Sunteți pe pagina 1din 12

1

CLUBUL DE MARI SEARA1


Mistere nerezolvate... Raymond West scoase un nor de fum i repet cuvintele cu un soi de plcere deliberat. Mistere nerezolvate... Privi n jur cu mulumire. Camera era veche, cu traverse late, negre de a lungul tavanului i mobilat cu piese vechi care i aparinuser de la nceput. De aici privirea mulumit a lui Raymond West. De profesiune era scriitor i i plcea ca atmosfera s n aib hibe. Casa mtuii sale Jane fusese ntotdeauna un cadru potrivit pentru personalitatea ei. Privi spre cmin, unde ea sttea dreapt n marele fotoliu al bunicului. Miss Marple purta o rochie de brocard, foarte strmt n talie. Dantel Mechlin era aranjat n cascad n fa. Avea un al de dantel neagr i o bonet neagr, tot din dantel, i acoperea prul argintiu strns sus. Tricota ceva alb, moale din ln aurie. Ochii si de un albastru pal, binevoitori i tandri l priveau pe nepot i pe musafirii acestuia cu plcere nedisimulat. Ei se oprir nti asupra lui Raymond, evident bine dispus, apoi asupra pictoriei Joyce Lempriere, cu prul ei negru strns i ochi verzi, ciudai, apoi asupra acelui brbat de lume, manierat, sir Henry Clithering. Mai erau dou persoane n camer, doctorul Pender, reverendul n vrst al parohiei i domnul Petherick, avocat, un brbat mic de statur, usciv, cu ochelarf, pe deasupra crora se uita, nu prin ei. Miss Marple le acord un moment de atenie tuturora, dup care se rentoarse la tricotat, zmbind uor. Domnul Petherick tui ca, de obicei, cnd i prefaa remarcile. Ce spuneai, Raymond? Mistere nerezolvate? Ha, - i ce i cu ele? Nu i nimic cu ele, zise Joyce Lempriere. Lui Raymond i place doar sunetul cuvintelor i felul cum le pronun el. Raymond West i arunc o privire de repro, la care ea i ddu capul pe spate i ncepu s rd.
1

titlul original: The Tuesday Night Club; publicat n Royal Magazine n 1927

Este un farsor, nu i aa, Miss Marple? ntreb ea. Sunt sigur c tii asta. Miss Marple i zmbi cu blndee, dar nu i rspunse. Viaa nsi este un mister nerezolvat, coment clericul pe un ton grav. Raymond se ridic n scaun i i ddu la o parte igara cu un gest impulsiv. Nu la asta m refer. Nu vorbeam despre filosofie. M gndeam la fapte adevrate, clare, prozaice, lucruri care s au ntmplat i nimeni nu le a explicat vreodat. tiu la ce fel de lucruri te referi, drag, zise Miss Marple. De exemplu, doamna Carruthers a trit o experien foarte ciudat ieri diminea. A cumprat aproape trei sute de grame de crevei curai de la magazinul Elliot. S-a mai dus la alte dou magazine i cnd a ajuns acas a descoperit c nu avea creveii la ea. S-a ntors la cele dou magazine, pe la care fusese, dar creveii tia dispruser complet. Asta mi se pare cu totul ieit din comun. O poveste foarte dubioas, zise sir Henry Clithering, grav. Exist, desigur, tot felul de explicaii posibile, continu Miss Marple, obrajii mbujorndu i-se de emoie. De exemplu, altcineva... Drag mtu, zise Raymond West, oarecum amuzat, nu m am referit la tipul sta de incident stesc. M gndeam la crime i dispariii, tipul de lucruri despre care sir Henry ne ar putea povesti acum dac ar vrea. Dar eu nu vorbesc niciodat despre meseria mea, zise sir Henry cu modestie. Nu, nu vorbesc niciodat despre cazurile mele. Sir Henry Clithering fusese pn nu de mult inspector la Scotland Yard. mi nchipui c rmn o mulime de crime i alte chestii de astea nerezolvate de poliie, interveni Joyce Lempriere. Cred c e un lucru subneles, opin domnul Petherick. M ntreb, continu Raymond West, ce tip de minte i trebuie ca s reueti s rezolvi cel mai bine un mister? Ne gndim cel mai adesea c obinuiii detectivi de la poliie duc lips de imaginaie. sta e punctul de vedere al unui profan, zise sir Henry pe un ton rece. Cred c avei nevoie de un comitet, zmbi Joyce. Pentru psihologie i imaginaie trebuie s v adresai scriitorului... 3

Fcu un semn ironic din cap ctre Raymond, dar acesta rmase serios. Arta de a scrie i ofer posibilitatea de introspecie n natura uman, spuse el grav. Descoperi, cteodat, motive pe care omul obinuit le ignor. tiu, drag, c volumele tale sunt foarte ingenioase, l lud Miss Marple. Dar chiar eti convins c oamenii sunt att de nesuferii dup cum i nfiezi? Drag mtu, rmi la prerile dumitale. S m ierte Cel de Sus dac a putea s le zdruncin n vreun fel. Am vrut s zic, se ncrunt puin Miss Marple, n timp ce i numra ochiurile de pe andrea, c muli oameni nu ni se par nici ri, nici buni, ci doar foarte proti. Domnul Petherick tui ca de obicei: Nu crezi, Raymond, c acorzi prea mult importan imaginaiei? Acesta este un lucru foarte primejdios, pe care noi, avocaii, l cunoatem prea bine. Pentru a putea pstra dovezile n mod neprtinitor, pentru a privi faptele, simple, cum sunt - acestea compun singura metod logic de a ajunge la adevr. Din propria mea experien mai confirm c e i singura care d rezultate. Ei, nu spune! exclam Joyce, dnd din cap indignat. Pariez c v a putea ntrece pe toi. Sunt nu numai femeie i putei spune ce vrei, dar femeile au intuiie care le lipsete brbailor - dar i pictori. Vd lucruri pe care voi nu le vedei. i apoi, n aceast ultim calitate, am dat peste tot felul de tipuri i personaje. Cunosc viaa aa cum draga noastr Miss Marple nu a avut posibilitatea s o nfrunte aici. E adevrat, drag. Dar cteodat n sate se ntmpl lucruri foarte dureroase i triste. mi dai voie? le ntrerupse dr. Pender zmbind. tiu c e la mod astzi s i minimalizezi pe oamenii bisericii, dar nou ni se spun intimiti, cunoatem o parte a caracterului care rmne ca o carte inaccesibil celor din jur. De fapt, mi dau seama c formm un grup destul de reprezentativ, fu de prere Joyce. Ce ar fi dac am forma un club? Ce este astzi? Mari? O s l numim Clubul de mari sear. S ne ntlnim n fiecare sptmn i fiecare, pe rnd, s expun un caz, o problem. Un mister pe care l 4

cunoate personal i i tie, desigur, i soluia. Ci suntem? Unu, doi, trei, patru, cinci. Ar trebui s fim ase. Pe mine m ai uitat, drag, zmbi senin Miss Marple. Joyce fu uor surprins, dar i ascunse repede uimirea: Ar fi minunat, Miss Marple. N-am tiut c vrei s intri n joc. Cred c ar fi foarte interesant, continu Miss Marple, mai ales atia gentlemeni inteligeni de fa. M tem c nu sunt prea deteapt, dar trind atia ani n St. Mary Mead am nceput s cunosc firea omeneasc. Sunt sigur c aportul dumneavoastr va fi foarte valoros, spuse sir Henry plin de curtoazie. Cine ncepe? ntreb Joyce. Nici nu se pune problema, rspunse dr. Pender, cnd avem marele noroc de a ne afla n preajma unui om distins de clasa lui sir Henry... Nu i termin fraza nclinnd politicos capul n direcia acestuia. Sir Henry rmase o vreme tcut. n cele din urm, oft, se aez picior peste picior i ncepu. Mi e puin cam greu s aleg problema pe care o dorii, dar, dac stau i m gndesc bine, cunosc o ntmplare ce ar satisface condiiile impuse. Trebuie s fi observat cte ceva n legtur cu acest caz n ziarele de acum un an. Atunci a fost trecut n categoria misterelor nerezolvate, dar s a ntmplat ca soluia s mi pice pe birou acum cteva zile. Faptele sunt foarte simple. Trei oameni au servit la cin, printre alte feluri, langust conservat. n timpul nopii, toi trei s au simit ru, aa nct un doctor a fost chemat n grab. Doi i au revenit, al treilea a murit. Aha! exclam Raymond, ca i cum se edificase asupra subiectului. Cum v spuneam, la prima vedere, lucrurile preau foarte simple. S-a considerat c decesul s a datorat otrvirii cu ptomain, un certificat a fost eliberat n acest sens i victima ngropat. Dar lucrurile nu s au rezumat la asta. Miss Marple ncuviin din cap: Bineneles c a nceput s se vorbeasc, aa se ntmpl de obicei. i acum trebuie s vi i descriu pe actorii acestei mici drame. Am s i numeasc pe soi, domnul i doamna Jones. i pe nsoitoarea soiei, domnioara Clark. Domnul Jones era comis voiajor pentru o firm de 5

medicamente. Era un brbat artos, de felul lui nerafinat, cu tendin de ngrare, n jur de cincizeci de ani. Soia era o femeie cu o nfiare tears, de vreo patruzeci i cinci de ani. nsoitoarea, domnioara Clark, de aizeci de ani, o femeie voinic i vesel, cu o fa rotunjoar i mbujorat. Nici unul, ai zice, prea interesant. Necazurile au fost strnite ntr un mod foarte curios. Domnul Jones locuise, n noaptea anterioar, ntr un mic hotel frecventat de negustori din Birmingham. S-a ntmplat ca sugativa de la tampon s fie schimbat a doua zi i ca femeia de serviciu, neavnd altceva mai bun de fcut, s se amuze studiind sugativa n oglind, exact dup ce domnul Jones terminase o scrisoare. Dup cteva zile a aprut n ziare tirea despre decesul doamnei Jones, ca urmare a ingerrii langustei conservate, i atunci camerista le a povestit celorlali servitori cuvintele pe care le descifrase pe sugativ. Sunau astfel: Depind n ntregime de soia mea... cnd va muri eu voi... sute i mii. Poate v aducei aminte c mai fusese un caz al unei soii otrvite de brbatul ei. N-a trebuit prea mult ca imaginaia fetelor s se aprind. Domnul Jones plnuise, aadar, s i fac de petrecanie nevestei i s moteneasc sute de mii de lire! Una dintre servitoare avea nite rude care locuiau n trguorul din care provenea familia Jones. Ea le a scris i acesteia i au rspuns. Se pare c domnul Jones fusese foarte atent cu fiica doctorului din localitate, o tnr frumoas de 33 de ani. Scandalul a nceput s mocneasc. Ministrul de interne a primit o depe. Numeroase scrisori anonime au nceput s curg la Scotland Yard, prin care domnul Jones era acuzat c i ar fi ucis soia. Firete, ne am zis c nu i altceva dect plvrgeal i brf ieftin de la ar. Totui, pentru a calma opinia public s a dat ordinul de exhumare a cadavrului. tii, era unul din acele cazuri de superstiie popular cras, fr nici o baz solid, dar care s a dovedit, n mod cu totul surprinztor, adevrat. Rezultatul autopsiei a indicat suficient arsenic care s conving c acesta provocase moartea doamnei. A czut n sarcina Scotland Yard ului s colaboreze cu autoritile locale pentru a se dovedi cum a fost administrat arsenicul i de ctre cine. mi place! Aa zic i eu problem! exclam Joyce. 6

Normal, bnuiala a czut asupra soului. El beneficia de pe urma morii soiei sale. Nu o sum de sute de mii de lire, cum i a imaginat romanioasa camerist de la hotel, totui o sum frumuic de opt mii de lire. El nu avea ali bani proprii n afar de ceea ce ctiga i era un brbat cu obiceiuri cam extravagante, cu o predilecie spre compania femeilor. Am cercetat ct se poate de discret zvonul privitor la ataamentul su fa de fiica doctorului; dei prea clar c existase, ntr o vreme, o prietenie foarte strns ntre cei doi, avusese loc o ruptur total cu dou luni mai nainte i de atunci nu mai fuseser vzui mpreun. Chiar i doctorul, un om n vrst, sincer i deschis, a rmas consternat de rezultatul autopsiei. El fusese cel chemat noaptea la cptiul persoanelor suferinde. i dduse imediat seama de starea grav a doamnei Jones i trimisese la dispensar dup nite pastile cu opium, pentru a i alina suferina. n pofida eforturilor sale, ea sucomb, dar nici o clip nu a bnuit c ceva era n neregul. Era convins c moartea se datora unei forme de botulism. Cina din seara aceea constase din langust conservat i salat, papanai, pine i brnz. Din nefericire, nu rmsese nici urm de langust - totul fusese mncat i cutia aruncat. Doctorul o ntrebase pe fata de serviciu din cas, Gladys Linch. Ea era groazav de rvit, plns i agitat i lui i a fost foarte greu s obin ceva de la ea, dar aceasta susinea hotrt c, n nici un fel, cutia nu fusese umflat i c langusta i se pruse ct se poate de bine conservat. Acestea erau faptele pe care trebuia s ne bazm. Dac Jones i administrase n mod criminal arsenic soiei, era clar c n ar fi putut o face n vreunul din felurile servite la cin, ntruct toate cele trei persoane mncaser mpreun. i nc un amnunt - Jones se ntorsese de la Birmingham tocmai cnd cina era pe punctul de a fi servit, aa nct nu avusese timpul s otrveasc ceva n prealabil. Dar nsoitoarea, femeia cea voinic cu faa vesel? ntreb Joyce. Sir Henry nclin din cap. Nu am trecut o cu vederea pe domnioara Clark, v asigur. Dar prea fr noim ca ea s fi avut vreun motiv pentru crim. Doamna Jones nu i a lsat nimic i ca urmare a decesului stpnei sale, ea a trebuit s i caute o alt slujb. Asta pare s o exclud, sublinie Joyce adncit n gnduri. 7

Unul dintre inspectorii mei a descoperit curnd un element semnificativ, continu sir Henry. Dup cina din seara aceea, domnul Jones coborse n buctrie i ceruse un bol cu mucilagiu din orez pentru c soia se plngea c nu se simte bine. A ateptat n buctrie pn cnd Gladys Linch l a preparat i apoi l a dus sus n camera soiei. Recunosc c asta prea s fac lumin n problem. Avocatul l susinu aprobnd din cap: Motivul - s i nsueasc ajutndu se singur. Prilejul - n calitate de comis voiajor pentru o firm de farmaciti avea acees uor la otrav. i un brbat de o moralitate anemic, sublinie prelatul. Raymond West se uit int la sir Henry: E o curs pe undeva. De ce nu l ai arestat? Sir Henry zmbi cam stnjenit. Asta e partea nefericit a cazului. Totul mersese ca pe roate cnd ne am mpotmolit. Jones n a fost arestat pentru c atunci cnd am anchetat o pe domnioara Clark, aceasta ne a povestit c buse tot coninutul bolului i nu doamna Jones. Da, se pare c s a dus n camera doamnei Jones aa cum i era obiceiul. Aceasta sttea n pat, n capul oaselor i bolul se afla lng ea. Nu m simt deloc bine, Milly. Aa mi trebuie dac mnnc langust seara. L-am rugat pe Albert s mi aduc un bol cu mucilagiu, dar acum nu mai am chef de el. E pcat, a comentat domnioara Clark, e aa de bine fcut, fr gogoloae. Gladys e ntr adevr o bun buctreas. n zilele noastre, puine fete mai sunt n stare s fac un bol cu mucilagiu aa de reuit. V spun c mi face poft, sunt o pofticioas. Nu cred c o s scapi de metehnele tale, spuse doamna Jones. Trebuie s v explic, se ntrerupse sir Henry, c domnioara Clark, ngrijorat c lua n greutate, inea o cur de slbire. N-are nici un rost Milly, i zise doamna Jones. Dac Domnul te a fcut voinic nseamn c aa a vrut el - s fii voinic. Bea bolul la. O s i fac ct se poate de bine. i imediat, domnioara Clark se aez i bu bolul. 8

Aa c, dup cum vedei, asta a zdrobit toat acuzaia mpotriva soului. ntrebat n legtur cu semnificaia cuvintelor de pe sugativ, Jones ne a oferit pe dat explicaia. Scrisoarea era un rspuns ctre fratele su din Australia care i ceruse nite bani. El i arta c era cu totul dependent de soia sa. Cnd aceasta avea s moar, el ar fi intrat n posesia banilor i, dac ar fi putut, i ar fi ajutat fratele. Regreta incapacitatea sa de ai fi de folos, dar sublinia c se aflau sute i mii de persoane n lume n aceeai situaie nefericit. Aa c acuzaia a czut? remarc dr. Pender. Aa c acuzaia a czut, confirm sir Henry pe un ton grav. Nu ne am putut asuma riscul de a l aresta pe Jones fr nici un temei legal. Se ls tcerea i atunci Joyce spuse: i asta i tot? Aa arta cazul anul trecut. Rezolvarea se afl acum n minile Scotland Yardului i peste vreo dou trei zile vei afla amnunte din ziare. Rezolvarea, repet Joyce pe gnduri. tiu eu? Haidei s ne gndim cu toii timp de cinci minute i apoi s ne spunem prerea. Raymond West ddu din cap aprobator i msur timpul dup ceasul su. Cnd cele cinci minute se scurser i ndrept privirea spre dr. Pender. Vorbii dumneavoastr primul? Btrnul cltin din cap. Mrturisesc, zise el, c sunt cu totul depit. Cred doar c soul trebuie s fie n vreun fel vinovat, dar nu mi pot imagina cum a fcut o. V-a sugera c el i a administrat otrava ntr un mod care n a fost nc descoperit, dei, atunci, nu mi dau seama cum de au gsit otrava dup atta timp. Joyce? nsoitoarea! rspunse Joyce hotrt. nsoitoarea fr doar i poate! De unde tim ce motiv s fi avut? Numai pentru c era btrn, voinic i urt - asta nu nseamn c nu era ndrgostit i ea de Jones. Trebuie s i fi urt soia pentru o pricin oarecare. Gndii v ce nseamn a fi dam de companie - s fii ntotdeauna plcut i asculttoare, s te nchizi n tine i s ascunzi tot ce simi. ntr o zi n a mai putut rbda i atunci a ucis o. Probabil c a pus arsenicul n bolul cu mucilagiu i a minit cnd a povestit c l a mncat ea. 9

Domnul Petherick? Avocatul i strnse vrfurile degetelor ca un profesionist ce era: Nu prea am ce comenta. Pe baza acestor fapte nu prea am ce zice. Dar trebuie, domnule Petherick, insist Joyce. Nu putei rmne imparial i afirma fr a vtma vreo parte, asta pentru c suntei avocat. Ai intrat n joc. Lund n considerare faptele, se conform domnul Petherick, se pare c nu i nimic de zis. Asta e prerea mea personal, dup ce am vzut o mulime de cazuri de acest tip n care soul era vinovat. Singura explicaie convenabil ar fi aceea c domnioara Clark l apr n mod deliberat pentru un motiv oarecare. Trebuie s existe vreo nelegere ntre ei privind nite fonduri. El i a dat seama c ar fi putut fi suspectat i ea, vznd deschizndu i-se n fa perspectiva srciei, a fost de acord s afirme c a mncat mucilagiul n schimbul unei sume substaniale pe care avea s o ncaseze. Dac aa s a ntmplat e ct se poate de incorect. Ct se poate de incorect! Nu sunt de acord cu dumneata, spuse Raymond. Ai uitat un element important din acest caz: fata doctorului. Am s v nfiez cum vd eu cazul. Langusta conservat era alterat. Asta explic simptomele de otrvire. A fost chemat doctorul. Acesta o gsete pe doamna Jones, care mncase mai mult langust dect ceilali doi, ntr o stare foarte grav i trimite, aa cum ne ai spus, dup nite pastile cu opium. Nu se duce el ci trimite pe altcineva. Cine i d mesagerului pastilele? Evident, propria sa fiic. E foarte probabil ca ea s i in evidena medicamentelor. E ndrgostit de Jones i, n acest moment, toate instinctele ei rele ies la suprafa cnd i d seama c mijloacele de a l elibera se gsesc n minile ei. Pastilele pe care le d conin arsenic pur, alb. Asta este rezolvarea pe care o vd eu. Spunei ne acum, sir Henry, sri Joyce nerbdtoare. O clip, protest acesta, Miss Marple nc nu i a spus prerea. Miss Marple ddea trist din cap: Vai, drag, iar mi a scpat un ochi. Am fost att de intens adncit n povestire. Un caz trist. Foarte trist. mi aduce aminte de btrnul domn Hargraves care locuia n localitatea vecin Mount. Soia lui nu a avut 10

niciodat nici cea mai mic bnuial, pn cnd el a murit lsndu i toat averea unei femei cu care trise i cu care avea cinci copii. Aceasta fusese ntr o vreme servitoarea lor. O fat aa de drgu, obinuia s spun doamna Hargraves - n care puteai avea ncredere deplin c ntoarce saltelele, n fiecare zi, cu excepia zilelor de vineri, bineneles. i btrnul Hargraves a ntreinut o pe femeia asta ntr o cas din orelul nvecinat, continund s fie un stlp al bisericii i s stea n capul mesei n fiecare duminic. Drag mtu Jane, o ntrerupse Raymond cu oarecare nerbdare. Ce are de a face acest Hargraves, numai oale i ulcele, cu acest caz? Biat fata aia, Gladys Linch - cea care era att de teribil de agitat cnd doctorul a stat de vorb cu ea - avea i de ce s fie, sraca. Sper ca banditul acela de Jones s fie spnzurat pentru c a fcut din fata asta o ucigag. Dar cred c o s o spnzure i pe ea, srmana. Mi se pare, Miss Marple, c ncurci puin lucrurile, ncepu domnul Petherick. Dar Miss Marple respinse cu hotrre acuzaia i se uit spre sir Henry. Am dreptate, nu i aa? Sute i mii - i papanaii - tia nu pot fi trecui cu vederea. Ce i cu papanaii, cu sutele i miile? se repezi Raymond. Mtua sa se ntoarse spre el. Buctresele pun, aproape ntotdeauna, sute i mii pe papanai: garniturile acelea mici din zahr roz i alb. De ndat ce am auzit c au servit papanai la cin i c soul scrisese cuiva despre sute i mii, am i fcut legtura dintre cele dou lucruri. Acolo s a aflat arsenicul - n garnitura de unu urmat de zerouri. I l a dat fetei i i a spus s l pun pe papanai. Dar e imposibil, spuse Joyce repede. Au mncat cu toii papanai. O, nu, o contrazise Miss Marple. nsoitoarea inea cur de slbire, v amintii. Niciodat nu mnnci ceva asemntor papanailor dac vrei s nu te ngrai. i cred c Jones a dat doar la o parte garnitura, aeznd o pe marginea farfuriei sale. A fost o idee inteligent, dar ct se poate de odioas. Ochii celorlali se fixaser asupra lui sir Henry. 11

E un lucru foarte curios, spuse el ncet, dar Miss Marple s a ntmplat s descopere adevrul. Jones a lsat o grea pe Gladys Linch, cum se spune. Ea era aproape disperat. El vroia s scape de nevast sa i i a promis celeilalte c o ia n cstorie, dup moartea soiei. El a pus arsenicul n garnitur i a nvat o cum s o foloseasc. Gladys Linch a murit acum o sptmn. Copilul a murit la natere i Jones o prsise pentru o alt femeie. Pe patul de moarte ea a mrturisit totul. Se aternu din nou tcerea, apoi Raymond spuse: Ei bine, mtu Jane, e unu la zero pentru dumneata. Nu mi dau seama cum naiba de i ai dat de capt. Nu m a fi gndit niciodat c mica buctreas e implicat n acest caz. Sigur c nu, pentru c nu cunoti la fel de bine viaa ca mine. Un brbat de tipul lui Jones - bdran i jovial. Cum am auzit c era o fat drgu n cas am i fost sigur c el n- avea s o lase n pace. Totul e foarte trist i dureros i n ai pe cine s vorbeti de bine. Nu pot s v spun ce oc a fost pentru doamna Hargraves i ct timp s au mai minunat cei din sat.

12