Sunteți pe pagina 1din 14

Istorie universala moderna si contemporana

Lector Adrian Niculescu

Tema I Procese i fenomene politice n epoca Renaterii (sfritul secolului al XV-lea)


Dup parcurgerea acestei teme vei nva:

1. 2. 3. 4.

Problema nceputurilor epocii moderne Procesele centralizrii politice Fenomene ale Renaterii politice Expansiunea otoman i Estul Europei

Cursul de istorie politic universal modern i contemporan i propune a oferi un cadru fundamental pentru situarea ntr-o perspectiv diacronic a proceselor i fenomenelor politice ale lumii occidentale de la 1492 i pn n zilele noastre. Scopul cursului nu este acela de a oferi o informaie enciclopedic superflu, o colecie de date lipsite de semnificaie real pentru cei care studiaz tiinele Politice, ci de a integra demersul istoriografic n schema de analiz pe care acetia o vor aplica realitilor concrete. Parafrazndu-l pe Durkheim am putea spune c Istoria este tiina politic aplicat. 1492 sau 1453? Cnd i cum ncepe modernitatea? Mult vreme, istoricii au plasat, nu fr naivitate, nceputurile modernitii n anul 1453 punct terminus ce avea mcar meritul simplificrii interpretrilor: la 1453 cdea Constantinopolul ceea ce nsemna sfritul puterii bizantine ce domnea de un mileniu peste bazinul mediteranean iar n vest lua sfrit Rzboiul de 100 de ani, marcnd astfel naterea, n Frana i Anglia, a monarhilor naionale ce vor deveni noii actori ai scenei europene. n acelai timp, o dat cu sfritul Bizanului, crturarii greci s-ar fi refugiat n Italia, aducnd cu ei seminele Renaterii. Astfel, la toate nivelurile, 1453 furniza un sfrit necesar i n acelai timp dramatic lumii muribunde a Evului Mediu. Astzi, metodele i interpretrile istoriografice mult mai rafinate ne ngduie s ptrundem dincolo de comoditatea instituirii, cu pretenii universaliste, a unui asemenea moment 0 al modernitii. Vom vedea n acest curs c la 1453 Renaterea mergea deja ctre amurgul ei baroc, c procesele centralizrii politice n marile state naionale din Europa au fost mult mai complexe i mai dificil de delimitat, n fine c sfritul Constantinopolului nu a fost un moment crucial nici mcar pentru Europa Oriental, ci doar un eveniment, de altfel previzibil, dintr-o lung continuitate istoric, ale crui consecine sau revelat abia pe termen lung. Anul 1492 nu are deci nici el cum s constituie un reper absolut; alegerea sa este pur convenional, impus de comoditatea mpririi discursului istoric n etape ncadrate de jaloane temporale fixate mai degrab de un consens al istoricilor dect de o

semnificaie obiectiv decelabil. Am preferat ns a da o limit inferioar modernitii mai degrab la 1492 dect la 1453, pentru c marile fenomene i procese politice ce o caracterizeaz tind a se agrega spre sfritul secolului XV; ele nu apar ex nihilo imediat dup cderea Constantinopolului i sfritul Rzboiului de 100 de ani, ci sunt rezultatele unor evoluii sau, adesea, involuii - de durat. n acelai timp, 1492 marcheaz descoperirea Americii, punct nodal n expansiunea european; iar colonialismul i, mai trziu, imperialismul, vor constitui permanent un pandant al istoriei moderne i contemporane a Europei. Amurgul Evului Mediu, cum l numea marele istoric J. Huizinga, a fost epoca unor crize cu mult mai profunde dect cele n plan politic sau cultural pe care cu mult ingenuitate le identifica o istoriografie pozitivist i progresist. La un secol dup Marea Cium de la mijlocul secolului XIV, o grav depresiune demografic continua nc s afecteze Europa. Consecinele sale n plan economic erau extrem de acute: progresele nregistrate n secolele XII-XIV fuseser pierdute cu totul, att din lipsa minii de lucru ct i a epuizrii zcmintelor de metale preioase din Occident, i nu n ultimul rnd, a distrugerilor provocate de rzboaie mai ales n Frana i n Spania. Manifestrile unei dezvoltri economice de tip capitalist nu apar dect n cazurile excepionale ale rilor de Jos i oraelor din nordul i centrul Italiei. Consecinele n plan politic ale unor dezechilibre de asemenea proporii nu puteau fi mai puin semnificative. Puterea descentralizat i autarhic a feudalilor, ce caracterizase ntregul Ev Mediu, a deczut rapid n lipsa bazei sale economice proprietatea funciar, afectat de criza forei de munc i de consecinele deflaiei. Ei s-au vzut nevoii s intre n slujba suveranilor teritoriali ce dispuneau de sumele necesare meninerii aparatului administrativ i militar caracteristic puterii politice moderne. Cei ce doreau cu orice pre s-i pstreze independena s-au reorientat ctre veniturile obinute din rzboaiele private, form semi-oficial de banditism specific mai ales micii nobilimi germane (Rittertum), sau au devenit mercenari, precum condotierii din Italia. n schimb, la nivelul statelor, procesele politice caracteristice au devenit, cu mult nainte de mijlocul secolului XV, cele ale unificrii i centralizrii politice n jurul persoanei suveranului. Dac centralizarea reprezint o unificare administrativ i juridic intern, unificarea este o centralizare politic i militar extern a unor regiuni innd de aceeai naiune att ct poate fi de relevant aceast noiune la nceputurile modernitii. Cele dou procese sunt practic indisolubile, iar termenul ce le unete este puterea monarhului. Aceast figur a principelui ocup, n epoca modern, locul central deinut pn atunci n viaa politic de seniorul feudal. Trebuie ns remarcat c adesea centralizarea, ca i unificarea politic, sunt moderne mai degrab prin consecinele lor dect

prin mijloacele de realizare. Astfel monarhia de la Paris devine suprema instan politic pe ntreg teritoriul Franei prin reunirea marilor feude la domeniul regal ca urmare a alianelor dinastice. n mod similar unificarea i centralizarea administrativ spaniol este produsul medievalei uniuni ntre regatele Castiliei i Aragonului. Privilegii i instane de natur feudal sunt i ele utilizate n scopul eliminrii centrelor concurente de putere; de pild, n umbra monarhiei, o instituie destinat unui mare viitor se cristalizeaz n acest amurg al Evului Mediu: adunrile de stri, al cror caracter este corporativ, pregtind ns instituiile reprezentative moderne. n Anglia, Parlamentul este instituit n 1215; n Spania, Cortesurile apar la 1287; Strile Generale franceze sunt nfiinate la 1302. ntreaga Europ, din Prusia pn n rile Romne, adopt asemenea instituii ca pe un scut mpotriva abuzurilor regale, prin rolul lor de aprobare a deciziilor monarhice excepionale i contrare cutumei. Arma principal pe care i-o nsuesc este ns legat de impozite creaie a fiscalitii monarhice din secolul XIII a cror aprobare i percepere intr n atribuiile adunrilor de stri, oferindu-le un mijloc de presiune asupra regilor. n procesul centralizrii, suveranii nii i le vor altura, n primul rnd pentru a obine subsidiile necesare, dar i ca aliat mpotriva feudalitii, cci toate aceste adunri au n componen o camer inferioar burghez Camera Comunelor n Anglia, Starea a III-a n Frana i Spania care adesea dobndete preeminena asupra clerului i nobilimii, ca n rile de Jos sau n Wurtemberg; alteori, ns, adunrile ostile vor fi reduse la un rol simbolic de autoritatea monarhic cazul Spaniei. Procesele politice ale centralizrii monarhice n Frana La 17 iulie 1453, n btlia de la Castillon, comandantul englez John Talbot, veteran a zeci de campanii mpotriva francezilor, pieri n mod lamentabil lund cu asalt o poziie ntrit aprat de artilerie. Astfel lua sfrit Rzboiul de 100 de ani, ce opunea din 1337 Frana i Anglia; i dac la nceputul conflictului acestea mai erau nc state feudale, n ultima jumtate a secolului XV cele dou regate gsiser liantul necesar construirii unui stat modern n sentimentul patriotic generat de aceast nencetat stare de rzboi. Dac francezul de la 1350 nu se considera supusul regelui Franei, ci al seniorului local, i prin urmare al suzeranului acestuia, fie el englez, burgund sau german, un veac mai trziu aceste legturi feudale fuseser nlocuite de un stat concentrat n jurul suveranului, o monarhie centralizat i patriotic dar nu nc naional. n plus, francezii nvaser toate leciile militare ale rzboiului; iar la Castillon, ca i la Formigny n 1450, englezii fuseser btui cu aceleai tactici cu care nvinseser la rndul lor mai nainte la Crecy, Poitiers ori Azincourt: defensiva pe poziii fortificate, eficientizarea tirului infanteriei, arjele ordonate i extrema mobilitate a cavaleriei la care francezii adaug i utilizarea artileriei de cmp. ns marea inovaie a epocii,

a crei importan politic, militar i economic este incalculabil, era introducerea armatei permanente n Frana la 1445, oper a regelui Carol VII. Un asemenea instrument de politic intern i extern nu era ns la dispoziia majoritii monarhilor europeni, cci el depindea de existena unei structuri politice centralizate, unor instituii militare regulate i unor venituri importante ale Coroanei. Pn la sfritul secolului XV, doar Veneia (1455) i Burgundia (1471) i putur permite armate permanente. Ea servi ns mai ales politicii fiului lui Carol, Ludovic XI (1461-1483), adevratul artizan al unitii Regatului Franei. La nceputul domniei sale, nobilimea anarhic nfiinase mpotriva autoritii monarhice Liga Binelui Public, reunind peste jumtate din teritoriul Franei domeniile a 6 mari case feudele i ale vasalilor acestora sub patronajul ducelui Burgundiei, Carol Temerarul (1467-1477), principalul concurent al monarhiei franceze. Forele regale fur nvinse; i doar graie ajutorului vechiului duman, Anglia, Ludovic se putu redresa pe plan intern i extern. Carol Temerarul, n schimb, rmsese un suveran medieval, trind de pe urma rzboiului; cnd ambiiile sale n Germania l aduser n conflict cu elveienii, infanteria acestora, nzestrat cu arme de foc, l zdrobi n btliile de la Granson i Morat (1476). ntr-o ultim tentativ de redresare, Carol pieri la asediul oraului Nancy n 1477. Frana era astfel debarasat de marele ei rival; i fr protectorul lor, seniorii rebeli fur deposedai pe rnd de domeniile lor ntre 1473 i 1481; iar n 1482, prin tratatul de la Arras, Ludovic i mpri Burgundia cu mpratul german. n acelai timp, el confisc complet feudalitii guvernarea i administraia regatului i relu expansiunea economic stopat de rzboi printr-o politic protecionist de stat. Cronicarul Chastellain ni-l descrie astfel pe acest principe modern: Vroia s vad toate pieele i graniele regatului su, s cunoasc tot i toateVroia s fac totul dup capul su i se amesteca n cele mai mrunte treburi ale regatuluin realitate prea mai degrab fcut pentru a domni asupra lumii dect peste un regat. Totui, cnd fiul su minor, Carol VIII, urc pe tron n 1483, marii seniori, n frunte cu ducele de Orleans, se opuser regenei i ncercar s rentroneze anarhia feudal. Nereuind s-i susin poziia n Adunarea Strilor Generale, unde Starea a III-a proclam principiul suveranitii poporului (1484), nobilimea recurse la arme i fu nvins n Rzboiul nebun (1488). Ca urmare, ultimul mare domeniu feudal, Bretania, trecu n minile coroanei i astfel, n ajunul rzboaielor italiene, Frana era destul de puternic pentru a rsturna cu orice micare n exterior fragilul echilibru ce domnea ntre statele europene. Centralizarea politic n Anglia Succesele obinute de Henric V n Rzboiul de 100 de ani preau a amenina libertile tradiionale ale poporului englez aprate de Parlament; cci

monarhul guverna mai degrab de la Paris dect de la Londra. Cnd Henric muri pe neateptate n 1422, nsi unitatea regatului a fost ameninat de acelai parlament, controlat de marile familii aristocratice i care nu mai reprezenta dect interesele acestora; or noul suveran, Henric VI, era slab i aproape nebun, neputnd constitui contra-ponderea necesar la imensa putere a feudalilor. La 2 ani dup sfritul rzboiului, n 1455, verii din casa de York ai regilor Lancaster se ridicar mpotriva suveranului cu sprijinul atotputernicului conte Warwick i al veteranilor din Frana, declannd ceea ce s-a numit Rzboiul celor dou roze din cauza trandafirilor de pe blazoanele caselor rivale. n ciuda conflictului intern, rapid transformat ntr-o rebeliune endemic a marilor seniori, centralizarea a fcut progrese. Eduard IV de York, ce urc pe tron n 1461 dup victoria de la Towton se dovedi suveranul renascentist prin excelen. El se grbi s-l nlture pe Warwick care se rsculase, lichid apoi casa de Lancaster i, bazndu-se pe burghezie, slbi att nobilimea ct i Parlamentul. Fratele i succesorul su, Richard III (1483-1485), fcu greeala de a-i ucide pe copii minori ai lui Eduard; lipsit de popularitate, fu nlturat n btlia de la Bosworth de Henric Tudor, un supravieuitor al casei Lancaster, ce reinstaur stabilitatea n ar. Efectele rzboiului se dovedir de altfel benefice: rzboinica aristocraie englez era decimat, burghezii i ranii erau dezgustai de anarhia feudal; n schimb economia, de care seniorii rzboinici nu ndrzniser a se atinge, era extrem de nfloritoare, i ea furniz baza Angliei moderne care se putu astfel lipsi de marile armate permanente de pe continent. Pe drept cuvnt, Macaulay Trevelyan scria c Povestea prefacerii Angliei medievale n Anglia modern ar putea fi scris foarte bine sub forma unei istorii sociale a negoului englez cu postav. Epoca dinastiei Tudor va fi astfel o epoc a comerului n care puterea monarhic se sprijin pe ranul nstrit(yeoman), pe micul nobil ntreprinztor (gentleman) i mai ales pe negustor; burghezul, i nu rzboinicul, a fost figura politic principal a Angliei moderne. Centralizarea politic n Spania n acelai timp, Peninsula Iberic mergea i ea pe drumul unificrii i centralizrii politice. De un secol lupta de recucerire a Peninsulei din minile arabilor - Reconquista - stagna, iar autonomiile provinciale i anarhia produs de fotii combatani rmai fr ocupaie generau revolte endemice n cele dou mari regate ce-i mpreau Spania, Castilia i Aragon. Abia la 1469 motenitorii acestor tronuri, Isabela de Castilia i Ferdinand de Aragon, se cstorir la Valladolid; ceea ce nu antren imediat i unificarea Spaniei, cci Isabela este aprig contestat de partidul nobiliar pro-portughez. Cnd n 1475 se proclam regin, rzboiul, finanat de lusitani, izbucnete att n

interiorul, ct i la graniele Castiliei i doar intervenia lui Ferdinand i salveaz tronul; dar prin Convenia de la Segovia Isabela este obligat s accepte egalitatea i reciprocitatea unirii cu Aragonul, n ciuda superioritii teritoriale i economice a castilienilor. Compromisul se dovedi ns durabil, graie att excelentei colaborri ntre cei doi suverani ct i captrii nobilimii n administraia statului ntr-un singur an, 1492, se va scrie ntreg destinul puterii spaniole. La 2 ianuarie emirul Granadei pred oraul spaniolilor, dup 10 ani de lupte; astfel, ntreaga Peninsul Iberic aparine cretintii. Pe 31 martie, Regii Catolici cum au fost numii de pap pentru credina lor - decreteaz expulzarea evreilor ce refuz s se converteasc n decurs de 4 luni. Gestul trziu n raport cu celelalte regate occidentale (Anglia i expulzase n 1290, Frana n 1394) a urmrit depirea condiiei de ar marginal, chiar eretic, la graniele cretintii, rezultat al toleranei religioase din perioada Reconquistei. nsui Erasmus, invitat n Spania pe la 1500, refuz s vin n acest regat excentric, supus aculturaiei arabe i iudaice. Pentru a se debarasa de aceast reputaie, Regii Catolici au introdus dup lungi ezitri Inchiziia, expulzarea evreilor devenind astfel un gest inevitabil. Mult mai trziu, Ferdinand se justifica pentru acest gest: Ne era imposibil s acionm altfel. Ni s-au spus att de multe lucruri despre evreii din Andaluzia nct chiar dac era vorba de propriul nostru fiu nu am fi putut mpiedica ce s-a ntmplat. ns cel mai important eveniment, aproape neluat n seam de contemporani, avea loc la 17 aprilie, cnd Regii Catolici semnar Capitulaile de la Santa Fe, aprobnd proiectul expediiei spre Indii a lui Cristofor Columb. Renaterea i politica italian Renaterea a fost n general privit ca un fenomen cultural din care au decurs consecinele numite renatere politic, economic, juridic etc. O asemenea interpretare ne arunc n capcana unui determinism mecanicist, eludnd evidena strnsei legturi dintre manifestrile spiritului i existena unei infrastructuri politice capabile s le suporte. Redescoperirea antichitii, nlarea artelor i literelor pe cel mai nalt piedestal ca i marile progrese tehnologice culminnd cu inventarea tiparului, au fost n bun msur efectul stabilizrii politice i revirimentului economic; i avem exemplul unui fenomen cultural similar euat ca urmare a absenei acestor condiii, n cazul renaterii fredericiene de la nceputul secolului XIII. Influenele renaterii asupra politicului sunt ns la fel de importante. nsi concepia asupra statului i a relaiilor acestuia cu ceteanul i cu celelalte state a fost complet transformat. Ceva nou apru i prinse via n istorie: statul ca o creaie contient, voit i chibzuit, statul ca artificiu iscusit, ca oper de art.

Astfel descria Jacob Burckhardt n monumentala Cultur a Renaterii n Italia noua form a statului renascentist. Ludovic XI, Henric VII sunt modelele acestor artizani ai politicului n marile monarhii centralizate din Occident; n timp ce n centrul Renaterii, n Italia, paradigma este reprezentat de mrunii tirani locali, a cror stpnire se limiteaz adesea la oraul fortificat i mprejurimile sale, dar care poart o politic mult mai calculat i mai elaborat, dect oricare din marii suverani europeni. Utilizarea raional a tuturor resurselor puterii, luciditatea cinic a politicii interne i externe, dar i vocaia mecenatului, devin comportamentul ideal al noii generaii de conductori care se impun n a doua jumtate a secolului XV. Onorabila, dar falimentara politic a unui suveran medieval precum Carol Temerarul nu poate primi dect blamul acestora. Elveienii nu sunt dect nite simpli rani, i chiar dac i-ar omor pe toi, asta nu ar da nici o satisfacie magnailor burgunzi, care ar pieri n lupt. Chiar dac ducele ar ocupa Elveia fr rezisten, veniturile sale anuale n-ar crete nici mcar cu 5000 de ducai. judec cu rceal ambasadorul milanez aventura helvetic a lui Carol. Principele lui Machiavelli (1513), ca i Institutio principis christiani a lui Erasmus (1516), nu sunt dect reflecia teoretic a practicilor noii generaii de politicieni, reflecie pesimist n cazul secretarului florentin, ptruns n schimb de optimismul idealului principelui cretin la autorul Elogiului Nebuniei, ce ncearc s deturneze spre eluri umaniste politica raionalizat (ca i prietenul su, Thomas Morus, n Utopia 1518). Cealalt figur emblematic a politicii renascentiste este condotierul comandant al unei trupe de mercenari angajat cu contract (condotta) de un stat italian. El transform anarhicele dueluri individuale ale rzboiului medieval ntr-o oper de art. n secolul XV, rzboaiele condotierilor sunt purtate dup toate regulile artei militare redescoperite n clasicii antichitii; iar nvingtorul este elogiat de poei i umaniti. Pe de alt parte, rzboiul este o afacere i condotierii se feresc s-i iroseasc capitalul uman n lupte sngeroase; iar nesfritul ir de rzboaie al Renaterii italiene nu sunt cel mai adesea dect aranjamente reciproce ntre cpitanii de mercenari. Condotierul este i expresia unei uluitoare mobiliti sociale: astfel, Francesco Sforza devine duce al Milanului, dei tatl su a fost un ran srac nainte de a ajunge mercenar. Totui, majoritatea condotierilor sunt de origine nobil (dei adesea bastarzi), pentru c rzboiul acesta savant, de manevre, ce caut cu orice pre s evite btlia decisiv, cere o excelent cunoatere a tacticii i strategiei, mari abiliti diplomatice i stpnirea mijloacelor propagandei care s nlocuiasc realizrile militare efective. Ei dispar ns la sfritul secolului XV - nceputul secolului XVI, cnd rzboaiele italiene introduc armatele permanente i arta uciderii n mas;

ultimul condotier va fi ilustrul Castelan de Musso, ce-i croiete un principat n nordul Italiei la 1525. Tiranul i condotierul sunt protagonitii celei de-a doua jumti a secolului XV n Italia. Politic, peninsula manifest tendina opus celei a monarhiei franceze sau engleze, refuznd unificarea n favoarea concentrrii n civa mari poli de putere: regatul Neapole, mare monarhie feudal condus de suverani spanioli, ducatul Milano, republicile aristocratice ale Veneiei i Florenei i statul pontifical constituit din imensele domenii ale papalitii. La 1454, pacea de la Lodi ncheie conflictul de decenii dintre Milano i Veneia i stabilete balana de putere n Italia; ambiiile politicienilor Renaterii stric ns permanent echilibrul fragil al acesteia, i pn la 1492 istoria peninsulei nu este dect istoria interminabilelor rzboaie dintre marile state, secondate de puteri de mna a doua Ferrara, Genova, Mantova. n 1464, btrnul condotier Francesco Sforza, acum duce al Milanului, reia ostilitile cu Veneia i ocup Genova; ameninarea unei dominaii milaneze n nordul Italiei duce rapid la formarea a dou blocuri de state: Ferrante I de Neapole (1458-1494) se aliaz cu papalitatea, iar Lorenzo de Medici, conductor informal al Florenei din 1469, i altur Milano, Veneia, Ferrara i Mantova. Eecul conjuraiei Pazzi ce urmrea lichidarea lui Lorenzo i instalarea unui guvern pro-napoletan la Florena - declaneaz n 1478 un rzboi deschis ntre cele dou coaliii. Florentinii, prsii de aliaii lor, sunt nvini n anul urmtor de condotierii Federigo da Montefeltro i Alfonso de Calabria; dar Lorenzo pleac la Neapole pentru a negocia cu Ferrante i obine o pace avantajoas n 1480, ntrindu-i n acelai timp poziia n interiorul Florenei. Doi ani mai trziu papa, aliat acum cu Veneia, atac Ferrara, susinut de florentini i de noii lor aliai, napoletanii; cum statul pontifical trece de partea acestora, intervenia milanez duce la o pace forat, rupt n 1484, cnd feudalii napoletani se revolt mpotriva domniei tiranice a lui Ferrante; noul pap, Inoceniu VIII sprijin rebeliunea i n replic napoletanii i florentinii i invadeaz statele, silindu-l s cear pacea. Dup acest rzboi, Florena dobndete poziia central n sistem, cci att Ferrante i Sforza, ct i papa, sunt n cele mai bune relaii cu Lorenzo de Medici; iar cnd n 1487 acesta este atacat de genovezi, Milanul i sare n ajutor, stabilind pacea n Italia pn la 1494. Orict de instabil ar prea aceast balan de putere, rezultatele rzboaielor nu afectau niciodat fundamental statele italiene, n bun msur datorit prudenei lui Lorenzo, care evit orice apel la fore externe; iar cnd Ludovic XI i oferi ajutorul su, el rspunse mi este peste putin s jertfesc sigurana ntregii Italii interesului meu; s dea Dumnezeu ca regilor Franei s nu le vin n gnd vreodat s-i ncerce puterile cu aceast ar; cci atunci Italia va fi pierdut.

Or exact acest lucru se ntmpl dup moartea lui Lorenzo (1492); n vreme ce la Florena clugrul Girolamo Savonarola i izgonea pe Medici, instaurnd un regim teocratic, uzurpatorul milanez Ludovic Maurul, contestat de Ferrante, decise s-l cheme n ajutor pe Carol VIII al Franei, sub pretextul revendicrii tronului napoletan de ctre acesta, ca urma al dinastiei de Anjou; i astfel ncepea acel ir de rzboaie ce vor ruina Italia ii vor compromite pentru secole unitatea politic. naintarea otoman n Sud-Estul Europei La 29 mai 1453, dup aproape dou luni de asediu, sultanul Mahomed II cuceri Constantinopolul, metropola spiritual a lumii est-europene, provocnd o imens spaim n snul cretintii, att rsritene ct i apusene. Contemporan cu tragicul eveniment, istoricul bizantin Ducas scria: Toat Constantinopolea era de vzut n corturile din tabra turcilor, iar oraul pustiu i mort, gol i fr de glas, neavnd nici chip, nici frumusee. Curia roman, n frunte cu umanistul Eneas Silvio Piccolomini, predic o nou cruciad pentru eliberarea cetii i alungarea turcilor din Europa; dar rezultatele fur practic inexistente. n sud-estul Europei, temndu-se c vor cunoate soarta Bizanului, statele cretine se grbir a se supune puterii otomane. Mahomed II, acum nscunat pe tronul defunctului Imperiu Bizantin i erijndu-se n motenitor al acestuia, nu se putea mulumi doar cu att; contient de importana geopolitic a Istambulului, el i-a impus controlul deplin asupra strmtorilor. n urmtorii ani, dornic de a-i asigura stpnirea n Balcani fr teama de posibile defeciuni ale vasalilor si cretini, adesea tentai de aliana cu Veneia sau Ungaria, cuceri n ntregime Serbia (1459), n afar de Belgrad, ce rezist eroic n 1456 aprat de forele maghiare sub comanda lui Iancu de Hunedoara, apoi sudul Greciei (1460), Trapezuntul inut de dinastia bizantin Comnen (1461) insula Lesbos, stpnit de ultimii urmai ai familiei imperiale (1462), i Bosnia (1463). Turcii nu reuir n schimb s se impun la nord de Dunre, unde suzeranitatea lor, dei veche de aproape jumtate de veac, rezista doar pn la apropierea armatelor maghiare de hotarele rii Romneti; mai ales Vlad epe le opuse, ntre 1459-1462, o nverunat rezisten, n alian cu Ungaria. n cele din urm ns, Mahomed II l impuse pe candidatul su la tronul muntean, Radu cel Frumos. Un alt conflict de durat i opuse n Grecia, ntre 1463 i 1479, pe otomani veneienilor, care nu se mulumir doar s-l sprijine pe rebelul albanez Skanderbeg, ci ncercar s ncheie o alian i cu principalul rival al turcilor n Orient, Uzun Hasan. Mahomed II i nvinse ns pe rnd dumanii: Albania czu cu uurin n minile lor dup moartea lui Skanderbeg, Uzun Hasan fu zdrobit de otomani cinci ani mai trziu, iar veneienii ncheiar i ei pacea n 1479, n schimbul libertii comerului. Puterea turcilor era att de mare, nct n 1480 ei debarcar chiar

n sudul Italiei, iar Papa se pregti s evacueze Roma, cnd Mahomed II muri pe neateptate, lsndu-i imperiul epuizat de nencetatele campanii i prad rzboiului civil ntre fii si. El a fost ns adevratul fondator al Imperiului Otoman, stpn al celor dou regiuni [Anatolia i Peninsula Balcanic] i al celor dou mri [Mediterana i Marea Neagr], deschis n acelai timp influenelor umanismului occidental, dar i ortodoxiei; iar la sfritul secolului XV, Imperiul deveni cea mai mare putere european. Criza care urm morii lui Mahomed II ddu n cele din urm ctig de cauz elementelor conservatoare, ce reinstituir regimul juridic al shariei (legea religioas a Islamului), dar rzboiul civil gener, prin implicarea altor puteri islamice, complicaii pe plan extern. Aceasta a dat un rgaz Europei i a permis, graie personalitii lui tefan cel Mare, ascensiunea Moldovei la rangul de putere regional. Succesele domniei lui tefan cel Mare (1457-1504) au fost cel mai adesea determinate de vicisitudinile politicii otomane. Printr-o diplomaie conjunctural, oscilnd ntre Polonia i Ungaria, beneficiind de mari venituri de pe urma comerului est-european, ale crui drumuri strbteau Moldova, domnitorul a putut s reziste cu succes aproape o jumtate de veac tuturor tentativelor de cucerire i chiar s-i impun politica n Muntenia vecin. Pe termen lung, turcii s-au dovedit ns nvingtori i n acest conflict: ntre 1475 i 1484 ei i-au realizat vechiul lor el de a-i institui controlul asupra Mrii Negre, cucerind pe rnd toate porturile comerciale cretine, iar n 1538, n urma anexrii sudului Basarabiei, Marea Neagr deveni un lac otoman, interzis negustorilor occidentali. Aceasta a nsemnat ieirea mrii din circuitele comerului european i integrarea ei n economia regional a Imperiului, i n acelai timp, decderea puterii centrale n rile n care aceasta i trgea fora din sumele rezultate din acest comer: Moldova, ara Romneasc i, ceva mai trziu, Polonia. n plus, pe termen lung, cererea tot mai mare a pieei Imperiului Otoman i n special a Istambulului a dus nu doar la creterea controlului politic turcesc asupra rilor riverane Mrii Negre, ci i la o specializare a economiilor acestora, constituind un factor major de subdezvoltare. Ortodoxia: o alt lume european? Din punct de vedere politic, imperiul Bizantin ce se prbuise definitiv la 1453 era complet nesemnificativ, reducndu-se practic la Constantinopol i hinterlandul acestuia. Semnificaia sa fundamental era ns acea spiritual, ce-l fcea egalul Romei n Estul ortodox; importana sa era ns invers proporional cu mijloacele de care Bizanul dispunea efectiv pentru a-i susine poziia. Singura soluie ntrevzut de mpraii confruntai cu aceast situaie a fost apelul la cretintatea occidental, n condiiile n care nici una dintre rile ortodoxe nu era suficient de puternic; acest gest era ns extrem de delicat, cci implica sfritul schismei ce desprea de la 1054

cretintatea rsritean, ortodox de cea occidental, catolic, i unirea celor dou biserici, idee respins cu hotrre de elitele est-europene ataate de ideologia cezaro-papismului (afirmnd subordonarea clerului conductorilor laici) i ostile deci primatului suveranului pontif, ce ar fi decurs dintr-o unire a bisericilor. nc de la 1274, mpratul Mihail VIII recunoscuse la Conciliul de la Lyon supremaia papei; dar clerul ortodox respinse ferm aceast tentativ de unire; abia n faa iminenei pericolului otoman Ioan VIII, nsoit de o delegaie de nali prelai greci, decise unirea cu Roma la Conciliul de la Florena Ferrara (1438-1439). La ntoarcerea din Italia, delegaia se izbi de un val de ostilitate din partea ortodocilor, ce declarar c-i prefer pe turci catolicilor, determinnd ruperea unirii i o acut dezbinare politic la Constantinopol. La rndul ei, cretintatea occidental nu-i ndeplini prea energic promisiunile, singura tentativ de cruciad, condus de Iancu de Hunedoara, fiind zdrobit la Varna (1444). Dup 1453 nu mai exista nici un centru al ortodoxiei, n ciuda secularelor tentative ale statelor sud-est europene de a-i afirma vocaia imperial pe fondul crizei finale bizantine (ara Romneasc, Bulgaria i Serbia n secolul XIV, Moldova la nceputul veacului urmtor). Mahomed II ar fi putut lua uor locul mprailor Bizanului; dar o nou putere, a crei cretinare fusese opera grecilor, pretinse motenirea acestora, arogndu-i titlul de a treia Rom i elul mesianic de refacere a cretintii n spiritul ortodoxiei: Marele Cnezat al Moscovei. Biserica rus nu se lsase atras de ispitele unioniste, moscoviii reprezentau singura putere politic important a lumii ortodoxe, iar marii cneji se nrudeau cu familia imperial bizantin; era deci firesc ca Marelui Cnezat s-i revin misiunea de care Constantinopolul nu se artase demn. Sub Vasile II (1425-1462) i Ivan III (1462-1505) statele ruseti mai slabe au fost anexate de moscovii; n mare msur pentru a legitima aceste aciuni, Ivan III a proclamat la 1472, dup cstoria cu o principes bizantin, a treia Rom i a adoptat vulturul bicefal ca emblem. Combinat ns cu nchiderea de ctre turci a Mrii Negre i ieirea estului Europei din circuitele comerului internaional, aceast reorientare a lumii ortodoxe ctre un pol excentric a separat-o complet de occident, definitivnd un clivaj care de un mileniu nu nceta s se adnceasc. Astfel, din secolul XV istoria Europei devine practic istoria a dou lumi separate i diferite. nceputurile colonialismului european Expansiunea Imperiului Otoman nu a dus la o reorientare doar n politica est-european. Occidentul devenise contient de iminena cuceririi Mediteranei de ctre turci, a cror flot militar era la sfritul secolului XV cea mai puternic din Europa. Legturile comerciale ale vestului cu Orientul, stabilite n timpul cruciadelor i meninute prin negutorii veneieni i genovezi, erau acum definitiv tiate, economia Imperiului Otoman

meninndu-i cu strictee tradiionalul caracter autarhic i regional. Statele occidentale s-au vzut deci silite, mai ales ca urmare a penuriei de metale preioase, cu efecte deflaioniste, s caute accesul la alte piee extraeuropene. Iniiatorii acestei ntreprinderi au fost portughezii, care la nceputul secolului XV erau poate singurii deintori ai tehnologiei i expertizei necesare realizrii unor mari expediii navale. Sub nalta protecie a infantelui Henric Navigatorul (1394-1460), ce a pus la dispoziie resursele Ordinului templierilor, navigatorii portughezi au urmrit un plan grandios ce viza cucerirea Africii de Nord, descoperirea de noi trmuri occidentale i explorarea vestului Africii i a Indiei, i n acelai timp cuta aliana mpotriva Islamului cu misterioasele regate cretine din Asia i africa. Deja la 1415 o prim expediie militar a stabilit un cap de pod la Ceuta, n Maroc; civa ani mai trziu, au fost ocupate arhipelagurile Madeira i Azore, viitoare escale pentru expediiile africane. Pe la 1430 Portugalia construia primele caravele n antierul naval din Sagres, iniiat de Henric Navigatorul i care a reunit elita navigatorilor i cartografilor continentului. n urmtoarea jumtate de veac flota lusitan, prima din Europa, a explorat ntregul litoral vestic al Africii: n 1436 descoperea Rio de Oro, n 1446 Guineea, 4 decenii mai trziu Diego Co explora estuarul fluviului Congo i rmurile Angolei cu ajutorul marelui geograf Martin Behaim; n 1487 Pero da Covilhao, cltorind n secret n Arabia, descoperea Etiopia cretin, elul utopicelor cutri ale infantelui Henric; n fine, la 1488 Bartolomeu Diaz ocolea Capul Bunei Sperane, deschiznd un nou drum spre pieele Orientului ndeprtat, interzise pn atunci de bariera otoman. Dup numai 10 ani, Vasco da Gama atingea la rndul su rmurile Indiei, declarnd gazdei sale, monarhul din Calicut C de 60 de ani regii Portugaliei trimiteau anual corbii n cltorii de descoperire ctre meleagurile astea, tiind c aici exist regi cretini ca i ei. i din aceast cauz trimiteau s se descopere menionatele teritorii, nu fiindc le-ar trebui aur i argint Acesta avea s fie ns cntecul de lebd al eroicei epoci iniiate de Henric Navigatorul. Mai realiti, urmaii si se supuser imperativelor politice i economice. Deja aurul i sclavii Africii recompensaser deceniile de explorri i exploatri metodice. Roadele cltoriei lui Vasco da Gama se vzur cnd regele Manuel I trimise o nou expediie militar de data aceasta i i institui controlul asupra coastelor Indiei. n 1502 Vasco da Gama nsui pedepsi cu cruzime oraul rsculat Calicut, ntorcndu-se cu o prad colosal; doar civa ani mai trziu, suveranul portughez numi primul vice-rege al Indiei. Se ntea astfel primul imperiu colonial modern, ce avea s fac din Portugalia - pentru o vreme cea mai puternic economie din Occident.

Noua lume se anuna ns att de bogat nct nu puteau ntrzia s apar noi competitori. Primul dintre acetia era cellalt stat iberic, Spania. Epuizat de costurile centralizrii politice, aceasta nu cuta dect un debueu pentru nobilimea sa rmas fr ocupaie i mai ales un imperiu colonial care s o aduc la nivelul Portugaliei; astfel c la 1492 Regii Catolici acceptar proiectul navigatorului genovez Cristofor Columb de a cuta o rut occidental ctre India pentru a concura comerul lusitan. n schimb, caravelele lui Columb descoperir insulele Mrii Caraibelor, iar n urmtoarele expediii explorar arhipelagul Antilelor i atinser rmurile continentului american. elurile lui Columb nu mai erau ns comerciale, ca n prima sa cltorie; interesele negutorilor din Sevilla i ale coroanei spaniole impuneau colonizarea i exploatarea noilor teritorii chiar i cu preul exterminrii indigenilor pentru a prinde din urm decalajul fa de portughezi. Regii Catolici ntrevzuser imensele posibiliti pe care le deschideau bogiile coloniilor americane, n comparaie cu resursele srace ale Spaniei. Astfel se deschideau apetiturile hegemonice ale monarhilor spanioli n Europa. Dac secolul XV se ncheia cu dominaia economic a Portugaliei, cel ce-i urma se anuna a aparine puterii politice a Spaniei. ntrebri de verificare: 1.Cum s-a desfurat procesul de unificare i centralizare politic n vestul Europei n a doua jumtate a secolului XV? 2.Care sunt dimensiunile politice ale Renaterii? 3.Care au fost, n estul i n vestul Europei, consecinele expansiunii otomane? Bibliografie Gheorghe I. Brtianu, Adunrile de stri n Europa i n rile Romne n Evul Mediu, Ed. Enciclopedic, Bucureti, 1996 Jacob Burckhardt, Cultura Renaterii n Italia, Ed. Minerva, Bucureti Johan Huizinga, Amurgul evului Mediu, Ed. Meridiane, Bucureti Halil Inalcik, Imperiul Otoman. Epoca clasic, Ed. Enciclopedic, Bucureti, 1996 P. P. Panaitescu, Interpretri romneti, Ed. Enciclopedic, Bucureti, 1994 Steven Runciman, Cderea Constantinopolului, Ed. Enciclopedic, Bucureti, 1991