Sunteți pe pagina 1din 16

POVESTEA RPOSATULUI DOMN ELVESHAM

The Story of the Late Mr. Elvesham 1896

de Herbert George Wells

Herbert George Wells

Traducerea: Dorin A. Groza

Povestea rposatului domn Elvesham

Relatez aceast ntmplare nu cu sperana c va fi crezut, ci spre a oferi, pe ct e posibil, urmtoarei victime, un mijloc de salvare. Mcar un altul s profite de nefericirea mea... Cazul meu, o tiu, e fr leac, i acum aproape c m-am resemnat cu ceea ce mi-a fost hrzit. M numesc Edward George Eden; sunt nscut la Trentham, n Staffordshire, unde tatl meu muncea la grdinile oraului. Mi-am pierdut mama pe cnd aveam trei ani, iar pe tata cnd mplinisem cinci; atunci am fost adoptat de unchiul meu George Eden. El se instruise i se educase singur i dobndise la Birmingham reputaia unui ziarist ntreprinztor. Celibatar, i-a luat generos asupra-i rspunderea creterii mele, a deteptat n mine ambiia de a reui n via i, la moartea lui, care a survenit acum patru ani - aveam pe atunci optsprezece ani -, mi-a lsat ntreaga avere, un total de circa cinci sute de lire sterline. n testamentul su m sftuia s consacru aceti bani terminrii studiilor. Eu i alesesem profesiunea de medic i, graie mrinimiei lui postume i norocului meu de a obine prin concurs o burs, am putut urma la Universitatea din Londra cursurile de medicin. n momentul n care ncepe povestea mea, locuiam pe University Street, la numrul 11 A, ntr-o mic mansard, srccios mobilat. Aceast singur ncpere mi-a servit totodat de birou, de salon i de dormitor, ntr-att doream s-mi prelungesc ct mai mult timp resursele. Tocmai mergeam s-mi duc la pingelit o pereche de ghete, cnd lam ntlnit ntia oar pe micul btrn cu faa glbejit, a crui via este acum ngemnat cu viaa mea inextricabil. De pe bordura trotuarului, unde se afla, el examina cu un aer perplex faada imobilului. Ochii lui ochi splcii, cenuii, cu pleoapele roii - m privir scruttor i, imediat, mi se adres cu amabilitate: - Sosii tocmai la timp. Am uitat numrul casei dumneavoastr. Ce mai facei, domnule Eden? M cam uimea aceast familiar ntmpinare din partea unui ins pe care nu-l vzusem niciodat i m plictisea i faptul c fusesem surprins cu ghetele sub bra. El remarc lipsa mea de cordialitate. - V ntrebai, probabil, cine naiba sunt, nu? Un prieten, ngduii-mi s v asigur. V-am mai vzut, dei habar n-avei de acest lucru. Exist vreun loc unde am putea discuta despre ceva care v intereseaz? ovii. Nu ineam s-i dezvlui unui necunoscut srcia locuinei mele. - Poate, insinuai, am putea s mergem mpreun o bucat de drum. Sunt, din pcate, obligat s... Gestul meu explica restul frazei. - Perfect, spuse el, privind n dreapta i n stnga..., o bucat de drum? ncotro mergem? mi lsai ghetele pe culoar. - Ascultai, relu el brusc. Am s v spun multe lucruri, domnule

Herbert George Wells

Eden. Venii deci s luai dejunul cu mine. Sunt btrn, foarte btrn i, ca toi oamenii n etate, mi place s sporoviesc. Cum s vorbim aici, cu glasul meu firav, n larma strzii? Cu mna lui descrnat, care tremura puin, mi strnse persuasiv braul. Dei eram destul de vrstnic ca s pot accepta aceast neateptat invitaie, ea nu m satisfcea pe deplin. - A prefera..., ncercai s scap. - n schimb eu a prefera..., m ntrerupse el. i ar trebui s-mi respectai prul meu alb. Pn la urm, consimii s-l ntovresc. M duse la Blavitski; paii lui mruni m obligar s merg foarte ncet. n cursul acelui dejun niciodat nu mai luasem parte la un altul la fel - btrnul mi nltur cu abilitate ntrebrile. Mi-am putut face o idee mai precis despre nfiarea lui. Obrajii si brbierii erau supi i brzdai de riduri; buzele-i zbrcite acopereau o dantur fals; avea un pr rar, ns destul de lung. mi prea de statur mijlocie (la drept vorbind, toi preau scunzi pe lng marea mea nlime), iar umerii si erau ncovoiai. Observndu-l, mi ddui seama c i el m cerceta, ba chiar mi nvluia trupul, de la umerii mei largi i pn la minile bronzate i faa plin de pistrui, cu priviri n care descopeream o bizar expresie de aviditate. - Acum, spuse el n clipa cnd ne aprindeam igrile, e timpul s v expun chestiunea pentru care v-am cutat. Dup cum vedei, sunt btrn, foarte btrn... Rmase tcut o bucat de vreme, apoi urm: ntmplarea a fcut s posed o avere pe care trebuie s-o las motenire cuiva, dar n-am i n-am avut niciodat copii. M gndii imediat dac nu e vorba de-o capcan i m hotri s fiu atent ca nu cumva s pierd ceea ce-mi rmsese din cele cinci sute de lire. Btrnul continu, struind asupra tristeii pricinuite de singurtate i asupra greutii de a da averii, dup moartea lui, o ntrebuinare convenabil. - Am luat n considerare o mulime de variante: opere de binefacere, burse, premii, biblioteci i am ajuns la concluzia - i ainti atunci privirea drept n ochii mei - c voi cuta un tnr ambiios, serios i srac, sntos la trup i la spirit, spre a-i lsa tot ce am, spre a face din el, ntr-un cuvnt, motenitorul meu. i repet: spre a-i lsa tot ce am, astfel nct scpat dintr-o dat de toat agitaia i lupta n mijlocul crora a crescut s poat deveni un om independent i influent... M silii s par dezinteresat. Cu o strvezie ipocrizie, insinuai: - i dorii ajutorul meu, serviciile mele profesionale, poate, pentru al descoperi pe acest tnr? Surse, aruncndu-mi o privire ptrunztoare i nu m putui mpiedica s rd de felul n care mi-a demascat copilreasca viclenie. - Ce carier i e deschis acestui tnr! relu el. M cuprinde invidia gndindu-m c am strns pentru ca un altul s poat cheltui... Dar exist, bineneles, unele condiii, unele obligaii impuse de aceast dispoziie
4

Povestea rposatului domn Elvesham

testamentar... Tnrul va trebui, de pild, s ia numele meu. Nu e cu putin s ai totul fr s dai ceva n schimb. i, nainte de a-l recunoate ca motenitor, voi face o minuioas anchet asupra vieii lui. E nevoie ca el s fie sntos i viguros. Trebuie s-i cunosc ereditatea; s tiu cum au murit prinii i bunicii si, s-i cercetez atent obiceiurile i viaa moral... Acesta cuvinte mai potolir ntructva tainicele felicitri pe care mi le adresam. - Trebuie s presupun, ntrebai, c eu sunt... - Da, firete! rspunse el aproape cu furie. Da, dumneata eti, chiar dumneata! Nu mai spusei nimic. Imaginaia mi-o luase razna, iar scepticismul meu natural nu era n stare s nfrneze acest sentiment de jubilare. n spiritul meu nu intra nici cea mai nensemnat umbr de recunotin. Nu tiam ce s pun i nici n-a fi tiut cum s m exprim. - Dar de ce tocmai eu? m interesai n sfrit. l auzise - mi explic btrnul vorbind despre mine pe profesorul Hasler, ca despre un tnr care ntruchipa tipul unui om puternic i sntos, iar el dorea pe ct posibil s-i lase avutul cuiva a crui sntate i a crui cinste s fie sigure. Astfel a decurs prima mea ntlnire cu acel btrnel. El rmase misterios n ceea ce-l privea i pretinse c nc nu voia s-mi dezvluie numele lui. Pe urm, cnd i-am satisfcut curiozitatea m prsi la ieirea din restaurant. Remarcasem c, pentru a plti consumaia, i scosese din buzunar un pumn de monede de aur. Struina lui cu privire la sntatea mea fizic era ciudat. Dup cum convenisem cu el, n aceeai zi contractai, pentru o sum enorm, o asigurare de via cu Loyal Insurance Company; n sptmna care a urmat, consilierii ei medicali m pipir, m palpar i m ascultar din cale afar de riguros. Nici chiar asta nu-l mulumi pe btrn, care voi s fiu din nou examinat, de ast dat de renumitul doctor Henderson. Astfel, veni i vinerea de dup Rusalii, nainte ca el s fi luat o hotrre. n seara aceea, trziu - era aproape ora nou, eu repetam pentru un examen nite formule de chimie - cnd l auzii chemndu-m. l aflai jos, n coridor, i slaba licrire a becului cu gaz proiecta pe fata lui un joc de umbre groteti. mi pru i mai ncovoiat dect prima dat, iar obrajii si i mai scoflcii. Glasul i tremura de emoie. - Totul este absolut n regul, domnule Eden, mi declar el, iar seara aceasta, cea mai nsemnat dintre toate, o vom petrece mpreun, srbtorind succesul dumitale. Un acces de tuse l ntrerupse. De altminteri, n-ai s mai ai mult de ateptat, adug el, trecndu-i o batist peste buze i, apucndu-m de mn, cu laba lui osoas, ncheie: ...fr nici o ndoial, n-ai s mai ai mult de ateptat! Ieirm i luarm un cab1. mi amintesc cu o extrem precizie toate
cabriolet, trsuric uoar, cu dou sau patru roi, vizitiul stnd n spatele vehiculului (n.r.).
1

Herbert George Wells

incidentele drumului nostru: mersul rapid i lin al trsurii; contrastul dintre petrolul, gazul i electricitatea care iluminau vitrinele; mulimea de trectori de pe strzi; reastaurantul din Regent Street, unde ne-a fost servit un somptuos dineu. La nceput, privirile pe care chelnerul n frac le arunca asupra modestelor mele haine m stjenir. Nu tiam cum s scap de smburii de msline. Dar, pe msur ce ampania m nclzea, ncrederea mea cretea. Btrnul vorbi despre sine; nc din cab mi spusese cum l cheam: aveam de-a face cu Egbert Elvesham, ilustrul filozof, al crui nume mi era cunoscut nc de pe bncile colii. Nu izbuteam s m conving c acel om, a crui inteligen pusese de mult stpnire pe a mea, c acea mare gndire s mi se fi relevat deodat sub acest aspect decrepit i familiar. Probabil c orice tnr aflat pe neateptate n contact cu o celebritate trebuie s ngroape ct de ct dezamgirea mea. mi vorbi despre bogia pe care curenii sleii ai vieii lui o vor lsa n curnd s treac n minile mele: imobile, valori, drepturi de autor... Niciodat n-a fi bnuit c filozofii puteau fi att de bogai. El privea, cu un aer invidios, cum beam i mncam: - Ce poft de viat ai! constat el; apoi, cu un suspin, cu un suspin de uurare, a fi putut crede, adug: Nu va dura mult. - E adevrat! spusei, cu capul ameit de ampanie. E adevrat, un viitor singular de plcut mi este rezervat, graie dumneavoastr. Voi avea cinstea s v port numele, dar dumneavoastr avei un trecut, un trecut care face ct ntregul meu viitor. i cltin capul i surse, iar eu avui impresia c mgulitoarea-mi admirare i provoac o melancolic bucurie. - Ai renuna la acest viitor? m ntreb el n momentul n care chelnerul aducea lichiorurile. Nu vezi, desigur nici un inconvenient n faptul c-mi iei numele, averea, dar ai vrea, de bunvoie, s-mi iei i povara anilor? - Da, dac mi s-ar da i geniul, i opera dumneavoastr, rspunsei generos. Surse din nou. - D-ne cte un kummel, comand el. Apoi, scond din buzunar un mic pachet plat, nvelit n hrtie alb, l examin cu luare-amite. Aceste clipe, care urmeaz dineului, sunt prielnice bucuriilor. Iat o frmitur din inedita mea nelepciune. Cu degetele-i galbene i tremurnde, desfcu pacheelul i-mi art o pulbere fin, trandafirie. - Asta-i relu el. Ei, nu ghiceti ce e?! Pune puin n kummelul dumitale i... vei simi ceva ceresc. Ochii si cenuii m iscodeau cu o expresie indicibil. Eram nielu ocat de constatarea c marele gnditor punea pre pe mireasma licorilor. Totui, m prefcui interesat de invitaia lui, cci busem destul pentru a fi

Povestea rposatului domn Elvesham

capabil de aceast nevinovat ipocrizie. El vrs praful n cantiti egale, n paharele noastre, apoi, ridicndu-se brusc i cu o solemnitate pe ct de stranie pe att de neateptat, i ntinse cupa; fcui la fel i ciocnirm. - Pentru apropiata dumitale motenire! spuse ducndu-i lichiorul la buze. - Ba nu! Ba nu! protestai cu vioiciune. Se opri, cu paharul la nlimea brbiei i cu ochii si strlucitori aintii asupr-mi. - V doresc o via ct mai lung! i urai i eu. Pru s ovie. - i doresc o via ct mai lung! repet el cu un neateptat hohot de rs i, fr s ne scpm din priviri, ciocnirm nc o dat. Ochii lui continuar s m cerceteze i, n timp ce ddeam pe gt kummelul, m ncerc o senzaie intens i bizar. Prima nghiitur mi strni n cap un tumult furios. mi pru c sub craniul meu totul ncepea s fiarb, iar un bzit asurzitor mi umplu urechile. Nu deosebi nici gustul i nici aroma lichiorului, fascinat cum eram, ca s spun aa, de vpaia ochilor cenuii ai btrnului. Aceast zpceal, acest tumult mi prur c au durat o venicie. Vagi impresii despre lucruri pe jumtate uitate dnuir i disprur la hotarele memoriei mele. n cele din urm, el rupse vraja i, cu un suspin rsuntor, i ls pe mas paharul. - Ei, bine? - E minunat! rspunsei, cu toate c n-aveam nici o idee despre adevrata savoare a mixturii. Capul mi se-nvrtejea, creierul mi era un haos. M aezai. Apoi, percepiile mele devenir precise i minuscule de parc vedeam totul printr-o oglind concav. Gesturile btrnului erau acum nervoase i nerbdtoare. i scoase ceasul i se strmb: - Unsprezece i apte! i trebuie s prind trenul de unsprezece douzeci i cinci... Am i plecat... Ceru plata i-l ajutai s-i pun pardesiul. Chelnerii ateni se grbir s ne ajute. Dup cteva clipe, btrnul urca ntr-un cab, iar eu i spuneam la revedere, avnd necontenit aceeai impresie de minuscul claritate, de parc a fi simit chiar lucrurile ca atare. - E praful! mi explic el, ducndu-i mna la frunte. N-ar fi trebuit s i-l dau. Mine diminea ai s ai o ngrozitoare durere de cap. Ateapt un moment. ine! - i-mi ntinse un pacheel alb, asemntor acelora fcute de farmaciti, ia asta ntr-un pahar cu ap, nainte de a te bga n pat. Cellalt praf era un excitant... Nu uita s-l iei pe acesta nainte de culcare. i va limpezi mintea. Asta e tot. nc o strngere de mn,
7

Herbert George Wells

Futurus2! i strnsei mna zbrcit. - La revedere! mai strig el; i, dup felul n care clipea din ochi, socotii c i el trebuia s se afle sub nruririle acelui drog stimulator. Cu o tresrire, ca i cnd ar fi vrut s ndrepte o scpare din vedre, i cut prin buzunraul de la vest i scoase un pachet cilindric. - Uite mi spuse. Uitasem! Nu-l deschide nainte de ntlnirea noastr de mine... dar ia-l o dat! - Bine, biguii. n momentul n care vizitiul i detepta calul cu o uoar lovitur de bici, btrnul mi trimise un ultim surs prin geamul trsurii. Pachetul pe care mi-l dduse era sigilat cu cear roie la mijloc i la extremiti. Dac nu-i un fiic de bani, trebuie s fie plumb sau platin, gndii. mi vri grijuliu n buzunar acel obiect. Apoi, la fel de ameit, pornii pe jos spre cas, trecnd prin Regent Street, unde mai puteai vedea cete de plimbrei, ca i prin strduele ntunecate aflate dincolo de Portland Road. mi aduc bine aminte de diferitele senzaii pe care le-am ncercat de-a lungul drumului. Eram nc destul de eu nsumi ca s-mi dau seama n ce stare insolit m gseam i m ntrebam dac acel praf, pe care-l absorbisem, nu era opiu, drog ale crui efecte le ignoram. n momentul de fa mi este greu s descriu exact anomalia aceasta mintal, acest soi de dedublare a spiritului, pe care o constatam n mine. Strbtnd Regent Street, aveam convingerea c m aflu n gara Waterloo, fiind pe punctul de a intra n Institutul politehnic, cum te-ai urca ntr-un tren. mi frecai ochii; mergeam, fr ndoial, pe Regent Street... Cum a putea s exprim efectul acestei halucinaii? Un actor iscusit te privete linitit, face o strmbtur i, deodat, te crezi naintea unei cu totul alte persoane. Ar fi prea extravagant s v spun c o clip mi pru c Regent Street mi jucase un renghi? Apoi, dei eram convins c e din nou Regent Street, simeam c m copleesc n mod straniu fantasticele reminiscene care m mpresurau. - Acum treizeci de ani, gndii, aici m-am certat cu fratele meu. Dar imediat izbucnii n rs, spre marea distracie a unui grup de noctambuli. Acum treizeci de ani nu eram nscut i niciodat nu m-am putut luda c am un frate. Amestecul pe care-l busem era, n mod cert, un fel de nebunie lichid, cci un copleitor regret dup acel frate pierdut nu nceta s m obsedeze. De-a lungul lui Portland Road aceast aberaie lu o alt form. mi amintii de prvlii care nu existau i comparai strada cu cea care fusese odinioar. N-avea nimic uimitor faptul c, dup un dineu mbelugat, stropit din belug, gndirea era dezordonat, dar m lsau perplex acele fantastice reminiscene, ciudat de precise de altfel,
2

Futurus - care va fi, viitor (tr. l. lat).

Povestea rposatului domn Elvesham

care mi invadau spiritul; i m uluiau nu att amintirile care se prezentau, ct acelea care-mi scpau. M oprii astfel naintea vitrinei unui magazin de tiine naturale, muncindu-mi mintea s regsesc ce putea s m intereseze acolo. Un omnibuz trecu, fcnd un zgomot ce aducea extraordinar cu mersul unui tren. - Ah, am gsit! mi spusei deodat. Trebuie s vin mine aici ca s caut trei broate pentru disecie! Nu-i curios c am uitat? Odat, n copilrie, mi s-a dat ca jucrie un caleidoscop. Desenele se goneau unele pe altele i se suprapuneau; n acelai fel cuta aceast serie de senzaii noi s se substituie acelora ale eului meu obinuit. Trecnd prin Euston Road, ajunsei n Tottenham Court Road, la fel de perplex i cam speriat, fr s bag de seam c merg pe un drum nefamiliar, cci, de obicei, o tiam prin reeaua strduelor nvecinate. Cotind pe University Street, constatai c uitasem numrul casei mele. Mi-a fost necesar o violent sforare a memoriei ca s fiu sigur c era numrul 11 A i, chiar i aa, avui impresia c mi-l suflase un necunoscut. ncercai s-mi ncheg ideile evocnd incidentele dineului, dar, n ciuda tuturor eforturilor, mi-a fost cu neputin s-mi amintesc trsturile amfitrionului meu. l ntrevedeam doar vag conturat, de parc i-a fi zrit figura ntr-un geam. n locul su ns, avui o ciudat viziune exterioar: eu nsumi stnd la o mas, mbujorat, cu ochii scprtori i vorbre. Toat chestia asta devine insuportabil - gndii. Trebuie s iau cellalt praf. Am cutat sfenicul i chibriturile n partea vestibulului unde nu exista nici o mobil i mi-am dat seama c nu tiam la ce etaj locuiesc. - Sunt beat, fr doar i poate, bolborosii i m poticnii stngaci de prima treapt, ceea ce ntrea constatarea mea. La prima vedere, nfiarea camerei mele mi se pru bizar. - Ce prostie! bombnii, scrutnd totul n jurul meu. De data asta izbutii s m stpnesc, i viziunile fantastice se topir naintea aspectului familiar al mansardei. Vechea oglind era tot acolo, cu notele mele (despre albuminoide) fixate ntr-un col al ramei, iar hainele mele de toate zilele zceau risipite pe duumea. i totui toate astea nu erau, n mod nendoios, aievea. mi ddea trcoale impresia c m gseam ntr-un tren care se oprete, iar eu cutam s discern prin fereastr numele staiei necunoscute. Ca s m linitesc, mi ncletai minile de barele patului. - E, fr ndoial, un fenomen de clarviziune, mi spusei. Va trebui s-l comunic Societii de cercetri psihice. Pusei pe mas fiicul cel greu, m aezai pe pat i m apucai s-mi scot ghetele. S-ar fi spus c senzaiile mele prezente se conturau pe un vechi desen care reaprea. - La naiba! strigai. Oare mi pierd minile sau sunt n dou locuri deodat?

Herbert George Wells

Pe jumtate dezbrcat, vrsai praful ntr-un pahar; apa produse o efervescent i prinse o culoare fluorescent chihlimbrie. nghiii acea butur i, nainte chiar de a fi intrat n pat, mi recptasem linitea. Simii sub obraz rcoarea pemei i curnd fui cuprins de somn. M deteptai brusc dintr-un comar n care eram mpresurat de fiare fioroase: adormisem stnd culcat pe spate. Toi cunosc acele vise zguduitoare i deprimante din care scapi, treaz desigur, dar cu o stranie senzaie de spaim. n gur aveam un gust ciudat; membrele mi erau cotropite de o neobinuit oboseal, de o indispoziie general. Rmsei nemicat, cu capul pe pern, spernd c aceast senzaie de stranietate i de teroare nu va ntrzia s se risipeasc i c voi putea s adorm din nou. Dar, n loc de aceasta, senzaiile anormale se intensificar. La nceput nu remarcai nimic ciudat n camer, o lumin tulbure, att de slab nct ai fi zis c e chiar ntunericul, ngduia s ntrezresc mobilele doar ca nite pete de obscuritate total. mi zgi ochii peste cuverturi. mi trecu prin minte ideea c cineva a intrat ca s-mi fure fiicul de bani, dar, dup ce am mai rmas nemicat cteva clipe, respirnd cu regularitate spre a m preface c dorm, mi ddui seama c fusesem prada unei nluciri. Totui certitudinea c se ntmpl ceva nelinititor m nbuea tot mai mult. Cu o sforare, mi ridicai capul i privii n jurul meu. Examinai formele vagi, petele de ntuneric, mai mult sau mai puin dens, care indicau draperiile, masa, cminul, rafturile bibliotecii. Percepui atunci ceva neobinuit n aceste siluete de bezn. Fusese schimbat locul patului? Oare nu biblioteca ar trebui s fie acolo unde se ridica un obiect acoperit i cenuiu, care nu semna deloc cu nite rafturi ncrcate cu cri? Iar acel lucru prea, desigur, mult prea mare ca s fie cmaa mea aruncat pe sptarul unui scaun. nvingnd o groaz copilreasc, zvrlii de pe mine cuverturile i-mi scosei un picior afar din aternut. De obicei, cnd ieeam din vechiturami de pat, talpa mea atingea imediat podeaua; acum ns abia dac ajungea la marginea saltelei. M strecurai i mai mult nainte i m aezai cu picioarele atrnnde. Chiar lng mine, pe un taburet chiop, se gseau, desigur, sfenicul i chibriturile. ntinsei mna... nimic! mi agitai braul n ntuneric i ntlnii o draperie deas, dintr-o stof grea i mtsoas; o pipii i trsei de ea: era o perdea atrnat la captul patului. Eram acum cu totul treaz i ncepeam s neleg c ocup o alt odaie dect a mea. Nu tiam ce s cred. ncercai s-mi amintesc evenimentele i ele mi aprur n minte cu o singular limpezime: dineul, pacheelele, uimirea mea simindu-m beat, ntoarcerea acas, greutatea cu care m-am dezbrcat, rcoarea pernei perceput de obrajii mei nfierbntai... M cuprinse o brusc nelinite. Fusese ieri sau alaltieri seara? n orice caz, aceast ncpere nu era a mea i nu-mi imaginam n ce fel am putut ptrunde aici. Conturul estompat care-mi atrsese mai nainte atenia devenea tot mai palid i recunoscui o fereastr lng care se profila oglinda oval a unei mese de toalet. O lumin splcit se filtra prin storul cobort. Voind s m ridic, m uimir ciudata slbiciune i
10

Povestea rposatului domn Elvesham

instabilitatea pe care le resimeam. ntinsei minile ce-mi tremurau i m ndreptai ncet spre fereastr, izbindu-m, n drum, de un scaun. Bjbind n jurul marii oglinzi, mpodobite cu candelabre, cutai nurul storului. Nu-l gsii. Din ntmplare, trsei de un ciucure i, cu declicul unui resort, storul i lu zborul. Decorul pe care-l contemplai mi era cu totul strin. Sub cerul acoperit, semiobscuritatea zorilor strbtea masele nvltucite ale norilor. La orizont, baldachinul norilor avea o bordur sngerie; dedesubt totul era ntunecat i nelmurit. n deprtare, un vag profil de coline; mai aproape, o ngrmdire de cldiri cu turnulee i clopotnie, plcuri de copaci asemntori unor pete de cerneal i, sub fereastr, o dantel de tufiuri negre i de alei cenuii. Totul mi era att de puin familiar nct o clip crezui c visez. Atinsei masa de toalet; mi pru fcut dintr-un lemn lustruit i garnisit cu fel de fel de obiecte, cu flacoane de cristal lefuit i cu perii. Exista, de asemenea, ntr-o farfurioar un bizar lucruor n form de potcoav, cu proeminene tari i lucioase. Nicieri ns un sfenic i chibrituri! mi ntorsei privirile spre ncpere. Acum, c storul era ridicat, mobilierul se ivea mai puin confuz din ntuneric. La mijloc, observai un pat cu baldachin i, la picioarele lui, un larg cmin alb cu reflexe de marmur. M sprijinii de mas, mi nchisei ochii, i redeschisei i m silii s gndesc. Totul era prea real ca s pot crede c-i un vis. mi spusei c trebuia s existe n memoria mea unele goluri datorate straniei licori pe care o busem. Poate c intrasem n posesia motenirii mele i nu mai ineam minte nimic de cnd mi se anunase fericita veste. ntr-o clip totul va redeveni clar. Totui, dineul cu btrnul Elvesham mi prea ct se poate de recent; ampania, chelnerii grijulii, praful trandafiriu i lichiorurile - a fi pariat pe viaa mea c toate acestea se petrecuser abia cu cteva ore n urm. Atunci se produse ceva att de nensemnat, i totui att de teribil pentru mine, nct i acum m nfior, gndindu-m. M ntrebai cu glas tare: - Cum naiba am venit aici? Glasul pe care-l auzii nu era al meu. Nu era glasul meu! Era un glas piigiat, pierit i avea o rezonan cu totul diferit dect aceea pe care mi-o tiam. Ca s m linitesc, mi frecai minile una de alta i simii mini osoase, cu pielea flasc - minile unui moneag. - E nendoios, spusei cu acel oribil glas care, fr s pot ghici n ce fel, mi se instalase n gtlej, e nendoios c totul trebuie s fie un vis! Cu un gest rapid, aproape instinctiv, mi pusei degetele n gur: nu mai aveam dini! Vrfurile degetelor mele treceau peste nite gingii uscate. Mi se strnse inima de dezgust i de consternare. M asalt atunci o irezistibil dorin de a m vedea, de a msura imediat, n ntreaga-i grozvie, hidoasa schimbare care se petrecuse cu

11

Herbert George Wells

mine: cu un pas ovitor, m dusei pn la cmin i cutai chibrituri. Un acces de tuse m scutur i m strnsei mai bine n groasa cma de flanel n care eram mbrcat. Pe cmin nu existau chibrituri i, deodat, mi ddui seama c picioarele i minile mi erau ngheate. Strnutnd i tuind, gemnd fr s vreau, m ntorsei n pat. - E, desigur, un vis! scncii, urcndu-m din nou n pat. E, desigur, un vis! repetai ca un btrn ramolit. Hotrt s readorm, mi-am tras cuverturile peste umeri, peste urechi i mi-am strecurat sub pern mna uscat. Evident, era un vis! Dimineaa m voi trezi tnr, puternic i viguros, spre a-mi relua studiile... mi nchisei ochii, respirai regulat i, pentru a ajuta somnul s vin, m apucai s calculez multiplii lui trei. Dar somnul se nveruna s m ocoleasc. Convingerea c transformarea ce avusese loc n mine era o inexorabil realitate sporea cu fiecare minut. Curnd m pomenii cu ochii deschii, nemaigndind la multiplii lui trei, ci plimbndu-mi degetele peste gingiile descrnate. Eram cu adevrat preschimbat n moneag. ntr-un mod inexplicabil srisem peste ntreaga-mi existent ca s ajung la btrnee; fr s am habar cum se ntmplase acest lucru, fusesem frustrat de cea mai bun parte a vieii mele, de dragoste, de for, de lupt, de speran! mi nfundai capul n pern, ncercnd s m conving c asemenea halucinaii sunt posibile. ncet, imperceptibil, zorii se fceau mai limpezi. Pn la urm, pierznd orice ndejde c voi mai adormi m ridicai pe jumtate ca s cercetez ncperea. Era spaioas i bine mobilat, mai bine mobilat dect orice camer n care locuisem pn atunci. Pe o msu dintr-un ungher observai un sfenic i chibrituri. Aruncai de pe mine cuverturile i, zgribulindu-m de rcoarea dimineii, dei eram n timpul verii, m sculai i aprinsei lumnarea. Apoi, tremurnd ngrozitor, n aa fel nct mucarnia clnnea pe suportul ei, m grbii cu pai mici pn la oglind i zrii... chipul lui Elvesham. Dei m temusem de aceast concluzie, ea nu era pentru mine mai puin nspimnttoare! Savantul mi se pruse slbit i jalnic, dar, vzndu-l acum mbrcat doar ntr-o cma lung de flanel, descheiat la gt, vzndu-l acum devenit propriul meu trup, n-a putea descrie dezolanta lui decrepitudine. Obrajii scoflcii, uvie rare de pr crunt, ochi umezi i urduroi, buze tremurnde i ofilite, printre care se ntrevedeau hidoasele gingii negricioase... Dumneata care ai spiritul i trupul laolalt, care ai vrsta dumitale adevrat, nu-i poi nchipui ce nsemna pentru mine aceast infernal ntemniare. S fii tnr i plin de dorine i de energia tinereii i s te lai prins, s te lai nimicit n acest corp care nu mai era dect o biat ruin!... Dar m ndeprtez de povestirea mea. Un rstimp trebuie s fi rmas nucit de schimbarea survenit. Se luminase de-a binelea cnd mi revenii ndeajuns n fire spre a fi n stare s judec. Aadar, fusesem metamorfozat, fr s-mi fi putut explica n ce fel. Dac aceasta nu era magie, nu ajugeam s-mi imaginez cum de se putuse nfptui acest miracol. Reflectnd astfel, pricepui absolut clar faptul c, ntruct m

12

Povestea rposatului domn Elvesham

gseam n trupul su, la rndu-i, el trebuia s fie n posesia corpului meu, adic a vigorii i a viitorului meu. Dar cum s-o dovedeti? Cu ct m gndeam mai mult, cu att totul mi se prea mai de necrezut; capul mi se nvrtea i a trebuit s m nep, s-mi pipi gingiile tirbe, s m privesc n oglind, s ating lucrurile care m nconjurau, nainte de a putea s nfrunt faptele din nou. Existena mea nu era dect o halucinaie? Eram ntr-adevr Elvesham, iar el se preschimbase n mine? Oare visat-am despre un anumit student pe care-l chema Eden? Dar exista acel Eden? Dac ns eu eram Elvesham, trebuia s fi tiut ce fcusem n dimineaa de ieri, numele oraului n care locuiam, tot ceea ce s-a ntmplat de cnd ncepuse acel vis. M zbteam biciuit de aceste gnduri. mi veni n minte bizara dedublare a amintirilor din ajun. Acum ns spiritul meu era limpede; nu mai rmnea nici o umbr de alte amintiri, n afar de acelea care aparineau chiar lui Eden, studentul. - Toate astea aduc teribil cu nebunia! strigai cu micul meu glas piigiat. Mi-am trt mdularele grele pn la toalet i mi-am afundat capul crunt ntr-un lighean cu ap rece. M-am ters i din nou am ncercat s m nviorez. Nu mi-a servit la nimic. Simeam ct se poare de limpede c eram Eden i nu Elvesham. Dar Eden n corpul lui Elvesham. Dac a fi trit n alt epoc, m-a fi lsat trt de soarta mea, ca i cum a fi fost n puterea unei vrji. Dar n secolul nostru sceptic nu se prea ntmpl minuni. Eram victima unui truc psihologic. Ceea ce a fcut un drog sau o privire fix, tot un drog sau tot o privire fix, ori vreun alt tratament similar ar fi n stare s desfac. Nu este pentru prima oar cnd un om i-a pierdut memoria. Dar s-i schimbi cu cineva memoria, de parc i-ai lua din greeal umbrela!... Izbucnii n rs, nu ntr-un rs sonor, vai!, ci ntr-un cotcodcit senil i asmatic. A fi putut crede c btrnul Elvesham rde de halul n care ajunsesem i toate sentimentele mele fur covrite de o rbufnire vulcanic de furie neobinuit pentru mine. ncepui s m mbrac de zor cu vemintele pe care le impratiasem pe mobile i pe jos i abia dup ce am fost gata mi-am dat seama c pusesem pe mine un frac. Deschisei ifonierul n care gsii haine mai obinuite: un pantalon de molton i un halat demodat. Pe cap mi pusei o venerabil tichie i, hrcind dup toate aceste eforturi, m ndreptai spre odihna scrii. Era n jurul orei ase fr un sfert; storurile coborte pretutindeni, iar casa cufundat n tcere. De la palierul extrem de spaios cobora o scar larg, acoperit de un covor gros i care se pierdea n bezna vestibulului de jos. naintea mea, o u ntredeschis mi permitea s vd un birou, o bibliotec turnant, dosul unui fotoliu i rafturi pline de cri legate. - Iat-mi i camera de lucru, mormii, traversnd palierul. Atunci, la auzul glasului meu, m opri un gnd i reintrai n dormitor
13

Herbert George Wells

ca s-mi caut proteza dentar. Ea se fix cu uurina dobndit dintr-o veche deprindere. flci. - E mai bine aa, mi spusei, clmpnind i scrnind din falsele-mi

Revenii n camera de lucru. Sertarele biroului erau ncuiate; ncuiat era i tblia articulat care-l acoperea. Nicieri nu ddui peste chei i nu existau nici n buzunarul pantalonului. M tri nc o dat pn n dormitor, scotocii buzunarele costumului, apoi pe acelea ale celorlalte haine pe care le-am putut descoperi. ntreprinsei aceste cercetri cu o asemenea nverunare nct ai fi putut socoti c ncperea fusese rscolit de hoi. Nu numai c nu ddui de nici o cheie, dar nu gsi nici monezi, nici hrtii, n afar de nota achitat a dineului din ajun. O neobinuit oboseal m invad. M aezai i privii la hainele zvrlite pretutindeni i cu buzunarele ntoarse pe dos. Primul avnt al freneziei mele se mistuise. mi ddeam seama tot mai mult de uluitoarea perspicacitate cu care i combinase planurile vrjmaul meu i de situaia fr ieire n care m prinsese. M sculai cu o nou sforare i, triindu-mi piciorul, m dusei din nou n bibliotec. Pe platforma scrii o servitoare ridica storurile. Pru stupefiat de expresia feei mele. Am ncuiat n urmmi ua i, nfcnd un vtrai, am luat cu asalt biroul. n cursul acestei operaii am fost prins asupra faptului. Tblia mobilei fusese spart, ncuietoarea - sfrmat, scrisorile i hrtiile din sertrae - risipite pe jos. n furia mea senil, aruncasem n netire tocurile i alte lucruri de pe birou i rsturnasem climara. n plus, pe cmin sprsesem o mare vaz, fr s-mi fi dat mcar seama. Nu descoperii nici un carnet de cecuri; nici bani, nici cel mai nensemnat indiciu care mi-ar fi putut ngdui s redobndesc adevratul meu corp. Tocmai sfrmasem cu lovituri de vtrai sertarele cnd valetul, nsoit de dou servitoare, ptrunse n odaie... Iat povestit pe scurt istoria metamorfozei pe care am suferit-o. Nimeni nu vrea s dea crezare afirmaiilor mele nverunate. Toi m consider nebun i, chiar i acum, m in sechestrat. Dar mintea mea este teafr, absolut teafr, i tocmai pentru a o dovedi m-am hotrt s consemnez cu de-amnuntul cum mi s-au ntmplat toate astea. i l ntreb pe cititor: exist, n stilul i n compoziia povestirii pe care am relatat-o, cea mai mic urm a vreunei tulburri cerebrale? Sunt un tnr ntemniat n trupul unui moneag. Dar acest simplu fapt este socotit absurd de cei crora li-l mprtesc. Firete c par nebun n ochii celor care nu vor s se ncread n spusele mele. Firete, habar nam de numele secretarilor mei, de acela al medicilor care vin s m vad, al servitorilor i al vecinilor mei i nici chiar de numele acestui ora n care m aflu. Firete, m rtcesc n propria mea cas i am tot felul de neplceri. Firete, pun cele mai nstrunice ntrebri, m vicresc i adesea m nvinge o neagr dezndejde. N-am nici bani, nici carnet de cecuri. Banca refuz s-mi recunoasc semntura, deoarece presupun c scrisul meu e tot acela al lui Eden, deformat doar de tremurul btrnelor mele degete. Oamenii care m pzesc nu vor s-mi ngduie s merg
14

Povestea rposatului domn Elvesham

personal la banc. De altfel, am impresia c nu exist nici o banc n acest ora i c banii mei sunt depui la Londra. Pare-se c nimeni dintre angajaii lui Elvesham nu cunoate numele avocatului su. Nimic sigur nam putut afla cu privire la aceste lucruri. ntruct Elvesham se ocupa cu studii de psihologie, toate declaraiile mele nu fac dect s confirme teoria c nnebunisem, surmenndu-m n acele cercetri psihologice: himere legate de propria identitate, asta-i tot. Acum dou zile eram un tnr plin de sntate, cu ntreaga via nainte. n prezent sunt un btrn furios, disperat i nengrijit, rtcind printr-o vast cas luxoas i stranie, o fiin supravegheat, temut i de care toi se feresc ca de-un nebun. Iar la Londra, Elvesham i rencepea existenta ntr-un corp viguros, cu ntreaga nelepciune i cu toate cunotinele acumulate de-a lungul a aptezeci de ani. Mi-a furat viaa! Ce s-a ntmplat, la drept vorbind? Nu tiu nimic. n camera de lucru exist o mulime de note n manuscris privitoare mai ales la psihologia memoriei, fragmente de calcule, formule simbolice, cu totul indescifrabile pentru mine. Anumite pasaje atest c Elvesham se ocupa i cu filozofia matematicilor. Din toate acestea am tras concluzia c el a transferat din creierul su sleit, ntr-al meu, ansamblul amintirilor lui, acumularea tiinei care i compunea personalitatea i, n mod asemntor, a strmutat personalitatea mea n locaul uzat pe care-l mai dorea; cu alte cuvinte, n realitate, el a fcut s ne schimbm ntre noi corpurile. Prin ce mijloc ns e posibil o asemenea schimbare - iat ceva mai presus de nelegerea mea, dei de cnd sunt capabil s gndesc am acceptat ideile materialiste... Sunt pe cale s fac o ultim ncercare disperat! Curnd, dup ce voi termina de scris, mi voi pune planul n aplicare. Azi diminea, cu ajutorul unui cuit pe care l-am scuns n timpul micului dejun, am izbutit s sparg un sertar secret - ce-mi atrsese de mult atenia - din biroul sta sfrmat. N-am descoperit altceva dect un mic flacon de cristal verde, coninnd un praf alb. n jurul gtului, o etichet care purta acest sigur cuvnt: Izbvire. Dup toate aparentele, este otrav. Nu m-ar mira ca Elvesham s-mi fi pus la ndemn otrava, ba chiar a bnui c intra n inteniile lui s se descotoroseasc astfel de singurul martor care l-ar fi putut stnjeni... Dar atunci n-ar fi ascuns flaconul n acea taini... Acest om aproape c a soluionat problema nemuririi. Excluznd accidentele neprevzute, el va tri n corpul meu pn cnd l va fi uzat, dup care, azvrlindu-l ca pe-o pstaie uscat, se va nvemnta cu fora i tinereea unei alte victime. Cnd i aduci aminte ct a fost de crud, e ngrozitor s te gndeti la experiena pe care o va acumula i la... De cte secole oare sare el astfel dintr-un corp nou ntr-un corp nou?... Dar am ostenit s mai scriu... Praful alb pare solubil n ap... Gustul nu-i neplcut... Aici se termin istorisirea care a fost gsit n blocnotesul domnului Elvesham. Cadavrul su zcea ntre biroul i fotoliul pe care, n ultimele-i zvrcoliri, l mpinsese n lturi. Povestirea era aternut cu crei onul, iar
15

Herbert George Wells

scrisul incoerent se deosebea complet de caracterele lui n mod obinuit mrunte. Nu rmn de nregistrat dect dou fapte curioase. Fr nici o ndoial, ntre Eden i Elvesham exista o legtur oarecare, deoarece totalitatea bunurilor aparinnd btrnului savant erau lsate prin testament tnrului. Dar studentul n-avea s-i capete niciodat motenirea. n momentul n care Elvesham s-a sinucis, Eden - lucru destul de straniu - era deja mort. Cu douzeci i patru de ore mai nainte fusese clcat de un cab i ucis pe loc la ntretierea dintre Gower Street i Euston Road. n acest fel, singurul ins capabil s dea lmuriri n legtur cu toate aceste fantastice ntmplri nu mai era n stare s rspund ntrebrilor anchetei i, fr alt comentariu, las n seama agerimii cititorului grija de a decide asupra veridicitii acestei povestiri.
[Originally published in The Idler, May 1896]

16