Sunteți pe pagina 1din 52

21. DUMINICA I-A DUP PATI EVANGHELIA DESPRE NDOIALA I CREDINA SF.

APOSTOL TOMA
Ioan 20:19-31 i fiind sear, n ziua aceea, ntia a sptmnii (duminica), i uile fiind ncuiate, unde erau adunai ucenicii de frica iudeilor, a venit Iisus i a stat n mijloc i le-a zis: Pace vou! i, zicnd acestea, le-a artat minile i coasta Sa. Deci s-au bucurat ucenicii, vznd pe Domnul. i Iisus le-a zis iari: Pace vou! Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi. i, zicnd acestea, a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute. Iar Toma, unul din cei doisprezece, cel numit Geamnul, nu era cu ei cnd a venit Iisus. Deci au zis lui ceilali ucenici: Am vzut pe Domnul! Dar el le-a zis: Dac nu voi vedea, n minile Lui, semnul cuielor, i dac nu voi pune degetul meu n semnul cuielor i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede. i dup opt zile, ucenicii Lui erau iari nuntru, i Toma, mpreun cu ei. i a venit Iisus, uile fiind ncuiate, i a stat n mijloc i a zis: Pace vou! Apoi a zis lui Toma: Adu degetul tu ncoace i vezi minile Mele i adu mna ta i o pune n coasta Mea i nu fi necredincios, ci credincios. A rspuns Toma i I-a zis: Domnul meu i Dumnezeul meu! Iisus i-a zis: Pentru c M-ai vzut ai crezut. Fericii cei ce n-au vzut i au crezut. Deci i alte multe minuni a fcut Iisus naintea ucenicilor Si, care nu sunt scrise n cartea aceasta. Iar acestea s-au scris, ca s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu i, creznd, s avei via n numele Lui. Ct de minunat este legtura dintre mam i copil! Iubire i jertf pe de o parte, i credin i ascultare pe de alta. Exist pentru copil vreo alt cale spre fericire dect aceea a credinei n mama sa i a ascultrii fa de ea? Exist ceva mai ngrozitor dect un copil care nu are ncredere n mama sa, i nu o ascult? Credina este calea cea mai curat spre cunoatere. Oricine se ntoarce de pe aceast cale capt ruine i necurie. Credina este calea cea mai grabnic spre cunoatere. Oricine se ntoarce de pe aceast cale va primi pedeaps cu moartea pe calea sa. Acolo unde exist credin exist i sftuire; acolo unde nu exist credin, sftuirea nu aduce nici un ajutor. Acolo unde exist credin, exist dialog; acolo unde credina lipsete, i dialogul lipsete; atunci, locul dialogului este luat de ndoial i ispit. Un strin nu are nici un fel de ncredere ntr-un strin; o rudenie are ncredere ntr-o rudenie. Atunci cnd ntre doi strini vine credina, ei se fac rudenii, unul cu altul; atunci cnd vine o pierdere ntre rudenii, acetia se fac strini. Cum ar putea dormi n pace gospodarul dac a nchis n acelai arc un lup i o oaie? Cum se poate afla omul n linite i n pace dac sufletul su ar fi stpnit de ndoial i ar fi ntors n credina sa? Cnd credina n semenul su este lipsit de ndoieli, atunci sufletul omului este puternic i se afl n pace i faa lui este linitit. O, ce privelite ntristtoare este atunci cnd se ntlnesc doi oameni care sunt muritori, amndoi fiind zidirile Lui, ale Celui care a zidit i serafimii, i unul vorbete ctre cellalt ca s-l ispiteasc, i acela l ascult pe cellalt cu ndoial! Numai o singur privelite este mai ntristtoare dect aceasta, i anume aceea n care omul cel zidit ascult cuvintele Ziditorului su din Evanghelie i se ndoiete de ele. Marele Moise numai o singur dat a pus la ndoial cuvntul lui Dumnezeu i de aceea el a fost pedepsit s rtceasc vreme de patruzeci de ani pn s poat intra din nou n ara sa. Proorocul Zaharia nu a crezut cuvintele Arhanghelului Gavriil despre naterea naintemergtorului Ioan i de ndat a rmas mut. Ct de cumplit a fost pedeapsa dat prinilor notri celor dinti pentru cea dinti ndoial a lor! Adam i Eva au fost izgonii din Rai pentru c au pus la ndoial cuvntul lui Dumnezeu i au crezut propriilor lor ochi; ei s-au ncrezut n ei i n diavol. Pe cnd prinii cei dinti ai omului ascultau numai de cuvntul lui Dumnezeu, toate erau pentru ei i pentru toate zidirile, bune foarte (Facerea 1:31). Dar de ndat ce ei au nclcat aceast credin, Raiul s-a nchis i heruvimi i sabie de flacr (Facerea 3:24) au fost aezai la porile Raiului, pentru ca nici un ndoielnic sau necredincios s nu se mai poat ntoarce acolo vreodat. Dintre toate cazurile ntristtoare de necredin a omului fa de Dumnezeu, dou sunt cele mai

ntristtoare i de necrezut pentru o fiin cu dreapt judecat, n ntreaga istorie a lumii. Primul este legat de Pomul Cunoaterii i cel de al doilea de Pomul Vieii. n primul caz, Dumnezeu i-a atenionat pe cei din Rai despre primejdia din partea lui Satan; n cel de al doilea, Dumnezeu a artat neamului celui muritor al lui Adam viaa cea fr de moarte ntru Hristos Cel nviat. Cnd Dumnezeu a spus oamenilor s nu se ndrepte ctre moarte, ei tocmai aceasta au fcut. Cnd Dumnezeu a chemat oamenii s se apropie de Via, au fost muli care nu au vrut s se apropie. Toi oamenii iubesc viaa, iubesc bucuria, doresc nemurirea, tnjesc dup bogiile fericirii. Cu toate acestea, atunci cnd Dumnezeu le descopere i le druiete toate astea, unii sunt ovielnici i se ndoiesc. Cei care se slluiesc n aceast vale a plngerii pun la ndoial c ar exista vreo mprie a vieii, mai bun dect aceasta! Robii morii pun la ndoial faptul c poate exista un trm al lui Dumnezeu, fr moarte. nsoitorii viermilor i ai omizilor se ndoiesc c Dumnezeu poate s-i schimbe n mprai fr de moarte i nsoitori ai sfinilor ngeri. ndoiala omului fa de Dumnezeu este descoperirea de baz a bolii omului din marele spital al lumii. Lumea nu are nici un leac pentru aceast boal, fiindc Hristos Cel nviat este singurul leac i dac omul nu-L va lua, cum se va putea vindeca? Domnul Iisus a ntrit descoperirea adevrului prin biruirea morii ca Domn nviat. Dac omul nu crede n nvierea Sa din mori, cum poate crede el toate celelalte pe care El le-a spus i svrit? Care minte ar putea nelege c El a nviat morii cu adevrat, dac El a rmas neschimbat n mormnt i a vzut putreziciune? Care limb ar fi putut mrturisi c, cuvintele Lui erau cuvintele vieii, dac viaa Lui nu ar fi luat sfrit pe Crucea de pe Golgota? O, fraii mei, Domnul a nviat i este viu! Ce alt mrturie mai poate fi adus cnd aceasta este lucrarea cea mai doveditoare din ntreaga istorie a lumii? Dumnezeu a rnduit aceasta prin Voia Lui, din iubirea Sa pentru oameni. Dintre toate faptele din istoria omenirii, nici mcar unul singur nu este dovedit att de limpede precum fapta nvierii Domnului. Domnul Iisus a venit printre oameni atunci cnd credina oamenilor era cea mai slab; i astfel Voia lui Dumnezeu a rnduit ca nvierea Domnului s poat fi priceput de oamenii cu credina cea mai slab. De ce Dumnezeu nu le-a spus lui Adam i Evei mai mult despre primejdia de a mnca din Pomul oprit din Rai? De ce nu le-a dat El mcar o singur dovad, ci numai le-a fcut pe scurt oprire? Pentru c Adam i Eva erau atunci fr de pcat i fiind neprihnii, erau puternici n credin. Dar Dumnezeu a dovedit nvierea lui Hristos cu multe dovezi, i mai mult dect dovezi - cu nfiri vzute. Aceasta fiindc la vremea nvierii lui Hristos, omenirea era plin de pcat, foarte pctoas, i foarte slab n credin. Evanghelia de astzi aduce o dovad minunat a nvierii lui Hristos, o dovad ntrit prin credina Apostolului Toma i mpreun cu credina lui Toma, credina altor mii de cretini de la nceputul istoriei mntuirii pn n zilele noastre. i fiind sear, n ziua aceea, ntia a sptmnii (duminica), i uile fiind ncuiate, unde erau adunai ucenicii de frica iudeilor, a venit Iisus i a stat n mijloc i le-a zis: Pace vou! Prima zi a sptmnii este ziua care urmeaz dup smbt. Acest lucru este lmurit n Evanghelia Sfntului Evanghelist Marcu, unde se spune: i dup ce a trecut ziua smbetei ... n prima zi a sptmnii (Marcu 16:1-2). Aceasta este ziua de Duminic; tocmai ziua n care Domnul a nviat dis-de-diminea. De aceea, n seara aceleiai zile, trziu, ucenicii erau strni laolalt, cu toii n afar de Toma, ntr-o cas din Ierusalim. Toate trebuiau s se ntmple dup cum fuseser proorocite: pstorul fusese btut i oile risipite (Marcu 14:27). Dar Apostolii nu erau ca oile lipsite de minte, ca s se risipeasc n toate prile; ei degrab s-au strns din nou ntr-un loc, ca s atepte ntmplrile urmtoare i ca s se ncurajeze unii pe alii. Ei ineau ua ncuiat de frica iudeilor, cu toii pstrnd vie n minte proorocia nvtorului lor, fr nici o ndoial, atunci cnd El le vorbise de vremea chinuirii de ctre sinedriti i de btile cu biciul din sinagogile lor (Matei 10:17). Puteau uita ei aceste cuvinte ngrozitoare "Vine ceasul cnd tot cel ce v va ucide s cread c aduce nchinare lui Dumnezeu" (Ioan 16:2)? nfricoarea Apostolilor din zilele acelea era de la sine neles, cnd se svreau nelegiuiri fr de minte, cu mult cruzime, mpotriva nvtorului lor, chiar naintea ochilor lor. Oameni slabi cum erau, la ce se puteau atepta pentru ei de la btrnii iudei, nsetai de snge, cnd ei le cunoteau deja ticloia cumplit de la judecarea celui fr de pcat i Atotputernicul Hristos, Fctorul de minuni? Dar Hristos, chiar i n mormnt, i pstra n mintea Sa, ca s nu li se ntmple nici un ru, ca s nu se vnd unul pe altul i ca s nu se mprtie n cele patru coluri ale pmntului nainte de a-L vedea pe El viu i slvit. i iat, n cea de a patra sear de cnd ucenicii se despriser de Domnul lor - cnd El a fost luat i
2

dus la judecat - i prima dup nvierea Sa, Domnul S-a nfiat lor viu i slvit. El a venit i a stat n mijlocul lor, uile fiind nchise i ncuiate. Aa cum toate minunile sunt svrite de ctre Domnul Iisus cu mare socoteal, pentru a fi de folos oamenilor, i aceasta este tot la fel. Evanghelistul nostru nu las loc nici pentru cea mai mic ndoial c Domnul a intrat n ncperea ncuiat n chip minunat. Domnul S-a artat ucenicilor Si n chipul acesta, mai nti, pentru a nu-i speria btnd la u. Ei erau deja destul de ngrozii de iudei, i Domnul cel iubitor nu voia s le sporeasc frica nici mcar o clip. n al doilea rnd - ceea ce este de nsemntate cu mult mai mare - pentru a arta c tria Sa atotputernic era napoi cu El dup se pruse c era neajutorat i dup nfrngerea cea vzut din ultimele trei zile. ndat dup aceasta, El exprim aceasta cu cuvintele: "Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt" (Matei 28:18). Fr aceast mare minune, cum ar fi putut s refac credina ovielnic n El, a ucenicilor Lui? Cum S-ar fi artat Biruitor cel biruit? Fiind batjocorit, scuipat, btut, ucis i ngropat, cum ar fi putut El s Se arate ntru slava Sa n alt chip? Cum ar fi putut n alt chip s-i lmureasc prietenii c suferina i moartea nu luaser nimic din puterea Lui, ci dimpotriv, mai mult a sporit puterea Lui ca om? n sfrit, ce fel de zidire ar fi n stare s se mpotriveasc Preasfntului i Preacuratului? ntreaga natur se afl sub stpnirea sfineniei i a curiei. Pe cnd El Se afla n trup muritor, Voia Lui era n stare s supun marea i vnturile. Atunci, ar putea uile de lemn i pereii de piatr s-I stea n cale Lui i trupului Su slvit? Cnd El doar dorete aceasta - i El svrete aceasta la vremea potrivit, ca n acest caz - ntreaga zidire se schimb: spaiu i timp, tria i fluiditatea unui obiect, nlimea i adncimea, cele dinuntru i cele din afar - toate se fac la fel: slabe, deschise, supuse i goale de orice fel de putere mpotrivitoare. "Pace vou!" Biruitorul morii ntmpin mica Sa otire cu aceste cuvinte. "Domnul va binecuvnta pe poporul Su cu pace" (Psalm 28:11) - astfel, prin ntunecimea cea neagr a veacurilor, proorocul David a vzut mai dinainte aceast clip de nflcrare. "Pace vou" - aceasta este, de fapt, o ntmpinare obinuit n rsrit, dar pe buzele lui Hristos s-a aezat o mulumire deosebit i un neles deosebit. Mai devreme, desprindu-Se de ucenicii Si, Domnul spusese: "Pacea Mea o dau vou, nu precum d lumea v dau Eu. S nu se tulbure inima voastr" (Ioan 14:27). n vasul gol al lumii El a turnat vinul Su; El a dat dulcea cereasc ntmpinrii Sale obinuite. Atunci cnd oamenii, pierzndu-i pacea lor luntric i s-au plecat grijilor pmnteti, spun: "Pace vou!", ei dau ceva ce nu au nici ei nii. Din aceast ntmpinare al lor, nu sporete nici pacea lor nici pacea acelora crora le este ndreptat aceast ntmpinare. Cnd ei spun aceasta, ei vorbesc din obinuin i din politee, necugetat i fr sens; ei spun acelai lucru atunci cnd se adun ca s se veseleasc i cnd se adun ca s deschid procese i ca s se nele unii pe alii. Cu Hristos este altfel. El d numai ceea ce are cu adevrat. Pacea Lui este pacea Biruitorului a crui biruin este ntreag. De aceea pacea Lui este bucurie, curaj, sntate, linite i putere. El nu o d aa cum o d lumea: El nu o d numai cu buzele, ci cu tot sufletul Su, cu toat inima i cu toat mintea Sa, aa cum iubirea se d pe sine iubirii. Dnd lor pacea Sa, El - n chip tainic - aduce n ei fiina Lui. Aceasta este pacea lui Dumnezeu, care covrete orice minte (Filipeni 4:7). Asemenea pace semnific stpnirea lui Dumnezeu n sufletul omului. Asemenea pace este ntregul desvtit, roada i cununa vieii duhovniceti a primilor cretini. ntmpindu-i ucenicii, Domnul a pornit s-i ntreasc n credina c El nu era duh, aa cum au putut crede unii dintre ei n clipa aceea (Luca 24:37), ci era cu adevrat nvtorul i Domnul lor Cel viu. i zicnd acestea, le-a artat minile i coasta Sa. Deci s-au bucurat ucenicii, vznd pe Domnul. De ce le-a artat Domnul minile Sale i coasta Sa? n chip limpede a fcut aceasta pentru rnile pe care le primise pe Cruce de la cuie i de la spad. Artndu-le rnile Sale, Domnul a cutat s-i lmureasc, i ca s le fie lor aceasta spre aducere aminte. Pentru a-i ncredina c era El, cci cine altcineva ar fi avut asemenea rni pe mini i n coast? Ca s le aminteasc c El purta urmele acestor rni ntru slava Sa fr de moarte, ca o mrturie nesfrit a iubirii Lui i suferinei Lui pentru omenire. Atunci ucenicii s-au veselit, pentru c L-au vzut i L-au recunoscut pe Domnul. Mntuitorul, n judecata Sa cea limpede, vestise mai dinainte chiar i aceast clip de bucurie, cnd El a mai venit odat ca s stea cu ucenicii Si. Aceasta s-a ntmplat chiar nainte de patima Sa, cnd ucenicii erau foarte ndurerai. El, care era om, avea cea mai mare nevoie de mngiere n ajunul suferinei Sale pe Cruce, a uitat de Sine, i S-a srguit s-i mngie ucenicii cei ndurerai: "Deci i voi acum suntei triti, dar iari v voi vedea i se va bucura inima voastr" (Ioan 16:22). Acum, n clipa aceasta, se mplinete aceast proorocire minunat! Inimile lor ntristate se umplu degrab cu bucurie mult! i Iisus le-a zis iari: Pace vou! Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi. De ce spune Domnul "Pace vou" a doua oar? Pentru c El vrea s-i ntreasc cu pace ndoit pentru lupta care i
3

ateapt i n care i trimite El. El le d mai nti pacea luntric i apoi pacea dinafar; cu alte cuvinte: pacea cu ei i pacea cu lumea. Cnd El a spus: "Pace vou" prima oar, El le-a artat c El, Domnul lor cel adevrat, se afla mpreun cu ei n trup i suflet. Prin aceasta El a vrut s le spun: "Cnd avei lupte luntrice cu patimile, i cu gndurile i cu dorinele acestei lumi, i Eu sunt n mijlocul vostru - adic, n inimile voastre - nu v temei de nimic. Eu sunt Pacea, i Ziditorul pcii n inimile voastre." i acum, cnd El i trimite n lume - n lupta dinafar cu lumea - El i salut nc o dat i le d pace, ca s nu se team de lume, ci s rabde n lupt i s fie semntorii pcii n inimile oamenilor. El le d lor pace bogat, pentru c ei nu au nevoie de pace numai n luntrul lor i numai pentru ei, ci ei trebuie s o dea i la alii, aa cum le poruncise El mai dinainte: "i intrnd n cas, urai-i zicnd: 'Pace casei acesteia.' i dac este casa aceea vrednic, vin pacea voastr peste ea" (Matei 10:12-13). Aceast pace ndoit dndu-le lor, se mai poate tlmci ca dndu-le pacea sufletului i pacea trupului, aa cum socotesc unii Prini. De altfel, pacea din trup i pacea din lume reprezint una i aceeai pace, cci, ce altceva este lumea dect pofta trupului i pofta ochilor (I Ioan 2:16)? ndestulndu-i astfel ndoit cu pace mbelugat, Domnul i trimite n lume. Cum i trimite El n lume? "Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi." Tatl L-a trimis pe Fiul Su din iubire pentru oameni. "n aceasta este dragostea, nu fiindc noi am iubit pe Dumnezeu, ci fiindc El ne-a iubit pe noi i a trimis pe Fiul Su" (I Ioan 4:10; cf. Ioan 3:16). Din iubirea Sa pentru oameni, iat, Domnul Iisus i trimite pe ucenicii Si. Mai mult, Tatl L-a trimis pe Fiul Su n lume cu putere i trie: "Toate Mi-au fost date de ctre Tatl Meu (Matei 11:27); toate cte are Tatl ale Mele sunt" (Ioan 16:15). i iat, Domnul cel nviat d putere i trie de a dezlega i a lega, ucenicilor Si, dup cum se va vedea puin mai trziu. Mai mult, chiar Domnul a spus c El a fost trimis de ctre Tatl, nu ca s fac Voia Sa ci Voia Tatlui (Ioan 6:38). La fel, El i trimite acum ucenicii Si, nu ca s fac voia lor, ci a Lui. Dei El a fost trimis de ctre Tatl, Domnul nu a fost niciodat, nici mcar pentru o clip desprit de Tatl Su: "Eu nu sunt singur, ci Eu i Cel ce M-a trimis pe Mine" (Ioan 8:16). La fel, i trimite i El ucenicii n lume, promindu-le c El va fi cu ei "n toate zilele, pn la sfritul veacului" (Matei 28:20). Mai mult, pentru a-i nva smerenia pe oamenii cei mndri lipsii de minte, Domnul le arat c toate lucrrile ale Lui sunt (Ioan 5:19) i toat nvtura Lui (Ioan 7:16) de la Tatl este. i El le amintete ucenicilor Si de smerenie, spunndu-le: "Fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15:5). n sfrit, El i trimite pe ei ca oi printre lupi - aa cum i El a fost trimis. Ei fuseser de fa i au vzut cum pctoii, precum lupii, urlau prin preajm n ultimele zile, i cum aceia I-au adus Lui chinuire de moarte, precum lupii poftitori de snge. Dar El este acum mrturia lor cea vie c pctoii, atunci cnd se ucid pe ei nii sau pe altcineva, ei ntotdeauna se ucid pe ei i nu pe alii. Biruina Lui este garania biruinei lor viitoare. i zicnd acestea, a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute. Am vzut atunci cum, Domnul i-a ntrit mai nti ucenicii cu pace mbelugat, i cum le-a zidit ncrederea, asemnnd apostolatul lor cu al Lui i trimindu-i pe ei n acelai chip n care fusese El trimis de ctre Tatl. Vedem acum desluit cum le-a dat El putere i trie. El le d putere suflnd asupra lor, i tria le-o d prin cuvntul pe care El l spune lor. nnoitorul lumii lucreaz ntocmai ca i Ziditorul ei. Fcnd om din rna pmntului, Ziditorul a suflat n faa lui suflare de via i s-a fcut omul fiin vie (Facerea 2:7). nnoitorul lumii lucreaz acum n acelai chip. El sufl suflare de via n faa oamenilor care se slbnogiser din pricina pcatului. Prin suflarea Sa dttoare de via, El nvie din mori sufletele oamenilor, i le nnoiete pe cele legate de cele lumeti, pe cele nepstoare. Suflnd n faa ucenicilor, Domnul le spune: "Luai Duh Sfnt!" Aceasta este prima druire de Duh Sfnt. Cea de a doua va fi n ziua cincizecimii, dup aceast sear minunat. Prima dare de Duh Sfnt este pentru rensufleirea i ntrirea ucenicilor, i cea de a doua este pentru slujirea Apostolilor n lume - pentru a aduce lumii via nou. Dndu-le putere n chipul acesta, Domnul le d i puterea de a ierta pcatele i de a le ine. O, ct de mult rabd lumea de la oamenii care se leapd de aceast putere de la ei nii, fr s aib n ei puterea lui Dumnezeu, fr s aib Duhul Sfnt! Un om slab care pune stpnire pe puterea care este a judectorilor i btrnilor pricinuiete mare nenorocire omenirii. El este un le legat la aua unui cal fr fru. Aceasta se ntmpl printre pgni, unde puterea este clcat n picioare; dar nu trebuie s fie la fel i printre cretini, unde Dumnezeu d putere celor crora li se d celor dinti Duhul Sfnt. Iat cu ct nelepciune sunt rnduite i plnuite toate n mpria pe care Hristos o zidete! Puterea de a ierta pcatele i a le ine, puterea de a lsa i a lega, o fgduise Domnul mai dinainte Apostolului Petru (Matei 16:19), i apoi celorlali Apostoli (Matei 18:18). Aici Domnul i mplinete fgduina, chiar n ziua preaslvitei Sale nvieri. De data aceasta, El nu l alege pe Petru dintre ceilali, ci le
4

d putere i trie la toi deopotriv. Domnul nu i-a dat niciodat lui Petru o putere i trie aparte, ci lui i-a fcut numai o fgduin n chip nemijlocit, i aceea a fost ntr-o clip de strfulgerare a insuflrii cu privire la ndatorirea lui Petru, cnd el l-a mrturisit pe Hristos ca "Fiul lui Dumnezeu celui viu" (Matei 16:16). Ca semn c El dovedete aceast mrturisire, i iari pentru a-i ntri pe toi ucenicii Si n aceast credin, Domnul i face lui Petru aceeai fgduin pe care o face puin mai trziu tuturor ucenicilor Si, i pe care El o mplinete acum pentru toi deopotriv, n ziua nvierii Lui. Apostolii au trecut mai trziu aceast putere i trie urmailor lor, episcopilor, i episcopii preoilor, i astfel aceast putere i trie sunt lucrtoare i se afl ntru trie pn n ziua de astzi n Biserica lui Dumnezeu. Iar Toma, unul din cei doisprezece, cel numit Geamnul, nu era cu ei cnd a venit Iisus. Deci au zis lui ceilali ucenici: Am vzut pe Domnul! Dar el le-a zis: Dac nu voi vedea, n minile Lui, semnul cuielor, i dac nu voi pune degetul meu n semnul cuielor, i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede. "Didimus" (Geamnul) nu era porecla lui Toma, ci felul iudaic al numelui. Probabil c numele su i-a fost dat de ctre o rnduial tainic i de neptruns, pentru a semnifica cele dou laturi ale sufletului su, cu chipurile de ndoial i de credin. n tot timpul ct el L-a urmat pe Hristos nu se ntrete n chip deosebit nici ndoiala nici credina sa. Cu un anumit prilej, iese la iveal curajul i evlavia sa fa de Domnul, dei aceasta vine din nepriceperea sa. Aceasta s-a ntmplat atunci cnd ei au primit vestea morii lui Lazr, i Domnul i-a chemat ucenicii, zicnd: "S mergem la el." Toma a crezut c Domnul i chema pe ei la moarte, cci nu-I sttea lui n putin s vad mai dinainte scopul lui Hristos de a-l nvia pe Lazr. Evanghelistul scrie astfel: Deci a zis Toma, care se numete Geamnul, celorlali ucenici: S mergem i noi i s murim cu El. (Ioan 11:16). Cu toate c aceste cuvinte fuseser rostite fr nelegerea lor, ele se slluiau n inima cea plin de curaj i de evlavie. Cu prilejul acela, Toma a fost de fa la nvierea lui Lazr, tot aa cum fusese de fa i cu un alt prilej, al nvierii fiului vduvei din Nain. La nvierea fiicei lui Iair, el nu se afla de fa n cmara unde era fata cea moart, fiind chemai nuntru numai cei trei ucenici mai mari, dar nu se pomenete c Toma i-ar fi artat vreo ndoial cu privire la aceast minune a Domnului. La urma urmei el a fost de fa la toate marile minuni pe care le-a svrit Domnul Hristos n cei civa ani. El cunotea proorocia lui Hristos c El va nvia a treia zi. Acum el afl de la cei zece prieteni c Domnul li S-a artat lor viu, i c le-a artat lor rnile Lui. El a aflat c Petru i Ioan gsiser mormntul gol, i poate c aflase aceasta de la femeile mironosie. El a aflat c Maria Magdalena l vzuse pe Domnul nviat, i c ea vorbise cu El. Toma a mai aflat c doi ucenici, ndreptndu-se ctre Emaus, au cltorit dimpreun cu Domnul Cel viu. Toma a vzut i a cunoscut toate acestea, dar nu le crede pe toate. El nu le crede pentru c el nu L-a vzut pe Cel nviat. Necredina sa se lrgete chiar i vzndu-L pe El, dac nu-I pipie rnile din minile Sale. ntr-adevr, privind omenete, aceasta este ndrjire rar i de nenchipuit, i struin n necredin! Dar aceasta se poate nelege cnd se privete cu judecat Dumnezeiasc, fiindc hotrrea n credin depinde de harul lui Dumnezeu. Cine poate nelege adncurile tainice ale Voii lui Dumnezeu? Cine poate s spun c Dumnezeu, prin rnduiala Sa, nu a dorit aici s se foloseasc de necredina lui Toma pentru credina multora? n orice caz, s-au artat aici desluit dou lucruri: boala cumplit a firii omeneti, scoas la iveal prin necredina nvrtoat a unuia dintre Apostoli (care avea pricini fr de numr pentru a crede), i nelepciunea i iubirea cea mai bogat a lui Dumnezeu. n curia i sfinenia Sa, Dumnezeu nu Se folosete de rul care poate veni dimpreun cu binele, nici nu Se folosete de mijloace rele pentru a ajunge la scopuri bune, ci, n nelepciunea i iubirea Sa de oameni, Domnul ndreapt cile noastre cele rele i le ntoarce n bine. Toma spune hotrt c el nu va crede pn nu-i va pune degetul su i mna sa n rnile lui Hristos. El spune aceasta, n chip de netgduit, pentru c prietenii si au spus cum le-a artat Domnul rnile din minile Lui i din coasta Sa. Dar iat cum l ntrete n credin bunul Iisus Hristos pe ovielnicul Toma: i dup opt zile, ucenicii Lui erau iari nuntru, i Toma, mpreun cu ei. i a venit Iisus, uile fiind ncuiate, i a stat n mijloc i a zis: Pace vou! Iari n zi de Duminic, ucenicii se strnseser din nou mpreun, i iari uile erau ncuiate i iari Iisus S-a aflat n mijlocul lor i a zis: "Pace vou!" Totul era ca atunci cnd El S-a artat prima oar, cu singura deosebire c Toma se afla acum cu ceilali. Se prea c Domnul a voit s se arate lui Toma chiar n aceleai mprejurri, pentru a lmuri naintea lui Toma tot ceea ce spuseser cei zece ucenici despre prima Lui nfiare. Dar de ce a ateptat Domnul opt zile? De ce nu S-a artat El mai devreme? Mai nti, pentru ca toate mprejurrile s fie ntocmai aceleai: fiindc El S-a artat prima oar n zi de Duminic, El trebuia s Se arate acum din nou, tot n zi de Duminic. n al doilea rnd, pentru ca necredina lui Toma s fie scoas la iveal i ateptnd s se fac mai puternic. n al treilea rnd,
5

pentru a-i obinui pe ucenicii Si cu rbdarea i ndurarea n rugciunea pentru ntrirea credinei prietenului lor, pentru ca ucenicii s se roage ca Domnul s Se arate din nou pentru Toma. n al patrulea rnd, pentru ca ucenicii s-i dea seama de neajutorarea lor i de neputina lor de a-L arta pe Domnul nviat fr ajutorul Lui. n cele din urm, poate, pentru c numrul opt semnific zilele cele de pe urm, ajunul celei de a doua Veniri a lui Hristos, cnd oamenii, ca i Toma, vor fi foarte slabi n credin, mergnd numai dup simurile lor i creznd numai ceea ce pot simi cu simurile lor. Pentru c atunci oamenii vor spune ca i Toma: Dac eu nu vd nu voi crede. i li se va da lor s vad. "Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului" (Matei 24:30). Apoi a zis lui Toma: Adu degetul tu ncoace i vezi minile Mele i adu mna ta i o pune n coasta Mea i nu fi necredincios, ci credincios. Iar Toma I-a rspuns i I-a zis: "Domnul meu i Dumnezeul meu." Domnul S-a artat a doua oar pentru Toma - pentru un singur om, un pctos. Cel care este nconjurat de cetele ngerilor, care l ntmpin cu bucurie pe Biruitorul morii, i las turma Sa cea cereasc i Se grbete ca s mntuiasc oile cele rtcite. Toi cei care ajung la slav i putere mare n lumea aceasta, s-i uite prietenii cei slabi i cu capul plecat i, cu ruine i cu nesuferire, s se ntoarc de la ei i s se ruineze la exemplul Lui. Din iubirea Sa pentru oameni, Domnul nu S-a abtut de la nici un fel de umilire sau strdanie. Din iubirea Lui pentru oameni, El - care se afla ntru toat slava i ntru toat puterea - S-a pogort pentru a doua oar ntr-o cmru din Ierusalim. O, cmara aceea binecuvntat, din care au venit mai multe binecuvntri asupra omenirii dect ar putea fi n toate palatele mprailor! Cnd Domnul S-a artat lui Toma, Toma a strigat cu bucurie: "Domnul meu i Dumnezeul meu!" Cu aceste cuvinte, Toma L-a recunoscut pe Hristos att ca Om ct i ca Dumnezeu, amndoi ntr-Unul, Persoan vie. Numai pipirea slvitului Domn era destul pentru a-i da lui Toma acea binecuvntare de ctre Duhul, acea renatere a vieii i acea putere de a ierta i de a ine pcatele, pe care o dduse Domnul celorlali ucenici prin cuvnt i suflare asupra lor, cu opt zile mai devreme. Fiindc atunci cnd Domnul, neaflndu-Se nc ntru slav, ci fiind n trup muritor, a fost n stare s vindece femeia cu scurgere de snge doar prin atingerea vemntului Su, umplnd-o de putere i sntate, cu att mai mult putea El, n trupul Su cel nviat i slvit, s-i dea lui Toma, prin pipire, toat puterea i tria pe care le dduse celorlali Apostoli n alt zi. Desigur, nu lipsete posibilitatea ca Domnul s-i fi dat lui Toma putere i trie n acelai chip n care le dduse celorlali ucenici mai dinainte, cu toate c nu se spune aceasta n Evanghelie, fiindc n nici un caz nu s-a scris tot ceea ce a spus i a fcut Domnul dup slvita Sa nviere, aa cum chiar Evanghelistul spune lmurit puin mai departe. Important este c Toma, ntr-un fel sau altul, a primit de la Domnul aceeai putere i trie ca i ceilali Apostoli. Aceasta se lmurete desluit prin slujirea sa apostolic, prin minunile sale i prin moartea sa muceniceasc. (Din viaa Apostolului Toma se vede c el a fost dat morii pentru propovduirea fr de fric a Domnului Hristos cel nviat. Cinci soldai au strpuns cu cinci sulie pe acest otean curajos al lui Hristos.) Zidind din nou i ntrind credina lui Toma, Domnul l-a mustrat cu blndee: Iisus i-a zis: Pentru c M-ai vzut, ai crezut. Fericii cei ce n-au vzut i au crezut. Tu Toma, ai crezut n Mine mai mult cu simurile tale dect cu duhul tu. Tu ai vrut s te ncredinezi cu ajutorul simurilor tale, i astfel i-am dat prilejul s faci aceasta, i tu te-ai lmurit doar dac M-ai vzut i M-ai pipit. Dar, "fericii cei ce n-au vzut i au crezut": cei care nu au vzut cu ochii lor dar au socotit cu duhurile lor i au crezut cu inimile lor. Fericii cei care vin la credina n Hristos i la Evanghelia Sa fr s-L vad cu ochii lor trupeti sau pipindu-L cu minile sale. Fericit este copilul care crede tot ceea ce spune mama sa fr s mearg, ovielnic, ca s cerceteze cu ochii i cu minile. "Cuvntul vostru s fie: Ceea ce este da, da; i ceea ce este nu, nu" (Matei 5:37). Domnul a spus deja de multe ori c El va nvia din nou, i c El trebuie crezut. Dar, pentru ca necredinciosul s fie lmurit, i ca ovielnicul s fie ntrit, Domnul nu a lsat aceasta numai n seama proorocirii nvierii Sale din mori, ci S-a artat de multe ori dup nvierea Sa. Pentru El, lucrul de cea mai mare nsemntate era ca Apostolii, i prin ei credincioii, s aib credin neschimbat n nvierea Sa din mori. Aceasta este temelia credinei i cununa bucuriei pentru cretin. De aceea, Domnul cel Atotnelept a fcut tot posibilul ca s ncredineze sufletele i simurile Apostolilor Si, pentru ca nici unul dintre ei s nu se clatine vreodat n credina sa c El, Domnul se afla viu i ntru slav. Cu toate c Duhul este cel ce d via; trupul nu folosete la nimic (Ioan 6:63), i cu toate c simurile pot nela omul mai ndat dect sufletul, Domnul cel ngduitor S-a plecat ctre slbiciunea omului i a pus n lucrare toate cele cu putin ca s ntreasc simirea cu simurile oamenilor i logica simurilor. Astfel c nvierea Domnului a rmas cu adevrat pn n ziua de astzi fapta cea mai dovedit din istoria omenirii. Care fapt din trecutul ndeprtat
6

este dovedit cu atta nelepciune i grij ca aceasta? Deci i alte multe minuni a fcut Iisus naintea ucenicilor Si, care nu sunt scrise n cartea aceasta. Iar acestea s-au scris, ca s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu i, creznd, s avei via n numele Lui. Este foarte probabil c Evanghelistul Ioan se gndete aici la minunile svrite de Iisus dup nviere. Aceasta se vede mai nti din istorisirea de mai nainte a nfirii Domnului Celui nviat. Se mai vede din Faptele Apostolilor, n care se spune c Domnul S-a i nfiat pe Sine viu, dup patima Sa, prin multe semne doveditoare, artndu-li-Se timp de patruzeci de zile i vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu (Fapte 1:3). Unde s-au scris toate aceste dovezi de netgduit svrite, n timpul acestor patruzeci de zile? Nicieri. Chiar i Ioan recunoate c nu toate sunt scrise n aceast carte - n Evanghelie. n sfrit, faptul c Evanghelistul se gndete aici numai la minunile svrite dup nvierea Domnului i nu la cele pe care El le-a svrit n timpul vieii Sale, se vede din cuvintele cu care acelai Evanghelist ncheie Evanghelia: Dar sunt i alte multe lucruri pe care le-a fcut Iisus i care, dac s-ar fi scris cu de-amnuntul, cred c lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce s-ar fi scris. (Ioan 21:25). Aceste cuvinte se refer la minunile pe care le-a svrit Domnul n viaa Sa pmnteasc, att nainte ct i dup nvierea Sa. Cu toate acestea, cuvintele din Evanghelia de astzi nu pot avea acelai neles ca i acelea cu care i ncheie Evanghelia Sf. Ioan. Ce sens ar avea s le repete? Tot ceea ce este scris n Evanghelie este scris cu un singur scop: ca s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu. Aceasta nseamn: s nu ateptai un alt Mesia i Mntuitor al lumii, fiindc Cel care trebuia s vin a venit. Cel despre care proorocii Iudeii i sibilele pgne au spus mai dinainte, a venit ntru adevr. Se mai scrie i, creznd, s avei via n numele Lui; c prin aceast credin, care a fost ntrit pentru Toma prin simirile sale, s avei via venic. Se vede din aceasta c aceste cuvinte de ncheiere din Evanghelia de astzi se leag de ntmplarea de dinainte cu privire la Toma i necredina lui. Atunci, Domnul nu S-a artat lui Toma numai pentru acesta, ci pentru noi toi, cei care cutm adevrul i viaa. nfindu-Se lui Toma, Domnul Cel preabun ne-a ajutat pe noi toi s credem mai lesne n El, Cel nviat i viu i, prin aceast credin, s avem adevrul venic i viaa venic. "n numele Lui", adaug Evanghelistul. De ce "n numele Lui"? Pentru c "nu este sub cer nici un alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie s ne mntuim noi" (Fapte 4:12), "pentru c oricine va chema numele Domnului se va mntui" (Romani 10:13). Numai viaa care se caut i se dobndete n numele Domnului Iisus este via adevrat. Tot restul este moarte i putreziciune. n pustietatea fierbinte a istoriei omenirii, Hristos Cel nviat este singurul izvor de ap, bun i credincios, care potolete, ntrete i renvie. Tot restul care poate s par izvor de ap pentru cltorul ostenit i nsetat, nu este izvor ci lucirea nisipului ncins, precum strlucirea apei dintr-un vrjitorie diavoleasc. Sensul adnc al Evangheliei de astzi se refer la drama interioar a sufletului omului. Cel care dorete ca Domnul Cel nviat i viu s Se arate n sufletul su prin Duhul lui Dumnezeu, trebuie s nchid i s ncuie cmara sufletului su, ca s-l pzeasc de nvlirea lumii din afar, lumea materialnic. Dup cum spune Mitropolitul Teofil [Theolipt?] n "Filocalia": nva nelepciunea de la albine: cnd acestea vd un roi de viespi n jurul lor, ele stau n stup, i astfel scap de vtmarea rufctorilor lor" - tot la fel cum Apostolii pleac din faa iudeilor nsetai de snge i cu iubire pentru cele materialnice. ntr-un sens adnc, iudeii reprezint pe cei care sunt legai de simuri, i de cele materialnice. Unui asemenea suflet pzit cu nflcrare, sub lact i cheie, Domnul i Se va arta ntru slav. Mirele slvit Se va arta astfel miresei celei nelepte. Cnd Domnul Se va arta, frica lumii din afar va disprea i sufletul se va umple de pace. i nu numai pace. Domnul aduce ntotdeauna multe i felurite daruri: dnd pace, El d n acelai timp bucurie, putere i curaj; El ntrete credina; El d trie vieii. Dar iari cnd Domnul ni Se arat i ne aduce toate aceste daruri de mare pre, nc mai rmne o ndoial ntr-o adncitur a sufletelor noastre. Aceast adncitur semnific ndoiala lui Toma. Pentru ca aceast adncitur s se lumineze i s se nclzeasc cu harul Duhului Sfnt, noi trebuie s struim n rugciune ctre Domnul i s ateptm cu rbdare; n sufletele noastre, noi trebuie s ne nchidem i s ne ncuiem de lumea din afar, de poftele trupeti i de ndemnri. Atunci Domnul, care iubete oamenii, ne va milostivi pe noi i ne va mplini rugciunile noastre. i El Se va arta din nou, prin prezena Sa haric, va lumina chiar i cel mai ntunecat ungher al sufletelor noastre. Atunci, i numai atunci, ne vom putea numi suflete vii i fii ai lui Dumnezeu prin harul Su. i toate acestea vor fi prin ajutorul Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, cruia I Se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea Cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.
7

22. DUMINICA A II-A DUP PATI EVANGHELIA DESPRE FEMEILE MIRONOSIE


Marcu 15:43-47; 16:1-8 i venind Iosif cel din Arimateea, sfetnic ales, care atepta i el mpria lui Dumnezeu, i, ndrznind, a intrat la Pilat i a cerut trupul lui Iisus. Iar Pilat s-a mirat c a murit i, chemnd pe suta, l-a ntrebat dac a murit de mult. i aflnd de la suta, a druit lui Iosif trupul. i Iosif, cumprnd giulgiu i coborndu-L de pe cruce, L-a nfurat n giulgiu i L-a pus ntr-un mormnt care era spat n stnc i a prvlit o piatr la ua mormntului. Iar Maria Magdalena i Maria, mama lui Iosif, priveau unde L-au pus. i dup ce a trecut ziua smbetei, Maria Magdalena, Maria, mama lui Iacov, i Salomeea au cumprat miresme, ca s vin s-L ung. i dis-de-diminea, n prima zi a sptmnii (Duminic), pe cnd rsrea soarele, au venit la mormnt. i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli nou piatra de la ua mormntului? Dar, ridicndu-i ochii, au vzut c piatra fusese rsturnat; cci era foarte mare. i, intrnd n mormnt, au vzut un tnr eznd n partea dreapt, mbrcat n vemnt alb, i s-au spimntat. Iar el le-a zis: Nu v nspimntai! Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel rstignit? A nviat! Nu este aici. Iat locul unde L-au pus. Dar mergei i spunei ucenicilor Lui i lui Petru c merge n Galileea, mai nainte de voi; acolo l vei vedea, dup cum v-a spus. i ieind, au fugit de la mormnt, c erau cuprinse de fric i de uimire, i nimnui nimic n-au spus, cci se temeau. Iubirea celui viu pentru cel viu este minunat. Lumina soarelui nu este niciodat att de minunat. Iubirea celui viu pentru cel mort este minunat. Licrirea ginga a lunii pe oglinda lacului nu este niciodat att de minunat. Omul este mre atunci cnd cerceteaz pe cei vii; omul este mai mult dect mre atunci cnd se ngrijete de cei mori. Omul se ngrijete adesea de cei vii din iubirea de sine. Dar ce fel de iubire de sine poate fi atunci cnd omul poart de grij celor mori? Poate s-l plteasc cel mort, sau pot ei s-i aduc recunotina? Unele animale i ngroap morii lor; dndu-i pe ei mormntului, i dau pe ei uitrii. Dar atunci cnd omul cel viu i ngroap mortul, cel viu ngroap o parte din el mpreun cu mortul i se ntoarce acas aducnd n sufletul su o parte din cel mort. Aceasta se face cu totul desluit atunci cnd o rudenie i ngroap o rudenie, i un prieten i ngroap un prieten. O, groparilor, n cte morminte ai fost voi deja ngropai, i cte leuri au via n voi! Moartea i iubirea au o nsuire care este asemenea; ca i iubirea, moartea lucreaz o schimbare profund n muli dintre cei care trec prin aceasta i continu s fie vii. Dup ngroparea copiilor si, mama merge la mormintele copiilor ei. Cine merge acolo? Copiii din sufletul mamei, dimpreun cu mama, merg la morminte. n sufletul ei, mama triete numai ntr-un ungher; tot restul sufletului este un palat pentru sufletele copiilor care au fost luai de la ea. Tot la fel sufletul este cu Hristos, dei ntr-o msur cu mult mai mare. El fcea cercetri la marginile mormntului pentru ca oamenii, copiii Si, s cunoasc lrgimea palatului fr margini a Raiului. Mama merge la mormintele copiilor, de parc i-ar readuce la via n sufletul ei, ca s-i rscumpere cu lacrimile ei, ca s-i miluiasc pe ei prin gndurile ei. Iubirea mamei i izbvete pe copiii ei de pieire i stricciune n lumea aceasta, mcar pentru o vreme. Domnul, umilit i scuipat, a fost biruitor, plecndu-Se Crucii i Mormntului, nviind cu adevrat ntreaga omenire prin iubirea Sa, i mntuind pe toi oamenii pentru vecie de la pieire i stricciune. Lucrarea lui Hristos este nespus mai mare dect lucrarea oricrei mame din lume, iubirea Lui pentru oameni fiind cu mult mai mare dect iubirea oricrei mame din lume pentru copiii ei. Cu toate c mama vars ntotdeauna lacrimi din marea ei iubire i durere, i mai rmn lacrimi pe care le ia cu ea atunci cnd ea nsi pogoar n mormnt. Cu toate acestea, Domnul Iisus a vrsat toate lacrimile Sale pentru copiii Si, pn la ultima lacrim - i tot sngele Su pn la ultima pictur. O, pctosule, niciodat nu se vor mai vrsa pentru tine lacrimi de mai mare pre, nici viu nici mort. Niciodat mama, sau femeia brbatului, sau copiii, sau ara, nu va plti pentru tine mai mult dect a pltit Mntuitorul Hristos. O, omule srman i singur - nu spune: cine va plnge pentru mine cnd voi muri? Cine va plnge peste trupul meu cel mort? Iat, Domnul Hristos a plns pentru voi i peste voi, att n via ct i n moarte,
8

cu inima mai plin dect a propriei voastre mame. Nu este potrivit s chemai morii pentru care a suferit i a murit Hristos, n iubirea Sa. Ei sunt vii ntru Domnul Cel viu. Noi toi vom cunoate aceasta desluit cnd Domnul va intra n mormntul lumii acesteia pentru ultima oar, i cnd trmbiele vor suna. Iubirea mamei nu poate face deosebire ntre copiii ei cei mori i cei vii. Cu att mai mult nu poate face deosebire iubirea lui Hristos. Domnul este mult mai ptrunztor dect soarele: El vede sfritul care se apropie, al celor care se afl n via pe pmnt, i mai vede i nceputul vieii pentru cei care se mut la odihn. Pentru Cel care a fcut pmntul din nimic, i trupul omului din rn, mormntul omului nu este la fel, fr nici un fel de deosebire, fie c este din pmnt sau din trup. Grnele care se afl pe cmp sau care sunt adpostite n hambar - sunt deosebite ntre ele pentru gospodarul care se gndete la grne n amndou mprejurrile, iar nu la paie sau la hambar? Dac oamenii se afl n trup sau n pmnt - ce deosebire poate s fie pentru Gospodarul sufletelor oamenilor? Venind pe pmnt, Domnul a fcut dou vizite oamenilor: prima a fcut-o celor vii din mormntul trupului i a doua a fcut-o celor din mormntul pmntului. El a murit pentru a-i vizita pe copiii Si cei mori. Ah, este foarte adevrat c mama moare cnd ea merge la mormintele copiilor ei! Grija pentru mori este numai grija lui Dumnezeu; tot restul este bucuria lui Dumnezeu. Dumnezeu nu-i face griji pentru ngerii fr de moarte; El se veselete ntru ngerii Lui, tot aa cum i ei se veselesc ntru El. Cu toate acestea, El se ngrijete continuu de felul n care s dea nvierea oamenilor. De aceea, El viziteaz continuu mormintele oamenilor, att cele mictoare (ale trupului) ct i cele nemictoare (ale pmntului), mpreun cu sfinii Si ngeri. Dumnezeu i face mari griji pentru cei mori; nu pentru c nu-i poate aduce la via ci pentru c nu toi morii vor s fie nviai. Oamenii i nu primesc propriul lor bine: pentru aceasta i face Dumnezeu griji foarte mari. O, ce veselie mare se face n cer atunci cnd un mort vine la via, atunci cnd un pctos se pociete! Un pctos pocit - care este acelai lucru cu omul care a murit n suflet i a venit din nou la via - d lui Dumnezeu bucurie mai mare dect nouzeci i nou de ngeri care nu au nevoie de pocin. "C aa i n cer, va fi mai mult bucurie pentru un pctos care se pociete, dect pentru nouzeci i nou de drepi, care n-au nevoie de pocin" (Luca 15:7). Ct de nltoare este grija pentru mori! ngerii lui Dumnezeu mprtesc grija lui Dumnezeu ngrijindu-se de noi n aceast vale a morii. ngrijindu-ne de mori, mprtim i noi grija lui Dumnezeu, i n felul acesta ne facem prietenii i mpreun lucrtorii lui Dumnezeu. Dar atunci cnd Domnul i Dumnezeul nostru moare ca om, dobort de pcatele oamenilor, cine are grij de El mort, dintre toi cei pentru care El S-a ngrijit dintru ntreaga venicie? Cine pogoar n mormntul Lui? Femeile. Nu fiecare i nu toate femeile, ci femeile mironosie, ale cror suflete fuseser unse cu mir de ctre iubirea fr de moarte a Domnului nostru Iisus Hristos. Sufletele lor s-au umplut de mireasma credinei i a iubirii, i de aceea ele i-au umplut minile cu uleiuri mirositoare i au pornit ctre mormnt, ca s ung trupul lui Hristos. Pericopa Evanghelic de astzi vorbete despre aceasta: despre grija pentru Cel Unul Fr de Moarte care se afl n stare de moarte, pe care o au cei pentru care nvtura lui Hristos le dduse via. La vremea aceea venind Iosif din Arimateea, sfetnic ales, care atepta i el mpria lui Dumnezeu, i, ndrznind, a intrat la Pilat i a cerut trupul lui Iisus. Se mai afla i un alt om mare care venise din Arimateea, sau Ramataim, pe Muntele Efraim: Proorocul Samuel (I Regi 1:1). Acest Iosif este pomenit de ctre toi cei patru Evangheliti, mai ales n legtur cu ngroparea Domnului celui mort. Ioan l numete pe el ucenic al lui Iisus, dar ntr-ascuns (Ioan 19:38); Luca l numete brbat bun i drept (23:50), Matei l numete om bogat (27:57). (Evanghelistul nu-l numete bogat din ngmfare, pentru a arta c Domnul avea printre ucenicii Si i oameni bogai, "ci pentru a arta cum s-a fcut c el a putut s ia trupul lui Iisus de la Pilat. Pentru un om srac sau necunoscut nu s-ar fi putut s ptrund pn la Pilat, reprezentantul puterii romane." - Ieronim: "Comentariu la Matei".) El era nobil n suflet: el avea fric de Dumnezeu i atepta mpria lui Dumnezeu. Pe lng trsturile sale duhovniceti de mare pre, Iosif mai era i bogat cu stare bun. Marcu i Luca l numesc sfetnic. Atunci, el era unul dintre btrnii poporului, ca i Nicodim. Ca i Nicodim, el l preuia n ascuns pe El i era ucenicul lui Iisus Hristos. Dar, dei aceti doi brbai erau urmtori ascuni ai nvturii lui Hristos, totui ei s-au aezat naintea primejdiei rmnnd mpreun cu Hristos. Nicodim i-a ntrebat odat pe crmuitorii iudei cu feele lor nveninate, cnd acetia cutau o pricin pentru ca s-L ucid pe Hristos: "Nu cumva Legea noastr judec pe om, dac nu-l ascult mai nti?" (Ioan 7:51). Iosif din Arimateea s-a aezat n faa unei primejdii i mai mari, gndindu-se s ia
9

trupul Domnului atunci cnd ucenicii Si cei cunoscui fugiser i se mprtiaser, i atunci cnd lupii iudei, ucignd Pstorul, puteau n orice clip s se npusteasc asupra oilor. Evanghelistul folosete cuvntul "cuteznd" ca s arate c Iosif fcea ceva primejdios. Atunci, el avea nevoie de mai mult dect curaj; el avea nevoie de cutezan ca s mearg la reprezentantul lui Cezar i s cear trupul unuia ucis pe cruce. Dar Iosif, dup cum spune Nichifor, "n mreia sufletului su, a lsat frica i s-a descotorosit de toat slugrnicia, dnd pe fa c este ucenic al lui Iisus Hristos." Iar Pilat s-a mirat c a i murit i, chemnd pe suta, l-a ntrebat dac a murit de mult. i aflnd de la suta, a druit lui Iosif trupul. Pilat cel prrcaut, nencreztor, este tipul acela de cpetenie care stpnete prin putere, i prin putere se desprinde de alii. Lui nu-i venea s cread nici mcar un cuvnt al unui om nobil ca Iosif. Poate c ntr-adevr era greu de crezut c Cel pe care numai n noaptea dinainte l osndise la rstignirea pe cruce, i dduse deja ultima suflare pe Cruce. Pilat s-a artat un adevrat reprezentant al puterii statului roman: el l-a crezut mai degrab pe sutaul pe care l nsrcinase s stea de paz pe Golgota dect pe un btrn ales al poporului. Pilat a mplinit cererea lui Iosif numai atunci cnd sutaul a ncuviinat "oficial" vestea lui Iosif. i Iosif, cumprnd giulgiu i coborndu-L de pe cruce, L-a nfurat n giulgiu i L-a pus ntr-un mormnt care era spat n stnc i a prvlit o piatr la ua mormntului. Alt Evanghelist spune c acesta era mormntul lui Iosif - i L-a pus n mormntul nou al su (Matei 27:60) n care nu mai fusese nimeni ngropat (Ioan 19:41), ca s se mplineasc cuvintele proorocului Isaia: "cu cei fctori de rele, dup moartea Lui" (53:9). Cnd ne rstignim mintea fa de lume i o ngropm ntr-o inim readus la via, ca ntr-un mormnt, atunci mintea noastr va veni la via i va nvia tot omul luntric. Un mormnt nou, pecetluit, o piatr mare prvlit la intrare, un osta care st de paz lng el - ce nseamn toate astea? Toate aceste msuri pline de mare grij, au fost alese prin nelepciunea rnduielii lui Dumnezeu, pentru ca prin acestea, s se nchid gurile tuturor necredincioilor care ncearc s dovedeasc faptul c Hristos ori n-a murit, ori n-a nviat, ori c trupul Su a fost furat. Dac Iosif nu ar fi cerut trupul mort de la Pilat; dac cpetenia grzilor nu ar fi dat mrturie despre moartea lui Hristos; dac trupul nu ar fi fost ngropat i pecetluit n faa prietenilor i vrjmailor lui Hristos, s-ar fi putut spune c, de fapt, Hristos nu murise, ci c se aflase numai n stare de com i apoi i-a recptat cunotina (aa cum au afirmat mai recent Schleiermacher i ali protestani). Dac mormntul nu ar fi fost nchis i pecetluit cu o piatr mare, dac nu ar fi fost pzit de ctre ostai, s-ar fi putut spune c era adevrat faptul c Hristos murise i fusese ngropat, dar c El fusese furat din mormnt de ctre ucenicii Si. Dac nu ar fi fost un mormnt cu totul nou, s-ar fi putut spune c nu Hristos era cel care a nviat ci vreun alt mort, care fusese ngropat mai dinainte. i astfel toate msurile de paz care s-au luat de ctre iudei pentru a ascunde adevrul, au sprijinit adevrul, prin rnduiala lui Dumnezeu. Iosif a nfurat trupul Domnului n giulgiu curat de in (Matei 27:59), i L-a pus n mormnt. Dac noi vrem ca Domnul s nvie din mori n noi, atunci noi trebuie s-L pstrm n trupul nostru curat, neprihnit - cci inul curat nseamn un trup curat. Trupul care se necurete prin patimi i pofte nu este locul n care Domnul va nvia din mori i va fi viu. Evanghelistul Ioan ntregete chipul dat de ctre ceilali Evangheliti, spunnd c a venit i Nicodim la mormntul lui Hristos aducnd ca la o sut de litre de amestec de smirn i aloe. Au luat deci trupul lui Iisus (adic Iosif dimpreun cu Nicodim) i l-au nfurat n giulgiu cu miresme, precum este obiceiul de nmormntare la iudei (19:39-40). O, aceti brbai binecuvntai, care cu atta curaj, grij i iubire au luat preacuratul trup al Domnului i l-au pus n mormnt! Ce exemplu minunat este acesta pentru toi cei care l iubesc pe Domnul! i ct de cumplit s-au osndit acei preoi i mireni care, ruinndu-se naintea lumii, se apropie de sfntul potir cu nebgare de seam i fr de iubire, ca s primeasc n ei preasfntul i de via dttorul Trup i Snge al Domnului - al Domnului Celui nviat i viu. Dar Iosif i Nicodim nu au fost singurii prieteni ai lui Hristos care au putut, cu proprii lor ochi, s vad i s cerceteze c El a murit i a fost ngropat. Grija lor pentru Domnul cel mort era att fapta iubirii pentru nvtorul i Prietenul cel mult iubit ct i o datorie pe care omenirea le-a lsat-o lor, pe care ei s o pun n lucrare fa de Cel Unul care a suferit pentru dreptate. Dar iat c privind mormntul, alte dou suflete pline de iubire cercetau cu mare atenie ceea ce fceau Iosif i Nicodim, pregtindu-se pentru o lucrare a preacuratei iubiri fa de Domnul - dou femei mironosie: Maria Magdalena i Maria mama lui Iosif! Iar Maria Magdalena i Maria, mama lui Iosif, priveau unde L-au pus. i dup ce a trecut ziua smbetei, Maria Magdalena, Maria, mama lui Iacov, i Salomeea au cumprat miresme, ca s vin s-L
10

ung. nti sunt pomenite dou femei i apoi trei. Dou fuseser de fa la toate cele ce se ntmplaser Domnului pe Golgota. Ele au vzut cum ucenicii cei ascuni ai lui Hristos au cobort trupul cel mort de pe Cruce; ele au vzut toate cele ce s-au fcut cu trupul mort dup aceasta i, ceea ce a fost cel mai important pentru ele, ele au vzut mormntul n care fusese pus trupul. O, cu ct bucurie s-au grbit ele ca s dea ajutor lui Iosif i lui Nicodim ca s spele sngele de pe trup, ca s nchid i s cureasc rnile, ca s netezeasc prul Lui, ca s aeze minile Lui n form de cruce, ca s nfoare pnz n jurul capului Lui cu mare grij i s nveleasc trupul Lui n giulgiu de in! Dar fcnd aceasta, ei nu mplineau nici un obicei nici o regul cu ajutorul brbailor. Ei se vor ntoarce mai trziu, ca s fac totul singuri, i mai ales ca s ung trupul Domnului cu miresme. mpreun cu ei, a venit mai trziu cea de a treia purttoare de mir, prietena lor. Duhul lui Dumnezeu i-a adunat pe toi mpreun n prietenie mare. Cine erau aceste femei? Pe Maria Magdalena am cunoscut-o deja. Ea este acea Marie pe care Domnul a vindecat-o, scond din ea apte diavoli. Maria, mama lui Iosif i Maria, mama lui Iacov erau, potrivit Prinilor, una i aceeai persoan. Salomeea era femeia lui Zevedeu, mama Apostolilor Iacov i Ioan. Ce deosebire era ntre aceste femei i Eva! Din iubire, aceste femei se grbeau s dea ascultare trupului mort al Domnului, pe cnd Eva nu L-a ascultat pe Domnul Cel viu. Ele fceau ascultare pe Golgota, la locul svririi uciderii, vrsrii de snge i rutii, pe cnd Eva a fost neasculttoare n Rai. i dis-de-diminea, n prima zi a sptmnii (Duminic), pe cnd rsrea soarele, au venit la mormnt. Toi Evanghelitii sunt de acord c era prima zi a sptmnii, ziua nvierii Domnului, ziua care a urmat smbetei, aa cum spune Evanghelistul Marcu: i dup ce a trecut ziua smbetei ... Toi Evanghelitii sunt de acord cu aceasta: c Domnul a nviat n zorii zilei de Duminic. Ei mai sunt de acord cu faptul c femeile au venit la mormntul Domnului dis-de-diminea. n Evanghelia sa, Marcu pare s fi mers puin mai n urm cnd spune: la rsritul soarelui. Este foarte probabil c femeile au venit la mormnt de mai multe ori, att din iubire pentru Omul cel mort ct i din fric de vrjmaii obraznici ai lui Hristos care ar putea pngri n vreun fel mormntul i trupul. ("Ele au venit cu nerbdare, nevrnd s lase mormntul Domnului pentru mult vreme singur" - Ieronim: "Comentariu la Matei".) Se poate ca Marcu s nu se gndeasc aici la "soare" ca la soarele cel materialnic, ci chiar la Domnul, potrivit cuvintelor proorocului care spune: "Soarele Dreptii va rsri" (Maleahi 4:2), gndindu-se la Mesia. Soarele Dreptii rsrise deja din ntunericul adncului la ora aceea devreme, cnd au venit la mormnt mironosiele. Fiindc Soarele acesta strlucea mai naintea soarelui care fusese fcut la prima zidire a lumii, aa c acum, la cea de a doua zidire, la renoirea lunii, Acesta strlucea peste istoria omenirii mai nainte ca soarele cel materialnic s strluceasc peste natura pmnteasc. i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli nou piatra de la ua mormntului? Aceasta vorbeau Femeile Mironosie urcnd pe Golgota, necutnd nimic neateptat. Minile femeilor nu aveau destul putere ca s rostogoleasc piatra de la intrarea mormntului, pentru c aceasta era foarte mare. Srmanele femei! Ele nu i-au amintit c se grbiser cu ostenire i rvn ctre mormnt, pe cnd Domnul se mai afla n viaa pmnteasc. n Betania, la cina din casa lui Simon leprosul, o femeie turnase mir de nard de mare pre pe capul lui Hristos: Atoatecunosctorul, Domnul nostru, a spus la vremea aceea despre aceast femeie: "Ea, turnnd mirul acesta pe trupul Meu, a fcut-o spre ngroparea Mea" (Matei 26:12). El cunotea limpede, mai dinainte, c trupul Su, nu va mai primi n moarte o alt ungere cu mir. V putei ntreba: atunci de ce a ngduit Rnduiala lui Dumnezeu ca aceste femei evlavioase s primeasc dezamgire att de amar? Pentru a cumpra mir de mare pre, ca s vin cu fric n noaptea ntunecat i fr de somn la mormnt i s nu svreasc fapta plin de iubire pentru care ele se jertfiser att de mult? Dar Dumnezeu nu le-a rspltit ostenelile ntr-un chip negrit de bogat, dndu-le pe Dumnezeul Cel viu - n locul trupului mort? Dar, ridicndu-i ochii, au vzut c piatra fusese rsturnat; cci era foarte mare. i, intrnd n mormnt, au vzut un tnr eznd n partea dreapt, mbrcat n vemnt alb, i s-au spimntat. Venind mpreun cu oamenii si la Marea Roie, Moise s-a aflat n mare greutate: cum s croiasc o cale acolo unde nu se afla nici una. i atunci cnd el a strigat la Dumnezeu, marea s-a mprit n dou, i calea s-a deschis de ndat. Aceasta se ntmpl acum cu femeile mironosie. Fiind foarte preocupate, c cine ar rostogoli piatra pentru ele, acestea se uitau, i au vzut c piatra fusese rostogolit, i au cobort n mormnt fr ntrziere. Dar unde se aflau strajele care pzeau mormntul? Nu erau acetia o piedic mai mare n intrarea lor n mormnt dect piatra cea mare i grea care se afla la intrare? La vremea aceea, santinela, fie c era pe jumtate mort de fric, fie c fugise deja n cetate, ca s griasc cu blbial brbailor, ceea ce de la strmoul nostru Adam ncoace, urechile omeneti nu mai auziser niciodat. La mormnt nu era nimeni care s-i opreasc, i la intrare nu se afla nimeni i nimic. Dar, n mormnt, se afla cineva, i nfiarea lui era ca
11

fulgerul i mbrcmintea lui alb ca zpada (Matei 28:3). Prea s fie un tnr; de fapt, un nger al lui Dumnezeu. Femeile s-au nfricoat i i-au plecat feele la pmnt (Luca 24:5), cci era nspimnttor s priveti nfiarea vestitorului lui Dumnezeu din cealalt lume, vestitorul celor mai neateptate i de bucurie mbelugate veti de pe pmnt, de la cderea omului n pcat, i omul a nceput s se hrneasc cu cele pmnteti. Nu exist nici o mpotrivire ntre cele grite de Evanghelistul Matei, precum c un nger al lui Dumnezeu edea pe piatra care fusese rostogolit de la intrarea mormntului; i cele grite de Evanghelistul Marcu, potrivit crora, ngerul se afla n interiorul mormntului. Femeile puteau s-l fi vzut mai nti pe nger pe piatr, i apoi s-i fi auzit glasul n interiorul mormntului. ngerul nu este trupesc i nemictor: n orice clip el se poate arta acolo unde dorete. Credinciosul nu trebuie s se ntristeze nici de faptul c Luca pomenete de doi ngeri, iar Marcu i Matei de unul singur. Cnd S-a nscut Domnul n Betleem, s-a artat ndat un nger printre pstori, i ei s-au nfricoat cu fric mare (Luca 2:9). ndat dup aceea, deodat s-a vzut, mpreun cu ngerul, mulime de oaste cereasc (2:13). Cete de ngeri ai Domnului trebuie s se fi aflat i pe Golgota la nvierea Domnului. Atunci, cum poate fi de mirare faptul c femeile mironosie au vzut o dat un nger i alt dat doi ngeri? Iar el le-a zis: Nu v nspimntai! Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel rstignit? A nviat! Nu este aici. Iat locul unde L-au pus. Dar mergei i spunei ucenicilor Lui i lui Petru c merge n Galileea, mai nainte de voi; acolo l vei vedea, dup cum v-a spus. ngerul strlucitor al lui Dumnezeu potolete mai nti frica i groaza femeilor, pentru a le pregti pentru vestea cea neateptat a nvierii Domnului. Mai nti femeile au fost uimite s vad mormntul deschis, i apoi s-au umplut de nfricoare aflnd n interiorul mormntului, nu pe Cel pe care l cutau, ci pe cineva la care nu se ateptau. De ce vorbete ngerul precis: "Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel rstignit?" Pentru ca s nu fie nici un fel de ndoial sau nedumerire despre Cel care nviase. ngerul vorbete foarte lmurit att pentru femei, ct i pentru toate veacurile i neamurile viitoare. ngerul are acelai scop, i atunci cnd le arat mormntul gol: "Iat locul unde L-au pus." Era de prisos s spun aceasta femeilor, care vzuser cu ochii lor ceea ce le spunea ngerul, dar nu era acelai lucru pentru ntreaga omenire, pentru care Domnul murise i nviase. "A nviat! Nu este aici." Vestitorul cel ceresc rostete vetile cele mai mari din ntreaga istorie a omenirii n chipul cel mai scurt i mai simplu cu putin: "A nviat! Nu este aici." Pentru cetele de ngeri nemuritori, moartea Domnului era mai uimitoare dect nvierea Lui. Pentru oamenii cei muritori, situaia era invers. Dup aceasta, ngerul a spus femeilor s vesteasc aceste tiri de bucurie Apostolilor "i lui Petru". De ce "i lui Petru"? Cu siguran este aceasta, pentru c Petru se simea cu mult mai nelmurit dect ceilali ucenici. Contiina lui trebuie s-l fi chinuit pentru c se lepdase de Domnul de trei ori, i n cele din urm fugise de El. Rvnal Apostolului Ioan, dimpreun cu care Petru sttuse cel mai aproape de Domnul, trebuie s-i fi ascuit i mai mult contiina lui Petru. Ioan nu fugise, ci rmsese sub Crucea Domnului Su rstignit. Pe scurt, Petru trebuie s se fi simit vnztor al Domnului, i trebuie s fi fost foarte nelinitit n preajma Apostolilor, mai ales n preajma Preasfintei Maici a Domnului. Numele lui Petru nseamn "piatr", dar credina lui nu era tare ca piatra. oviala i sfiiciunea l-au fcut s se nesocoteasc n proprii si ochi. El trebuia aezat pe picioarele sale i s-i aib demnitatea sa ca om i Apostol rezidit. Din iubirea Sa de oameni, Domnul a fcut aceasta acum, i de aceea ngerul a pomenit cu osebire numele lui Petru. De ce a vorbit ngerul despre artarea Domnului n Galileea, i nu despre artarea lui de mai nainte n Ierusalim i n preajma Ierusalimului? "Acolo l vei vedea pe El, aa v-a spus El" (cf. Marcu 14:28). Fiindc Galileea era mai pgn dect Iudeea, i astfel a vrut Domnul s se nfieze acolo, ca s arate ucenicilor Si calea Evangheliei Sale, locul principal al lucrrii Apostolilor n zidirea Bisericii lui Dumnezeu. De asemenea, fiindc El li S-a artat acolo, nu cu frica sub care triau n Ierusalim, ci ntru libertate; nu ntru ntunericul nopii sau n amurg ci ntru toat lumina zilei, aa ca s nu se spun c frica are ochii mari, i c aflndu-se sub povara fricii i a spaimei, ucenicii L-au vzut pe Domnul viu n Ierusalim. n cele din urm, ngerul lui Dumnezeu a vorbit despre artarea Domnului n Galileea, pstrnd sub tcere cu nelepciune artarea Lui n Ierusalim, pentru a smulge armele din minile necredincioilor celor ri, care altfel ar fi spus c ucenicii vzuser o nluc la ideea ngerului: adic, ei L-au vzut pe El pentru c sufletele lor erau n agitate, ateptnd s-L vad. (Nichifor spune: "De ce vorbete ngerul tocmai despre artarea Sa n Galileea? Pentru c artarea Sa n Galileea era cea mai limpede i cea mai nsemnat: acolo, Domnul nu S-a artat ntr-o cas cu uile nchise, ci pe munte, n chip vzut pentru toi. Vzndu-L acolo, ucenicii I-au dat Lui slav; acolo li S-a artat Domnul, cu o mare descoperire a puterii dat Lui de la Tatl, spunnd: "DatuMi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt" (Matei 28:18).) "Dup nvierea Mea, voi merge mai nainte de voi
12

n Galileea" (Marcu 14:28), a spus Domnul. Adic: Ca Biruitor, voi merge naintea voastr n lumea pgn, i voi - urmai-M. i oriunde v ndeamn Duhul s propovduii, gndii-v c Eu M aflu n faa voastr i Eu voi merge naintea voastr, ca s v deschid calea. i ieind, au fugit de la mormnt, c erau cuprinse de fric i de uimire i nimnui nimic n-au spus, cci se temeau. Se aflau n cer sau pe pmnt? Cu cine vorbeau ele? Ce auziser ele? Oamenii nu viseaz asemenea lucruri; i acesta nu era vis ci adevr: din tot ceea ce se ntmplase, se desluete prea lmurit c acesta era adevrul. O, acea cutremurare i fric binecuvntat care cade asupra omului cnd cerurile sunt deschise pentru el i el aude glas de bucurie din ara sa adevrat, fr de moarte i mult slvit! Nici cel mai mrunt lucru nu vede vreunul dintre ngerii nemuritori ai lui Dumnezeu; nici nu se aude glasul care slobozete din buzele cele fr de moarte. Este mai ndurtor s vezi faa i s auzi urletul ntregii lumi muritoare, striccioase dect s vezi faa i s auzi glasul celor fr de moarte, care au fost zidii naintea lumii, i a cror frumusee i tineree este mai minunat dect zorii primverii. Cnd Proorocul Daniel, omul lui Dumnezeu, a auzit glasul ngerului, el a spus despre sine: i n-a rmas n mine putere, faa mea i-a schimbat nfiarea, strigndu-se, i nu mai aveam vlag ... eu am czut nmrmurit cu faa la pmnt (Daniel 10:8-9). Atunci, cum s nu se cuprind de fric i cutremur aceste femei slabe? Cum s nu fug ele de la mormnt? Cum s poat deschide gura i s griasc? Unde s se afle cuvintele care s spun ceea ce vzuser? O, Doamne, de negrit prin cuvnt este slava Ta cea minunat! Noi, oamenii cei muritori, spunem aceasta mai lesnicios n tcere i cu lacrimi dect cu limbile noastre. i nimnui nimic n-au spus, cci se temeau. Ele nu au spus nimic nimnui pe cale; nici unuia dintre vrjmaii i vrstorii de snge ai lui Hristos, mpreun cu care se amesteca ntregul Ierusalim. Dar, desigur c ele au spus Apostolilor. Ele nici mcar nu cutezau, nici nu erau n stare s vorbeasc atunci cnd le poruncise ngerul cel fr de moarte. Cum s nu poat mplini ele porunca lui Dumnezeu? Atunci, este limpede c femeile au spus numai celor crora le era de trebuin (vezi Luca 24:10), i iari, c ele nu au vorbit celor care nu trebuiau s tie i de care le era fric. Astfel, s-a sfrit mergerea femeilor mironosie la mormntul lui Hristos n dimineaa nvierii. Femeile mironosie au venit cu miruri, cu care voiau s-L in pe El departe de stricciune, pe Cel care pstreaz cerurile de ubreziciune, i cu care ele doreau s-L ung pe Cel de la care cerurile i iau mireasma! O, Doamne Preanmiresmate, singura mireasm a fiinei omeneti i a istoriei omeneti; ct de minunat ai rspltit Tu aceste suflete cinstite i credincioase care nu Te-au uitat pe Tine mort n mormntul Tu! Tu leai fcut pe femeile mironosie vestitoarele vetii nvierii i slavei Tale! Ele nu i-au uns cu mir trupul Tu cel mort, dar Tu le-ai uns sufletele lor vii cu uleiul bucuriei. Cei care plngeau mortul au ajuns rndunelele unei primveri noi. Cei care au plns la mormntul Tu au ajuns sfini n mpria Ta cea cereasc. Cu rugciunile lor, Dumnezeule Cel nviat, miluiete-ne i mntuiete-ne pe noi, ca s Te slvim pe Tine, dimpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh - Treimea Cea deofiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor. Amin.

23. DUMINICA A III-A DUP PATI EVANGHELIA DESPRE MINUNEA DE LA SCLDTOAREA VITEZDA
Ioan 5:1-16 Dup acestea era o srbtoare a iudeilor i Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare, care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. n acestea zcea mulime de bolnavi: orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea apei. Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intra nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut. i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci sntos? Bolnavul I-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n scldtoare, cnd se tulbur apa; c, pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea. Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos i i-a luat patul i
13

umbla. Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul. El lea rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus Se dduse la o parte din mulimea care era n acel loc. Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos. Pentru aceasta iudeii prigoneau pe Iisus i cutau s-L omoare, c fcea aceasta smbta. Binecuvntat este omul care, cu rbdare i ndejde n Dumnezeu, ndur toat suferina din viaa aceasta. Pentru el, fiecare zi se ntinde pn la msura unei luni n ceruri i pn la un an pentru necredinciosul care se veselete fr s aib suferin ori sufer fr s aib rbdare i ndejde n Dumnezeu. Binecuvntat este omul care nu clevetete cnd se afl n suferin, ci cerceteaz pricinele suferinei cu rbdare i ndejde n Dumnezeu. Unde va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin? Le va gsi n sine, sau n prini sau n cei din preajma lui - aici va afla pricinele suferinei cel care este n suferin. mpratul David a suferit pentru pcatele sale; Ieroboam a suferit pentru pcatele tatlui su, mpratul Solomon; proorocii au suferit pentru pcatele celor din preajma lor. Dac cel ce se afl n suferin ar cuta mai departe i mai adnc pricinele suferinei sale, unde le-ar gsi? El le va gsi n necredina cea dinti a omului fa de Dumnezeu sau n duhul rului celui ntunecat i ru, ntr-un ntuneric otrvit fr zi, sau n iubirea lui Dumnezeu i tnduiala lui Dumnezeu, cea tmduitoare - aici va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin. Adam i Eva au suferit pentru lipsa lor de credin fa de Dumnezeu; dreptul Iov a suferit din pricina duhului celui ru ntunecat i pizma; i brbatul nscut orb, ai crui ochi au fost deschii de Domnul Cel milostiv, a suferit spre slava lui Dumnezeu i rsplata sa venic. Pentru omul cu dreapt judecat, este ntotdeauna firesc s caute pricinele suferinei sale mai nti n sine, iar pentru cel nebun s osndeasc mereu pe alii. Omul cu dreapt judecat i amintete toate pcatele sale din copilrie pn n prezent; el i le amintete cu fric de Dumnezeu i se ateapt s sufere pentru pcatele sale; i astfel, cnd cade asupra lui suferina, care vine fie prin prietenii sau prin dumanii si, de la oameni sau de la duhurile rele, fie mai curnd fie mai trziu, el cunoate de ndat pricinele suferinei sale, fiindc el i cunoate i i amintete pcatele pe care le-a fcut. Cu toate acestea, omul cel nebun uit, i i uit toate nedreptile sale; aadar, atunci cnd cade asupra lui suferina, el se zvrcolete n chinuire mare i se ntreab cu uimire de ce l doare capul, de ce trebuie s-i piard toi banii sau de ce trebuie s-i moar copiii. i, n nebunia i mnia sa, el va arta cu degetul spre fiecare fiin de pe pmnt i din cer, ca fiind responsabil pentru suferina sa, nainte de a arta cu degetul spre sine - singurul responsabil pentru suferina sa n chip adevrat. Binecuvntat este omul care folosete suferinele sale pentru folosul i ajutorul oamenilor, cunoscnd c toat suferina sa din aceast via scurt este ngduit de Dumnezeu din iubirea Sa pentru oameni. n marea Sa mil, Dumnezeu ngduie suferina asupra oamenilor pentru pcatele lor - prin mila Sa iar nu prin dreptatea Sa. ntruct, dac ar fi prin dreptatea Sa, atunci fiecare pcat ar aduce moartea n chip de netgduit, dup cum spune Apostolul: "Pcatul, odat svrit, aduce moarte" (Iacov 1:15). n locul morii, Dumnezeu d tmduire prin suferin. Suferina este calea prin care Dumnezeu vindec sufletul de lepra pcatului i de moarte. Numai nebunul crede c suferina este rea. Omul cu dreapt judecat tie c suferina nu este rea, ci este numai lucrarea rului i vindecare de ru. Numai pcatul din om este rul cel adevrat, i nu se afl nici un ru n afara pcatului. Orice altceva ce omul numete n general ru, nu este aa, ci este un leac amar pentru tmduirea rului. Cu ct omul este mai bolnav, cu att leacul pe care-l prescrie medicul este mai amar. Uneori, chiar, bolnavului i se pare c leacul este mai ru i mai amar dect boala nsi! i uneori aa i se pare pctosului: suferina este mai grea i mai amar dect pcatul svrit. Dar aceasta este numai o nelare - o nelare de sine foarte puternic. n lume nu exist nici o suferin nicieri care s fie att de grea i att de pierztoare aa cum este pcatul. Toat suferina ndurat de oameni i de popoare nu este nimic altceva dect tmduirea bogat pe care o d Venica Milostivire oamenilor i popoarelor pentru a-i mntui de moartea venic. Fiecare pcat, chiar dac este mic, va aduce fr chip de tgad moartea, dac Milostivirea nu ar ngdui suferina pentru oameni cinstii pentru a-i ridica din beia pcatului; fiindc vindecarea care vine prin suferin este adus prin puterea haric a Duhului Sfnt i de Via-dttor.
14

Putei spune: "Omul se teme de suferin pentru c el se teme de moarte, i poate suferina s nlture moartea?" Ce duce omul la moarte: boala sau leacul? Fr ndoial c este boala, nu leacul. La fel, nu suferina va duce sufletul la moarte ci pcatul, care aduce boala oamenilor i moartea sufletului. Pcatul este smna morii, o smn groaznic care, dac nu este smuls din rdcin la timp prin suferin i ars prin focul Duhului Sfnt, va crete i va umple tot sufletul, fcndu-l vas al morii, nu al vieii. De aceea, ne este lmurit faptul c suferina trebuie ndurat cu rbdare i ndejde n Dumnezeu, cu recunotin fa de Dumnezeu i cu bucurie. "Multe necazuri i rele ai trimis asupra mea," spune mpratul David lui Dumnezeu, "dar ntorcndu-Te mi-ai dat via i din adncurile pmntului iari m-ai scos .... C eu voi luda cu instrumente de cntare adevrul Tu, Dumnezeule, cnta-voi ie din alut, Sfntul lui Israel. Bucurase-vor buzele mele cnd voi cnta ie i sufletul meu pe care l-ai mntuit" (Psalm 70:23-26). Apostolul Petru i povuiete pe credincioi: "ntruct suntei prtai la suferinele lui Hristos, bucurai-v" (I Petru 4:13); "lui Hristos" - asta nseamn n mod contient i cu deplin nelegere, cu blndee i cu rbdare, pentru curirea de pcatele noastre, pentru viaa cea nou, pentru sporirea lui Hristos care triete n noi i mprejurul nostru. Cnd marele Ioan Gur de Aur murea n exil, chinuit i dispreuit de oameni, ultimele sale cuvinte au fost: "Slav lui Dumnezeu pentru toate!" Sfintele Scripturi i istoria Bisericii dau cele mai mari pilde de rbdare n suferin care au fost cunoscute vreodat de ctre oameni. Pericopa Evanghelic de astzi povestete o asemenea pild de mare i ndelung rbdare n suferin. i nu numai aceasta; n povestirea omului celui slbnogit de paralizia sa care inea de treizeci i opt de ani, ndurnd-o cu rbdare i ndejde, Evanghelia de astzi ne mai arat - sau mai degrab ntrete - dou mari taine. Prima, c omul acesta, care fusese bolnav vreme ndelungat, purta pricina bolii sale, i suferina sa, n sine, n pcatul su. A doua, c Atotputernicul Domn Iisus Hristos l-a tmduit pe suferind prin puterea Sa Dumnezeiasc cu cuvintele: "Ia-i patul tu i umbl!" n aceasta, iubirea Sa Dumnezeiasc pentru oameni i puterea Sa Dumnezeiasc, care fusese ascuns din privelite de ctre nveliul subire, n suferin, al trupului omenesc, era dat la iveal nc o dat. Pe atunci, Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare, care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. nainte de aceasta, Domnul fusese n Galileea, de unde venise n Ierusalim pentru Srbtoare. Nu-i uor de spus ce srbtoare era aceasta: Trecerea, sau Cincizecimea, sau Curarea; dar nu este nevoie s tim asta. Dac ar fi fost important, Evanghelistul ar fi fcut aceasta lmurit. Scldtoarea Oilor, ori Vitezda, i-a luat numele de la Poarta Oilor din apropiere (vezi Nehemiah 3:1, 32; 12:39), prin care erau duse oile care erau rnduite pentru jertf; i pentru c oile pentru jertf erau mai nti splate n aceast scldtoare. Scldtoarea exist pn astzi n Ierusalim, dar este aproape o ruin i nu se mai folosete acum. Dar pe vremea Evanghelistului, aceast scldtoare se folosea, dup cum vedem c se folosete timpul prezent: Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, este o scldtoare. Cinci pridvoare acoperite care se aflau mprejurul scldtoarei erau folosite ca adpost de ctre bolnavii cei muli care i cutau vindecarea n scldtoare, aa cum se vede n urmtoarele cuvinte: n acestea zcea mulimea de bolnavi: orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea apei. Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intra nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut. Muli bolnavi de pretutindeni, care sufereau de tot felul de boli, se adunau n locul acesta tinuit, ca s-i gseasc tmduirea pe care o cutaser n deert de la oameni sau de la natur prin alte locuri. Faptul c acea ap nu avea nici un fel de nsuiri vindectoare, n compoziia ei natural sau n amestecul de minerale, ci era tmduitoare prin puterea cea cereasc, este foarte limpede din faptul c aceasta primea puteri vindectoare din timp n timp, i aceasta numai atunci cnd, prin Voia lui Dumnezeu, un nger cobora i tulbura apa. Ce privelite uimitoare i dramatic! nchipuii-v cele cinci pridvoare pline tare cu oameni din tot poporul, aflai n mare disperare, n suferin! nchipuii-v case cu cinci etaje n care se aflau dureri i suferine omeneti, lacrimi i vicreli! n preajma scldtoarei se afl o cetate cu oameni muli, care caut lenevirea, se in cu toat puterea de bogii i se zbat s dobndeasc cinste i putere, care joac o comedie att cu trupurile ct i cu sufletele lor; cu toate astea, lupta crncen a apropierii morii, o moarte nceat, de durat, i singurul loc ctre care se ndreapt toi ochii: apa; toi cei bolnavi aveau o singur ateptare ngerul; cu toii aveau o singur dorin: vindecarea. "La ce v folosete sntatea?" - i ntrebai. Pentru acea comedie ntreag a trupului i a sufletului care se joac n jurul vostru? Nu sunt prea muli cei care fac acestea pretutindeni, fr s mai sporeti i tu numrul lor? Sau pentru a sluji lui Dumnezeu? Dar nu este Dumnezeu bine slujit i de ctre cei care sufer ntru El cu rbdare i ndejde? Ori tu doreti sntate pentru sntatea n sine, i via pentru viaa n sine? Dar mijlocul nu se poate face scop. Cnd Dumnezeu te-a trimis n lume, El te-a trimis cu un scop; cnd El i d sntate, El are n minte un anumit scop. "Oare omul
15

pe pmnt nu este ca ntr-o slujb osteasc i zilele lui nu sunt ca zilele unui simbria?", spune Iov (7:1). Dac omul este n armat, el se afl acolo pentru instrucie, lupt i biruin; dac zilele lui sunt ale unui simbria, atunci l ateapt plata la apusul zilelor sale. Dar viaa pentru ea nsi - i pentru ca viaa pmnteasc s fie trit pentru viaa pmnteasc, i sntatea de dragul sntii - toate astea nseamn via lipsit de scop i sntate lipsit de scop. De fapt, viaa i sntatea - pentru a mplini comedia pcatului: nu nseamn un cuit ascuit pus la gt? Cinci pridvoare nghesuite de bolnavi de mult vreme - ce uimitoare nvtur pmnteasc pentru rbdare i ndejde n Dumnezeu! Ce privelite uimitoare i plin de via, ce aducere aminte uimitoare i adevrat a acelei stri n care toi cei din cetatea din preajma scldtoarei i irosesc viaa i sntatea - i pentru care scop? Pentru a cumpra pcatul; pentru a ngrmdi pcate! Dar dac cele cinci pridvoare de la Scldtoarea Vitezda au ajuns o ruin cu mult, mult vreme n urm, nu v gndii c povestea suprrii i srciei omeneti care zac sub ei n grmezi mari se sfrete pentru totdeauna. Nu v gndii c povestea aceasta este departe de voi i nu are nici o legtur cu viaa voastr. n cele cinci simuri, ca i sub cele cinci pridvoare, nu este strns un ntreg depozit cu durere, suprare, lacrimi i vicreli, pcat i frdelege, gnduri bolnave, pofte i patimi oarbe, ncercri schiloade i ndejdi nruite? O, Vitezda, Vitezda, ct eti de adevrat pretutindeni! n tine ngerul lui Dumnezeu mplinea atunci lucrarea pstorului i izbvea oile cele pierdute una cte una, pn cnd S-a artat Pstorul tuturor - att al ngerilor ct i al oamenilor. Un nger tcut, slujitorul Ziditorului su, se folosete de apa ta, pentru a spla oile cele bolnave de stricciunea plin de pcat; i cnd Pstorul cel Bun a cobort n tine Cuvntul lui Dumnezeu Cel ziditor, n trup i n fapt lucrtoare - El, prin cuvntul Su cel ziditor, au dus departe stricciunea pcatului, i prin aceasta te-a lsat gol de pcat. Pstorul cel Bun. Din aceast pricin, tu ai primit numele proorocesc Scldtoarea Oilor. "i oile ascult de glasul Lui ... i oile merg dup El cci cunosc glasul Lui (Ioan 10:3-4) - glasul Pstorului celui Bun. i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci sntos? Bolnavul i-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n scldtoare, cnd se tulbur apa; c pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea. Domnul cel nelept a vzut mai dinainte i de departe unde era nevoie de El. Asta nu era din ntmplare, de exemplu, c El a mers pe ap i a strbtut drumul pn n ara gadarenilor - chiar dac nsoitorilor Si li se prea c este adevrat - dar El a vzut mai dinainte n duhul Su c erau n ara aceea doi oameni ndrcii pe care El trebuia s-i vindece. Nu era ntmpltor nici faptul c El Se afla la poarta cetii Nain tocmai atunci cnd l scoteau afar pe fiul mort al vduvei, ci El iari a vzut mai dinainte c l atepta lucrare mare n locul acela i la vremea aceea. La fel, nu din ntmplare S-a aflat El n Ierusalim la aceast Srbtoare, oricare srbtoare ar fi fost ea, nici nu a fost ntmpltor sau neobinuit faptul c El a vizitat acest adpost al durerii, Scldtoarea Oilor, dar totul s-a isprvit prin nainte cunoaterea i nainte vederea Lui a timpului i a locului. Este limpede c El nu venise n Ierusalim pentru Srbtoare, aa cum credeau cei care l nsoeau, ci pentru acest om bolnav i pentru lucrarea pe care trebuia El s o svreasc asupra lui. Acesta era un om foarte, foarte bolnav. Boala care ine treizeci i opt de zile li se pare oamenilor c nu are sfrit, atunci ce se poate spune despre o boal care ine de treizeci i opt de ani? Ct de grabnic sau ct de ncet trece timpul depinde de starea i firea noastr. Ceasurile de fericire au aripi, pe cnd ceasurile de suferin au aripile tiate, i adesea nu au nici picioare. Unui paralitic timpul i se pare oprit pe loc; lui i se pare c timpul este la fel de nemictor precum este i el. Dac nmuleti aceast vreme de treizeci i opt de ani de boal de cel puin trei ori, vei obine cu aproximaie adevrata durat a timpului pentru omul care este sntos, mictor, plin de via i cu bucurie mult. Acest paralitic a petrecut ceea ce ar nsemna un veac ntreg pentru omul sntos, zcnd n patul su i mpingnd mai degrab timpul naintea lui dect s fie el mpins de timp. Ce rbdare biruitoare avea acest om! Ce osteneli peste puterile omului, ca s se trasc pn la scldtoare atunci cnd ngerul Domnului tulbura apa! Ce ndejde neclintit n tmduirea lui - de la zi la zi, de la an la an; dar i de la deceniu la deceniu! Chiar dac acest bolnav suferea att de mult pentru pcatele sale, noi nu putem dect s ne minunm de el; i, gndindu-ne la el, nu putem s nu ne gndim la mulimea de oameni slabi - brbai i femei, tineri i tinere - din zilele noastre care, sub o apsare cu mult mai mic i de o lungime mai mic, i ridic minile mpotriva vieilor lor, plecnd n lumea cealalt ca sinucigai. "Voieti s te faci sntos?" este ntrebarea singurului Prieten care S-a plecat vreodat asupra patului su de-a lungul acestor treizeci i opt de ani. "Doamne, nu am om!" Orbii au cluz, ologii au rudenii, neputincioii au prieteni, dar eu nu am pe nimeni nicieri n lumea asta mare, care s simt mil fa
16

de mine i s m duc la ap atunci cnd primete putere vindectoare. Cnd eu m ostenesc s ajung n ap, altul a fost ajutat naintea mea s intre n ap i a fost vindecat, i eu trebuie s m ntorc n patul meu micndu-m cu dureri mari. i asta se tot ntmpla de treizeci i opt de ani! "Nu am om", i nu am bani s pltesc un slujitor. ntre att de muli oameni din Ierusalim - de la oameni fr lucru, pn la bogai i sraci nu se afl nici mcar un singur om care s-i ntind mna ca s te ajute numai pentru sufletul lui, sau cel puin s-i trimit sluga s te ajute? Trebuia cu adevrat ca Omul s vin tocmai din Galileea, ostenindu-Se ntr-o cltorie de trei zile, cnd sunt atia oameni fr de lucru n Cetatea Sfnt care umbl aiurea zi i noapte, doar la civa metri de patul tu? Doamne, att de muli umbl prin preajm, dar "Eu nu am om". Att de muli preoi. Iat, Templul este doar peste drum! Preoi fr de numr citesc Legea lui Dumnezeu i nva pe oameni s fac milostenii - dar nu-i nimeni care s vin, sau s trimit pe cineva care s te ajute? Aa este, Doamne; se afl muli preoi n Templu, dar "Eu nu am om". Sunt muli iudei, mii i mii de iudei, care s-au adunat n Ierusalim pentru srbtoare. Dar pe ei nu-i intereseaz un suferind trist i fr glas; pe ei i preocup smbta. Au venit mii i mii, numai ca s aduc slav smbetei, aa cum strmoii lor preamreau vielul de aur din pustiu. Mii i mii de iudei pot spune, "Eu nu am om". Iat un om - singurul om! Este Domnul - mai milostiv dect o rudenie sau un prieten, mai lucrtor dect o slug. El nu S-a pornit pe aceast cale lung i ostenitoare din Galileea pn la Ierusalim pentru ziua de smbt i de srbtoare, ci pentru acest om n suferin. El a venit astfel ca, prin fapte iar nu prin vorbe, s pun ntru artare lipsa de mil a oamenilor ale cror simminte sunt nvrtoate. i Omul a venit pentru om. Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos i i-a luat patul i umbla. Din clipa aceea, probabil pentru totdeauna, ngerul lui Dumnezeu a ncetat s coboare n Scldtoarea Oilor i s tulbure apa; c iat, Mesia Se artase, Domnul ngerilor, care tmduiete fr nici un mijlocitor. n vreme ce oamenii se aflau sub Lege, fiind slujitori ai Legii, Domnul S-a folosit de slujitorii Lui. Dar acum c harul a pogort, i Legea a fost dat la o parte, atunci Domnul nsui Se apropie de oameni, precum tatl de fiii si, i chiar El, cu minile Sale, le druiete lor daruri n chip nemijlocit. Se poate pune ntrebarea: de ce Domnul nu i-a pus acestui bolnav obinuita ntrebare: "Crezi tu asta?" De ce nu a cutat n el credina, aa cum a fcut El cu muli alii? Dar credina acestui suferind nu este mai mult dect lmurit? El a zcut vreme de treizeci i opt de ani cu rbdare n locul acesta, cu ndejdea de a primi ajutor din cer. Asta nseamn nu numai c el crede n lucrarea minunat a ngerului lui Dumnezeu; ntr-un fel, el crede i n Domnul Iisus, dei nu-L numete Domn. Da, Doamne, eu vreau s m vindec, dar "Eu nu am om". Trebuie amintit, n trecere, c Domnul a vindecat muli ndrcii, surzi i mui, la care El nu a cutat credin: El i-a vindecat din mil curat. Iar n acest caz, la Vitezda, Domnul svrete lucrare, pe de o parte, din mil curat fa de omul care a suferit ani ndelungai, care a suferit att de mult printre oameni lipsii de mil; pe de alt parte, El svrete lucrare dinadins, pentru ca aceast lucrare de mil din partea Lui, s dea la iveal lipsa acesteia nu numai din partea cetenilor Ierusalimului, ci din partea tuturor oamenilor tuturor vremurilor care l vd pe aproapele lor n durere mare i nu ridic un deget ca s-l ajute. n sfrit, Domnul dinadins l vindec pe acest om n zi de smbt - dei putea foarte bine s fac aceasta n zi de vineri, dac El ar fi dorit aceasta. El procedeaz astfel ca s dea la iveal slava idoleasc a iudeilor fa de ziua de smbt, i pentru a arta c omul este mai de pre dect ziua de smbt, i c mila este mai de pre dect oricare fel de punere n lege pe dinafar. i aceast lucrare a lui Hristos are un semn unic al cii de lucrare a lui Dumnezeu: s se svreasc mai multe scopuri n acelai timp. Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul. O, ce suflete nesimitoare! O, ce inimi nvrtoate! n loc s se veseleasc c un vierme care se tra s-a fcut iari om; n loc s-l felicite pentru refacerea sntii; n loc s se ridice ntreaga cetate i s se adune laolalt ca s-L slveasc pe Dumnezeul Cel viu i plin de iubire - n loc de toate astea, ei sunt mnioi c omul a fost mpins de pe pat i ndreptat spre cas! Dac, n zi de smbt, un om mort ar fi fost nviat din mori n faa ochilor lor, ei nu s-ar fi minunat la nvierea sa, ci l-ar fi certat, ntrebnd: "De ce eti om de nimic n zi de smbt?" El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Iat nc o dovad a celei mai mari orbiri a iudeilor i a fanatismului lor fa de ziua de smbt! Omul care a fost vindecat vorbete mai nti despre vindecarea sa, ca despre lucrul cel mai de pre, i apoi despre ducerea patului su ca fiind de pre mai mic; n vreme ce pe iudei nu-i intereseaz de loc vindecarea sa, viaa sa. Ar fi fost firesc, dup auzirea rspunsului, s-l ntrebe: "Cine este omul care te-a vindecat?" Dar nu; ei ntreab numai despre cealalt problem, mai mic i
17

mrunt: Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Vedei cum a ajuns n stricciune Poporul Ales? Vedei blriile care au crescut pe cmpul unde s-au nscut odinioar Moise, Isaia i David? Vedei cum, cucernicia iudeilor cea nflcrat de odinioar s-a schimbat n pndirea celor care in smbta, i cum slujba preoeasc a Dumnezeului Celui viu au sucit-o schimbnd-o ntr-o supraveghere poliieneasc mprejurul statuii zeiei numit "smbta"? Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus Se dduse la o parte din mulimea care era n acel loc. Omul care fusese tmduit privise din patul su drept n ochii Domnului; el I-a simit suflarea dttoare de via, el I-a cunoscut puterea fctoare de minuni - dar, cu toate acestea, el nu a putut spune numele Tmduitorului su, nici s spun de unde venise El. Dar Domnul, care svrise aceasta, se retrage de ndat din mulime i las lucrurile s-i urmeze cursul lor. El este Semntorul care seamn smna cea bun i o las s creasc, i, la vremea potrivit s aduc road bun n pmntul n care a czut. Svrind bun lucrare, fapt Dumnezeiasc, att n puterea ct i n mila ei, El, Domnul, se retrage dintre oameni ca s fug de laudele lor, aa cum spune puin mai trziu: "Slav de la oameni nu primesc" (Ioan 5:41). El fuge de oameni ca acetia s nu-L pizmuiasc pe El, aa cum se ntmpl adesea. n sfrit, El fuge de oameni ca o pild pentru noi toi, cei care ne numim Cretini. O lucrare bun este desvrit atunci cnd aceasta se mplinete din iubire curat pentru oameni, spre slava lui Dumnezeu. Toi cei care doresc s svreasc lucrri bune, s nu le fac din mndrie sau din dorina de a primi laude de la oameni. Pentru c cel care aduce n privelitea oamenilor faptele sale cele bune este ca omul care i duce oile sale ntre lupi. Atunci, noi trebuie s avem paz bun asupra lucrrilor noastre celor bune, ca s ne ferim s strnim fie lauda fie pizma din partea altora. Cel care n chip voit caut s-i atrag lauda i pizma, mpreun cu lucrarea lui cea bun, va svri dou rele: lauda i va aduce vtmare lui, iar pizma va aduce vtmare altora. Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Vindecndu-i trupul, Domnul duce acum fapta spre treapta ei duhovniceasc cea mai nalt, artndu-i c pcatul a fost pricina bolii sale cumplite, i l povuiete ca s nu mai pctuiasc din nou, "ca s nu-i fie ceva mai ru". Nu se tie ce fel de pcat svrise omul acesta, nici nu este nevoie s tim aceasta, pentru c se tie c orice pcat aduce mnia lui Dumnezeu i nseamn o ntoarcere de la Dumnezeu, i de asemenea c fiecare pcat, dac nu este urmat de pocin adnc, trebuie s aduc suferin i durere mai curnd sau mai trziu. "De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru." Acum Dumnezeu i-a artat ie mil, i pcatul tu este iertat; de aceea, nu-L mai ispiti pe Dumnezeu, cci ai putea s simi asprimea dreptii Lui n locul milei. Dac ai putea s-i ndrepteti pcatul tu de mai nainte prin necunoaterea ndestulat a lui Dumnezeu i a puterii Sale, dup ce i s-a ntmplat ie aceasta, nu vei mai putea gsi nici o ndreptire. Aceasta reprezint o atenionare minunat i cumplit pentru noi toi c, atunci cnd am simit odat mila lui Dumnezeu fa de noi, s nu mai pctuim, ca s nu ne fie nou mai ru dect rul acela de care ne-a slobozit mila lui Dumnezeu. Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos. El spune aceasta cu bun credin i scopul cel mai bun. El a fost ntrebat despre Iisus, i crede c trebuie s rspund la ntrebare. n acelai timp, el simte c i este dator cu aceasta Binefctorului su, i astfel el crede c trebuie s-I fac cunoscut numele fiecrui om, mai ales celor care au ntrebat despre El. Zcnd treizeci i opt de ani i gndindu-se numai la durerea sa, srmanul om nici mcar nu putea visa ct de rele erau inimile celor care se iscodeau cele despre Iisus. Cum ar fi putut el bnui c ntrebau de El, nu ca s-I aduc slav, ca unui fctor de minuni ci ca s-L ucid ca pe un strictor al legii smbetei? Observai aceasta: el merge i spune iudeilor c Iisus l-a fcut pe el sntos. El este stpnit de gndul vindecrii sale i de Vindectorul su, pe cnd iudeii erau stpnii de ziua de smbt i de nclcarea legii smbetei. Poate c, n aceste clipe neobinuite, el nu face deosebirea ntre ceea ce gndete el despre Iisus i ceea ce gndesc iudeii despre El. El socotete c gndurile lui sunt i ale lor, gndurile sale mree i nflcrate despre venirea lui Dumnezeu i minunea pe care a lucrat-o n el, i de aceea nu poate deslui gndurile lor strmte i rutcioase, c ei se ascund ca erpii sub frunze. Gndurile lui sunt de slvire a Domnului Iisus, Binefctorul su, i cele ale iudeilor sunt de ucidere a Lui, cci se spune: iudeii ... cutau s-L omoare (Ioan 5:16). De ce vor ei s-L omoare? Pentru c El este singurul om pe care L-a vzut bolnavul de la Vitezda n aceti treizeci i opt de ani? Da; din aceast pricin, i de asemenea pentru c El este singurul Om care pune pre mai mare pe viaa unui om dect pe statuia moart care este zeia iudeilor, adic ziua de smbt. Dar Domnul a trecut nevtmat prin toate murdriile i lovirile rutii iudeilor, rspndind prin cuvnt i fapt Evanghelia Sa a iubirii de oameni, pn n clipa cnd El a tiut c trebuia s se dea n minile
18

iudeilor; pentru a arta adevrata Sa mreie prin umilire i, prin moarte, pentru a birui moartea. Aadar slav i laud Lui, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea Cea deofiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor. Amin.

24. DUMINICA A IV-A DUP PATI EVANGHELIA DESPRE DTTORUL DE AP VIE I FEMEIA SAMARINEANC
Ioan 4:5-42 Deci a venit la o cetate a Samariei, numit Sihar, aproape de locul pe care Iacov l-a dat lui Iosif, fiul su; i era acolo fntna lui Iacov. Iar Iisus, fiind ostenit de cltorie, S-a aezat lng fntn i era ca la al aselea ceas. Atunci a venit o femeie din Samaria s scoat ap. Iisus i-a zis: D-Mi s beau. Cci ucenicii Lui se duseser n cetate, ca s cumpere merinde. Femeia samarineanc I-a zis: Cum Tu, Care eti iudeu, ceri s bei de la mine, care sunt femeie samarineanc? Pentru c iudeii nu au amestec cu samarinenii. Iisus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El, i i-ar fi dat ap vie. Femeia I-a zis: Doamne, nici gleat nu ai, i fntna e adnc; de unde, dar, ai apa cea vie? Nu cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov, care ne-a dat aceast fntn i el nsui a but din ea i fiii lui i turmele lui? Iisus a rspuns i i-a zis: Oricine bea din apa aceasta va nseta iari; dar cel ce va bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va mai nseta n veac, cci apa pe care i-o voi da Eu se va face n el izvor de ap curgtoare spre via venic. Femeia a zis ctre El: Doamne, d-mi aceast ap ca s nu mai nsetez, nici s mai vin aici s scot. Iisus i-a zis: Mergi i cheam pe brbatul tu i vino aici. Femeia a rspuns i a zis: N-am brbat. Iisus i-a zis: Bine ai zis c nu ai brbat, cci cinci brbai ai avut i cel pe care l ai acum nu-i este brbat. Aceasta adevrat ai spus. Femeia I-a zis: Doamne, vd c Tu eti prooroc. Prinii notri s-au nchinat pe acest munte, iar voi zicei c n Ierusalim este locul unde trebuie s ne nchinm. i Iisus i-a zis: Femeie, crede-M c vine ceasul cnd nici pe muntele acesta, nici n Ierusalim nu v vei nchina Tatlui. Voi v nchinai cruia nu tii; noi ne nchinm Cruia tim, pentru c mntuirea din iudei este. Dar vine ceasul i acum este, cnd adevraii nchintori se vor nchina Tatlui n duh i n adevr, c i Tatl astfel de nchintori i dorete. Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i n adevr. I-a zis femeia: tim c va veni Mesia, Care se cheam Hristos; cnd va veni, Acela ne va vesti nou toate. Iisus i-a zis: Eu sunt, Cel ce vorbesc cu tine. Dar atunci au sosit ucenicii Lui. i se mirau c vorbea cu o femeie. ns nimeni n-a zis: Ce o ntrebi, sau: Ce vorbeti cu ea? Iar femeia i-a lsat gleata i s-a dus n cetate i a zis oamenilor: Venii de vedei un om care mi-a spus toate cte am fcut. Nu cumva acesta este Hristosul? i au ieit din cetate i veneau ctre El. ntre timp, ucenicii Lui l rugau, zicnd: nvtorule, mnnc. Iar El le-a zis: Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii. Ziceau deci ucenicii ntre ei: Nu cumva I-a adus cineva s mnnce? Iisus le-a zis: Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul Lui. Nu zicei voi c mai sunt patru luni i vine seceriul? Iat zic vou: Ridicai ochii votri i privii holdele c sunt albe pentru seceri. Iar cel ce secer primete plat i adun roade spre viaa venic, ca s se bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer. Cci n aceasta se adeverete cuvntul: C unul este semntorul i altul secertorul. Eu v-am trimis s secerai ceea ce voi n-ai muncit; alii au muncit i voi ai intrat n munca lor. i muli samarineni din cetatea aceea au crezut n El, pentru cuvntul femeii care mrturisea: Mi-a spus toate cte am fcut. Deci, dup ce au venit la El, samarinenii l rugau s rmn la ei. i a rmas acolo dou zile. i cu mult mai muli au crezut pentru cuvntul Lui, iar femeii i ziceau: Credem nu numai pentru cuvntul tu, cci noi nine am auzit i tim c Acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul lumii. "n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule. nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu; cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu?" (Psalm 41:1-2)
19

Acesta nu este strigtul omului srac i simplu, care nu are nici o cale ca s-i cureasc sufletul cu nelepciunea omeneasc, cunoaterea i ndemnrile lumeti, filozofia i arta cea lumii: cunoaterea firelor frumoase din care se es vieile i firea oamenilor. Nu este aa; ci este strigtul trist i curat al mpratului, bogat n bogii pmnteti, iste la minte, nobil n micrile inimii, i puternic n tria i lucrrile voii sale. Curind sufletul cu toate astea, pe care le rvnete sufletul care nu este liber n aceast lume, mpratul David a simit ndat c setea sa duhovniceasc nu era doar de nepotolit, ci sporise la asemenea msur, c toat aceast lume materialnic nu era n stare cu nici un chip s pun stpnire pe el. Atunci El S-a simit n aceast lume, n pmnt pustiu i neumblat i fr de ap (Psalm 62:3), i a strigat ctre Dumnezeu ca spre singurul Izvor de butur nemuritoare, dup care tnjete sufletul care are judecat i s-a trezit. "nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu; cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu?" Nu este nevoie s dovedim c hrana cea trupeasc nu poate astmpra sufletul omului, nici c butura trupului nu poate potoli setea sufletului. Dar pn i tot acest duh al vieii, care strlucete prin toate lucrurile fcute, dndu-le via i armonie, este ntru neputin de a hrni i nviora sufletul. Trupul primete hran n chip nemijlocit, care este n esen de acelai fel cu trupul. Trupul este din rn, i hrana pentru trup este tot din rn. De aceea trupul se simte bine n lume, unde se afl cele ce sunt asemenea lui. Dar sufletul se afl n suferin; el este ngreoat i se mpotrivete ca s primeasc hran n chip mijlocit, i aceast hran este diferit de suflet. De aceea, sufletul se simte n aceast lume ca ntr-o ar strin, printre strini. Faptul c sufletul nu are moarte, i c, n esena lui, i are sla n lumea cea fr de moarte, se dovedete prin faptul c, n lumea aceasta pmnteasc, el se simte cltor nemulumit ntr-o ar strin, i c nimic din lumea aceasta nu-l poate hrni deplin i nu-l poate nviora. i chiar dac sufletul ar putea turna n el ntreaga lume ca pe un pahar cu ap, setea lui nu numai c nu s-ar potoli ci ar spori cu siguran. Pentru c atunci n-ar mai rmne n el nici mcar o singur scnteie nchipuit de ndejde, dincolo de dealul urmtor, care s lumineze un nebnuit izvor de ap. Sufletul omului este viu; viu i venic nsetat de via; i nimic nu-i poate astmpra setea dect viaa: viaa cea dinti, nemijlocit. Dar asemenea via se afl n Dumnezeu, n Dumnezeul Cel viu, numai n El. "nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu!" Acesta nu este numai un psalm, ci este un simplu fapt, precum gtul uscat al leului nsetat care rage n deert, i al crui rget poate s par psrilor din oaze ca un cntec, dei pentru leu nu este cntec ci strigt de ajutor. "nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu!" Acestea nu sunt cuvintele poetului ci ale cltorului nsetat n pmnt gol i uscat, unde nu se afl ap; nu cntreul este cel care i potrivete cuvintele acestea, ci omul care este poate cel mai ptrunztor, i cu putere de nelegere a sufletului omenesc n istoria lumii. Omule, dac te gndeti vreodat c hrana i butura trupeasc pot s-i hrneasc i nvioreze sufletul, te vei afla atunci pe treapta pe care se gsesc animalele de cas i cele slbatice de pe dealuri. Dac ai trecut de aceast treapt, i ndjduieti ca sufletul tu s poat fi hrnit i nviorat de nelepciunea omului i de frumuseea acestei lumi, atunci te vei afla pe treapta omului cu experiena i ntregimea njumtit. Aa cum socoteala cea dinti era prosteasc, tot la fel aceast ndejde este neroditoare. Cci pe treapta a doua, socotii rgetele i strigtele lumii nsetate ca fiind cntece i veselie, o silire de potolire a setei cuiva prin nsetarea altora. Dac ai trecut de cea de a doua treapt, i ai simit o sete de negrit, pe care nu o poate stvili nici un lac din lume - care nu se poate stinge nici de ctre ntregul ocean al lumii - atunci eti cu adevrat un om clit i pregtit, eti un om adevrat. Numai la aceast treapt de sete duhovniceasc nepotolit, vei nelege deplin Evanghelia de astzi. Deci a venit Iisus la o cetate a Samariei, numit Sihar, aproape de locul pe care Iacov l-a dat lui Iosif, fiul su. ntreaga regiune dintre Iudeea i Galileea era numit Samaria, lundu-i numele de la dealul Samariei. Drumul dintre dintre Ierusalim i Galileea trece nc prin Sihar (numit acum Askar), lng Sichem (Nablus). Iat, era o parte de cmp pe care o cumprase Iacov de la fiii lui Hemor, nlnd acolo un jertfelnic i i-a pus numele El-Elohe-Israel (Dumnezeul cel Puternic al Israelului) (Facerea 33:19-20). Mai trziu, Iacov a lsat aceast parte de cmp fiului su Iosif, care, a fost ngropat aici (Iosua 24:32). Este cetatea care d nsemntate satului din apropiere, dar n cazul acesta este invers: satul lui Iosif este mai cunoscut dect cetatea Sihar - i de aceea Evanghelistul spune c cetatea se afla lng sat. i era acolo fntna lui Iacov. Iar Iisus, fiind ostenit de cltorie, S-a aezat lng fntn i era ca la al aselea ceas. Pentru c strmoul nostru Iacov tria mpreun cu vitele sale lng aceast fntn tocmai pentru c el nsui a spat-o i a zidit-o - aa i-a aflat fntna numele. Ostenit de urcuul dinspre Ierusalimul rpos i neroditor, Domnul S-a aezat lng aceast fntn ca s se odihneasc. Ceasul al
20

aselea, n rsrit, este mijlocul zilei. Domnul ostenit fiind, a ajuns n locul acela, n cea mai mare cldur a zilei. El era ostenit de cltorie, svrind mntuirea noastr, cci mai trziu S-a aflat pe Cruce, plin de snge de la rnile Sale, i ncovoiat de durere - tot pentru mntuirea noastr. Dar de ce nu a cltorit El noaptea, pe rcoare? Pentru El, nopile erau pentru rugciune. i dac cu acest prilej El ar fi cltorit noaptea, Evanghelia ar fi fost mai scurt cu o ntmplare fr de asemnare, i cu descoperirea cea mai plin de nvminte, i mai mntuitoare. El a cltorit ziua, pe jos, urcnd poteci rpoase, n vremea ariei, obosit i nsetat, pentru c se grbea s foloseasc fiecare clip a vieii Sale pe pmnt, att din zi ct i din noapte, pentru binele i mntuirea noastr. Atunci a venit o femeie din Samaria s scoat ap. Iisus i-a zis: D-Mi s beau. Se observ mai ales c femeia era samarineanc, cci iudeii i socoteau pe samarineni pgni. "D-Mi s beau", i spune Domnul. El era obosit i nsetat, de unde nelegem limpede c trupul Su era trup real omenesc, iar nu cum gndeau oarecari eretici. Aa cum din trupul Su se vrsau lacrimi de durere pentru oameni, i aa cum suferea durere pe Cruce, tot aa simea nevoia s mnnce i s bea. Este adevrat c El putea, dac dorea, s biruiasc i s se lepede de aceast nevoie, prin puterea Sa Dumnezeiasc, pentru lungime de vreme mai ndelungat, i chiar pentru vremea ntreag a vieii Sale pmnteti; dar atunci, cum putea fi vzut El ca fiind om adevrat; cum s fie El ntru toate ... s Se asemene frailor, i cum i putea numi El frai (Evrei 2:17)? Cum ne putea nva El suferina i ndurarea rbdtoare dac nu ar fi suferit i ndurat El nsui? i apoi, biruina Lui de la urm ar fi avut acea strlucire care ne ntrete i ne lumineaz n durerile vieii, dac nu le-ar fi ndurat El pe toate, i toate acestea ntru cea mai mare msur? Desigur c vine ntrebarea: "Cum se face c El, care era n stare s nmuleasc pinea i s mearg pe ap ca pe pmnt, nu putea n aceast cltorie lung, cu un singur cuvnt ntru trie - da, chiar un gnd - s scoat izvor de ap din stnc sau din nisip, i s-i potoleasc setea?" Cu adevrat i sttea Lui aceasta n putere. Moise a fcut aceasta n pustie; muli sfini au fcut aceasta n numele Lui de-a lungul istoriei Bisericii; atunci, cum nu este aceasta cu putin la El? El putea aceasta dar nu a voit. El nu a svrit niciodat nici mcar o singur minune pentru El - s Se hrneasc, s Se odihneasc sau s Se mbrace. Toate minunile Sale erau pentru alii. n viaa Sa nu se afl nici un pic de umbr de iubire de Sine. Chiar pe vremea cnd era Prunc, a fugit dinaintea sabiei lui Irod, dar aceasta nu a fost pentru El, ci pentru oameni. Vremea Lui nu venise. Cu toate acestea, cnd i terminase lucrarea printre oameni, El nu a fugit de moarte, ci a mers ca s o ntmpine. Iubirea fr margini pentru oameni, nedesprit de nelepciunea fr margini, a insuflat i a ndrumat toate cuvintele Domnului Iisus, toat lucrarea Lui i fiecare fapt a Lui din viaa Sa pmnteasc. "D-Mi s beau." Ziditorul cerceteaz aceasta la zidirea Sa. Aceste cuvinte rsun de-a lungul celor dou mii de ani; pentru c El nu a spus aceste cuvinte numai pentru femeia samarineanc, ci tuturor neamurilor pn la sfritul veacurilor. "D-Mi s beau", ne spune El astzi fiecruia dintre noi. El - Fctorul apei i Ornduitorul mrilor i oceanelor, rurilor i izvoarelor - nu spune aceasta pentru c El este nsetat de ap, ci pentru c El nseteaz dup voirea i iubirea noastr cea bun. Druind Lui, noi nu druim din ceea ce este al nostru, ci din al Lui. Fiecare pahar cu ap de pe pmnt este al Lui, cci El l-a fcut; i fiecare pahar cu ap bun, pe care noi l dm unuia dintre fraii Si mai mici, El l-a pltit cu sngele Su de mare pre. Totui, n smerenia Sa neasemuit, El nu cere ap de la femeie precum Plsmuitorul de la plsmuire, ci aa cum cere un om de la altul, artndu-i smerenia i fiind mrturisitor n chipul acesta pentru firea Sa omeneasc strmtorat i srac. n sfrit, El face aceasta ca s ne nvee pe noi ca s slujim cu mil. Omul are dreptul s cear de la altul, dar are i datoria de a-l sluji pe altul i de a avea mil de acela. Cci ucenicii Lui se duseser n cetate, ca s cumpere merinde. Atunci, Domnul nu era numai obosit i nsetat ci i flmnd, ca i ucenicii Si. Aceasta este nc o dovad a adevratei Sale umaniti i a pzirii Sale nelepte de a face minuni ntr-o mprejurare n care minunea nu ar fi fost de vreun ajutor n lucrarea de mntuire. Evanghelistul vorbete despre lipsa ucenicilor pentru a lmuri de ce Domnul a cerut femeii ap. Fiindc, dac ucenicii ar fi fost acolo, ar fi adus ei ap i nu s-ar mai fi pomenit de femeie. Totui, Dumnezeu a voit s rnduiasc aceast mprejurare pentru a ne nva pe noi, aa nct atunci cnd vedem pe vrjmaul nostru, la nevoie, s-l ajutm. i atunci cnd poporul nostru se afl n vrjmie cu popoarele vecine, noi s nu lrgim aceast vrjmie la fiecare om al acelui popor, ci, este de datoria noastr ca, ntr-o anumit mprejurare, s ajutm pe fiecare om care se afl n nevoie, fr s ne intereseze dac omul acela face parte din poporul nostru sau nu. Femeia samarineanc I-a zis: Cum Tu, Care eti iudeu, ceri s bei de la mine, care sunt femeie samarineanc? Pentru c iudeii nu au amestec cu samarinenii. Aceast femeie avea n vedere ceea ce era
21

obinuit pe vremea aceea, c omul trebuie s urasc nu numai poporul vrjma ci i pe fiecare om al acelui popor. n pilda samarineanului celui bun, Domnul a artat ura iudeilor fa de samarineni, i aceast mprejurare lmurete ura samarinenilor fa de iudei. Pentru a rupe hotarele urii dintre un popor i altul, trebuie mai nti s rupem hotarele urii dintre un om i altul. Aceasta este singura cale cu dreapt judecat pentru tmduirea oamenilor de marea boal a urii unora fa de alii. Iisus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El, i i-ar fi dat ap vie. "Darul lui Dumnezeu" se poate nelege n sens materialnic i duhovnicesc. n sens materialnic, prin "darul lui Dumnezeu", trebuie s se neleag tot ceea ce Dumnezeu, n buntatea Sa, a fcut i a dat omului pentru ajutor i folos. Dac tu, femeie, ai ti c aceast ap nu este samarineanc sau evreiasc, ci a lui Dumnezeu; i c, atunci cnd Dumnezeu a fcut aceast ap, El nu a numit-o "pentru samarineni" sau "pentru iudei", ci "pentru oameni", tu scoi aceast ap - cu nfiorare - ca pe darul lui Dumnezeu, i o dai unui om nsetat ca s bea - cu i mai mare nfiorare - ca pe zidirea lui Dumnezeu. ntruct lumea ntreag este darul lui Dumnezeu pentru om, i omul este darul lui Dumnezeu pentru lume. n sens duhovnicesc, "darul lui Dumnezeu" este nsui Domnul Hristos. Dnd toat aceast lume vzut omului, Dumnezeu, n iubirea Sa, El Se druiete pe Sine. Dac tu, femeie, ai ti ce dar de mare pre a dat Dumnezeu iudeilor i samarinenilor, i toate celelalte popoare fr excepie, i s-ar cutremura sufletul, ai plnge de bucurie, ai rmne fr grai la pilda cea vie, i nu ai cuteza s te gndeti la rutatea i ura dintre iudei i samarineni. Mai mult, dac trebuia s i se descopere toate tainele cele ascunse ale Celui care vorbete cu tine, pe care tu l socoteti, pe dinafar, dup nfiarea trupeasc, un om obinuit i, dup mbrcmintea i vorba Sa, ca pe un iudeu, "tu ai fi cerut de la El, i i-ar fi dat ap vie". Prin "ap vie", Domnul vrea s spun puterea haric i dttoare de via a Duhului Sfnt, pe care L-a promis El credincioilor. "Cel ce crede n Mine, ... ruri de ap vie vor curge din pntecele lui" (iar aceasta a zis-o despre Duhul pe care aveau s-L primeasc acei ce cred n El) (Ioan 7:38-39). Nenelegnd nimic din aceasta, femeia spune: "Doamne, nici gleat nu ai, i fntna e adnc; de unde, dar, ai apa cea vie? Nu cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov,care ne-a dat aceast fntn i el nsui a but din ea i fiii lui i turmele lui?" Tu nu ai slujitori; tu nu ai gleat - i fntna e adnc; cum vei scoate Tu apa cea vie? Sub haina trupului omenesc, Domnul i Se arta femeii ca un om obinuit, lipsit de ajutor. "Apa cea vie", atunci ca i acum, era numele dat apei de izvor, spre deosebire de apa de ploaie, strns n puuri i cisterne. Dar exist ap n fntn care se mai poate numi i "ap vie", dac fntna primete ap de un izvor. Acesta se afl la fundul fntnii, acolo unde curge apa ca s umple fntna. La nceput femeia se gndete la fundul fntnii, acolo unde curge apa. Dar, ntr-o clip i-a venit gndul care a ndemnat-o s ntrebe: "Nu cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov?" Cu alte cuvinte: poi face Tu un alt izvor de ap, pe lng acesta? Strmoul nostru Iacov nu a fcut aceast fntn, ci numai a zidit-o i a ngrdit-o. Dac Tu ai putea face un izvor, o ap curgtoare, aceea ar fi "ap vie" cu totul, i atunci Tu ai fi mai mare dect printele nostru Iacov. Eti Tu mai mare dect el? Fntna lui Iacov are att de mult ap c el nsui a but din ea i fiii lui i turmele lui, i noi toi care locuim prin mprejurimi, i toi cltorii i vizitatorii, i aceasta este de multe veacuri. i apa din aceast fntn nu a secat niciodat. Poi face Tu un lucru mai mare dect acesta? n aceste cuvinte ale femeii samarinence se arat pe de o parte, mndria pentru strmoul lor Iacov; i pe de alt parte, ceva mai mult dect ndoial, chiar batjocur fa de Domnul Iisus. Batjocura nu era att de grosolan i de larg ca la nvierea fiicei lui Iair - cnd ei rdeau de El (Matei 9:24) - dar totui era o batjocur mijlocit i ascuns cu dibcie. Dar Domnul, care Se pune pe Sine pentru a scoate pe oameni din murdria pcatului, este pregtit s rabde batjocur att de la oameni ct i de la draci. El nu mustr femeia pentru aceast batjocur usturtoare, ci merge mai departe pentru mntuirea sufletului ei. Iisus a rspuns i i-a zis: Oricine bea din apa aceasta va nseta iari; dar cel ce bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va mai nseta n veac, cci apa pe care i-o voi da Eu se va face n el izvor de ap curgtoare spre via venic. Domnul nu-i rspunde femeii aa cum se ateapt ea. El nu i spune ei cu ct este mai mare dect Iacov. El vede pricina nelegerii greite dintre El i femeie, pe care femeia nu o vede. Aceast nelegere greit vine din aceea c El vorbete despre apa duhovniceasc, dttoare de via, pe cnd femeia, nvat s gndeasc numai cu nelegerea cea pmnteasc, a simurilor, are n mintea ei numai apa pe care o poate vedea, menit de Dumnezeu pentru potolirea vremelnic a setei celei trupeti. Apa cea vie despre care vorbete Domnul este dttoare de via, har sfnt i nvioreaz sufletul, ducnd ctre viaa venic, nc de aici de pe pmnt. Cnd acest har dttor de via intr n om i l face de mare pre,
22

deschide n el un izvor nesecat de via, bucurie i trie mare. Femeia a zis ctre El: Doamne, d-mi aceast ap ca s nu mai nsetez, nici s mai vin aici s scot. Femeia nc nu nelege bine, gndindu-se la izvorul de ap pmnteasc. n cel mai bun caz, ea s-ar fi putut gndi la Hristos ca la un vrjitor, putnd face o minune prin vrjitorie. Pentru a-i strica aceast socotin omeneasc a femeii, Domnul ndreapt ndat discuia ctre altceva cu totul diferit. Iisus i-a zis: Mergi i cheam pe brbatul tu i vino aici. Femeia a rspuns i a zis: N-am brbat. Iisus i-a zis: Bine ai zis c nu ai brbat, cci cinci brbai ai avut i cel pe care l ai acum nu-i este brbat. Aceasta adevrat ai spus. El spune aceasta pentru a o nva pe femeie s-i fac socotin duhovniceasc, nu trupeasc; Domnul crede c este nelept s nu fac nici o minune n faa femeii, ci ca s Se arate ca nainte vztor i prooroc - acest lucru avnd acelai lucrare mare ca i facerea de minuni. "Mergi i cheam pe brbatul tu." Domnul tie c ea nu are brbat, dar vrea s aud rspunsul ei, pregtind-o pentru o zdruncintur neateptat prin atotcunoaterea i dreapta socoteal a Lui. "Cinci brbai ai avut" - aceast grire este destul de uimitoare pentru femeie, dar cnd aude taina ei plin de vinovie, pe care voia s o in ascuns: "i cel pe care l ai acum nu-i este brbat" - aceasta trebuie s lucreze asupra ei precum trsnetul din senin. Dar nu mustra pe femeia samarineanc, O, suflet Cretin; nu o mustra pe ea, ci ntreab-te pe tine: "Cine este brbatul meu?" Nu ai avut deja cinci sute de brbai? Brbatul tu de acum nu este altul dect brbatul tu n lege? Sufletul este biseric, i capul Bisericii este Domnul Hristos; cu alte cuvinte, mirele sufletului Cretin este Domnul nsui. Dac te ii numai n aceast lume a simurilor, logodindu-te i nsoindu-te cu aceasta prin cele cinci simuri ale tale, atunci, o, suflete, te afli cu adevrat n aceeai stare de pcat i de nepizmuit ca aceea n care se afla femeia samarineanc. Dac ai primit nelare de la simurile tale, de la bucuria dat de simuri, te-ai lepdat ntru adevr de simurile tale. Atunci, simurile tale s-au fcut precum sunt cinci brbai mori, n vreme ce ai plecat s trieti mpreun cu cel de al aselea brbat care nu-i este brbat ntru lege, urmtorul celorlali cinci care cuprind nelegerea simurilor tale. Aceasta este toat minciuna i murdria pe care simurile tale le-a adunat n tine, le-a strns ca pe o grmad de gunoi. Vorbirea dintre Domnul i femeia samarineanc este o vorbire ntre Dumnezeu, care are credin, i sufletul care este fr credin. Aceast vorbire are pentru tine un neles. Este vorbirea ntre Mirele Cel ceresc i mireasa Sa, sufletul omului. Nu vezi c tocmai pentru aceasta a avut Domnul vorbirea cu femeia samarineanc despre brbatul ei?El putea s aib cu ea o alt vorbire i S-ar fi putut arta ei ca nainte vztor i prooroc, prin alte ci. El putea descoperi alte ascunziuri ale ei, sau vreun lucru ascuns sau altul al prinilor ei, sau al celor din preajma ei din Sihar, cunoaterea acestora ar fi surprins-o i uimit-o pe femeie n acelai chip. Dar El dinadins a avut aceast vorbire cu femeia despre brbatul ei, pentru c aceast vorbire i este spus i ie, suflete Cretin; ie i tuturor sufletelor pe care le-a zidit Dumnezeu dintru nceputuri, i pe care le va zidi pn la sfritul veacurilor. O, suflete, ntrebarea despre brbatul tu este cea mai nsemnat pentru tine, cea mai nsemnat i cea mai hotrtoare prin urmri. Cu oricare te nsoeti, tu te faci una cu acela. Dac cel ce te nsoete pe tine este lumea, tu vei fi dus la pierzare de lume. Dac cel ce te nsoete pe tine este pcatul, mpreun cu pcatul vei muri. Dac cel ce te nsoete pe tine este diavolul, vei fi mpreun cu el toat venicia. n toate aceste cazuri, zi i noapte, tu vei bea apa care te va face i mai nsetat. Numai dac l recunoti pe Domnul Hristos ca pe Brbatul tu ntru lege, i te logodeti cu El cu credin i iubire, vei bea apa cea vie, de la care nu vei mai nseta i pe care vei pluti n mpria cea cereasc i n viaa cea venic. Femeia I-a zis: Doamne, vd c Tu eti prooroc. Prinii notri s-au nchinat pe acest munte, iar voi zicei c n Ierusalim este locul unde trebuie s ne nchinm. i Iisus i-a zis: Femeie, crede-M c vine ceasul cnd nici pe muntele acesta, nici n Ierusalim nu v vei nchina Tatlui. Voi v nchinai cruia nu tii; noi ne nchinm Cruia tim, pentru c mntuirea din iudei este. Domnul dinadins urmrete s ating o coard duhovniceasc din sufletul femeii samarinence. El izbutete aceasta, atingnd trecutul ei. n femeia n care mai nainte fusese lucrtoare numai nelegerea pmnteasc, prin simuri, care, pn acum, fusese adormit de narcoza nelegerii prin ajutorul simurilor ei, ncepe de ndat s se trezeasc. i astfel ea mai nti l recunoate pe Hristos ca prooroc. Asta este destul pentru nceput. ndat dup asta, interesul ei pentru lucruri duhovniceti sporete foarte grabnic. Ea pune o ntrebare Domnului, care era de mare interes n acea vreme. Nenelegerile neschimbate dintre samarineni i iudei cu privire la locul n care trebuie s I se dea slav lui Dumnezeu. Care loc de nchinciune este mai bine plcut lui Dumnezeu, unde oamenii s-I aduc Lui slav: pe muntele Samariei sau n Ierusalim? Cine este adevrat mritor i adevrat om al rugciunii: cel care face nchinciuni i se roag aici sau cel care face nchinciuni i se roag acolo? "Prinii notri se nchinau n
23

acest munte." Femeia nu spune "noi", ci "prinii notri", pentru a da preuire mai mare acestui munte, i ndreptire mai mare samarinenilor din vremea ei. E ca i cum vrea s spun: noi nu am ales acest loc de nchinciune ctre Dumnezeu, ci prinii notri, i ei erau mai mari i mai aproape de Dumnezeu dect noi. i acum, ca i atunci, Domnul nu rspunde femeii cu "da" sau "nu". El lucreaz spre trezirea i aprinderea sufletului ei. "Femeie, crede-M ...". Crede-M pe Mine, nu pe cei care i vorbesc despre slvirea fie pe acest munte fie n Ierusalim. Domnul folosete dinadins cuvntul "Tat", n loc de "Dumnezeu", ori "zei" (samarinenii se nchinau att lui Dumnezeu ct i zeilor) pentru ca femeia s tie c, ncepnd cu aceast nelegere nou a lui Dumnezeu ca Tat, va fi i o slvire nou. Mrirea Tatlui nu depinde de un anume loc, i astfel, va trebui s se lepede de aceast ntregime crncen att din partea iudeilor ct i din partea samarinenilor. n felul acesta, Domnul proorocete ceva ce se va mplini foarte curnd, prin venirea Sa n lume. Chiar i aa El socotesc la fel de primejdioase ambele chipuri de ntregime, i proorocete sfritul ambelor, dnd o anumit ntietate iudeilor fa de samarineni privitor la cunoaterea lui Dumnezeu. "Voi v nchinai cruia nu tii; noi ne nchinm Cruia tim." Domnul este contient c femeia l privete ca pe un iudeu, i astfel El vorbete ca un iudeu. Voi samarinenii nu tii cui v nchinai, pentru c voi v nchinai multor zei i idoli; voi recunoatei Dumnezeirea Dumnezeului lui Avraam i al lui Iacov, dar pe lng aceasta voi aducei jertf multor idoli asirieni i babiloneni. Cel puin iudeii tiu c exist un singur Dumnezeu, chiar dac acetia i slujesc Lui, ca i tine, cu inimile nvrtoate, cu minile ntunecate i cu obiceiuri care nu mai sunt bune. Totui, "mntuirea din iudei este"; cu alte cuvinte, Mesia Se va nate din iudei, i prin El va veni mntuirea lumii. Aceasta s-a fgduit strmoilor i s-a spus mai dinainte de ctre prooroci, i aceasta a pregtit Rnduiala lui Dumnezeu - i aa a ajuns s se mplineasc. "Dar vine ceasul i acum este, cnd adevraii nchintori se vor nchina Tatlui n duh i n adevr, c i Tatl astfel de nchintori i dorete. Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i adevr." nchinciunea samarinenilor ctre Dumnezeu este mincinoas, pentru c ei nu tiu cui s se nchin. Cu toate acestea, nchinciunea din Ierusalim este numai o umbr a adevratei slviri a lui Dumnezeu, umbra bunurilor viitoare (Evrei 10:1). Dar minciuna i umbra vor disprea n curnd, i n locul lor se va aeza adevrata slvire a lui Dumnezeu. S-a nscut Soarele zilei celei noi, i aceast nou zi se ivete mai desluit, alungnd ntunericul i umbrele. Trece mult vreme i nc mai sunt zorii. Cnd lumina zilei celei noi se va rspndi pretutindeni, oamenii l vor cunoate pe Dumnezeu ca Tat, i atunci l vor slvi ca fii, nu ca robi: ei nu l vor preamri cu cuvinte dearte i cu jertfe dearte, ci "n duh i n adevr", cu trup i cu suflet, cu credin i cu fapt, cu nelepciune i cu iubire. Omul, n plintatea sa, l va slvi pe Dumnezeu, n plintatea Sa. Alctuit din suflet i din trup, omul va nchina lui Dumnezeu i unul i altul, i l va sluji pe Dumnezeu cu suflet i cu trup. Adevraii nchintori nu se vor nchina zidirilor ci Ziditorului, nu dracilor celor ri sub chipul neltor al zeilor, ci Celui Unuia Tatlui Atotmilostiv al luminii i al adevrului. Asemenea nchintori l caut pe Tatl cel ceresc. Dumnezeu este duh iar nu trup, statuie, cuvnt deert, un loc sau altul. De aceea cei care se nchin Lui trebuie s I se nchine "n duh i n adevr". Vorbind cu lumea muritoare din jurul lui, omul se arat naintea muritorilor cu lumea sa cea muritoare; dar vorbind cu Dumnezeul Cel nemuritor, omul trebuie s vin naintea Celui Unuia Fr de Moarte cu ceea ce este n el fr de moarte. Aa cum spune Apostolul: "nu caut ale voastre, ci pe voi" (II Corinteni 12:14). Lumea veche a slujit pe Dumnezeu cu chip de lege, i a adus capre i berbeci ca jertf lui Dumnezeu, i srbtorea ziua de smbt, svrind ca nite robi splrile i curirile cele ce erau nvate, dar uitnd mila i iubirea. Se citeau cuvintele: "Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit" (Psalm 50:18), dar nici nu au fost nelese nici nu s-au mplinit acestea. De acum nainte, vor sluji pe Dumnezeu "n duh i n adevr", deoarece Domnul nsui a a pogort ntre oameni ca s dea pild de astfel de slujire i astfel de slvire. Duhoarea caprelor i berbecilor jertfii, adui Lui de ctre oamenii cei cu inimile nvrtoate i cu sufletele nnegrite, erau batjocoritoare pentru El. Odinioar, cnd asemenea jertfe erau aduse de ctre Noe, Avraam, Isaac, Iacov i Moise, nu era duhoare ci mireasm. Totui, aceast mireasm nu venea de la snge i de la carnea animalelor, ci de la sufletele cu fric de Dumnezeu i de la inimile iubitoare de Dumnezeu ale slujitorilor Si credincioi. Mai trziu, cnd sufletele jertfitorilor de animale se uscaser i inimile lor se nvrtoaser, nu mai era nimic care s aduc mireasm naintea lui Dumnezeu pentru c Dumnezeu nu caut miros de snge i carne ci acela al sufletelor i inimilor oamenilor. i ntreaga mireasm de pe altarul jertfei s-a schimbat n duhoare naintea Domnului; aceasta s-a ntmplat cu toate altarele de jertf att n Samaria ct i n Ierusalim. Pe grmada de murdrie a lumii, acolo unde stpnea moartea i duhoarea, a venit Domnul Cel
24

viu ca s semene florile duhului i ale adevrului, care vor birui moartea i vor alunga duhoarea, astfel nct lumea cea nou s se arate naintea lui Dumnezeu ca o mireas, curat i mpodobit. I-a zis femeia: tim c va veni Mesia, Care se cheam Hristos; cnd va veni, Acela ne va vesti nou toate. Iisus i-a zis: Eu sunt Cel ce vorbesc cu tine. Dar atunci au sosit ucenicii Lui. i se mirau c vorbea cu o femeie. ns nimeni n-a zis: Ce o ntrebi, sau: Ce vorbeti cu ea? Iar femeia i-a lsat gleata i s-a dus. Ce dram uimitoare! Ce curgere uimitoare de mprejurri i ntmplri! Domnul st singur n mijloc, fr micare, ca venicia. ncurajat de cuvintele duhovniceti ale Domnului Iisus, femeia se gndete ndat la Mesia cel fgduit, pe care l ateptau samarinenii ca i iudeii. "Cnd va veni, Acela ne va vesti nou toate", spune femeia. Pentru ea, ca i pentru oricine altcineva, ideea despre Mesia este ceva foarte ndeprtat, ceva i mai ndeprtat dect linia de cea de la orizont. Spre uimirea ei, Domnul d la iveal c El este Mesia cel ateptat - "Eu sunt Cel ce vorbesc cu tine." Rmnnd fr grai de uimire, femeia nu-I d nici un rspuns. Atunci se ntorc Apostolii din cetate i se mir c nvtorul lor vorbete cu femeia necredincioas, samarineanc. i ei rmn fr glas de uimire. Femeia, netiind ce s mai ntrebe sau s vorbeasc, i las gleata i se grbete spre cetate, ca s spun ce aflase. Ce privelite fr de glas, dar mai gritoare dect toate cuvintele omeneti! Totui, femeia, grbindu-se, ajunge la cetate i spune tuturor despre omul cel uimitor de la fntna lui Iacov. "Nu cumva Acesta este Hristosul?" Ea nu ndrznete s spun: "Acesta este Hristosul" cu toate c ea s-a lmurit despre nelepciunea duhovniceasc rar a Lui, ci, ntreab: "Nu cumva Acesta este Hristosul?", ca i cum ar vrea s spun: Eu sunt femeie strin, i nu pot spune cu siguran; dar voi suntei brbai cu judecat mai mult i suntei mai ateni dect mine. Atunci, "venii i vedei". Att prin ndemnarea ei aleas ct i prin modestia ei, femeia atrage atenia tuturor cetenilor Siharului, care au ieit din cetate i veneau ctre El. Tocmai atunci ncepe vorbirea dintre nvtor i ucenicii Si. Ucenicii Lui l rugau, zicnd: nvtorule, mnnc, deoarece ei cumpraser merinde din cetate i I-a adus Lui s mnnce. Fr ndoial c El este flmnd; dar, n loc s ia s mnnce, El continu menirea Dumnezeiasc pentru care a venit n lume, nengrijindu-se de foamea trupeasc. Este o clup de foarte mare nsemntate, i El nu vrea s-l lase s treac. El nu va da nevoia sufletului pe o porie de mncare. El rspunde ucenicilor Si: "Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii. Ziceau deci ucenicii ntre ei: Nu cumva I-a adus cineva s mnnce?" Domnul vorbete despre hrana cea duhovniceasc, iar ucenicii despre hrana trupeasc. Se repet aproape aceeai mprejurare ca ceva mai devreme cu femeia, cnd El vorbea de apa cea duhovniceasc iar femeia de apa de fntn. Aadar acum, El vorbete despre hrana duhovniceasc pe cnd ucenicii se gndesc la hrnirea trupului. Iisus le-a zis: Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul Lui. Voia Tatlui este Voia Fiului, cci Tatl i Fiul mprtesc o singur existen de baz. Atunci, de ce vorbete Domnul despre Voia Tatlui, i nu de Voia Sa proprie; i despre lucrrile Tatlui, iar nu despre lucrrile Sale proprii? Nu este acelai lucru s vorbim despre Voia Tatlui i Voia Fiului; despre lucrrile Tatlui i cele ale Fiului? Nu este cu totul o singur Voie? i nu este toat o singur lucrare? Da; ntr-adevr aa este. Dar El numete Voia prin care este cluzit El: Voia Tatlui; i lucrarea pe care El trebuie s o svreasc: a Tatlui - pentru noi, ca s ne nvee pe noi ascultarea i smerenia, noi cei care suntem neasculttori i mndri. Dar iat ce bucurie i este Lui Voia Tatlui: Fiul nu vede n Voia Tatlui datoria Sa, ci ca hrana Sa! Mncarea Mea este s fac voia Tatlui. O, ce pild Dumnezeiasc i ce mustrare blnd pentru noi toi, care vorbim n fiecare zi despre datoria noastr ca despre o povar! ntr-adevr, uitndu-ne la Domnul i la bucuria Lui de a-i mplini datoria grea printre oameni, trebuie s spunem cu dreapt socoteal c nimeni din lumea asta nu-i poate mplini datoria fa de Dumnezeu dac nu I s-a fcut lui att de scump i bine plcut precum pinea cea de toate zilele. Domnul Iisus spune: c El face Voia Tatlui iar nu Voia Lui - dup cum mai spune i n alt loc: "Pentru c ... nu ca s fac voia Mea, ci ... a Tatlui" (Ioan 6:38-39) asta nu nseamn c Fiul este mai mic dect Tatl, ci arat iubirea cea mare pe care o are Fiul pentru Tatl. Acelai Evanghelist mai spune c Tatl ntotdeauna l ascult pe Fiul: "Eu tiam c ntotdeauna M asculi" (Ioan 11:42). Ascultarea desvrit a Tatlui vine ca rspuns la ascultarea desvrit a Fiului, i ascultarea desvrit a Duhului Sfnt vine ca rspuns la ascultarea Tatlui i a Fiului. i ascultarea desvrit domnete n uniune numai cu iubirea desvrit. De aceea, facerea Voii Tatlui este adevrata hran a Fiului; facerea Voii Fiului este adevrata hran a Tatlui; i facerea Voii Tatlui i a Fiului este adevrata hran a Duhului Sfnt. Domnul continu: "Nu zicei voi c mai sunt patru luni i vine seceriul? Iat zic vou: Ridicai ochii votri i privii holdele c sunt albe pentru seceri." Puin mai devreme, El le vorbea despre hrana
25

duhovniceasc, i acum El vorbete despre seceriul duhovnicesc. Se vede c seceriul duhovnicesc este aproape, aa cum este i cel pmntesc. Cnd spicul se nglbenete sau se albete, toat lumea tie c seceriul este aproape. Cnd mulimile de oameni se apropie de Hristos, nu este limpede c roadele duhovniceti sunt coapte? Auzind despre Hristos de la femeie, samarinenii nu spun c aceasta a nnebunit, ci cu toii i las lucrul degrab i pornesc n mulime mare ca s-L vad. "Ridicai ochii votri i privii", i vedei aceast mulime de oameni care se grbesc spre noi! Acesta este cmpul lui Dumnezeu. Aceasta este recolta cea coapt care i ateapt secertorii. Cu adevrat, "Seceriul este mult, dar lucrtorii sunt puini" (Luca 10:2). Voi suntei aceti ostenitori, voi suntei secertorii din cmpul lui Dumnezeu. De ce mi dai voi Mie hran trupeasc, striccioas mpotriva unei asemenea recolte minunate i bogate? Nu uit bunul gospodar att de masa de prnz ct i de cin cnd este hrnit de bucuria privelitii unei asemenea recolte i cnd, foarte bucuros i recunosctor lui Dumnezeu, el se grbete s strng recolta i s o adposteasc n hambarele sale ct mai degrab cu putin, nainte ca furtuna s strice recolta? Atunci, nu v facei griji prea mari pentru hrana cea trupeasc, nici pentru voi niv nici pentru Mine, ci grbii-v la seceri, ca s nu pierdei rsplata, pentru c: "Iar cel ce secer primete plat i adun roade spre viaa venic, ca s se bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer. Cci n aceasta se adeverete cuvntul: C unul este semntorul i altul secertorul. Eu v-am trimis s secerai ceea ce voi n-ai muncit; alii au muncit i voi ai intrat n munca lor." n cmpul larg al lui Dumnezeu, aceiai ostenitori nu izbutesc nici la semnat, nici la secerat, din pricina scurtimii vieii omului. Unii seamn, i nu mai au zile ca s vad roada trudei lor; alii se nasc mai apoi, cnd smna a crescut i s-a copt, fcndu-se aurie ca pentru seceri; i aa acetia ajung s fie secertorii, strngnd grnele coapte pe care nu le-au semnat ei. Cmpul lui Dumnezeu a fost semnat de la nceputul vieii pe pmnt, semntorii notri, oamenii lui Dumnezeu, brbai drepi i prooroci - mai ales prooroci. Ei au semnat, dar nu au vzut aceast smn s creasc i s se coac. Cu toii triau ntru credin mare, i au murit ntru credin, nevznd roadele fgduite n vremea vieii lor, ci vzndu-le de departe (Evrei 11:13) cu vederea lor cea duhovniceasc. Iar Domnul Iisus spusese odinioar ucenicilor: Muli prooroci i drepi au dorit s vad cele ce privii voi, i n-au vzut (Matei 13:17) Semntorii nu au vzut ceea ce au vzut secertorii: roadele i recolta. Dar i unul i cellalt vor primi plata pentru osteneala lor, pentru c amndoi sunt ostenitorii lui Dumnezeu ntru cmpul Lui, i astfel "s se bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer". n felul acesta, Domnul aduce laud ostenelilor proorocilor i drepilor Vechiului Testament, i ncurajeaz Apostolii n munca lor de strngere a recoltei, ca i cum ar fi vrut s spun: ei s-au ostenit mai mult dect voi, cci, cu adevrat este mai greu s fii semntorul, i s nu vezi roadele pe cmp, dect s fii secertorul recoltei celei coapte. Voi ai intrat n ostenelile lor. Ei au trudit i au murit ca ticloi i slujitori, fr s-L vad pe Stpnul cmpului n mijlocul lor; dar voi l avei pe Stpnul n mijlocul vostru, i ostenii-v ca fii, nu ca ticloi sau robi. De fapt, Stpnul nsui trudete, iar voi suntei mpreun ostenitori cu El. De aceea, bucurai-v i grbii-v cu bucurie ca s culegei recolta coapt. i muli samarineni din cetatea aceea au crezut n El, pentru cuvntul femeii care mrturisea: Mia spus toate cte am fcut. Iat ct de coapt este recolta! Pmntul uscat a supt apa cu grab mare. Muli samarineni au crezut n Hristos chiar nainte de a-L vedea, la cuvntul femeii. Ea nu a fcut nici o minune; ea nu era apostol. Dimpotriv, ea era femeie pctoas, dar chiar i aa cuvintele ei au adus recolt mare printre aceti pgni. Ce ruine i strmtorare pentru iudei, Poporul Ales, care, rmase mut i orb, nepocit i cu inima nvrtoat, cu toat puterea cuvintelor Lui, trimise n urechile lor! Femeia samarineanc nu a inut pentru ea vestea cea bun pe care o auzise de la Domnul, ci s-a grbit s o vesteasc i altora spre lauda cea mai mare. Ea este ntocmai ca i femeia care aflase banul pierdut, i, gsindu-l, adun prietenele i vecinele sale, spunndu-le: "Bucurai-v cu mine, cci am gsit drahma pe care o pierdusem!" (Luca 15:9). Deci dup ce au venit la El, samarinenii l rugau s rmn la ei. i a rmas acolo dou zile. i cu mult mai muli au crezut pentru cuvntul Lui. Nazarinenii au cutat s-L arunce pe Domnul de pe sprinceana muntelui n prpastie pentru cuvintele Sale (Luca 4:29); gadarenii L-au rugat s plece de la ei (Luca 8:37); cu toate acestea, aceti samarineni l rugau s rmn la ei. Domnul a rspuns cereririi lor i a rmas la ei dou zile. i recolta a fost cu adevrat bogat, cci, ca i cei care au crezut n El pentru cuvintele femeii, cu mult mai muli au crezut pentru cuvntul Lui din preacuratele Sale buze. i ei au spus femeii: "Acum credem; nu pentru spusele tale, cci noi nine L-am auzit pe El, i tim c acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul lumii." Nu se tie ce a vorbit Domnul n timpul celor dou zile, celor cu sufletele flmnde i nsetate, c nu st scris. Dar fr nici o ndoial c vorbele Sale erau
26

"ap vie", din care bnd, omul nu mai nseteaz n veci. Mai nti aceasta se vede din numrul mare al celor care au ajuns s cread n Domnul i, n al doilea rnd, din dreapta lor mrturisire a credinei lor n El: "Acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul lumii." Printre zeii cei muli n care credeau samarinenii, ei aveau o oarecare credin n Dumnezeul lui Israel. Ei ineau aceast credin, nu pentru c l cunoteau pe El, ci din respect pentru Israel (Iacov), care trise odinioar printre ei. Femeia samarineanc vorbete despre "printele nostru Iacov". Este nendoios faptul c samarinenii auziser despre proorocire, legat de numele lui Iacov, despre steaua care rsare din Iacov (Numerii 24:17). Cnd, odinioar, mpratul Balac din Moab a pornit rzboi mpotriva evreilor, el l-a chemat pe Valaam, un ghicitor, ca s prooroceasc izbnda asupra Israelului, i astfel s-i ncurajeze armata. Balac i-a fgduit lui Valaam daruri mari pentru slujba sa, i Valaam a venit ntr-adevr n tabra lui Balac. Dar cnd acesta a ncercat s svreasc proorocirea pentru Balac, rvnit de inima lui de mprat, ndat a venit peste dnsul duhul lui Dumnezeu, i a nceput s prooroceasc, dar nu dup voia lui Balac, ci dup Voia lui Dumnezeu, zicnd: "Ct sunt de frumoase slaurile tale, Iacove, corturile tale, Israele!" Cnd a auzit Balac aceste cuvinte, a nceput s se mnie pe Valaam, dar Valaam nu s-a nfricoat i a continuat: "Aa zice Valaam, fiul lui Beor; aa griete brbatul care i are ochii deschii: l vd, dar acum nu este; l privesc, dar nu de aproape; o stea rsare din Iaov; un toiag se ridic din Israel" (Numerii 24). i iat, a venit Cel pe care Valaam L-a vzut de departe. Steaua din Iacov strlucea, mai luminoas dect soarele i mai frumoas dect visul cel mai frumos. i samarimemii au vzut steaua i s-au bucurat. Ei au but din plin ap vie i au cptat viaa cea venic. Dar Mntuitorul Hristos nu a dat apa cea vie numai samarinenilor i iudeilor. El a dat-o i o mai d i astzi fiecruia, care este contient de setea sa duhovniceasc, n deertul vieii acesteia. Cu un prilej oarecare, Domnul se afla n Ierusalim i a strigat, zicnd: "Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea" (Ioan 7:37). Auzi bine cum se spune: El a strigat? Pstorul cel bun nu vorbete pe optite; El strig, chemndu-i turma la ap. Din iubirea Sa de oameni, El ade n dogoarea ariei acestei lumi i strig tuturor cltorilor sfrii de sete. Binecuvntai sunt cei ce aud glasul Su i se apropie de El cu credin. El nu-i ntreab pe ei ce limb vorbesc sau din ce popor fac parte, nici ce vrst au, nici despre bogiile lor, ci le va da "apa vie", ca s-i ntreasc, s-i ntinereasc, s-i nnoiasc, s-i aduc din nou la via i s-i rensufleeasc, i s-i primeasc ca fii, ndrumndu-i s ias din focul nfricotor de ispite al lumii acesteia, ndreptndu-se ctre Grdina Raiului. O, Butur Dumnezeiasc, ce minunat eti Tu! O, dulce Mntuitorule, Tu rcoreti i mprosptezi Fntna, ct eti de luminos, ndestultor i dttor de via! Duhule Sfnt, Mngietorule, apropie de Domnul Iisus pe toi cei ale cror suflete tnjesc dup viaa venic, i care strig de sete: "Sufletul meu este nsetat dup Dumnezeu; dup Dumnezeul Cel viu!" Slav i laud ie, Doamne Iisuse Hristoase, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

25. DUMINICA A V-A DUP PATI


EVANGHELIA DESPRE VINDECAREA MINUNAT A ORBULUI DIN NATERE
Ioan 9:1-38 i, trecnd Iisus, a vzut un om orb din natere. i ucenicii Lui L-au ntrebat, zicnd: nvtorule, cine a pctuit: acesta sau prinii lui, de s-a nscut orb? Iisus a rspuns: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. Trebuie s fac, pn este ziu, lucrrile Celui ce M-a trimis pe Mine; c vine noaptea, cnd nimeni nu poate s lucreze. Att ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt. Acestea zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat i a uns cu tin ochii orbului. i i-a zis: Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului (care se tlcuiete: trimis). Deci s-a dus i s-a splat i a venit vznd. Iar vecinii i cei ce-l vzuser mai nainte c era orb ziceau: Nu este acesta cel ce edea i cerea? Unii ziceau: El este. Alii ziceau: Nu este el, ci seamn cu el. Dar acela zicea: Eu sunt. Deci i ziceau: Cum i s-au deschis ochii? Acela a rspuns: Omul care se numete Iisus a fcut tin i a uns ochii mei; i mi-a zis: Mergi la scldtoarea Siloamului i te spal. Deci, ducndu-m i splndu-m, am vzut. Zis-au lui: Unde este Acela? i el a zis: Nu tiu.
27

L-au dus la farisei pe cel ce fusese oarecnd orb. i era smbt n ziua n care Iisus a fcut tin i i-a deschis ochii. Deci iari l ntrebau i fariseii cum a vzut. Iar el le-a zis: Tin a pus pe ochii mei i mam splat i vd. Deci ziceau unii dintre farisei: Acest om nu este de la Dumnezeu, fiindc nu ine smbta. Iar alii ziceau: Cum poate un om pctos s fac asemenea minuni? i era dezbinare ntre ei. Au zis deci orbului iari: Dar tu ce zici despre El, c i-a deschis ochii? Iar el a zis c prooroc este. Dar iudeii n-au crezut despre el c era orb i a vzut, pn ce n-au chemat pe prinii celui ce vedea. i i-au ntrebat, zicnd: Acesta este fiul vostru, despre care zicei c s-a nscut orb? Deci cum vede el acum? Au rspuns deci prinii lui i au zis: tim c acesta este fiul nostru i c s-a nscut orb. Dar cum vede el acum, noi nu tim; sau cine i-a deschis ochii lui, noi nu tim. ntrebai-l pe el; este n vrst; va vorbi singur despre sine. Acestea le-au spus prinii lui, pentru c se temeau de iudei. Cci iudeii puseser acum la cale c, dac cineva va mrturisi c El este Hristos, s fie dat afar din sinagog. De aceea au zis prinii lui: Este n vrst; ntrebai-l pe el. Deci au chemat a doua oar pe omul care fusese orb i i-au zis: D slav lui Dumnezeu. Noi tim c Omul acesta e pctos. A rspuns deci acela: Dac este pctos, nu tiu. Un lucru tiu: c fiind orb, acum vd. Deci i-au zis: Ce i-a fcut? Cum i-a deschis ochii? Le-a rspuns: V-am spus acum i n-ai auzit? De ce voii s auzii iari? Nu cumva voii i voi s v facei ucenici ai Lui? i l-au ocrt i i-au zis: Tu eti ucenic al Aceluia, iar noi suntem ucenici ai lui Moise. Noi tim c Dumnezeu a vorbit lui Moise, iar pe Acesta nu-L tim de unde este. A rspuns omul i le-a zis: Tocmai n aceasta st minunea: c voi nu tii de unde este i El mi-a deschis ochii. i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult. Din veac nu s-a auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-ar fi Acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic. Au rspuns i i-au zis: n pcate te-ai nscut tot, i tu ne nvei pe noi? i l-au dat afar. i a auzit Iisus c l-au dat afar. i, gsindu-l, i-a zis: Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu? El a rspuns i a zis: Dar cine este, Doamne, ca s cred n El? i a zis Iisus: L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine, Acela este. Iar el a zis: Cred, Doamne. i s-a nchinat Lui. Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Care faci minuni! (cf. Psalm 76:13,14). Nu sunt ochi care s vad toate aceste minuni, nici limb care s le poat numra, nici minte care s le neleag. Ochii au vzut; ei au vzut i au sfrit n moarte. Limba a numrat i i-a pierdut graiul. Mintea a cugetat i a fost cuprins de uitare. Cine poate cunoate minunile, fr s cunoasc pe Fctorul de minuni? i cine poate s-L vad pe Fctorul de minuni i s rmn viu? Tot focul de pe pmnt a venit i vine de la soare, ne spun cei care se ocup de cercetarea acestor lucruri. De ce nu a cobort soarele pe pmt, n loc s se ntruchipeze n parte n pmnt, n parte n ap, n parte n aer, n parte n lemn i crbune, n parte n animale? De ce, n fiecare dintre ntruchiprile mpuinate, soarele s-a ascuns sub o perdea groas i rcoroas? De ce nu a venit pe pmnt n toat ntregimea lui, mplinit de focul i lumina lui, nvemntat n trup i nfrnat de trup? Pentru c dac ar trebui s se apropie foarte mult de pmnt, pmntul s-ar topi i s-ar risipi ca aburul i nu ar mai exista de loc. Care dintre muritori ar putea sta lng soare i s rmn viu? i soarele este numai o zidire a lui Dumnezeu; este precum ntunericul naintea luminii lui Dumnezeu. Atunci, cine L-ar putea privi pe Dumnezeu care face minuni i s fie viu? Nu-i este limpede de ce Domnul Iisus a trebuit s ascund strlucirea luminoas a Dumnezeirii Sale sub nveliul gros , ntunecat al trupului omenesc? Pentru c cine dintre oameni ar putea s rmn viu naintea Lui? Mai mult dect aceasta: dac nu ar fi fost stvilit n dezvluirea Dumnezeirii Sale, care dintre oameni s-ar mai mntui prin voia sa proprie, i nu prin puterea Dumnezeirii Sale? Este foarte adevrat c dac ceva ar fi greu pentru Domnul Iisus, fr ndoial c ar fi mai greu pentru El s Se nfrneze i s Se stpneasc de la artarea Dumnezeirii Sale dect s o descopere. Aceasta este lmurit pentru c El Se nfrna cu preamare nelepciune s-i arate puterea Sa Dumnezeiasc, viaa Sa pe pmnt se afla n armonie desvrit cu Dumnezeu i cu omul. Fraii mei, Hristos ca om nu este o minune mai mic dect Hristos ca Dumnezeu. i unul i altul sunt minuni, i ei sunt mpreun Minunea minunilor. Dar aceasta nu este minune lucrat prin magie, vrjitorie sau ndemnare a minii; este minunea nelepciunii lui Dumnezeu, puterea lui Dumnezeu i iubirea lui Dumnezeu pentru oameni.
28

Domnul nu a fcut minuni pentru a primi laud de la oameni. Merge vreunul dintre noi la spital, printre nebuni, surzi i mui i leproi, ca s primeasc laud? i vindec pstorul oile pentru ca acestea s behie laude pentru el? Domnul a svrit minuni numai pentru a da ajutorul Su milostiv celor care se afl n nevoi i sunt neajutorai, i ca s arate oamenilor c Dumnezeu, n mila i iubirea Sa, S-a artat printre oameni. Pericopa Evanghelic de astzi istorisete una dintre nenumratele minuni svrite de Dumnezeu, prin care se arat iubirea lui Hristos pentru oamenii n suferin, i Dumnezeirea Sa sunt descoperite nc odat. La vremea aceea, trecnd Iisus, a vzut un om orb din natere. nainte de aceasta, se spune c iudeii au luat pietre ca s arunce n Domnul chiar n Templu, pentru c El vorbise adevrul. Dar n timp ce iudeii cei ri se gndeau doar cum ar putea s se poarte cu rutate fa de Domnul, El Se gndea doar cum s le fac bine oamenilor. n faa Templului edea un om orb din natere care cerea mil. Nici unul dintre opresorii cei ri ai lui Hristos, crmuitorii ruinai i btrnii poporului, nu era pregtit s se gndeasc la acest om srman. Chiar dac vreunul dintre ei i arunca civa bnui pe genunchi, fcea aceasta numai ca s se arate naintea oamenilor, iar nu din iubire i mil pentru om. Pe vremea lui Moise, Domnul zicea despre aceti oameni: " Cci neam ticlos sunt ei i copii n care nu este credincioie" (Deuteronom 32:20). Domnul cel milostiv S-a oprit lng acest om, gata s-i fie de un ajutor adevrat. i ucenicii Lui L-au ntrebat, zicnd: nvtorule, cine a pctuit: acesta sau prinii lui, de s-a nscut orb? nainte de aceasta, Domnul vindecase paraliticul de la Scldtoarea Oilor, i i spusese: "De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru" (Ioan 5:14), de unde este limpede c omul acela, care fusese bolnav ani ndelungai, i adusese suferina prin pcatele sale. Dar situaia cu omul care s-a nscut orb este neclar, i ucenicii au ntrebat ca s se lumineze: "Cine a pctuit?" Faptul c adesea copiii sufer pentru pcatele prinilor lor, s-a fcut lmurit nc de la nceputuri. Faptul c Dumnezeu ngduie ca suferina s vin asupra copiilor pentru pcatele prinilor este de asemenea lmurit din Sfnta Scriptur (I Regi 11:12; 21;29). Acest lucru poate s par nedrept numai celor care s-au obinuit s priveasc oamenii ca pe persoane separate, cu totul desprite una de alta. Dar celui care privete omenirea ca un organism ntreg, aceasta nu i se va prea nici nedrept nici nefiresc. Cnd un om pctos se rnete, ceilali, care nu au pctuit, sufer. Este mult mai greu de lmurit cum i cnd putea s fi pctuit omul cel nscut orb, i de a lmuri pricinele orbirii sale. Ca oameni simpli, ucenicii iau n socotin cea de a doua posibilitate, fr s se gndeasc ndelung la aceasta, sau s cread c ar putea exista i o a treia posibilitate. n acest caz, pentru ei era cel mai probabil c prinii orbului pctuiser. Dar amintindu-ne cuvintele lui Hristos adresate slbnogului: "S nu mai pctuieti" - ei au fcut o legtur ntre o mprejurare i cealalt, ca i cum ar spune: Ne este lmurit din cuvintele Tale c cel ce sufer i pricinuise suferina sa: dar este adevrat aceasta i pentru mprejurarea de fa? A pctuit orbul, ori - dac nu el - atunci prinii lui? Dac Domnul i-ar fi ntrebat atunci ucenicii: "Cum credei voi c a putut pctui acesta, ca s se nasc orb?", ucenicii s-ar fi aflat n ncurctur, i, ca o ultim rezolvare, poate c ar fi invocat pcatul comun ntregii omeniri prin pcatul lui Adam, dup cum spune psalmistul: "C iat ntru frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea" (Psalm 50:6). Este foarte puin probabil ca ucenicii s fi vorbit i despre ceea ce socoteau anumii crturari i farisei - gndind c nu era de la ei, ci venea din orientul ndeprtat - c sufletul omenesc mai trise n vreun alt trup nainte de naterea sa, a trit ntr-un chip ce merita rsplat sau pedeaps n aceast via prezent. Aceasta este o presupunere filozofic care nu era uor de cunoscut pescarilor acelora simpli i cu gndire dreapt, din Galileea. Cel mai nelept rabi a rspuns la ntrebarea ucenicilor: "Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu". Cu alte cuvinte, aa cum spune Ioan Gur de Aur: "pricina orbirii lui nu se afl nici n pcatul lui, nici n cel al prinilor lui." Despre Iov nu se spune nici c a pctuit el, nici c prinii lui pctuiser, ci faptul c el a fost lovit de o boal cumplit, a fost astfel silit s strige: "Trupul meu e plin de pduchi ... pielea mea crap i se zbrcete" (Iov 7:5). Pe lng pcatul prinilor i cel propriu, trebuie s mai existe i alte pricini ale suferinei oamenilor pe pmnt. n cazul omului nscut orb, pricina sttea n aceea ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. Binecuvntai sunt cei n care se arat lucrrile lui Dumnezeu; care le simt, i le folosesc pentru mntuirea sufletului lor. Binecuvntat este omul cel srac pe care mila lui Dumnezeu l face bogat i vestit, i el simte aceast mil a lui Dumnezeu cu recunotin. Binecuvntat este dezndjduitul neputincios cruia Dumnezeu i d napoi sntatea, i el i nal inima la Dumnezeu ca spre singurul i neateptatul su Binefctor. O, cum se vd lucrrile lui
29

Dumnezeu n fiecare zi, n fiecare dintre noi! Bucurai-v pentru toi cei crora, prin aceste lucrri, Dumnezeu le deschide ochii cei duhovniceti, ca s vad vedenia lui Dumnezeu! Amar de toi cei care, cu minile mbelugate de darurile lui Dumnezeu, i ntorc spatele i merg orbete, urmnd cile lor ntunecate i pline de slav deart. Lucrrile lui Dumnezeu se arat n noi toi n fiecare zi, fiindc Dumnezeu este cu noi toi n toate zilele vieii noastre pe pmnt. Lucrrile lui Dumnezeu n noi sunt pentru mntuirea fiecruia dintre noi n parte. Dar lucrrile lui Dumnezeu n omul care s-a nscut orb sunt spre mntuirea multora. Prin lucrrile acestea, se vdete cu adevrat faptul c Dumnezeu coborse cu adevrat ntre oameni. Prin lucrrile acestea, se arat c printre oameni se afl cu mult mai muli orbi n duh dect n trup. Mai mult, se arat prin acestea cum cel nelept, dndu-i-se lui un dar trupesc de la Dumnezeu, l va folosi ca s-i sporeasc sufletul cu dreapt credin. Vznd mai dinainte toate aceste roade ale tmduirii omului nscut orb, Domnul spune ucenicilor Si cu bucurie mare: "Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu." Ca i cum ar spune: las acum ntrebarea despre cine a pctuit: el sau altul. Nu are asta nsemntate acum. Dac el i prinii si au pctuit, a putea n clipa aceasta s le iert pcatele lundu-le asupra Mea, asigurndu-i c sunt iertai. Toate astea au acum o nsemntate mai mic pentru ceea ce trebuie s se lucreze. i lucrrile lui Dumnezeu - nu una, ci multe - trebuie s fie lucrtoare n el, i se va spune n Evanghelie c sunt spre mntuirea multora. Cu adevrar, anii de suferin ai omului nscut orb vor fi rspltii nsutit. Cu adevrat, rsplata pentru cei care sufer pentru Dumnezeu, mcar i o zi, este nepieritoare. Un nelept tlmcitor al Evangheliei, Nichifor, spune despre omul acesta care s-a nscut orb: "Omul care s-a nscut orb, care nu tiuse niciodat ce putea s nsemne vederea, va simi o mhnire cu mai mic dect omul care vzuse odinioar, i apoi i-a pierdut vederea. Acesta fusese orb, i a primit mai trziu rsplata pentru aceast stare de jale aproape nesimit. Cci el a primit vederea de dou ori: vederea trupeasc, prin care el a vzut lumea din jurul lui; i vederea duhovniceasc, prin care el L-a recunoscut pe Ziditorul lumii. "Trebuie s fac, pn este ziu, lucrrile Celui ce M-a trimis pe Mine; c vine noaptea, nimeni nu poate s lucreze." Astfel a vorbit Domnul ucenicilor. Cu aceste cuvinte, El le-a desluit pricinele pentru care El urma s svreasc minunea asupra orbului. "Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, nu a omului", El a vrut s spun, "i lucrrile lui Dumnezeu sunt ziditoare i minunate, ale Celui care M-a trimis pe Mine", El a vorbit cu smerenie i iubire pentru Tatl - "El svrete lucrrile acestea pentru Mine, Fiul Su Cel Unul Nscut, svrete de asemenea numai astfel de lucrri. Folosirea puterii ine de obinuina omeneasc; aceasta nu este de la Mine. Oamenii sunt ncurajai de pizm i rzbunare, dar Eu sunt ncurajat de mil i adevr. Oamenii pot arunca cu pietre n Mine, dar Eu voi continua s le dau lor pinea vieii." Dar pentru ct vreme? Pn este ziu: altfel spus, ct ine viaa. Vine noaptea: adic, moartea, cnd nimeni nu poate s lucreze. Aceasta se spune ca o problem general, i nu este adevrat i pentru Domnul, cci El a svrit lucrri i n moarte, pogorndu-Se n iad, biruindu-l i elibernd pe strmoii notri cei drepi i pe cei plcui lui Dumnezeu; i dup nviere, din lumea cea nevzut, El a continuat s fac minuni pn n ziua de astzi, i va mai face aceasta pn la sfritul veacurilor. Pentru El, nu poate veni niciodat noaptea ca s-L opreasc pe El din lucrare. Ziua Lui cuprinde veacurile n toat ntregimea lor, i depete captul lor pn n venicie. Cu adevrat, atta timp ct este ziua Lui, El lucreaz fr ncetare. i astfel oamenii, urmnd pilda Su, trebuie s fie lucrtori n toat vremea zilelor lor; de la natere pn la moarte. Cci pentru oameni va veni noaptea - moartea - i atunci nimeni nu va mai putea lucra dup cum dorete. Este adevrat c sfinii sunt lucrtori dup moartea lor, lucrnd prin Biserica lui Dumnezeu de pe pmnt n felurite chipuri, i ajutnd-o; dar ei nu mai lucreaz dup voia lor, ci a lui Dumnezeu: Dumnezeu lucreaz Voia Lui prin ei, din iubirea Sa de oameni, fiindc acetia L-au iubit pe Dumnezeu n timpul zilelor lor de pe pmnt. Dup moarte, nimeni nu poate s mai svreasc nici o lucrare care s-i fie de folos lui n lumea aceea sau, cu nici un chip, nu poate s-i mai mbunteasc soarta n lumea aceea. Dup moarte, nimeni nu poate s ctige vreun fel de preuire de la Dumnezeu; nici mcar un sfnt nu poate dobndi preuire mai mare dect aceea pe care o are deja, cci meritul se dobndete numai n aceast via. Bogia duhovniceasc, ori pierzarea duhovniceasc se dobndete numai aici pe pmnt. Aadar aceste cuvinte ale Mntuitorului: "vine noaptea, cnd nimeni nu poate s lucreze", nu trebuie tlmcite ca o expresie a strii Sale la moarte sau dup moarte, ci ca o atenionare grea i potrivit a lumii. "Att ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt", spune Domnul nsui. Prin El, prin Cuvntul lui Dumnezeu Cel venic, a fost zidit tot ceea ce exist. Prin El, a fost dat vederea heruvimilor celor cu muli ochi i orbilor i rnei celei striccioase din care i-au luat chip toate fiinele zidite. El a dat lumin soarelui; El a dat vedere tuturor celor ce vd. Dar, aa cum a dat vederea trupeasc, El a dat omului darul
30

vederii luntrice, vederea nelegerii. Prin lumina Lui soarele strlucete; prin vederea Lui ochii vd; prin vederea Lui mintea omului vede. El este adevrata lumin a lumii ntregi - de la nceputuri pn la sfrit. Ca Mntuitor al lumii, ca Dumnezeu ntrupat, El a venit ca o lumin nou pentru lume, s sfrme ntunericul care s-a adunat n lume, s lumineze nelegerea ntunecat a oamenilor, s refac vederea celor orbii din pricina pcatului; altfel spus, ca s fie lumin oamenilor n via i n mormnt, pe pmnt i n cer, n trup i n minte. "Att ct sunt n lume" - a spus El celor ce erau pe vremea Lui pe pmnt, ca ei s-L cunoasc pe El ca lumina spre care nzuiser ei, i s nu rmn n ntuneric. "Umblai ct avei lumin, ca s nu v prind ntunericul" (Ioan 12:35)! Vai de cei care L-au vzut pe El fa ctre fa, i nu L-au cunoscut pe El, dar nu L-au primit i au rmas n ntunericul lor aductor de moarte. Dar acest rspuns al Lui ni se spune i nou; noi suntem n vremea Lui, cci El este viu pentru venicie. i astzi noi avem adeverirea cuvintelor Lui: "Ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt."Ct vreme El este n sufletul omului, El este lumina acelui om. Ct vreme El se afl n mijlocul unui popor, El este lumina acelui popor. Ct vreme El se afl ntr-o coal, El este lumina acelei coli. Ct vreme El este ntr-un atelier, El este lumina muncii i muncitorilor. Oricare este locul de unde El pleac, se aeaz ntunericul desvrit: sufletul omului fr Dumnezeu se face iad; poporul fr de Dumnezeu se face o hait de lupi nfometai i rpitori; coala fr de Dumnezeu se face o fabric-otrav a prostiei; atelierul fr de Dumnezeu se face un loc al nemulumirii i urii. i gndii-v la spitalele i temniele fr de Dumnezeu - ele se fac peteri ntunecate ale disperrii! ntr-adevr, cine se gndete la zilele vieii lui, la zilele fr Hristos i zilele cu El, acest om are n el un mrturisitor al adevrului acelor cuvinte ale Domnului: "Ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt." Acestea zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat i a uns cu tin ochii orbului. i i-a zis: Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului (care se tlcuiete: trimis). De aceea el a mers pe cale, i s-a splat i a vzut. Tot ceea ce spusese Domnul ucenicilor Si pn atunci, se petrecuse n faa orbului, cu scopul precis ca orbul s aud cuvintele Lui, cci Domnul dduse ntietate deschiderii ochilor duhovniceti ai orbului. Este mai greu de deschis ochii duhovniceti dect cei trupeti; mai greu i de mai mare pre. Pentru a arta c este mai uor de dat vederea trupeasc, i c aceasta este de mai mic nsemntate, Domnul a scuipat pe pmnt, a fcut tin din scuipat i a uns cu tin ochii orbului, ca i cum ar spune: "Iat c din scuipat batjocorit i din rn, din tin batjocorit, el i va primi vederea trupeasc i va vedea. Dar cum va primi vederea duhovniceasc? Gndii-v mai mult la duh dect la trup, cci trupul este vemntul i arma duhului." n chipul acesta, Domnul a mai vrut s aminteasc ucenicilor despre facerea omului din rna pmntului. Atunci El a dovedit c El este Ziditorul care a fcut trupul omului din rn, atunci cnd a fcut ochii orbului din tin. Domnul a mai vrut s arate ucenicilor cum curge puterea Sa Dumnezeiasc din duhul Lui, nu numai prin cuvintele Sale, prin care El a nviat mori i a dat vederea multor orbi; nici numai prin minile Sale, pe care le punea peste bolnavi ca s-i tmduiasc; nici numai prin atingerea vemntului Su, prin care, femeia cu scurgere de snge numai s-a atins de vemntul lui, s-a vindecat de ndat - dar chiar i prin scuipatul Su. Dar de ce Domnul l trimite pe orb la scldtoarea Siloamului? De ce nu i-a redat vederea de ndat, ci l-a trimis la ap, cu ochii uni cu tin, ca s se spele? Aceasta este singura mprejurare din Evanghelie n care Domnul Se folosete de lucruri fcute n facerea minunilor Sale. Poate c Domnul a voit prin aceasta s cinsteasc natura zidit. Poate fi bine pentru oameni, s cute ajutor pentru bolile lor folosind leacuri naturale i ape minerale. Dar oamenii trebuie s tie c toate leacurile naturale i toate apele minerale sunt slujitori ai puterii lui Dumnezeu. Fr puterea lui Dumnezeu, toate leacurile sunt nimic, i toate izvoarele de ape minerale sunt ap moart. Ci orbi se splaser n scldtoarea Siloamului pn atunci, fr s primeasc tmduirea ndjduit? De cte ori trebuie s se fi splat orbul n scldtoarea aceea fr nici o izbnd? Puterea lui Hristos a tmduit pe acest orb, iar nu Scldtoarea Siloamului; fr aceast putere, orbul s-ar fi putut spla n fiecare zi n acea scldtoare, i s se fi ntors acas tot orb. "Siloamul, care se tlcuiete: trimis", lmurete Evanghelistul. Numele tainic al acestei ape vindectoare nu este simbolic al Vestitorului i Doctorului fctor de minuni din cer, Domnul Hristos? Dac s-ar socoti nelesul duhovnicesc mai larg al ntregii ntmplri, s-ar putea spune c omul nscut orb reprezint ntreaga omenire, i Scldtoarea Siloamului l reprezint chiar pe Domnul, care a fost trimis din cer, pentru a da napoi vederea ntregii omeniri, care orbise din pricina pcatului, cu ajutorul apei vii a Duhului Sfnt, prin sfinirea Botezului. Ct de blnd i asculttor era orbul! El nu numai c a ngduit Domnului s ung cu tin ochii lui, dar apoi, a i ascultat ndat porunca de a merge la Scldtoarea Siloamului ca s se spele. Spunnd cnd
31

omul acela era de fa c El este lumina lumii, Domnul rspunde duhului orbului, ca s se nasc credina n duhul lui. Acum, El l nva ascultarea, trimindu-l la Scldtoarea Siloamului, cci credina este nedesprit de ascultare. Omul care crede n Dumnezeu ascult Voia lui Dumnezeu ndat i de bun voie. O, fraii mei, credina ne ajut foarte puin dac facem Voia lui Dumnezeu fr ascultare i cu crteal! Uitai-v la orbul acesta: el, cu credin i ascultare, a mers ndat la Siloam, s-a splat i a vzut! Ioan Gur de Aur spune: "Dac cineva ntreab: 'Cum a vzut el, splndu-se de tin?', acela nu va auzi de la noi nimic altceva, dect c noi nu tim cum s-a ntmplat. 'i cel fel de minune este aceasta dac noi nu tim?' Evanghelistul nu tia, i nici omul cel tmduit." Cu toate acestea, de ce se pune aceast ntrebare numai n acest caz? Dac aa stau lucrurile, frailor, s se cerceteze i sutele i sutele de mprejurri ale vindecrilor svrite de Hristos. S ntrebe lumea ntreag, toate epocile istoriei omeneti cum s-au ntmplat toate - i nu vor primi nici un rspuns. Lucrarea cui a fost, rmne taina cunoscut numai de El. Nici mcar Apostolul Pavel, care era cu mult mai nelept i mai nvat dect acest orb, nu ar putea spune cum el, ca i Saul, a orbit, sau cum i-a recptat vederea cnd Anania, n numele lui Hristos, i-a pus minile pe el (Fapte 9:1018), schimbndu-l n Paul. i de fapt, chiar omul care s-a nscut orb nu cunotea cum primise vederea ceea ce se vede din cuvintele sale. Cnd s-a ntors de la apa Siloamului vznd, muli se ntrebau dac era el sau altul care semna cu el. i cnd el a spus "Eu sunt", ei l-au ntrebat cum s-au deschis ochii lui. Ca rspuns, el a povestit pe scurt toat ntmplarea, dar nu a putut spune cum vzuse. "Ducndu-m i splndu-m, am vzut." Cnd l-au dus pe el naintea fariseilor, i ei l-au ntrebat cum a vzut, el le-a rspuns: "El (Iisus) a fcut tin i a uns ochii mei, ... i splndu-m am vzut." Asta a fost tot ce a putut spune el, dnd o descriere amnunit i fr fric a mprejurrii care a avut loc. Lumina lui Hristos, prin care El lumineaz lumea i d pricepere oamenilor, se arat naintea ochilor notri n adevrata ei strlucire, numai atunci cnd noi o privim prin mpotrivirea fa de ntunericul oamenilor. i ce a urmat dup vindecarea minunat a orbului reprezint, cu adevrat, ntunericul cel mai gros i mai ngheat al inimii i al minii omeneti; un ntuneric care, n Evanghelia de astzi, st ca o umbr adnc sub lumina aprins a Soarelui Hristos. Acesta este ntunericul cumplit al inimilor i minilor oarbe ale fariseilor. Fariseii, nu numai c nu s-au bucurat c ceretorul orb din faa Templului putea acum s vad, ci ei se simeau chiar batjocorii i amri. Templul lor fusese deja schimbat ntr-un pzitor al zilei de smbt, n acelai chip n care ntreaga lor credin se schimbase n slvirea zilei de smbt precum un zeu. Ei nu au ntrebat orbul cu duioie, cum trise el att de muli ani n ntuneric, ci l-au lovit cu mbufnare cu ntrebarea iscoditoare: cum de ai cutezat s-i capei vederea n zi de smbt? i cum de a cutezat cel ce te-a vindecat s fac aceasta n zi de smbt? Au zis ei: "Acest om nu este de la Dumnezeu, fiindc nu ine smbta." Pentru ei, omul este "de la Dumnezeu" dac se odihnete n ziua de smbt, fr s-i lase cmara lui, ca s nu ncalce ziua smbetei umblnd, lucrnd ori vznd cu ochii; iar nu acest om care, n ziua de smbt, d vedere orbului! i, potrivit judecii lor ntunecate, cei dinti ineau ziua de smbt aa cum trebuia, iar cei din urm nu! Dar cnd s-a iscat ntre ei o nenelegere despre Hristos, ei l-au ntrebat pe orb ce credea el: Iar el a zis c prooroc este. Este puin probabil ca ei s-l fi ntrebat ca s aud de la el adevrul, ci ca s dobndeasc de la el o osndire a lui Hristos ca nclctor al zilei de smbt. Dar orbul a mrturisit cu ndrzneal despre Hristos, folosind cuvintele dup cum a priceput el, ca s griasc cel mai bine i cu cea mai mare trie din lume. Cei mai buni i cu cea mai mare tri ntre oameni erau proorocii, despre care el trebuie s fi auzit i tiut. i el a cugetat n chipul acesta i a rspuns: "Prooroc este." Primind un rspuns att de neateptat i nedorit, nu le-a mai rmas nimic iudeilor mnioi n neajutorarea lor, dect s nu mrturiseasc minunea i s susin c ei nu credeau c omul fusese vreodat orb i i-a cptat vederea: Dar iudeii n-au crezut despre el c era orb i a vzut. Adic: ei nu puteau s nu cread ntr-o asemenea lucrare svrit n mijlocul mulimii, dar se fceau c nu pricep nimic, pentru a nu da nici un pre ntmplrii, i astfel s opreasc ntr-un fel rspndirea bunului renume al Fctorului de Minuni Hristos. i ei au pretins cu frnicie c nu credeau ce vedeau i au mers la prinii orbului s-i ntrebe pe ei. Dar ei nu au fcut aceasta ca s lmureasc situaia i s afle adevrul cel adevrat, ci ndjduind ca prinii lui s nu ntreasc minunea ori s aduc ndoiala sau s-i micoreze nsemntatea. Dar prinii lui, fiind cu mare grij, din frica de btrni, au adeverit c el era fiul lor, i c fusese orb, Dar cum vede el acum, noi nu tim; sau cine i-a deschis ochii lui, nou nu tim. ntrebai-l pe el; este n vrst; va vorbi singur despre sine. Iat nc o dezamgire pentru btrnii iudei urtori de Dumnezeu! Ce pot face ei acum? Dac omul insist s umble n ntunericul din adncul pmntului, fr s aib nici o dorin de a iei
32

la lumina soarelui, cum se poate atepta el s treac de pe o cale ntunecat pe alta? Primind un rspuns att de neateptat i de nedorit i din partea prinilor aceluia, fariseii cei ri i gsesc acum scparea n mijloacele cele mai aspre i cele mai nsemnate: pieirea contiinei omului. Ei au ntrebat orbul din nou i i-au dat o prere josnic i necinstit: "D slav lui Dumnezeu. Noi tim c omul acesta e pctos." Cu alte cuvinte: noi am cercetat problema n ntregime, i am aflat c noi toi avem dreptate: i tu i noi. Tu ai spus adevrul cnd ai zis c fusesei orb i i-ai cptat vederea. Dar am avut dreptate i noi cnd ne-am ndoit c acest pctos i-a deschis ie ochii. Noi tim c el este pctos, i c el nu ar fi putut face aceasta. Dar cu privire la chipul n care s-a fcut aceasta, noi am ajuns la credina c numai lui Dumnezeu i sttea n putin s fac aceasta. Aadar d slav lui Dumnezeu, i leapd-te de acest pctos, neavnd nici o legtur cu el. O, iudei bolnavi! n orbirea lor, ei nu puteau s vad c lepdndu-se de Hristos, ei l recunoteau, de fapt, pe El ca Dumnezeu. D slav lui Dumnezeu! - cci numai Dumnezeu putea face aceasta. Dar Domnul Iisus a fcut aceasta - i aceasta nseamn c Domnul Iisus este Dumnezeu! "Cdea-vor n mreaja lor pctoii ... " (Psalm 140:10). Orbul a dat un rspuns nelept fariseilor farnici: A rspuns deci acela: Dac este pctos nu tiu. Un lucru tiu: c fiind orb acum vd. El vrea s spun: Eu sunt om simplu, fr coal, i voi suntei nvai i cu ndemnare n vorbiri despre pctuire i nepctuire. Voi l preuii pe Tmduitorul meu dup ziua de smbt, iar eu dup minunea pe care a fcut-o. Dac este pctos, i n ce msur, potrivit preuirii voastre, eu nu tiu. Eu tiu numai c El a fcut o minune cu mine i asta nseamn pentru mine ct ntreaga zidire a lumii. Pn cnd El mi-a deschis ochii, lumea era pentru mine ca i cum nu ar fi existat. Cltorind pe toate cile ntunecate de sub pmnt, fariseii nu aveau unde merge n alt parte, ci stteau pe loc i ntrebau orbul: "Ce i-a fcut? Cum i-a deschis ochii? Ei au pus aceast ntrebare cu iretenie iscusit, ndjduind s aud ceva nou de la om, care putea sluji pentru a da o nsemntate mai mic minunii sau pentru a-L osndi pe Hristos. Dar acest om simplu i cinstit n judecata sa, a cptat scrb mare de mnuirea aceasta a btrnilor poporului, fa de care, pn atunci, simise un respect oarecare, necunoscndu-i pe ei bine. De aceea el le-a rspuns scurt: "V-am spus acum i n-ai auzit? De ce voii s auzii iari? Nu cumva voii i voi s v facei ucenici ai Lui?" El nu le putea da un rspuns mai rstit i mai potrivit. Dup asemenea rspuns, mpotrivitorii lui au luat o poziie de aprare: i l-au ocrt i i-au zis: Tu eti ucenic al Aceluia, iar noi suntem ucenici ai lui Moise.Noi tim c Dumnezeu a vorbit lui Moise, iar pe Acesta nu-L tim de unde este. Ei s-au folosit de Moise ca s se ndrepteasc; ei s-au folosit de Moise ca s se laude. Ei l-au recunoscut ca nvtor al lor, i c ei i erau ucenici. Dar Domnul i fcuse deja lmurit credina cu privire la aceast problem: " Crturarii i fariseii au ezut n scaunul lui Moise ... i le place s stea n capul mesei la ospee i n bncile dinti, n sinagogi ... c mncai casele vduvelor i cu frnicie v rugai ndelung (Matei 23:2, 6, 14; cf. Luca 20:47). Ce fel de ucenici ai lui Moise sunt acetia? Iar Domnul le-a spus: "Oare nu Moise v-a dat Legea? i nimeni dintre voi nu ine Legea." (Ioan 7:19). Nemplinind Legea lui Moise, i nclcnd-o prin frnicia i lcomia lor, ei nu numai c au ncetat de a fi ucenici ai lui Moise, dar i fa de Moise s-au fcut trdtori i nclctori de lege. Moise a ncetat de a fi nvtorul lor, i s-a fcut osnditorul lor naintea lui Dumnezeu. "S nu socotii c Eu v voi nvinui la Tatl; cel ce v nvinuiete este Moise, n care voi ai ndjduit" (Ioan 5:45). Ndjduirea voastr n Moise este deart, cci voi ai tiat Legea lui din rdcini. Ndejdea voastr n Moise este mincinoas, cci voi v ncredei numai n puterea i bogia voastr i n nimic altceva. C dac ai fi crezut lui Moise, ai fi crezut i Mie, cci despre Mine a scris acela (Ioan 5:46; cf. Deuteronom 18:15-19). Dar, cum sufletele fariseilor, legate de cele pmnteti, nu mai puteau crede n Moise, i mai puin dect att erau n stare s cread n Domnul Iisus. Vedei cum aceti farisei, aa numiii ucenici ai lui Moise, se folosesc de minciuni? Ceretorului celui simplu, netiutor, ei i spun despre Domnul: "... iar pe Acesta nu-L tim de unde este." Ei tiau foarte bine de unde este Domnul. Aceti prigonitori ai Lui, aceti mprai i crmuitori ai poporului, ar fi trebuit s tie foarte bine. Locuitorii Ierusalimului au zis: "Pe Acesta l tim de unde este. ns Hristosul, cnd va veni, nimeni nu tie de unde este" (Ioan 7:27). Poate c fariseii tiau de unde este Domnul, poate c nu tiau. Dac tiau - aa cum tiau ali locuitori ai Ierusalimului - atunci ei au minit pe omul nscut orb cnd au spus: "Nu tim de unde este." Dac nu tiau i, dup atta iscodire, sfdire, prigonire i zarv despre El, dup pogorrea Lui, cuvintele Lui i lucrrile Lui, ei se fceau c nu tiu de unde este El, atunci asta nseamn c El este Hristosul. Cci crescuse credina: "ns Hristosul, cnd va veni, nimeni nu tie de unde este." Iat cum aceasta ntrete nc odat cuvintele proorocului: "Cdea-vor n mreaja lor pctoii" (Psalm 140:10).
33

Totui, toate astea au slujit ca s arate ceretorului slbiciunea moral dezndjduit i nimicnicia acestor btrni ticloi ai poporului. De aceea, acesta i judeca tot mai tare, i tot mai deschis mrturisindu-L pe Domnul. Ultimelor cuvinte ale lor, el le-a rspuns n chipul acesta: "Tocmai n aceasta st minunea: c voi nu tii de unde este i El mi-a deschis ochii." Adic: Ce fel de crmuitori i btrni ai poporului suntei voi, c tii toate mruniurile nensemnate ale tipicului, i nu tii despre omul care mi-a fcut o asemenea minune? Cine ar trebui s tie, dac nu voi care stai n jilul lui Moise? Cine poate deslui toate cele despre acest om oamenilor dac nu voi, care n fiecare smbt l tlmcii pe sfntul Moise i pe prooroci?" i omul acesta simplu continu gririle lui despre nvtorii mincinoi ai poporului, zicnd: "i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult." Cu aceste cuvinte rspunde omul cel simplu, cuvintelor fariseilor: "Noi tim c Omul acesta e pctos." Acum omul spune: "... Noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi." n Sfnta Scriptur nu se afl nici o mrturisire cnd Dumnezeu ascult pe vreun pctos i, la cererea pctosului, s fac cea mai mic minune. "Cnd ridicai minile voastre ctre Mine", vorbete Dumnezeu prin proorocul, "Eu mi ntorc ochii aiurea, i cnd nmulii rugciunile voastre, nu le ascult. Minile voastre sunt pline de snge" (Isaia 1:15). i Saul s-a rugat lui Dumnezeu n deert pe cnd era pctos: Dumnezeu nu-l asculta. Dumnezeu nu-l ascult pe pctos, i cu att mai puin s svreasc vreo minune printr-un pctos, dect numai dac pctosul se pociete cu adevrat, i spal pcatele sale cu lacrimi, ajungnd s-i urasc pcatele sale, hotrndu-se s fac Voia lui Dumnezeu i, pocit fiind i hotrt, cade n rugciune din toat inima lui, naintea lui Dumnezeu. Dumnezeu l iart pe el, aa cum a iertat pe pctoasa, i pe Zaheu vameul, i pe tlharul de pe cruce - i dup aceea ei nu mai sunt pctoi. Atunci cnd ei nu sunt pctoi, Dumnezeu i ascult pe ei ca pe cei pocii pentru pcatele lor. Dumnezeu nu-i ascult pe pctoii care se roag Lui i rmn n pcatul lor. "Domnul se ine departe de cei nelegiuii, dar ascult rugciunea celor drepi" (Pilde 15:29). Acest om simplu, nvndu-i pe nvtorii cei mincinoi, care sunt cei pe care i ascult Dumnezeu i care sunt cei pe care nu-i ascult El, strig acum cu glas mare c Hristos este cel mai mare fctor de minuni din toat istoria lumii. "Din veac nu s-a auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-ar fi acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic." Aa l proslvea omul pe Tmduitorul su. Prin aceasta, se face desluit c acesta era urmtor al Lui. i prin aceasta el le arat fariseilor c toate ncercrile lor de manevrare pentru a nu recunoate nici cea mai mic minune sau de a o suci dup judecata lor, ca i cum Domnul ar fi un pctos, sunt dearte. Auzind aceste ultime cuvinte de la sracul care fusese vindecat, fariseii i-au spus lui: "n pcate teai nscut tot, i tu ne nvei pe noi?" i l-au dat afar. Farnicii i mincinoii, n dezndejdea lor mnioas, ntotdeauna ajung la rzboi n cele din urm. Fariseii, vznd c au fost izgonii cu toate socotelile lor, i c toate mainaiunile lor se dovediser zadarnice, atunci - mnioi i ruinai - au mustrat acest om simplu, cinstit, numindu-l pctos nrit i l-au dat afar. Pn aici, Evanghelistul nfieaz norul gros, ntunecat, care s-a artat degrab pe feele fariseilor dup descoperirea luminii minunate a Mntuitorului Hristos i a lucrrii Sale Dumnezeiati. Lumina este adevrul; ntunericul este minciuna. Lumina este iubire; ntunericul este ur. Lumina este trie; ntunericul este lipsa de trie. ncepnd Evanghelia de astzi cu lumin, Evanghelistul o sfrete cu lumin: lumin, nu ntuneric. Dup svrirea minunii, Domnul Iisus S-a ndeprtat, lsndu-l pe omul pe care l vindecase singur o vreme, ca s in piept ispitelor fariseilor i s se ridice pentru adevr asupra minciunii, apoi S-a artat din nou i a mers ca s ntmpine pe cel pe care El dorea s-l mntuiasc. i a auzit Iisus c l-au dat afar. i, gsindu-l, i-a zis: Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu? Orbul care fusese tmduit trecuse de prima ncercare: el se artase blnd i asculttor cnd Domnul l-a trimis cu tin pe ochi ca s se spele la Scldtoarea Siloamului. Aceasta a fost proba de ascultare. Apoi a trecut a doua prob: el s-a artat struitor pe cnd se afla n ispit, i nu L-a vndut pe Domnul fariseilor mincinoi. Aceasta este proba ispitei. Apoi Domnul a ncercat proba a treia i cea din urm; proba cea mai mare: aceea a credinei adevrate. "Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu?" El a rspuns i a zis: Dar cine este, Doamne, ca s cred n El? El l cunoscuse pe Hristos ca pe un fctor de minuni. El l numise prooroc fa de farisei, dar el nu cunotea nume mai mare cu care s-L numeasc. El nc nu era n stare s-L numeasc Fiul lui Dumnezeu. Asculttor ntru toate ctre Domnul, ca
34

cel mai mare binefctor care Se afla sub soare, acesta dorea s aud de la El cine era Fiul lui Dumnezeu, ca s cread n El. i a zis Iisus: L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine, Acela este. Iar el a zis: "Cred, Doamne", i sa nchinat Lui. Domnul vorbete cu blndee i duioie cu cei pe care El i mntuiete, ca doctorul cel bun cu bolnavii pe care i vindec. Aadar El nu-i poruncete: "Crezi n Mine!", i nici nu-l silete cu cuvintele: "Eu sunt Fiul lui Dumnezeu!", ci i spune: "L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine, Acela este." Fiinei omeneti libere i cu judecat, Domnul i d locul unde s cugete i s hotrasc pentru sine. De ndat ce omul care fusese tmduit, a auzit ct de mare este Vindectorul, cu mult mai mare dect proorocul, el a strigat ndat cu bucurie: "Cred, Doamne!" El a strigat nu numai cu buzele, ci I s-a nchinat Lui, ca o mrturie mai mare pentru credina lui. (Ioan Gur de Aur spune: "Prin aceasta el a mrturisit puterea Lui Dumnezeiasc; i c nu trebuie s se cread c era numai vorb simpl, mai era i fapta.") Aa cum ochii lui trupeti fuseser deschii mai nainte, tot aa erau acum deschii ochii lui duhovniceti. i el privea att cu ochii si trupeti ct i cu cei duhovniceti, i a vzut naintea lui pe Omul-Dumnezeu, Dumnezeu n trup omenesc. Dumnezeul nostru este cu adevrat mare, i face minuni; i minunile Lui nu au sfrit. Noi credem c Domnul Iisus Hristos este Mntuitorul nostru; noi credem c Tu eti Fiul lui Dumnezeu i Lumina lumii. Noi, dimpreun cu cetele ngerilor i ale sfinilor din ceruri, i cu ntreag Biserica Ta de pe pmnt, Te slvim pe Tine, Preasfinte Doamne: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

26. DUMINICA A VI-A DUP PATI (A SFINILOR PRINI DE LA SINODUL I ECUMENIC)


Evanghelia despre Rugciunea Domnului i Mntuitorului nostru pentru noi Ioan 17:1-13 Acestea a vorbit Iisus i, ridicnd ochii Si la cer, a zis: Printe, a venit ceasul! Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc. Precum I-ai dat stpnire peste tot trupul, ca s dea via venic tuturor acelora pe care Tu i-ai dat Lui. i aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Iisus Hristos, pe Care L-ai trimis. Eu Te-am preaslvit pe Tine pe pmnt; lucrul pe care Mi l-ai dat s-l fac, l-am svrit. i acum, proslvete-M Tu, Printe, la Tine nsui, cu slava pe care am avut-o la Tine, mai nainte de a fi lumea. Artat-am numele Tu oamenilor pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat i cuvntul Tu l-au pzit. Acum au cunoscut c toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine; pentru c cuvintele pe care Mi le-ai dat le-am dat lor, iar ei le-au primit i au cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit, i au crezut c Tu M-ai trimis. Eu pentru acetia M rog; nu pentru lume M rog, ci pentru cei pe care Mi-ai dat, c ai Ti sunt. i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele i M-am preaslvit ntru ei. i Eu nu mai sunt n lume, iar ei n lume sunt i Eu vin la Tine. Printe Sfinte, pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i Noi. Cnd eram cu ei n lume, Eu i pzeam n numele Tu, pe cei ce Mi i-ai dat; i i-am pzit i n-a pierit nici unul dintre ei, dect fiul pierzrii, ca s se mplineasc Scriptura. Iar acum, vin la Tine i aceasta le griesc n lume, ca s fie deplin bucuria Mea n ei. nchipuii-v c i vedei pe ucenicii unui nvtor despre care nu ai auzit nimic. i vedei smerii, cumptai, nelepi, rvnitori, asculttori i ndestulai cu toate faptele cele bune care se afl sub soare. Ce vei crede despre nvtorul lor? Fr ndoial c vei avea despre el cea mai bun prere cu putin. nchipuii-v c i vedei pe soldaii unei cpetenii de oti, despre care nu ai prea auzit. i vedei c sunt harnici, curajoi, disciplinai, ndestulai de iubire freasc i bucuria de a se jertfi. Cum l vei socoti pe mai marele lor? Cu siguran l vei socoti vrednic de toat lauda. nchipuii-v c se afl naintea voastr un fruct oarecare, pe care nu l-ai vzut niciodat nici nu lai gustat n viaa voastr; un fruct artos ochilor, cu gust minunat i miros plcut. V vei ntreba ce fel de pom rodete astfel de fructe i, dac voi nu ai cunoscut nainte pomul acela, l vei socoti cel mai bun pom din lume, i l vei luda pn la cer.
35

Atunci, iat, vznd ucenici buni, vei socoti c nvtorul este bun. Vznd soldai buni vei socoti c, mai marele lor este bun. i vznd fructe bune, vei socoti c pomul este bun. "Fiecare pom se cunoate dup roadele lui" (Luca 6:44). Pomul bun nu face fructe rele, i nici pomul cel ru nu face fructe bune. "Dup roadele lor i vei cunoate. Au doar culeg oamenii struguri din spini sau smochine din mrcini?" (Matei 7:16). Nu: spinii nu se culeg din via de vie, nici scaieii din smochini. Pomul bun d road bun, iar pomul ru d road rea. Acest lucru este att de lmurit pentru fiecare, nct nu este nevoie de nici un fel de dovad. Domnul Iisus a folosit exemple att de lmurite din natur, pentru a-i nva pe oameni adevruri duhovniceti i morale limpezi, fiindc natura slujete n general ca cel mai desvrit chip al vieii omului duhovnicesc. nchipuii-v doar o clip c nu tii nimic despre Domnul Iisus Hristos; c nu ai auzit de El niciodat; c nu ai citit niciodat Evanghelia Lui. i nchipuii-v n acelai timp c v aflai ntr-o ar ai crei singuri locuitori sunt Apostolii Lui, sfinii i mucenicii, brbai i femei bine plcui lui Dumnezeu; toi cei care L-au urmat pe Hristos i au vieuit dup Legea i exemplul Lui. Atunci, v-ai afla printre ucenicii unui nvtor necunoscut vou; printre soldaii unei cpetenii necunoscute vou; i vei vedea roadele unui pom necunoscut vou. Netiind nimic despre Hristos, ai ajunge s-L cunoatei prin oamenii Si. Prin ucenicii Si, ai ajunge s-L cunoatei pe cel mai bun nvtor care se afl sub soare; prin soldaii i urmtorii Si, ai ajunge s-L cunoatei pe cel mai puternic i mai biruitor Crmuitor care a pit vreodat pe pmnt; prin roadele Lui, ai ajunge s cunoatei pomul cal mai dulce i mai roditor, Pomul Vieii, a crui dulcea ntrece dulceaa tuturor celorlali pomi din lumea zidit. Astzi Biserica srbtorete pomenirea unei cete mici de ucenici i urmtori ai Si. Astzi Biserica aduce naintea voastr numai trei sute optsprezece dintre roadele Sale dulci, nmiresmate i nestriccioase. O ceat mic dar aleas. Acetia sunt cei treisute i optsprezece Sfini Prini ai Primului Sinod Ecumenic, care s-a inut la Niceea n anul 325, n timpul mpratului Constantin cel Mare, pentru aprarea, lmurirea i ntrirea Credinei Ortodoxe. La vremea aceea, se artaser lupi ngrozitori (Fapte 20:29) sub chipul neltor al pstorilor Bisericii, care din pricina vieilor lor desfrnate, nu au putut afla un loc pentru adevrul lui Hristos n luntrul lor, ci au lsat credina deoparte, nvndu-i pe oameni desfrnarea pe care o triau ei. De aceea, Duhul Sfnt i-a adus pe aceti sfini ai lui Dumnezeu la un loc, la un Sinod, astfel nct, adevraii nvtori ai lui Hristos s fie vzui, ca mpotrivitori ai minciunii; i pentru ca s se vad tria celor care lupt pentru Hristos asupra celor care lupt mpotriva Lui; pentru ca s se vad roada adevrat, dulce a Pomului Celui bun care este Hristos, n motrivindu-se roadelor putregite i amare ale pomului celui ru. Precum stelele care licresc pe cer i primesc lumina de la soare, tot aa Sfinii Prini au strlucit la Niceea, primind lumina de la Domnul Hristos i Duhul Sfnt. Acetia erau brbai purttori de Hristos, cci Hristos tria i strlucea n fiecare dintre ei. Acetia erau mai mult slluitori ai cerului dect ai pmntului, mai mult ca ngerii dect oameni. Acetia erau, ntru adevr, Biseric a Dumnezeului Celui viu, precum Dumnezeu a zis c: "Voi locui n ei i voi umbla n ei" (II Corinteni 6:16). Nu este destul s pomenim doar pe trei dintre ei, pe cei pe care i cunoatei cel mai bine, ca s v facei o idee despre felul cum erau ceilali trei sute cincisprezece: Sfntul nostru Printe Nicolae, Sfntul Spiridon i Sfntul Atanasie cel Mare? Muli dintre ei au venit naintea Sinodului, purtnd pe trupurile lor rnile primite pentru Hristos: de exemplu, Sfntul Pafnutie i pierduse un ochi la locurile de suferin. Toi strluceau cu o lumin luntric, care venea de la Dumnezeu, i n care adevrul era vzut i tiut. Ca urmtori ai lui Hristos care a fost rstignit, ei priveau suferinele lor ca pe nimic, care le-au adus o nenfricare nemrginit i de negrit prin cuvnt, n aprarea adevrului. Prin cunoaterea adevrului cea dat lor de la Dumnezeu i prin nenfricarea lor n aprarea adevrului, aceti Sfini Prini au dovedit netemeinicia i au dat o lovitur ereziei lui Arie celui ru, i au alctuit Crezul pe care l inem i l mrturisim astzi ca pe adevrul mntuirii lui Dumnezeu. Evanghelia de astzi nu vorbete despre acest Sinod, ci despre ultima rugciune a Domnului nostru Iisus Hristos ctre Tatl Su cel Ceresc. De ce citim aceast rugciune n Evanghelia de astzi? Pentru c aceast rugciune i-a artat lucrarea la Primul Sinod Ecumenic. Prin puterea acestei rugciuni, Dumnezeu a fcut pe Sfinii Prini de la acest Sinod aprtori credincioi i nenfricai ai adevrului, i biruitori asupra iscodirii i rutii oamenilor i dracilor. Aceasta este rugciunea cea mare: Atunci, Iisus, ridicnd ochii Si la cer, a zis: Printe, a venit ceasul! Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc. Tot ceea ce i-a nvat Domnul pe oameni s fac, a fcut El nsui. El i-a nvat pe oameni s se roage aa: "Tatl nostru, Care eti n ceruri" (Matei 6:9). i El a ridicat ochii Si la cer, unde se slluiete Tatl i a zis: "Tat!" El nu spune "Tatl nostru", cum spunem noi, ci pur i simplu "Tat!" Numai El singur putea spune "Tatl Meu"; El i nimeni altcineva, nici n cer nici pe pmnt, fiindc El este
36

Fiul Cel Unul Nscut al Tatlui ceresc, cel Unul deopotriv cu Tatl n fiin i n esen - Cel Unul Fiu al Cel Unuia Tat - pe cnd noi suntem numai fii adoptai prin mila i harul lui Dumnezeu. Ridicnd ochii Si nu numai ochii Si cei trupeti ci i ochii Si cei duhovniceti - i mai nti acetia din urm. Vameul nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer (Luca 18:13), fiindc acesta i simea starea de pctoenie. Cu toate astea, Domnul de bunvoie i-a ridicat ochii Si la cer, cci El era fr de pcat. A venit ceasul Lui - ceasul celei mai mari suferine. Numai El singur a vzut lmurit acest ceas, cel mai cumplit ceas de la nceputuri pn la sfritul veacurilor. Numai El singur a vzut aceasta desluit chiar dintru nceputuri, i dintru nceput El a spus aceasta mai dinainte, i a vorbit despre aceasta ucenicilor Si. Dar ucenicii Si nu nelegeau, nici inimile lor nu au simit durerea ct mai era nc vreme de zile, ci numai cnd vremea era aproape. "Proslvete pe Fiul Tu!" Proslvete-L n ceasul acesta cumplit aa cum Tu L-ai proslvit pn acum. Proslvete-L n moarte aa cum L-au proslvit n via. Proslvete-L n umilire i chinuire, aa cum L-ai proslvit ntru tria cuvintelor i a faptelor. Proslvete-L ntre oameni, tot aa cum Tu L-ai proslvit ntru ngeri dintru nceputuri. Proslvete-L pe Fiul Tu, "ca i Fiul Tu s Te proslveasc". Dac din prima parte a propoziiei pare c Fiul este mai mic dect Tatl, din cea de a doua parte vedem desluit c Ei sunt deopotriv i lucrarea Lor este dimpreun ntru tria puterii Lor, care este asemenea. Tatl l proslvete pe Fiul, i Fiul l proslvete pe Tatl, cu trie nedesprit i cu iubire nedesprit. Aa cum a vzut i a grit Preavztorul: "Oricine tgduiete pe Fiul nu are nici pe Tatl; cine mrturisete pe Fiul are i pe Tatl" (I Ioan 2:23). Tatl L-a trimis pe Fiul n lume; Fiul L-a descoperit pe Tatl lumii. Nimic nu va fi cunoscut de ctre Fiul fr de Tatl, nici de ctre Tatl fr de Fiul, aa cum nu s-ar cunoate lumina dac nu ar veni de la soare; nici soarele fr lumina care s-l descopere. i Apostolul folosete aceast asemnare, numindu-L pe Hristos strlucirea slavei Lui (Tatlui) (Evrei 1:3). Dar Domnul nu caut aceast proslvire a Lui, de la Tatl, pentru El, ci pentru oameni, aa cum vedem din urmtoarele cuvinte: "Precum I-ai dat stpnire peste tot trupul, ca s dea via venic tuturor acelora pe care Tu i-ai dat Lui." Vedei n ce chip privete Domnul slava Sa, din iubirea Sa de oameni! El spune aici lmurit, ca prin aceasta s dea oamenilor viaa venic. Aceasta cere El de la Tatl Su. Aceasta este proslvirea pe care o caut El de la Tatl Su. n vreme ce oamenii i pregtesc paharul amar al suferinei, sudorii i sngelui, El Se roag ca Tatl Su s le dea oamenilor viaa venic. Rspunsul Lui la piatra cea mai grea este pinea cea mai dulce. El a spus de multe ori c Tatl I-a dat Lui putere asupra trupului; El a zis: "Toate Mi-au fost date de ctre Tatl Meu" (Matei 11:27) i "toate cte are Tatl ale Mele sunt" (Ioan 16:15). Iar dup nvierea Sa, El S-a descoperit ucenicilor Si: "Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt" (Matei 28:18). Iat deci c Lui I s-a dat puterea asupra ntregii zidiri vii, i Domnul dorete de la Tatl putere asupra vieii venice, tot cu privire la acele suflete care I-au fost date Lui: adic, s le dea via venic. Fiindc un lucru este, s existe putere asupra lumii celei muritoare, i alt lucru s aib via venic n dar. La nceputuri, cnd Dumnezeu a dorit s zideasc omul cel viu i fr de moarte, Sfnta Treime, n ntregul Ei, a luat parte la aceast zidiire, cci se spune: "S facem om dup chipul nostru" (Facerea 1:26). i acum, cnd nnoitorul i Mntuitorul lumii dorete s dea via venic oamenilor celor muritori, El se sftuiete n rugciune cu Tatl Su, nelegndu-se, desigur, aflarea de fa a Duhului Sfnt. n cazul acesta, ca i la facere, viaa venic este privit numai ca dar al Duhului Sfnt. ntr-un caz i n altul, se spune c viaa venic este cel mai mare bun pe care l are Dumnezeu n darurile Sale. Aceast clip a restaurrii omului la viaa venic, este la fel de mre i de fr de asemnare ca i acela al facerii omului din tn, vvi pentru a face dintr-un om muritor unul nemuritor este o lucrare la fel de mrea i Dumnezeiasc ca i facerea lui din rn. "i aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Iisus Hristos, pe Care L-ai trimis." Cunoaterea lui Dumnezeu n viaa aceasta pmnteasc aduce nceputul i pregustarea vieii celei venice. Cunoaterea lui Dumnezeu: aceasta este semnificaia vieii venice ct mai suntem nc pe pmnt. Dar viaa venic ce va s vin este aa cum, cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit i la inima omului nu s-au suit (I Corinteni 2:9). Dumnezeu S-a descoperit prin Duhul Su n aceast lume numai celor care sunt cei mai plcui lui Dumnezeu. Dar cea mai mare bucurie a vieii venice, n mpria cea cereasc, va sta n cunoaterea cea mai mare a lui Dumnezeu - n vederea feei lui Dumnezeu cci, vorbind despre copii, Domnul nsui spune: " C ngerii lor, n ceruri, pururea vd faa Tatlui Meu, Care este n ceruri" (Matei 18:10). Vederea venic a lui Dumnezeu, i vieuind nencetat naintea feei lui Dumnezeu, ntru uimire i bucurie de negrit prin cuvnd, ntru laud i buntate nencetat - nu este aceasta viaa ngerilor i a drepilor din lumea cealalt? Nu este viaa aceasta ntru cunoaterea lui Dumnezeu? Ct vreme ne aflm aici, pe acest pmnt, aa cum spune Apostolul, "cci vedem acum ca prin oglind, n ghicitur, iar atunci, fa ctre fa" (I Corinteni 13:12). Acum l cunoatem pe Dumnezeu numai n parte,
37

dar apoi l vom cunoate ntru totul. Iat c nu ar trebui s socotim c omul ajunge la credina c Dumnezeu exist undeva i ntr-un anumit fel, judecnd toate dup mintea sa. Omul acela l cunoate pe Dumnezeu, care simte respiraia vie a lui Dumnezeu n sine i n tot ceea ce se afl mprejurul su; acela care, cu inima i cu mintea i cu sufletul, simte prezena mrea i nfricotoare a singurului Dumnezeu adevrat, n firea i n viaa sa personal. De ce ntrete Domnul cuvintele: "singurul Dumnezeu adevrat?" Pentru c El vrea s in pe ucenicii Si la adpost de panteism i de nchinarea la idoli, i s adevereasc nc odat cuvintele pe care lea rostit El prin Moise: "Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, ... s nu ai ali dumnezei afar de Mine" (Ieire 20:2,3). i de ce ntrete El faptul c viaa venic este cunoaterea Lui nsui - Iisus Hristos? Pentru c Dumnezeu este descoperit prin El n chip att de ntreg, ct poate fi El descoperit oamenilor celor muritori, i pentru c numai prin El oamenii pot ajunge la cunoaterea cea mai deplin a lui Dumnezeu, la care se poate ajunge n lumea aceasta. Aa cum a spus Domnul nsui iudeilor: "Dac M-ai ti pe Mine, ai ti i pe Tatl Meu" (Ioan 8:19), de unde este clar c Tatl poate fi cunoscut numai prin Fiul, Domnul nostru Iisus Hristos. "Eu Te-am preaslvit pe Tine pe pmnt; lucrul pe care Mi l-ai dat s-l fac, l-am svrit." Ce nseamn cuvintele "pe pmnt"? Acestea nseamn: n trup, printre oameni. Lucrarea pe care a svrit-o Domnul pe cnd Se afla n trup printre oameni este lucrarea de mntuire a oamenilor. Pn la moartea Sa pe Cruce, lucrarea a stat n cuvinte dttoare de via, din cele care nu mai fuseser auzite niciodat mai nainte pe pmnt, i n minuni fr de numr, din cele care nu se mai vzuser niciodat. Dar Domnul a dat asigurare att pentru cuvintele Sale ct i pentru minunile Sale, Tatlui ceresc, nvnd pe oameni smerenia dimpreun cu ascultarea. "i acum, proslvete-M Tu, Printe, la Tine nsui, cu slava pe care am avut-o la Tine, mai nainte de a fi lumea." Cum pot nelege aceste cuvinte cei care spun c Hristos era un om obinuit i o zidire a lui Dumnezeu ca i celelalte zidiri ale lui Dumnezeu? Iat, Domnul vorbete de slava pe care a avut-o El la Tatl mai nainte de facerea lumii! Domnul a spus despre Sine: "Eu sunt mai nainte de a fi fost Avraam" (Ioan 8:58). El este mai nainte de Avraam: att a socotit El s spun iudeilor strmtorai la minte, dar faptul c El exista i Se afla ntru slav mai nainte de facerea lumii, El nu a avut de gnd s le descopere lor. Prin aceast rugciune, Domnul descopere acum aceasta lumii ntregi. De ce doar acum? Pentru c El tie de mai nainte c aceast rugciune va ajunge la urechile oamenilor numai dup nvierea Sa ntru slav mare, dup care va fi mai uor pentru oameni s cread ntru slava Sa de dinaintea veniciei. Slava Lui este deopotriv cu aceea a Tatlui, ntruct este slava Unuia-Nscut din Tatl (Ioan 1:14). Nu a mrturisit chiar Domnul: "Toate cte are Tatl ale Mele sunt" (Ioan 16:15)? Aadar slava Tatlui este slava Fiului. Att ntru slav, ct i ntru trie, Fiul este deopotriv cu Tatl. Atunci, de ce Se roag El ca Tatl s-L proslveasc pe El? Fiul nu Se roag pentru proslvirea firii Sale Dumnezeieti, ci a umanitii Sale. Firea Sa omeneasc este lucrul cel nou pentru lumea zidit, iar nu Dumnezeirea Sa. Firea Sa omeneasc trebuie proslvitt i adus ntru slav Dumnezeiasc, pentru ca i noi oamenii s-I aducem aceast slav. Aceasta este ncununarea a toate cte a fcut Mntuitorul lumii. Aceasta este marea tain a pcii oamenilor cu Dumnezeu i a primirii binecuvntate a lor ca fii, prin slava Omului-Dumnezeu. Mai socotii i mprejurarea de foarte mare nsemntate, n care Domnul Se roag Tatlui s-L proslveasc pe El pentru c, spune El, El a svrit lucrarea care I-a fost ncredinat Lui s o fac. Aceast nvtur ne arat nou desluit c numai atunci cnd mplinim Voia lui Dumnezeu putem atepta rsplat de la Dumnezeu. Amintii-v proorocia lui Hristos c, la sfritul veacurilor, cnd Fiul Omului va s vin ntru slava Tatlui Su, atunci El va rsplti fiecruia dup faptele sale (Matei 16:27). Fericii vor fi drepii n ziua aceea, cci vor fi rspltii nsutit pentru faptele lor cele bune, i vor strluci ca soarele cu lumina slavei lui Hristos naintea tronului Celui Preanalt. "Artat-am numele Tu oamenilor pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat i cuvntul Tu l-au pzit." Care este acest nume al lui Dumnezeu pe care Domnul Iisus l-a artat oamenilor? Numele "Tat". Acest nume este deopotriv de necunoscut att pgnilor ct i iudeilor. Aceasta este o descoperire cu totul nou pentru oameni. Proorocii i drepii Vechiului Testament l cunoteau pe Dumnezeu sub numele de "Dumnezeu", "Ziditor", "Domnul", "mpratul" i "Judectorul", dar niciodat de "Tatl". Dea lungul vremii, acest nume al lui Dumnezeu a fost necunoscut oamenilor. Nici un om muritor n-ar fi putut descoperi acest nume tainic al lui Dumnezeu cci, sub jugul ntunericului plin de pcate i nfricoare, nici un om muritor nu putea simi paternitatea Ziditorului su. i ceea ce nu se poate simi chiar dac se ntmpl s se rosteasc cu buzele, nu are un neles mare. Numai Cel Unul Nscut din Dumnezeu l poate numi pe Dumnezeu "Tat"; numai Fiul cel Unul-Nscut, Care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut (Ioan
38

1:18). Cui a descoperit Domnul acest nume preadulce al "Tatlui"? "Oamenilor", spune El, "pe care Mi iai dat Mie din lume". Unii socotesc c El a spus precis: "oamenilor ... din lume" aa nct nu pot fi ngerii, "brbaii cei cereti", la care Se gndete El, ci oameni obinuii, de pe pmnt. Dar, fr ndoial c este mai cu dreptate s socotim c Domnul Se gndea aici la ucenicii Si, att n sens restrns ct i n sens mai larg. Aceasta se face lmurit din cuvintele care urmeaz n aceast rugciune, cnd Domnul spune: "Dar nu numai pentru acetia M rog, ci i pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor" (Ioan 17:20). Cei care susin predestinarea, care vd n aceste cuvinte predeterminarea lui Dumnezeu pentru mntuirea unora i osndirea altora, este cu totul nentemeiat. "Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat." Aceasta nseamn: ei erau ai Ti ca zidiri i robi, cunoscndu-Te numai ca Ziditor i Judector, dar acum ei au nvat de la Mine numele Tu mai dulce i mai drag, i sunt adoptai prin Mine ca fii. Tu Mi i-ai dat pe ei ca robi, ca Eu s i-i aduc ie ca fii. Acetia s-au artat vrednici de cinstea aceasta, cci ei "cuvntul Tu l-au pzit". Din iubirea Sa de oameni, Domnul i laud aici foarte pe ucenicii Si Tatlui Su Celui ceresc. i El continu ludarea lor: "Acum au cunoscut c toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine." Iudeii cei ri nu voiau s neleag aceasta, ci l cleveteau pe Domnul, spunnd c El avea o putere minunat de la Belzebul, mpratul diavolilor. Trebuie s amintim c era tulburare i mpotriviri despre Hristos printre btrnii iudei: era de la Dumnezeu sau nu? De aceea putem nelege de ce Domnul i laud aici pe ucenicii Si pentru a nelege c El este Dumnezeu. "Toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine;" adic: toate cuvintele i toate faptele. "Pentru c cuvintele pe care Mi le-ai dat le-am dat lor, iar ei le-au primit i au cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit, i au crezut c Tu M-ai trimis." Prin "cuvinte" trebuie s nelegem toat nelepciunea i puterea pe care le-a dat Domnul ucenicilor Si, i nu numai cuvintele. Lucrarea acestei nelepciuni i puteri a fost deja ncercat de ucenici n timpul vieii pe pmnt a Mntuitorului, i acetia sau lmurit c este cu adevrat nelepciune Dumnezeiasc i putere Dumnezeiasc. "Eu pentru acetia M rog; nu pentru lume M rog, ci pentru cei pe care Mi-ai dat, c ai Ti sunt." nseamn aceasta c Domnul nu Se roag pentru toat lumea, ci numai pentru ucenici? Ucenicii sunt pmntul cel bun n care Smntorul Cel ceresc a semnat smna Lui mntuitoare. Atunci, pentru acest cmp, n care a lucrat i semnat Semntorul nsui, El Se roag n primul rnd. Domnul face aceasta pentru a ne nva s ne rugm Lui cu modestie, i s cerem numai ceea ce este cel mai de pre. n mijlocul pmnturilor pustii, necultivate, ale lumii acesteia, El a mprejmuit un cmp mic, n care El a semnat smn de mare pre. De cum smna aceasta crete i aduce road, cmpul se va lrgi i se va semna smn mai bogat. Atunci, nu este firesc pentru Lucrtorul, ca s Se roage numai pentru cmpul mprejmuit, lucrat i semnat, iar nu pentru toate pmnturile pustii, necultivate? Ludndu-se cu propria lor mreie - muli reformatori din ntreaga istorie au ncercat prin teoriile lor, s aduc fericire omenirii dintrodat, chemnd de ndat ntreaga omenire. Dar ncercrile lor au fost grabnic nimicite ntru totul, lsnd lumea nelat, ntr-o nefericire i mai mare. Lucrrile Domnului Iisus au un nceput nevzut i adnc, ca o smn de mutar care se afl n pmnt, care crete ncet dar, atunci cnd s-a dezvoltat i a ajuns pom, nici un vnt nu-l poate zdruncina. Cnd vine cutremurul, acesta distruge turnurile nalte care au fost zidite de minile oamenilor, dar nu distruge pomul. n orice caz, Domnul nu S-a rugat Tatlui Su numai pentru ucenici, ci - aa cum vom vedea mai trziu - "i pentru cei care cred n Mine prin cuvntul lor". Totui, nu pentru toate pmnturile pustii i necultivate ale lumii, ci numai pentru cmpul acela lrgit pe care ucenicii vor semna seminele de mare pre ale Evangheliei. "i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele i M-am preaslvit ntru ei." n afar de nsuirile Sale personale, Fiul este cu totul deopotriv cu Tatl i cu Duhul Sfnt; deopotriv ntru venicie i nemurire; deopotriv ntru putere i trie; deopotriv ntru nelepciune i dreptate. Cu toate acestea, privitor la nsuirile lor personale, Tatl este nenscut, Fiul este nscut iar Duhul purcede de la Tatl. Legtura Tatlui cu Fiul este aceea de Printe, i cu Duhul Sfnt este aceea de Izvor. Stpnirea i tria asupra tuturor zidirilor, lumii celei vzute i a celei nevzute, aparin deopotriv i nedesprit Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt. Esena i fiina acestor Trei este o unitate nedesprit, i prin ipostaze formeaz Treimea cea neamestecat. De aici toate cele ce sunt ale Tatlui, sunt i ale Fiului i ale Duhului Sfnt - "i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele." Acestea sunt adevrate i pentru urmtorii lui Hristos. Ei sunt ai Tatlui tot aa cum sunt i ai Fiului i ai Duhului Sfnt. De ce spune Domnul puin mai devreme: "Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat," iar acum: "i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele"? Pentru c, fiind Trimisul Tatlui, El le-a primit pe ele de la Tatl ca materie prim, i le-a nnobilat i le-a rscumprat
39

din pcat, i acum, din iubire, El le d din nou, nnobilate i rscumprate, ca s fie ale Tatlui. Iat deci c ceea ce este a Tatlui, este i a Lui; i ceea ce este a Lui este i a Tatlui. Cci este greu s mpari iubirea a doi oameni care se iubesc unul pe cellalt, aa cum este la fel de greu s mpari ceea ce este a unuia i ceea ce este a celuilalt. Domnul mai spune: "i M-am preaslvit ntru ei". Ca Dumnezeu, El este preaslvit naintea oamenilor; i ca om El este preaslvit naintea Sfintei Treimi i a ngerilor. Prin ce este preaslvit pomul dac nu prin roadele lui? Domnul nu caut slav deart, ci caut slav ntru roadele Sale - n ucenicii Si - cei care L-au urmat cu credin i cu fapte bune, cu iubire i cu rvn. Caut prinii slav mai mare dect aceea pe care le-o dau copiii lor? i cea mai mare bucurie a Domnului este aceea de a fi slvit ntru copiii Si, urmtorii Si credincioi. "i Eu nu mai sunt n lume, iar ei n lume sunt i Eu vin la Tine. Printe Sfinte, pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i Noi." De ce spune Domnul c El nu mai este n lume? Pentru c lucrarea Lui este svrit i El mai ateapt numai s treac prin ultimele i cele mai mari suferine, i s pecetluiasc lucrarea svrit cu sngele Su nevinovat. Vedei cu ct gingie Se roag El pentru ucenicii Si! Nici mcar mama nu s-ar ruga astfel pentru copiii ei. "Printe Sfinte, pzete-i!" Domnul i las pe ei ca pe miei n mijlocul lupilor. Dac nu ar veghea asupra lor ochiul printesc cel din cer, ar fi cu toii sfrtecai de lupi. "Pzete-i n numele Tu" - ca Printe, ca Tat. Fii tat lor, aa cum eti Tu pentru Mine i, n iubirea Ta printeasc, pzete-i i apr-i de lupii cei ri, i ndrum-i s "fie unul, aa cum Noi suntem Unul". n aceast unitate desvrit se va vedea nu numai puterea atotbiruitoare a credincioilor, ci i slava lui Dumnezeu; da, i chiar fiina lui Dumnezeu. Aa cum Tatl este n esen asemenea cu Fiul, fiind deofiin, fiind deosebii numai n Persoan, tot la fel s fie i ntre credincioi: muli i deosebii n persoan, dar n esen s fie unul n iubire, voin i minte. Domnul continu: "Cnd eram cu ei n lume, Eu i pzeam n numele Tu;" Eu i pzeam pe ei ca pe copii n numele Tatlui; "pe cei ce Mi i-ai dat; i i-am pzit i n-a pierit nici unul dintre ei, dect fiul pierzrii, ca s se mplineasc Scriptura." Nici unul dintre aleii Domnului nu va pieri dect numai Iuda, vnztorul, dup cum este scris n Sfnta Scriptur. Cu toate astea, Iuda nu este pierdut pentru c aa este scris, ci pentru c el este necredincios lui Dumnezeu i nchintor arginilor. Se proorocete n Scripturi despre Iuda: "Chiar omul care a mncat pinea mea, a ridicat mpotriva mea clciul" (Psalm 40:9; Ioan 13:18). i se mai scrie: "i dregtoria lui s o ia altul" (Psalm 108:7; cf. Fapte 1:20). Amndou proorocirile s-au mplinit n Iuda. El a mncat pine mpreun cu Domnul Iisus, i a ridicat clciul asupra Lui. Dup vinderea Domnului, Iuda s-a spnzurat, i n locul lui, Matia se numr mpreun cu Apostolii, primind putere Apostolic. "i acum, vin la Tine," ncheie Domnul, "i aceasta le griesc n lume, ca s fie deplin bucuria Mea n ei." nainte de a se despri de ucenicii Si i de lumea aceasta, Domnul face aceast rugciune ctre Tatl Su Cel ceresc. Domnul tie c l ateapt moartea i mormntul, dar nu vorbete despre aceasta Tatlui fr de moarte, cci moartea i mormntul sunt de nimic n ochii lui Dumnezeu. El vorbete despre ntoarcerea la Tatl Su - "i acum vin la Tine", la slava cea venic "pe care am avut-o la Tine mai nainte de ntemeierea lumii". Apoi El Se roag pentru ca ucenicii Si s aib bucuria Lui n ei. Ce fel de bucurie este aceasta? Aceasta este bucuria pe care o are fiul cel asculttor atunci cnd mplinete voia tatlui su. Aceasta este bucuria fctorului de pace, a crui pace luntric, Dumnezeiasc, nu poate fi tulburat de nebuniile acestei lumi. Este bucuria gospodarului care a curit cmpul, l-a arat i l-a semnat, i care se uit cum crete recolta i se coace i se bucur. Este bucuria biruitorului care i-a dobort toi vrjmaii i a dat putere biruitoare prietenilor si, ca s fie biruitori pn la sfritul veacurilor. n cele din urm, este bucuria inimii curate i cu fric de Dumnezeu - bucuria aceasta este via, iubire i trie. n plintatea ei, asemenea bucurie a dorit Domnul pentru ucenicii Si nainte de a pleca din lumea. Aceast rugciune pe care a rostit-o Domnul Iisus naintea morii Sale, a fost ascultat de Tatl cu toat purtarea de grij, i roadele s-au vzut ndat. La vremea muceniciei Sale, ntiul mucenic pentru credina Cretin, Sfntul Arhidiacon tefan, a vzut slava lui Dumnezeu i pe Iisus stnd de-a dreapta lui Dumnezeu (Fapte 7:55). i neleptul Apostol Pavel scrie c Dumnezeu L-a aezat pe El (pe Hristos) de-a dreapta Sa, n ceruri, mai presus dect toat nceptoria i stpnia i puterea i domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor. i toate le-a supus sub picioarele Lui (Efeseni 1:20-22). Aceasta este despre slvirea Domnului Iisus. Cu privire la unitatea duhovniceasc a urmtorilor Si, aceasta s-a ntmplat chiar atunci cnd El se rugase Tatlui Su. n Fapte se spune despre Apostoli c toi acetia, ntr-un cuget, struiau (1:14), iar inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una (4:32). Dup cum am mai spus, rugciunea lui Iisus nu este numai pentru Apostoli - dei n primul rnd
40

pentru ei este - ci este i pentru toi cei care au venit i vor veni la credina n Hristos prin cuvntul lor. Deci, aceast rugciune mai era i pentru Sfinii Prini ai Primului Sinod Ecumenic, pe care l srbtorim astzi. "Pzete-i!" - S-a rugat Domnul Tatlui Su. i Tatl i-a pzit pe ei de ereziile lui Arie, i i-a insuflat, luminat i ntrit prin Duhul Sfnt ca s apere i s ntreasc credina Ortodox. Aceast rugciune este pentru noi toi care suntem botezai n Biserica apostoleasc i care, de la Apostoli i urmaii lor, am ajuns s cunoatem numele mntuitor al Mntuitorului Hristos. O, fraii mei, gndii-v cum Domnul Iisus, chiar nainte de moartea Sa, cu dou mii de ani n urm, S-a gndit la voi, i S-a rugat lui Dumnezeu pentru voi! O, aceast rugciune atotputernic s v pzeasc i s v cureasc de toate pcatele, s v umple de bucurie i s v uneasc inimile i sufletele! S fim cu toii una n slvirea Tatlui, i Fiului i Duhului Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor. Amin.

27. NLAREA DOMNULUI EVANGHELIA DESPRE NLAREA DOMNULUI


Luca 24:36-53 / Fapte 1:3-14 i pe cnd vorbeau ei acestea, El a stat n mijlocul lor i le-a zis: Pace vou. Iar ei, nspimntnduse i nfricondu-se, credeau c vd duh. i Iisus le-a zis: De ce suntei tulburai i pentru ce se ridic astfel de gnduri n inima voastr? Vedei minile Mele i picioarele Mele, c Eu nsumi sunt; pipii-M i vedei c duhul nu are carne i oase, precum M vedei pe Mine c am. i zicnd acestea, le-a artat minile i picioarele Sale. Iar ei nc necreznd de bucurie i minunndu-se, El le-a zis: Avei aici ceva de mncare? Iar ei i-au dat o bucat de pete fript i dintr-un fagure de miere. i lund, a mncat naintea lor. i le-a zis: Acestea sunt cuvintele pe care le-am grit ctre voi, fiind nc mpreun cu voi, c trebuie s se mplineasc toate cele scrise despre Mine n Legea lui Moise, n prooroci i n psalmi. Atunci le-a deschis mintea ca s priceap Scripturile. i le-a spus c aa este scris i aa trebuie s ptimeasc Hristos i s nvieze din mori a treia zi, i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la toate neamurile, ncepnd de la Ierusalim. Voi suntei martorii acestora. i iat, Eu trimit peste voi fgduina Tatlui Meu; voi ns edei n cetate, pn ce v vei mbrca cu putere de sus. i i-a dus afar pn spre Betania i, ridicndu-i minile, i-a binecuvntat. i pe cnd i binecuvnta, S-a desprit de ei i S-a nlat la cer. Iar ei, nchinndu-se Lui, s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare. i erau n toat vremea n templu, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu. Amin. Crora S-a i nfiat pe Sine viu, dup patima Sa, prin multe semne doveditoare, artndu-li-Se timp de patruzeci de zile i vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu. i cu ei petrecnd, le-a poruncit s nu se deprteze de Ierusalim, ci s atepte fgduina Tatlui, pe care (a zis El) ai auzit-o de la Mine: C Ioan a botezat cu ap, iar voi vei fi botezai cu Duhul Sfnt, nu mult dup aceste zile. Iar ei, adunndu-se, l ntrebau, zicnd: Doamne, oare n acest timp vei aeza Tu, la loc, mpria lui Israel? El a zis ctre ei: Nu este al vostru a ti anii sau vremile pe care Tatl le-a pus n stpnirea Sa. Ci vei lua putere, venind Duhul Sfnt peste voi, i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n Samaria i pn la marginea pmntului. i acestea zicnd, pe cnd ei priveau, S-a nlat i un nor L-a luat de la ochii lor. i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei, mbrcai n haine albe, care au i zis: Brbai galileeni, de ce stai privind la cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va i veni, precum L-ai vzut mergnd la cer. Atunci ei s-au ntors la Ierusalim de la muntele ce se cheam al Mslinilor, care este aproape de Ierusalim, cale de o smbt. i cnd au intrat, s-au suit n ncperea de sus, unde se adunau de obicei: Petru i Ioan i Iacov i Andrei, Filip i Toma, Bartolomeu i Matei, Iacov al lui Alfeu i Simon Zelotul i Iuda al lui Iacov. Toi acetia, ntr-un cuget, struiau n rugciune mpreun cu femeile i cu Maria, mama lui Iisus, i cu fraii Lui.
41

Cnd rndunelele nu prea mai au mncare i vine vremea rece, ele se duc n rile calde, unde este mult soare i mult hran. O rndunic zboar pe sus, cercetnd aerul i artnd calea, i restul stolului o urmeaz. Cnd sufletele noastre nu prea mai au hran n lumea materialnic, i cnd se apropie frigul morii o, se afl vreo rndunic ca aceea, ca s ne duc ntr-un loc cald, unde s fie mult cldur duhovniceasc i hran duhovniceasc? Exist vreun asemenea loc? O, exist vreo astfel de rndunic? n afara Bisericii Cretine, nu se afl nimeni care s ne poat da la aceasta, nici un fel de rspuns demn de ncredere. Biserica singur cunoate aceasta, i cunoate cu adevrat. Ea a vzut acea parte a Raiului dup care tnjesc sufletele noastre n amurgul ngheat al acestei viei pmnteti. Ea a vzut i aceast rndunic binecuvntat, cea dinti care s zboare ctre acel loc mult dorit, risipind ntunericul, croind drum prin vzduhul greoi dintre pmnt i cer, cu aripile ei puternice, deschiznd calea pentru stolul din spatele ei. n afar de aceasta, Biserica de pe pmnt i poate mrturisi despre stoluri de rndunele fr de numr care au urmat prima Rndunea, i au plecat mpreun cu ea spre ara binecuvntat, ara mbelugat de toate lucrurile cele bune - ara primverii celei venice. Vei vedea de aici c, prin aceast Rndunic mntuitoare, m gndesc la Domnul nostru Iisus Hristos Cel nlat. Nu a spus El nsui c El este Calea? Nu a spus El nsui Apostolilor: "M duc s v gtesc loc ... i v voi ... lua la Mine" (Ioan 14:2-3)? i nu le-a spus El nainte de aceasta: "Iar Eu, cnd M voi nla de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine" (Ioan 12:32)? Ceea ce a spus El nsui a nceput s se mplineasc cteva sptmni mai trziu, i a continuat s se mplineasc pn n zilele noastre, i se va mplini pn la sfritul veacurilor. Adic: fiind nceptorul primei zidiri a lumii, El este i nceptorul celei de a doua zidiri, sau rennoirea binecuvntat a celei vechi. Pcatul a tiat aripile lui Adam i cele ale tuturor urmailor si, i toi s-au ndeprtat de Dumnezeu, au slbit n credin i au fost orbii de rna din care au fost zidite trupurile lor. Hristos, ca Adam cel Nou, primul Om, ntiul Nscut ntre oameni, a fost cel dinti care s Se nale la cer pe aripi duhovniceti, ctre tronul slavei i puterii venice, despicnd calea spre cer i deschiznd toate porile cerului urmtorilor Lui cu aripile lor duhovniceti - aa cum vulturul deschide calea puilor si; precum rndunica merge nainte, artnd stolului calea i tind rezistena mare a aerului. "Cine-mi va da mie aripi ca de porumbel, ca s zbor i s m odihnesc" (Psalm 54:6), a strigat psalmistul la necaz naintea venirii lui Hristos. De ce? El nsui explic: "Inima mea s-a tulburat ntru mine i frica morii a czut peste mine; team i cutremur au venit asupra mea i m-a acoperit ntunericul" (Psalm 54:4-5). Un asemenea neles cumplit al fricii de moarte i groaz de existen n pustiurile vieii acesteia trebuie, ca un comar greu, s apese ntreaga lume care are judecat, lumea cinstit naintea lui Hristos. "Cine-mi va da mie aripi de porumbel ca s zbor din viaa aceasta?" - aceasta trebuie s fie ntrebarea pus de multe suflete nobile i sensibile. Dar ncotro vei zbura, o, suflete pctos? Mai poi, ca ntr-un vis, s mai simi locul acela de cldur i lumin de unde ai fost izgonit? Iat, porile s-au nchis dup plecarea voastr, i acolo au fost aezai heruvimi cu sbii de foc, ca s v opreasc venirea voastr. Iat, pcatul v-a tiat aripile voastre - nu aripile de pasre ci aripile Dumnezeiati - i v-a trimis cu hotrre spre pmnt. Este nevoie de cineva, care mai nti s v slobozeasc de greutatea pcatului, s v spele i s v fac s stai drept. i apoi cineva trebuie s v sdeasc i s v hrneasc aripi noi n voi, ca s putei zbura. Apoi avei nevoie de cineva, de cineva foarte puternic, care s-i in deoparte pe ngerii cu sbii de foc, ca s v lase pe voi s trecei spre ara voastr slvit. n cele din urm, avei nevoie de cineva care s afle mil pentru voi de la Ziditorul vostru ndurerat, pentru ca El s v primeasc din nou n pmnturile rii Sale fr de moarte. Acest "cineva" nu era cunoscut lumii pre-cretine. El S-a artat ca Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Fiul Dumnezeului Celui viu. Din iubire pentru voi, El S-a pogort din cer i a venit pe pmnt, lund hain trupeasc, a fost prins de dragul vostru, ntemniailor, a suferit sudoare i nghe, a ndurat foame i sete, i-a dat faa ca s fie scuipat i trupul Su ca s fie btut n cuie pe Cruce, S-a aezat n mormnt ca le, a cobort n iad ca s strice o nchisoare mai rea dect viaa aceasta, care v atepta pe voi dup plecarea din trup - i toate astea pentru a v mntui pe voi din mrdria pcatului, i v-a aezat pe picioarele voastre. El a nviat din mori, ca prin aceasta s v dea aripi pentru zborul la cer, i n cele din urm S-a nlat la cer pentru a v deschide calea i a v duce n locaul ngerilor. Nu trebuie acum s oftai cu, cutremur i groaz ca mpratul David, nici nu trebuie s dorii aripi de porumbel, cci a venit Vulturul, i a artat i desprit drumul n dou. Voi trebuie numai s cretei aripile duhovniceti care vi s-au dat la botez ntru numele Lui, i s dorii cu toat tria s v urcai acolo unde S-a urcat El. El a fcut nouzeci i nou la sut din tot ceea ce v trebuie pentru mntuirea voastr; nu v vei osteni s facei unu la sut ct a rmas pentru mntuirea voastr; i aceasta cnd, pentru voi, vi se va da cu bogie intrarea n venica mprie a Domnului nostru i Mntuitorului Iisus Hristos (II Petru 1:11)?
42

nlarea Domnului de la pmnt la cer este la fel de neateptat pentru oameni ca i pogorrea Lui din cer pe pmnt i naterea Lui n trup care s-a svrit spre a Se ntoarce la ngeri. Care ntmplare din viaa Sa nu reprezint ceva fr de asemnare i neateptat de neasemuit pentru lume? Aa cum ngerii urmreau cu uimire cum Dumnezeu, la prima zidire, a desprit lumina de ntuneric i apa de uscat, cum El a aezat stelele pe tria cerului, i cum a fcut plantele i animalele din rn i la urm a fcut omul, dndu-i suflet viu, tot aa fiecare dintre noi trebuie s privim cu uimire faptele vieii Mntuitorului, ncepnd cu minunata Bunavestire a Preasfintei Fecioare de ctre Arhanghelul Gavriil n Nazaret, i pn la capt, cu scopul nlrii Sale minunate pe Muntele Mslinilor. La prima vedere, totul este neateptat, dar, cnd se fac contieni de planul pentru rnduirea mntuirii noastre, toi oamenii cu judecat trebuie s strige de bucurie i s aduc slav puterii lui Dumnezeu, nelepciunii Sale i iubirii Sale pentru oameni. Nu poi desprinde nici mcar o singur ntmplare mare din viaa lui Hristos fr s strice ntregul, aa cum nu poi tia braul sau piciorul omului fr s-l mutilezi, sau s mui luna de pe bolta cereasc sau s distrugi o parte a miriadelor de stele, fr s aduci stricciune rnduielii i frumuseii cerurilor. Aa c nu te gndi s spui: "Nu era necesar ca Domnul s Se nale la cer!" Cnd unii dintre iudei au fost silii s recunoasc adevrul i s strige: "Toate le-a fcut bine!" (Marcu 7:37), cum putem noi, care suntem botezai n numele Lui, s nu credem c tot ceea ce a fcut El, a fcut bine: plnuind i rnduind cu mare nelepciune. i nlarea Lui este de asemenea bun, a plnuit i a rnduit cu mare nelepciune, aa cum sunt i ntruparea Lui, Botezul, Schimbarea la Fa i nvierea. "V este de folos ca s M duc Eu" (Ioan 16:7), a spus Domnul ucenicilor Si. Vedei cum El rnduiete i face tot ce este cel mai bine pentru oameni? Fiecare cuvnt i lucrare a Lui are ca scop binele nostru. nlarea Lui este bunul nemrginit pentru noi toi. Dac nu ar fi aa, El nu S-ar fi nlat. Dar s ne oprim asupra nlrii nsi, aa cum o istorisete Evanghelistul Luca n cele dou cri: Evanghelia sa i Faptele Apostolilor. Domnul a spus ucenicilor Si: "Aa este scris i aa trebuie s ptimeasc Hristos i s nvieze din mori a treia zi." Cine a scris aceasta? Duhul Sfnt a scris aceasta, n sftuirea din luntrul Sfintei Treimi i prin prooroci i nainte vztori, n Legea lui Moise, i n prooroci, i n psalmi. Domnul socotete c aceste cri sunt de pre n msura n care acestea spuseser mai dinainte ce urma s I se ntmple Lui. Acolo s-a proorocit i aici s-a mplinit. Acolo erau duhuri i lucruri de mare pre; aici e via i adevr. Apoi El le-a deschis mintea ca s poat pricepe Scripturile. Deschiderea minii lor este o minune la fel ca i nvierea din mori, cci sub vlul gros al pcatului nelegerea omeneasc se afl n ntunericul mormntului: citete i nu nelege; se uit dar nu vede; aude dar nu nelege. Cine se uitase i citise cuvintele Scripturii mai mult dect crturarii din Ierusalim - dar cine a vzut cel mai puin n cuvintele pe care le citeau? De aceea, de ce nu a ridicat Domnul vlul gros de pe minile lor, ca s neleag i ei ca i Apostolii? De ce acetia doreau aceasta pe cnd aceia nu? Pentru c, n timp ce crturarii i btrnii spuneau despre El: "Omul acesta este pctos", i ateptau un prilej ca s-L omoare, Apostolii au spus: "Doamne la cine ne vom duce? Tu ai cuvintele vieii celei venice" (Ioan 6:68). Domnul deschide mintea pentru nelegere numai acelora care doresc aceasta; El d apa vieii numai celor nsetai, i El Se arat numai celor care l caut cu dorin arztoare. "Aa este scris i aa trebuie s ptimeasc ..." Dac Scripturile ar fi fost scrise de oameni obinuii, din nelegerea lor omeneasc, nu s-ar fi fcut referiri la Fiul lui Dumnezeu n aceste scrieri, nici nu s-ar fi grbit s se mplineasc. Dar scrierile proorocilor au fost lucrarea Duhului Sfnt, i Dumnezeu, credincios lui nsui i fgduinelor Sale, L-a trimis pe Fiul Su, Cel Unul Nscut s mplineasc aceste fgduine. "Aa trebuie s ptimeasc", a spus Cel Care vede ntreaga lume zidit de la un capt la cellalt, tot aa cum omul vede o pagin scris, care se afl n faa lui. Apoi, cnd neleptul spune c trebuia s se ntmple, nu sunt orbii de rs cnd ei spun c nu era nevoie s se ntmple? Trebuia s se ntmple: Domnul trebuia s sufere n vremelnicie, ca s se bucure n venicie. i El a trebuit s nvie din nou, pentru ca noi s nviem prin El la viaa cea venic. "i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la toate neamurile, ncepnd de la Ierusalim." (Sf. Marcu, n Evanghelia sa, spune aceasta cu alte cuvinte: "Propovduii Evanghelia la toat fptura." "Toat fptura" nseamn "toi oamenii". Grigorie Dialogul spune ntr-o omilie (XXIX, despre Marcu 16:14-20): "Omul are ceva asemenea cu toat zidirea. Cu piatra el are aceeai fiin; cu lemnul, viaa; cu animalele, simurile; cu ngerii, priceperea ... Aadar, prin "Toat fptura" noi trebuie s nelegem "omul".) Dac Domnul Iisus nu ar fi suferit i nu ar fi murit pentru pcatele noastre, cine dintre noi ar fi tiut c pcatul este o otrav aductoare de moarte? i dac El nu ar fi nviat, cine dintre noi, ar mai avea ndejde, descoperind ct de cumplit este pcatul? Pocina nu ar fi de nici un folos, nici iertarea nu ar fi cu putin. Cci pocina este legat de suferin, i iertarea cu nvierea prin puterea Dumnezeiasc. Prin
43

pocin, omul cel vechi, mbolnvit de pcat moare i coboar n mormnt, i prin iertare, omul cel nou se nate la via nou. Iat, cele mai minunate veti pentru toate popoarele pmntului, ncep la Ierusalim. Ceea ce Arhanghelul Gavriil, slujitorul Atotvztorului, a spus dreptului Iosif n cuvintele proorocului: "El va mntui poporul Su de pcatele lor" (Matei 1:21), este ntrit de ctre Stpnul nsui, cu experiena celui n suferin i dreptatea biruitorului. Dar de ce se spune: "ncepnd de la Ierusalim"? Pentru c marea Jertf a fost adus n Ierusalim pentru ntreaga omenire, i pentru c acolo a strlucit lumina nvierii deasupra mormntului. Atunci, n sens tainic - dac Ierusalimul reprezint mintea omului - este limpede c pocina i smerenia trebuie s nceap cu nelegerea, i de aici s cuprind luntrul omului n ntregime. Mndria minii l-a aruncat pe Satan n iad; mndria minii i-a ndeprtat pe Adam i Eva de Dumnezeu; mndria minii i-a mpins pe farisei i pe crturari s-L ucid pe Domnul. Mndria minii este cel mai mare cmp al pcatului pn n ziua de astzi. Dac mintea omului nu ngenuncheaz naintea lui Hristos, atunci genunchii lui nu se vor pleca. Cel care a nceput s-i liniteasc mintea cu pocina, a nceput s-i tmduiasc i rana cea mai adnc. "Voi suntei martorii acestora." Martorii cror lucruri? Martorii suferinelor Domnului, martorii slvitei Sale nvieri, martorii trebuinei pocinei, martorii adevrului iertrii pcatelor. Domnul a spus Apostolului Pavel, cnd acesta l schimbase din prigonitor n Apostolul Su: "Cci spre aceasta M-am artat ie: ca s te rnduiesc slujitor i martor, i al celor ce ai vzut" (Fapte 26:16). i Apostolul Petru spune oamenilor, n prima sa predic, dup pogorrea Duhului Sfnt: "Dumnezeu a nviat pe Acest Iisus, Cruia noi toi suntem martori" (Fapte 2:32). Apostolul Ioan spune de asemenea: "Ce ... am auzit, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i minile noastre au pipit ... v vestim i vou" (I Ioan 1:1,3). Apostolii au fost atunci, martori cu ochii lor ai predicilor nsufleite ale lui Hristos, ai minunilor Sale i a toate cele ce s-au ntmplat n timpul vieii Sale pmnteti - ale tuturor acestora pe care se ntemeiaz mntuirea noastr. Ei au auzit i au vzut i au mprtit Adevrul. Acetia au fost cei dinti care au fost luai n vasul mntuirii din potopul pcatului, astfel nct i acetia s ia i pe alii la bord i s se mntuiasc. Minile lor au fost scuturate de mndrie, i inimile lor au fost curate de patimi. Domnul nsui le-a artat aceasta: "Acum voi suntei curai, pentru cuvntul pe care vi l-am spus" (Ioan 15:3). Deci, ei nu au fost numai martori ai tuturor faptelor celor ce puteau fi vzute, auzite, cercetate i pipite, referitor la Cuvntul lui Dumnezeu, ci au fost i martorii regenerrii i rennoirii omului prin pocin i curirii de pcat. Evanghelia s-a desfurat nu numai naintea ochilor i urechilor lor, ci i n luntrul lor, n inimile i minile lor. O ntreag revoluie a inimii i a minii s-a nfptuit n ei n vremea celor trei ani de ucenicie pe lng Hristos. Aceast revoluie sttea n moartea dureroas a omului celui vechi din ei, i naterea i mai dureroas a omului celui nou. Cte dureri de moarte au rbdat sufletele lor pn cnd n sfrit, regenerate i strlucitoare de lumin, au putut striga: "tim c am trecut de la moarte la via" (I Ioan 3:14)? Ct vreme a trebuit, ct osteneal, ovial, fric, chinuire, rtcire, cugetare i cercetare - pn ce ei s-au fcut mrturisitori credincioi ai suferinei morii i nvierii trupeti ai Domnului Iisus, ca i ai suferinei, morii i nvierii lor duhovniceti? Totui, la vremea aceea, Apostolii nu erau destul de sporii i statornicii duhovnicete. i aa Domnul continua s-i ndrume ca ucenici, ncurajndu-i n clipa plecrii cu cuvintele: "Nu v voi lsa orfani" (Ioan 14:18). De aceea El a rmas cu ei vreme de patruzeci de zile dup nvierea Sa, artndu-Se viu prin multe semne doveditoare ... i vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu. i de aceea, El a fgduit n cele din urm s trimit pe Duhul Sfnt, tria din cer. i i-a dus afar pn spre Betania i, ridicndu-i minile, i-a binecuvntat. i pe cnd i binecuvnta, S-a desprit de ei i S-a nlat la cer. Ce desprire de pmnt mrea i emoionant! De pe Muntele Mslinilor, de sub care fusese adus iari la viaa aceasta vremelnic, Domnul cel nviat S-a nlat spre nlimile nesfrite ale vieii venice. El nu S-a nlat la stele, ci deasupra lor; El nu S-a nlat la ngeri, ci deasupra lor; nu la puterile cereti, ci deasupra lor; deasupra tuturor cetelor nemuritoare, cereti, deasupra tuturor slaurilor cereti ale ngerilor i ale celor drepi; sus, mult mai sus de ochii heruvimilor, chiar ctre tronul Tatlui ceresc, ctre altarul tainic al Sfintei i de Via Dttoarei Treimi. Msura acestor nlimi nu exist n lumea zidit; poate c singurul lucru cu care se poate asemna n direcia opus, st n adncurile n care l-a aruncat mndria pe Lucifer, cel lepdat de Dumnezeu; sunt adncimile n care Lucifer a dorit s arunce ntreaga omenire. Domnul Iisus ne-a mntuit din aceast stricciune fr de sfrit i, n locul adncimilor acestei prpstii, El ne-a ne-a ridicat pe noi la nlimile Dumnezeieti ale cerului. El ne-a nviat pe noi pentru dou pricini : mai nti, pentru c El a nviat ca om n trup, aa cum suntem noi; i n al doilea rnd, pentru c El nu a nviat pentru El ci pentru noi, ca s ne deschid calea spre pacea cu Dumnezeu. nlndu-Se n trupul Su cel nviat, pe care oamenii l-au ucis i l-au ngropat n mormnt, El a binecuvntat
44

cu minile care purtau rnile cuielor. O Doamne prea binecuvntate, ct de mare este mila Ta! Istoria venirii Tale n lume a nceput cu binecuvntare, i se sfrete cu binecuvntare. Vestind venirea Ta n lume, Arhanghelul Gavriil a intrat la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu cu cuvintele: "Bucur-ta, ceea ce eti plin de har ... Binecuvntat eti tu ntre femei!" (Luca 1:28). i acum, cnd Tu i iei rmas bun de la cei care Te-au primit pe Tine, Tu i ntinzi minile binecuvntndu-i mbelugat. O, Preabinecuvntatule ntre oameni! O Izvorule haric de binecuvntri! Binecuvnteaz-ne i pe noi, aa cum i-ai binecuvntat pe Apostolii Ti! i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei, mbrcai n haine albe, care au i zis: Brbai galileieni, de ce stai privind la cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va i veni, precum L-ai vzut mergnd la cer." Cei doi brbai n veminte albe sunt doi din cetele ngerilor nevzui care L-au nsoit pe Domnul lor de la pmnt la cer, aa cum odinioar L-au nsoit din cer pe pmnt la zmislirea Sa n Nazaret i la naterea Sa n Betleem. La nlarea Sa, doi dintre ei, dup rnduiala lui Dumnezeu, s-au fct vzui privirii omeneti, ca s dea vestire ucenicilor. Aceast vestire era foarte trebuincioas pentru ei, cci acetia s-ar fi putut simi singuri i prsii dup plecarea Mntuitorului. "Acest Iisus care S-a nlat de la noi la cer, astfel va i veni." Aceasta este vestirea lui Hristos prin cei doi ngeri ai Si. Vedei lrgimea iubirii Domnului pentru oameni? Chiar la vremea nlrii Sale la cer, ctre tronul slavei Dumnezeului Celui n Treime, El nu Se gndete la Sine, nici la slava Sa dup toat umilirea, nici la odihna dup muncile Sale cele grele de pe pmnt, ci la ucenicii Si care au rmas n urm pe pmnt. Dei El nsui le-a dat lor sftuire i ncurajare mbelugat, El le trimite ngerii Lui, ca s le dea lor mai mult mngiere i bucurie. Dei El fgduise s trimit Duhul, Mngietorul, i dei El nsui le spusese: "Nu v voi lsa orfani; voi veni la voi" (Ioan 14:18). De fapt El face mai mult dect fgduise: El le arat ngeri din cer, vestitorii i slujitorii Si, mai nti ca s-i lmureasc de puterea Sa i, apoi, ca s rennoiasc, prin buzele ngerilor, fgduina c El va veni din nou la ei. El face tot ce este cu putin ca s ia de la ei frica i durerea, i ca s-i sporeasc cu ndrzneal i bucurie. Atunci ei s-au nchinat Lui i s-au ntors la Ierusalim cu bucurie mare. Ei s-au nchinat Domnului Atotputernic cu duhul i cu trupul, ca semn al smereniei i ascultrii lor. Aceast nchinciune a lor nseamn: Fac-se voia Ta, O Doamne Atotputernic! i ei s-au ntors de la Munrele Mslinilor la Ierusalim, aa cum li se poruncise. Ei nu s-au ntors cu tristee, ci cu bucurie mare. Ei ar fi fost mhnii dac Domnul ar fi plecat de la ei n vreun alt chip. Dar aceast plecare era o nou i mrea artare pentru ei. El nu a disprut din privelitea lor n oricare chip, ca s mearg oriunde, ci S-a nlat la cer ntru slav i putere. Astfel s-au mplinit n chip desluit cuvintele Sale prooroceti despre aceast ntmplare, tot aa cum s-au mplinit acelea despre ptimirea i nvierea Sa. i mintea Apostolilor s-a deschis, ca s priceap ceea ce spusese El: "i nimeni nu s-a suit n cer, dect Cel ce S-a cobort din cer, Fiul Omului, Care este n cer" (Ioan 3:13); i nc ceva ce spusese El ucenicilor n chip de ntrebare (cnd se miraser ei de cuvintele Lui despre pinea care va veni din cer): "Dac vei vedea pe Fiul Omului suindu-Se acolo unde era mai nainte?" (Ioan 6:62). - i iari: "Ieit-am de la Tatl i am venit n lume; iari las lumea i M duc la Tatl" (Ioan 16:28). ntunericul netiinei toarn fric i tulburare n suflet, dar lumina cunoaterii adevrului toarn n suflet bucurie, i d putere i ncredere. Ucenicii se aflaser n fric i tulburare cnd Domnul le-a vorbit despre moartea i nvierea Sa. Dar cnd ei L-au vzut nviat i viu, s-au bucurat. Ucenicii trebuie s fi fost iari cu fric i tulburare cnd Domnul le-a vorbit despre nlarea Sa la cer i desprirea de ei. Dar cnd aceasta se petrecea naintea ochilor lor, dup cum fusese proorocit, ei s-au umplut de bucurie mare. Frica lor s-a destrmat, oviala lor a disprut, tulburarea lor a zburat de la ei, i n locul acestora toate s-a aflat adeverirea - o adeverire frumoas, luminoas; i din adeverire au cptat putere i bucurie. Acum ei tiau precis c Domnul i nvtorul lor Se pogorse din cer, pentru c acum El Se nlase la cer; i c El a fost trimis de ctre Tatl, pentru c El Se ntorsese acum la Tatl; i c El este Atotputernic n cer aa cum a fost i pe pmnt, cci ngerii l nconjoar i fac Voia Lui. De aceast cunoatere sigur era acum legat credina sigur c El va veni din nou, nu oricum, ci ntru putere i slav, aa cum le spusese El de multe ori, i ngerii Lui repetau acum fgduina. Deci, pentru ei nu rmsese nimic altceva dect s-I mplineasc poruncile cu rvn. El le poruncise s rmn n Ierusalim i s atepte putere de sus.Cu bucurie mare i deplin ndreptit, i cu credina mare c aceast putere de sus va cobor peste ei, acetia s-au ntors n Ierusalim. i erau toat vremea n templu, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu. n alt parte se spune c toi acetia, ntr-un cuget, struiau n rugciune (Fapte 1:14). n cele din urm ei vzuser i aflaser c nu-i puteau abate inimile i minile de la Domnul care se deprtase din privelitea lor, dar care era, din pricina aceasta, sdit cu i mai mult hotrre n sufletele lor. El s-a slluit n inimile lor cu putere i slav, i
45

strigau ludndu-L i binecuvntndu-L pe Domnul. i aa El a fost din nou cu ei mai degrab dect se ateptaser ei. El nu S-a ntors n chip vzut ochilor lor, ci ca s Se slluiasc n sufletele lor. El nu a venit singur n sufletele lor, ci a venit mpreun cu Tatl, cci spusese celor care l iubeau pe El: "Eu i Tatl Meu ... vom veni la el i vom face loca la el" (Ioan 14:23). Numai Duhul Sfnt trebuia s Se pogoare i s-i fac loca n ei, ca ei s fie brbai desvrii, n care s fie rennoit chipul i asemnarea Dumnezeului Celui n Treime. Aceasta trebuiau atepte ei n Ierusalim. i au ateptat pn a venit. Zece zile mai trziu, Duhul Sfnt S-a pogort, putere de sus, peste aceast cea dinti biseric Cretin, ca s nu plece din Biserica lui Hristos pn n zilele noastre, i pn la sfritul veacurilor. l ludm i-L binecuvntm pe Domnul care, prin nlarea Sa, ne-a deschis mintea ca s pricepem i s vedem calea i scopul vieii noastre. Ludm i binecuvntm pe Tatl, care rspunde iubirii noastre pentru Fiul cu iubirea Lui, i i face locaul su, mpreun cu Fiul, ntru toi cei care in i mrturisesc poruncile Domnului. i n toat vremea l pstrm n minte pe Tatl i pe Fiul, ludndu-I i binecuvntnduI - ntocmai ca Apostolii din cetatea Ierusalimului - ateptnd putere de sus: Duhul, Mngietorul - ca s vin peste noi: Cel Care vine peste noi toi la Botezul nostru, dar care pleac de la noi pentru pcatele noastre. Fie ca s se rennoiasc n noi omul cel ntreg, cel ceresc; s ne nvrednicim, ntocmai ca Apostolii, s primim binecuvntarea Domnului nostru Iisus Hristos Cel slvit i nlat, cruia I Se cuvine slava i lauda, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

28. RUSALIILE EVANGHELIA DESPRE POGORREA DUHULUI SFNT


Ioan 7:47-53; 8:1-2 / Fapte 2:1-1 n ziua cea din urm - ziua cea mare a srbtorii - Iisus a stat ntre ei i a strigat, zicnd: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Cel ce crede n Mine, precum a zis Scriptura: ruri de ap vie vor curge din pntecele lui. Iar aceasta a zis-o despre Duhul pe Care aveau s-L primeasc acei ce cred n El. Cci nc nu era (dat) Duhul, pentru c Iisus nc nu fusese preaslvit. Deci din mulime, auzind cuvintele acestea, ziceau: Cu adevrat, Acesta este Proorocul. Iar alii ziceau: Acesta este Hristosul. Iar alii ziceau: Nu cumva din Galileea va s vin Hristos? N-a zis, oare, Scriptura c Hristos va s vin din smna lui David i din Betleem, cetatea lui David? i s-a fcut dezbinare n mulime pentru El. i unii dintre ei voiau s-L prind, dar nimeni n-a pus minile pe El. Deci slugile au venit la arhierei i farisei, i le-au zis aceia: De ce nu L-ai adus? Slugile au rspuns: Niciodat n-a vorbit un om aa cum vorbete Acest Om. i le-au rspuns deci fariseii: Nu cumva ai fost i voi amgii? Nu cumva a crezut n El cineva dintre cpetenii sau dintre farisei? Dar mulimea aceasta, care nu cunotea Legea, este blestemat! A zis ctre ei Nicodim, cel ce venise mai nainte la El, noaptea, fiind unul dintre ei: Nu cumva Legea noastr judec pe om, dac nu-l ascult mai nti i nu tie ce a fcut? Ei au rspuns i i-au zis: Nu cumva i tu eti din Galileea? Cerceteaz i vezi c din Galileea nu s-a ridicat prooroc. Iar Iisus S-a dus la Muntele Mslinilor. Dar dimineaa iari a venit la templu, i tot poporul venea la El; i El, eznd, i nva. i cnd a sosit ziua Cincizecimii, erau toi mpreun n acelai loc. i din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet, ca de suflare de vnt ce vine repede, i a umplut toat casa unde edeau ei. i li s-au artat, mprite, limbi de foc i au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au umplut toi de Duhul Sfnt i au nceput s vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor Duhul a gri. i erau n Ierusalim locuitorii iudei, brbai cucernici, din toate neamurile care sunt sub cer. i iscndu-se vuietul acela, s-a adunat mulimea i s-a tulburat, cci fiecare i auzea pe ei vorbind n limba sa. i erau uimii toi i se minunau, zicnd: Iat, nu sunt acetia care vorbesc toi galileieni? i cum auzim noi fiecare limba noastr n care ne-am nscut? Pari i mezi i elamii i cei ce locuiesc n Mesopotamia, n Iudeea i n Capadocia, n Pont i n Asia, n Frigia i n Pamfilia, n Egipt i n prile Libiei cea de lng Cirene, i romanii n treact, iudei i prozelii, cretani i arabi, i auzim pe ei vorbind n limbile noastre despre faptele minunate ale lui Dumnezeu!
46

Cnd se seamn smna, puterea cldurii i a luminii trebuie s ptrund nuntru ca s-o fac creasc. Cnd se planteaz pomul, puterea vntului trebuie s vin ca s-l fac puternic i s-i ntreasc rdcina. Cnd gospodarul i construiete casa, el caut puterea rugciunii, ca s-i sfineasc casa. Domnul nostru Iisus Hristos a semnat smn de cel mai mare pre n cmpul lumii acesteia. Trebuia s vin puterea Sfntului Duh, ca s-i dea cldur i lumin, i s o fac s creasc. Dumnezeu Fiul a semnat Pomul Vieii n cmpurile deerte i necultivate ale morii. Trebuia ca vrtejul puternic al Duhului s respire n el, ca s ntemeieze Pomul Vieii. nelepciunea lui Dumnezeu de dinaintea veniciei se fcuse slauri de suflete alese ale oamenilor. Puterea i nelepciunea Duhului lui Dumnezeu trebuia s pogoare n acest sla i s-l sfineasc. Mirele Dumnezeiesc i alesese Mireasa Sa, Biserica sufletelor curate, i Duhul bucuriei venice trebuia s pogoare ca s uneasc cerul i pmntul cu un inel, i s nvemnteze Mireasa n hain de nunt. Toate urmau s se ntmple aa cum au fost proorocite. Duhul Sfnt a fost fgduit i Duhul Sfnt a venit. Cine putea s fgduiasc venirea pe pmnt a Duhului Atotputernic afar numai de Cel care tia c Duhul va face ascultare i va veni? i cui va putea s dea asemenea ascultare grabnic dac nu Celui Unuia fa de care El are iubire desvrit? O, ct de desvrit este iubirea binevoitoare, ca s arate ascultare desvrit! Aceast iubire desvrit nu se poate arta desvrit n nici un alt chip dect numai n ascultare desvrit. Iubirea este cu grij mare n toat vremea i n tot ceasul, i cu dorin i grab de a asculta pe cel iubit. i din ascultare desvrit vine, ca un izvor de lapte i miere, bucurie desvrit, care face iubirea un lucru frumos. Tatl are iubire desvrit pentru Fiul i Duhul Sfnt; Fiul are iubire desvrit pentru Tatl i pentru Duhul; i Duhul are iubire desvrit pentru Tatl i pentru Fiul. Datorit acestei iubiri desvrite, Tatl este Slujitorul grabnic al Fiului i al Duhului, tot aa cum este Fiul fa de Tatl i de Duhul, i Duhul fa de Tatl i de Fiul. Iubirea desvrit l face pe Tatl slujitor desvrit al Fiului i al Duhului; aa cum face Fiul Tatlui i Duhului, i Duhul Tatlui i Fiului. Precum nici un fel de iubire din lumea zidit nu se poate asemna cu iubirea mprtit de ctre fiecare dintre Persoanele Dumnezeieti, tot aa nici o ascultare nu poate fi asemenea ascultarii lor, Una de Cealalt Persoan. "Lucrul pe care Mi L-ai dat s-l fac, l-am svrit" (Ioan 17:4); "Fac-se voia Ta" (Matei 6:10). Nu arat aceste cuvinte ascultarea desvrit a Fiului fa de Tatl? "Printe ... Eu tiam c ntotdeauna M asculi" (Ioan 11:41-42), a spus Domnul cnd l-a nviat pe Lazr; i mai trziu, El a strigat cu un prilej oarecare: "Printe, preaslvete-i numele!" Atunci a venit glas din cer: "i L-am preaslvit i iari l voi preaslvi" (Ioan 12:28). Nu arat toate astea ascultarea desvrit a Tatlui fa de Fiul? "i Eu voi ruga pe Tatl i alt Mngietor v va da vou, ca s fie cu voi n veac" (Ioan 14:16); "Iar cnd va veni Mngietorul, ... Care de la Tatl purcede, Acela va mrturisi despre Mine" (15:26). i ntr-adevr, n a cincizecea zi dup nviere, Mngietorul, Duhul adevrului, S-a pogort peste cei crora El le fgduise. Nu arat aceasta, ascultare desvrit fa de Fiul? Porunca mntuitoare pe care Apostolul Pavel o rnduiete tuturor credincioilor: "n cinste, unii altora dai-v ntietate" (Romani 12:10), se svrete ntru desvrirea ei ntre Persoanele Sfintei Treimi. Fiecare Persoan Se srguiete s dea cinste mai mare celorlalte dou dect Siei; aa cum fiecare dorete, prin ascultare, s Se fac pe Sine mai mic dect celelalte dou. i dac nu s-ar arta aceast nzuin dulce i sfnt prin fiecare dintre aceste Persoane Dumnezeiati cinstind pe celelalte dou i micorndu-Se pe Sine prin ascultare, pornind din iubirea nemrginit pe care o are fiecare Persoan fa de celelalte dou, atunci Dumnezeirea Treimic ar ajunge o Persoan fr identitate. Deci, din iubirea nemrginit pe care Duhul Sfnt o are pentru Fiul, Duhul S-a grbit s pogoare la vremea potrivit peste Apostoli. Fiul tia cu siguran c Sfntul Duh l va asculta pe El, i de aceea El a fcut fgduin sigur de pogorre a Duhului peste Apostoli. "Voi ns edei n cetate, pn ce v vei mbrca cu putere de sus" (Luca 24:49), a poruncit Domnul Apostolilor Si. S nu ntrebai cum a cunoscut Domnul nostru Iisus Hristos de mai nainte c aceast putere de sus, Duhul Sfnt, voia s Se pogoare peste ucenicii Si. Domnul nu numai c tia de mai nainte aceasta, dar El tie toate celelalte care urmeaz s se ntmple pn la sfritul veacurilor i dup acest sfrit. Dar dac ptrunzi mai adnc cu osebire n luntrul
47

acestei ntmplri, vei vedea c aceast cunoatere mai dinainte i proorocire a Domnului despre pogorrea Duhului Sfnt este o cunoatere mai dinainte i o proorocire numai n msura n care se refer la fapta din afar a acelei pogorri: nu se refer la acceptarea i voina Duhului de a face Voia Fiului, i de a Se pogor. Cci nainte de a vorbi Domnul de pogorrea Duhului, El deja avea nvoirea grabnic i de bun voie a Duhului la aceasta. De fapt, Duhul Sfnt vorbise prin Domnul despre pogorrea Sa. Cci nu se spune n Evanghelie c Iisus era plin de Duh Sfnt (Luca 4:1)? Iar n Nazaret, Domnul nostru Iisus Hristos nu a adeverit c se mplinise n El proorocia lui Isaia: "Duhul Domnului este peste Mine, pentru care M-a uns s binevestesc sracilor" (Luca 4:18)? Iat c este lmurit c Fiul se afl n unime nedesprit cu Duhul Sfnt i cu Tatl, n mprtire desvrit de iubire, ascultare i bucurie. Ungerea cu mir de ctre Duhul dovedete prezena real i vie a Duhului ntr-o persoan. Atunci, de unde putea Cel Uns cu Mir s spun ceva despre Duhul nsui, i Duhul s nu tie; sau s fgduiasc mpreun lucrare cu acest Duh, i Duhul s nu fie de acord dinainte? Evanghelia de astzi arat i faptul c Duhul Sfnt se afla n Domnul Iisus, precum i faptul c El se afla n mprtire desvrit cu Domnul Iisus, referitor la fiecare cuvnt, fiecare lucrare i fiecare fgduin a Domnului. Iar n ziua cea din urm - ziua cea mare a srbtorii - Iisus a stat ntre ei i a strigat zicnd: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Aceast srbtoare este Srbtoarea Cortului, care se srbtorete toamna spre pomenirea zidirii corturilor din pustie din timpul cltoriei iudeilor prin pustiu. Aceast srbtoare era srbtorit n luna a aptea potrivit socotelii iudaice, corespunztor lunii noastre septembrie, i era srbtoare a bucuriei (Levitic 23:24; Deuteronom 16:13-14). S-a srbtorit vreme de apte zile, i ultima zi trebuie s fi fost cu totul mrea, fiind numit "mare". "Dac nseteaz cineva", a strigat Domnul, "s vin la Mine i s bea". n Ierusalimul cel deert, era greu s gseti ap pentru mulimile de oameni obinuii. Sacagiii crau ap de la fntna Siloamului de la care gospodarii luau ap n vasele lor. Ce L-a ndemnat pe Domnul s vorbeasc despre sete i ap? Probabil c oamenii se plngeau de sete; probabil c El Se uita la sacagiii care crau cu mare osteneal cobiliele lor grele cu ap din dealul Siloamului pn pe dealul Moriah, unde se afla Templul; sau probabil situaia c era ziua cea din urm, i Domnul a vrut s foloseasc timpul ca s aduc ideea setei duhovniceti oamenilor cu inimi nvrtoate, i ca s le dea lor butur duhovniceasc. Domnul spusese femeii samarinence: "Dar cel ce va bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va nseta n veac" (Ioan 4:14). i El Se gndete acum la aceeai ap dttoare de via, duhovniceasc, ntruct El cheam pe fiecare om nsetat: "s vin la Mine i s bea!" "Cel care crede n Mine, precum a zis Scriptura, ruri de ap vie vor curge din pntecele lui." (Iar aceasta a zis-o despre Duhul pe Care aveau s-L primeasc acei ce cred n El. Cci nc nu era (dat) Duhul, pentru c Iisus nc nu fusese preaslvit.) Mai presus de toate Domnul arat nevoia credinei n El. El a fgduit rsplat numai celor care au o credin n El, i asta nseamn numai precum a scris Scriptura. Oamenii nu vor crede n El ca ntr-unul dintre prooroci; cci iat, toi proorocii au proorocit despre El. Nici nu va fi privit ca un al doilea Ilie sau Ioan Boteztorul. Ilie i Ioan Boteztorul au fost numai slujitori ai lui Dumnezeu i naintemergtori ai Domnului. Sfnta Scriptur vorbete despre El ca Fiu al lui Dumnezeu, nscut din Tatl din venicie i din Preasfnta Fecioar Maria n vremelnicie. Cnd Apostolul Petru a mrturisit o asemenea credin n El, spunnd: "Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu celui viu" (Matei 16:16), El a ludat asemenea credin. Cnd crmuitorii i crturarii au ncercat s-L pun pe El n ncurctur prin felurite ntrebri fr limpezime, El i-a pus pe ei n ncurctur i le-a povestit citnd din Sfnta Scriptur c Mesia cel ateptat nu era numai Fiul lui David ci i Fiul lui Dumnezeu (Matei 22:42-45). Voia lui este s se cread n El ca n cea mai mare descoperire a lui Dumnezeu, prin care toate celelalte descoperiri au fost nlturate, de la prima la ultima. n afar de El, credina este deart, ndejdea este deart i iubirea este fr de folos. Dar credina adevrat n El duce la mntuire - fapt ce poate fi adeverit de ctre cei care au credin adevrat. Cum se poate ntri aceasta? Din trupurile lor ruri de ap vie vor curge. Prin "ap vie" se nelege aici Duhul Sfnt, dup cum explic Evanghelistul: Aceasta a zis-o despre Duhul. Deci, cel care crede n Fiul lui Dumnezeu va primi Duhul lui Dumnezeu, care va veni s se slluiasc n el, i rul duhovnicesc, de via dttor va curge din trupul lui. Dar de ce din pntecele (trupul) lui? Pentru c trupul este slaul Duhului Sfnt, n sfini, dup cum spune Apostolul: "Sau nu tii c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt, Care este n voi" (I Corinteni 6:19)? Astfel Apostolul Pavel vorbete credincioilor, peste care Duhul Sfnt Se pogorse deja prin credina n Fiul lui Dumnezeu. Prin "trup" n sens mai restrns, se nelege inima omului ca centru al vieii, att trupeti ct i duhovniceti. "Fiul meu", spune neleptul mprat, "pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea nete viaa" (Pilde 4:20,23). Iar proorocul David s-a rugat lui Dumnezeu: "Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i duh drept nnoiete ntru
48

cele dinuntru ale mele" (Psalm 50:11). i iari spune Apostolul Pavel: "A trimis Dumnezeu pe Duhul Fiului Su n inimile voastre" (Galateni 4:6). i astfel din inim, ca din cel mai mare altar al Duhului Sfnt, curge curent de via dttor prin omul, n tot ntregul lui, att trupete ct i duhovnicete. Urmeaz de aici faptul c trupul credinciosului se va face o arm pentru duhul omului, i duhul omului o arm pentru Duhul Sfnt. Omul ntreg va fi curit, luminat, ntrit i va fi fcut fr de moarte prin aceti cureni ai Duhului, aa nct toate gndurile sale, ntreaga iubire i lucrare se vor ndrepta ctre viaa venic. Curentul vieii sale va curge n venicie, i acela al veniciei n viaa sa. Dar la vremea cnd Domnul Iisus spunea aceasta, nc nu era (dat) Duhul, pentru c Iisus nc nu fusese preaslvit. Adic: Duhul Sfnt nc nu fusese dat credincioilor, cu toate c El era cu Iisus. Duhul Sfnt nc nu-i ncepuse lucrarea Sa n lume, ntru toat plintatea Sa i ntru toat puterea Sa. Cci Domnul Iisus nc nu fusese preaslvit: jertfa Lui pentru omenire nc nu se sfrise, i lucrarea Lui ca Mntuitor al oamenilor nc nu se sfrise. n rnduiala mntuirii omului, Tatl este pe deplin lucrtor n lume cnd El i trimite Fiul pentru lucrarea mntuirii oamenilor; Fiul este pe deplin lucrtor n svrirea mntuirii ca OmDumnezeu, i Duhul Sfnt este pe deplin lucrtor n ntemeierea, sfinirea i continuarea lucrrii Fiului. Dar aceasta nu nseamn c, atunci cnd Tatl este lucrtor, Fiul i Duhul nu sunt; c atunci cnd Fiul este lucrtor, Tatl i Duhul nu sunt; i atunci cnd Duhul este lucrtor, Tatl i Fiul nu sunt. n vreme ce Fiul se afla n toat plintatea lucrrii Sale pe pmnt, Tatl i Duhul erau mpreun lucrtori cu El, aa cum se vede la Botezul din apa Iordanului, i aa cum spunea Domnul nsui: "Tatl Meu lucreaz ... i Eu lucrez" (Ioan 5:17). Tatl i Fiul lucreaz mpreun i n acelai timp. Duhul Sfnt face la fel, aa cum se vede din fgduina Domnului Iisus c El va trimite Duhul, Mngietorul ucenicilor Si, i c El nsui va rmne cu ei "n toat vremea pn la sfritul lumii". Dumnezeirea Treimic este deofiin i nedesprit dar, n raport cu lumea zidit, Dumnezeirea i svrete lucrarea Sa uneori n chip mai remarcabil printr-o Ipostaz Dumnezeiasc i alteori printr-o alta. Deci, atunci cnd Domnul Iisus a fgduit pogorrea Duhului Sfnt peste Apostoli, Duhul Sfnt se afla n El, aa nct se poate spune c fgduina a venit att de la Duhul Sfnt ct i de la Fiul. S vedem acum n ce chip s-a mplinit aceast fgduin, i cum a avut loc pogorrea Duhului Sfnt, cruia i nchinm noi astzi aceast srbtoare sfnt. i cnd a sosit ziua Cincizecimii, erau toi mpreun n acelai loc. La porunca Domnului lor, Apostolii au rmas n Ierusalim, i au ateptat putere de sus care s le spun ce vor urma s fac. Ei erau unii n suflet i n rugciune, toi ca un singur om, ca un singur suflet. Chipul n care este mulumit sufletul i deosebete sau i face pe oameni asemntori; i mulumirea sufletelor tuturor Apostolilor la vremea aceea era una i aceeai lucrare; sufletele lor erau pline de laud a lui Dumnezeu pentru toate cele ce se ntmplaser, i cu ateptarea celor ce urmau s se ntmple. i din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet, ca de suflare de vnt ce vine repede, i a umplut toat casa unde edeau ei. i li s-au artat, mprite, limbi de foc i au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au umplut toi de Duhul Sfnt. Ce zgomot este acesta? Nu este zgomotul cetelor ngereti? Nu este vuietul aripilor heruvimilor, pe care l-a auzit proorocul Iezechiel (1:24)? Oricare ar fi el, nu vine de pe pmnt, ci din cer; nu din vnturile pmnteti ci de la puterile cereti. Acest zgomot arat pogorrea mpratului ceresc, Sfntul Duh Mngietorul. Duhul nu este foc, dup cum nici porumbel nu este. El S-a artat la Iordan n chip de porumbel, i acum Se arat ca un foc; n primul caz pentru a semnifica ntreaga nelepciune i curia Domnului Iisus, peste care S-a pogort, i aici pentru a semnifica putere ca de foc, cldur i lumin: o putere care arde pcatul, o cldur care aprinde inima i o lumin care lumineaz mintea. Duhul nu are trup, i nu primete nici un fel de trup, ci Se arat, potrivit trebuinei, n chip materialnic, care simbolizeaz cel mai bine sensul momentului. De ce, n aceast mprejurare, Duhul Sfnt S-a descoperitt n chipul limbilor de foc, astfel c s-a aezat cte o limb de foc pe fiecare dintre Apostoli, se face lesne lmurit din ceea ce urmeaz: i au nceput s vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor Duhul a gri. Iat cum se lmurete faptul c Duhul S-a descoperit n limbi ca de foc. Prima Sa lucrare a fost s dea Apostolilor putere de a vorbi n limbi. De aici este limpede faptul c, de la ntemeierea Bisericii lui Hristos, Evanghelia mntuirii se adresa tuturor popoarelor pmntului, aa cum a artat lmurit Domnul dup nvierea Sa, poruncind ucenicilor Si: "Mergnd, nvai toate neamurile" (Matei 28:19). Pentru c iudeii, poporul ales, l prigonise pe Domnul i l rstignise pe Cruce, Domnul cel biruitor nsui a fcut o nou alegere dintre toate popoarele de pe pmnt, zidind un nou popor ales, nu care s aib o singur limb ci un singur duh, un popor sfnt, Biserica lui Dumnezeu. Cum ar fi putut Apostolii lui Hristos s fi mers s nvee toate neamurile dac nu ar fi cunoscut
49

limbile lor? Deci, aceti misionari ai Evangheliei, au folosit la nceputul misiunii lor prima putere, aceea de a nelege i vorbi n limbi strine. Ca oameni simpli, ei cunoteau numai limba aramaic, limba lor matern, i nici o alt limb. Dac acetia ar fi nvat multe alte limbi n chip obinuit, cnd le-ar fi nvat? Nu le-ar fi trebuit viaa ntreag ca s nvee att de multe limbi cte i-a nvat pe ei ntr-o clip Duhul Sfnt? Cci iat ct de multe popoare diferite erau atunci adunate n Ierusalim: Pari i mezi i elamii i cei ce locuiesc n Mesopotamia, n Iudeea i n Capadocia, n Pont i n Asia, n Frigia i n Pamfilia, n Egipt i n prile Libiei cea de lng Cirene, i romanii n treact, iudei i prozelii, cretani i arabi! i auzim pe ei vorbind n limbile noastre despre faptele minunate ale lui Dumnezeu! i toi erau uimii i nu se dumireau. Vedeau naintea lor oameni simpli, oameni cu purtare simpl, cu cuttura simpl i cu haine simple, i fiecare l auzea pe Dumnezeu slvit n limba sa! Cum puteau s nu se minuneze? Cum puteau s nu fie uimii? Unii dintre ei, netiind cum s deslueasc ceea ce se ntmpla, au nceput s spun c Apostolii erau bei. Dar, aa cum se ntmpl adesea, oamenii cinstii par bei celor bei, i oamenii cu gndire dreapt par nebuni celor nebuni. Legai de pmnt i bei cu de-ale pmntului - cum ar putea judeca ei altfel pe oamenii care fuseser umplui de Duh Sfnt, i care, ca purttori de Duh, au spus ceea ce le-a dat lor Duhul s spun? Oamenilor obinuii nu le plac surprizele, i atunci cnd vin surprizele acetia le ntmpin fie cu mnie fie cu batjocur. Dar Duhul Sfnt nu este ca omul cel rzboinic, care d buzna n casa altui om. El intr n casa a crei u se deschide de bunvoie, i acolo unde El este ateptat ca Oaspete drag i ndelung ateptat. Apostolii L-au ateptat cu mult dor, i Acesta S-a pogort peste ei i i-a fcut sla n ei. El nu S-a pogort peste ei cu rcnet de ameninare, ci cu strigt de bucurie. O, fraii mei, ct Se bucur de tare Duhul Sfnt, cu bucurie de negrit prin cuvnt, cnd afl suflete curate care sunt deschise Lui i ard de dorul Lui! Cu strigt de bucurie, El Se slluiete n ei i le d lor darurile Lui cele bogate. El intr n ei ca un foc, ca s ard de tot ultimele rmie ale seminei pcatului; pentru ca lumina s-i lumineze pe ei cu lumina cea cereasc care nu apune niciodat; pentru ca fierbineala s-i nclzeasc pe ei cu cldura sfnt a iubirii, cu care se nclzesc cetele ngerilor n mpria lui Dumnezeu. Sf. Simeon Noul Teolog spune: "Precum lampa, dei este plin cu ulei i are fitil, rmne n ntuneric dac nu este aprins cu foc, tot aa i sufletul este stins i ntunecat pn cnd este atins de lumina i de harul Duhului Sfnt" (Tratate mistice 59). El a dat Apostolilor darul limbilor ca cel dinti dar al Lui, acesta fiindu-le lor de cea mai mare trebuin la vremea aceea. Dar mai trziu, tot ca rspuns la nevoile misionare ale Apostolilor, El a turnat n ei i alte daruri: darul facerii de minuni, darul proorocirii, darul nelepciunii, darul vorbirii, darul ndurrii, darul pcii luntrice, darul statorniciei n credin i n ndejde, darul iubirii de Dumnezeu i de aproapele. Duhul Sfnt a dat aceste daruri cu mbelugare i cu bucurie mare, nu numai Apostolilor ci i urmailor lor i tuturor sfinilor din Biserica lui Hristos pn n ziua de astzi, toate astea dup nevoia i curia oamenilor. Prin lucrrile Sale pe pmnt, Domnul Iisus a adus bucurie mare att Tatlui ct i Duhului Sfnt. De la primele zile ale vieuirii lui Adam n Rai, Duhul Sfnt nu mai cunoscuse aceast bucurie pe care a simit-o n ziua Cincizecimii, cnd Dumnezeu Fiul a fcut pentru Acesta prilejul de a fi lucrtor printre oameni n toat plintatea puterii Sale. Cu adevrat, El era lucrtor n toat vremea i n tot ceasul asupra oamenilor, care erau nctuai de pcat de la cderea lui Adam n pcat pn la nvierea lui Hristos. Dar lucrarea Lui era atunci stvilit i stingherit de pcatele oamenilor. El urma o cale strmt printre oameni, turnnd ulei din destul n lampa vieii pentru ca acesta s nu se isprveasc cu totul. El a lucrat i prin legile firii, i prin legile oamenilor, prin prooroci i mprai, prin artiti i nelepi n msura n care puteau, i voiau, ca s se lepede de ei pentru lucrarea Lui. Oriunde cdeau lacrimi de dor pentru dreptatea lui Dumnezeu n rna pmntului, aceasta era din cldura cu care El nflcra inimile oamenilor. Oricnd un om nelept avea o strfulgerare a cunoaterii Celuia Unul, Dumnezeu Cel Fr de Moarte, aceasta era scnteia Lui n sufletul omului. Oricnd un artist cnta, ori cioplea ori picta, vreo alegorie a vieii care, n vreun chip, deschidea ochii omenirii oarbe ca s vad adevrul Dumnezeiesc, acolo El atingea duhul omului cu suflarea Lui dttoare de via. Ori de cte ori omul care este cu adevrat demn, cu credin n Dumnezeu i jertfelnic, a aprat dreptatea i adevrul prigonit, acolo El a turnat puterea Sa n inima omului. Dar aceasta se ntmpla fr nsufleire ori bucurie mare. Acestea fuseser numai frmituri aruncate ntemniailor celor flmnzi. Cu toate acestea, atunci cnd Domnul Iisus a nimicit iadul pcatului i al morii, i a adus pe cei doisprezece Apostoli ai Si naintea Duhului Sfnt ca doisprezece slujitori minunai, mprteti, atunci Dumnezeu Duhul, cu un strigt de bucurie i n plintatea puterii Sale, i-a fcut sla n ei. Duhul Sfnt, care era nc mhnit de pcatul lui Adam, a nceput nc o dat lucrarea Lui nestrmtorat a puterii i nsufleirii ntre oameni. Pentru o mai bun nelegere, v poate ajuta aceast asemnare: soarele strlucete iarna i
50

primvara, dar lumina i cldura lui nu poate face s creasc nimic prin zpada iernii. Cu toate acestea, acelai soare, care trimite aceeai cldur i lumin, face s ncoleasc i s creasc toate seminele semnate. Oamenii de tiin ne spun c partea pmntului, acolo unde este iarn, se ndeprteaz de soare, c zonele acoperite cu zpad sunt aezate mai departe de soare, i c acestea primesc lumina soarelui n plan nclinat, i razele nu ajung nemijlocit. Primvara, acea parte a pmntului se ntoarce nspre soare, zonele acoperite cu zpad se apropie de soare, i lumina i cldura soarelui ajung ca raze directe. De la Adam pn la Hristos, sufletele oamenilor erau ca pmntul iarna. Duhul Sfnt ddea lumin i cldur dar, din pricina rsucirii pctoase a sufletului omului, i a ndeprtrii lui de Dumnezeu, acesta a rmas ngheat, i nici un fel de road nu putea nmuguri i crete din acesta. Domnul Iisus a ndreptat sufletul omului i l-a adus aproape de Dumnezeu, a curit gheaa i zpada de pe el, l-a arat i a semnat n el smn sfnt. i atunci Duhul Sfnt a nceput, precum soarele primvara, s nasc i s pun n privelite, prin puterea Lui, roade dulci i minunate n cmpul sufletului omenesc. Iarna nu poate niciodat s fac minunile cu care primvara mpodobete pmntul. i n acelai chip, oamenii se sucesc dinspre Duhul Sfnt, vieuind cu sufletele pclite de gheaa i zpada nelrii de sine, nu pot crede niciodat darurile minunate cu care Duhul Sfnt mpodobete pe cei care se apropie de El, i se aeaz sub razele nemijlocite ale luminii i cldurii Lui Dumnezeieti. Cum ar putea un eschimos, care s-a nscut i a trit toat viaa n ghea i zpad, s cread cltorul din pmnturile sudice, cnd acesta i vorbete despre copaci i pomi n floare, i pajiti acoperite cu flori multicolore, i despre coline verzi? Tot la fel nici oamenii dintr-o ar ndeprtat de Dumnezeu, ngheat i ntunecat de pcat, nu-i credeau pe Apostoli atunci cnd acetia ncepeau s anune vetile de bucurie despre Dumnezeul Cel viu din cer: despre Tatl care cheam la El pe toi cei care vor s se numeasc fiii Lui; despre Fiul lui Dumnezeu, care a venit n lume ca om, a trit printre oameni, a suferit pentru oameni, a nviat din mori ntru putere i Sa nlat ntru slav; despre Duhul Sfnt, care S-a pogort peste ei, i le-a dat lor daruri cereti; despre ara plin de lumin, fr de moarte, din cer, de care ne desparte numai pcatul; despre curia vieii care este cutat la noi pentru ca s ne putem ntoarce n ara noastr cea cereasc i s ne facem nsoitori i frai ai ngerilor n viaa venic. Unii credeau n aceste veti pline de bucurie; alii nu. De la sfinii Apostoli au curs ruri de ap vie prin toat lumea. Unii s-au apropiat i au but din destul din aceast ap vie; alii nu au but. Apostolii umblau printre oameni ca nite dumnezei, fcnd minuni, alinnd fiecare ntristare i tmduind fiecare slbiciune, propovduind pocina i iertarea de pcate. Unii i-au primit cu bucurie, dar alii i-au prigonit cu mnie i batjocur. Cei care i-au primit au simit mprtirea lor cu Duhul Sfnt, i lucrarea Lui n ei. i aa Poporul Sfnt sporea ca numr, i Biserica lui Dumnezeu se lea i se ntemeia n lume. Aadar smna a ncolit i a dat road. Aadar casa adevrului, a crei piatr de temelie era Domnul Iisus, a fost sfinit de ctre Duhul Sfnt, i s-a ntins n toate cele patru coluri ale pmntului, turnurile sale ajungnd pn la cele mai mari nlimi ale cerului. Srbtorind astzi Praznicul Sfntului Duh, care, din iubire nesfrit pentru Dumnezeu Fiul, cu bucurie i ascultare nesfrit, dorea s coboare pe pmnt i s ia n minile Sale atotputernice lucrarea mntuirii omului, s pomenim n laude de nlare pe Preasfnta Fecioar Maria, peste care Duhul Sfnt S-a pogort mai devreme dect S-a pogort peste Apostoli. Duhul S-a pogort peste Apostoli ca Biseric, ca i mprtirea de un singur gnd, a sfinilor, n vreme ce Duhul S-a pogort peste Maica Domnului ca preaaleasa. "Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea Celui Preanalt te va umbri" (Luca 1:35), Arhanghelul Gavriil a vestit-o pe Preasfnta Fecioar. i ea, prin puterea Duhului Sfnt, a dat natere Rodului Celui Preaslvit, mireasma cruia strbate cerul i pmntul, i prin care toi credincioii sunt hrnii de la primul pn la ultimul. O, Preasfnta i Preacurata Maica Domnului, tu, zorii i leagnul mntuirii noastre, chipul nostru de smerenie i ascultare, ocrotitoarea i mijlocitoarea noastr naintea tronului lui Dumnezeu, roag-te nencetat pentru noi, dimpreun cu sfinii Apostoli! mprate ceresc, Mngietorule, Duhul adevrului, vino peste noi, i Te slluiete ntru noi, i vieuiete ntru noi ca putere, lumin i cldur, ca via a noastr i bucurie a noastr! Curete-ne pe noi de toat ntinciunea, i Bunule, mntuiete sufletele noastre! Umple inimile noastre de bucurie i gurile noastre de laude, ca s Te slvim dimpreun cu Tatl i cu Fiul - Treimea cea deofiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

Slav, cinste i nchinciune Dumnezeule celui n trei strluciri, Care ai ngduit s trec prin focul
51

vrjmailor mei i ai Ti, de unde Tu m-ai aruncat n scldtoarea harului Tu, ca s m desftez de buntile Tale cele nevzute cu ochiul trupului, ci numai cu ochiul duhului celui ntru viaa cea venic. Rmi Doamne ntru mine, i eu ntru Tine, acum i pururea i n vecii vecilor, amin. MULUMIRI: Aduc adnca mea evlavie, recunotin i mulumire Preacuviosului Printe Protosinghel Teodosie Paraschiv, celui care, de-a lungul multor ani, mi-a druit dulcea duhovniceasc din belug, dimpreun cu mireasma ngerilor i a Sfinilor, urmtori ai Cuvntului! DEDICAIE: ntreaga mea osteneal i bucurie duhovniceasc cu care m-a hrnit Bunul Dumnezeu pe parcursul traducerii acestei cri le dedic fiului meu Camil tefan! Dumnezeu s-i dea mntuire! Profesor, sora Graia Lavinia Constantineanu - Lungu

52