Sunteți pe pagina 1din 5

Agatha Christie

Jaful obligaiunilor de un milion de dolari


Cte furturi de obligaiuni au mai fost n ultimul timp! am remarcat ntr-o diminea, punnd la o parte ziarul. Poirot, hai s renunm la tiina deduciei i s ne ocupm n schimb de infraciuni comune. Ai prins gustul banului, parc-aa se zice, nu, mon ami? Pi, uit-te la ultima lovitur, obligaiuni Liberty n valoare de un milion de dolari, pe care Banca londonezo-scoian le trimitea la New York i care au disprut ntr-o manier cu totul remarcabil de la bordul vasului Olympia. Dac n-a avea "mal de mer", i dac n-ar fi aa de greu s practici metoda excelent a lui Laverguier pentru mai mult de cteva ore ct dureaz traversarea Canalului Mnecii, eu nsumi a fi ncntat s cltoresc pe unul din aceste mari transatlantice, murmur Poirot vistor. ntr-adevr, am rspuns entuziasmat. Unele din ele sunt ca nite palate: piscine, saloane, restaurante, sere cu palmieri de aproape nu-i vine s crezi c te afli pe mare. n ce m privete, ntotdeauna mi dau seama cnd sunt pe mare, zise Poirot trist. i toate fleacurile pe are mi le enumeri nu-mi spun nimic; dar, prietene, gndete-te o clip la sufletele care cltoresc incognito! La bordul acestor palate plutitoare, cum pe bun dreptate le-ai numit, poi s ntlneti elita, "haute noblesse" a lumii interlope. Am rs. Aadar, asta te entuziasmeaz pe tine! Ai fi dorit s-ti ncruciezi sabia cu cel care a furat obligaiunile Liberty? Proprietreasa ne ntrerupse: O tnr vrea s v vad, domnule Poirot. Poftim cartea ei de vizit. Pe cartea de vizit se putea citi: domnioara Esme Farquhar. Dup ce plonj sub mas pentru a recupera o firimitur rtcit pe care o arunc cu grij n coul de gunoi, Poirot i fcu semn din cap proprietresei s o pofteasc. n clipa urmtoare fu condus nuntru una din cele mai ncnttoare tinere ce mi-a fost dat s vd. Avea vreo 25 de ani, ochi mari negri i o siluet perfect. Era bine mbrcat i complet stpn pe sine. V rog s luai loc, mademoiselle. Vi-l prezint pe prietenul meu, cpitanul Hastings, care m ajut n rezolvarea micilor mele probleme. Mi-e team c astzi v-am adus o problem mare, monsieur Poirot, spuse fata, nclinnd graios din cap ctre mine, pe cnd se aeza. Presupun c ai citit n ziare, m refer la furtul obligaiunilor Liberty de pe Olympia. Pesemne c pe faa lui Poirot se putea citi o oarecare uimire, deoarece ea continu grbit: Fr ndoial c v ntrebai ce legtur am eu cu o instituie aa de oficial cum e Banca londonezo-scoian. Pe de o parte nici una, pe de alta toate. Vedei, monsieur Poirot, sunt logodit cu domnul Philip Ridgeway. Aha! i domnul Philip Ridgeway... Este cel cruia-i fuseser ncredinate i de la care au fost furate. Desigur c nu i se poate reproa nimic, pentru c n-a fost deloc vina lui. Totui este disperat, iar unchiul su, tiu asta, insist c el a menionat probabil cuiva c se afl n posesia obligaiunilor. Ce ghinion ngrozitor pentru cariera lui! Cine este unchiul su? Domnul Vavasour, director general asociat al Bncii londonezo-scoiene. Ce-ar fi, domnioar Farquhar, s-mi relatai ntreaga istorie? Cu plcere. Dup cum tii, Banca dorea s-i extind creditele n America i, n acest scop, a hotrt s trimit obligaiuni Liberty n valoare de un milion de dolari. Domnul Vavasour l-a ales pe nepotul su, care ocupa de muli ani o funcie de mare ncredere la Banc i care cunotea toate detaliile afacerilor Bncii la New York, s ntreprind aceast cltorie! Olympia a plecat din Liverpool pe data de 23, iar obligaiunile i-au fost nmnate lui Philip n aceeai diminea de ctre domnul Vavasour i domnul Shaw, cei doi directori generali asociai ai Bncii londonezo-scoiene. Au fost numrate,

legate ntr-un pachet i sigilate n prezena sa, dup care el nsui a ncuiat pachetul imediat n cufr. Un cufr cu o broasc obinuit? Nu, domnul Shaw a insistat s fie prevzut cu o ncuietoare special de Ia magazinul "Hubbs". Dup cum am spus, Philip a pus pachetul la fundul cufrului. A fost furat cu cteva ore nainte de sosirea la New York. S-a fcut o percheziie riguroas a ntregului vas, dar fr rezultat. Obligaiunile preau s se li fcut literalmente nevzute. Poirot fcu o grimas. Totui n-au disprut cu totul din moment ce neleg c au fost vndute cu bucata la o jumtate de or dup acostarea Olympiei! Fr ndoial c primul lucru pe care trebuie s-l fac este s m ntlnesc cu domnul Ridgeway. Tocmai voiam s v propun s luai masa cu mine la restaurantul "Cheshire Cheese". Acolo i-am dat ntlnire lui Philip, dar nu tie c v-am consultat n numele lui. Amndoi ne-am dat imediat acordul i am plecat cu un taxi. Domnul Philip Ridgeway ajunsese naintea noastr i fu oarecum surprins s-i vad logodnica sosind cu doi strini. Era un tnr chipe, nalt i dichisit, cu cteva fire albe la tmple, dei nu putea s aib mult peste 30 de ani. Domnioara Farquhar se ndrepta spre el i-i puse mna pe bra. Iart-m c am acionat fr s te ntreb, Philip, spuse ea. S te prezint domnului Hercule Poirot, de care trebuie s fi auzit i prietenului su, cpitanul Hastings. Ridgeway prea foarte uluit. Bineneles c am auzit de dumneavoastr, monsieur Poirot, spuse el strngndu-i mna. Dar nu tiam c Esme avea de gnd s v consulte n problema mea... a noastr. Mi-era team c n-o s m lai, Philip, zise domnioara Farquhar, supus. Deci, ai luat toate msurile de asigurare, remarc el zmbind. Sper c monsieur Poirot va reui s fac lumin n aceast situaie neobinuit, pentru c eu, mrturisesc cinstit, aproape c mi-am ieit din mini de grij i nelinite. ntr-adevr, era tras la fa i cu privirile rtcite, artnd limpede tensiunea nervoas n care se afla. Ei, ei, fcu Poirot. Hai s mncm i n timpul mesei o s ne strduim mpreun s vedem ce e de fcut. Vreau s ascult povestea domnului Ridgeway din propria-i gur. n timp ce ne nfruptam din friptura excelent i delicioasa ciulama de rinichi, specialitatea casei, Philip Ridgeway istorisi ntreaga situaie care a dus la dispariia obligaiunilor Liberty. Povestea lui se potrivea cu cea a domnioarei Farquhar n cele mai mici detalii. Cnd termin, Poirot lu conducerea conversaiei cu o ntrebare: Cum anume ai descoperit c obligaiunile fuseser furate, domnule Ridgeway? Rse cu amrciune. Era izbitor, monsieur Poirot. Nu putea s-mi scape. Cufrul fusese tras pe jumtate din cabin, julit i tiat unde ncercaser s foreze ncuietoarea. Dar eu am neles c a fost deschis cu cheia?! Aa e. Au ncercat s-l foreze, dar n-au putut. n cele din urm, probabil c l-au descuiat ntr-un fel sau altul. Curios lucru, zise Poirot i ochii ncepur s-i scnteieze cu acea lumini verzuie pe care o cunoteam aa de bine. Descoper c aveau cheia de fapt, dei fiecare din ncuietorile magazinului "Hubbs" este unic. Tocmai de aceea nu putea s aib cheia. Iat ce m obsedeaz zi i noapte. Suntei sigur de asta? Pot s jur i, n plus, dac avea cheia sau o dublur, de ce-ar fi pierdut atta timp pentru a fora o ncuietoare evident inexpugnabil? Ah! Iat exact ntrebarea pe care ne-o punem i noi! ndrznesc s prezic c soluia, dac o vom descoperi vreodat, se va baza pe acest fapt neobinuit. V rog s nu v suprai dac v mai pun o ntrebare: Suntei absolut sigur c nu ai lsat cufrul descuiat? Philip Ridgeway rmase privindu-l lung, drept care Poirot gesticul n semn de iertare: Se mai ntmpl! Bine. Deci obligaiunile au fost furate din cufr. Ce a fcut houl cu ele? Cum a reuit s ajung cu ele la rm?

Ah! exclam Ridgeway. Asta este. Cum? S-a trimis vorb la vam i toate persoanele de pe vapor au fost trecute prin ciur i prin sit. neleg c obligaiunile formau un pachet voluminos. Desigur. Nu puteau fi ascunse pe punte i, oricum, tim c n-au fost ascunse din moment ce au fost oferite spre vnzare la jumtate de or dup sosirea Olympiei, cu mult timp nainte s dau telegrama i s anun seriile. Un acionar jur c a cumprat cteva chiar nainte ca Olympia s acosteze. Dar obligaiunile nu pot fi transmise telegrafic. Telegrafic nu, dar nu cumva s-a apropiat vreun remorcher? Numai cele oficiale i asta s-a ntmplat dup ce s-a dat alarma i toat lumea era n stare de alert. Eu nsumi am vegheat s nu fie cumva transmise n felul acesta. Doamne, Poirot, o s-nnebunesc! Lumea ncepe s spun c eu nsumi le-am furat. Dar i dumneavoastr ai fost percheziionat la coborre, nu-i aa? l ntreb Poirot blnd. Da. Tnrul l privi nedumerit. Vd c nu-nelegei ce vreau s spun, zise Poirot zmbind enigmatic. Acum a dori s fac o mic anchet la Banc. Ridgeway scoase o carte de vizit i not pe ea cteva cuvinte. Trimitei-o unchiului meu i v va primi imediat. Poirot i mulumi, i lu la revedere de la domnioara Farquhar i pornirm mpreun spre Threadneedie Street, unde se afla sediul central al Bncii londonezo-scoiene. Artnd cartea de vizit a lui Ridgeway, am fost condui printr-un labirint de birouri i ghiee, fcnd slalom printre funcionari care ncasau i alii care restituiau bani, pn ntr-un mic birou de la etajul nti, unde furm primii de directorii generali. Erau doi gentlemeni gravi, care albiser n slujba bncii. Domnul Vavasour avea o brbu scurt i alb, n timp ce domnul Shaw era proaspt ras. neleg c suntei detectiv particular? zise domnul Vavasour. Foarte bine. Desigur c noi ne-am ncredinat afacerea Scotland Yard-ului. Inspectorul McNeil se ocup de acest caz i mi se pare un ofier foarte competent. Sunt convins, zise Poirot politicos. O s-mi ngduii, sper, s pun cteva ntrebri n numele nepotului dumneavoastr? M-ar interesa cine a comandat ncuietoarea de la magazinul "Hubbs"? Eu nsumi am comandat-o, rspunse domnul Shaw. N-am vrut s ncredinez nici unui funcionar aceast treab, n ce privete cheile, una o deinea domnul Ridgeway, iar colegul meu i cu mine aveam cte una. Deci, nici un funcionar n-a avut acces la ele? Domnul Shaw se ntoarse ntrebtor ctre domnul Vavasour. Cred c nu greesc cnd afirm c au rmas n seiful n care au fost aezate nc din ziua de 23, spuse domnul Vavasour. Din pcate, colegul meu s-a mbolnvit acum dou sptmni de fapt, chiar n ziua n care a plecat Philip i abia acum s-a nsntoit. Bronita acut nu mai este o glum pentru un om de vrsta mea, zise domnul Shaw jalnic. Mi-e team c domnul Vavasour a avut mult de lucru din pricina absenei mele, ca s nu mai pun la socoteal suferina de pe urma acestei griji neateptate. Poirot mai puse cteva ntrebri. Mi-am dat seama c se strduia s determine gradul exact de intimitate dintre unchi i nepot. Rspunsurile domnului Vavasour fur scurte i la obiect. Nepotul su era o persoan oficial de mare ncredere la Banc i nu tia s aib nici datorii, nici dificulti materiale. i mai fuseser ncredinate misiuni similare n trecut. n cele din urm am fost alungai n mod politicos. Sunt dezamgit, spuse Poirot cnd ajunserm n strad. Sperai s descoperi mai mult? Sunt nite btrni cam confuzi. Nu asta m dezamgete, mon ami. Nici nu m ateptam s gsesc un director de banc pe care s-l pot considera "un destoinic om de finane cu o privire vultureasc", aa cum sunt descrii acetia n romanele tale preferate. Nu, sunt dezamgit de caz e mult prea simplu! Simplu! Da, tu nu gseti c e aproape copilresc de simplu?

tii cine a furat obligaiunile? Da. Dar atunci... trebuie... de ce... Nu te zpci i nu te nroi, Hastings. Nu vom face nimic n clipa de fa. Dar de ce? Ce atepi? Pe Olympia. Trebuie s se ntoarc mari din cltoria de la New York. Dar dac tii cine a furat obligaiunile, de ce s mai atepi? S-ar putea s ne scape. S fug pe o insul din Oceanul Pacific unde nu exist extrdare?! Nu, mon ami, nu i-ar prii viaa de acolo. i ca s-i rspund la ntrebarea de ce s ateptm eh bien, pentru inteligena lui Hercule Poirot cazul este absolut limpede, dar de dragul celorlali care nu sunt la fel de nzestrai de bunul Dumnezeu cum ar fi inspectorul McNeil, de exemplu ar fi de preferat s facem o mic cercetare pentru a stabili faptele. Trebuie s-i respectm pe cei mai puin dotai dect noi. Oh, Doamne, Poirot! tii, a da o groaz de bani ca s te vd fcndu-te de rs mcar o dat. Eti aa de nesuferit de ncrezut! Nu te enerva, Hastings. Zu, sunt momente cnd observ c aproape m deteti. Vai, din pcate sufr de pedeapsa genialitii! Spunnd acestea i umfl pieptul i oft att de nostim nct am izbucnit n rs fr voia mea. Mari goneam spre Liverpool ntr-un compartiment de clasa nti. Poirot refuzase cu ncpnare s-mi divulge ceva din supoziiile sau convingerile sale. Se mulumea s-i exprime surprinderea c eu nu sunt la fel de "au fait" cu situaia. Cum dispreuiesc cearta, mi-am ascuns curiozitatea sub o plato de indiferen. Odat ajuni la cheiul unde era ancorat marele transatlantic, Poirot deveni ager i vioi. Procedura a constat din chestionarea a patru nsoitori de bord, care au fost ntrebai despre un prieten de-al lui Poirot ce traversase oceanul n drum spre New York la data de 23. Un btrnel cu ochelari, care nu prea ieea din cabin. Descrierea prea s i se potriveasc unui anume domn Ventner, care ocupase cabina C 24 de lng cea a lui Philip Ridgeway. Dei nu eram n stare s neleg cum dedusese Poirot existena i nfiarea domnului Ventner, eram extrem de emoionat. Spunei-mi, am strigat, nu cumva acest domn a prsit printre primii vasul cnd ai ajuns la New York? nsoitorul de bord cltin din cap. Nu, domnule, a fost chiar unul dintre ultimii. M-am retras perplex i am observat c Poirot mi zmbea pe sub musta. El i mulumi nsoitorului cu o bancnot i ne luarm adio. Toate ca toate, am remarcat cu satisfacie, dar ultimul rspuns cred c i-a distrus preioasa teorie, orict ai rnji. Ca de obicei, nu nelegi nimic, Hastings. Dimpotriv, acest rspuns e piatra de temelie a teoriei mele. Mi-am aruncat braele n sus, disperat. Renun. Din nou n tren, n timp ce goneam spre Londra, Poirot scrise cu srg cteva minute, dup care sigil rezultatul ntr-un plic. sta-i pentru bunul inspector McNeil. Am s-l las n drum la Scotland Yard i apoi ne vom ndrepta spre restaurantul "Rendez-vous", unde am invitat-o pe domnioara Esme Farquhar s ne fac cinstea de a lua masa cu noi. i Ridgeway? Ce-i cu el? ntreb Poirot clipind din ochi. Pi, doar nu cumva te gndeti... nu se poate... Eti din ce n ce mai incoerent, Hastings. De fapt, eu chiar gndesc. Dac Ridgeway ar fi houl, ceea ce n-ar fi exclus, cazul ar fi fost ncnttor; o veritabil lecie metodic. Dar nu la fel de ncnttoare pentru domnioara Farquhar. Poate c ai dreptate. De aceea a ieit cum nu se poate mai bine. Hastings, hai s revedem mpreun cazul. Vd c abia atepi. Pachetul sigilat este scos din cufr i se face nevzut, dup cum se exprima domnioara Farquhar. Nevzut nu putem s credem c a fost,

avnd n vedere dovezile pe care ni le d dezvoltarea actual a tiinei i atunci s ne gndim ce-ar fi putut s se ntmple. Toat lumea afirm c e incredibil ca el s fi fost dus pe ascuns la rm. Da, dar tim c... S-ar putea ca tu s tii, Hastings, eu nu. Sunt de prere c, din moment ce prea incredibil, este ntr-adevr incredibil. Rmn dou posibiliti: s fi fost ascuns la bord lucru de asemenea cam greu sau s fi fost aruncat peste bord. Cu un colac de salvare, vrei s spui? Fr colac. L-am privit nencreztor. Atunci, dac obligaiunile au fost aruncate n mare, nu puteau fi vndute la New York. i admir mintea logic, Hastings. Obligaiunile s-au vndut la New York, aadar nu au fost aruncate n mare. neleg unde ajungem? Unde eram la nceput. "Jamais de la vie"! Dac pachetul a fost aruncat peste bord, iar obligaiunile s-au vndut la New York, atunci pachetul nu le putea conine. Exist oare vreo dovad c pachetul coninea ntr-adevr obligaiunile? Adu-i aminte c domnul Ridgeway nu l-a deschis niciodat de cnd i-a fost nmnat la Londra. Dar atunci... Poirot l opri impacientat. Las-m s continui. Ultima oar, obligaiunile au fost vzute n biroul Bncii londonezo-scoiene n dimineaa zilei de 23. Ele apar la New York la o jumtate de or dup sosirea Olympiei i, cum spune o singur persoan creia nimeni nu-i d ascultare, chiar nainte de a ajunge. S presupunem, deci, c ele n-au fost niciodat la bordul Olympiei. Ar fi putut ajunge altfel la New York? Da, vasul Gigantic prsete Southampton n aceeai zi cu Olympia, iar el deine recordul de traversare a Atlanticului. Trimise cu Gigantic, obligaiunile ar fi ajuns n New York cu o zi nainte de sosirea Oliympiei. Totul este limpede, cazul ncepe s se explice. Pachetul sigilat e fals i probabil c a fost substituit n biroul Bncii. Ar fi fost uor pentru oricare dintre cei trei brbai prezeni acolo s pregteasc o dublur care s nlocuiasc coletul veritabil. Trs bien, obligaiunile sunt expediate unui complice din New York cu instruciuni s le vnd n momentul cnd sosete Olympia, dar pentru aceasta cineva trebuie s cltoreasc pe Olympia pentru a manipula presupusul jaf. Dar de ce? Pentru c dac Ridgeway deschide pachetul i descoper c e fals, bnuiala zboar imediat napoi la Londra. Nu, brbatul din cabina alturat i face treaba, se preface c foreaz broasca ct se poate mai evident, astfel nct s atrag nentrziat atenia asupra furtului, descuie de fapt cufrul cu o dublur, arunc pachetul peste bord i ateapt pn coboar ultimul cltor. Bineneles c poart ochelari ca s-i ascund ochii i este invalid pentru c nu vrea s rite s se ntlneasc cu Ridgeway. Coboar la New York i se ntoarce cu primul vapor. Dar cine... care din ei era? Cel care avea un duplicat la cheie, cel care a comandat ncuietoarea, cel care nu a fost grav bolnav de bronit i nu a stat n casa lui de la ar... en fin, btrnelul cel "confuz", domnul Shaw! Exist infractori i n cercurile sus-puse cteodat, prietene. Ei, am ajuns. Mademoiselle, am izbndit! mi permitei? i, radiind de mulumire, Poirot o srut uor pe ambii obraji.