Sunteți pe pagina 1din 7

Rpire euat Putei nelege sentimentele unei mame, spuse doamna Waverly poate a asea oar.

. Se uit rugtor la Poirot. Micul meu prieten, ntotdeauna sensibil fa de o mam disperat, gesticul ca s-o liniteasc. Sigur c da, sigur c da, neleg perfect. Avei ncredere n Papa Poirot. Poliia..., ncepu domnul Waverly. Soia l ntrerupse brusc: Eu nu mai am nimic de-a face cu poliia. Am avut atta ncredere n ei i uite ce s-a ntmplat! n schimb, am auzit att de multe despre domnul Poirot i despre lucrurile minunate pe care le-a fcut, nct simt c el ar pu tea fi n stare s ne ajute. Aa simt eu ca mam... Poirot se grbi s pun capt repetiiei cu sentimen tele printr-un gest elocvent. Emoia doamnei Waverly era evident adevrat, dar nu se potrivea mai deloc cu chipul ei de om abil, mai bine zis dur. Cnd am auzit mai trziu c era fata unui mare fabricant de oel, care-i croise drum n lume dintr-un biet funcionra pn la poziia actual nalt, mi-am dat seama c ea mo tenise multe dintre calitile paterne. Domnul Waverly era un om nalt, voinic, jovial. Sttea cu picioarele pri ponite departe unul de altul i semna cu tipul nobilului de ar. Cred c tii totul despre treaba asta, domnule Poirot? Povestea era cam superflu. Cu cteva zile n urm ziarele fuseser pline de senzaionala rpire a micului Johnnie Waverly, fiul de trei ani i moteni torul lui Marcus Waverly, Esq. de Waverly Court, Surrey, una dintre cele mai vechi familii din Anglia. Cunosc faptele n mare, bineneles, dar v rog, domnule, v rog s-mi relatai toat povestea. i n amnunt dac nu v suprai. Ei bine, cred c nceputul ntregii afaceri se situeaz cam acum zece zile cnd am primit o scrisoare anonim un lucru din alea idioate din care n-am neles o iot. Cel ce o scrisese avea neobrzarea s-mi cear s-i pltesc 25.000 de lire... 25.000 de lire, domnule Poirot! ntruct nu mi-am dat asentimentul, a ameninat c-l rpete pe Johnnie. Bineneles c am a runcat hrtia la co fr s-i mai acord importan. Am crezut c-i o glum proast. Cinci zile mai trziu am primit o alt scrisoare: "Dac nu pltii, fiul dumneavoastr va fi rpit pe 29". Asta se ntmpla pe 27. Ada era ngrijorat, dar eu nu puteam s concep s tratez treaba asta n mod serios. Fir-ar al nai bii, suntem doar n Anglia. Nimeni nu se preteaz s rpeasc copii i s-i i n ostatici pentru despgubire. Sigur c nu-i o practic prea obinuit. Continuai domnule, spuse Poirot. Da, Ada nu-mi ddea pace, aa c, simindu-m puin cam caraghios, am adus totul la cunotina Scotland Yard-ului. Ei n-au prut s ia lucrul foarte n serios, fiind nclinai spre punctul meu de vedere c era o glum proast. Pe 28 am primit a doua scrisoare: "N-ai pltit. Fiul dumneavoastr va fi luat mine la prnz, la ora 12, pe 29. V va costa 50.000 lire ca s-l re cuperai". M-am dus din nou la Scotland Yard. De data asta au fost mai im presionai. Au fost de prere c scrisorile erau ale unui nebun i c vor ncer ca s fac ceva la ora menionat. Mau asigurat c vor lua toate msurile necesare. Inspectorul Mc'Neil i suficiente fore vor veni la Waverly diminea i vor pzi casa. M-am ntors acas mai linitit. Totui aveam deja sentimentul c ne a flam ntr-o stare de asediu. Am dat ordine ca nici un strin s nu fie primit i ca nimeni s nu prseasc domeniul. Seara s-a scurs fr vreun incident, dar n dimineaa urmtoare soia mea se simea foarte ru. ngrijorat de sta rea ei, am trimis dup doctorul Dakers. Simptomele ei preau s-l uluiasc. Dei ezita s ne spun c fusese otrvit, mi-am dat seama c asta gndea. Nu era nici un pericol, m-a asigurat el, dar abia dup 2-3 zile avea s-i revi n. ntorcndu-m n camera mea, am fost surprins i uimit cnd am gsit o not prins cu acul de perna mea. Era acelai scris de mn ca i celelalte note i coninea doar trei cuvinte: "La ora 12". Recunosc, domnule Poirot, c atunci am vzut rou n faa ochilor! Ci neva din cas era implicat unul dintre servitori. I-am adunat pe toi i am pus s fie aprig pzii. Nu s-a dezlipit nimeni din grup; domnioara Collins, camerista soiei mele, m-a informat c o vzuse

pe guvernanta lui Johnnie strecurndu-se pe alee n zorii zilei. Am acuzat-o de asta i ea mi-a mrturi sit. Lsase copilul cu doica i se furiase s se ntlneasc cu un prieten de-al ei un brbat! Frumoase trebuoare! Ea a negat c mi-ar fi prins nota de pern... Poate c spunea adevrul, nu tiu. Nu puteam s-mi asum riscul ca propria guvernant a copilului s fie amestecat n afacere. Unul dintre servi tori era amestecat de data asta eram sigur. n cele din urm m-am pierdut cu firea i i-am concediat pe toi grmad, inclusiv pe guvernant. Leam a cor dat o or s-i fac geamantanele i s prseasc domeniul. Faa domnului Waverly se fcuse i mai roie cnd i reaminti de mnia lui ndreptit. Nu v-ai pripit puin, domnule? l ntreb Poirot. Dup toate cte ti ai, ai putut face jocul dumanului. Domnul Waverly se uit fix la el: Nu neleg. Ideea mea a fost ca s-i trimit pe toi ca s-i mpacheteze lucrurile. Am telefonat la Londra s-mi fie trimis un nou lot de personal n seara aceea. ntre timp, aveau s rmn n cas numai oameni n care a veam ncredere: secretara soiei, domnioara Collins i Tredwell, majordomul, care fusese la mine de cnd eram copil. i aceast domnioar Collins, de cnd e la dumneavoastr? Cam de un an, rspunse doamna Waverly. Este foarte preioas ca secretar i nsoitoare i o gospodin foarte eficient. Doica? E la mine de ase luni. A venit cu referine exce lente. Cu toate aces tea, niciodat nu mi-a plcut cu adevrat, dei Johnnie era foarte ataat de ea. Vd ns c a plecat cnd catastrofa a avut loc. Domnule Waverly poa te suntei aa de bun ca s continuai. Domnul Waverly i continu povestirea. Inspectorul Mc'Neil a sosit pe la zece i jumtate. Servitorii plecaser cu toii. S-a declarat foarte satisfcut de msurile luate. Avea mai muli oa meni postai n parc care pzeau toate intrrile spre cas i m-am asigurat c, dac ntreaga afacere nu era dect o alarm fals, l vom prinde fr ndo ial pe autorul misterioaselor scrisori. Johnnie era cu mine i noi doi, mpreun cu inspectorul, ne-am dus n camera pe care o numim "a consiliului". Inspectorul a ncuiat ua. Acolo se afla o pendul mare de la bunicul i cnd limbile s-au apropiat de ora 12 tre buie s mrturisesc c eram nervos ca un tigru n cuc. Dup un uor hr it, pendula ncepu s bat. L-am apucat pe Johnnie. Aveam sentimentul c un om va cdea din cer. Cnd se auzi ultima btaie, se isc o mare tevatur afar strigte i alergturi. Inspectorul deschise geamul i un poliist veni n fug: "L-am prins domnule, spuse el pe nersuflate. Se furia prin tufiuri. Are o mbrcminte cu totul ciudat pe el". Am ieit n grab pe teras unde doi poliiti ineau un tip cu nfiare grosolan, n haine srccioase i care se zbtea n van ncercnd s scape. Unul dintre poliiti ntinse un pachet desfcut pe care l smulseser de la cel prins. Coninea o bucat de bumbac i o sticl cu cloroform. Mi s-a urcat sn gele la cap. Mai era i o not pentru mine. Am desfcut-o. Coninea urm toarele cuvinte: "Trebuia s fi pltit. Ca s v recuperai fiul v va costa acum 50.000. n ciuda tuturor precauiilor el a fost ridicat pe 29, aa cum am spus". Am izbucnit n rs, de uurare, dar n momentul acela am auzit zgomo tul unui motor i un strigt. Am ntors capul. Strbtnd aleea nspre sud cu o vitez mare am vzut o main joas, lung, gri. Omul care conducea era cel care strigase, dar nu lucrul sta m oc de moarte. Ci imaginea buclelor blonde. Copilul era n main. Inspectorul scp o njurtur: "Copilul a fost aici, acum un minut", stri g el. Ne msur pe toi cu privirea. Eram cu toii acolo: eu, Tredwell, domni oara Collins. "Cnd l-ai vzut ultima dat, domnule Waverly?" M-am dus cu gndul napoi, ncercnd s-mi amintesc. Cnd poliistul ne chemase, aler ga sem afar cu inspectorul, uitnd de Johnnie. i-atunci, un sunet ne fcu s tresrim btaia orologiului bisericii din sat. Cu o exclamaie, inspectorul i scoase ceasul din buzunar. Era exact ora 12. Ca din puc am alergat n ca mera de consiliu; pendula de acolo mergea cu zece minute mai nainte. Cine va trebuie s-o fi dat n mod deliberat

nainte, pentru c n-am pomenit s fi r mas n urm sau s-o fi luat n avans altdat. Arat exact ora. Domnul Waverly se opri. Poirot zmbi n sinea sa i ndrept un mic pre pe care ngrijoratul tat l mpinsese. O problem mic i plcut, ntunecat i ncnt toare, murmur Poi rot. Am s-o investighez pentru dumneavoastr cu plcere. Pe cinstea mea a fost plnuit merveille. Doamna Waverly se uit la el cu repro. Dar biatul meu? se plnse ea. Poirot i schimb n grab expresia i-i lu din nou aerul de compasiu ne serioas. E n siguran, madame, este nevtmat. Fii siguri c ticloii i vor purta cea mai mare grij. Nu reprezint pentru ei curcanul nu, gina care face oul de aur! Domnule Poirot, cred c-i singurul lucru de fcut s pltim. La n ceput am fost cu totul mpotriv, dar acum! Sentimentele de mam... Dar l-am ntrerupt pe domnul din povestirea sa, strig Poirot n grab. Cred c tii restul bine din ziare, spuse domnul Waverly. Bineneles, inspectorul Mc'Neil s-a dus imediat la telefon. O descriere a mainii i a omu lui a fost pus n circulaie i la nceput prea c totul se va termina cu bine. O main de acel tip, cu brbat i un biea trecuse prin mai multe sate, n dreptndu-se aparent spre Londra. ntr-un loc se opriser i s-a observat c bieelul plngea i c i era evident team de nsoitorul lui. Cnd inspecto rul Mc'Neil m-a anunat c maina fusese gsit, brbatul i copilul reinui, m-am simit ameit de atta bucurie. Cunoatei ce-a urmat. Biatul nu era Johnnie i brbatul era un automobilist nfocat, cruia i plceau copiii i ca re luase un copila ce se juca pe strzile din Edenswell, un sat la vreo 15 mile de noi ca s-l plimbe pur i simplu. Mulumit gafei uriae a poliiei toate ur mele au disprut. Dac nu ar fi urmrit cu insisten maina, care nu trebu ia, ei ar fi putut gsi pn acum biatul. Linitii-v, monsieur. Poliia reprezint fora unor oameni curajoi i inteligeni. Greeala lor a fost ct se poate de natural. i, de altfel, avem de-a face cu un plan ingenios. n ce privete omul pe care l-au prins pe domeniu, cred c aprarea lui a constat tot timpul ntr-o continu negare. El a declarat c nota i parchetul i-au fost date s le duc la Waverly Court. Brbatul care i le-a dat l-a pltit cu o bancnot de zece ilingi i i-a mai promis nc una da c el avea s le nmneze exact la ora dousprezece fr zece minute. El trebuia s se apropie de cas prin spate i s bat la ua de serviciu. Nu cred o iot din asta, declar doamna Waverly nfierbntat. E o gr mad de minciuni. En vrit, e o poveste simpl, spuse Poirot pe gnduri. Dar pn acum nu i-am dat de capt. Mai neleg c omul a adus o anumit acuzaie. Se uit ntrebtor spre domnul Waverly. Acesta se nroi din nou. Tipul a avut impertinena s pretind c l-a recunoscut pe omul care i-a dat pachetul n persoana lui Tredwell. Numai c tipul i-a ras mustaa". Tredwell care s-a nscut pe moie! Poirot zmbi puin la indignarea nobilului de ar. Totui, chiar dumneavoastr suspectai c un om al casei ar fi ajutat la rpirea. Da, dar nu Tredwell. i dumneavoastr, doamn? ntreb Poirot ntor cndu-se deodat spre ea. Nu putea s fi fost Tredwell cel care i-a dat acestui vagabond scrisoa rea i pachetul dac i l-o fi dat cineva, ceea ce nu cred. I-au fost date la ora 10, spune. La ora 10 Tredwell se afla mpreun cu soul meu n fumoar. Ai putut vedea fa omului din main, monsieur? Semna cu a lui Tredwell n vreun fel? Era prea departe de mine ca s-l vd la fa. tii dac Tredwell are vreun frate? A avut mai muli, dar au murit cu toii. Ultimul a fost ucis n rzboi. Nu prea mi-e clar domeniul de la Waverly Court. Maina se ndrepta spre cabana din sud. Acolo e o alt intrare?

Da, e ceea ce noi numim Cabana de Est. Poate fi vzut din partea cealalt a casei. Mi se pare ciudat c nimeni n-a vzut maina intrnd pe domeniu. Toi au dreptul de a traversa pentru a ajunge la o mic capel. O mul ime de maini trec pe acolo. Omul trebuie s fi oprit maina ntr-un loc con venabil, s fi alergat spre cas exact cnd s-a dat alarma i atenia ne-a fost ndreptat n alt parte. Dac nu cumva se afla deja n cas, spuse Poirot dus pe gnduri. E vreun loc unde s-ar putea ascunde? tii, n mod sigur noi n-am cercetat temeinic casa n prealabil. Nu prea necesar. mi nchipui c s-ar fi putut ascunde undeva, dar cine s-i fi dat drumul nuntru? O s ajungem la asta mai trziu. Pe rnd, haidei s fim metodici. Nu exist nici o ascunztoare special n cas? Waverly Court este o locuin veche i exist cteodat "unghere ale preoilor", aa cum se numesc ele. Doamne Sfinte, exist un astfel de ungher. Se deschide dintr-un zid din hol. De lng camera de consiliu? Chiar de lng u! Voil! Dar nimeni nu tie de existena lui n afar de soia mea i de mine. Tredwell? Ei, el ar fi putut s aud de ea. Domnioara Collins? Nu i-am vorbit niciodat de ea. Poirot reflect timp de un minut. Bine domnule, urmtorul lucru pe care trebuie s-l fac este s vin la Waverly Court. Dac sosesc n dup-amiaza aceasta, v convine? O, ct mai curnd posibil, domnule Poirot! strig doamna Waverly. Ci tii asta nc odat. i ddu n mn ultima misiv care ajunsese din partea dumanului la familia Waverly n dimineaa aceea i care o determin s-l caute n grab ma re pe Poirot. Erau date indicaii inteligente i explicite n legtur cu plata banilor i se termina cu ameninarea c biatul va plti cu viaa, pentru orice abatere de la ele. Era clar c n doamna Waverly se ddea o lupt ntre preu irea banilor i dragostea matern, i c aceasta din urm ctiga teren. Poirot o reinu pe doamna Waverly, pentru un minut, dup plecarea so ului. Madame, adevrul, v rog. mprtii ncrederea soului dumnea voas tr n majordomul Tredwell? N-am nimic mpotriva lui, domnule Poirot, nu prea vd cum s-ar fi pu tut amesteca n asta, dar... da, nu mi-a plcut niciodat de el... niciodat! nc un lucru, madame, mi putei da adresa guvernantei? Netherall Road, 149, Hammersmith. Doar nu credei... Nu cred niciodat. Eu mi folosesc micile celule cenuii. i cteodat, aa cteodat, mi trece cte o idee. Poirot se ntoarse spre mine cnd ua se nchise. Deci, doamnei nu i-a plcut niciodat majordomul. Nu-i interesant chestia asta, ce zici Hastings? Am refuzat s m implic. Poirot m-a pclit att de des nct acum sunt precaut. E ntotdeauna cte un clenci pe undeva. Dup ce s-a mbrcat cu minuiozitate pentru cltorie, am pornit-o spre Netherall Road. Am fost norocoi s-o gsim acas pe domnioara Jessie Wi thers. Era o femeie plcut la fa, de vreo 35 de ani, capabil i cu aere. Nu mi venea a crede c ea ar fi putut fi implicat n afacere. Era plin de re sentimente i amrciune pentru modul n care fusese concediat, dar recu noscu c greise. Era logodit cu un pictor care era i decorator ce se nimeri se a fi n apropiere i dduse o fug s-l ntlneasc. Lucrul prea ct se poa te de natural. Nu prea l puteam nelege pe Poirot. Toate ntrebrile lui mi se preau cam fr importan. Priveau, mai

ales, obiceiurile ei zilnice de la Wa verly Court. Sincer m plictiseam i m-am bucurat cnd Poirot i lu la reve dere. Rpirea e o treab simpl, mon ami, constat el, n timp ce oprea un taxi pe Hammersmith Road i apoi i ordon s mearg spre Waterloo. Copilul acela ar fi putut fi rpit cu cea mai mare uurin n oricare din zile n ultimii trei ani. Nu vd cum asta ne-ar ajuta ct de ct, am remarcat eu cu rceal. Au contraire, asta ne-ajuta enorm, chiar enorm! Dac trebuie s pori un ac de cravat, Hastings, cel puin pune-l exact la mijlocul cravatei tale. La ora actual el este cu o aisprezecime de inci prea mult spre dreapta. Waverly Court era un loc vechi, frumos i fusese recent restaurat cu gust i grij. Domnul Waverly ne art camera de consiliu, terasa i toate celelalte locuri care aveau legtur cu cazul. n cele din urm, la cererea lui Poirot, el aps ntr-un loc din perete, un panou din lambriu lunec ntr-o parte i o trecere ngust ne conduse n "ungherul preotului". Vedei, spuse Waverly. Nu-i nimic aici. Cmrua era goal, nu se vedeau nici mcar urmele unor pai pe duu mea. M-am apropiat de Poirot, care se aplecase cu atenie asupra unor semne ntr-un col. Ce crezi despre asta, prietene? Erau patru urme foarte apropiate. Un cine, am exclamat. Un cine foarte mic, Hastings. Un cine pomeranian. Mai mic dect un pomeranian. Un grifon? am sugerat eu ntr-o doar. Mai mic chiar dect un grifon. O specie necunos cut "Clubului Ken nel". M-am uitat la el. Faa i era luminat de emoie i satisfacie. Am avut dreptate, murmur el. tiam c am dreptate. Vino, Hastings. n timp ce ieeam n hol i panoul se nchidea n spatele nostru, o tnr iei pe o u de la captul culoarului. Domnul Waverly ne-o prezent: Domnioara Collins. Domnioara Collins era de vreo 30 de ani, iute i repezit din fire. Avea prul blond, chiar foarte deschis i purta lornion. La cererea lui Poirot, am trecut ntr-o camer pentru micul dejun i o chestion ndeaproape n privin a servitorilor i mai ales n legtur cu Tredwell. Ea recunoscu c nu-i plcea de majordom. i d aere, explic ea. Apoi trecur la problema meniului pe care l avusese doamna Waverly n seara de 28. Domnioara Collins declar c se servise din aceleai platouri sus n camera ei i nu simise nimic ru. Cnd se deprt, i-am reamintit lui Poirot: Cinele, am optit. A, da, cinele! Zmbi satisfcut. inei cumva pe aici vreun cine, ma demoiselle? Sunt doi cini gsii n cutile de afar. Nu m refer la un cine mic, la un cine de ras. Nu, n-avem aa ceva. Poirot o ls s plece. Apoi, apsnd pe buton, mi spuse: Minte aceast mademoiselle Collins. Probabil c i eu a face-o n lo cul ei. Acum s-l vedem pe majordom. Tredwell era un personaj impuntor. i spuse povestea cu un aplomb perfect i aceasta era n esen asemntoare cu cea a domnului Waverly. Recunoscu c tia de secretul ungherului. Cnd se retrase n cele din urm, cu inuta-i eapn, am ntlnit ochii zeflemitori ai lui Poirot. Ce crezi despre asta, Hastings?

Dar tu? am parat eu. Ce prudent ai devenit. Celulele cenuii nu vor funciona niciodat, niciodat. Dac nu le stimulezi. Ah, dar nu vreau s te necjesc! Hai s facem deduciile mpreun. Ce lucruri ne izbesc n special ca fiind dificile? Este un lucru care m intrig, am spus. De ce omul care a rpit copi lul a ieit pe la Cabana din Sud, n loc s-o ia pe la cea de est unde nimeni nu l-ar fi vzut? sta-i un punct foarte bun, Hastings, unul excelent. L-a cupla cu un altul. De ce s avertizezi familia Waverly? De ce s nu rpeti pur i simplu copilul i s-i trimii nota de rscumprare? Pentru c sperau s obin banii fr s fie forai s acioneze. Sigur c era foarte improbabil ca s li se dea banii doar dup o simpl ameninare. Totodat, doreau s concentreze atenia asupra orei 12, pentru ca a tunci cnd vagabondul a fost prins, cellalt s ias din ascunztoare i s ple ce neobservat cu copilul. Asta nu schimb cu nimic faptul c fceau un lucru dificil care era foarte uor. Dac nu specifica ora sau data, nimic nu era mai uor dect s atepte o ocazie i s ia copilul cu o main ntr-o zi cnd el se afla la plim bare cu guvernanta. Da, da, mi-am dat acordul cu oarecare ndoial. De fapt, este vorba despre punerea n scen, n mod deliberat, a unei farse! S abordm problema i dintr-un alt punct de vedere. Totul conduce la concluzia c a existat un complice n cas. Punctul numrul 1: misterioasa otrvire a doamnei Waverly. Punctul numrul 2: scrisoarea nfipt n pern. Punctul numrul 3: punerea ceasului cu zece minute nainte toate treburi fcute n interiorul casei. i un lucru adiional pe care nu cred c l-ai obser vat. Nu era praf n ungher. Fusese mturat. Deci, avem patru oameni n cas. O putem elimina pe guvernant din moment ce ea n-ar fi putut s mture n ungher, dei ar fi putut contribui la celelalte trei puncte. Patru oameni: domnul i doamna Waverly, Tredwell, majordomul i domnioara Collins. N-avem prea multe mpotriva ei, n afara faptului c tim foarte puine despre ea, c este evident o tnr inteligent i c se afl aici doar de un an. Ai zis c a minit n legtur cu cinele, i-am reamintit eu. A, da, cinele. Poirot zmbi ntr-un fel aparte. Acum s trecem la Tred well. Exist mai multe lucruri suspecte mpotriva lui. Unul dintre acestea este declaraia vagabondului c Tredwell i-a dat pachetul n sat. Dar Tredwell poate dovedi contrariul cu un alibi. Chiar i n acest caz, el ar fi putut s-o otrveasc pe doamna Waverly, s prind nota cu un ac de pern, s aranjeze pendula i s curee ungherul. Pe de alt parte, el s-a nscut i a crescut n serviciul familiei Waverly. Pare ctui de puin probabil ca el s fi plnuit rpirea fiului familiei. Nu i-ar sta n caracter! Atunci, cine? Trebuie s procedm logic, orict de absurd ar putea prea. S ne gndim puin la doamna Waverly. Dar ea este bogat, banii sunt ai ei. Cu ba nii ei a fost restaurat acest domeniu deczut. Ea n-ar avea nici un motiv s-i rpeasc fiul i s-i plteasc ei nsi bani. Soul este ns ntr-o situaie diferit. El are o soie bogat. Nu este acelai lucru cu a fi bogat tu nsui. De fapt, am impresia c doamnei nu-i place deloc s fac risip cu banii ei, cu excepia unui pretext foarte bun. Dar domnul Waverly, dup cum poi vedea de ndat, este un bon viveur. Imposibil, m-am stropit eu. Ctui de puin. Cine expediaz servitorii? Domnul Waverly. El poate scrie notele, droga nevasta, poate umbla la limbile orologiului i stabili un ex celent alibi pentru credinciosul su Tredwell. Lui Tredwell nu i-a plcut nicio dat doamna Waverly. El i este devotat stpnului su i implicit dornic s-i asculte ordinele. Au fost trei ini implicai. Waverly, Tredwell i un oarecare prieten al lui Waverly. Asta este greeala pe care a fcut-o poliia: n-au fcut cercetri mai amnunite n legtur cu omul care condusese maina gri cu un alt copil n ea. El a fost al treilea. Acesta ia un copil dintr-un sat din apro piere, un bieel cu

bucle blonde. Intr cu maina pe la Cabana din Est i tre ce pe la cea din sud chiar la momentul potrivit, fcnd din mn i strignd. Ei nu-i pot vedea faa sau numrul mainii aa nct, evident, nu pot vedea nici copilul. Apoi, las o urm fals spre Londra. ntre timp, Tredwell i juca se rolul, aranjnd ca pachetul i biletul s fie aduse de un om care arta jal nic. Stpnul su poate oferi un alibi n cazul extrem n care omul l recu noa te cu toate c purtase o musta fals. n ceea ce-l privete pe domnul Waverly, de ndat ce se produce harababura afar i inspectorul se repede acolo, el ascunde repede copilul n ungher i apoi l urmeaz. Mai trziu, i va fi destul de uor s-l duc cu propria lui main ntr-un loc sigur. Dar ce-i cu cinele? am ntrebat. i despre minciunile domnioarei Collins? Asta a fost o glum din partea mea. Am ntrebat-o dac sunt cini-ju crii n cas i ea a spus c nu, dar fr ndoial c sunt civa n camera co pilului! nelegi, domnul Waverly a pus cteva jucrii n ungher pentru ca Johnnie s se joace i s stea linitit. Domnule Poirot, domnul Waverly intr n camer ai descoperit ceva? Avei vreun clu n legtur cu locul unde a fost dus biatul? Poirot i ntinse o foaie de hrtie: Iat adresa. Dar e o hrtie alb. Pentru c atept ca dumneavoastr s ne-o scriei. Ce dracu... Faa domnului Waverly se fcu stacojie. tiu totul, domnule. V acord 24 de ore s aducei biatul napoi. In geniozitatea dumneavoastr va trebui s gseasc o explicaie pe msur pentru reapariia lui. Altfel, doamna Waverly va fi informat. Domnul Waverly czu pe un scaun i-i ngrop faa n mini. El se afl la btrna mea guvernant, zece mile de aici. E fericit i bi ne ngrijit. Nici nu m ndoiesc. Dac nu v credeam un tat bun la suflet, n-a mai fi vrut s v dau o alt ans. Scandalul... Exact. Purtai un nume vechi i onorabil. Nu-l mai punei n pericol din nou. Bun seara, domnule Waverly. Ah, apropo, doar un sfat. Mturai ntotdeauna n coluri!