Sunteți pe pagina 1din 15

MISTERUL VENUSIANULUI

de Xiao Jianheng

Traducerea: Constantin Lupeanu

Xiao Jianheng

N-A FI crezut niciodat c mie, specialist n lingvistic, mi va fi dat s triesc evenimentele extraordinare ale unei cltorii n Cosmos. Cu toate c, mai degrab, ntmplarea a fost aceea care a jucat un rol de seam n toat aceast chestiune, totui, ntr-o epoc n care tiina face progrese uluitoare i feluritele ei domenii se intercondiioneaz i se ntreptrund, prezena unui lingvist pe o nav spaial nu s-ar putea socoti altcumva dect o urmare fireasc a lor. Numai c eu am fost prins chiar ntmpltor n vrtejul evenimentelor. De unde s ncep cu povestea? Poate de la deschiderea simpozionului naional de lingvistic... 1. O edin stringent mi amintesc c era ultima zi a dezbaterilor plenare i, ndat ce conferina s-a ncheiat, m-am ntors la hotel i m-am bgat n pat. Era o noapte sufocant, de sfrit de iulie, ns n camer era foarte plcut. Am apsat pe cteva butoane, anunnd personalul electronic de serviciu s m trezeasc a doua zi ca de obicei. Cum mi ndeplinisem cu brio misiunea, m-am cufundat ntr-un somn att de dulce i de adnc, nct, la miezul nopii, cnd am fost trezit, credeam c deja se fcuse ziu! Mi-am ndreptat privirile spre ceasul electronic cu comand numeric i am constatat, cu uimire, c indica ora 12 i 40 de minute! S se fi defectat robotul? Dar chiar atunci am auzit glasul rece al acestuia, strigndu-m: Tovare Xu Ping, trezii-v! Comitetul planetar v roag s preluai imediat legtura telefonic. Comitetul planetar? Nu auzisem de un asemenea organism! n timp ce mi munceam creierul s neleg despre ce e vorba, n receptor a rsunat o voce cristalin de fat. Alo! Alo! Tovarul Xu Ping? Snt Secretariatul Comitetului navigaiei interplanetare. Navigaia interplanetar! Tovare Xu Ping, sntem ntr-o edin de urgen, avnd ca scop dezbaterea teoriei dumneavoastr. Ne gndim s v invitm la dezbatere. Chiar acum. Acum?... Att de trziu? Da. Dar nu-i deloc trziu, ci, dimpotriv, e prea devreme. Este ora 0 i 40 de minute! Poate tocmai din pricin c lucra n domeniul navigaiei spaiale, fata avea o puternic noiune a timpului. Continu extrem de politicoas. ns cu o intonaie care nu admitea replic: mi pare foarte ru c v-am trezit i v rog s ne scuzai. V rugm ns s venii numaidect! Maina v ateapt. Abia m mbrcasem i robotul a rostit iari cu glas rece: Tovare Xu Ping, vehiculul Comitetului planetar a oprit la intrare, n sectorul A, locul de parcare numrul 4. Cobori cu liftul numrul 14. nainte de a pleca, v rog s servii micul dejun, pe care vi l-am pregtit. Cui i ardea de micul dejun? Comitetul navigaiei interplanetare m cuta i nc de urgen. Ciudat lucru! De fapt, n timp ce vehiculul m purta ca vntul spre marginea rsritean a oraului, unde se nla cldirea monumental a Comitetului, nc m mai ntrebam dac eram chiar eu persoana cutat. Ce legtur aveam eu, un om care studia limba cu ajutorul matematicii, cu acest Comitet? Comunicarea mea strnise multora

Misterul venusianului

interesul i luarea aminte, dar de aici pn la Comitetul navigaiei interplanetare... Vehiculul se opri n momentul n care nedumerirea mea era n toi. i cu toate c era miezul nopii - oh, voiam s spun ora unu -, cldirea alb a Comitetului, luminat puternic, roia ca un viespar. Cnd am cobort, m-a ntmpinat un brbat ntre dou vrste, nalt i puin adus de spate. L-am recunoscut ntr-o clipit. Era Luo Bing, renumitul astronaut, primul chinez care pusese piciorul pe Marte. Tovarul Xu Ping? M-a msurat cu privirea i mi-a strns cordial mna. edina are loc la etajul al doilea. V rog! L-am urmat n sala de edine. Aruncndu-mi ochii n jur, am nmrmurit! Aproape fiecare domeniu i avea acolo cte un reprezentant. Specialitii n vrst erau strni n jurul unei mese mari, dreptunghiulare; cei mai tineri stteau n spatele lor. Sala spaioas era plin ochi. edina ncepuse de mai mult vreme. O tnr astrobiolog era ntr-o controvers acerb cu un profesor de la universitatea mea, venerabilul Xu Miandun. Bunul profesor cu pletele crunte era de felul lui amabil i tcut, ns n momentul acela arta, nu tiu de ce, neobinuit, tulburat. Cnd a dat cu ochii de mine, a strigat tare, exaltat ca un copil: Bravo! A sosit autorul comunicrii! Apuc un material din faa sa i, artndu-l tinerei cercettoare, zise: i va rspunde chiar autorul. Se ls tcerea. Nenumrate priviri pline de cldur i curiozitate se ntoarser spre mine. Luo Bing mi cut un loc i, nainte ca eu s m aez, m prezent, apoi se ntoarse ctre mine: Tovare Xu Ping, v-am solicitat pentru a ne expune personal situaia. Institutul dumneavoastr a reuit s traduc unele texte din limbi antice, disprute. Cum ai procedat? Nu m simeam ctui de puin n largul meu. Abia observasem acum c toi specialitii aveau n mn raportul meu la conferin. Pe loc, n-am neles motivul interesului lor pentru lingvistic, domeniu att de strin de ei. i asta, chiar atunci - n plin noapte, n sala de edine a Comitetului navigaiei interplanetare! M-am uitat lung la profesorul meu, apoi la Luo Bing i la ceilali. Am simit de pretutindeni aceeai atitudine ncordat de ateptare. Preau mistuii de ceva i nu tiam de ce. Le-am artat n cteva cuvinte cam cu ce ne ocupam noi n ultimii ani. Leam spus: Principala noastr activitate s-a concentrat n ajutorarea calculatorului electronic, cu care analizm i studiem, prin metode matematice i logice, regulile limbilor. Raportul meu nfieaz unele chestiuni de principiu i unele ci pe care noi le-am pus la punct. Prin intermediul lor, am reuit ntr-adevr s traducem texte vechi egiptene i unele probleme neelucidate n ceea ce privete scrierea noastr veche, pe carapace de broasc estoas... Mi-am reluat locul, ns ntrebrile m-au potopit ca stropii unei ploi btute de vnt. Cele mai multe priveau tocmai cile i tehnicile de dezlegare, celelalte, de dup acestea, ajungnd tot mai puin provocate de curiozitate. Tovare Xu Ping, spuse la un moment dat o femeie tnr cu dinii ca dou iraguri de perle, de fapt biologul pe care l gsisem la venirea mea n controvers cu venerabilul profesor, n-am s v chestionez asupra
3

Xiao Jianheng

tezelor cuprinse n raportul dumneavoastr. Dar a vrea s tiu un lucru: snt ele valabile i pentru situaia de pe o alt planet? V voi vorbi deschis. Dac descoperim via pe Venus i intrm n legtur cu oamenii de pe planet, ne-am putea bizui pe dumneavoastr? Mai bine zis, putem s v transmitem rapid respectivele semnale i s primim o traducere? ntrebarea pusese capac la ntreaga oboseal a zilei. Rbdasem celelalte ntrebri, dar acum am izbucnit: Tovar drag, eu snt un om de tiin i nu un scriitor de literatur SF. Studiind chestiunile prezentate n raport, nu i-am luat n consideraie pe inexistenii venusieni! Vorbisem prea rece, brutal, fiindc s-au pornit uotelile. Cum? N-a aflat? Aa se pare. De ce nu-i spunei? Nu nelegeam la ce se refereau i m-am ntors ntrebtor ctre Luo Bing. S-a ridicat n picioare. Tovari, nc n-am apucat s-l punem n tem pe tnrul savant. Poate c a fost chiar mai bine aa, lsndu-l s ne vorbeasc n mod obiectiv. Tovare Xu Ping, mi se adres el mie, ntrebarea tovarei Li Guifen nu e un capriciu. Ne intereseaz pe toi n cel mai nalt grad acest aspect. i anume, dac stabilim unele legturi cu oameni de pe alte planete, sntei capabili s decodificai semnalele lor? Luo Bing arta ct se poate de serios. M-am simit ntr-o situaie delicat. Cum s-i rspund unui om care gndete de pe poziia unui pasionat cititor de literatur tiinifico-fantastic? Din fericire, venerabilul profesor m-a trezit la realitate. Xu Ping, mi se pare c nainte de toate se cuvine s stabilim nite chestiuni. Nelsnd raportul meu din mn, a continuat, cltinndu-l, ca o ameninare. n primul rnd, trebuie s pornim de la faptul c venusienii aici voi evidenia iari c denumirea venusienii este o simpl ipotez de lucru - snt cu siguran fiine cu o inteligen superioar. Cum arat, deocamdat nu ne intereseaz. Altceva este n afara oricrui dubiu formarea unei fiine superioare nu este i nu poate fi separat de munc. Cu alte cuvinte, venusienii trebuie s fie la fel cu pmntenii: s duc o via social i s dein un instrument de exprimare a gndirii - limba. Ct despre aceasta din urm, a crede c trebuie s fie asemntoare celei de pe Pmnt, s reflecte realitatea obiectiv. Or, lumea obiectiv, fie ea de pe Pmnt sau de pe alt planet, are la baz nite norme. Iat de ce apreciem... Dintr-o dat am priceput ce voia s spun. Sigur, i limba venusienilor este guvernat de nite norme, de legi. neleg, l-am ntrerupt. Dac-i aa, nu se poate s nu gsim mijlocul de a traduce o asemenea limb. Sigur c da, am ntrit. Dac limba n cauz are o regul a ei, pe baza unei logici riguroase, izbutim. Numai c... Rspunsesem rspicat, dar tiam c cercetrile de pn la data aceea negau existena vieii pe Venus. i nu-mi era deloc limpede ce i determinase pe oamenii din faa mea s dezbat n miez de noapte o problem ce nu-i avea o baz real. Prin urmare, am adugat:

Misterul venusianului

Desigur, lum aceast limb ca o ipotez de lucru. ns ce sens are dezbaterea noastr? Fiindc, de vreme ce pe Venus nu exist via, de unde s lum o limb venusian'? Se lsase linitea. Se prea c rspunsul meu i mulumea. ns cnd am afirmat c pe Venus nu exist via, au izbucnit n rsete. Iar cnd au mai vzut i figura mea nevinovat, rsetele au sporit. M-am aezat, fstcit, netiind cu ce greisem. Luo Bing mi-a srit n aprare. Tovare Xu Ping, nimeni nu rde de dumneavoastr. Faptul c actualmente pe Venus nu exist via i deci nici oameni este o mrturie a tiinei contemporane. Dar, iat, s-a ivit o chestiune extraordinar. Aici vocea sa a cptat o nuan ciudat. Trebuie s fi aflat i dumneavoastr despre plnuitul zbor spre Venus... Am dat din cap, n semn de aprobare. Citisem undeva despre acest zbor interplanetar. Se spunea c dup studiile de pe Marte, organele de resort ncepuser o intens munc de pregtire a unor cercetri pe Venus. Mai nainte, China trimisese pe Venus cteva nave fr om, ns eu nu tiam nimic despre informaiile transmise de acolo de aparatura de bord. Ai auzit c de curnd am lansat spre Venus o nou nav fr om la bord, numit nava numrul patru?, ntreb Luo. Am ncuviinat. Aceast rachet, cu excepia aparaturii obinuite de msurat, a fost echipat i cu o camer de luat vederi, cu raze infraroii. tii prea bine c Venus e nconjurat de un strat atmosferic foarte dens i numai cu infraroii se poate depista starea de lucruri de acolo. Ieri, aparatul a nceput s transmit i s-a petrecut cel mai neateptat lucru: pe unele fotografii am descoperit un ciudat corp ceresc artificial. Fcut de mna omului. n cele din urm, am ajuns la concluzia c e vorba de un satelit artificial uria... tirea m-a tulburat ntr-att, nct, pe dat, nu mi-am dat seama de sensul adnc al descoperirii. Cuvintele corp ceresc artificial mi persistau n memorie. Cum?, am biguit aproape srind din scaun. Fcut de mna omului? Cei prezeni au izbucnit n rs, miznd, se pare, pe aceast reacie a mea. Oare... nc nu-mi revenisem din starea de agitaie. Vestea era prea mare i czuse prea brusc. Oare s se afle oameni pe Venus? Ce putem ti? Luo Bing atept ca sala s se liniteasc i relu: Aa este, ne confruntm cu un fenomen ieit din comun. La nceput am crezut c este cumva vorba de o nav a unei ri. Am stabilit apoi c n ultimul timp nimeni n-a mai lansat spre Venus un corp ceresc. Iar fotografia dovedete c obiectivul este opera inteligenei omeneti. Noi am apreciat ntotdeauna c, n sistemul solar, nu poate fi via doar pe Pmnt. Dar, n acelai timp, am susinut c pe Venus nu poate fi via. Atunci cum se explic existena acestui corp artificial? Iat misterul! Aceasta era! n atmosfera planetei Venus se descoperise un satelit artificial. ntr-adevr! n cele cteva fotografii, obiectul acela luminos, ca o halter, gros la cele dou capete i subire la mijloc, nu putea fi unul natural. Era fr ndoial isprava unei mini umane! i nici gnd s fi fost lansat de pe Terra. Se ntrevedea c vom avea ct de curnd de-a face cu fiine inteligente de pe o alt planet, orict de neateptat ar fi prut acest lucru!
5

Xiao Jianheng

Tovari, se ntorsese Luo Bing spre sal, am ascultat opinia unui specialist. Sntem cu toii interesai n cel mai mare grad de modul de traducere a semnalelor lansate de venusieni - hai s-i numim astfel pe constructorii acestui corp ceresc artificial! Ct despre misterul de care v vorbeam, el va putea fi dezlegat numai dup ce vom ncerca s intrm n contact cu obiectul, sau n urma unei cltorii pe Venus. Prin urmare, propun constituirea unei Comisii specializate, care s analizeze urmtoarele chestiuni: Profesorul Xu, tovarul Xu Ping i specialitii n telecomunicaii vor forma un prim grup de lucru. Ei vor face toate pregtirile de rigoare pentru a intra - de pe Pmnt - n legtur cu venusianul. Recomand trecerea imediat la aciune. Este foarte probabil ca zborul spre Venus s se devanseze, iar dac eueaz legtura de pe Pmnt cu venusianul, printre membrii navei va fi absolut necesar i un lingvist... Nu mai notez toate concluziile trase de Luo Bing. Ceea ce se cuvenea ns de reinut era faptul c cea de a doua propunere a sa m azvrlise dintr-o dat n vltoarea unei cltorii n Cosmos. Iar lucrul acesta putea s fi fost, n ceea ce m privete, cum spuneam la nceput, o pur ntmplare. De cte ori rememorez momentul, inima mi bate cu putere i mi-e greu s mi-l smulg din minte. Tot ce s-a ntmplat mai apoi, pentru mine, un cercettor obinuit, este cu adevrat ieit din comun i, n acelai tip, o nemaincercat fericire. 2. Pe Venus Pn la urm, am cobort pe Venus. Echipa noastr era format din: Luo Bing, renumitul astronaut chinez, participant al vizitei pe Marte; Bao Weiwen, geolog, i el membru al echipei de pe Marte; Li Huifen, cercettor al departamentului de astrobiologie, i eu, cooptat n calitate de lingvist. Cum a putea uita vreodat aceast cltorie? Dup ce motoarele navei s-au oprit i aparatura de bord i semnalele au indicat coborre normal, noi, cei patru membri ai echipajului, inclusiv att de fermul, stpn pe sine, Luo Bing, ne-am npustit afar. Venus! Ajunsesem n sfrit pe aceast planet misterioas, nconjurat de o atmosfer dens. Purtam costume de astronaut, prevzute cu aparatur pentru reglarea automat a temperaturii, pentru protecie la eroziune i rezisten la presiuni nalte. Eu i Luo Bing rmsesem pe loc. Sub tlpi, aveam o roc precum piatra de tocil de felurite culori i un praf moale i fin. Departe, la orizont, se ridica, estompat, un munte ntunecat. Deasupra capetelor noastre era atmosfera aceea groas, prin care abia se ntrevedea un soare, ca o umbr. Acuitatea vizual ne era aici extrem de redus. Vino! n casca transparent a costumului de astronaut rsun vocea sczut, emoionat a lui Luo Bing. Vorbeam unul cu altul prin radio. Vino!, repet, btndu-m pe umr. S facem primii pai pe Venus! Dup civa pai mari, am nfipt n solul moale al planetei un steag mic pe care era nscris numele echipei noastre. Li Huifen ne-a fcut mai multe fotografii. Cu aparatur dezinfectat ct se poate de riguros, Luo Bing a luat o prob de sol, iar eu una de aer. Am dat, cu precauie, ocol navei. Apoi Luo Bing s-a apucat s analizeze mostra de aer, iar Li i Bao pe cea de sol. Eu m-am aezat i am ncercat s iau legtura cu Pmntul... Aa a
6

Misterul venusianului

nceput activitatea ncordat i atractiv de cercetare a planetei Venus. Nam s expun aici n detaliu tot ce am fcut. Voi consemna numai aspectele de seam ale raporturilor mele cu venusianul. Primul lucru a fost s depistm urma acestuia. De pe Pmnt euasem. Imediat dup edina aceea de pomin, cu fore uriae la dispoziie, am construit cteva staii electrice de captare a semnalelor; n plus, i-am mobilizat pe toi radiamatorii din ar. ns eforturile s-au dovedit zadarnice. Ceea ce ne nelinitea era faptul c alte nave automate lansate spre Venus nu mai ddeau de satelitul n form de halter. ncercarea de a ntrerupe evoluia satelitului pe orbita sa n-a reuit. Aceasta nsemna c cele cteva fotografii captate erau rezultatul de excepie al unei pure ntmplri. Chiar aa! i ce putea fi mai greu dect s porneti n cutarea unui corp ceresc artificial care se deplaseaz pe o orbit necunoscut n vzduhul imens al planetei Venus! Se nfptuise nc o victorie neobinuit. Am fotografiat din nou cu ultraroii zona cosmic i am reperat urma satelitului. Ct am salutat reuita! Inimile ni se umpluser de bucuria izbnzii. Numai c, atunci cnd am trecut la cel de-al doilea pas - descoperirea stpnului care lansase satelitul, ne-am izbit de piedici de negndit. Condiiile fizice ale misterioasei planete Venus erau ntr-adevr aspre. Temperatura medie era de 475C, bioxidul de carbon reprezenta principala component a aerului, iar presiunea ne apsa de peste 90 de ori mai mult dect aceea de pe Pmnt. Temperatura i presiunea nalte scoteau pur i simplu acidul fluorhidric i clorhidric din roc. Iar aceste gaze compacte se amestecau cu nori groi de acid sulfuric, care se lsau n vile munilor i n depresiuni. Ploile toreniale de pe Venus aveau un caracter coroziv. Dar ce spun eu ploi! Erau de fapt cderi de acizi anorganici! Sigur c n aceste condiii vitrege nu putea exista aici nici un fel de via! Pe de alt parte, din momentul redescoperirii urmei satelitului, am ncercat s intrm n legtur cu acesta, dar fr folos. Am emis nenumrate semnale i n-am primit nici o reacie. Cine era stpnul? i unde se afla? Totul era nvluit n mister. n faa acestei stri de lucruri, noi - adic Bao, Li i eu - ne-am simit dezarmai. Pn i tnra, vioaia, avida de dispute Li Huifen se ntunecase la chip. Ciudat era i faptul c Luo Bing se prea a nu fi fost ngenuncheat de nimic i muncea ca i mai nainte, cu aceeai tragere de inim. Numai c se cufunda deseori n gnduri. mi ddeam seama c l chinuia ceva, c noi idei i ddeau trcoale. ntr-adevr, ntr-una din zile ne-a chemat la el i nea spus: Dragii mei, zilele acestea am muncit fr preget i am adunat suficient material despre Venus. Sntem siguri c aici nu s-a nscut viaa. Dar aceast certitudine, din punct de vedere tiinific, e exprimat printr-o recolt bogat. Acum, mult mai important este urmtorul lucru: de vreme ce pe planet nu e via, nici vorb s existe fiine superioare i atunci de unde vine satelitul artificial? Al cui este?... Da! Acest gnd fr rspuns ne muncea i pe noi. n aceast situaie, continu Luo, cred c este greit presupunerea c venusienii au lansat satelitul.
7

Xiao Jianheng

Cum greit? am srit noi. Exact cum ai auzit!, vorbi el, imperturbabil. Atunci cine l-a lansat? i unde s mergem n cutarea bazei de lansare? se avnt Li Huifen. Am o mare bnuial, se art Luo Bing emoionat. De ce s credem c lansarea s-a produs de pe Venus? i de ce s nu lum n calcul posibilitatea sosirii unor fiine superioare din alt sistem planetar? Cum? strigarm n cor. La una ca asta nu ne gndisem. Dac era vorba de o nav sosit din alt sistem dect cel solar, iat o descoperire de prim mrime! Inimile au nceput s ne bat cu putere... Firete, ce v zic nu e dect o nou ipotez, rosti Luo Bing cu acelai calm. Iar pentru a o verifica, e nevoie s ajungem pe satelitul enigmatic. Una dintre principalele noastre sarcini ar fi deci controlarea satelitului. Sntem pregtii pentru asta. Am convingerea c dac pe Venus nu am putut gsi secretul venusianului, pe satelit - deocamdat continum s-i spunem satelit - l vom descoperi. Propun deci s ncheiem grabnic activitatea de cercetare pe Venus i s mergem pe satelit. 3. Pe misterioasa nav ...Am intrat n orbita prestabilit. Zburam n vzduhul planetei Venus, la 22 000 km de ea. Ne transformaserm i noi ntr-un satelit venusian. Fiindc orbita noastr i viteza cu care zburam erau diferite de ale satelitului misterios, punctul de ntlnire cu el era relativ stabil. Uriaul venusian apru n faa noastr la circa 2 000 de metri. Chiar fr instrumente optice, n bezna cosmic l vedeam foarte distinct. Era un satelit artificial ciudat i uria. Pluteam n cabina navei (ne pierdusem greutatea), nghesuii la fereastra sferoidal i uitndu-ne cu ncordare. Dac admiteam c n satelit erau fiine superioare, atunci cu siguran c i ele ne reperaser. Dup o jumtate de or de observaie, pe acel straniu corp ceresc artificial nu se fcu simit nici o micare. Ce linite grea! Or, dac se putea s nu fi receptat sau s nu fi neles semnalele anterioare, de pe Pmnt i de pe Venus, acum, cnd venisem n faa lor, cnd le intrasem sub ochi, se cuvenea s reacioneze ntr-un fel! Ce se ntmpla? Puteau fi orbi constructorii unor astfel de aparaturi? Erau ei att de neospitalieri? Ori erau doar nite barbari i inumani, aa cum apreau descrii de unii autori de SF! Sentimente nelmurite, de nenelegere i ndoial, ne cuprinseser. n cele din urm, Bao Weiwen rupse tcerea: S urcm pe el! propuse. Nu, zise ca pentru sine Luo Bing, prsind fereastra. Tcu o vreme, apoi i urm gndul: Nu cred s nu ne fi descoperit. Li Huifen supravegheaz locul, iar noi vom ncerca s mergem pe el. Pentru o mai mare siguran, dup dezbateri, am stabilit: Luo Bing i Li Huifen rmneau pe nav, iar eu i Bao ne duceam ntr-acolo. Luo m-a ajutat s mbrac costumul de astronaut. nainte de plecare, Luo Bing ne-a mbriat, plin de emoie. Atenie, prieteni! Nu uitai s rmnei n permanen n legtur cu noi!

Misterul venusianului

Am ieit din nav. Dup ce ua s-a nchis automat n urma noastr, am intrat n adevratul Cosmos. Cu pistoale pneumatice cu aer, ne-am propulsat rapid spre satelit. (n Cosmos nu e atmosfer, deci nici rezisten i aceast for infim era suficient). Vzduhul negru lucios era plin de stele. Nefiind estompate de atmosfer, acestea se iveau n toat splendoarea lor, luminoase i calme. Misiunea ns nu ne ngduia nici o clip s admirm decorul care ne nconjura. De fapt, eram foarte tulburat ca s-mi clarific sentimentele. Dac pe satelit existau cu adevrat fiine inteligente, ele ne urmreau. Cum aveau s ne primeasc? Cum erau la nfiare? S fi fost aa cum i imaginase un scriitor englez, ca nite peti, cu opt picioare i de o cruzime fr limite? Temerile ns nu puteau mpiedica hotrrea noastr de a cunoate adevrul. Poate c aceasta este cea mai de pre calitate a fiinelor inteligente, aceast cutare ndrznea i neobosit, soldat cu hotrrea i spiritul cercetrii! Rsun glasul lui Bao Weiwen. Raporta acas: Luo Bing! Luo Bing! ne apropiem de venusian i nu nregistrm nici o micare! Fii ateni! ne avertiz el a nu tiu cta oar. Pstrai legtura cu baza. Pe msur ce ne apropiam, deslueam i mai bine corpul acela ceresc. Era o construcie din dou pri. La un capt era un element sferoidal lung de vreo 400 de metri, iar la cellalt ceva ce semna cu un abajur uria i n acelai timp ca o oglind reflectoare. Cele dou pri erau mbinate prin tuburi groase, semitransparente. Ce putea fi? O nav? Un satelit? n cele din urm am cobort pe strania construcie. Vino dup mine! mi-a optit Bao. Hai s alunecm n partea asta! Am alunecat greu, uitnd s-mi mai punctez vehiculul meu cu pistolul pneumatic, izbindu-m astfel de corpul acela ce prea un uria ou de ra. Lucrul acesta l-a strnit pe Bao, care a ridicat pistolul i a btut de cteva ori n sfer. Am ateptat ncordai cteva minute, ns nici o micare. Bao Weiwen a hotrt s plece de unul singur n cercetare. Rmi aici, mi-a zis. M duc pn dincolo. Dac apare ceva, fac repede cale ntoars. A deschis pistolul i a luat-o peste forma aceea sferoidal, lunecnd spre partea cealalt. Eu m-am instalat bine unde m aflam, inndu-m cu mna de o ieitur (mai trziu aveam s aflu c nu era altceva dect o anten pentru transmisiuni). La un minut sau dou, Bao mi raporta. (Minutele acestea erau lungi ct un secol!) Recepionam i transmiteam de fiecare dat la baz. Poate din plictiseal sau poate din dorina de a cerceta i eu, am dat s vd din ce metal era fcut ieitura, de fapt, antena romboidal. Rspunzndu-i lui Bao, m-am crat spre ea. Tocmai cnd apucasem n mn antena, am simit c nava de sub mine se deplaseaz ncet... n disperarea momentului, am fcut o sritur i pe dat am nceput s zbor n Cosmos. Xu Ping! Xu Ping! Ce-i cu tine? mi-au rsunat n urechi vocile lui Luo Bing i lui Bao Weiwen. (Precis mi auziser exclamaia smulsa de sperietur). Am scos cu greu pistolul pneumatic i am apsat tare pe trgaci. Am alunecat imediat napoi, ns cum desfcusem prea puternic supapa de
9

Xiao Jianheng

aer, n-am rmas fixat pe peretele navei, ci am fost puin deviat, ajungnd ntr-un anume loc. Acolo, peretele navei s-a deschis automat i m-a nghiit ca ntr-o peter. i iat-m dintr-o dat n pntecul misteriosului satelit! L-am chemat pe Luo Bing n ajutor, ns n-am primit rspuns. Prin peretele de metal al navei, undele ultrascurte nu ptrundeau! Am fcut eforturi s m calmez, s m stpnesc. Cnd mi-am revenit din tulburare, am observat c ajunsesem ntr-o camer ngust, dreptunghiular, Pereii erau goi, ns emiteau o lumin blnd. n partea opus era parc o u. M-a trecut o sudoare rece. Trebuie s recunosc c m ncolise gndul c dincolo de ua uria o fiin ca o reptil mi pndea fiece micare. mi era team. Pn la urm, curiozitatea i tria spiritului tiinific mi-au revenit. La urma urmei, de ce trebuie s m tem? Pentru ce venisem? Scopul meu nu era s-l cunosc pe stpnul acestui obiect? M-am ridicat i am trecut cu pai apsai dincolo de ua ce m nspimntase. n faa ochilor mi-a aprut o ncpere ngrijit, ca bordul unui vapor. Intrrile ei erau toate blocate. Am ciocnit n mai multe locuri, ns n afara rsuflrii mele grele, ntretiate, n-am mai simit nici o reacie. Aadar, am rmas linitit, netiind ce mai puteam ntreprinde. Atunci am descoperit cu surpriz c mi recptasem greutatea. Pe nava noastr eram imponderabili, ns aici m micm ca pe Pmnt. Aceasta nsemna c satelitul avea o construcie foarte ciudat. Am hotrt s m ntorc n coridorul din care plecasem. M gndeam c Luo i Bao m cutau. Trebuia s reiau legtura cu ei. ns strdaniile mele erau n van. n camera lunguia n-am gsit nici un buton, nimic cu care s deschid vreo u. Am revenit n ncperea ngrijit i iar m-a cuprins panica: trebuia cu orice pre s dau de stpnul navei, de misteriosul i invizibilul ei stpn. n cele din urm am zrit o scar n form de spiral. Prea c duce n inima construciei. M pregteam s pun piciorul pe ea, cnd am auzit pai precipitai. Da, pai adevrai, care veneau spre mine. M-am ntors i... Xu Ping! Xu Ping! Oh, ce glas plin de cldur, Bao Weiwen! Nu, era Luo Bing. Alerga spre mine printr-un alt coridor. Tu, aici? Eti rnit? Ne-am mbriat ca nite prieteni desprii vreme ndelungat. Btrnul Bao? ndrznii s ntreb, cu inima strns. A intrat i el. Ne ateapt dedesubt. n mod sigur zguduit de ceva, Luo reuea s arboreze o nfiare calm. M-a prins de mn i m-a tras spre scara n spiral. Am intuit bine. E o nav, opti el. Am ptruns n camera de comand. i stpnul? A cui e nava? M bucuram, ns voiam s mi se spun tot. I-am gsit, dar... Luo Bing se opri i se ntoarse spre mine, tulburat, punndu-mi mna pe umr. Dup o pauz, rosti cu durere n glas: S-au sacrificat! Se pare c li s-a ntmplat o nenorocire i au murit cu toii! Mori? Nu am apucat s-l neleg bine pe Luo Bing i Bao s-a apropiat n grab, mbrindu-m. n sala ncrcat de aparate - evident comanda navei am ptruns sensul vorbelor lui Luo Bing.
10

Misterul venusianului

Pe scaunul din fata tabloului de comand era un om mult mai nalt dect noi - ns foarte asemntor nou, pmntenilor. Uscciunea sau o cauz care nou ne scpa l pstrase nealterat. Zcea acolo, innd strns n mn ceva de forma unui stilou. Pe msua de comand era deschis un caiet (ulterior aveam s aflm c era jurnalul de bord), pe care erau nghesuite nite semne ciudate. Alturi de caiet era o fotografie - imaginea clar a Pmntului - i o scrisoare (ceva mai trziu am tiut c era o scrisoare adresat nou, pmntenilor). Pentru o clip, noi, cei venii de pe ndeprtatul Pmnt, am rmas nemicai n faa acestui oaspete din Cosmos i, cu toate c nu ne-am descoperit capetele, i-am adus toi trei un omagiu binemeritat lui, enigmaticului oaspete care, din nefericire, se sacrificase pentru tiin, pentru dezvluirea tainelor Cosmosului. 4. Secretul navei cosmice Exploratorul Maina cu perne de aer i cu hipervitez nainta pe superautostrada de plastic, celebr n lume, din zona rsritean a Beijingului, apropiindu-se n zbor de cldirea Comitetului navigaiei interplanetare. Bao spori viteza la maximum, ns pe noi toi nu ne mulumea. Li Huifen i cu mine stteam n spate i, din cnd n cnd, tnra cercettoare l btea pe omul dinaintea sa pe umr, ndemnndu-l: Mai iute, Bao, vom ntrzia! De fapt, avea dreptate. Chiar ntrziasem. n urm cu cinci ore leneveam comod n fotoliile de rchit ale staiunii de odihn Casa astronautului, desftndu-ne n faa nemrginirii mrii, scldai de razele blnde ale Soarelui. Dac nu am fi fost reinui de o neprevzut conferin de pres, am fi fost de mult n sala ntrunirii, fiindc era o ntrunire de la care nici gnd s putem lipsi! Cltoria pe Venus se desfurase n bune condiiuni. Ne luase un an i dou luni. n cele peste 400 de zile, mai bine de jumtate le petrecusem pe drum. Pe Venus sttusem numai 47 de zile, iar pe satelit - nu, acum tim c nu era un satelit artificial, ci o nav uria, deci pe misterioasa nav - rmsesem cu totul 11 zile. n acest scurt rstimp, nu numai c am controlat cu de-amnuntul nava, dar am gsit numeroase materiale documente felurite, cri i, pe lng ele, voluminosul jurnal de bord. Oricine i poate nchipui bucuria care ne-a cuprins n momentul descoperirii acestor materiale scrise, enorm de preioase! Ele stteau drept mrturie unic a ptrunderii secretelor venusianului. tiam ns c pe nav n-aveam cum s dezlegm asemenea mister. Trebuia aflat cheia dezlegrii ciudatei scrieri, apoi traduse materialele i noi eram prea puini pentru a duce la capt aa ceva. Dar nici n-am lsat ca munca aceasta s ntrzie. Deja n drumul nostru napoi spre pmnt am transmis prin televiziune, n toat lumea, principalele documente. La coborrea din nav am auzit c institutul nostru lingvistic condus de venerabilul profesor descoperise secretul scrierii i tradusese materialele cele mai nsemnate. tirea ne emoionase i ne nsufleise totodat! Am ncheiat mai devreme tratamentul i ne-am grbit spre Beijing, pentru a audia raportul profesorului.

11

Xiao Jianheng

Li Huifen ne purtase ntr-un iure pn n sala de conferine de la etajul nti. Dar ntrziasem. Profesorul tocmai terminase referatul. ...Aceasta este activitatea noastr din ultimele patru luni. Ea se afl totui la nceput. Fiindc ne-au rmas nc destule documente de clasat i tradus. Pe baza celor de mai sus, s-ar putea trage cinci concluzii. Unu: Am descoperit numele navei. n cuvintele noastre, ale pmntenilor, ea s-ar numi Exploratorul. Doi, i lucrul cel mai important, este c nava venea din sistemul astrului X. Conform msurrii timpului de ctre noi, ea a ptruns n sistemul solar n urm cu trei ani. Se tie c sistemul astrului X se afl foarte departe de sistemul solar i o nav care ar zbura cu viteza luminii, adic cu 300 000 km/s, ar avea nevoie de 8 ani. Or, dup materialele gsite, Exploratorul a zburat pn la noi ntr-un timp de 27 de ani! Iat c, dac am socoti numai din acest punct de vedere, explorarea aceasta se dovedete a fi cu totul remarcabil. Trei: Din cri am aflat cte ceva despre astrul X. Acest astru fix, mult mai mare dect Soarele, are 17 planete dispuse pe orbite circulare i pe una dintre aceste planete, numit Ganlika, n urm cu cteva milioane de ani au aprut oameni asemenea nou. Exploratorul este creaia oamenilor de pe Ganlika. Patru: Am tradus jurnalul de bord, care cuprinde un tezaur de informaii tiinifice. Chiar astzi s-a trecut la tiprirea acestui document, aa c mine vei primi cte un exemplar. Ultimul punct, al cincilea: V anun despre existena unei scrisori neobinuite. A fost scris de comandantul ad-interim, nainte de a se sfri. Este adresat pmntenilor. Cu voia dumneavoastr, voi acorda gloria citirii acestui act nsemnat eroului nostru, aductorului acestor comori de pre, astronautul Luo Bing. Cei prezeni ovaionar i btur din palme frenetic. Luo Bing sttu cteva minute n faa microfonului, pn ce aplauzele se stinser cu totul, nainte de a citi scrisoarea el adres adunrii cteva cuvinte: Tovari! Dragi prieteni! Snt fericit c dup nici doi ani ne vedem iari aici, gata s analizm aceste documente tiinifice. V rog s nu pierdei din vedere c ele snt primele documente de acest fel din istoria omenirii! M bucur c mi revine mie sarcina mrea de a da citire unei scrisori att de valoroase. O voi citi cu durere n suflet i cu profundul regret c acela care a redactat-o nu mai exist. Cnd am urcat pe Exploratorul speram s ne ntlnim cu stpnii navei, ns, din nefericire, n-am gsit dect trupurile lor nensufleite i aceast scrisoare. Dai-mi voie s dau glas cuvintelor ei pline de cldur i de sentimente prieteneti: Dragi prieteni de pe planeta albastr! Snt fericit c am prilejul ca n ultimele clipe ale vieii mele s v transmit un salut clduros i cele mai bune urri. Snt comandantul ad-interim al navei cosmice interplanetare Exploratorul. Nava noastr vine de pe planeta Ganlika, aceasta aparinnd sistemului planetar numit de noi Jielun, adic Lumina. n jurul stelei fixe Jielun se rotesc 17 planete. Ganlika este cea de-a noua planet. Noi, oamenii de pe Ganlika, am atins un grad superior de dezvoltare a civilizaiei, stpnind att natura, ct i tehnica spaial. Misiunea navei

12

Misterul venusianului

noastre este de a ptrunde n sistemul vostru planetar, de a face cercetri i, mai ales, de a afla dac exist fiine omeneti asemntoare nou. Din nefericire, n-am reuit s ne ducem la capt misiunea. Totui, n ultimele momente v-am descoperit, observnd frumoasa voastr planet, nconjurat de nori uori. Spre ghinionul nostru, o epidemie nfricotoare a ptruns n nav i iat-m acum singurul supravieuitor. tiu ns c m voi stinge i eu. n aceste ultime clipe ale vieii mele, v mprtesc pania noastr i v urez din inim mult noroc. Am convingerea c ntr-o zi aceast scrisoare va fi n minile voastre. Asemenea nou, plecai n Cosmos s smulgem secretele naturii, voi vei pune neaprat piciorul pe planeta noastr. V urez s realizai ct mai repede a cest el mre! Acum am s v relatez mprejurrile care ne-au mpiedicat s ajungem la voi, cu toate c v ddusem de urm. M voi exprima ct mai simplu, findc nu mai am putere s povestesc amnunit. Cltoria noastr a nceput bine. Pregtirile fuseser complete i nsumaser eforturile tuturor locuitorilor. Dar orice activitate de cercetare se poate izbi de neprevzut. nainte de a intra n sistemul vostru solar, nava noastr a fost brusc atins de lovitura npraznic a unei raze. Aparatura noastr de aprare era bun. Avusesem n vedere periculoasele raze cosmice, ns nu luasem n calcul o surs radiant att de puternic. Sub aceast lovitur, sistemul nostru de aprare a fost paralizat. Necunoscuta surs radiant - nc n-am ajuns la o explicaie raional a ei - ne-a nimicit aparatura de protecie i ne-a atins i pe noi. A sosit i a disprut brusc. ns i-a fost de ajuns s ne ating. Am neles c ne pndea necrutoarea moarte, cu toate c nu credeam c ne vom sfri att de repede. Ne-am tratat numaidecit, am luat diferite msuri, ns teribila iradiere l-a dobort curnd pe primul dintre noi. Acestuia i-a urmat eroicul nostru cpitan. Ceilali trei membri ai echipajului, dei tiam c nu vom putea evita nenorocirea, nu ne-am pierdut cu firea. Ne-am urmat obiectivul: ndeplinirea scopului cltoriei, ca o realizare tiinific de prestigiu. Am mrit viteza i am trecut n sistemul vostru planetar. Am ntlnit mai nti o planet nconjurat de o cea dens, care i ascundea adevrata nfiare. Nu mai aveam vreme s ne permitem o alt alegere. Ne-am apropiat de ea, transformndu-ne ntr-un satelit al ei. Nu voi expune aici cercetrile noastre pe aceast planet, fiindc ele au fost deja nregistrate n amnunime. Am pilotat de fapt i un vehicul de mici dimensiuni, o navet-sond, ntr-o misiune de studiu pentru cteva zile. Sper s vedei documentaia. Am constatat c planeta se afl nc ntr-o etap geologic fierbinte. Acest lucru ne-a dat sperana c vom gsi i alte planete, unele poate cu forme de via. Aveam de gnd s intrm n studii mai profunde, ns moartea ne-a rpit nc un camarad. Rmsesem doar eu i Bielailler i ne-am ntors n grab pe Exploratorul. ns boala nu ne-a iertat deloc. Cuteztorul Bielailler s-a stins i el. Era singurul astronom care supravieuise. n ultima vreme, cu toate c nu mai avea putere s se mite, a inut ferm s nu-i abandoneze sarcinile, calculnd zi i noapte i scrutnd vzduhul. Cu puin nainte de moarte, a realizat visul nostru, descoperindu-v. A observat o planet albastr, pe care, n ciuda faptului c era aproape n permanen acoperit cu nori, aparatura
13

Xiao Jianheng

noastr ne-a nfiat-o foarte clar. Am vzut mrile i oceanele, munii acoperii cu verdea i cmpille ntinse. Cmpurile erau frumos ordonate, demonstrnd c acolo creteau nu numai pduri i buruieni, ci i plante cultivate de mna omului. Iar printre acestea erau ci clar trasate, ce nu preau a fi ruri naturale, ci ci navigabile... V putei nchipui nsufleirea care ne-a cuprins. Atunci cnd Bielailier a descoperit sateliii votri artificiali, s-a artat att de entuziasmat, nct, cu toate c nu mai avusese for nici s mnnce de cteva zile, a strigat cu puterile ce-i mai rmseser: Oh! Stpnesc tehnica spaial. Ia repede legtura cu ei! Acestea au fost, de fapt, i ultimele lui cuvinte. Concluzia lui Bielailier fusese corect. Pn la urm descoperisem o planet care ajunsese la un nalt grad de civilizaie i care ar fi putut s ne umple inimile de speran. Socotesc c ne-am atins scopul cltoriei noastre. Din pcate, nu mai am cum s duc aceast veste nemaipomenit celor de pe Ganlika. Mi-am pierdut i eu capacitatea de micare. tiu c nu voi mai tri mult. Dragi prieteni i frai! Dai-mi voie s v numesc cu aceste cuvinte fierbini. Chiar dac am pornit pe ci diferite n procesul ndelungat de stpnire a Cosmosului, tiina i inteligena au nvins nesfrirea timpului i a spaiului i prezena noastr n sistemul vostru planetar este o dovad. Gradul vostru de civilizaie mi d credina c i fr cltoria noastr voi vei ajunge n zbor pn la Ganlika. E o chestiune care ine numai de timp. Am convingerea ferm c aa este! Oare nu-mi dai dreptate, dragi locuitori ai planetei albastre? Ultima descoperire a lui Bielailier a confirmat i a ntrit concepia noastr dup care viaa, viaa inteligent pulseaz pretutindeni n Cosmos! n Cosmosul nesfrit, care nu cunoate limite, exist numeroase planete asemenea alor noastre. ns eu nu mai am posibilitatea s m ntorc cu aceast descoperire pe planeta mea. Iat cea mai mare amrciune pe care o triesc n clipele de fa. Zborul nostru s-a frnt, ns voi l vei continua. E i motivul pentru care am luat hotrrea s redactez aceast lung scrisoare n care s v mprtesc nenorocirea ce ni s-a ntmplat. Snt sigur c experiena noastr - fie ea izbutit sau nu - v va folosi i v va permite s ducei pn la capt vii i nevtmai munca nceput i de unii i de alii. Prietenii mei! Zburai spre Ganlika! V fac aceast invitaie n numele tuturor locuitorilor planetei noastre! nc o dat, cu cele mai frumoase gnduri, va urez drum bun! V doresc succese depline pe calea stpnirii Cosmosului! Fie ca ziua cnd cei de pe Ganlika i cei de pe planeta albastr vor nainta mn n mn s vin ct mai repede! Comandantul ad-interim al navei Exploratorul, KATUO. Luo Bing a citit dintr-o rsuflare, cu voce grav, scrisoarea de mai sus. n sal s-a lsat tcerea. Fiecare fusese rscolit de coninutul scrisorii. Ce om ferm i viteaz! Povestea tragic ne ndurerase, ns ne insuflase i flacra unui entuziasm fierbinte i fermitatea hotrrii de a ne drui toate forele pentru supunerea Cosmosului. Luo Bing declarase att de frumos:
14

Misterul venusianului

Tovari, rostise el, mpturind emoionat scrisoarea, pe cnd n ochi i se ghicea scnteierea lacrimilor, aceasta este scrisoarea. Permitei-mi s v spun c, dup ncheierea acestei mrturii sensibile, comandantul Katuo ne-a fcut o prezentare a tehnicii zborurilor spaiale. Ne-a comunicat pe larg cum s-i cunoatem nava, instrumentele de bord, hrile i materialele. A inut s argumenteze c pericolul ntmpinat de Exploratorul poate fi eliminat. Dac nava sufer cteva schimbri i dac i se ntrete aparatura de protecie pot fi evitate cu desvrire vtmrile razelor cosmice, orict de puternice ar fi ele. Fr ndoial c toate acestea ne snt de mare folos. Tovari, locuitorii de pe Ganlika neau fcut invitaia de a duce mai departe opera de la care ei au fost silii s abdice, de a le finaliza misiunea - s zburm spre Ganlika. S ducem pe Ganlika faptele eroice ale Exploratorului, rezultatele expediiei! Aceasta va fi chiar sarcina noastr de viitor. Vom analiza n profunzime preioasele materiale de pe Exploratorul, vom studia nava i experiena lor de navigaie. Pe aceast baz, vom construi o nav mai puternic i mai aproape de cea ideal i cu ea vom ntreprinde cltoria pe Ganlika. tiu, sntem extrem de ndurerai, ns sacrificiul eroic al echipajului de pe Exploratorul nu poate dect s ne ntreasc hotrrea de a birui natura, Cosmosul! Ne vom concentra eforturile pentru ca ziua apropierii locuitorilor de pe Pmnt de oamenii de pe Ganlika s vin ct mai repede. Aplauze i ovaii s-au dezlnuit n ropote. O dat o avalan entuziast n semn de preuire pentru locuitorii planetei Ganlika, apoi o alta la fel de furtunoas pentru naintarea pmntenilor n Cosmos, n viitorul cel mai apropiat i, ca o apoteoz, aplauze i ovaii continue pentru victoria inteligenei omeneti.

[Originally published in ?. n romnete povestirea a fost publicat n Almanah Anticipaia 1985 editat de Revista tiin i Tehnic, 1984]

15