo literria para crianas a partir da segunda metade do sculo XIX tem sido menosprezado como objeto de estudo. Seguindo o modelo do italiano Cuore (Amicis, 1888) ou do francs Le tour de France par deux enfants (Bruno, 1877), at hoje reeditados e sempre objeto de interesse renovado das cincias humanas e sociais em seus respectivos pases, os congneres brasileiros no tm despertado a mesma curiosidade acadmica, apesar desse quadro vir mudando nos ltimos anos graas a uma espcie de redescoberta de alguns ttulos. Dentre esses, Atravs do Brasil (Bilac; Bomfim, 1910) indiscutivelmente o melhor exemplo. Entretanto, se o Cuore dialogava intensamente com o processo de Unificao da Itlia propondo um ideal de nao liberal e burgus e o Le tour de France par deux enfants insere-se na consolidao da 3a Repblica na Frana, os autores brasileiros, a despeito de apropriarem-se largamente dessas matrizes, sempre se preocuparam ir alm dos pastiches, abordando questes pertinentes aos contextos, social, poltico, econmico e cultural do pas. Por esta razo, temas relacionados miscigenao, ao atraso econmico, ao passado histrico so sempre tratados nos livros cvicos nacionais, indicando uma certa militncia na medida em que nestes eram apresentados projetos utpicos aos futuros cidados. (Hansen, 2009) No Brasil, a literatura produzida especialmente para crianas surgiu apenas no final do sculo XIX, assumidamente como resposta necessidade de leituras em linguagem acessvel ao pblico infantil brasileiro. Inicialmente as edies eram tradues de clssicos europeus para o portugus falado aqui apresentadas como reao s tradues portuguesas que impunham verdadeiros obstculos compreenso dos textos pelos seus leitores-alvo. Porm, tambm o trabalho de compilar e traduzir, ou ainda, de produzir pastiches de histrias estrangeiras ou provenientes da tradio oral visando uma adaptao ao pblico nacional foi empreendido por aqueles mais preocupados com o entretenimento das crianas fora do ambiente escolar, nunca descuidando da pedagogia moral. Eloqentes sobre este esforo so as notas introdutrias de Joo Ribeiro e Figueiredo Pimentel aos seus respectivos livros. O primeiro, fillogo, historiador, crtico e poeta, tradutor da primeira edio brasileira do Cuore de Edmundo de Amicis, fazia a seguinte Advertncia aos leitores:
Revendo a nova traduo que apelidamos de brasileira em cotejo com outra portuguesa, assaz rara e sem circulao legal no Brasil, podemos verificar que sempre preferimos na linguagem comum as expresses nacionais, igualmente vernculas. Desta arte so mais freqentes na traduo brasileira as expresses papai, mame, como costume dizer entre ns, em vez de pap e mam [...]... Para os estudiosos e amadores de comparaes entre a linguagem portuguesa da Europa e a da Amrica, o texto pode talvez apresentar alguma curiosidade. Feita para o Brasil, exclusivamente, como em verdade a destinao de todos os livros brasileiros, a traduo agora revista oferece algumas correes teis e necessrias. (Ribeiro, 1954)

3 Por sua vez, Alberto Figueiredo Pimentel que viria a ser um dos cronistas mais influentes da Belle poque, sublinha a importncia e o xito daquelas iniciativas editoriais que vinham preencher sensvel lacuna, chegando a motivar inveja e a imitao dos exploradores de idias e trabalhos alheios. Nas suas prprias palavras:
Pela terceira vez editamos um livro de contos para crianas. Animou-nos tal cometimento o extraordinrio sucesso dos anteriores Contos da carochinha e Histrias do arco da velha que obtiveram xito extraordinrio, raro, nos anais da livraria brasileira. Em verdade, ambos esses livros dizemo-lo com orgulho vieram preencher sensvel lacuna: neles esto reunidos muitssimos contos populares, que andavam espalhados exclusivamente na tradio oral, passando de gerao em gerao, sem no entanto nunca haverem sido colecionados escritos. [...] As crianas brasileiras, s quais destinamos e dedicamos esta srie de livros populares, encontraro nas Histrias da Avozinha agradvel passatempo, aliado a lies de moralidade, porque tais contos encerram sempre um fundo moral e piedoso. E, s com a satisfao que experimentamos de sermos teis aos nossos jovens patrcios, damo-nos por bem pagos de nosso trabalho. (Pimentel, 1896).

A presena destas notas, que no se dirigiam ao leitor final e sim aos adultos mediadores dessas leituras, serve para indicar a importncia, o valor e o pioneirismo que eram atribudos a estes livros por seus produtores. Porm, em ambas percebemos uma destinao explcita: no as crianas em geral, mas as crianas brasileiras eram pensadas como o pblico consumidor destes livros. E o que hoje parece ser bvio, a adaptao dos produtos s caractersticas especficas de seu mercado consumidor, no pode ser explicado apenas pela lgica de mercado. Pois que para que o leitor infanto-juvenil se constitusse em mercado consumidor era necessrio que antes se operasse uma importante mudana cultural, em particular no que diz respeito s sensibilidades, em determinados segmentos sociais. Da que a ampliao da exigncia de nacionalizao da linguagem aos temas e personagens tenha inspirado o surgimento de uma literatura original, possuidora em sua maior parte de carter cvico. Esta no somente expressava o conjunto de preocupaes que convergiam para o problema da formao da nao brasileira na passagem do sculo XIX para o XX, mas traduzia tambm importantes mudanas sociais em curso, apontando para uma modernizao da sociedade que, entre outras conseqncias, iria conferir uma posio de maior relevo s crianas. Este aspecto importante j que para existir literatura infantil, compreendida como um tipo de texto produzido para crianas conforme a concepo que seus autores possuem a respeito deste pblico leitor, necessrio que haja reconhecimento da infncia como uma idade da vida (Aris, 1981) com caractersticas e necessidades especficas, mas tambm que exista um reconhecimento do valor social da criana. Tal valor, para o perodo que estamos abordando, associa-se ao estatuto que a criana adquire desde o sculo XIX como futuro da famlia, da raa e

4 da nao (Perrot, 1999, 198). No caso do Brasil, pode-se dizer, essa representao, especialmente nos textos com os quais trabalhamos, acentua-se por tratarem-se justamente daqueles que passam a ser vistos como os futuros cidados de um pas imaginado como novo, promissor, ou do futuro (Hansen, 2007). A despeito das muitas possibilidades e polmicas sobre o uso da categoria literatura infantil (Hunt, 2010; Diogo,1994; Rudd, 2010; entre outros) optou-se aqui por utiliza-la, simplesmente, com o sentido de uma literatura intencionalmente produzida para a criana leitora. Ou seja, ficam excludos os textos no escritos para crianas que acabaram por cair no gosto infantil e/ou que tenham sido destinados a este pblico por mediadores adultos por motivos comerciais, pedaggicos, etc. Tal critrio deixa de fora, por exemplo, os livros de leitura organizados na forma de compilaes como o caso daqueles assinados pela dupla Bilac e Bomfim, mas os exemplos clssicos daquilo que esta concepo de literatura infantil exclui, j que focada na produo e na destinao original dos textos, so os grandes romances de aventura como o Robinson Crusoe, entre outros, que esto em geral no cerne dos argumentos daqueles que defendem que literatura infantojuvenil tudo que foi destinado leitura das (ou apropriado por) crianas e jovens em diferentes momentos. A respeito do carter cvico-pedaggico e nacional, critrio delimitador dos livros infantis que so aqui analisados, este vai muito alm da inculcao dos smbolos cvicos, da doutrinao patritica ou da construo de uma memria comum. Esta literatura pode-se dizer, acaba por ser um campo de disputa entre diferentes projetos para o futuro da nao brasileira, caso das ideologias em vrios aspectos conflitantes de Olavo Bilac e Jlia Lopes de Almeida. Neste sentido, a moldura nacional na qual nosso objeto est inscrito tem menos a ver com a nacionalidade dos autores ou com a nacionalizao da linguagem e dos temas do que propriamente com o leitor imaginado pelos autores o qual, ao confundir-se com uma representao ideal da infncia brasileira, torna-se sujeito e objeto dos projetos de nao contidos naqueles livros. Consideramos tambm aqui o critrio da ficcionalidade, usado para distinguir o que chamamos literatura infantil cvica dos manuais escolares de educao cvica ou at mesmo de histria para o ensino primrio. Trata-se aqui, portanto, de distinguir aqueles textos que continham, como seus autores costumavam dizer, elementos de fantasia, os quais para cumprir a finalidade aqui proposta consideramos como sendo a incluso de personagens, cenrios e situaes inventados para tornar a leitura mais agradvel e prazerosa para as crianas, mesmo que essas invenes fossem assumidamente uma estratgia para ensinar verdades e cumprir a finalidade pedaggica ltima daqueles livros que, alis, o que os autores reiteradamente afirmam. Com base nestes critrios, chegou-se aos seguintes ttulos, publicados pela primeira vez at 1930: Amrica (Coelho Netto, 1897); A terra fluminense (Bilac; Coelho Netto, 1898); A Grande

5 Ptria (Kpke, 1900); Poesias infantis (Olavo Bilac, 1904); Contos ptrios (Bilac; Coelho Netto, 1904); Histrias de nossa terra (Almeida, 1907); Atravs do Brasil (Bilac; Bomfim, 1910); Alma (Coelho Netto, 1910); Histrias da terra mineira (Gis, 1914); Saudade (Andrade, 1919); Primeiras Saudades (Bomfim, 1920); Crianas e homens (Bomfim, 1922); Corao Brasileiro (Faria Neto, 2ed., 1925); Contos da Histria do Brasil (Corra, 1927); Terra Pernambucana (Sette, 3ed., 1932); Brasil, minha terra! (Sette, 1928). Como todos os livros destinados s crianas, estes tambm seriam sempre em ltima instncia escolhidos por um adulto. So os pais ou um responsvel que os compram, s vezes com a indicao ou por exigncia de um professor ou da escola. Outras vezes so leituras determinadas por polticas que implicam na acessibilidade de determinados livros e no outros nas bibliotecas ou, ainda, que fazem destas leituras itens de programas escolares. Em razo desta relao intermediada entre os produtores e distribuidores do objeto livro, em particular autores e editores, e seus consumidores finais que so as crianas, o livro infantil pressupe obrigatoriamente pelo menos dois tipos de leitores: um adulto que se supe ter completo domnio da leitura e uma criana que pode estar em diferentes etapas no processo de aquisio desta competncia. Por este motivo, no surpreende que os autores em seus prefcios, explicaes, advertncias e textos introdutrios de qualquer tipo se dirijam antes, e com linguagem diferenciada, ao adulto/intermedirio que pode mesmo ser tratado como o leitor. Estes textos que constituem um protocolo de leitura (Chartier, 2009) estabelecido pelo autor na maioria das vezes, ou excepcionalmente pelo editor, atuam ao lado de outros dispositivos que tambm podem ser de responsabilidade de um, de outro, ou de ambos, tais como os elementos grficos, ilustraes, subttulos, etc. Em conjunto estes elementos buscam, de um lado, tornar o livro mais adequado ao seu pblico alvo que, desnecessrio dizer, desejvel que seja o mais amplo possvel; de outro, conduzir de maneira eficaz leitura correta do livro tal como supem seus produtores. Infelizmente, no so todos os livros que contm alguma introduo explicitando o que seus autores esperam dele e de seus leitores. Entre os que foram aqui identificados, o primeiro a dar instrues claras deste tipo A Terra Fluminense de 1898. Apresentado como sendo para Educao Cvica, o livro traz uma curta nota sobre o dever do professor em chamar a ateno dos alunos para as palavras em grifo, explicando-as, e logo na pgina seguinte um pargrafo um pouco mais elaborado em que os autores procuram esclarecer os objetivos do livro:
No conseguimos, por certo, apresentar um trabalho perfeito. Mas anima-nos a convico de que no poupamos esforos para escrever um livro original, em que a criana encontrar, sumariamente indicadas, toda a vida poltica, toda a vida

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moral e toda a vida comercial da Terra Fluminense. Neste livro, a Histria e a Fantasia andam unidas; e procuramos aproveitar os assuntos de maneira que pudessem eles interessar no somente a inteligncia, mas tambm o corao das crianas. A grande e a pequena lavoura, as origens da civilizao e do trabalho, as indstrias, os aspectos da Natureza, o comrcio, a formao dos ncleos geradores do progresso, a evoluo poltica, o passado, o presente e o futuro do Estado do Rio de Janeiro esto, parece-nos, resumida e claramente contidos nesta obra. Quisemos fugir da aridez, da forma complicada e da banalidade, ao mesmo tempo; diro os competentes se nos samos bem da empresa. E se nestas poucas pginas sinceras a criana aprender a amar a sua Ptria, estaro satisfeitos os desejos de Coelho Netto e Olavo Bilac

J em A Grande Ptria, publicado em 1900 mas com texto introdutrio datado de 1896, o autor se dirige explicitamente ao leitor nos seguintes termos:
No publico este livro com pretenso quanto sua substncia; sim, e s, porm, como sugestivo quanto ao mtodo de exposio, que procede do presente para o passado, a fim de que outros mais senhores do assunto melhor partido tirem da sua competncia em favor dos que se instruem, caso neste ensaio algo divisem de aproveitvel e digno do seu esforo. Procurei desenrolar ante o esprito juvenil, ao qual enderecei o meu trabalho, a trama dos fatos concernentes histria ptria, de modo que, pela realidade atual, em que tem ele experincia prpria, e em que parte, chegue posse dos antecedentes, que prepararam essa mesma realidade. [...] Quanto feitura, em alguma coisa se pode ela comparar da Histria Alegre de Portugal, de Pinheiro Chagas, que somente depois de ter mostrado o meu trabalho ao meu douto amigo Senador Severino Vieira, vim, por indicao sua, a conhecer. Preferi, todavia, o dilogo com excluso completa de qualquer parte expositiva, por se me afigurar que seria isso um recurso para o exerccio da leitura expressiva em classe, e que esta graas ao seu carter dramtico, no s suscitaria os brios dos interlocutores, animando-lhes o tom, como, captando a ateno dos ouvintes, a quem, de outro lado, as alternativas do dilogo descansam, muito contribuiria para facilitar a impresso e a retentiva dos fatos rememorados. A referncia que, no correr do livro, se faz a um lbum, acusa o propsito de o acompanhar de ilustraes que mais interessem o esprito pelo conhecimento dos fatos, em que se inicia. Entretanto, o desenvolvimento ainda pequeno das nossas artes grficas me inibe de dar nesta edio esse complemento utilssimo (1), que somente se tornar possvel se a aceitao do que, sem ele, posso dar, me permitir contractar, onde mais convenha, a publicao das gravuras, a que aludo. Rio de Janeiro, 30 de Dezembro de 1896. Joo Kpke (1) Esta deficincia pode, em parte, ser suprida pela recente publicao da casa Garnier Galeria de histria brasileira.

A comparao das informaes contidas nas folhas de rosto dos trs primeiros livros do gnero aqui analisado, Amrica, A terra fluminense e A grande ptria, com os esclarecimentos fornecidos pelos autores nos textos introdutrios dos dois ltimos, conduz a constataes interessantes. Enquanto os dois primeiros livros so apresentados como sendo para Educao Cvica, ainda que seguindo modelos narrativos bastante diferentes, A Grande Ptria destina-se

7 para dilogo nas Escolas Primrias e apresenta seu contedo como sendo constitudo por Leituras Histricas. O subttulo educao cvica serve para enfatizar o objetivo mais amplo que era atribudo aos dois primeiros. J a indicao presente na capa do livro de Kpke, para dilogo nas escolas primrias, ressalta como tambm faz o autor em sua nota para o leitor, a originalidade de um mtodo. Alm disso, o nico que contm uma referncia mais clara acerca do pblico para o qual foi concebido: alunos das escolas primrias. Tambm no texto introdutrio, o autor determina o modo ideal de leitura como sendo a leitura expressiva em classe, a qual por seu carter dramtico favoreceria a impresso e a retentiva [sic] dos fatos rememorados.

Fig. 1 - Folha de rosto de Amrica Fig. 2 - Folha de Rosto de A terra (Coelho Netto, 1897). Acervo Casa fluminense (Coelho Netto; Bilac, Rui Barbosa. 1898). Acervo Casa Rui Barbosa.

Fig. 3 - Folha de Rosto de A Grande Ptria (Kpke, 1900). Acervo Biblioteca Nacional.

Deve-se notar que o livro de Kpke surpreendentemente original. Num momento crucial da constituio da histria do Brasil como disciplina, em que o que estava em questo era conferir legitimidade e autonomia a este campo intelectual estabelecendo seus parmetros de cientificidade, o autor ousou misturar elementos de fico, ainda que apenas no mtodo de exposio como ele ressalta, aos fatos narrados. O prprio autor sublinhava sua originalidade afirmando ter tido conhecimento da Histria Alegre de Portugal (1880), com a qual teria alguma coisa em comum, somente depois de terminado A Grande Ptria. Mas o livro de Pinheiro Chagas bastante diferente do de Kpke, a comear pelo pblico sendo destinado, conforme a indicao: para o povo e para as escolas. A equivalncia entre leitores crianas e homens do povo por parte de alguns autores ocorreu algumas vezes na literatura cvica brasileira e sempre nos livros de divulgao histrica a exemplo de Nossa Ptria de 1917. Este era introduzido pelo autor, Rocha Pombo, com a seguinte

8 frase: Este livrinho feito para a inteligncia das crianas e dos homens simples do povo. No obstante, a ocorrncia eventual e exclusiva nos textos de vulgarizao histrica refora a tese do comprometimento da maioria dos autores aqui estudados com um projeto de formao de brasileiros que tinha a infncia por objeto e sujeito. (Hansen, 2007) Se ambos os tipos de leitores eram imaginados como necessitando facilitadores de leitura: pargrafos e captulos mais curtos, ilustraes, linguagem mais simples, etc, o pblico alvo da grande maioria dos autores era declaradamente as crianas. Tal se verifica nas referncias explcitas feitas por eles, como no texto que apresenta A terra fluminense citado acima, ou na utilizao de elementos que permitiriam a identificao do texto como infantil, por exemplo: a predominncia de personagens de crianas e jovens, questes prprias ao que os autores supunham ser o universo de preocupaes das crianas, descries do cotidiano escolar, etc. Alm disso, para no deixar qualquer dvida, os editores podiam somar uma ou outra indicao como o inequvoco para as crianas que acompanhou o ttulo de Contos Ptrios durante dezenas de edies. Torna-se necessrio, portanto, distinguir analiticamente os processos de produo do texto e de produo do livro, segundo a sugesto de Chartier:
Com efeito, podemos definir como relevante produo de textos as senhas, explcitas ou implcitas, que um autor inscreve em sua obra a fim de produzir uma leitura correta dela, ou seja, aquela que estar de acordo com sua inteno. Essas instrues, dirigidas claramente ou impostas inconscientemente ao leitor; visam a definir o que deve ser uma relao correta com o texto e impor seu sentido. Elas repousam em uma dupla estratgia de escrita: inscrever no texto as convenes, sociais ou literrias, que permitiro a sua sinalizao, classificao e compreenso, empregar toda uma panplia de tcnicas, narrativas ou poticas, que, como uma maquinaria, devero produzir efeitos obrigatrios, garantindo a boa leitura. Existe a um primeiro conjunto de dispositivos resultantes da escrita, puramente textuais, desejados pelo autor, que tendem a impor um protocolo de leitura, seja aproximando o leitor a uma maneira de ler que lhe indicada, seja fazendo agir sobre ele uma mecnica literria que o coloca onde o autor deseja que esteja. Mas essas primeiras instrues so cruzadas com outras, trazidas pelas prprias formas tipogrficas: a disposio e a diviso do texto, sua tipografia, sua ilustrao. Esses procedimentos de produo de livros no pertencem escrita, mas impresso, no so decididas pelo autor, mas pelo editor-livreiro e podem sugerir leituras diferentes de um mesmo texto. Uma segunda maquinaria, puramente tipogrfica, sobrepe seus prprios efeitos, variveis segundo a poca, aos de um texto que conserva em sua prpria letra o protocolo de leitura desejada pelo autor. (Chartier, 2009, 96-97)

Importa aqui reter a questo da sobreposio dos efeitos da maquinaria tipogrfica variveis segundo as edies de um livro, aos dos dispositivos de leitura inscritos no texto pelo prprio autor e que permitem a conservao das suas intenes originais. Assim, por exemplo, Amrica, o interessante e raro livro de Coelho Netto que provavelmente a primeira narrativa de fico com carter cvico produzida no Brasil, no possui indicaes explcitas do autor a no ser pela dedicatria: Aos meus jovens patrcios. Mas

9 encontramos na folha de rosto a indicao de um propsito: educao cvica, e uma interessante modificao do suporte nos exemplares do 3o. milheiro que a incluso de pginas pautadas em branco, ainda que sem quaisquer instrues sobre como deveriam ser utilizadas. Apenas pela sua presena, contudo, j possvel somar elementos a uma representao de seus leitores como crianas que j possuem domnio da escrita. Cabe lembrar que, conforme alguns autores chamam a ateno, uma defasagem entre a aquisio da leitura e da escrita pode variar conforme a poca, lugar, mtodo de alfabetizao, etc. (Chartier, 2009, 79-80). Por fim, outro aspecto incomum em Amrica, em comparao com os livros contemporneos o destaque dado ao ilustrador A. Lucas que tem seu nome na folha de rosto. A esse respeito interessante remeter no s costumeira ausncia dos crditos do ilustrador nas dcadas seguintes como ao reconhecimento ainda ocasional, incerto e nem sempre conferido aos ilustradores dos livros de Monteiro Lobato mais de trs dcadas depois (Faria, 2009, 53-63). Outro caso interessante o livro Contos da Histria do Brasil de Viriato Corra que, segundo a nota introdutria, resultou de uma apropriao de textos para adultos do mesmo autor por parte do professorado para utilizao nas escolas. Deparado com esta situao, o autor decide adaptar os textos aos espritos infantis e acrescentar outros, explicando o resultado ao leitor nas seguintes palavras:
Aps a publicao das Histrias da nossa Histria e da Terra de Santa Cruz, vrias figuras do magistrio pblico carioca, por gentileza ou por amizade, manifestaram desejos de adotar os dois livros nas escolas, para a leitura cvica das crianas. Era-lhes, porm, impossvel. Qualquer dos dois livros tinham pginas de algum modo ousadas, de algum modo rudes para os espritos infantis. A todos prometi sanar o mal, escolhendo num e noutro livro os artigos e os contos que melhor se amoldassem pureza da alma da infncia. esta a razo de ser dos Contos da Histria do Brasil. De novo h aqui apenas quatro ou cinco trabalhos, feitos de propsito, para que o livro no deixasse de ter os aspectos culminantes da histria ptria. [...] Evidentemente faltam nos Contos da Histria do Brasil, em quaisquer dos perodos assinalados, episdios que possam melhor definir as subdivises das fases. Mas o fim deste livro apenas dar s crianas, pela feio anedtica, o tom geral da histria brasileira. possvel que, com o caminhar dos tempos, com a aceitao que ele possa ter nas escolas, todas as falhas sejam sanadas. O Autor. (Corra, 1921, XI-XIII)

Aqui, como na nota de Joo Kpke, o autor se desculpa pelas falhas ou faltas e condiciona sua correo boa aceitao do livro pelo pblico o que garantiria sua reedio. No caso de Kpke, entretanto, tratava-se mais de conseguir oferecer ao pblico uma edio ilustrada, lamentando que o desenvolvimento ainda pequeno das nossas artes grficas o impedisse de dar na ocasio aquele complemento utilssimo.

10 Considerando o testemunho do autor, ainda mais surpreendente o destaque dado ao ilustrador de Amrica, cujos desenhos, alis, inseridos nas pginas iniciais dos captulos eram bastante modestos em relao ao espao ocupado pelo texto. Em outros livros ilustrados com desenhos, Contos Ptrios, Poesias Infantis, Alma, Primeiras Saudades e Corao Brasileiro, por exemplo, podemos identificar a assinatura (s vezes somente as iniciais) do ilustrador junto aos desenhos como o caso dos dois primeiros, que so assinados por M.M. e do terceiro por Raul L., respectivamente. Nos outros, os desenhos sequer so assinados. Contos Ptrios e Poesias Infantis, alis, merecem ateno especial. Os dois livros de 1904 integravam a Biblioteca dos Jovens Brasileiros da Francisco Alves ao lado de Ptria Brasileira e Contos para crianas, sendo que os trs primeiros compartilharam, durante muitas edies, da mesma ilustrao nas capas. Contos para crianas de Chrysanthme, apesar de fazer parte da Biblioteca dos Jovens Brazileiros no possui nada em comum com os outros alm da destinao ao leitor infantil. Tal diferena ser marcada pelo tratamento visual bastante diferenciado desde a capa, at a valorizao do ilustrador e das ilustraes, mais comuns nos livros que eram vistos como possuindo vocao para uso mais recreativo que escolar.

Fig. 4 Capa de Poesias Infantis (Bilac, 1913) Acervo particular

Fig. 5 - Capa da 7a. ed. de Contos Ptrios (Coelho Netto, 1911) Acervo particular

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Fig. 6 - Capa de A Ptria Brasileira (Coelho Netto, 1916) Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 7 - Capa de Contos para Crianas (Chrysantme, 1906) Acervo Biblioteca Nacional

A semelhana nas capas dos livros cvicos da coleo, entretanto, no se estende s ilustraes dos captulos, j que enquanto os dois primeiros tinham desenhos (especficos para cada livro) assinados por M.M., a Ptria Brasileira foi ilustrado com fotografias em preto e branco de obras famosas de Victor Meirelles, Pedro Amrico, Almeida Junior, Bernadelli, etc.

Fig. 8 - Ilustrao de M.M. para o captulo A fronteira de Contos Ptrios (Bilac; Coelho Netto, 1911) Acervo particular

Fig. 9 - Quadro A Primeira Missa de Victor Meirelles que ilustra o captulo de mesmo nome em A Ptria Brasileira (Bilac; Coelho Netto, 1916) Acervo BN

A comparao entre os dois casos mostra como os diferentes tipos de ilustrao acrescentam sentidos aos textos, sugerindo em cada caso uma leitura especfica. No primeiro exemplo o artista interpretou o texto, assumidamente ficcional, representando o personagem e o cenrio do conto

12 segundo sua percepo destes elementos. No segundo, autores ou editor (no sabemos), ilustrou o texto de pretenso historiogrfica, com obras famosas que, sendo representaes construdas em diferentes momentos conferiam, a despeito de seu anacronismo, uma autoridade aos textos, eles mesmos muito descritivos. Essa uma tendncia dos livros que divulgavam contedos histricos ou que pareciam utilizar o mnimo possvel de elementos ficcionais apenas para tornar a leitura mais agradvel. Nestes casos, a ilustrao de tipo mais realista, como as fotografias, retratos ou reprodues de obras de arte, serviriam para amenizar os aspectos de fantasia atuando como autoridades capazes de corroborar a verdade relatada nos textos. Exemplos dessa vertente so os livros Histrias da terra mineira (Gis, 1914), Terra Pernambucana (Sette, 1932) e Brasil, minha terra! (Sette, 1928)

Fig. 10 - Ilustrao do captulo O escravo fiel de Histrias da Terra Mineira (Gis, 1914) Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 11 - Ilustrao do captulo A beno de Brasil, minha terra! (Sette, 1928) Acervo Biblioteca Nacional

Ainda sobre Contos Ptrios, vale notar que a partir da dcada de 1930 as edies teriam, alm da mudana de capa, desenhos de Vasco Lima, agora com crdito na folha de rosto. Os desenhos deste artista continuariam sendo utilizados mesmo aps a nova reformulao da capa a partir da 45a. Edio de 1961, que substitui o desenho figurativo das capas anteriores por uma esttica mais moderna e grfica, o que deixa dvidas sobre a autoria das capas das edies reproduzidas abaixo.

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Fig. 12 - Capa da 7a. ed. de Contos Ptrios (Bilac; Coelho Netto, 1911) Acervo particular

Fig. 13 - Capa da 42a. ed. de Contos Ptrios (Bilac; Coelho Netto, 1954) Acervo particular

Os novos desenhos, entretanto, seguiam o mesmo estilo que os anteriores, representando personagens, episdios e cenrios dos contos sem mudanas de sentido significativas, ao contrrio das ilustraes das capas que mostram uma notvel mudana na percepo dos jovens brasileiros aos quais era destinado o livro. Um caso excepcional de endereamento preciso e consciente dos textos contidos no livro aos dois tipos de leitores-alvo, mediadores adultos e crianas, o conhecido Atravs do Brasil, de Olavo Bilac e Manuel Bomfim, publicado em 1910 pela Livraria Francisco Alves. Na longa Advertncia e Explicao os autores fornecem instrues claras sobre as possibilidades que eles previam para o melhor uso daquele livro: servir como livro nico, fornecendo motivos, ensejos, oportunidades, convenincias e assuntos, para que o professor possa dar todas as lies, sugerir todas as noes e desenvolver todos os exerccios escolares, para boa instruo intelectual de seus alunos do curso mdio, de acordo com os programas atuais e com quaisquer outros que se organizem com a moderna orientao da Pedagogia. (Bilac; Bomfim, 1948, VI-VII) Mas interessante notar tambm a percepo mais clara desses autores acerca do papel das ilustraes na produo de sentidos dos livros destinados s crianas. Em suas palavras:
Justamente porque procuramos apenas um pretexto para apresentar a realidade, preferimos ilustrar este livro somente com fotografias; se h nestas pginas alguma fantasia, ela serve unicamente para harmonizar numa viso geral os aspectos reais da vida brasileira. (Bilac; Bomfim, 1948, VIII-IX)

14 Esta frase demonstra uma posio bem menos ingnua em relao a interao das imagens com o texto do que a intuio de Kpke, expressa dez anos antes, de que este recurso seria um complemento utilssimo. Contudo, mesmo que as edies posteriores de Atravs do Brasil continuassem a ser introduzidas com a Advertncia e Explicao da primeira edio, as fotografias em algum momento foram substitudas por gravuras que, contudo, seguiam o modelo realista das ilustraes originais. A capa de Atravs do Brasil, porm, diferentemente dos livros da Biblioteca dos Jovens Brasileiros da mesma editora no possua nenhum atrativo, assemelhando-se s capas de Histria de nossa terra (Almeida, 1911) e Primeiras Saudades (Bomfim, 1920), o que pode indicar talvez uma economia justificada pela certeza do consumo destes livros pelo pblico escolar, ou ainda a ausncia de qualquer expectativa em relao a sua apropriao para leitura recreativa ou vocao para serem ofertados como presente para crianas.

Fig. 14 - Capa da 1a ed. de Atravs do Brasil (Bilac; Bomfim, 1910) Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 15- Capa da 6a ed. de Histrias da nossa terra (Almeida, 1911) Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 16 - Capa da 1a ed. de Primeiras Saudades (Bomfim, 1920) - Acervo Biblioteca Nacional

Apesar do livro de Julia Lopes de Almeida no conter indicao da inteno da autora ou do editor de que fosse usado como livro de leitura, educao cvica, ou para algum segmento especfico de escolaridade, nem qualquer informao sobre sua aprovao ou adoo por autoridades da educao, o fato do livro ter chegado 6a. ed. em 1911 (a primeira edio supostamente de 1907) um bom indcio do sucesso e aceitao do livro. Histrias da nossa terra, uma reunio de contos, cartas e anotaes fictcias de crianas, meninos e meninas, uma exceo por no segmentar o pblico por gnero, e entre os livros publicados antes de 1920 o nico que no induz a esta distino. Se considerarmos a pretenso de identificao dos leitores com os personagens, o livro refora ainda a representao das meninas leitoras com fotografias de escolas femininas.

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Fig. 17 - Fotografia que ilustra o captulo A nossa bandeira em Histrias de nossa terra (Almeida, 1911, 6) - Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 18 - Fotografia que ilustra o captulo A nossa lngua em Histrias da nossa terra (Almeida, 1911, 10) - Acervo Biblioteca Nacional

J Primeiras Saudades , assim como Atravs do Brasil, apresentado como um livro de leitura para o curso mdio das escolas primrias e, apesar de no se alongar tanto quanto no outro livro do qual co-autor, Bomfim dedica algumas pginas para explicar o livro dessa vez para pais e mestres. Como em Atravs do Brasil, a despeito da narrativa ficcional dos dois livros, o autor novamente sublinha os componentes verdicos ou realidades contidas naquele livro de leitura, aspectos de sua inteno pedaggica:
Aos pais e mestres Um livro de leitura, para as escolas primrias, deve ser nimiamente educativo: o primeiro que se oferece criana, e o resumo da prpria escola. Fala inteligncia da criana e ao corao; condensa as lies, e d ocasio, ao mestre, para comover e inspirar. Ento, assunto to srio, como a prpria educao, no pode ser deixado simplesmente fantasia. O livro de leitura deve ser nutrido de realidades, porque s a realidade educa; s a realidade capaz de provocar os movimentos ntimos e as resolues fortes e lcidas com que se faz a educao da criatura humana. Este livro, que traz o intuito de servir educao moral do aluno, feito somente de realidades. Quase todos os episdios que aqui se lem so verdicos: foram vividos e sentidos. Nestas pginas, fala uma criana para que as outras crianas possam compreender e apreciar; mas procurei trazer para as palavras dessa criana pensamento e sentimento, porque, sem idia, sem emoo, o livro de leitura deixaria de ser educativo: no teria influncia sobre a alma da criana. [...] (Bomfim, 1920, 5)

Dessa vez, porm, apesar do livro ser ilustrado, o autor no faz qualquer referncia ao papel das imagens e o(s) ilustrador(es) tambm no recebe(m) qualquer crdito por seu trabalho. Contudo,

16 possvel identificar a existncia de uma assinatura nos desenhos que representam os personagens, cenrios e situaes fictcios narrados no livro, e outras nos trechos em que o protagonista Raul ou seu pai lembram, contam ou lem estrias de outros autores como Kipling, Anatole France e Mark Twain. Neste caso, provvel que as imagens sejam reprodues das ilustraes dos originais e/ou das edies brasileiras. Um outro tipo de ilustrao associa-se s lies de coisas. Estas, que representam elementos naturais como animais ou plantas, mas tambm povos indgenas (!), no possuem crdito ou assinatura. Mas uma novidade desse livro em relao s ilustraes feitas para representar elementos de fico do enredo a utilizao de legendas, que reforam a associao com um trecho especfico da narrativa dentro do captulo no qual se insere.

Fig. 19 - Ilustrao do Cap. I Foi-se a meninice de Primeiras Saudades (Bomfim, 1920, 11)

Fig. 20 - Ilustrao do Cap. XX Tom Sawyer de Primeiras Saudades (Bomfim, 1920, 101)

Fig. 21 - Ilustrao do Cap. VIII O Anhanguera de Primeiras Saudades (Bomfim, 1920, 42)

17 Aqui tambm h novidades em relao representao dos papis materno e paterno na educao dos filhos. Se o papel da me como educadora j estava relativamente difundido, no era to comum idealizar-se um pai a ocupar-se tanto da educao e formao do filho como faz o pai do protagonista. Os pais nas fices cvicas eram at ento representados como amigos, exemplos de virtudes positivas e trabalho, mas em Primeiras Saudades o pai do protagonista Raul praticamente um modelo de pedagogo. No primeiro captulo, o narrador/protagonista Raul relata sua ida para o colgio e seu pai apresentado da seguinte forma:
[...] Nem sei como papai teve coragem de separar-se de mim. Mame, esta combina com tudo que papai resolve, porque, tambm, ele nada resolve contra a vontade dela. Nunca os vi discutirem. Conchavam, concordam, mas papai quem decide. Por isso, eu contava sempre com ele. [...] E como tenho para mim que a vida de criana terminou, quero aproveitar estes dias, aqui a bordo, para escrever todas as passagens importantes da minha vida, [...]. Em quase todas elas figura papai. verdade que eu vivia mais tempo com a mame, mas, sempre que havia uma circunstncia mais importante na minha vida papai estava ao meu lado ou eu o procurava. Ele tinha um tal modo de fazer as coisas e de dizer o que convinha que todos em casa aceitavam a sua direo sem nenhum constrangimento. Agora mesmo: ele esteve uma tarde a conversar com mame, diante de mim, a respeito da minha instruo. No fim, ficou resolvido que eu viria este ano para o colgio, e tudo se preparou imediatamente. (Bomfim, 1920, 9-12)

Como o narrador j anuncia no primeiro captulo, o pai figura em todas as passagens importantes de sua vida, que propriamente o que ser narrado no livro. Nesse sentido, este personagem ganha tanta importncia quanto o protagonista, na medida em que as situaes relembradas pelo menino so, em sua grande maioria, as lies de seu pai. Tais lies, deve-se ressaltar, no so apresentadas na forma de exortaes, cartas ou discursos prescritivos do que fazer em uma ou outra situao, como era comum na literatura cvica (e continuou sendo, diga-se de passagem), mas aprendidas por meio de provocaes, como se a cada momento o pai vislumbrasse a possibilidade de induzir o filho a um aprendizado. Porm, apesar desse pai pedagogo, no que diz respeito infncia brasileira o livro no inovador em termos de gnero, considerando que novamente temos aqui um protagonista do sexo masculino e as meninas, que aparecem somente nas personagens das primas, servem de mero pretexto para exemplificar caractersticas no s negativas como tambm vcios tradicionalmente atribudos s mulheres como a vaidade, a tolice e o gosto por futilidades. No conjunto de livros cvicos de fico, com exceo do livro de Jlia Lopes de Almeida, somente na dcada de 1920 que encontramos um livro em que um menino e uma menina podem ser

18 considerados igualmente protagonistas. Trata-se de Corao Brasileiro, cuja primeira edio no foi localizada e que teve uma segunda edio em 1925. Dedicado pelo autor Francisco Faria Neto a seus quatro filhos: Jos, Glucia, Jess e Samuel, os quais tambm emprestam seus nomes aos personagens, Corao Brasileiro narrado em primeira pessoa por Jos, e organizado na forma de setenta e duas palestras. Esse formato, inclusive, j aparece anunciado na folha de rosto da 2a edio, editada pelo Anurio do Brasil, sendo posteriormente suprimido conforme se verifica na 5 a edio da Francisco Alves, publicada em 1940. Esta j revista e atualizada pelo autor seria organizada em captulos.

Fig. 22 - Folha de rosto da 2a. ed. de Corao Brasileiro (Faria Neto, 1925) Acervo Biblioteca Nacional

Fig. 23 - Folha de rosto da 5a. ed. de Corao Brasileiro (Faria Neto, 1940) Acervo Biblioteca Nacional

Note-se que, alm das epgrafes retiradas da 5a. edio, muda tambm o texto que indica a chancela oficial do livro. Na segunda edio, afirma-se que o livro teria sido aprovado e adotado pelo governo do Estado de S. Paulo para o 2o. ano do curso primrio, j na edio de 1940, a obra apresentada como sendo aprovada pelo Departamento de Educao de S. Paulo, para uso nas escolas pblicas e particulares. Mudana mais significativa, porm, a supresso dos captulos: Cena da rua; Injustia reparada; 24 de Fevereiro; Uma glorificao; A escola dos tempos passados; A republica na escola; Do jogo ao crime; A nossa lngua; alm dos cinco ltimos da 2a. edio. Ao ler os textos retirados fica claro o motivo da supresso: a maioria, direta ou indiretamente, faz o elogio da Repblica. Em particular a 35a. palestra intitulada A repblica na escola, aborda o tema explicitamente. (Faria Neto, 1925, 123-127) Se as modificaes foram causadas por censura dos rgos pblicos, por exigncia da nova editora do livro ou o prprio autor se antecipou possibilidade de ver seu livro no ostracismo, no

19 sabemos. Fato que o Prembulo da 5a. edio assinado pelos editores e so eles que sublinham a cuidadosa reviso e atualizao pelo autor. A questo que, para um regime autoritrio como o Estado Novo, cuja principal referncia negativa era o excessivo liberalismo atribudo s constituies republicanas anteriores, associado a experincia da Primeira Repblica e ao sistema representativo, no seria nada coerente permitir a utilizao de um livro com contedo francamente republicano e liberal nas escolas. Contudo, a sobrevivncia aps o Estado Novo de um livro to vinculado aos ideais e valores da Primeira Repblica demonstra a habilidade poltica do editor (naquele momento especfico, editores) da Francisco Alves. Como, alis, a capacidade de continuar editando outros ttulos bem mais antigos e do mesmo gnero como Contos Ptrios e Atravs do Brasil. O caso de Corao Brasileiro deixa bvio tambm que para compreender o autor a partir de seus livros fundamental recorrer sempre que possvel primeira edio. Neste exemplo, em particular, sem conhecer os captulos retirados jamais se poderia supor a militncia republicana de Faria Neto. Autores de livros cvicos foram freqentemente alvo de crticas por seu excessivo didaticismo, que para alguns crticos justificaria mesmo a no considerao de seus textos como literatura infantil. Contudo, pode-se dizer, ter um livro adotado pelas escolas nunca deixou de ser almejado por todos os envolvidos na produo de livros para crianas, principalmente em tempos de reduzida escolarizao e poucos leitores, por ser garantia de maior consumo, logo de maior alcance e popularidade e, conseqentemente, de maior retorno financeiro. Com isso o tom didtico pode ser tomado por uma estratgia para conquistar as autoridades escolares. Ou pode tambm ter outra explicao. No caso dos autores aqui abordados, considerando suas biografias pessoais, profissionais e intelectuais, possvel somar motivaes mais prosaicas como o ganho pecunirio ao que pode ser reconhecido efetivamente como uma militncia poltica, levada a cabo nessa produo de livros com teor nacionalista para crianas. Nesse sentido, o tom didtico pode ser interpretado como nsia de comunicabilidade ou at escassez de recursos estticos e literrios. Afinal, produzir literatura para crianas, a despeito do que se pensa, no tarefa fcil. E que melhor meio de intervir socialmente a fim de realizar um ideal de nao utopicamente concebido do que inculcando valores e hbitos, formando os homens do futuro numa fase da vida em que, segundo a concepo daqueles autores, seu pblico se assemelhava ao barro dtil e moldvel? Para Bilac, por exemplo, o mais prolfico escritor para crianas em seu tempo, a importncia que atribua produo de livros infantis na primeira dcada do sculo XX est exemplarmente

20 descrita na conversa relatada por Joo do Rio ao visitar o poeta, a fim de recolher suas respostas para a enquete publicada em O Momento Literrio.
- Oito horas j? H no sei quantas escrevo eu. - Versos? Oh! No, meu amigo, nem versos, nem crnicas livros para crianas, apenas isso que tudo. Se fosse possvel, eu me centuplicaria para difundir a instruo, para convencer os governos da necessidade de criar escolas, para demonstrar aos que sabem ler que o mal do Brasil antes de tudo o mal de ser analfabeto. Talvez sejam idias de quem comea a envelhecer, mas eu consagro todo o meu entusiasmo que a vida a este sonho irrealizvel. [...] (apud Bueno, 1996, 28)

J na carta fictcia que introduz os dilogos de A Grande Ptria, o pai comenta com o filho as condies nas quais saa aquele livro.
E v s em que poca permitiu o acaso que o nosso livrinho sasse do silencio da minha gaveta para a agitao do grande mundo!...No ano em que a nossa Ptria celebra o quanto centenrio do seu descobrimento. Sem ser homenagem de apreo, que expressamente lhe votssemos, vai, contudo, aparecer como um atestado de que o amor dessa Ptria ainda prende seus filhos ao estudo da sua historia, e que eles, delirantes de prazer quando lhe lem as paginas fulgurantes, gemem com ela sempre que a narrao a mostra acabrunhada ao peso de adversidades. Valha-nos, ao menos, a conscincia de que assim sinceramente a amamos para relevar a insignificncia do valor do nosso tributo; e, nos quatro sculos de existncia enobrecida por feitos do mais requintado civismo, que a trouxeram da Colnia Republica, alentemos as esperanas para nos convencermos de que o Sr. Dr. Manoel Ferraz de Campos Salles e seus sucessores ho de continuar dignamente a obra de nossos antepassados, levantando a Nao ao apogeu da grandeza, se, compenetrados todos da excelncia do novo regime poltico, lhes trouxerem o contingente de patritica colaborao. (Kpke, 1900, XI)

Em Alma:educao feminina, Coelho Netto declara seu amor pela lngua portuguesa ao defender o uso correto do idioma. O autor de Terra Pernambucana, por sua vez, faria sua declarao na prpria dedicatria do livro: minha terra e minha gente a que quanto mais vivo, mais quero (Sette, 1932). Para terminar as declaraes de amor ptria, cito Faria Neto que, no Prembulo da 2a edio de Corao Brasileiro, reconhecia:
Com prazer, cumpre o autor, antes de mais nada, com um dever, - o de agradecer muito de corao o acolhimento franco e bondoso do professorado pblico e da imprensa, no s do Estado de S. Paulo, como de outros Estados da Unio; cujo acolhimento alm de ser uma prova de solidariedade muito confortvel para o esprito brasileiro, um testemunho altamente significativo de que o autor como brasileiro, no errou o alvo. Ele, de fato, guiou-se na feitura deste trabalho, mais pela influncia do seu corao, tendo sempre em vista o seu povo, pelo qual tanto estremece e por sua terra pela qual tanto se bate e, por isso, pode dizer com o velho e quase esquecido poeta Ferreira: Eu desta glria s fico contente, Que a minha terra amei, e a minha gente. (Faria Neto, 1925)

21 Deve-se ressaltar que na obra de alguns desses autores possvel vislumbrar um verdadeiro programa para a formao da infncia brasileira, o qual muitas vezes convergia com suas atividades extraliterrias. Para mencionar apenas alguns exemplos, Manuel Bomfim e Olavo Bilac ocuparam cargos de destaque na Diretoria de Instruo Pblica Municipal do Rio de Janeiro. Bomfim foi tambm professor de Instruo Moral e Cvica da Escola Normal e Bilac se envolveu ativamente na campanha pela instruo primria e pelo servio militar obrigatrio consolidada na criao da Liga de Defesa Nacional. Coelho Netto tambm se engajou na Liga, chegando a publicar por ela o seu Brevirio Cvico. Sendo os autores com maior nmero de obras de carter cvico-pedaggico, Bilac e Coelho Netto ainda se notabilizaram pela promoo do civismo em discursos, conferncias, na propaganda do Escotismo, sempre destacando o problema urgente da formao da nacionalidade. A respeito de Jlia Lopes de Almeida, vale sublinhar sua singularidade. Considerando a especificidade do seu livro, no qual as personagens de crianas do sexo feminino aparecem em grande nmero em forte contraste com os textos dos outros autores, sua leitura sugere uma espcie de transposio dos temas freqentes da autora, ligados educao feminina e afirmao do papel social da mulher, para o mbito da valorizao da infncia brasileira, com a qual apenas os meninos poderiam se identificar at aquele momento. Se, enfim, a maioria dos livros aqui analisados foi publicada tendo em vista a sua adoo nas escolas primrias, este aspecto, porm, pode ser interpretado como sintoma da especial relevncia atribuda pelos intelectuais da Primeira Repblica a este setor de ensino no processo de formao nacional e, logo, como meio de interveno poltica e social. Em relao aos editores, importante desde logo apontar um protagonismo. Dos dezesseis livros que compem a lista acima, seis foram editados desde a primeira vez por Francisco Alves. Corao Brasileiro passou a ser da mesma casa editora em algum momento entre a 3a e a 5a edio. Mas essa informao torna-se ainda mais significativa se considerarmos que dos dezesseis livros, apenas nove passaram da primeira edio, e a se incluem todos pela Francisco Alves, o que parece ser um dado significativo para avaliar a competncia dessa editora em relao a outras publicando livros do mesmo gnero e na mesma poca. Em seu estudo sobre Francisco Alves, Anbal Bragana (1999) chama a ateno para a contribuio deste editor para a modernizao da indstria editorial e para a profissionalizao do escritor no Brasil, numa interessante abordagem a partir dos contratos entre a editora, que na poca confundia-se com o editor, e os autores, Bragana consegue efetivamente demonstrar uma prtica diferenciada deste editor em relao a outros contemporneos.

22 Um depoimento de Joo Ribeiro, autor de vrios manuais e compndios escolares, na ocasio da morte do editor em 1917, permite avaliar o reconhecimento das qualidades particulares de Francisco Alves:
Das 150 edies dos meus livros didticos correram e correm ainda muito perto de um milho de exemplares. Mas...tudo isto foi a obra do editor... Em mos de outros ou nas minhas, gramticas e compndios nada valeriam e disso fiquei certo por algumas experimentaes decisivas. Era o editor com seu servio admirvel de propaganda... Ele pagava o meu trabalho e em melhores condies que outros quaisquer... Era dedicado, pronto, fiel, exato e liberal. (apud Hallewell, 1985, 211-212)

A respeito dos outros editores de livros cvicos para crianas h poucas informaes. Sobre I. Bevilacqua e C. de Amrica, e J.R. dos Santos de Alma, por exemplo, no se sabe praticamente nada. Somente a partir da dcada de 1920 nota-se uma maior diversificao com a concorrncia de editoras paulistas, articulada a ambio de se estender ao mximo possvel dentro dos limites do mercado nacional. Mas importa tambm notar alguma descentralizao, o que denunciado pela publicao de livros cvicos com carter regional. Nesse sentido, temos A terra fluminense com somente uma edio, de 1898, pela Imprensa Nacional; Histrias da terra mineira de Carlos Gis, publicado pela primeira vez em 1914, com edio e propriedade do autor; e Terra Pernambucana, de Mario Sette, cuja terceira edio de 1932, pela Imprensa Industrial do Recife. E interessante que, tendo em vista sua insero em um mercado delimitado pelas fronteiras estaduais, os livros mineiro e pernambucano tenham alcanado xito deveras significativo, o que atestado pela existncia de uma 14a. edio do livro de Carlos Gis, em 1947, e pela 3a. edio do livro de Mario Sette que, entretanto, publicou pela Companhia Melhoramentos de S. Paulo Brasil, minha terra! Alm das informaes contidas na capa e na folha de rosto - inteno de uso como livro de leitura, assunto moral e cvico, histria regional, aprovao e adoo pelas autoridades estaduais de educao e, na 14a. edio, anunciada como obra premiada com a medalha de outro na Exposio do Centenrio -, Carlos Gis ainda reproduzia no interior do livro uma certido de 1913 pela qual as autoridades de ensino chancelaram o livro. Aprovada, segundo a certido, para o 4o. ano dos Grupos Escolares e 1o. ano dos cursos ginasial e normal, na capa autor e editor ressaltavam sua destinao para as escolas primrias (1914) e escolas singulares (1947). No caso de Terra Pernambucana, o livro tambm conseguiria a chancela oficial das autoridades de ensino do estado, exibindo na capa: Obra aprovada Instruo Pblica de Pernambuco e adotada nas suas escolas. Mas, a despeito do xito de livros escolares vocacionados para o mercado regional, os nmeros alcanados pelas edies dos livros cvicos da Francisco Alves so absolutamente

23 incomparveis. No por acaso tambm, entre os quatro maiores sucessos da editora nesse gnero, trs eram da autoria de Olavo Bilac: Poesias Infantis, de sua autoria exclusiva; Contos Ptrios, com Coelho Netto; e Atravs do Brasil, com Manuel Bomfim. O quarto entre os best-sellers do civismo brasileiro que, entretanto, teve vida mais curta, foi Histrias da Nossa Terra de Julia Lopes de Almeida. Poesias Infantis, primeiro volume da Biblioteca dos Jovens Brasileiros com resultados mais modestos que os outros, estaria na sua 27a. edio em 1961. Contos Ptrios, segundo volume da mesma Biblioteca, seria o que em termos numricos (considerando as dificuldades de localizao dos exemplares e que podem induzir uma concluso equivocada) alcanaria o maior xito, chegando 50a. edio em 1968, e Atravs do Brasil estava na 43a. edio em 1957. J a respeito de Histrias de Nossa Terra, a ltima edio de que temos notcia a 21a. de 1930. Esses livros da Francisco Alves, no que diz respeito literatura infantil brasileira de carter cvico, s foram ultrapassados por Saudade (Andrade, 1919) que, editado pela Companhia Editora Nacional estava na 61a. edio em 1969 e chegaria 64a. em 1977. Esses dados parecem corroborar a tese de Anbal Bragana sobre o lugar pioneiro de Francisco Alves para a consolidao da moderna indstria editorial no Brasil. No fosse essa sua qualidade particular e mais tarde a habilidade dos editores que o sucederam, teriam estes livros vida to longa? Cabe aqui lembrar da nota de Apresentao 5a edio do Corao Brasileiro, assinada pelos editores, os quais conseguiram com notvel perspiccia poltica (alm da reviso e atualizao atribudas ao autor que, contudo, no se manifesta nessa edio), garantir a sobrevida de um livro to identificado com os ideais republicanos em tempos de Estado Novo.
A Livraria Francisco Alves reeditando, apos cuidadosa reviso e atualizao pelo autor, o livro CORAO BRASILEIRO, julga ter prestado causa da educao primaria no Brasil mais uma contribuio de valor. O autor, professor Francisco Faria Neto um educador conhecido. [...] CORAO BRASILEIRO um livro em que o autor visou duas finalidades principais: - a educao cvica e a formao moral da infncia de hoje, sobre cujos ombros recair toda a responsabilidade do Brasil de amanh. O livro de leitura diria no , para as crianas, um simples agente para aprendizagem da lngua. Ele deve concorrer em tudo e por tudo para educar, para concorrer no esforo de fazer de cada menino uma clula integrada no organismo da Ptria. CORAAO BRASILEIRO um livro interessante, em que cada trecho procura inocular no corao da infncia idias nobres e sentimentos generosos. Alias, assim bem formado sempre foi o corao brasileiro e, principalmente, o corao dos professores, ao qual os editores confiam o livro. OS EDITORES. (Faria Neto, 1940)

Por fim, o que dizer sobre os leitores? No mbito da histria da leitura, compreender o leitor infantil uma das tarefas mais difceis. Pois, como lembram Zilberman e Lajolo, o tipo de

24 representao presente nos livros infantis mais do que dizer algo sobre a criana, deixa transparecer o modo como o adulto quer que a criana veja o mundo (2006, 19). Mas considerando a noo de que os significados so produzidos a partir de uma negociao entre leitores e livros e que sempre so muitos os resultados possveis, os livros certamente tm algo a dizer sobre seu pblico consumidor. No caso da literatura infantil de carter cvico possvel saber algumas caractersticas de seu leitor a partir das indicaes de uso que j so oferecidas de imediato: faixa etria e de escolaridade, em alguns casos gnero, grau de competncia de leitura a partir da organizao tipogrfica, etc. Entretanto, no que diz respeito aos dispositivos inscritos no texto pode ser til recuperar o lugar que Iser (1996) atribui ao leitor implcito no ato de leitura. Para ele, a leitura negociao entre um texto, que pr-estrutura um papel para o leitor (implied reader), e os leitores reais que pem em jogo suas prprias experincias ao desempenhar aquele papel. Essa noo interessante para pensar o carter de projeto do qual esto imbudos os textos cvicos, assim como os destinatrios destes projetos pedaggicos, em ltima instncia aqueles capazes de identificar-se com uma representao bastante excludente da infncia brasileira. O que os livros cvicos nos dizem sobre seus leitores ideais, circunscritos pela categoria infncia brasileira (Hansen, 2007), que esta composta, em sntese, por crianas do sexo masculino, brancas, alfabetizadas, entre dez e doze anos de idade, aproximadamente, e pertencentes s camadas mdias urbanas. Quaisquer que fossem os leitores reais destes livros, eles obrigatoriamente tinham que negociar com esta representao ideal. A infncia brasileira da fico cvica, portanto, no se confunde com a totalidade da populao infantil do Brasil na Primeira Repblica. Trata-se de uma classificao que coexiste com outras infncias, classificadas e transformadas em objeto de outros projetos, como o dos Institutos de Proteo e Assistncia Infncia, por exemplo. Nestes, a ttulo de comparao, as crianas vm de famlias pobres, e sendo seu principal objetivo salvar moralmente essa infncia desamparada, atuariam privilegiadamente sobre as crianas menores de oito anos, conforme determinava o mdico Moncorvo Filho (1926, 141-146). No caso da literatura cvica, finalmente, o significado de brasileiro no estava associado de modo estrito ao direito de cidadania e nacionalidade garantido pela Constituio de 1891, adquirido pelo nascimento. A enunciao mais clara dessa acepo encontra-se em Minha terra e minha gente de Afrnio Peixoto (1916) mas a leitura dos textos cvicos permite identificar essa concepo entre vrios outros autores. Para Peixoto, brasileiro era uma qualidade que no se adquiria por nascimento, mas por formao. Tal aparece expresso na afirmao do autor de que: Para educar, isto , conduzir, socialmente, os futuros brasileiros, parece que no deveria haver outro caminho, alm deste da verdade honestamente procurada e dita com franqueza. Nesta

25 acepo, portanto, o menino seria brasileiro no futuro, depois de sofrer uma ao pedaggica que o transformasse efetivamente em um cidado. Mais uma vez, essa noo refora a interpretao de parte significativa dos livros cvicos enquanto projetos nacionais e serve para distinguir o cerne destes projetos, a identificao de um sujeito: a infncia brasileira, que ao se tornar objeto de uma ao pedaggica eficaz transformarse-ia no principal agente do progresso do pas.

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