Sunteți pe pagina 1din 8

Cazul servitoarei perfecte

Oh, v rog, doamn, pot s v vorbesc o clip? S-ar putea crede c era prin natura ei o absurditate, de vreme ce Edna, mica servitoare de la Miss Marple, sttea de fapt de vorb cu stpna chiar n acel moment. Recunoscnd, totui, obinuina, Miss Marple spuse prompt: Desigur, Edna. Vino i nchide ua. Despre ce e vorba? nchiznd asculttoare ua, Edna pi n camer, mpturi colul orului ei ntre degete i nghii de cteva ori. Zi, Edna! spuse Miss Marple ncurajatoare. Oh, v rog, doamn, e vorba de verioara mea, Gladdie. tii, i-a pierdut slujba. Vai de mine, mi pare ru s aud asta. Ea era la conacul cel mare, nu-i aa, la domnioara... doamna... Skin ner? Da, doamn, exact, doamn. i Gladdie este foarte necjit din cauza asta, grozav de necjit. Gladys a schimbat slujbele cam des nainte, totui, nu-i aa? Aa e, doamn. De felul ei, Gladdie este mereu amatoare de schimbare. Nu pare, niciodat, cu totul aezat, dac nelegei ce vreau s spun. Dar, ntotdeauna, ea a fost cea care a anunat c pleac, tii! i de data aceasta e invers? ntreb Miss Marple scurt. Da, doamn, i asta a suprat-o pe Gladdie de groaz. Miss Marple arta uor surprins. i amintea de Gladys, care venise cteodat s bea ceai n buctrie n "zilele ei libere", ca de o fat solid, chicotind, cu un temperament foarte echilibrat. Edna continu: S vedei, doamn, cum s-a ntmplat cum consider domnioara Skinner. Cum consider domnioara Skinner? ntreb Miss Marple cu rbdare. De data aceasta Edna fu n stare s povesteasc ntreaga trenie. Oh, doamn, a fost aa un oc pentru Gladdie. tii, una din broele domnioarei Emily a disprut i s-a fcut atta caz i zarv pentru asta ca niciodat, cci, desigur, nimnui nu-i place s i se ntmple aa ceva; este ngrijortor, doamn, tii ce vreau s spun. i Gladdie a ajutat s se cerceteze peste tot i domnioara Lavinia spunea c se duce la poliie s anune i atunci broa a aprut: czuse n spatele sertarului de la toalet i Gladdie a fost foarte mulumit. Chiar a doua zi o farfurie s-a spart i domnioarei Lavinia i sri andra s-o dea afar i i-a spus lui Gladdie c-i d un preaviz de o lun. i Gladdie crede c nu e vorba de o farfurie, c domnioara Lavinia se folosete de asta ca un pretext i c trebuie s fie din cauza broei i c ele i nchipuie c ea a luat-o i a pus-o napoi cnd s-a ameninat cu poliia, i Gladdie n-ar face un asemenea lucru, nar face niciodat. i crede c zvonul se va rspndi i va fi mpotriva ei i sta-i un lucru foarte serios pentru o fat, dup cum tii, doamn. Miss Marple ncuviin. Dei nu-i plcea n mod deosebit Gladys, cea dat afar i care avea propriile ei opinii, era aproape sigur de cinstea perfect a fetei i-i putea prea bine imagina c afacerea trebuie s o fi necjit. Edna spuse pe un ton rugtor: Se poate, doamn, s facei ceva n legtur cu asta? Spune-i s nu fie proast, zise Miss Marple hotrt. Dac nu a luat ea broa, fapt de care sunt sigur, atunci n-are nici un motiv s fie necjit. Se va rspndi zvonul, zise Edna descurajat.

Domnioara Marple spuse: Am... am... s m duc acolo dup-amiaz. Am s vorbesc cu domnioara Skinner. Oh, v mulumesc, doamn, spuse Edna. Vechiul conac era o cas mare n stil victorian, nconjurat de pdure i de un parc. De cnd se dovedise de nenchiriat i de nevndut dup cum era, un ntreprinztor speculativ l mprise n patru apartamente cu un sistem central de nclzire i cu folosirea "domeniului" n comun de ctre chiriai. Experimentul fusese satisfctor. O btrn doamn bogat i excentric mpreun cu camerista ei ocupau un apartament. Btrna doamn avea o pasiune pentru psri i ntreinea n fiecare zi o adunare a naripatelor la mese. Un judector indian la pensie i soia sa au nchiriat un al doilea. Un cuplu foarte tnr, recent cstorit, l-a ocupat pe al treilea i cel de al patrulea fusese luat, numai cu dou luni n urm, de dou tinere pe nume Skinner. Chiriaii erau n relaii foarte distante unii cu alii, ntruct nu aveau nimic n comun. Proprietarul fusese auzit spunnd c acesta era un lucru excelent. El se temea de prietenii, urmate de cer turi i plngerile de rigoare ce i s-ar fi adresat. Miss Marple i cunotea pe toi chiriaii, dei nu tia pe nici unul dintre ei prea bine. Domnioara Skinner, cea mare, domnioara Lavinia era ceea ce se poate spune membrul conductor al firmei. Domnioara Emily, cea mic, i petrecea majoritatea timpului n pat, suferind de variate boli care, n opinia celor din St. Mary Mead, erau mai mult imaginare. Numai domnioara Lavinia credea cu toat devoiunea n martiriul i rbdarea cu care suferea sora sa i alerga pe dat, btnd satul de la un capt la altul, dup comisioane i lucruri pe care "sora mea i le dorete deodat". n St. Mary Mead se credea c, dac domnioara Emily suferea pe jumtate pe ct susinea, ar fi trimis de mult dup doctorul Haydock. Dar domnioara Emily, cnd i se sugera acest lucru, i nchidea ochii cu un aer superior i murmura c n cazul ei nu era uor cei mai buni specialiti din Londra fuseser derutai i un nou venit minunat n breasl i prescrisese cel mai modern tip de tratament i ea spera cu adevrat c starea sntii i se va ameliora mulumit acestuia. Nici un medic generalist nu-i putea deloc nelege cazul. Dup prerea mea, spunea sincera domnioar Hartnell, ea e foarte neleapt c nu-l cheam. Dragul de el, doctorul Haydock, n maniera aia a sa repezit i-ar putea spune c n-are nimic, s se dea jos din pat i s nu mai fac atta caz! I-ar face foarte mult bine! Scpnd de un asemenea tratament arbitrar, domnioara Emily continu, aadar, s zac pe sofale, s se nconjoare cu cutiue pline de pastile ciudate i s resping aproape tot ce i se gtea i s cear altceva de obicei ceva dificil i care nu era la ndemn de obinut. Ua i-o deschise domnioarei Marple, Gladdie care arta mai deprimat dect ar fi crezut vreodat Miss Marple c e capabil. n sufragerie (un sfert din fostul living, care fusese mprit n sal de mas, salon, baie i coul de rufe pentru servitoare), domnioara Lavinia se ridic s-o ntmpine pe Miss Marple. Lavinia Skinner era o femeie nalt, slbnoag, osoas de vreo cincizeci de ani. Avea o voce argoas i o purtare repezit. mi pare bine c v vd, zise ea. Emily zace n pat... se simte ru astzi, biata de ea. Spera s v vad, ceea ce ar reconforta-o, dar sunt momente cnd nu se simte n stare s vad pe nimeni. Draga de ea, e tare rbdtoare. Miss Marple i rspunse politicos. Servitoarele era principala tem de conversaie n St. Mary Mead, aa nct nu-i fu greu s dirijeze discuia n direcia asta. Miss Marple spuse c auzise c fata aia drgu, Gladys Holmes, urma s plece. Domnioara Lavinia i confirm spusele.

De miercuri ntr-o sptmn. A spart lucruri, tii. Nu putem permite aa ceva. Miss Marple oft i-i ddu cu prerea c toi trebuie s ne obinuim astzi cu lucruri deastea. E att de greu s faci servitoarele s vin la ar. Credea domnioara Skinner c era ntradevr bine s se despart de Gladys? tiu c e greu s gseti servitoare. ncuviin domnioara Lavinia. Familia Devereux n-a gsit pe nimeni dar nici nu m mir se ceart tot timpul, jazz toat noaptea, se mnnc la orice or, fata aia nu tie cum se ine o gospodrie. Mi-e mil de brbatul ei! i apoi, familia Larkin tocmai a rmas fr servitoare. Sigur, cu firea judectorului i dorina lui de a i se pregti Chota Hazri*, cum i zice el, la ora ase dimineaa i doamna Larkin care e mereu nemulumit. Nu m mir nici de asta, de pild. Janet de la doamna Carmichael este cea mai stabil, desigur, dar dup mine este o femeie foarte dezagreabil i o nfrunt pe btrna doamn. Atunci, nu credei c ar trebui s revenii asupra deciziei n privina Gladysei? E o fat tare bun. i cunosc ntreaga familie; oameni foarte cinstii i de calitate. Domnioara Lavinia se mpotrivi: Am motivele mele, spuse ea dndu-i importan. Miss Marple murmur: V-a lipsit o bro, am auzit... Cine-a trncnit? mi nchipui c fata. Pe cinstite, sunt aproape sigur c ea a luat-o. i apoi s-a speriat i a pus-o la loc, dar, vedei, nu poi spune nimic dac nu eti sigur. Schimb subiectul. Venii s-o vedei pe domnioara Emily, Miss Marple. Sunt sigur c-o s-i fac bine. Miss Marple o urm docil la o u, unde domnioara Lavinia btu, fu invitat s intre i-i introduse musafira n cea mai bun camer din apartament n care lumina nu ptrundea mai deloc din cauza jaluzelelor pe jumtate trase. Domnioara Emily sttea culcat n pat, bucurndu-se, dup toate aparenele, de penumbr dar i de suferinele sale nedefinite. Lumina slab o fcea s par o fiin subire, cu o alur imprecis, cu o grmad de pr blond-cenuiu nengrijit n jurul capului, din care se desprindeau crlioni, totul artnd ca un cuib de pasre cu care nici o pasre, care s-ar fi respectat, nu s-ar fi putut mndri. n camer era un miros de ap de colonie, biscuii rncezi i camfor. Cu ochii pe jumtate nchii i cu o voce slab, subiratic, Emily Skinner le explic c era "una din zilele ei proaste". Cel mai ru lucru cnd eti bolnav e faptul c i dai seama ce povar devii pentru cei din jur, zise domnioara Emily pe un ton melancolic. Lavinia e att de bun cu mine. Lavie, drag, mi e att de greu c te necjesc mereu, dar dac ai umple sticla cu ap fierbinte aa cum mi place dac e prea plin m apas cam mult, pe de alt parte, dac nu e suficient de plin, se rcete imediat! mi pare ru, drag. D-mi-o. O s-o golesc puin. Dac tot o faci, umple-o din nou. Nu avem ruscus* n cas, nu-i aa, nu, nu conteaz. Pot i fr asta. Nite ceai slab i o feliu de lmie n-avem lmi? Chiar? Nu pot s beau ceai fr lmie. Cred c laptele s-a tiat puin azi diminea. M-a fcut s nu mai am chef s-mi pun lapte n ceai. Nu conteaz. Pot s triesc i fr ceaiul meu. Numai c m simt att de slbit. Se spune c stridiile sunt hrnitoare. M ntreb dac a ncerca cteva. Nu, nu, prea mult btaie de cap s le cumperi la ora asta naintat. Pot s rabd pn mine. Lavinia iei din camer murmurnd ceva incoerent despre dusul cu bicicleta pn n sat. Domnioara Emily zmbi alene musafirei sale i sublinie c nu-i plcea deloc s dea cuiva vreo btaie de cap. Miss Marple i spuse Ednei n seara aceea c se temea c misiunea sa euase.

Era foarte tulburat de faptul c zvonuri despre necinstea Gladysei circulau deja n sat. La pot, domnioara Wetherby o abord: Drag Jane, i-au dat o recomandare scris n care se spune c este binevoitoare, sobr i respectabil, dar nu se arat nimic despre cinste. Mi se pare foarte semnificativ! M tem c e ceva n legtur cu broa. Cred c trebuie s fie ceva n chestia asta, tii, deoarece nimeni nu d drumul azi la o servitoare dac nu e ceva destul de grav. Le va fi foarte greu s gseasc pe alta. Fetele, pur i simplu, nu se duc la conacul cel vechi. Sunt nervoase cnd se ntorc acas n zilele lor libere. O s vezi c surorile Skinner n-o s gseasc pe altcineva i atunci, poate, sora aia teribil de ipohondr se va da jos din pat i va pune mna s fac ceva! Mare a fost suprarea n sat cnd s-a dovedit c domnioarele Skinner angajaser, de la o agenie, o ser vitoare nou, care, dup toate relatrile, era un model de cinste i virtute. O recomandare dup trei ani de slujb, foarte clduroas, prefer provincia i cere un salariu mai mic dect Gladys. Cred c am avut un adevrat noroc. Chiar, adevrat? ntreb Miss Marple creia i se aduser la cunotin aceste detalii de ctre domnioara Lavinia n magazinul negustorului de pete. Pare prea bun ca s fie adevrat. Apoi, prerea celor din St. Mary Mead a fost c modelul de cinste i virtute s-a rzgndit n ultima clip i nu a mai sosit. Nici unul dintre aceste pronosticuri nu se adeveri, totui, i satul lu cunotin de comoara domestic pe nume Mary Higgins care trecu prin localitate n taxi spre conacul cel vechi. Trebuiau s recunoasc cu sinceritate c arta bine. O femeie cu o nfiare foarte respectabil, foarte corect mbrcat. La urmtoarea vizit pe care Miss Marple o fcu la conacul cel vechi, cu ocazia adunrii organizatorilor unei srbtori n parohie (la care cine vroia i vindea lucruri), Mary Higgins deschise ua. Era, cu siguran, o servitoare cu un aer superior, cam de vreo patruzeci de ani, cu pr negru lins, obraji roii, o siluet plinu, mascat discret n negru cu un or alb i bonet "exact tipul de servitoare bun, de mod veche", cum explic mai trziu Miss Marple i cu vocea potrivit, amabil, respectuoas, att de diferit de accentele tari, nazale ale vocii Gladysei. Domnioara Lavinia arta mult mai puin hruit ca de obicei i, dei a regretat c n-a putut s-i ia i ea un stand, din cauza grijii pe care trebuia s i-o poarte surorii sale, totui particip cu o sum frumuic i a promis s contribuie cu seturi de sugative i osete pentru bebelui. Miss Marple coment alura ei de bunstare. Simt c-i datorez foarte mult lui Mary. Sunt att de mulumit c m-am hotrt s scap de fata cealalt. Mary este cu adevrat o comoar. Gtete bine, servete frumos la mas i pstreaz, cu scrupulozitate, curenia n micul nostru apartament, ntoarce saltelele n fiecare zi. i se poart minunat cu Emily! Miss Marple ntreb imediat de Emily. Oh, draga de ea. S-a simit foarte ru din cauza vremii, n ultimul timp. N-are; ncotro, asta-i, cteodat face puin lucrurile s par mai dificile. Vrea s i se gteasc cte ceva i, apoi, cnd e servit, spune c nu poate s mnnce acum i apoi vrea din nou, dup jumtate de or i totul s-a rcit i trebuie renclzit, Asta cere munc, nu glum, dar, din fericire, Mary nu le pune la inim. E obinuit s ngrijeasc invalizi, aa zice, i-i nelege. Este mare lucru. Draga mea, ai avut noroc, spuse Miss Marple. Chiar aa. Simt c Mary ne-a fost trimis ca un rspuns la o rugciune. Mi se pare aproape prea bine ca s fie adevrat, spuse Miss Marple. A fi, a fi puin atent, dac a fi n locul tu.

Lavinia Skinner nu prinse nuana din aceast remarc. Ea spuse: Oh, v asigur c fac tot ce pot s se simt bine. Nu tiu ce m-a face dac ar pleca. Nu cred c va pleca pn cnd nu va fi gata de plecare, adug Miss Marple i o privi cu neles pe gazda sa. Domnioara Lavinia spuse: Cnd nu ai griji gospodreti, asta i ia aa o greutate de pe inim, nu-i aa? Cum se poart micua Edna? Se descurc destul de bine. Nu ca Mary a voastr. Dar eu tiu totul despre Edna pentru c e o fat din sat. Cnd iei n hol auzi vocea bolnavei care spunea pe un ton ridicat: Ai lsat compresa asta s se usuce... doctorul Allerton a spus n mod deosebit c trebuie s fie tot timpul umed. Bine, bine, las-o. Vreau o ceac cu ceai i un ou fiert... fiert numai trei minute i jumtate, ine minte i trimite-o pe domnioara Lavinia la mine. Mary cea eficient apru din dormitor i i spuse Laviniei: "Domnioara Emily v cheam, doamn", deschise ua pentru Miss Marple, o ajut s-i pun haina i-i nmn umbrela n maniera cea mai ireproabil. Miss Marple lu umbrela, o scp, ncerc s-o ridice i i czu geanta care se deschise. Mary, politicoas, adun diferite flecutee o batist, un carneel cu adrese, un portmoneu de piele demodat,doi ilingi, trei penny i o bucat de baton dulce de ment, n dungi. Miss Marple primi ultimul obiect cu oarecare jen. Oh, drag, sta trebuie s fi fost al bieelului doamnei Clement. El l sugea i-mi amintesc c mi-a luat geanta s se joace cu ea. El trebuie s-l fi pus nuntru. E teribil de lipicios aa? S-l iau, doamn? Oh, dac vrei? Mulumesc foarte mult. Mary ridic ultimul lucru, o oglinjoar i dup ce o primi, Miss Marple exclam ncntat: Ce noroc c nu s-a spart. Dup aceea ea plec, Mary rmase politicoas la u innd o bucat de baton de zahr cu dungi, fr nici o expresie deosebit pe fa. Timp de zece zile, St. Mary Mead a trebuit s ndure, s aud calitile comorii domnioarei Lavinia i a domnioarei Emily. n a unsprezecea zi, satul fu trezit de o veste trsnet. Mary, modelul de cinste i virtute dispruse! Patul ei era neatins i ua din fa a fost gsit dat la perete. Se strecurase n linite, n timpul nopii. i nu numai Mary lipsea! Dou broe i cinci inele ale domnioarei Lavinia, trei inele, un pandantiv, o brar i patru broe ale domnioarei Emily lipseau de asemenea! Era nceputul catastrofei. Tnra doamn Devereux i pierduse diamantele pe care le inea ntr-un sertar deschis, ca i nite blnuri de valoare primite ca dar de nunt. Judectorului i soiei sale li se luaser bijuterii i o anumit sum de bani. Doamna Carmichael a suferit cele mai mari pagube. Nu numai c avea nite bijuterii de foarte mare valoare, dar mai inea i o mare sum de bani care dispruse din apartament. Fusese seara liber a Janettei i stpna sa obinuia s se plimbe prin grdin pe nserate, chemnd psrile i presrndu-le firimituri. Devenise clar c Mary, servitoarea cea perfect, avusese chei potrivite pentru toate apartamentele!

Trebuie s mrturisim c a fost o anumit satisfacie cam deplasat n St. Mary Mead. Domnioara Lavinia se ludase att de mult cu miraculoasa ei Mary. "i tot timpul sta, drag, fusese o hoa obinuit!" spuneau oamenii. Urm o descoperire interesant. Nu numai c Mary dispruse n neant, dar agenia, care o trimisese i garan tase recomandrile, se alert cnd descoperi c Mary Hig gins, care le ceruse de lucru i ale crei recomandri fuseser acceptate, nu existase niciodat, n ciuda tuturor cutrilor. Era numele unei servitoare care locuise la sora adevrat a unui diacon, dar adevrata Mary Higgins tria linitit ntr-un loc prin Cornwall. Inteligent toat treaba, recunoscu inspectorul Slack. i dac vrei s tii de la mine, femeia asta lucreaz cu o band. S-a mai ntmplat un caz de acelai fel n Nor thumberland acum un an. Lucrurile furate n-au fost gsite niciodat i nici ea n-a fost prins. Totui, stm mai bine dect cei din Much Burham! Inspectorul Slack era ntotdeauna un om plin de sine. Totui, sptmnile treceau i Mary Higgins rmnea triumftoare n largul ei. n van inspectorul Slack* i dubl energia care-i lipsea numelui su. Domnioara Lavinia plngea tot timpul. Domnioara Emily era aa de tulburat i se ngrijor att de mult de starea ei, nct trimise imediat dup doctorul Haydock. ntregul sat era teribil de curios s afle ce credea el despre bolile de care pretindea c sufer domnioara Emily, dar, normal, nu-l putea nimeni ntreba. tiri satisfctoare se rspndir totui n legtur cu asta, prin domnul Meek, asistentul farmacistului care se plimba cu Clara, servitoarea doamnei Price-Ridley. S-a aflat apoi c doctorul Haydock prescrisese un amestec de asafoetid** i valerian care, potrivit domnului Meek, era remediul universal pentru soldaii ce simuleaz boli! Curnd dup aceea, s-a aflat c domnioara Emily, fr s renune la ngrijirile medicale pe care le primea, a declarat c n starea de sntate n care se afla simea c e de datoria ei s fie aproape de specialistul din Londra ce nelegea cazul ei. Era bine i pentru Lavinia, spunea ea. Apartamentul a fost subnchiriat. Cteva zile dup aceea, Miss Marple, cam mbujorat i agitat, fcu o vizit poliiei din Much Burham i ntreb de inspectorul Slack. Inspectorului Slack nu-i plcea de Miss Marple. Dar era contient c eful poliiei, colonelul Melchett nu-i mprtea opinia. De aceea, cam bombnind o primi. Bun ziua, Miss Marple, Cu ce v pot fi de folos? Oh, drag, m tem c te grbeti, spuse Miss Marple. O groaz de treab, dar mi putei rpi cteva momente, spuse inspectorul Slack. Oh, drag, fcu Miss Marple, sper s-i pot explica pe neles ce am de zis. E att de dificil s te explici, nu crezi? Nu, poate pentru dumneata nu e. Dar tii, nefiind educat n stil modern, am avut o guvernant, care m nva datele despre regii Angliei i cunotine generale i cum se fac acele de cusut i chestii de astea. La grmad, nelegi, nu te nva s treci la subiect. Ceea ce, de fapt, vreau s fac. Este vorba de fata domnioarei Skinner, Gladys, pe care o cunoti. Mary Higgins, spuse inspectorul Slack. Oh, da, cea de-a doua servitoare. Dar e vorba de Gladys Holmes, o fat cam impertinent i cam prea plin de ea, dar, de fapt, foarte cinstit i este foarte important ca acest lucru s fie recunoscut. Nu-i nici o plngere mpotriva ei pn acum, dup cte tiu, spuse inspectorul.

Nu, tiu c nu este nici o plngere, dar asta este partea proast. Pentru c, vedei, oamenii continu s cread anumite lucruri. Oh, drag... tiu c m exprim ru. Ceea ce de fapt vreau s spun e c lucrul important este s-o gsim pe Mary Higgins. Desigur, spuse inspectorul Slack. Avei vreo idee n privina asta? Da, de fapt am, spuse Miss Marple. Pot s v pun o ntrebare? Amprentele v sunt de vreun folos? Ah, fcu inspectorul Slack, aici ea e mult prea abil pentru noi. i fcea toat treaba cu mnui de cauciuc sau cu mnui de servitoare, se pare. i ea a fost foarte precaut... a ters toate lucrurile din dormitorul ei i de pe chiuvet. Nu s-a putut gsi nici o singur amprent n toat casa. Dac ai avea amprentele ei, asta v-ar ajuta? S-ar putea, doamn. Ar putea fi cunoscute la Scotland Yard. Nu e prima ei lovitur, a zice! Miss Marple ncuviin ncurajat. i deschise geanta i scoase o mic cutie de carton. nuntru, nvelit n vat era o oglinjoar. Din geanta mea, spuse Miss Marple. Amprentele servitoarei sunt pe ea. Cred c-ar fi satisfctoare... ea a atins o substan extrem de lipicioas o clip mai nainte. Inspectorul Slack se uita uluit. I-ai luat amprentele n mod intenionat? Desigur. Atunci o bnuiai? Ei bine, tii, m-a uimit c era puin prea bun ca s fie adevrat. De fapt, i-am i spus domnioarei Lavinia. Dar ea, pur i simplu, nu a reinut aluzia! tii, inspectore, m tem c nu cred n modele de cinste i demnitate. Majoritatea dintre noi avem defectele noastre... i slujba n gospodrie le scoate la iveal foarte repede. Bine, spuse inspectorul Slack revenindu-i, m simt obligat fa de dumneavoastr, cu siguran. Le vom trimite la Scotland Yard i vom vedea ce au de spus. El se opri. Miss Marple i lsase capul puin pe o parte i-l privea cu mult subneles. Ce zici, inspectore, nu crezi c-ar fi cazul s caui puin mai aproape? Ce vrei s spunei, Miss Marple? E foarte dificil de explicat, dar cnd dai peste un lucru deosebit l observi. Dei, adesea, lucruri deosebite pot fi doar nite fleacuri. tii, am simit asta tot timpul; vreau s zic despre Gladys i bro. Ea este o fat cinstit; ea nu a luat broa. Atunci de ce a crezut domnioara Skinner c a luat-o? Domnioara Skinner nu e o proast, nici vorb de asta! De ce a fost ea att de nerbdtoare s-o lase pe fat s plece cnd aceasta era o servitoare bun i servitoarele sunt greu de gsit? Asta a fost ceva deosebit, tii. Aa c m-am ntrebat. M-am tot ntrebat. i am observat un alt lucru deosebit! Domnioara Emily este ipohondr, dar este prima ipohondr care nu a trimis dup vreun doctor im ediat. Ipohondrilor le plac doctorii. Domnioarei Emily nu. Unde vrei s ajungei, Miss Marple? Ei bine, tii, vreau s v sugerez c domnioara Lavinia i domnioara Emily sunt persoane speciale. Domnioara Emily i petrece aproape tot timpul ntr-o camer ntunecat i dac prul la nu-i o peruc, atunci eu mi nghit propria mea me de la spate! i ceea ce vreau s spun e asta: Este perfect posibil ca o femeie slab, palid, cu prul crunt, suferind s fie una i aceeai cu femeia brunet, mbujorat i plinu. i nimeni din cte tiu nu le-a vzut pe domnioara Emily i pe Mary Higgins n unul i acelai loc. Au avut o mulime de timp s fac dubluri dup toate cheile, o mulime de timp s afle totul despre ceilali chiriai i apoi s scape

de fata din partea locului. Domnioara Emily face o plimbare rapid peste cmp ntr-o noapte i sosete la gar ca Mary Higgins a doua zi. i apoi, la momentul potrivit, Mary Higgins dis pare i toi se pun cu surle i trmbie pe urmele ei. V spun unde-o putei gsi, inspectore; pe sofaua domnioarei Emily Skinner. Luai-i amprentele, dac nu m credei, i vei descoperi c am dreptate! O pereche de hoae detepte, asta sunt domnioarele Skinner... i, fr ndoial, n legtur cu un complice inteligent care ascunde bunurile furate. Dar, de data asta, nu le mai merge! N-am de gnd s las ca cinstea unei fete de caracter din satul nostru s fie terfelit n halul sta! Gladys Holmes este ct se poate de cinstit i toat lumea trebuie s-o tie! Bun ziua! Miss Marple ieise demn, nainte ca inspectorul Slack s-i revin. Pfui! Fcu el. Dac are dreptate... Curnd descoperi c Miss Marple avea, din nou, drep tate. Colonelul Melchett l-a felicitat pe Slack pentru eficiena sa i Miss Marple a invitat-o pe Gladys s vin la ceai cu Edna i i-a vorbit, n mod serios, s nu-i mai schimbe slujba de ndat ce va obine una.