Sunteți pe pagina 1din 46

Descoperirea Sfintei Liturghii

Minunile care se petrec n timpul Sfintei Liturghii

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfintitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului
/

>

ebiwRa

e^VMeMi^F^

Minunile care se petrec n timpul Sfintei Liturghii


E mult de atunci. Sunt peste 900 de ani de cnd stpnea n Babilon mpratul Amurat, iar n Arabia, Amfilog. n mpria lor ptrunsese de mult smna cretin. Predicau cu zel episcopi, preoi i clugri, dar mai pe ascuns, cci mpraii nu priveau cu ochi bune ntinderea Bisericii, vznd prsite capitile idoleti. Mai bine o duceau schimnicii, care stau s umple deerturile acelor locuri. In vremea aceea cretinii din Ierusalim i din Iudeea aveau adeseori nenelegeri cu evreii cei necredincioi,
5

I.S.B.N. 978-973-8926-59-2

din pricina credinei lor n nvierea i nlarea Domnului nostru Iisus Hristos. Cas bun nu duceau ei mpreun de multe sute de ani, dar acum lucrurile mergeau din ce n ce mai ru. De aceea evreii din Ierusalim, vznd c numrul cretinilor crete i c acetia se ntresc n credina lor cea de Dumnezeu descoperit, s-au hotrt s crear ajutor strin ca s scape de dnii. Au strns daruri multe i bogate i au ales civa dintre dnii ca s mearg la Babilon. Acetia au plecat i cu nchinciuni adnci s-au nfiat mpratului Amurat, dndu-i i daruri, pe care le-au nsoit de multe pri asupra cretinilor: c sunt tare nesupui, c necurmat rzvrtesc pe oameni mpotriva stpnirii, c au de
6

gnd s se ridice cu oaste mare asupra lui, ca s-i drme stpnirea i si ridice ei, cretinii, mpria lor, n Ierusalim. Stranic s-a mniat Amurat mpratul, auzind acestea. i cum la mnia lui se adugau mereu prile, din ce n ce mai multe i mai grele, ale evreilor, a poruncit ca oastea s-i fie gata de rzboi. Apoi a trimis veste - ca un mai-mare i mai tare mprat - i lui Amfilog al Arabiei, ca fr zbav s-i ridice otile i mpreun cu ale lui, s distrug Ierusalimul, s spulbere din temelii Biserica i s tearg orice urm de cretin. In veac s nu se mai pomeneasc numele lui Hristos. Amfilog n-a zbovit. i-a strns n grab oastea, a unit-o cu cea trimis de Amurat,
7

prietenul i stpnul su, i a pornit asupra sfintei ceti ca s-o drme i s risipeasc Biserica. Dar Domnul Dumnezeul nostru, care toate le tie, toate le vede i pe noi toi ne pzete, n-a voit s se mplineasc gndul nvlitorilor pgni i a aprat locul sfintei ptimiri a Fiului Su de urgia vrjmailor. Domnul a aprat i i-a ntrit Biserica, chiar prin mna mpratului care venise cu gnd de nimicire. Patriarh al cetii Sfntului Mormnt, pe atunci, era prea fericitul printe Metodie. Cnd a auzit c vine sumedenie de oti pgne 1-a prins o mare grij de Biseric i de credincioi. Plin se spaim c va rmne turma fr pstor, a gsit cu cale c este bine s se dea n lturi din faa vrjmaului
10

i a plecat n Antiohia. Dar n-a putut lipsi de slujb dumnezeiescul loca i nici de mngierea i dulceaa ei pe credincioii rmai n cetate. De aceea a ornduit pe un preot, anume Ioanichie, s slujeasc n toate zilele, negreit, n marea Biseric a Sfntului Mormnt. Iar preotul Ioanichie fiind cu adnc credin i nemsurat team fa de Dumnezeu, fcea tocmai dup porunca stpnului su i dup cum i cugetul lui i spunea, slujind i nlnd rugciuni ctre Domnul, cu lacrimi fierbini, ca s pzeasc Biserica i pe credincioii ei de nvala pgnilor. N-au trecut multe zile i a venit mpratul Anfilog cu otirile sale, a sfrmat toat cetatea, trecnd-o prin foc i sabie, iar la urm a trimis s risipeasc Biserica ce era nlat
9

deasupra Sfntului Mormnt al Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. El ns n-a ngduit aceast frdelege i a acoperit Biserica cu un nor, nct nimeni nu mai putea s o vad. Mai-marele otilor s-a ntors la mprat i i-a artat c praf i cenu s-a ales din toat cetatea, dar c n-a putut gsi Biserica cretinilor. Foarte s-a mniat Amfilog la vestea aceasta. Nici nu voia s plece fr aceast isprav, gndind i la bogia vaselor i podoabelor din Biseric. Bnuindu-i generalul, a chemat pe cel mai credincios sfetnic al su, 1-a trimis cu o mn de ostai credincioi, s caute Biserica i s iscodeasc de ce generalul cu oastea cea mare, n-a putut-o gsi. Din voia lui Dumnezeu, sfetnicul mpratului n-a mai fost oprit de nori
10

s ntre n Biseric. ntrnd n-a gsit dect pe preotul lsat de patriarh, care, mpreun cu un om de ajutor, se pregtea s slujeasc Sfnta i Dumnezeiasca Liturghie. Ca un leu rcnind a srit pgnul asupra preotului ca s-1 prind, s-1 lege i s-1 duc stpnului nfuriat care atepta neclintit tiri din clip-n clip de la credinciosul lui sfetnic. Dar, o, Doamne! Mare este puterea Ta i neptrunse sunt gndurile Tale! Iat ai vrut acum s se arate necredincioilor puterea Ta cea mai presus de oameni i de arme. Cci deodat au nepenit minile pgnului ntinse asupra preotului. epene ca de fier s-au fcut i nicidecum nu mai putea s se ndoaie. S-a nspimntat sfetnicul lui Amfilog i de mare fric a
11

fost cuprins. Acum a vzut el semn al credinei cretineti. Cu mintea lui luminat o clip, a neles de unde este acest semn i pentru ce s-a fcut. i ndat a czut la picioarele preotului, cerndu-i umilit iertare de fapta urt ce avea s svreasc. Preotul ns i-a vorbit cu blndee, ca unui fiu, nu ca unui vrjma i binecuvntndu-1 cu semnul sfintei i de viat fctoarei Cruci, ndat i s-au fcut minile sntoase ca i mai nainte. I-a zis apoi: O, tu care ai fost trimis cu gnduri necurate i nengduite, dup ce ai vzut mna Domnului nostru Iisus Hristos i iertarea ce i-a dat prin mine, umilitul i nensemnatul robul Su, ntoarce-te i spune stpnului tu toate cele ce ai vzut i i s-au fcut ie".
/

Umilit foarte s-a ntors sfetnicul la mprat, gndindu-se la pedeapsa ce-1 atepta, dar i la minunea ce se lucrase asupra lui. Ca un general nvins i cu armata nimicit venea; i cznd n genunchi naintea stpnului su, i-a spus tot ceea ce a vzut; cum a vrut s-1 prind pe preot viu i s-1 aduc naintea lui, cum i s-au nepenit minile i cum, prin binecuvntarea preotului lui Hristos, s-a fcut din nou sntos. mpratul ns, pgn i cu inima mpietrit fiind, n-a crezut svrirea minunii lui Hristos. S-a aprins de mnie i s-a jurat pe toi dumnezeii lui c va face grajd din sfntul loca al cretinilor, pe care, pe urm l va strica din temelii spre a risipi n cele patru vnturi locul de adunare
13

10

al nchintorilor lui Hristos, iar pe preot l va arde de viu. La un semn al lui Amfilog ndat s-au strns ostai muli, voinici i ncercai n lupte, cpitanii i sfetnicii lor toi i s-au adus mulime de cai i cmile. Au nclecat cu toii i, cu mpratul n frunte au purces spre Biserica Sfntului Mormnt din Ierusalim. Acolo - o, pgni nevrednici - au bgat toate vitele acelea n Sfnta Biseric, intrnd i Amfilog cu clreii si. n acest ceas preotul se pregtea de slujba Sfintei Liturghii. i fr s se neliniteasc sau s se team de cei ce intraser n Biseric, a ieit n mijlocul ei - dup rnduial - i nchinndu-se cu frica de Dumnezeu, a rostit rugciunea aceasta pe care o spun toi preoii ortodoci:
10

Doamne, trimite mna Ta i m ntrete spre slujba aceasta, ca neosndit stnd naintea nfricoatei Tale Mese, s svresc jertfa cea fr de snge. C a Ta este puterea i mrirea n vecii vecilor. Amin". Dar deodat ce vede mpratul? De ce se nfricoeaz cpitanii, tremur oastea toat ct ncpuse - printre vite - n Biseric? Nici n-apucase a sfri slujitorul lui Hristos ultimele cuvinte a scurtei rugciuni i ndat toate necuvnttoarele ce le bgaser n Sfntul Loca au czut ca lovite de trsnet i au murit. S-a nspimntat mpratul la vederea acestei mari minuni i s-au nfricoat toi nsoitorii lui, dar n-au plecat i nici nu s-a repezit vreunul asupra preotului. Ochii tuturor erau aintii spre mprat. Acesta ar
15

fi vrut s fug dar i era ruine. Ceva tainic, din adncul sufletului su nsetat dup ceva de care nu-i d seama, i spunea s mai stea. De unde tie el ce o s urmeze? Ce 1-a pironit n Biserica marelui su potrivnic, Hristos, cel rstignit i nviat? S se scoat toate vitele noastre de aici" a rsunat glasul mpratului i cernd un scaun a zis celor din jurul su: S edem i s vedem cum svresc cretinii jertfa lor, ca s putem povesti i noi de aceasta mpratului nostru Amurat". i au ezut. Preabunul Dumnezeu ns nu vrea moartea pctoilor, nici a necredincioilor, ci s se ntoarc i s fie vii. De aceea a trimis lumina strlucirii sale i a luminat ochii
10

mpienjenii ai sufletului lui Amfilog, care cu mare luare-aminte a stat n ascultarea Dumnezeietii Liturghii. n vremea aceasta, dup ce preotul s-a nchinat n mijlocul Bisericii i pe la Sfintele Icoane, a ntrat n Sfntul Altar i s-a mbrcat cu sfintele odjdii. Dup ce s-a splat pe mini, iat-1 se apropie de jertfelnicul sfnt, iar mpratul nu mai vedea fa de om, ci fa de nger, mai luminat dect soarele. Aa sunt preoii lui Hristos n slujba lor. O mare mulime de ngeri mbrcai n haine albe, strlucitoare i cu fee luminate, au n mijlocul lor un Prunc minunat i mpodobit mai mult dect podoabele cerului i ale pmntului, luminat i nfrumuseat foarte.

17

Lumina Lui, lumina i feele ngerilor ce-1 nconjurau. La Sf. ProscomidieafostaezatDumnezeiescul Prunc. Preotul s-a apropiat i lund, dup obicei, prescura n mna stng i cuitul cel anume fcut pentru slujb, numit copie, n mna dreapt, a zis: Junghie-se Mielul lui Dumnezeu, cel ce ridic pcatul lumii, pentru viaa i pentru mntuirea lumii". A mpuns cu copia zicnd: i unul din ostai cu sulia coasta lui a mpuns i ndat a ieit snge i ap". Iar mpratul n-a vzut pe preot mpungnd prescura, cea anume pregtit pentru slujb, ci a vzut c a fost njunghiat acel minunat i Dumnezeiesc Prunc nconjurat de ngeri. O! Cine ar putea spune acum mnia lui Amfilog! Tremur din tot
10

trupul, i vine s sar i s njunghie el cu sabia de la old, pe acel preot uciga, cruia nu-i este mil de copilul cel preafrumos, cum nu mai vzuse mpratul niciodat. nfuriat peste msur, sare de pe scaun strignd: Acesta este uciga, c a njunghiat un aa de frumos Prunc, a crui frumusee covrete toat lutnea. nconjurai Biserica, ca nu cumva s scape el cu fuga, ci s-l prindei i s-l legai". Pentru c avea de gnd s nu-1 lase si sfreasc slujba. Dar puterea cea mare a lui Dumnezeu a linitit din nou pe mprat, care mulumindu-se cu nconjurarea Bisericii, s-a aezat s ia seama la slujba preotului lui Hristos. Ce vede mpratul acum nu-i vine s cread! Cnd au ntrat n Biseric i-n altar attia oameni, ci vede el acolo?
/ ' r

19

i cum de ncap aa de muli n jurul preotului pe care-1 privesc cu evlavie i se roag mpreun cu dnsul?! Cci mpratul vedea cu ochii sufletului su toat nesfrita mulime de oameni pentru care se ruga preotul, i pomenea i aducea jertf din prescura de jertf, pentru ei, sfini i pctoi, vii i mori. Vedea pe Preasfnta Fecioara Maria, n hain aurit mbrcat i preanfrumuseat", stnd de-a dreapta minunatului Su Copil njunghiat, dar totui viu. Pe Sf. Ioan Boteztorul, cel ncins cu curea, aspru i slab de post, pe prooroci, pe Sf. Ilie, care cu rugciunea lui a ncuiat cerul trei ani i ase luni, nlndu-se la cer n car de foc i pe Daniil n groapa cu lei; pe Sfinii Apostoli al Domnului Hristos i pe toi sfinii, mucenicii
10

i cuvioii. Toi cu fee luminate i strlucitoare, dei unii erau plini de rni, cu trupuri sfrtecate, alii uscai de postul pustiului, toi dndu-i viaa pentru Hristos cruia I se nchinau. i cnd preotul a mpuns ntr-un corn al prescurii i curgeau pe Sf. Disc al jertfei, nenumrate frmituri i zicea: Primete, Doamne, jertfa aceasta pentru iertarea pcatelor tuturor frailor notri cei ntru Hristos i pentru tot sufletul cretinului celui necjit, i ntristat, cruia i trebuie mila i ajutorul lui Dumnezeu..." pe dinaintea ochilor mpratului au trecut mii i mii de oameni, brbai, femei, copii, cu haine i cu chipuri deosebite, toi mulumind lui Dumnezeu... dar nu cunotea pe nici unul, pentru c Amfilog nu cunotea de aproape pe
21

nici un cretin. Apoi preotul aducea jertf pentru fiecare nume de cretin viu ce-i era dat s-1 pomeneasc. i toi cei pomenii, pe numele fiecruia, ndat se vedeau uurai de greutile lor, de necazuri i de nevoi. Celor bolnavi li se ntorcea sntatea n trup, fiecruia i se fcea dup cererea sa pe care preotul o punea naintea Domnului, scond i prticic. Dup aceea preotul ia n mn ultimul corn al prescurii i din nou se roag. De data aceasta aduce jertf pentru cei mori: ntru pomenirea i iertarea pcatelor tuturor celor din veac adormii ntru bun credin: a strmoilor, a moilor, a prinilor, a frailor... a celor dintr-o rudenie, a celor dintr-o seminie cu noi, i a tuturor celor care au adormit ntru ndejdea
10 22

nvierii i a vieii venice...". Ochii lui Amfilog vd sute i mii de suflete rugndu-se, cu Hristos dimpreun, pentru iertarea pcatelor lor cele de voie i a celor fr de voie. i mai aude ceva. Preotul lui Hristos se roag pentru toi, oriunde ar fi murit. L-a micat pn n adncul sufletului rugciunea preotului pentru cei pe care i-a acoperit apa, marea, rurile, izvoarele, blile, puurile, rzboiul i-a secerat i cutremurul -a cuprins, tlharii i-au ucis i focul i-a ars; i fiarelor, psrilor, jigniilor i la toat firea celor din mare s-au fcut mncare; i a celor rpii fr de veste, ari de trsnete..." i feele unora erau luminate, ale altora erau ntunecate, iar ngerii lui Dumnezeu luau jertfele pentru cei

pctoi i ri, se rugau i ei pentru dnii, dar pcatele lor fuseser prea mari pentru ca s nu fie nevoie de o lung rugciune. De aceea jertfele acestora se aruncau n foc. O! Ce luminoas stea a rsrit acum! Cea mai luminoas din toate. i s-a aezat deasupra unde era pruncul". Iar acesta, Cel nencput, ncpea acum pe discul sfinit din faa preotului, mpreun cu nenumrata ceat a credincioilor Si... Mare e taina cretinilor", se gndete mpratul! Mare i nepriceput, cci vede i nu nelege. i nu tie la ce s se opreasc mai mult din ce a vzut. A uitat c Biserica e nconjurat, a uitat de uciderea preotului, pe care cu cteva clipe mai nainte i socotea uciga... Dar nu poate gndi mult, cci privelite
10 24

nou i minunat se arat ochilor minii sale. S-a terminat slujba, numit proscomidie, adic slujba pentru pregtirea sfintelor, cnd se ntrebuineaz prescur, vin i ap, cele ce nchipuiesc trupul, sngele lui Hristos i apa din trupul Domnului. Preotul e n mijlocul uilor mprteti fcnd sfritul, sau cum se numete n limbaj bisericesc otpustul utreniei, adic a slujbei de diminea. Slujitorul Domnului s-a ntors spre Sfnta Mas, se nchin adnc, apuc n mini Sfnta evanghelie i fcnd cu dnsa semnul Sfintei Cruci, zice cu glas mare, ncepnd sfnta i dumnezeiasca Liturghie: Binecuvntat este mpria Tatlui

i a Fiului i a Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor". ndat s-a umplut toat Biserica de lumnri minunate, iar Sfntul Altar de foc dumnezeiesc. Acestea luminau fetele celor din Biseric, n care veniser i civa cretini, nfruntnd mnia pgnilor. Minunat vedere am vzut noi aicea astzi", a zis mpratul ctre ai si. Din ce n ce cade pnza de pe ochii si, din ce n ce se rrete ceaa ce-i nvluise mintea de cnd a deschis ochii pe lume, din ce n ce se mprtie ntunericul ce slluise n sufletul lui. Pe fiecare clip Amfilog vede i aude ceva nou, tot mai mult nelege i tot mai adnc ptrunde n nelesul tainic, n nelegerea adnc a jertfei
10 26

care se aduce de preoi pentru ajutorul i iertarea pcatelor tuturor oamenilor. Cci glasul preotului se aude linitit i lmurit: Cu pace Domnului s ne rugm... Pentru pacea de sus... pentru pacea a toat lumea..." Vedei? Pace vor cretinii, pace necurmat, pace i rugciune. Nimic nu-i mai sfnt pe lume i-n viaa omului ca acestea. De aceea aproape toate ecteniile cretine sunt pentru pace mai nti i de aceea toate rugciunile ncep cu: Domnului s ne rugm". O, Doamne! Ce de ngeri nevzui stau dinaintea tronului Dumnezeului celui viu i se roag, cu preotul odat, pentru pacea de Sus, pentru mntuirea sufletelor oamenilor; pentru pacea a toat lumea, pentru huna stare a sfintelor lui Dumnezeu
/

biserici!" Pentru c niciodat un preot nu se roag singur. Niciodat i nicieri. Ci oriunde dimpreun cu dnsul stau la rugciune sfinii toi, toate cetele ngereti. Da hotrt: nu un om.se roag ci mii i mii de ngeri se roag prin gura i glasul preotului. Ce mai vedea mpratul cnd se ruga preotul? Vedea vzduhul vnzolit de furtuni mari i ploi cu piatr pustiitoare, sau linitit mult vreme de se usca pmntul i piereau vieuitoarele de foame i de sete. Iar cnd preotul zicea: pentru buna ntocmire a vzduhului i pentru mbelugarea roadelor pmntului", toate se rnduiau i se potriveau cum trebuie, ca tot omul s aib belug; i s laude n pace pe Dumnezeu.
10

Iat marea nvluit de furtun neagr i frmntat de valuri npraznice, iar corbiile legnate ca nite nuci, aplecndu-se ntr-o parte i n alta, gata-gata s se rstoarne sub talazuri. Iat cltorii din vzduh n primejdii de moarte, ca i pe cei de pe uscat ameninai de vrjmai i de fiare. Dar ndat toate s-au linitit, stihiile s-au mprtiat. Cuvntul preotului care se ruga pentru cei care cltoresc p e pmnt, pe ape i n vzduh", a alinat marea, a linitit-o, a potolit i rzvrtirea din vzduh, cum a nlturat toate primejdiile cltorilor uscatului. i toi: vslai, zburtori, cltori, cu glas de rugciune i cu privirea-n sus de mulumire, aduc slav lui Dumnezeu c au scpat din cumpenele morii.

29

Cuvntul preotului, ngerul n trup al Domnului, pe toi i mntuie, pentru c n rugciuni ntreaga ceat cereasc se roag cu dnsul i binentocmete vzduhul", d belug . roadelor pmntului i vremuri panice", ne izbvete pe toi de tot necazul, mnia, primejdia i nevoia". Acestea toate le vedea Amfilog mpratul, cum le poate vedea orice suflet credincios. Iar cnd preotul, la sfritul ecteniei a zis: Pe Preasfnta, Curata, Preabinecuvntata, Mrita, Stpna noastr de Dumnezeu Nsctoarea i pururea Fecioara Maria, cu toi sfinii pomenind-o", iat a vzut mpratul pe Prea Sfnta Maic a lui Dumnezeu pogorndu-se din cer, nconjurat de o mare mulime de ngeri i stnd naintea Sf. Mese,
10

alturi de preot, i-a ridicat minile spre cer i cu lacrimi de cald iubire se ruga la Dumnezeu pentru cretinii care o cinstesc i o cheam n rugciunile lor ca ajuttoare i mijlocitoare ctre Fiul Su. A ieit preotul cu vohodul, cu Sfnta Evanghelie n mini, pe ua dinspre miaznoapte. El ns nu merge singur, numai cu cele dou fclii, aprinse dinainte, ci ochii lui Amfilog vd, un om slab de post i rugciune, cu haine de pr de cmil i ncins cu curea, pe Ioan Boteztorul care mergea ca un sfenic, naintea lui Hristos cel nchipuit de Sfnta Evanghelie; vd cum arhanghelii Mihail i Gavril l in unul e o mn i altul, de cealalt i nenumrate lumini aprinse se duc de sfinii ngeri, care vin mpreun cu
31

preotul ncet, n mijlocul Bisericii, se apleac odat cu dnsul, fac metanie pn la pmnt cnd aceasta a binecuvntat i cu toii pornesc spre Sfntul Alta, innd n cinste mare Sfnta Evanghelie, dup cuvntul preotului, spus n tain n mijlocul Bisericii: Stpne Doamne, Dumnezeul nostru, Acela ce ai aezat n ceruri cetele i otile ngerilor i ale Arhanghelilor, spre serviciul mririi Tale, f mpreun cu noi s fie intrarea sfinilor ngeri, care servesc mpreun cu noi i mpreun mresc buntatea Ta". Iar dup ce au ajuns n Sfntul Altar i a zis slujitorul lui Dumnezeu: C sfnt eti Dumnezeul nostru i ie slav nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor", a nceput s se cnte de
10 32

mii de Heruvimi i Serafimi, cntarea cea ngereasc: Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi". i-n vremea acestei sfinte cntri ngereti, cnd preotul se roag n tain spunnd minunata rugciune: Dumnezeule cel Sfnt, care ntru sfini te odihneti, Cela ce cu glas ntreit sfnt eti ludat de Serafimi i Mrit de Heruvimi i de toat puterea cereasc nchinat... primete i din gura noastr, a celor pctoi, ntreit sfnta cntare i ne cerceteaz pe noi cu buntatea Ta. Iart-ne nou greeala cea de voie i cea fr de voie, sfinete sufletele i trupurile noastre i ne d nou s ne nchinm ie cu cuvioie n toate zilele vieii noastre...", n vremea aceasta cnd

rsuna Biserica toat de mreaa cntare ngereasc, ngerii ridicau n sus Sfnta Jertf, innd-o cu mare fric. La sfrit a zis cu glas mare Arhanghelul Mihail: S lum aminte" iar Gavriil a rspuns odat cu preotul: Pace tuturor", dup ce acesta trecuse dup Sfnta Mas, ca s atepte citirea apostolului, zicnd cu adnc sfial ntru sine: Binecuvntat eti pe scaunul mririi mpriei Tale, Acela ce ezi pe Heruvimi, totdeauna, acum si pururea i n vecii, vecilor, amin". De acolo l-au luat doi ngeri i l-au dus de a cdit altarul i jumtate din Biseric. i cnd a cdit spre mpratul, acesta nu vede om, ci nger care cdete spre el, se pleac n faa lui i1 nseamn cu cdelnia, n chipul Sf. Cruci, iar n rotocoalele de fum
10 34

mirositor ce se nlau din cdelni erau toate jertfele i toate rugciunile de mulumire ale cretinilor, pentru binefacerile pe care Dumnezeu le revars asupra lor. Printre zbrelele groase ale ferestrelor Bisericii s-a strecurat o raz de soare. Toat lumina i toat cldura lui se scurgeau pe acea raz tremurtoare, peste faa preotului, peste hainele lui; toat lumina i cldura Domnului se rsfrnge acum din ochii preotului n sufletul mpratului, care-i pune mna la piept i se pleac sfios n faa acestui om minunat, a acestui nger n trup i pe care-1 simte mai mare, mai tare i mult mai curat dect dnsul i dect toi preoii mpriei lui Amfilog, mprat al ntregii Arabii.
/ /

L-au dus apoi ngerii pe preot cu mare cinste, naintea Sfintei Mese, au luat Sfnta Evangelie, au deschis-o stnd n uile mprteti i a nceput preotul a citi. Deodat a vzut mpratul, care ngenunchease, ngeri pogornduse din cer i stnd n jurul preotului. Ascultau Sfnta Evanghelie, luau de pe buzele vestitorului cuvintele, unul dup altul, le mprtiau n toat Biserica, n toat lumea, iar dup ce s-a svrit citirea, ndat s-au ntors ngerii, cu laude i cntri Dumnezeieti s-i dea fiecare cuvintele acelea naintea lui Dumnezeu. Iar din luminile aprinse n faa Sfintei Evanghelii, ieeau raze de luminare a adevrului din Sfnta Carte, i strbteau ntunericul necredintii lui Amfilog i1 mprtia.
/

Mare spaim a cuprins pe mprat, vznd acestea i de mare fric i cutremur a fost cuprins sufletul lui. Nvleau gndurile n mintea lui, cum nvlesc valurile mrii unul dup altul, mnate de furtun, cci furtun mare se zbtea i-ntrnsul... Viaa lui de pn acum ntunecat i rece i trecea pe dinainte ntr-o clip, o mn ceva din urm i rsrea din locul ei un soare nou. Un stpn nou, dar nu narmat, nici puternic ca Amurat, i venea de undeva de departe, ci unul blnd i panic, nenarmat dect cu adevrul i nencins dect cu dreptatea i iubirea. O, Doamne, i zicea el acum, ce bine este aici! n ce iad am petrecut eu pn acum! Ce ntuneric mi acoperise sufletul! Doamne, ci vor fi ca mine! Adu-i pe toi n casa Ta, Doamne al
37

36

cretinilor, s vad, s cread, s se lepede de greeala i de nepsarea n care triesc i s vad c nu este mulumire i linite sufleteasc mai mare, dect s stea naintea Ta!"... Atta linite niciodat n-a simit sufletul lui, fiindc niciodat n-a ngenuncheat naintea lui Dumnezeu. De aceea acum privete i ascult cu mult bgare de seam. Astfel, cnd preotul, dup Evanghelie, a ncheiat ectenia, cu cuvintele: C milostiv i iubitor de oameni Dumnezeu eti i ie slav nlm, Tatlui i Sfntului Duli, acum i pururea i n vecii vecilor", mpratul a vzut cum ngerii muli au ieit din altar cu un alt vas de mir scump i au nceput a mirui pe credincioi; dar neaflnd cretini muli, care nu
10

veniser la Biseric de frica mpratului i a oastei lui, a venit un nger i la Amfilog zicndu-i: Iat noi venim de miruim aa, dei nevzui, pe toi credincioii, ori de cte ori i unde se svrete aceast sfnt slujb, numit Dumnezeiasca Liturghie. Tot cretinul trebuie s fie miruit de noi. Astzi ns iat, mirul a rmas, pentru c din cauza ta, a gndului cu care ai venit aici, nu s-au adunat credincioii la sfnta slujb. De aceea tu vei da seam de aceast nelegiuire la nfricoata judecat a lui Hristos Dumnezeu". S-a linitit sufletul mpratului cum se linitesc apele adnci dup potolirea furtunii. S-a deschis mintea lui, a rsrit n sufletu-i smburele cinei, i a strigat mpreun cu credinciosul su sfetnic Mosaip:
39

Miruiete-ne i pe noi, c de acum i noi vom fi servitori credincioi ai Dumnezeului vostru Hristos". Dar n-au strigat numai ei, ci toi cpitanii i nsoitorii lor. Iar ngerul i-a miruit pe toi la rnd, ncepnd cu mpratul i ndat au czut de pe ochii lor ca nite solzi: au czut solzii necredinei de pe ochii inimii lor! Smerii cu trupul i cu sufletul, au ezut cu toii ascultnd ecteniile i rugciunile ce se rostesc n Biseric. La Sfritul acestora, nainte de a se ncepe cntarea Heruvicului, n timpul creia se iese cu sfintele Daruri, cnd a zis preotul cu glas tremurat: Ca sub stpnirea Ta, totdeauna fiind pzii, ie mrire s nlm,Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor", minunat vedere s-a
10

artat mpratului i celor din Biseric, dup cum i astzi se arat oricrui cretin binecredincios, care calc n Sfntul Loca cu inima frnt i smerit. S-au pogort din cer ngeri cu arme de foc. Duhuri ntunecate ale satanei veneau i aduceau pri asupra preotului, iar ngerii Domnului cei luminai, le-au ieit nainte i i-au alungat din Biseric: Nimenea nu poate vorbi de ru pe slujitorul i robul Domnului, ziceau ei. El spre aceast slujb e sfinit. i cnd o svrete, chiar pcate de ar fi fcut cumva, el e curat i luminat ca i ngerul". Se apropia cel mai sfnt ceas al aducerii jertfei celeifr de snge i satana care n-o poate suferi, pentru c se aduce spre biruina i ruinarea lui, ncearc s brfeasc pe slujitorii Domnului
41

Hristos, cei sfinii prin Duhul Sfnt, ca s ndoiasc pe credincioi. Cci multe brfeli de acestea le optesc la urechile credincioilor. Domnul Dumnezeu ns nu ngduie aceasta; le va cere El odat socoteala de faptele lor. Preotul se roag ncet n Sfntul Altar: Nimenea din cei legai cu poftele i cu plcerile trupeti nu este vrednic s vie, sau s se apropie, sau s serveasc ie! C a servi ie este lucru mare i nfricoat nsui Puterilor cereti!... Pe Tine dar Te rog, Cel ce eti singur bun i binevoitor, caut spre mine pctosul i netrebnicul robul Tu, i-mi curete sufletul i inima de cuget ru; ndestuleaz-m cu puterea Sfntului Tu Duh, ca mbrcat fiind cu darul preoiei, s stau naintea
10

Sfintei Tale Mese i s jertfesc Sfntul i preacuratul Tu Trup i cinstitul Snge...". A fcut apoi trei metanii mari, zicnd de trei ori cntarea care se cnt i la stran: Care pe Heruvimi cu tain nchipuim..." Aadar, preoii prenchipuie pe ngeri. i cretinii pot s ajung ca Heruvimii" dac se leapd de grija cea lumeasc". N-a bnuit degeaba mpratul. i-i vine i lui s plece n metanie, cu toi ceilali din Biseric, odat cu preotul. Acesta a deschis Sfintele Ui, a cdit, se ntoarce nchinndu-se spre Sfnta Mas, vine de se pleac spre popor cernd iertare: iertai-m, frailor, pe mine pctosul" i iese cu Sfintele Daruri. n dreapta ine Sfntul
43

Potir, n stnga Sfntul Disc i ndat e nconjurat de mii de ngeri care luminau calea cu fclii aprinse i umpleau vzduhul cu cntri de laud. Vede mpratul pe preot mergnd cu Hristos spre Ierusalim, cnd mulimea 1-a primit cu ramuri verzi, cu stlpri i cu haine aternute pe drum, strignd: Osana ntm cei de Sus, bine este cuvntat Cel ce vine ntru numele Domnului". Venea mpratul mprailor ca s fie prins i rstignit de necredincioii evrei, cum vedea Amfilog, cnd preotul a pornit din mijlocul Bisericii spre Sfnta Mas. A pus acolo Sfintele Vase, pe Hristos, ca ntr-un mormnt nou, a nchis uile mprteti i a tras dvera, adic perdeaua, cum Iosif cel cu bun
10

chip" a pecetluit groapa Domnului, cu piatra cea mare foarte". De aceea auzea mpratul pe preot zicnd, cnd l atinse cu Sfintele Vase: Iosif cel cu bun chip, de pe lemn lund preacurat trupul Tu cil pnz curat nfurndu-L i cu miresme, n mormnt nou ngropndu-L, l-a pus..." i de aceea vedea fee de nger jelind, cu fclii ca la un mort; luau parte la ngroparea lui Hristos. A cdit apoi sfntul mormnt, adic Sfnta Mas, i ndat au vzut toi cei din Biseric pe Sfntul Duh pogorndu-se din cer i odihnind peste Sfintele Daruri. Toat Biserica s-a umplut de buna mireasm a Darului Preasfntului Duh, iar Sfntul Altar s-a luminat mai mult dect razele soarelui. Cci aa se lumineaz i strlucete
45

locul unde slluiete harul Sfntului Duh, aa se cur orice suflet de credincios i aa vede tot cretinul cu adnc evlavie i cu neclintit credin... S ne iubim unii pe alii, ca ntr-un gnd s mrturisim", a strigat preotul i inima lui Amfilog ncepe a trece peste zgazurile firii omeneti, ncepe a simi o nesfrit dragoste de preot, de cei ce-1 ajutau la slujb, de cretinii ceilali, de toi i de toate care mrturisesc pe Dumnezeu de Tat, Care este ntrirea i scparea" tuturor, dup cum i preotul spunea chiar n acea clip, srutnd cu sfial, sfintele Daruri, aa acoperite cum erau. De ce-a vzut atunci mpratul, mult s-a minunat: Dumnezeu, printele nostru i al Domnului nostru Iisus
/

Hristos, s-a pogort din cer, dimpreun cu 12 heruvimi: ase de-a dreapta i ase de-a stnga, a srutat sfnta pine de pe Sfnta Mas, zicnd: Acesta este Fiul meu, cel iubit, care curete pcatele lumii". i ndat s-a suit la ceruri. O! n ce ntuneric ai trit pn acum, Amfilog, i spunea cineva la ureche. Vezi tu n ce luminat via triesc cretinii, pe care tu n-ai vrut s-o cunoti i pe care voiai nc s-o spulberi de pe pmnt? Aceast via i se deschide i ie de acum. Fii vrednic de dnsa i te roag lui Dumnezeu cu glasurile care se aud acum..." O, Doamne! Ce glasuri dulci! i-s aa de multe! Ce vorbe minunate spun! Biserica e plin de cete ngereti, care toate, ngenuncheate, spun odat

10 46

cu preotul: Cred ntr-unui Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului i al pmntului... i ntr-unui Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu..." Ascult mpratul cu adnc luare-aminte. Aude de naterea din Fecioar, de rstignire, de ngropare, dar i de nvierea Domnului Iisus; aude de Duhul Sfnt, de o Biseric, de un botez... Atept nvierea morilor i viaa veacului ce va s fie. Amin". Cum se lipesc de sufletul lui aceste cuvinte minunate! Cum le tine minte i ce limpezire i aeaz ele, n zbuciumatul lui suflet! Ce regul n gndurile cele rvite! Harul Sfntului Duh, ce a umbrit sfintele Daruri, cnd preotul legna deasupra
10
/

lor acopermntul, parc s-a pogort i peste dnsul. Sa sfrit crezul", au tcut ngerii. Dar iat se aude glasul preotului cuprins de o adnc micare sufleteasc: S stm bine, s stm cu fric, s lum aminte, sfnta jertf cu pace a o aduce". De acum se aduce jertfa, i spune Amfilog, ce-am vzut pn acum a fost numai o pregtire". i-ar fi zis mai multe, dac nu l-ar fi cuprins frica i pe dnsul, cnd a grit preotul: S stm cu fric". i toate cetele acelea naripate ale cerului, care rostiser Crezul", ndat au czut n genunchi, cuprinse de mare fric. Dar o fric dulce, aa cum ai cnd stai naintea mamei iubite, sorbindu-i fiecare cuvnt, nu frica aceea de care
49

eti cuprins naintea vrjmailor, fric pe care i-o d nerecunotina de ce are s se ntmple. Feele ngerilor ns strluceau de lumin cereasc i stau vesele, ateptnd n genunchi la rugciune, stnd gata s cnte slav Domnului Dumnezeului nostru celui Preanalt. Din nlimea cerului s-a cobort Sfntul Duh i slluia deasupra preotului, peste care odihnind, 1-a umplut de lumina Sa cea Dumnezeiasc; iar cnd acesta a spus ultimele cuvinte: s lum aminte, sfnta jertf cu pacea a o aduce", a vzut Amfilog pe Pruncul cel njunghiat nlndu-se spre cer, de unde s-a ntors cu 40 de Serafimi care au nconjurat Sfnta Mas.

Darul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu i Tatl, i mprtirea Sfntului Duh s fie cu voi toi", griete preotul binecuvntnd pe toi cu Sfnta Cruce, din uile altarului. Dar nu binecuvnteaz el, ci nsui Dumnezeu Tatl, care atunci, d tuturor darul Domnului Iisus: iubirea cea nesfrit, i Sfnta mprtanie cea de la Duhul Sfnt, puterea, ntrirea de a pzi poruncile Domnului i sfinenia ca fiecare s fie un fiu al lui Dumnezeu". De aceea i poporul rspunde preotului: i cu duhul Tu", ca i asupra lui s se reverse darurile deosebite pe care le mparte fiecare din persoanele Sfintei Treimi. Ce nlat, ce sus i simte inima i cugetul cnd a auzit Sus s avem inimile!" i nu
51

10

mulumete numai preotul cnd zice: S mulumim Domnului". i toate cetele cereti i sfinii toi mulumeau lui Dumnezeu pentru vrednicia de a vedea sfnta jertf i pentru binefacerile ce le dobndim printr-nsa. Aa se roag i preotul n tain, nchinndu-se naintea Sfintei Mese: Cu vrednicie i cu dreptate este a-i cnta ie, pe Tine bine a Te cuvnta, pe Tine a Te Luda, ie a-i mulumi, ie a ne nchina n tot locul stpnirii Tale... Mulumim ie i unuia-nscut Fiului Tu i Duhului Tu celui Sfnt, pentru care le tim i care nu le tim, pentru facerile Tale de bine cele artate i cele neartate, ce s-au fcut spre noi. Mulumim ie i pentru slujba aceasta pe care ai voit a o primi din minile noastre, mcar c stau naintea
10 52

Ta mii de Arhangheli, cei cu ochi muli i Serafimii cei cu cte ase aripi care se nalt zburnd". Cine vine din neptrunse nlimi cereti? De unde aceast lumin orbitoare care a umplut altarul, cnd preotul griete: Cntare de biruin, cntnd, strignd, glas nlnd i grind?" Este Dumnezeu, Printele, Tatl tuturor celor vzute i nevzute" nconjurat de 12 Serafimi, fiecare avnd cte ase aripi: cu dou i acopereau fetele de lumina cea Dumnezeiasc, / pe care nu o pot suferi, cu dou i nvluiesc picioarele, iar cu dou zburau i cntau, dimpreun cu nesfrite cete ngereti: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de mrirea Lui".

Iar preotul aduga, rugndu-se ncet: Cu aceste fericite puteri i noi, iubitorule de oameni, Stpne, strigm i grim: Sfnt eti i Preasfnt Tu i unul nscut Fiul Tu i Duhul Tu cel Sfnt..." i dup ce Tatl ceresc a srutat pe prea iubitul Fiul Su, S-a nlat iari la ceruri. Iat se apropie ceasul jertfei celei mai presus de fire. De aceea s-a umplut Biserica de ngeri i toi rspund Amin", cnd preotul a zis: Luai, mncai: acesta este Trupul Meu, care se frnge pentru voi spre iertarea pcatelor". Iar cnd a grit, ndemnnd: Beti dintru aceasta toti,
' r '

acesta este Sngele meu, al legii celei nou, care pentru voi i pentru muli se vars spre iertarea pcatelor", a
10

vzut Amfilog ceva foarte de mirare: doi ngeri luau pcatele oamenilor i le aruncau n foc de le ardeau. Cci Sngele Domnului cur pe tot omul credincios, care se mprtete dintrinsul, de tot pcatul, cum cur focul fierul de toat zgura. Toi ngerii au ngenuncheat odat cu preotul: fr s vrea i Amfilog a czut n genunchi. Cci n vreme ce se cnta "Pe Tine Te ludm..." se sfinete jertfa cea fr de snge. Preotul se roag din toat fiina lui: nc aducem Tie aceast slujb cuvnttoare i fr de Snge i cerem, i ne rugm, i ne cucerim: trimite Duhul Tu cel Sfnt peste noi i peste aceste daruri ce sunt puse nainte".
55

Apoi dup ce se roag de trei ori: Doamne, Cela ce ai trimis pe Preasfntul Tu Duh, n ceasul al III-lea, apostolilor Ti, pe acela Bunule, nu-l lua de la noi, ci ne nnoiete pe noi care ne rugm ie", binecuvnteaz Sfntul Disc cu mn curit i cu suflet luminat, ca un nger, zicnd: i f pinea aceasta, cinstit Trupul Hristosului Tu". Dup aceea i spre potir grind: Iar ce este n potirul acesta cinstit Sngele Hristosului Tu"; prefcndu-l cu Duhul Tu cel Sfnt", adaug la urm binecuvntnd peste amndou. Nu mai este pine, ci trupul lui Hristos cel viu, nici nu mai vede Amfilog vin, ci nsui Sngele lui Hristos, prefcute fiind, prin nemrginita putere a lui Dumnezeu,
10

pe care mpratul o simte acum cnd se roag odat cu preotul. De aceea e mai mare smerenia i mai adnc umilina acum, de aceea ngerii cu aripile ntinse, le mic deasupra sfintelor vase ca s le apere acoperindu-i faa, pentru c nu pot privi ntr-una chipul Sfintei Jertfe. Sfnt clip este aceasta, sfnt i nltoare. Acum vede mpratul tot rostul slujbei, toat aceast minunat pregtire pentru sfinirea Sfintei mprtanii. A fost ptruns i el de fiorul harului Preasfntului Duh care face din prescura slujit, Trupul lui Hristos, din vinul blagoslovit, Sngele Lui, iar prin prticelele, care nsoesc pomenirea de ctre preot, a celor vii i a celor mori, d sntate, iertare de
57

pcate i ndeplinirea tuturor cererilor cele ctre mntuire". Pentru c jertfa aceasta fr de snge, se aduce pentru ca s fie celor ce se mprtesc dintr-nsa, spre trezirea sufletului, spre iertarea pcatelor, spre mplinirea mpriei cerurilor, spre ndrznirea cea ctre Dumnezeu i nu spre judecat i nici spre osnd. nc se aduce aceast slujb cuvnttoare pentru cei rposai ntru credin... i pentru tot sufletul care s-a svrit n buna credin". Aa se roag preotul n Sfntul Altar i aa auzea i Amfilog. Dar deodat, n aceast adnc tcere, se aude un clopoel. Este cdelnia, pe care micnd-o preotul n chip de cruce, a zis cu glas mare: Mai ales pentru Preasfnta Preacurata,
10 58

Preabinecuvntata, mrita Stpna noastr de Dumnezeu Nsctoare i pururea Fecioara Maria". Mare ntuneric se deschide naintea ochilor mpratului. Mai negru dect noaptea fr stele i cu cer cptuit cu nori groi. Este ntunericul cel mai dinafar" care se deschide i unde merge un nger s spun cretinilor de acolo: - O! cretini nefericii, cretini numai prin botez, nu i prin credin i fapte, ce cutai acolo? i s le spun c vor fi mntuii din chinurile de acolo prin rugciunile celor vii ai lor, adugate fiind i nmulite prin necurmatele rugciuni ale Preasfintei Fecioarei Maria, care ntr-una se roag pentru toi credincioii.

Iar cnd preotul a rostit din cuvintele din cuvintele Sfntului Apostol Pavel (Romani 15, 5 - 6)... "i ne d nou cu o gur i cu o inim, a mri i a cnta preacinstit i de mare cuviin numele Tu, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, acum i pururea... ", toi cei din Biseric au vzut un Serafim ieind din altar i zicndu-le: Stai toi cu frica lui Dumnezeu, cu un singur gnd ludnd numele domnului". Tocmai cum glasul din rugul care ardea, spusese cu mii de ani n urm lui Moise: scoate-ti nclmintea ta,
" / r '

cci locul pe care stai este loc sfnt". Stai deci cu fric i rugai-v cu preotul odat, care aa glsuiete n faa Sfintei Mese: naintea ta punem toat viaa noastr i ndejdea, Stpne,
10

iubitorule de oameni, i cerem i ne rugm i ne cucerim, nvrednicete-ne pe noi s ne mprtim cu ceretile i nfricoatele Tale Taine... spre lsarea pcatelor, spre iertarea greelilor, spre mprtirea cu Sfntul Duh, spre motenirea mpriei cereti, spre ndrznirea cea ctre Tine, iar nu spre judecat, sau spre osnd". i cnd a auzit Amfilog glasul preotului zicnd din altar: i ne nvrednicete pe noi, Stpne, cu ndrznire, fr de osnd, s cutezm a Te chema pe Tine, Dumnezeul cel ceresc, Tat, i a zice" a i vzut pe Arhanghelul Mihail i Gavriil ngenunchind n mijlocul Bisericii i rostind, mpreun cu toi cretinii din Biseric: Tatl nostru Care eti
61

10

n ceruri..." Pace tuturor", rsun n Biseric. Pace, mereu pace vor cretinii, ntr-una o caut i o doresc ei, iar eu neneleptul veneam cu sabia asupra lor, i zicea ntru sine stpnul arabilor. O, evrei mincinoi i prtori, cum ai clevetit!" ..Capetele^ voastre. Domnului s le plecai", s-a auzit grind preotul. Atunci ndat un nger ieind din altar cu multe cununi de aur n mini, nevzut fiind, le pune pe capetele plecate ale credincioilor. A venit i la mpratul cel smerit acum i cu inima frnt i-a pus o coroan pe cap i i-a zis: Iat, i dau aceast cunun ca o ncredinare din partea celui de sus, c tu te vei face cretin i vei ptimi munci grele pentru Hristos. n veci de veci vei purta
/

aceast cunun naintea scaunului lui Dumnezeu, cum o poart miile de sfini ptimitori i mucenici pe care i-ai vzut astzi stnd n jurul Dumnezeiescului Prunc". Pe ct fusese de ntristat mpratul pn acum, pe att s-a veselit n sufletul su, auzind aceste cuvinte de pe buzele ngerului i cu lacrimi fierbini a nceput a se ruga, ca s nu-1 mai deprteze Dumnezeu de aceast minunat privelite, s-1 fac vrednic de motenire Sa i de a intra n rndul drept-credincioilor pe care i-a vzut ludnd pe Domnul atunci, cnd preotul i pomenea i-i chema ntru ajutor la Sfnta proscomidie. Pe ct de mare i-a fost bucuria muceniciei sale, pe att s-a ntristat inima lui Amfilog. Dar acum nu
63

pentru sine, ci-1 durea n suflet pentru alii, socotindu-se pe sine mntuit, dei nu primise Sfntul Botez pe care fierbinte ncepea a-1 dori, ca pe o baie mntuitoare i de via dttoare. S-a scrbit mpratul de pcatele oamenilor care vorbeau i sftuiau n Biseric n vremea sfintei i venicei Liturghii. Cci vedea c sunt i de acest fel de oameni n Biseric, dar pe ei edeau clri diavoli ntunecai i ncornorai, ci mereu i ndemnau spre vorbele cele dearte i lumeti. Unii puneau la cale cele ale casei, vorbeau de treburi, de vnzri i cumprri, alii vorbeau de cei din Biseric, de hainele lor, de nchinarea lor; unii rdeau, alii clcau apsat, tropiau, griau tare sau i bteau joc de semnul Sfintei Cruci, nefcnd-o cum trebuie, ci-i nsemnai
10

faa, fr nici o tresrire a inimii i fr nici un pic de evlavie, ca un fel de cerc, care nici ntr-un chip n-aduce cu Sfnta Cruce. Iar diavolii i ndemnau mereu la acesta, ca s le ndeprteze gndurile, s nu vad slujba ngerilor i a otirilor cereti, s nu aud cntarea acestora i s nu neleag mntuitoarele cuvinte ale Dumnezeietii Liturghii, ieite din gura preotului, omul lui Dumnezeu i purttorul cuvntului Lui. O, oameni nechibzuii i netrebnici! zicea mpratul. Voi nu tii ce avei nainte! Venii aicea ca la o privelite oarecare, s v desftai poftele voastre. Voi nu vedei dracii clrindu-v i btndu-i joc de voi!... Venii-v n fire i ntoarcei-v gndul la Hristos, al crui osta sunt eu de azi".
65

i-n vreme ce cretinii care ndrzniser a intra n Biseric, dimpreun cu mpratul i cu ceilali sfetnici i ostai ai lui, stteau cu capetele plecate, Amfilog auzea rugciunea preotului din altar, dei acesta o spunea n tain: Mulumesc ie, mprate nevzutule, care cu puterea Ta cea nemsurat toate leai fcut i cu mulimea milei Tale, din nefiin n fiin toate le-ai adus. nsui Stpne, caut din cer spre cei ce i-au plecat ie capetele lor, cci ne le-au plecat trupului i sngelui, ci ie nfricoatului Dumnezeu... Tu dar, Stpne, cele puse nainte tuturor, nou spre bine le ntocmete, dup a fiecruia osebit trebuin: cu cei ce noat pe ape mpreun noat, cu cei ce cltoresc mpreun cltorete, pe cei bolnavi
10

i tmduiete, Cel ce eti doctorul sufletelor i al trupurilor". Cnd preotul i-a ncheiat rugciunea grind: Cu darul i cu ndurrile iubirii Tale de oameni, a unuia nscut Fiului Tu, cu care mpreun bine eti cuvntat, cu presfntul i Bunul de via fctorul Tu Duh, acum i pururea i n vecii vecilor", atunci a vzut mpratul cum se pogoar din cer Dumnezeu Printele Ceresc, umplnd altarul i Biserica de slava i lumina Sa; iar cnd preotul a luat, cu mare fric n minile sale, sfntul Agne i 1-a ridicat puintel n sus pregtindu-se pentru a gri: S lum aminte, Sfintele Sfinilor", atunci Dumnezeu Tatl a luat din minile lui Sfntul Trup al Fiului Su, L-a mprit singur, n cele patru pri i
67

a dat preotului zicndu-i: Primete credinciosule slujitor al Fiului Mei cel iubit, Care a ptimit pentru toat lumea. Te-am fcut vrednic de mprtirea cu Trupul i Sngele Fiului Meu, pentru ca i tu s ndrepi i s sfineti pe credincioi". Preotul a luat cu smerenie adnc i a dus la gur, i pe cnd mnca, lui Amfilog i se prea c mnnc foc curitor. Aa este Trupul Domnului. Dup ce i-a ters palma cu un burete, s-a apropiat cu cutremur de Sfntul Potir zicnd: Iat vin din nou la nemuritorul mprat" iar mpratul cel Ceresc i-a adus Potirul la buze, zicndu-i din nou: Primete, slujitorule al Fiului Meu celui prea iubit, care a ptimit pentru toat lumea. Iertate s-i fie toate
10

pcatele tale, prin jertfa aceasta pe care tu ai nchipuit-o i ai slujit-o astzi". tergndu-i buzele, preotul zice: Iat s-a atins de buzele mele, va terge frdelegile mele i pcatele mele le va cura". A luat apoi buretele, care ntotdeauna st pe Sfnta Mas, i adunnd toate prticelele i frmiturile de pe Sfntul Disc: cele pentru sfini, cele pentru vii i mori... le-a turnat n Sfntul Potir spunnd: Spal, Doamne, pcatele celor ce s-au pomenit aicea, cu cinstit Sngele Tu, pentru rugciunile Sfinilor Ti". Acum a vzut Amfilog pe toi cei pomenii de preot i pentru care se pusese pe Sfntul Disc prticele din Sfnta Pine... i-a vzut curii de pcate i luminai ca... sfinii. Pe
/ /

69

bolnavi i-a vzut ridicai din pat i din boal, uurai n nsntoindu-se i mulumind lui Dumnezeu, pentru aceasta; pe cltori i-a vzut ferii de primejdii, cci ngerii i pzeau pe unii, iar alii i cluzeau; pe cei lipsii i-a vzut ajutorai. Pe toi morii pomenii i-a vzut uurai de pcatele lor, iar pe cei din focul iadului, i chinuiau diavolii din ce n ce mai puin, cnd preotul se ruga pentru dnii, pomenindu-i. De asemenea i pe sine s-a simit Amfilog mpcat i uurat n sufletul su. Attea vzuse i nelesese el n aceste dou ceasuri de slujb i aa i se ntipriser acestea n minte, nct i se prea c-i cretin de muli ani. Nu mai era Amfilog, mndrul mprat al Arabiei, care intrase n Biseric cu gnd
10

ru i care dduse porunc stranic s o nconjoare ca s prind pe preotul socotit uciga. Nu, acum era alt Amfilog. Zburase mndria din sufletul lui, se cutremurase pn n adncul fiinei sale, de cte vzuse i auzise i cum preotul se rugase i pentru cei care ntr n aceast Sfnt Biseric... cum i pentru cei care vieuiesc n acest ora", se simea slobozit de orice greeal. O! cum dorea s guste i el din izvorul cureniei i al sfineniei cu care preotul a venit n uile altarului, grind i chemnd cu cldur la sine: Cu frica lui Dumnezeu, i cu credin, i cu dragoste s v apropiai!" ... Dup ce preotul s-a ntors din nou n fata Sfintei Mese, a cdit zicnd ncet: Inal-te peste ceruri
71

Dumnezeule i peste tot pmntul slava Ta", a vzut Amfilog toate cetele ngereti pogorndu-se din neptrunse nlimi cereti, au umplut Sfntul Altar i cu cinste i slav nesfrit au luat pe Pruncul pe care mpratul l vzuse njunghiat, iar acum viu, ntreg i nevtmat, mai luminat dect soarele i L-au dus la cer, spre scaunul Dumnezeirei, cu multe cntri Dumnezeieti, aa cum numai ngerii pot i tiu a cnta. De mare fric a fost cuprins Amfilog mpratul, vznd acestea! Tot sufletul su se cutremura. Dar nici nu se mira. nelegea c Dumnezeu Hristos se sfarm i se mparte, Mielul lui Dumnezeu cel ce se sfrm i nu se desparte, cel ce se mnnc pururea i niciodat nu se sfrete, ci pe cei ce se
10 72

mprtesc i sfinete". Acum ncepea s i se dezlege n minte toate tainele cretineti. Iar cnd preotul s-a ntors n uile Altarului i a zis: Binecuvntarea Domnului peste voi, cu al Su dar i cu a Sa iubirea de oameni, totdeauna acum i pururea i n vecii vecilor", aa de mic s-a simit fa de acest om a lui Hristos, aa de ntunecat i de pierdut-n zadar i se prea viaa trit pn acum, de departe de Pomnul, de dulceaa i de mntuirea pe care numai El o poate da, nct, nu s-a mai putut ine i a czut cu faa la pmnt, strignd: Fie-i mil i de mine pctosul, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, i m miluiete. i tu, printe, roag-te Stpnului i Domnului Tu pentru mine mult ticlosul, cel ce prea mult am pctuit.

Roag-te s se ndure i de mine i s m scoat din ntunericul pgntii, n care am trit din pntecele maicii mele, ca s nu pier n veci". i ndat s-a auzit un glas zicnd: Botez-te i te vei mntui, intrnd n ceata sfinilor, pe care i-ai vzut astzi aici". Cnd preotul a zis: Drepi primind Dnmnezeietile, sfintele, nemuritoarele... ale luiHristos Taine", iat un nger a venit i a luat toate pcatele preotului ce erau scrise pe o foaie alb de hrtie i le-a aruncat n foc, zicnd: Sngele cel sfnt a lui Hristos le-a curat", rmnnd preotul curat i luminat. Atunci mpratul a strigat: O, tu, printe, ajut neputinei mele, tu cel curit de focul cel dumnezeiesc". S-a sculat
10 74

apoi, a stat drept i iat sfinitul slujitor al altarului a venit la dnsul cu anafora, cruia, ca s-1 ispiteasc, i-a zis: Ce-mi aduci mie aceste sfrmituri de pine? Eu te-am vzut c ai tiat un prunc mai luminat dect soarele i din trupul Lui ai mncat. De ce nu-mi aduci i mie c i eu am vzut azi toat slujba ta, cunosc acum i cred n Domnul Iisus Hristos". Foarte s-a mirat preotul de acest rspuns al mpratului, netiind el de dumnezeiasca descoperire ce i se artase; dar ndat s-a luminat de Duhul Sfnt, a neles minunata artare i i-a rspuns mpratului, smerinduse pe sine: Mai bun eti tu naintea lui Dumnezeu, dect mine nevrednicul, cci eu am slujit aceast pine aa cum mi s-a dat i dup cum s-a lsat de la Sfinii Apostoli i se obinuiete de

sute i sute de ani. Spre slujba aceasta am fost i sfinit de Dumnezeu prin rugciunile i punerea peste mine, a minilor stpnului meu Arhiereul... Acum nici nu tiu a gri mai mult. Dup ct cunosc, ce i s-a artat astzi n acest sfnt loca, ai vzut cu ochii ti i ai auzit cu urechile tot ce nseamn i ce nchipuie slujba noastr, Sfnta i Dumnezeiasca Liturghie. Zic nlimei tale s primeti aceast anafor, care este dar bisericesc, iar dup ce te va lumina Domnul, prin darul Sfntului Botez, vei primi i aceast tain Dumnezeiasc a Prea Sfntului Trup i Snge al Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos". Rspuns-a pe dat Amfilog i toi ai si: Boteaz-ne pe noi, o, tu, Sfinit slug a lui Hristos, Dumnezeiescul Prunc, pe care L-am
10

vzut azi n braele tale". Mie nu-mi este ngduit, a rspuns, Ioanichie, ca eu preot s botez pe un mprat, ori pe boierii lui, fr blagoslovenia stpnului meu, patriarhul. Sftuiesc deci, pe domnia ta, s trimii la Antiohia s vie patriarhul, care din pricina prigoanei tale a plecat de aici i el te va Boteza". S-a luminat mpratul i fr zbav a trimis la Antiohia mai muli boieri, scriind patriarhului ce dorin i frmnt sufletul i rugndu-1 fierbinte s vie s-1 lumineze prin baia Sfntului Botez, cci Dumnezeu, i-a descoperit nfricoata tain a credinei i amar se ciete de cele ce a svrit n via pn atunci... Cine poate spune mirarea patriarhului cnd a primit scrisoarea mpratului
77

Amfilog? S-a veselit i a mulumit cu mult rugciune lui Dumnezeu, care face din vrjmai prieteni i din mprai pgni, cretini de rnd i mucenici alei. Pe ct de cu grab i-a trimis Amfilog solii, pe att de grabnic a plecat i patriarhul cu dnii spre Ierusalim. Cnd i s-a dus vestea mpratului c se apropie patriarhul, ndat a poruncit s se strng toat oastea. S-au mpodobit cu toii i au ieit ntru ntmpinarea alesului Domnului, patriarhul Metodie. Acesta vedea i nu credea. I se prea meteugit nelciunea pgnului i grea cursa n care 1-a prins, i nchipuia c scrisoarea stpnului arabilor i cuvintele lui cele dulci i smerite, au fost numai un lat cu care s-1
10 78

prind i s-1 ucid. O, Doamne, fac-te voia Ta. De moarte am plecat din Ierusalimul asupra cruia venea acest pgn i iat, Tu m-ai adus tot n minile lui. Facse voia Ta, acum i pururea i n vecii vecilor". Aa gria ntru sine patriarhul Metodie. Veneau unul ctre altul: mpratul Amfilog cu inima frnt i smerit, ca s se nchine boteztorului su, Sf. Metodie, acesta, lsndu-se cu totul n voia Domnului, s vad pe cel ce aa de cu vicleug l prinsese. Dar cnd s-au apropiat, a desclecat mpratul de pe frumosul lui armsar i a czut n praful drumului, strignd dintru adncul sufletului su: Bine ai venit, printe i lumintorul sufletului meu. Binecuvnteaz-m i te roag pentru mine nevrednicul robul tu".

nchinciunea mpratului i glasul lui duios, i-au spus patriarhului c era adevrat scrisoarea, c nu e nici o nelciune. L-a ridicat de jos pe mprat, l-a mbriat, l-a srutat ca pe un frate bun, i au ntrat amndoi n cetate. Amfilog, puternicul stpn al arabilor, plngea. De ce plngi, o, mprate?" a grit Metodie. Pentru frdelegea ce am svrit, printele meu. Cum am drmat sfnta cetate, cte viei le-am stins n mormnt, netiind ce fac! i cum voiam s spulber din temelii i Sfnta Biseric, iar pe voi s v terg de pe faa pmntului". Aa a ngduit Dumnezeu, mprate, ca sngele celor ucii de tine s fie preul luminrii tale, tocmai cum sngele lui Hristos, a fost i este preul
10

rscumprrii noastre a tuturor din robia pcatului. Tu nu-i plnge pe cei mori, plnge viaa ta cea pctoas de pn acum i nu uita c, dac mntuirea ta a fost pltit cu atta jertf de snge i de viei omeneti, i viaa ta va fi jertfit pentru slava lui Dumnezeu, pentru izbvirea i ntrirea altora". Pe toi i-a botezat patriarhul n Biserica Sfntului Mormnt cea fctoare de minuni, ca i cea povestit aici: pe mprat, pe sfetnici, pe cpitani i pe toat oastea lui de slujitori. Nu mai era acum stpn i slug, ostai i cpitani. Toi se simeau frai, i toi se vedeau slugi plecate ale unui singur stpn, Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Le-a artat apoi n cuvinte calde tot firul credinei cretine, le-a desluit jertfa Domnului nostru Iisus pentru noi,
81

ntrindu-i pe toi n cele ce au vzut i au crezut. ... S spunei acestea n toate laturile pmntului n care vei merge. S fii pretutindeni martori ai acestei dumnezeieti minuni pe care Hristos a lucrat-o naintea ochilor votri, iar credina i faptele voastre s strluceasc naintea oamenilor, pentru slava Domnului Dumnezeu. El va fi cu viu n toate zilele voastre, v va lumina i v va ntri. Lui s v rugai i numai Lui s-i cerei ajutor. i spunei tuturor ce se svrete n timpul Dumnezeietii Liturghii, ca s tie toi ce ai vzut voi aici, pentru c Domnul v-a descoperit aceasta, ca toat lumea s cunoasc, ce nseamn aceast Sfnt Slujb!...
10

i iat... acum mi se arat Hristos Domnul i-mi spune c i voi vei ptimi pentru numele Lui. Dar s nu v smintii, cci cel ce rabd pn la sfrit, acela se va mntui". Vei fi pui la ncercri i la munci grele cnd vei mrturisi pe Hristos, i vei muri strignd ca tlharul de pe crucea Golgotei: Pomenete-m Doamne, cnd vei veni ntru mpria ta". Cununi de mucenicie sfnt i venic, ca aceea pe care ai vzut-o, o, mprate, n mna ngerului la sfnta Liturghie, vor strluci pe capetele voastre. nc i minuni se vor lucra de Domnul prin voi. Cci voi suntei de acum, vase alese ale lui, vrnd s arate lumii tria credinei voastre. A voastr va fi mpria lui Hristos i a Lui slava i cinstea, tria i putea n
83
/

vecii vecilor. Amin". Multe le-a vorbit patriarhul, ct nu se mai sturau ei ascultndu-1 i mult s-au rugat pentru dnii. Spre sear s-au desprit cu jale mare i lacrimi multe. N-a vrut s-i lase orfani i le-a dat pe preotul Ioanichie s-i nvee i s le fie printe i tovar: iar acesta mult a bucurat pe mprat i pe toi ai lui... ntoarcerea lui Amfilog cu oastea lui cea numeroas i cu crucea n frunte, nu mai era cu zgomot i cu zngnit de arme. Toi erau tcui parc n-ar fi fost narmai, dar veseli. Veseli de dumnezeiasca schimbare ce se fcuse n viaa lor i ardeau de dorina de a povesti i celor de acas minunea pe care Dumnezeu le-o descoperise. Cnd mpratului Babilonului, Amurat, i s-a adus vestea ntoarcerii lui
10

Amfilog cu toat oastea, i-a ieit ntru ntmpinare. Unde sunt robii, unde-s przile? zicea el ctre sfetnicii si. Oastea mea a fost biruit? i de ce au steag nou, cu dou bee puse cruci?". Amfilog i-a vorbit de o biruin strlucit, dar nu de a oastei i a lui, ci de biruina lui Hristos, povestindu-i cu de-amnuntul tot ce se ntmplase, tot ce vzuse i simise la slujba cretin a Liturghiei din Biserica cea mare a Ierusalimului..." Coroana biruinei Domnului i cea mai mrea dovad a acestei biruine, iat-o, luminate mprate: eu sunt cretin. M-am botezat cu toat oastea, boierii i cpitanii, iar steagul acesta din fruntea otirii este crucea pe care a fost rstignit Hristos, Dumnezeul nostru, de ctre evreii cei
85
/

zavistnici, care te-au strnit i pe tine la rzboi". Cumplit mnie a cuprins sufletul nelegiuitului Amurat. Dar tot n-a crezut ce a auzit, aa de neateptat a fost aceast veste. De aceea i-a poruncit: S mergi acum ndat, i-n faa mea i a oastei mele, s te nchini zeilor notri i s le aduci jertf; de nu, de moarte grozav vei pieri tu i tot neamul tu, ca i cei ce vor face ca tine". O, mrit i bogat mprat al Babilonului, a rspuns Amfilog, cum nu crezi tu cele ce-i spune inima mea?" am plecat de aici cu gndul de a ndeplini porunca ta i dorina mea. Am drmat cetatea Ierusalimului, am trecut-o prin foc i sabie, apoi m-am pornit s drm i Biserica, s nimicesc pe toi cei ce se numesc cretini, dup numele
10 86

Dumnezeului lor, Hristos. Stpnul lor, patriarhul, fugise de groaza oastei i a numelui meu. Deasemeni i muli credincioi cu dnsul. Am ntrat n Biseric s vd cu ochii mei slujba lor. i, o, stpne Amurat, nu poate limba i nu-s n stare buzele mele a spune ce-am vzut acolo. In Biserica cretinilor nu slujete un om, un preot, ci printr-nsul i cu dnsul slujesc mii de ngeri, odat cu el aducnd slav lui Dumnezeu i jertfa cea fr de snge. Dumnezeul lor, i de acum al nostru, Hristos, este Fiul lui Dumnezeu, fctorul tuturor celor vzute i al celor nevzute. El S-a dat de bun voie jertf pe cruce pentru iertarea pcatelor tuturor celor care cred ntrnsul i se mprtesc cu Trupul Lui cel Sfnt i cu Sngele lui cel scump.
A

Am vzut cum preotul mpunge ntr-o pine, dar ngerii Domnului mi arat c njunghia un prunc nevinovat ca un miel... La dreapta Lui sta Sfnta Lui Maic i Fecioar-n veci, la stnga cetele tuturor sfinilor. Toate pcatele celor pomenii acolo le cur Domnul, aruncndu-se n foc de sfinii ngeri. Am vzut cum din gura preotului luau ngerii cuvintele nvturii lui Hristos i le aduceau pretutindeni. Cine are urechi de auzit, aude. Am mai vzut cum slujitorul acela al Bisericii ngropa pe Hristos dup ieirea cu sfintele daruri; cum pinea aceea i vinul se prefceau prin puterea lui Dumnezeu, n nsi Trupul i Sngele Domnului Hristos. Si cnd se mprteau dintr-nsele foc luau,
10

de-i cura pe cei ce gustau cu fric de Dumnezeu i-i fceau ca ngerii. Slujitorul lor i al meu, pe care l-am i adus cu mine, dei e om, atunci la slujb e luminat i curat ca ngerul. E nger n trup omenesc. Pleac-te naintea lui, naintea acestui curit i sfinit om al lui Dumnezeu. O, mprate, nu mai pot spune ce-am vzut!... E aa de dulce viaa cu Hristos, atta mulumire ti toarn r / / n suflet harul Lui i atta linite i dragoste n inim, c nici nu bnuieti. Crede i tu n Hristos, boteaz-te ca i noi care ne-am ntors din Ierusalim i te vei nvrednici i tu s vezi cu ochii ti aceea ce buzele mele nu-s n stare s spun, ce-am vzut i ce-am auzit. Rogu-te mprate, pentru mntuirea ta i a lor ti, nu mai rmne n credina de
89

pn acum, nu mai sllui n ntuneric, ci vino la lumina lui Hristos, ca s nu fie vai i amar de voi!... Am vzut draci clrind pe cei necredincioi i cntrindu-le pcatele pe care ngerii nu le puteau terge, aa erau de multe i de grele. Aceti spurcai te vor chinui i pe tine n venicele munci ale focului nestins dac nu asculi chemarea lui Hristos, fcut prin mine nevrednicul robul Su, cruia eu m nchin de acum ntotdeauna mpreun cu ai mei. El e Dumnezeul Tare i venic viu, nu lemnele i pietrele moarte, ca idolii ti; de aceea nu putem aduce jertf dect lui Hristos, cruia suntem gata s-i jertfim chiar viata noastr. Pentru c noi vom tri cu Domnul n veci, pentru aceasta nici nu ne temem de moarte. Hristos este
/

cu noi. i cum a murit El ca s ne nvee cuvntul adevrului i al vieii venice, tot aa suntem i noi gata s murim cu trupul pentru numele Lui..." N-apuc s-i sfreasc Amfilog cuvntul i o porunc scurt rsun. Ca un leu rcnind Amurat a strigat: Tiai capul nelegiuitului". i deodat s-a veselit privirea lui Amfilog, i s-a luminat faa ca soarele, i-a ndreptat ochii spre cer i a grit: Doamne Iisuse Hristoase, primetem i pe mine pctosul robul Tu". Ochii lui nu s-au mai nchis cnd i s-a rostogolit capul, ci tot n sus cutau, limpezi, iar buzele lui parc mereu strigau: Doamne Iisuse, Hristoase, primete-m i pe mine pctosul robul Tu".
91

10

i cununi de aur strluceau pe capetele tuturor celor ce piereau, ct s-au nspimntat toi ostaii lui Amurat i chiar el nsui. Atunci s-a auzit mare glas de laud pentru Hristos. i nimeni din ucigai nu pricepeau de unde le vine aceast putere nemaipomenit de a primi moartea cu bucurie, pentru c prin moarte ei primeau viaa (Ioan 8, 5-1). Astfel s-a artat ct putere revars n suflete credina nezdruncinat n Hristos care lumineaz i ntrete pe om i s-a mplinit i cuvntul patriarhului Metodie, c vor primi cununa muceniceasc pentru Hristos i de la Hristos Dumnezeul nostru, a cruia este puterea i slava n veci. Amin.
t

S.C. EGUMENIA S.R.L.


O.P. 3 ' C.P. 301 8 0 0 7 3 0 Galai Tel/Fax: 0 2 3 6 - 3 2 6 7 3 0 e-mail: editura@egumenita.ro www.egumenita.ro

Distribuie:

92