Sunteți pe pagina 1din 227

CULEGERE DESPRE RUGCIUNEA LUI IISUS VOL.

I LUCRAREA MINII Culegere din nvturile Sfinilor Prini i din ndrumrile oamenilor ncercai, care au pus rugciunea n lucrare. n momentele sfinte, cnd lumina blnd a serii ptrunde tainic prin vitralii n biserici, nvluindu-ne ntr-o atmosfer de tain i har, sufletul ni se ndreapt ctre Dumnezeu, folosindu-se de cuvintele Proorocului David: S se ndrepteze rugciunea mea, ca tmia naintea Ta (Ps. 140, 2). ntrebarea este de ce cerem s se ndrepteze rugciunea noastr ctre Dumnezeu, tiind c prin definiie rugciunea este plugria sufletului;este, dup nsuirea ei, nsoirea i unirea omului i a lui Dumnezeu, iar dup lucrare susintoarea lumii; s-ar putea atunci ndrepta ea i n alt parte? Da! Rugciunea s-ar putea, de proast calitate fiind, s nu se ndrepteze nspre cer, ca tmia bine mirositoare, ci s rmn fr putere, neroditoare i moart; ba, n cel mai nefericit caz, s se prefac n pcat. De aceea avem nevoie de o cluz, care s ne nvee cum s ne rugm i n ce stare trebuie s fim cu sufletul i cu trupul pentru a face o rugciune bun. Cnd porneti s te nfiezi naintea Domnului, spune Sfntul Ioan Scrarul, s-i fie haina sufletului esut ntreag din firele nepomenirii rului; sau n alt loc acelai sfnt printe zice: toi cei ce se duc la mpratul ca s primeasc iertarea datoriilor, au nevoie de o zdrobire a inimii negrit nsi rugciunea trebuie s aib anumite caliti pentru a fi primit de Dumnezeu i nu cumva n locul miresmei celei plcute a credinei i dragostei, s rspndeasc n jur putoarea mndriei, rutii i iubirii de avuie. ndulcesc bucatele undelemnul i sarea; naripeaz rugciunea smerenia i lacrima. Este o realitate faptul c noi nu tim s ne rugm (Romani 8, 26), c de obicei rugciunile noastre sunt lumeti i necurate, c n ele sunt

amestecate dorine trupeti a cror mplinire ne-ar aduce vtmare. Rugciunile noastre chiar n forma lor curat, n cea mai mare parte sunt slabe, lipsite de via i prin urmare i fr efect. Cum pot deveni rugciunile noastre puternice i pline de via? Cum se poate reaprinde focul n cdelnia sufletului nostru i cum suflarea de sus a harului dumnezeiesc menine aprins acest foc? Toate aceste lucruri ncearc s ni le deslueasc lucrarea de fa, pe care o reeditm n dou volume, i e numit Sbornic. Culegere bogat de texte, alctuit prin anii 1936 de egumenul Hariton, ne aduce n fa mulime de prini tritori ai rugciunii din mediul slav, dar nu lipsesc nici nevoitori celebri din spaiul romnesc, cum ar fi Sfntul Paisie de la Neam sau Cuviosul Vasile de la Poiana Mrului. n centrul preocuprilor fiind mai ales rugciunea att de cunoscut: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul, precum i diferite tehnici ale practicrii ei, le dm o ans i celor ce sunt ispitii s peasc pe lng adevr, apelnd la diferite sisteme necretine orientale, n mod special la yoga. Ndjduim ca alturi de Pateric i Limonar, Sbornicul s fie o desftare sufleteasc pentru toi cei care doresc s se ridice mai presus de nimicnicia clipei de fa. ANDREI Arhiepiscopul Alba Iuliei Cteva cuvinte ale alctuitorului acestei culegeri Ce este rugciunea? n ce anume st fiina ei cea adevrat? Cum o putem nva? De ce fel de simire e ncercat duhul cretinului care se roag cu smerenie? ntrebri de felul acestora ar trebui s fie ndeletnicirea nentrerupt pentru mintea i inima omului credincios, fiindc n vremea rugciunii omul st de vorb cu Dumnezeu, intr ntr-o legtur haric cu El, i triete ntru Domnul. Att Sfinii Prini, ct i dasclii Bisericii, ne rspund la toate aceste ntrebri prin cuvinte ntemeiate pe o luminare a harului; pe aceasta ei au dobndit-o ca

pe un rod al rugciunii, la care pot ajunge, deopotriv, att omul simplu, ct i cel nelept (Ep. Nicom.). Cretinul nu trebuie s uite vreodat, c i este de trebuin s se uneasc n ntreaga lui fiin, cu Domnul i Mntuitorul Hristos. Noi trebuie, ntr-adevr, s-I facem loc, pentru ca El s se slluiasc n mintea i inima noastr, iar pentru o astfel de unire cu Domnul, cel mai bun i mai plin de ndejde mijloc, dup mprtirea cea cu Trupul i cu Sngele Lui, este Rugciunea lui Iisus fcut cu mintea. Dar oare Rugciunea lui Iisus este poruncit i mirenilor? Fr ndoial; este de nelipsit, pentru c, dup cum s-a spus mai sus, tot cretinul trebuie s se uneasc n inima lui cu Domnul, iar ctre aceast unire, Rugciunea lui Iisus este mijlocul cel mai desvrit (Ep. Iustin). Iar clugrul, din chiar clipa, n care este tuns n monahism, odat cu nmnarea metaniilor, care se numesc i sabie duhovniceasc , primete, ca pe o motenire, Rugciunea lui Iisus, pe care e dator s o svreasc necurmat, ziua i noaptea. Din clipa n care am pit n mnstire, am fost prins de o rvn pentru aceast motenire clugreasc, i am avut pova n lucrarea ei de la stareul meu A., care-mi dezlega toate nedesluirile ntlnite n svrirea rugciunii. Dar, dup moartea stareului, pentru a-mi lmuri aceste nedumeriri, m-am aflat nevoit s cercetez scrierile Prinilor celor prea plini de dumnezeiasc nelepciune. Din acestea culegnd eu cele mai de miez nvturi n legtur cu Rugciunea lui Iisus, le-am trecut n scris pe toate ntr-un caiet i, n acest chip cu timpul, mi-am aflat alctuit cu timpul o culegere despre rugciune. Cuprinsul culegerii a crescut an de an, i de aceia nu este aezat ntr-o ornduire prea riguroas, nici potrivit desfurrii subiectelor; culegerea nu mi-a slujit pn acum doar mie, ca un ndreptar. Acum ns mi-a venit gndul s-mi tipresc culegerea sau dreptarul rugciunii, n ndejdea c, va fi poate, de ajutor vreunuia dintre aceia care i caut povuitor pentru desvrirea vieii celei dinluntru, duhovniceti; de asemeni, c sfaturile nelepte, ale Sfinilor Prini ca i ale nevoitorilor din vremea noastr, pe care le-am strns n aceast culegere, i vor nlesni n bunele lor

nzuine. n aceast culegere se ntlnesc lucruri care se repet; aceasta s-a ntmplat din dorina mea adnc de a ntipri ct mai puternic n minte ceea ce este scris. Tot ce mi s-a predat dintr-o ncredinare pornit din inim, trebuie s afle la noi cea mai vie luare aminte. De asemenea lucrare cu att mai mult avem nevoie, cu ct pretutindeni ni se descoper srcia cea mai cumplit n srguinele de pe trmul vieii duhovniceti. Astfel, scopul tipririi culegerii noastre este s lmurim, prin felurite mijloace i prin numeroase repetri, tocmai metoda de propire n Rugciunea lui Iisus, s artm ct de mare trebuin este de aceast rugciune n lucrarea duhovniceasc, de slujire a lui Dumnezeu. ntr-un cuvnt s amintim att monahilor, ct i tuturor celorlali rvnitori despre nsemntatea mntuirii sufletului, despre nvtura cea veche a Prinilor n lucrarea minii, i despre lupta cu patimile, i aceasta cu att mai mult cu ct astzi, dup cuvintele Ep. Ignatie, oamenii au de cele mai multe ori, o prere foarte nelmurit i nentemeiat despre Rugciunea lui Iisus, i unii, ce se cred cu darul nelegerii duhovniceti, fiind socotii astfel i de muli dintre prietenii lor, se tem totui de aceast rugciune ca de o boal molipsitoare, vorbind de nelarea cea care ar cltori ca o nedesprit tovare cu toi cei ce se ndeletnicesc cu Rugciunea lui Iisus. n chipul acesta, ei nii se abat de la ea, ba i mai nva i pe alii s fug de aceast lucrare mntuitoare. Mai departe Ep. Ignatie adaug: Nscocitorul unei astfel de nvturi, dup prerea mea nu este dect diavolul, care urte numele Domnului nostru Iisus Hristos, ca Unul, care sfrm puterea lui ntreag; el se cutremur ntr-adevr de acest Nume atotputernic, i de aceea l clevetete fa de cretinii cei muli, pentru ca ei s lepede urma de foc, nspimnttoare pentru cel vrjma, i mntuitoare pentru cei ce cred n Adevr. De acest lucru a fost ndemnat cel ce a alctuit cartea de fa, s adune toate nvturile de trebuin, pentru lmurirea acestei lucrri duhovniceti, precum i a tuturor acelor nedumeriri, care-i ntmpin pe cei ce cltoresc pe calea aceasta. Ct despre cugettor, care nici mcar s cugete nu cuteaz, c el s-ar putea numi pe sine un om care svrete rugciunea minii, i-a luat totui

ndrzneala s scoat din comorile Sfinilor Prini sfaturile lor pline de nelepciune dumnezeiasc despre nencetata rugciune, sfaturile ce sunt de trebuin, precum e aerul pentru a noastr rsuflare, nou tuturor ce avem rvn deplin pentru mntuire. n culegerea de fa, privitoare la lucrarea minii n rugciune, au intrat aproape patru sute de cuvinte luate de la Sf. Prini i de la nevoitori din zilele noastre i, n afar de aceasta, nvturi ntregi luate de la cugettori prea ncercai n lucrarea rugciunii cum sunt: Sfinitul Dimitrie al Rostavului, Arhimandritul Paisie Veliciovschi, Stareul Schimonah Vasile, precum i de ali lucrtori ai Sfintei Rugciuni a lui Iisus. La sfritul acestei cri este pus sub luarea aminte a cititorului, o nirare de titluri sub care am aflat cuvintele Prinilor cuprinse aici, cu artarea autorilor i a crilor de unde au fost mprumutate aceste cuvinte, i cu trimiteri la paginile culegerii de fa. Valaam, 27 iulie 1936 Igumenul Hariton Despre rugciunea Omului care s-a nsingurat n cmara inimii sale, nvndu-se i rugndu-se n tain

Cuvnt nainte Printre dvs. se afl muli, care nu tiu n ce anume st lucrarea cea luntric a omului cugettor de Dumnezeu precum nu neleg nici ce este cugetarea de Dumnezeu. Acetia nu tiu nimic despre rugciunea ce se face cu mintea, socotind c se cuvine s ne rugm numai cu acele rugciuni care se afl scrise n crile bisericeti. Ct despre tainica vorbire pe care o svrete omul cu Dumnezeu n adncul inimii sale i despre foloasele care decurg dintr-nsa, acetia, ctui de puin nu le cunosc i nici n-au gustat aceast dulcea duhovniceasc. Precum este un orb din natere care doar aude despre lumina soarelui, dar nu tie ce anume este aceast lumin, asemenea sunt i cei care numai aud despre nvturile cele

cugettoare de Dumnezeu i despre rugciune, dar de neles nu le neleg. Din pricina grosimii simirii lor, ei se lipsesc de multe bunti duhovniceti i rmn n urm pe calea acestor fapte bune, care duc spre o stare desvrit, bineplcut lui Dumnezeu. De aceea, spre ndrumarea celor simpli, nfim aici cteva lmuriri despre nvtura luntric i despre rugciunea cea cugettoare de Dumnezeu, pentru ca doritorul unor asemenea lucruri s nceap, cu ajutorul Celui Prea nalt, s le nvee, fie ctui de puin. nvtura duhovniceasc a omului celui dinluntru ncepe cu urmtoarele cuvinte ale lui Hristos: Tu ns, cnd te rogi, intr n cmara ta i nchiznd ua ta, roag-te Tatlui tu Celui ntr-ascuns (Mat. VI, 6). Despre ndoitul neles al Omului, al nvturii, al rugciunii i al cmrii Omul este o doime: cel din afar i cel luntric, al trupului i al duhului. Cel din afar este vzut, trupesc, iar cel luntric este nevzut, duhovnicesc sau potrivit cuvntului Apostolului Petru: omul cel ascuns al inimii, ntru nestriccioas podoab a duhului blnd i linitit (I Petru 3, 4). i Sfntul Pavel lmurete ndoita fire omeneasc, spunnd: cu toate c omul nostru cel dinafar se stric, omul nostru cel dinluntru se nnoiete zi de zi (II Cor. 4, 16). Aici Apostolul vorbete lmurit despre omul cel dinafar i cel dinluntru. Astfel, omul cel dinafar se ntocmete din mai multe mdulare, pe ct vreme cel luntric ajunge la desvrire prin minte, prin luarea aminte la sine, prin frica lui Dumnezeu i prin darul Domnului. Faptele omului cel dinafar sunt vzute, iar cele ale celui dinluntru rmn nevzute; potrivit Psalmistului: o prpastie este luntrul i inima omului! (Psalm 63, 7). Tot astfel vorbete i Apostolul: cine dintre oameni tie ale omului, fr numai duhul omului care este ntru el? (I Cor. 2, 11). Singur doar Cela ce ispitete inima i rrunchii, cunoate toate tainele omului luntric. De aceea i nvtura este o doime; cea dinafar i cea luntric ntru cugetarea de Dumnezeu; de afar n nfloriturile meteugului

vorbirii, dinluntru n rugciuni; dinafar n minte ascuit, dinluntru n focul duhului; de afar n lucrri iscusite ale frumuseii, dinluntru n privirea celor nevzute; de afar cunotina care ngmf (I Cor. 8, 1), pe cnd dinluntru cea care se smerete; ntr-adevr, cunotina cea dinafar este iscoditoare, vrnd s afle toate, pe cnd cea luntric ia aminte de sine i nimic altceva nu dorete, dect s-L cunoasc pe Dumnezeu, Cruia poate s-I spun ca David: ie inima mea pururea i-a vorbit; pentru Tine cuta-tu-te-a faa mea; faa Ta, Doamne nencetat o caut {Psalm 26, 13), i apoi: precum cerboaica dorete apa izvoarelor, tot aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule! (Psalm 41, 1). Rugciunea de asemenea este o doime dinafar i luntric; cea care se face la artare i cea care se face n tain; cea care se svrete n adunare i cea care se rostete n singurtate; rugciunea fcut ca o ndatorire i rugciunea svrit de bunvoie. Cea care este ndeplinit ca o rnduial i se va face n chip vzut, dup tipicul bisericesc, rugciunea cea obteasc i are timpurile ei: miezonoptica, utrenia, ceasurile, liturghia, vecernia i pavecernia, rugciuni la care oamenii sunt chemai de sunetul clopotelor, fiindc ei trebuie s le duc n fiecare zi mpratului Ceresc, ca pe o cuvenit danie. Pe cnd rugciunea care se face n tain, de bunvoie, se svrete uneori fr s aibe nevoie de o vreme anumit, ci dup voia fiecruia, fr nici un fel de chemare, ci numai din imboldul duhului nsui. Cea dinti, adic rugciunea bisericeasc, cuprinde un anumit numr de psalmi, de tropare, de canoane i de alte cntri i de lucrri preoeti, pe cnd cealalt (cea tainic, cea de bunvoie), aa cum nu ine seam de o vreme anumit, tot aa nu-i hotrte nici numrul rugciunilor, ci fiecare se roag att ct vrea, uneori mai puin, alteori mai mult. Cea dinti este rostit n auzul tuturor, cu gura i cu glas tare, pe ct vreme cea de a doua se svrete numai cu mintea. ntia se rostete n picioare, iar cea de a doua nu numai stnd sau mergnd, ci chiar odihnindu-te n pat; ntr-un cuvnt: ntotdeauna, oricnd i s-ar ntmpla s ridici mintea ctre Dumnezeu. ntia, cea obteasc, se svrete n templul Domnului, n biseric, sau, n anumite mprejurri, ntr-o cas oarecare, n care se adun mai muli credincioi, pe cnd cea de a doua, cea nsingurat, se svrete

ntr-o ncpere ncuiat, potrivit cuvntului Domnului: cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua ta, roag-te Tatlui tu Celui ntr-ascuns (Mat. 6, 6). Tot astfel cmara este i ea o doime; una din afar i alta luntric, material i duhovniceasc; cea material este lucrat din lemn sau din piatr, iar cea duhovniceasc este inima sau mintea; sau, dup cuvintele Sfntului Teofilact gndul cel tainic. Acestea sunt unul i acelai lucru (Coment. la Matei, cap. 6). De aceea, cmara cea material st ntr-un singur loc, pe cnd cea duhovniceasc este pretutindeni purtat mpreun cu omul; oriunde s-ar afla omul, se afl cu el i inima lui ntotdeauna, iar nluntrul inimii sale el se poate ncuia cu mintea, adunndu-i gndurile i se poate ruga lui Dumnezeu n tain fie aflndu-se n mijlocul oamenilor, fie chiar stnd de vorb cu ei. Rugciunea luntric, cnd se ntmpl ca cineva, n vreme ce se afl n mijlocul oamenilor, s fie micat de Duhul spre svrirea ei, nu are nevoie nici de gur, nici de slov tiprit, nu se folosete de micarea limbii, nici de glasul gtlejului (dei aceasta se ntmpl uneori i n singurtate), ci doar numai de ridicarea minii spre Dumnezeu i de adncirea omului n sine nsui, lucrare ce se poate mplini n orice loc. Cmara material, a omului ce se linitete ntr-nsa, nchide o singur fiin, pe cnd cea luntric, cea duhovniceasc, i face loc i lui Dumnezeu i ntregii mprii Cereti, potrivit cuvintelor evanghelice ale lui Hristos nsui: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Luca 17, 21). Acest text este astfel lmurit n cuvintele Sf. Macarie Egipteanul: inima este un prea mic vas, dar ntr-nsa sunt ngerii, este viaa i mpria, ntr-nsa sunt ceretile ceti, ntr-nsa sunt toate comorile harului. n ncperea luntric, n cmara inimii, omul trebuie mai des s se nchid, dect ntre pereii cei vzui i, adunndu-i acolo toate gndurile, s-i nfieze mintea naintea lui Dumnezeu, s se roage Lui n tain, cu toat cldura duhului i cu credin vie, iar odat cu acestea, s se nvee ntru cugetarea de Dumnezeu, pentru ca astfel s poat crete pn la statura brbatului desvrit.

Deste rugciunea care l nclzete pe om i l unete cu Dumnezeu n dragoste nainte de toate trebuie s se tie c orice cretin dar mai ales o fa duhovniceasc trebuie, dup datoria chemrii sale, s se ngrijeasc prin orice mijloc i ntotdeauna, s se uneasc cu Dumnezeu Ziditorul, Cel plin de dragoste, Fctorul de bine, i cel mai mare Bun al su, de care i pentru care a fost zidit, cci sufletul fcut de Dumnezeu, nimic altceva nu se cuvine s aib n miezul cugetului su, adic n elul su cel din urm, dect pe Dumnezeu nsui, de la care i-a primit el viaa i firea i pentru care de-a pururi trebuie s triasc, fiindc tot ce se vede pe pmnt, tot ce este ndrgit i dorit de oameni: bogia, slava, soia, copiii ntr-un cuvnt, toate cele frumoase, dulci i iubite n lumea aceasta, nu sunt proprii duhului, ci numai trupului i, fiind artri vremelnice, repede vor trece ca o umbr. Pe ct vreme duhul, ca unul ce dup a sa fire este venic, i poate gsi o pace venic numai ntr-unul Venic Dumnezeu, ca ntru bunul cel mai nalt al su, mai frumos dect frumuseile, mai dulce i mai iubit dect toate cele dulci i iubite, ntocmai ca n locul firesc, de unde a purces i unde iari trebuie s se ntoarc. Cci precum trupul, venind din pmnt, n pmnt iari se ntoarce, tot aa i duhul, venind de la Dumnezeu, la Dumnezeu se ntoarce i ntru El petrece, fiindc tocmai de aceea a i fost creat de Dumnezeu, ca de-a pururi s petreac n Dumnezeu. i noi de aceea, n aceast vremelnic via, cu srguin trebuie s cutm unirea cu Dumnezeu, ca s ne nvrednicim s fim cu El i acum i n viaa viitoare, n veci. Dar nimeni nu poate s ne uneasc cu El dect numai prin dragostea care izvornd din inim, i urmeaz drumul ei pn la capt. Cci i femeia pctoas din Evanghelie, tocmai de aceea a i primit de la Domnul atta covritoare mil spre iertarea pcatelor i unire neclintit cu El pentru c mult a iubit (Luca 7, 47). El i iubete pe cei ce-L iubesc, se alipete de cei ce se alipesc de El, st de fa naintea celor ce-L caut i revars mbelugat dulcea asupra celor dornici a se desfta de dragostea Lui. Pentru ca omul s poat trezi n inima sa atta dragoste spre a se uni cu Domnul n nedesprita unire a dragostei, omul are nevoie s

mplineasc lucrarea rugciunii ct mai adeseori, ridicndu-i mereu mintea la Dumnezeu. Cci aa cum o flacr se mrete pe msur ce mai ales punem lemne pe foc, tot aa i rugciunea ce des se svrete cu adncirea minii n Dumnezeu, trezete n inim dumnezeiasc dragoste care nflcrndu-se, va nfierbnta omul luntric n ntregime, l va lumina i-l va nva. Ea i va arta tot ce i este necunoscut i tainic n adncul nelepciunii i-l va face asemenea unui nflcrat serafim de foc, nencetat stnd cu duhul n faa lui Dumnezeu, privind la El cu mintea i astfel sorbind o negrit dulcea dumnezeiasc. Rugciunea rostit cu gura, dar fr luarea aminte a minii, este zadarnic Ar fi nimerit s amintim aici cteva texte apostolice despre rugciunea cea fcut cu duhul i cu mintea, ce nu sunt aa de lmurit nelese, iar prin aceasta s punem nceput bun n adncirea acestei nvturi. n Epistola ctre Efeseni, Sf. Apostol Pavel ne sftuiete s ne rugm cu duhul: facei n toat vremea spune el ntru Duhul, tot felul de rugciuni i de cereri (Efes. 6, 18). Acelai Apostol n Epistola I ctre Corinteni spune: duhul mi-e n rugciune, dar mintea mea este neroditoare (I Cor. 14, 14). ns cum se ntmpl oare, c omul se roag cu duhul, dar mintea lui rmne neroditoare? Cuvntul duh este neles n Sfnta Scriptur n felurite chipuri. Uneori el se ntrebuineaz n locul respirrii, alteori n locul sufletului sau chiar n locul unei dorini oarecare, sau al unui alt gnd de nceput bun sau ru, precum, de asemenea, n locul vreunei virtui sau al vreunui viciu, cum sunt: duhul smereniei, duhul dragostei, duhul milosrdiei i cele potrivnice lor: duhul mndriei, duhul urii, duhul iubirii de argini i altele. Alteori, iari cuvntul duh este pus n locul vreunui dar oarecare al Sfntului Duh, cade pild: duhul nelepciunii, duhul nelegerii, duhul vederii i altele. Iar uneori, chiar n locul minii, precum st scris la acelai Apostol: s v primenii zice el n duhul cugetului vostru (Efes. 4, 23). Sftuindu-i pe efeseni s se roage cu duhul, n locul duhului

apostolul pune nsi mintea pe care omul ce se roag trebuie s-o ndrepte ctre Dumnezeu. Scriindu-le ns corintenilor, cnd le vorbete de duhul celor ce se roag i de mintea ce rmne neroditoare n acest loc el pune cuvntul duh n locul glasului i al rsuflrii omului, ca i cum ar spune ctre ei: ce folos avei voi, corintenilor, dac v rugai numai cu glasul rsuflrii voastre, iar mintea nu v ia aminte la rugciune, ci i nchipuie felurite lucruri? Ce folos avei dac vorbii multe cu limba, iar cu mintea nu luai aminte la cele ce grii? Chiar dac ai rosti mii de cuvinte cu limba, ce folos vei trage, o, omule! i dac vei cnta din toat puterea gtlejului, att ct i va ngdui rsuflarea, iar mintea nu va sta naintea lui Dumnezeu i nu-L va vedea, ci gndurile ei altundeva o vor abate? O asemenea rugciune nu-i va fi de nici un folos, nici de Dumnezeu nu va fi auzit i va rmne neroditoare. Prea bine a judecat Sf. Ciprian, cnd a spus: cum vrei oare s fii auzit de Dumnezeu, cnd tu nu te auzi nici pe tine nsui? Vrei ca Domnul s-i aduc aminte de tine cnd te rogi, dar tu nu-i aduci aminte nici de fiina ta nsi? Apostolul ne aduce drept pild corintenilor i totodat i nou tuturor, cnd spune: m voi ruga cu duhul, dar m voi ruga i cu mintea; voi cnta cu duhul, dar voi cnta i cu mintea (I Cor., 14, 15). Cnd m rog deci cu limba i cu glasul, vrea s le spun el acestora, care iese din rsuflarea mea, atunci neaprat trebuie s m rog i cu mintea. Rugciunea scurt dar adeseori fcut e mai de folos dect cea lung Cu privire la rugciunea fcut de minte n inim, am aflat de la cei iscusii n cugetarea de Dumnezeu c e mai nflcrat i mai de folos rugciunea scurt, dar lucrat ades, dect cea lung. De altminteri i rugciunea lung e foarte folositoare, dar numai pentru cei desvrii, iar nicidecum pentru cei nceptori. Mintea omului, care nu e deprins cu ea, nu poate rmne mult vreme n rugciune lung n faa lui Dumnezeu, ci omul e biruit de obicei de neputina nestatorniciei minii, este risipit ntre cele din afar i de aceea ntr-nsul repede se rcete cldura duhului. O astfel de rugciune nu mai este rugciune, ci numai tulburare a minii, ce se

nate de pe urma abaterii gndurilor cnd ntr-o parte cnd ntr-alta; i aceasta se ntmpl adeseori la cntrile bisericeti de obte ct i n pravilele ce se citesc ndelung prin chiliile clugrilor. Pe ct vreme rugciunea cea scurt, dar des fcut, este mult mai statornic, fiindc mintea, aducndu-se pentru mult vreme n Dumnezeu, o poate svri cu mare cldur. De aceea i Domnul spune: cnd v rugai nu grii multe (Matei, 6, 7), cci nu dup mulimea cuvintelor voastre vei fi auzii. i Sf. Ioan Scrarul nva: nu ncercai s spunei multe, ca s nu vi se mprtie mintea n cutarea cuvintelor. Un singur cuvnt al vameului a atras mila lui Dumnezeu i un singur cuvnt rostit cu credin l-a mntuit pe tlhar. O poliloghie, adic zicerea de multe cuvinte, cnd este ntins peste msur ntr-o rugciune risipete mintea n nchipuiri, pe ct vreme monologhia, zicerea unui singur cuvnt, ajut minii s se adune. Dar va ntreba cineva: pentru ce, n Epistola ctre Tesaloniceni, Apostolul spune: nencetat rugai-v! (I Tes. 5, 17). n Scriptur despre un lucru ce se face des se zice de obicei c e svrit necurmat. Astfel, de pild: preoii intr pururea n cea dinti a templului, svrind slujbele dumnezeieti (Evrei, 9, 6), asta nseamn n toate ceasurile hotrte pentru ele, iar nu chiar nencetat; ziua i noaptea ct de des, dar nu fr nici o ieire. Iar dac preoii petreceau fr ieire n biseric, pzind focul ce se pogora din cer i punnd mereu lemne dedesubt, ca s nu se sting, totui, ei nu fceau aceasta cu toii deodat mpreun, ci schimbndu-i cetele, precum se scrie i de Sf. Zaharia: svrea naintea lui Dumnezeu cele preoeti n rndul cetei sale (Luca 1, 8). Tot astfel trebuie s cugetm i despre rugciune, despre care Apostolul poruncete s se fac nencetat, fiindc i este cu neputin unui om s petreac n rugciune aa fel, nct s n-o ntrerup nici ziua, nici noaptea. El are nevoie de vreme i pentru alte lucruri, pentru ndeletnicirile trebuincioase casei, vreme de lucru, vreme pentru convorbiri, vreme s mnnce i s bea, vreme de odihn i de somn. Cum am putea, prin urmare, s ne rugm nencetat, altminteri dect printr-o deas rugciune? Iar o rugciune des fcut se schimb ntr-o rugciune nencetat. Astfel ngrijete-te ca rugciunea ta deas, dar scurt, s nu sporeasc prin

cuvinte de prisos, aa cum nva i Sfinii Prini despre aceasta. Sf. Teofilact, n tlcuirea Evangheliei de la Matei, scrie: nu se cuvine s lungim rugciunile, ci mai bine este s ne rugm puin, dar des (Cap. VI). Iar la Sf. Ioan Gur de Aur, n omiliile asupra epistolelor Sf. Pavel, st scris astfel: cine rostete lucruri de prisos n rugciune, acela nu se roag, ci griete n deert. (Sf. Ioan Gur de Aur, Ep. ctre Ef. VI omilia 24). Afar de aceasta, tot n tlcuirea aceluiai loc din Evanghelie, Teofilact spune: orice vorb de prisos este grire n deert. Precum a spus Apostolul: mai bine vreau s rostesc cinci cuvinte cu nelegere, dect zece mii ntr-o minte risipit (I Cor. 14, 19). E mai bine deci s nal ctre Dumnezeu o rugciune scurt, dar cu luare aminte, dect s rostesc nenumrate cuvinte la care nu iau seama i s umplu n zadar vzduhul cu vorbele i cu glasul meu. Afar de aceasta, cuvintele Apostolului mai sus pomenite: nencetat v rugai (I Tes. 5, 17) trebuiesc tlcuite n nelesul rugciunii celei svrite cu mintea, fiindc mintea ntr-adevr poate fi totdeauna ndreptat spre Dumnezeu i I se poate ruga Lui nencetat. Astfel ncepe acum, omule, s te ndeletniceti cu rgaz de nvtura ce i s-a artat n numele Domnului ncepe, potrivit ndemnului Apostolului care spune aa: orice svrii cu cuvntul sau cu lucrul, pe toate ntru numele Domnului Iisus s le facei (Col. 3, 17). Aceasta este ca i cum s-ar spune: facei totul n cuget bun i nu att din dorina de a avea folos voi niv, chiar dac acest folos ar fi el duhovnicesc, ci spre slava lui Dumnezeu, pentru ca n toate cuvintele, faptele i gndurile voastre, numele Domnului Iisus Hristos, Mntuitorul nostru s se proslveasc. Dar mai nti de toate, tu lmurete ie nsui printr-o scurt tlcuire: despre ce anume este aceast rugciune? Rugciunea este suirea minii i a gndurilor la Dumnezeu. S te rogi, nseamn s te nfiezi n duh naintea lui Dumnezeu, s priveti la El cu ochii minii fr abatere i de vorb s stai cu El, ntr-o team plin de evlavie i ncredere. Adun-i astfel toate gndurile i lepdnd toat grija vieii celei din afar, ndreapt mintea ta ctre Dumnezeu.

I. Rugciunea 1. Rugaciunea si are treptele ei. Treapta nti este rugaciunea trupului, cea a cititorilor facuta n picioare si a metaniilor. Mintea se mprastie, inima nu ncearca nici un simtamnt, nici o bucurie: omul are nevoie aici de rabdare, de truda, de sudoare. Totusi, fara sa tii seama de toate acestea, hotaraste-ti anumite masuri si roaga-te. Treapta a doua este rugaciunea cugetarii: mintea s-a deprins sa se reculeaga n ceasul rugaciunii, pe care o rosteste n ntregimea ei, fara risipiri. Mintea se topeste laolalta cu slova scrisa si o rosteste ca si cum ar fi cugetat-o ea nsasi. Treapta cea de a treia este rugaciunea simtirii: prin luarea-aminte, inima se ncalzeste si ceea ce adineauri era gnd, ajunge aici simtire, nsa aici simtirea ca nevoie si cerinta. Cine a ajuns la simtire, acela se roaga fara cuvinte, fiindca Dumnezeu este un Dumnezeu al inimii. De aceea, abia de aici ncepe hotarul sporirii ntru cele ale rugaciunii, pentru ca, stnd la rugaciune sa treci din simtire n simtire. Pe aceasta treapta citirea poate sa nceteze, precum si staruinta gndului, dar sa se pastreze petrecerea n aceasta simtire, cu semnele proprii ale rugaciunii. Cnd simtirea rugaciunii va ajunge la starea de rostire nencetata atunci va ncepe rugaciunea cea duhovniceasca, care este un dar al Duhului de la Dumnezeu, ce se roaga El pentru noi ntru noi. Aceasta este cea din urma treapta pe care o poate atinge rugaciunea, desi se spune ca mai este o rugaciune la care poate ajunge duhul nostru si care trece dincolo de hotarele starilor cunoscute cugetarii, precum se afla scris la Sfntul Isaac Sirul. Cel mai nlesnit mijloc de suire nspre aceasta stare de rugaciune este acela de a ne nsusi rugaciunea lui Iisus prin cstigarea deprinderii ei si nradacinarea ei n adncul fiintei noastre. Barbatii cei mai ncercati n viata duhovniceasca nteleptiti de Dumnezeu, au aflat acest unic mijloc simplu si totodata atotlucrator, n stare de a trece sub pecetea duhului toate lucrarile noastre launtrice si ntreaga noastra viata de nevointa duhovniceasca. Ei au lasat, n ndrumarile lor, rnduieli pna la amanunt cu privire la aceasta rugaciune. Ostenindu-ne si aflndu-ne nevointa (asceza) noi cautam curatirea

inimii si rentemeierea duhului. Spre tinta aceasta duc doua cai: calea cea lucratoare, adica umblarea potrivit nevointelor amintite, precum si calea cea vazatoare, adica a rentoarcerii mintii la Dumnezeu. ntr-una, sufletul se curata pe sine si-L primeste pe Dumnezeu; n cealalta, Dumnezeu, care potrivit cu ochiul inimii, arde orice necuratenie si vine sa se salasluiasca n acest suflet ajuns fara de prihana. Iar aceasta cale din urma ramne numai la rugaciunea lui Iisus, despre care Sf. Grigorie Sinaitul spune: pe Dumnezeu l dobndim ori prin fapte lucratoare si stradanie, ori prin chemarea cu mestesug a numelui lui Iisus, si apoi ca ntia cale mai lunga este dect cea de a doua, care e mai grabnica si aducatoare de rod. De aceea, unii au ajuns sa dea rugaciunii lui Iisus o ntietate fata de toate celelalte nevointe. Ea ne aduce, ntr-adevar, luminarea, ntarirea, mprospatarea, i biruie pe toti vrajmasii vazuti si nevazuti si l ridica pe om la Dumnezeu. Iata ct de atotputernica si de atotlucratoare este, iar numele Domnului Iisus este visteria tuturor darurilor celor bune, a puterilor si a vietii celei din duh. Urmeaza de aici, n chip firesc, ca oricare dintre cei ce au aflat pocainta sau doar au nceput sa-L caute pe Dumnezeu, pot si nca trebuie sa primeasca, chiar de ndata o ndrumare desavrsita pentru savrsirea rugaciunii lui Iisus, iar odata cu ea sa fie ndrumati si n toate celelalte lucrari, pentru ca pe calea aceasta noi putem mai repede sa ajungem puternici si mai repede sa ajungem a vedea duhovniceste si sa patrundem pna la lumea launtrica. Pentru ca nu stim nimic despre taria aceleia, unii sau chiar cei mai multi se opresc la lucrarile trupului si ale sufletului, irosindu-si aproape fara de vreun folos, ostenelile si vremea. Lucrarea aceasta se numeste cea mestesugita sau a maiestriei si este foarte simpla. Stnd cu trezvia mintii si cu ntreaga luare aminte n inima, tu rosteste nencetat: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma si aceasta fara nici un fel de plasmuire a vreunui chip sau aratari, potrivit credintei ca, Domnul te vede si El este cu luare aminte la tine. Trebuie neaparat sa pastram toata puterea mintii n inima si n tot timpul lucrarii sa oprim putin si rasuflarea, vadind astfel ncordarea vrerii noastre. Dar cerinta cea mai de seama este credinta ca

Dumnezeu ne sta aproape si ne aude pe noi. Astfel, spune-ti tu rugaciunea n ascutimea auzului suprafiresc al lui Dumnezeu. La nceput rugaciunea aceasta multa vreme ramne numai n starea lucratoare, ca o lucrare oarecare din afara ta, apoi trece n starea mintii si, n sfrsit, se nradacineaza n inima. Se petrec uneori adevarate rataciri de la calea cea dreapta a acestei rugaciuni. De aceea, trebuie sa o nvatam de la cel ce o cunoaste cu adevarat. Ratacirile tin mai mult de locul n care ni se opreste luarea aminte n cap sau n piept. Cine a ajuns sa aiba luarea aminte nfipta n inima, e n afara de primejdie. Dar nca mai ferit de primejdie este acela care cade cu durere la fata lui Dumnezeu n fiecare clipa cu zdrobirea inimii si cu rugaciunea care se face mereu pentru izbavirea de tot felul de nselari. 2. Cine nu are rugaciunea launtrica, rugaciunea mintii, acela nu are nici un fel de rugaciune, fiindca numai rugaciunea launtrica este adevarata rugaciune, bine placuta si bine primita de Dumnezeu. Ea trebuie sa ajunga sa fie sufletul cuvintelor ce se rostesc n nchinarea cea din camara noastra sau la biserica; asa ca, atta vreme ct ea nu se afla n aceste cuvinte, nchinarile cele din afara au o nfatisare de rugaciune, dar nu sunt nsasi rugaciunea. Deoarece rugaciunea, ce este oare? Rugaciunea este suirea mintii si a inimii la Dumnezeu, spre proslavirea si multumita lui Dumnezeu, precum este si cererea bunurilor sufletesti si trupesti ce ne sunt de trebuinta. Esenta rugaciunii este, prin urmare, aceasta suire, care ncepe din adncul inimii, si merge cu mintea pna la Dumnezeu. Daca mintea sta treaza n inima, naintea fetei lui Dumnezeu si, umplndu-se de evlavia cuvenita, ncepe sa-si reverse inima n fata Lui. Iata ca s-a si savrsit rugaciunea mintii! Si asa, orice rugaciune trebuie sa fie. Rugile din afara ce se desfasoara prin cuvinte, cele ce se citesc acasa sau la biserica, i dau numai vorba sau forma; pe cta vreme duhul sau fiinta rugaciunii este purtata de fiecare n sinea lui, n mintea si n inima lui. Toata rnduiala noastra de rugaciuni bisericesti, toate rugaciunile ornduite spre ntrebuintare n casa omului, au nsusirea de a ntoarce mintea catre Dumnezeu. Cel care le savrseste, chiar daca nu este att de atent, nu poate sa nu se

ntoarca cu gndul la Dumnezeu, afara doar de nu este cu totul nebagator de seama la lucrarea ce o savrseste. 3. Nimeni nu poate ocoli rugaciunea mintii. Noi nu putem sa nu ne naltam cu rugaciunea la Dumnezeu, fiindca aceasta o cere firea noastra gnditoare. Iar noi nu ne putem ridica la Dumnezeu altfel dect prin lucrarea mintii, fiindca Dumnezeu este o fiinta cugetatoare. Este ntr-adevar, o rugaciune a mintii care se face prin cuvinte sau din afara n casa sau n biserica si este o rugaciune a mintii n ea nsasi fara nici o forma sau de stare trupeasca dar oricum ar fi amndoua, fiinta rugaciunii este una si aceeasi. Att n forma cea dinti ct si n cea de a doua, ea este asezata cu porunca si pentru mireni. Mntuitorul a poruncit sa intram n camara noastra si sa ne rugam acolo lui Dumnezeu Tatal, n taina. Aceasta camara, dupa cum o tlcuieste Sf. Dimitrie al Rostovului, nseamna inima. Drept urmare, cuvntul Domnului ne da porunca sa ne rugam n taina, cu mintea, lui Dumnezeu. Aceasta porunca se ntinde asupra tuturor crestinilor. Iata ce porunceste si Apostolul Pavel, cnd spune: savrsiti n tot timpul, n duhul, toata felurimea de rugaciuni si de cereri (Efes. 6, 18). El ne da porunca sa facem rugaciunea mintii rugaciunea duhovniceasca si porunceste aceasta tuturor crestinilor sa se roage nencetat (I Tes. 5, 17). Iar ca sa te rogi nencetat, nu poti altfel dect cu rugaciunea mintii n inima Cnd ne sculam dimineata, sa ne ntemeiem nca mai puternic n inima noastra fata cu Dumnezeu prin rugaciunea diminetii si dupa aceea sa ne vedem de lucrul nostru care de Dumnezeu ni s-a hotart dar fara sa rupem firul simtirii si luarii aminte ce ne leaga de El. 4. Cntati n inimile voastre lui Dumnezeu, multumindu-I n psalmi, n laude si cntari duhovnicesti arata rugaciunea rostita cu glas ce se face prin cuvinte, iar cuvintele: cntati n inima voastra lui Dumnezeu arata rugaciunea launtrica ce se face cu mintea n inima. Psalmii, cntarile, laudele, imnurile, odele, sunt denumirile felurite ce se dau cntarilor bisericesti. E foarte greu sa arati deosebirile dintre ele, pentru ca att dupa cuprins ct si dupa forma, ele se

aseamana foarte mult. Toate sunt rodiri ale duhului de rugaciune. Nevoindu-te n rugaciune, duhul l proslaveste pe Dumnezeu, i multumeste si nalta catre El cererile sale. Toate aceste desfasurari ale duhului de rugaciune nu sunt despartite n duh si nu se ivesc unele fara altele. Rugaciunea cnd este pusa n miscare, trece dintr-o forma ntr-alta, cteodata de mai multe ori, n vremea cnd cineva se roaga. Daca o vei rosti tare prin cuvinte, se va vadi ca o rugaciune glasuita, daca se va numi psalm, imn sau oda se va numi asa si rugaciunea ta. De aceea, nu ne vom sili sa tintim vreo deosebire dupa denumiri. Prin ele Apostolul a vrut numai sa cuprinda toate felurimea rugaciunilor care se rostesc prin cuvnt. Sub denumirile lor ar intra si toate rugaciunile ce se ntrebuinteaza acum la noi. La noi sunt n folosinta, n afara de Psaltire, cntarile bisericesti cu stihoavnele, acatistele si rugile de tot felul, ce sunt cuprinse n cartile de rugaciuni. Dar nu vei gresi daca, citind cuvintele Apostolului despre rugaciunea glasuita, vei ntelege sub numele lor si aceste rugaciuni cu glas care sunt ntrebuintate la noi. Puterea nu sta n cutare sau cutare rugaciune glasuita, ci n felul cum se savrseste. Cum trebuie savrsite rugaciunile cu glas, Apostolul o arata n cuvntul duhovnicesti. Rugaciunile sunt duhovnicesti pentru ca ele se nasc si rodesc dintru nceput n duh si din duh se revarsa. Si se numesc nca mai mult duhovnicesti pentru ca se nasc si rodesc prin darul Sfntului Duh. Att Psaltirea ct si toate celelalte rugaciuni glasuite n-au fost dintru nceput astfel. Ci la nceput ele au fost curat duhovnicesti, apoi au fost mbracate n cuvnt si au ajuns rostite n afara. Dar cuvntul ce le-a nvesmntat, n-a ndepartat duhovnicescul din ele. Si acum ele sunt glas numai la aratare, dar n ceea ce priveste puterea lor, ele sunt duhovnicesti Din astfel de lamurire se vede ca daca noi vom voi sa tragem o nvatatura din cuvntul Apostolului despre rugaciunea rostita cu glas tare, atunci iata ce vom primi: tu sa intri n duhul rugaciunilor pe care le auzi si le citesti si, zamislindu-le din nou n inima ta, de acolo nalta-le lui Dumnezeu, ca si cum ele ar fi nascute din inima ta, sub nrurirea darului Duhului Sfnt. Aceasta este o lege care limpezeste hotart fiinta rugaciunii spusa tare, asa cum e placuta lui Dumnezeu, dar cum poti ajunge la ea? Cuprinde cu ntelegerea, mbratiseaza cu simtirea, nvata chiar pe de rost rugaciunile pe care

vrei sa le citesti n rugile tale rostite cu glas. Numai asa, cnd te vei aseza la rugaciune, nu vei rosti ceva strain, ci ceea ce se afla chiar n inima ta, ntru a sa desavrsita simtire. 5. Vorbiti ntre voi n psalmi si n laude si n cntari duhovnicesti, laudnd si cntnd Domnului n inimile voastre (Efes. 5, 19). n ce legatura de idei am putea primi aceste cuvinte? Oare n ntelesul ca numai atunci sa cntati cu gura si cu inima cnd va veti umple de Duh? Sau n ntelesul ca daca voiti sa va umpleti de Duhul, atunci sa cntati? Cntarea cu gura mpreuna cu inima este socotita oare ca urmarea preaumplerii de Duhul sau se arata ca un mijloc ce duce spre aceasta umplere? Coborrea Duhului nu sta n puterea noastra, ea vine asa cum binevoieste Duhul nsusi. Iar cnd vine, pricinuieste marea trezire a puterilor duhului nostru nsusi. Atunci, lauda lui Dumnezeu se mplineste de la sine. Libertatea noastra este cu putinta sa se vada ntruct este vorba sa ngaduim lauda aceasta sa ne cnte n inima, sau s-o destainuim si cu limba spre auzul tuturor. Cuvintele acestea de mai sus, prin urmare, trebuiesc luate nu n ntiul, ci n al doilea nteles. De voiti sa va umpleti cu Duhul, atunci, cntati! Cntarea va trezi duhul tau care va pregati calea pentru primirea Duhului sau te va pune n starea de a simti lucrarea lui. Fericitul Teodorit spune ca Apostolul introduce o duhovniceasca ncntare, cnd spune: umpleti-va de Duhul, si arata cum trebuie sa ajungem acolo si anume: nencetat cntnd lui Dumnezeu adncindu-va n voi nsiva si desteptnd pururea cugetul vostru. E ca si cum ai adauga: prin mijlocirea cntarii celei cu limba si cu inima. Nu e mai greu de nteles, ca n lucrarea aceasta lucrul de capetenie nu mai e sunetul dulce al cntarii, ci cuprinsul celei cntate. Puterea ei de nrurire e asemenea unei cuvntari scrise cu nflacarare, care l nflacareaza pe cititor. Tot asa se petrece si cu cntarile bisericesti. Psalmii, imnurile si odele pesnele bisericesti sunt n firea lor revarsari de simtiri evlavioase catre Dumnezeu care ne misca cugetul. Duhul lui Dumnezeu i-a umplut pe alesii Sai si ei si-au rostit plinatatea simtamintelor lor n cntari. Cel ce le cnta cum trebuie, poate, pe o cale rasturnata sa ajunga la simtamintele destainuite de ele si prealipindu-se cu ele, sa se apropie de starea

vrednica sa primeasca lucrarea Sfntului Duh, sau sa-si faca potrivit duhului lui la aceasta lucrare. Si aceasta este tocmai nsemnatatea cntarilor bisericesti, ca prin mijlocirea lor sa ncingem si sa nflacaram scnteia cea de dar, care sta ascunsa n noi. Scnteia aceasta ne este daruita prin Sfintele Taine. Pentru ca s-o aprindem si s-o preschimbam n flacara s-au rnduit psalmi, cntari, imnuri si ode duhovnicesti. Ele lucreaza asupra acestei scntei a darului n acelasi chip cum lucreaza si vntul asupra oricarei scntei, care s-a cuibarit ntr-o materie ce poate sa ia foc. Dar sa ne dam seama, ca o astfel de lucrare nu poate fi a cntarilor dect numai daca odata cu folosirea lor se ntovaraseste curatia inimii, asa cum spune Sf. Ioan Gura de Aur, calauzit n cuvntul acesta de chiar Sf. Apostol Pavel. Dar si alte conditiuni sunt aratate la acelasi loc si anume: ntia cere sa fie duhovnicesti cntarile si a doua ca sa nu se cnte numai cu limba, ci si cu inima. Asa, psalmodia bisericeasca pentru ca sa duca la preaumplerea cu duhul, Apostolul cere ca aceste cntari sa fie duhovnicesti, cuvnt sub care trebuieste nteles nu numai ca acestora li se cere sa fie duhovnicesti dupa cuprinsul lor, ci sa fie miscatoare de Duh; sa fie ele singure un rod al Duhului, sau ele sa se reverse din inimi pline de Duh. n alt chip ele nu pot duce spre umplerea cu Duhul. Este potrivit legii care spune, ca ceea ce s-a spus n cntare, aceia se da celui care cnta. Cerinta apostolica cea de a doua spune, ca aceste psalmodii sa se cnte nu numai cu limba ci si cu inima. Se cere prin urmare, nu numai sa ntelegem cntarea, ci nca sa intram n aceiasi simtire cu ea sau sa primim n inima cuprinsul ei si s-o cntam n asa fel ca si cum ar izvor din chiar inima noastra. Iar n apropierea acestui loc citat cu nca altele ni se descopera ca n vremurile apostolice nu cntau dect numai aceia care se aflau ntr-o stare sufleteasca, ceilalti intrau dupa aceasta si ei ntr-o stare asemanatoare cu a lor si asa ntreaga adunare bisericeasca cnta si lauda pe Domnul nu n alt chip, dect n inima. Ce poate fi de mirare, daca n urma acestor cntari toata adunarea se si umplea de Duhul? Ce comori se ascund n comorile bisericesti, daca ele se savrsesc cum trebuie? Sfntul Ioan Gura de Aur se ntreba: ce nseamna cuvintele acestea: cntnd n inimile voastre Domnului? Asta se tlcuieste:

ncepe aceasta lucrare n luare aminte, caci cei care nu au luare aminte de sine, cnta fara folos, rostind numai vorbele, n timp ce inima lor le rataceste n alta parte. Fericitul Teodoret adauga la acestea: acela cnta cu inima care nu si pune numai limba n miscare, ci si trezeste si mintea spre ntelegerea celor rostite. Alti Sfinti Parinti, scriind despre ntoarcerea catre Dumnezeu prin rugaciune, socot ca ea se savrseste n cel mai bun chip, cnd se face cu mintea statornica n inima. Iar ceea ce s-a spus aci, despre adunarea din biserica, se potriveste si pentru cntarea n psalmi, cnd se face de fiecare n parte si pe care o poate savrsi fiecare deosebit n camara sa. Rodul acestei cntari poate fi asemanator, cnd ele sunt zise asa cum trebuie, adica cu luare aminte, cu ntelegere, cu simtire, din inima. Si sa ne dam seama iarasi, ca desi cuvintele Apostolului vorbesc despre cntare, totusi gndul lui ne ndreapta spre ntoarcerea la Dumnezeu prin rugaciune. Si ea este propriu zis desteptatoarea Duhului. 6. Al doilea chip de rugaciune este cel ce se face cu mintea si cu inima. Si cel dinti, de altminteri, e dat sa fie si el tot asa. nsa acela se naste sub nrurirea cuvintelor care se gasesc n rugaciunea scrisa gata; pe cnd aceasta se naste de-a dreptul n inima si de aici se nalta spre Dumnezeu. Rugaciunea lui Moise n fata Marii Rosii a fost n felul acesta. Iar Apostolul ne nvata n felul acesta prin cuvintele: ntru Duhul cntnd n inimile voastre Domnului. Si cnd zice: Cntati din darul Duhului adica nu numai simplu cu gura, ci si cu luare-aminte, stnd n chip cugetator n fata lui Dumnezeu ntru adncul inimilor voastre. Fiindca numai aceasta nseamna sa cntam lui Dumnezeu, pe cnd celalalt fel se duce n vnt, asa cum glasul singur se risipeste n aer. Nu cnta, zice, ca sa te vadesti. Chiar de vei fi ntr-o piata de negutatori, totusi poti sa te ndrepti catre Dumnezeu dinlauntru si sa cnti fara sa fii auzit de cineva. Nu ti-e spre paguba sa te rogi chiar si pe drum si cu inima ta sa fii sus (Sf. Ioan Gura de Aur). Numai o astfel de rugaciune este o rugaciune adevarata. Si rugaciunea rostita tare, numai ntr-att este rugaciune, ntruct n timpul ei se roaga si mintea si inima.

n inima se zideste ea prin darul Sfntului Duh. Cei ce se ndreapta catre Domnul si se sfintesc prin Sfintele Taine, de ndata sunt daruiti n fiinta lor cu o anume simtire catre Dumnezeu, care din clipa aceea chiar prinde sa trezeasca n inima lor imboldul de a se ridica catre cele de sus. Cel ce nu va nabusi acest simtamnt prin vreo fapta nepotrivita, va vedea cu bucurie cum, cu timpul, starea aceasta nencetata si straduinta l prefac ntr-o flacara. Dar acela care l va nabusi prin ceva necuviincios, desi nu-i va fi nchisa calea ce apropie de Dumnezeu si de mpacarea cu El, totusi acea simtire nu i se va da asa, deodata, si fara plata. Pe un astfel de om l asteapta sudoarea cautarii si cererii lui ntru osteneala. Dar nimeni nu se va ntoarce n desert. Caci toti au darul, iar ceea ce ne ramne de facut, este sa facem loc lucrarii lui. Darul anume si face loc pe masura ce se toceste n noi eul nostru si sunt dezradacinate patimile. Masura de curatire a inimii este masura de tindere a simtirii catre Dumnezeu. Cnd inima se va curati, atunci se va nflacara simtirea catre Dumnezeu. Simtirea lui Dumnezeu chiar si n ceilalti ia nastere cu mult nainte de o deplina curatire de patimi, dar ramne, deocamdata, ca o samnta, sau ca o scnteie. Cnd omul se naste din nou, ea creste si se aprinde; dar nu sta pururea asa, ci ori izbucneste, ori se stinge; si chiar cnd prinde viata buna, nu lucreaza cu aceeasi putere. Dar la orice masura ar izbucni ea, ntotdeauna catre Dumnezeu se nalta si-I cnta o cntare. Totul este zidit de darul Sfntului Duh, fiindca darul li se da ntotdeauna preambelsugat credinciosilor. Cei ce I s-au daruit Lui fara de ntoarcere, sunt calauziti de El; si El singur i zideste asa cum stie. 7. Simtirea lui Dumnezeu este o rugaciune chiar daca nu se rosteste prin cuvinte. Cuvntul ntretine si uneori adnceste simtirea. 8. Pastrati acest dar ca pe unul ce ne este dat de mila lui Dumnezeu. Cum? nainte de orice, sa recunoastem cu smerenie ca tot ce este bun n noi vine din darul Sfntului Duh, iar cu vrednicia noastra nimic bun nu mplinim. Fiindca de ndata ce cumpana gndului nostru va nclina spre vrednicia noastra, darul se va micsora si daca nu ne vom trezi, va nceta cu desavrsire sa lucreze; atunci vom plnge si ne vom vaita mult. Apoi, simtindu-ne pamnt si cenusa, sa

fim asa cum suntem acum, adica sa nu ne ndreptam spre nimic fara o trebuinta, nici cu gndul, nici cu inima. Sa fie mereu cu Domnul. De se va micsora ct de putin aprinderea launtrica, sa ne grabim sa o crestem ndata la loc, la obisnuita ei putere. Si catre Domnul de ne vom ntoarce cu durere n suflet si cu frica, vom primi ndata ajutor. 9. Rugaciunea este piatra de ncercare a tuturor lucrurilor; rugaciunea este izvorul tuturor faptelor bune; rugaciunea este puterea ce pune n miscare toate virtutile; rugaciunea este povatuitorul tuturor pornirilor bune. n masura n care rugaciunea merge bine, n aceeasi masura toate vor merge bine. Caci ea nu ngaduie ca ceva din cele launtrice sa se poticneasca. 10. Rugaciunea este tot ce poate fi mai de seama n viata noastra morala si religioasa. Radacina acestei vieti se ntemeiaza pe legatura libera si constienta cu Dumnezeu, care mai trziu ne trece si toate faptele noastre spre cele de sus. Mediul n care se dezvaluie si se porneste, aceasta lucrare este rugaciunea nteleasa ca o legatura de amndoua partile; ea este si tarmul n care ni se dezvaluiesc legaturile morale cu semenii nostri; iar nevointa este tarmul unde ni se descopera legaturile morale cu noi nsine. n ce chip ne este legatura cu Dumnezeu, n acelasi chip ne este si rugaciunea; si de asemenea, cum este si rugaciunea, tot asa si felul legaturii noastre cu Dumnezeu. Cum nsa aceste chipuri de a ne lega nu sunt asemanatoare la toti, nici chipul rugaciunii, prin urmare, nu este asemanator. Altfel, se aseaza fata de Dumnezeu un om care nu se ngrijeste de mntuire; altfel, cel ce s-a lepadat de pacate si e plin de rvna pentru virtute, dar n-a intrat nca nauntrul fiintei sale, si lucreaza pentru Domnul din afara; n sfrsit, cel ce a intrat nlauntru si-L poarta pe Domnul n inima lui sta n fata Lui. Cel dinti, asa cum nu se ngrijeste de viata, tot astfel n-are grija nici de rugaciune, pe care o savrseste n biserica, acasa, dupa datinile mostenite, fara luare aminte si lipsit de simtire. Al doilea citeste multe rugaciuni si merge adesea la biserica, se straduieste totodata sa-si pastreze luarea aminte si sa-si potriveasca simtirea cu rugaciunile citite, cu toate ca aceasta se ntmpla foarte rar. Al treilea, concentrndu-se cu toata faptura lui nlauntrul sau, sta cu

mintea n fata lui Dumnezeu si se roaga Lui n inima, fara risipire, fara multe cuvinte, n rugaciunea lui, chiar atunci cnd sta mult la rugaciune n camara lui sau n biserica. Daca celui de al doilea i veti scoate cuvintele din rugaciune, atunci veti scoate dintr-nsul nsasi rugaciunea; dar daca la rugaciunea celui de al treilea veti adauga multe cuvinte, i veti stinge rugaciunea, cu vrtejul vorbirii. Orice categorie de oameni sau orice treapta a apropierii de Dumnezeu, si are rugaciunea ei si regulile proprii pentru desavrsirea ei. Ct de scumpe sunt ndrumarile oamenilor ncercati si ct de rau poate pricinui o rnduiala facuta dupa cum l taie capul pe fiecare! Extrase din recenziile revistelor religioase Mnstirea Valaam nu demult (n anul 1936) a publicat n prim ediie o nou carte: Sbornicul despre rugciunea lui Iisus. n timpurile noastre tulburi, n zilele unei ateptri aproape generale i a unei presimiri de mare furtun, care se abate asupra lumii ntregi, foarte muli, dar mai ales poporul rus, caut cile spre a afla un liman oarecare linitit i mntuitor. Majoritatea acestor cuttori evlavioi i caut limanul dorit n sfnta Biseric Ortodox. Organizndu-i aezarea sa sufleteasc, ntemeiat pe principii profund religioase, aceti cuttori de Dumnezeu se intereseaz foarte mult de problemele rugciunii lui Iisus, despre care toi, mai mult sau mai puin, au auzit, cci cu ajutorul acestei rugciuni muli starei, nduhovnicii, nevoitori ai duhului i sfini plcui ai lui Dumnezeu, fceau i svreau lucruri i minuni mari. De aceea, acum nu arareori, poi auzi de la fee bisericeti, de la monahi i monahii, de asemenea i de la mireni, ntrebri, cum s ne rugm cu ea, cum s ne apropiem de ea, dac trebuie fcute i metanii i alte felurite ntrebri legate de interesul fa de aceast rugciune. Cartea pomenit mai sus, cum nu se poate mai bine, corespunde interesului ce s-a trezit n societatea celor credincioi i ateniei fa de rugciunea lui Iisus. De aceea, Sbornicul a aprut cum nu se poate mai bine la timpul su. Sbornicul acesta poate fi recomandat, ca cea mai bun ndrumare, pentru toi cei ce se intereseaz de problemele legate de rugciunea lui Iisus i de aplicarea ei practic

n viaa noastr. Redacia Pmntul Sfnt (Sviatia Zemlea) recomand insistent acest Sbornic despre rugciunea lui Iisus (Sviatia Zemlea, No. l, 1937, Ierusalim). Cartea, frumos editat ca exterior, e preioas i dup coninutul su despre folosul rugciunii lui Iisus. Materialul s-a adunat ani de zile i e mprumutat din ncercarea personal a nevoitorilor, din operele Sf. Prini i Bisericii i aa mai departe. n prezent, cartea aceasta poate fi socotit drept cea mai complet i mai cuprinztoare n ce privete taina lucrrii rugciunii lui Iisus nainte (Pinea cea cereasc Helbnebesnai No. 1, 1937, Hesbin). Mnstirea Valaam (n Finlanda) a editat nu demult o carte sub un titlu ndoit: lucrarea minii, Despre rugciunea lui Iisus culegere de nvturi ale Sf. Prini i nevoitorilor cunoscui i Bisericii Ortodoxe despre rugciunea lui Iisus i despre nsemntatea ei pentru un cretin. Sbornicul alctuit de Igumenul Hariton va fi folositor n timpurile noastre de srcie duhovniceasc i de nepsare pentru rugciune. De aceea l putem recomanda nu numai monahismului contemporan i pstorilor, ci i tuturor care i aprind n inim darul de rugciune i care rvnesc la mntuirea sufletului. (Buletinul Frimii Teologilor, Varovia, No. 3, 1936). Despre rugciunea lui Iisus. Un sbornic (culegere) de nvturi ale Sf. Prini i lucrtorilor ncercai ai rugciunii lui Iisus, frumos editat de Mnstirea Valaam. Noul Sbornic atrage luarea noastr aminte printr-o bogie excepional de cuvinte din Sf. Prini i printr-un ir ntreg de nvturi despre rugciunea lui Iisus. Pe bun dreptate acest Sbornic nou e numit de cineva Mica Filocalie, lucrarea minii rostirea necurmat a rugciunii lui Iisus Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul e acel tip de mistic ortodox, unde se subliniaz mai ales importana numelui lui Dumnezeu, chemat n timpul rugciunii. Nevoitorii mrturisesc c numele cel prea dulce al lui Iisus cuprinde n sine puterea prezenii lui Dumnezeu. Numele lui Iisus, petrecnd n inima omului i mprtete lui puterea de ndumnezeire (Theozie), care ni-i druit nou de rscumprtorul. (Credina i Viaa, Vera i jizni, Riga, No. 6, 1937). Lucrarea minii. Despre rugciunea lui Iisus. Culegere de

nvturi ale Sf. Prini i ale lucrtorilor ei ncercai. Aceast mic Filocalie Rus trebuie s fie cartea de pe masa nu numai a fiecrui monah, ci i a fiecrui mdular al Bisericii care iubete pe Dumnezeu, rvnete la mntuirea sa i care-i cunoate rspunderea sa dinti, cea a rugciunii, pentru destinele Bisericii i lumii. Preul mic (40 ceni americani, fr expediere) uureaz cunoaterea acestei cri preioase, contribuia mnstirii Valaam la literatura rus ascetic. (Foile Sf. Serghie Serghievschie Listici No. 102, 1937, Prof. B. I. Sova). Sbornicul. Cartea are 298 pagini i cuprinde vreo 400 de cuvinte ale Sf. Prini i nevoitori i, afar de acestea, nvturi ntregi ale feelor ncercate n nevoina rugciunii, ca: Sf. Ierarh Dimitrie al Rostovului, arhimandritul Paisie Velicicovschi, stareul Vasilie i alii. nvturile i cuvintele din Sbornic ale Sf. Prini i nevoitori, cinstii de Biseric, cu o plintate desvrit, lmuresc i arunc lumin asupra vechei nvturi patristice despre lucrarea minii i despre lupta cu patimile. Fiecare cuvnt din Sbornic e nsoit de artarea operei de unde e mprumutat. Aceast preioas lucrare Sbornicul e o carte de informaii foarte preioase n vasta literatur ascetic rus. ns, fiind astfel, Sbornicul n acelai timp e o carte foarte edificatoare pentru fiecare care rvnete la mntuirea sufletului, cuprinznd n sine ndrumrile nelepte i sfaturile oamenilor de un duh nalt cretin i de o mare iscusin n nevoina rugciunii. (Zorile de diminea Utrenneaie Zarea No. 12, 1936, Serdobol). Sbornicul despre rugciunea lui Iisus; de la cea dinti privire cartea aceasta e destinat pentru monahi, nevoitori, fee bisericeti. ns lucrarea rugciunii este cea dinti lucrare a fiecrui cretin, zice Ep. Teofan, ideile i cuvintele cruia nu o dat le citeaz alctuitorul Sbornicului. Rugciunea e respiraia duhului. Este respiraia n trup trupul e viu; de se curm respiraia se curm viaa. La fel i n duh. Este rugciune duhul e viu; nu-i rugciune duhul n-are via. Iar cnd nu-i via duhovniceasc, omul triete o via trupeasc psihic. Armonia, plintatea vieii, lipsete, omul se chinuiete i nu pricepe c numai n comuniune cu Prototipul su el poate afla armonia pierdut, poate afla mulumirea tuturor nzuinelor sale. Att timp ct nu avem mprtirea cu Dumnezeu,

att timp acest lucru nu se simte, omul trebuie s recunoasc, c se afl n afara scopului su, n afar de destinaia sa nalt. ns lucrarea rugciunii este o ntreag tiin, este art dintru arte, dup cum ne spun despre acest lucru Sfinii Prini. Ce este rugciunea, care este miezul ei, care sunt treptele ei, cum s ne ctigm deprinderea rugciunii, ce fel de condiii sunt trebuitoare pentru a ne agonisi adevratul duh de rugciune, care sunt roadele rugciunii la toate aceste ntrebri d rspunsuri Sbornicul despre rugciunea lui Iisus prin cuvintele i vorbele prinilor nlelepi, meteri ai duhului. Pentru cititorul contemporan acest lucru e foarte preios, fiindc acum numai n bibliotecile mnstireti s-au mai pstrat astfel de cri ca Filocalia, Operele Episcopului Teofan Zvortul, Ep. Ignatie Breanceaninov i ale altor nvtori i lucrtori ai rugciunii lui Iisus. De aceea, Sbornicul Igumenului Hariton trebuie s-l aibe fiecare care tinde s vieuiasc potrivit destinaiei spre care e chemat omul. (Revista Prieteniei Jurnal Sodrujestka, No. 2, 1937, Vborg-Vilpuri). Din toate nsemnrile citate mai sus, se vede c Sbornicul despre rugciunea lui Iisus corespunde, cum nu se poate mai bine interesului i ateniei ce s-au trezit printre credincioi fa de rugciunea lui Iisus, c Sbornicul a aprut foarte la timp, c n prezent, aceast carte poate fi socotit cea mai complet i mai cuprinztoare n ce privete taina lucrrii rugciunii lui Iisus n minte i c aceast mic Filocalie Rus trebuie s ajung cartea de cpti nu numai a fiecrui monah, ci i a fiecrui mdular al Bisericii. ns lucrarea rugciunii este o tiin ntreag, art printre arte, meteug ntre meteuguri, dup cum vorbesc despre acest lucru Sf. Prini. Ep. Ignatie zice: Azi e cea mai mare nevoie de o rugciune dreapt, ns tocmai pe aceasta n-o cunoate lumea. N-o mai cunoatem c ea trebuie s fie o arm i o expresie a pocinii, ci lumea caut dulcea i bucurii, se mgulete i prin arma, care ne e dat spre mntuire, ucidem sufletele noastre. Bineneles, trebuie o nelegere cuvenit rugciunii n timpurile noastre! Ea este n timpurile noastre cel mai de seam, unicul nostru ndrumtor spre mntuire. N-avem povuitori! Acelai lucru l spune i Ep. Teofan: Rugciunea este

totul: credin, bun cinstire, mntuire. Prin urmare, despre ea putem vorbi att de mult nct nu vom sfri niciodat. Ar fi de dorit ca cineva s alctuiasc un manual de rugciune, dup nvtura Sf. Prini. Aceasta ar fi ca i o ndrumare spre mntuire. Mnstirea Valaam, avnd o bogat colecie din operele Sf. Prini n biblioteca sa, de care nu se pot folosi toi, i vznd lipsa literaturii patristice din societatea cretin contemporan, a gsit de cuviin s mplineasc mcar n parte acest gol, publicnd a doua carte Despre lucrarea minii sau Despre rugciunea lui Iisus, dndu-i o form de dialog ntre un monah i un preot de mir. Aceast carte e completarea i lmurirea celei dinti. Ea cuprinde numeroasele nvturi despre rugciune ale Sf. Prini ai Bisericii din vechime, traducerea deplin rus a scrierilor Despre rugciunea lui Iisus a stareului de la schitul Poiana Mrului, schimonahul Vasile, schiarhimandritului Paisie, stareul de la Mnstirea Neamului, nvturile Cuviosului Serafim de Sarov, ale Ep. Teofan, Ep. Ignatie, ale stareilor de la Optina i Valaam, ale Pr. Ioan de Kronstadt, i se dau rspunsuri la ntrebrile pline de nedumerire ale oamenilor laici despre lucrarea rugciunii.
Valaam, 21 Aprilie 1938

INTRODUCERE Monahul: Printe drag! M bucur foarte mult c ai venit n Sfnta noastr Mnstire. Ndjduiesc c vei rmne la noi mai mult i vom avea putin s ne vedem mai des i s vorbim cu Dv. Preotul: Da, i eu sunt foarte fericit, c Domnul m-a adus la Dv. Pentru noi, preoii de mir, e de foarte mare nsemntate s vizitm, din cnd n cnd, Sfintele mnstiri i aici, n linite, singurtate i rugciune, s faci rnduial n sufletul tu obosit. Nu v putei nchipui, n ce msur se pustiete i se zvnt sufletul n deertciunea lumeasc cea de toate zilele. Monahul: E straniu, pentru mine, s aud de la Dv. aceste cuvinte. Suntei un preot al lui Dumnezeu i ndat vorbii despre pustiirea

sufletului dv. Att de des stai n faa scaunului lui Dumnezeu (Sf. Prestol Sf. Mas), v rugai, v mprtii cu Sf. Taine ale lui Hristos. Or, acest lucru e un izvor nesecat al vieii harice i al ntririi i mngierii duhovniceti. Preotul: E adevrat n totul, printe. Slujbele dese, rugciunea i mprtirea cu Sf. Taine ale lui Hristos sunt un izvor de via haric i de trie duhovniceasc. i cu toate acestea, faptul trist e de fa. n parte din propria noastr nepsare i lips de luare aminte, n parte fiindc suntem ngrijorai de felurite lucruri de nenlturat de dinafar, rugciunea noastr adesea e risipit i slab, gndurile se mprtie i vagabondeaz, inima ajunge rece. ncetul cu ncetul aluneci n jos; te obinuieti cu o ndeplinire formal a ndatoririlor tale i pierzi acel simmnt luntric de adunare i evlavie, acea fric de Dumnezeu, care trebuie s fie cea mai de seam dispoziie (aezare). S-ar prea c toat lumea lui Dumnezeu, ce ne nconjoar, ar trebui privit de noi ca un mare i necuprins templu al lui Dumnezeu, unde pururea e de fa nsui Domnul, Creatorul i proniatorul ei. i privind n lume, slava i mreia Lui, i de la aceast rvnire ptrunzndu-ne cu simmntul evlaviei celei mai adnci, noi ar trebui s privim i s ornduim viaa noastr de pe pmnt i toate faptele noastre cele pmnteti n lumina acestui simmnt evlavios, supunnd cele vremelnice celor venice i cele pmnteti, celor cereti. n realitate ns se petrece cu totul altfel. Noi uitm cu desvrire, c deasupra noastr e Dumnezeu, i suntem izgonii, cu totul, de lucrrile noastre trectoare, de cele sociale i de stat, iar uneori, pur i simplu, de fleacurile mrunte ale vieii noastre, de minciuni, de patimile noastre, n aa msur, c cuvintele despre venicie, via viitoare, nu gsesc nici un rsunet n sufletul nostru, parc n-ar avea nici o legtur cu viaa noastr i cu lucrrile noastre de pe pmnt. Cu totul altfel, ntr-un chip ce tinde spre desvrire, e privit viaa n mnstiri. Desigur, i acolo petrec nu numai sfini ci i oameni pctoi i slabi; la fel ca noi, i acolo oamenii sunt bntuii de patimi i de grijile lumeti, ns acolo toate merg altfel. Acolo mereu se simte c petrec n faa lui Dumnezeu, n ateptarea trecerii de nenlturat de la cele vremelnice la cele venice, i a judecii

celei drepte a lui Dumnezeu, care vine i e de nenlturat, i a rsplii pentru fiecare lucru, fiecare cuvnt, fiecare gnd, i acest simmnt de care e ptruns viaa de mnstire, i adaug vieii acesteia o trstur nalt i luminoas a umblrii necontenite naintea lui Dumnezeu, simmnt pe care lumea aproape c l-a pierdut. Aceast deosebire a vieii din mnstire, se simte de mireni, se simte ca ceva ce le lipsete lor, i fr de care ei se sufoc duhovnicete. Iat de ce o ia lumea spre mnstiri, ca mcar un pic s petreac n acest aer curat i nviortor al umblrii vii naintea lui Dumnezeu, i pe urm s se ntoarc n obinuita deertciune a vieii nnoit duhovnicete, nviorat, ntrit i parc ntinerit. i ceea ce este mai de pre i mai nsemnat e c aceast nsemntate nviortoare i mntuitoare a mnstirilor o simt nu numai cei vrstnici, ci i tineretul, care de asemenea tinde ncoace, i venind aici chiar pentru un timp scurt, pleac de aici nnoit i duhovnicete ntrit i luminat. Un mare bogdaproste, pentru aceasta, sfintelor mnstiri! De aceea, printe, nu v mirai c eu, preot al lui Dumnezeu, am venit la Dv. n mnstire, s caut odihna pentru sufletul meu obosit i nviorarea simmintelor slbite de frica lui Dumnezeu, de credin, de rugciune i de pocina care, stingndu-se, sufletul tnjete, se sufoc i moare. ns eu am i alt pricin, care m-a fcut s vin aici. Desigur, c v e cunoscut cartea publicat nu de mult de Mnstirea Valaam: Sbornicul despre rugciunea lui Iisus. Aceast carte a atras luarea aminte a presei i a cititorilor. Toi vorbesc de ea cu cuvinte de laud i din toat inima mulumesc pe cei ce s-au ostenit cu alctuirea i publicarea ei. O astfel de simpatie larg i atenie fa de aceast carte e produs, dup ct mi se pare, anume de acea mprejurare, despre care numai ce am vorbit. Ea a rsunat printre mireni ca un glas dulce de clopot, ca un glas venit din alt lume, deprtat i totodat aproape i nrudit cu noi. Ea a fost un fel de ptrundere n viaa noastr lumeasc i deart, a nelesului mnstiresc, sau mai bine zis, al celui cu adevrat ortodox al vieii, ca o stare de rugciune i de pocin naintea feei lui Dumnezeu. n forma simpl i nemeteugit a extraselor din crile de nduhovnicire citite, e nfiat mirenilor o problem de o nsemntate i importan covritoare problema

rugciunii ca temelie i miez de via cretin. Rugciunea, e privit ca centru de via cretin. Unde nu e rugciune, acolo nu e nici via cretin. Un adevr, dup ct se vede, limpede i nendoios, ns uitat de foarte muli i aruncat afar din viaa cea de toate zilele. Pe cnd pentru unii problema aceasta a rugciunii rmne o problem dureroas i chinuitoare. E o sete de rugciune, ns oamenii nu sunt obinuii i nici nu tiu s se roage. Rugciunile citite dup Ceaslov sau Carte de rugciuni nu gsesc nici un rsunet n inima cea pustiit i rostite numai cu gura, nu se lipesc de inim, care rmne rece i nepstoare. Cartea aprut, lmurind miezul i nsemntatea rugciunii, ne ajut s ieim din aceast stare nesntoas i chinuitoare. n aceasta e cuprins ntreaga ei valoare i nsemntate. Ca i alii, i eu am citit cartea, cu mare interes, folos i mngiere. ns atrgndu-te ctre rugciune, aceast carte nate n suflet o mulime de ntrebri, n ce privete rugciunea lui Iisus, miezul ei, nsemntatea, necesitatea i lucrarea ei n practic. Dei sunt preot, ns trebuie s recunosc c eu nu fac parte din lucrtorii rugciunii lui Iisus. Eu, n privina aceasta, se poate spune, c nu tiu absolut nimic. i iat c am venit aici, ca recunoscnd netiina mea, s caut s lmuresc problema rugciunii lui Iisus, n toat plintatea posibil, ce-i cu putin. Eu v voi mulumi foarte mult dac m vei ajuta n aceast lucrare. Monahul: Ceea ce ai spus despre feluritele atitudini, n ce privete viaa, care sunt n lume i n mnstire, eu le-am ascultat cu toat luarea aminte i dac lucrurile ntr-adevr stau astfel, apoi nu poi s nu rmi pe gnduri. Problema aceasta e foarte mare i serioas i remarc boala de cpetenie a timpurilor noastre. n ceea ce privete problema rugciunii i rugciunea lui Iisus n special, apoi trebuie de spus c aceast problem, ca i problema vieii cretine n genere, nu este de ajuns s-o lmureti numai prin convorbiri teoretice. n temeiurile sale cele mai adnci i n miezul su, cretinismul se cunoate, mai cu seam, prin ncercarea treptat agonisit a vieii cretine i sporirea duhovniceasc a minii i inimii. Ca s cunoti viaa cretin, iar nu numai formele i manifestrile ei de dinafar i ca s nu te mrgineti numai la o cunoatere teoretic, formal a adevrurilor cretine, trebuie s cunoti cretinismul pe cale de trire, de ncercare, de nevoin duhovniceasc plin de

osteneli, urcndu-te ncet de pe o treapt de vieuire cretin pe alta, mai nalt. S lum aceeai problem, pus de Dv., a rugciunii. Se pot avea despre rugciune cele mai complete i cele mai adnci cunotine teoretice, se poate da cea mai exact definiie a rugciunii, se poate arta ce fel de nvtur, despre rugciune, are cutare, sau cutare slujitor bisericesc, i ce fel de povee se dau pentru a spori n rugciune, i cu toate aceste vaste cunotine teoretice despre rugciune, singur s nu te poi ruga. Astfel, cunoaterea teoretic, numai cu mintea, a unui adevr religios, se poate s nu coincid deloc cu cunoaterea lui prin ncercare, prin trire. Acelai lucru se poate spune i despre toate celelalte adevruri ale cretinismului i chiar adevrul fundamental al existenei lui Dumnezeu nu face excepie. Cele spuse se potrivesc i rugciunii lui Iisus. Ea se cunoate nu numai prin nvarea pe dinafar, ci printr-o lucrare de ncercare. Pentru oamenii cu o inim simpl i credincioas folosirea ei nu ne nfieaz greuti, i de aceea Tipicul bisericesc, celor fr de carte, le recomand s nlocuiasc, prin aceast rugciune, toate rnduielile statornicite pentru rugciune. Iar pentru cei ce n-au o credin simpl i nemijlocit i care petrec o via mai raional i abstract, ntr-adevr, nu e uor s ptrund n aceast trire a lucrrii de rugciune n inim. ns acest lucru nu trebuie s ne tulbure. Cci, totui, de la aceast lucrare nu e oprit nimeni. La ntrebarea dac rugciunea minii ne d tuturor, stareul de la Optina, Leonida, n schim Leon, a rspuns: Pe cine-l va cerceta Domnul cu o ncercare grea, necaz, pierderea celui iubit dintre ai si, acela, fr s vrea, se va ruga cu toat inima, i cu tot cugetul su, cu toat mintea sa. Prin urmare, izvorul rugciunii l are fiecare, ns el se deschide prin adncirea n sine, dup nvarea Sf. Prini, sau de ndat printr-o sfredelire a lui Dumnezeu. (Biografia stareului ieroschimonahul Leonida de la Optina, Ed. 1890, pag. 178). Rugciunea lui Iisus, lucrat n practic cum se cuvine, dup ndrumrile Sf. Prini, i povuitorilor ncercai n lucrarea rugciunii, este anume acea treptat adncire a omului n sine despre care vorbete stareul Leonida. Ea ajut ca s se deschid inima, acest izvor de rugciune vie, pururea mictoare, care, fiind o unire cu Domnul Iisus Hristos, se aeaz la paza inimii

omului, mpotrivindu-se oricrei micri necurate din partea lui, i mprtindu-i o pace adnc i o trie duhovniceasc, i ornduind, prin aceasta, ntreaga via luntric i cea dinafar a omului. n aceasta se cuprinde ntreaga nsemntate a rugciunii lui Iisus, pentru viaa duhovniceasc a unui cretin. Nu pot s spun c sunt un lucrtor ncercat i povuitor al rugciunii lui Iisus. ns eu, cu plcere, v voi mprti Dv. tot ce tiu despre ea din scrierile Sf. Prini i povuitorii ncercai ai acestei rugciuni. i de aceea v rog s-mi punei ntrebri i astfel vom ncepe convorbirea noastr despre rugciunea lui Iisus. DIALOGUL I (Convorbirea nti) Ce e rugciunea lui Iisus dup forma i coninutul ei Ce e rugciunea lui Iisus dup forma i coninutul ei, despre perioada ei de lucrare cea dinti sau ostenitoare, despre condiiile necesare unei cuvenite lucrri a rugciunii i despre roadele ei Preotul: Cuvintele Dv. cele din urma parca descopar taina rugaciunii lui Iisus. Daca aceasta rugaciune, dupa cum spuneti, ntipareste n inima o pomenire de rugaciuni a Domnului nostru Iisus Hristos si uneste cu El inima noastra si ajunge ca un paznic al inimii de toate miscarile necurate si pacatoase, iar, prin aceasta, ornduieste ntreaga viata a crestinului, apoi acest lucru e cel mai de seama si cel mai trebuincios, n lucrarea de traire crestina. Cele mai vaste cunostinte teologice, cunoasterea literaturii patristice si a cartilor de ritual, daca toate acestea ramn numai un avut al mintii si memoriei si nu ajung pna n adncul inimii, nu crmuiesc viata omului si toate faptele lui, apoi toate acestea ramn o comoara moarta si nefolosita. Si desigur, n acest caz, rugaciunea lui Iisus devine mai nsemnata si mai trebuincioasa dect acele cunostinte teoretice. Acest fapt strneste n mine un anumit interes fata de aceasta rugaciune. Si eu va rog sa ma iertati, daca, punndu-va ntrebarile mele, voi vorbi despre lucruri, parca limpezi si lesne de priceput, care nu cer nici o lamurire si sunt cunoscute tuturor; nsa eu voi face acest lucru numai pentru ca, n aceasta problema att de

importanta si peste masura de interesanta, sa nu scap din vedere nici un amanunt, cu att mai mult, ca eu v-am prevenit deja de necunoasterea mea totala n aceasta problema. Deci, ntrebarea mea cei dinti ar fi urmatoarea: ce nevoie e de rugaciunea lui Iisus, cnd Biserica Ortodoxa are o multime nenumarata de rugaciuni pentru folosinta casnica si bisericeasca, ntocmite din inspiratia Sf. Duh de scriitorii de cntari, sfinti dupa viata si eminenti dupa daruri Ioan Damaschin, Cosma Maiumul, Roman Dulce cntatorul, Andrei Criteanul, Iosif scriitorul de cntari si altii, precum si de sfintii Parinti cei Mari Vasilie cel Mare, Ioan Gura de Aur, Efrem Sirul si altii, si, afara de aceasta, date noua de nsusi Domnul Iisus Hristos si de Preacurata Sa Maica. n toate rugaciunile acestea, tropare, canoane si stihiri, e un cuprins att de adnc, miscator si felurit, nct n ele se poate oglindi orice sentiment religios omenesc, dispozitie, trebuinta, nevoie, orice necaz si orice bucurie, orice rugaminte si orice multumire; ele pot nvata, ntelepti, hrani, ncalzi, mngia, lumina, nsufleti, ndrepta si ndruma orice suflet. Deci, de ce n loc sa ne folosim de aceasta felurita bogatie duhovniceasca a Bisericii, sa ne marginim la rugaciunea de pocainta a vamesului, ca si cum ntreaga viata religioasa s-ar reduce numai la pocainta? Iertati-ma pentru ntrebarea mea poate ca naiva, nsa sa nu va dati n laturi de a ma lamuri. Monahul: n ce priveste cuvintele Dv. despre reducerea tuturor rugaciunilor numai la rugaciunea de pocainta a vamesului, apoi chiar daca acest lucru ar fi asa, n aceasta n-ar fi nimic de sminteala si potrivnic Evangheliei. Caci pocainta e temelie ntregii vieti crestine. Cine va nvata pocainta, acela va nvata viata crestina. Iisus Hristos si-a nceput propovaduirea Sa prin predicarea pocaintei. De atunci a nceput Iisus sa propovaduiasca si sa zica: Pocaiti-va, ca s-a apropiat mparatia Cerurilor (Matei 4, 17). Fericirile, prin care a nceput Iisus Hristos predica Sa de pe munte, i fericesc mai nti pe cei amarti si pe cei ce plng. nsa acum nu e vorba despre aceasta. ntrebarea Dv. vine de la o nentelegere vadita. Se vede, ca Dv. socotiti ca prin rugaciunea lui Iisus se propune sa nlocuim toate rugaciunile si cntarile, casnice si bisericesti, ce le avem astazi.

Cu desavrsire nu. Nimeni nu ndrazneste sa faca acest lucru. Tot ce avem n Biserica are o origine dumnezeiasca, e rnduit pentru mntuirea noastra si nu poate fi nlocuit nicidecum! Rugaciunea lui Iisus nu nlocuieste nimic si urmareste numai sa ajute aceeasi lucrare a mntuirii pentru care sunt toate n Biserica. Sa nu socoti, scrie unul din lucratorii si povatuitorii rugaciunii lui Iisus, ca ndemnnd a nvata lucrarea mintii, Sf. Parinti aduc vreo stirbire Psalmilor si canoanelor. Sa nu faci aceasta! Caci toate acestea sunt date Bisericii de Duhul Sfnt. Si toate slujbele ei cuprind n sine ntreaga taina a iconomiei Dumnezeu-Cuvntului pna la a doua Lui venire si pna la nvierea noastra. Si n asezamintele bisericesti nu e nimic omenesc, ci totul e lucrarea Harului dumnezeiesc care nu sporeste n urma vredniciei noastre si nici nu se mputineaza de pacatele noastre. (Viata si scrierile staretului moldovenesc Paisie Velicicovschi, Ed. 1847, pag. 107). Biserica lui Hristos, scrie un alt lucrator al rugaciunii lui Iisus, zidita pe temelia Apostolilor si Proorocilor, fiind piatra cea din capul unghiului nsusi Iisus Hristos, (Efes, 2, 20) va sta neclintita pna la sfrsitul veacului, pe temelia sa cea vesnica, Care este Iisus Hristos. Totul din ea, ce este ntemeiat de Duhul Sfnt, trebuie mplinit de noi fara de nici o mpotrivire, ca o lucrare a lui Dumnezeu asezata pentru a noastra mntuire. Deci vorba este nu despre ndepartarea sau nlocuirea unor oarecare asezaminte bisericesti, ci despre un anumit ajutor prin lucrarea rugaciunii, care statornicind si ntarind unirea launtrica, din inima, prin rugaciune; cu Domnul Iisus Hristos, nu numai ca nu pune piedica rugaciunii noastre casnice sau bisericesti, ba nca o ajuta ca sa fie mult mai adunata, adncita si lucratoare. E drept, ca celor nestiutori de carte, Tipicul le propune sa nlocuiasca rugaciunile, pe care nu le pot spune, prin rugaciunea lui Iisus, nsa acest lucru e cerut de o nevoie vadita, de neputinta lor de a se folosi de cartile de ritual. Pustnicii si sihastrii, prin rugaciunile lui Iisus, nlocuiesc toate slujbele bisericesti, n parte tot din acest motiv, n parte din pricina caracterului anumit al nevointelor lor duhovnicesti. Preotul: Va multumesc pentru aceasta lamurire. Sa fiti asa de bun sa-mi dati o definitie precisa ce numiti Dv. rugaciunea lui Iisus. Doar fiecare rugaciune, adresata Domnului Iisus Hristos poate fi

numita rugaciunea lui Iisus, iar rugaciuni de acest fel sunt o multime. As vrea sa stiu cum se rosteste drept rugaciunea lui Iisus? Monahul: Noi numim rugaciune a lui Iisus, nu altceva dect o chemare evlavioasa a numelui mntuitor al Domnului nostru Iisus Hristos n orice timp, la orice ndeletnicire si n orice loc. De obicei, rugaciunea aceasta se spune prin urmatoarele cuvinte: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma pe mine pacatosul (sau pacatoasa). Mai pe scurt se poate spune asa: Iisuse, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma. n aceasta forma ea corespunde ntocmai cuvintelor Sf. Ap. Pavel: Vreau sa zic cinci cuvinte cu mintea mea, dect zece mii cu limba (I, Cor. 14, 19). Se poate spune si mai scurt: Doamne, miluieste! Preotul: Cum se explica ca n rugaciunea de a ne milui, nu ne adresam Prea Sfintei Treimi, nu lui Dumnezeu-Tatal si nici Sfntului Duh, ci Fiului lui Dumnezeu? Monahul: Stiti, desigur, ca noi ne adresam cu rugaciuni Prea Sfintei Treimi (Prea Sfnta Treime, miluieste-ne pre noi), si lui Dumnezeu-Tatal (Tatal nostru) si Sfntului Duh (mparate Ceresc). nsa n cazul de fata noi ne adresam Fiului lui Dumnezeu. Pricina acestui lucru e limpede. Noi ne adresam Fiului lui Dumnezeu, desigur, nu pentru ca Fiul lui Dumnezeu ar avea o ntietate n uniunea treimica a Dumnezeirii, ci pentru ca El ne-a cstigat pe noi lui Dumnezeu si Tatal prin Cinstit Sngele sau si este Mntuitorul si mpaciuitorul nostru cu dragostea cea dumnezeiasca. El a primit, n ipostaza Sa Dumnezeiasca, firea noastra, ne-a rascumparat de pacatele noastre, prin viata, moartea si nvierea Sa, a suferit pentru noi osnda care era de nenlaturat asupra noastra, pentru pacatele noastre cele stramosesti si ale noastre personale. Si de aceea, pentru buna dreptate, trebuie sa ne rugam Lui, ca unui Mntuitor al nostru; numai prin El, rugaciunile noastre si capata puterea lor si avem apropiere de Tatal cel ceresc: Daca veti cere ceva de la Tatal, ntru numele Meu va da voua. (Ioan, 1413). Fara nici o ndoiala, ca si oricare alta rugaciune adresata Domnului Iisus Hristos, alcatuita de Sf. Parinti, e insuflata de Dumnezeu, e dumnezeiasca si plina de putere harica, pe masura comportarii noastre cuvenite, nsa fiind mai mult sau mai putin complicata n-are acea ndemnare usoara, ca s-o poti spune mereu, n orice timp, la

orice ndeletnicire si n orice loc. Totusi, fiind scurta si simpla, rugaciunea lui Iisus cuprinde totul ce apartine Fiului lui Dumnezeu, att dupa iconomia mntuirii noastre ct si dupa starea Sa ipostatica Dumnezeiasca. Marturisindu-L pe El Domn si Fiu al lui Dumnezeu, noi l recunoastem Dumnezeu adevarat, de o fiinta cu Tatal si cu Sfntul Duh; iar numindu-L Iisus Hristos si cerndu-I Miluieste-ne pre noi, marturisim taina iconomiei, pe care El a binevoit sa o savrseasca pentru noi oamenii si pentru a noastra mntuire; noi l recunoastem pe El drept Mntuitorul nostru si ca numai El ne poate mntui. nsa dupa cte stim n aceasta se si cuprinde miezul credintei noastre crestine, a Evangheliei si a ntregii nvataturi a lui Hristos. Sf. Ioan Teologul, ncheindu-si Evanghelia sa, zice: Iar acestea s-au scris, ca sa credeti, ca Iisus este Hristos, Fiul lui Dumnezeu, si creznd viata sa aveti ntru numele Lui (Ioan, 20, 21). ntr-un cuvnt rugaciunea lui Iisus ne uneste cu Fiul lui Dumnezeu n chipul cel mai strns si n El ne face partasi ai vietii cele de veci. Dupa cuvntul aceluiasi Apostol: n acela viata era (Ioan 1, 4). Preotul: Cuvintele Dv. m-au lamurit deocamdata ndeajuns n ce priveste rugaciunea lui Iisus, si acum vom trece la ntrebarea cea mai de seama: care este nsemnatatea rugaciunii lui Iisus pentru viata duhovniceasca a crestinului si cum trebuie facuta aceasta rugaciune. Monahul: Noi, n parte, n-am atins aceasta problema. Acum, cu ajutorul lui Dumnezeu, o vom cerceta mai adnc si mai amanuntit. Rugaciunea noastra poate fi de trei feluri. Ne loveste vreo nenorocire, boala, necaz mare, sau ncurcaturi grele de ale vietii, cnd noi nu vedem nici o iesire spre bine, si atunci, sufletul nostru, chiar la oamenii cei nepasatori fata de religie, de la sine se deschide pentru o rugaciune fierbinte catre Dumnezeu pentru ajutor. Sau ne vine o bucurie neasteptata, se petrece o cotitura prielnica n boala unei fiinte dragi, sau se gaseste o iesire dintr-o situatie, din care parea ca nu mai scapi, si inima noastra din nou se aprinde, de la sine, ntr-o rugaciune de multumire Domnului. Si ntr-un caz si n altul, rugaciunea se aprinde n sufletul nostru fara voia noastra si e sincera si fierbinte. Acesta este unul din felurile rugaciunii noastre. nsa trece momentul, care a strnit aceasta izbucnire de rugaciune a

inimii noastre, si noi, din nou, ne putem scufunda n nepasarea si raceala noastra obisnuita fata de rugaciune. Este o alta rugaciune, care e facuta mereu dupa o anumita rnduiala. Dimineata si seara, noi ne facem o anumita pravila de rugaciune, citim rugaciunea nainte si dupa masa, n zilele de sarbatoare ne ducem la slujbele de la biserica. Facem acest lucru sau pentru ca gasim n el o multumire sufleteasca, sau din simtul datoriei, sau din obisnuinta. Facndu-ne rugaciunea, noi uneori retraim acele sentimente religioase si stari sufletesti despre care se vorbeste n rugaciunea citita sau ascultata, iar uneori ramnem cu totul nepasatori, fara nici o luare aminte, adnciti n gndurile noastre proprii. Desigur, stiti ct de putin e legata aceasta rugaciune casnica sau bisericeasca a noastra de felul nostru de viata, de gusturile noastre, ba chiar de felul nostru de a gndi. Citind, nsa nu totdeauna cu luare aminte, rugaciunile noastre cele de dimineata sau de seara, ducndu-ne la privighere sau Liturghie, noi socotim ca ne-am facut datoria fata de Dumnezeu am dat lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dumnezeu si de acum suntem cu o inima curatita, fara sa ne mai aducem aminte de Dumnezeu si ne dedam numai treburilor si nevoilor lumesti, vorbelor fara nici un rost, osndirii aproapelui, clevetirii si distractiilor, fara sa ne gndim ca ar trebui sa ne potrivim viata noastra cu voia lui Dumnezeu. Astfel, ntre rugaciune si viata nu e nici o legatura. ntre ele e o deosebire oarecare. Rugaciunea nu numai ca nrureste viata noastra, nu numai ca ne-o ndrumeaza, ba suntem gata sa socotim ca o astfel de nrurire si o astfel de ndrumare nici nu trebuie sa fie, caci astfel viata ar deveni searbada daca ne-am gndi mereu la Dumnezeu. nsa o astfel de ruptura ntre rugaciune si viata nu corespunde deloc duhului crestinatatii. Crestinismul cere unitatea si integritatea credintei si a vietii. Iar n noi roiesc gnduri, ca ceea ce capatam (daca capatam numai) n rugaciunea noastra casnica sau de la biserica irosim prin felul nostru de viata si prin obisnuintele noastre. Si de aceea nu vedem n noi nici un rod duhovnicesc, nici o crestere duhovniceasca, nici o sporire si mbunatatire n viata noastra duhovniceasca, ba chiar rugaciunea nsasi se transforma ntr-o ndeletnicire formala, plictisitoare. Preotul: Ceea ce spuneti Dv., e foarte drept si e un mare raspuns al

vietii noastre din lume, si eu, ca un preot de mir, pot sa confirm adevarul celor spuse de Dv. Ba voi spune chiar mai mult noi nsine, pastorii, adesea pacatuim prin a despica viata n doua jumatati: duhovniceasca si lumeasca, cu alte cuvinte slujim n acelasi timp si lui Dumnezeu si lui Mamona. nsa care e iesirea din aceasta stare de lucruri? Monahul: Iesire este. Ea se cuprinde n urmatoarele: trebuie ca n inima noastra sa se alcatuiasca oarecare legatura duhovniceasca de nedespartit necurmata de rugaciune cu Dumnezeu, sa se statorniceasca o unire de nedespartit, prin rugaciune cu Domnul Iisus Hristos, si de acolo n inima ar iesi o putere care ar misca si ar ndrepta ntreaga noastra viata launtrica si de dinafara potrivit cu duhul si poruncile Sf. Evanghelii. Preotul: nsa cum putem nchega n inima noastra o astfel de legatura, dupa cum spuneti, cu Domnul, sau o petrecere necurmata mpreuna cu El prin rugaciune? Monahul: La aceasta ntrebare Biserica raspunde cu nvatatura sa despre rugaciunea lui Iisus facuta cu mintea n inima. Greseala toata a noastra, a tuturor e ca noi nu ne folosim de rugaciune ca de o putere duhovniceasca de totdeauna, care ndrumeaza viata noastra duhovniceasca. Eu spun acest lucru nu numai despre rugaciunea lui Iisus, ci si despre oricare rugaciune a noastra. Noi privim rugaciunea numai ca un bir oarecare datorat lui Dumnezeu. Am platit acest bir, am citit sau am ascultat rugaciunile rnduite, nseamna ca am ndeplinit totul ce se cere de la mine. Acum pot trai si lucra, cum mi place. Va veni postul, ma voi pocai, si o iau iarasi de la capat. Noi nu privim rugaciunea ca pe o nsotitoare (tovarasa) si o sprijinitoare a bunului mers al vietii noastre crestine, celei dinlauntru si celei dinafara; nu o privim astfel, desigur, pentru ca n-avem nici o grija de a ne orndui viata noastra crestineasca. Iar ca viata noastra sa fie ornduita crestineste, apoi se cere ca mai nti de toate inima noastra sa fie ornduita crestineste, caci din ea tsnesc toate izvoarele vietii noastre celei duhovnicesti. Tocmai ca sa ajungi la aceasta dreapta asezare sau ornduire a inimii, ne ajuta rugaciunea lui Iisus, care prinznd radacini n inima ncepe sa crmuiasca de acolo ntreaga noastra viata. Aici anume se si descopera al treilea fel de rugaciune, ca o lucrare launtrica de

rugaciune necurmata, care are ca scop, cu ajutorul lui Dumnezeu, sa ntipareasca n inima noastra pomenirea de necurmata rugaciune a Domnului Iisus Hristos, cu ajutorul caruia se nving toate miscarile necurate ale inimii si se statorniceste, n inima, o viata duhovniceasca crestina adevarata. Aceasta nsemnatate a rugaciunii lui Iisus nu este ceva nou, ea totdeauna a fost cunoscuta n Biserica Ortodoxa. Si desi toate rugaciunile noastre pot avea aceeasi nsemnatate ca si rugaciunea lui Iisus, nsa n-au aceeasi nlesnire. Rugaciunea lui Iisus, fiind scurta si putnd fi folosita n orice ndeletnicire, n orice loc si n orice timp, precum si dupa nsusi cuprinsul ei are n aceasta privinta o anumita ntietate, ntrebuintarea ei e consfintita chiar de Evanghelie: aduceti-va aminte de femeia hananeianca, de orbii din Ierihon si alte cazuri. Si de aceea, ea, n acest scop, a fost ntrebuintata n Biserica Ortodoxa, n toate timpurile si pretutindeni, si era recomandata de Sf. Parinti si de nevoitori. Se ntrebuintau, e drept, n timpurile de mai nainte si alte rugaciuni scurte, care aratau una sau alta din starile de suflet crestin si care erau ndreptate spre aceeasi tinta. Rostindu-le des, tare, sau fara de glas n inima, credinciosii mentineau n sine amintirea necurmata de Dumnezeu si o comuniune evlavioasa de rugaciune cu El. Sf. Casian zice ca, n Egipt, pe timpurile lui, rugaciunea scurta, obisnuita era versetul 2 al Psalmului 69: Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte; Doamne, ca sa-mi ajuti mie, grabeste! Despre Sf. Ioanichie cel Mare se scrie, n viata lui, ca totdeauna spunea printre citirea psalmilor o astfel de rugaciune: Nadejdea mea este Tatal, scaparea mea este Fiul, acoperitorul meu este Duhul Sfnt. Altul oarecare si avea drept rugaciune necurmata aceste cuvinte: Eu ca un om am gresit, iar Tu ca un Dumnezeu ndurat, miluieste-ma! Altora le placeau alte rugaciuni scurte. nsa, dupa cum s-a spus, din timpurile cele mai vechi foarte multi alegeau rugaciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma pe mine pacatosul, care mai trziu a ajuns la o ntrebuintare obsteasca si chiar si n Tipicul bisericesc. Despre ea ne vorbesc Sf. Efrem Sirul, Sf. Ioan Hrisostom, Sf. Isaac Sirul, Sf. Isichie, Sfintii Varsanufie si Ioan, Sf. Ioan Scararul. Sf. Ioan Gura de Aur zice despre ea asa: Va rog, fratilor, niciodata sa nu calcati si sa nu dispretuiti rnduiala acestei

rugaciuni. Un monah e dator fie de mannca, sau bea, ca sade sau slujeste, sau calatoreste, sau orice altceva ar face sa strige nencetat: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma! Pentru ca numele Domnului nostru Iisus Hristos, cobornd nlauntrul inimii, sa-l smereasca pe balaurul care se afla acolo, iar pe suflet sa-l mntuiasca si sa-i dea viata. Prin urmare, tu sa petreci pururea cu numele Domnului Iisus, pentru ca inima ta sa-L nghita pe Domnul, iar Domnul pe inima ta si acesti doi una vor ajunge, si n alt loc: Nu va despartiti inima de Dumnezeu, dar petreceti cu El, si inima paziti-o cu pomenirea Domnului nostru Iisus Hristos pna cnd numele Domnului se va nradacina nlauntrul inimii si ea nu va mai cugeta la nimic altceva, pentru ca sa se slaveasca Hristos n voi! La fel scrie si Sf. Ioan Scararul: Pomenirea lui Iisus sa se uneasca cu rasuflarea ta. n Pravila lui Pahomie cel Mare, data lui de catre un nger, alaturi de alte rugaciuni sunt aratate si o suta de rugaciuni de ale lui Iisus. Sf. Ignatie Teoforul, barbat apostolic, pe care n pruncia lui, Domnul Iisus Hristos l-a pus drept pilda de smerenie ucenicilor sai, a primit denumirea de Teofor purtator de Dumnezeu pentru ca, dupa spusele lui chiar, el pururea purta n inima sa numele Domnului Iisus Hristos. Si Dv. singuri bine stiti ct de multe minuni au savrsit cu numele sfnt al lui Iisus Hristos si ct de multi au suferit pentru acest nume Sfintii Apostoli si ucenicii lui Hristos. Preotul: Dv. ati spus, parinte, citind cuvintele Sf. Ioan Gura de Aur ca el, cu ndemnul sau despre rugaciunea lui Iisus, se adresa monahilor. Poate ca aceasta lucrare duhovniceasca a rugaciunii lui Iisus e att de nalta si de grea si cere o astfel de nstrainare de toate cele lumesti, ca mirenii (laicii) nici nu trebuie sa se ndeletniceasca cu ea, ci numai monahii? Monahul: Deloc nu. Lucrarea rugaciunii lui Iisus e mntuitoare pentru toti. Ascultati ce spune despre acest lucru Episcopul rus ortodox Justin: Orice crestin adevarat trebuie sa tina minte totdeauna si sa nu uite niciodata ca are nevoie sa se uneasca cu Domnul Iisus Hristos cu toata fiinta lui trebuie sa-I faca loc Mntuitorului, ca sa se salasluiasca n mintea si n inima noastra, ca

i este de trebuinta sa nceapa sa traiasca viata Lui preasfnta. El a primit trupul nostru, iar noi trebuie sa primim si trupul si prea Sfntul Sau Duh; sa le primim si sa le pastram pentru totdeauna. Numai o astfel de unire cu Domnul nostru ne va aduce acea pace si acea bunavoire, acea lumina si acea viata pe care le-am pierdut n Adam cel dinti si care ni se ntorc prin persoana lui Adam celui de al doilea, prin Domnul nostru Iisus Hristos. Dar ca sa ajungi la o astfel de unire cu Domnul, dupa mpartasirea cu Trupul si Sngele Lui, mijlocul cel mai bun si mai plin de nadejde este rugaciunea lui Iisus, care se face cu mintea si care se spune astfel; Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-ma! Dar oare este obligatorie rugaciunea lui Iisus si pentru mireni, sau numai pentru calugari? Negresit ca este obligatorie pentru ca orice crestin, asa cum s-a spus la nceputul acestui cuvnt de nvatatura, are nevoie sa se uneasca cu Domnul n inima, iar pentru aceasta unire, drept cel mai bun mijloc slujeste rugaciunea lui Iisus. (Sbornicul despre rugaciunea lui Iisus, Q 183). Sf. Simeon, Arhiepiscopul Tesalonicului, porunceste si-i ndeamna pe arhierei, preoti si toti monahii si mirenii, n orice vreme si clipa sa rosteasca aceasta sfnta rugaciune, avnd-o ca pe o rasuflare a vietii. La Sf. Grigore Palama citim: Nimeni sa nu creada, fratii mei crestini, ca numai fetele chipului sfintit si monahii ar avea n datoria lor sa se roage nencetat, iar nu si mirenii. Nu, nu, noi crestinii avem toti datoria sa petrecem necurmat n rugaciune. Si Grigorie Teologul i nvata pe toti crestinii, spunndu-le ca mai des li se cuvine sa pomeneasca, n rugaciune, numele lui Dumnezeu, dect sa sorbim aerul cu rasuflarea. Iar odata cu acestea, se cuvine sa avem n vedere si mijlocul prin care se face rugaciunea, cum este cu putinta sa ne rugam nencetat si anume, cum sa ne rugam cu mintea. Fiindca atunci cnd lucram cu minile si cnd umblam si cnd mncam si cnd bem, totdeauna putem sa ne rugam cu mintea. Cu trupul vom lucra, dar cu duhul ne vom ruga (Sbornic, Q 52). Prea sfintitul Episcop Ignatie, n volumul 11 al operelor sale, la pag. 257, zice: Prin hotarrea Sfintei Biserici, e hotart tuturor celor ce nu stiu carte si nici Sfintele Scripturi pe dinafara, sa nlocuim rugaciunea cu cntarea de psalmi prin rugaciunea lui Iisus. Si n alt

loc: Toti crestinii pot si trebuie sa se ndeletniceasca cu rugaciunea lui Iisus pentru a se pocai si a chema pe Domnul ntr-ajutor, sa se ndeletniceasca cu frica de Dumnezeu si cu credinta, cu cea mai mare luare aminte la gndurile si cuvintele rugaciunii, cu zdrobirea duhului. Acelasi lucru i spune si Episcopul Teofan Zavortul si toti ceilalti povatuitori ai rugaciunii lui Iisus. Binenteles, monahii au nlesnirile lor, n lucrarea rugaciunii lui Iisus si viata lor nsingurata, nstrainarea lor de grijile lumesti, mediul prielnic rugaciunii, ndrumare ncercata. nsa si printre mireni, cu toata grija lor lumeasca, se pot vedea, desi rar, cazuri de sporire nalta n rugaciunea lui Iisus, lucru despre care puteti citi n scrisorile staretului de la Optina, Ieroschimonahului Ambrozie (Colectia de scrisori, vol. 11, Scrisoarea No. 399, pag. 119). Despre pildele cum si faceau mirenii rugaciunea lui Iisus, pe timpul lui, vorbeste si Episcopul Ignatie Breanceaninov (Opere, vol. 1, pag. 207). Dar si noi am putea arata cazuri asemanatoare. Noi nsa nu putem sa nu amintim, ca povatuitorii rugaciunii lui Iisus fac deosebire ntre ncepatori si mireni pe de o parte si cei ce au sporit mai mult pe de alta parte, si destul de aspru ne opresc de la nazuinta cea din capul nostru, trufasa si nainte de vreme spre treptele cele mai nalte ale rugaciunii. Nu nsa am sarit putin nainte, nsa deoarece am nceput, apoi o voi spune. Acelasi episcop Ignatie scrie: ndeletnicirea cu rugaciunea lui Iisus trece prin doua vrste principale sau doua perioade. n perioada cea dinti, rugatorul este nevoit sa se roage numai prin propriile sale puteri; fara ndoiala ca harul lui Dumnezeu lucreaza mpreuna cu cel ce se roaga, dar nu-si vadeste prezenta. n perioada cea de-a doua, darul lui Dumnezeu si arata prezenta si lucrarea Lui, ntr-un chip simtit, unind mintea cu inima, dndu-i putinta sa se roage, nempartit, sau, ceea ce este totuna, fara risipire, cu aprindere si cu plns n inima. Att n prima stare ct si n cea de-a doua, sufletul si scopul rugaciunii trebuie sa fie pocainta. Iar la pocainta, pe care o aducem numai cu propriile noastre silinte, Dumnezeu ne adauga, n dar, la vreme potrivita, pocainta harica. (Sbornicul despre rugaciunea lui Iisus, QQ 191, 192, 193, 194). Rugaciunea din perioada cea dinti se numeste lucratoare sau

ostenitoare si de pocainta; rugaciunea din a doua perioada harica, de sine miscatoare, ramnnd totodata si de pocainta, cum trebuie sa ramna totdeauna. Spre ndeletnicirea cu rugaciunea de felul nti si pentru a spori n ea, Sf. Parinti i cheama pe toti crestinii. nsa ei opresc strict pe cei ncepatori sa se sileasca sa patrunda cu mintea, nainte de vreme, n sanctuarul inimii, pentru o rugaciune harica, pna cnd aceasta nca nu ne este daruita de Dumnezeu. Cnd va veni vremea, Domnul nsusi l va ridica acolo pe lucratorul rugaciunii. Harul lui Dumnezeu, scrie Ep. Ignatie, singur de la sine, la un anumit timp, dupa bunavoirea sa, l muta pe nevoitorul rugaciunii de la felul cel dinti al rugaciunii la cel de-al doilea. Daca Dumnezeu va binevoi sa-l lase pe nevoitor la rugaciunea ncepatoare a pocaintei, apoi el sa ramna n ea, sa nu caute alta stare mai nalta, sa n-o caute, fiind ferm ncredintat ca ea nu se cstiga prin silinta omeneasca, ci se daruieste de Dumnezeu. Petrecerea n pocainta este o arvuna a mntuirii. Sa fim multumiti cu aceasta stare; nu vom cauta o stare mai nalta. O astfel de cautare este un semn sigur al trufiei si parerii de sine; o astfel de stare nu aduce la sporire, ci la poticniri si la pierzare. Pentru ca sa ne agonisim rugaciunea inimii, trebuie o pregatire nsemnata (Opere, Ep. Ignatie, vol. 11, pag. 257). Eu ma tem, ca am atins nainte de vreme problema treptelor rugaciunii lui Iisus si prin aceasta am calcat ordinea convorbirii noastre. Va rog sa ma iertati pentru aceasta. nsa pe de alta parte, aceasta prevenire va va usura priceperea mersului de mai departe a rugaciunii lui Iisus. n legatura cu cele spuse, trebuie sa mai adaug cteva cuvinte. Sa nu socotesti ca treptele rugaciunii lui Iisus e ceva ce s-a rnduit n chip mestesugit. Aceasta este o proprietate a oricarei cresteri organice firesti. Rugaciunea este o lucrare a vietii; ea e nabusita nu printr-o discutie abstracta, ci prin ncercarea vietii si prin osteneala. Cunoscnd o stare de rugaciune din ncercare, cel care se roaga trece la urmatoarea, la cea mai nalta, numai daca pentru aceasta va fi voia lui Dumnezeu, iar nu dupa silinta proprie. n aceasta lucrare e cu neputinta sa sari peste o treapta intermediara, sau sa iei treptele de-a-ndaratul. E la fel ca ntr-o crestere fizica, omul trece, pe nesimtite, de la pruncie la copilarie, de la copilarie la adolescenta si asa mai departe. Ajungnd la treapta cea mai nalta,

el se simte deja altfel, nu pe treapta inferioara. Adolescentul nu mai e copil, si niciodata nu se va mai ntoarce nici la copilarie, nici la pruncie. nsa si pentru copil nu e nimic suparator, pentru ca nu e adolescent; nca nu i-a venit vremea. La fel si n viata cea duhovniceasca sunt treptele sale duhovnicesti, care trebuie suite la vreme, si nu e nimic suparator de a sta pe felurite trepte. Si nimeni nu se poate plnge, ca el n-a ajuns acolo unde a ajuns altul. Fiecare trebuie sa-si primeasca vrsta sa, cu smerenie, fara vreo pretentie trufasa si nainte de vreme la o vrsta mai mare, care la urma urmei nici nu-i dupa puterile lui. Preotul: Cuvintele Dv. despre vrstele din rugaciunea lui Iisus, pe mine, ntr-adevar, m-au interesat. Nu puteti sa-mi spuneti despre aceasta ceva mai amanuntit? Ce fel de vrste sunt acestea? Prin ce se deosebesc? Daca se poate afla numarul lor? Care e ordinea lor? Cum trebuie sa te sui pe ele? Monahul: Aveti putina rabdare, parinte. Despre toate veti afla la vremea lor. Sa tineti minte numai ca despre vrstele din lucrarea rugaciunii trebuie sa stii nu numai pentru a-ti satisface curiozitatea mintii, caci asa nu va fi de nici un folos, ci ele trebuie cunoscute prin ncercare proprie si prin osteneala rugaciunii, dupa cum i da Dumnezeu fiecaruia. nsa sa revenim si sa continuam convorbirea noastra. Vom privi mai de aproape rnduiala rugaciunii lui Iisus, conditiile lucrarii celei binefacatoare din noi, si acele roade duhovnicesti pe care ea le poate aduce chiar de la nceputul lucrarii sale drepte. Dupa cuvintele Ep. Teofan, rugaciunea lui Iisus este mai nainte de toate o rugaciune ca si toate celelalte rugaciuni. Tot asa ea nu poate fi facuta n afara de legatura cu trupul nostru. La fel e nsotita de semnul crucii, de nchinaciuni pna la bru si matanii. Buzele noastre si limba rostesc cuvintele rugaciunii, mintea noastra, care e adunata n cap, ia aminte la cuvintele rugaciunii, inima noastra simte aceste cuvinte si le da raspuns. Dintr-o unire dreapta (potrivita) a tuturor acestor elemente, se capata o rugaciune dreapta. Episcopul Teofan arata de la nceput conditiile n care trebuie sa se lucreze orice rugaciune a noastra, nu numai cea a lui Iisus. El zice: Trebuie sa ne rugam nu numai cu cuvntul, ci si cu mintea; si nu numai cu mintea, ci si cu inima, pentru ca astfel mintea sa vada limpede si sa nteleaga ceea ce se rosteste prin cuvnt, iar inima sa

simta ce cugeta, n vremea aceasta, mintea. Toate acestea, mbinate laolalta, ntemeiaza rugaciunea cea adevarata, si daca, n rugaciunea ta, lipseste ceva din toate acestea, atunci sa stii ca nu este o rugaciune desavrsita, sau nu este deloc o rugaciune. Datorita nepocaintei noastre, se ntmpla uneori ca limba sa rosteasca cuvintele sfinte ale rugaciunii, iar mintea ratacita cine stie unde; iar alteori se ntmpla chiar ca mintea sa nteleaga cuvintele rugaciunii, dar inima sa nu le raspunda cu simtirea ei. Rugaciunea deplina si adevarata se savrseste atunci, cnd, mpreuna cu cuvntul rugaciunii, se aduna ntreolalta si simtirea ei. Cum sa deprindem o astfel de rugaciune? Chiar nainte de a ncepe rugaciunea, aseaza-te n prezenta lui Dumnezeu, ca sa-L recunosti si sa-L simti cu o frica plina de evlavie, si aprindeti n inima o credinta vie, ca Dumnezeu te vede si te aude, ca El nu se ntoarce de la cei ce se roaga, ci priveste binevoitor spre ei si spre tine n ceasul rugaciunii acesteia, si naripeaza-te cu nadejdea, ca El e gata sa mplineasca si ntr-adevar va mplini cererea ta, daca ea e de folos pentru sufletul tau. Ornduindu-te astfel, rosteste-ti rugaciunile tale, adncindu-le cu toata umilinta si ngrijindu-te, n fel si n chip, ca ele sa purceada din inima, ca si cum ar fi ale tale proprii. Nu ngadui luarii tale aminte sa se abata si gndurilor tale sa zboare n alta parte. Cnd ti vei da seama ca s-a petrecut acest lucru, ntoarce-ti gndurile nlauntru si ncepe-ti iarasi rugaciunile de la locul unde ti s-a abatut luarea aminte. Nu-ti ngadui sa te grabesti la rostirea rugaciunilor, ci du-le pna la capat; pe toate, cu evlavie si cu rabdare, ca pe un lucru sfnt. (Razboiul nevazut, pag. 1444). Aceasta rnduiala pentru toate rugaciunile se aplica si la rugaciunea lui Iisus, care, ca si celelalte rugaciuni, poate fi facuta drept sau gresit. Gura poate rosti cuvintele lui Iisus, iar luarea aminte la rugaciune poate sa lipseasca, mintea poate sa rataceasca cine stie unde sau sa se ntineze cu gnduri straine de rugaciune. Se mai poate ca mintea sa fie n locul ei si sa ia aminte la cuvintele rugaciunii, iar inima sa ramna rece. Pentru ca rugaciunea lui Iisus sa fie dreapta, se cere ca n timpul cnd o rostim, mintea sa ia aminte la cuvintele rugaciunii, iar inima sa simta aceasta rugaciune. Aceste lucruri se cer ca rugaciunea lui Iisus sa fie lucrata drept.

Acum sa trecem la alte lucruri razlete, partiale, de care depinde lucrarea ei binefacatoare, n noi. Ce anume se cere de la noi, pentru ca rugaciunea lui Iisus sa aduca un rod bun n inimile noastre? Noi am amintit deja ca rugaciunea lui Iisus, pe orice treapta s-ar afla, neaparat trebuie sa fie venita cu simtamntul de pocainta. Acest lucru l cere chiar continutul ei. Doar noi cerem n ea sa fim miluiti. Despre necesitatea simtamntului de pocainta n viata, toti povatuitorii rugaciunii lui Iisus spun: Nu poti petrece n pace, cu Dumnezeu, fara o nentrerupta pocainta. Apostolul Ioan pune urmatoarea conditie de pace cu Dumnezeu: Daca inima noastra nu ne socoate vinovati (I, Ioan, 3, 21). Daca nu avem nimic pe constiinta putem avea ndrazneala si intrare la Dumnezeu, n simtamntul pacii, dar daca avem, atunci pacea se nimiceste. Se ntmpla sa avem uneori ceva pe constiinta, din cauza ca ne dam seama de un pacat oarecare. Dar, dupa acelasi Apostol, noi niciodata nu suntem fara de pacat si asta este att de hotart nct cel ce gndeste si simte altfel este mincinos (I Ioan, 1, 8). Urmeaza atunci ca nu este clipa n care cineva sa nu aiba ceva pe constiinta, cu voie sau fara voie, si de aceea nu este clipa n care sa nu se tulbure pacea lui Dumnezeu. De aici urmeaza ca e cu totul de trebuinta sa ne curatim pururea constiinta ca sa fim mpacati cu Dumnezeu. Iar constiinta se curata prin pocainta; prin urmare trebuie sa ne caim nencetat. Caci pocainta spala orice spurcaciune din suflet si-l face curat (I Ioan, l, 9). Aceasta pocainta nu sta numai n cuvintele: iarta-ma, Doamne! miluieste-ma, Doamne; ci odata cu ele sunt de nenlaturat toate actiunile, care conditioneaza lasarea pacatelor, adica sa recunosti ca-ti sunt hotart necurate gndul, privirea, cuvntul, sminteala sau altceva, sa-ti recunosti vinovatia si savrsirea lor, si sa nu cauti sa raspunzi printr-o ndreptare, ci sa te rogi, sa ti se ierte greselile pentru Domnul, pna cnd se va mpaca duhul. Ct despre pacatele mari, acestea trebuie imediat marturisite parintelui duhovnicesc, care sa-ti dea dezlegare de ele, fiindca acestea nu pot mpaca duhul printr-o simpla pocainta zilnica. n chipul acesta, datoria unei nencetate pocainte este totuna cu datoria de a tine constiinta curata si fara urma de nvinuire (Sbornic Q 156). Apropiindu-ne de rugaciune, scrie un alt povatuitor al rugaciunii lui Iisus, trebuie sa-L rugam pe Domnul ca sa ne dea sa ne vedem

starea noastra pacatoasa, nenorocita si neputinta noastra absoluta n a lucra binele, ca sa ne dea sa avem o inima zdrobita si ndurerata si sa simtim nevoia de ajutorul Lui cel dumnezeiesc si atotputernic, pe care sa-l si cerem printr-o rugaciune necurmata. Rugaciunea lui Iisus, continua el, neaparat trebuie sa fie scufundata n simtaminte de pocainta; aceasta stare nu trebuie curmata o viata ntreaga, dupa cum nvata despre acest lucru toti Sfintii Parinti. ndeletnicindu-ne cu rugaciunea trebuie sa ne curatim inima de pacate si de mpatimirile pamntesti, si prin aceasta, sa ne pregatim ca sa-L primim pe Domnul Iisus, ntr-o rugaciune curata, cereasca, neraspndita, unde se si petrece mpacarea noastra si mpartasirea duhovniceasca cu El. Si numai aici si anume ntr-o inima curata, n cea mai adnca si mai sincera smerenie, unita cu dragostea fata de aproapele, se si pot ntocmi si pot lucra masurile cele mai nalte ale adevaratei rugaciuni din inima, care ne uneste pe noi cu Dumnezeu, si ne da sa gustam n El, din viata cea vesnica. Acelasi lucru l scrie despre necesitatea duhului de pocainta n timpul lucrarii rugaciunii lui Iisus si Ep. Ignatie Breanceaninov: Lucrarea rugaciunii lui Iisus trebuie luata de la nceput, iar nu de la mijloc sau de la sfrsit. O ncep de la mijloc acei care, fara nici o pregatire, se silesc sa se suie cu mintea n templul inimii si de acolo sa nalte rugaciunea. De la sfrsit ncep cei care, de ndata, cauta sa afle n sine dulceata harica a rugaciunii si celelalte lucrari harice ale ei. nsa trebuie luata de la nceput, adica sa faci rugaciunea cu luare aminte si cu evlavie, cu scop de a te pocai, ngrijindu-te numai ca aceste trei lucruri sa fie de fata laolalta n rugaciune (Opere, vol. 1, pag. 223). n alt loc, Ep. Ignatie scrie: de la orice pas gresit, de la orice ratacire sau nselare si amagire, de la orice simtamnt fals si nesanatos, de la nceputul lucrarii rugaciunii lui Iisus, ne scapa numai un singur lucru pocainta sau plnsul. Cnd ne ndeletnicim cu rugaciunea lui Iisus si n genere cu rugaciunea, apoi suntem paziti pe deplin si cu toata siguranta de acel fel de smerenie, care se numeste plns. Plnsul este simtamntul pocaintii din inima, ntristarii mntuitoare pentru pacatosenie si neputintele felurite si multe la numar ale omului. Plnsul este duhul umilit, inima nfrnta si smerita, pe care

Dumnezeu nu o va urgisi, adica nu o va lasa n stapnirea si batjocura dracilor, dupa cum le este lasata o inima trufasa, plina de parerea de sine, de ncrederea n sine si slava desarta. Plnsul este singura jertfa, pe care o primeste Dumnezeu de la Duhul omenesc cel cazut, pna la nnoirea duhului omenesc de catre Duhul cel Sfnt al lui Dumnezeu. Deci sa ne fie rugaciunea noastra patrunsa de simtamntul pocaintii, sa fie ea nsotita de plns si nselarea niciodata nu va izbuti asupra noastra (Opere, vol. 1, pag. 226). nca cu mai multa insistenta cere de la ucenicii sai, simtamntul de pocainta si ndurerarea inimii, n timpul cnd se lucreaza rugaciunea, marele staret moldovean schiarhimandritul Paisie Velicicovschi. El insista ca ei sa-si petreaca osteneala de rugaciune cu o inima nfrnta. El le aminteste cuvintele Sf. Ioan Scararul, care zicea: Daca noi vom duce o viata chiar nalta, dar nu ne vom agonisi o inima ndurerata, apoi toate acestea sunt o prefacatorie si o desertaciune. Si Sf. Grigorie Sinaitul zice: ndurerarea inimii si smerenia si osteneala ascultarii, dupa masurile fiecaruia, cu neprihanirea inimii savrsesc lucrarea adevarului. Si tot el din nou: Orice lucrare trupeasca si duhovniceasca, careia i lipseste osteneala inimii, nu aduce vreodata rod celui ce o savrseste, caci mparatia lui Dumnezeu se ia cu sila si numai cei ce se silesc o ajung, dupa cum a spus Domnul. Deci, chiar de s-ar fi ostenit cineva multi ani fara durere, sau se osteneste, nsa nu se ngrijeste de pocainta, acela e strain de curatie, si nu e partas Duhului Sfnt. Si nca: Cine se osteneste cu nepasare si lenevie, desi s-ar parea ca lucreaza mult, nu capata nici un rod, ca cei ce pasesc pe o cale lipsita de dureri, cad din pricina trndaviei n griji nefolositoare si se ntuneca. Acelasi lucru l spune si Sf. Simeon Noul Teolog: Cine nu urmeaza patimilor lui Hristos prin pocainta, lacrimi, smerenie, ascultare si rabdare, dar mai ales prin saracie si necazuri, defaimare si batjocura, si nu ajunge partas la moartea Lui cea de batjocura, acela nu poate fi partas la nvierea Lui cea duhovniceasca de aici si nu poate primi harul Sf. Duh, caci dumnezeiescul Pavel zice: daca patimim mpreuna cu El, apoi ne vom si preaslavi mpreuna cu El. Caci fara de pocainta si fara de lacrimi, dupa cum am spus, nimic din cele spuse nu poate fi cndva si nu va fi nici n noi nici n altii. Tot el, n alt loc, zice: Nimeni nu poate dovedi

din dumnezeiestile Scripturi, ca ar putea sa se curete de patimi, fara de lacrimi si fara o umilinta de totdeauna, si ca cineva ar fi putut ajunge la sfintenie, sau sa primeasca pe Duhul Sfnt, sau sa-L vada pe Dumnezeu, sau sa-L simta nlauntru, n inima sa, fara o pocainta si umilinta de mai nainte, caci numai pe masura lacrimilor ntristarii si pocaintii, toate acestea pot aprinde focul cel dumnezeiesc al umilintii. Si din nou zice: Paziti-va ca sa nu-L pierdeti pe Hristos, voi, si sa nu plecati din viata aceasta, cu minile goale si atunci veti plnge si va veti boci. Citind aceste cuvinte ale Sf. Parinti, staretul Paisie, cu lacrimi, i ndeamna pe frati sa mplineasca poruncile lui Hristos si sa-si cstige o inima nfrnta si smerita. Avnd o inima ce se pocaieste, cel ce se apropie spre lucrarea rugaciunii lui Iisus trebuie sa se ngrijeasca, ca si viata lui sa fie potrivita cu aceasta sfnta lucrare si sa nu-i vorbeasca nimic mpotriva. Aceasta este o a doua conditie ca rugaciunea lui Iisus sa fie facuta drept. Sfntul Macarie cel Mare scrie: Pe ct de mari si negraite sunt bunatatile fagaduite de Dumnezeu, pe att de multe se si cer, osteneli si nevointe, lucrate din nadejde si cu dragoste. Si acest lucru e limpede din urmatoarele: De voieste cineva sa-Mi urmeze, sa se lepede de sine si sa-si ia crucea sa si sa-Mi urmeze. (Matei 16, 24). Si nca: De nu va ur cineva pe tata si pe mama, si pe frate si pe nevasta, si pe copii, pna si sufletul sau, nu poate fi ucenicul Meu (Luc.14, 26). nsa cea mai mare parte dintre oameni sunt att de nepriceputi, ca doresc sa primeasca mparatia, sa mosteneasca viata cea de veci, sa mparateasca vesnic mpreuna cu Hristos (lucru foarte mare si mai presus de orice pricepere), nsa traiesc dupa poftele lor, le urmeaza lor, mai bine zis, urmeaza aceluia care seamana n el astfel de gnduri desarte si vadit vatamatoare: (Cuv. Macarie Egipt. Cuv. IV, Cap. 22). Cine se sileste pe sine din rasputeri, numai si numai pentru rugaciune, nsa nu se osteneste pentru a-si cstiga smerenie, dragoste, blndete si ntreaga ceata a celorlalte virtuti, nu le adnceste n sine n chip silit, scrie acelasi Sf. Macarie acela poate sa ajunga numai pna acolo, ca uneori, n urma cererii lor, se atrage de el harul lui Dumnezeu, pentru ca Dumnezeu, din bunatatea Sa fireasca, daruieste cu iubire de oameni, celor ce cer, lucrul pe care l vor ei.

nsa, daca cel ce primeste nu se deprinde cu celelalte virtuti pomenite de noi si nu se obisnuieste cu ele, apoi, sau ne lipseste de harul primit, sau naltndu-se, cade n trufie, sau, ramnnd pe o treapta mai de jos, nu mai sporeste si nu creste. Tron si odihna, asa sa zicem, pentru Sf. Duh, sunt: smerenie, dragoste, blndete si, treptat-treptat, toate poruncile lui Hristos. (Sf. Macarie cel Mare). Acelasi Sf. Macarie scrie: Daca ne vom mpodobi cu smerita cugetare, cu simplitatea sufletului si cu bunatate, apoi numai forma rugaciunii nu ne va aduce nici un folos. Si nu numai despre lucrurile cele bune de dinafara trebuie sa se ngrijeasca un lucrator al rugaciunii lui Iisus, ci si pentru ca sa ajunga la curatia dinlauntrul inimii. Cum poate sa zica cineva despre sine: fiindca postesc, petrec n pustiu, mi mpart avutul, apoi sunt sfnt? nsa oare poate fi sfnt acela care nu si-a curatit pe omul sau cel dinlauntru? Si nu numai prin oprirea de la rau se ajunge la curatie, ci curatia cea adevarata se stinge numai prin nimicirea raului din constiinta sa. Deci intra, oricine ai fi tu, la sufletul tau, care e un captiv de razboi si un rob al pacatului, si cerceteaza-ti pna n strafund, gndurile tale si adncimea cugetelor tale o urmareste. Si vei vedea pe balaurul ce se traste si se cuibareste n snurile sufletului tau, care te-a omort pe tine, prin otravirea unor parti din sufletul tau. Caci inima este o bezna nemasurata: daca tu l vei omor pe acest balaur, apoi atunci sa te lauzi, naintea lui Dumnezeu, cu curatia ta. Iar de nu, apoi smereste-te ca un neputincios si pacatos, rugndu-te lui Dumnezeu pentru cele ascunse ale tale. (Cuv. Macarie cel Mare, Cuv.1 Cap. l). Mai nainte de celelalte virtuti, simplitatea att de inima ct si n vorbe, dragostea unuia fata de altul, si bucuria si smerenia, sa fie, neaparat, pusa drept o temelie n Fratime, ca sa nu zadarnicim osteneala noastra naltndu-ne unul n fata altuia si crtind unul asupra altuia. (Cuv. Macarie cel Mare). Cel ce doreste sa se apropie de Domnul si sa se nvredniceasca de viata cea de veci, si sa ajunga casa lui Dumnezeu si vrednic de Duhul Sfnt, ca sa faca, fara de prihana si curat, rodurile dupa poruncile Domnului, trebuie sa nceapa astfel. nti, sa creada, cu tarie, n Domnul, si sa se lase n seama cuvintelor din poruncile Lui, si n toate sa se lepede de lume, ca mintea sa nu se lege de vreunul

din lucrurile cele vazute, si pururea sa petreaca, fara de sovaiala, n rugaciuni si sa nu deznadajduiasca n asteptare, ca Domnul va cauta spre el si i va ajuta oricnd. Pe urma, mereu sa se ndemne pe sine spre orice lucru bun si spre toate poruncile Domnului, desi pacatul, ce petrece n inima, n-ar dori acest lucru. Adica sa te silesti spre smerenie, n fata tuturor oamenilor, sa te socoti mai rau si mai mic dect toti, fara a-ti cauta cinste sau lauda, sau slava, dupa cum cere, acest lucru Evanghelia, ci pururea sa ai naintea ochilor numai pe Domnul si poruncile Lui si sa te silesti sa-I placi numai Lui. La fel sa te silesti spre blndete; desi inima s-ar mpotrivi acestui lucru. De asemenea sa fii milostiv, binevoitor, compatimitor, bun, silindu-te spre acestea pe ct e cu putinta. Si sa ai mereu naintea ochilor tai si smerenia si viata si purtarea Domnului, tinndu-le pururea minte, fara uitare, ca pe o icoana si o pilda pentru tine. Si din rasputeri sa te silesti sa petreci necurmat n rugaciune, mereu creznd si cernd ca Domnul sa vina si sa faca locas n el si sa-l povatuiasca si sa-l ntareasca ntru toate poruncile Sale, si cu sufletul lui sa ajunga casa pentru Iisus Hristos. Si astfel lucrnd acum toate din sila si mpotriva voii inimii, el se va obisnui pe urma cu orice lucru bun, cu pomenirea de totdeauna a Domnului, cu asteptarea de totdeauna a marelui sau Har si a dragostei. Si atunci Dumnezeu, vaznd o astfel de osteneala a lui si o silire spre bine, i va da lui adevarata rugaciune a lui Hristos, i va da un adnc de ndurerare, o adevarata iubire de oameni, si ca sa zicem mai simplu, i va da lui toate roadele duhovnicesti. (Cuv. Macarie cel Mare, Cuv. 1, Cap. 13). Noi am aratat calitatile pe care trebuie sa le ntareasca n sine un lucrator al rugaciunii lui Iisus, nsa trebuie sa mai aratam si lucrurile cu care el trebuie sa se lupte nlauntrul sau; acestea sunt: raspndirea luarii aminte, greutatea cu care se aduna n cuvintele rugaciunii, ratacirea gndurilor, precum si cugetele straine ce patrund mereu n cap. Toate acestea la cei ncepatori se nving nu prin puterile proprii, ci prin smerita scapare sub acoperamntul lui Dumnezeu, prin lucrarea rugaciunii lui Iisus. Pe masura ce aceasta rugaciune se ntareste tot mai mult si mai mult n inima, si cu ct simtamntul de stare naintea lui Dumnezeu devine tot mai viu si mai adnc, cu att rugaciunea ajunge mai curata si mai sloboda de

raspndire si cugete. La Ep. Ignatie Branceaninov gasim urmatoarea lamurire despre mpartirea cugetelor dupa originea lor: Cel ce a pasit cu mintea la nevointa rugaciunii, trebuie sa se lepede mereu si mereu se va lepada att de toate cugetele si simtirile firii cazute, precum si de toate cugetele si simtirile aduse de duhurile cele cazute, orict de frumoase la chip ar fi si unele si altele din cugete si simtiri; el trebuie sa mearga mereu pe acea cale strmta a rugaciunii, ce se face cu cea mai mare luare aminte, fara sa se abata la stnga sau la dreapta. Abaterea spre stnga eu o numesc parasirea rugaciunii de catre minte, ca sa stea de vorba cu cugetele cele desarte si pacatoase; iar abaterea spre dreapta, eu numesc parasirea rugaciunii de catre minte ca sa stea de vorba cu cugetele care par bune. Patru feluri de cugete si simtiri lucreaza asupra celui ce se roaga; unele rasar din harul lui Dumnezeu, sadit n fiecare crestin ortodox, prin Sf. Botez, altele ne sunt propuse de ngerul-Pazitor, altele se ivesc din firea cea cazuta, n sfrsit, altele sunt aduse de duhurile cele cazute. Cugetele celor doua feluri dinti; mai drept, amintirile si simtirile sporesc rugaciunea, o nvioreaza, ntaresc luarea aminte si simtamntul de pocainta, aduc umilinta, plnsul din inima, lacrimile, dezvaluiesc naintea privirilor celui ce se roaga, ct e de mare pacatosenia lui si adncimea caderii omului, i aduc aminte de moarte, de care nu poate scapa nimeni, ca ceasul ei, care nu ne este cunoscut, de nefatarnica si nfricosata judecata a lui Dumnezeu, de munca cea vesnica, care e asa de cumplita nct ntrece orice pricepere omeneasca. n cugetele si simtirile firii cazute, binele e amestecat cu raul, iar n cele dracesti raul adesea e acoperit prin bine, lucrnd uneori si ca rau descoperit. Cugetele si simtirile celor doua feluri de pe urma lucreaza mpreuna din pricina legaturii si partasiei duhurilor cazute cu firea omeneasca cea cazuta, si cel dinti rod al lucrarii lor e ngmfarea, iar n rugaciune, raspndirea. Dracii, aducnd ntelesuri care par duhovnicesti si nalte, ne abat, prin ele, de la rugaciune, strnesc o bucurie plina de slava desarta, o ndulcire, o multumire de sine, pentru ca a-i fi descoperit cea mai tainica nvatatura crestina. Dupa teologia si filozofia draceasca patrund n suflet cugete si naluciri desarte si nfricosate, care rapesc, nimicesc rugaciunea, destrama buna asezare a sufletului. Dupa

roade se cunosc si simtirile care par numai bune. (Opere, vol. l, pag. 211). Ma veti ntreba daca se observa n aceasta perioada de la nceput vreun fel de roade ale acestei lucrari? Fara ndoiala ca se observa, daca cineva ndeplineste cu staruinta conditiile de mai sus, adica daca se roaga cu luare aminte, cu evlavie si cu un simtamnt de pocainta. Ep. Teofan socoteste drept cel mai nsemnat rod al lucrarii de rugaciune nu dulceata, ci frica de Dumnezeu si zdrobirea (Sbornicul despre rugaciunea lui Iisus, 226). Episcopul Ignatie astfel vorbeste despre roadele rugaciunii: Cele dinti roade ale rugaciunii le capatam aflnd noi luarea aminte si smerenia. Aceste roade se arata naintea celorlalte, n orice rugaciune savrsita asa cum se cuvine, dar mai ales din rugaciunea lui Iisus, a carui lucrare sta mai presus dect cntarea de psalmi si dect celelalte rugaciuni graite. Din luare aminte se naste umilinta; iar din umilinta se adnceste luarea aminte. Ele se mputernicesc nascndu-se una pe alta; ele aduc rugaciunii o adncime, dnd, cu ncetul, viata inimii, ele i aduc curatenie, nlaturnd raspndirea si visarea. Ca si adevarata rugaciune, luarea aminte si umilinta sunt daruri ale lui Dumnezeu (Sbornicul despre rugaciunea Iui Iisus, Q 74). Acelasi lucru l spune si Episcopul Teofan: Roadele rugaciunii sunt concentrarea atentiei n inima si caldura. Aceasta este o lucrare fireasca. Oricine poate ajunge aici. Si oricine poate face aceasta rugaciune, nu numai monahul ci si mireanul. (Sbornicul despre rugaciunea lui Iisus, Q 77). La Ep. Ignatie citim, mai departe, urmatoarele cuvinte despre roadele rugaciunii, atunci cnd ramnem statornici n ea: Sa ne rugam nencetat, cu rabdare, insistent. Dumnezeu, la vremea sa, va da rugaciunea harica curata acelui care se roaga fara lenevire si nencetat cu rugaciunea sa pacatoasa, care nu paraseste, din pricina putinatatii de duh, nevointa rugaciunii, atunci cnd rugaciunea nu i se daruieste un timp mai ndelungat. O pilda de reusita rugaciunii insistente a lui Iisus o vedem n Evanghelie. Cnd Domnul, urmat de ucenici si de o multime de popor, iesea din Ierihon, atunci orbul Bartimeu, care sedea lnga cale si cersea milostenie, aflnd ca

Domnul trece alaturi, a nceput sa strige: Iisuse, Fiul lui David, milueste-ma! l opreau sa strige, nsa el mai vrtos striga. Urmarea acestui strigat nencetat a fost vindecarea orbului de catre Domnul. Asa sa strigam si noi cu toate cugetele si simtirile pacatoase ce se ridica din firea noastra cea cazuta si sunt aduse si de diavol, ca sa ne mpiedice strigatul nostru de rugaciune si fara de ndoiala vom capata mila. Din rugaciunea cea nencetata, nevoitorul ajunge la saracia cea duhovniceasca: nvatnd sa ceara necontenit ajutorul lui Dumnezeu, pe nesimtite si nimiceste ncrederea n sine; nct, daca face ceva bun, nu vrednicia lui va vedea el, n aceasta fapta, ci mila lui Dumnezeu, pe care nencetat i-o cere Celui Prea nalt. Rugaciunea cea necurmata duce pe om la dobndirea credintei, pentru ca el necontenit se roaga, ncepe sa simta nencetat prezenta lui Dumnezeu. Simtirea aceasta poate creste ncet-ncet si n asa masura se poate ntari, nct ochiul mintii sa poata vedea mai limpede pe Dumnezeu, n Pronia Lui, dect cum vede ochiul simtit lucrurile materiale ale lumii; iar inima poate ajunge sa simta prezenta lui Dumnezeu. Cel ce l vede n chipul acesta pe Dumnezeu si i simte prezenta, nu poate sa nu creada n El, cu o credinta vie, care se adevereste prin fapte. Rugaciunea nencetata nimiceste viclenia prin nadejdea n Dumnezeu, calauzeste duhul catre sfnta simplitate dezobisnuind mintea de gndurile cele cu multe si felurite chipuri, de ncoltirea acelor nceputuri de gnd, cu privinta la noi nsine si la aproapele, pastrndu-ne pururea mintea la saracie si smerenia ntelesurilor ce alcatuiesc dumnezeiasca nvatatura. Cel ce se roaga nencetat, se dezvata treptat de deprinderea de a visa si de a se mprastia cu mintea; el se leapada de grija de cele multe si desarte, cu att mai mult cu ct nvatatura cea sfnta si smerita i se va adnci n suflet si se va nradacina ntr-nsul. n sfrsit, el poate ajunge catre starea de pruncie, cea poruncita de cuvntul Evangheliei, sau sa se faca nebun ntru Hristos, adica sa arunce ntelepciunea lumii, cea cu nume mincinos, primind de la Dumnezeu o ntelepciune duhovniceasca mai presus de fire. Prin rugaciunea nencetata, se spulbera duhul iscodirii, al fricii, al nencrederii. Toti oamenii ncep sa para mai buni; iar dintr-un asemenea zalog, pe care ti l-ai pus n inima, fata de oameni,

se naste dragostea pentru ei. Cel ce se roaga nencetat ntru Domnul, l cunoaste pe Domnul ca pe Domnul, dobndeste frica Lui Dumnezeu, cu frica si curatenie intra ntru curata dragoste dumnezeiasca. Iubirea lui Dumnezeu si umple astfel biserica cu darurile Duhului. (Sbornicul despre rugaciunea lui Iisus, Q 38). Rodul rugaciunii e o privire din ce n ce mai larga la greselile sale si la pacatosenia sa, din care pricina sporeste umilinta si se preface n plns. Plns e numita o umilinta prea mbelsugata, nsotita de ndurerarea unei inimi zdrobite si smerite, care izvoraste din adncul inimii si cuprinde sufletul. Pe urma vin simtirile prezentei lui Dumnezeu, amintirea vie a mortii, frica de judecata si de osnda. Toate aceste roade ale rugaciunii sunt nsotite de plns si, la vremea sa, sunt umbrite de o simtire sfnta, duhovniceasca a fricii de Dumnezeu. Frica de Dumnezeu e o simtire cu totul noua. Din ndemnurile acestei lucrari minunate ncep sa se topeasca patimile, mintea si inima ncep sa fie atrase catre o ndeletnicire nencetata cu rugaciunea. Dupa o sporire oarecare, vine simtirea linistii, smereniei si dragostei fata de Dumnezeu si aproapele, fara osebirea celor buni de cei rai, rabdarea necazurilor, ca unor ngaduiri si lecuiri din partea lui Dumnezeu, de care are neaparat nevoie pacatosenia noastra. Dragostea de Dumnezeu si aproapele, care vine treptat din frica de Dumnezeu, e pe deplin duhovniceasca, nelamurit de sfnta, subtire, smerita, se osebeste cu o osebire nesfrsita de dragostea omeneasca cea din starea ei obisnuita; nu poate fi asemanata cu nici un fel de dragoste, care se misca n firea cea cazuta, orict de dreapta si sfnta ar fi aceasta dragoste fireasca. E ngaduita legea firii, care lucreaza n timp; nsa legea cea vesnica, legea cea duhovniceasca e cu att mai presus de ea, cu ct Sfntul Duh e mai presus de duhul omului. Despre roadele de mai departe si despre urmarile rugaciunii celei cu numele cel Prea Sfnt al Domnului Iisus, ma opresc de a mai vorbi, ncheie Ep. Ignatie cuvintele sale: fericita ncercare sa ma nvete si pe mine si pe altii aceste lucruri. (Opere, pag. 290291). Astfel sunt roadele rugaciunii lui Iisus, ce se daruiesc de Dumnezeu si se cstiga treptat de lucratorii ei staruitori, dupa marturisirea ncercatilor ei povatuitori. Cu acestea vom ncheia convorbirea noastra cea dinti despre

rugaciunea lui Iisus, si data viitoare vom continua convorbirea noastra att despre rugaciunea lucratoare, ostenitoare, ct si despre rugaciunea lui Iisus, de sine miscatoare si despre acele greutati si greseli care se ntmpla n timpul acestei lucrari cu mintea (sau a minii). DIALOGUL II (Convorbirea a doua) Continuarea convorbirii despre rugciunea lui Iisus cea lucrtoare DIALOGUL III (Convorbirea a treia) Povuirile despre lucrarea luntric i despre rugciunea lui Iisus, ale Sf. Prini ai Bisericii Ortodoxe, ale celor din vechime

Povuirile despre lucrarea luntric i despre rugciunea lui Iisus, ale Sf. Prini ai Bisericii Ortodoxe, ale celor din vechime: Vasilie cel Mare, Macarie cel Mare, IoanGur de Aur, Efrem Sirul, Ioan Scrarul, IsichieIerusalimneanul, Filotei Sinaitul, Varsanufie i Ioan, IsaacSirul i Cuviosul Serafim de Sarov Monahul. Convorbirile noastre anterioare au avut mai mult sau mai puin caracterul unei expuneri consecvente i sistematice a nvturii Bisericii Ortodoxe despre ceea ce este rugciunea lui Iisus, care este nsemntatea ei n viaa cea duhovniceasc a cretinului, cum trebuie lucrat, care sunt n noi, condiiile lucrrii ei binefctoare, ce greuti i ce greeli se pot ivi n timpul ndeletnicirii cu aceast rugciune i aa mai departe. n dorina de a lmuri ct mai deplin i pe toate feele cele spuse n convorbirile anterioare, vreau, spre a completa cele spuse, s expun n convorbirea de acum nvtura despre rugciunea lui Iisus i despre rugciune n genere, a unora dintre Sf. Prini i nevoitori ai Bisericii Ortodoxe, care au scris sau au nvat despre lucrarea minii. Din totalitatea povuiilor lor se va cpta o descriere mult mai

adnc i multilateral a lucrrii minii i, eu socot c acest lucru ne va fi de folos i ne va da o cunoatere mult mai dreapt, mai larg i mai adnc n aceast lucrare. Vom ncepe cu Prinii Bisericii cei mai din vechime i treptat vom trece la povuitorii cei mai apropiai de noi, dup timp, ai rugciunii lui Iisus. Ce vei zice de aceasta, drag printe? Preotul: Ce pot s spun eu? Eu voi asculta tot ce-mi vei spune cu cea mai mare mulumire i interes, fiindc din acestea voi cpta o nou lmurire i mngiere. Monahul. Deci, cu binecuvntare, s continum convorbirea. Prea Sfinitul Episcop Teofan, nainte de a ncepe tiprirea traducerii sale patristice Filocalia, n prefa ne arat nsemntatea i necesitatea cunoaterii literaturii patristice, nu numai pentru clugri, ci i pentru mireni, care preuiesc unitatea, integritatea i plintatea concepiei cretine despre lume i a vieuirii cretine. Pentru cunotina pe care vrem s-o facem cu literatura patristic i ascetic despre rugciunea lui Iisus i despre rugciunea n genere, predoslovia Ep. Teofan la Filocalie e o introducere foarte potrivit. Dup cuvintele lui: Viaa cea ntr-adevr cretin, ascuns n Domnul nostru Iisus Hristos, ncepe, se desfoar i ajunge la desvrire, n msura sa pentru fiecare, dup bunvoina lui Dumnezeu Tatl, cu lucrarea harului Prea Sfntului Duh, care este n toi cretinii, sub ndrumarea nsui a lui Hristos Domnul, care ne-a fgduit s petreac cu noi, nedesprit, n toate zilele. Harul lui Dumnezeu i cheam pe toi spre o astfel de via i ea nu numai c e posibil pentru toi, dar e i obligatorie, pentru c n ea e tot miezul cretinismului. De aceast via nu se mprtesc toi cei chemai, iar prtaii i cei adevrai nu toi se mprtesc n aceeai msur. Cei alei ptrund adnc n ea i pe treptele ei se urc sus. Manifestrile ei, precum i bogiile domeniului, n care ea se desfoar, nu sunt mai puin mbelugate i felurite dect manifestrile vieii celei mai obinuite. i dac ar putea fi neles limpede i descris pe neles tot ce se petrece acolo: nvlirile i ispitele vrjmaului, luptele i nvingerile, cderile i ridicrile, naterea i ntrirea feluritelor fenomene ale vieii duhovniceti,

treptele sporirii generale i starea minii i a inimii potrivit fiecreia din trepte, lucrarea cea dimpreun a libertii i a harului ntru toate simirile apropierii, sau deprtrii lui Dumnezeu, simirile atotputerniciei proniatoare i aezarea noastr definitiv i fr ntoarcere n mna cea dreapt a Domnului, cu prsirea tuturor mijloacelor de lucrare proprie, nsoite totui de o lucrare necurmat i ncordat (a rugciunii, n. tr.), dac toate acestea i multe altele ar fi putut fi descrise limpede i lesne de neles, apoi ar nfia un tablou care s-ar asemna cu o cltorie prin univers. Cltorii scriu ntr-un jurnal de cltorie despre tot ce ntlnesc n cale, care merit o atenie oarecare. Au scris notele lor i aleii lui Dumnezeu, care au urmrit toate crrile vieii duhovniceti n toate direciile, despre tot ce ntlneau i ncercau n aceast cltorie a lor plin de multe osteneli. ns soarta i destinaia unora i a altora dintre note nu e aceeai. Cei ce n-au mijloace de a cltori i fr a se mica din loc pot s-i fac o idee i o imagine aproximativ despre rile strine, prin citirea notelor de cltorie ale altor cltori, pentru c formele de via ale tuturor fpturilor mai mult sau mai puin se aseamn unele cu altele, ori n ce ri s-ar manifesta. ns n ce privete ncercrile de via duhovniceasc, acest lucru se petrece altfel. ncercrile acestea pot fi pricepute numai de cei ce pesc pe calea acestei viei. Pentru cei ce n-au pit pe ea, acest lucru e o tiin cu totul necunoscut; ns i cei ce au pit pe ea nu pot nelege totul de ndat. Noiunile i imaginile lor se limpezesc pe msura mersului i adncirii n ara duhului. Pe msur ce se nmulesc ncercrile proprii de via duhovniceasc devin tot mai limpezi i mai de neles artrile ncercrilor fcute de ctre Sfinii Prini n scrierile lor. ns, cu toate acestea, descrierea diferitelor manifestri ale vieii duhovniceti, care se cuprinde n scrierile patristice, nu este un dar cu totul zadarnic chiar i pentru toi ceilali cretini. Ea i d s neleag fiecruia, c dac el nc n-a ncercat cele despre care se vorbete n aceast descriere, apoi nseamn c felul de via ce s-a statornicit pentru el, cu toate c, cu el i se mpac contiina lui de cretin, nu este o desvrire definitiv, afar de care nu ne mai rmne nimic de dorit i mai sus de care n-avem unde s mergem,

dndu-ne de neles acest lucru, ea (descrierea) nu poate s nu ne trezeasc rvna spre propire, nu poate s nu ne atrag nainte (s nu ne cheme), artndu-ne mereu ceva mai bun dect ceea ce avem, mai sus, tot mai sus. Pentru cei care au pit pe calea spre mai bine i mai desvrit, ea le d ndrumrile necesare n cazurile de ndoieli i nedumeriri, atunci cnd de fa i lipsete o ndrumare iscusit i cnd anume acest lucru ntmpin ncurcturi, care nu ngduie s se dea o dezlegare definitiv, care ar nltura orice ovial n cel ce merge. E foarte important s tii cum i unde s calci n anumite cazuri, ca s nu faci vreo greeal. i iat o expresie oarecare patristic risipete ntunericul, strlucind, n noapte, cu raza unui fulger. n genere, acest lucru e ca o ser duhovniceasc, n care cel credincios, citind ndrumrile despre fenomenele vieii duhovniceti, ptrunde cu contiina i cu inima i fiind supus acolo unor nruriri simitoare ale contemplrilor strnite, simte c el plutete n aceste clipe ntr-o oarecare alt atmosfer, purttoare de lumin i purttoare de via. Acestea sunt clipe pline de bucurie i de obicei ct dureaz ele atunci ncolesc i ajung la maturitate anumite odrsliri pe pomul vieii duhovniceti. i de aceea nu-i nimic de mirare, dac cel ce a ncercat acestea, de ndat ce are o clip slobod, se grbete spre descrierile de ncercri ale vieii celei duhovniceti, aa cum se grbete un iubitor de ctiguri spre locurile ce promit un ctig, i cel ce iubete plcerile, spre locurile de plceri. n acest timp, el adesea dorete s respire un aer duhovnicesc nviortor i ntremtor. i totui, aici nu este o curiozitate zadarnic. Nu, aici este o lucrare de o necesitate din cele mai de seam, pentru sporirea i buna stare a duhului nostru. Iat de ce, printre cretinii cei adevrai, totdeauna s-a simit i se simte nevoia de a avea la ndemn scrierile Sf. Prini despre viaa cea duhovniceasc. ns, pe ct este de ludabil simirea acestei nevoi, pe att e de obligatorie satisfacerea ei din partea acelora care au datoria i puterea spre aceasta. Ea a i fost pururea satisfcut prin editarea acestor scrieri att n ntregime de pild ale Sfinilor Macarie, Isaac i Efrem Sirianii, ale Scrarului i ale multor altora, ct i a unor culegeri din ele. Din numrul acestor culegeri e i cunoscuta tuturor Filocalie, ca cea mai bun dintre ele. (Ep. Teofan,

Primul volum al Filocaliei. Introducere). Urmnd ndemnul Prea Sfinitului Teofan, i noi pim n aceast ar (latur) a vieii celei duhovniceti, creia i sunt nchinate paginile crilor lsate nou de Sf. Prini i nevoitori ai Bisericii Ortodoxe. Noi vom expune nvtura lor prin cuvintele lor proprii i n aceeai ordine cum e redat n cartea Ep. Teofan: nvturile Sf. Prini despre rugciune i trezvire (Ed. 2-a Moscova, 1884) i completnd-o, n caz de nevoie, cu extrase din operele lor. Sfntul Vasilie cel Mare S ncepem cu Sf. Vasilie cel Mare, Stlpul cel de foc, gura cea de foc a Duhului Sfnt, ochiul bisericii (dup expresia stareului Paisie Velicicovschi). Sf. Vasilie cel Mare, tlcuind cuvintele dumnezeietii Scripturi Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, lauda Lui pururea n gura mea, nva foarte frumos. Socot c este cu neputin ceea ce spune proorocul, cci cum poate lauda lui Dumnezeu s fie pururea n gura omului? Cnd omul petrece n vorbire omeneasc obinuit, apoi n gura lui nu e lauda lui Dumnezeu; cnd doarme, desigur c nu; cnd mnnc sau bea, poate gura lui s rosteasc laud? Rspundem la aceasta c este gura duhovniceasc a omului celui dinluntru, prin care el primete Cuvntul lui Dumnezeu cel de via fctor, ca pe o pine ce se coboar din cer. Despre aceast gur, proorocul zice: deschis-am gura i am tras Duh, i Domnul ne cheam ca pe aceast gur s-o avem deschis spre primirea hranei celei adevrate: deschide, zice, gura ta i o voi umple pe ea. Cci se poate c i un gnd despre Dumnezeu, rsrit i ntiprit n mintea sufletului s se numeasc laud, care pururea vine de la Dumnezeu n suflet; poate i dup Apostol, cel grijuliu s le fac toate spre slava lui Dumnezeu. Fiindc fiecare lucru i fiecare cuvnt i fiecare micare a minii are putere de laud. i de aceea, de mnnc dreptul sau bea, sau altceva de face, toate acestea el le face spre slava lui Dumnezeu; inima lui vegheaz i n timpul somnului (Din viaa i scrierile stareului Paisie, Ed. 1847, pag. 214). Episcopul Teofan, n Sbornicul su Despre trezvie, citeaz urmtoarele cuvinte ale Sf. Vasile: Cum s ajungem la

nerspndire n timpul rugciunii? Fr ndoial, ncredinndu-ne c Dumnezeu e naintea ochilor; cel ce se roag cu o astfel de convingere, va avea mintea neabtut de la Cel ce cerceteaz inimile i rrunchii, mplinind cele scrise: ridicnd mini cuvioase fr de mnie i ndoial (1 Tim. 2,8) (nvturile Sf. Prini, 26). Se poate oare ajunge la nerspndire ntru toate i n orice loc i cum se poate ajunge la acestea? C acest lucru se poate, ne-a artat acela care a zis: ochii mei pururea spre Domnul (Is. 24, 15), i vzut-am pe Domnul pururea naintea mea, cci de-a dreapta mea este, ca s nu m clatin (Ps. 15, 8). Iar pentru ca acest lucru s fie cu putin, despre aceasta s-a spus mai sus i anume: pentru aceasta nu trebuie dat sufletului rgaz ca s fie deert de gndurile despre Dumnezeu i despre lucrurile i darurile lui Dumnezeu, la fel i de mrturisirea pentru toate. (nvturile Sf. Prini, Q 7). Din ce pricin omul pierde aducerea aminte necurmat despre Dumnezeu? Dac el nu ine minte de binefacerile lui Dumnezeu (Q 10). Rugciunea trebuie preferat tuturor lucrurilor. Marta primete pe Domnul (i struie s-L ospteze), iar la picioarele lui ade Maria. Amndou surorile au o osrdie frumoas; ns tu osebete lucrarea. Domnul a aprobat osrdia amndorura femeilor; ns pe Maria a preferat-o Martei. Marta e imaginea unei slujiri active pentru alii; Maria e imaginea unei stri contemplative n faa lui Dumnezeu, n rugciune. Alege ce vrei; i prin una i prin alta i vei ctiga rodul mntuirii; totui cea din urm e mai nalt dect cea dinti. Maria partea cea bun i-a ales (Luca 10, 42). Dac vrei i tu s fi tinuitor al lui Hristos, aeaz-te la picioarele Lui i petreci n contemplarea Lui prin rugciune (Q 11). Dac vei fi osndit de contiina ta, ca un dispreuitor al poruncilor lui Dumnezeu i dac vei sta la rugciune cu rspndire, atunci cnd ai fi putut sta i fr de rspndire, apoi s nu ndrzneti s stai naintea Domnului, ca rugciunea ta s nu se prefac n pcat. Iar dac tu te strduieti, ns nu reueti s te rogi fr de rspndire, apoi silete-te, din rsputeri i continu s stai n faa lui Dumnezeu, ndreptndu-i mintea spre El i adunndu-i mintea nluntrul tu, i Dumnezeu te va ierta; c nu din nepsare, ci din neputin n-ai putut s stai n faa lui Dumnezeu, cum se cuvine (Q

16). Trebuie cu toat paza s ne ferim mintea (Pilde, 4, 23), ca s nu piard deloc gndul despre Dumnezeu i aducerea aminte de minunile Lui s n-o ntinm prin imaginile celor dearte, ci gndul cel sfnt despre Dumnezeu, s-l purtm pretutindeni cu noi, ca pe o pecete de natere ntiprit n sufletele noastre, printr-o amintire necurmat i curat. Cci astfel ctigm noi dragostea ctre Dumnezeu, care ne i ndeamn spre mplinirea poruncilor lui Dumnezeu i totodat i ea e pzit de ele, ajungnd necurmat i neclintit (Q 25). De unde e rspndirea i gndurile? i cum s le punem rnduial? Rspndirea vine de la trndvia minii care nu se ocup de cele necesare. Iar mintea rmne n trndvie i nepsare din pricina necredinei n prezena lui Dumnezeu, Cel ce cearc inimile i rrunchii. Cci dac cineva va crede acest lucru, apoi, fr ndoial, va face acest lucru: Vzut-am pe Domnul naintea mea, cci de-a dreapta mea este ca s nu m clatin (Ps. 15, 3). Iar cine a ajuns la acestea i la cele asemenea lor, acela niciodat nu va ndrzni i nici nu va avea timp s gndeasc ceva ce nu e spre zidirea credinei, dei acest lucru ar prea bun, iar nu numai ceva oprit i neplcut lui Dumnezeu (Q 27). Sfntul Macarie Egipteanul De la Vasilie cel Mare trecem la marele Macarie Egipteanul, pe care stareul moldovean Paisie Velicicovschi l numete Egiptean sau mai bine zis soare ecumenic (a toat lumea), care a strlucit n darurile cele negrite ale Sf. Duh mai luminos dect soarele. Iat ce scrie Macarie cel Mare despre raporturile sufletului omenesc cu Dumnezeu; eu citez cuvintele Sf. Macarie dup Filocalie (vol. l, ed. 3-a): Nu este o alt apropiere i legtur cum e cea dintre suflet i Dumnezeu i ntre Dumnezeu i suflet. Dumnezeu a zidit fpturi felurite; a fcut cerul i pmntul, soarele, luna, apele, pomii cei roditori, toate felurile de animale. ns n nici una dintre aceste fpturi nu odihnete Domnul. Orice fptur este n stpnirea Lui, ns n nici una din ele nu i-a ntrit tronul Su i nu a statornicit o

comuniune cu ele; a binevoit numai n om, intrnd n comuniune cu el. Oare vezi aici nrudirea lui Dumnezeu cu omul i a omului cu Dumnezeu? De aceea, sufletul nelegtor i binepriceput, nconjurnd toate zidirile, nicieri nu-i afl odihn dect numai n unul Dumnezeu. i Domnul nu binevoiete att de mult fa de nimeni, ca fa de om numai. (Q 1). ns Domnul nu atinge libertatea omului, cu care l-a nzestrat. Firea omeneasc, lesne schimbtoare, nclin cnd la ru, cnd dimpotriv, la frumos i din aceast pricin are puterea de a se nvoi cu orice fapte ar vrea. De aceea, firea noastr e lesne primitoare i de bine i de ru: i pentru harul lui Dumnezeu i pentru puterea cea potrivnic. ns ea nu poate fi silit de nevoie (fr de voie). (Q 16). Pcatul s-a nrdcinat adnc n sufletul omului: Intrnd n sufletul omului, pcatul a cuprins pajitile sufletului pn la ascunziurile lui cele mai adnci i s-a transformat n obinuin i convingere, ce crete n fiecare din pruncie, ce cultiv i-l nva pe om cele rele (Q 30). Lumea cea vzut, de la mprai i pn la cei sraci, toat e n tulburare, n neornduial, n lupt, i nimeni din ei nu tie pricinile acestui lucru. Pcatul ce a ptruns, ca un fel de putere gndit (nelegtoare) i esen satanic, a semnat tot rul; el lucreaz tainic asupra omului celui dinluntru i asupra minii i se lupt cu el prin gnduri; iar oamenii nu tiu c fac acest lucru ndemnai de o putere strin; dimpotriv, socot c acest lucru e firesc i c fac acest lucru dup judecata lor proprie. Dar cei ce au pacea lui Hristos chiar n minte i luminarea lui Hristos, cunosc de unde se ridic toate acestea (Q 36). i totui pcatul nu l-a robit pe om n ntregime: A rmas n om libertatea, pe care i-a dat-o Dumnezeu de la nceput. Dup cum cel desvrit nu e legat de bine prin vreo necesitate, aa nu e legat de ru cel afundat n pcat i care se face pe sine vas al diavolului (Q 43). Tu eti liber, i dac vrei s pierzi, apoi firea ta se schimb lesne. Cine vrea, acela se supune lui Dumnezeu i merge pe calea neprihnirii i-i stpnete poftele, cci o minte ca aceasta se lupt

mpotriv i printr-un cuget puternic poate birui toate nzuinele cele pctoase i dorinele cele scrboase (Q 44). ns numai prin puterile sale, omul nu poate nvinge pcatul pe deplin. n zadar, totui, ngmfndu-se, socoate prin libertatea sa s nlture prilejurile de pctuire. Libertatea, posibil pentru om, se extinde i asupra faptului c trebuie s te mpotriveti diavolului, dar ca pe lng aceast posibilitate, neaprat s ai i putere asupra patimilor (Q 45). Despre legtura pcatului cu firea omeneasc, Sf. Macarie scrie: n noi lucreaz rul cu toat puterea i cu toat sensibilitatea, sugerndu-ne toate dorinele cele necurate, ns se unete cu noi nu aa cum spun unii acest lucru despre amestecarea vinului cu ap, dar dup cum pe acelai ogor cresc i grul pe de o parte i neghina pe alt parte, sau cum ntr-o cas se afl de o parte tlharul iar pe de alt parte stpnul casei. (Q 46). Izvorul sloboade o ap curat, ns la fundul lui e noroiul. Dac cineva ar tulbura noroiul izvorul ntreg se face tulbure. Astfel i sufletul cnd e tulburat, se amestec cu pcatul. i satana devine parc una cu sufletul nostru; amndou duhurile n timpul curviei sau uciderii alctuiesc ceva unitar. Iar n alt vreme, sufletul independent lucreaz singur de la sine i se ciete de faptele sale, plnge, se roag i-i aduce aminte de Dumnezeu (Q 48). Vindecarea unui suflet omenesc atins de pcat este cu putin s vin numai de la Dumnezeu. Un suflet, rnit de la nceput cu o ran de nevindecat a rnilor celor purttoare de vtmare, nimeni n-a putut s-l vindece pn cnd n-a venit Mntuitorul, adevratul doctor, Carele tmduiete n dar i Care se d pe sine pre de rscumprare pentru neamul omenesc. Numai El a svrit marea i mntuitoarea rscumprare i vindecare a sufletului; El a slobozit-o i a scos-o din robie i din ntunerec. (Q 53). Domnul nostru Iisus Hristos pentru aceasta a i venit ca s schimbe, s transforme i s nnoiasc firea i acest suflet dobort de patimi din pricina cderii n pcat, s-l rezideasc, unindu-l cu dumnezeiescul Duh. El a venit ca s-i fac pe cei ce cred n El, o minte nou, un suflet nou, ochi noi, auz nou, limb duhovniceasc

nou, ntr-un cuvnt oameni noi (Q 58). Domnul nencetat bate n uile inimilor noastre, ca s-I deschidem i El s intre i s odihneasc i lca s-i fac la noi. Cci zice: Iat, stau la u i bat; dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el (Apoc. 2, 20). Pentru aceasta a binevoit a ptimi mult, dndu-i trupul Su la moarte i rscumprndu-ne pe noi din robie, ca, venind la sufletul nostru, s fac n el loca. Cci i hrana i butura i mbrcmintea i acopermntul i odihna Lui e n sufletele noastre. De aceea nencetat bate la u, dorind s intre la noi. S-L primim deci i s-L introducem nluntrul nostru; pentru c pentru noi, El este i hran i butur i via venic. i orice suflet care nu L-a primit pe El n sine i nu L-a odihnit n sine acum, sau mai bine zis singur nu s-a odihnit n El, nu poate avea motenire cu Sfinii ntru mpria Cerurilor i nu poate intra n Cetatea cea cereasc. Tu nsui, Doamne Iisuse Hristoase, du-ne pe noi ntru aceea! (Q 65). Mntuirea omului dei se svrete de Dumnezeu, ns nu i fr voia omului nsui. Omul din fire are iniiativ i anume pe ea o caut Dumnezeu. De aceea, poruncete ca omul de la nceput s priceap, pricepnd s iubeasc i s ia iniiativa cu voin. Iar ca s pun gndul n lucrare sau s suporte osteneala, sau s svreasc lucrarea, acest lucru harul Domnului i-l d celui ce a dorit i a crezut. De aceea viaa omului parc ar fi o condiie necesar. Unde nu este voin nsui Dumnezeu nimic nu face dei, dup libertatea Sa ar putea-o face. De aceea, svrirea faptei de ctre Duhul, depinde de voina omului. Iari dac nu dm voina noastr pe deplin, apoi Dumnezeu cel minunat ntru toate i cu mintea necuprins (necugetat cu desvrire) ne atribuie nou ntreaga lucrare (Q 67). Dup cum albina lucreaz fagurul n stup, n tain, aa i harul, n tain, produce dragostea sa n inimi i amrciunea o preface n dulcea, iar mpietrirea inimii ntr-o inim moale (Q 188). Omul nu se face vrednic de partea cea bun de ndat ce aude cuvntul lui Dumnezeu. Afirmnd contrariul, i rpeti omului voina i negi existena puterii celei potrivnice, care lupt mpotriva minii. Iar noi spunem, c cel ce ascult cuvntul vine ntru zdrobire i pe urm ncepe s se ndeletniceasc i s se nvee pentru lupt,

se nevoiete i se strduiete mpotriva satanei; i dup o hruial i lupt ndelungat, nvinge i ajunge cretin (adic se hotrte s fie un urma riguros al lui Hristos). (Ep, Teofan, 76). Ptrunde n esena cea gnditoare a sufletului i ptrunde nu uor. Sufletul cel nemuritor e ca un fel de vas preios. Uit-te ct e de mare cerul i pmntul i n-a binevoit pentru ele Dumnezeu, ci numai pentru tine. Privete la nobleea i vrednicia ta, cci nu pe ngeri a trimis Dumnezeu, ci nsui Domnul a venit mijlocitor pentru tine, ca s cheme pe cel pierdut, rnit, s-i dea ie napoi cel dintru nceput al lui Adam cel curat. nsui Dumnezeu a venit s te apere i s te scape de moarte. Deci stai i nchipuie-i ct de mare e purtarea de grij pentru tine (Q 77). nc de aici, de pe pmnt, trebuie s nceap renaterea sufletului i unirea lui cu Duhul Sfnt. Dup cum viaa din trup nu e de la el nsui, ci de la acela care e n afar de el, adic din pmnt, i fr de cele existente n afar de el i este cu neputin s vieuiasc, astfel, dac sufletul nc de pe acum nu se va renate n acel pmnt al celor vii i nu se va hrni acolo duhovnicete i nu va crete duhovnicete, sporind naintea Domnului i nu-l va mbrca Dumnezeirea n vemintele cele negrite ale podoabei cereti, apoi fr acea hran i este cu neputin s triasc singur de la sine ntru ndulcire i odihn. Cci firea lui Dumnezeu are i pinea vieii, pe acela Care a zis: Eu sunt pinea vieii (Ioan 6, 35) i apa cea vie (Ioan 4, 10) i vinul care veselete inima omului (Ps. 103, 15) i untdelemnul bucuriei (Ps. 44, 8) i hrana cea de multe feluri a Duhului celui ceresc i vemintele cele cereti purttoare de lumin, care se druiesc de Dumnezeu. n aceasta se i cuprinde viaa cea cereasc a sufletului. Vai de trup cnd el se oprete numai asupra firii sale, fr s aib mprtire cu dumnezeiescul Duh, pentru c moare fr s se nvredniceasc de viaa dumnezeiasc cea venic. Cum cad n dezndejde cei bolnavi, cnd trupul lor nu mai poate s primeasc mncare i plng pentru ei cei de aproape, prietenii, rudele i cei iubii de ei, astfel i Dumnezeu i Sfinii ngeri socot vrednice de lacrimi acele suflete care nu gust din hrana cea cereasc a Duhului i nu vieuiesc ntru nestricciune (Q 86). Pzindu-i sufletul omul trebuie s duc o lupt cu brbie

mpotriva Satanei. Se ntmpl c Satana vorbete cu tine n inim: Vezi cte rele ai fcut tu; vezi de ct furie e plin sufletul tu; eti att de mpovrat de pcate nct nu te mai poi mntui. Iar acest lucru l face ca s te arunce ntru dezndejde, pentru c lui i este neplcut pocina ta. Cci de ndat ce, prin cderea n pcat, a intrat pcatul, n fiecare clip el vorbete cu sufletul cum vorbete un om cu altul. Rspunde-i i tu: Am n Scriptura Domnului mrturia: nu voiesc moartea pctosului, ci pocina, ca el s se ntoarc de la calea lui cea viclean i s fie viu (Iez. 33, 11). Cci El pentru aceasta s-a cobort ca s-i mntuiasc pe cei pctoi, s-i nvieze pe cei mori, s-i fac vii pe cei omori, s-i lumineze pe cei ce se afl n ntunerec (Q 98). nchipuie-i tabra Perilor i tabra Romanilor. i iat au ieit din ei doi tineri naripai de vitejie i cu puterea la fel i duc lupt. La fel i puterea cea potrivnic i mintea sunt de aceeai trie ntre ele i au o putere egal precum Satana s ne nduplece i cu nelciune s trasc sufletul la voile sale; la fel iari i sufletul a vorbi mpotriv i a nu i se supune lui ntru nimic; pentru c ambele puteri pot numai s ndemne dar nu s i sileasc spre bine i ru. Unei astfel de hotrri de bun voie i se d ajutorul lui Dumnezeu, i ea poate s capete arme din cer i cu ele s biruiasc i s dezrdcineze pcatul; pentru c sufletul se poate mpotrivi pcatului, dar fr de Dumnezeu nu poate s biruiasc sau s dezrdcineze rul. Iar cei ce afirm, c pcatul e asemenea unui uria puternic iar sufletul e asemenea unui copil, vorbesc ru. Cci dac ar fi o astfel de potrivire i pcatul ar semna unui uria iar sufletul unui copil, apoi ar fi nedrept legiuitorul care a dat omului lege s duc rzboi cu Satana (Q 99). Sunt foarte puini aceia care cu un nceput bun au unit i sfritul bun, fr de poticnire au ajuns la int, nu numai o singur dragoste fa de unul Dumnezeu i s-au lepdat de toate celelalte. Muli ajung la umilin, muli se fac prtai harului ceresc, se rnesc de dragostea cea cereasc; ns nesuportnd feluritele lupte ce li se ntlnesc n cale, nevoinele, ostenelile i ispitele de la viclean, ntruct fiecare are dorina s iubeasc ceva n lumea asta i s nu se lepede deloc de dragostea sa, ntorcndu-se la dorinele lumeti

felurite i cu fel de fel de chipuri, din slbiciune i din nelucrare, sau din timiditatea propriei viei, sau din dragostea fa de ceva pmntesc, au rmas n lume i s-au scufundat n adncimea ei (Q 105). Pentru o dragoste oarecare pmnteasc i trupeasc, prin care omul se leag pe sine din propria sa voin, l prinde pcatul, devine pentru el ctue, lanuri, povar grea, care l neac i-l apas n acest veac viclean, fr s-l lase s-i adune puterile i s se ntoarc spre Dumnezeu. De acest lucru depinde i echilibrul i nclinarea, i preponderena pcatului; prin aceasta e ispitit ntregul neam omenesc, sunt ispitii toi cretinii, care petrec n ceti sau n muni, n mnstiri sau pe cmp, sau n locuri pustii; pentru c omul prins de voina sa proprie ncepe s iubeasc ceva; dragostea lui e legat de ceva i nu mai este n dreapt ntregime spre Dumnezeu. De pild, unul a iubit moii, iar altul aurul i argintul, iar altul nelepciunea lumeasc cea cu mult nvtur pentru slava omeneasc; iar altul a iubit mririle, altul slava, altul iubete adunrile cele nelalocul lor; altul ziua ntreag petrece n rspndire i plceri; altul se las nelat de cugetele dearte, altul pentru slava omeneasc iubete s fie parc un nvtor de lege; altul se desfteaz prin nelucrare i nepsare; altul e legat de mbrcminte, altul se ded la grijile pmnteti, altul iubete somnul sau glumele, sau mncrile. Prin ce e legat cineva de lume, de mic sau de mare, aceea l i oprete i nu-l las s-i adune puterile; pe acea patim cu care nu se lupt omul cu brbie, pe aceea o iubete i ea l stpnete, i-l mpovreaz i devine pentru el ctue i-i mpiedic mintea lui ca s se ntoarc spre Dumnezeu, bine s-i plac Lui i, slujindu-i numai lui Unuia, s ajung vrednic pentru mprie i s primeasc viaa cea de veci (Q 107). Iar sufletul care ntr-adevr tinde ctre Dumnezeu, n ntregime i cu totul i tinde dragostea sa ctre El, i pe ct poate se leag numai de El, prin buna voia sa, i n aceast lucrare capt ajutorul harului, se leapd de sine nsui i nu vrea s urmeze vrerile minii sale; pentru c ea (mintea), din pricina rului care e nedesprit de noi i care ne ademenete, umbl cu viclenie. Astfel, de ndat ce sufletul a iubit pe Domnul, se desprinde din mreje prin propria sa credin i prin srguin mare, iar mpreun cu ajutorul de sus, se

nvrednicete de mpria cea venic i iubind-o ntr-adevr pe aceea, din propria sa voin i cu ajutorul Domnului, nu se va mai lipsi de viaa cea venic (Q 108). Cretinul trebuie nu numai s doreasc bunurile i darurile cereti, ci s fie gata s sufere pentru ele osteneli i necazuri. Cnd citim Scripturile, sau despre vreun drept oarecare, cum e plcut lui Dumnezeu, cum a ajuns prieten i mpreun vorbitor cu Dumnezeu, sau despre toi Prinii, cum au ajuns i prieteni i motenitori ai lui Dumnezeu, cte necazuri au suferit, ct au ptimit pentru Dumnezeu, cte fapte i nevoine vitejeti au svrit; atunci l fericim i vrem s ne nvrednicim de daruri i de vrednicie ca i ei; cu plcere dorim s cptm acele slvite daruri, fr de ostenelile, nevoinele, necazurile i suferinele lor; a ne agonisi acea cinste i vrednicie pe care le-au primit ei de la Dumnezeu, dorim struitor, iar istovirile, ostenelile i nevoinele lor nu le lum asupra noastr. ns i spun ie, c pe toate acestea le dorete i le rvnete fiecare om; i desfrnaii i vameii, i oamenii nedrepi, ar fi vrut s capete mpria aa de uor, fr de osteneli i nevoine. De aceea le i stau nainte pe cale ispite, multe ncercri, necazuri, lupte i vrsare de sudori, ca vdii s se fac acei care ntr-adevr de bun-voie i din rsputeri, chiar pn la moarte au iubit pe unul Domnul, i pe lng o astfel de dragoste fa de El, n-au avut nimic mai mult de dorit. De aceea, dup dreptate, intr ei ntru mpria cerurilor, lepdndu-se de ei nii, dup cuvntul Domnului, i iubind numai pe unul Domnul, mai mult dect rsuflarea proprie; i de aceea, pentru aceast dragoste a lor, ei vor fi rspltii cu puteri cereti nalte (Q 112). Cine vine ctre Dumnezeu i ntr-adevr dorete s fie urma al lui Hristos, acela trebuie s vin cu gndul ca s se schimbe, s se arate om mai bun i nou, care n-a oprit n sine nimic din cele ce sunt ale omului celui vechi. Cci este scris: dac e cineva ntru Hristos, acela este fptur nou (2 Cor. 5, 17). (Q 113). Cel ce se apropie de Domnul trebuie s se sileasc pe sine spre tot binele; s se sileasc spre dragoste, dac cineva n-are dragoste; s se sileasc spre blndee, dac n-are blndee; s se sileasc s fie milostiv i s aib o inim ndurtoare; s se sileasc s rabde dispreuirea i cnd este dispreuit s fie mrinimos; cnd este

defimat sau batjocorit s nu se supere, dup cele scrise: nu v rzbunai prin voi niv, prea iubiilor (Rom. 12, 19); trebuie s se sileasc spre rugciune, dac cineva n-are rugciune duhovniceasc. n acest caz, Dumnezeu, vznd c omul se nevoiete att i se silete mpotriva voinei inimii s se nfrneze, i va da o adevrat rugciune duhovniceasc, i va da o adevrat dragoste, o adevrat blndee, adncul ndurrilor, o adevrat buntate, ntr-un cuvnt, l va umple de rodurile cele duhovniceti (Q132). Unii zic, c Domnul cere de la oameni numai roadele cele vdite, iar cele de tain le svrete nsui Dumnezeu. ns de fapt nu e aa; dimpotriv, cu ct se ngrdete cineva pe sine dup omul cel dinafar, pe att el trebuie s se lupte i s duc rzboi cu gndurile; pentru c Dumnezeu cere de la tine ca tu singur s te mnii cu cugetele cele pctoase i s nu te ndulceti cu ele (Q 141). Sufletul trebuie s se mpotriveasc, s lupte mpotriv i s biruie. Voia ta cea liber, luptnd mpotriv, petrecnd n osteneli i necaz ncepe, n sfrit, s biruie; ea cade i se ridic; pcatul din nou o doboar; n zece i n douzeci de lupte nvinge i doboar sufletul, ns i sufletul, cu timpul, biruiete i el undeva pcatul. i iari, dac sufletul st cu trie i nu va slbi ntru nimic, apoi ncepe s capete ntietate, s hotrasc lucrul i s obin biruine asupra pcatului. Astfel nving oamenii i ajung biruitorii lui (Q 142). Se descoper o oarecare putere ascuns i subire a ntunericului, care petrece n inim. i Domnul e aproape de sufletul i trupul tu i, privind la lupta ta, ncepe s sdeasc n tine cugete ascunse cereti i, n tain, ncepe s te odihneasc pe tine. ns pn cnd te las totui sub nvtur i chiar pentru necazurile tale se ngrijete de harul cel pentru tine. i cnd vei ajunge la odihn, i va da s-L cunoti pe El, i i va arta c tot pentru folosul tu i-a ngduit s fi n lupte. Dup cum fiul unui om bogat, care are un povuitor (pedagog), pn cnd povuitorul l pedepsete i nvtura i rnile i loviturile i se par grele i acest lucru se petrece pn cnd ajunge brbat, i atunci ncepe s mulumeasc pedagogului, astfel i harul cu grij te nva pn cnd vei ajunge a fi brbat desvrit (Q 146). Cea mai de seam arm pentru lupttor i nevoitor e ca, intrnd n inim el s fac rzboi cu Satana, s se urasc pe sine nsui, s se

lepede de sufletul su, s se mnie pe el, s-l ocrasc, s se mpotriveasc dorinelor sale obinuite, s se certe cu cugetele sale, s se lupte cu sine nsui (Q 165). Adevrata temelie a rugciunii e astfel: s fi atent la gnduri i s-i faci rugciunea ntr-o mare linite i pace. Omul care se roag trebuie s-i ndrepte toat struina spre gnduri i s curme ceea ce le d hran, iar cu mintea s tind spre Dumnezeu, i s nu mplineasc vrerile gndurilor, ci gndurile care sunt risipite s fie adunate laolalt, deosebindu-le pe cele fireti de cele viclene. Sufletul sub pcat se aseamn unei pduri mari de pe un munte, sau unei stufrii de lng ru, sau unui desi de spini i de copaci; de aceea, cei ce au de gnd s treac prin asemenea locuri, trebuie s ntind minile cu struin i cu osteneal s nlture crengile dinaintea lor. Astfel i sufletul e nconjurat de o pdure ntreag de cugete sugerate de puterea cea potrivnic; de aceea se cere o mare grij i luare aminte a minii, ca omul s poat osebi cugetele strine, sugerate de puterea cea potrivnic. Cei cu luare aminte la gnduri, ntreaga nevoin a rugciunilor o svresc nluntru. Unii ca acetia, prin priceperea i chibzuina lor pot spori, birui cugetele ce se ridic asupra lor i umbl n voia Domnului (Q 161). De la aprinderea duhului se face vie i inima. Urmeaz Mariei urmeaz, fr s ai n vedere altceva, ci privind numai spre acela, Care a zis: Foc am venit s arunc pe pmnt i cum a vrea s se aprind mai degrab (Luca 12, 49). Cci aprinderea duhului face inimile vii. Focul cel nematerialnic i dumnezeiesc sfinete sufletele i le ncearc, ca pe aurul cel curat n topitoare, iar pcatul l arde, ca pe spini i paie; pentru c Dumnezeul nostru este un foc mistuitor (Evr. 12, 29). Cutnd lucrarea acestui foc, fericitul David a zis: ncearc-m, Doamne, i m ispitete, aprinde mruntaiele mele i inima mea (Ps. 25, 2) (Q 175). Acest foc nclzea inima lui Cleopa i a nsoitorului su cnd Mntuitorul vorbea cu ei dup nviere. i ngerii i duhurile cele slujitoare se mprtesc de lumina acestui foc, dup cele spuse: Cel ce face ngerii si duhuri i slugile Sale par de foc (Evr. 1, 7). Acest foc arznd surcica din ochiul cel luntric (brna), l face curat ca, recptndu-i vederea cea clar, nencetat s vad minunile lui

Dumnezeu, asemenea celui care zice: Deschide ochii mei i voi nelege minunile din legea Ta (Ps. 118, 18). De aceea, focul acesta alung pe draci i nimicete pcatul (Q 176). Domnul tie neputina cea omeneasc, c omul se nal degrab; de aceea l oprete i-i ngduie s fie ntr-o necurmat ndeletnicire i nvluire, cci dac i atunci cnd primeti ceva mic devii nesuferit pentru toi i te ngmfezi, cu ct mai mult te vei face de nesuferit, dac-i vor da s te saturi dintr-o dat. ns Dumnezeu, cunoscnd neputina ta, dup iconomia Sa i trimite necazuri, ca s devii smerit i s-L caui pe Dumnezeu mai cu rvn (Q 194). Cei care au ajuns la o sporire adevrat nu-i vd desvrirea lor i se socot pe sine nimic. Cei iscusii bine n faa lui Dumnezeu singuri se recunosc pe sine foarte mici i peste msur de neiscusii n bine i pentru ei a devenit un lucru firesc i necesar s se socoat pe sine umilii i chiar nimic. Oare acetia nu tiu c lor li s-a adugat ceea ce ei n-aveau i c au ctigat ceva neobinuit pentru firea lor? Spunndu-i c ei nu se socot pe sine iscusii i sporii, ei nu tiu c au ctigat ceea ce n-au avut. Harul care se coboar peste unii ca acetia, singur i nva c ei chiar sporind s nu-i socoat sufletul de pre, ci firete s se recunoasc pe sine c nu preuiesc nimic. i fiind de pre n faa lui Dumnezeu, ei nu socot astfel pentru sine; cu toat sporirea lor i cu toat cunoaterea lui Dumnezeu, ei se socot pe sine ca i cum n-ar ti nimic i bogai fiind n faa lui Dumnezeu, lor li se pare c sunt sraci (Q 197). De aceea, cretinii singuri trebuie s struie s nu osndeasc deloc pe nimeni, nici pe desfrnata cea vdit, nici pe cei pctoi, nici pe oamenii cei fr de rnduial; s-i priveasc pe toi cu o bunvoin simpl, cu un ochi curat, ca pentru om s ajung ceva firesc i de neaprat trebuin s nu defaime pe nimeni, s nu osndeasc, s nu dispreuiasc pe nimeni i s nu fac nici o deosebire ntre oameni (Q 207). Dup cum negustorii care plutesc pe mare, dei vor afla i vntul prielnic i marea linitit, ns pn cnd nu vor intra n port mereu sunt cu fric, c de ndat se poate ridica un vnt potrivnic, se poate nviora marea i primejdui corabia, astfel i cretinii, dei simt n sine c sufl vntul prielnic al Sfntului Duh, ns totui sunt cu

fric ca nu cumva s se ridice i s sufle vntul puterii celei potrivnice i s nu ridice n sufletele lor vreo tulburare sau nvluire. De aceea trebuie mare struin ca s intri la limanul odihnii, n pacea cea desvrit, n viaa cea de veci i desftarea cea venic, n cetatea sfinilor n Ierusalimul cel ceresc, n Biserica celor nti nscui (Evr. 12, 23). Iar cine n-a trecut prin treptele amintite, acela are nc multe pricini de team, ca nu cumva puterea cea viclean, n timpul acestei piri, s nu-i pun n cale vreo cdere (Q 211). Nu e om mpotriva cruia vrjmaul s fi ncetat s tbrasc. Satana este nendurtor i-i urte pe oameni, de aceea nu se lenevete a tbr asupra fiecrui om; ns dup ct se vede, nu nvlete asupra fiecruia cu aceeai struin. Unii sufer un rzboi puternic i sfieri din partea pcatului, ns se ntresc n aceste rzboaie, dispreuind puterea cea potrivnic i n-au nici o primejdie n aceast privin, pentru c sunt neclintii i siguri de mntuirea lor, fiindc s-au ndeletnicit i au ajuns ncercai n rzboiul cu rutatea i nsui Dumnezeu e cu ei; ei sunt ndrumai i odihnii de Dumnezeu. Iar alii, fr s se fi ndeletnicit, de ndat ce vor cdea n necaz i se va ridica rzboiul asupra lor, ndat sunt aruncai n necaz i pierzare (Q 241). S-a spus: gustai i vedei ce bun este Domnul (Ps. 33, 9); iar gustarea aceasta este, fr ndoial, puterea cea lucrtoare a Duhului care-i svrete slujirea n inim. Cci cei ce sunt fiii luminii i ai slujirii Noului Testament ntru Duhul Sfnt, nimic nu se nva de la oameni, fiindc sunt nvai de la Dumnezeu. nsui harul scrie n inimile lor legile Duhului. De aceea nu numai n Scripturile nsemnate cu cerneal ei trebuie s-i gseasc o adeverire pentru sine, ci i pe tablele inimii harului lui, Dumnezeu scrie legile Duhului i tainele cele cereti; pentru c inima, n ntreaga alctuire a trupului, e stpn i mprteas. i cnd harul va pune stpnire pe pajitile inimii, atunci el domnete peste toate mdularele i cugetele; cci acolo e mintea i toate cugetele i ateptrile sufletului. De aceea, harul i ptrunde n toate mdularele trupului (Q 255). Dei harul petrece nencetat mpreun, se nrdcineaz i lucreaz ca un aluat n om, din vrsta tinereelor, i acest lucru care petrece mereu n om devine parc ceva firesc i nedesprit, parc o singur

fiin cu el, totui harul, dup cum i place, n fel i chip schimb lucrrile sale din om, spre folosul lui. Uneori acest foc se aprinde i se nflcreaz mai puternic, iar uneori parc mai slab i mai linitit; n unele timpuri lumina aceasta se aprinde i strlucete mai mult, iar uneori se micoreaz i se ntunec; i fclia aceasta, arznd i luminnd pururea, uneori devine mai limpede, se aprinde mai mult de la mbtarea cu dragostea lui Dumnezeu, iar n alt vreme strlucete mai restrns i lumina ce este unit cu omul e mai slab (Q 262). Sf. Ioan Gur de Aur Sfntul Ioan Gur de Aur, Buzele lui Hristos, lumintorul lumii ntregi, nvtorul ecumenic (cel a toat lumea), scrie despre rugciunea lui Iisus urmtoarea pova, care i privete, n chip cel mai apropiat, pe monahi, care are ns nsemntate i pentru mireni: V rog pe voi, frailor, s nu prsii niciodat pravila de rugciune, sau s o nesocotii; cci eu am auzit cndva pe prinii care ziceau: ce fel de monah este acesta, dac el nesocotete pravila sau o calc pe ea? ns el trebuie, de mnnc sau bea, de ade acas sau cltorete, sau altceva de face, nencetat s strige: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! ca aceast pomenire a numelui Domnului nostru Iisus Hristos s-l ae la rzboi mpotriva vrjmaului. Prin aceast pomenire, sufletul care se silete pe sine spre acest lucru, poate s afle n sine totul, i cele rele i cele bune; mai nti are el de vzut nluntru, n inima sa cele rele, iar mai pe urm i pe cele bune. Pomenirea aceasta are s pun n micare pe balaurul i tot pomenirea aceasta are s-l i smereasc. Pomenirea aceasta poate s pun n micare toat puterea vrjmaului din inim i pomenirea aceasta o poate birui i dezrdcina pe ea, ncetul cu ncetul; numele Domnului Iisus Hristos, cobornd ntru adncul inimii va smeri pe balaurul care stpnete pajitile inimii, iar pe suflet l va mntui i-l va face viu. ns nencetat s petreci cu numele Domnului Iisus, ca s nghit inima pe Domnul i Domnul pe inim i vor fi doi ntr-una. ns lucrarea aceasta nu este lucrarea unei sau dou zile, ci a multor ani i a unui timp ndelungat, cci se cere o mare nevoin i de muli ani ca s fie izgonit vrjmaul i s

se slluiasc Hristos (Filocalia, vol. 5, p. 369). i iari; Trebuie s te nchizi n tine i s-i crmuieti mintea i s o nfrnezi, i orice gnd i orice lucrare a celui viclean s-o dobori prin chemarea Domnului nostru Iisus Hristos. i nc: unde st trupul, acolo s fie i mintea, ca nluntru, ntre Dumnezeu i inim, s nu fie nimic altceva, ca un zid sau perete de desprire, care umbrete inima i deprteaz mintea de Dumnezeu. Dac ns uneori ceva va rpi mintea, nu trebuie s zboveti n gnduri, ca tocmeala cu ele s nu-i fie socotit drept o fapt pctoas n ziua judecii, naintea Domnului, cnd va avea s judece Dumnezeu cele ascunse ale oamenilor. Deertai-v deci totdeauna (de cugete, n.t.) i petrecei mpreun cu Domnul Dumnezeu, pn cnd ne va milui. i nimic altceva nu cutai la Domnul slavei afar de aceast mil pentru noi; cutnd ns mila, cutai-o cu inima smerit i umilit i de diminea pn seara strigai, iar de este cu putin i toat noaptea: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m! i silii mintea spre aceast lucrare chiar pn la moarte. Cci mare silin cere acest lucru, pentru c ngust e ua i strmt este calea care duce la via i numai cei ce se silesc intr n ea, cci a acestora care se silesc este mpria cerurilor (Mat. 7, 14; 11, 12). Deci, v rog nu v ndeprtai inimile voastre de Dumnezeu, ci luai aminte i le pzii printr-o pomenire necurmat a Domnului nostru Iisus Hristos, pn cnd numele Domnului se va nrdcina nluntrul inimii voastre, i ea nu se va mai gndi la altceva dect numai cum s fie mrit Hristos n voi (ibidem pag. 370). Despre puterea luntric a rugciunii inimii, Gur de Aur scrie aa: Dintru adncuri am strigat ctre Tine, Doamne (Ps. 129, 1). Ce nsemneaz dintru adncuri? Nu simplu cu gura; nu simplu cu limba, cci cuvintele se pot rosti i fr gnd, ns din adncul inimii, cu mare osrdie i rvn, chiar din strfundurile sufletului. Astfel de rugciuni au o mare putere i trie, nu se risipesc i nu se clatin, dei diavolul ar tbr asupra lor cu mare ndrzneal. Dup cum un copac tare, care i-a nfipt rdcinile foarte adnc n pmnt i i-a cuprins snurile lui, ine mpotriva oricrei izbituri de vnt, iar copacul care se menine doar la suprafa e rsturnat la cea mai uoar suflare de vnt, e smuls din rdcini i cade la pmnt, la fel

sunt i rugciunile care ies din adncul sufletului i cu rdcini n adncul lui, ele rmn tari i fr de slbire i nu se clatin, chiar de ar tbr nenumrate gnduri i toat otirea diavolului; iar rugciunile care pleac numai de pe buze i de pe limb, ns nu vin i din adncul sufletului, nu se pot sui la Dumnezeu, pentru c la ele nu ia parte i inima. Cine se roag astfel, buzele aceluia dau sunet, ns inima este goal, iar mintea deart (Ep. Teofan, Despre rugciune i trezvire, Q 89). Despre puterea rugciunii inimii, exprimat fr de cuvinte rostite, Gur de Aur scrie nc ntr-un loc: Cnd te rogi intr n camera ta (Matei 6, 6). ns, nc nainte de a nchide ua camerei tale, Domnul vrea ca tu s nchizi uile minii i inimii tale. Cnd te apropii de rugciune, atunci, prsind toate, privete numai la acela Unul, care are putere s-i dea ie cele cerute de tine. Iar dac tu, prsindu-L vei rtci pretutindeni i te vei risipi cu mintea, apoi vei pleca cu minile goale. Dac acest lucru se va petrece cu tine, apoi dei vei intra n camer i vei nchide ua, nu vei avea nici un folos. S nu mrginim poziia numai la poziia trupului, ci s-o trimitem mai cu seam dintr-o inim arznd, cu toat linitea, zdrobirea umilit i cu lacrimi. ns tu boleti cu sufletul i nu poi s strigi? ns celui necjit, mai ales, i se cuvine s se roage astfel, dup cum am spus eu. i Moise era ntristat cu sufletul, ns se ruga n acest chip i a fost auzit; de aceea i-a i zis lui Domnul: Ce strigi ctre Mine? i Ana iari, cu toate c nu i se auzea glasul, a cerut ce a vrut pentru c inima ei striga. Suspin i tu ca i ei nu te opresc. Sfie-i, dup cum a zis proorocul, inima, iar nu haina (Ioil, 2, 13). Din adncul sufletului cheam pe Domnul, urmnd Sf. David care zice: Dintru adncuri am strigat ctre Tine, Doamne! (Ps. 129, 1). Dintru adncul inimii ridic-i glasul, fcndu-i rugciunea ta ascuns. Tu stai n corul ngerilor, prta eti Arhanghelilor i cni mpreun cu serafimii. ns toate cetele acestea pstreaz o bun rnduial pentru Dumnezeu, mpratul tuturor, cu cutremur nlnd inimile lor cele ascunse. Rugndu-te numr-te pe tine mpreun cu ele i rvnete mpreun cu ele la bunvoina lor cea tainic. Nu oamenilor te rogi, ci lui Dumnezeu, Care este pretutindeni i Care aude i cunoate tainele inimii tale, nainte de a striga tu. ntruct El nsui este nevzut,

apoi vrea, ca astfel s fie i rugciunea ta (Q 100). Rugciunea luntric poate fi fcut n orice loc, n timpul oricrei ndeletniciri i n orice chemare (dregtorie). Oamenii aud numai acest glas al sunetelor, iar Dumnezeu mai nainte de acestea, aude i ceea ce se strig dinluntru. De aceea este cu putin s fi auzit i fr strigare, i umblnd prin pia, te poi ruga cu mintea, cu toat ograda i, eznd cu prieteni, sau altceva fcnd, s-L chemi pe Dumnezeu cu un strigt tare luntric neleg, fr s vdeti acest lucru cuiva dintre cei ce stau de fa (Q 72). S nu ne acoperim cu pretexte, spunnd c n-avem cas de rugciuni prin apropiere. Harul Sf. Duh binevoiete pe noi nine s ne fac temple ale lui Dumnezeu, dac ne vom trezvi, aa c avem o nlesnire deplin de a ne ruga pretutindeni; oriunde ai fi, poi ridica un altar, artndu-i numai starea de trezvie, locul nu te mpiedic, nu mpiedic nici timpul; i dei nu vei pleca genunchii, dei nu te vei bate n piept, nici minile nu le vei ntinde spre cer, ci numai i vei arta cldura simirii ctre Dumnezeu tu ai svrit cum se cuvine lucrarea rugciunii. Poate i femeia, care st la furca de tors sau la rzboiul de esut, s priveasc cu mintea spre cer i cu cldur s cheme pe Dumnezeu. Poate i un brbat, care a venit n pia, sau merge undeva singur, s fac rugciuni struitoare. i acel care ade n prvlie i coase ceva pielrie, poate s se nale cu sufletul su ctre Dumnezeu. i sluga cnd cumpr ceva, sau se suie sau se coboar jos, slujind pe stpnul casei, sau de st naintea focului la buctrie, poate face rugciuni struitoare n inim, dac n-are cnd s se duc la biseric. Dumnezeu nu se ruineaz de locul unde-i faci rugciunea, ci un singur lucru caut o inim cald i un suflet cu ntreag nelepciune (curat) (Q 75). Iat felul de rugciune plcut lui Dumnezeu. Apropiindu-te de Dumnezeu cu mintea plin de trezvie, cu sufletul umilit i cu praie de lacrimi, nu cere nimic lumesc, caut cele viitoare, roag-te pentru cele duhovniceti, nu te ruga mpotriva vrjmailor i nu ine minte asupra nimnui, izgonete din suflet toate patimile, tnguiete-te pentru pcate, ine n ornduial cele dinluntru, fi gata pentru orice ngduin i ca s-i ntrebuinezi limba numai spre vorbele cele bune despre alii, nu te amesteca n nici o afacere,

nici cu nvoirea nici cu participarea, s n-ai nimic comun cu vrjmaul cel de obte al lumii ntregi, adic cu diavolul. Cci numai astfel vei fi drept, iar fiind drept, vei fi auzit, avnd dreptatea drept sprijinitoare ie. (Q 79). Astfel este nsuirea focului celui duhovnicesc, scrie Sf. Ioan despre cldura rugciunii harice din inim, c el (focul) nu ngduie nici o mptimire fa de ceva din cele de aici, ci ne umple pe noi de dragoste fa de cealalt lume. Cel ce l-a iubit pe el (focul), dei ar trebui pentru el s-i prseasc toat avuia, dei ar trebui s se despart de toate mngierile i slav, dei ar trebui chiar sufletul su s-i dea, el le va face pe toate acestea cu plcere i fr nici o zbovire. Cci cldura acestui foc, ptrunznd n suflet, ndeprteaz povara leneviei, i-l face pe fiecare mai uor dect puful. Unul ca acesta, n sfrit, nesocotind totul, petrece ntr-o nencetat tnguire i umilin, izvornd ntotdeauna izvoare mbelugate de lacrimi i gsind n acest lucru o mngiere dulce. Nimic nu ne lipete de Dumnezeu i nu ne unete cu El ca lacrimile. Unul ca acesta i n mijlocul cetii, petrece ca i n pustiu n muni; n peteri, fr s ia aminte la cele de fa i nesturndu-se de plns i de lacrimi, chiar de le vars pe ele pentru sine, nu pentru alii. (Q 99). Nu zice: sunt pctos i n-am ndrzneal, nu pot s m rog. Acela are ndrzneal care socoate c n-are ndrzneal, dup cum, dimpotriv, cine socoate c are ndrzneal, lipsete ndrzneala de putere ca i furiosul. Cine se socoate pe sine lepdat i fr de ndrzneal, acela va fi ascultat mai mult dect vameul. Vezi cte pilde ai pentru aceasta: pe Sirofeniceanca, pe vameul, pe tlharul de pe cruce, pe prietenul din pild, care a cerut trei pini i le-a primit nu din pricina prieteniei, ci pentru struina cererii. Amintindu-ne de toate acestea, s ne rugm nencetat cu trezvie, cu ndrzneal, cu mult struin, cu bun ndejde. S ne rugm i pentru vrjmai i pentru prieteni i desigur, vom primi cele spre buna trebuin. Cci iubitor de oameni este Dttorul i nu dorind noi primim att ct vrea El s ne dea (Q 58). Cum s-L nduplecm pe Domnul spre mil? Iat cum: s nrdcinm rugciunea n inima noastr i la ea s adugm smerenia i blndeea. Cci Domnul zice: nvai-v de la Mine,

c blnd sunt i smerit cu inima, i vei afla odihna sufletelor voastre (Matei 11, 29). i David a cntat: Jertfa lui Dumnezeu duhul umilit, inim nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50, 19). Nimic nu iubete Domnul att de mult ca sufletul blnd i smerit. Vezi, frate, i nu alerga la oameni cnd ceva pe neateptate te apas pe tine, ci, ocolindu-i pe toi, alearg cu gndul tu la doctorul sufletelor. Cci inima numai El o poate vindeca, El, care a zidit deosebi inimile noastre i cunoate toate lucrurile noastre (Ps. 32, 15). El poate ptrunde n contiina noastr, s se ating de mintea noastr, s mngie sufletul. Dac nu va mngia El inimile noastre; mngierile omeneti sunt de prisos i fr nici un rost; dup cum, dimpotriv, cnd mngie El, apoi dei oamenii ne-ar pricinui strmtorri nenumrate, nici un fir de pr nu ne vor putea vtma. Cnd ne va ntri El inima, nimeni nu o va putea tulbura. tiind acestea, prea iubiilor, s alergm pururea ctre Domnul, Cel ce voiete i poate s mprtie norii necazurilor ce ne-au nvluit. (Q 23). Rugciunile sunt nervii sufletului. Dup cum trupul e inut n rnduial de nervi i triete, se mic i se ine tare; ns dac cineva l va tia, atunci ntreaga armonie a trupului se destram, astfel i sufletele prin sfintele rugciuni sunt bine rnduite, capt trie i merg uor pe calea bunei credine. Dar dac te vei lipsi de rugciune, apoi vei face n suflet ceea ce face n trup tierea nervilor; el va amori, sau, dup alt asemnare, acest lucru va fi la fel cu petele scos din ap; cci dup cum pentru pete viaa este apa, aa i pentru sufletul tu este rugciunea. Cu ea poi trece prin aer ca i prin ap, i s te sui la ceruri i s stai aproape de Dumnezeu (Q 44). S-ar mai putea completa zeci de pagini cu nvturile Sf. Ioan Gur de Aur, att de preioase, despre rugciune, despre lucrarea ei luntric din inim, ns trebuie s dm cuvntul i altor Sf. Prini ai Bisericii i de aceea trecem la Sf. Efrem Sirul. La Sf. Efrem gsim nvturi care privesc att paza gndurilor ct i rugciunea inimii. Sfntul Efrem Sirul

Stnd la rugciune s tii naintea cui stai, ctre El s fie ndreptate ntreg sufletul i ntreag inima ta. nelegi ce-i vorbesc? (Ep. Teofan, Despre rugciune i trezvie. Sf. Efrem Sirul Q 5). Intrnd n casa lui Dumnezeu s nu ne risipim cu mintea, dimpotriv, omul nostru cel dinluntru s se ndeletniceasc cu contemplarea i rugciunea. Iar rugndu-ne s zicem: Tatl nostru, Carele eti n ceruri, ca nici un fel de cugete s nu mai tulbure mintea noastr (Q 4). Din toate prile ngrdete-i casa sufletului tu printr-un zid al ateniei pline de trezvie, i nu lsa nici o crptur la ograd, ca vrjmaul, ptrunznd prin ea, s-i jefuiasc casa i tu s fi vinovat de pieirea ta (Q 3). O mic nepsare nate pcatul i puin trezvie nltur o vtmare mare (Q 10). De ce uneori sufletul e biruit de gnduri? Pentru c nu li se mpotrivete, ci le ngduie s ptrund nluntru i ele gsindu-i acolo hran, cu ncetul destram sufletul (Q 22). Pn a nu se nrdcina patima n tine, smulge-o din tine, i pn n-a dat odrasle, smulge-o cu rdcin, chiar din adncime. Cci dac i vei ngdui s se nrdcineze n tine, apoi ea va pune stpnire pe tine (Q 23). Atta timp ct cineva se teme de Dumnezeu, nu va pctui. Vrei s nu pctuieti? Pzete frica de Dumnezeu (Q 33). S iubim evlavia; las s-i bat joc de noi, las s ne loveasc; noi nu o vom prsi. Cci aceasta este o comoar plin de bunti. Ea l nduplec pe Dumnezeu s priveasc spre acela care i-a agonisit-o, dup cum este scris: Spre cine voi privi? Numai spre cel blnd i tcut, i care tremur de cuvintele Mele (Ps. 66, 2). i fericit este cel ce le dispreuiete pe toate pentru evlavie (Q 42). Frica de Dumnezeu s fie pururea naintea ochilor ti i pcatul nu te va stpni. Nu zice: voi pctui astzi i m voi poci mine. Cci nu eti sigur de ziua de mine. S ne pocim astzi, iar de ziua de mine se va ngriji Domnul (Q 35). Crede cu toat inima ta n Domnul i n orice vreme vei afla harul Lui. Dac petreci n El, apoi nu-i vei pierde plata ta (Q 37). Nu te opri asupra gndurilor necurate, ca s nu te duc la ndeplinirea lor cea ruinoas i cu fapta; ci scrbete-te de ele i le

izgonete din tine, ca mintea ta s fie ntru odihn. Roag-te Domnului, ca s-i lumineze ochii inimii tale; cci cele cu neputin la om, cu putin sunt la Dumnezeu (Q 44). Dac i s-a mpietrit inima ta, plngi naintea Domnului, ca El s izvorasc asupra ta strlucirea cunotinii (Q 49). Nu slbi din pricina gndurilor ce-i vin. ns cnd i va veni un cuget viclean, strig ctre Domnul cu lacrimi, zicnd: Doamne, milostiv fi mie pctosului i iart-m pe mine, Iubitorule de oameni! Deprteaz de la noi, Doamne, pe cel viclean! Dumnezeu e tiutor al inimilor i cunoate cugetele cele ce vin de la nravul cel ru, ns cunoate i cugetele ce ne vin din rutatea dracilor. ns s tii, c n ce msur te vei lupta i vei rbda slujind Domnului, n aceeai msur se va curai i mintea ta i cugetele tale (Q 56). n loc de scut, ngrdete-te pe tine cu cinstita Cruce, pecetluind cu Ea mdularele i inima ta. i nu numai cu mna pune pe tine semnul Crucii, ci i n minte pecetluiete cu el orice ndeletnicire a ta, i scularea ta, i patul tu, i orice slujire ai face, pecetluete-o mai nti (cu semnul Crucii) n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh (Q 63). Mult lupt i osteneal tainic, nevzut trebuie; trebuie pururea s-i faci cercetarea cugetelor i s-i ndeletniceti nencetat simurile sufleteti cele slbite, n osebirea binelui i rului, i mdularele sufletului cele slbite s le nclzim prin ridicarea minii spre Dumnezeu i prin srguin, lipindu-ne totdeauna cu mintea noastr de El, ci cu ajutorul harului lui Dumnezeu, dup zisa Apostolului, s fim un Duh cu Domnul. i aceast lupt tainic, cugetare de Dumnezeu i osteneal, trebuie s-o avem noi toi, i zi i noapte i n orice mplinire a poruncii lui Dumnezeu, de ne rugm, sau slujim, de mncm, sau bem, sau altceva de facem (Q 67). Cel ce dorete s petreac nencetat n rugciune, trebuie s-i ia nevoina cea mai larg, osteneal mare i o struin necurmat; pentru c petrecerea lui ntr-o rugciune necurmat are o mulime de piedici pctoase: somnul, trndvia, ngreuierea trupului; risipirea gndurilor, neornduiala minii, nepsarea, nerbdarea, slbnogirea i alte ndemnuri subiri ale rutii; dup aceasta urmeaz necazurile, scularea duhurilor celor mai viclene care duc rzboi cu sufletul, care n realitate nencetat l caut pe Dumnezeu,

lupt (duhurile) mpotriva lor (sufletului) pn la snge i-l opresc s se apropie de Dumnezeu. De aceea, trebuie s te mbrbtezi cu toat trezvia i srguina i cu toat silina sufleteasc i trupeasc ntru rbdare de tot felul. Ca acel ce ntr-adevr i duce crucea, necurmat s petreac n lupt i n mare osteneal i n plns i n necaz, pentru mprie, fr slbire i fr a se lsa risipit de gndurile cele pctoase, sau de somn, sau de trndvie, sau de slbnogire, sau de tulburarea minii i s nu te gndeti la ceva necuviincios i s nu te mulumeti numai cu ngenunchierea trupeasc, pe cnd mintea s-ar afla n tulburare i risipire (Q 70). Cine se teme de Dumnezeu, acela e mai presus de orice fric; el s-a ndeprtat pe sine i a lepdat departe n urma sa toate grozviile acestui veac. Vzut-am pe Domnul pururea naintea mea, ca s nu m tem i s nu m clatin, zice David cel plin de fric de Dumnezeu (Ps. 15, 8). Nici n faa grozviilor lumii acesteia, nici n faa nfricorilor celui viclean, nu-i vine fric i cutremur celui ce se teme de Dumnezeu. Chiar Satana se teme de acela care se teme de Dumnezeu i otile lui se zguduie naintea aceluia care mplinete poruncile lui Dumnezeu (Q 73). Cetatea de scpare pentru noi astzi e pocina. i ea nu e departe, ci aproape; fiecare st la uile ei. Mult trebuie s alerge evreul pn la cetatea de scpare i abia de scap el, iar uneori nu scap. Iar aceast cetate a scprii noastre singur se grbete ntru ntmpinarea pctoilor. Binecuvntat este cel Bun, Care te-a druit nou pocino, spre cetatea noastr de scpare (Q 75). Pe Tine, Te rog, Doamne, n uile Tale bat, Bunule! Deschide-mi mie, dup fgduina Ta cea nemincinoas; batei i vi se va deschide vou (Mat. 7, 7). Iat, Te rog, dup cum am fost nvat de Tine; druiete-mi, Doamne, dup cum ai fgduit. Nu cer aur. tergerea pcatelor e mai bun dect aurul, iertarea e mai de pre dect comorile (Q 77). mpria lui Dumnezeu nluntru este (Luca, 17, 21). Intr nluntrul tu, caut mai cu struin i fr osteneal vei afla. Deprteaz-te de la rspntia distraciilor, de pe calea cea pierztoare a poftelor, din desiul iubirii de avuie i de la tovriile, cele vtmtoare. Intr nluntrul tu, petreci n tine nsui, n prea frumoasa cmar a duhului tu i caut acolo

mpria, dup cum ne-a nvat Mntuitorul nostru. Dar dac ea nu e n tine, apoi strig: Tatl nostru, vie mpria Ta! i ea va veni cnd vei chema-o. mpria e n tine. Deci ntr n tine, petreci n inima ta, cci acolo e Dumnezeu. El nu te prsete pe tine, ns tu l prseti pe El (Q 88). Atta timp ct inima petrece n bine i Dumnezeu petrece n ea, pn atunci ea e izvor de via, pentru c numai atunci din ea ies cele bune. Dar de ndat ce ea se deprteaz de Dumnezeu i lucreaz fr lege, apoi devine izvor de moarte, pentru c atunci din ea ies cele rele. Inima e locaul lui Dumnezeu; de aceea are nevoie s fie pzit, ca cele rele s nu ptrund n ea i Dumnezeu s nu se ndeprteze de ea (Q 98). Minunat este acest lucru i vrednic de mirare; e de neptruns pentru cele de sus i negrit pentru cele de jos. Cel neptruns de orice minte, ptrunde n inim i slluiete n ea; Cel ascuns de cei n chipul focului se afl n inim; Pmntul nu poate suferi paii Lui, iar inima cea curat l poart n sine. Cerul e mic pentru chioapa (palma) Lui, iar inima e locaul Lui. ntreaga fptur nu-L cuprinde n hotarele sale; dar dac inima l va cuta, apoi i o inim mic l poate cuprinde pe El. Un loc mic i alege Dumnezeu n om pentru locuina Sa i devine omul templul lui Dumnezeu, n care slluiete i petrece Dumnezeu. Sufletul e templul Lui, iar inima este altarul cel sfnt, pe care se aduc jertfele cele de laud i de slavoslovie, iar preot e mintea, care st i slujete cele sfinte acolo (Q 90). n inima ta se pstreaz o comoar. Deci caut-i un paznic care necurmat s stea lng uile tale, ca s nu te jefuiasc tlharii, s nu te fure oamenii cei ri. Dar ntruct tu nu te ngrijeti de sufletul tu, nu-i caui paznici pentru el, apoi nvlesc n el duhurile cele necurate i rpitorii i l destram pn la sfrit. Avuia, care nu e proprietatea ta, tu o pzeti cu struin; iar sufletul tu, proprietatea ta, tu nu-l pzeti. La vii, la grdinile de mslini, la ogoarele nsmnate, tu pui paznici, iar motenirea lui Dumnezeu o lai fr de paznici care ar pzi-o. Avuia ceea vremelnic fiecare o pzete cu bgare de seam, iar sufletul, motenirea lui Dumnezeu cea mai scump, o rpesc i o jefuiesc dracii i nimeni nu se ndurereaz i nu se ntristeaz de acest lucru. Cel viclean intr n noi i duce la

neornduial i inima i mintea; de aceea, fiecare, mpotriva voii sale merge n desi (lume) i rtcete acolo (Q 91). Sufletul e mult mai plcut lui Dumnezeu dect toate fpturile zidite de El. Iar pcatul l face pe el mort i tu nici nu pricepi acest lucru, pctosule. Tnguiete-te pentru tine, pentru Dumnezeu, c i Lui i pare ru de tine. Prin pcat e omort sufletul tu, ntoarce-l spre via prin lacrimi. Bucur-te de Dumnezeu i s se veseleasc El, c tu i-ai ntors sufletul tu spre via (Q 94). Fii i templu i preot lui Dumnezeu, slujete lui Dumnezeu n templul tu, dup cum El a fost pentru tine i preot i jertf i junghiere. De aceea, fi i tu pentru El templu i preot i jertf. ntruct duhul tu este templu, apoi nu ngdui n el nici o curie (Q 105). Nu ngdui n casa lui Dumnezeu nimic din cele urte de Dumnezeu, dimpotriv, mpodobete casa lui Dumnezeu cu tot ce I se cuvine lui Dumnezeu (Q 105). Cuviosul Ioan Scrarul De la Cuviosul Efrem Sirul trecem la marele egumen al Muntelui Sinai, Cuviosul Ioan Scrarul.1(Se citeaz dup Ediia Sihstriei Optina din an. 1901) Lupt-te nencetat cu risipirea gndurilor tale i cnd mintea e risipit, adun-o, cci de la nceptori Dumnezeu nu caut o rugciune fr risipire. De aceea nu te mhni, cnd i se risipesc gndurile, ci ndrznete i nencetat adun-i mintea, cci gnduri nerisipite au numai ngerii (Cuv. 4, Q 92). Celor ce stau la rugciune, acest duh viclean le reamintete despre treburile necesare i ntrebuineaz orice vicleug numai ca s ne abat de la convorbirea cu Dumnezeu, printr-un prilej oarecare potrivit (Cuv. 13, Q 7). Lovete-i pe potrivnici cu numele lui Hristos Iisus, cci nu este arm mai puternic nici n cer, nici pe pmnt (21, 7). De la rdcina i maica cea rea rsare cel mai ru pui, adic de la spurcata trufie se nate hula cea nespus. Acest lucru nu e ceva de mic nsemntate, ci cel mai cumplit dintre vrjmaii i potrivnicii notri. i ceea ce e nc mai ngrozitor, e c noi nu voim aa de

lesne s descoperim, s mrturisim doctorului celui duhovnicesc aceste cugete. De aceea, ele adesea i-au aruncat pe muli n dezndejde, nimicind toat ndejdea lor, asemenea unui vierme de lemn (23, 39). Adesea, n vremea dumnezeietii Liturghii i chiar n ceasul nfricoat al svririi tainelor, aceste gnduri urte hulesc pe Domnul i jertfa cea sfnt, care se svrete. De aici se vede limpede c aceste nelegiuite, neptrunse i de nelmurit, dinluntrul nostru, nu le rostete sufletul nostru, ci dracul, cel ce urte pe Dumnezeu, care a i fost aruncat din cer, pentru c i acolo a ncercat s huleasc pe Dumnezeu (23, 40). Nici un gnd nu e aa de greu de mrturisit ca acesta; de aceea, n unii, el a petrecut chiar pn la btrnee, cci nimic nu-i ntrete pe draci i pe cugetele cele rele, mpotriva noastr ca faptul c noi nu le mrturisim, ci le tinuim i le nutrim n inim (23, 411). Acest tiran viclean i fr de omenie, pe muli i-a deprtat de la rugciune; pe muli i-a desprit de Sf. Taine; trupurile unora le-a chinuit prin ntristare, pe alii i-a istovit postul fr s le dea vreo slbire (23, 46). Cel suprat de duhul hulei i care vrea s scape de el s tie, fr nici o ndoial, c nu sufletul lui e vinovat de aceste cugete, ci dracul cel necurat, care a zis cndva Domnului: toate acestea i le voi da ie dac, cznd, te vei nchina mie (Mat. 4, 9). De aceea, i noi dispreuindu-l i socotind drept nimic gndurile trimise de el, s-i zicem: napoia mea, Satano! Domnului Dumnezeului meu m voi nchina i numai Lui Unuia i voi sluji; iar boala ta i cuvintele tale s se ntoarc pe capul tu i pe cretetul tu s se coboare hula ta i n veacul de acum i n cel ce va s vie (Ps. 7, 17) (23; 48). Cine ar ncerca s nving pe dracul hulei altfel, acela ar fi asemenea celui ce ar ncerca s prind fulgerul cu mna. Cci cum l va prinde, sau l va certa, sau se va lupta cu acela care, de ndat, ca vntul, intr n inim, ntr-o clipit, i rostete cuvntul i ndat dispare? Toi ceilali vrjmai stau, se lupt, zbovesc i le dau rgaz celor ce se lupt mpotriva lor. Iar acesta nu-i aa: de ndat ce s-a artat, s-a i deprtat; a vorbit i a pierit (23; 49). S ncetm de a judeca i de a osndi pe aproapele i noi nu ne vom teme de gndurile hulitoare: cci pricina i rdcina celor de al

doilea sunt cele dinti (23; 51). Cine dispreuiete pe acest vrjma, acela scap de tirania lui; iar cel ce ncearc altfel s se lupte cu el, pe acela l va stpni. Cel ce vrea s nving duhurile prin cuvinte, e asemenea celui ce se silete s ncuie vnturile (23; 53). Un monah silitor, suferind nvlirile acestui drac, douzeci de ani i-a chinuit trupul su cu post i priveghere; ns, neprimind nici un folos de la acesta, descriind pe hrtie ispita sa, s-a dus la un oarecare brbat sfnt i ncredinnd lui aceea hrtie, a czut cu faa la pmnt, fr s ndrzneasc a privi la el. Btrnul citind aceast scrisoare a zmbit i ridicnd pe frate, i zice: Fiule, pune mna ta pe grumazul meu. Iar cnd fratele a fcut acest lucru, apoi marele brbat i-a zis lui: Pe grumazul meu, frate, s fie pcatul acesta, ori ci ani ar fi inut sau ar inea el n tine, iar tu s-l socoi drept o nimic. Dup aceea, monahul acesta ne ncredin, c nc nu dovedise el s ias din chilia btrnului, c patima i pierise. Acest lucru mi l-a povestit chiar cel care a fost n ispit, aducnd mulumire lui Dumnezeu. Preotul. Eu v mulumesc foarte mult, printe, c v-ai oprit att de amnunit asupra acestui pcat, gndurile cele hulitoare. E greu s-i nchipui toat urenia acestor cugete care ptrund n suflet, chiar n clipele cele mai sfinte, de pild, n timpul spovedaniei. Chiar un astfel de drept mare i rugtor ca Printele Ioan Kronstadt spune despre sine, c el nu era slobod de ele, chiar n timpul svririi Tainei euharistice. i ceea ce face aceste cugete s fie mai chinuitoare, e faptul c cei care sufer de ele, atribuindu-le pe ele n ntregime numai stricciunii lor pctoase i creznd c numai ei pctuiesc cu acestea, se ruineaz s le spun chiar la mrturisire i prin aceasta nu scap de ele, ci continu s le poarte chiar n inima lor. Cuvintele i lmuririle Cuviosului Ioan Scrarul vor ridica o povar grea de pe multe suflete chinuite. Monahul. S continum citatele noastre din cartea marelui povuitor al rugciunii. Cine cere de la Dumnezeu mai puin dect este el vrednic, neaprat va primi mai mult dect este n stare. Despre acest adevr mrturisete vameul care i-a cerut iertarea pcatelor i a primit

ndreptare; tlharul la fel s-a rugat numai ca Domnul s-l pomeneasc ntru mpria Sa, ns el, cel dinti, a primit ntreg raiul spre motenire (25; 56). Toi cei care cer ceva de la Dumnezeu i nu primesc, fr de ndoial c nu primesc pentru una oarecare din aceste pricini: sau pentru c cer nainte de vreme; sau pentru c nu cer dup vrednicia lor i pentru slav deart; sau pentru c primind cele cerute, s nu se mndreasc sau s cad n nepsare (26; 60). Cnd asemnm relele apoi trebuie s o alegem pe cea mai mic. De pild, ni se ntmpl, c atunci cnd stm la rugciune, s ne vin fraii; i atunci suntem silii s alegem una din dou: sau s prsim rugciunea, sau s lsm fratele fr de rspuns i s-l ntristm. ns dragostea e mai mare dect rugciunea, cci rugciunea este o virtute parial, iar dragostea este o virtute atotcuprinztoare (26; 69). Dup cum cei ce au simul mirosului sntos, pot s simt aromatele, dei cineva le-ar avea ascunse la el, astfel i sufletul curat cunoate n alii i mirosul pe care l-au primit ei de la Dumnezeu i putoarea cea rea de care ei s-au izbvit cu desvrire, dei alii nici nu simt acest lucru (25; 81). Aducerea aminte de Iisus s se uneasc cu respiraia ta (27 Q 61). Credina ntraripeaz rugciunea i fr credin rugciunea nu se poate sui la cer (28 Q 26). Rugciunea, dup calitatea sa, este petrecerea i unirea omului cu Dumnezeu; iar dup lucrare, ea este ntrirea lumii, mpcarea cu Dumnezeu, maica i totodat i fiica lacrimilor, podul, pentru a trece ispitele, zidul care ne apr de necazuri, sfrmarea rzboaielor, lucrarea ngerilor, hrana tuturor celor fr de trup, veselia cea viitoare, lucrarea cea fr de sfrit, izvorul virtuilor, pricinuitoarea darurilor, sporire nevzut, hrana sufletului, luminarea minii, securea dezndejdii, artarea ndejdii, nimicirea ntristrii, bogia monahilor, comoara celor ce se linitesc, mblnzirea mniei, oglinda apropierii duhovniceti, cunoaterea sporirii, descoperirea aezrii sufleteti, prevestitoarea rspltirii viitoare, semnul slavei. Rugciunea este, pentru cel ce se roag, o judecat, judectorie i scaunul judectorului nainte de judecata cea dreapt (28; 1).

Cnd mergi s te nfiezi naintea Domnului, s-i fie haina sufletului tu esut din fire sau, mai bine zis, din arvuna neinerii de minte a rului. Altfel nu vei cpta nici un folos de la rugciune (28; 4). ntreaga estur a rugciunii tale s nu fie din multe cuvinte; cci vameul i fiul cel risipitor printr-un cuvnt au milostivit pe Dumnezeu (28; 5). Mai nainte de toate s nchipuim pe pagina (hrtia) rugciunii noastre, o mulumire curat lui Dumnezeu; mrturisirea pcatelor i zdrobirea sufletului ntru simire, dup aceasta s nfim mpratului tuturor, toate cererile noastre. Felul acesta de rugciune este cel mai bun, dup cum i-a fost descoperit unuia dintre frai de ctre ngerul Domnului (28; 7). Nu ntrebuina n rugciunea ta expresii nelepte; cci, adeseori, gunguritul simplu i fr de vicleug al copiilor a fost plcut Tatlui lor cel ceresc (23; 9). Nu te sili s spui multe, cnd stai de vorb cu Dumnezeu, ca mintea ta s nu se iroseasc ntru cutarea cuvintelor. Un singur cuvnt al vameului l-a milostivit pe Dumnezeu i o vorb plin de credin l-a mntuit pe tlhar. Vorba mult din timpul rugciunii, adesea risipete mintea i o umple de nluciri, iar un singur cuvnt de obicei o adun (28; 10). Dac, n vreun cuvnt al rugciunii vei simi o dulcea oarecare, sau umilin, apoi oprete-te asupra lui, cci atunci i cugetul nostru pzitor se roag mpreun cu noi (28; 11). De te-ai fi suit pe toat scara virtuilor, nc i atunci roag-te pentru iertarea pcatelor, auzind ce zice Sf. Pavel despre cei pctoi; din care cel dinti sunt eu (1, Tim.1, 5). (28; 13). Struiete-te s-i aduci mintea ta napoi, care fuge, sau, mai bine zis, nchide-o n cuvintele rugciunii. Dac ea, pentru pruncia ta, va obosi i se va risipi, apoi bag-o iari n cuvintele rugciunii, cci nestatornicia este o nsuire a minii noastre. ns, acela Care e n stare s le ntreasc pe toate, poate s dea statornicie i minii noastre. Dac tu te nevoieti n aceast lucrare fr de slbire, apoi i la tine va veni Cel ce pune hotar mrii minii tale i-i va zice el n rugciunea ta: pn aici vei merge i nu vei trece (Iov, 38, 11). E cu neputin s legi duhul; iar unde se afl Ziditorul acestui duh,

acolo i se supun toate (28; 17). nceputul rugciunii este ca s izgoneti cugetele cele ce-i vin, de ndat ce se ivesc; iar mijlocul ei ca mintea s fie nchis n cuvintele pe care le rostim sau le gndim, iar desvrirea rugciunii este rpirea ctre Dumnezeu (28; 19). Lucrtorul cel mare al rugciunii celei mari i desvrite zice: vreau s vorbesc cinci cuvinte cu mintea mea (1, Cor. 14, 19) i altele. ns pentru cei prunci o astfel de lucrare este cu neputin. De aceea, noi, ca cei nedesvrii cu calitatea rugciunii, s mpreunm i cantitatea, pentru c cea de-a doua este pricina celei dinti. Cci este zis: cel ce d rugciunea celui ce se roag fr de lenevire, dei nu tocmai curat, ns cu osteneal (28; 21). Una este ntinarea rugciunii, alta este nimicirea acesteia, alta este jefuirea i alte meteahne (prihnirea) rugciunii. ntinarea rugciunii se petrece, cnd omul, stnd n faa lui Dumnezeu, se gndete la lucruri necuviincioase i necurate. Nimicirea rugciunii e cnd omul e robit de gnduri nefolositoare. Iar jefuirea rugciunii cnd mintea celui ce se roag se risipete pe nesimite i meteahna rugciunii este asupreala oricrui gnd, ce se apropie de noi n timpul rugciunii (28; 22). Petrecnd mai mult n rugciune i neavnd rodul, nu zice: eu n-am ctigat nimic. Cci chiar aceast petrecere n rugciune este deja o agoniseal; i care bine e mai nalt dect acesta, ca s te lipeti de Domnul i s petreci ntr-o unire cu El? (28; 29). Ornduirea (ntocmirea) ta i-a artat rugciunea, cci teologii spun c rugciunea este oglinda monahilor (28; 34). Dac cineva i cere s te rogi pentru el, apoi, dei nu i-ai agonisit darul de rugciune, nu te lepda. Cci adesea credina celui ce-i cere rugciunea va mntui pe acela ce se roag pentru el, cu nfrngerea inimii (28; 36). Sunt tari i temeinice cele agonisite ani de-a rndul prin rugciuni (28; 40). n timpul rugciunii s nu primeti nici o nlucire a simurilor, ca s nu cazi n nebunia minii (28; 42). ntiinarea c rugciunea noastr a fost auzit de Dumnezeu, o primim chiar n timpul rugciunii. ntiinarea este nlturarea ndoielii; ntiinarea este o descoperire vrednic de crezare a

necunoscutului (28; 43). Cere cu plns, caut cu ascultare, bate cu ndelung rbdare. Astfel, cel ce cere, va lua, cel ce caut va afla, i celui ce bate i se va deschide (Mat. 7, 8):(28; 56). Mrturisind Domnului pcatele tale, nu intra n amnuntele faptelor trupeti, aa cum s-au petrecut ele, ca s nu ajungi vrjma ie nsui (28; 58). n timpul rugciunii s nu priveti la lucrrile cele trebuincioase i chiar la cele duhovniceti. Altfel vei pierde pe cele mai bune (28; 39). Dac tu, nencetat, te rogi mpratului ceresc, mpotriva vrjmailor ti, n toate nvlirile lor, apoi s fi cu bun ndejde, cci nu te vei osteni mult. Pentru c ei, singur de la sine, n curnd se vor deprta de la tine, cci aceste duhuri necurate nu vor s vad c tu primeti cununi, pentru lupta cu ele prin rugciune i peste toate acestea, ei vor fi silii s fug, fiind ari de rugciune ca de un foc (28, 63). Fii cu brbie n toate ntmplrile i nsui Dumnezeu va fi povuitorul tu n toate rugciunile. Prin cuvinte nu te poi nva s vezi; cci acest lucru e o putere fireasc; astfel i buncuviina rugciunii n-o poi cunoate numai din nvtur. Cci ea are, n sine, nvtor pe Dumnezeu, Care-l nva pe om nelepciune, Care d rugciune celui ce se roag i Care binecuvinteaz anii celor drepi (Ps. 93, 10; 1. Imp. 2, 9). (28 Q 64). Cuviosul Isichie Ierusalimneanul Trecem acum la nvturile despre trezvie, lupta cu gndurile i despre rugciune ale Cuviosului Isichie, presbiterul din Ierusalim, unul din cei mai renumii i mai adnci Prini nevoitori care, n tineree, a fost ucenicul Sf. Grigorie Teologul i care s-a svrit n primul ptrar al secolului al cincilea.1(Citm dup cartea Ep. Teofan: nvturile Sf. Prini despre rugciune i trezvie.) Luarea aminte este o linitire a inimii necurmat de nici un gnd, n care ea (luarea aminte) numai prin Hristos Iisus, Fiu al lui Dumnezeu i Dumnezeu i numai prin El singur totdeauna, necurmat i nencetat respir, numai pe El l cheam, numai cu El

se ostenete cu brbie mpotriva vrjmailor i numai Lui, care are putere a ierta pcatele, I le mrturisete (pcatele). Un astfel de suflet, adesea n ascuns, l cuprinde prin chemare pe Hristos, singurul care cerceteaz inimile, iar de ceilali oameni n fel i chip ncearc s-i ascund desftarea sa i nevoina sa luntric, ca nu cumva vrjmaul cel viclean, s-l ndemne, n ascuns, spre vreun pcat i s nu-i nimiceasc lucrarea lui cea frumoas (Q 5). Trezvia este o nrdcinare temeinic a cugetului (minii) i aezarea lui la ua inimii, astfel c el vede cum se apropie gndurile cele strine, aceti tlhari jefuitori, aude ce vorbesc i ce fac aceti pierztori i ce fel de chip i deseneaz i-i contureaz dracii, ncercnd s-i trasc mintea n nluciri, s-o ademeneasc. Dac o astfel de lucrare o vom petrece cu iubire de osteneli, apoi ea, dac vrem, cu mult pricepere ne va arta nou meteugul rzboiului de gnduri (Q 6). Frica ndoit, pe de o parte din pricin c ne prsete Dumnezeu, iar pe de alt parte din pricina ispitelor povuitoare prin ntmplrile din via, de obicei, nate desimea privirilor n mintea omului, care vrea s pun oprelite izvorului cugetelor i faptelor celor rele. Pentru aceasta se ntmpl prsirile i ne trimit ispite neateptate de la Dumnezeu spre a ne ndrepta viaa noastr, mai ales cnd cineva a gustat din dulceaa odihnei ce vine de la acest bine; de la atenie i trezvie i pe urm a czut n nepsare. De la aceast desime se nate obinuina; de la aceasta o continuitate oarecare a trezviei, iar de la aceasta, dup osebirea ei, ncetul cu ncetul, se nate vederea rzboiului, dup care urmeaz o rugciune ctre Iisus, plin de rbdare (nsoit de osteneli), o mpcare dulce i fr de nluciri a minii i o stare (minunat) ce vine de la Iisus (din unirea cu El) (Q 7). Gndul care st i cheam pe Hristos asupra vrjmailor i care alearg spre El, e asemenea unei fiare care nconjurat de cini, st cu brbie mpotriva lor, ascunzndu-se ntr-o ngrdire oarecare. Vznd de departe uneltirile de gnd ale nevzuilor vrjmai, el nencetat se roag mpotriva lor lui Iisus, fctorul de pace i prin aceasta rmne nernit de ele (Q 8). Cel care se nevoiete nluntru, n fiecare clip trebuie s aib urmtoarele patru lucrri: smerenia, luarea aminte peste msur

(atenie), mpotrivirea cu cuvntul (cugetelor) i rugciunea. Smerenia, pentru rzboiul lui cu nite potrivnici ca diavolii cei trufai, mereu s aib n mna inimii ajutorul lui Hristos, cci Domnul urte pe cei mndri. Atenie pentru ca s in inima sa fr vreun cuget, de ar prea el chiar bun. mpotrivirea cu vorba, pentru c de ndat ce vei pricepe cu agerimea minii cine a venit, s-i vorbeti mpotriv celui viclean cu mnie, dup cum se zice: i voi rspunde cuvnt celor ce m ocrsc (Ps. 118, 42) Au nu lui Dumnezeu se va supune sufletul meu? (Ps. 61, 1). Rugciunea, pentru ca, dup mpotrivirea cu vorba, s strigi din adncul inimii, ctre Hristos, ntru suspinuri negrite. i atunci, cel ce se nevoiete, singur va vedea cum vrjmaul lui se va risipi cu toat nlucirea lui i va fi izgonit de numele cel nchinat al lui Iisus, ca praful de vnt sau va pieri ca fumul (Q 20). Cine n-are o rugciune curat de gnduri, acela n-are arm pentru rzboi acea rugciune, zic, care s-ar lucra nencetat n ascunziurile cele mai dinluntru ale sufletului i ar biciui i ar arde pe vrjmaul ce lupt ntr-ascuns, prin chemarea Domnului Iisus Hristos (Q 21). i se cuvine, prin privirea ager i ncordat a minii, s te uii nluntru ca s-i cunoti pe cei ce intr. De ndat ce-i vei cunoate, prin vorbire mpotriv zdrobete capul balaurului i totodat strig cu suspinare ctre Hristos. i atunci vei cpta simirea prin ncercare a sprijinului dumnezeiesc i prea limpede vei vedea neprihnirea inimii (Q 22). Ca i cel ce ine o oglind n mn i st printre muli alii, privind n oglind i vede i faa sa cum este i pe alii care privesc n aceeai oglind, aa i cel ce n ntregime s-a cobort n inim se vede n ea i starea sa proprie, vede i feele negre ale arapilor celor de gnd (Q 23). Mintea nu poate nvinge nlucirea drceasc numai singur prin sine; s nu ndrzneasc la aceasta niciodat. Cci vrjmaii notri sunt irei i prefcndu-se nvini, adeseori, de acolo de jos, prin slava cea deart, i prbuesc pe lupttori. Iar mpotriva chemrii lui Iisus nu pot suferi nici o clip ca s stea i s unelteasc mpotriva ta (Q 24). Bag de seam, s nu cazi n prere de sine, asemenea lui Israel cel

de demult; altfel vei fi dat i tu vrjmailor celor de gnd. Cci acela, fiind izbvit de egipteni, de ctre Dumnezeul tuturor, i-a nscocit siei un sprijinitor idolul turnat (Q 25). Sub idolul turnat nelegi mintea noastr cea slab care, att timp ct cheam pe Iisus Hristos asupra duhurilor rutii, cu uurin le izgonete pe ele i cu o pricepere plin de iscusin pune pe fug puterile cele otitoare ale vrjmaului, dar de ndat ce, fr de socotin, a ndrznit s se bizuie pe sine, apoi cade i se sfrm asemenea acelui, aa zis, cu zborul repede (Q 26). Dup cum e cu neputin ca Marea Roie s apar pe tria cerului printre altele i dup cum e cu neputin omului, care umbl pe pmnt, s nu respire aerul de aici, la fel i nou ne este cu neputin s ne curim inima de cugetele cele ptimae i a izgoni din ea pe toi vrjmaii cei de gnd, fr de chemarea deas a numelui lui Iisus Hristos (Q 28). S fugim deci de volnicie, ca de o otrav aductoare de moarte; iar agonisirea cea rea a uitrii, cu toate cele ce ies din ea, s-o lecuim cu o foarte aspr pzire a minii i prin chemarea nencetat a Domnului nostru Iisus Hristos, cci fr de El nu putem face nimic (Q 32). Dup cum ploaia, cu ct mai mult cade pe pmnt, cu att mai mult l nmoaie, aa i pmntul inimii noastre se bucur i se veselete de numele lui Hristos, rostit de noi, cu ct mai des este chemat acest nume (Q 41). Cel ce nu poate s peasc pe calea duhovniceasc, nu se ngrijete de cugetele cele ptimae, ci e ocupat numai de trup, sau e lacom cu pntecele, sau se desfrneaz sau se ntristeaz, se mnie i ine minte rul i prin aceasta, i ntunec mintea sa, apucndu-se de osteneal peste msur, i destram i i prostete gndirea (Q 49). Dup cum cel ce vatm mduva plantei o usuc pe aceasta, toat, aa s pricepi lucrurile i n privina inimii omeneti. n fiecare clip trebuie luat aminte, cci rpitorii nu dormiteaz (Q 78). Dac omul nu va face voia lui Dumnnezeu i legea Lui, nluntrul pntecelor, adic nluntrul inimii, apoi nici n afar nu le va ndeplini cu uurin (Q 88). Dup cum sarea cea simit ndulcete pinea i orice mncare,

pstreaz carnea de stricciune i o pzete ntreag mult timp, astfel pricepe i despre pzirea cu mintea a dulceii de gnduri i a lucrrii celei minunate din inim. Cci i ea, dumnezeiete l ndulcete i pe omul cel dinluntru i pe cel de dinafar, izgonete duhoarea (putoarea) cugetelor celor rele i ne ine mereu n bine (Q 87). Cu ct mai cu struin vei lua aminte la mintea ta, cu att te vei ruga lui Iisus cu o dorin mai cald; i iari cu ct vei supraveghea mintea mai cu nepsare, cu att te vei deprta de Iisus. i dup cum cea dinti, cu putere, cur vzduhul minii, aa i aceasta din urm, abaterea de la trezvie i chemarea cea cu dulcea a lui Iisus, de obicei, o ntunec cu totul. E firesc, ca acest lucru s se petreac aa dup cum am spus i altfel nici nu se petrece. Acest lucru l va cunoate din ncercare, cnd l vei ncerca cu fapta. Cci virtutea i mai ales o astfel de desprire plin de dulcea i nsctoare de lumin de obicei nici nu se nva altfel dect prin ncercare (Q 90). Se nate n minte, o oarecare stare dumnezeieasc de la aducerea aminte nencetat i de la chemarea Domnului nostru Iisus Hristos, dac nu vom fi nepstori fa de ruga cea de totdeauna din suflet ctre El, fa de necurmata trezvie i despre singurul lucru neaprat trebuincios. i ntr-adevr, noi trebuie s avem un singur lucru, totdeauna svrit n acelai fel de a-L chema pe Iisus Hristos Domnul nostru, strignd cu o aprindere de inim ctre El, ca s ne dea s ne mprtim i s gustm din Sfnt numele Lui. Cci ndesirea este maica obinuinii, att n ce privete virtutea, ct i n ce privete pcatul; iar obinuina stpnete dup aceea, ca i o fiar. Ajungnd ntr-o astfel de stare, mintea singur i caut pe potrivnici, dup cum cinele de vntoare caut iepurele n tufi; ns acesta l caut ca s-l nghit, iar acela ca s loveasc i s mprtie (Q 97). Deci, de fiecare dat cnd ni se ntmpl s se nmuleasc cugetele cele viclene n noi, s aruncm n mijlocul lor chemarea Domnului pentru Iisus Hristos i ndat vom vedea c ele ncep s se mprtie ca fumul n aer, dup cum ne-a nvat ncercarea. Cnd dup acestea, mintea va rmne singur (fr cugetele care o tulbur), s ne apucm iari de luarea aminte necurmat i de

chemare. Astfel vom face, de fiecare dat, cnd suferim o astfel de ispit (Q 98). Cnd noi ticloii ne vom nvrednici cu fric i cu cutremur s ne mprtim de dumnezeietile i preacuratele taine ale lui Hristos Dumnezeu i mpratul nostru, atunci s artm mai mult trezvie, paz a minii i o luare aminte riguroas, ca focul acesta dumnezeiesc, adic trupul Domnului nostru Iisus Hristos, s nimiceasc pcatele noastre i ntinciunile noastre, cele mici i cele mari. Cci, ptrunznd n noi, el ndat izgonete din inim pe duhurile cele viclene ale rutii i ne las nou pcatele de mai nainte; i atunci mintea noastr rmne slobod de sciala nelinitit a cugetelor celor viclene. Dac dup aceasta, stnd la ua inimii, vom pzi cu struin mintea noastr, apoi cnd ne vom nvrednici iari de Sfintele Taine, dumnezeiescul trup, tot mai mult i mai nalt, ne va lumina mintea noastr i o va face s strluceasc asemenea unei stele (Q 101). Uitarea stinge de obicei paza minii, dup cum apa stinge focul. ns rugciunea nencetat a lui Iisus, cu o trezvie fr de slbire, pn n cele din urm, o izgonete (pe uitare) din inim. Rugciunea are nevoie de trezvie, ca i o candelu mic de lumina unei lumnri (Q 102). Rzboiul de gnd, trebuie dus ca i rzboiul cel obinuit. Cel dinti lucru e luarea aminte; pe urm, cnd vom vedea c s-a apropiat un cuget vrjma, s aruncm asupra lui cu mnie cuvinte de blestem din inim; al treilea lucru dup aceasta s ne rugm mpotriva lui, ndreptndu-ne inima spre chemarea lui Iisus Hristos, ca s se risipeasc aceast nlucire drceasc de ndat, ca s nu cumva mintea s se duc dup aceast nlucire, ca un copil momit de un scamator iscusit (Q 105). Dup cum nu poi petrece viaa aceasta fr mncare i butur, la fel fr de paza minii i curia inimii, ceea ce e i se numete trezvie, e cu neputin s ajung sufletul la ceva duhovnicesc i plcut lui Dumnezeu, sau s se izbveasc de pcatul de gnd, dei cineva prin frica de chinuri s-ar sili pe sine s nu greeasc (Q 109). ns i acei care, dintr-o silin oarecare, se nfrneaz cu fapta de la pcat, sunt fericii naintea lui Dumnezeu, naintea ngerilor i

oamenilor, pentru c ei sunt silitori care rpesc mpria cerurilor. (Mat. 11, 12), (Q 110). Chipul nevoinelor simite, trupeti, de dinafar, este Vechiul Testament, iar Sfnta Evanghelie care este Noul Testament este chipul lurii aminte, sau al curiei inimii. i dup cum Vechiul Testament nu ducea la desvrire, nu mulumea i nu ncredina pe omul cel dinluntru ca plcut lui Dumnezeu, cci legea, zice Apostolul, n-a adus nimic la desvrire (Evr. 7, 19), ci mpiedic numai pcatele cele grosolane; astfel s nelegi i despre neprihnirea cea trupeasc i despre nevoinele trupului, despre post, zic, despre nfrnare, culcatul pe pmnt, starea n picioare, priveghere i celelalte, care privesc de obicei trupul i odihnesc partea cea ptima a trupului, de micrile cele pctoase. Desigur c sunt bune i toate acestea, dup cum este spus i despre Vechiul Testament (c legea este bun); pentru c servete la obinuirea (nvarea) omului nostru celui de dinafar i la pzirea de faptele cele ptimae. ns nevoinele acestea nu sunt paznici i de pcatele cele de gnd sau opritorii lor, adic nu sunt n stare s ne izbveasc pe noi de pizm, de mnie i celelalte (Q 112). Iar curia inimii, adic pzirea i pstrarea minii, a crei chip este Noul Testament, dac e pzit de noi cum se cuvine, toate patimile i tot rul l curm din inim i l dezrdcineaz i n locul lui aduce n inim bucurie, bun ndejde, zdrobirea, plnsul, lacrimile, cunoaterea de sine i a pcatelor sale, aducerea aminte de moarte, adevrata smerenie, o dragoste nemsurat ctre Dumnezeu i oameni i oarecare ndulcire dumnezeieasc din inim (Q 113). Dup cum celui ce umbl aici pe pmnt i este cu neputin s nu spintece acest aer, aa-i cu neputin i inimii omeneti s nu fie nencetat luptat de demoni, sau s nu fie supus nruririi lor celei ascunse, dei cineva i-ar petrece nevoinele trupeti cu asprime (Q 114). Cu amrciune de la otrava gndurilor celor rele ce umple inima noastr cnd noi, nengrijindu-ne din pricina uitrii, suntem, pentru mult timp, ndeprtai de la luarea aminte i rugciunea lui Iisus. ns cnd, din dragostea fa de cele dumnezeieti, cu osrdie tare, cu rnduial, vom ncepe n lucrtoria cea de gnd (adic n atelierul gndurilor, n inim) s svrim acolo cele spuse mai sus,

adic luarea aminte i rugciunea, apoi ea (inima) iari se umple de dulcea, ntr-o simire de desftare cu o bucurie oarecare fericit. Abia atunci lum noi hotrri ferme de a umbla pururea ntru linitirea inimii i nu pentru altceva, ci pentru dulceaa i bucuria plcut ce o simim de la ea n suflet (Q 120). tiin a tiinelor i art a artelor este priceperea de a-i crmui gndurile cele rufctoare. Cel mai bun mijloc mpotriva lor i cea mai de ndejde tragere a lor pe sfoar e ca n Domnul s te uii, cnd apare asupreala lor i s-i pzeti mereu gndul curat, dup cum pzim ochiul cel trupesc, cu el nsui privind cu toat agerimea ca s nu se apropie de el ceva care l-ar putea vtma i n fel i chip s nu lai s ajung pn la el nici cel mai mic firicel de praf (Q 121). Dup cum zpada nu va nate flacr, apa nu va nate foc, spinul smochine, astfel i inima fiecrui om nu va scpa de cugetele, de cuvintele i de faptele cele drceti, dac nu va curi cele dinluntru ale sale, nu va uni trezvia cu rugciunea lui Iisus i nu va merge cu toat struina, grbindu-se spre cele ce sunt nainte. Un suflet care nu-i ia aminte de sine, neaprat va fi neroditor n ce privete gndurile cele bune i fr de prihan, asemenea unui catr fr de rod pentru c el nu are nici priceperea nelepciunii celei duhovniceti. ntr-adevr, chemarea numelui lui Iisus i golirea de cugetele cele ptimae este o lucrare dulce, care statornicete pacea sufletului (Q 122). Mintea se ntunec i devine neroditoare, cnd monahul su va vorbi cu cineva despre lucrurile lumeti, sau n gnd va plvrgi despre ele, sau cnd trupul cu mintea cu deertciune se vor ocupa de ceva din cele simite, sau cnd, n genere, el se ded la cele dearte: cci, n acest caz, imediat dup aceasta, el pierde cldura, zdrobirea, ndrzneala ctre Dumnezeu i cunoaterea (adic cunoaterea ordinei divine i aducerea aminte de Dumnezeu, cade n uitarea de Dumnezeu i de rnduielile Lui), aa nct lund aminte la mintea noastr, ntr-att ne luminm i ntruct nu ascultm de minte, ntr-att ne ntunecm (Q 127). Cugetele ce apar mpotriva voinii noastre stau n inim; de obicei, sunt terse de rugciunea lui Iisus cea cu trezvie, cea din adncurile gndurilor inimii (Q 137).

Dup cum fr de o corabie mare nu poi trece peste adncurile mrii, astfel, fr chemarea lui Iisus Hristos, e cu neputin s izgonim momeala unui cuget viclean (Q 142). Vorbirea mpotriv mpiedic mersul de mai departe al cugetelor, iar chemarea (numelui lui Iisus Hristos) le izgonete din inim. De ndat ce se formeaz n suflet momeala, prin nchipuirea unui lucru simit, bunoar a omului care ne-a batjocorit, sau a unei frumusei femeieti, sau a argintului i aurului, sau cnd toate acestea una dup alta vor trece prin mintea noastr, atunci de la sine se va vedea, c mintea noastr e gata s mplineasc cugetele sau ale inerii de minte a rului, sau ale curviei, sau ale iubirii de argint. Deci, dac mintea noastr e ncercat i nvat, nct s se poat pzi de momeli i s vad limpede ca ziua nlucirile ademenitoare i nelrile celor vicleni, apoi, ndat, cu o izbitur prin mpotrivirea cu cuvinte i prin rugciunea lui Iisus Hristos, uor stinge sgeile aprinse ale diavolului prin mpotrivirea cu cuvinte, nengduindu-i s se ia pe urma nlucirilor, de ndat ce ele vor aprea, nici cugetelor noastre s se nsoeasc prin consimire cu nlucirea momelii, sau s vorbeasc prietenos cu ea, sau s se nsoeasc cu ea n zgomotul gndurilor multe, dup care lucru, cu o oarecare necesitate, ca zilele dup noapte, urmeaz i faptele cele rele (Q 143). Prea aspru i prea greu le pare oamenilor ca s se liniteasc cu sufletul de orice cuget. i, ntr-adevr, acest lucru e greu i dureros; cci nu numai celor ce nu sunt iniiai n tainele rzboiului duhovnicesc le este greu pn la durere ca s nchid i s opreasc cele fr de trup n casa trupului, ci i acelora care s-au iscusit n rzboiul cel nematerialnic dinluntru. ns cine, prin rugciunea cea nencetat, l are n piept pe Iisus, acela, dup Proorocul, nu se va osteni urmndu-I Lui i ziua omului nu o va pofti (Ier. 17, 16), pentru frumuseea, plcerea i dulceaa lui Iisus i de vrjmaii si dracii cei necurai care umbl n jurul lui nu se va ruina, ci le va gri lor n porile inimii (Ps.126, 6) i cu Iisus i va izgoni ndrt (Q 148). Sufletul, zburnd dup moarte n vzduh spre porile cerului i nici acolo nu se va ruina de vrjmaii si, avnd dup sine pe Hristos, ci i atunci ca i acum, cu ndrzneal, va gri ctre ei n pori.

Numai c pn la ieirea sa (din lume), s nu se plictiseasc zi i noapte a striga ctre Domnul Hristos, Fiul lui Dumnezeu i El va face izbvirea lui n curnd, dup fgduina Sa dumnezeieasc cea nemincinoas, pe care a rostit-o n pilda despre judectorul cel nedrept; adevr v spun vou, c v va face izbndire n curnd (Luca, 18, 8), i n viaa aceasta i la ieirea din trup (Q 149). Dac ncepnd a vieui ntru atenia minii, cu trezvia vom nsoi i vom reuni i cu vorbirea mpotriv vom uni rugciunea, apoi vom merge bine pe calea cea a gndurilor, ca cu o fclie de lumin, cu numele cel nchinat i sfnt al lui Iisus Hristos, pe de o parte mturnd i curind, iar pe de alta, mpodobind i dereticnd casa inimii. Dar dac ne vom bizui numai pe trezvie sau luare aminte, apoi, n curnd, suferind nvlirea vrjmailor, vom cdea, fiind dobori. i vor ncepe atunci ntru toate a ne dobor pe noi aceti miei uneltitori de rele, iar noi vom ncepe tot mai mult a ne nfura de poftele cele rele, ca cu nite mreje; sau i la o junghiere desvrit din partea lor lesne ne vom supune, dac nu vom avea n noi aceast sabie purttoare de biruin a numelui lui Iisus Hristos. Cci numai aceast sabie sfnt, fiind nvrtit necontenit, ntr-o inim golit de orice chip, poate s-i pun pe fug i s-i taie, s-i ard, s-i mistuie, dup cum mistuie focul paiele (Q 152). Dup cugetele cele simple i neptimae urmeaz cele ptimae, dup cum am cunoscut noi din ncercarea i observaia ndelungat; i cele dinti sunt intrare pentru cele din urm, cele neptimae pentru cele ptimae (Q 163). Corabia nu se va mica nainte fr ap; nu va spori deloc nici paza minii fr de trezvia cea cu smerenie i cu rugciunea cea de totdeauna a lui Iisus Hristos (Q 168). Temelia unei case sunt pietrele; iar pentru aceast virtute, paza minii i temelie i acoperi e Sfntul i nchinatul nume al Domnului nostru Iisus Hristos. n curnd i lesne va scufunda corabia, n timpul furtunei, crmaciul cel nepriceput care va concedia pe corbieri, vslele i pnzele le va arunca n mare, iar singur se va pune pe somn; ns i mai degrab va fi scufundat de draci sufletul care, la momelile ce ncep, va fi nepstor n ce privete trezvia i chemarea numelui lui Iisus Hristos (Q 169). Ce tim, aceea transmitem prin scris i ce am vzut, mergnd pe

cale, despre aceasta mrturisim celor ce dorii, dac vrei s primii cele spuse vou. nsui Domnul a zis: cine nu va petrece ntru Mine, se va arunca afar ca mldia i se va usca; i o adun i o bag n foc i arde. Iar cine va petrece ntru Mine i Eu ntru el, acela va face rod mult (Ioan 15, 56). Dup cum e cu neputin ca soarele s strluceasc fr de lumin, aa e cu neputin ca inima s se cureasc de ntinciunea cugetelor pierztoare, fr de chemarea numelui lui Iisus. Dac acest lucru e adevrat, dup ct vd, s-l ntrebuinm pe El ca pe respiraia noastr. Cci El (numele lui Iisus Hristos) e lumin, iar acelea (cugetele cele ntinate) sunt ntuneric; i El este Dumnezeu i Stpnul, iar acelea slugile drceti (Q 170). Vai celui dinluntru de la cel de dinafar, cci cei dinluntru sufer mult de la simurile din afar. ns suferind ceva, el trebuie s ntrebuineze biciurile mpotriva acestor simuri de dinafar. Cel ce le-a mplinit pe acestea care privesc latura lucrtoare a vieii, ncepe deja s priceap i pe cele ce privesc latura ei cea contemplativ (Q 172). Dac omul nostru cel dinluntru se trezvete, apoi dup cuvintele Prinilor, el e n stare s-l pzeasc i pe cel de dinafar. Tot dup cuvintele lor, noi i cu rufctorii draci mpreun svrim pcatele; aceia n cugete sau n chipuri nlucitoare ne zugrvesc pcatul naintea minii cum vor, iar noi i n cugete nluntru zugrvim pcatul i cu fapta l svrim n afar. Dracii, neavnd trupuri grosolane i ntocmind uneltirile i nelrile numai prin cugete i lor i nou pregtesc munca. Dar dac aceti prea netrebnici, n-ar fi fost lipsii de trupul grosolan, apoi ar fi pctuit nencetat i cu faptele, mereu avnd n sine o voin rea, gata s fac frdelegi. (Q 173). ns rugciunea cea din inim ctre Domnul, dintr-un singur cuvnt (adic dintr-o singur propoziiune), i sfrm i le risipete nelrile lor. Cci Iisus, Dumnezeu i Fiul lui Dumnezeu, chemat nencetat i fr de lenevire, deloc nu le ngduie chiar s bage pcatul n noi ceea ce e numit momeal nu le ngduie s ne arate nici un fel de chip, n oglinda cea de gnd, nici s ne vorbeasc vreun cuvnt n inim. ns, dac nici un chip nu se va strecura n inim, apoi ea va fi goal (deart) i de cugete, dup

cum am spus-o noi; pentru c dracii de obicei vorbesc ntr-ascuns i arat n via rul prin cugete (Q 174). De la rugciunea cea nencetat vzduhul gndurilor din noi devine curat de norii ntunecoi i de vnturile duhurilor rutii. Iar cnd vzduhul inimii e curat, apoi nimic nu mai mpiedic s strluceasc n el lumina cea dumnezeieasc a lui Iisus, numai dac nu ne vom ngmfa prin slava cea deart, prin prerea de sine, prin dorina de a ne arta, dac nu ne vom alunga dup cele nepipite i nu vom fi lipsii, pentru aceasta, de ajutorul lui Iisus; pentru c Hristos urte totul ce este de acest fel, fiind pild de smerenie (Q 175). S ne apucm deci de rugciune i de smerenie de aceste dou arme cu care, mpreun cu trezvia, ca cu o sabie de foc, se narmeaz rzboinicii mpotriva dracilor. Dac ne vom petrece astfel viaa noastr, apoi n fiecare zi i n fiecare ceas vom avea n arin, n inim, o srbtoare (Q 176). Dac ntr-adevr vrei s acoperi, cu ruinea, cugetele, s te liniteti cum se cuvine i s nu te trezeti cu inima fr de osteneal, apoi rugciunea lui Iisus s se lipseasc de respiraia ta i n cteva zile vei vedea lucrul acesta nfptuit (Q 182). Curirea inimii, pentru care smerenie ca i oricare bine ce se coboar de sus are loc n noi, nu este altceva dect ca s nu ngdui s intre n inim cugetele, care ptrund pn acolo (Q 193). Paza minii, lucrat cu ajutorul lui Dumnezeu i pentru unul Dumnezeu, statornicindu-se n suflet, i procur minii nelepciunea de a duce nevoinele dup Dumnezeu; ea l nzestreaz, pe cel ce se mprtete din ea, cu o putere, nu mic, ca s-i ntocmeasc i lucrurile de dinafar i cuvintele dup Dumnezeu, cu o chibzuin ireproabil (Q 194). Fericit ntr-adevr e acela, care s-a lipit cu gndul de rugciunea lui Iisus, strignd ctre El, nencetat n inim, dup cum aerul se atinge de trupurile noastre, sau flacra de lumnare. Soarele trecnd pe deasupra pmntului aduce ziua, iar sfntul i vrednicul de cinstire nume al Domnului Iisus, strlucind nencetat n minte, nate o mulime nenumrat de gnduri, cu chipul ca soarele (Q 196). Cuviosul Filotei egumenul din Sinai

Trecem la Cuviosul Filotei, egumenul din Sinai, timpul vieuirii i sfritul cruia nu ne este cunoscut, dar despre opera cruia se spune n Filocalie c e ca o mare luare aminte; dac cineva ar fi numit-o tlcuire exact i pravil dreapt de trezvie, de paza minii i de curia inimii, apoi n-ar fi pctuit mpotriva adevrului. Se cuvine de dimineaa s stai cu brbie i necurmat la ua inimii, cu aducere aminte tare despre Dumnezeu i cu rugciunea nencetat a lui Iisus Hristos n inim i cu aceast straj a gndurilor s ucizi pe toi pctoii pmntului; adic cu o aducere aminte de Dumnezeu, dreapt, ntrit i rpitoare spre cele de sus, s tai pentru Domnul capetele cugetelor celor puternice i atoare de rzboi (Ep. Teofan, Despre rugciune i trezvie, Cuviosul Filotei, Q 2). Unde e smerenie, aducerea aminte de Dumnezeu cu trezvie i cu luare aminte i rugciunea deas ndreptat mpotriva vrjmailor, acolo e locul lui Dumnezeu, sau cerul inimii unde otirea drceasc se teme s stea, pentru c n acest loc trece Dumnezeu (Q 4). Cnd ne vom agonisi o obinuin oarecare de a ne nfrna i a ne ndeprta de relele cele vzute, pricinuite de cele cinci simuri1(Suspendarea activitilor simurilor), apoi dup aceasta vom putea s ne pzim i inima cu Iisus i s ne luminm n ea de la El i cu o oarecare stare de cldur s gustm cu mintea din buntatea Lui. Pentru c n-am primit pentru altceva legea de a ne curi inima, dect pentru ca atunci cnd norii cugetelor celor rele vor fi izgonii din atmosfera inimii i alungai printr-o luare aminte necurmat, noi s putem, ca ntr-o zi luminoas, s vedem limpede pe Soarele Dreptii, pe Iisus i ntru ctva s ne luminm n minte de cuvintele mreiei Lui; cci de obicei ele (cuvintele), nu se descopr tuturor, ci numai acelora care i cur mintea lor (Q 8). Nou nu ne trebuie mare smerenie, dac avem o grij sincer despre paza minii ntru Domnul, mai nti fa de Dumnezeu i (al doilea) fa de oameni. Noi, pururea n fel i chip, trebuie s ne zdrobim inima, nscocind i nfptuind totul ce ar putea s o smereasc. i zdrobete i smerete inima, dup cum se tie, amintirea vieii noastre de mai nainte, dac ea este amintit, cum se cuvine. La fel i aducerea aminte de toate pcatele din tineree, cnd

cineva le cerceteaz cu mintea, amnunit, de obicei se smerete i nate lacrimi i ne mic spre o mulumire lui Dumnezeu din toat inima, precum i aducerea aminte de moarte, mereu lucrtoare, care nate i plnsul plin de bucurie, de dulcea i trezvia minii. Dar mai ales se smerete cugetarea noastr i ne face s plecm ochii n pmnt, aducerea aminte de patimile Domnului nostru Iisus Hristos, cnd cineva le trece prin minte i le amintete cu de-amnuntul. Acest lucru ne d i lacrimi. Pe deasupra acestea, ntr-adevr smeresc sufletul i marile binefaceri ale lui Dumnezeu, anume fa de noi, cnd cineva le enumer i le cerceteaz amnunit, cci noi avem rzboi cu dracii cei trufai (care nu mulumesc lui Dumnezeu) (Q 13). Nu te feri din iubire de sine, de aceste doctorii sufleteti, mntuitoare, dac tu eti ntr-o astfel de stare i ai nevoie de ele. Cci altfel, tu nu eti ucenicul lui Hristos i nici urmaul lui Pavel, care zice despre sine: nu sunt vrednic a m numi Apostol (1, Cor. 15, 9); iar n alt loc recunoate c mai nainte a fost hulitor, prigonitor i dosditor (1, Tim. 1, 13). Care vezi trufaule, iat chiar un sfnt, dar nu-i uit viaa sa de mai nainte. Dei toi sfini, de la nceputul zidirii i pn acum, se mbrcau n aceast cea mai din urm hain a lui Dumnezeu (adic n smerenie). nsui Domnul nostru Iisus Hristos, fiind Dumnezeu neptruns, incognoscibil (de necunoscut) i negrit (inefabil), n cursul ntregii Sale viei celei din trup a fost mbrcat n smerenie, astfel c sfnta smerenie pe dreptate trebuie s se numeasc i virtutea dumnezeiasc i porunc i hain a Domnului, a Stpnului. De asemenea i ngerii i toate acele puteri dumnezeieti luminoase, lucreaz i pzesc aceast virtute, cunoscnd prin ce fel de cdere a czut Satana, care s-a mndrit, i cum el vicleanul, spre pild cum trebuie s se ngrozeasc de cdere (n acest pcat) ngerii i oamenii. Zace n bezn (n adnc) pentru mndria sa, artat ca cel mai fr de cinste naintea lui Dumnezeu, dect orice alt fptur. De asemenea noi cunoatem i prin ce fel de cdere a czut Adam din mndrie. Avnd naintea ochilor astfel de pilde ale acestei virtui nltoare, mereu s ne smerim n fel i chip din rsputeri, folosindu-ne de doctoriile artate mai sus. S ne smerim cu sufletul i cu trupul i n cugetare i n dorin, i n vorbe i n gnduri i la chipul de dinafar i n afar i nluntru.

Dar mai ales trebuie s ne ngrijim ca Iisus Hristos, Fiul luiDumnezeu i Dumnezeu, care petrece n noi, s nu stea mpotriva noastr. Cci Domnul celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d dar (Pilde 3, 34). nvai-v de la Mine, c blnd sunt i smerit cu inima, zice Mntuitorul (Matei 11, 29) (14). Sufletul (cel iubitor de pcate) fiind ngrdit i nconjurat de duhurile rutii, ca de un zid se leag de lanurile ntunericului i din pricina ntunerecului ce-l nconjoar, nu se poate ruga cum ar trebui, cci e legat de el (de ntunerec), n tain (n ascunziurile i adncimile sale, sau nici singur netiind cum) i orbeciete cu ochii dinluntru. ns cnd va pune nceputul alergrii de rugciune ctre Dumnezeu i se va trezvi dup putere n rugciune, atunci ncetul cu ncetul ncep s se dezlege, prin puterea rugciunii; altfel, el n-are nici o posibilitate de a se dezlega de ntunerec. n acest timp, el cunoate c nluntru, n inim, este o astfel de nevoin, o alt lupt mpotriv, ascuns, un alt rzboi n cugete strnite de duhurile rutii, dup cum mrturisete i Sf. Scriptur cnd zice: de se va sui peste tine duhul celui puternic, s nu lai locul tu (Ecl. 10, 4). Iar locul minii este s stea ea neclintit n virtute i trezvie. Este n stare i n viaa cea cu virtui i n cea pctoas. Cci Scriptura zice: Fericit brbatul care n-a intrat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor n-a sttut. (Ps. l, 1). i Apostolul nva: Stai, ncingndu-v mijloacele voastre cu adevrul (Efes. 6, 14), (Q 19). Din rsputeri s-L inem pe Hristos, cci nu sunt puini cei ce ncearc n fel i chip, s-L ia din suflet. i nici noi nu vom ngdui ca Iisus s se dea n lturi fiind norod (mulime) de cugete n locul sufletului (Ioan 5, 13). ns ca s-L reinem pe El, e cu neputin fr o osteneal plin de durere a sufletului. S ne ostenim, s pipim (s simim, n. tr.) urmele vieuirii Lui n trup, ca i viaa noastr s o petrecem cu smerenie. S primim n simire patimile Lui, pentru ca rvnind Lui cu rbdare s suferim toate necazurile. S gustm din negritul Lui pogormnt cel plin de purtare de grij pentru noi, ca de la aceast dulce gustare cu sufletul s cunoatem ct de bun este Domnul. Iar mai presus de toate acestea, sau nainte de toate acestea, s-L credem fr nici o ndoial, ntru toate ce ne spune El i n fiecare zi s ateptm purtarea Lui de grij, ndreptat

spre noi i orice ni s-ar ntmpla, orice am ntmpina, s primim cu mulumire, cu dragoste i cu o bucurie mbelugat, ca s ne nvm s privim spre unul Dumnezeu, Care le crmuiete pe toate, dup legile cele dumnezeieti ale nelepciunii Sale. Cnd vom face toate acestea, apoi nu vom fi departe de Dumnezeu. Buna credin este o desvrire fr de sfrit, dup cum a spus un oarecare dintre brbaii cei purttori de Dumnezeu i desvrit n Duh (Q 20). Aducerea aminte, plin de dulcea, de Dumnezeu, adic de Iisus, cu mnia din inim i cu amrciunea cea mntuitoare, de obicei, stric tot farmecul cugetelor, feluritelor ndemnuri, cuvinte nluciri, nchipuiri ntunecoase i pe scurt spus, totul cu ce se narmeaz i cu ce iese obraznic vrjmaul cel a toate pierztor, cutnd s nghit sufletele noastre. Iisus fiind chemat, pe toate le arde cu uurin. Cci n nimeni altul n-avem mntuire afar de Iisus Hristos. Aceasta a spus-o i nsui Mntuitorul, zicnd: fr de Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5), (Q 22). Pzete-i mintea cu cea mai mare ncercare a lurii aminte. De ndat ce vei observa un cuget, s-i vorbeti mpotriv, dar totodat s te grbeti s chemi pe Hristos Domnul spre izbndire (rzbunare), Iar prea dulcele Iisus, nc pe cnd vei vorbi tu, i va spune: Iat-m, sunt cu tine ca s-i dau un sprijin. ns tu i dup ce toi aceti vrjmai vor fi domolii, pentru rugciunea ta, continu din nou cu struin, ca s fi cu paz n minte. Iat din nou valurile (cugetelor), mult mai multe dect cele de mai nainte, unele dup altele se vor arunca asupra ta, aa c din pricina lor, parc se scufund sufletul ca ntr-un adnc i e gata s piar. ns Iisus, iari ndemnat de ucenic, ca un Dumnezeu oprete vnturile cele rele. Iar tu scpnd de nvlirile vrjmaului, pentru un ceas sau o clip proslvete pe Cel ce te-a scpat i adncete-te n cugetarea despre moarte. (Q 26). S nu ne lepdm ns i de ostenelile nevoinelor trupeti; cci dup cum grul din pmnt, aa i din ele rsare bucuria cea duhovniceasc i ncercarea n bine. S nu ndeprtm de la noi cerina contiinei, printr-o filosofare mincinoas, cci ea ne ndeamn spre cele mntuitoare i lucrtoare i totdeauna ne arat

care e datoria noastr i la ce suntem obligai, mai ales cnd este (ea) curit printr-o trezvie vie, lucrtoare i subire a minii. n acest caz, din pricina curiei sale, de obicei, rostete o judecat limpede, cuvenit i hotrt, care exclude orice ndoial. Pentru toate acestea, nu trebuie de rtcit n drum prin filosofri false cci ea (contiina) nluntru ne vestete o via plcut lui Dumnezeu i mustrnd cu asprime sufletul dac el i-a ntinat mintea prin pcate, ne arat mijlocul de a ndrepta greelile, ndemnnd inima cea czut s se pociasc i artndu-i doctoria cu o convingere plin de dulcea (Q 28). Fumul care iese de la lemne e usturtor pentru ochi, dar pe urm le arat lumin i-i ndulcete pe aceia, crora mai nainte le-a pricinuit neplcere. i atenia, innd nencetat ochii minii n ncordare, obosete i ngreuneaz capul. ns Iisus, cel chemat n rugciune, venind, lumineaz inima. Aducerea aminte de El, mpreun cu strlucirea (noastr) luntric ne procur i binele suprem (adic pe Domnul nsui). (Q 29). Muli dintre frai cunosc nelarea minii, pe care o sufr de la draci. Ei se silesc ca s fie harnici n toate lucrrile, fr s se ngrijeasc de minte i petrec viaa cu simplitate i fr de vicleug. Socot, c negustnd din curia inimii, ei nu cunosc deloc ntunerecul patimilor dinluntru. Acei care nu cunosc rzboiul despre care vorbete Sf. Pavel, nu s-au calificat (mbuntit) poate, prin ncercare i bine i socot drept cderi numai pcatele cele svrite cu fapta, fr a se ine socoteal de nfrngerile i biruinele cele de gnd, pe care nu le vede ochiul cel simit, pentru c ele sunt ascunse i cunoscute numai unui Dumnezeu, ntemeietorul nevoinelor i contiinei celui ce se nevoiete. Ctre unii ca acetia, mi se pare a spus urmtorul cuvnt al Scripturii. Ei zic: pace, pace i nu era pace (Iez. 13, 10). Pentru acei frai, care din simplitate se afl ntr-o astfel de stare, trebuie s ne rugm i s-i nvm, pe ct se poate, ca ei s se deprteze nu numai de faptele rele cele nevzute, ci i de acel ru care lucreaz n inim. Iar cei care au dorina cea dumnezeasc s-i curee ochiul cel sufletesc (propriu-zis vederea sufletului), una este lucrarea lui Hristos i altceva este o tain. (Q 57). Cu acestea terminm cu citatele din Cuviosul Filotei Sinaitul i

trecem la marii starei Varsanufie i Ioan, care s-au nevoit n Palestina n secolul al aselea. Preotul. ngduii-mi, printe, s v opresc i s v pun cteva ntrebri. Rspundei-mi aa, cum ai fi rspuns unui mirean simplu, de rnd, care nu pricepe nimic n problemele vieii duhovniceti dinluntru. Prinii acetia doi din urm, cuviosul Isichie i cuviosul Filotei, vorbesc despre trezvia luntric, despre paza minii i a inimii. Cea dinti ntrebare care mi se ivete este ntrebarea despre cugete. Prinii zic c trebuie s tindem a ne curi de cugete i nu numai de cele rele, ci n genere de cugete. Cum trebuie neles acest lucru? Sau ele trebuie deosebite? i atunci cum trebuie neles cuvntul cugete? Aceasta-i ntrebarea mea cea dinti. A doua ntrebare e: exist oare vreo legtur ntre curirea de cugete i rugciunea lui Hristos? Monahul. Dv. bine ai fcut c ai spus nedumeririle ce vi s-au ivit. Acest lucru ne d prilejul s ne desluim mai bine i mai cu luare aminte, n problema cugetelor. Cugetele i gndurile nu sunt una i aceeai, dei n unele cazuri ele se apropie. Gndul st foarte aproape de cuvntul gndire, cugetare, care este o lucrare fireasc i necesar a raiunii druite nou de Dumnezeu, fptuit de noi n chip liber. Prin gndire noi ne adncim n cunoaterea lumii ce ne nconjoar i a noastr nine i rezolvm felurite probleme, n legtur cu ntocmirea (organizarea) vieii noastre, att personale, ct i sociale. Aceast activitate a minii noastre, noi o i numim lucrare a gndului, ns nu o putem numi lucrarea cugetului. Puterea (aptitudinea) de gndire, face o parte necesar din fiina noastr cea duhovniceasc, ca i puterea de simire i puterea lucrrilor, sau voina. Alt lucru sunt cugetele. Cugetele sunt ivirea, n contiina noastr, a unor sau altor imagini, chipuri, presupuneri, intenii, dorini, amintiri .a.m.d., care nu depind de voina noastr. Aici cugetul se apropie de gnd. i noi, nu rareori, ntrebuinm i un cuvnt i altul, fr deosebire: mi-a venit un gnd, mi s-a ivit un cuget. n acest caz, gndul ca i cugetul este ceva care se ivete n minte fr de voie, dar nu o activitate liber cugettoare a minii. Cugetele sunt de mai multe feluri. ntr-o convorbire anterioar, noi am adus o clasificare a cugetelor, de ctre Episcopul Ignatie Breancianinov. El

deosebete patru feluri de cugete. Trstura caracteristic a tuturor acestora e c ele se ivesc n contiina noastr fr de voie. Dup cuvintele Episcopului Ignatie unele (cugete) rsar din harul lui Dumnezeu, sdit n fiecare cretin ortodox, prin sfntul Botez; altele ne vin de la ngerul-pzitor; altele rsar din firea cea czut, iar altele sunt aduse de duhurile cele czute. Cugetele celor dou feluri dinti, sau mai drept amintirile i simirile ajut la rugciune, o nvioreaz, ntresc atenia i simul de pocin, aduc umilin, plnsul inimii, lacrimi .a.m.d. n cugetele i simirile firii czute, binele e amestecat cu ru, iar n cele demonice, rul adesea e camuflat cu bine, dei uneori lucreaz i ca ru descoperit. Dac povuitorii lucrrii luntrice ne sftuiesc s ne luptm nu numai cu cugetele cele rele, ci n genere cu cugetele, apoi acestea nseamn numai c cretinul s nu se lase n stpnirea cugetelor care rsar n contiina lui fr de voie. El trebuie s se ngrijeasc de curia i de limpezimea contiinei sale. Cci n realitate, noi adesea devenim robi ai cugetelor i nu putem scpa de ele deloc. Ele ptrund n lucrarea minii noastre, stric limpezimea, curia, continuitatea, puterea i fecunditatea lucrrii ei, inund contiina cu felurite imagini, tablouri, amintiri fr de nici o treab, goale, chiar vtmtoare i chiar perverse. n mersul normal i linitit al gndirii, dau buzna amintiri i imagini, care n-au nici un amestec cu lucrarea gndirii ci numai o mpiedic, bunoar, despre ntlnirile de ieri, despre o discuie neplcut, despre ntlniri i obide, despre unele sau altele, planuri nerealizate, despre impresiile cptate pe strad, despre informaiile cptate din ziare i altele. Toate acestea inund contiina, inund i inima, mai ales cnd omul se aeaz la rugciune, sau intr n biserica lui Dumnezeu. n acest timp, parc nadins, ca dintr-o cutie fermecat, vin n cap fel de fel de gnduri strine, imagini, amintiri, planuri pentru viitor, griji mrunte, ngrijorri mici pentru lucruri uitate sau nemplinite; n inim rsare nelinitea, tulburarea, uneori mnia mpotriva uneia sau altei persoane, nevoia de a face cutare sau cutare lucru; deci rugciunea voastr nu merge; ea v ncurc, v mpiedic; ncepei s v rugai grbit, ca s terminai ct mai curnd pravila de rugciune nceput i v ocupai de lucrul care poate c nu-i chiar aa de urgent. De ce ni se ntmpl toate acestea? Desigur c de la lipsa de disciplin n

contiina noastr, din pricin c nu suntem obinuii s o inem n limitele lucrrii ce ne preocup, dar nu numai de la acestea. La voi, n lume, i atribuie puin nsemntate i se jeneaz chiar s se gndeasc serios, dar nu numai s vorbeasc despre acea putere strin, de dinafar, drceasc, care tinde prin toate mijloacele posibile, s ne infecteze, murdreasc i ntineze contiina noastr i simurile noastre, cu scopul de a ne supune pe noi stpnirii lor, de a ne lipsi de limpezimea i curia minii i a contiinei i a ne rupe pe noi de la Dumnezeu. i noi adeseori nu ne dm seama sau nu dorim s ne dm seama de acest lucru i ajungem o jucrie pentru aceast putere rea dinafar. Ea acioneaz asupra noastr i prin cugetele cele pctoase care pun stpnire pe contiina i voina noastr, care mereu dau nval n sufletul nostru, pun stpnire pe noi, ne sfie i ne ucid duhovnicete. Fiecare dintre noi, printre aceste cugete, fr ndoial va gsi pe unele nrudite cu el, de la care el primete mai mult i de care nu poate scpa cu nici un fel de eforturi ale sale. Acest tablou al luptei noastre neputincioase, cu cugetele ce pun stpnire pe noi, foarte bine l-a zugrvit Cuviosul Simeon Noul Teolog, n al doilea chip al lurii aminte i rugciuni, despre care deja am pomenit. Deci, iat drag printe, din aceast scurt lmurire a mea, mi se pare, putei vedea limpede, deosebirea dintre gndirea noastr liber i cugetele ce se ivesc fr de voie, aiderea de a vedea i necesitatea unei lupte drepte i corespunztoare cu cugetele, pentru curirea ogorului curat al contiinei i inimii noastre, de aceast buruian. Sfinii Prini i Biserica Ortodox ne pun n faa unui mijloc i a unei ci sigure i ncercat de veacuri, spre a ne curi inima i contiina noastr de aceast inundare de buruienile cugetelor. Spre prere de ru, oamenii-lumeni nu numai c nu se folosesc de acest mijloc, ci n cea mai mare parte nici nu bnuiesc existena lui, ba nici nu se gndesc la posibilitatea i necesitatea de a se lupta cu gndurile i pur i simplu le tolereaz ca pe un ru inevitabil. Pe cnd, chiar n felul de a lucra, al cugetelor asupra noastr, este o mprejurare, care ne ajut pe noi n lupta cu ele. Aceast mprejurare const n faptul c, cugetele, aa s zicem, nu nvlesc deodat asupra noastr cu toat puterea lor, ci pun stpnire pe noi pe ndelete i treptat, pe msura n care ne lum dup ele. Ele parc-i pipiesc terenul

pentru ele, din sufletul nostru, i dac vd c nu ntmpin nici o mpotrivire n el, apoi tot mai mult i mai mult l cuprind n mrejele lor. Prinii Bisericii deosebesc cteva momente consecutive, n atacul ce-l exercit cugetele asupra noastr. Dac noi, din nepsare sau din nebgare de seam, sau din netiin, nu vom nvinge cugetul de ndat ce venim n atingere cu el, apoi cu fiecare atac al lui, ne va fi tot mai greu i mai greu s-l nvingem. n citatele de mai sus, n nvturile Sf. Prini, mijlocul cel mai de cpetenie de a lupta cu cugetele, pe care ni-l arat ei este: mai nti de toate trebuie s ne mniem pe cuget, s ne ridicm asupra lui cu iuime i de ndat s ne ntoarcem cu rugciune pentru ajutorul ctre Domnul i de la lucrarea ei, cugetul i va preda puterea i se va risipi. La Sf. Grigorie Sinaitul se afl o povuire amnunit despre acest lucru pentru nceptori. Ei nu sunt sftuii, n nici un caz, s intre n lupt cu cugetele. Las s-l fac acest lucru acei puternici i ncercai. Cei nceptori ns, dup ce au dat cugetului cea dinti lovitur, ndat s se ascund n adncul inimii i acolo s fac rugciunea lui Iisus, ateptnd ajutor de la Domnul, pe care-l va i da lor Domnul. Puterea ce crete treptat de acapararea sufletului nostru de ctre cugete, Sf. Prini o descriu astfel: la nceput vine aa-zisa momeal. Prin acest nume e nsemnat orice cuget simplu, sau imaginea unui lucru oarecare, sau un gnd oarecare, care i-a venit omului n minte. Momeala ca atare o socot fr de pcat, c nu merit nici laud, nici osndire, pn cnd nu provoac n noi, fa de sine, o atitudine sau alta. Al doilea moment vine atunci, cnd noi observm acest lucru sau acest gnd ncepem s-l privim mai de-aproape, sau dup expresia Prinilor, ncepem s stm de vorb cu el, cu patim sau fr patim, i-i ngduim s rmn la noi, dei nu-l acceptm. Acest moment se numete nsoire. Acest lucru, Sf. Prini nu-l socot totdeauna fr de pcat; ns el poate fi i de laud, n cazul cnd aceast privire a cugetului se sfrete dup placul lui Dumnezeu, adic cnd l respingem, vzndu-l c-i pctos. Al treilea moment se petrece atunci, cnd fa de cugetul ce s-a ivit ncepem s consimim, nclinm spre el i suntem gata s-l urmm. Acest lucru se numete unire sau nvoire cu cugetul. ns i n acest caz pot fi dou ieiri; dup ce am nclinat un timp de partea

cugetului, noi putem s ne dm seama i cindu-ne i mrturisind lui Dumnezeu pcatul nostru cel de gnd, s-L chemm pe Dumnezeu ntr-ajutor, i Dumnezeu ne iart nou pcatul i noi nvingem cugetul; iar cealalt ieire, dup cuvntul Sf. Grigorie Sinaitul e atunci cnd cineva cu voia sa, primete gndurile aduse de vrjmai i nvoindu-se i mprietenindu-se cu ele, e biruit de ele astfel c nu numai c nu se lupt mpotriva lor, ci se i hotrte s fac totul dup ndemnul lor i dac nu va mplini hotrrile sale de fapt, apoi nu din alt pricin oarecare, ci numai pentru c nu i-a ngduit timpul sau locul, sau pentru alt pricin, care nu i-a ngduit s fac cele plnuite de noi nainte. Al patrulea moment e acela, cnd cugetul fr voie i cu sila pune stpnire peste inima noastr, se contopete cu ea, de parc ar avea o via, se oprete n ea i ne stric toat ntocmirea noastr cea bun. Acest moment se numete robire. ns i n cazul acesta, mintea robit de cuget, cu ajutorul lui Dumnezeu poate scpa de el. Se ntmpl ns c i mintea, fiind parc dus de furtun i de valuri i trt de la ntocmirea sa cea bun spre cugetele cele viclene, nu mai poate s revin la ntocmirea sa cea linitit i panic. Acest lucru vine mai ales, de la deertciune i de la convorbirile multe i nefolositoare. ns i aici despre greutatea pcatului trebuie judecat felurit, dup cum ar petrece aceast robire n timpul rugciunii sau nu, i se petrece aceast robire sau nu, i se petrece acest lucru cu cugete mijlocii sau rele. Dac robirea nu se petrece n timpul rugciunii i privete numai lucrurile necesare pentru via, apoi aceasta poate fi i fr de pcat, (vezi despre aceasta mai amnunit la Cuviosul Nil Sorsky: Predania ctre ucenicii si, despre vieuirea ascetic, pag. 32) Aceast carte, Ep. Ignatie Breaceaninov o recomand nceptorilor ca cea dinti carte pentru a face cunotin cu lucrarea rugciunii lui Iisus i cu lucrarea minii n genere. n sfrit, gradul cel mai nalt al stpnirii noastre de ctre cugete, se numete patim. Acest lucru se petrece atunci cnd cugetul cel ru, cuibrit mult vreme n sufletul nostru, devine parc o fire a lui, o obinuin a lui permanent. La o astfel de stare, omul vine din propria sa voie i n aceast stare sufletul necontenit e nviforat de cugetele cele ptimae, sdite de vrjma i nrdcinate n el, din pricina antrenrii lor i a visrii fanteziste. A scpa de aceast stare, se

poate numai pe calea pocinii; n caz contrar, omul e supus chinurilor viitoare. (Ibidem pag. 33). Deci vedei care este succesiunea n punerea de stpnire peste suflete la cugete i aceast succedare i i uureaz unui nevoitor atent lupta cu ele. Dv. ntrebai nc, care e legtura ntre cugete i rugciunea lui Iisus? Din cele spuse Dv., singuri putei vedea c ea e foarte aproape de ele, lucru care e uor de neles. Cu ajutorul rugciunii lui Iisus i numai cu ajutorul ei, dar nu cu eforturile proprii, dup cum mrturisesc despre acest lucru, n chip unanim toi prinii-nevoitori, anume momeala, iar nvingndu-l el prin aceasta, ndeprteaz de la sine i ntregul lan al atacurilor, inclusiv pn la patim. Din cele spuse, se vede de asemenea, ce nsemntate mare are, n lucrarea minii i a inimii i atenia cea cu priviri agere, cu ajutorul crora omul prinde momentul cnd are nevoie s se ntoarc dup ajutorul rugciunii calde i strlucitoare a lui Iisus, ca s nlture primejdia ce-l amenin, de a-i ntina mintea i inima lui cu cugete necurate sau dearte. O, dac mirenii ar da o atenie mai suficient celor spuse, ct de curat, dreapt i uoar ar deveni atunci viaa lor cea duhovniceasc. Urmrind, cu agerime, curia izvorului nsui al vieii celei duhovniceti, adic inima noastr, lor nu le-ar veni greu s fac curate i toate manifestrile de dinafar ale acestei viei, adic toate faptele lor i raporturile reciproce dintre ei. Ce aer proaspt, curat ar adia atunci n viaa noastr! i ct de uor, cu ct bucurie am respira n viaa noastr. ntreaga noastr nenorocire e anume n aceast lips de ornduial, de supraveghere i de prsire a vieii din inima noastr! Preotul. V mulumesc foarte mult, printe, pentru lmurirea ce mi-ai dat-o. S dea Dumnezeu ca ea s ajung pn la auzul i inimile cretinilor ce petrec n lume! Iar acum v rog s continuai cu nirarea nvturilor Prinilor Bisericii, despre lucrarea minii i rugciunea lui Iisus, pe care eu o ascult cu mare plcere i folos pentru mine Sfntul Varsanufie i Ioan Monahul. nvturile Sfinilor Cuvioi Prini Varsanufie i Ioan se cuprind n cartea rspunsurilor lor, pe care le-au dat ei la ntrebrile

puse la felurite persoane, cu privire la feluritele laturi ale vieii monahale i ale celei cretine n genere. Cartea cuprinde n sine 850 de rspunsuri la ntrebrile arhereilor, preoilor, monahilor, mirenilor, btrnilor, tinerilor, celor neputincioi i sntoi i e un ajutor preios i de nenlocuit la dezlegarea unor sau altor probleme practice ale vieii celei duhovniceti. ntrete-i inima ta, fcnd asupra ei, fr tulburare, semnul crucii, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, i creznd c acest lucru ne ajut s strivim capul vrjmaului (Ep. Teofan: Despre trezvie i rugciune, Ep. Varsanufie i Ioan Q 13). Dorind s-i speli ntinciunile, spal-le cu lacrimi; cci ele spal curat de orice ntinciune. Pn cnd va tcea gtlejul tu, strig ctre Iisus: nvtorule, mntuiete-ne, c pierim (Luc. 8, 24). Curete inima ta de cenu i aprinde acel foc, pe care a venit Domnul s-l arunce pe pmnt. El va nimici toate acestea i va face aurul tu curat De mult trezvie avem nevoie. (Q 23). Cnd se va ridica asupra ta trupul, alearg degrab cu rugciunea ctre Iisus i te vei odihni (Q 31). E bine s te ndeletniceti cu rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m!, sau e mai bine s nvei Sfnta Scriptur i s viersuieti psalmi? Trebuie fcut i una i alta: puin de ceea i puin de cealalt, dup cele scrise: acestea trebuie s le facei i pe acelea s nu le prsii (Mat. 23, 23) (Q 45). Cum s te nvredniceti de rugciune curat i duhovniceasc? ntruct Domnul nostru Iisus Hristos a zis: cerei i vi se va da vou; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide vou (Luc. 11, 9); apoi, roag-te lui nsui Bunul Dumnezeu, ca El s trimit pe Sf. Duh Mngietorul; i Acela, venind, te va nva la toate i-i va descoperi ie toate tainele. Caut-L pe El spre cluz; El nu va ngdui nelciunea sau risipirea din inim; nu va ngdui nepsarea i trndvia, sau dormitarea gndului, ci va lumina ochii, va ntri inima, va nla mintea. De El lipete-te, Lui crede-I, pe El iubete-L, cci El nelepete pe cel fr de minte, ndulcete gndul, d putere, curie, bucurie i dreptate, ne nva ndelung rbdare i blndee, dragoste i pace i le druiete pe acelea. (Q 50).

Cum trebuie cercetate cugetele i cum s scpm de robire? ncercarea cugetelor se cuprinde n urmtoarele: cnd i va veni un cuget, apoi vezi ce rsare din el. S-i aduc i o pild pentru aceasta: nchipuie-i c cineva te-a necjit i cugetul te ndeamn s-i spui ceva; iar tu spune-i cugetului tu: dac eu i voi spune ceva, apoi prin aceasta l voi tulbura i el se va necji; deci voi rbda puin i va trece. Astfel i la fiecare cuget ru ntreab-te pe tine, la ce duc gndurile rele i ele vor nceta (Q 63). A te ruga nencetat face parte din msura neptimirii i prin aceasta se descoper venirea Duhului, Care nva la toate. Dar dac la toate, apoi i la rugciune. Cci Apostolul zice: despre ce s ne rugm nu tim, cum se cuvine; ci nsui Duhul mijlocete pentru noi, cu suspinuri negrite (Rom. 8, 26) (Q 64). Dac lucrarea luntric dup Dumnezeu nu-i va ajuta omului, apoi n zadar se ostenete n cele de dinafar. Lucrarea cea dinluntru cu ndurerarea inimii, o astfel de linitire nate smerenia, iar smerenia l face pe om sla lui Dumnezeu; iar de slluirea lui Dumnezeu (n om) se izgonesc dracii cei vicleni i cpetenia lor diavolul, cu patimile lor cele de ruine i omul devine templul lui Dumnezeu, sfinit, luminat, curit i plin de toat fapta cea bun, de buntate i de bucurie. Omul acesta devine Teofor (purttor de Dumnezeu). Deci ostenete-te dup puterile omului dinluntru ca s-i smereti cugetele tale, i atunci Dumnezeu va deschide ochii inimii tale, ca s vad lumina cea adevrat i s fie n stare a zice: prin Har sunt mntuit eu, ntru Hristos Iisus Domnul nostru (Q 72). i voi spune despre nevoinele cele duhovniceti, c ele fr paza minii, nu se socot ntru nimic omului (Q 77). Este o iuime fireasc i este o iuime mpotriva firii. Cea fireasc se mpotrivete mplinirii dorinelor poftitoare i ea nu cere vindecare, ca una ce este sntoas. Cea mpotriva firii ns se revolt, dac nu se mplinesc dorinele. Aceasta din urm cere leacuri mai puternice dect poftele (Q 88). Pentru dezrdcinarea patimei celei spurcate (de curvie) se cere o osteneal i a inimii i a trupului; a inimii, ca inima nencetat s se roage lui Dumnezeu; a trupului, ca omul s-i mortifice i dup putere s-i robeasc trupul su. Nu trebuie deloc s ngduim o nvoire cu cugetul. Unirea cu cugetul const n genere n faptul c,

atunci cnd omului i place ceva, el se ndulcete de acela n inima sa i cu plcere se gndete la el. Iar dac cineva vorbete mpotriva cugetului i duce cu el rzboi ca s nu primeasc, aceasta nu este nvoire ci rzboi i-l duce pe om la iscusin i propire (Q 90). Fr ndurarea din inim, nimeni nu primete darurile de a deosebi cugetele. Iar, cnd Dumnezeu i va da cuiva acest dar, atunci el va fi n stare s deosebeasc cugetele prin darul Lui (Q 96). Dimineaa te aduni puin, iar pe urm treab dup treab te atrage i spre sear te ari gol, ntunecat i trist, ce s faci? Sunt pierdut. ns din aceast pricin nu trebuie s dezndjduieti. Crmaciul, cnd corabia-i izbit de valuri, nu dezndjduiete de mntuirea sa, ci i crmuiete corabia pn cnd o scoate la liman. Aa i tu, vzndu-te abtut i risipit de treburi, cheam, strig-te pe tine, la nceputul cii, zicnd cu proorocul: zis-am, acum am nceput (Ps. 76, 11). Cerceteaz-i treburile pe care le ntlneti i chibzuiete cum s le conduci fr a-i prsi lucrarea dinluntru. Grija pentru Dumnezeu este o lucrare duhovniceasc, mplinit i svrit spre mntuirea sufletului. Struiete-te dup puterea ta, s nu te ncurci cu lucruri mrunte, mrginindu-te cu cele neaprat trebuincioase. Fii cu luare aminte, cu pricepere spre tine i Dumnezeu i va ajuta (Q 100). S-i dea Domnul o pricepere duhovniceasc ca tu s lucrezi, n toate faptele tale cu pricepere. Oprete-i limba de la flecreal i nu-l supra pe aproapele. Nu fi obraznic. Socotete-te drept un nimic, pzete dragostea fa de toi i s-L ai pururea pe Dumnezeu n mintea ta, innd minte, cnd m voi arta feii lui Dumnezeu (Ps. 41, 3). Pzete acestea i pmntul tu va aduce rod nsutit lui Dumnezeu (Q 101). Nu plnsul vine de la lacrimi, ci lacrimile de la plns. Dac omul nu d nici o atenie pcatelor altora, ci le privete numai pe ale sale, apoi i agonisete plnsul. Cci prin aceasta i se adun cugetele lui i adunndu-se astfel, nasc n inimi o ntristare dup Dumnezeu (2 Cor. 7, 10), iar ntristarea aceasta nate lacrimi (Q 109). Dac cugetul cel ptima va intra n inim, cu ce trebuie ndeprtat, oare prin faptul ca s-i vorbim mpotriv sau s rostim un blestem i ca i cum ne-am mnia pe el, sau s alergm la Dumnezeu i s aruncm naintea Lui neputina noastr? Patimile sunt aceleai

necazuri i Domnul nu le-a desprit pe ele, ci a zis: cheam-M n ziua necazului tu i te voi izbvi, iar tu m vei proslvi (Ps. 49, 15). i de aceea, n privina oricrei patimi, nu e nimic mai de folos dect s chemi numele lui Dumnezeu. A le vorbi mpotriv nu li se cuvine tuturor, ci numai celor puternici n Domnul, crora li se supun dracii. Iar dac cineva dintre ei le va vorbi mpotriv, apoi dracii i bat joc de el, c el aflndu-se sub stpnirea lor le vorbete mpotriv. De asemenea, a-i blestema (a-i opri) e lucrarea brbailor celor mari, care au putere asupra lor. Oare muli dintre sfini au blestemat pe diavol, asemenea lui Mihail Arhanghelul, care a fcut acest lucru pentru c avea putere? Iar nou, neputincioilor nu ne rmne dect s alergm la numele lui Iisus; cci patimile, dup cum s-a spus, sunt demonii i pleac (de la chemarea acestui nume) (Q 111). Cnd sunt ngreuiat de cugete, n timpul psalmodierii (cntrii de psalmi), sau n afar de aceasta i chem n ajutor numele lui Dumnezeu, apoi vrmaul m face s gndesc, c nencetata chemare a numelui lui Dumnezeu duce la nlare, cci omul poate s socoat n acest timp, c el face bine. Cum trebuie s cugetm despre acest lucru? Noi tim c cei bolnavi totdeauna au nevoie de doctor i de leacurile lui i cei nviforai mereu se grbesc spre liman, ca s scape de scufundare. De aceea anume i proorocul strig: Doamne, scpare te-ai fcut nou din neam n neam (Ps. 89, 1) i nc: Dumnezeu este scparea noastr i puterea, ajutor ntru necazurile cele ce ne-au aflat pe noi foarte (Ps. 43, 1). Iar dac El este scparea noastr, apoi s ne aducem aminte de ce ne vorbete El: cheam-M n ziua necazului tu i Eu te voi izbvi, iar tu M vei proslvi (Ps. 49, 15). S ne nvm deci, ca n vreme de necaz, neaprat s chemm pe milostivul Dumnezeu. Iar chemnd numele lui Dumnezeu, s nu ne nlm cu cugetul. Cine se nal, afar de cel nebun, primind ajutor de la cineva. Iar noi, ca cei ce avem nevoie de Dumnezeu, chemnd numele Lui ntr-ajutor, asupra celor potrivnici, dac nu suntem nebuni, apoi nu trebuie s ne nlm cu cugetul, cci chemm de nevoie i alergm fiind necjii. Afar de aceasta, trebuie s tim, c a chema nencetat numele lui Dumnezeu este o doctorie care omoar nu numai patimile, ci nsi lucrarea lor. Dup cum un doctor caut leac sau

plasture pentru rana celui suferind i ele lucreaz fr s-i dea seama bolnavul cum se face acest lucru, la fel i numele lui Dumnezeu fiind chemat omoar patimile, dei noi nu tim cum se face acest lucru (Q.146). Oare e bine s te gndeti mereu (la Dumnezeu) n inima ta sau s te rogi Lui, fr ajutorul limbii? Cnd se ntmpl de m ndeletnicesc cu acest lucru, apoi gndul meu se risipete i eu petrec ntru nite nluciri de visuri. A nu te abate cu mintea i a nu te scufunda tare n risipire i nlucire, este lucrarea celor desvrii, care pot s-i crmuiasc mintea lor i s o in mereu ntru frica lui Dumnezeu. Iar cel ce nu poate s aib o trezvie nencetat pentru Dumnezeu, s transmit nvtura i limbii (adic las-l i cu limba s repete cuvntul ndreptat ctre Dumnezeu). Ceva asemntor cu acest lucru vedem i la cei ce plutesc pe mare; acei dintre ei care sunt iscusii, cu ndrzneal se arunc n mare, tiind c ea nu-i poate neca pe cei ce cunosc bine meteugul de a nota. Iar cel ce ncepe s nvee acest meteug, simind c se afl la un loc adnc, din teama de a se neca, se grbete s ias din adnc la rm i odihnindu-se puin, din nou se arunc n adnc i se ndeletnicete astfel, ca s cunoasc acest meteug cu desvrire, pn cnd va ajunge la treapta acelora care l-au nvat mai naintea lui (Q 152). Micarea (mpotriva cugetelor celor rele) trebuie s cuprind faptul ca s nu nclinm spre cugetul cel viclean i s nu ne unim cu el, ci fr de tulburare s alergm la Dumnezeu. Deci, de va ptrunde un cuget, nu te tulbura, ci vezi ce vrea el s fac i te mpotrivete i cheam fr tulburare pe Domnul. Domnul, venind n pmntul Iudeilor, adic n inima omului, va izgoni pe draci. Deci, strig ctre El ca i ucenicii: nvtorule, mntuiete-ne, c pierim. (Mat. 8, 25); i El, trezindu-se, va opri vnturile i se vor liniti, cci a Lui este puterea i slava n veci (Q 161). Din rsputeri defimeaz-te pe tine zi i noapte, silindu-te s te vezi mai prejos dect orice om. Aceasta este calea cea adevrat i afar de ea nu este alta (Q 162). Dac voi vedea c cineva lucreaz necuviincios, pot eu s judec aceast necuviin? i cum s scap de osndirea aproapelui, ce se nate de aici? Fapta, care ntr-adevr e necuviincioas, noi nu o putem socoti drept cuviincioas, cci altfel cum vom scpa de

vtmarea ce vine de aici? Cel care face o astfel de fapt, nu trebuie osndit, att dup cuvntul Scripturii: nu judecai i nu vei fi judecai (Luca 6, 37), ct i pentru c nou ni se cuvine s ne socotim pe noi nine mai pctoi dect toi, de asemenea i pentru c greeala unui frate, noi trebuie s-o socotim drept a noastr proprie i s-l urm numai pe diavol, care l-a nelat pe el. Dac cineva ar fi mpins pe altul n groap, apoi noi nu-l osndim pe cel care a czut n groap, ci pe cel care l-a mpins; la fel i aici. Se ntmpl c omul face o fapt care, celor ce o vd li se pare necuviincioas, ns ea se face cu un gnd bun din partea celui ce o lucreaz. Iar noi la fel, nu cunoatem nici faptul dac nu cumva fratele care a greit, va ajunge plcut lui Dumnezeu prin pocin, prin smerit cugetare i mrturisire. Fariseul a plecat osndit, pentru c s-a mrit. Cunoscnd acestea s urmm smereniei vameului i s ne osndim pe noi nine ca s fim ndreptai i s fugim de mrirea fariseului, ca s nu fim osndii. Din dorina de a fi pe placul oamenilor, omul ajunge la slava cea deart. Iar cnd ea se va nmuli apoi vine trufia (Q163). Se cuvine s fim curioi n ce privete dumnezeietile Taine? i apropiindu-ne de ele, cel mai pctos e osndit ca un nevrednic? Venind la Biseric pentru a primi Trupul i Sngele lui Hristos i primindu-le pe acestea, ia aminte la tine nsui, ca fr nici o ndoial s crezi n adevrul acestei taine. Dar cum se petrece acest lucru nu fii curios, ci crezi, dup cum este spus: Acesta este Trupul Meu, Acesta este Sngele Meu, Domnul ni le-a dat spre iertarea pcatelor (Matei 26, 26; Marcu 14, 22). Ndjduim, c cine va crede astfel acela nu se va osndi, iar cine nu va crede, deja osndit este. Deci nu te opri ca s te apropii, osndindu-te ca pe un pctos, ci s recunoti c un pctos care se apropie de Mntuitorul, se nvrednicete de iertarea pcatelor. i n Scriptur, i vedem pe cei ce se apropie de El cu credin i aud acel glas dumnezeiesc: i se iart ie pcatele tale cele multe (Matei 9, 2, 5; Luca 7, 47 48). Ascult-L i pe Domnul nsui, care zice: N-am venit s mntuiesc pe cei drepi ci pe cei pctoi (Luca 5, 32). Deci, socotindu-te pctos, apropie-te de Cel ce poate s mntuiasc pe cel pierdut (Matei 18, 11; Luca 19, 10) (Q 167). De stai, de ezi, de stai culcat, s vegheze inima ta ntru slujba de

psalmi. D-te rugciunii, nencetat alergnd ctre Dumnezeu ziua i noaptea i atunci vrjmaii care lupt sufletul se vor ndeprta ruinai (Q 173). A asculta cu plcere vorbirea de ru este de asemenea o vorbire de ru i e vrednic acest lucru de osnd ca i ea (Q 179). Cnd voi auzi c cineva vorbete de ru despre mine, ce s fac? Scoal-te la rugciune i te roag nti pentru el, pe urm pentru tine zicnd: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete pe fratele meu i pe mine, netrebnicul robul tu i ne scap pe noi de cel viclean, cu rugciunile Sfinilor Ti, Amin! (Q 177). n timpul convorbirii cu cineva, e bine s chemi numele lui Dumnezeu? i n timpul convorbirii i nainte de convorbire, i dup convorbire, n orice timp i n orice loc trebuie chemat numele lui Dumnezeu. Scriptura zice: nencetat v rugai. (1 Tes. 5, 17), cci prin aceasta e nimicit orice ispit (Q 190). Cum se poate ruga omul nencetat? Cnd cineva e singur, apoi trebuie s se ndeletniceasc n psalmodiere i s se roage cu gura i cu inima; iar de va fi n pia i n genere mpreun cu alii, apoi nu se cuvine s se roage cu gura, ci numai cu mintea. ns n acest timp trebuie pzii ochii, pentru ca s scpm de rspndirea cugetelor i de cursele vrjmaului (Q 191). Cnd m rog sau m ndeletnicesc cu cntarea de psalmi i nu simt puterea cuvintelor rostite, din pricina nesimirii din inim, ce folos am eu de la aceast rugciune? Dei tu nu simi (puterea celor ce le rosteti), ns dracii o simt, aud i tremur. Deci, nu nceta a te ndeletnici cu cntarea de psalmi i rugciunea i ncetul cu ncetul, cu ajutorul lui Dumnezeu, nesimirea ta se va muia (Q 192). Cuviosul Isaac Sirul Sa trecem acum la marele povatuitor al linistirii si al rugaciunii celei desavrsite, Cuviosul Isaac Sirul, Episcopul de Ninive, care a trait n secolul al saselea. nceputul vietii celei adevarate, din om, este frica de Dumnezeu (Cuvintele ascetice ale Sf. Isaac Sirul, Cuv. 1, pag. 3)1(Citatele sunt dupa cartea: Operele celui dintre Sf. Par. nostru Avva Isaac Sirul. Cuvntari ascetice, Ed. 3-a, Serghiei Posad,

1911). Fii ntelept, si-ti pune temelie a calatoriei tale teama de Dumnezeu si fara ocoluri n cale, peste putine zile vei fi la usile mparatiei (Ibidem, Cuv. 1, pag. 5). Prigoneste-te pe tine nsuti si vrajmasii tai alungati vor fi n apropierea ta. mpaca-te cu tine nsuti si se va mpaca cu tine cerul si pamntul. Staruieste-te sa intri n camara ta cea dinlauntru si vei vedea camara cea cereasca, pentru ca si una si alta e acelasi lucru si intrnd n una le vezi pe amndoua. Scara mparatiei acelora e nlauntrul tau, e ascunsa n sufletul tau. Scufunda-te n tine nsuti de pacat si vei gasi acolo ascunzisuri pe care vei fi n stare sa te ridici. (Ibidem, Cuv. 2, pag. 10, Ep. Teofan. Despre trezvie si rugaciune, Sf. Isaac, Q 14). Mereu osteneste-te pe tine cu rugaciuni naintea lui Dumnezeu n inima, care poarta un cuget curat, plin de umilinta si Dumnezeu va pazi mintea ta de cugetele cele necurate si ntinate, ca sa nu fie ocarta pentru tine calea lui Dumnezeu (Cuv. 2, pag. 11, Ep. Teofan, Q 16). nceputul ntunecarii mintii, mai nti de toate n lenevirea fata de slujba lui Dumnezeu si de rugaciune. Caci daca sufletul nu va cadea dinti din acestea, apoi alta cale spre nselarea sufletului nu e; iar cnd (pentru lenevirea n rugaciune) el se lipseste de ajutorul lui Dumnezeu, lesne cade n minile potrivnicilor (Ep. Teofan, Q 19). Una este curatia mintii si alta este curatia inimii. Caci mintea este unul din simturile sufletului, iar inima cuprinde n sine si tine n stapnirea sa toate simturile launtrice. Ea este radacina, iar daca radacina este sfnta, apoi si ramurile sunt sfinte, adica daca inima ajunge la curatie, apoi e clar ca se curata si celelalte simturi. Daca mintea si va adauga silinta la citirea dumnezeiestilor Scripturi, sau se va osteni ctva n posturi, linistiri, apoi va uita felul sau de a gndi de mai nainte si va ajunge la curatie de ndata ce se va departa de viata cea ntinata; nsa nu va avea curatie totdeauna, pentru ca, pe ct de degraba se curata, tot asa de degraba se si ntineaza. Iar inima ajunge la curatie prin multe necazuri, lipsuri, departarea de la mpartasire cu tot ce este lumesc n lume si prin omorrea sa, pentru toate acestea. Iar daca ea a ajuns la curatie, apoi curatia ei nu se ntineaza de ceva mic, nu se teme de razboaie mari

si vadite, nteleg razboaie nfricosate; pentru ca si-a cstigat un stomac tare care poate mistui orice hrana, care nu se poate mistui n oamenii cei neputinciosi. Astfel, orice curatie agonisita n graba, n scurt timp si cu putina osteneala n curnd se pierde si se ntineaza. Iar curatia agonisita prin multe necazuri si cstigata ntr-un timp ndelungat, nu se teme de vreun atac oarecare, care n-ar trece masura, n vreuna din partile sufletului, pentru ca Dumnezeu ntareste sufletul. A Lui e slava n vecii vecilor Amin. (Cuv. 4, pag. 24, Ep. Teofan, Q 30). E curat cu mintea nu acel care nu cunoaste raul (caci unul ca acesta va fi asemenea unui dobitoc), nu acel care se afla n stare de pruncie, nu acel care-si ia asupra-si un chip de curatie. Ci iata curatia mintii luminarea cu cele dumnezeiesti, dupa o ndeletnicire n lucrarea virtutilor. Si nu ndraznim sa spunem ca cineva si-ar fi agonisit-o pe aceasta fara sa fi fost ispitit de cugete, pentru ca altfel el ar fi fost ca unul care nu-i mbracat n trup. Caci nu ndraznim sa spunem ca firea noastra pna la moarte n-ar fi luptata si n-ar suferi vatamare. Iar ispita cugetelor eu numesc nu ca sa ne supunem lor, ci ca sa punem nceputul unei lupte cu ele (Cuv. 4, pag. 23, Ep. Teofan, Q 27). Cine-si pazeste inima sa de patimi, acela n fiecare clipa l vede pe Domnul. La cine gndurile i sunt mereu nspre Dumnezeu, acela arunca demonii de la sine si dezradacineaza samnta rautatii lor. Cine n fiecare clipa si supravegheaza sufletul sau, inima aceluia se va veseli de descoperiri. Cine-si concentreaza privirea mintii sale nlauntrul sau, acela vede n sine zorile cele duhovnicesti. Cine uraste orice risipire a mintii, acela vede pe Stapnul nlauntrul inimii sale. (Ep. Teofan, Q 46). Patimile se dezradacineaza si se pun pe fuga, printr-o nencetata adncire a gndurilor n Dumnezeu. Aceasta e sabia care le omoara pe ele. Cine doreste sa-L vada pe Domnul nlauntrul sau, acela adauga silinta ca sa-si curete inima sa, printr-o nencetata aducere aminte de Dumnezeu. Si astfel, avnd ochii mintii sale luminati, el n fiecare ceas va vedea pe Domnul. Ce se petrece cu pestele iesit din apa, acelasi lucru se petrece si cu mintea, care a parasit aducerea aminte de Dumnezeu si se risipeste cu aducerea aminte de lume. (Ep. Teofan Q 51).

Lucrarea de purtare a crucii e ndoita, fiindca firea e ndoita, apoi si ea se mparte n doua parti. Una se cuprinde n rabdarea necazurilor trupesti, care se nasc din lucrarea partii emotive a sufletului si este si se numeste lucrare. Iar cealalta e cuprinsa ntr-o lucrare subtire a mintii si n cugetarea despre cele dumnezeiesti, precum si n petrecerea n rugaciune s.a.m.d.; ea se savrseste prin partea poftitoare a sufletului si se numeste contemplare. Si una, adica lucrarea, curata pe masura rvnei partea cea patimasa a sufletului, iar a doua, puterea de lucrare a dragostei din suflet, adica dorinta fireasca care lumineaza partea cea ntelegatoare a inimii. Pe orice om, care mai nainte de a nvata cu desavrsire partea cea dinti, trece la aceasta de a doua atras de dulceata ei, nu mai spun deja de lenevia sa, l ajunge mnia lui Dumnezeu, pentru ca nu si-a omort madularele sale cele de pe pamnt, (Col. 3, 5), adica nu si-a vindecat neputintele cugetelor, printr-o ndeletnicire plina de rabdare, n lucrarea ocarii crucii, dar a ndraznit, n mintea sa, sa viseze la slava crucii. La acest lucru l ndeamna si cele spuse de Sfintii cei din vechime, ca daca mintea se va gndi sa se suie pe cruce mai nainte ca simturile ei, vindecndu-se de neputinta, sa vina ntru linistire, apoi o ajunge mnia lui Dumnezeu. Aceasta suire pe cruce, care atrage mnia, se petrece nu n prima parte a rabdarii necazurilor, adica a rastignirii trupului, ci cnd omul ajunge la contemplare; iar aceasta este a doua parte, care urmeaza dupa vindecarea sufletului. Iar la cine mintea e ntinata de patimi rusinoase si cine se grabeste sa-si umple mintea sa de cugete visatoare, aceluia i se nchide gura cu pedeapsa, pentru ca nu si-a curatat mai nainte mintea prin necazuri, nu a cucerit poftele trupesti, ci bizuindu-se pe ceea ce a auzit urechea si ce e scris cu cerneala, s-a aruncat drept nainte, ca sa mearga pe o cale plina de ntuneric, pe cnd el singur e orb cu ochii. Caci si aceia care au vederea sanatoasa, fiind plini de lumina si cstigndu-si ndrumatori de-ai harului, zi si noapte sunt n primejdie, cu toate ca ochii lor sunt plini de lacrimi si ei n rugaciune si n plns si continua rugaciunea slujirii lor, toata ziua si chiar si noaptea, din pricina grozaviilor ce-i asteapta n cale si a prapastiilor ce le ntlnesc si a chipurilor adevarului, care sunt amestecate cu nalucirile cele nselatoare ale lucrurilor. Spun: Ce e de la Dumnezeu, aceea vine

singur prin sine, iar tu nici nu vei simti. Aceasta-i drept, nsa numai daca locul este curat si nu ntinat. Iar daca lumina ochiului tau celui duhovnicesc nu e curata, apoi nu ndrazni sa-ti arunci ochiul la globul de soare, ca sa nu pierzi si aceasta mica raza, adica credinta simpla si smerenia si marturisirea din inima si faptele cele mici dupa puterea ta si sa nu fi aruncat de singura latura a fiintelor duhovnicesti, care e ntunericul cel mai dinafara, caci ceea ce e n afara de Dumnezeu, este asemenea iadului, dupa cum a fost aruncat acela care nu s-a rusinat sa vina la nunta n haine necurate. (Cuv. 2, pag. 12). Fiecare lucru are rnduiala sa si fiecare fel de viata are un anumit timp. Cine ncepe mai nainte de vreme ceva ce este peste masura lui, acela nu cstiga nimic, ci si pricinueste numai o vatamare ndoita. (Cuv. 11, pag. 51). Dupa cum din multe mii abia se afla unul care mplineste poruncile si prin aceasta a ajuns la curatia sufletului, asa dintr-o mie daca se va gasi unul, care s-a nvrednicit cu mare staruinta si paza sa ajunga la rugaciunea cea curata; iar cel care a ajuns la acea taina care e deja dupa aceasta rugaciune, abia de se mai gaseste din neam n neam. (Ep. Teofan, Q 66). Care e semnul ca, curatia a nceput sa se salasluiasca n inima? Cnd se nvredniceste cineva de darul lacrimilor, care curg fara nici o sila pentru ca lacrimile sunt puse, pentru minte, ca un hotar oarecare ntre cele trupesti si cele duhovnicesti, ntre starea patimasa si curatie. Pna ce nu va primi omul acest dar, lucrarea lui se face nca numai n omul cel dinafara si el deloc n-a simtit nca puterea celor ascunse n omul cel dinlauntru. (Ep. Teofan, Q 82). Daca ceri ceva de la Dumnezeu si El zaboveste sa te asculte pe tine ndata, apoi nu te ntrista, pentru ca tu nu esti mai ntelept dect Dumnezeu. Iar acest lucru se petrece cu tine sau pentru ca nu esti vrednic sa primesti cele cerute, sau pentru ca, caile inimii tale nu corespund, ci sunt potrivnice cererilor tale; sau pentru ca nca n-ai ajuns la masura ca sa primesti darul pe care l ceri. Sau ca nu ni se cuvine noua mai nainte de vreme sa ne atingem de masurile mari, ca darul lui Dumnezeu, fiind primit n graba, sa nu ajunga fara de nici un folos; pentru ca cele primite cu usurinta, degraba se si pierd; iar tot ce e agonisit cu ndurerare de inima, se si pazeste cu bagare

de seama. (Cuv. 5, pag. 28). n afara de ispite nu se vede Pronia lui Dumnezeu, e cu neputinta sa capeti ndrazneala naintea lui Dumnezeu, e cu neputinta sa ne nvatam ntelepciunea Duhului, e cu neputinta de asemenea ca dragostea cea dumnezeieasca sa se ntareasca n sufletul tau. nainte de ispitire, omul se roaga lui Dumnezeu, ca un strain oarecare. Iar cnd intra n ispite din dragostea catre Dumnezeu si nu-si ngaduie nici o schimbare (ramne neclintit), atunci se aseaza naintea lui Dumnezeu de parca L-ar avea pe El datornic si ca un prieten sincer, pentru ca el spre a mplini voile lui Dumnezeu, a dus lupta cu vrajmasul lui Dumnezeu si l-a nvins pe el. (Cuv. 5, pag. 30). Orice rugaciune n care nu se oboseste trupul si nu s-a ndurerat inima, e socotita drept un copil nascut nainte de vreme, pentru ca o astfel de rugaciune n-ar fi n suflet (Cuv. 11, pag. 52, Ep. Teofan, Q 62). Una e un cuvnt lucrator si alta e un cuvnt frumos. ntelepciunea stie sa-si mpodobeasca cuvintele sale, chiar fara sa cunoasca lucrurile, sa vorbeasca adevarul, fara sa stie si sa discute despre virtute, desi nsusi omul n-a cunoscut lucrarea ei prin ncercare. Ce e un pictor care picteaza cu apa peretii si nu poate cu acea apa sa-si potoleasca setea sa si ce e omul care vede visuri frumoase, asa e si cuvntul care nu este dovedit prin lucrare. Cine vorbeste despre virtute, ceea ce el nsusi a ncercat cu fapta, acela transmite acest lucru celui ce-l asculta la fel cum da unul altuia banii cstigati prin osteneala sa. Si cine seamana agonisita din nvatatura sa proprie, n auzul celor ce-l asculta, acela cu ndrazneala si deschide gura sa, zicnd fiilor sai duhovnicesti, cum a spus batrnul Iacov lui Iosif cel cu ntreaga ntelepciune: Iar eu ti dau tie o parte mai mare dect fratilor tai, pe care am luat-o de la Amorei, cu sabia mea si cu arcul meu. (Cen. 48, 22) (Cuv. 1, pag. 7). Daca vei petrece n prea frumoasa virtute si nu vei simti ca gusti din dulceata ei, apoi nu te mira. Caci pna cnd nu se va smeri omul, nu capata rasplata pentru lucrarea sa. Rasplata se da nu pentru lucrare, ci pentru smerenie: cine o dispretuieste pe cea din urma, acela o pierde pe cea dinti. (Ep. Teofan, Q 110). Darul fara de ispite este pierzare pentru cei ce-l primesc pe acesta. Daca lucrezi binele naintea lui Dumnezeu si El ti va da darul,

roaga-L sa te nvete a te smeri sau sa-ti ia darul, ca el sa nu fie pentru tine pricina de pierzare. (Ep. Teofan, Q 111). Calea lui Dumnezeu este o cruce zi de zi. Nimeni nu s-a suit la cer petrecnd la racoreala. Iar despre calea cea racoroasa, stii unde se sfrseste. (Ep. Teofan, Q 115). Omul ct timp traieste (petrece) n nepasare, se teme de ceasul mortii; iar cnd se va apropia de Dumnezeu, se teme sa ntmpine Judecata; iar cnd n ntregime va pasi n cele de mai nainte, atunci si o frica si alta sunt nghitite de dragoste. (Ep. Teofan, Q 119). Lasa ca totdeauna sa precumpaneasca la tine milostenia. O inima aspra si lipsita de ndurare, niciodata nu se va curati. Omul cel ndurerat este un doctor pentru sufletul sau pentru ca, ca un vnt puternic izgoneste dinlauntrul sau ntunecarea patimii. (Ep. Teofan, Q 135). Sufletul cel ntelegator, fiind esentialmente unit si legat cu simturile si cu cugetele sale, fireste ca e trt, daca omul nu va veghea ntr-o rugaciune ascunsa. (Ep. Teofan, Q 140). Smerenia si fara de fapte face ca multe greseli sa fie iertate; si dimpotriva fara de smerenie si faptele sunt fara de folos. Ce este sarea pentru orice mncare, aceasta e smerenia pentru orice virtute. Pentru a o cstiga, e nevoie sa te ntristezi cu gndul nencetat cu o umilinta si cu o ntristare chibzuita. (Ep. Teofan, Q 155). Trebuie sa ne scufundam n omul nostru cel dinlauntru si sa petrecem acolo n nsingurare, nencetat lucrnd via inimii noastre. Si poate ca, prin aceasta petrecere n apropierea omului dinlauntru, vom ajunge la unirea desavrsita cu cunoasterea nadejdii noastre, a lui Hristos celui ce petrece n noi. (Ep. Teofan, Q 176). Nu faptele deschid usa cea ncuiata a inimii, ci inima nfrnta si smerenia sufletului, cnd vor fi biruite patimile prin smerenie. (Ep. Teofan, Q 179). Sta scris de catre unul dintre Sfinti: cine nu se socoate pacatos, rugaciunea aceluia nu e primita de Domnul. (Ep. Teofan, Q 180). Sa punem n rnduiala latura inimii prin fapte de pocainta si printr-o viata placuta lui Dumnezeu, iar ale Domnului vor veni singure de la sine, daca locul din inima va fi curat si nentinat. (Ep. Teofan, Q 181). Lucrarea cea ascunsa si poruncile cele noua si duhovnicesti, pe

care le pastreaza sufletul, avnd n vedere frica de Dumnnezeu, nnoiesc si lumineaza sufletul si n ascuns vindeca toate madularele lui. (Ep. Teofan, Q 182). Nimic nu poate sa ne apropie astfel inima de Dumnezeu ca milostenia si nimic nu ne aduce n sufletul nostru atta liniste, ca saracia cea de buna voie. (Ep. Teofan, Q 195). Cnd omul nchide portile cetatii, adica simturile, atunci lupta nlauntru si nu se teme de cei ce uneltesc n afara de cetate. (Ep. Teofan, Q 196). Prin ce ai pierdut pe cele bune, prin acelea le si cstigi. Ti-ai pierdut ntreaga ntelepciune (curatia), Dumnezeu nu va primi de la tine milostenie, daca petreci n curvie, pentru ca vrea de la tine sfintenia trupului. (Ep. Teofan, Q 200). Ostenelile trupului fara de curatia mintii sunt ca si pntecele sterp si snurile uscate, pentru ca nu se pot apropia de cunoasterea lui Dumnezeu. Ei si chinuiesc trupul, nsa nu se ngrijesc sa-si dezradacineze patimile din minte si de aceea nu culeg nimic. (Ep. Teofan, Q 209). Ca dar, peste dar pentru oameni dupa Botez s-a dat pocainta. Caci pocainta este a doua renastere de la Dumnezeu. Si acel dar, arvuna caruia am primit-o prin credinta, l primim prin pocainta. Pocainta este usa milostivirii, deschisa celor ce o cauta cu staruinta. Prin aceasta usa patrundem la mila lui Dumnezeu caci toti, dupa cuvntul Scripturii dumnezeiesti, au pacatuit, fiind ndreptati n dar prin harul lui (Rom. 3, 2324). Pocainta este harul al doilea si se naste n inima de la credinta si frica (de Dumnezeu) (Cuv. 83, pag. 397). Este o cunoastere premergatoare credintei si este o cunoastere nascuta de credinta. Este o cunoastere fireasca, care osebeste binele de rau si ea se numeste socotinta fireasca, prin care, n chip firesc, fara nvatatura, cunoastem binele si raul. Aceasta socotinta, Dumnezeu a sadit-o n firea cea ntelegatoare, iar cu ajutorul nvataturii ea capata o sporire si o mplinire. Nu e om care sa n-o aiba. Cei lipsiti de aceasta putere sunt mai prejos de firea cea ntelegatoare si de cei ce au pierdut aceasta putere de cunoastere. Proorocul, pe buna dreptate, i-a asemanat cu dobitoacele cele nentelegatoare. Prin aceasta chibzuinta noi putem afla calea lui

Dumnezeu. Aceasta este cunoasterea cea fireasca; ea premerge credintei si este o cale spre Dumnezeu. Prin aceasta socotinta ne nvatam sa deosebim binele de rau si sa primim credinta. Si puterea firii marturiseste ca omul trebuie sa creada n Acela, care le-a facut pe toate acestea, sa creada si n cuvintele poruncilor Lui si sa le mplineasca. Din credinta se naste frica de Dumnezeu si cnd ea va nsoti faptele si va ajunge, treptat, la lucrare, atunci ea (frica) naste cunoasterea cea duhovniceasca, despre care am zis ca se naste din credinta. Deci credinta naste n noi frica, frica ne ndeamna la pocainta si la lucrare. Astfel se daruieste omului cunoasterea cea duhovniceasca, adica o simtire a tainelor, care naste credinta adevaratei contemplari. Astfel nu numai simplu de la credinta se naste cunoasterea cea duhovniceasca, ci credinta naste frica de Dumnezeu si cnd vom ncepe a lucra n frica de Dumnezeu, de la frica de Dumnezeu se naste cunoasterea cea duhovniceasca. Nu frica de Dumnezeu naste aceasta cunoastere duhovniceasca (caci nici nu se poate naste ceea ce nu e n natura), ci cunoasterea aceasta se daruieste ca un dar, fricii de Dumnezeu. Cnd vei cerceta cu luare aminte lucrarea fricii de Dumnezeu, atunci vei afla ca ea este pocainta. Si cunoasterea duhovniceasca, ce urmeaza dupa ea, este acelasi lucru despre care am spus, ca arvuna ei (a cunoasterii) noi am primit-o n Botez, iar daruirea ei o primim prin pocainta. Si daruirea aceasta, despre care am spus ca o primim prin pocainta, este cunoasterea cea duhovniceasca ce se da, ca un dar, lucrarii fricii. Iar cunoasterea cea duhovniceasca este simtirea celor ascunse. Si cnd va simti cineva aceasta nevazuta si cu mult mai bine, atunci capata ca de la acestea demnitatea de cunoastere duhovniceasca si n simtirea lui se naste o alta credinta, nu potrivnica celei dinti, ci care o ntareste pe credinta ceea. O numesc pe ea credinta contemplativa. Pna acum a fost auzul (adica credinta cea din auz, Rom. 10, 17), iar acum e contemplare, iar contemplarea e mai fara de ndoiala dect auzul. (Cuv. 84, pag. 399). Toate felurile si chipurile de rugaciune, cu care se roaga oamenii lui Dumnezeu, au drept hotar rugaciunea cea curata. Caci si suspinarile si ngenunchierile si cererile inimii si strigatele cele dulci si toate felurile de rugaciune, dupa cum am spus, au drept hotar rugaciunea cea curata si au posibilitate sa ajunga numai pna

la ea. Curatia si necuratia rugaciunii depinde de urmatoarele: de ndata ce n timpul cnd mintea se pregateste sa aduca (rugaciune), se amesteca cu ea un gnd oarecare strain, sau neliniste pentru ceva, atunci rugaciunea aceasta nu se numeste curata, pentru ca nu din animale curate a adus mintea pe altarul Domnului, adica pe inima pe acest altar duhovnicesc al lui Dumnezeu. Dupa rugaciunea cea curata, alta rugaciune nu mai este. Pna la acest hotar, orice miscare de rugaciune si toate felurile de rugaciune, duc mintea prin puterea libertatii. De aceea e si nevointa n rugaciune. Iar dincolo de acest hotar, va fi deja uimirea, dar nu rugaciunea; pentru ca toate ale rugaciunii se curma si n schimb, vine o contemplare oarecare si mintea se roaga nu cu rugaciune. Un lucru e rugaciunea si altul e contemplatia din rugaciune, desi rugaciunea si contemplarea si iau nceputul una din alta. Rugaciunea este semanatul, iar contemplarea este adunarea manunchelor. Dupa cum din multe mii, abia se gaseste unul care a mplinit poruncile si toate cele ale legii, cu o mica lipsa si a ajuns la curatia sufletului, asa dintr-o mie daca se gasi unul care s-a nvrednicit, cu mare bagare de seama, sa ajunga la rugaciunea cea curata; sa rupa acest hotar si sa primeasca taina aceea; pentru ca de rugaciunea cea curata nu s-au putut nvrednici multi; s-au nvrednicit nsa foarte rari, iar cel ce a ajuns la taina aceea care e dincolo de aceasta rugaciune, abia de se afla, dupa harul lui Dumnezeu, din neam n neam. Si daca abia de se mai roaga cineva cu rugaciunea curata, apoi ce sa mai zicem de rugaciunea cea duhovniceasca? La Sfintii Parinti era obiceiul sa dea denumirea de rugaciune la toate miscarile cele bune si la lucrarile cele duhovnicesti. Si nu numai Parintii, ci si toti cei care sunt luminati de cunoastere obisnuiesc orice lucrare frumoasa s-o socoata aproape unul si acelasi lucru cu rugaciunea. Uneori pe aceasta rugaciune, asa zisa duhovniceasca, ntr-un loc o numesc cale, n altul cunoastere si nca undeva, vedere a mintii. Vezi, cum Parintii schimba denumirea lucrurilor duhovnicesti. Caci exactitatea denumirilor se statorniceste numai pentru lucrurile de aici, iar pentru lucrurile din veacul viitor nu e un nume autentic si adevarat despre ele; e numai o simpla cunoastere, care e mai presus de orice denumire si de orice principiu compus, de orice chip, culoare, descriere si de toate denumirile nascocite. De aceea, cnd

cunoasterea sufletului se va nalta din lumea cea vazuta, atunci Parintii, spre a nsemna aceea cunoastere, ntrebuinteaza denumiri pe care le vor, fiindca denumirile exacte ale aceluia nu le cunoaste nimeni. nsa pentru ca sa ntareasca gndurile sufletului pe aceasta cunoastere, ei ntrebuinteaza denumiri si pilde, dupa cuvntul Sf. Dionisie care zice, ca pentru simturi ntrebuintam pilde, silabe, numiri si expresii potrivite. nsa cnd prin lucrarea Duhului, sufletul va fi mpins spre cele dumnezeiesti, atunci pentru noi sunt de prisos si simturile si lucrarea lor, precum de prisos sunt puterile sufletului celui nduhovnicit, cnd el, n urma unitatii de nepatruns se face asemanator cu Dumnezeirea si n miscarile sale e stralucit de raza luminii celei mai de sus. Deci, crede frate, ca mintea are putinta sa deosebeasca miscarile sale numai pna la hotarul rugaciunii celei curate. De ndata ce a ajuns acolo si nu se ntoarce napoi, sau paraseste rugaciunea rugaciunea devine atunci, parca o mijlocitoare ntre rugaciunea cea sufleteasca si cea duhovniceasca. Si cnd mintea e n miscare, atunci ea se afla n latura cea sufleteasca: nsa dendata ce paseste ea n acea latura se curma si rugaciunea. Caci Sfintii, n veacul viitor, cnd mintea lor e nghitita de Duhul, nu se roaga cu rugaciuni, ci cu uimire se salasluiesc n slava ce-i veseleste. Asa se petrece si cu noi. De ndata ce mintea se va nvrednici sa simta fericirea cea viitoare, se va uita si pe sine nsasi si toate cele de aici si nu va mai avea n sine nici o miscare fata de ceva. De aceea, cineva cu toata certitudinea ndrazneste sa spuna ca libertatea vointei ndrumeaza si pune n miscare prin mijlocirea simturilor, orice virtute ce se savrseste si orice rnduiala de rugaciune, de e n trup sau n gnd si chiar mintea nsasi acest mparat al patimilor. Cnd nsa ocrmuirea si purtarea de grija a Duhului va pune stapnire peste mine, acest arhitect al simturilor si cugetelor, atunci firii i se ia libertatea si mintea e calauzita, n loc sa calauzeasca. Si unde va fi atunci rugaciunea, cnd firea nu va fi n stare sa aibe stapnire asupra sa, ci e calauzita de alta putere, singura nu stie unde si nu poate sa faca miscarile de gnd pe care le-ar fi vrut, ci e cuprinsa n acea clipa de puterea ce a robit-o si nu simte ncotro e ndrumata de ea? Atunci omul nu va mai avea nici vrere chiar dupa marturisirea Scripturii, nu stie de e n trup el, sau n afara de trup (2 Cor. 12, 2). Si va mai fi rugaciune n acela care e

att de robit, nct nu e constient de sine? De aceea, nimeni sa nu graiasca hula si sa nu ndrazneasca sa afirme ca se roaga cu o rugaciune duhovniceasca. ntr-o astfel de ndrazneala sunt lasati cei care se roaga cu ngmfare, care sunt ignorati n cunoastere si mincinos vorbesc despre sine, cum ca ei cnd vor, se roaga cu o rugaciune duhovniceasca. Iar cei cu smerita cugetare si care pricep lucrarea se unesc ca sa nvete de la Parinti si sa cunoasca hotarrile firii si nu-si ngaduie sa se dedea la astfel de gnduri ndraznete. (Cuvntul 16, pag. 61 si urm.). n acest loc Sfntul Isaac da nca o astfel de definitie pentru rugaciunea cea duhovniceasca: Miscarile sufletesti, pentru o neprihanire ireprosabila si curatie, se mpartasesc de lucrarea Sf. Duh. De aceasta se nvredniceste unul dintre multe mii de oameni, caci aceasta este taina starii si vietii viitoare. Caci el e naltat si firea ramne fara de lucrare, fara orice miscare si aducere aminte despre cele de aici. Sufletul nu se roaga cu rugaciune, ci cu simtirea simte (pipaie) lucrurile duhovnicesti ale veacului aceluia, care ntrec orice pricepere omeneasca, ntelegerea carora e cu putinta numai prin puterea Sfntului Duh. Iar aceasta e o contemplare a mintii, nsa nu miscare si nu o cautare a rugaciunii, desi rugaciunii i datoreste nceputul. (Cuvntul 21, pag. 104). Preotul. Ceea ce ati spus Dv. acum mi aminteste foarte mult cuvintele Sf. Maxim Cavsocalivitul, spuse n a doua jumatate a convorbirii lui cu Cuviosul Grigorie Sinaitul, lucru pe care l-ati amintit la sfrsitul convorbirii noastre de data trecuta. Monahul. Exact asa e. Si acolo si aici e vorba despre unul si acelasi lucru si anume despre acele stari de rugaciune, care ncep, dupa cuvintele Sf. Isaac, dincolo de hotarele rugaciunii celei curate, care e sfrsitul rugaciunii ce se mai afla n stapnirea omului. Aceste stari de rugaciune, nici nu se mai numesc stari de rugaciune, ci poarta alte felurite numiri, pricina multimii carora, de asemenea o lamureste Sf. Isaac. Ele se numesc si vedere si contemplare si uimire; se numesc, afara de aceasta si rugaciune duhovniceasca. Cu putere de la sine omul nu poate sa intre n starile acestea, ci e introdus n ele de Duhul Sfnt, independent de vointa si eforturile omului. A tinde sa patrunzi acolo, cu de la sine putere, nu numai ca nu e evlavios si ndraznet, ci e si fara de socotinta, fara de puterea

harica a Sf. Duh; omul, dupa cuvintele Sf. Grigorie Sinaitul, vede atunci nu vedenii sau contemplari, ci numai nalucirile sale proprii si astfel cade n nselare. mi pare bine parinte, ca ati observat aceasta asemanare ntru cuvintele Sf. Isaac si cuvintele Sf. Maxim. Si unul si altul ne amintesc ca sa nu uitam de acele stari de rugaciune, nalte si de dincolo de constiinta omului, pentru care cel dinti pas e rugaciunea smerita si lucratoare a lui Iisus, pentru nvatarea careia noi am si nchinat convorbirile noastre. nsa sa revenim din nou la gndurile si nvataturile Sf. Isaac care sunt mult mai simple si mult mai apropiate de ntelegerea noastra si de experienta noastra redusa. Cel care si-a simtit pacatele sale e mai bun dect acela care, prin rugaciunea sa, nvie mortii. Cine s-a nvrednicit sa se vada pe sine nsusi, acela e mai bun dect cel ce s-a nvrednicit sa vada pe ngeri. (Cuv. 41, pag. 175). Nu osndeste si nu judeca Dumnezeu pe om pentru o miscare fara voie, chiar daca ne-am nvoi pentru un timp cu cugetul. Daca, n acelasi ceas, vom lepada n noi patimile si se va arata n noi zdrobirea, apoi Domnul nu ne cere socoteala pentru o astfel de nepasare; nsa ne cere socoteala pentru nepasarea careia, ntr-adevar, mintea se deda ntr-att nct priveste la acest lucru fara nici o simtire si-l socoate drept ceva ce trebuie sa fie si ceva folositor si nu se gndeste ca aceasta e o distractie primejdioasa pentru el. Sa ne rugam, deci, pururea Domnului astfel: Hristoase, plinatatea adevarului, sa straluceasca n inimile noastre, adevarul Tau si sa cunoastem cum sa umblam n caile Tale, dupa voia Ta! (Cuv. 40, pag. 170). Multi Parinti se ngrijorau mai mult de buna rnduiala a simturilor si de deprinderea trupului, dect de fapte; caci de aici vine si buna rnduiala a cugetelor. Multe pricini i stau omului n cale, afara de voia lui care-l fac sa iasa din hotarele libertatii sale. Si daca el nu va fi pazit n simturile sale printr-o deprindere, fara de slabire, cstigata de mai nainte, apoi se poate ntmpla ca multa vreme el nu va intra n sine nsusi si nu va afla starea sa de pace de la nceput. (Cuv. 41, pag. 179). Daca vrei sa cunosti de esti cu cugetare smerita, apoi ncearca-te de nu te tulburi cumva cnd te obijduiesc. (Episc. Teofan, Q 215). Cnd se va ntmpla ca sufletul pe dinauntru e plin de ntuneric si

la fel cum razele soarelui sunt un timp oarecare acoperite pe pamnt de ntunericul norilor, sufletul pe un timp oarecare se lipseste de mngierea cea duhovniceasca si lumina harului, cea dinlauntru, se ntuneca din pricina norului de patimi ce umbreste sufletul si pentru ca s-a mputinat n tine, puterea cea facatoare de bucurii si mintea e acoperita de o ceata neobisnuita, nu te tulbura cu gndul si nu da mna cu slabanogirea cea din suflet, ci rabda, citeste cartile nvatatilor, sileste-te spre rugaciune si asteapta ajutorul. El va veni n curnd, lucru pe care nici nu-l vei cunoaste. (Ep. Teofan, Q 239). Daca pna a nu intra n cetatea smereniei bagi de seama, n tine, ca te-ai linistit de tulburarea patimilor, apoi nu te crede. Vrajmasul ti-a pregatit vreo cursa si dupa aceasta odihna asteapta un mare zbucium si o mare tulburare. (Ep. Teofan, Q 261). Diavolul se sileste de la nceput sa faca sa fie parasita rugaciunea cea necurmata din inima, iar pe urma ne ndeamna la o nesocotire a timpurilor rnduite pentru rugaciune si pravila cea savrsita cu trupul. Si astfel, la nceput, cugetul cade n slabiciunea de a gusta vreun pic de mncare nainte de vreme si ceva putin si din cele mai nensemnate. Iar pe urma se ridica n el si celelalte, una dupa alta. (Ep. Teofan, Q 265). Vietuirea cea cu trupul dupa Dumnezeu o alcatuiesc faptele cele trupesti; iar faptele trupesti se numesc acelea care, pentru curatirea trupului ntr-o lucrare plina de virtuti, se savrsesc prin lucrari vadite, prin care omul se curata de ntinaciunile trupului. Vietuirea mintii e o lucrare a inimii continuata nencetat cu un gnd grijuliu, cum sa placi n simturi lui Dumnezeu, Cel ce este pretutindenea si pe toate le vede; de asemenea rugaciunea nencetata a inimii si pazirea sa de patimile cele ascunse, ca sa nu se gaseasca nimic patimas n latura sa cea ascunsa si duhovniceasca. Toate acestea sunt lucrarea inimii, de aceea se si numesc vietuire a mintii. (Ep. Teofan, Q 276). Lucrarea inimii e legatura pentru simturile de dinafara si daca cineva cu buna socotinta se ndeletniceste cu aceasta, dupa pilda Parintilor ce au vietuit naintea noastra, apoi acest lucru se vede dupa urmatoarele trei semne din el: nu e legat de nici un fel de cstiguri trupesti, nu iubeste lacomia pntecelui si e departe cu totul

de el iutimea (Ep. Teofan, Q 286). Fericit e omul care si-a cunoscut neputinta sa; pentru ca cunoasterea aceasta devine pentru el o temelie, radacina si nceput de orice bunatate. nsa nimeni nu poate sa-si simta neputinta sa, daca nu va fi ngaduita asupra lui, o ispita ct de mica macar ca sa-i oboseasca sau trupul sau sufletul. Atunci, comparnd neputinta sa cu ajutorul lui Dumnezeu, ndata-i va recunoaste maretia acestui ajutor. nsa cine a recunoscut ca are nevoie de ajutorul lui Dumnezeu, acela face o multime de rugaciuni. Si n masura n care le nmulteste, n aceeasi masura i se smereste si inima lui. (Ep. Teofan, Q 235). De cum omul se smereste, ndata e nconjurat de mila si atunci inima simte ajutorul cel dumnezeiesc; pentru ca afla ca n el se trezeste o putere oarecare a certitudinii. Iar cnd omul va simti ca ajutorul cel dumnezeiesc ntr-adevar l sprijineste atunci, inima lui, ntr-o clipa se umple de credinta. Din aceasta el pricepe ca rugaciunea este scaparea celor ce cauta ajutor, izvor de mntuire, comoara de nadejde, lumina celor ce petrec ntru ntuneric, scut de izbavire n razboi, sageata ascutita asupra vrajmasilor. De acum el se ndulceste cu rugaciunea credintei, inima lui e luminata de nadejde, si din pricina veseliei chipul rugaciunii sale, el l schimba n glasuri de multumire. Omul atunci se roaga nu cu osteneala si oboseala, cum e oricare alta rugaciune, cu care se roaga omul pna a nu simti harul acesta; nsa mpreuna cu bucuria din inima si cu mirare, nencetat izvorasc miscari de multumire, cu nenumarate ngenunchieri si din multa aprindere spre mirare, n fata harului lui Dumnezeu, pe neasteptate, si nalta glasul sau, laudnd si proslavind pe Dumnezeu. Si de acum, el nceteaza a cugeta cele desarte, ca sa petreaca fara ntrerupere n fata lui Dumnezeu ntr-o rugaciune nencetata, cu teama si cu frica, ca sa nu se lipseasca de ajutorul cel mare al lui Dumnezeu. (Ep. Teofan, Q 236). Pna ce nu vei ajunge la lacrimi, sa stii ca cele ascunse ale tale slujesc nca lumii si lucrul lui Dumnezeu tu l faci cu omul cel de dinafara, iar omul tau cel dinlauntru e nca fara rod, pentru ca rodul lui ncepe cu lacrimile. Cnd vei ajunge n domeniul lacrimilor, atunci sa stii ca mintea ta a iesit din temnita lumii acesteia, ca a pus piciorul sau pe cararea veacului celui nou si a nceput sa respire

mireasma unui aer minunat si nou. Lacrimile au nceput sa izvorasca pentru ca s-a apropiat nasterea pruncului celui duhovnicesc. Maica obsteasca a tuturor harul, doreste tainic n suflet sa nasca n lumea veacului viitor chipul cel dumnezeiesc. Si fiecare, care petrece cu Dumnezeu, are din cnd n cnd, aceasta mngiere, adica lacrimi, ba cnd el e ntr-o contemplare cu mintea, ba cnd e preocupat de cuvintele Scripturilor, ba cnd petrece ntr-o convorbire de rugaciune. nsa eu vorbesc nu despre aceasta rnduiala a lacrimilor, ci despre aceea care e la cel ce plnge nencetat zi si noapte. La unul ca acesta, ochii se aseaman cu un izvor de ap, cam pn la doi i chiar mai muli ani; iar pe urm el vine la domolirea cugetelor; dup domolirea cugetelor, el intr n acea odihn despre care a spus Apostolul Pavel (Evr. 4, 3): dup aceast odihnire n pace, mintea ncepe s contemple tainele. Atunci Dumnezeu ncepe s-i descopere i cele cereti i n ea se slluete Dumnezeu i omul ncepe s simt n sine, dei neclar i n ghicire, acea schimbare pe care o va primi firea dinluntru la nnoirea tuturor. (Ep. Teofan, Q 240). nsa despre aceste lucruri nu ne este dat nou s judecm. Cuviosul Serafim de Sarov De Prinii cei din vechime ai Bisericii, foarte mult se apropie nevoitorul rus Cuviosul Serafim de Sarov, care i dup sfinenia vieii sale i dup nevoinele i ostenelile sale mari, se arat n zilele noastre cele slabe, ca unul din cei de demult. De aceea, poveele lui despre lucrarea luntric i despre rugciunea lui Iisus eu socot potrivit s le nglobez n convorbirea de fa. n descrierile vieii Cuviosului Serafim, noi gsim Poveile lui cele duhovniceti privitoare la diferite laturi ale vieii duhovniceti i monahale, din care noi i mprumutm nvturile lui despre luarea aminte i despre rugciune, folosindu-ne de cartea Povestire despre viaa i nevoinele celui ntru fericit pomenire printelui Serafim, ieromonahul i zvortul sihstriei din Sarov. (Ed. 3-a, Moscova, 1851). Cuviosul Serafim, mai nti de toate cere o credin tare, neclintit i fierbinte n Dumnezeu i nvtura lui cea dinti este nvtura

despre Dumnezeu, care e temelia pentru toate celelalte nvturi de mai departe. Dumnezeu este un foc care nclzete i aprinde inimile i rrunchii. Deci, dac simim n inimile noastre rceala, care e de la diavol, cci diavolul e rece, apoi s chemm pe Domnul i El venind, va nclzi inima noastr cu o dragoste desvrit, nu numai fa de El, ci i fa de aproapele. i de la faa cldurii se va izgoni rceala urtorului de bine. (pag. 63). Nu-L numi pe Dumnezeu c e cu dreapt judecat, zice cuviosul Isaac, cci n faptele tale nu se vede judecata Lui cea dreapt. Dei David l i numea dreptjudector i neprihnit, ns Fiul Lui ne-a artat c El e mult mai bun i ndurat. Unde e dreapta Lui judecat? Noi eram pctoi i Hristos a murit pentru noi. (Ibidem) Dac nu-L cunoatei pe Dumnezeu nu trebuie de discutat dup sturarea pntecelui, cci ntr-un pntece plin nu e cunoaterea tainelor lui Dumnezeu. (Ibidem) Mai nti de toate trebuie s crezi n Dumnezeu, c El este i celor ce-L caut rspltitor (Evr. 11, 6). Credina, dup nvtura Cuviosului Antioh, este nceputul unirii noastre cu Dumnezeu; cel ce crede cu adevrat, este o piatr din templul lui Dumnezeu pregtit pentru cldirea lui Dumnezeu Tatl, ridicat ntru nlime prin puterea lui Iisus Hristos, adic prin cruce, cu ajutorul funiei Duhului Sfnt. (pag. 64). Credina fr de fapte moart este (Iacob 2, 26); iar faptele credinei sunt dragostea, pacea, ndelunga-rbdare, milostenia, smerenia, odihnirea de toate lucrrile, precum i Dumnezeu s-a odihnit de toate lucrrile Sale, purtarea Crucii i viaa cea de Duh. Numai aceast credin e socotit ntru dreptate. Adevrata credin nu poate fi fr de fapte; cine crede cu adevrat, acela neaprat are i fapte (pag. 65). Toi cei ce au o ndejde tare n Dumnezeu sunt ridicai spre El i se lumineaz ca strlucirea luminii celei venice (p. 65). Adevrata ndejde caut numai mpria lui Dumnezeu i e ncredinat c toate cele pmnteti, cele de trebuin pentru viaa cea vremelnic, neaprat vor fi date. (pag. 65). Inima nu poate avea pace pn cnd nu-i vei agonisi aceast ndejde. Ea va mpca inima i va turna n ea bucurie. (pag. 65). Cel ce i-a agonisit dragostea cea desvrit, triete n viaa

aceasta ca i cum n-ar tri. El pe de-a ntregul s-a transformat ntr-o dragoste fa de Dumnezeu i a uitat orice alt dragoste. Cine se iubete pe sine, acela nu-L poate iubi pe Dumnezeu. Iar cine nu se iubete pe sine, din dragoste pentru Dumnezeu, acela l iubete pe Dumnezeu. (pag. 66). Cel care-L iubete pe Dumnezeu, cu adevrat se socoate strin i nemernic pe acest pmnt; cci cu nzuina sa ctre Dumnezeu, el cu sufletul i cu mintea l vede numai pe El. (pag. 66). Omul care s-a hotrt s mearg pe calea lurii aminte dinluntru, mai nti de toate trebuie s aib fric de Dumnezeu, care este nceputul nelepciunii. (pag. 67). n mintea lui totdeauna trebuie s fie ntiprite aceste cuvinte ale Proorocului: Slujii Domnului cu fric i v bucurai Lui cu cutremur. (Ps. 2, 11) (pag. 67). El trebuie s mearg pe calea aceasta cu mare bgare de seam i cu evlavie fa de toate cele sfinte, iar nu cu nepsare (pag. 67). Bgarea de seam plin de evlavie se cere aici, pentru c marea aceasta, adic inima cu cugetele i dorinele sale, care trebuie curit prin luare aminte, e mare i larg; acolo sunt ortnii, crora nu este numr adic multe cugete dearte, nedrepte i necurate puii duhurilor cele necurate. (pag. 67) (Ps.103, 25). Temndu-te de Dumnezeu tu toate le vei face bine iar de diavol nu te teme cci dac te temi de Dumnezeu, apoi vei biciui pe diavol, pentru c el este neputincios. (pag. 67). ns nimeni nu-i poate agonisi frica de Dumnezeu, pn nu se va elibera de toate grijile cele lumeti. Cnd mintea va fi fr de griji, atunci pe ea o mic frica de Dumnezeu i o atrage spre dragostea buntii lui Dumnezeu. (pag. 68). Frica de Dumnezeu se agonisete atunci cnd omul, lepdndu-se de lume i de tot ce e n lume, i va aduna toate gndurile i simirile ntr-o singur imagine a legii lui Dumnezeu i pe de-a ntregul se va scufunda n contemplarea lui Dumnezeu i n simirea fericirii celei fgduite sfinilor. (pag. 68). Cel ce merge pe calea lurii aminte, nu trebuie s cread numai inimii sale, ci micrile inimii sale i viaa sa s le msoare cu legea lui Dumnezeu i cu viaa cea lucrtoare a nevoitorilor bunei credine, care au trecut prin aceste nevoine. Prin acest mijloc, mai

lesne putem s scpm de cel viclean i mai limpede s vedem adevrul. (pag. 70). Mintea unui om cu luare aminte parc ar fi un om pus de paz, sau un paznic neadormit al Ierusalimului dinluntru. Stnd pe culmea contemplrii duhovniceti, el privete cu ochiul curiei toate puterile cele potrivnice, care dau trcoale i se sting n sufletul lui, dup Psalmistul: i spre vrmaii mei a privit ochiul meu (Ps. 53, 9) (pag. 75). De ochiul lui nu se ascunde diavolul, care umbl ca un leu rcnind, cutnd s nghit pe cineva (1 Petru 5, 8), i cei ce i-au ncordat arcul ca s sgete ntru ntunerec pe cei drepi la inim. (Ps. l0, 2) (pag.70). Dup nvtura Sf. Prini, lng fiecare om se afl doi ngeri: unul bun, altul ru. ngerul cel bun e linitit, blnd i tcut. Cnd intr el n inima omului, apoi vorbete cu el despre dreptate, curie, linite i despre tot lucrul bun i despre orice virtute. Cnd vei simi acest lucru n inima ta, apoi se vede c n tine e ngerul dreptii. Iar duhul cel viclean e rutcios, brutal i fr de minte. Cnd va intra el n inima ta, apoi s cunoti acest lucru dup faptele lui. (Ant. Cuv. 61) (pag. 71). Cel ce merge pe aceast cale (a lurii aminte) nu trebuie s ia aminte la toate zvonurile strine de care se poate umple capul de cugete nefolositoare i dearte i de amintiri, ci trebuie s ia aminte la sine. (Pag. 73). Mai ales trebuie s te pzeti pe aceast cale, ca s nu priveti la faptele strine, s nu te gndeti la ele, nici s vorbeti de ele, dup Psalmist. Ca s nu griasc gura mea lucruri omeneti (Ps. 16, 4); dar s rogi pe Domnul: de cele ascunse ale mele curete-m i de cele strine iart pe robul tu. (Ps. 18, 1314) (pag. 73). Omul, dup trup e asemenea unei lumnri aprinse. Ea trebuie s ard i el trebuie s moar. ns sufletul e nemuritor; de aceea i grija noastr trebuie s fie mai mult pentru suflet dect pentru trup; ce folos va avea omul, dac va ctiga toat lumea, iar sufletul su l va pierde? (Pag. 73). Dac din capul nostru ne vom obosi trupul pn acolo nct s oboseasc i duhul, apoi o astfel de asuprire va fi fr de socotin, dei acest lucru s-ar face pentru ctigarea virtuii. Iar dac Domnul

Dumnezeu va voi ca omul s ncerce n sine dureri, apoi i va da i putere i rbdare. Deci las ca durerile s nu fie de la noi nine, ci de la Dumnezeu. (pag. 74). Dac vrei s-i ntocmeti casa sufletului tu, zice Cuviosul Varsanufie, apoi mai nti pregtete-i materialul i toate cele trebuincioase, ca meterul s vin numai i s zideasc. Cele trebuincioase pentru o astfel de cldire sunt credina cea tare pentru ridicarea pereilor; ferestrui de lemn, prin care trece lumina soarelui nluntru ca s lumineze casa, ca s nu fie n ea nici un pic de ntuneric. Ferestruiele de lemn sunt cele cinci simuri, ntrite de cinstita Cruce a lui Hristos i introducnd lumina soarelui dreptii celui de gnd i care nu ngduie s rmn n casa ta nici un pic de ntuneric al vrjmaului i urtorului de bine al tu. Pe urm se cere un acoperi, ca soarele s nu te ard ziua, nici luna noaptea (Ps. 120, 6). Acoperiul e ntrit de ctre dragostea fa de Dumnezeu, care acoperind casa, n-ar cdea niciodat i n-ar ngdui s apun soarele ntru mnia ta, ca s nu-l vezi pe el mustrndu-te pe tine n ziua judecii i arzndu-te n focul gheenei i luna, care mrturisete despre trndvia i lenevia noastr din timpul nopii. n sfrit se mai cere i o u, care duce n cas i pzete pe cel ce locuiete n ea. nelegi ua cea nelegtoare pe Fiul lui Dumnezeu, Carele zice: Eu sunt ua. Dac-i vei ntocmi astfel casa sufletului tu i nu va fi n ea nimic necuviincios i neplcut Lui atunci El va veni cu Tatl cel binecuvntat i cu Duhul Sfnt i loca la tine va face i te va nva ce este pacea sufletului, luminnd inima ta cu bucuria cea negrit. (Varsanufie, Rsp.171); (pag. 75). Sufletul trebuie hrnit cu cuvntul lui Dumnezeu; cci cuvntul lui Dumnezeu, dup cum zice Grigorie Teologul, este pinea cea ngereasc cu care se hrnesc sufletele cele flmnde de Dumnezeu. Iar mai mult trebuie ndeletnicit cu citirea Noului Testament i a Psaltirii. De aici se petrece o luminare a minii, care din pricina aceasta se schimb printr-o schimbare dumnezeieasc. (pag. 76). E foarte folositor s te ndeletniceti cu citirea cuvntului lui Dumnezeu n singurtate i s citeti ntreaga Biblie cu pricepere. Numai pentru o astfel de ndeletnicire, afar de alte fapte bune, Domnul nu-l va prsi pe om cu mila Sa, ci l va umple pe el de darul priceperii. Cnd omul i va hrni sufletul su cu cuvntul lui

Dumnezeu, atunci se va umplea de priceperea celor ce sunt bune i rele. Citirea cuvntului lui Dumnezeu trebuie fcut n singurtate, ca mintea celui ce citete, toat s fie adncit n adevrurile Sfintei Scripturi i s primeasc n sine, de la Dumnezeu, cldura care n singurtate nate lacrimi; de la ele omul se nclzete pe de-a ntregul i se umple de darurile cele duhovniceti, care ndulcesc mintea i inima mai mult dect orice cuvnt. (pag. 76). Pacea sufletului se ctig prin necazuri; Scriptura zice: Trecut-am prin foc i prin ap i ne-ai scos pre noi la odihn. (Ps. 65, 12) (pag. 78). Semnul unui suflet nelegtor e cnd omul i scufund mintea nluntrul su i-i are lucrarea n inima sa. (pag. 78). Atunci harul lui Dumnezeu, l umbrete pe el i el petrece ntr-o ntocmire panic, iar prin aceea i n cea mai presus de lume panic, adic cu o contiin bun; iar cea mai presus de lume, cci mintea vede n sine harul Sf. Duh, dup cuvntul lui Dumnezeu: n pace e locul lui. (Ps. 75, 3) (Pag. 78). Cnd omul va ajunge la o ntocmire panic, atunci poate s reverse i asupra altora lumina care lumineaz mintea. (pag. 79). Noi trebuie s ne adunm toate gndurile, dorinele i lucrrile, ca s cptm pacea lui Dumnezeu i mpreun cu Biserica s strigm pururea: Doamne, Dumnezeul nostru, pacea Ta o d nou (Ps. 26, 12) (Pag. 80). Cu toate msurile trebuie s ne strnim ca s gsim pacea sufletului i s nu ne tulburm de defimrile din partea altora; pentru aceasta trebuie s ne nfrnm mnia i mintea i inima s le pzim; prin luarea aminte de la micrile cele necuviincioase. (pag. 80). Pentru a gsi pacea sufletului trebuie n fel i chip s ne ferim de a osndi pe alii. Prin neosndire i tcere se pstreaz pacea sufletului (Pag. 82). Ca s scpm de osndire trebuie s lum aminte la noi nine i s nu primim de la nimeni gnduri strine. (pag. 82). De nevoine mai presus de msur s nu ne apucm, ci s ne struim ca prietenul trupul nostru s fie credincios i n stare de a lucra virtuile (pag. 82). Trebuie de mers pe calea cea din mijloc, fr s te abai la dreapta

sau la stnga (Pilde 4, 27) i dnd duhului cele duhovniceti, trupului cele trupeti, trebuincioase pentru sprijinul vieii celei vremelnice i vieii sociale cele cerute n chip legiuit de ea, dup cuvintele Sf. Scripturi: Dai cele ce sunt ale Cezarului, Cezarului i cele ce sunt ale lui Dumnezeu lui Dumnezeu. (Matei 22, 21) (pag. 82). Trebuie s fim ngduitori cu sufletul nostru n neputinele i neajunsurile lui i s tolerm lipsurile noastre, cum tolerm lipsurile altora, ns s nu lenevim i s ne ndemnm la cele mai bune. (pag. 83). Cei ce s-au hotrt ntr-adevr s slujeasc Domnului Dumnezeu, trebuie s se ndeletniceasc cu aducerea aminte de Dumnezeu i cu nencetata rugciune ctre Iisus Hristos, zicnd cu mintea: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!; iar n ceasurile de dup prnz (de dup-amiaz) se poate zice aceast rugciune astfel: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Nsctoarei de Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul; sau s alergm de-a dreptul la Nsctoarea de Dumnezeu sau a zice cntarea ngerului: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te! Cu o astfel de ndeletnicire, ferindu-te de risipire i pzindu-i pacea contiinei, te poi apropia de Dumnezeu i uni cu El. Cci dup cuvintele Sf. Isaac Sirul, n afar de rugciunea nencetat, nu ne putem apropia de Dumnezeu. (Cuv. 69), (pag. 84). Chipul de rugciune foarte bine l-a ornduit Sf. Simeon Noul Teolog (Cuvnt despre cele trei chipuri ale rugciunii) (pag. 85). Dac n rugciune se va ntmpla s fii robit cu mintea ntru risipirea gndurilor, apoi trebuie s te smereti naintea Domnului Dumnezeu i s ceri iertare, zicnd: greit-am, Doamne, cu cuvntul, cu lucrul, cu gndul i cu toate simirile mele (Ibidem). n Biseric, n timpul rugciunii, e de folos s stm cu ochii nchii, ntr-o luare aminte luntric; ochii s-i deschidem doar numai atunci cnd te vei trndvi, sau te va ngreuia somnul i te va pleca spre dormitare, atunci ochii trebuie ndreptai spre icoan i spre lumnarea ce arde naintea ei. (Ibidem). Totdeauna trebuie s te sileti ca nu cumva s i se mprtie gndurile; cci prin aceasta sufletul se deprteaz de la aducerea

aminte de Dumnezeu i de dragostea Lui, dup lucrarea diavolului, dup cum spune Sfntul Macarie: Toat grija protivnicului nostru este ca s abat gndul nostru de la aducerea aminte de Dumnezeu, de la fric i dragoste. (Cuv. 2, cap. 15). (Ibidem). Cnd mintea i inima se vor uni n rugciune i cugetele sufletelor nu vor fi rspndite, atunci inima se nclzete de o cldur duhovniceasc, n care strlucete lumina lui Hristos, umplnd n pace i de bucurie pe de-a ntregul pe omul cel dinluntru. (pag. 85). Pentru toate trebuie s mulumim Domnului i s ne lsm n voia Lui; trebuie, de asemenea, s-I nfim Lui toate gndurile, cuvintele i faptele noastre i s ne strduim ca toate s fie numai spre bun plcerea Lui (pag. 86). Ca s primim i s vedem n inim lumina lui Hristos, trebuie pe ct se poate, s ne deprtm de lucrurile vzute. Curind de mai nainte sufletul, prin pocin i fapte bune i cu credin n Cel care s-a rstignit, nchiznd ochii cei trupeti, s ne scufundm mintea nluntrul inimii i s strigm, chemnd numele Domnului nostru Iisus Hristos; i atunci pe msura osrdiei i fierbinelii Duhului fa de cel iubit (Luca 3, 22), omul afl, n numele cel chemat, o dulcea care-i aprinde dorina de a cuta o luminare de mai sus. (pag. 86). Cnd printr-o astfel de ndeletnicire, va zbovi mintea n inim, atunci strlucete lumina lui Hristos, luminnd cmara sufletului cu strlucirea cea dumnezeieasc, dup cum zice Proorocul Maleahi: i va strluci vou, celor ce v temei de numele Meu, soarele dreptii. (Ibidem). Lumina aceasta este mpreun cu viaa, dup cuvntul Evangheliei: n acela viaa era i viaa era lumina oamenilor (Ioan 1, 4) (Ibidem). Cnd omul primete luntric lumina cea venic, atunci mintea lui e curat i n-are n sine nici un fel de nchipuiri de ale simurilor; ns fiind n ntregime adncit n contemplarea frumuseii celei nezidite, el uit de toate cele ale simurilor, nu vrea s se vad nici pe sine, ci dorete s se ascund n inima pmntului, numai s nu se lipseasc de acest bine adevrat Dumnezeu. (Ibidem). La cine curg lacrimile de umilin, inima aceluia o strlucesc

razele soarelui dreptii Hristos Dumnezeu (pag. 87). Cel ce dorete s se mntuiasc, pururea trebuie s aib o inim nfrnt i dispus spre pocin, dup psalmistul: Jertfa lui Dumnezeu duhul umilit, inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi. (pag. 88). ntr-o astfel de stare a duhului, omul lesne poate s treac, fr nici o primejdie, printre uneltirile irete ale trufaului diavol, struina ntreag a cruia e ca s tulbure duhul omului i n aceast tulburare, s-i semene neghinele sale. ns cnd omul se silete s aib o inim smerit i o minte netulburat ci panic, atunci toate uneltirile vrjmaului sunt fr efect; cci unde e pacea cugetelor, acolo odihnete nsui Dumnezeu: n pace e locul Lui. (Ps. 75, 3). (Ibidem). nceputul pocinei vine de la frica de Dumnezeu i de la luarea aminte, cum zice Sfntul Mucenic Bonifaciu (Viaa, 19 Decembrie); frica de Dumnezeu este tatl lurii aminte, iar luarea aminte este maica odihnei luntrice; acelai (tatl lurii aminte) nate contiina, care face ca sufletul, ca ntr-o ap oarecare curat i neturburat, i vede urenia sa i atunci se nasc odraslele i rdcinile pocinii. (pag. 88). Noi, n toat viaa noastr, prin cderile noastre n pcate, mult sau puin ntristm mreia lui Dumnezeu i de aceea trebuie mereu s ne smerim n faa Lui, cernd iertarea pcatelor noastre. (Ibidem). Despre post, Cuviosul Serafim, nva aa; ntemeietorul nostru de nevoine, Iisus Hristos, nainte de a pi la nevoina rscumprrii neamului omenesc, s-a ntrit pe Sine cu un post ndelungat. i toi nevoitorii, apropiindu-se s slujeasc Domnului, se narmau pe sine cu post i nu peau altfel pe calea Crucii, dect nsoii de post. Chiar propirea ntru nevoine ei o msurau cu propire n post. (pag. 92). Hrana trebuie ntrebuinat n fiecare zi att ca trupul, ntrindu-se, s fie prieten i sprijinitor sufletului n lucrarea virtuii; cci altfel se poate ntmpla ca, slbind trupul, s slbeasc i sufletul (pag. 93). De postul cel aspru, Sf. Ascei se apucau nu de ndat, ci ncetul cu ncetul ajungeau n stare s se mulumeasc cu o mncare ct mai srac. Cu toate acestea, ei nu cunoteau ce e slbirea, ci totdeauna erau

vioi i gata de lucru. Boala printre ei era ceva rar, iar viaa lor era foarte lung. (pag. 93). Pe msur ce trupul celui ce postete devine mai subire i mai uor, viaa cea duhovniceasc ajunge la desvrire i se descopere prin lucruri minunate i duhul i svrete lucrrile sale, parc ntr-un trup fr de trup. Simurile de dinafar se nchid i mintea, dezlegndu-se de pmnt, se nal la cer i n ntregime se scufund n contemplarea lumii celei duhovniceti. (pag. 93). Noi nencetat trebuie s ne pzim inima de cugete i de impresii necuviincioase, dup cuvntul Peremilnicului: Cu toat paza pzete-i inima ta; c dintr-acestea sunt ieirile vieii. (Pilde 4, 23). (pag. 94). De la paza de totdeauna a inimii se nate n ea curia, n care se vede Domnul, dup cum ne ncredineaz adevrul cel venic; Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8) (Ibidem). Binele ce a ptruns n inim nu trebuie aruncat afar, fr s fie nevoie, cci cele adunate nluntru numai atunci pot fi n afar de primejdie de vrjmaii cei vzui i de cei nevzui, cnd se pstreaz nluntrul inimii. (pag. 94). Inima numai atunci clocotete, cnd e aprins de focul cel dumnezeiesc, cnd n ea este apa cea vie; iar cnd aceast ap se vars, apoi ea rcete i omul nghea. Nu descoperi tuturor taina inimii tale. (pag. 94). Cnd i se va ntmpla s fii n lume printre oameni, nu trebuie s vorbeti despre lucrurile cele duhovniceti, mai ales cnd vezi c nici n-au dorin s te asculte. (pag. 95). Cu omul cel sufletesc trebuie s vorbim despre lucrurile cele omeneti, iar cu omul cel ce are pricepere duhovniceasc trebuie de vorbit despre lucrurile cele cereti. (pag. 95). Nu trebuie fr de nevoie s-i descoperi inima ta; dintr-o mie abia dac poi gsi pe unul care i-ar pstra taina ta. (pag. 94). Dac noi nu o pzim de noi, apoi cum mai putem ndjdui c ea ar putea fi pzit de altul. (Ibidem). O singur flecreal cu cei care nu sunt de aceleai obiceiuri cu noi, ne e de ajuns ca s se destrame tot luntricul unui om cu luare aminte. (pag. 96).

ns ceea ce e mai ru dect tot, e c din pricina aceasta se poate atinge acel foc pe care Domnul nostru Iisus Hristos a venit s-l arunce pe pmntul inimilor omeneti. (pag. 96). Cnd omul primete n sine ceva dumnezeiesc, apoi se bucur n inim, iar cnd cele diavoleti, atunci se tulbur. (pag. 97). O inim de cretin, primind ceva dumnezeiesc, n-are nevoie de o convingere care s-i vin din alt parte, dac acest lucru e de la Domnul, ci prin nsi lucrarea sa convinge c ea e din ceruri, cci simte n sine roadele cele duhovniceti; dragostea, bucuria, pacea i celelalte. (Gal. 5, 22) (Ibidem). ns dimpotriv, diavolul de s-ar transforma chiar i ntr-un nger de lumin (2 Cor. 11, 14) sau de ne-ar aduce gnduri frumoase ca chip, inima totui simte o nelmurire oarecare i o tulburare n gnduri. (pag. 98). Din toate aceste felurite micri ale inimii, omul poate cunoate ce este dumnezeiesc i ce este diavolesc, dup cum scrie despre aceasta Grigorie Sinaitul: cci din lucrare vei putea cunoate lumina ce a strlucit n sufletul tu, de este de la Dumnezeu sau de la Satana. (pag. 98). Cine suport boala cu rbdare i cu mulumire, aceluia i se socotete drept nevoin sau chiar i mai mult. (pag. 99). Noi trebuie s fim curai de cugetele cele necurate, mai ales cnd aducem rugciune lui Dumnezeu. Cci nu este nici o unire ntre putoare i bun mireasm. Unde sunt cugete, acolo este i o nsoire cu ele. (pag. 100). Trebuie nlturat cea dinti nvlire a cugetelor celor pctoase i ele trebuie mprtiate de la pmntul inimii noastre. Pn cnd copiii Babilonului, adic cugetele cele pctoase, sunt nc prunci, ei trebuie zdrobii i sfrmai de piatr, care este Hristos, dar mai ales pe cei trei mai de seam dintre ei: lcomia pntecului, iubirea de argint i slava cea deart prin care diavolul a ncercat s ispiteasc chiar pe nsui Domnul nostru, la sfritul nevoinei Lui. (pag. 100). Diavolul ca un leu, ascunzndu-se n ograda sa (Ps. 9, 30), n tain ne ntinde nou mrejele cugetelor celor necurate i nelegiuite. Deci, de ndat ce le vom vedea, s le rupem prin cugetarea evlavioas i rugciune. (pag. 101).

Se cere nevoin i o priveghere ndelungat, pentru c n timpul cntrii de Psalmi, mintea noastr s fie unit cu inima i cu celelalte puteri, ca nu cumva n rugciunea noastr la tmie, s nu se amestece i putoarea cea rea. Cci Domnul se ngreoeaz de o inim cu cugete necurate. Legea zice: s nu ari cu un bou i cu un mgar njugai mpreun (Deut. 22, 10), adic cu cuget curat i necurat nu aduce rugciune. (pag. 101). S ne aruncm nencetat, zi i noapte, cu lacrimi naintea feii buntii lui Dumnezeu, ca s ne cureasc inimile noastre de orice cuget ru, ca noi cu vrednicie, s putem trece calea chemrii noastre i cu minile curate s-I aducem Lui darurile slujirii noastre. (Ibidem). Duhul cel necurat are o nrurire puternic numai asupra celor ptimai, iar de cei ce s-au curit de patimi, se atinge numai de departe, sau pe dinafar. (pag. 102). S iubim smerenia i vom vedea slava lui Dumnezeu, cci de unde se scurge smerenia, de acolo izvorte slava lui Dumnezeu. (pag.103). Nefiind lumin, toate sunt ntunecoase; astfel i fr de smerenie nu e nimic n om, dect numai ntuneric. (Ibidem). Dup cum ceara nenclzit i tare, nu poate s primeasc pecetea ce se pune pe ea, la fel i sufletul nencercat de osteneli i de neputine nu poate primi asupra sa pecetea virtuilor lui Dumnezeu. Cnd diavolul l-a prsit pe Domnul, atunci s-au apropiat ngerii i I-au slujit Lui. (Matei 4, 11). Deci, dac n timpul ispitelor ntructva ceva se i deprteaz ngerii lui Dumnezeu, apoi nu departe i n curnd, se apropie i ne slujesc nou, prin cugetele cele dumnezeieti, prin umilin, ndulcire i rbdare. Sufletul ostenindu-se i agonisete i celelalte laturi ale desvririi (pag.103). Cine vrea s cunoasc calea cu desvrire i nu merge cu cel ce cunoate cu desvrire aceast cale, niciodat nu va ajunge la cetatea linitirii desvrite. (pag. 105). Cel de sub ascultare propete mult ntru zidirea sufletului, afar de faptul c el capt, prin aceasta, un neles pentru lucruri i vine ntru umilin. (pag. 105). Cine se ndeletnicete ca s se cunoasc pe sine nsui, acela n-are

timp s ia seama la alii. Osndete-te pe tine nsui i vei nceta s osndeti pe alii (pag. 110). Cnd ne ntoarcem de la om, sau l batjocorim, atunci pe inima noastr se aeaz o piatr. (pag. 106). Osndete fapta cea rea, dar nu osndi pe cel ce o face. (pag.110). Nu trebuie s judecm pe nimeni, dei cineva l-ar vedea chiar cu ochii lui pctuind, sau petrecnd ntru clcarea poruncilor lui Dumnezeu. (pag. 108). Cnd duhul cel ru al ntristrii va cuprinde sufletul, atunci umplndu-l de amrciune i de neplcere, nu-l va lsa s fac rugciunea cu osrdia cuvenit i s se ndeletniceasc cu citirea Scripturilor cu o atenie cuvenit, ci l lipsete de blndee i de bunvoin n comportarea cu fraii i nate o ndeprtare de la orice convorbire. Cci sufletul, plin de ntristare, dezndjduindu-se ca nebun i ieit din mini, nu poate fi linitit s primeasc un sfat bun, nici s rspund cu blndee la ntrebrile ce i se pun. El fuge de oameni, ca i cum ei ar fi vinovai de tulburrile lui i nu pricepe c pricina durerii este nluntrul lui. ntristarea este viermele inimii, care roade n maica ce-l nate. (pag. 114). Duhul omului celui tulburat sau ntristat, trebuie s ne struim s-l mbrbtm cu un cuvnt de dragoste. (pag. 107). Cnd i greete fratele, acopere-l dup cum ne sftuie Sfntul Isaac Sirul: ntinde-i haina ta peste cel ce pctuiete i-l acopere pe el (pag. 107). Cine a nvins patimile, acela a nvins i ntristarea. Iar cel nvins de patimi, nu va scpa de ctuele ntristrii. (pag. 114). Cine iubete lumea, aceluia i este cu neputin s se ntristeze. Iar cel ce a dispreuit lumea, e vesel totdeauna. (pag. 114). Nedesprit de duhul ntristrii lucreaz i plictiseala. Ea produce o nelinite att de nfricoat, c nu mai pot fi suportate nici locurile unde vieuiete, nici fraii ce petrec mpreun cu el, iar n timpul cititului se produce un dispre i chiar cscaturile dese. Boala aceasta se vindec prin rugciune, nfrnarea de la vorbirea deart, rucodelia pe msura puterilor, citirea cuvntului lui Dumnezeu i rbdarea; pentru c se i nate ca de la laitate, trndvie i vorbire deart. (pag. 115). Se plictisesc numai aceia, la care lucrurile nu sunt n bun

rnduial. Cnd ndeletnicirile tale se vor aeza n rnduiala cuvenit, atunci plictiseala nu-i va mai gsi loc n inima ta. (pag.116). Una este plictiseala i alta este chinuirea duhului, numit trndvie. Se ntmpl uneori, c omul e ntr-o astfel de stare de duh c lui i se pare, c mai uor i-ar fi s se nimiceasc, sau s fie fr nici un pic de simire i de contiin dect s rmn n aceast stare de chin nelmurit. Trebuie s te grbeti s iei din ea. Pzete-te de duhul trndviei, cci din el se nate tot rul. (pag. 115). Vindecarea de toate acestea, dup Sfntul Isaac, e una, cu ajutorul creia omul degrab i afl mngiere n sufletul su. i ce fel de doctorie este aceasta? Smerita cugetare a inimii. (pag. 117). Dezndejdea, dup nvtura Sfntului Ioan Scrarul, se nate sau din contiina mulimii de pcate, din mpovrarea contiinei i din ntristarea insuportabil, cnd sufletul acoperit de o mulime de rni, din pricina durerii lor de nesuferit, se scufund n adncul dezndejdii, sau din trufie sau din ngmfare, cnd cineva se socoate pe sine c nu merit pcatul n care a czut. Cea dinti se lecuiete prin nfrnare i bun ndejde, iar a doua prin smerenie i neosndirea aproapelui (Scara, treapta 26). (pag. 118). Un suflet nlat i tare nu dezndjduiete la orice nenorocire. Viaa noastr e ca o cas de ncercri i de torturi; ns s nu ne ndeprtm de Domnul, pn cnd nu va porunci El, celor ce ne chinuiesc s ne lase i pn cnd nu vom fi nviorai (fcui vii) prin rbdare i o neptimire tare. (pag. 118). Omul e alctuit din suflet i trup i de aceea i calea vieii lui trebuie s cuprind aciuni trupeti i sufleteti din lucrarea i contemplarea cu mintea. (pag. 122). Calea vieii lucrtoare o alctuiete: postul, nfrnarea, privigherea, ngenunchierile, rugciunea i celelalte nevoine trupeti care alctuiesc calea cea strmt i cu scrbe, care dup cuvntul lui Dumnezeu duce la viaa cea venic. (Mat. 7, 14) (Ibidem). Calea vieii celei contemplative cu mintea se cuprinde n nlarea minii ctre Domnul Dumnezeu, n luarea aminte de inim, rugciunea minii i contemplarea lucrurilor celor duhovniceti prin astfel de ndeletniciri. (Ibidem). Fiecare care dorete s petreac o via duhovniceasc, trebuie s

nceap de la viaa cea lucrtoare i numai pe urm s ajung la cea contemplatoare cu mintea, cci fr de via lucrtoare e cu neputin s ajungi la cea contemplatoare cu mintea. (Ibidem). Viaa cea lucrtoare ne ajut s ne curim de patimile cele pctoase i ne ridic la treapta desvririi celei lucrtoare, iar prin aceasta ne croiete drum spre viaa cea contemplativ cu mintea. Cci numai cei ce s-au curit de patimi i cei desvrii se pot apropia de acea via, dup cum se poate vedea acest lucru din cuvintele Sfintei Scripturi: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mat. 5, 8) i din cuvintele Sf. Grigorie Teologul (n Cuvntul de la Sf. Pati): De contemplare se pot apropia fr de primejdie numai cei mai desvrii n urma ncercrilor. (pag. 122123). Astfel i Biserica, fericind pe Sf. Ierarh Nicolae, cnt: Mai nti cu tcerile i prin luptele cu cugetele, la lucrare ai adugat cugetarea despre Dumnezeu, iar prin cugetarea despre Dumnezeu i-ai agonisit minte desvrit, prin care cu ndrzneal, cu Dumnezeu i ngerii ai vorbit (Acatistul Sf. Nicolae, cond.10). (pag. 123). De viaa cea contemplativ trebuie s ne apropiem cu fric i cu cutremur, cu zdrobirea inimii i cu smerenie, cu cugetare mult a Sf. Scripturi i dac se poate gsi, sub ndrumarea unui povuitor iscusit, iar nu cu obrznicie i rnduial de la sine: cci cel obraznic i ncrezut n sine, dup cuvintele Sf. Grigorie Sinaitul, tinznd spre cele ce sunt mai presus de vrednicia lui, cu ngmfare se silete s ajung la ele, nainte de vreme. i nc: dac cineva viseaz, n prerea sa despre sine, s ajung la cele nalte, avnd o dorin satanic, iar nu adevrul pe unul ca acesta diavolul uor l prinde n mrejele sale, ca pe o slug a sa. (pag. 123). Dar dac nu se poate gsi povuitor, care ar putea s ne ndrumeze spre viaa cea contemplativ, apoi n acest caz, trebuie s ne ndrumm cu Sf. Scriptur, cci nsui Domnul poruncete s ne nvm din Sf. Scripturi, zicnd: cercetai Scripturile, cci prin ele credei c avei viaa de veci. (Ioan 3, 39). (Ibidem). De asemenea trebuie citite cu srguin scrierile patristice i s ne struim ct se poate, ns dup putere, s mplinim ceea ce ne nva ele i astfel s ne ridicm ncetul cu ncetul de la viaa cea

lucrtoare spre desvrirea celei contemplative. (pag. 124). Nu trebuie prsit viaa cea lucrtoare chiar i atunci cnd omul ar fi propit n ea i ar fi ajuns la cea contemplativ; cci ea o ajut i pe cea contemplativ i o nal. (Ibidem). Pind pe calea vieii luntrice i contemplative, nu trebuiete s slbim, nici s o slbim (pe acea cale), pentru c oamenii, care s-au lipsit de cele de dinafar i de senzualitate ne izbesc cu protivnicia prerilor lor chiar n simirea inimii i n fel i chip se struiesc s ne abat de la mersul pe aceast cale luntric, punndu-ne felurite piedici. Cci, dup prerea dasclilor Bisericii (Fericitul Teodorit), tlcuirea la Cntarea Cntrilor (folio 84 verso), contemplarea lucrurilor bisericeti se prefer cunoaterii lucrurilor simite. i de aceea, n mersul pe aceast cale, nu trebuie s ne cltinm de nici un fel de piedic, bizuindu-ne, n acest caz pe cuvntul lui Dumnezeu: De frica voastr nu ne vom teme, cci cu noi este Dumnezeu. Pe Domnul Dumnezeul nostru l vom sfini n aducerea aminte cea din urm a dumnezeescului su nume i Acela ne va fi nou fric (15, 8; 1213). Adevrata cunoatere a binelui i a rului se poate cunoate numai atunci cnd nevoitorul bunei credine va ajunge la simirea osndei viitoare i va gusta de mai nainte din fericirea cea venic, lucru care se petrece ntr-un suflet binecredincios nc n viaa aceasta de pe pmnt, ntr-un chip tainic i duhovnicesc. (pag. 125). Despre rugciunea lui Iisus, Stareul Serafim astfel nva pe cei nceptori: n timpul rucodeliei, sau fiind undeva la ascultare, f nencetat rugciunea Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! n rugciune ia aminte la tine, adic adun-i mintea i o unete cu sufletul. De la nceput, o zi dou i mai multe, f rugciunea aceasta numai cu mintea rspicat, lund aminte la fiecare cuvnt. Pe urm, cnd Domnul va nclzi inima ta, cu cldura Harului Su i o va uni cu tine ca s fie un singur duh, atunci va curge n tine acea rugciune fr ncetare i pururea va fi cu tine, ndulcindu-te i hrnindu-te. Aceasta este ceea ce s-a zis de Proorocul Isaia: Roua cea de la Tine vindecare este (Is. 26, 19). Iar cnd vei ine n tine aceast hran duhovniceasc, adic convorbirea cu Domnul nsui, apoi de ce s mai umbli prin chiliile frailor, dei ai fi chiar chemat de cineva?

Adevrul i spun, c vorbirea deart este iubirea de trndvie. Dac pe tine nu te pricepi, apoi cum mai poi judeca despre ceva i nva i pe alii? Taci, nencetat taci, ine minte totdeauna prezena lui Dumnezeu i numele Lui. Nu vorbi cu nimeni ns n fel i chip, pzete-te s nu osndeti pe cei ce vorbesc sau rd mult. (pag. 128) ine aceasta fr ovire pn la sfritul vieii. i eu din tineree am inut aceast cale. Dac te vei pzi astfel, apoi nu vei fi trist, ci sntos i vesel. (pag. 129). Avnd o mare bogie de iscusin duhovniceasc, cuviosul Serafim se socotea c nu tie nimic. Un monah a luat blagoslovenie de la egumen s nceap viaa de sihastru i egumenul singur i-a scris Printelui Serafim ca s-l primeasc pe monahul acela i s-l povuiasc ntru viaa cea duhovniceasc, ca pe sine nsui. Cnd a venit monahul cu aceast scrisoare la Printele Serafim, el l-a primit foarte binevoitor i l-a binecuvntat s-i ridice o chilie nu prea departe de a sa. Iar cnd monahul a nceput s-i cear povuire, apoi stareul, cu cea mai adnc smerenie, i-a zis c nici eu singur nu tiu nimic i i-a adus aminte cuvintele Mntuitorului: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre (Matei, 29); dup aceea a adugat: Dup priceperea Sfntului Ioan Scrarul, nu de la nger, sau de la om, ci de la Domnul nsui trebuie s ne nvm. DIALOGUL IV (Convorbirea a patra) Scrisorile stareilor moldoveni schimonahului Vasilie i schiarhimandritului Paisie Velicicovschi despre lucrarea minii i rugciunii lui Iisus Preotul. Numeroase mrturii, aduse de Dv. n ultima convorbire, ale marilor Prini ai Bisericii din vechime i ale Cuviosului Serafim de Sarov, lmuresc pe deplin i amnunit nvtura Bisericii Ortodoxe despre lucrarea minii i despre rugciunea lui Iisus. Ele au completat cele ce ai spus Dv. n ultimele convorbiri i ne-au dat un tablou complet i limpede al rugciunii lucrtoare sau ostenitoare. Mie mi sunt lmurite pe deplin acum, nsemntatea,

sensul, importana i necesitatea lucrrii luntrice de rugciune pentru un cretin. Anume, prin aceast lucrare, avnd n inim o necurmat aducere aminte de rugciune despre Domnul Iisus Hristos i mereu alergnd la ajutorul Lui, cretinul i pzete curia vieii sale celei duhovniceti dinluntru, de ntinarea cugetelor celor dearte i pctoase i micarea necurmat a patimilor. El i lucreaz acea osteneal luntric necesar, fr de care i viaa lui cea de dinafar, purtarea lui nu poate fi cretin, dup cum nva despre acest lucru Sfntul Isichie, presbiterul din Ierusalim: Dac nluntrul inimii omul nu va face voia lui Dumnezeu i nu va pzi poruncile lui, apoi el i n afar nu va putea face acest lucru. Dup toate cele ce le-am ascultat, pentru mine; astfel, apare problema unei viei cretine i eu limpede vd acel neajuns de la temelie, care face viaa religioas a societii noastre cretine att de lipsit de roade; neajunsul acesta const n slbiciunea luptei noastre luntrice pentru curia i buna ornduire a vieii din inima noastr, sau altfel spus, n nepsarea noastr fa de starea ei duhovniceasc (a inimii). De aici, anume din acest punct, trebuie s nceap renaterea noastr religioas, dac noi ntr-adevr o voim. Spunei-mi dac eu am neles drept, nsemntatea rugciunii lui Iisus? Monahul. Mi se pare c avei dreptate. Preotul. Revenind la coninutul convorbirilor noastre anterioare, eu vreau s v atrag atenia asupra faptului, c noi pn acum aproape n ntregime ne-am ocupat numai de cercetarea i de studierea rugciunii lucrtoare i ostenitoare. Noi prea puin ne atingem de rugciunea contemplativ i pn acum nimic n-am vorbit despre acele primejdii care se ivesc n timpul unei lucrri greite a rugciunii lui Iisus. De aceea, eu vreau din nou s v rog, spunei-mi mai amnunit, pe ct acest lucru e cu putin, ce este rugciunea contemplativ i n ce se cuprinde deosebirea i de cea lucrtoare, de asemenea i ce este nelarea, n ce const, de unde vine i cum s se pzeasc de ea un lucrtor al rugciunii lui Iisus? Monahul. Eu n mai multe rnduri v-am spus c n lucrarea rugciunii lui Iisus se cere un progres i o continuitate riguroas. Sporirea n rugciune se face pe cale organic, pe nesimite, dup cum crete organismul omenesc, dup cum se dezvolt o plant.

Toate la timpul lor. Nu trebuie de srit nainte. i pe lng acestea, trecerea de la rugciunea cea lucrtoare la cea contemplativ nu depinde de eforturile omului, ci de voina lui Dumnezeu. Dei n rugciunea cea lucrtoare reuita depinde de harul lui Dumnezeu, dar totui aici au mare nsemntate i eforturile omului. Iar mai departe, ntru sporirea rugciunii, nsui Dumnezeu l duce pe om parc de mn i cutarea cea de capul nostru a rugciunii mai nalte fiind prematur i pctoas, cuprinde n sine o mare primejdie pentru viaa noastr cea duhovniceasc. Afar de aceasta, n rugciune ca i n alt oarecare proces organic, nu sunt limite brute, fixe, ntre momentele rzlee ale creterii. Noi deosebim pe un copil de un tnr, ns nu putem arta momentul cnd copilul a devenit adolescent. La fel e i n rugciune. Noi cunoatem rugciunea cea grit, rugciunea minii, rugciunea minii din inim, rugciunea cea de sine mictoare, rugciunea cea vztoare sau contemplativ, rugciunea curat, rugciunea cea duhovniceasc, rugciunea care trece dincolo de hotarele contiinei, ns noi nu putem exact s le separm una de alta. Trecerea de la una la alta se petrece pe nesimite, organic. V aducei aminte de cuvintele Sf. Isaac Sirul, despre faptul n ce sens larg ntrebuineaz Sf. Prini nsi denumirea rugciunii. Iat de ce, n toate convorbirile noastre, eu am n vedere mai nti de toate s v ntresc n gndul c e necesar ct mai tare s ne statornicim n rugciunea lucrtoare, s sporim n nevoina lurii aminte, pocinii, zdrobirii, evlaviei, nvingerii cugetelor. Dac rugciunea Dv. cea lucrtoare va merge bine, se va ptrunde n sfrit de o credin fierbinte, de o cldur a rugciunii, de o zdrobire sincer i Dv. de la sine, dup mila lui Dumnezeu, vi se va deschide drumul spre rugciunea cea contemplativ i prin ncercare vei cunoate n ce const i ea. Iar o petrecere dreapt i plin de rbdare n rugciunea lucrtoare, nsoit de strile ridicate ale duhului, singur de la sine v va da o astfel de bucurie i o astfel de mulumire, c nu vei mai dori nimic mai mult i nici nu vei ndrzni s cerei mai mult, ci i vei mulumi pentru ceea ce avei de la El. Preotul. Eu, cu toat inima am priceput i mi-am nsuit aceast nvtur a Dv., printe drag, i ntotdeauna mi voi aminti-o i m voi ine de ea; i eu deloc nu nzuiesc nainte de vreme i de

capul meu s m sui pe treptele cele mai nalte ale nevoinei de rugciune, ci in minte cuvintele Sfinilor Prini i nevoitori, precum i cuvintele Sfiniei voastre, despre faptul c dac noi n-avem idee despre strile de rugciune cele mai nalte, apoi nu pricepem nici de starea noastr proprie. i foarte uor ne putem nchipui c am ajuns deja la limitele posibile ale rugciunii i astfel, s cdem n mulumire de sine i trufie. Ca s scap de acest lucru, eu a fi vrut s tiu ce nu-i ajunge nc unui ostenitor al rugciunii celei lucrtoare i cum e acea rugciune nalt, contemplativ, la care au ajuns cei ce au sporit. Eu caut acestea nu dintr-un ndemn al mndriei, ca s m sui la latura lucrurilor ce nu pot fi atinse, ci numai pentru ca mai lesne s-mi dau seama de starea mea actual de rugciune. Monahul. Tocmai acest rspuns ndjduiam eu s-l aud de la Dv. Deci, dac astfel stau lucrurile, apoi eu sunt gata s vorbesc cu Dv. despre lucrurile de care numai ce m-ai ntrebat. ns n loc de a vorbi cu Dv. despre aceste lucruri cu cuvintele mele proprii, eu v propun s ascultai ce au scris despre rugciune stareii moldoveni schimonahul Vasile, stareul i mai marele schitului de la Poiana Mrului i schiarhimandritul Paisie (Velicicovschi) stareul mnstirii Neamul. Aceti starei au trit n secolul al XVIII-lea. Amndoi ei erau originari din Rusia. Stareul Vasile a fost povuitorul i prietenul stareului Paisie. Ei amndoi au deprins nvtura Sfinilor Prini despre lucrarea minii i rugciunea lui Iisus prin lucrare, din propria ncercare i scriu despre acest lucru nu numai dup cele ce au nvat din cri, ci bizuindu-se i pe ncercarea lor personal. De aceea toate cuvintele lor se deosebesc printr-o limpezime, preciziune i exactitate. Despre aceti starei, mai ales despre Paisie Velicicovschi, Dv. desigur c ai auzit deja. Cel din urm dintre ei, care a adunat n jurul su pn la o mie de frai la mnstirea Neamului, care a creat o coal numeroas de ucenici de ai si, care a nnoit prin traducerile sale literatura ascetic patristic, a avut n secolul al XVIII i al XIX-lea o mare nrurire asupra monahismului ortodox, mai ales n Rusia, care nu i-a pierdut nsemntatea sa nici azi, lucru despre care acum nu voi mai vorbi pe larg. Stareul Vasile a scris predosloviile la crile despre lucrarea minii

ale Sf. Grigorie Sinaitul, Sf. Filotei Sinaitul, Sf. Isichie Ierusalimeanul, i Sf. Nil Sorschi. n aceste predoslovii el arat c numai pravila de rugciune de dinafar, cntarea de tropare i canoane i cntarea de psalmi nu e de ajuns i este neaprat nevoie de lucrarea luntric a rugciunii i de lupta cu cugetele i cu patimile, prin chemarea necurmat a numelui Domnului Iisus Hristos. O astfel de lucrare luntric nu trebuie socotit drept o ndeletnicire numai a acelora care au ajuns la o nalt treapt de desvrire duhovniceasc i care s-au curit de patimi; ea este neaprat trebuincioas i celor nceptori, pe care-i ajut s-i cunoasc ntocmirea lor luntric i lipsurile lor i s nving cugetele i patimile. Totodat, stareul Vasile respinge i feluritele obieciuni care se ridic mpotriva lucrrii minii i demonstreaz c anume ea i ajut nevoitorului s deosebeasc lucrarea nelrii i s fug de ea. El se atinge i de rugciunea cea contemplativ, descriind unele stri ale ei. n toate cele patru predoslovii el vorbete despre unul i acelai lucru, ns lmurete subiectul ce i l-a propus din toate punctele de vedere, astfel c toate predosloviile se completeaz una pe alta. Din operele stareului Paisie, eu voi aduce numai Capetele despre rugciunea minii scrise mpotriva hulitorilor lucrrii minii. Fcnd cunotin cu scrierile lor, Dv. vei gsi n ele rspunsurile i la ntrebrile ce v intereseaz, iar dac ceva vi se va prea nelmurit, sau se vor ivi alte ntrebri noi, apoi vom ncerca s cercetm i s lmurim toate acestea n convorbirea noastr de data viitoare. Eu ndjduiesc c planul propus de mine va fi pentru Dv. i folositor i interesant i de aceea, v rog s ascultai dinti predosloviile stareului Vasile, traduse de pe limba slav n cea rus contemporan, ncepnd cu predoslovia la cartea Sf. Grigorie Sinaitul. Predoslovia sau ndrumarea celor ce doresc s citeasc pe cel dintre sfini printele nostru Grigorie Sinaitul i s nu pctuiasc mpotriva nelesului ei Muli citind aceast sfnt carte a Sf. Grigorie Sinaitul i necunoscnd din ncercare lucrarea minii, pctuiesc mpotriva

minii celei sntoase, socotind c lucrarea minii li se potrivete numai brbailor celor neptimai i sfini. Din aceast pricin, inndu-se dup obiceiul de dinafar, numai de cntarea de psalmi, tropare i canoane, se complac numai n aceast lucrare a rugciunii de dinafar. Ei nu neleg c aceast rugciune, prin cntare, ne este lsat nou de Sf. Prini numai pentru un timp, din pricina neputinii i prunciei minii noastre, ca noi deprinzndu-ne ncetul cu ncetul s ne ridicm la treapta lucrrii minii, dar nu ca pn la sfritul nostru s petrecem n rugciunea cntat. Cci ce este mai copilros dect faptul (Grigorie Sinaitul, cap. 19) c noi, rostind cu gura rugciunea noastr cea de dinafar, ne lsm ademenii de o prere plin de bucurie, gndind despre noi c facem ceva mare, mgulindu-ne numai prin cantitate i hrnind prin aceasta pe fariseul cel dinluntru. Deprtndu-ne de la o astfel de neputin, ntr-adevr prunceasc, ca nite prunci de la pieptul cel hrnitor de lapte, Sf. Prini ne arat grosimea acestei lucrri, asemnnd cntarea cea glsuit cu limba cu cntarea pgnilor. Cci se cuvine, zice Sf. Macarie Egipteanul (Cap. 6), dup felul nostru de via, i cntarea noastr s fie ngereasc, iar nu trupeasc, ca s nu zic pgneasc. Iar dac i ne este ngduit s cntm cu glasul, apoi e pentru lenevia i necunoaterea noastr, cu scopul ca noi s ne ridicm pn la adevrata rugciune. Iar care e rodul de la o astfel de rugciune de dinafar, ne-a artat Sf. Simeon Noul Teolog, n al doilea fel de luare aminte zicnd: Al doilea chip de luare aminte i de rugciune e astfel: cnd cineva i adun mintea sa n sine, abtnd-o de la toate cele simite i pzete simurile sale i i adun toate cugetele sale, ca s nu vagabondeze prin lucrurile dearte ale lumii acesteia: ba i cerceteaz cugetele sale, ba ia aminte la cuvintele rugciunii rostite de el, alt dat i adun n sine toate cugetele sale robite de diavol i transformate n viclene i dearte; iar altdat, cu mult osteneal i silin, din nou i vine n sine nsi, fiind cuprins i nvins de vreo patim oarecare. i avnd aceast lupt i rzboi nluntrul su, nu poate fi niciodat n pace, sau s gseasc tihn s se ocupe de lucrarea virtuilor i s primeasc cununa dreptii. Cci unul ca acesta este asemenea celui ce face rzboi cu vrjmaii si noaptea pe ntuneric. El aude

glasurile vrjmailor i primete rni de la ei, ns nu poate vedea limpede cine sunt ei, de unde vin, cum i de ce l nving. Pentru c ntunericul care se afl n mintea lui i furtuna pe care o are n cugete i pricinuiesc aceast pagub. i el deloc nu poate s scape de vrjmaii si de gnd, ca s nu-l zdrobeasc. El sufer de osteneli, ns se lipsete de rsplat, cci e furat de slava cea deart, fr s-i dea seama de acest lucru; el socotete despre sine c este cu luare aminte; de multe ori din mndrie i dispreuiete pe alii i-i defaim i se socoate pe sine vrednic, dup cum i se nlucete lui, s fie pstor de oi i s le ndrumeze asemnndu-se unui orb, care ncearc s-i aduc pe ali orbi. Pn aci vorbete Sfntul Simeon. ns cum putem, prin simurile cele de dinafar s ne pzim mintea, sau s o adunm pe ea de la cele ce dup firea lor singure se risipesc i se rspndesc asupra lucrurilor simite: vzul, privind cele frumoase sau urte; auzul, ascultnd cele plcute sau potrivnice; mirosul, simind cele cu bun mireasm sau cele cu duhoare; gustul, gustnd cele dulci sau cele amare; pipirea, atingndu-se de cele bune sau rele i prin aceasta, asemenea frunzelor de vnt, tremurnd i cltinndu-se; iar mintea, singur, tulburndu-se de toate acestea i cugetnd despre lucrrile lor, poate oare cndva s fie slobod de cugetele cele de-a dreapta i de-a stnga? Nicidecum i niciodat. Iar dac simurile de dinafar deloc nu pot ngrdi mintea de cugete, apoi desigur, c se ivete nevoia ca mintea s fug de simiri n ceasul rugciunii nluntru, spre inim, i s stea acolo surd i mut la toate cugetele. Cci dac cineva, numai n chipul de dinafar, se va deprta de vz, de auz i de grire, apoi capt o linite oarecare de patimi i de cugetele cele rele; ns ntr-o msur mult mai mare ea se va ndulci i de odihna de cugetele cele rele, cnd va deprta mintea sa de la cele cinci simuri de dinafar, nchiznd-o n cmara cea de dinluntru i fireasc sau n pustie i va gusta din bucuria cea duhovniceasc, care-i vine de la rugciunea minii i de la luarea aminte din inim. Ca o sabie cu dou tiuri, ori ncotro i ntoars taie cu ascuiul su tot ce ntlnete, aa i rugciunea lui Iisus Hristos, ntoars uneori spre cugetele cele rele i patimi, iar altele ori pentru pcate, sau prin aducerea aminte de moarte, de judecat i de chinurile cele venice, este pus n micare. Iar dac cineva (Isaac Sirul i Nil

Sorschi), n afar de rugciunea minii, prin rugciune cntat i prin simurile de dinafar cu vorbirea mpotriv, va vrea s ndeprteze momeala vrjmaului i s stea mpotriva vreunei patimi oarecare sau unui cuget viclean, acela n curnd e nvins de mai multe ori: cci dracii nvingndu-l pe el care se mpotrivete, i rugndu-i-se lui din nou, fiind parc nvini de mpotrivirea lui, i bat joc de el i-l mping cu gndurile lui spre slava cea deart i trufie, numindu-l nvtor i pstor de oi. i tiind acest lucru, Sf. Isichie zice: Nu poate mintea noastr s nving nlucirea drceasc singur de la sine i nici s ndjduiasc acest lucru cndva; cci dracii, fiind vicleni n chip farnic, se supun i se prefac nvini, poticnindu-te pe tine cu slava cea deart, pe de alt parte. i nu pot suferi ca tu, mcar un ceas, s te nelepeti prin chemarea lui Iisus Hristos. i din nou: Ferete-te ca s nu te nali asemenea lui Israel din vechime, i vei fi dat i tu vrjmailor celor de gnd. Acela fiind izbvit de Dumnezeul tuturor, de egipteni, s-a gndit s-i fac spre ajutor un idol de rn. Iar sub idolul de rn nelege mintea noastr neputincioas, care att timp ct roag pe Iisus Hristos mpotriva duhurilor celor viclene, uor le izgonete i printr-o iscusin, meteugit nvinge puterile cele otitoare ale vrjmaului. Iar cnd el fr de pricepere, se va bizui numai pe sine, atunci asemenea celui aa zis cu aripi iui, se sfarm i cade cu o cdere care te face s te miri. Pn aici Sfntul Isichie.1(Pentru a lmuri citatul de mai sus de la schimonahul Vasile, ncepnd cu cuvintele: ns cum putem prin simurile cele dinafar s pzim mintea, aducem traducerea prescurtat a acestui loc de ctre Episcopul Teofan Zvortul. Cum se poate pzi mintea nerisipit numai prin ngrdirea simurilor de dinafar, cnd cugetele singure de la sine se mprtie i se risipesc asupra lucrurilor simite? Dac nu se poate, apoi mintea are nevoie n ceasul rugciunii, s fug nluntrul inimii i s stea acolo surd i mut pentru toate cugetele. Cine se deprteaz numai pe dinafar de vz, de auz, i de grire, acela capt puin folos. nchide-i mintea ta n cmara cea de dinluntrul inimii i atunci te vei ndulci din odihn de cugetele cele rele i vei gusta din bucuria cea duhovniceasc adus de rugciunea minii i de luarea

aminte din inim. Sf. Isichie zicea: Nu poate mintea noastr singur de la sine s nving nlucirea cea drceasc, ba nici s nu ndjduiasc acest lucru cineva. De aceea pzete-te ca s nu te nali asemenea lui Israel cel din vechime i vei fi dat i tu vrjmailor celor de gnd. Acela fiind izbvit de egipteni de ctre Dumnezeul tuturor, s-a gndit s aib drept ajutor un idol de rn. Sub idolul de rn se nelege mintea noastr cea neputincioas, care att timp ct l roag pe Iisus Hristos mpotriva duhurilor celor viclene, l izgonete cu uurin, iar cnd se bizuie fr de pricepere pe sine, apoi cade cu o cdere, care te face s te miri i se sfrm. Episcopul Teofan: Scrieri despre viaa cea duhovniceasc, 1882, pag. 184188.) Din cele spuse, se cunoate ndeajuns puterea i msura lucrrii minii, adic a rugciunii i a cntrii. S nu socoi ns, cititorule binecredincios, c Sf. Prini, deprtndu-se de la cntarea mult de dinafar i poruncind a ne deprinde cu lucrarea minii, aduc o tirbire psalmilor i canoanelor. S nu fie: cci de la Duhul Sfnt sunt predate toate acestea Sf. Biserici n care toate lucrrile sfinite se ncununeaz cu hirotonia i cuprind n sine ntreaga tain a iconomiei lui Dumnezeu Cuvntul, chiar pn la a doua Lui venire i totodat i a nvierii noastre. i nu e nimic omenesc n rnduielile Bisericii, ci totul e lucrarea harului lui Dumnezeu, care nu crete din vrednicia noastr i nici nu se mpuineaz de pcatele noastre. ns la noi e vorba nu de rnduielile sfintei noastre Biserici, ci de pravila deosebit i de felul de via a fiecruia dintre monahi, adic despre rugciunea minii care prin struina i prin dreptatea inimii atrage, de obicei, harul Sfntului Duh, iar nu prin cuvintele psalmilor, n afar de luarea aminte din minte, ci cntate numai cu gura i cu limba. Cum a zis Apostolul: Vreau s spun cu mintea mea cinci cuvinte dect zece mii cu limba. Cci trebuie dinti prin aceste cuvinte, cinci la numr, s ne curim mintea i inima zicnd nencetat ntru adncul inimii: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m! i astfel s ne ridicm la cntarea cea cu mintea. Pentru c fiecare nceptor i ptima poate lucra aceast rugciune cu mintea, n paza inimii iar a o cnta deloc nu poate pn ce nu se va curi mai nti prin rugciunea minii. De aceea, Sf. Grigorie Sinaitul, cercetnd i desluind vieile i scrierile i iscusina

duhovniceasc a tuturor sfinilor mai mult dect toi, pn n amnunime cu Duhul Sfnt care era ntru el, rnduiete s avem toat silina pentru rugciune. La fel i Sf. Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, avnd acelai duh i dar, poruncete i-i sftuiete pe arhierei, preoi, monahi i pe toi mirenii n orice vreme i n orice ceas, s rosteasc i s respire aceast sfinit rugciune, cci nu este, zice el mpreun cu Apostolul, nici n cer nici pe pmnt, alt arm mai puternic, dect numele lui Iisus Hristos. S-i fie cunoscut, bunule rvnitor al acestei lucrri sfinite a minii i faptul c nu numai n pustietate sau ntr-o sihstrie nsingurat, ci i n chiar cele mai mari lavre ce se aflau n mijlocul oraelor erau nvtori i numeroi lucrtori ai acestei lucrri sfinite a minii. i e vrednic de mirare, cum sfinitul Patriarh Fotie, fiind ridicat ca patriarh de la dregtoria de senator, nefiind monah a deprins aceast lucrare a minii i ntr-un post aa de nalt i-a sporit ntr-atta nct faa lui strlucea asemenea unui al doilea Moise, de harul Sfntului Duh ce petrecea ntru el, zice Sf. Simeon Tesaloniceanul. i mrturisete despre el i faptul c prin iscusina sa ntru tot neleapt, filosofic, a scris i o carte despre aceast lucrare a minii. Zice de asemenea, c i Ioan Gur de Aur, Ignatie i Calist, sfinii Patriarhi ai arigradului au scris crile lor despre aceeai lucrare luntric. i nc ce nu-i ajunge, cititorule iubitor de Hristos, c lsnd orice ndoial, s ncepi a te deprinde cu luarea aminte a minii? Dac vei zice: n-am via nsingurat iat pild pentru tine Sfntul Patriarh Calist, care a nvat lucrarea minii n Marea Lavr din Athos, trecnd prin slujba de buctar. Dac te ndoieti, pentru c te afli n cea mai adnc pustie, iat a doua pild pentru tine, Sfntul Patriarh Fotie, care a nvat meteugul lurii aminte din inim deja n rangul de patriarh. Dac sub pretextul ascultrii te leneveti s te apropii de trezvia minii, apoi pentru aceasta eti vrednic de batjocur; fiindc nici pustiul, nici viaa cea nsingurat, nu aduc o sporire n aceast lucrare, n aa msur ca ascultarea cea cu pricepere, zice Sf. Grigorie Sinaitul. Sau eti furat nc i din partea dreapt, cum c n-ai povuitor pentru aceast lucrare: nsui Domnul i poruncete s te nvei din Scriptur, zicnd: Cercetai Scripturile i n ele vei afla viaa cea de veci. Sau eti momit din partea cea de-a stnga, tulburndu-te c nu-i

gseti un loc linitit; i aceasta te respinge Petru Damaschinul zicnd: nceputul mntuirii pentru om, este s-i prseasc toate vrerile i nelegerile sale i s mplineasc toate vrerile i toate nelegerile lui Dumnezeu, i atunci, n lumea ntreag nu se va afla lucru, sau nceput, sau loc, care ar putea s-l mpiedice. n sfrit, dac nscocind o pricin nc i mai binecuvntat, te poticneti de cuvintele repetate ale Sf. Grigorie Sinaitul, care vorbete mult de nelarea ce se poate ntmpla n aceast lucrare, apoi pe tine te ndreapt acelai sfnt, zicnd: Noi nu trebuie s ne temem sau s ne ndoim, chemnd pe Dumnezeu. Iar dac unii s-au i rtcit, vtmndu-i-se mintea, apoi s tii c au suferit acest lucru de la rnduiala de sine i de la ngmfare. Iar cine caut pe Dumnezeu n ascultare, cu ntrebare i cu smerit cugetare, acela cu Harul lui Hristos niciodat nu va suferi vtmare. Cci cine triete drept i vieuiete fr de prihan i se deprteaz de plcerea de sine i ngmfare, pe acela, dup cum zic Sfinii Prini, nu-l poate vtma toat ceata dracilor, dei ar ridica mpotriva lui ispite nenumrate. Iar cei care umbl ncrezui n sine i din voia lor, aceia cad n nelare. Iar dac unii, poticnindu-se de piatra Sf. Scripturi primesc artrile cii ctre nelciune, ce ni se dau drept prilej de oprire a lucrrii minii, apoi unii ca acetia s tie c ei rstoarn cele de sus jos i cele de jos sus. Nu spre a opri lucrarea minii, ci ferindu-ne de nelare, ne arat Sf. Prini pricinile de pe urma crora ne vine nelarea. La fel i acest Sfnt Grigorie Sinaitul, poruncind celui ce deprinde rugciunea s nu se team i s nu se ndoiasc, arat dou pricini ale nelrii: rnduiala de sine i ngmfarea. i Sf. Prini dorind s ne pzeasc nevtmai de ele, ne poruncesc s cercetm Sfnta Scriptur, nvndu-ne de la ea, avnd fratele pe un frate drept sftuitor bun, dup cum zice Petru Damaschinul. Dac nu se poate gsi un stare ncercat n cuvnt i n fapt, dup pilda Sf. Prini, cunoscnd bine Scripturile patristice, apoi petrecnd n singurtate, n linitire, din rsputeri s ne silim s avem povuire duhovniceasc din nvturile i poveele Sfinilor Prini, ntrebnd de orice lucru i de orice virtute. O astfel de msur i de rnduial, trebuie s o pzim i noi, citind Scripturile, i s nu ne abatem de la nvtura i povuirea lor, dup cum unii,

necunoscnd lucrarea minii, din ncercare i socotindu-se pe sine c au darul desluirii, din trei pricini sau motive se abat sau, mai bine zis, se deprteaz pe el de la deprinderile acestei lucrri sfinite. Mai nti ei socot c aceast lucrare se potrivete numai brbailor neptimai i sfini iar nu i celor ptimai. Al doilea arat desvrita (absoluta) mpuinare a povuitorilor i nvtorilor pentru o astfel de vieuire i cale. Al treilea nelarea, care urmeaz acestei lucrri. Cea dinti dintre aceste pricini sau motive nu e bun de nimic i n-are dreptate, pentru c cea dinti treapt pentru monahii nceptori e ca s-i mpuineze patimile prin trezvia minii i paza inimii, adic prin rugciunea minii, cuvenit celor lucrtori. A doua e absurd i nentemeiat pentru c, n lipsa povuitorului i nvtorului, Scriptura ne este nvtor, dup cum s-a spus mai sus. Iar a treia e de sine neltoare, cci citind Scriptura despre nelare, tot prin aceast Scriptur se mpiedic, judecnd strmb despre ea, n loc s socoate Scriptura ca o prevenire spre a cunoate nelarea, ei nscocesc i afl pricin de a se abate de la lucrarea minii. Asemenea unei cpetenii de otire, care, primind tire c vrjmaul i-a ntins o curs n care, plnuind cu vicleug i printr-o lovitur din ascuns s-l nving, nefiind n stare a se lupta cu el n chip descoperit, el fiind nechibzuit, n loc s prentmpine vicleugul vrjmaului i s capete victoria printr-o lovitur neateptat asupra pndei lor, se teme de fric unde nu era nici o fric i o ia la fug, acoperindu-se pe veci cu ruine naintea mpratului i a dregtorilor lui. Dac tu te nfricoezi de aceast lucrare i nvtur numai din evlavie i din simplitatea inimii tale, apoi eu nc i mai mult m tem mpreun cu tine, ns nu bizuindu-m pe basme dearte, dup care a te teme de lup nseamn s nu te duci n pdure. i de Dumnezeu trebuie s ne temem, ns s nu fugim de El i s nu ne lepdm de El din pricina acestei frici. ntr-adevr, aceast lucrare cere mult fric i cutremur, zdrobire i smerenie i mult cercetare a Sf. Scripturi i sfatul frailor celor de un duh cu tine, ns nu fug i refuz i cu att mai mult, nu obrznicie i rnduial de sine. Cci cel obraznic i ncrezut n sine, s-a spus, tinznd spre cele ce sunt mai presus de vrednicia i ntocmirea lui, tinde nainte de vreme s

ajung la rugciunea vztoare. i nc: Dac cineva viseaz cu prerea sa s ajung la ceva nalt, fiind cuprins de o dorin satanic dar nu adevrat, pe unul ca acesta satana foarte uor l ncurc n mrejele sale ca pe o slug a sa. i de ce s tindem noi spre o sporire nalt n sfinita rugciune a minii de care, dup cuvntul Sfntului Isaac, abia de se nvrednicete unul din zece mii? E destul, e destul pentru noi, ptimaii i neputincioii, s cunoatem mcar urma linitirii din minte, adic rugciunea minii cea lucrtoare cu ajutorul creia momelile vrjmailor i cugetele cele rele sunt izgonite de la inim i care este adevrata lucrare a monahilor celor nceptori i ptimai, prin care ei se suie, dac voiete Dumnezeu, spre rugciunea cea vztoare i duhovniceasc. i nu trebuie s ne trguim, c puini se nvrednicesc de rugciunea cea vztoare, cci nu e nedreptate la Dumnezeu. Numai s nu ne lenevim s mergem pe calea care ne duce la aceast sfinit rugciune, adic s ne mpotrivim momelilor, patimilor i cugetelor celor rele cu rugciunea cea lucrtoare. i astfel de ne vom sfri noi pe calea sfinilor, ne vom nvrednici i de soarta lor, dei nici n-ai ajuns la desvrire, zice Sfntul Isaac i muli sfini. i nc iari e vrednic de mirare i de groaz i faptul c unii care cunosc Scriptura n-o cerceteaz iar alii, fr s tie i fr s ntrebe, se obrznicesc cu mintea lor asupra acestei luri aminte a minii i pe lng aceasta zic, c a sta cu luare aminte i a face rugciunea, trebuie n partea cea poftitoare (doritoare): Cci aceasta, zic ei, este luntrul pntecelui i al inimii. ns nu trebuie lucrate n aceast parte nici rugciunea i luarea aminte, ba chiar nici cldura aceea care vine din partea cea poftitoare n timpul rugciunii la inim, nici ntr-un caz nu trebuie primit. Iar luntrul pntecelui dup Sfntul Teofilact, se numete inima nsi i ea nu e la buric, nici n mijlocul pieptului, ci sub snul stng i are locul su. Cci astfel sunt mprite cele trei puteri ale sufletului: cea cuvnttoare n piept; cea a iuimii (a furiei) sau a rvnei n inim; iar cea poftitoare (a dorinelor) n pntece, lng buric, unde i diavolul poate ptrunde lesne, dup Iov: tulburnd-o i aprinznd-o ca lipitoarea i broatele ntr-un lac cu ap sttut, i avnd drept hran i desftare dulceaa poftei. De aceea, zice Grigorie Sinaitul: Nu e mic osteneala de a ptrunde adevrul limpede i a fi curat de

cele ce sunt mpotriva harului, cci sub chipul de adevr, diavolul are obiceiul, mai ales la cei nceptori, s-i arate nelarea sa, transformnd parc cele viclene ale sale n cele duhovniceti; zugrvind una n locul alteia, nluntrul pntecului celui firesc, prefcndu-le n chip nlucitor cum vrea i n loc de cldur i aduce arderea sa, n locul veseliei o bucurie lipsit de neles i o dulcea nsoit de umezeal. (scurgere de bale, n. tr.). E de folos ca lucrtorul s tie c arsura sau cldura vine din pntece spre inim, uneori singur de la sine, firete n afar de cugetele cele desfrnate. i aceasta nu e de la nelare, ci de la fire, zice Sfntul Calist Patriarhul. Iar dac cineva primete acest lucru drept o manifestare a harului, iar nu a firii, apoi acest lucru, fr ndoial e nelare. Iar cum se petrec toate acestea, cel ce se nevoiete nu trebuie s ia aminte, ci s le resping. Iar uneori, diavolul amestecnd arderea sa cu pofta noastr, trte mintea spre gndurile cele de curvie. i aceasta, fr de ndoial, este o nelare. Iar dac tot trupul se nclzete i mintea rmne curat i neptima i parc ar fi lipit se acoper n adncul inimii, ncepnd i sfrind rugciunea n inim: acest lucru e, fr de ndoial, de la har, iar nu de la nelare. ns, pentru unii nevoitori, nu e mic piedic n aceast sfinit lucrare i neputin trupeasc; nefiind n stare s suporte, n msura i greutatea cuvenit, ostenelile i posturile suprafireti pe care le-au avut sfinii, ei socot c e cu neputin fr de acestea, s nceap nevoina lucrrii minii. i aducnd o astfel de lucrare a lor la msura cuvenit, Vasile cel Mare nva aa: nfrnarea, zice el, se hotrte fiecruia dup puterea trupului lui. i de aceea, eu socot c e frumos s lum seama, c nimicind puterea trupului prin nfrnarea cea peste msur, s nu ajung trupul slab i nenstare s lucreze faptele cele bune. Cci trupul trebuie s-l avem lucrtor, dar nu slbit prin fel de fel de depire de msur. Dac ar fi fost bine ca omul s fie slbnogit cu trupul i s stea ntins ca un mort, abia rsuflnd, apoi, desigur c Dumnezeu de la nceput ne-ar fi lsat (fcut) astfel. Iar dac el nu ne-a fcut astfel apoi greesc aceia care cele fcute bune nu le pstreaz astfel cum sunt. i de aceea, nevoitorul s se ngrijeasc numai de una: care nu i-a gsit rutatea din pricina leneviei, loc n suflet, n-a slbit ntre ceva trezvia i suirea struitoare a gndului

ctre Dumnezeu, nu s-a ntunecat cumva simirea cea duhovniceasc i luminarea sufletului ce vine de la ea? Cci dac binele cel spus crete, apoi i patimile, trupul nu vor avea timp s se rzvrteasc, cnd sufletul se ndeletnicete cu cele de sus i nu las timp trupului ca s fie nviforat de patimi. Cu o astfel de ntocmire a sufletului, cel ce primete hran cu nimic nu se deosebete de cel ce nu mnnc; ci nu numai postul, ci i o via cumptat nu-i aprinde pofta. i Sfntul Isaac, potrivit cu aceasta, a zis: dac vei sili trupul cel neputincios peste msura puterilor lui, apoi vei pricinui sufletului tulburare peste msura puterilor lui, tulburare peste tulburare. i Sf. Ioan Scrarul zice: Am vzut pe acest vrjma (pntecele) odihnindu-se i dnd minii trezvie. i nc: l-am vzut istovit de post i producnd scurgere, ca s nu ndjduim n noi nine, ci spre Dumnezeu cel viu. Cu aceasta se potrivete i istorioara despre care Cuviosul Sf. Nicon amintete, c deja n timpurile noastre (adic ale Sf. Nicon), a fost gsit n pustietate un btrn care, treizeci de ani n-a vzut fa de om, pine n-a mncat afar de rdcini i care a mrturisit c tot timpul acesta a fost nviforat de dracul curviei. i Prinii au judecat c pricina unei astfel de lupte n-a fost nici trufia, nici hrana, ci faptul c btrnul nu era deprins cu trezvia minii i cu lupta mpotriva ispitelor vrjmaului. Cu acest prilej, Sf. Maxim a zis: d-i trupului tu dup puterea lui i ntreaga ta nevoin ntoarce-o spre lucrarea minii. i nc Sfntul Diadoh zice: postul are lauda dup sine, iar nu dup Dumnezeu; cci el este o unealt care bine-i ntocmete spre ntreaga nelepciune (curia minii) pe cei ce doresc. De aceea, nevoitorii bunei credine nu se cuvine s aib o prere mai nalt despre ei, ci ntru credina lui Dumnezeu s atepte sfritul gndirii noastre. Cci i mnuitorii oricrui meteug, nu de la unealt sunt ludai pentru bunul sfrit al lucrrii, ci ateapt mplinirea i numai ea arat vrednicia meteugului. Avnd o astfel de ornduire pentru ntrebuinarea hranei, nu-i pune toat struina i ndejdea numai n post, ci postind dup msura i puterea ta, tinde spre lucrarea minii. i dac ai putere ndeajuns ca s te hrneti numai cu pine i cu ap, e bine. Cci spus este, c celelalte mncri nu ntresc astfel trupul, ca pinea i apa. ns s nu socoi c faci o mare fapt bun postind astfel, ci ateptnd s

ctigi cu postul ntreaga nelepciune (curie). i un astfel de post va fi chibzuit, a zis Sfntul Dorotei. Iar dac eti neputincios, i poruncete Sfntul Grigorie Sinaitul, dac vrei s ai mntuirea, s mnnci pine i ap, sau s bei vin trei sau patru pahare pe zi i din celelalte mncri care se vor ntmpla, s guti din toate cte puin fr s te saturi, ca prin gustarea din toate s scapi din ngmfare i totodat s nu te ngreoezi de fpturile lui Dumnezeu cele foarte bune, mulumind lui Dumnezeu pentru toate. Astfel e judecata celor cu bun pricepere. Iar dac, gustnd din toate mncrurile i bnd cte puin vin, te ndoieti de mntuirea ta, apoi aceasta este necredin i neputin a cugetului. Msura de a lua mncarea e fr de pcat i dup Dumnezeu e aezat n trei rnduieli: nfrnarea, ndestularea i sturarea. nfrnare este cnd, n timpul mncrii, se simte nc foame; ndestulare, cnd nu e nici foame nici ngreuiere; saturare, cnd este puin ngreuiere. Iar dac mnnc i dup sturare, apoi acest lucru este ua ndrcirii pntecelui, prin care intr curvia. Iar tu, cercetnd toate acestea, cele ce se potrivesc cu puterea ta, fr s depeti cele rnduite; iar cei desvrii mai au i osebirea aceea, dup Apostol, ca s se sature i s flmnzeasc i n toate s fie puternici. Toate acestea, o rvnitorule al lurii aminte din minte, i sunt artate din cuvintele autentice ale marilor i sfinilor Prini i n ce const msura nfrnrii i a unui post chibzuit i cum s sporeti n luarea aminte. Predoslovia la capetele Fericitului Filotei Sinaitul Lupta noastr nu este mpotriva trupului i sngelui, ci mpotriva nceptorilor i stpnilor, i stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii celei de sub ceruri. Ostaii unui mprat pmntesc poart sabie, fiind gata i iscusii pentru a lupta cu vrjmaii; ns o astfel de sabie poart i cei ce nu sunt ostai, numai din obinuin, iar nu ca s se pregteasc de lupt i netiind chiar cum trebuie s se lupte mpotriva vrjmailor. Cele spuse sunt cu totul asemntoare cu rzboiul nostru cel duhovnicesc, despre care va fi acum cuvntul. Cci tot cel ce se leapd acum de lume i ajunge monah, primete odat cu aceasta

i sabia duhului, ca un osta al lui Hristos i iese la lupt mpotriva duhurilor rutii. Deci lui i sunt adresate cuvintele din ceasul tunderii: Primete, frate, sabia duhului, care este cuvntul lui Dumnezeu, purtndu-l pe buzele tale, n minte i n inim i nencetat: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m! Dar, o timpurile noastre! Ct de muli nu zic deja toi poart aceast sabie numai din obinuin, dar nu pentru c le e trebuincioas pentru lupt. Fr s se deprind cum trebuie s o mnuiasc pe ea n faa vrjmailor i s-i ard cu ea o flacr, o ntrebuineaz prost, grosolan i fr folos, adic citind pentru o Slav din Psaltire, o a (un irag de o sut de boabe de la mtnii, n. tr.), iar pentru o catism, trei, reduc numai la aceasta rugciunea lor cea de dinafar. Iar muli, prsind cu desvrire acest grai al lui Dumnezeu, sau mai bine zis aceast arm nflcrat care pzete poarta inimii, se mulumesc numai cu o cntare de psalmi, canoane i tropare predate de Biseric, socotind c aceast rugciune din cinci cuvinte, e rnduit drept pravil numai monahilor simpli i necrturari. Respingnd i ndreptnd o astfel de prere greit a lor, Sf. Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, nva i pune lege tuturor arhiereilor, arhimandriilor, egumenilor, ieromonahilor, preoilor, diaconilor, monahilor i oamenilor mireni de orice rang i ndeletnicire, n loc de orice pravil s ndeplineasc, ca rsuflarea i viaa lor, aceast sfnt rugciune a lui Iisus, n minte, pe buze, n orice ceas i loc, chiar dac ei nu pot cunoate lucrarea ei meteugit, cci acest lucru e, dup cuvintele lui, numai al monahilor, care s-au lepdat de lume. Iar dac Vasile cel Mare poruncete unui monah nenvat s-i fac pravila prin rugciunea lui Iisus, mrginindu-se numai la rostirea ei numeric i nu meteugit, apoi acest lucru trebuie de neles c el rnduiete acest lucru att celor nenvai ct i celor din lume, ca ei toi, dup msura puterilor lor s slavosloveasc pe Dumnezeu, ns s nu petreac n trndvie. Cine-i poart sabia sa, sau cuvntul, cu pricepere, cu luare aminte luntric, acela cunoate vremea cnd s-i ntoarc privirile sale ctre vrjma i s se roage mpotriva momelilor celor rele i patimilor cugetelor, sau pentru pcatele sale. Iar uneori din oarecare mprejurri, sau din neluare aminte, va aluneca cu cuvntul sau cu

mnia, iar uneori i cu pofta, sau slav deart, sau cu prerea i altele i din aceast pricin va fi mustrat de contiina sa, apoi nesuferind mustrrile ei, se ntoarce ctre Dumnezeu, cindu-se i rugndu-se din minte i din inim, cutnd iertare. ntreaga pravil a acestuia se cuprinde numai n pocin i n luare aminte din inim, dup pilda vduvii aceleia care nu se deprta de judector zi i noapte, cernd izbndirea asupra potrivnicului su. i aceasta este rnduiala lucrrii minii, ce li se potrivete celor ptimai; deci nimeni s nu se tulbure de cuvntul acesta, c cei nviforai de astfel de pcate pot, cu ajutorul lui Dumnezeu, s deprind lucrarea minii. S-i nchipui cinci stri care lucreaz din patim: a) cznd n mnie i suprare, s rmi mereu purtnd rutate asupra celui ce te-a suprat; b) fiind ntristat, s ii minte rul timp de mai multe zile; c) a te mnia numai o sptmn; d) numai o singur zi s ii minte i e) vrjmind, suprnd, tulburnd i tulburndu-se, n acelai ceas s se schimbe. Iat cte ntocmiri felurite sunt, ns ele toate sunt supuse iadului (sub iad), pn cnd lucreaz patima, dup cum a spus Sfntul Dorotei i unii ca acetia nu trebuie s se ating de lucrarea minii, cci ei sunt asemenea unui om, care fiind rnit de sgeata vrjmaului, o ia cu minile sale i-i strpunge cu ea inima sa; despre ei a zis Ioan Teologul: tot cel ce face pcat este de la diavolul (I Ioan, 3, 8). i iari alte cinci stri: a) a celui ce e batjocorit i care se mhnete nu pentru c a suferit batjocur, ci pentru c n-a rbdat-o; b) a celui care se nva rbdare mereu, ns la urma urmelor se las biruit de momeal; c) care nu vrea s rspund cu ru pentru ru, ci e trt de puterea obinuinei; d) care se struie, nici s nu vorbeasc de ru, ci se mhnete pentru suprarea primit, se ocrete pe sine i se ciete de aceasta i e) care nu se mhnete pentru suprarea primit, dar nici nu se bucur de ea. Acetia toi sunt din cei ce se mpotrivesc patimilor, fiindc n chip voit se lupt cu patima i nu voiesc s-i fac hatrul ei, ci se ntristeaz i se nevoiesc. Unii ca acetia se aseamn celui ce se afl sub ploaia de sgei a vrjmaului, ns nu e rnit, zice acelai Sfnt Dorotei. Ei, n tot cazul pot i trebuie s se deprind cu lucrarea minii pentru c ei se cur prin harul lui Hristos cel de toate zilele, prin rugciunea

minii i prin pocina cea de fiecare ceas i despre ei a zis vztorul de taine: dac vom spune c n-avem pcat, apoi ne nelm pe noi nine; i dac mrturisim pcatele noastre, credincios este i drept, ca s ne lase nou i s ne cureasc pe noi de orice nedreptate (I Ioan 1, 8, 9). Se tie i acest lucru, c aceast sfinit rugciune a lui Iisus, pentru muli, n vechime i acum, era o piatr de poticnire i sminteal. i dei muli, poate chiar toi, se roag cu aceast rugciune, simplu i pe dinafar i nimeni nu se ridic mpotriva acestui lucru, ns lucrarea ei meteugit, adic paza inimii cu mintea n rugciune, puini sunt cei care o cunosc. Chiar lui Sf. Grigorie Sinaitul i se mpotriveau de la nceput cei mai cuvnttori Prini ai Muntelui Athos; el a nceput s-i nvee la aceast lucrare, apoi ce s mai vorbim de monahii cei ce s-au mprietenit cu lumea? Totui, cel ce voiete s-i mntuiasc sufletul su trebuie s se supun Sfintelor Scripturi i nvturii Sfinilor Prini, iar nu oamenilor trupeti. Cci doar nu ntr-un ungheru oarecare, ci n mijlocul cetii mprteti a nflorit aceast sfinit lucrare a minii i nu numai la monahii cei simpli, ci chiar nii Patriarhii de Constantinopol erau lucrtorii i nvtorii ei. Am n vedere pe Ioan Gur de Aur, Fotie, Calist, care au fost unul dup altul urmai ai scaunului patriarhal, despre care scrie Sfntul Simeon Tesaloniceanul, c i-au ntocmit cri ntregi numai despre aceast lucrare a rugciunii minii, ptrunse de o adnc nelepciune i meteugire. ns nu trebuie s ne mire faptul c acum, despre aceast nvtur i Scriptur, printre monahi nu se rostete nici un cuvnt. Cci doar fiecare poate, dac vrea numai, monahul sau mireanul, s cnte psalmii i canoanele predate Sfintei Biserici de ctre Sfinii Prini, pentru rugciunea cea de obte; ns a-l numi pe Iisus Hristos Domn cu mintea, nimeni nu poate dect numai prin Duhul Sfnt, dup Apostol. De aceea Sfinii Prini, fiind lucrtori i nvtori ai lucrrii minii, aseamn lucrarea cntrii cea de dinafar cu un copil mic, iar rugciunea minii cu un brbat desvrit. i dup cum un copil nu e nimic s cear ca el, dup o vreme vrea s fie brbat i btrn, aa pentru cntarea i rugciunea cea de dinafar, care ne este dat de la Dumnezeu dup neputinele prunciei noastre, nu e ocar i defimare dac cineva i ntoarce toat struina spre

rugciunea minii i cnt foarte puin psalmi, canoane i tropare, ndjduind s ctige prin rugciunea minii, cntarea cea din minte, de la care iari se suie la rugciunea cea vztoare, fa de care cntarea se pare un copil naintea unui brbat desvrit; i iari, lsnd ceva timp i cntrii (cu gura, n. tr.), mai mult se roag; ba unul ca acesta nici nu poate din nou s cnte mult; cci cei ce cnt pe dinafar i nu ptrund cu simire ceea ce cnt, aceia pot cnta mult, zice Sf. Grigorie Sinaitul. Din aceast pricin, el aseamn cntarea cu luceafrul, steaua dimineii, iar rugciunea minii, cu soarele. i dup cum luceafrul e vzut numai un ceas sau dou iar soarele strlucete toat ziua, la fel s nelegem lucrurile i n ce privete cntarea i rugciunea. i nu-mi spune mie, c muli dintre sfini se ineau de cntare mult, ci pricepe i crezi, c aceeai Prini ne porunceau neaprat, de la cntare s ne suim la rugciune. Unul dintre acetia a fost i Sfntul Grigorie Sinaitul, care de la nceput, fiindc nu cunotea ceva mai bun se inea numai de cntare; iar fiind povuit de un Critean a nlocuit cntarea cea mult cu rugciunea minii i, cunoscnd din ncercate c de la cntare nu e spor aa de repede i de uor ca de la rugciune, a poruncit tuturor s aibe grij de rugciune, iar de cntat s se cnte puin din pricina trndviei. Mai departe i tu, fr nici o ndoial, f la fel ca s nu-i fie spus i ie, pentru mpotrivirea ta, cu cuvintele Apostolului, care zice: Dorina inimii mele i rugmintea mea ctre Domnul este, ca Israil s se mntuiasc. Cci le mrturisea c ei au rvn pentru Dumnezeu, dar nu cu pricepere. Cci ei, nepricepnd dreptatea dumnezeiasc i silindu-se s-i ntemeieze dreptatea lor nii, nu s-au supus dreptii dumnezeieti. (Rom. 10, 13). Deci, ce zice Scriptura? Aproape de tine este cuvntul, pe buzele tale i n inima ta; dac vei mrturisi cu gura ta pe Iisus Domn, apoi te vei mntui; cci, oricine cheam numele lui Domnului se va mntui. ns toate acestea: cuvntul, mrturisirea, i chemarea trebuie nelese ca o petrecere nluntrul tu a lui Hristos care S-a slluit ntru tine, prin Sfntul Botez. i tu trebuie nencetat s chemi i s zici, i s-I mrturiseti, uneori cu inima, uneori cu gura, zicnd: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Deci, fii cu luare aminte omule la tine i la ndrtnicia ta, ca s nu

trimeat Domnul peste tine, pentru aceasta duhul mpietririi; s nu vezi cu ochii i s nu auzi cu urechile, dup cum mrturisete mpotriva ta Sfnta Scriptur, la fel cum a mrturisit Ilie mpotriva lui Israil naintea lui Dumnezeu, Cruia i tu te mpotriveti. Deci, nu ndjdui i nu crede c vei reui s ajungi la ceva duhovnicesc, dac nu te vei supune, ca s chemi pe Iisus Hristos asupra oricrui cuget ru i asupra puterii vrjmaului, dup cum zice Sfntul Isichie: Nu vei afla arm mai tare asupra vrjmailor nici n cer, nici pe pmnt, afar de numele lui Hristos. i-i este cu neputin s scapi de a fi adpat de cugetele cele rele, sau s ncetezi de a mnca pine de tre, pn cnd nu vei rvni s guti din pinea cea curat, care s-a cobort din cer, cci cei care gust din ea nu vor flmnzi n veac, cptnd veselie i bucurie, dar nu fric sau o mngiere lipsit de neles, sau ceea ce e totuna, o prere de sine plin de bucurie. Cci, dup cum legea, nefiind n stare singur s-l fac pe om fr de pcat, i trimetea pe toi spre Hristos i ea singur tindea spre El, micorndu-i parc prin aceasta nsemntatea sa, tot aa i cntarea cea din afar, comunicndu-i lucrtorului nvtura cea nceptoare, l las pe seama lui Hristos, adic rugciunii lui Iisus din minte, fiindc ea singur n-avea putere s-l ridice la lucrarea cea duhovniceasc, dei, n acest timp, aceeai cntare, din pricina rugciunii, se scurteaz i rmne pe planul al doilea. Dar dac nu toi vor s se ntoarc de la cntare la Hristos, apoi nici nu e vina cntrii, dup cum nici nu e vina legii, c se mpotrivesc Iudeii, ci vina, pentru acest lucru, e numai a minii lor celei trupeti i a necunoaterii puterii ce e ascuns n Sfnta Scriptur. Cci ei socot, c a ntinde melodii (versuri) dulci i a turna cu limba cuvinte frumoase, aceasta este nceputul i sfritul rugciunii. Ei n-au neles cele spuse de Domnul: C cel ce crede ntru Mine, din pntecele lui vor curge ruri de ap vie. Tot cel ce se boteaz primete aceast ap de sus, tainic n adncul inimii sale i despre ea se scrie n viaa Sf. Ignatie Teoforul, cnd cei necredincioi i-au spintecat inima lui zicnd: Cum l poart pe Dumnezeul su n inima sa? i-au gsit nluntrul inimii cuvinte scrise cu aur: Iisus Hristos. Iar acesta a fost semn spre ruinea celor necredincioi i pentru a-i ncredina pe cei credincioi c fiecare, la Sfntul Botez, primete nluntrul su pe Hristos. De aceea, cei mai

desvrii i cei mai adnci n darurile duhovniceti, dintre Sfinii Prini, mai nainte de toate, ne poruncesc s ne curim de patimile minii i chemarea numelui lui Iisus Hristos, din inim asupra oricrui cuget ru, asupra oricrei fapte i momeli a vrjmaului; i aceasta este rug rostit cu simire, iar nu numai din obinuin, pe care nu e pcat s o numim moart. Punndu-ne un nceput tare pentru o astfel de luare aminte cu pricepere i pentru rugciune, fericiii Prini ne nva s petrecem n ea pn la moarte, luptndu-ne cu vrjmaii i cu patimile noastre i dei nu primim n fiecare zi cte o mie de rni, noi niciodat nu trebuie s curmm aceast lucrare purttoare de via, adic chemarea lui Iisus Hristos, care petrece n inimile noastre, dup cum s-a spus despre acest lucru mai sus. i astfel, dac Dumnezeu va ntrezri n aceasta folosul nostru, apoi l ridic pe care vrea i l cunoate printr-un astfel de nceput bun i spre rugciunea minii cea vztoare. Iar unii, pe care trebuie s-i numim uurateci ca minte auzind c prin aceast rugciune lucrtoare a minii se ajunge la o sporire ct mai grabnic, se silesc, nainte de vreme s ajung la rugciunea cea vztoare, socotind c ea se afl n mna celor ce o doresc. Iar alii, ntiinnd c de rugciunea cea vztoare nu se nvrednicesc toi, ci numai foarte puini slbesc, iar uneori cu desvrire nu se ngrijesc de rugciunea minii cea lucrtoare fr de care nimeni nu poate scpa de lucrarea patimilor i de primirea cugetelor cele viclene, pentru care vor fi cercetai n ceasul morii i vor da rspuns la nfricoata Judecat. Unii ca acetia trebuie s neleag c noi nu vom fi osndii deloc pentru rugciunea cea vztoare, dac nu ne vom nvrednici de ea, pentru neputina noastr; iar pentru paza minii i a inimii, cu care se poate sta mpotriva diavolului i cugetelor celor rele, biruindu-le pe ele nu cu puterea noastr, ci cu numele cel nfricoat al lui Hristos, noi va trebui s dm rspuns lui Dumnezeu, cci purtndu-L pe Hristos nluntrul nostru, dup darul Sfntului Botez nu putem, sau mai bine zis, nu vrem s ne nvm cum s-L chemm pe El ntr-ajutor n ceasul de rzboi i anume pentru aceasta ne ceart Apostolul zicnd: Au nu tii c Iisus Hristos este n voi? Cci nc tot nencercai suntei; nu suntei nvai s lucrai numele lui Hristos cu mintea n inim? i dei muli dintre

cei din vechime, iar nu numai din cei de azi, au murit fr s se nvredniceasc de rugciunea cea vztoare n timpul vieii, aceasta nu trebuie s ne produc ndoial; cci nedreptatea n-are loc la Dumnezeu i El, n orice caz, pentru ostenelile cu care s-au ostenit mergnd pe calea rugciunii celei lucrtoare, cea adevrat a Prinilor, le d lor, n ceasul morii sau dup moarte, lucrarea rugciunii celei vztoare, cu care ei ca o flacr de foc, trec vmile vzduhului dup cuvntul Sf. Isichie, i primesc ei soarta lor ca acei dintre Sfini care, dup Apostol, neprimind nici fgduina, s-au ostenit toat viaa lor ntru ndejde. niruind toate acestea cu artarea mrturiilor din Sfnta Scriptur despre rugciunea minii, singur lucrtoare i cuvenit celor ptruni nc, vom spune de nevoie i despre nelarea care se poate petrece aci. Mai nti de toate, zice Sf. Patriarh Calist, vine o cldur de la rinichi ncingndu-i pe ei i ea pare nelare ns aceasta nu e nelare, ci o lucrare fireasc nscut de osebirea voinei. Iar dac cineva socoate c aceast cldur e de la har, apoi acest lucru e ntr-adevr nelare. ns oricare ar fi ea (cldura), cel ce se nevoiete nu trebuie s-o primeasc, ci s-o alunge. Vine i o alt cldur de la inim i dac mintea se coboar n cugetele curviei, apoi aceasta fr ndoial este o nelare. Iar dac tot trupul se nclzete de la inim, iar mintea e curat i fr de patimi i parc s-a lipit de adncul inimii cel mai dinuntru, apoi acest lucru e ntr-adevr lucrarea harului, iar nu a nelrii. Vznd acestea, trebuie de la nceput s deprindem mintea, n ceasul rugciunii, s stea n partea de sus a inimii i s priveasc n adncul ei, dar s nu fie la jumtatea dintr-o parte, sau la captul (sfritul) de jos. Pricina pentru care trebuie fcut astfel este urmtoarea: cnd mintea st n susul inimii i cnd lucreaz rugciunea nluntrul ei, atunci ea ca un mprat ce ade pe o nlime privete cu totul liber asupra tuturor cugetelor cele rele care se trsc jos i le sfarm pe ele din piatra numelui lui Hristos, ca pe ali prunci din Babilon. Pe lng acestea, fiind att de ndeprtat (mintea, n. tr.) de pntece, n orice caz poate scpa de arderea pofticioas care se afl n firea noastr, prin frdelegea lui Adam. Iar dac cineva ncepe s lucreze luarea aminte din timpul rugciunii la jumtatea inimii din piept, apoi din pricina mpuinrii

cldurii din inim, sau din neputina minii i slbirea vederii, din pricina lucrrii dese a rugciunii sau din pricina rzboiului ridicat de vrjma, mintea, singur de la sine, cade spre pntece i se amestec cu cldura poftei, dei fr voie, din pricina apropierii de ea, cnd se face rugciunea la jumtatea inimii. Iar unii, dintr-o nechibzuin naiv, sau mai bine zis netiind ce este susul sau josul inimii i ce este jumtatea i captul ei, ncep s fac rugciunea de jos, la captul inimii, lng pntece i astfel atingndu-se cu mintea parte de inim, parte de pntece, din vina lor proprie provoac nelarea, ca mblnzitorul de erpi: cci e cu neputin s scape de mprtire cu vrjmaul aceia care in luarea aminte n felul acesta. Iar alii, suferind o nepricepere desvrit i de grosolnie, chiar nici nu cunosc locul inimii, care se afl sub snul i coasta stng, ei aeznd-o la mijlocul buricului din pntece, ndrznesc, vai de nelrile lor, acolo s fac rugciunea cu mintea. nvndu-ne din pildele acestea trebuie, dup cum s-a spus, s svrim luarea aminte i rugciunea cu mintea nluntrul inimii mai sus de piept, iar nu la jumtatea pieptului, i cu att mai mult nu de jos de la pntece. De asemenea, e de neaprat nevoie s cunoatem cu simirea minii i cldura din rugciune, care se revars n inim de la Dumnezeu, ca un mir binemirositor, prin Sfntul Botez i care a ptruns n noi prin cderea strmoilor n pcat i care e strnit de diavol. Cea dinti cldur ncepe cu rugciunea numai n inim i sfrete cu rugciunea tot n inim, dnd sufletului certitudine i roduri duhovniceti. Iar a doua are nceputul i sfritul n rrunchi, aducnd n suflet asprime, rceal i tulburare. A treia, ivindu-se din amestecarea cu aprinderea poftei, aprinde inima i mdularele cu o plcere de desfru, robind mintea n cugetele cele ntinate i momind spre mpreunarea curviei, lucru pe care fiecare lucrtor srguitor l poate vedea i cunoate repede. i dei vrjmaul, zice Grigorie Sinaitul, nluntrul pntecelui ncearc, dup dorina sa n aparen s ne nfieze cele duhovniceti, n locul cldurii celei duhovniceti aducnd aprinderea sa n locul veseliei, strnind o bucurie lipsit de sens i o dulcea cu scurgeri i ndeamn s primeti nelarea drept har adevrat, ns vremea, ncercarea i

simirea ne nva s-l recunoatem (pe vrjma). Dac nelarea se cunoate cu timpul, ncercarea i simirea, apoi nu trebuie s ne nfricom sau s ne ndoim, chemnd pe Dumnezeu, zice acelai Sfnt; iar dac unii s-au i rtcit, vtmndu-i mintea, apoi s tii c ei au suferit acest lucru din ngmfare i din rnduial de sine. Nu pentru nfricoarea sau pentru a ne izgoni pe noi de la sfinita lucrare a rugciunii din minte au scris Sf. Prini despre nelare, care-i atinge pe lucrtori sub felurite chipuri i prilejuri, ci pentru a ne preveni pe noi i pentru a recunoate nelarea i lucrarea cea cu vicleug a satanii i pentru aceasta poruncesc tuturor celor ce se lupt cu patimile, s se in de calea cea mprteasc, pe care nu poi cdea petrecnd n pustie cte doi sau cte trei, unde un frate avnd drept sftuitor bun un alt frate i cercetnd zi i noapte Sfnta Scriptur pot, cu harul lui Hristos, nencetat s deprind aceast lucrare a minii. Unora ns, dintre cei muli, nu se tie de unde, le-a venit n cap, cum c monahilor de azi nu li se mai dau acum lucrrile Sf. Duh ca i celor de mai nainte; au trecut acum zic ei, acele timpuri. ns acest lucru e numai o poticnire a celor ce vorbesc astfel; cci aa au zis Sf. Prini despre semnele i minunile pentru care se petrece o oarecare mpuinare de credin, dup cuvntul lui Hristos: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut, iar nu despre ncetarea lucrrilor Sf. Duh. Aceste daruri, fr de ndoial, se dau oricrui credincios n Sf. Botez i petrec n noi fr s fie nimicite, chiar dac noi nici nu le simim, fiind omori de pcate. i prin pzirea poruncilor i chemarea lui Iisus Hristos, ce se petrece n inimile noastre, noi trebuie din nou s lum acest dar i s vedem cu mintea cele spuse de noi mai nainte, c legea cea duhovniceasc noi o purtm scris pe tablele inimilor noastre, nvrednicindu-ne nemijlocit, dup chipul Heruvimilor, s vorbim cu Hristos printr-o rugciune curat din inim. De aceea e greit, nscocind dezvinoviri pentru pcate, s nvinuim timpul sau pe Dumnezeu de mpuinarea lucrrilor Sf. Duh. ns aruncnd vina ntreag peste cei trei mai ri: necredina, lenevia i nepsarea, s ncetm a mini i inndu-ne de adevr, s ne apropiem fr de ndoial, spre a nva lucrarea minii, ndeprtnd de la noi i nc pe trei potrivnici din cei mai de seam:

iubirea de sine, iubirea de argint i slava cea deart, odat cu care putem nimici i celelalte patimi din sufletele noastre. Dar mai nainte de toate, n timpul celui ce se nevoiete i ia aminte la rugciune, ncep oarecare micri, ca nite sltri sub piele i ele sunt socotite de unii drept nelare. Se ivete o cldur de la rrunchi, ncingndu-l parc pe om, i ea de asemenea e luat drept nelare; ns aceasta nu e nelare, ci o lucrare fireasc, care se nate din nsuirea (osebirea) nevoinii. Iar dac cineva preamrete aceast cldur drept haric i nu fireasc, apoi acest lucru, fr ndoial, e o nelare. Dar oricare ar fi ea, cel ce se nevoiete nu trebuie s-o primeasc, ci s-o izgoneasc i s o lepede. Vine i o alt cldur de la inim, i dac mintea n acest timp, coboar la gnduri de curvie, aceasta e o adevrat nelare. Iar cnd tot trupul se nclzete de la inim, iar mintea rmne curat i fr de patimi i lipit parc de adncul cel de dinluntru al inimii, apoi acest lucru fr de ndoial este lucrarea harului, iar nu a nelrii. Uneori, la cei ce ncearc o astfel de stare, se arat i sudoare din pricina cldurii mbelugate ce este n trup. i atunci pornete de la inim o sfnt lucrare, care ridic o foaie (frunz) oarecare de pe inim i care mic mintea de la cele dinluntru, ca fiind lipit chiar de acea dumnezeiasc lucrare, ca s strige des: Iisuse al meu, Iisuse al meu. Astfel, cnd anume se deschide inima, numai atta strig inima: Iisuse al meu, i nu poate mintea s rosteasc totul, adic: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m!, din pricin c inima se deschide des, i numai: Iisuse al meu. Iar cei care zic, c ntr-o astfel de ntocmire svresc ntreaga rugciune se neal. Cci cnd mintea se va lipi, dup cum s-a spus deja, de lucrarea cea dumnezeiasc, intrnd n cele de mai nluntru ale inimii, nu poate striga mai mult dect: Iisuse al meu. Atunci, ntr-adevr, de la aceast sfnt rugciune se nate n inim i o fric plin de evlavie, cnd se coboar n suflet o mare mngiere, e de la lucrarea cea sfnt. i atunci salt i salt i izvorte din inim lacrima plin de dulcea i dulce curge din ochi i aceasta este tristeea cea plin de bucurie. Iar inima atunci d n clocot de acea mult lucrare sfnt i trupul ntreg e aprins i mintea ntr-o fric cucernic strig: Doamne miluiete. i dup cum untdelemnul ntr-un vas plin, nclzit fiind tare de foc, se vars peste margini, aa se petrece i n inim, cnd

ea se va nclzi de la lucrarea cea dumnezeiasc, toarn cldur i asupra trupului i-l face aprins i atunci cel ce triete aceste lucrri simte cum toate mruntaiele lui sunt gata s sar din el. Se mai petrec i alte oarecare taine minunate cu cel ce are ntocmirea artat: uneori se face o lumin, cu ajutorul creia vede nluntrul su o luminare care-l strlucete ca soarele i care izvorte lumin din inim. Se petrec nluntrul inimii i alte taine, ns nu pot s le descriu: mintea vede ntreaga zidire i ngrozit de micarea lucrrii celei sfinte i de contemplarea tainelor dumnezeieti, nal slavoslovii din adncul inimii, pe care nu le pot zugrvi prin scris. Omul, pe de-a ntregul, devine atunci ndumnezeit de aceast micare dumnezeiasc n afar de tot ce e materialnic i simit i parc e cuprins de o bucurie nestpnit, asemenea unui beat de vin. i dup aceea, mintea se rpete ntr-o vedere dumnezeiasc i vede taine nfricoate, despre care nu pot scrie cu de-amnuntul. Vede mintea vedenii dumnezeieti, vede i desftarea drepilor, frumuseile raiului. nc mai sus, mintea vede n cer taine nfricoate i preaslvite i pe ct se ridic omul de la momelile dracilor, pe att vede mai multe din cele ce-i d Domnul. Cruia I se cuvine slav n veci. AMIN. Predoslovia la cartea Preafericitului Isichie Viaa i nvtura Sf. Prini, ntr-o msur oarecare, se aseamn cu grija dinafar a oamenilor pentru trebuinele cele necesare trupului; cci cel ce a deprins fel de fel de dibcii i de meteuguri, capt prin ele toate cele trebuincioase pentru viaa lui; altul care se ocup struitor cu plugritul n toate formele lui, capt tot ce-i trebuie casei lui; iar unii dintre cei chibzuii, n locul unora sau altor meteuguri, i cumpr o corabie sau o vie i de la ele capt tot ce doresc, fr alergtur i necazuri, care uneori se petrec n via, din pricina unei ndeletniciri nereuite i greite cu meteugul. La fel cu aceasta se ntmpl i n viaa cea duhovniceasc: unii dintre Sfinii Prini, innd seama de neputinele celor ce vin pentru ntia dat la monahism, le rnduiesc lor mpreun cu lucrarea poruncilor lui Hristos, o cntare ndelungat a psalmilor, canoanelor i troparelor, statornicite de Duhul Sfnt, spre

slavoslovia lui Dumnezeu i pravil pentru monahi. Iar alii, nvnd cea mai subire (subtil) ncercare a priceperii celei duhovniceti, nu vor ca nceptorii s se mulumeasc numai cu nvtura de pe dinafar, ci poruncindu-le lor, mpreun cu mplinirea poruncilor lui Hristos o cntare cumptat, adic miezonoptica, utrenia, vecernia i pavecernia, aezat n locul cntrii ndelungate a psalmilor i canoanelor lucrarea rugciunii minii, adugnd la acestea, c dac-i va cerceta Duhul Sfnt, cu lucrarea rugciunii din inim, apoi, fr ndoial s prseasc atunci pravila cea de dinafar artat, cci pe ea o nlocuiete rugciunea cea luntric; unii dintre acetia (Prini), n parte iar nu pe deplin, ne predau lucrarea minii, zice Sfntul Grigorie Sinaitul. Iar cei de al treilea, fiind ndrumai de ncercarea mult i de cercetarea vieilor i scrierilor tuturor sfinilor i mai ales prin lucrarea i nelepciunea Sfntului de via fctorului Duh, rnduiesc pentru cei nceptori o nvare, pe de-a ntregul iar nu n parte, a lucrrii rugciunii din minte, numind-o mblnzitoare de patimi n lucrarea poruncilor lui Hristos i o mpart n dou feluri ca pe un al doilea rai, care izvorte din sine un ocean i-l mparte n dou torente (uvoaie), adic rugciunea lucrtoare i cea vztoare. i astfel, ei poruncesc s avem toat struina pentru lucrarea minii, lsnd foarte puin pentru cntare n caz de trndvie, cci zic ei: ceasurile i imnele bisericeti sunt predate ndeobte tuturor cretinilor, dar nu i acelora care vor s se liniteasc. Totui, trebuie spus c unii sporesc urmnd i acea rnduial a Sf. Prini, despre care s-a spus de la nceput, ns foarte ncet i cu osteneal; iar pentru cei de al doilea e mai lesnicios i mai uor, iar pentru cei de al treilea e ct mai grabnic, cci ea e nsoit de bucurii i de cercetrile dese ale Sfntului Duh, care ntrete i ncredineaz inima, mai ales dac e nsoit de o osndire ct mai srguincioas i de voie bun, iar nu e fcut din sil, sau de fric naintea legii. Un astfel de lucrtor se silete la rugciune numai pentru dulceaa din inim i mngierea cea duhovniceasc, iar nu pentru altceva, i aceast rugciune luntric ine pentru el locul tuturor lucrrilor celor de dinafar, de le vei numi pravil sau cntare, sau rug, sau nvtur; cci toate acestea sunt cuprinse numai n ea. Iar aducerea aminte de moarte, sau mai bine zis, simirea judecii i

chinurilor de veci i a hotrrii lui Dumnezeu se mpletesc cu ea ca ramurile unuia i aceluiai copac. De aceea, numai prin aceast singur rugciune, ca de la o singur corabie sau vie, dup cum s-a spus, fiecare poate fr de tulburare s-i ndrepte ntreaga sa via. Dar cum aceast sfnt rugciune se unete (contopete) cu poruncile Domnului i alung patimile i dracii? i nc: cum cel nepstor n privina poruncilor i care nu se ngrijete de lucrarea minii, ci struiete numai n cntare, e trt de patimi i cade sub chinurile cele venice? Clcarea poruncilor lui Dumnezeu la fel e vzut n toi, ns se nfpuiete n multe chipuri, despre care lucru voi spune urmtoarele: pune cineva n sine un nceput s nu calce poruncile, s nu ngduie micrile patimii, nc din oarecare mprejurri sau tulburare, sau rzboi, i se ntmpl s ocrasc pe cineva, sau s fie ocrt, sau s osndeasc, sau s fie biruit de slava cea deart, sau s se certe i s se ndrepteasc, sau s vorbeasc n deert, sau s mint, sau s se sature, sau s se mbete, sau s gndeasc ceva necurat, sau s fie trt de vreo patim i altceva care toate sunt o clcare vdit a poruncilor i o cdere a sufletului. i cnd, cuprins de astfel de pcate, el ndrznete s stea naintea lui Dumnezeu, n acelai ceas ncepe s se certe pe sine, s cad prin pocin la Dumnezeu, prin rugciunea inimii din toat inima, ca s-l ierte i s-l ajute, ca s nu mai cad din nou n aceleai pcate. i astfel, pune nceput s pzeasc poruncile i s-i pzeasc inima i de momelile rele n timpul rugciunii, temndu-se i tremurnd ca nu cumva, din pricina lor, s se lipseasc de mpria Cerurilor. Iar altul, dimpotriv, nefiind gata s pzeasc poruncile i nengrijindu-se deloc de st el sau cade, socotind c dup timpurile de astzi, nimeni nu pzete poruncile i nici nu se ngrijete ca s nu le calce i c fiecare, de voie sau fr de voie, st naintea lui Dumnezeu i este vinovat de lucrarea subire a patimilor i pcatelor; i de aceea nu vrea s se ngrijeasc de toate acestea, ca de un lucru ce nu este cu putin, socotindu-se rspunztor numai pentru astfel de pcate ca preacurvia, curvia, sodomia, pctuirea cu dobitoace, uciderea i furtul, otrvirea i alte pcate de moarte i mari asemntoare cu acestea. Ferindu-se de acestea, el socoate despre sine c el st (fr s cad).

Unui astfel de om i-au zis Prinii: E mai bine s cazi i s te ridici, dect s stai i s nu te cieti. Deci, aici e vrednic de mirare, cum amndoi aflndu-se sub aceleai pcate de fiecare clip, nu sunt la fel n faa lui Dumnezeu i socot i n faa oamenilor duhovniceti. Unul din ei nu tie deloc ce sunt cderile i ridicrile, dei patimile lucreaz, dup cum va fi spus despre acest lucru mai jos. Iar altul cade i se ridic, e nvins i nvinge. Unul se lupt i se ostenete, ns la urma urmelor e nvins de lucrarea patimilor. Altul, nu vrea s rspund cu suprare, ns e trt de alt patim. Altul nu vrea deloc s spun ceva suprtor, ns se supr c l-au necjit, totui se osndete pe sine, c e mhnit i se ciete de acest lucru. Iar un altul nu e amrt de suprare, ns nici nu se bucur de ea. Toi acetia se mpotrivesc patimii, cci prin voina lor au oprit patima i nu vreau s mai lucreze dup ea, ci se mhnesc i se nevoiesc. Iar Prinii au zis, c orice lucru pe care nu-l vrea sufletul e de scurt durat. Vreau s spun i despre aceia care dezrdcineaz patima. Unul se bucur cnd e batjocorit, ns pentru c are n vedere rsplata. El face parte din cei ce dezrdcineaz patima, ns nu cu pricepere. Altul se bucur primind batjocura i socoate c el e dator s sufere o batjocur, pentru c el i-a dat prilejul; aceasta cu pricepere dezrdcineaz patima. Iar altul nu numai c se bucur cnd e batjocorit i se socoate vinovat de aceasta pe sine, ci i pare ru de tulburarea celui ce l-a batjocorit; Dumnezeu s ne duc spre o astfel de ntocmire! V voi spune pilda cui se aseamn acela care lucreaz dup (din) patim i i face hatrul: el se aseamn unui om, care lovit de sgeile vrjmaului, le ia cu mna lui i strpunge cu ele inima. Iar cel ce se mpotrivete patimii, este asemenea celui mprocat de ploaia sgeilor vrjmailor lui, ns mbrcat ntr-o plato, nu capt nici un fel de rni. Iar cel ce dezrdcineaz patima e asemenea celui mprocat de sgei, ns care ia sgeile i le rupe sau le arunc napoi n inima vrjmaului. Dumnezeu s ne dea putere ca i noi, chiar dac nu dezrdcinm patima, apoi mcar s nu lucrm dup ndemnurile ei, ci s ne mpotrivim ei. Deci, trebuie neles, c Sfntul Dorotei, ndemnndu-ne la o astfel de mpotrivire i batjocur pentru patimi, ne arat spre aceasta numai calea poruncilor. Dar fiindc aici a zis c cel ce se

mpotrivete patimii se aseamn celui mprocat de vrjmai cu sgei, ns mbrcat n plato nu capt rni, apoi dac el rmne nernit care ar fi pricina ca s se opreasc de la lucrarea minii? Cci aceast sfinit lucrare, unindu-se cu mplinirea poruncilor, care nu va aduce o mai mare propire dect mplinirea poruncilor? Iar pentru un neles mult mai limpede al acestor dou feluri de via, aici va fi spus despre fiecare aparte. Cel dinti, supunndu-se legii, i mplinete numai cntarea. Iar cel de al doilea, silindu-se spre lucrarea minii, are pururea cu sine numele lui Iisus Hristos, spre nimicirea vrjmaului i a patimilor cu cugetele cele rele. Acela se bucur de ndat ce-i isprvete cntarea; iar aceasta mulumete lui Dumnezeu dac i lucreaz n linite, slobod de cugetele cele rele, rugciunea. Unul se struie pentru cantitate, iar cellalt pentru calitate; iar cel care se grbete s-i ndeplineasc cantitatea cntrilor, n curnd apare o prere plin de bucurie, bizuindu-se pe el, necunoscnd chemarea Domnului Iisus Hristos dac nu ia aminte la sine, hrnete i crete pe fariseul dinluntru. Iar la aceasta, care se ngrijete de calitatea rugciunii, e i o cunoatere a neputinei sale i a ajutorului lui Dumnezeu. Rugndu-se sau, mai bine zis, chemnd pe Domnul Iisus Hristos, mpotriva momelilor vrjmaului i patimilor i cugetelor celor rele, el le vede cum pier de la nfricoatul nume al lui Hristos i pricepe (nelege) puterea i ajutorul lui Dumnezeu i din nou silit i tulburat de cugetele rele i cunoate neputina sa, fiindc nu le poate sta mpotriv cu puterile sale proprii. i n aceasta se cuprinde aceast pravil i vieuirea lui. Iar dac vrjmaul ncearc s-l tulbure i pe el cu o prere plin de bucurie fariseului ns l gsete pregtit ca s cheme numele lui Hristos asupra acestei momeli, precum i asupra tuturor cugetelor rele i nu reuete vrjmaul nimic mpotriva lui. ns va zice cineva c i acela, cel dinti, poate chema numele lui Hristos mpotriva acestor momeli. Da, poate. ns fiecare tie, din ncercare, c acuma nu e acest obicei ca cineva dintre lucrtori, odat cu ndeplinirea pravilei sale s se nvee a se ruga i pentru izbvirea de cugetele cele rele. Unii ca acetia, mai mult nu primesc ceea ce se spune sau se scrie despre lucrarea luntric, care cuprinde i meteugul de a se ruga mpotriva cugetelor celor rele. i au numai c nu primesc, ci se i

mpotrivesc i dndu-se pe sine drept nvtori, zic c Sfinii Prini n-au poruncit celor nceptori lucrarea minii, n afar numai de cntarea psalmilor, troparelor i canoanelor, care sunt lucrate cu gura i cu limba. i cu toate c ei vorbesc i nva despre acest lucru greit, toi l ascult; pentru c pentru o astfel de rugciune a lor nu se cere nici nvtur, nici lepdare de poftele lumeti, ci fiecare dac va vrea numai, se poate ruga astfel fie el monah sau mirean. Iar sfinita lucrare a minii, care este slvit i plcut lui Dumnezeu, art dintre arte i n care nu poi spori fr a te lepda de lume cu poftele ei i fr o povuire i nvtur ndelungat, din pricina aceasta s-a mpuinat foarte mult printre monahi; i un rzboi necontenit se petrece la cei ce nu cunosc puterea Sfintelor Scripturi i mai ales la cei neiscusii n luarea aminte a omului celui dinluntru. Pe lng acestea mai trebuie s ne ferim de abaterile spre dreapta sau spre stnga, adic de dezndejde i de obrznicie. Dar vznd aci cele scrise, c cei ce nva lucrarea luntric cu poticniri i cderi fr de voie, ntmpltoare, nu plnuite, numite de Sfinii Prini pcate de toate zilele, s nu ne ndoim de aceasta, cci pe msura fiecruia e i sporirea lui i cderea de la cele bune spre cele potrivnice, dup cum sunt i acetia nceptori, mijlocai sau aproape desvrii (au spus Prinii). i pe de alt parte, auzind de marea milostivire a lui Dumnezeu ctre noi pctoii, noi nu trebuie cu ncredere n sine i fr nici o fric, fr de smerenie mare i fr de ndeplinirea dup putere a poruncilor, s tindem spre aceast lucrare sfinit a minii; ns trebuie cu hotrre s fugim de una i de alta; astfel cu struin nvnd Sfnta Scriptur i sftuindu-ne cu cei ncercai, cu smerenie s deprindem aceast lucrare a minii. Spre tiin, trebuie s mai adugm, c o mare arm mpotriva vrjmaului i a poftei celei rele e aducerea aminte de moarte sau de gheen i de muncile cele venice, sau de nfricoata judecat, de chinuitorii de la vmile din vzduh, sau de mpria Cerurilor i bucuria sfinilor i de altele asemenea acestora. ns toate aceastea la noi ptimaii i nesimiii sunt foarte slabe, fr luarea aminte i chemarea numelui lui Iisus Hristos. Cci dei aceste amintiri la cei ce au nvins

nesimirea i pot atinge poftele trupului i nimici cugetele cele rele din suflet, ns numele cel nfricoat al lui Iisus Hristos are o putere nensemnat de mare de a nimici toate acestea n inim i n minte. De aceea, cnd lucrarea minii e unit cu aducerea aminte artat, atunci lucrm cu o mai mare putere, adugndu-i i rugciunii o sporire destul de nsemnat. Dar mai ales i noi strlucim de pe urma rugciunii, cnd ne izgonesc din minte ntunericul i pcla patimilor cu numele lui Iisus Hristos. Spre contemplarea celor scrise aici, se adaug i urmtorul lucru din cuvintele Sfntului Anastasie Sinaitul, care a zis: Pricepem i cugetm despre cei ce primesc Sfintele Taine ale Trupului i Sngelui Domnului, c ei au oarecare pcate omeneti mici i lesne de ispit, cum ar fi: cele cu limb, cu auzul, sau cnd se las furai cu vzul, cea de slava cea deart, cea de ntristare, sau de iuime, sau de altceva asemntor ns se osndesc pe sine i mrturisindu-se lui Dumnezeu, primesc Sfintele Taine credem c spre curirea pcatelor le este primirea Sfintelor Taine unora ca acetia. n acelai sens i n aceeai msur trebuie s socotim i despre cderile care li se ntmpl celor ce nva lucrarea rugciunii din minte. Dar fiindc, dup cuvintele Prinilor, sfinita rugciune a minii este o cheie spre nelegerea Scripturilor, iar cei ce nu vor s o deprind, e clar c deloc nu pot ptrunde puterea Sfintelor Scripturi i celor ale Prinilor, apoi din aceast pricin, unii luptnd mpotriva celor ce vorbesc mult sau puin despre trezvia minii, se bizuie pe scripturile Prinilor, cum c de la nceput trebuie curite simurile trupului, adic vzul, mirosul, gustul, cuvntul i pipitul, ca omul s nu mai greeasc prin ele, i numai atunci dup ce s-a curit bine, s nceap rugciunea minii. Unora ca acestora le rspundem aa: Prietenilor! Nimeni nu e mpotriva cureniei simurilor trupului, ns noi vorbim de faptul c dac vom despri curenia simurilor de lucrarea minii, apoi se va nate o mare nepotrivire. Mai nti de toate Sfntul Isichie zice aa: Teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui, cu simurile i cu mintea; dac te vei sili s le pzeti cu mintea, apoi ncetul cu ncetul vei ajunge la lucrarea lor. i nc: Dac nu face omul voia lui Dumnezeu i dac nu va pzi legea Lui nluntrul pntecelui, adic n inim, apoi nu va

putea face acest lucru i n afar. i Sf. Simeon Noul Teolog zice: Sfinii Prini, tiind c odat cu lucrarea luntric e lesne s mplineti i toate virtuile cele de dinafar, au prsit lucrarea cea de dinafar i toat silina au adugat-o la paza cea dinluntru . a. m. d. Iar tu prietene, aezi distana i timpul, desprind paza simurilor de dinafar de nvtura rugciunii din minte i prin aceasta mrturiseti c nu cunoti lucrarea din inim. Iar cei ce cunosc ncercarea rugciunii din minte nu despart, prin timp, una de alta. Ei statornicesc o nvtur a lor mpreun i, n acelai timp, adncind mintea n ceasul rugciunii nluntrul inimii, domolesc tulburarea simurilor, nengduindu-i minii s se suie spre ele; iar prin faptul c mintea nu se suie spre simurile trupului, ele rmn fr ndeletnicire n afar, prin aceasta dau o mare linite minii i inimii i totodat i singure prin paza minii, ncetul cu ncetul nva s nu alunece spre poftele trupului. S v fac cunoscut i faptul c nu e nici lipsa de timp, nici de material (obiect) pentru cei crora le place s discute despre aceasta. Cci i acum nc mai rmne ceea ce este scris de Simeon Noul Teolog: c cel ce dorete s nvee lucrarea minii trebuie, de la nceput s-i pzeasc contiina n ce privete Dumnezeu, oamenii i lucrurile. Eu ns cred c ntr-un ceas sau ntr-o clip, omul poate s-i mpace contiina cu Dumnezeu, oamenii i lucrurile, dup cum nva marele dascl; cci ghimpele, adic glasul contiinei, nu e nimicit de lucrarea minii i nimnui nu-i este de folos s se abat de la acest bun mustrtor. ns l vd i pe acel mare pctos care mergea la Sfnta Biseric, nconjurat de draci, iar n biseric a ieit cu sfinii ngeri, care se bucurau de ntoarcerea lui. Iar tu, din pricina unei prea mari mustrri de contiin (scrupulozitii de contiin), statorniceti o distan i timp pentru a te mpca cu Dumnezeu i prin aceasta ari c se poate ajunge la neptimire, nainte de a deprinde lucrarea minii, sau chiar mai presus de ea. i de aici, pentru tine, iese c nu numai vei ncepe, cndva, vreo trezvie a minii, ci i chiar de nsi prea Sfintele Taine te vei ndeprta. Cci nimeni nu se apropie de mprtire pn ce nu s-a mpcat mai nainte cu Dumnezeu. ns, omule, eu nu-i spun aceste lucruri despre mpcarea contiinei de la mine nsumi, ci i pun dinainte nsi mrturisirea

Prinilor. Cci ei, cu ct mai mult se apropiau de Dumnezeu, cu att se vedeau pe sine mai pctoi; i nu vor fi, dup prerea ta, i chiar Sfinii nii nempcai cu contiina, cu Dumnezeu? Dar tu vei spune c sfinii vorbeau despre sine astfel din pricina smereniei. Oprete-i vorba cea mpletit cu vicleug i te supune mcar glasului sfintelor canoane. Dac cineva va zice c sfinii, din smerenie i lund numai chip de pctoi (adic prefcndu-se pctoi), ziceau: iart nou pcatele noastre anatema s fie. Totui, dac cineva vrea s capete o nelepciune (nelegere) dreapt a acestui lucru, apoi s cread c Dumnezeu zidete de la nceput trupul lui Adam, apoi i sufletul, i n-a fost nici un interval de timp ntre zidirea unuia i a altuia, ci mpreun au fost zidii cu pricepere, dei altfel socotea despre acest lucru Origen. La fel i paza simurilor noastre celor trupeti i mpcarea contiinei cu Dumnezeu se lucreaz cu pricepere mpreun cu luarea aminte din minte, dei altfel le este nchipuit celor ce nu cunosc puterea i ncercarea lucrrii luntrice. Nu te mira, binecredinciosule cititor, c aceast predoslovie e alctuit cu atta vorbire mpotriv, cci mpotriva vntului ce sufl se ntinde i ventrila. Cci, n timpurile Sfinilor Prini, cnd erau muli rvnitori, care doreau s petreac aceast lucrare a minii dup rnduiala de sine i obrznicie, era vremea i osteneala ca s fie oprit obrznicia i lipsa de rnduial, ca s nu arunce asupra ei (lucrrii minii), fr de nici o fric. Iar acum cnd aceast nvtur a ajuns la cea mai mare uitare i dispreuire i muli ncep s lupte n dreapta i n stnga i s rstlmceasc calea acestei lucrri luntrice i se silesc i de sus i de jos s-o nruie (s-o acopere) cu pmnt, ca s-o fac cu desvrire necunoscut nimnui, e o mare nevoie s scriem astfel despre ea i s v propunem toate acestea nainte de a citi sfnta carte a lui Isichie Ierusalimleanul, n care se gsete nu altceva dect nelegerea i povuirea pe calea sfinitei lucrri a minii. i cel ce dorete s o deprind pe ea, las mai nainte de toate s priceap i s mplineasc cele spuse de Sfntul Maxim: D-i trupului dup puterea lui i ntreaga ta osteneal ndreapt-o spre minte. i nc: Virtuile trupeti sunt plcute dac cineva le lucreaz cu smerenie; iar fr acest lucru, osteneala este zadarnic. nc: S nu-i fie ntreaga struin

pentru trup, ci opune-i mpotriva puterii lui (trupului) nfrnarea i ntreaga minte ndreapt-o spre cele dinluntru; cci deprinderea trupeasc e spre puin folos, iar luarea aminte cea dinluntru totdeauna e folositoare. Iar Sf. Isichie a zis despre acestea: Cine n-are idee de pirea pe calea duhovniceasc, acela nu se ngrijete de cugetele cele ptimae, nici de ndreptarea lor, ci toat silina i grijile le are numai pentru trup. Unul ca acesta sau se mbuib i face lucruri necuviincioase, se ntristeaz i se mnie i ine minte ocrile, i astfel i ntunec mintea, sau dedndu-se la o nfrnare peste msur, tulbur mintea. i nc Sf. Diadoh a zis: Dup cum trupul, ngreuiat de mulimea mncrurilor, face mintea s fie oarecum timid i s ncline spre ru, la fel i mintea slbit de mult nfrnare, face trist i neiubit partea vztoare. De aceea, hrana trebuie potrivit cu starea puterilor trupeti; cnd trupul e sntos trebuie strmtorat, pe ct este nevoie, iar cnd e neputincios trebuie ceva hrnit. Cci celui ce se nevoiete nu i se cuvine s slbeasc cu trupul, ci pe ct e nevoie, s fie n stare de a se nevoi. i iari Scrarul: Am vzut, zice, pe acest vrjma (pntecele) odihnit i dnd minii trezvie i celelalte. Cci noi trebuie s avem un trup sntos i nu slbit, fiindc lucrarea minii cere i o trie a trupului. De aceea trebuie din rsputeri s fugim i de postul peste msur i de nenfrnare. Fiecruia, care dorete o prere dreapt i cu socotin i din ncercare despre post i despre msura n care trebuie luat mncarea, adic despre cantitatea i calitatea ei, i se pune n fa ndrumarea Sfntului Grigorie Sinaitul, care vorbete despre acest lucru astfel: Cel ce se silete pe sine i dorete s-L afle pe Dumnezeu, i este de ajuns o litr de pine i ap sau vin n cursul zilei trei sau patru pahare i din celelalte mncri care se ntmpl, s guste din toate cte puin, fr a ajunge la saturare, ca s scapi i de nlare i nici s te scrbeti (ngreoezi) de fpturile cele bune ale lui Dumnezeu, mulumind pentru toate lui Dumnezeu. Astfel e judecata celor nelepi. Iar celor neputincioi n credin, sau mai bine zis cu sufletul, nfrnarea de la mncare e mai de folos, i Apostolul, unora ca acestora le poruncete s mnnce verdeuri, fiindc ei nu cred c Dumnezeu poate s-i pzeasc. Iar gustarea mncrii are trei limite: nfrnarea, ndestularea i sturarea. nfrnarea este s-i fie foame

puin, chiar dup ce ai mncat; ndestularea nici s nu rmi flmnd, nici s te ngreuiezi; sturarea e s te ngreuiezi puin. Iar a mai mnca nc dup sturare este ua spre ndrcirea pntecelui, prin care intr curvia. Iar tu, cercetnd toate acestea, alege ceea ce e potrivit cu puterile tale, fr s depeti limitele: cci celor desvrii li se potrivete i aceea, c dup Apostol, s se sature i s flmnzeasc i ntru toate s fie puternici. n sfrit trebuie s ne aducem aminte, c cei ncercai n lucrarea minii socot nepotrivit, pentru cei nceptori i ptimai, cntarea psalmilor, ca ei s se roage totdeauna pentru pcatele lor; sau mpotriva cugetelor celor rele i patimilor, din pricina multei felurimi de cuvinte, care ne suie ba spre slavoslovia lui Dumnezeu, ba spre contemplarea fpturilor sau a iconomiei i a proniei lui Dumnezeu sau a chipurilor venice i fgduinelor, sau despre existena preavenic i neptrunderea i altor lucruri asemntoare, spre care mintea cea neputincioas i ptima nu se poate ridica. i din pricina aceasta, cugetul cznd n nluciri, pzete numai cantitatea, urmare a crui lucru e, de obicei, o prere de sine i o laud de sine n inim, despre care Sfntul Ioan Scrarul, cunoscnd acest lucru din ncercare, a zis: Nu te strni s vorbeti multe, ca mintea ta s nu se rspndeasc n cutarea cuvintelor. Un cuvnt al vameului L-a milostivit pe Dumnezeu i o vorb plin de credin, l-a mntuit pe tlhar. Vorbirea mult, foarte adesea risipete mintea i o umple de nluciri, iar vorbirea puin adun bine mintea. i drept a scris Simeon Noul Teolog: c dup mpuinarea patimilor, cntarea se d n chip firesc limbii. Cci cum va i cnta cineva cntare Domnului n pmnt strin, adic ntr-o limb ptima? i pe lng acestea, cine nu vrea s deprind lucrarea minii, acela mai nti de toate, nu va putea cunoate treapta cea de nceput, ce este morala, nsoirea, robirea i patima. i netiind acest lucru, nu cunoate nici cderea i ridicarea sa; iar neavnd aceast ncercare, se lipsete i de pocina cea de fiecare ceas (clip); iar neavnd o pocin nencetat nu-i cunoate neputina sa; iar lipsit de contiina neputinei e strin de zdrobirea inimii i de mrturisire naintea lui Dumnezeu. Iar fr de acestea, nu poate ajunge la frica de Dumnezeu, iar neavnd frica de Dumnezeu nu cunoate cum s se roage totdeauna lui Dumnezeu, pentru pcatele sale, ci ca pe o

corvoad, pzete numai cantitatea n cntarea sa. O rnduial la fel a lucrrii minii a descris-o i Sfntul Casian, zicnd: Iar despre acele pcate mici, prin care i dreptul cade de apte ori pe zi i se ridic, noi trebuie mereu s ne srguim i s ne cim. Cci n fiecare zi, prin netiin, sau uitare, sau fr de voie, sau de nevoie, sau din neputin trupeasc, vrnd i nevrnd greim, dup cum spune Apostolul: Nu fac cele ce vreau. i iari: O, ticlos de om ce sunt eu! Cine m va izbvi de trupul morii acesteia?. Oricine, care a deprins lucrarea minii, de fiecare dat cnd se roag, sau mai bine zis cnd face rugciunea lui Iisus, se roag dup cum s-a spus, pentru pcatele sale sau mpotriva cugetelor celor rele i s nu cnte muli psalmi. Pentru c cei ce cnt mult, nu pricep ce cnt, a zis Noul Teolog: Cci a cnta mult s-a poruncit acelora care nu ptrund n cele ce cnt. La fel i Sfntul Isaac a zis: Vrei s te hrneti din viersuirea slujbei tale? Prsete cantitatea cu desvrire i s nu o socoi pe ea drept msur a priceperii tale. Iar Sfntul Grigorie Sinaitul a zis: Unii nva a cnta mult, alii puin; iar tu nu cnta mult, ci urmeaz i pe cei ce cnt puin. Cci a cnta mult e potrivit celor lucrtori, iar nu celor ce se linitesc; cci dup felul nostru de via i cntarea ni se cuvine s fie ngereasc, iar nu trupeasc, ca s nu zic pgneasc. A cnta cu glasul i cu strigarea ne este dat pentru lenevirea noastr i pentru netiin i nimeni dintre Sfinii Prini n-a luat asupra sa o osteneal mai mare, ca s alctuiasc cuvinte i scrieri numai despre cntarea de psalmi. Cci ce fel de nevoie era ca s scrie mult despre ceea ce toi, nu numai monahii, ci i oamenii de mir, cunosc i pot cnta ct vor dori, dup cum a mai fost spus? Iar despre una i aceeai rugciune scurt i cuprins n cele cinci cuvinte, dup cuvntul Apostolului: a) Doamne, b) Iisuse, c) Hristoase, d) miluiete e) m cel dinti, Sf. Isichie a scris dou sute de capete, nimic altceva artnd n ele, dect numai paza minii i aceast sfinit rugciune a lui Iisus. La fel i Sfntul Ioan Gur de Aur, Ignatie, Fotie i Calist, care au fost, unul dup altul, patriarhi ai scaunului din Constantinopol, fiecare n parte, au scris cri ntregi despre aceast sigur scurt rugciune i luare aminte, plin de o adnc nelepciune, dup cum a spus Sfntul Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, care i singur a

adugat la sfnta sa carte, pn la ase capitole, poruncind i celor duhovniceti i celor mireni, s fac, s lucreze ca i rsuflarea lor, cu mintea i cu buzele aceast sfinit rugciune. Acelai lucru ne nva i Sfinii Nil Ascetul, Ion Scrarul, Filotei Sinaitul, Maxim Mrturisitorul, Simeon Noul Teolog, Nichita Stiratul, Diadoh, Petru Damaschinul, Grigorie Sinaitul, Varsanufie, Filimon, Isaac Sirul i dup ei, Nil Sorschy. Toi ei, i numeroi alii, au ntocmit multe capitole despre sfinita lucrare a minii pentru c, privind la adncimea ei cea greu de ptruns, ei tindeau unul dup altul s ne arate ct mai limpede calea ei. Cci aceasta (lucrarea minii) nu se ptrunde uor, nu numai de mireni, ci chiar i de monahi, nu ca i cntarea de dinafar, despre care s-a spus deja. i dup cum o corabie care st la rm, o poate ncrca i descrca oricare om, fr s ntmpine vreo piedic sau nedumerire, afar de osteneal numai, iar dup ce i dau drumul n largul mrii ncrcat, numai un singur crmaciu iscusit o poate conduce, astfel trebuie neleas deosebirea dintre cntarea cea de pe dinafar i rugciunea minii. Se cuvine Sfiniilor Prini i frai s ne supunem nvturii attor Sfini Prini, care nva despre lucrarea minii, iar nu dup pilda mgarului, care nvrte rnia, s bttorim acelai cerc al cntrii ndelungate, fr a dori s mergem ntr-adevr pe calea cea simpl a prea bunei linitiri din minte i a rugciunii. Sfinii aveau o astfel de osrdie pentru aceast sfinit lucrare, c ne poruncesc chiar s ne rugm i pentru cei ce nu cunosc aceast lumin nelegtoare din inim, care se lumineaz cu numele lui Hristos Dumnezeul nostru. Totui, s nu se ndoiasc nimeni c, curmnd o cntare ndelungat, din pricina aceasta te lipseti de pravila monahal. Dup cum cei ce cred n Hristos au mplinit toat legea, dei au prsit-o, aa i cei ce schimb mult cntare pe sfinita lucrare a minii, i mplinesc pravila ntreag. i dup cum legea i trimite pe toi ctre Hristos, socotind c aceasta e inta ei, astfel i cntarea de psalmi, mprtindu-ne nvtura cea premergtoare, ne ridic la luarea aminte a inimii i la rugciune, dei ea singur se micoreaz, cci a ajuns la cele dorite. Iar cnd cineva, dintre aceia ce nu cunosc prin ncercare lucrarea minii i nici nu doresc s o deprind, nscocind felurite pricini, va ncepe s vorbeasc sau s alctuiasc ceva

mpotriva acestei predoslovii, unul ca acesta s citeasc crile pomenite aici, pe care le-au scris Sfiniii Patriarhi, sau cuvioii Prini, dar mai ales i aceast carte a Sfntului Isichie. i cred lui Dumnezeu, c el i va odihni sufletul su, sau ca un bolnav de nevindecat, i va ndrepta hula sa asupra Sfiniilor Prini care au scris astfel, sau mai bine zis asupra Duhului Sfnt, care a vorbit prin ei i acest lucru nu i se va ierta lui nici n veacul de acum, nici n cel ce vine, dup cuvntul Domnului. Amin. Rspunznd dup putere, celor ce bolesc dup putere i care lupt mpotriv prin obieciuni i din dreapta i din stnga, trebuie s ne apropiem la cele neisprvite, lund cuvntul din vestirea cea bun a Evangheliei, care zice: Doamne, au n-ai semnat Tu smn bun? Dar de unde au rsrit neghinele?. Cci dup cum este cu neputin s nu se furieze rul spre bine, aa i la aceast sfinit lucrare a minii se mpletete i nelarea asemenea hmoiului (smilax) de copac. Ea i are nceputul n prere i rnduiala de sine, doctorie pentru care e smerenia, cercetarea Sfintelor Scripturi i sfatul duhovnicului, iar nu deprtarea de deprinderea acestei lucrri a minii. Cci Sfntul Grigorie Sinaitul zice: c noi nu trebuie s ne temem sau s ne ndoim, chemnd pe Dumnezeu; iar dac unii s-au rzvrtit, vtmndu-i mintea apoi, s tii c au suferit acestea de la rnduiala de sine i de ngmfare. Iar pricina ngmfrii se cuprinde n postul fr de socotin i peste msur, cnd cel care postete socoate c svrete o virtute, iar nu postete pentru ntreaga nelepciune (curie), dup cum a zis Avva Dorotei: acest lucru mai e prilejuit i de viaa singurat. i rsturnnd pricina cea dinti, acest sfnt zice: de aceea cel ce se linitete trebuie s mearg pe calea cea mprteasc, fiindc cel ce ntrece msura de toate, totdeauna uor este nsoit de prere, creia i urmeaz nelarea. Iar curmnd a doua pricin zice: celor puternici i desvrii li se cuvine s se lupte singuri cu dracii i s scoat asupra lor sabia, adic cuvntul lui Dumnezeu. Iar nsui chipul i lucrarea nelrii se cuprinde n participarea vrjmaului la pofta cea dinluntru a pntecului, i al doilea n nlucirea din visrile minii. Ferindu-ne de cea dinti, el zice: dei vrjmaul ncearc nluntrul pntecelui s arate chipul celor duhovniceti, n locul cldurii celei duhovniceti aducnd aprinderea sa i n locul veseliei

strnind o bucurie lipsit de sens (neles) i o dulcea bloas i ndeamn s-i recunoti nelarea lui drept harul care lucreaz, ns timpul i ncercarea i simirea l descoper (pe vrjma). ns artndu-se primejdia celui de al doilea, ne nva zicnd: iar tu cnd te liniteti, niciodat nu accepta, dac vei vedea ceva, cu simurile sau cu mintea, n afar sau nluntru, dei aceasta ar fi chipul lui Hristos, sau al ngerului, sau chip de sfnt, sau lumin, sau foc i altele. Aici nu nvie (prinde via) poticnitorul i aruncndu-se, face lucrarea minii pricin de nelare. Se socoate c nelarea nu se amestec la cntarea de dinafar, ns fr ndoial, c n toate, fie n cntare, fie n rugciune, nelarea la fel are loc din neiscusina lucrtorilor dup cum a spus Sf. Ioan Scrarul: S cercetm, s msurm i s vedem, care anume dulcea vine la noi n timpul psalmodierii, de la dracul curvie, i care de la cuvintele cele duhovniceti i de la harul i puterea ce se cuprind n ele. i nc: Cntnd i rugndu-te observ dulceaa ce-i vine, ca nu cumva ea s fie amestecat cu venin. ns bag de seam, nu se atinge nelarea la fel i de cei ce cnt ca i de cei ce deprind rugciunea; ns fiindc cei ce nu cunosc lucrarea minii au numai o singur grij s isprveasc pravila cntrii iar de cugetele rele i de clocotul poftei nu se ngrijesc, apoi din pricina aceasta ei nici nu-i dau seama cnd pofta clocotete de la sine i cnd e strnit spre aarea plcerii de amestecul (participarea) vrjmaului, i nu tiu cum s scape de el (amestecul vrjmaului). ns dup cum zice Scriptura, glasurile vrjmailor le aud i primesc lovituri de la ei, ns cine sunt vrjmaii i de ce nvlesc, acest lucru nu-l cunosc, dei pe spatele lor sau mai bine zis pe faa lor i lucreaz pctoii frdelegea. Pricepnd din aceasta c nu lucrarea minii e pricin de nelare, ci dimpotriv ne deschide ochii minii, spre a deosebi i cunoate nelarea, pe care nimeni n-o poate pricepe n veac, fr s fi nvat aceast sfinit lucrare a minii, dei el ar fi un prea mare pustnic i un linitit (isihast). E de folos s cunoasc lucrtorii i aceea, c dac cndva cldur ridicndu-se din pntece, singur de la sine fr gnduri de curvie i va ajunge pn la inim, apoi nu trebuie s ne speriem de acest lucru, nici s slbim cu duhul, ci numai s ne ndeprtm de ea cu voina i cu mintea i s-o alungm napoi ca pe un lucru care nu ne

trebuie. Iar dac cineva o va primi, sau o va socoti drept haric apoi se va nela. ns lucrarea cea mai fr de nelare din rugciune, pentru cei nceptori, se cuprinde n faptul c rugciunea minii s-o ncepi din inim i s-o isprveti n inim, astfel ca mintea s se acopere n adncul inimii, iar nu n partea cea poftitoare, a spus Sfntul Patriarh Calist. Iar mai mult ca orice, trebuie luat seama, de la nceput, ca luarea aminte n timpul rugciunii s nu se afle la jumtatea inimii, cu att mai mult mai jos de inim, ci deasupra, mintea s pzeasc adncul dinluntrul inimii. Iar pricina acestui lucru e, dup cum s-a cunoscut din ncercare c dac mintea ce svrete rugciunea, de la mijlocul pieptului privete la jumtatea de inim, apoi vrnd sau nevrnd, din cnd n cnd, se atinge de cldura poftei, se apropie (mintea) de pntece. ns dac cunoscnd-o se va deprta de ea, va suporta totui mult osteneal i tulburare de la luarea sa aminte cea fr iscusin. Iar dac cineva va ndrzni s lucreze luarea aminte de jos a inimii, mintea aceluia lsndu-se cu totul n pntece i privind de acolo n adncul inimii i svrind rugciunea, preacurvete n inima sa, aprinzndu-i mdularele sale cu plcere de preacurvie i de bun voie l las pe vrjma s intre nluntrul su, ceea ce este o nelare vdit, de care muli din timpul de azi, din netiin mprtindu-se i suferind de pe urma ei, au refuzat s mai deprind lucrarea minii, zicnd: aceast lucrare e numai pentru cei neptimai. i astfel au ajuns poticnire i pentru sine i pentru toi cei ce doresc s nceap aceast lucrare a minii. Mai bine ar fi fost pentru ei s-i lege o piatr de grumaz, s se nece, dect s se sminteasc pe sine i pe muli lucrtori, fiindc nu i-au recunoscut nepriceperea lor i obrznicia cea din rnduiala de sine, ci s-au fcut nc i nvtori, zicnd, c toi cei ce doresc s deprind lucrarea minii, vor suferi la fel: s nu fie aceasta. De aceea, fiecare trebuie s-i umbreasc inima, cu mintea de sus i privind totdeauna n adncul ei, s lucreze rugciunea; cci acolo este dup Scriptur luntrul inimii, iar nu ntr-o coast a pieptului i odihnindu-se pe el (luntrul inimii), ca un mprat pe nlimea tronului poate s se deprteze cu mintea de la pntece i s izgoneasc cldura poftei ndrt, dar mai ales de la nlimea ei,

s-i osebeasc pe toi cei ce se trsc jos naintea ei i de la unii s-i ntoarc faa, pe alii s-i izgoneasc, iar pe cei de a treia zi s-i omoare, ca pe nite prunci din Babilon de piatra care este Hristos. Un cuvnt asupra crii fericitului Printe Nil Sorschi Un cuvnt asupra crii fericitului Printe Nil Sorschi1(Cuviosul Nil Sorschy, nevoitor rus din secolul. XV, care a cltorit civa ani n Orient, prin mnstirile din Athos i Constantinopol, napoindu-se n Rusia, a devenit sditorul lucrrii minii vieii monahale de schit cu o riguroas neagonisire. Pentru ucenicii si el a scris o carte care se numete Predanie ctre ucenicii si despre viaa de schit (poate ar fi mai bine ascetic). Aceast carte e recomandat de povuitorii rugciunii minii, ca o ndrumare neaprat trebuincioas pentru nevoitorii nceptori. Noi nu citm extrase din ea, ns o recomandm s o citeasc toi acei care se intereseaz de lucrarea minii. Ea e scris n limba veche slav, bisericeasc. ns este redat amnunit i n limba rus de Episcopul Justin: Cuviosul i de Dumnezeu purttorul, printele nostru Nil, nevoitorul de la Sora i aezmntul lui pentru viaa ascetic. Ed. Mnstirii Sf. Pantelimon din Athos, Moscova, an. 1902) Sfinii Prini nvndu-ne s nvingem patimile i s ne curim inima de cugetele cele rele, numai prin poruncile lui Hristos, hotrsc ca lucrtorii s aib drept dou arme din cele mai puternice urmtoarele: frica de Dumnezeu i aducerea aminte de prezena lui Dumnezeu, dup cele spuse: de frica Domnului e ndeprtat orice ru, i Vzut-am pe Domnul pururea naintea mea, ca s nu m clatin. Ne mai sftuiete s ne aducem aminte de moarte i de gheen, precum i de citirea Sfintelor Scripturi. Toate acestea sunt bune pentru brbaii plini de virtui i evlavioi; ns asupra celor nesimitori i mpietrii i gheena nsi i chiar artarea pipit a lui Dumnezeu nsui nu va aduce nici o fric. Pe lng aceasta i mintea nsi la monahii cei nceptori se tocete n curnd de amintirea acestora i fuge de ele ca albina de mirosul fumului.

Iar dac amintirea despre ele e bun i folositoare n ceasul luptei, ns n afar de acest lucru bun, cei mai nduhovnicii i ncercai prini au descoperit un altul mult mai mare i neasemntor mai bun, care poate s-i ajute chiar i pe cei neputincioi. i asemnare i chip al binelui celui dinti sunt cei ce macin la rni cu minile i puterea lor; iar al binelui celui de al doilea, cei ce macin la moar cu ajutorul apei i a feluritelor nscociri; dup cum apa singur de la sine pune n micare roile i piatra, aa i preadulcele nume al lui Iisus, unit cu aducerea aminte de Dumnezeu cel prezent, Cel ce vieuiete n toat plintatea n Iisus, nal mintea spre rugciune, lucru despre care mrturisete marele n teologie Isichie, zicnd: sufletul ajutat i ndulcit de Iisus, cu o oarecare bucurie i dragoste i mrturisire, nal laud Binefctorului, mulumind i chemndu-L cu veselie. i nc: cum e cu putin s petreci viaa de acum fr de mncare i butur, la fel e cu neputin fr paza minii s ajung sufletul la ceva duhovnicesc i plcut lui Dumnezeu, sau s scape de pcatul cel de gnd, dei cineva ar fi i silit de frica chinurilor s nu mai greeasc. i nc: cugetele, care mpotriva voinii noastre, au ptruns, s-au ntrit i stau n inim, le poate alunga numai rugciunea lui Iisus fcut din adncul inimii. Marele Stare, cuviosul printele nostru Nil pustnicul de la Sora, care prin ncercare, a ptruns taina unei astfel de rnduieli i a deprinderii rugciunii din minte, a alctuit aceast carte, artnd n ea nceputul lucrrii minii i biruina noastr i nfrngerea potrivnicilor nevzui. Cci prin cel dinti mijloc (fr lucrarea minii), dei s-ar nfptui un succes oarecare, ns foarte ncet i cu osteneal. Iar prin acest al doilea mijloc, ostenitorul degrab i uor se apropie de Dumnezeu, a spus Sfntul Grigorie Sinaitul. Acolo e o rug, o nvtur i o lucrare a poruncilor numai pe dinafar, iar aici e i una i alta: paz pe dinafar i de dinluntru. Deci, cnd un monah nceptor, dup ce s-a lepdat de lume i a svrit pcatele cele mari i de moarte, ca fgduin n faa lui Dumnezeu, s se abat nu numai de la pcatele cele mici de fiecare zi i iertabile, despre care nsui Domnul ne-a poruncit s ne rugm nencetat, ci i de lucrarea nsi a patimilor celor pctoase i cugetelor celor rele i intrnd cu mintea sa nluntrul inimii, va

ncepe s cheme pe Domnul Iisus asupra ntregii puteri a vrjmaului i asupra oricrui ru cuget; sau dac din neputina sa va primi ndemnul vrjmaului, ns clcnd poruncile lui Hristos, va cdea ctre Domnul cu o rugciune din inim, cindu-se, ocrndu-se i va petrece n aceast stare chiar pn la sfritul su, cznd i ridicndu-se, nvingndu-se i nvingnd i cernd zi i noapte aprare mpotriva potrivnicului su unuia ca acesta oare nu-i va fi dat o ndejde neruinat ca s capete mntuirea? Cci sunt, dup cum ne nva cercarea, la cei ce se nevoiesc cderi (nu spre moarte) gndite i simite, precum: cu gndul, cu iuimea i pofta, de la ntocmirea cea n trei pri a sufletului; sau prin simirile trupului, adic: vzul, auzul, cuvntul, gustul, pipitul i mirosul. i chiar celor mai mari brbai nu le este cu putin s scape pn la sfrit, de aceste pcate de fiecare zi, ce nu sunt spre moarte, nceputul crora e n cuvnt, gnd, netiin, uitare, nevoie, voie, ntmplare, care se iart de harul lui Hristos cel de toate zilele, dup cum a spus Sfntul Casian. Iar dac cineva din puintatea de duh, va spune c Sfntul Casian gndete astfel numai dintre sfini, care se cur cu harul lui Hristos, de pcatele zilnice, iar nu despre cei nceptori i ptimai, apoi las s aib loc i o astfel de prere. ns trebuie a judeca i a rezolva acest lucru mai cu seam pe temeiul Sfintelor Scripturi, care lmuresc n ce fel fiecare nceptor i ptima e osndit pentru aceste pcate i patimi de toate zilele, supunndu-se chinurilor celor de veci i cum poate din nou s capete iertare prin harul lui Hristos ca i toi sfinii, prin pocina i mrturisirea naintea lui Dumnezeu, cea de fiecare clip. Este cte unul, zice Sfntul Dorotei, care lucreaz din patim, care auzind un cuvnt, se supr i rspunde cu cinci sau zece cuvinte la unul i dumnete i se mnie i dup ce a trecut amrciunea, continu s gndeasc rul asupra celui de i-a zis un cuvnt jignitor i innd minte rul asupra lui, se ntristeaz c nu i-a zis mai mult, dect i spusese deja, i-i pregtete cuvinte mult mai aspre, ca s i le spun i tot timpul i pare ru: de ce nu i-am rspuns aa, i nc am s-i mai spun aa i mereu se mnie. Aceasta este o ntocmire cnd a ine o rutate ajunge un obicei. Dumnezeu s ne scape de o astfel de ntocmire: cci ea e vinovat de chinurile cele venice. Dar este i un altul, care se supr de un singur cuvnt i la fel rspunde

cu cinci sau zece cuvinte la unul singur i se ntristeaz c n-a zis nc alte trei cuvinte usturtoare i se ntristeaz i ine minte rul. ns trec cteva zile i el se schimb: altul petrece ntr-o astfel de stare cte o sptmn i apoi nceteaz; iar altul se mrginete numai cu o zi; iar altul batjocorete, dumnete, se mnie i mnie pe alii i ndat se schimb. Iat cte ntocmiri osebite, i ele toate se afl sub osnda iadului, atta timp ct continu s lucreze. Din toate exemplele acestea, precum i din altele, se poate vedea limpede, de ce cel ptima nu se poate curi, prin harul cel de toate zilele al lui Hristos, de pcatele socotite mici i nu de moarte. Trebuie de hotrt acum, n ce fel de mprejurri sunt iertate astfel de pcate celor nceptori i ptimai. Acelai Avva Dorotei a zis: se ntmpl c unul se mhnete n sine cnd aude ceva de ocar, ns nu pentru c a primit ocara, ci pentru c n-a rbdat ocara. Unul ca acesta are ntocmirea celor ce se nevoiesc, care se mpotrivesc patimii. Altul se nevoiete i se ostenete, iar la urm e biruit de puterea patimii. Unul nu vrea s rspund cu ru, ns e trt de obinuin. Altul i ia asupra sa nevoina s nu vorbeasc nimic ru, ns se necjete de ocara primit i se mustr pe sine, cci se necjete i se ciete de aceasta. Altul ns, dei nu se necjete c a primit ocar, ns nici nu se bucur. Toi acetia sunt din cei ce se mpotrivesc patimilor; ei cu voia lor se lupt cu patima, nu vor s lucreze dup hatrul ei i se necjesc i se nevoiesc. Iar Prinii au zis c orice lucru, pe care nu-l voiete sufletul, e foarte trector. V voi spune i o pild, cui se aseamn cel ce lucreaz dup patim i o primete pe ea; el e asemenea unui om, care fiind lovit de vrjmaul su cu o sgeat, o ia cu minile sale i i-o nfige n inim. Iar cel ce se mpotrivete patimii, e asemenea celui mprocat de sgeile vrjmaului ru, ns fiind mbrcat ntr-o plato nu primete rane. Unul ca acesta, dei e ptima, ns poate s capete iertare prin harul lui Hristos, de acele pcate de fiecare zi, care se fac fr de voie i nu cu intenie i despre care Domnul a poruncit Sfntului Petru s ierte pn la aptezeci de ori cte apte n fiecare zi. ntrind acestea, Sfntul Atanasie Sinaitul zice: cunoatem i cugetm despre cei ce primesc Sf. Taine ale Trupului i Sngelui Domnului, c dac cu unele pcate mici i uor de iertat, ca: cele cu

limba, sau auzul, sau cu vzul fiind amintii sau de iuime, sau de altceva asemntor, cindu-se de aceasta i mrturisindu-se lui Dumnezeu i astfel primesc Sfintele Taine, credem c spre curirea pcatelor le este lor primirea Sfintelor Taine. Acelai lucru l-a spus i Sf. Pimen: prefer pe omul care a pctuit i se pociete celui ce nu pctuiete i nu se pociete. Dar fiindc la nceput s-a vorbit despre o nvingere meteugit a patimilor, prin rugciunea minii i poruncii, apoi se cuvine s expunem ct mai clar, chiar mersul nsui al luptei din minte cu patimile. Deci, de vine ispita vrjmaului sub chipul unei patimi sau al unui cuget ru, lucrtorul cheam pe Hristos mpotriva lui i piere diavolul cu momeala lui. De cade cineva, din neputin, cu gndul, cu cuvntul, cu iuimea sau cu pofta trupeasc, l roag pe Hristos, mrturisindu-se i cindu-se naintea lui. De este cuprins de trndvie sau ntristare, care i strmtoreaz mintea i inima, se ntoarce spre aducerea aminte de moarte i gheen i de Dumnezeu cel ce este pretutindenea i ostenindu-se puin cu acestea, l cheam pe Hristos. Dup aceea, scpnd de rzboi, din nou roag pe Hristos s fie milostiv cu el, pentru pcatele cele de voie i cele fr de voie i cu inim curat i n vreme de rzboi i de pace sufleteasc alearg ctre Hristos, i Hristos pentru el e totul, n toate ntmplrile, att cele bune ct i cele rele. i unul ca acesta nu e momit de prerea c el face o nevoin oarecare, rugndu-se sau plcnd lui Dumnezeu: cci toat ruga lui i are ca nceputul i sfritul su, frica de chinuri i pocina de pcate: cci unul este nelesul rugciunii celei de dinafar i altul al celei de dinluntru. Acela mplinind cntarea dup cantitate, ndjduiete spre Dumnezeu, iar prsind-o, se osndete pe sine; iar acesta, rnit de contiin pentru pcatele din fiecare clip, despre care s-a spus i suferind nvlirea ispitelor vrjmaului, totdeauna strig ctre Hristos; purtnd n minte vorba urmtoare: dac vei sui chiar ntreaga scar a desvririi, roag-te pentru iertarea pcatelor. i nc: vreau s rostesc cinci cuvinte cu mintea, dect o mie cu limba. i astfel, n afar de orice ndoial, ndeplinete cele spuse de Sfntul Dorotei, n ce privete mpotrivirea la patimi; ba chiar ceva mai mult fiindc numai un sfnt statornicete mpotrivirea patimilor nainte de necaz, aducndu-i aminte de pilda c unii ca

acetia sunt, asemenea celor sgetai de vrjmai, ns fiind mbrcai n plato nu capt rni. Iar acestea, Sfntul le-a primit de la Proorocul: iat, zice, s-a necjit i a plecat trist i voi vindeca rnile lui. La fel i Gur de Aur a spus: dac te vei necji pentru pcate, apoi i tu vei cpta o mare uurare. Iar aici nu e numai necazul, ci i rugciunea i zdrobirea i pocina i intenia bun de a pzi poruncile, i suspinarea, i mrturisirea. La fel ne nva i nsi rugciunea celor ce merg spre somn, zicnd: de m-am jurat cu numele Tu, sau l-am hulit pe el n gndul meu, sau am ocrt, sau am clevetit pe cineva n mnia mea, sau am ntristat sau m-am mniat pentru ceva i celelalte aduceri aminte de pcatele iertabile i fr de voie, care li se ntmpl celor care nva lucrarea minii. Vznd aceste cderi n pcat de fiecare ceas i socotind c n fiecare care nva aceast sfinit lucrare, trebuie s fie curat de unele ca acestea, muli nu vor chiar nici ochii s-i ndrepte spre lucrarea minii: ns acest lucru nu e aa, dup cum a i fost artat deja. Dar numai c fiecare e slobod s lucreze i dup patimile sale, i atunci aceleai patimi i pcate le sunt unuia spre via, iar altuia spre moarte; unul din pricina lor ajunge la smerenie i la cunoaterea neputinei sale i la pocin, iar altul din obrznicia sa la mpietrire i la pieirea venic. Iar dac cineva va zice c se poate curi de pcate de acest fel i fr lucrarea minii, prin harul lui Hristos, prin pocin, aceluia, repetnd toate cele scrise aici, i se d un astfel de rspuns: O, tu, astfel de om, pune naintea mea pe de o parte poruncile lui Hristos, iar pe de alt parte i rugciunea nencetat pentru lsarea pcatelor noastre. D-mi i gndul sincer s nu mai calci chiar nici o singur porunc, adic s nu pofteti, s nu te mnii, s nu osndeti, s nu cleveteti; s nu mini, s nu vorbeti n deert, s iubeti pe vrjmai, s faci bine celor ce te ursc, s te rogi pentru cei ce-i fac strmbtate; de asemenea s te fereti de iubirea de plceri, iubirea de argint, de gnduri desfrnate, de ntristare, de slav deart i neascultare i pur i simplu de toate pcatele i cugetele cele rele. i, cu astfel de intenie apropie-te ca s deprinzi lucrarea minii i ia aminte cu struin de cte ori, n fiecare zi, vei clca poruncile mpotriva voinei tale, i de cte pcate, patimi i cugete rele vei fi rnit. Ia-i de pild i pe vduva aceea, care zi i noapte cdea naintea judectorului, i ncepe a

striga ctre Hristos, n fiecare ceas, pentru fiecare porunc clcat de tine i pentru fiecare patim i cuget ru de care eti nvins. Pe lng toate acestea, ia-i Sfnta Scriptur drept sftuitor bun. i petrecnd un timp oarecare n astfel de ndeletniciri evlavioase, vino i-mi ncredineaz ce vei vedea n sufletul tu. Oare nu vei recunoate i tu c e un lucru cu neputin la o astfel de luare aminte numai prin rugciunea de dinafar, fr singura lucrare a minii? Cci ea l nva pe lucrtorul su astfel de taine i-i vestete sufletului lui, c lsnd cntarea mult de Psalmi, canoanele i troparele i ndreptnd toat silina numai spre rugciunea minii, el nu-i pierde pravila sa, ci dimpotriv o nmulete. i fiindc legea avea putere i scopul (de gnd) ca s-i aduc pe toi ctre Hristos, dei prin aceasta ea parc se micora singur, astfel i cntarea mult l trimite pe lucrtor la rugciunea minii, iar nu se extinde asupra ntregii viei monahale. Ba chiar i ncercarea unei astfel de cntare l nva pe om cnd el, rugndu-se, simte o oprelite oarecare ntre sine i Dumnezeu, ca un zid de aram dup prooroc, care nu-i ngduie minii lui s priveasc limpede ctre Dumnezeu n rugciune, nici s-i adune luarea aminte n inim, n care s-au slluit toate puterile sufletului i izvorul cugetelor bune i rele. Fcndu-v cunoscute predosloviile Stareului Vasilie Schimonahul, mai aduc: Capetele Stareului Paisie Velicicovschi despre rugciunea minii Capetele Stareului Paisie Velicicovschi despre rugciunea minii PREDOSLOVIE A ajuns pn la mine cele de pe urm, c unii din sinul monahal1(n timpul stareului Paisie, cel mai nsemnat hulitor al rugciunii minii, era un oarecare monah-filozof cu mintea deart, care petrecea n munii Moeni din Moldova. mpotriva lui mai ales a i fost seria Sulul, cum numise Stareul Paisie articolul su.) ndrznesc s huleasc dumnezeiasca, pururea pomenita i de Dumnezeu fcuta rugciune a lui Iisus, lucrat n chip sfinit cu mintea n inim, bizuindu-i o astfel de boal a limbii lor pe nisipul cugetrii celei dearte, fr de nici o mrturie. ndrznesc s spun, c spre aceasta i narmeaz vrjmaul, ca prin limbile lor, cu o

arm a lui s prihneasc aceast lucrare prea fr de prihan i dumnezeiasc i prin orbirea minii lor s ntunece acest soare al gndurilor. De aceea, deplngnd o astfel de cugetare rea a acestor ce rtcesc din pntece (de la natere) i vorbesc minciun (Ps. 57, 4), i temndu-m ca nu cumva vreunul dintre cei nentrii ntru nelepciune, auzind astfel de basme, s nu cad asemenea lor n groapa hulirii de ru i s nu pctuiasc de moarte naintea lui Dumnezeu, hulind nvtura prea multor Prini ai notri purttori de Dumnezeu, care mrturisesc i nva despre aceast dumnezeiasc rugciune din luminarea harului dumnezeiesc i pe lng acestea, nesuferind mai mult a auzi vorbe hulitoare asupra acestei lucrri prea fr de prihan i pe deasupra convins de rugmintea rvnitorilor acestei lucrri mntuitoare de suflete eu m-am hotrt, dei acest lucru ntrece mintea mea cea neputincioas i slabele mele puteri, chemnd ntr-ajutor pe prea dulcele meu Iisus, fr de care nimeni nu poate face ceva, spre rsturnarea priceperii celei cu nume mincinos a celor cu mintea deart i spre ntrirea turmei celei alese de Dumnezeu a frailor celor ce s-au adunat n numele lui Hristos n mnstirea noastr, s scriem puin ceva despre dumnezeiasc rugciune a minii cu citate din nvtura Sfinilor Prini, pentru o ncredinare tare, neclintit i fr ndoial n privina ei. Fiind praf i cenu, plec genunchii cei de gnd ai inimii mele, naintea mreiei slavei Tale celei dumnezeieti i Te rog pe Tine, ntru tot dulcele meu Iisus, Unule-nscut, Fiul i Cuvntul Lui Dumnezeu, strlucirea slavei i chipul ipostazei Printeti, lumineaz mintea mea cea ntunecat i cugetul i druiete Harul Tu, ticlosului meu suflet, ca aceast osteneal a mea s fie spre slava preasfntului Tu nume i spre folosul acelora, care vor prin sfinita lucrare a rugciunii minii, s se lipeasc cu mintea de Tine, Dumnezeul nostru i s Te poarte pe Tine mrgritarul cel fr de pre, nencetat n sufletul i inima lor i spre ndreptarea acelora care, din necunotina lor cea fr de margini, au ndrznit s huleasc aceast dumnezeiasc lucrare! CAPITOLUL I Despre rugciunea minii, care este lucrarea Sfinilor Prini din vechime i mpotriva hulitorilor acestei

rugciuni sfinite i prea fr de prihan S fie tiut c, aceast lucrare dumnezeiasc a sfinitei rugciuni din minte, a fost un lucru nencetat al purttorilor de Dumnezeu, prini ai notri celor din vechime i n multe locuri pustii i n mnstirile cele de obte, ea a strlucit ca un soare pentru monahi; n muntele Sinai, n Schitul din Egipt, n muntele Nitriei, n Ierusalim i n mnstirile care sunt n jurul Ierusalimului i simplu spus n tot Orientul, n arigrad, n muntele Athos i pe insulele mrilor, iar n ultimul timp, prin harul lui Hristos i n Rusia cea Mare. Prin aceast luare aminte a minii din sfinita rugciune, muli dintre purttorii de Dumnezeu Prinii notri, aprinzndu-se de focul serafimic al dragostei ctre Dumnezeu i dup Dumnezeu ctre aproapele, au devenit cei mai riguroi paznici ai poruncilor lui Dumnezeu i curindu-i sufletele lor i inimile de toate pcatele omului celui vechi, s-au nvrednicit s fie vase alese ale Sfntului Duh. Umplndu-se de felurite daruri dumnezeieti ale Lui, ei, dup viaa lor, au fost nite lumintori i stlpi de foc pentru lumea ntreag i, fcnd nenumrate minuni cu lucrul i cu cuvntul, au adus la mntuire o mulime nenumrat de suflete omeneti. Dintre ei anume, muli fiind mnai de o insuflare tainic dumnezeiasc au scris crile nvturilor lor despre aceast dumnezeiasc rugciune a minii, dup puterea dumnezeietilor Scripturi ale Vechiului i Noului Testament, pline de nelepciunea Sfntului Duh. i acest lucru s-a petrecut dintr-o anumit pronie a lui Dumnezeu, ca nu cumva n vremurile cele de pe urm, aceast lucrare dumnezeiasc s ajung la uitare. Multe din aceste cri, prin ngduina lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre au fost nimicite de Saracini, care au cucerit mpria Grecilor iar unele din purtarea de grij a lui Dumnezeu, s-au pstrat pn n timpurile noastre. mpotriva pomenitei lucrri dumnezeieti a minii i pzirii raiului din inim, nimeni, niciodat, dintre cei drept credincioi n-a ndrznit s rosteasc hule; ci totdeauna, toi s-au purtat cu ea cu cinste mare i cu o evlavie peste msur, ca i cu un lucru plin de tot folosul cel duhovnicesc. ns nceptorul rutii i potrivnicul oricrui lucru bun diavolul , vznd c mai mult prin aceast lucrare a rugciunii din minte cinul monahal, alegndu-i partea cea

bun, ade printr-o dragoste nentrerupt la picioarele lui Iisus, propind ntru desvrirea poruncilor lui Dumnezeu i prin aceasta ajunge lumin i luminarea pentru lume, a nceput s se topeasc de pizm i s ntrebuineze toate uneltirile sale ca s prihneasc i s huleasc aceast lucrare mntuitoare de suflete i, dac se poate, s-o nimiceasc cu desvrire de pe faa pmntului. i dup cum s-a spus mai sus, prin Saracini asemntori lui ntru totul, nimicea crile i mai mult, n grul cel curat i ceresc al acestei lucrri semna neghinele sale cele strictoare de suflete, ca prin ci fr de judecat s aduc hula asupra acestui lucru mntuitor, prin faptul c cei cu rnduiala cea de sine, care se atrgeau de aceast lucrare, din pricina nlrii lor, n loc de gru secera spini i n loc de mntuire i aflau pierzarea. i cu aceasta nc nu s-a mulumit diavolul, ci a gsit n prile Italiei, balaurul din Calabria, pe naintemergtorul lui antichrist, prin mndrie ntru totul asemntor diavolului, pe ereticul Varlaam i slluindu-se n el cu toat puterea sa, l-a ndemnat s huleasc credina noastr drept slvitoare, dup cum se scrie amnunit despre acest lucru n Triodul de post, n Sinaxarul Duminica a doua a Sfntului i marelui post. ntre altele el a ndrznit, n chip felurit i cu limba i cu mna, s huleasc i s resping sfinita rugciune a minii, dup cum scrie despre acest lucru, n cartea sa cea Sfnt, n capitolul 31, cel dintre sfini, printele nostru Simeon Arhiepiscopul Tesalonicului, ale crui cuvinte autentice le i nfiez aci, care zice astfel: Acest ticlos de Varlaam, mult a hulit i a scris mpotriva sfinitei rugciuni i asupra dumnezeiescului har i strlucirii celor de pe Tabor (Matei 17, 5). Nepricepnd i chiar nefiind n stare s priceap (i cum poate s priceap acest lucru, acela care a nnebunit cu mintea i n nlucirea minii e unit cu cel trufa?), ce nseamn cuvintele: nencetat v rugai (I Tesal. 5, 18), nici ceea ce nseamn cuvintele: ruga-m-voi cu Duhul, ruga-m-voi i cu mintea (1 Cor. 14, 15); de asemenea ludnd i cntnd n inimile noastre Domnului (Col. 3, 16); i c a trimis Dumnezeu pe Duhul Fiului Su, adic harul n inimile voastre, strignd: Avva, Printe (Gal. 4, 6); la fel: vreau s griesc cu mintea mea cinci cuvinte dect zece mii de cuvinte cu limba (1 Cor. 14, 19), el a respins i rugciunea minii sau, mai bine zis chemarea Domnului, care este i

mrturisirea lui Petru, care a zis: Tu eti Hristos Fiul lui Dumnezeu celui viu (Matei 16, 16), precum i cele predate de Domnul nsui, Care zice n Evanghelie; Dac vei cere ceva n numele Meu de la Tatl, v va da vou (Ioan 15; 16); de asemenea: cu numele Meu, draci vor scoate (Marcu 16, 17), i celelalte. Doar numele lui este viaa cea de veci; iar acestea zice, s-au scris ca s credei c Iisus este Hristos, Fiul lui Dumnezeu i creznd, via s avei n numele Lui (Ioan 20, 31); i Duhul Sfnt ne nva a chema pe Hristos: nimeni nu poate zice lui Iisus Domn, dect numai prin Duhul Sfnt (1 Cor. 12, 3): dar de acest lucru s-a spus de mii de ori. i ce a reuit prin ntreprinderea sa arpele cel nceptor al rutii, cu fiul pierzrii de trei ori afurisitul eretic Varlaam, pe care, dup cum am spus, l-a nvat s huleasc mpotriva sfinitei rugciuni a minii? A reuit, prin hula lui, s ntunece lumina acestei lucrri a minii i, dup cum a ndjduit el, s-o nimiceasc pn la sfrit? Nicidecum. ns boala lui s-a ntors pe capul lui. n acel timp, marele lupttor i aprtor al bunei credine, prealuminatul ntre sfini, printele nostru Grigorie, Arhiepiscopul Tesalonicului, Palama, care ntr-o desvrit ascultare i ntr-o nencetat ndeletnicire sfinit cu rugciunea minii, ca un soare a strlucit n Sfntul Munte Athos, cu darurile Sfntului Duh, nc mai nainte de a se sui pe scaunul Arhieresc al acestei Biserici, ntru domnia dumnezeiescului mprat Andronic Paleologul, n cetatea cea mprteasc, n renumita mare Biseric a nelepciunii lui Dumnezeu, la Sinodul ce s-a adunat mpotriva ereticului Varlaam pomenit mai sus, umplndu-se de Duhul lui Dumnezeu, mbrcndu-se ntr-o putere de sus de nebiruit, a astupat gura aceluia deschis mpotriva lui Dumnezeu, i l-a ruinat pn la sfrit i toate ereziile lui i toate hulele lui, prin cuvintele i scrierile pline de foc, le-a ars ca pe nite vreascuri i n cenu le-a prefcut. i acest eretic Varlaam, mpreun cu Achindin i cu toi cei de un gnd cu ei, de Biserica lui Dumnezeu cea Soborniceasc de trei ori a fost dat anatemii. ns i pn azi de aceeai Biseric n sptmna ortodoxiei, mpreun cu ceilali eretici el se afurisete astfel: lui Varlaam i lui Achindin i urmailor i succesorilor lor anatema de trei ori. Privii aici, prietenilor, care ndrznii s hulii rugciunea minii i

vedei, cine a fost hulitorul ei cel dinti; oare nu ereticul Varlaam, dat de Biseric anatemii de trei ori i care va fi afurisit n veac? Oare nu v mprtii i voi cu hula voastr cea rea, cu acest eretic i cu cei de un gnd cu el? Oare nu v cutremurai cu sufletul vostru c vei cdea sub afurisania Bisericii la fel ca el, i vei fi nstrinai de Dumnezeu? Ridicndu-v mpotriva celui mai sfinit lucru i amintind prin hula voastr cea rea, sufletele apropiailor votri celor nentrii ntre pricepere, oare nu v nspimntai de ngrozirea cea nfricoat a lui Dumnezeu din Evanghelie? Oare nu v temei, dup cuvntul Apostolului: nfricoat este s cazi n minile Dumnezeului celui viu (Evr. 10, 31), s cdei pentru aceasta, dac nu v vei poci, sub osnda cea vremelnic i cea venic? Ce fel de pricin cu bun chip ai nscocit voi, ca s hulii acest lucru prea fr de prihan i prea fericit? Sunt nedumerit cu desvrire. Oare socotii c chemarea numelui lui Iisus, nu v este de folos? ns nici a ne mntui nu avem putin n altceva oarecare dect numai n numele Domnului nostru Iisus Hristos. Ori mintea omeneasc, prin care se lucreaz rugciunea, e prihnit? ns acest lucru este cu neputin. Doar Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul Su i dup asemnare; iar chipul lui Dumnezeu i asemnarea e sufletul omului, care dup ce a fost zidit de Dumnezeu, e curat i fr de prihan; deci i mintea, care e simirea cea mai de seam a sufletului, ca i vederea n trup e la fel fr de prihan. Dar nu cumva inima pe care mintea ca pe un altar, aduce lui Dumnezeu jertfa tainic a rugciunii; e vrednic de hul? Nicidecum. Fiind zidirea lui Dumnezeu ca i ntreg trupul omenesc, ea e bun. Iar dac chemarea numelui lui Iisus e mntuitoare, iar mintea i inima omului sunt lucrarea minilor lui Dumnezeu, apoi ce pcat e pentru om s nale cu mintea rugciunea din adncul inimii, ctre preadulcele Iisus i s cear mil de la El? Oare nu pentru att hulii i respingei rugciunea minii, c socotii c Dumnezeu nu aude rugciunea tainic ce se svrete n inim, ci o aude numai pe aceea care e rostit de gur? ns aceasta e o hul mpotriva lui Dumnezeu; doar Dumnezeu e cunosctor de inimi i cunoate n amnunime, cele mai subiri gnduri ale inimii i chiar cele din viitor i le tie pe toate ca un Dumnezeu i Atottiutor. Dar i El nsui cere ca o jertf curat i fr de prihan anume aceast rugciune tainic, nlat

din adncul inimii, poruncind: iar tu cnd te rogi, ntr n camera ta i nchiznd uile tale, roag-te Tatlui tu care e n tain; i Tatl tu care vede n ascuns, i va rsplti ie la artare (Matei, 6, 6) pe care cuvinte, gura lui Hristos, lumintorul cel a toat lumea Dasclul ecumenic, Sfntul Ioan Gur de Aur, n omilia a 19-a, la Evanghelia lui Matei, cu nelepciunea Sfntului Duh dat de Dumnezeu le refer, nu acea rugciune care se face numai cu gura i cu limba, ci la cea mai tainic rugciune, care se nal fr de glas, din adncul inimii, pe care el ne nva s-o facem nu cu micri ale trupului i nu cu strigte ale glasului, ci cu o voin struitoare, cu toat linitea, cu nfrngerea gndurilor i cu lacrimi luntrice, cu o ndurerare a sufletului i cu zvorrea uilor celor de gnd. i aduce spre mrturie, despre aceast rugciune din dumnezeiasc Scriptur pe vztorul de Dumnezeu Moise, pe Sfnta Ana i pe dreptul Avel, zicnd aa: dac te ndurerezi cu sufletul, nu poi s nu i strigi, pentru c a te ruga i a cere aa cum am spus eu, e potrivit numai pentru cel ndurerat. i Moise, ndurerat, s-a rugat aa i durerea lui era auzit, de aceea i i zice Dumnezeu: De ce strigi ctre Mine? (Exod, 14, 5). i Ana iari a mplinit tot ce a vrut, iar glasul ei nu se auzea pentru c striga inima ei. Iar Avel, nu tcnd ci chiar murind se ruga i sngele lui slobozea glas mai tare dect glasul unei trmbie. Suspin i tu la fel cu Moise sfntul, nu te opresc. Sfie-i, dup cum a spus Proorocul, inima ta dar nu hainele. Din adnc strig pe Dumnezeu, din adncuri, zice, am strigat ctre Tine, Doamne; de jos, din inim, scoate-i glasul; f din rugciunea ta o tain. i mai jos: Doar nu te rogi oamenilor, ci lui Dumnezeu, care este pretutindenea, care aude nainte de a fi glasul i care cunoate gndurile cele nerostite; dac te rogi astfel, vei cpta o mare rsplat. Tatl tu, zice cel ce vede ntr-ascuns, i va rsplti la artare. i mai jos: fiindc El e nevzut, apoi vrea ca i rugciunea ta s fie astfel. Vedei dar prietenilor, c dup mrturia nebiruitului stlp al Ortodoxiei, asta e o alt, afar de cea rostit cu gura rugciune tainic, nevzut, fr de glas nlat din adncul inimii ctre Dumnezeu, pe care Domnul o primete ca pe o jertf curat, ntru miros de bun mireasm duhovniceasc; se bucur de ea i se veselete, vznd c mintea, pe care trebuie mai ales s-o nchinm

lui Dumnezeu, se unete cu El prin rugciune. De ce v narmai limba voastr cu hul mpotriva acestei rugciuni, mrturisit cu gura lui Hristos de sfntul, zic, Ioan Gur de Aur, hulind, vorbind de ru, urnd, batjocorind, respingnd i ndeprtndu-se ca de un lucru oarecare, spurcat i pe scurt zic, nesuferind s i auzii? Groaz i cutremur m cuprinde din pricina acestui nceput al vostru necuvnttor. ns nc, cutnd pricina hulei voastre, v ntreb: oare nu pentru att hulii aceast rugciune mntuitoare, c poate vi s-a ntmplat s vedei sau s auzii c cineva dintre lucrtorii acestei rugciuni i-a ieit din mini, sau a primit vreo nelare drept adevr, sau a suferit vreo vtmare oarecare sufleteasc? i de aceea vi s-a prut vou c rugciunea minii e pricin de o astfel de vtmare? ns nu, nu! De fapt ns acest lucru, deloc nu-i aa. Sfinita rugciune a minii, dup prerea scrierilor Purttorilor de Dumnezeu prini, lucrat prin harul lui Dumnezeu, l cur pe om de toate patimile, l ndeamn spre cea mai srguincioas pzire a poruncilor lui Dumnezeu i de toate sgeile vrjmailor i nelrile, l pzete nevtmat. Iar dac cineva ndrznete s lucreze aceast rugciune cu rnduial de sine, nu dup puterea nvturii Sfinilor Prini, fr ntrebare i fr sfatul celor ncercai i fiind ngmfat, ptima i neputincios, vieuiete fr de ascultare i supunere i pe lng aceasta alearg numai via n pustie, a creia nici numele nu e vrednic s le vad, pentru rnduial de la sine: numai c unul ca acesta, ntr-adevr, afirm i eu, lesne cade n toate cursele i nelrile diavoleti. Deci ce? Oare rugciunea aceasta e pricin de o astfel de nelare? Nicidecum. Iar dac voi pentru aceasta prihnii rugciunea cea de gnd, apoi pentru voi s fie prihnit i cuitul, dac i s-ar fi ntmplat unui copil mic, jucndu-se, din pricina nepriceperii, s se njunghie. La fel dup voi, ar fi trebuit i ostaii s fie oprii de a purta sabie, pe care o ridic mpotriva vrjmailor, dac i s-ar fi ntmplat unui osta fr de minte s se njunghie cu sabia sa. ns dup cum cuitul i sabia nu sunt pricina nici unui pcat ci numai vdesc nebunia celor ce s-au njunghiat cu ele, aa i sabia duhului, sfinit zic, rugciunea minii, nu e vinovat de nici un pcat, ci rnduiala de sine i mndria celor ce cu rnduial de sine sunt pricina nelrilor drceti i a oricrei

vtmri sufleteti. Dar de ce mai ntrebi de pricinile hulirii voastre rele asupra acestei sfinite rugciuni, de parc a nedumeri pn acum? tiu, desigur, o prietenilor! tiu cea mai de seam pricin a boalei de la limba voastr: ntia, citirea voastr a Sfintelor Scripturi nu e dup porunca lui Dumnezeu, adic nu e cu cercetare; a doua, nencrederea n nvtura Sfinilor Prinilor notri, care nva despre aceast dumnezeiasc rugciune a minii cu nelepciunea Duhului, cea dat lor de Dumnezeu, dup puterea Sf. Scripturi; a treia, ignorana voastr cea peste msur. Voi sau poate n-ai vzut sau n-ai auzit niciodat de scrierile purttorilor de Dumnezeu prinilor notri; sau, dac nu-i aceasta, apoi deloc nu pricepei puterea cuvintelor de Dumnezeu nelepite, iat cea mai de seam pricin a unei astfel de cugetri rele a voastre. Iar dac voi ai fi citit, cu frica de Dumnezeu i cu luare aminte tare i cu o credin fr de ndoial, cu o cercetare iubitoare de osteneli i de smerit cugetare crile prinilor, care se potrivesc mai mult numai pentru citirea monahilor i care cuprind n sine ntreaga pricepere a vieuirii dup Evanghelie crile prinilor, zic, care sunt la fel neaprat de trebuincioase monahilor pentru folosul sufletesc i ndreptare i pentru agonisirea unei priceperi adevrate, sntoase, neneltoare i cu smerit cugetare, dup cum pentru ntocmirea vieii trupeti e necesar rsuflarea; dac voi astfel ai fi citit aceste cri, apoi Dumnezeu niciodat nu v-ar fi ngduit s cdei ntr-o astfel de groap a hulirii celei rele. Mai mult: prin aceast lucrare El v-ar fi aprins pe voi cu harul Su cel dumnezeiesc ntr-o dragoste a Sa negrit, aa c i voi cu Apostolul ai fi strigat: cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos (Rom. 8, 35), pe care ne-am nvrednicit s-o atingem prin lucrarea cea de gnd a acestei rugciuni? i voi nu numai c n-ai fi hulit-o, ci v-ai fi struit i sufletul s v punei pentru ea, simind cu fapta i cu ncercarea, negritul folos, pentru sufletele voastre, de la aceast luare aminte din minte. Dar fiindc, crile preacuvioilor prinilor notri voi nu le citii cu credin fr de ndoial, sau i citindu-le nu v ncredei n ele, dup cum arat acest lucru roadele hulii voastre, sau nu v ngrijii deloc ca s le citii, apoi ai i czut voi ntr-o astfel de cugetare potrivnic lui Dumnezeu, cci ca i cum

niciodat n-ai fi auzit scrierile cretine, voi hulii i respingei aceast sfinit rugciune, mrturisit dup lmurirea cea de Dumnezeu nelepit a Sfinilor Prini, de ntreaga Sfnta Scriptur. Iar ca s scpai i voi i toi cei ce se ndoiesc de ea, de o astfel de vtmare sufleteasc, nu gsesc o alt doctorie mai potrivit, afar de ceea ce m voi strui, n msura n care Domnul se va grbi cu harul i m va ajuta, s art c purttorii de Dumnezeu Prinii notri, luminai de harul lui Dumnezeu, ntemeiaz cldirea nvturii sale celei folositoare de suflet pe piatra cea neclintit a Sfintei Scripturi. Iar voi, vznd singuri descoperit i limpede, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, ce n tain s-a atins de sufletele voastre, adevrul nvturii Sf. Prini i vindecndu-v de aceast neputin a voastr sufleteasc, aducei lui Dumnezeu cea mai sincer pocin pentru alunecarea voastr i v vei nvrednici de dumnezeiasca mil i de iertarea desvrit a pcatului vostru. CAPITOLUL II De unde i are nceputul aceast dumnezeiasc rugciune a minii i ce mrturii din Sf. Scriptur aduc despre ea purttorii de Dumnezeu Prini Mai nainte de a arta de unde i are cel dinti nceput aceast dumnezeiasc rugciune, trebuie s cunoatem urmtoarele: s se tie, c dup scrierile Sfinilor i purttorilor de Dumnezeu Prinilor notri, sunt dou rugciuni ale minii: una a nceptorilor, care face parte din lucrare, iar alta a celor desvrii, care face parte din vedere; aceea este nceputul, iar aceasta sfritul, pentru c lucrarea este suirea spre vedere. ns trebuie tiut c, dup Sfntul Grigorie Sinaitul, primele vederi sunt opt, pe care enumerndu-le, el zice aa: Zicem c sunt primele opt vederi. Cea dinti e vederea lui Dumnezeu, cea fr de chip, fr de nceput i nezidit, cauza tuturor, uneia Treimi i Dumnezeiri mai presus de fire. A doua a cinului i ntocmirea puterilor celor nelegtoare. A treia a ntocmirii fpturilor celor sfinite. A patra a coborrii celei cu purtarea de grij a Cuvntului. A cincea a nvierii celei de obte. A asea a venirii a doua i nfricoat a lui Hristos. A aptea a chinurilor celor venice. A opta a mpriei cerurilor care nu va

avea sfrit. nfindu-v acestea, eu v fac cunoscut, pe msura slbiciunii minii mele celei neputincioase, n ce putere trebuie neleas lucrarea i vederea. S fie tiut (vorbire ctre cei prea proti, asemenea mie), c ntreaga nevoin monahal prin care, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-ar ndemna cineva spre dragoste fa de aproapele i Dumnezeu, spre blndee, smerenie i rbdare i spre toate celelalte porunci ale lui Dumnezeu i ale Sfinilor Prini, spre o supunere desvrit lui Dumnezeu cu sufletul i cu trupul, spre post, priveghere, lacrimi, mtnii i alte oboseli ale trupului, spre svrirea cea atotstruitoare a pravilei din biseric i chilie, spre ndeletnicirea tainic cu rugciunea minii, spre plns i cugetare despre moarte: toat aceast nevoin, pn cnd nc mintea e crmuit de stpnirea de sine i voina omeneasc, cu certitudine se numete lucrare, ns nicidecum vedere. Iar dac o astfel de nevoin a rugciunii minii s-ar numi undeva n scrierile Sf. Prini vedere, apoi acest lucru e dup vorbirea obinuit pentru c mintea, ca un ochi al sufletului, se numete vedere. Iar cnd cineva, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu nevoina spus mai sus, iar mai mult dect cu orice, cu cea mai adnc smerenie i va curi sufletul su i inima de orice ntinciune a patimilor sufleteti i trupeti, atunci harul lui Dumnezeu, mama obteasc a tuturor, lund mintea curit de el ca pe un copil mic de mn, o ridic ca pe nite trepte, spre vederile duhovniceti artate mai sus, descoperindu-i pe msura curirii ei tainele dumnezeieti negrite i neptrunse de minte: i aceasta, ntr-adevr, se numete vedere duhovniceasc, care este i rugciunea cea vztoare sau, dup Sfntul Isaac, curat, de la care e ngrozirea i vederea. ns s intre n aceste vederi, nimeni nu poate cu de la sine putere, cu nevoina sa voit, dac nu-l va cerceta pe acela Dumnezeu i cu harul Su l va introduce n ele. Iar cineva dac ar ndrzni s se suie spre aceste vederi fr lumina harului, acela, dup Sfntul Grigorie Sinaitul, s tie c el are nluciri, iar nu vedenii nlucind i nlucindu-se de duhul nlucirilor (Gr. Sinaitul, cap. 130). Astfel este desluirea pentru rugciunea cea lucrtoare i cea vztoare. ns deja e timpul s artm, de unde i are nceputul su rugciunea cea dumnezeiasc a minii. Las s fie tiut, c dup nemincinoasa mrturia de Dumnezeu

neleptului, cuviosului i de Dumnezeu purttorului Printelui nostru Nil pustnicul din Sinai, dumnezeiasca rugciune a minii, potrivit celor desvrii, a fost dat omului celui dinti zidit de nsui Dumnezeu nc n rai. Sfntul Nil nvnd pe cei ce se rugau struitor, cu brbie s pzeasc rodul rugciunii, ca osteneala lor s nu fie zadarnic, zice aa: Rugndu-te cum se cuvine, ateapt cele ce nu se cuvin i stai cu brbie pzindu-i rodul tu. Doar pentru acest lucru eti hotrt de la nceput: s lucrezi i s pzeti. De aceea, lucrnd, nu-i lsa osteneala fr de paz; altfel tu n-ai cptat nici un folos de la rugciune (Cap. 19). Lmurind aceste cuvinte, lumintorul Rusiei, cuviosul Nil pustnicul de la Sora, ca un oarecare strlucit n Marea Rusie, prin lucrarea rugciunii cu mintea, dup cum e limpede acest lucru din cartea lui cea de Dumnezeu nelepit, zice astfel: Acest Sfnt le-a citat acestea din vechime, ca s lucrezi i ca s pzeti, pentru c Scriptura zice c Dumnezeu, fcnd pe Adam, l-a aezat n rai ca s lucreze i s pzeasc raiul. i aici Sfntul Nil Sinaitul numete rugciunea lucrarea raiului iar paza pzirea de cugetele cele rele dup rugciune. La fel i Cuviosul Dorotei zice, c omul cel dinti zidit, aezat de Dumnezeu n rai, petrecea n rugciune dup cum spune n didahia sa cea dinti. Din aceste mrturii reiese c Dumnezeu, zidind pe om dup chipul su i dup asemnare, l-a aezat n raiul desftrii ca s lucreze grdinile cele nemuritoare, adic gndurile cele dumnezeieti, cele preacurate, mai nalte i desvrite, dup Sfntul Grigorie Teologul. i aceasta nu este altceva dect ca el, cel curat cu sufletul i cu inima, s petreac n rugciunea haric, vztoare, lucrat sfinit numai cu mintea, ntr-o vedere prea dulce a lui Dumnezeu i cu brbie s o pzeasc ca lumina ochiului, ca pe un lucru al raiului, ca ea niciodat s nu se mpuineze n suflet i n inim. De aceea e mare slav sfinitei i dumnezeietei rugciuni a minii, a crei margine i culme, adic nceputul i desvrirea sunt date de Dumnezeu omului n inim: de acolo deci i are ea nceputul su. ns ea i-a ctigat o slav neasemnat mai mare, cnd cea mai sfnt dect toi sfinii, cea mai cinstit dect Heruvimii, i mai slvit fr de asemnare dect Serafimii, Prea Sfnta Fecioara, de Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor prin

rugciunea minii, s-a suit la cea mai mare nlime a vederii lui Dumnezeu i s-a nvrednicit s fie lca desftat pentru cel nencput de ntreaga fptur, pentru Cuvntul lui Dumnezeu, Care s-a slluit ipostazic n Ea i din Ea, pentru mntuirea oamenilor, s-a nscut mai presus de fire, dup cum mrturisete acest lucru nebiruitul stlp al Ortodoxiei, cel dintre sfinii prini printele Grigorie Palama Arhiepiscopul Tesalonicului, n cuvntul de intrare n Biseric a Prea Sfintei noastre de Dumnezeu Nsctoare i pururea Fecioarei Maria. El zice, c Prea Sfnta Fecioar de Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor i nelegnd cu desvrire din Sfnta Scriptur, care se citete n fiecare smbt, despre pierzarea neamului omenesc, prin neascultare i umplndu-se de cea mai mare mil, a luat asupra sa rugciunea minii cea ctre Dumnezeu, pentru o ct mai grabnic iertare i mntuire a neamului omenesc. V pun nainte aici chiar cuvintele acestui Sfnt Grigorie, vrednice de o minte ngereasc, puine dintre cele multe: Auzind i vznd acestea, dumnezeiasca tnr fecioar a primit prerea de ru pentru neamul ntreg i cuta cum s afle vindecarea i doctoria care ar fi pe potriva acestei suferine. n curnd Ea s-a gndit s se ntoarc cu mintea spre Dumnezeu i a lsat asupra Sa aceast rugciune pentru noi, ca s-L sileasc pe Cel ce nu poate fi silit i mai degrab s-L atrag spre noi, pentru ca El nsui s nimiceasc blestemul cel din mijloc, s opreasc focul care destram pajitea sufletului i s uneasc cu Sine zidirea, tmduind cele neputincioase. Astfel, Fecioara cea plin de daruri, alegndu-i cele mai de cuviin i mai potrivite n toat firea, socotea rugciunea minii drept minunat i preaslvit i mai bun dect orice cuvnt. Cutnd ns cum s vorbeasc cu Dumnezeu mai meteugit i mai de aproape, ea venea spre El cu o rugtoare hirotesit de Sine (Sfinit prin puterea minilor) sau, mai bine zis, ca una ce e aleas de Dumnezeu. i mai jos: Vznd, c din cele ce exist nu e nimic mai bun pentru om dect rugciunea, tinde cu struin tare spre rugciune, face din nou ceva mai mare i mai desvrit i descopere i lucreaz i celor care vin dup acestea le pred lucrarea ca cea mai nalt spre vedere, o vedere cu att mai mare fa de cele spuse mai sus, cu ct adevrul e mai presus de nlucire. ns, adunndu-v toi n sine i curindu-v mintea,

auzii mreia tainei: eu vreau s spun un cuvnt care dei folosete ntreaga adunare, ce poart numele lui Hristos, nc i privete mai mult pe cei ce s-au lepdat de lume. Cel ce a gustat ceva din bunurile cele viitoare, deja numai pentru c s-a lepdat de lume, care se i aeaz n rnd cu ngerii i-i agonisete vieuirea n ceruri, acesta s doreasc s urmeze, dup puterea sa, pe Mireasa cea pururea Fecioar, Care cea dinti i singur, din pruncie s-a lepdat de lume pentru pacea lumii. i mai jos: Dar cutnd ceea ce e mai de trebuin rugtorilor pentru convorbire, care nu e altceva dect rugciunea, Fecioara afl sfinita linitire linitirea minii, deprtarea lumii, uitarea celor de jos i tinuitoarea nelesurilor celor de sus, prefacerea spre cele mai bune. Aceast lucrare, ca o adevrat suire spre vederea Celui ce exist ntr-adevr, sau mai bine ca s spunem mai drept, spre vederea lui Dumnezeu, este ca o indicare scurt pentru sufletul celui ce ntr-adevr i-a agonisit lucrarea. Oricare alt virtute este ca o lecuire fa de neputinele sufletului, ca o desvrire oarecare mrginit i un chip al lucrtorilor lui Dumnezeu. i de aceea, omul se ndumnezeiete nu prin cuvinte sau printr-o cumptare chibzuit fa de cele vzute toate acestea sunt pmnteti, josnice, omeneti, ci prin petrecerea n linite, pentru c prin aceasta ne rupem i ne deprtm de cele de jos i ne suim spre Dumnezeu. Rbdnd prin rugciuni i rugi zi i noapte n cmara vieuirii de linitire, noi ne apropiem oarecum i venim la aceast fire neapropiat i fericit. Cei ce rabd astfel, curindu-i inimile prin sfinita linitire i printr-nsa s-au unit n chip negrit cu lumina cea mai presus de simuri i de minte, vd n sine pe Dumnezeu, ca ntr-o oglind. Deci linitirea este o grabnic i scurt ndrumare ca ceea ce ne unete mai cu spor cu Dumnezeu, mai ales pe cei ce o in pe ea n toat plintatea. Iar Fecioara care, aa s zicem, de la unghiile moi (adic din cea mai fraged pruncie) a petrecut n ea, ce este cu ea? Ea, ca ceea ce a petrecut ntr-o linitire mai presus de fire, chiar din vrsta prunciei, de aceea ea singur dintre toate a i nscut fr ispitire brbteasc pe Dumnezeu-Omul i Cuvntul. i mai jos: De aceea i Preacurata, lepdndu-se chiar, aa s zicem de petrecerea i zarva din lume, s-a deprtat de oameni i fugind de vieuirea cea n pcate i-a ales o via nevzut de nimeni i fr a

comunica cu cineva petrecerea ntru cele ce nu se putea intra. Aici, dezlegndu-se de orice legtur materialnic i scuturnd orice mprtire i dragoste fa de toate i trecnd chiar ngduina fa de trup, Ea i-a adunat mintea ntreag ntr-o mprtire cu El i n petrecere i n luare aminte i ntr-o rugciune dumnezeiasc nencetat. i prin ea petrecnd singur n sine i ntocmindu-se mai presus de tulburarea cea felurit i de gnduri, i simplu, mai presus de orice chip i lucru, Ea i svrea cltoria cea nou i negrit spre cer, care este s zic aa o tcere de gnd. i struind n acestea i lund aminte cu mintea, ntrece toate zidirile i fpturile, i mult mai bine dect Moise, vede slava lui Dumnezeu i privete harul lui Dumnezeu, care nu este supus deloc puterii simurilor aceast ieder cu bun bucurie i sfinit a sufletelor i minilor celor nentinate, de care mprtindu-se Ea, dup cntreii cei dumnezeieti, este norul cel luminos de ap, ntr-adevr vie i zorile zilei celei nelegtoare i crua cea n chipul focului i Cuvntului (Sfntul Grigorie Palama). Din aceste cuvinte ale dumnezeiescului Grigorie Palama, cel ce are minte poate s neleag mai limpede dect soarele c Prea Curata Fecioar de Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor, s-a suit prin rugciunea minii la cea mai mare nlime a vederii lui Dumnezeu i prin lepdarea de lume pentru pace, prin sfinita linitire a minii ntr-o nencetat rugciune dumnezeiasc i luare aminte i cu suirea prin lucrare la vederea lui Dumnezeu, singur de la sine a dat dumnezeiescului cin monahal pild de vieuire cu luare aminte dup omul cel dinluntru; ca monahii, care s-au lepdat de lume, privind la ea, mai struitor s se sileasc, pe ct e cu putere, prin rugciunile ei, s fie n sudorile i ostenelile monahale, spuse mai sus, urmaii ei. i cine va fi n stare s laude dup vrednicie dumnezeiasca rugciune a minii, lucrtoarea creia spre pilda folosului i propirii monahilor a fost, dup cum s-a spus, nsui Maica lui Dumnezeu, povuit de ndrumarea Sfntului Duh? ns spre ntrirea i spre ncredinarea cea fr de ndoial a celor ce se ndoiesc de ea ca de un lucru nemrturisit i nesigur, a venit vremea s artm ce fel de mrturii aduc despre ea purttorii de Dumnezeu Prini, care au scris despre ea, fiind luminai de harul cel dumnezeiesc din Sfnta Scriptur.

Dumnezeiasca rugciune a minii are temelie neclintit n cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos; iar tu, cnd te rogi intr n cmara ta i nchiznd uile tale, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns; i Tatl tu care vede n ascuns, i va rsplti ie la artare (Mat. 6, 6). Aceste cuvinte, dup cum s-a spus deja n capitolul nti, lumintorul a toat lumea, Sfntul Ioan Gur de Aur, prin nelepciunea cea dat de Dumnezeu, n privina rugciunii celei fr de glas, tainice, nlat din adncul inimii, aducnd ca mrturie din Sfnta Scriptur pe vztorul de Moise i pe Sfnta Ana, mama proorocului Samuel i pe dreptul Avel i sngele lui, care strig din pmnt c ei au fost auzii de Dumnezeu n rugciunea lor, fr s scoat vreun glas. Acest mare sfnt Ioan Gur de Aur, nvtor al lumii ntregi, gura lui Hristos, a mai expus nvtura despre aceast dumnezeiasc rugciune i separat nc n trei cuvntri, dup cum scrie despre aceasta martorul cel nemincinos, prea Fericitul Simeon, Arhiepiscopul Tesalonicului, n Cap. 294 al crii sale, pe care ntreaga Sfnta Soborniceasc Biseric a Rsritului o are n mare cinste, ca pe un stlp i o ntrire a adevrului. Iar stlpul cel de foc i gura Duhului Sfnt cea de foc, ochiul Bisericii, Vasilie zic cel Mare, lmurind expresia Sf. Scripturi: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, lauda Lui purure n gura mea (Ps. 33), frumos ne nva despre gura minii i lucrarea minii, aducnd dovezi din Sfnta Scriptur, ale crui cuvinte pline de dumnezeiasc nelepciune le nfiez dup cum urmeaz: Lauda Lui pururea n gura mea. Se pare c proorocul vorbete cele cu neputin, cum poate fi lauda lui Dumnezeu pururea n gura omeneasc? Cnd omul vorbete despre lucrurile obinuite lumeti, apoi atunci el n-are n gur lauda lui Dumnezeu; desigur c i cnd doarme tace; dar i cnd mnnc i bea apoi cum poate gura lui s nale laud? La aceasta rspundem, c este o gur oarecare a omului dinluntru cu care se hrnete, mprtindu-se de Cuvntul vieii, care este pinea ce s-a cobort din ceruri (Ioan, 6, 33). Despre aceast gur a zis proorocul: deschis-am gura mea i am tras Duh (Ps. 118, 131). Spre acest lucru ne ndeamn i Domnul, ca gura aceasta s o avem lrgit pentru a primi ndeajuns hrana cea adevrat, zicnd: lrgete-i gura ta i o voi umple pe ea (Ps. 80,

11). De aceea, chiar i odat nsemnat i ntrit ntru priceperea sufletului, gndul de Dumnezeu se poate numi lauda lui Dumnezeu, care pururea se afl n suflet. i dup cuvntul Apostolului, cel struitor toate le poate face spre slava lui Dumnezeu, astfel c orice lucru i orice cuvnt i orice lucrare a minii are nsemntatea de laud. C de mnnc cel drept, sau de bea, sau altceva de face, toate spre slava lui Dumnezeu le face (I Cor. 10, 31). La unul ca acesta inima i vegheaz, chiar dac el doarme zice Sf. Vasilie. Tot din cuvintele lui se vede c afar de gura trupului, mai este o gur i a minii i este o lucrare a minii i o laud care se face gnditor n omul cel dinluntru. Cel de un nume cu fericirea soarele Egiptului, sau mai bine zis a toat lumea, care a strlucit prin negritele daruri ale Sfntului Duh, omul cel ceresc marele, zic Macarie, n cuvintele sale cele cereti despre aceast rugciune, zice aa: Cretinul trebuie s aib pururea aducerea aminte de Dumnezeu, pentru c este scris: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta (Mat. 22, 37). Nu numai atunci el trebuie s-L iubeasc pe Dumnezeu cnd intr n templul de rugciune, ci i umblnd i vorbind, i mncnd i bnd, s aib aducerea aminte de Dumnezeu i dragoste i dorin; pentru c El zice: Unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr (Mat. 6, 21), i celelalte. Prea cuviosul i de Dumnezeu purttorul Printele nostru cel din vechime sfntul Nil Pustnicul, despre nvtura tainic, adic despre rugciunea lui Iisus, cea svrit cu mintea n inim, aduce ca dovad cuvintele dumnezeietii Scripturi: nclzitu-s-a inima mea ntru mine i ntru nvtura mea s-a aprins un foc (Ps. 38, 4). Cuviosul Simeon cel mrturisit n cartea pomenit mai sus a fericitului Simeon Tesaloniceanul, care n mijlocul cetii mprteti ca un soare a strlucit cu rugciunea minii din negritele daruri ale Sfntului Duh i de aceea de ntreaga Biseric e numit Noul Teolog n cuvntul su despre cele trei chipuri de rugciune, scrie despre rugciunea minii i despre luarea aminte astfel: Sfinii Prinii notri, auzind pe Domnul vorbind c din inim ies gndurile cele rele, uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele i c acestea sunt care spurc pe om (Matei 15, 1920), au prsit orice lucru i s-au

nevoit numai ntru aceast paz a inimii, c odat cu aceast lucrare, ei uor vor agonisi i orice alt virtute. Iar fr aceast lucrare nu e cu putin s agoniseti i s reii nici o virtute. Aceste cuvinte ale cuviosului ne arat limpede c cuvintele Domnului spuse mai sus, dumnezeietii Prini le au mrturie i temelie pentru paza inimii, adic chemrii lui Iisus cu gndul. Acest cuvios mai aduce nc spre dovedirea dumnezeietii rugciuni a minii i alte expresii din Sf. Scriptur, zicnd: despre aceasta zice i Eclesiastul: Veselete-te tinere n tinereea ta, i umbl n cile inimii tale fr de prihan, i deprteaz iuimea de la inima ta (Ecl. 11, 910); i Dac Duhul celui ce te stpnete va veni peste tine, nu-i prsi locul tu (Ecl. 10, 4); ns loc el numete inima, dup cum i Domnul a zis: Din inim ies gndurile cele rele (Mat. 15, 19). i iari: Nu v nlai (Luca 12, 29), adic nu v risipii mintea voastr ncoace i ncolo. i iari: Strmt este ua i ndurerat este calea ce duce spre via (Matei, 7, 14); de asemenea: Fericii cei sraci cu duhul (Matei 5, 8), adic cei ce n-au n sine nici un gnd al acestui veac. i Apostolul Petru zice: Trezii-v, priveghiai, cci potrivnicul vostru diavolul, umbl rcnind ca un leu, cutnd s nghit pe cineva (1 Petru, 5, 6). i Apostolul Pavel scrie lmurit ctre Efeseni despre paza inimii, zicnd: Nu este lupta noastr mpotriva sngelui i crnii, ci mpotriva nceptorilor i stpnilor i stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii celei de sub ceruri (Efes. 6, 12). Cuviosul Isichie presbiterul, teologul i dasclul Bisericii din Ierusalim, prietenul i mpreun vorbitorul i purttorului de Dumnezeu Cuviosului Printelui nostru Eftimie cel Mare, care a scris nelepit de Dumnezeu, luminat de harul cel dumnezeiesc, despre aceast sfinit chemare de gnd a lui Iisus n inim, adic despre rugciunea minii, o carte de dou sute de capete aduce despre aceasta dovezi din Sf. Scriptur urmtoarele: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mat. 5, 8): de asemenea: Ia aminte la tine nsui, s nu fie n inima ta un cuvnt tainic al frdelegii (Deut. 15, 9); de asemenea: dimineaa voi sta naintea Ta i m vei vedea (Ps. 5, 4); de asemenea: Fericit cel ce va lua i va zdrobi pe pruncii ti de piatr (Ps. 136, 9); aiderea: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului, ca s nimicesc din

cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea (Ps. 100, 8); aiderea: gtete-te Israile, ca s chemi numele Domnului Dumnezeului tu (Amos 4, 12); i Apostolul: nencetat v rugai (1 Tes. 5, 17); i nsui Domnul zice: fr de Mine nu putei face nimic. Cel ce petrece ntru Mine i Eu ntru el, acela va face road mult. Iar cine nu petrece ntru Mine, se va arunca afar ca via (Ioan 15, 56); aiderea: din inim ies gndurile cele rele, uciderile, preacurviile, acestea sunt care spurc pe om (Mat. 15, 19); de asemenea: Voiesc s fac voia Ta, Dumnezeule i legea Ta e n inima mea (Ps. 39, 9), i celelalte pe care le las pentru mulimea lor. Dumnezeiescul i purttorul de Dumnezeu printele nostru Ioan Scrarul aduce, despre aceast sfinit rugciune i adevrat linitire a minii, mrturia dumnezeietii Scripturi, zicnd: marele lucrtor al marei i desvritei rugciuni a zis: vreau s spun cu mintea mea cinci cuvinte (1 Cor. 14, 12) i celelalte: i iari: gata este inima mea, Dumnezeule, gata este inima mea (Ps. 56, 8); aiderea: eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cnt. Cnt. 5, 2); de asemenea: Strigat-am cu toat inima mea (Ps. 118, 145), adic cu trupul i sufletul i celelalte. Dumnezeiescul Printele nostru Filotei egumenul mnstirii Rugul aprins al Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, din muntele Sinai, care a ntocmit pentru paza cea de gnd a inimii o crticic mic de capete, mrgritare fr de pre ale nelepciunii celei dumnezeieti, pline de negrit dulcea cereasc a Sfntului Duh, pune drept temelie neclintit la cuvintele sale, expresiile Sf. Scripturi: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului (Ps. 100, 8), i celelalte; precum: mpria lui Dumnezeu nluntrul vostru este (Luca 17, 21); i: asemnatu-s-a mpria cerurilor cu gruntele de mutar i cu mrgritarul i cu aluatul; i iari: fr de Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5); i iari: cu toat paza pzete-i inima ta (Pilde 4, 23); i: curete cele dinluntru ale paharului, ca s fie curate i cele de dinafar (Mat. 23, 26); i: nu este lupta noastr mpotriva sngelui i a crnii, ci mpotriva nceptorilor, stpniilor i stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii celei de sub ceruri (Efes. 6, 12); de asemenea: Trezii-v, privegheai, cci potrivnicul nostru, diavolul, umbl ca un leu rcnind, cutnd s nghit pe cineva;

mpotrivii-v lui cu credin tare (1 Petru 5, 89); aiderea: dup omul cel dinluntru m ndulcesc legii lui Dumnezeu, ns vd n mine alt lege, care se otete mpotriva legii minii mele i m robete (Rom. 7, 2223) i celelalte. Dumnezeiescul printele nostru Diadoh, Episcopul Foticeii, mrturisit n cartea Ierarhului lui Hristos, Simeon Tesaloniceanul pomenit mai sus, pune prin cuvntul su plin de nelepciune duhovniceasc din cer, n cartea lui cea dumnezeiasc se afl o sut de capete despre rugciunea lui Iisus, cea fcut cu mintea n inim, urmtorul temei din dumnezeiasca Scriptur: Nimeni nu poate numi pe Iisus Domn, fr dect numai prin Duhul Sfnt (1 Cor. 12, 3); i din pilda Evangheliei despre negustorul care caut mrgritare bune, aduce urmtoarele cuvinte: acesta este mrgritarul cel mai de pre, pe care-l poate agonisi acela care i va vinde averea sa i pentru aflarea lui va avea o bucurie negrit i altele. Cuviosul Printele nostru Nichifor Postnicul, pomenit n aceeai carte a Sfntului Ierarh Simeon pomenit mai sus, n cuvntul su despre paza inimii, plin de folos duhovnicesc aseamn aceast lucrare de gnd a rugciunii din inim, unei comori ascunse ntr-un ogor i o numete fclie aprins, citnd expresiile din Sf. Scriptur: mpria lui Dumnezeu nluntrul vostru este (Luca 17, 21), i: nu este lupta noastr mpotriva sngelui i crnii (Efes. 6, 12); aiderea: ca s lucreze i s pzeasc (Gen. 2, 15) i celelalte. Fericitul i purttorul de Dumnezeu printele nostru Grigorie Sinaitul, care prin lucrarea acestei dumnezeieti rugciuni s-a suit la cea mai nalt vedere a lui Dumnezeu i ca un soare a strlucit cu darurile Sfntului Duh, n Sfntul Munte Athos i n celelalte locuri, care a alctuit Treimicile, ce se cnt n fiecare sptmn dup canonul Treimic n Sfnta Soborniceasc Biseric a Rsritului n toat lumea, de asemenea i canonul de via fctoarei Cruci, care a cuprins scrierile tuturor prinilor celor purttori de duh i care a ntocmit o carte plin de tot folosul duhovnicesc, n care mai mult dect toi sfinii, amnunit nva despre aceast dumnezeiasc rugciune lucrat cu sfinenie de ctre minte n inim i aduce spre ntrirea cuvintelor sale din Sfnta Scriptur, urmtoarele: Adu-i aminte de Domnul Dumnezeul tu pururea (Deut. 18, 18); aiderea: Dimineaa seamn smna ta i seara s nu nceteze

mna ta (Ecl. 11, 6) i celelalte; de asemenea: De m voi ruga cu limba, adic cu gura, duhul meu, adic glasul meu, (s tii c gura i limba, i duhul i glasul e una i aceeai), iar mintea mea e fr de rod, ruga-m-voi cu duhul, ruga-m-voi i cu mintea; i: Vreau s spun cinci cuvinte cu mintea mea (1 Cor. 14, 14, 19), i celelalte, aducnd ca martor i pe Scrarul, care refer aceste cuvinte la rugciune. De asemenea: mpria cerurilor se ia cu sila i numai cei ce se silesc o rpesc pe ea aijderea: Nimeni nu poate numi pe Iisus Domn, dect numai prin Duhul Sfnt(1 Cor. 12, 3) i celelalte. Cel ce a clcat pe urmele Apostolilor, stlpul cel nebiruit al credinei ortodoxe, care prin sabia cea de foc a Duhului i prin adevrul dogmelor cretine a nimicit la Sinodul din Florena ca pe nite pnze de pianjen, eresurile cele lupttoare mpotriva Duhului ale latinilor, Marcu zic, cel ntru totul sfinit, cel prea nelept i cel prea cuvnttor, Mitropolitul Efesului, la nceputul tlcuirii rnduielilor bisericeti, scrie despre dumnezeiasca rugciune a lui Iisus, cea lucrat n tain cu mintea n inim, ntrebuinnd dovezile dumnezeietii Scripturi, ale crei cuvinte de Dumnezeu nelepite le nfiez dup cum urmeaz: S-ar fi cuvenit, dup porunca ce ne rnduiete a ne ruga nencetat i n duh i n adevr, s nlm nchinare lui Dumnezeu; ns legarea de cugetele cele lumeti i legtura grijilor pentru trup, pe muli i ndeprteaz i-i nstrineaz de mpria lui Dumnezeu care se afl nluntrul nostru, dup cum vestete Cuvntul lui Dumnezeu, i-i mpiedic s petreac lng altarul cel de gnd i s aduc de la sine jertfe duhovniceti i cuvnttoare lui Dumnezeu, dup dumnezeiescul Apostol, care zice, c noi suntem templul lui Dumnezeu, ce petrece ntru noi i Duhul Lui cel dumnezeiesc vieuiete ntre noi. i nu e nimic de mirare; dac acest lucru aa se petrece de obicei, cu cei ce vieuiesc dup trup; pe cnd vedem, c unii dintre monahi, care s-au lepdat de lucrurile lumeti, din pricina rzboiului de gnd, ce vine de la nvala patimilor i din pricina tulburrii mari ce se ridic de aici, care ntunec partea cea cuvnttoare (raional) a sufletului, nc nu pot ajunge la rugciunea cea curat, dei doresc acest lucru cu trie. E dulce aducerea aminte cea curat din inim i nencetat despre Iisus i luminarea cea negrit ce vine de la ea.

Cuviosul Printele nostru, Sfntul Nil Sorschy cel din Rusia, care a alctuit cartea sa despre paza de gnd a inimii, din nvtura Purttorilor de Dumnezeu Prini, dar mai ales din Grigorie Sinaitul, ntrebuineaz dovezi din Sf. Scriptur ca aceasta: Din inim ies gndurile cele rele, i acelea spurc pe om (Mat. 15, 19); i: Curete cele dinluntrul ale paharului (Mat. 23, 26); de asemenea: Cu Duhul i cu adevrul trebuie de nchinat Tatlui; de asemenea: De m voi ruga cu limba, i celelalte; i: Vreau s spun cinci cuvinte cu mintea mea, dect zeci de mii de cuvinte cu limba (1 Cor. 14, 14, 19); i celelalte. Iari, un lumintor al Rusiei, Sf. Ierarh al lui Hristos Dimitrie, Mitropolitul Rostovului, care a nimicit prin sabia Duhului ca pe nite pnze de pianjen rtcirile rascolnicilor (schismaticii de la marea schism rus din an. 1666) i nelepciunea lor cea mpotrivitoare lui Dumnezeu, stricat i potrivnic Sfintei Scripturi, care a scris multe nvturi spre folosul bisericii, pline de nelepciunea Sf. Duh i care a ntocmit un cuvnt plin de folos duhovnicesc, despre lucrarea cea luntric i de gnd a rugciunii, ntrebuineaz din Sf. Scriptur urmtoarele dovezi: Iar tu cnd te rogi, intr n cmara ta i celelalte: de asemenea: ie a zis inima mea: pe Domnul voi cuta: cutatu-te-a pe Tine faa mea: faa Ta, Doamne, voi cuta; aiderea: mpria lui Dumnezeu nluntrul vostru este; precum: Cu orice rugciune i rug, rugndu-v n toat vremea cu duhul; i: De m voi ruga cu limba, duhul meu se roag, iar mintea mea este fr de rod; ruga-m-voi cu duhul, ruga-m-voi cu mintea, cnta-voi cu duhul, cnta-voi cu mintea, i celelalte. Aceste cuvinte el, potrivit Sf. Ioan Scrarul, Grigorie Sinaitul i Nil Sorschy, le nelege pentru rugciunea minii. Dar i nsui tipicul bisericesc tiprit n marea cetate mprteasc Moscova, nfindu-ne legiuirea bisericeasc despre mtnii i rugciune, aduce i despre aceast dumnezeiasc rugciune urmtoarele expresii din Sf. Scriptur: Dumnezeu este Duh i caut pre cei ce I se nchin Lui cu duhul i cu adevrul (Ioan 4, 24). Aiderea: De m voi ruga cu limba, duhul meu se roag, iar mintea mea este fr de rod. Deci ce este: ruga-m-voi cu duhul, ruga-m-voi i cu mintea, cnta-voi cu duhul, cnta-voi i cu

mintea? (1 Cor. 14, 14, 15). i iari: vreau, zice, n biseric s griesc cinci cuvinte cu mintea mea, dect zece mii de cuvinte cu limba (1 Cor. 14, 19). i aduce spre mrturie pe sfinii prini: Sf. Ioan Scrarul, Sf. Grigorie Sinaitul, i Sf. Antioh, i n parte nvturile lor dumnezeieti despre aceast rugciune a minii, i n sfrit zice: i prin aceasta ne ncheiem cuvntul despre sfinita i pururea pomenit rugciune a minii. Iar dup aceea vorbete i despre sfnta rugciune cea de obte tuturor, care se svrete dup rnduiala Bisericii. Iat, prin harul lui Dumnezeu s-a artat c prinii purttori de Dumnezeu, nelepii de luminarea Sfntului Duh, i puneau temelie nvturii lor despre rugciunea cea sfinit lucrat cu gndul, svrit n tain n omul cel de dinluntru, pe piatra cea neclintit a dumnezeietii Scripturi cea a Noului i Vechiului Testament, mprumutnd de acolo, ca dintr-un izvor nesecat att de multe dovezi. Deci, cine dintre cretinii cei drept credincioi, vznd acestea, ar putea ct de puin s se ndoiasc despre acest lucru dumnezeiesc? Dect numai cei ce sunt supui duhului de nesimire, care aud i vd dar nu vor s neleag i s cunoasc. ns acei care au fric de Dumnezeu i o minte sntoas, vznd astfel de mrturii ale attor martori, toi, n unanimitate recunosc c aceast lucrare dumnezeiasc, mai nainte de toate celelalte nevoine monahale, e mult mai potrivit i mai cuviincioas pentru ceata ngereasc a monahilor. Despre aceast lucrare, dumnezeietii prini ai notri, cei pomenii mai sus i muli alii, ne nfieaz n scrierile lor multe cuvinte vrednice de auzit, mai dulci dect mierea i fagurul, plin de nelepciune duhovniceasc, nvndu-ne nevoinii celei luntrice i de gnd celei mpotriva vrjmailor celor de gnd; cum trebuie ntrebuinat mpotriva lor aceast sabie duhovniceasc i arma cea nebiruit, cea de foc a numelui lui Iisus, care strjuiete porile inimii; adic cum trebuie lucrat sfinit cu mintea n inim aceast lucrare dumnezeiasc, rugciunea lui Iisus. Despre aceast sfinit lucrare a acestei rugciuni sfinite, dar mai ales despre nsi nceputurile ei i despre felul cum trebuie cei nceptori s o deprind, prin ncercare, cu cel mai de pe urm, dup puterea minii mele celei slabe, cu ajutorul lui Dumnezeu,

trebuie mcar puin ceva s scriu din nvtura sfinilor prini. i mai nti trebuie artat c aceast dumnezeiasc rugciune este un meteug duhovnicesc; pe urm ce pregtire se cere, dup nvtura Sfinilor Prini, pentru a te ndeletnici cu ea. CAPITOLUL III Despre faptul c aceast sfinit rugciune a minii este un meteug duhovnicesc S fie tiut c dumnezeietii notri prini numesc aceast sfinit lucrare de gnd a rugciunii, meteug (art). Sfntul Ioan Scrarul, n cuvntul al 27-lea despre linitire, nvnd despre taina acestei rugciuni a minii, zice: Dac tu ai deprins acest meteug temeinic, apoi nu poi s nu tii, ceea ce spun. eznd sus pe nlime (cu mintea), privegheaz numai dac poi, i atunci vei vedea cum, cnd i de unde i ci i ce fel de furi vin ca s intre i s fure strugurii ti. Paznicul acesta, obosind, se ridic i se roag; pe urm iari ade i cu brbie se apuc de lucrarea de mai nainte. Sfntul Isichie, presbiterul Ierusalimului, despre aceast sfinit rugciune zice: Trezvirea este un meteug duhovnicesc care, cu ajutorul lui Dumnezeu, l izbvete pe om de cugetele i cuvintele cele ptimae, i de faptele cele viclene. (Cap.l). Sfntul Nichifor Postnicul, nvnd despre ea, zice: Venii i v voi arta un meteug, sau mai bine o tiin a vieuirii venice, sau mai bine zis cereti, care duce pe lucrtorul su, fr osteneal i fr primejdie, la limanul neptimirii. Iar Sfinii Prini, dup cum s-a artat, numesc aceast sfnt rugciune meteug, socot pentru c omul nu poate nva un meteug singur de la sine fr un meter iscusit; astfel i aceast lucrare de gnd a rugciunii e cu neputin s o deprinzi fr un povuitor iscusit. ns lucrul acesta, dup Sf. Nichifor i multora, i chiar a tuturor, le vine de la nvtur; dar foarte rar l-au primit de la Dumnezeu fr nvtur, prin ndurarea lucrrii i prin cldura credinii. Pravila bisericeasc, dup tipicul i crile aflate i bisericeti, pe care cretinii dreptslvitori, mirenii i monahii trebuie s-o aduc zilnic, ca pe un bir mpratului ceresc, o poate citi cu gura oricare tiutor de carte i s o svreasc fr orice

nvtur. Iar s aduci lui Dumnezeu cu mintea n inim jertfa tainic a rugciunii, fiindc acest lucru e un meteug duhovnicesc, fr nvtur, dup cum s-a artat mai sus, e cu neputin. Iar fiind meteug duhovnicesc, ea alctuiete i o nencetat lucrare a monahilor, ca nu cumva prin lepdarea de lume i a celor ce sunt n lume, prin schimbarea numelui n timpul tunderii, prin osebirea mbrcmintei, necstorire (celibat), feciorie, curie, srcia cea de bun voie, prin osebirea mncrii i a locului de vieuire, ci i prin nsi luarea aminte cea de gnd i duhovniceasc dup omul cel dinluntru i prin rugciune, monahii s aib o lucrare mai aleas i mai bun, fa de oamenii cei din lume. CAPITOLUL IV Ce fel de pregtire trebuie aceluia, care dorete s fac aceast dumnezeiasc lucrare Cu ct aceast dumnezeiasc rugciune e mai mare dect orice alt nevoin monahal, care dup Sfinii Prini este culmea tuturor ndreptrilor (isprvilor), izvorul virtuilor, cea mai subire i nevzut lucrare a minii n adncul inimii, cu att i cele mai subiri nevzute abia atinse de mintea omeneasc curse ale feluritelor lui nelri i nluciri sunt ntinse asupra ei de nevzutul vrjma al mntuirii noastre. De aceea, cel care se struie s deprind aceast dumnezeiasc lucrare trebuie, dup sfatul Sfntului Simeon Noul Teolog, s se dea cu sufletul i cu trupul, sub o ascultare potrivit cu Sfnta Scriptur; adic s se dea pe sine spre deplina tiere a voii sale i judecii sale unui om, care se teme de Dumnezeu, unui pzitor struitor al dumnezeietilor lui porunci i iscusit de aceast nevoin de gnd, care ar putea, dup scrierile Sf. Prini, s arate celui de sub ascultare, calea cea fr de rtcire spre mntuire calea lucrrii rugciunii minii, svrit de ctre minte, n tain, n inim. Acest lucru e neaprat trebuincios pentru ca printr-o adevrat ascultare n minte, el s poat ajunge slobod de orice tulburri i griji, i mptimiri ale lumii acesteia i ale trupului. i cum s nu fie slobod acela care toat grija despre sufletul i trupul su a aruncat-o spre Dumnezeu, i dup Dumnezeu, asupra printelui su (cel duhovnicesc). Iar prin smerenia care se nate din ascultare, dup mrturisirea Sfntului Ioan Scrarul i a

multor Sfini Prini, el va putea scpa de toate cursele i nelrile diavoleti i ncet, linitit, fr nici o vtmare, mereu s se ndeletniceasc cu aceast lucrare de gnd, cu mare sporire sufleteasc. Iar dac cineva s-ar fi i dat sub ascultare, ns n-ar fi gsit n printele su (cel duhovnicesc) un povuitor iscusit i cu fapta i cu ncercarea nsi pentru aceast dumnezeiasc rugciune a minii (n timpurile de astzi vai! e vrednic acest lucru de mult plns i bocet dispar cu totul povuitorii ncercai ai acestei lucrri), apoi pentru aceasta el nu trebuie s ajung la dezndejde. ns petrecnd n adevrata ascultare dup poruncile lui Dumnezeu (iar nu cu rnduial de sine i mai ales din voia sa, fr de ascultare, lucru dup care urmeaz nelarea), aruncnd toat ndejdea spre Dumnezeu, mpreun cu printele su (cel duhovnicesc), las n loc de un povuitor adevrat, cu credin i cu dragoste s se supun nvturii cuvioilor prinilor notri, care au expus amnunit nvtura despre aceast rugciune, fiind luminai cu harul cel dumnezeiesc i de aici s-i mprumute poveele despre aceast dumnezeiasc lucrare. i n tot cazul, harul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Sfinilor Prini, se va grbi i-i va nelepi cum fr nici o ndoial, s nvee aceast lucrare dumnezeiasc. CAPITOLUL V Despre ceea ce este aceast sfinit rugciune a lui Iisus dup calitatea i lucrarea sa Punnd o astfel de pregtire drept temelie tare i neclintit a acestei rugciuni dumnezeieti, adic fericita ascultare, e vremea deja s artm din nvtura sfinilor prini, ce este aceast sfinit rugciune dup calitatea i lucrarea sa. i acest lucru pentru ca cel care dorete s deprind lucrarea ei cea duhovniceasc, s vad la ce sporire mare i negrit l ridic ea pe nevoitor, ntru toate virtuile i prin aceasta s fie ndemnat n dorina de a se lipi de sfinita lucrare a acestei rugciuni de gnd cu o mai mare struin i cu o rvn dumnezeiasc. Sfntul Ioan Scrarul, n Cuvntul 28 despre rugciunea aceasta, la nceput, zice: rugciunea, dup calitatea sa, este prtia i unirea omului cu Dumnezeu, iar dup lucrare ntrirea lumii, mpcarea

cu Dumnezeu, maic i iari fiic a lacrimilor, curirea pcatelor, podul care ne trece prin ispite, zid de aprare mpotriva necazurilor, nimicirea rzboaielor, lucrarea ngerilor, hrana tuturor celor fr de trupuri, veselia cea viitoare, lucrarea cea fr de sfrit, izvorul virtuilor, pricina darurilor, sporirea cea nevzut, hrana sufletului, luminarea minii, secure mpotriva dezndejdii, dovedirea ndejdii, ncetarea ntristrii, bogia monahilor, comoara celor ce se linitesc, mpuinarea iuimii, oglinda propirii, artarea msurii, descoperirea strii, artarea celor viitoare, nsemnarea cu slav. Rugciunea pentru cel care se roag cu adevrat este judectoria, judecata i tronul Domnului ns nainte de judecata cea viitoare. Sfntul Grigorie Sinaitul, n capitolul 113, zice: Rugciunea, n cei nceptori, este ca un foc de veselie slobozit de inim; iar n cei desvrii, ca o lumin curat, binemirositoare. Sau iari: rugciunea este propovduirea Apostolilor, lucrarea credinei, sau mai bine zis credina cea nemijlocit, ncredinarea celor ndjduite, dragostea cea pus n lucrare, micarea ngerilor, puterea celor fr de trupuri, lucrarea i veselia lor, binevestirea lui Dumnezeu, ncredinarea inimii, ndejdea mntuirii, semnul sfinirii, alctuirea sfineniei, cunoaterea lui Dumnezeu, artarea botezului, curirea scldtorii, logodirea Duhului Sfnt, bucuria lui Iisus, veselia sufletului, mila lui Dumnezeu, semnul mpcrii, pecetea lui Hristos, raza soarelui celui de gnd, luceafrul inimilor, ntrirea cretintii, artarea mpcrii lui Dumnezeu, harul lui Dumnezeu, nelepciunea lui Dumnezeu, sau mai bine nceputul nelepciunii de sine, artarea lui Dumnezeu, lucrarea monahilor, vieuirea celor ce se linitesc, pricin de linitire, semn de vieuire ngereasc. Fericitul Macarie cel Mare zice: Capul oricrei struine bune i culmea tuturor ndreptrilor (isprvilor) este ca noi s rbdm n rugciune, lucru prin care noi putem agonisi, cernd de la Dumnezeu i toate celelalte virtui. Prin rugciune cei vrednici se mprtesc de sfinenia lui Dumnezeu i cu lucrarea cea duhovniceasc i de unirea minii cu Domnul, printr-o dragoste negrit. Cine mereu se silete pe sine s rabde n rugciune, acela printr-o dragoste duhovniceasc, se aprinde ntr-o rvn dumnezeiasc i ntr-o nflcrat dorin de Dumnezeu i primete ntr-o anumit msur, harul desvririi duhovniceti celei

sfinitoare (Omilia 40, Cap.2). Sfanul Isichie, presbiterul Ierusalimului, zice: Paza minii e potrivit s se numeasc cu acelai nume de nsctoare de lumin i de fulger, iradiatoare de lumin i purttoare de foc. Ea ntrece, ca s spunem adevrul, toat mulimea nenumrat a virtuilor trupeti. Deci, aceast virtute trebuie denumit cu numirile cele mai de cinste, din pricina luminii ce se nate din ea cu strlucire. Iubind-o cei pctoi, netrebnici, scrboi, nepricepui, nenelegtori i nedrepi pot ajunge drepi, de bun treab, curai, sfini i pricepui n Hristos Iisus. i nu numai aceasta, ci i a vedea tainele cele dumnezeieti i ale teologiei. i devenind vztori, se apropie de aceast lumin preacurat i fr de sfrit i o ating pe ea prin atingeri negrite i vieuiesc i petrec cu ea. Fiindc ei au gustat, c bun este Domnul (Ps. 33, 2), apoi se i mplinete lmurit n aceti protongeri acest cuvnt dumnezeiesc al lui David: ns drepii se vor mrturisi numelui Tu i vor locui drepii n faa Ta (Ps. 139, 14). Sfntul Simeon, Arhiepiscopul Tesalonicului, despre aceast sfnt rugciune, zice: Aceast dumnezeiasc rugciune, aceast chemare a Mntuitorului nostru: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, este i rugciune, i cerere, i mrturisire de credin, dttoarea Sfntului Duh, i druitoarea darurilor celor dumnezeieti, i curirea inimii, i izgonirea dracilor, i slluirea lui Iisus Hristos, i izvorul gndurilor celor duhovniceti, i a cugetelor celor dumnezeieti, i izbvirea de pcate, i vindecarea sufletelor i trupurilor, i dttoarea luminii celei dumnezeieti, i izvorul milei lui Dumnezeu, i druitoarea descoperirilor tainelor celor dumnezeieti i nsi mntuirea; pentru c este purtarea numelui celui mntuitor al Dumnezeului nostru. Acest lucru anume i este chemarea asupra noastr a numelui lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumenezeu. (Cap. 296). La fel i ceilali prini purttori de Dumnezeu, scriind despre aceast sfinit rugciune, prin nvtura lor cea plin de nelepciunea lui Dumnezeu, vorbesc despre lucrarea ei, despre folosul cel negrit ce vine de la ea i despre sporirea darurilor dumnezeieti ale Sfntului Duh, ce vine prin ea. Deci, cine vznd c aceast sfinit rugciune l aduce pe nevoitor

la o astfel de comoar cereasc a feluritelor virtui, nu se va aprinde cu rvna lui Dumnezeu spre o nencetat lucrare a rugciunii, ca prin ea mereu s in n suflet i n inim pe ntrutot dulcele Iisus, pomenind n sine nencetat numele lui cel ntrutot scump i prin aceasta s se nflcreze spre dragostea Lui cea negrit? Dect numai acela, care, struind n cugetele cele lumeti, s-a legat cu lanul grijilor trupeti, care i ndeprteaz pe muli i-i nstrineaz de mpria lui Dumnezeu, ce se afl nluntrul nostru. Doar numai acela nu va strui.