Sunteți pe pagina 1din 85

Portrete de sfini americani

Se tiprete cu binecuvntarea Preasfintitului Printe Justinian Episcopul Maramureului i Stmarului

Editura Anestis 2008

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI


NCHISORILOR COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Download HTML: http://www.archive.org/details/PortreteDeSfintiAmericani Download PDF: http://www.archive.org/details/PortreteDeSfintiAmericani_537

Pagina 1

CUPRINS
TABLE OF CONTENTS 1. Introducere 2. Sfntul INOCHENTIE 1. IOAN VENIAMINOV 2. Misionar n America 3. Cltorie n California 4. Episcopul Inochentie 5. ntlnirea cu Sf. Nicolae al Japoniei 6. Mitropolit al Moscovei 7. Adormirea Sfntului Inochentie 3. Sfntul TIHON 1. Anii de nceput ai vieii 2. America 3. ntoarcerea n Rusia 4. Patriarhul 5. Bolevicii i persecuia 6. Duhovnicul Moscovei 7. Mutarea la Domnul 4. Sfntul JUVENALIE 1. Anii de nceput ai vieii 2. Misiunea Valaam 3. Relatarea Sfntului Gherman 4. Misiunea printelui Juvenalie pe continent 5. Alte relatri 6. O tain? 7. Canonizat ca sfnt 5. Sfntul GHERMAN 1. Viaa sa 6. Sfntul PETRU ALEUTUL 1. Fort Ross 2. Tensiuni n relaiile cu California spaniol 3. Istorisirea martorului ocular Kiciali 4. Istorisirea lui Simeon Ianovski 5. Petru martirul 7. Sfntul IACOV NEVETOV Pagina 2 5 6 7 8 10 11 13 13 14 15 16 17 18 19 20 22 22 23 24 25 25 26 28 30 31 32 32 40 41 41 42 43 44 45

8. Sfntul ALEXIE TOTH 9. Episcopul RAFAIL (HAWAWEENY) 10. Arhimandritul Sebastian Dabovici 11. Protoiereul ALEXANDRU HOTOVIKI 12. Protoiereul IOAN KOCIUROV 13. Episcopul Nicolai Velimirovici 14. Arhiepiscopul IOAN MAXIMOVICI 15. Matiuca OLGA MIHAIL

48 53 57 64 67 69 73 78

Pagina 3

Scris i tiprit de George A. Gray i Jan V. Bear Consiliul eparhial i departamentul misionar al eparhiei de vest a Bisericii Ortodoxe din America, 650 Micheltorena Street, Los Angeles, California 90026, 1994. Traducere din limba englez: Paul Blan Consultant: Preot POP IOAN Comenzi la telefon: 0745-785066 / 0723-507936.

Cci aa sunt sufletele sfinilor lui Dumnezeu: ele sunt iubitoare de oameni i blnde, att ctre cei de aproape ai lor, ct i ctre cei strini; ba nc blndeea lor se ntinde pn i asupra animalelor necuvnttoare. De aceea i zicea neleptul Solomon: Cel drept are mil de vite, iar inima celui ru este fr ndurare (Pildele lui Solomon 12, 10). i dac el are mil de vite, apoi ct mil nu va avea de oameni? - Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilii la Epistola ctre Romani a Sfntului Apostol Pavel, omilia 29 -

Pagina 4

Introducere
Aceast carte cuprinde evenimente din viaa a cinci lumintori care, n momentul de fa, formeaz ceata sfinilor mrturisitori americani ai Ortodoxiei: - Sf. Inochentie, lumintorul insulelor Aleutine i Apostolul Americii; - Sf. Tihon, mrturisitorul Moscovei i lumintorul Americii de Nord; - Sf. Iuvenalie, proto-martir al Americii; - Sf. Gherman, stare i fctor de minuni din Alaska, - i Sf. Petru aleutinul, proto-martir din California.

Scurte biografii sunt incluse aici, biografii ale unor persoane notabile care s-au nevoit pentru rspndirea cuvntului Evangheliei n America: - protosinghel Iacov Netsvetov, misionar n Alaska alturi de Sfntul Inochentie; - Sfntul Alexis Toth, Mrturisitorul i aprtorul Ortodoxiei din America; - episcopul Rafael (Hawaweeny), cel dinti ierarh ortodox hirotonit pe pmnt american; - protoiereul Alexandru Hotovitsky, ctitorul catedralei ortodoxe ruseti din New York i mucenic n gulagul sovietic; - protoiereul Ioan Kociurov, misionar n America i cel dinti preot-martir al revoluiei ruse; - episcopul Nikolai Velimirovici, iubit teolog de mare erudiie, dascl, duhovnic i mrturisitor al credinei ortodoxe; - arhimandrit Sebastian Dabovici, fondatorul misiunii srbeti din America; - arhiepiscopul Ioan Maximovici, arhipstor al emigranilor rui din America, de pe coasta de rsrit a Americii, - i maica Olga Mihail, a cror via - plin de rvn i jertf, precum i de mrturisire a credinei ortodoxe - ofer o pild strlucitoare de sfinenie pentru noi toi. Lucrarea de fa nu are pretenia de a fi exhaustiv (complet,
Pagina 5

ntreag) n ceea ce privete scopul pe care i l-a propus. Este doar o ncercare de strngere de informaii ntr-un singur volum. Exist nendoielnic mult mai multe persoane vrednice care vor fi proclamate i canonizate, pe parcursul urmtorilor 200 de ani de istorie a Bisericii noastre. Totui, cele 14 persoane, reprezentate aici, se evideniaz ca fiind cele mai strlucitoare pietre preioase aflate pe cununa slavei ce ncununeaz America.

Troparul Tuturor Sfinilor din America de Nord (Glasul 8)

Ca o recolt bogat a seceriului mntuirii, inuturile Americii de Nord i ofer, o, Doamne, toi sfinii care au strlucit ntr-nsele. Cu rugciunile lor, druiete Bisericii i pmntului nostru, pace statornic. Pentru mijlocirile Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, o, Multmilostive.

Departamentul de muzic liturgic al Bisericii Ortodoxe din America.

Sfntul INOCHENTIE
Preot, teolog, dascl, tmplar, ceasornicar, navigator i explorator, cercettor n tiinele naturii i antropolog [Antropologie = tiin care se ocup cu studiul originii, evoluiei i variabilitii biologice a omului, n corelaie cu condiiile naturale i social-culturale.], Sfntul Inochentie al Moscovei a devenit

Pagina 6

misionar n Alaska n anul 1824 i, n cele din urm, a devenit cel dinti episcop vieuitor n America. El a cltorit n California n anul 1836 i n 1867 a fost ales mitropolit al Moscovei. A adormit ntru Domnul n 1879 i a fost canonizat de ctre Biserica Ortodox Rus n anul 1977.

IOAN VENIAMINOV Ioan Popov s-a nscut pe data de 27 august 1797, ntr-o familie foarte srac din Anghinskoe, Siberia. Dup moartea tatlui lui Ioan, biatul a fost crescut de unchiul su, diaconul Dimitrie Popov. Tnrul Ioan a fost nscris la seminarul de lng Irkuk. nc de atunci s-a dovedit a fi un cititor avid. Cnd Ioan a mplinit vrsta de 17 ani, directorul colii a avut ideea teribil (urmnd pilda multor altor directori) de a schimba n mod legal numele de familie al elevilor si. ntruct Popov era un nume foarte obinuit (cu sensul de fiu de preot) i ntruct existau o mulime de Popovi nscrii n seminar, directorul le-a spus tuturor celor ce purtau acest nume s-i ia drept nume de

Pagina 7

familie, numele satului din care provenea fiecare. Astfel, Ioan Popov avea s devin Ioan Popov-Anginsky. Dar, ntruct tnrul Ioan petrecuse mult timp vizitndu-l pe episcopul Veniamin de Irkuk, directorul a hotrt s-i dea talentatului elev numele de Veniaminov (care nseamn Fiul lui Veniamin). La scurt timp dup aceea, Ioan Popov-Veniaminov avea s-i petreac tot timpul su liber cu ceasornicarul care fusese autorizat s construiasc un ceas mare n tumul catedralei. El nu numai c a urmrit lucrrile, dar a participat el nsui la lucrrile respective, nvnd cum s asambleze rotiele, arcurile i arttoarele ceasului. n 1817, pe cnd Ioan avea 20 de ani, s-a cstorit cu logodnica sa, Elisabeta. Ioan a fost curnd hirotonit n treapta diaconiei, iar n 1821 a fost hirotonit preot, devenind paroh al Bisericii Bunavestire din Irkuk, n apropierea lacului Baikal din Siberia. Administraia bisericeasc din Sankt Petersburg i-a scris episcopului din Irkuk, poruncindu-i s trimit un preot din eparhia sa n colonia Companiei ruso-americane din insula Unalaska. Nici un cleric n-a vrut s primeasc aceast nsrcinare ntruct toi auziser tot felul de poveti cum c era vorba de un inut slbatic, plin de oameni primitivi. Episcopul a aruncat sorii, iar diaconul care a fost ales a spus c mai degrab intr n cadrul armatei, dect s se duc n America. Printele Ioan a cugetat adnc asupra situaiei respective i, n cele din urm, s-a oferit voluntar s plece acolo. Mai apoi avea s-i aminteasc: Nici poveele cunotinelor mele, nici vreo descriere a lungii cltorii i a lipsurilor pe care aveam s le ntmpin n drumul meu nu-mi puteau schimba hotrrea. Soia printelui Ioan nu i-a putut schimba hotrrea, iar episcopul i-a fost foarte recunosctor.

Misionar n America mpreun cu mama sa, fratele, soia i micuul su fiu Inochentie (n cele din urm avea s aib doi fii i patru fiice), printele Ioan a cltorit cu calul prin ruri mari, pduri dese, mlatini i muni abrupi. Veniaminovii s-au mbarcat

Pagina 8

pe o corabie la Ohok i au pornit ctre lanul insulelor Aleutine. Dup o cltorie aspr de 2.200 de mile (3500 km), familia Veniaminov a ajuns n America n luna iulie 1824. Au debarcat pe insula Unalaska, lipsit de copaci, ceoas, bntuit de vnturi, cu muni vulcanici, acolo unde i-au nceput viaa lor aspr. Printele Ioan avea 26 de ani. La nceput, familia a vieuit ntr-o colib subpmntean, lucru obinuit printre btinai. De ndat ce a sosit acolo, printele Ioan a nlat o coal pentru copii i pentru aduli, introducnd ideile i cultura aleut n nvturile sale cu privire la elementele de baz ale cretinismului. Folosindu-i darurile pe care le avea n meseria de tmplar-dulgher i confecioner n metale spre a-i nva pe aleui, el a nceput construirea unei biserici i a unei case fcute din lemn de pin adus din Sitka. n iunie 1826 a fost terminat Biserica nlrii Domnului n satul-port din Unalaska. Printele Ioan i-a petrecut urmtorii zece ani cltorind printre numeroasele insule din lanul Aleutic, punnd smna credinei ortodoxe. Turma printelui Ioan era rspndit printre cele zece aezri aflate de-a lungul acestui lan de insule, iar parohia sa cuprindea peste 1.500 de rui, aleui i creoli. Cltorind cu corabia, caiacul, sania tras de reni i de cini, printele Ioan i pstorea pe aleui. El a studiat, de asemenea, cultura i limba aleut. Aleuii nu aveau nici o limb scris, aa nct printele Ioan a inventat un alfabet scris pentru ei. El a scris i cea dinti carte n limbaj aleut: Pova pe calea ce duce ctre mpria cerurilor. Printele Ioan a tradus i pasaje din Biblie, un catehism i Sfnta Liturghie n limba aleut, astfel nct oamenii s nu se mai nchine n limba slavon. n puinul timp liber pe care-l avea la dispoziie, printele Ioan a construit - n cele din urm - tot mobilierul casei sale, ceasuri pentru mai multe ncperi, instrumente muzicale pentru familia i prietenii si i mai confeciona, de asemenea, lumnri pentru biserici. Printele Ioan a scris la Sankt Petersburg c ar fi un lucru de mare folos dac Biserica ar putea s nfiineze o eparhie misionar chiar n Alaska, dect s administreze toate lucrrile din Irkuk, Siberia. n anul 1834, dup 10 ani petrecui printre aleui, printele Ioan a fost distins cu crucea de aur pectoral, drept recunoatere a nevoinelor sale. Apoi a fost transferat la New Arhanghel (sau Sitka) - centrul administrativ al Americii
Pagina 9

ruseti - acolo unde condiiile climatice erau mai blnde dect n lanul insulelor Aleutine. Dei i avea sediul parohial la Sitka, printele Ioan i-a petrecut urmtorii cinci ani ca preot printre indienii Tlingit: din nou i-a tradus nvturile i Sfnta Liturghie n limba local. n ianuarie 1836, o epidemie de variol a izbucnit n Sitka. Ruii de acolo n-au fost afectai pentru c fuseser vaccinai, dar tlingiii au fost cumplit afectai i muli au murit. Printele Ioan - cu mare dificultate, din pricina opoziiei ntmpinate din partea amanilor Tlingit (adic, vraci) care au dat vina pentru izbucnirea epidemiei pe printele Ioan i religia sa - a reuit, totui, s-i conving s fie vaccinai mpotriva epidemiei.

Cltorie n California n vara anului 1836, printele Ioan a vizitat California - mergnd cu corabia la Fort Rose i apoi cltorind pe sol ctre misiunile romano-catolice din San Rafael, San Jose, Santa Clara i San Francisco. El s-a dus n California pentru a duce instrumente de suflat i alte instrumente muzicale, pe care el le confecionase la cererea misionarilor franciscani. Era o cale de a strnge fonduri pentru lucrarea misionar ortodox din Nord. Printele Ioan i clerul romanocatolic nelegeau bine limba latin, aa c puteau comunica cu uurin. Mai apoi i amintea c fcuse o astfel de org cu sunete muzicale bisericeti i una cu sunete de cntece populare ruseti. Preoii romano-catolici nu erau prea impresionai de muzica bisericeasc rus, dar cnd au ascultat cntecele populare, i-au strns mna i de ndat au aezat orga n biserica misionar. Peste ani i ani, misionarul rus avea s scrie: Cred c iezuiii aceia se roag i acum pe sunetele cntecelor i dansurilor ruseti!. Pe lng faptul c era preot, teolog i dascl, printele Ioan era tmplar, ceasornicar, marinar, cercettor n tiinele naturii (astronomie, meteorologie, geologie, botanic, biologie) i un bun antropolog. Fie c se afla n cltorie sau n biroul su, printele Ioan scria mereu cri despre toate aceste aspecte ale vieii din Alaska. Atelierul su din casa proprie

Pagina 10

din Sitka era locul su preferat dup munca de peste zi. n 1837, o corabie britanic a ancorat la Sitka. Cpitanul vasului, Sir Edward Belcher, a participat la Sfnta Liturghie svrit de printele Ioan i a remarcat cu surprindere interiorul att de mre mpodobit al bisericii aflat ntr-un loc att de slbatic. Cpitanul Belcher a dorit s vad atelierul printelui Ioan, rmnndu-i deosebit de recunosctor pentru faptul c printele s-a oferit s-i repare dou dintre barometrele corbiei.

Episcopul Inochentie n anii 1838-1839, preotul Ioan i fiica sa mezin (cea mai tnr), Tecla, au cltorit n jurul lumii cu corabia. Destinaia: Sankt Petersburg. Scopul su era ndoit: 1) s fac apel la autoritile bisericeti pentru a trimite mai muli misionari spre a ajuta la evanghelizarea Americii; 2) s vad dac i-ar putea publica crile att n limba aleut, ct i n limba rus. nainte de a porni la drum, el i-a trimis soia i cei patru copii acas, la Irkuk spre a se altura celor doi fii care studiau la seminarul de acolo. Pe parcurs, printele Ioan i fiica sa au vizitat Honolulu i Tahiti i, nconjurnd Capul Horn i captul cel mai sudic al Americii de Sud, s-au oprit n insulele Falkland, la Rio de Janeiro, iar apoi la Copenhaga i Kronstadt, nainte de a ajunge n cele din urm la Sankt Petersburg pe data de 22 iunie 1839, dup o cltorie de apte luni i jumtate. n tot acest timp, printele Ioan atrsese atenia administraiei coloniale i a guvernului arist. Pe cnd se afla la Sankt Petersburg de Crciun, n 1839, a fost promovat la rangul de protoiereu, drept recunoatere a nevoinelor sale apostolice ntru rspndirea credinei Ortodoxe i slujirea impecabil. Peste puin timp a primit vestea cumplit a morii soiei sale, Elisabeta, care s-a svrit din via pe data de 25 noiembrie la Irkuk, doar cu o lun nainte ca el s fi fost nlat la rangul de protoiereu. Printele Ioan a vrut s plece de ndat la Irkuk pentru a fi alturi de copiii si. Dar mitropolitul Filaret al Moscovei l-a ndemnat pe printele Ioan s intre n viaa monahal. Printele Ioan
Pagina 11

avea 45 de ani i ase copii; el a spus nu. Fr a fi mpins s fac aceasta, autoritile au fcut toate demersurile necesare pentru a asigura ngrijirea copiilor din familia Veniaminov i trimiterea lor la coli particulare la Sankt Petersburg. Aadar, n noiembrie 1840, la un an dup moartea soiei sale, printele Ioan a primit ndemnul mitropolitului i a intrat n viaa monahal. A primit numele de Inochentie, dup numele aceluiai sfnt care fusese episcop misionar n Siberia, n secolul al 18-lea. n ziua urmtoare a fost avansat la rangul de arhimandrit. arul Nicolae nti l-a chemat pe arhimandritul Inochentie la palatul imperial i l-a nscunat ca episcop n eparhia cea nou din Kamceatka, Kurile i Insulele Aleutine. Eparhia sa, cu centrul la Sitka, avea s cuprind nu numai coasta asiatic a Pacificului, ci i Canada i Alaska i ceea ce aveau s devin cele 48 de state ale Americii. Pe data de 27 septembrie 1841, la exact 100 de ani dup ce Nicolae Bering descoperise Alaska i la 47 de ani dup prima sa misiune, America i avea primul su episcop ortodox. Episcopul Inochentie i petrecea arhipstoria sa cltorind nencetat din sat n sat, propovduind i predicnd cuvntul Evangheliei. n 1843 el a ctitorit o coal catehetic la Sitka care avea s pregteasc tineri elevi din mai multe triburi care aveau s revin n satele lor i s propovduiasc Evanghelia familiilor lor. n 1848, s-a construit o nou catedral la Sitka cu hramul Sfntul Arhanghel Mihail. Episcopul Inochentie a confecionat ceasul din turnul catedralei, la fel cum procedase i la Irkuk pe cnd era student. Datorit lucrrii sale de rspndire a cretinismului n hotarele ndeprtate ale Asiei i Americii, el a fost nlat la rangul de arhiepiscop n 1850. Iakuia siberian s-a adugat teritoriului su misionar i i s-a poruncit s-i stabileasc centrul eparhial n oraul respectiv. Odat aezat acolo, el a nceput din nou s traduc i s predice n limbajul local, aa nct siberienii s nu fie nevoii s nvee rusa sau slavona pentru slujbele religioase i nchinarea la Dumnezeu. Arhiepiscopul era ajutat n lucrarea sa misionar de ctre fiul su, printele Gavriil Veniaminov.

Pagina 12

ntlnirea cu Sfntul Nicolae al Japoniei n anul 1857, arhiepiscopul Inochentie a fost chemat la Sankt Petersburg, la o ntrunire a Sfntului Sinod. n timpul cltoriei s-a ntlnit cu tnrul ieromonah Nicolai Kaatkin. Acest misionar se afla n drumul su de la Sankt Petersburg ctre noua sa misiune din Japonia. Arhiepiscopul l-a povuit pe printele Nicolae c, n cazul n care dorete s ajung un bun misionar, trebuie s renune la crile sale franuzeti de teologie pe care le iubea att de mult i s nvee de ndat limba japonez, astfel nct japonezii s-L poat cunoate i s I se nchine lui Dumnezeu n limba lor matern. Datorit eforturilor i rvnei sale misionare, printele Nicolae (care a ajuns mai trziu arhiepiscopul Nicolae) a fost canonizat de Biseric i este astzi cunoscut sub numele de Sfntul Nicolae al Japoniei. Chiar la sosirea sa n Sankt Petersburg, arhiepiscopul Inochentie a cerut Sfntului Sinod s-i trimit doi episcopi vicari spre a-l ajuta n imensa lui eparhie: unul pentru Irkuk n Asia i unul pentru Sitka. Aceast cerere i-a fost aprobat. n cele din urm, aproape orb (probabil din pricina cltoriilor sale pe vastele cmpii nzpezite, care strluceau orbitor n lumina soarelui), era ameninat s ajung o povar pentru turma sa duhovniceasc (sau cel puin avea acest simmnt). Aa c pe atunci i facea planuri s se retrag n linite, ntr-o mnstire din Sankt Peterburg.

Mitropolit al Moscovei

n anul 1867 (anul n care Statele Unite a cumprat Alaska de la rui), ntistttorul Bisericii Ortodoxe Ruse, mitropolitul Filaret (Drozdev) al Moscovei, a murit. Arhiepiscopul Inochentie a fost imediat ales n scaunul mitropolitan, lucru care s-a i mplinit n anul 1868. Acest lucru se ntmpla dup 46 de ani de cnd fusese hirotonit preot, avnd deja vrsta de peste 70 de ani. n anul urmtor, membrii Societii de Geografie ruseti s-au ntrunit la Universitatea din Moscova spre a-l onora cum se cuvine pe mitropolitul
Pagina 13

Inochentie, pentru lucrarea sa lingvistic i tiinific din Alaska. Dar nu numai aceast munc intens i-au adus cinstirea de care se bucura. Pe lng meritele sale academice, mitropolitul Inochentie nlase, n tot acest timp, case pentru orfani i vduve, construise coli, catehizase i botezase mii de credincioi, pregtise i hirotonise clerici locali de pe coasta Pacificului de Nord i din Siberia, iar acum era cel dinti pstor al ntregii Rusii. n calitate de mitropolit al Moscovei i al ntregii Rusii i avnd autoritate juridic asupra coloniilor i teritoriilor misionare, se putea ngriji la fel de bine i de iubita sa Biseric din America. Mitropolitul Inochentie a propus Sfntului Sinod ca episcopia american s se mute din Sitka n San Francisco; ca episcopul i clericii de acolo s vorbeasc n mod curent limba englez; ca cetenii americani s fie ncurajai s primeasc taina preoiei; i ca Dumnezeiasca Liturghie i alte slujbe bisericeti s fie traduse n limba englez. El avea grij i ndruma o eparhie misionar care avea s devin peste 100 de ani - o Biseric autonom, autocefal n Lumea Nou: Biserica Ortodox din America.

Adormirea Sfntului Inochentie La vrsta de 82 de ani, dup o suferin ndelungat i aproape orb, mitropolitul Inochentie a adormit cu pace ntru Domnul la ora 2 dimineaa n Sfnta i Marea Smbt a Sptmnii Patimilor Domnului, pe data de 31 martie 1879. El a fost nmormntat lng iubitul su prieten, mitropolitul Filaret al Moscovei i lng Sfntul Maxim Grecul n biserica Sfntului Duh din cadrul mnstirii Sfintei Treimi - Sfntul Serghie, n momentul de fa cu denumirea de mnstirea Zagorsk, aflat la aproximativ 50 de mile deprtare de Moscova. El a lsat porunc ca la nmormntarea sa s nu fie rostit nici o cuvntare: Dac totui va fi rostit un cuvnt, acesta s fie: De la Domnul paii omului se ndrepteaz (Psalmi 36, 23). Dup 98 de ani, n anul 1977, Sfntul Sinod al Bisericii Ruse l-a canonizat pe acest mitropolit misionar, numindu-l Sfntul Inochentie, lumintorul aleuilor i Apostol al Americii. Ziua sa de prznuire este 31 martie.
Pagina 14

Sfntul TIHON
n perioada care s-a ntmplat s reprezinte capitolul final al comunismului din istoria Rusiei, Biserica Ortodox Rus a recunoscut sfinenia vieii unui om care a fost patriarh la nceputul acelui capitol. Sfntul Tihon al Moscovei i al Americii de Nord, aa cum este el cunoscut, a fost episcop misionar pentru marele numr de imigrani ortodoci care au invadat America de Nord venind din lumea ntreag la nceputul secolului 20. A devenit patriarh al Moscovei n anul 1917 i s-a mpotrivit ferm ateismului i atrocitilor comise de guvernul sovietic. Moartea sa, care a fost fie pricinuit, fie grbit de autoritile comuniste, a nsemnat de fapt o mutare la Domnul n anul 1925.

Pagina 15

Anii de nceput ai vieii Vasilii Ivanovici Belavin s-a nscut pe data de 19 ianuarie 1865 ntr-o familie preoeasc din satul Torope, n apropiere de Pskov. La vrsta cuvenit, a fost trimis s studieze la coala catehetic local (de rang nalt) i mai apoi la seminar (colegiul primar) din Pskov, pregtindu-se spre a primi taina preoiei. A fost un elev i un student strlucit, plin de rvn, colegii si rugndu-l adesea s-i ajute la nvat. La vrsta de 19 ani, Vasilii s-a nscris la Academia teologic din Sankt Petersburg. Colegii si au remarcat de ndat seriozitatea sa la nvtur, precum i dragostea sa fa de Biseric. Ei l-au poreclit cu dragoste patriarhul. A absolvit cursurile Academiei n anul 1888, la vrsta de 23 de ani i de ndat a fost numit profesor la Seminarul din Pskov. n anul 1891, a fost tuns n monahism, lund numele de Tihon, dup
Pagina 16

numele Sfntului Tihon din Zadonsk, monah i apoi ierarh din secolul al 18-lea. A fost curnd dup aceea hirotonit preot. Ieromonahul Tihon i-a petrecut anii ce au urmat prednd la seminariile din Kholm i Kazan. A fost nlat la treapta de arhimandrit i, n octombrie 1897 (la vrsta de 32 de ani), Tihon a fost numit episcop de Liublin (Polonia) i vicar al eparhiei din Kholm (Polonia fcea parte n vremea aceea din Imperiul rus). A slujit acolo mai puin de un an nainte de a fi numit episcop al insulelor Aleutine i al Alaski. A sosit la New York pe data de 12 decembrie 1898. Aceast eparhie nu cuprindea doar Alaska - ci ntreg teritoriul Statelor Unite i al Canadei.

America Episcopul Tihon era singurul episcop ortodox de pe continent. Dup canoanele Bisericii, toi ortodocii cretini de pe continent se aflau sub arhipstorirea sa. Ca atare, turma sa duhovniceasc era format din americani btinai (eschimoi, aleui i indieni), rui, ucrainieni, bielorui, greci, antiohieni, bulgari, srbi, macedoneni, albanezi, galiieni, - rui din Transcarpatia, romni, precum i ali americani care nu aparineau nici unuia dintre aceste grupuri etnice. Aceast perioad din istoria Americii - sfritul secolului al 19-lea - era perioada de vrf a imigraiei. Turma duhovniceasc a episcopului Tihon era pe vremea aceea format dintr-un numr crescnd de diverse grupuri etnice. El i-a dat seama imediat c trebuia s pstreze norma canonic a unitii dintre credincioi, dar n acelai timp s ngduie multitudinea de valori etnice i culturale. Credincioii se nchinau n limbile slavon, arab, greac, englez i n limba alaskan. Arhipstoria episcopului Tihon avea s se caracterizeze prin extraordinara sa viziune a misiunii sale ortodoxe n Lumea Nou. Episcopul Tihon a cltorit prin toat America de Nord, n timpul celor 9 ani ct a arhipstorit aici. A nfiinat numeroase parohii noi n America. A ntrit legturile dintre feluritele grupuri de credincioi ortodoci, ncurajndu-i s se socoteasc a fi ntr-o deplin unitate (lucru nou pentru aceste felurite parohii pline de enoriai nou venii pe teritoriul ntregii Americi de Nord). Tocmai n acest sens, a spus el odat: Cu ct este mai strns unitatea dintre ortodocii care
Pagina 17

aparin de diferite naionaliti, cu att mai ntrii vor fi ortodocii n aceste inuturi. Episcopul Tihon a ajuns s neleag repede faptul c misiunea sa n America nu putea reprezenta doar o extindere a Bisericii Ruse. El a fcut tot posibilul spre a-i ajuta pe credincioii din America s formeze o Biseric ortodox autonom, care s se poat ntreine singur. El a deschis cel dinti seminar din America n Minneapolis. A fondat cea dinti mnstire american n oraul South Canaan din Pennsylvania. El a cerut Sfntului Sinod al Rusiei s trimit un episcop care s ocupe scaunul de episcop-vicar de Alaska. A fost trimis episcopul Inochentie (Pustinsky). Apoi, episcopul Tihon a hirotonit un episcop aici, n America - antiohianul Rafael Hawaweeny, care a devenit episcop vicar de Brooklin. Episcopul Tihon nu a ngduit ca feluritele limbi ale turmei sale att de diversificate s devin o barier n calea unitii sale. n anul 1904, slujbele de la catedrala din San Francisco se ineau n limba englez. n 1906, el a tiprit lucrarea Isabelei F. Hapgood care vorbea cursiv limbile rus i slavon. Doamna Hapgood fusese autorizat s redacteze, s traduc i s adune multe dintre slujbele Bisericii Ortodoxe ntr-un singur volum. Episcopul Tihon a fost ridicat la treapta de arhiepiscop n acelai an. El a ntrunit i organizat Cel dinti Sinod general al Bisericii Ortodoxe din America n oraul Mayfield, statul Pennsylvania, ndat dup Anul Nou, 1907. n anul 1905, sediul eparhiei s-a mutat din San Francisco la New York. Temelia acestei mutri fusese deja pus de printele Alexandru Hotovitski, drept rspuns la marele val de imigraie venit din Europa i Orientul Mijlociu spre coasta rsritean a Americii. Lucru demn de notat este faptul c pe data de 8 noiembrie 1900, episcopul Tihon, arhimandritul Sebastian Dabovici i printele Ioan Kociurov au participat - cu binecuvntarea Sfntului Sinod la ntronizarea episcopului Reginald Weller n oraul Fond du Lac, statul Wisconsin. n anul 1905, episcopului Tihon i-a fost conferit titlul de doctor n teologie de ctre Seminarul Teologic din Nashotah.

ntoarcerea n Rusia

Pagina 18

n luna februarie a anului 1907, dup ce arhiepiscopul Tihon slujise timp de 9 ani n calitate de ierarh, ntistttor al Bisericii Ortodoxe din America, acesta a fost transferat n strvechea i importanta eparhie din Iaroslavl, acolo unde el a slujit timp de 7 ani. n anul 1914, chiar nainte de izbucnirea Celui dinti Rzboi Mondial, el a fost numit episcop n eparhia de Vilnius, n Polonia de atunci (n prezent Lituania). Acolo, el a rmas timp de trei ani, cercetnd liniile de lupt cele mai avansate, purtnd grij printeasc de soldaii bolnavi i rnii. n anul 1917, arhiepiscopul Tihon a fost ales mitropolit al Moscovei (votul a fost aproape unanim - 407 pentru i 33 contra).

Patriarhul n calitate de mitropolit al Moscovei, el a condus Sinodul Bisericii ntregii Rusii din 1917-1918. Una dintre aciunile sinodului a fost aceea de a reface Patriarhia Moscovei (arul Petru cel Mare desfiinase Patriarhia n anul 1700). S-a hotrt alegerea a trei candidai prin vot general. Atunci, pentru a vedea care este voia lui Dumnezeu, s-a tras la sori pentru a fi ales noul patriarh dintre cei trei candidai. Numele de mitropolitul Tihon a fost anunat de ctre unul dintre cei ce trseser la sori. Dintre cei trei candidai, mitropolitul Tihon primise cele mai puine voturi din partea electorilor mireni. Dei el era preedintele Sinodului i foarte popular i iubit n Rusia occidental, el nu era tot att de bine cunoscut n cadrul Bisericii ca ceilali doi candidai: mitropoliii Antonie al Harkovului i Arsenie de Novgorod. Toi cei ce au participat la sinod tiau c ntistttorul Bisericii Ortodoxe Ruse avea s fac fa n curnd unor imense dificulti precum i unor persecuii din ce n ce mai mari din partea bolevicilor, care dobndeau din ce n ce mai mult putere i control asupra rii, zi de zi. De ndat ce numele mitropolitului Tihon a fost anunat i dup ce s-a slujit un Te-Deum, patriarhul ales a rostit aceste cuvinte: De acum nainte, datoria mea va fi s port grij de toate bisericile
Pagina 19

din Rusia i s mor n slujba lor n orice zi. Fie ca Cel Ce mi-a druit aceast mare rspundere, s-mi acorde i dumnezeiescul Su ajutor, precum i atotputernicele Sale binecuvntri. S-a constituit n grab un comitet i au fost pregtite toate ceremoniile de demult uitate pentru nscunarea unui patriarh. Slujba a avut loc pe data de 21 noiembrie 1917 n catedrala Adormirii Maicii Domnului din Kremlin, acolo unde nimeni nu mai sttuse pe tronul patriarhal vreme de 217 ani.

Bolevicii i persecuia

Bolevicii comuniti nu aveau nc controlul deplin asupra rii, dar reprezentau o for deosebit i care aducea numai tulburri. Ei terorizau ntreaga Moscov cu tirurile lor de artilerie. n cele din urm, acetia au cptat suficient putere pentru a dezbina Sinodul Bisericii Ortodoxe a toat Rusia i au ntrerupt dezbaterile sale. De la bun nceput, patriarhul Tihon a aprat cu trie Biserica Ortodox (i pe toi ruii) mpotriva terorilor svrite de ctre bolevici. El a denunat abuzurile lor de ordin politic, intrigile i violenele svrite permanent. Totui, el a fcut apel la rui s se supun decretelor legale ale statului sovietic i anume, e vorba de acele decrete care nu nclcau dogmele Bisericii sau ale Credinei. Dup ce comiterea de crime i asasinate devenise un lucru obinuit svrit de bolevici mpotriva credincioilor, fermitatea patriarhului Tihon s-a artat n toat splendoarea ei. Primind veti din toat Rusia asupra faptului c fuseser confiscate din biserici cdelnie, potire, racle cu sfinte moate i icoane mbrcate n argint spre a fi vndute pe valut forte sau spre a fi topite n vederea confecionrii monedelor de argint (pentru a hrni populaia rus nfometat), patriarhul Tihon s-a mpotrivit cu trie ateilor. Atunci cnd a primit informaii c monahi i monahii nevinovai, preoi, consilieri parohiali i simpli credincioi erau arestai, exilai sau torturai sub vina de a fi contrarevoluionari, patriarhul Tihon s-a mpotrivit persecuiilor. El i-a chemat pe credincioi s se uneasc ntru aprarea credinei i
Pagina 20

a sfintelor locuri. Atunci cnd a aflat c arul i membrii familiei sale fuseser asasinai, patriarhul Tihon s-a adresat poporului cu toat ndrzneala. Odat cu cderea monarhiei i, deci, cu pierderea brusc a printelui poporului (aa cum fusese socotit arul), patriarhul Moscovei urma s devin evident persoana ce avea s ndeplineasc acest rol, devenind conductorul ntregului popor rus. El se socotea drept arhipstor nu numai pentru credincioii ortodoci, dar i pentru sovietici, el tia c este pstorul att al turmei credincioase, dar i al oilor celor pierdute. El trebuia s rmn o personalitate puternic, echilibrat, n mijlocul furtunii strnite de revoluie i de micrile sociale. El le scria bolevicilor: Venii-v n fire, nebunilor, i punei capt luptelor voastre sngeroase. Nu numai c svrii fapte de mare cruzime, ci nsi lucrrile satanei, care v osndesc la flcrile gheenei pe lumea cealalt, lsnd n urma voastr un blestem cumplit asupra urmailor votri de acum. El le scria credincioilor: Dac trebuie s ptimim mucenicia pentru adevrul Hristosului nostru, noi v chemm, iubii copii ai Bisericii, s ptimii aceast mucenicie mpreun cu noi. Totui, Vladimir Ilici Lenin, conductorul de atunci al Uniunii Sovietice, n-a voit s-l vateme cu nici un chip pe patriarh, temndu-se ca nu cumva credincioii ortodoci s-l canonizeze de ndat drept mucenic. Acest lucru ar fi fost foarte pgubitor pentru comuniti. Numeroi episcopi, preoi i mireni au prsit Rusia, pentru a tri n siguran n Europa occidental sau n America. Ei au format o Biseric Ortodox Rus n afara granielor Rusiei. Aceti oameni l-au ndemnat pe patriarhul Tihon s prseasc ara i s vieuiasc n strintate pn ce lucrurile se vor fi normalizat n ar. Fuga patriarhului, spunea el, i-ar face pe vrjmaii Bisericii s se bucure, iar acetia s-ar folosi de acest lucru pentru propriile lor aciuni ticloase. Aceti credincioi emigrani i declaraser, de asemenea, dorina lor de a restaura monarhia rus - totui, patriarhul Tihon a respins aceast stratagem i n cele din urm el a respins aciunile bisericii lor din diaspora.

Pagina 21

Duhovnicul Moscovei Patriarhul Tihon a ncercat n mai multe rnduri s negocieze cu comunitii, pentru ca vieile unor oameni nevinovai s fe salvate. Acetia fceau fgduine pe care de ndat le nclcau, fcnd tot ceea ce le sttea n putin, pentru a-l discredita n rndul credincioilor si i n ochii ntregii lumi. Comunitii au format o nou administraie bisericeasc, aa numita Biseric Reformat sau Biserica vie. Aceasta nu era nimic mai mult dect un grup marionet alctuit pentru a submina i distruge adevrata Biseric i a produce dezordini printre credincioii ortodoci. Ei svreau o intrig dup alta pentru a-l demoraliza pe patriarh. n luna mai a anului 1922, Partidul Comunist i-a stabilit domiciliu forat patriarhului Tihon, acuzndu-l de crim pentru faptul c se opunea rechiziiei averilor bisericeti pentru a uura foametea de care era cuprins populaia. Aceast aa numit rechiziie nu era dect un furt deghizat al obiectelor de cult. Patriarhul a fost n cele din urm eliberat din domiciliul su forat pentru o scurt perioad de timp. Totui, n ciuda aa-numitei sale eliberri, guvernul comunist a avut grij ca lucrarea patriarhului Tihon s fie dispreuit sau neluat n seam. El simea adesea c era mpiedicat s fac orice ar fi dorit, indiferent n ce direcie s-ar fi ndreptat. El declara c era aproape mai bine s stea n nchisoare, dect s fie liber i, totui, incapabil de a face ceva.

Mutarea la Domnul n ianuarie 1925, patriarhul Tihon a fost internat ntr-un spital particular sub numele de pacientul Belavin. Acolo a rmas timp de trei luni, suferind de crize cardiace, inflamaii ale rinichilor, scleroz i astm bronic. De ndat ce starea snttii i s-a mbuntit puin, patriarhul a nceput din nou s slujeasc Sfnta Liturghie n bisericile Moscovei care mai rmseser nc deschise. Dar n primvara lui 1925, starea snttii i se

Pagina 22

nrutise brusc. I se scoseser doi dini, iar infecia ce a urmat s-a rspndit n gt. n noaptea de 25 martie (7 aprilie, n noul calendar), dup o discuie aprins avut cu un episcop care era agent al Sovietelor, patriarhul Tihon a nceput s aib crize severe. I s-a administrat o injecie cu morfin spre a-i uura crizele. Doza s-a dovedit a fi letal. El a adormit ntru Domnul la ora 23:45 seara, n ziua praznicului Buneivestiri din anul 1925. Avea 60 de ani. n octombrie 1989, Biserica Ortodox Rus l-a canonizat pe patriarhul Tihon, numindu-l Lumintor al Americii de Nord i duhovnic al Moscovei. Termenul de lumintor se referea la rolul su jucat n evanghelizarea poporului american. Sf. Tihon a spus, cndva: Lumina Ortodoxiei nu este aprins pentru un mic cerc de oameni... Este de datoria noastr s mprtim comorile noastre duhovniceti, adevrul nostru, lumina i bucuria noastr cu cei care nu au aceste daruri. Aceast ndatorire le revine nu numai preoilor i misionarilor, ci i mirenilor, deoarece Biserica lui Hristos, dup neleapta comparaie a Sf. Pavel, este un trup i n viaa trupului ia parte fiecare mdular (Omilie de rmas bun nainte de a pleca din America spre Rusia n anul 1907). Renumele de duhovnic se refer la suferinele sale ptimite pentru pstrarea nentinat a Credinei. n timpul anilor cumplii de dup revoluia comunist, Sf. Tihon a ptimit enorm din pricina faptului c L-a mrturisit nencetat pe Iisus Hristos. Precum mucenicii despre care scria Sf. Ioan Teologul, Sf. Tihon nu i-a iubit sufletul pn la moarte (Apocalipsa 12, 11).

Sfntul JUVENALIE

Pagina 23

Timp de aproape 200 de ani, adevrata poveste a martiriului ieromonahului misionar Juvenalie a fost umbrit de erori, informaii necorespunztoare cu adevrul i defimri anticlericale. Tradiia oral a alaskanilor btinai, dimpreun cu mrturiile amnunite convigtoare, intr n conflict cu unele relatri care circul mai des. Ceea ce este sigur, l reprezint faptul c printele Juvenalie a avut parte de moarte muceniceasc pentru credina pe care o propovduia, moarte pricinuit de btinaii din Alaska occidental pe la anul 1796. A fost canonizat de ctre Biserica din Alaska n anul 1977.

Anii de nceput ai vieii Iacov Govorncikin s-a nscut n anul 1761 ntr-o familie din clasa de mijloc din Ekaterinburg, aflat n Munii Urali din Rusia. Tatl su, Teodor, era directorul unei fabrici. Iacov slujea ca ofier i inginer mecanic n armat. n anul 1791 el a fost eliberat de atribuiile sale din cadrul armatei i a intrat n monahism n Lavra Sfntul Alexandru Nevsky din Sankt Petersburg. Cnd a fost tuns n monahism a primit numele de Iuvenalie, de la Sf. Juvenal, cel de-al cincilea patriarh al Ierusalimului. A fost hirotonit preot i astfel a devenit ieromonah (sau
Pagina 24

preot-monah). Curnd dup aceea, printele Iuvenalie s-a mutat la mnstirea Koniaevsky aflat pe lacul Ladoga din Finlanda ruseasc.

Misiunea Valaam n decembrie 1793, printele Juvenalie, fratele su mai mic, tefan, dimpreun cu ali opt monahi (inclusiv Sfntul Gherman) au pornit n ceea ce s-a numit Misiunea Valaam spre Kodiak. Sarcina lor era aceea de a fi misionari ce aparineau eparhiei de Irkuk din Siberia. Compania comercial Nord american din Alaska avea s-i asume rspunderea pentru susinerea misiunii. Cltoria lor, care a durat 9 luni, s-a ntins pe parcursul a 8000 mile de-a lungul Rusiei, Siberiei (acolo unde li s-au alturat 29 de familii de exilai care se ndreptau spre Alaska) i a Oceanului Pacific. Acetia au sosit pe insula Kodiak pe data de 24 septembrie 1794. Imediat dup sosirea monahilor, printele Juvenalie a nceput s cltoreasc n jurul insulei. Dup toate informaiile, el era foarte potrivit pentru lucrarea misionar, dnd dovad de mult energie i de un mare entuziasm. Cu darul lui Dumnezeu, prin nvturile apostolice ale printelui Juvenalie, prin grija sa pastoral i propriul su exemplu, aceti alaskani au ajuns s neleag Vestea cea Bun a Mntuitorului i s mbrieze credina ortodox ca pe propria lor credin. Misiunea s-a extins n cele din urm, iar monahii i-au mprit teritoriul pentru propriile lor expediii. Pe parcursul a doi ani, peste 12.000 de alaskani mbriaser Cuvntul Evangheliei.

Relatarea Sfntului Gherman Sfntul Gherman a relatat cndva aceast istorisire: Odat mi s-a ntmplat s fiu mpreun cu ieromonahii (Juvenalie i Macarie) tocmai cnd acetia i expuneau ideile. Ne plimbam prin portul nostru i ne-am urcat pe dealul dinspre sud; ne-am aezat cu faa la ocean i am nceput s
Pagina 25

discutm n ce direcie s-o lum fiecare pentru a propovdui Evanghelia, deoarece se apropia vremea cnd corbiile, cu care noi aveam s cltorim, urmau s plece. O discuie aprins se isc ntre ei pe care eu, n felul meu umil de a fi, am socotit-o vesel i plin de amuzament. Pe hrile lui Cook, exist o zon marcat spre nord care indic faptul c ruii vieuiesc de-a lungul unuia dintre ruri. Auzisem felurite istorisiri despre ei i tocmai de acestea se vorbea n timpul acestei conversaii; noi toi ne-am exprimat dorina de a ne ntlni cu ei. Printele Macarie ncepu s griasc astfel: Am intenia, cu voia lui Dumnezeu, ca atunci cnd m voi afla n insulele Aleutine s ajung pn n Alyaska (peninsula Alaska), acolo unde am fost invitat de ctre alaskani i ntruct locul acesta se afl acolo unde se presupune c vieuiesc ruii, voi cuta s aflu ct mai multe lucruri despre ei. Dar printele Juvenalie, dup ce a auzit de cuvntul Alyaska, n rvna sa de a vorbi, l-a ntrerupt cu urmtoarele cuvinte: Alyaska aparine de teritoriul meu, aa c te-a ruga s nu te bagi acolo. Cnd vasul urmtor pleac spre Yakutat, voi ncepe s propovduiesc din sud. Apoi voi merge n nord, de-a lungul coastei, voi trece prin strmtoarea Kenai i din portul de acolo, desigur, voi trece mai departe ctre Alyaska. Cnd auzi toate acestea, printele Macarie, ntristat peste msur, i artnd posomort, spuse rugtor: Nu, Batiuka, nu mai insista; tii i dumneata c lanul Aleutelor se leag de Alyaska, prin urmare el face parte din teritoriul meu, ca i tot rmul dinspre nord. Poi lua tot rmul sudic al Americii dac vrei. Ai spaiu suficient acolo pentru tot restul vieii dumitale. Eram peste msur de bucuros ascultnd cu discreie la o astfel de discuie. Ieromonahii Macarie i Juvenalie sunt mereu att de plini de energie, aproape ca nebunii, voind s se npusteasc n toate direciile...

Misiunea printelui Juvenalie pe continent


Pagina 26

Printele Juvenalie a prsit Kodiakul n vara anului urmtor (1796) i s-a ndreptat ctre Alaska continental. La Nucek, pe coast, printele Juvenalie a botezat peste 700 de indieni Chugach Sugpiaq. Apoi a pornit spre nord-vest traversnd peninsula Kenai spre insula Cook (n apropierea actualului Anchorage), i a petrecut iarna evangheliznd i boteznd credincioi din rndul indienilor Athabaska care vieuiau acolo. Aa cum i spusese printelui Macarie mai demult, planurile sale erau acelea de a continua activitile sale misionare spre vest, nspre lacul Iliamna, i apoi mai departe spre nord-vest nspre rmurile Mrii Bering unde se vorbea c exist o aezare ruseasc. Dup ce a trecut munii spre vest, n apropiere de lacul Iliamna, de ieromonahul Juvenalie nu s-a mai auzit niciodat. Tradiiile locale orale ale populaiilor alaskane de astzi vorbesc despre locul i evenimentele martiriului printelui Juvenalie i a cluzei sale. Btrnii din delta Kuskokwim vorbesc despre un preot care a fost martirizat de ctre locuitorii btinai Yupics de pe coasta Pacificului n timpul unei partide de vntoare. Preotul a sosit cu barca la Quinhagak, n apropiere de gurile fluviului Kuskokwim. El avea un nsoitor cu dnsul, foarte probabil un indian din triburile Athabaska sau Tanaina din zona Iliamna sau Kenai. nsoitorul, care era se pare cite n biseric, l nsoea pe printele Juvenalie n calitate de traductor i de cluz. Eschimoii Yupiat din partea locului erau nspimntai de sosirea acestor strini. Pe cnd printele Juvenalie s-a ridicat n barc spre a le vorbi eschimoilor i i-a fluturat braul de parc ar fi alungat mutele (cu alte cuvinte, el i binecuvnta ucigaii cu semnul Crucii), amanul (conductorul) tribului Yupiat a poruncit ca intruii s fie ucii pe loc. Un nor de sulie i sgei se ndreptar ctre printele Juvenalie. nsoitorul su sri iute din barc i se cufund adnc n curentul apei. El putu s rmn sub ap, notnd i ieind din cnd n cnd la suprafaa apei lungi perioade de timp. Aceast aptitudine de a nota ca o foc li s-a prut remarcabil eschimoilor, dar cu caiacele lor, i-au urmrit prada, au prins-o i au omort-o n cele din urm. Trupul printelui Juvenalie a fost scos din fluviul Kuskokwim, dus n
Pagina 27

muni i ngropat. amanii din Alaska rspundeau de triburile lor, meninnd ordinea i armonia dintre oamenii tribului i n lumea nconjurtoare, comunicnd cu lumea duhurilor, vindecnd bolile, cernd ajutor (mai ales n cazul vntorilor) i invocnd blesteme, dar i proorocind cele ce aveau s fie. Povestea continu cu faptul c amanul, care era membru al acestei partide de vntoare, era deosebit de interesat de crucea pe care o purta printele Juvenalie. Dup ce printele Juvenalie a fost ucis, amanul a luat crucea de pe trupul printelui i a pus-o la gtul su. El i mplinea ritualurile obinuite, dar a devenit foarte trist - cci descoperise deodat c nu mai putea face nimic. El a observat c de fiecare dat cnd ncerca s-i fac vrjile, el se ridica cu cteva picioare deasupra pmntului. El i-a scos de ndat aceast cruce de aram i le-a spus celorlali ca nu cumva s mai vatme pe oricine altcineva care ar veni mbrcat ca acest aman ciudat. El le-a spus tovarilor si c aceti oameni aveau o mare putere i c era mai bine s fie tratai ca nite buni prieteni.

Alte relatri Dup anul 1796, au aprut i alte informaii cu privire la martiriul printelui Juvenalie, aprute rzle. Pe data de 24 iulie 1800, Alexandru Baranov, director al companiei ruso-americane (iniial Compania comercial nord-american) i-a scris o scrisoare lui E. Larinov, primarul localitii companiei ruso-americane Unalaska. Scrisoarea afirma, printr-o referire ntmpltoare (echivoc i ntr-un stil gramatical din pricina cruia putea fi uor interpretat complet diferit), faptul c ieromonahul Juvenalie se pare c dispruse undeva, n direcia teritoriului lacului Iliamna (sau poate pe coasta dinspre nord-vest). Contele Nicolai Rezanov, un excroc notoriu, a crui origine nobil era foarte dubioas, a fost numit inspector pentru compania ruso-american. ntr-o scrisoare particular adresat comitetului director al companiei, datat 6 noiembrie 1805, Rezanov ncerca s defimeze lucrarea misionarilor din Kodiak, pe care el i socotea a fi rivali ai companiei. Iat ce scria el: Uneori, far tirea directorului companiei, ei plecau far nici un rost pentru a face prozelii (convertii, adepi noi ai unei credine)... La lacul Iliamna,
Pagina 28

monahul Juvenalie s-a dus de ndat spre a propovdui credina. El i boteza n chip forat, i cununa, lua fetele de la unii biei i le ddea altora. Americanii au rbdat ct au putut acest comportament inuman i chiar bti vreme ndelungat dar, n cele din urm, s-au sftuit i s-au hotrt s scape de preot, ucigndu-l. Nu merit mila noastr.... Mrturia Sfntului Gherman este ns cu totul n duhul adevrului. n decembrie 1819, el i scria o scrisoare noului director al companiei ruso-americane, Simeon Ianovski. n aceast scrisoare, Sf. Gherman spunea cu simplitate faptul c se tia puin despre mprejurrile, implicarea btinailor, motivele sau localizarea martiriului printelui Juvenalie. Sf. Gherman spunea c tot ceea ce putea fi demn de ncredere cu privire la sfritul printelui Juvenalie era doar un lucru nebulos, vetile erau contradictorii i nu exist nici o informaie adevrat la ndemn pe atunci. Sf. Inochentie, scriind cam la 50 de ani dup moartea printelui Juvenalie, i baza istorisirea pe date nesigure care par s se opun oricror alte istorisiri demne de ncredere. O surs folosit de acesta pare s fi fost scrisoarea defimtoare mai sus pomenit, cea scris de Nicolai Rezanov. O alt surs o reprezenta corespondena i relatrile directorului companiei, Baranov, care nu-i iubea nici el deloc pe monahi. Dei Sf. Inochentie deinea probabil surse suplimentare de informaii, n perioada n care el i scria istorisirea sa cu privire la martiriul Sf. Juvenalie, zvonurile deveniser o realitate i istorisirile contradictorii au fost bine periate. Totui, nu se cunoate nici o persoan care s fi fost de fa la scena crimei spre a confirma prin detalii amintirile membrilor triburilor locale. Aadar, fcnd uz de informaiile care i erau la ndemn, Sf. Inochentie scria c printele Juvenalie i ncheiase firul vieii la lacul Iliamna. Sf. Inochentie descrie moartea printelui Juvenalie n acest chip: printele Juvenalie s-a predat far a opune vreo rezisten, a cerut ns aprare din partea tovarilor si. Dup ce a fost omort (conform relatrilor cluzelor supravieuitoare), el s-ar fi ridicat de la pmnt i s-a dus dup eschimoi, ncercnd s vorbeasc cu ei. Acetia l-ar fi btut nemilos, tindu-i n buci trupul. Un stlp de nor sau de fum a nsemnat n chip minunat locul unde s-a svrit.

Pagina 29

Cam la 100 de ani dup dispariia printelui Juvenalie, un jurnal fals a fost scos la iveal, afirmndu-se faptul c acesta ar fi fost scris de ctre misionar. Acest jurnal a fost descoperit i tradus de ctre un impostor cu numele de Ivan Petrov. O not adugat la jurnalul original afirm faptul c manuscrisul a fost recuperat de ctre un indian cu numele de Nichita i c printele Juvenalie a fost omort prin njunghiere n aceeai noapte n care au fost scrise ultimele rnduri ale jurnalului su. Petrov afirma faptul c manuscrisul original al printelui Juvenalie dispruse, nu se tie cum, dup ce el (adic Petrov) a tradus jurnalul. Timp de aproape 100 de ani, istoricii americani au crezut c manuscrisul este autentic. Aceti istorici erau doar nite necunosctori ai obiceiurilor, calendarului, ritualurilor i slujbelor Ortodoxiei. Oricine este cunosctor al slujbelor ortodoxe i d seama de greelile grosolane descoperite pe fiecare pagin i c jurnalul era un fals. De curnd el a fost discreditat de ctre unii savani competeni, iar acum este socotit o simpl plastografie. n anul 1885, cunoscutul istoric Hubert Bancroft i-a tiprit cartea sa Istoria Alaski. n aceast carte el vorbete despre moartea printelui Juvenalie. Din pcate, el i-a alctuit istorisirea dup descoperirea fcut de Ivan Petrov: jurnalul fals al printelui Juvenalie. Cartea lui Bancroft a devenit un instrument universal acceptat de ctre istoricii interesai de America ruseasc, astfel nct dezinformarea i confuzia au continuat s se rspndeasc.

O tain? Se pare c printele Juvenalie a ajuns cu adevrat n teritoriul dorit de el, n apropierea Mrii Behring. Amintii-v faptul c acolo se afla aezmntul rusesc de care pomenise el n conversaia sa cu printele Macarie de pe insula Kodiak din anul 1794. Pe tot parcursul celei de a doua jumti a secolului al 19-lea, atunci cnd misionarii ortodoci i exploratorii rui au vizitat zone aflate la nord i vest de lacul Iliamna, acetia au nregistrat n jurnalele lor faptul c ei au gsit acolo informaii cu privire la o evanghelizare ortodox anterioar. Au fost vzui eschimoi care purtau cruci de bronz sau de aram i care aveau vagi
Pagina 30

cunotine cu privire la ritualurile Bisericii Ortodoxe. Cam pe la 1885, locuitorii din zona Deltei Kuskokwim evocau locul exact de la Quinhagak, acolo unde btrnii lor (care trebuie s fi fost n via pe la sfritul secolului al 18-lea) le vorbiser de faptul c printele Juvenalie fusese ucis n chip nemilos. La sfritul ultimei decade a secolului al 19-lea, eschimoii din Quinhagak i-au spus unui misionar protestant, pe numele su John Kilbuck faptul c strmoii lor uciseser un preot rus. Kilbuck scria n jurnalul su faptul c, la ndemnul amanilor, btinaii din tribul Yupiks i interziseser acestui preot s mai in vreo slujb. El nu a renunat ns la acest lucru i, chiar dac nu i s-a ngduit s acosteze pe rm, el a ncercat s predice de pe vasul su. n clipa n care s-a ridicat n picioare, a fost ucis de ndat de o ploaie de sgei i sulie, ca i toi interpreii i slujitorii si, n afar de unul. Acest supravieuitor a srit n ap, a notat, scufundndu-se din cnd n cnd n ap. Eschimoii s-au suit n caiacele lor, l-au urmrit i l-au ucis. Mai apoi aveau s spun c reuiser o vntoare mai bun dect cea a unei foci.

Canonizat ca sfnt Activitatea misionar a printelui Juvenalie a fost scurt, dar a acoperit sute de mile ptrate. Imensul su succes n propovduirea Evangheliei ctre americanii btinai s-a datorat sensibilitii sale de Dumnezeu druit fa de propria lor cultur, fa de credinele lor i dragostei sale fa de aceti oameni ca fiine create dup chipul Celui Preanalt. El, ca i ali misionari binecunoscui din toate timpurile, a putut interpreta adevrurile de credin nenumrailor si fii duhovniceti ntr-un astfel de chip nct acetia nu numai c le-au neles, dar le-au i mbriat cu un devotament care s-a pstrat ntotdeauna plin de rvn i de o cldur rar ntlnit. Printele Juvenalie a fost slvit i canonizat ca mucenic de ctre eparhia de Alaska n anul 1977. Prznuirea sa se face pe data de 24 septembrie a fiecrui an, dat care marcheaz sosirea monahilor valaamii n insula Kodiak n anul 1794.

Pagina 31

Sfntul GHERMAN n anul 1970, reprezentani ai Bisericii din ntreaga lume s-au adunat n cadrul unei adunri solemne la Kodiak, Alaska, pentru a canoniza un monah simplu, nesofisticat i misionar moscovit, drept cel dinti sfnt al Americii. Din clipa n care a pus piciorul pe pmntul Lumii Noi, el a fost ndrgit de ctre toi credincioii. Lumina sfintei viei a Sfntului Gherman i mreele sale fapte au strlucit de atunci pururea cu Lumina Dragostei lui Dumnezeu asupra pmntului nostru.

Viaa sa

Pagina 32

Sf. Gherman s-a nscut ntr-o familie de negustori din Serpukhov, n apropiere de Moscova, cam pe la 1758. Pe cnd era adolescent, n 1772, el a intrat n viaa monahal n cadrul schitului Sf. Treime - Sf. Serghie, aflat cam la 15 kilometri de Sankt Petersburg - n apropiere de Golful Finlandei. Noi nu cunoatem numele pe care i l-a dat familia; a fost tuns n monahism cu numele de Gherman. n timp ce Gherman se afla la schitul Sf. Treime - Sf. Serghie, o mic infecie n gt s-a transformat ntr-un adevrat abces. Nu mai putea nghii din pricin c abcesul se umflase peste msur; starea sntii i se nrutise, astfel nct se afla la un pas de moarte. ntr-o noapte, pe cnd zcea n pat cu mari dureri, el i ntoarse privirea ctre icoana Maicii Domnului din chilia sa i i ceru s se roage Fiului ei pentru redobndirea sntii. Lu apoi un prosop umed i cu acesta terse chipul Fecioarei nfiat n icoan. i acoperi apoi chipul umflat, desfigurat de boal cu acest prosop. Continund s se roage, epuizat i chinuit de durere, adormi n cele din urm pe podea. A avut un vis, n noaptea aceea, n care a vzut-o pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu tmduindu-i infecia. Gherman s-a trezit dimineaa cu umfltura disprut i cu abcesul pe deplin vindecat. n anul 1779 (pe cnd avea vrsta de 21 de ani), Gherman s-a mutat la strvechea i binecunoscuta Mnstire Valaam. Mnstirea se afla pe o insul aflat n largul Lacului Ladoga, n Finlanda ruseasc; Valaam este cel mai mare grup de insule aflate pe lac. Mnstirea Valaam a fost ctitorit de ctre doi monahi greci (Sfinii Serghie i Gherman) n secolul al 12-lea. La sfritul secolului al 18-lea, egumenul (stareul) Valaamului era printele Nazarie, care era deosebit de apreciat de obtea sa monahal. Printele Gherman era deosebit de apropiat sufletete de acest stare duhovnicesc. (n tradiia ortodox, monahul este numit printe indiferent dac este hirotonit sau nu). Istorisiri din vremea Valaamului secolului al 18-lea ne relateaz faptul c printele Gherman era foarte apropiat de fraii si din obte. n ciuda popularitii sale, el prefera s vieuiasc ntr-un schit aflat n adncul pdurilor insulei. El se ntorcea la mnstire pentru scurte perioade de timp, duminicile i n zilele praznicale. Se povestete c avea o voce de tenor plcut i cnta la slujbe cu o adnc evlavie.
Pagina 33

n anul 1793, mitropolitul Gavriil de Novgorod i Sankt Petersburg l-a rugat pe egumenul Nazarie s aleag un grup de monahi din cadrul mnstirii Valaam care s formeze o ceat de misionari. Sarcina misiunii era aceea de a merge prin Rusia i Siberia i s nceap evanghelizarea Americii ruseti (adic Alaska). Membrii misiunii Valaam (denumit mai apoi misiunea Kodiak) erau: arhimandritul Ioasaf, care era conductorul misiunii, ieromonahii Juvenalie, Macarie, Athanasie, tefan i Nectarie, ierodiaconii Nectarie i tefan i monahii Ioasaf i Gherman. Acetia au cltorit spre rsrit timp de aproape un an (a fost cea mai lung cltorie misionar din istoria cretinismului) i au debarcat pe insula Kodiak pe data de 24 septembrie 1794. Din Kodiak s-au rspndit mai departe monahii misionari ntru propovduirea Evangheliei. Cei mai muli dintre ei au rmas n apropiere de Kodiak unde, de asemenea, ei au nfiinat o coal bilingv (n limbile rus i aleut) spre folosul btinailor. n cele din urm, prinii Macarie i Juvenalie au mers mai departe, n zona continental pentru a propovdui Evanghelia celor ce vieuiau acolo. Cnd era cazul (de pild, n absena arhimandritului Ioasaf i mai apoi a printelui Ghedeon), printele Gherman a fost desemnat conductor al misiunii Kodiak i director de coal. Pe lng ndatoririle lor misionare, monahii au luat, de asemenea, iniiativa de a-i proteja pe americanii btinai de tratamentul crud aplicat acestora de ctre funcionarii Companiei ruso-americane care controlau colonia sub conducerea lui Alexandru Baranov. Baranov era un tiran egoist care-i socotea pe aleui i pe ali americani ca pe nite sclavi. Deoarece monahii luau mereu partea alaskanilor, ei nii au devenit obiect de persecuie i defimare. De fapt, n anul 1800, Baranov i arestase pe monahi la domiciliu. El le-a interzis orice fel de contact cu turma lor duhovniceasc. Pentru a-l ocoli pe Baranov, monahii au ncercat s-i pun pe btinai sub protecia arului. Astfel, monahii au ncercat s ncheie un pact de loialitate al btinailor fa de ar. Baranov i-a ameninat pe monahi cu btaia n cazul n care acetia nu-i ncetau activitile. Ca form de protest, monahii s-au retras la schitul lor din Kodiak i au refuzat o vreme s pstoreasc orice credincios din colonie - rus sau american. ntr-o manier tipic pentru felul su de a fi, Baranov a scris odat
Pagina 34

faptul c printele Gherman este un mare orator i i place s scrie. Chiar dac st la chilie, mai tot timpul, fr a ine mcar slujbe de teama ispitelor lumeti, el tie ns tot ceea ce gndim i facem noi, nu numai n timpul zilei, dar i noaptea. Din discuii evlavioase, el obine informaiile dorite de la studeni, servitori i uneori chiar de la proprii notri oameni. Printele Gherman, pe de alt parte, nu avea o prere prea bun despre tiranul Baranov. Printele se plngea de lipsa de alimente care ar fi trebuit s vin din partea companiei; de tratamentul plin de cruzime aplicat populaiei btinae, i mai ales femeilor; de mpotrivirea acestuia fa de credin i etic, de totala lips de dreptate i de domnia despotic i regimul de teroare instaurate de Baranov. ntre anii 1808 i 1818, printele Gherman i-a ales drept locuin insula Spruce, pe care a numit-o Noul Valaam. Insula Spruce este desprit de Kodiak printr-o strmtoare larg de peste o mil. Printele Gherman, care ns prefera viaa pustniceasc, vieuia ntr-o colib aflat lng un izvor de ap proaspt pe aceast insul masiv mpdurit. El tia ns c, n calitate de misionar, el trebuia s se aventureze adesea n lume i n societate. Totui, el i-a mplinit nevoinele sale misionare pe insula Spruce timp de peste 40 de ani. Atunci cnd a fost ntrebat cum de putea vieui de unul singur n pdure i cum de putea birui singurtatea, printele Gherman rspundea: Nu sunt singur. Dumnezeu este aici, aa precum El se afl pretutindenea. Sfinii ngeri se afl aici.... Printele Gherman avea, de asemenea, numeroi nsoitori din lumea animal. Crduri de psri se adunau n apropierea locuinei sale pentru a primi hran, iar animalele sale preferate erau o familie de nurci slbatice. Btrnul era adesea auzit cntnd i slavoslovind slujbele monahale dinuntrul colibei sale aflate pe Laguna Monahului. El muncea n grdina sa, unde cultiva napi, ridichi, cartofi, usturoi, varz i alte legume. El prindea pete i-i punea deoparte pentru lunile de iarn. Printele Gherman era un om scund, cu un chip palid i zbrcit. Ochii si albatri-cenuii licreau i scnteiau plini de lumin. El purta o salopet din piele de cprioar i pantaloni de pnz sub rasa lui monahal. El purta ntotdeauna aceleai veminte i de-a lungul anilor au devenit ponosite i roase, pline de petice i de custuri. Dormea puin pe o banc acoperit cu o piele de cprioar, iar n loc
Pagina 35

de pern el folosea dou crmizi acoperite i ele cu piele de cprioar. Mnca foarte puin, de obicei hrana obinuit a monahilor alctuit din legume sau pete, dar din pricina srciei extreme i a lipsei de hran de pe lanul aleut de insule, Sfntul Sinod i-a ngduit s mnnce carne din cnd n cnd. Cu toate acestea, el nu mnca carnea ca atare, ci se hrnea doar cu supa fcut din carne. Drept nevoin ascetic suplimentar, el purta pe umeri lanuri care cntreau aproape opt kilograme. Se spune c printele Gherman avea darul naintevederii, proorocind diferite evenimente cu muli ani nainte de a se petrece. ntr-o bun zi, un cutremur din zon a provocat valuri tsunami. Acestea ameninau s devasteze insula, iar aleuii au venit la printele Gherman pentru ajutor. El a luat o icoan a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu de la orfelinat, s-a dus pe plaj, a aezat icoana pe nisip, i a inut o slujb cu multe rugciuni. Dup rugciuni, printele Gherman le-a spus oamenilor s nu se team: apa nu avea s se ridice deasupra locului unde fusese aezat icoana. i ntocmai aa s-a i ntmplat. Printele Gherman era foarte iubitor de copii. i facea mare plcere s-i in n brae i s-i mngie. El petrecea foarte mult timp cu tinerii, spunndu-le poveti i catehizndu-i, nvndu-i s spun rugciuni i ndemnndu-i pe calea credinei dreptmritoare. De obicei avea la el prjiturele pe care le fcea special pentru ei. Desigur, acetia i cntau adesea din proprie iniiativ, deoarece l adorau pe btrnul i iubitul lor av. n anul 1817, un vas din Statele Unite a adus cu sine o boal letal pentru btinaii din Kodiak. Simptomele acesteia ncepeau cu febr, apoi cu o rceal puternic, respiraie sacadat i superficial, sufocare i n final tot corpul se rcea. De obicei n trei zile, victima murea. Aceast epidemie a ajuns i n celelalte insule din zon. Sute de aleui au pierit, ntruct nu se afla nici un medic pe insul, printele Gherman sttea tot timpul cu ei, ngrijindu-i, alinndu-i i rugndu-se mpreun cu ei. Epidemia a inut cam o lun. Cnd aceasta a luat sfrit, printele Gherman i-a luat orfanii napoi cu el n insula Spruce, unde a construit o coal i un orfelinat pentru ei. A mai nlat i un mic paraclis unde locuitorii din Spruce se adunau mpreun cu el la rugciune. n anul 1817, Simeon Ianovski a fost trimis n Alaska spre a-l nlocui pe Alexandru Baranov, n calitate de director al Companiei ruso-americane. Dei
Pagina 36

Ianovski auzise lucruri cumplite cu privire la printele Gherman, atunci cnd acetia s-au ntlnit, a avut loc o atracie reciproc instantanee care mai apoi a devenit o prietenie de durat i plin de satisfacii. Ianovski, scriindu-i jurnalul memorialistic cu mult dup ce-i terminase ndatoririle din Alaska, continua s-l pomeneasc pe printele Gherman cu cldur i dragoste. Lui Ianovski i datorm mulimea de informaii pe care le avem acum legate de viaa printelui Gherman. Un vas din Sankt Petersburg a ancorat la Kodiak n anul 1818. Cpitanul Vasilie Golovnin fusese trimis de ctre guvern spre a ntreprinde o inspecie n coloniile dependente de Compania ruso-american. Cpitanul era un om inteligent, cu o frumoas educaie. n seara aceea, el a fost nconjurat de ctre muli dintre cei mai buni ofieri din marina imperial arist. n aceast adunare respectabil se afla i acest btrnel simplu, subirel, mbrcat n haine ponosite. n timpul conversaiei de sear, btrnul, care n ciuda educaiei sale colare limitate, avea un intelect natural foarte dezvoltat i mult bun sim, i-a ntrebat pe membrii echipajului care era lucrul care i-ar putea face absolut fericii. Unii i doreau bogie, alii i doreau o funcie nalt n Marina Imperial, alii o soie frumoas etc. Ce ar putea fi mai bun, mai nalt, mai vrednic de dragoste i mai mre dect Domnul nostru Iisus Hristos nsui, Cel Care a creat lumea, Cel ce mpodobete, d via, sprijin, hrnete i iubete pe toi i pe toate - Care este Iubirea nsi. N-ar trebui oare s-L iubim pe Dumnezeu mai presus de orice, dorindu-L i cutndu-L mereu?. Rspunsul veni de ndat: Aa-i, e limpede, cum putem noi oare s nu-L iubim pe Dumnezeu?. El rspunse: Eu, un biet pctos, tot ncerc s nv cum s-L iubesc pe Dumnezeu de mai bine de 40 de ani i nu pot spune c am nvat nc s-L iubesc aa cum se cuvine. Dac iubim pe cineva, pururea ne amintim de el i ncercm s-i facem mereu pe plac. Zi i noapte ne ngrijim de el. Mintea i inima noastr sunt preocupate de obiectul iubirii noastre. Cum l iubim noi pe Dumnezeu? Ne ndreptm adesea atenia ctre El? Ne amintim pururea de El? Ne rugm noi mereu la Dumnezeu, pstrndu-I poruncile?. Echipajul a fost de acord c nu se ntmpla aa ceva n capul lor.

Pagina 37

Atunci, spre binele i fericirea noastr, haidei s facem cu toii un jurmnt: cel puin din aceast zi, din acest ceas, chiar din aceast clip s ne strduim i s ncercm s-L iubim pe Dumnezeu mai presus de orice i de oricine altcineva i s-I mplinim poruncile i nvturile Sale. Prin 1819, la 25 de ani dup nceputul Misiunii Kodiak, doar trei dintre misionarii de atunci mai vieuiau nc n zona Kodiakului. Toti ceilali monahi erau fie mori, fie transferai napoi n Rusia. Misionarii rmai erau: printele Gherman aflat pe insula Spruce, printele Athanasie de pe insula Afognak i printele Ioasaf aflat chiar la Kodiak. Cam tot n acest timp o tnr, pe numele ei Sofia Vlasova, a venit la printele Gherman ntrebndu-l dac ar putea vieui pe lng el ca ucenic. Btrnul i aprob cererea, iar femeia l ajuta prin faptul c i nva pe copii carte la coal. Printele Gherman a spus c, dup moartea sa, Sofia avea s rmn n insul, ducnd mai departe lucrarea sa. El i-a ncredinat, de asemenea, grija icoanei care fusese aezat pe plaj atunci cnd insula Spruce a fost ameninat de acele valuri uriae. n anul 1825, un tnr descurcre din Siberia a fost trimis spre a-l ajuta pe printele Gherman. Misiunea Kodiak, ca atare, nu mai exista, dar printele Gherman (acum semi-retras pe insula Spruce) a continuat s strng donaii n ndejdea de a relua lucrarea misionar. Acest nou misionar siberian a jefuit schitul printelui Gherman i a aranjat ca btrnul s petreac trei ani ndelungai n exil pe Kodiak. El a mai avut grij ca un alt monah, btrnul printe Atanasie, s fie trimis napoi la Valaam. Printelui Gherman i s-a ngduit ca n cele din urm s revin n insula sa, iar siberianul a fost trimis acas n anul 1834, lsndu-l n pace pe printele Gherman. Printele Gherman le-a prevestit celor din iubita sa turm duhovniceasc faptul c nu va avea parte de nici un preot la nmormntarea sa. Oamenii aveau s-l ngroape ei nii. El voia s fie nmormntat lng tovarul su ntru misionarism, printele Ioasaf. ngropai-m voi i nu mai ateptai preotul. Nu-mi splai trupul. Aezai-l pe o scndur, mpreunai-mi minile pe piept, nfurai-m n ras i

Pagina 38

acoperii-mi chipul. S-mi punei fesul pe cap. Dac vrea cineva s-i ia rmas bun de la mine, atunci s-mi srute crucea pe care o port. S nu-mi dezvelii chipul nimnui. Chiar nainte de a muri, printele Gherman l-a rugat pe unul dintre fiii si duhovniceti s aprind lumnrile i s citeasc din Faptele Apostolilor. Chilia s-a umplut de o mireasm minunat, proaspt, ca de flori de cmp. Chipul stareului strlucea i, n aceast stare binecuvntat i fericit, printele Gherman a adormit ntru Domnul pe data de 13 decembrie 1837, la vrsta de aproximativ 80 de ani. Fiii si duhovniceti i-au lsat trupul s zac la orfelinat timp de cteva sptmni, dar acesta n-a nceput s intre n putrefacie. Chipul i-a rmas senin i aceeai minunat mireasm plutea n aer. n cele din urm, l-au ngropat pe insul aeznd o cruce de lemn deasupra mormntului su. Aproape imediat, credincioii btinai l-au socotit pe stare drept un sfnt. Pomenirea sa s-a pstrat nencetat n Alaska, iar mai apoi i n Finlanda i Rusia. n cele din urm, evlavia fa de printele Gherman s-a rspndit n rndul tuturor credincioilor ortodoci din ntreaga Americ de Nord. Multe fapte minunate au avut loc n lumea ntreag datorit rugciunilor sale de mijlocitor dinaintea Domnului. n luna martie a anului 1969, Sfntul Sinod al ierarhilor, a ceea ce se numea pe atunci Biserica greco-catolic ortodox ruseasc din America (cruia i s-a acordat statutul de Biseric autocefal sub numele de Biserica Ortodox din America), s-a ntrunit ntr-o edin sinodal special. La aceast ntlnire, acetia au anunat faptul c printele Gherman avea s fie canonizat pentru faptul c s-a nevoit cu mare credincioie ntru lucrarea duhovniceasc de slujire apostolic n rndul btinailor pe care i-a luminat cu lumina adevrului Evangheliei. i mai apoi se continua astfel: ntr-o scurt enciclic (scrisoare a Papei trimis catolicilor), este cu neputin a descrie amnunit toate faptele fiinei sale din Alaska. Cei ce l-au ntlnit mcar o dat, cei ce au avut vreo legtur cu dnsul, nu-l vor putea uita vreodat. El este pomenit pururea de ctre ierarhi. Preoii i credincioii din America de azi l pomenesc ca pe un mijlocitor naintea lui Dumnezeu. Pe data de 7 august 1970, episcopi, preoi i credincioi din ntreaga lume ortodox s-au adunat n Biserica nvierii din Kodiak, acolo unde se afl
Pagina 39

moatele stareului i a nceput procesul canonizrii. Timp de trei zile s-au inut slujbe n englez, slavona bisericeasc, aleut, greac i finlandez. Dumnezeiasca Liturghie i ultimele proceduri de canonizare au avut loc pe data de 9 august 1970. Sfntul Gherman, stare i Fctor de minuni din Alaska, a devenit astfel cel dinti sfnt canonizat pe continentul american.

Sfntul PETRU ALEUTUL La nceputul anilor 1800, un tnr btina, locuitor al insulei Kodiak, a devenit cel de-al treilea martir din America pentru credina ortodox, dup ce a fost torturat i ucis de ctre colonitii spanioli din California. Numele su n limba aleut era Cungagnaq (pronunat choong-ugh-noq), dar a primit numele cretin de Petru atunci cnd a fost botezat de ctre monahii care faceau parte din misiunea Kodiak cu muli ani n urm.

Pagina 40

Fort Ross Aezrile alaskane ale Companiei ruso-americane nu se puteau ntreine singure. Ele aveau nevoie de hran i de diferite alte lucruri care nu se puteau procura la nivel local. Acestea proveneau din Rusia, Siberia, California i chiar din America de Sud. Avanpostul californian Fort Ross (termen care provenea de la cuvntul Rusia - Rossiia) a fost stabilit n anul 1812 de ctre compania ruso-american. Acesta era aezat pe coasta Pacificului, tocmai la 80 de mile nord de San Francisco. Clima de acolo era blnd: perfect pentru cultivarea grnelor i creterea vitelor. Compania ruso-american a trimis 320 de angajai la Fort Ross pentru a se ocupa cu agricultura i creterea vitelor. Timp de 28 de ani, de atunci, Fort Ross a devenit o surs primar de hran i alte bunuri necesare pentru aezrile ruseti din Alaska.

Tensiuni n relaiile cu California spaniol Pe vremea aceea, Spania deinea teritoriul Altei (adic California de sus). Nu numai colonitii i autoritile spaniole deveniser suspecte n ceea ce privete aceast naintare ruseasc att de aproape de propriile lor pmnturi, dar i guvernul spaniol a trimis proteste oficiale la Sankt Petersburg, cernd ca colonia de la Fort Ross s fie nchis. Spaniolii se temeau de faptul c ruii intenionau s lanseze un atac de la Fort Ross i s pun stpnire pe San Francisco. Oficialii spanioli au interzis orice fel de comer strin pe teritoriul Californiei interzicnd, de asemenea, tuturor vaselor care proveneau din coloniile ruseti s intre sau mcar s se apropie de porturile coloniale spaniole. n anul 1815, guvernatorul spaniol proaspt numit, locotenentul Pablo Vincente de Sola a ordonat oprirea brusc a comerului rusesc. De asemenea, a poruncit arestarea imediat a aproximativ 100 de rui i de aleui care
Pagina 41

nu se supuseser ordinelor anterioare de a pleca. Spaniolii i-au inut captivi pe toi acetia, refuznd s-i elibereze i s-i predea companiei ruso-americane, dect n schimbul proviziilor ruseti de care aveau nevoie californienii. Unii dintre aceti prizonieri au fost deinui n San Francisco, alii au fost trimii n alte pri din California. Spaniolii i tratau prizonierii ca pe nite robi, forndu-i s presteze munci grele, obligndu-i s vieuiasc n condiii inumane, btndu-i cu asprime i n dese rnduri. n anul 1815, un alai format din 14 vntori aleui de foci i vidre din compania ruso-american s-au apropiat de coastele Californiei. Ei se aflau sub conducerea unui rus cu numele de Tarasov. Marinarii spanioli i-au prins, le-au jefuit vaporul i i-au luat pe vntori prizonieri la San Francisco pentru proces.

Istorisirea martorului ocular Kiciali Exist o istorisire a unui martor ocular, cu privire la acest eveniment, fcut de ctre unul dintre aceti vntori aleui, pe numele su Kiciali: Procesul a fost o batjocur. Muli dintre prizonieri au fost lovii sau tiai adnc cu sbiile soldailor. Capul lui Petru a fost grav rnit de ascuiul sabiei, iar rana sngera masiv. ntregul grup de prizonieri a fost aruncat ntr-o camer nchis spre a rmne acolo peste noapte. n dimineaa urmtoare, un preot-inchizitor spaniol a ncercat s-i conving pe prizonieri s treac la romanocatolicism, dar cu toii au refuzat. Treisprezece dintre ei au fost ntemniai, rmnnd acolo timp de cteva zile, n timp ce Kiciali i Petru au fost inui departe de grupul lor. La rsritul soarelui, n ziua urmtoare, acetia doi au fost nconjurai de ctre un grup de indieni din California. Preotul spaniol a ordonat s i se taie deget cu deget de la minile lui Petru, n cele din urm fiindu-i tiate i minile. Dup toate aceste torturi, el a poruncit ca lui Petru s i se scoat intestinele. Curnd, Petru i ddu sufletul din pricina acestor torturi. Chiar nainte de a se ncepe torturile pentru Kiciali, preotul a primit ordinul de a nceta torturile. Acesta a fost dus napoi n chilia sa, iar Petru a fost nmormntat n grab, probabil ntr-una din gropile comune din cimitirul
Pagina 42

misiunii Dolores. n cele din urm, spaniolii l-au eliberat pe Kiciali i pe ali civa prizonieri. n anul 1817, un vas american i-a salvat pe mare i i-a dus la Fort Ross. Kiciali i-a povestit aceast incredibil istorisire lui Ioan Kuov, administratorul fortului, iar Kuov a raportat atrocitile comise de spanioli la Sankt Petersburg. Kiciali s-a ntors acas, n Alaska, n anul 1819 i a continuat s-i spun povestea cu ntmplrile de mai sus.

Istorisirea lui Simeon Ianovski Mai exist o versiune asemntoare a asasinrii lui Petru Aleutul aflat ntr-o epistol datat 22 noiembrie 1865, trimis de ctre Simeon Ianovski (directorul ef al companiei ruso-americane din Alaska) ctre egumenul Damaschin de la mnstirea Valaam din Finlanda ruseasc (Valaam este locul de unde au venit monahii care formau misiunea Kodiak). Ianovski scrie despre o conversaie pe care a avut-o cndva cu Sf. Gherman. n timpul acestei conversaii, Ianovski i-a istorisit monahului povestea despre felul n care preoii romanocatolici din California au ncercat s-i oblige pe vntorii aleui s mbrieze romano-catolicismul. Prizonierii spuneau Suntem cretini, am fost botezai. Le-au artat chiar preoilor catolici crucile lor de botez. Nu, voi suntei eretici i schismatici a rspuns unul dintre preoi. Dac nu primii credina catolic, v vom tortura. Prizonierilor li s-a dat mai apoi timp de a medita. ntorcndu-se ceva mai trziu n aceeai noapte, preoii au aflat c aleuii refuzaser din nou s se lepede de Ortodoxie i s mbrieze credina catolic. Acetia au luat un prizonier i i-au tiat un deget de la unul dintre picioare i apoi de la cellalt. Drept rspuns la toate acestea, aleutul rspundea cu simplitate: Sunt cretin; nu-mi voi trda credina. Apoi i-au tiat cte un deget de la fiecare mn. Apoi i-au retezat un picior de la genunchi i apoi o mn de la ncheietur. Rnile aleutului era grozave, iar acesta a murit n cele din urm din pricina pierderilor de snge. Aleuilor rmai li s-a fgduit c aveau s fie
Pagina 43

torturai n ziua urmtoare dac nu se lepdau de falsa lor credin. Pe timpul nopii a sosit un ordin care poruncea ca prizonierii rmai s fie trimii de ndat sub paz la Monterey, capitala Californiei. Ordinul a fost ndeplinit. Dup ce Ianovski i-a istorisit toate acestea Sfntului Gherman, btrnul l-a ntrebat de numele aleutului torturat. Petru, a rspuns Ianovski, dar nu-mi pot aminti i cellalt nume. Apoi, ngenunchind dinaintea icoanei, monahul se nsemn cu semnul crucii i spuse: Sfinte, noule mucenic Petru, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!.

Petru martirul
Pe ct de incredibil ni s-ar prea aceast istorisire, trebuie s ne amintim c multe tragedii cumplite se ntmpl din pricina ignoranei, a nenelegerii, a fricii sau suspiciunii fa de strini, a resentimentelor, geloziei, egoismului generalizat i vicleniei. Oricare ar fi motivaiile sau circumstanele care se afl dinapoia morii cumplite ptimite de tnrul ortodox aleut, vntor de animale de blan din San Francisco (fie ele de natur politic, imperial, religioas sau pur i simplu din rutate), rmne faptul c harul lui Dumnezeu s-a pogort asupra lui Petru, care nu s-a lepdat de credina sa n Dumnezeu aa cum nvase de la monahii care faceau parte din misiunea Kodiak. Unul dintre acei monahi, Sfntul Gherman, se ruga protomartirului Petru aleutul din California s mijloceasc pentru noi dinaintea lui Dumnezeu. i cu adevrat Petru a mijlocit pentru noi de atunci. Totui, abia n 1980, Petru aleutul a fost canonizat de ctre Biseric. Ziua sa de prznuire este 24 septembrie, data cnd au sosit n 1794 n America sfinii Gherman i Juvenalie, dimpreun cu cei opt membri nsoitori din cadrul misiunii Kodiak de la mnstirea Valaam.

Pagina 44

Sfntul IACOV NEVETOV

Iacov Nevetov s-a nscut pe insula Atka din Alaska, n anul 1802. Tatl su, un rus din Tobolsk, pe nume Igor, era funcionar al companiei ruso-americane. Mama sa, Maria Alekseva, era o americanc btina din Atka. Aadar, Iacov era ceea ce se numete un creol. Iacov a fost botezat pe cnd avea vrsta de 5 ani. El a locuit n Irkuk, Siberia, acolo unde a dobndit o solid educaie teologic. Pe cnd avea vrsta de 23 de ani, s-a cstorit cu Ana Simeonovna, o rusoaic nscut n Siberia. n anul urmtor, 1826, Iacov a fost hirotonit n treapta diaconiei. Doi ani mai trziu, a fost hirotonit preot i trimis din Irkuk, n nou nfiinata parohie Sfntul Nicolae din Atka. El a fost cel dinti cretin ortodox btina din America, care a fost hirotonit n treapta preoiei. Teritoriul parohiei printelui Iacov cuprindea un numr de insule, avnd o suprafa total de 2000 de mile. El vizita aceste insule n mod regulat, pstorindu-i credincioii, mprind medicamente i slujind drept mijlocitor ntre aleui i tiranica administraie a companiei ruso-americane.
Pagina 45

Majoritatea locuitorilor insulelor fuseser de mai nainte catehizai n problemele fundamentale ale credinei i fuseser botezai de ctre misionari mireni ortodoci siberieni. Era sarcina printelui Iacov s le fac mirungerea acestor insulari i s le continue educaia ortodox. Spre sfritul anului 1829, printele Iacov a nregistrat faptul c botezase 16 oameni, svrise taina mirungerii la 442 de oameni, cununase 53 de cupluri i ngropase 8 oameni n cadrul parohiei Sf. Nicolae. El a nfiinat o coal pentru a preda limba rus vorbit i scris i aleuta unangan. Pe lng ndatoririle sale pastorale, printele Iacov i petrecea timpul liber pregtind specii de peti i animale marine pentru muzeele de istorie natural din Sankt Peterburg i Moscova. Cu ajutorul Sf. Inochentie (Veniaminov), el a lucrat la constituirea unei forme scrise n cazul limbii unangane. Mai apoi a tradus Sfintele Scripturi i alte scrieri n limbajul btinailor. Dup 15 ani de slujire n parohia Atka, printele Iacov a fost nlat la treapta de protoiereu i i s-a acordat ordinul arist Sfnta Ana. n anul 1836, soia printelui Iacov a murit n Sitka. Printele Iacov a mai pierdut, de asemenea, doi ali membri ai familiei sale. Tot n aceast perioad de timp, i-a ars casa pn la pmnt. La puin timp dup toate acestea, el i-a cerut episcopului ngduina de a se ntoarce la Irkuk pentru a intra n viaa monahal. I-a fost acordat binecuvntarea cu condiia ca mai nti s fie gsit un nlocuitor pentru parohia Atka. Acel preot nlocuitor n-a putut fi aflat niciodat, aa c printele Iacov a continuat s-i pstoreasc turma duhovniceasc de la Atka pn n anul 1844. Pe tot timpul pstoririi sale, printele Iacov a inut un jurnal fascinant, de mari proporii, plin de informaii valoroase cu privire la lucrarea sa, la experienele sale de via i la oamenii cu care vieuia. El i preda jurnalul episcopului la sfritul fiecrui an. Iat ce se poate citi n notele scrise pentru data de 26 noiembrie 1842: Cu ocazia praznicului Sfntului Inochentie din Irkuk, am inut o slujb de priveghere. Diminea, nainte de Sfnta Liturghie, am botezat un prunc nscut ntr-o familie aleut cu o sptmn n urm. Atunci, toi copiii, bieei i
Pagina 46

fetie, s-au adunat n paraclis i le-am vorbit despre dragostea lui Dumnezeu fa de oameni, i mai ales fa de copii... Dup aceea, am slujit Dumnezeiasca Liturghie, la care 50 de aduli, care veniser s se spovedeasc, au primit dup aceea Sfintele Taine. Mai apoi am vizitat cimitirul i am slujit o panahid pentru toi cei ce muriser aici de la ultima mea vizit. Restul timpului mi l-am petrecut slujind opt cununii... Dup cununii, i-am instruit pe noii cstorii cu privire la sensul cstoriei i la ndatoririle soului i ale soiei. n acest chip mi-am rezolvat activitile mele de acolo. n anul 1844, Sfntul Inochentie l-a numit pe printele Iacov ca preot misionar n regiunea Delta Yukonului Kuskokwim. Motivul care a stat la baza acestei numiri a fost acela c era nevoie de un misionar de o deplin ncredere, care s nu aib rspunderi familiale. Printele Iacov (acum vduv) era desigur cea mai bun alegere. Aadar, mpreun cu trei ajutoare, printele Iacov s-a stabilit n tundra Yukonului. Viaa lor nu era deloc uoar: adesea erau constrni s triasc la limita subzistenei. Aceste stri de lucruri i-au afectat masiv sntatea printelui Iacov. Deja suferea de cteva boli cronice. Lucrarea sa misionar era adesea un calvar pentru el - dei niciodat n-a ncetat s aib imense bucurii pe parcursul slujirii sale. Cu toate acestea, pe timpul urmtorilor 20 de ani, n timp ce nva noi limbi i dialecte, printele Iacov a ctitorit o alt parohie ortodox, a construit biserica i a pstorit credincioii ntru credina ortodox, pe cei ce vieuiau n Alaska de sud-vest. El i-a stabilit cartierul su general misionar ntr-un sat de eschimoi Yupik, numit astzi misiunea ruseasc. Din pricina vastului teritoriu care avea nevoie de ngrijire pastoral, printele Iacov a cerut ajutor misionar suplimentar. El l-a primit sub forma unor ajutoare cu totul nedorite. Unul dintre ei, monahul Filaret, a fost n mod evident trimis n America ruseasc de ctre stareul su pentru a scpa de el, acolo, n mnstirea unde vieuia. Dup numai cteva sptmni petrecute n Alaska, acest monah l-a atacat pe printele Iacov, mai nti cu pistolul i apoi cu o secure. El a trebuit s fie legat de mini i de picioare i nchis pn cnd a putut fi trimis napoi cu vaporul n obtea sa. Un alt ajutor al printelui Iacov, printele Gavriil, era chiar mai ru dect predecesorul su. Convins de faptul c printele Iacov ncerca s-l
Pagina 47

otrveasc, el a continuat s-i aduc bietului printe misionar acuzaii criminale ridicole. Acest monah a fost n cele din urm declarat nebun i alungat. n timpul celor 36 de ani de grea activitate misionar, printele Iacov a botezat 1320 de persoane. El a fost numit apostolul indienilor yupik i athabaskani. n anul 1862, printele Iacov s-a mutat la Sitka, acolo unde a slujit scurt timp n calitate de vicar al clerului catedralei; el i-a petrecut cel din urm an al vieii la paraclisul tlingit Sfnta Treime. Pe data de 26 iulie 1864, printele Iacov, aproape orb i vieuind ntr-o srcie lucie, s-a mutat la Domnul la vrsta de 62 de ani. A fost ngropat lng soia sa Ana, n paraclisul Sfnta Treime. n primvara anului 1884, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe din America a anunat confirmarea ncheierii lucrrilor de canonizare, ale Sfntului printelui nostru Iacov Nevetov, lumintorul popoarelor Alaski, i a stabilit ca slujba de canonizare s aib loc la Anchorage, pe data de 16 octombrie a aceluiai an. Prznuirea lui se face pe data de 26 iulie, n ziua adormirii sale ntru Domnul.

Sfntul ALEXIE TOTH

Pagina 48

Alexie Toth (fiu al printelui Gheorghe i al preotesei Cecilia Toth) s-a nscut pe data de 18 martie 1854, n apropiere de Epeyis, Ungaria (Slovacia de azi). El a studiat n seminarii romano-catolice i bizantine i, n cele din urm, a absolvit Universitatea din Preov, cu doctorat n teologie. S-a cstorit cu Rozalia Mihalici, curnd dup absolvire. Alexie a fost hirotonit preot n anul 1878 n cadrul Bisericii greco-catolice uniate. A slujit timp de doi ani ca preot paroh, nainte de a fi numit de episcopul su n calitate de administrator de eparhie. Prezbitera (preoteasa) Rozalia a adormit curnd n Domnul, ca i unicul copil al familiei Toth. n anul 1881, printele Alexie a devenit directorul Seminarului din Preov unde a predat, de asemenea, dreptul canonic i istoria Bisericii n urmtorii opt ani. n anul 1889, printele Alexie a fost trimis n America pentru a sluji acolo ca preot misionar. El i-a nceput slujirea sa n America la Minneapolis, la noua
Pagina 49

biseric greco-catolic-ortodox ruseasc Sfnta Maria. Credincioii de la Sf. Maria erau imigrani din Munii Carpai ai Galiiei austriece. Aceti imigrani erau cunoscui sub numele de carpato-rui, urgro-rui, galiieni i ruteni. n satele Carpailor, strmoii lor fuseser ortodoci dintru nceputuri, dar Biserica oficial de stat a Imperiului austro-ungar era Biserica romano-catolic i, n acest chip, oamenii au fost obligai s se uneasc cu Roma. n calitate de uniai sau catolici bizantini, li s-a ngduit s urmeze mai degrab ritualurile rsritene dect cele latine n cadrul slujbelor lor bisericeti. Biserica romano-catolic din America era pe atunci ntr-o stare de permanente conflicte luntrice. Muli dintre episcopii su au simit faptul c imigranii romano-catolici ar trebui pe deplin asimilai n cadrul culturii din America. Totui, imigranii din rsritul Europei doreau s-i pstreze identitatea lor de nou venii din rile vechi. Acest lucru a avut un efect uria asupra grecocatolicilor care au fost obligai s vieuiasc sub jurisdicia episcopilor avnd credina de rit latin (adic romano-catolic). Aceti episcopi i socoteau pe greco-catolici drept o sect rtcit. Dar imigranii doreau doar s se nchine ntr-o limb i ntr-un chip pe care s-l poat nelege. La sosirea sa n Minneapolis, printele Alexie i-a vizitat ierarhul, arhiepiscopul romano-catolic John Ireland. Iat cum descrie aceast ntlnire printele Alexie cu propriile sale cuvinte: Eram uniat cnd am sosit n America... M-am nfiat dinaintea episcopului Ireland pe data de 19 decembrie 1889. I-am srutat mna, dup obicei, i i-am prezentat scrisorile de acreditare, uitnd ns, s ngenunchiez dinaintea lui (lucru care aa cum am aflat mai trziu, a fost greeala mea de cpetenie). mi amintesc c de ndat ce a citit faptul c sunt greco-catolic, minile au nceput s-i tremure. Ai soie?. Nu. Dar ai avut una?. Da,sunt vduv. Acestea fiind spuse, mi arunc hrtiile pe mas i exclam cu glas tare: Am scris deja la Roma, protestnd mpotriva unui astfel de preot ca
Pagina 50

dumneata!. Ce fel de preot vrei s spunei?. De felul dumitale. Sunt preot catolic de rit grec. Sunt uniat i am fost hirotonit de ctre un episcop catolic. Eu nu socotesc c nici tu i nici acest episcop de care vorbeti suntei catolici... Nu-i voi oferi nici o garanie juridic spre a lucra aici. Arhiepiscopul Ireland, n mod oficial i public, a interzis oricrui romano-catolic s participe la slujbele svrite de ctre printele Alexie. Aa nct printele Alexie a fcut apel la episcopul su din Europa rsritean i apoi la Roma, dar se pare c nimic nu s-a rezolvat. Ali preoi uniai i-au scris printelui Alexie c i ei fuseser tratai n acelai chip de ctre episcopii romano-catolici atunci cnd au sosit n America. M-am hotrt s fac ceva ce purtasem vreme ndelungat n inima mea: adic s devin ortodox. Dar cum se putea svri aceasta? Trebuia s fiu foarte prudent. Nefericita Uniaie (adic formarea Bisericii catolice uniate), izvorul declinului nostru i al tuturor relelor, se nfiripase printre oamenii notri de prea mult timp. Purtasem deja acel jug pe umerii notri timp de 250 de ani. M-am rugat fierbinte la Dumnezeu s-mi dea putere s limpezesc toate aceste lucruri parohienilor mei lipsii de lumin. n majoritatea cazurilor, oamenii aveau nevoie s fie puin convini. Acetia au propus ca el s ia legtura cu episcopul ortodox rus. Unii spuneau c acesta locuia la Sitka; alii spuneau c acesta vieuia la San Francisco... Nu tiam absolut nimic. tiam doar c n San Francisco locuia un consul rus. Prin urmare, folosind numele de Andrei Potociniak, am trimis urmtoarea cerere la consulatul rus - Este adevrat c un episcop rus ortodox locuiete n San Francisco? Dac e adevrat, cum l cheam i unde locuiete el?. Dup 10 zile, a sosit o scrisoare adresat lui Mihail Potociniak, informndu-l c numele ierarhului conductor era Prea Sfinia Sa episcopul Vladimir i c acesta locuia pe strada Powell North, 1715, n San Francisco.

Pagina 51

Un reprezentant din Minneapolis s-a dus la San Francisco s afle dac acest episcop era ntr-adevr ierarh ortodox sau dac era credincios de rit vechi sau membru al vreunei secte eretice ruseti. Episcopul Vladimir Sokolovski l-a invitat pe printele Toth s-i fac o vizit pentru a discuta posibilitatea primirii sale n cadrul Bisericii Ortodoxe. n cele din urm, episcopul Vladimir s-a dus la Minneapolis, iar n luna martie a anului 1891, n Duminica Ortodoxiei, printele Alexie i comunitatea sa, de aproximativ 361 de imigrani ruteni, au fost primii n cadrul eparhiei ortodoxe de Alaska i insulele Aleutine. Acest lucru a fost recunoscut oficial i aprobat de ctre Sf. Sinod al Bisericii Ortodoxe ruse i anunat la slujba special inut la catedrala Sfntul Vasilie cel Mare (aa cum se numea ea pe atunci) la San Francisco, pe data de 28 august 1892. Desigur, aceast fapt i-a nemulumit pe muli dintre tovarii de credin uniat ai printelui Alexie. Acetia l-au socotit drept un renegat care a provocat schism. Totui, i ali preoi uniai i-au urmat conductorul i au mbriat credina ortodox. Pe parcursul a doi ani, printele Alexie s-a mutat din Minneapolis n Wilkes-Barre, Pennsylvania. Zona care nconjura Wilkes-Barre fusese punctul central de importan major pentru imigraia carpato-rus n America. Printele Alexie a continuat s lucreze cu imigranii. El a ajutat la nfiinarea Societii de ajutor reciproc ruso-ortodox spre binele poporului su. Pentru a-i educa pe cei pe care el voia s-i readuc n snul Bisericii, printele Alexie a scris un catehism elementar de credin ortodox intitulat Unde trebuie cutat adevrul. Spre sfritul vieii sale, numai el singur primise aproximativ 15.000 de uniai. Pentru eforturile sale, printele Alexie a fost ridicat la treapta de protoiereu stavrofor. A primit ordinul Sfnta Ana (pentru serviciu deosebit adus poporului rus) din partea arului Nicolae al II-lea i ordinele Sf. Vladimir i Sf. Alexandru Nevski (pentru slujire plin de abnegaie (devotament) adus Bisericii) din partea Sf. Tihon, pe atunci arhiepiscop al Americii de Nord. Printele Alexie a adormit ntru Domnul la vrsta de 56 de ani, pe data de 7 mai 1909. El este nmormntat n mnstirea Sf. Tihon din Canaanul de Sud, Pennsylvania. El a fost canonizat i trecut n rndul sfinilor Bisericii n luna mai a anului 1994, fiind socotit mrturisitor i aprtor al Ortodoxiei n America.
Pagina 52

Episcopul RAFAIL (HAWAWEENY)

Pagina 53

Episcopul Rafail s-a nscut la Damasc, n Siria pe data de 8 noiembrie 1960. Imediat dup naterea sa, prinii si, Mihail i Miriam, au fugit cu copilaul lor la Beirut - cu puin timp nainte de masacrele comise de druizi care au fcut s curg ruri de snge la Damasc, fcnd 2500 de victime n rndul
Pagina 54

cretinilor. Rafail a urmat coala teologic (seminarul) greco-ortodox n Halki, din 1879 pn n 1886. A fost hirotonit n treapta diaconiei i apoi s-a dus n Rusia unde s-a nscris la Academia de teologie din Kiev. Studiile sale s-au ntrerupt n 1889 cnd a fost hirotonit preot i numit rector al Ambasadei Patriarhiei antiohiene din Moscova. n 1894, printele Rafail a fost, n mod canonic, primit n cadrul Bisericii Ortodoxe ruse i curnd dup aceea el a primit postul de profesor de limb i literatur arab n cadrul Academiei de Teologie din Kazan. Aceast instituie s-a specializat n pregtirea viitorilor preoi pentru activitatea misionar n rndul locuitorilor musulmani din cadrul Imperiului rus. Se spera ca prin originea i cunotinele printelui Rafail s se poat nfptui evanghelizarea Asiei central-sudice. n acelai an, 1894, Organizaia sirian ortodox de binefacere din New York l-a rugat pe printele Rafail s vin n America. n plus, episcopul Nicolai (Ziorov), din eparhia din America de Nord i insulele Aleutine, umbla prin toat Rusia pentru a recruta misionari pentru a face pastoraie n rndul imigranilor americani. De ndat ce s-a asigurat de faptul c membrii OSCO (Organizaia sirian ortodox) fagduiser ascultare fa de Sfntul Sinod al Rusiei, printele Rafail s-a nvoit s se alture grupului misionar al episcopului Nicolai. Acetia au sosit n America pe data de 14 noiembrie 1895. n anul 1896, printelui Rafail i s-a conferit titlul oficial de Conductor al Misiunii duhovniceti ortodoxe siriene din America de Nord i nlat la treapta de arhimandrit. A fost repartizat la New York pentru a organiza parohia care avea s devin, n cele din urm, Catedrala Sf. Nicolae din Brooklyn. Totui, exact la o jumtate de an dup sosirea sa pe coasta de est, arhimandritul Rafail s-a aternut la drum n cadrul unei vizite de 5 luni, n peste 30 de orae aflate de-a lungul liniilor de cale ferat care se ndreptau spre vest, ctre San Francisco. Obiectivul su principal era acela de a se familiariza cu cretinii americani vorbitori ai limbii arabe. Mai apoi a mai ntreprins i alte cltorii misionare de-a lungul i de-a latul rii. Totui, nu numai ortodocii i s-au alturat. Cretinii maronii i melchii, precum i musulmanii l cutau adesea. Pe parcursul a doi ani, el organizase deja numeroase parohii de-a
Pagina 55

lungul Statelor Unite n care erau pstorii americanii arabi ortodoci. n anul 1898, Sf. Tihon (Belavin) a fost trimis n America n calitate de episcop conductor. Arhimandritul Rafail era reprezentantul comunitii ortodoxe americane avnd cea mai nalt treapt monahal care avea s-l ntmpine. De dou ori n anul 1901, arhimandritul Rafail fusese ales pentru treapta arhiereasc n patria sa. De fiecare dat el a refuzat, susinnd faptul c lucrarea sa n America nu se ncheiase nc. Dar, chiar i Sf. Tihon a socotit c arhimandritul ar putea fi un minunat episcop vicar. n anul 1903, Sf. Tihon s-a dus n Rusia i i-a cerut Sfntului Sinod s aprobe alegerea arhimandritului Rafail ca episcop-yicar spre a-i sluji n chip exemplar pe credincioii din America. I s-a ndeplinit cererea. Hirotonirea ntru arhiereu a avut loc n catedrala ortodox ruseasc Sf. Nicolae din Manhattan, pe data de 12 martie 1904, iar n ziua urmtoare a fost ntronizat n scaunul episcopal n catedrala ortodox sirian Sf. Nicolae din Brooklin - cu punerea minilor peste capul su de ctre Sf. Tihon i episcopul Inochentie (Pustinski). Episcopul Rafail devenea astfel cel dinti episcop ortodox hirotonit pe pmnt american. Cu ajutorul printelui Alexandru Hotovki, un tovar misionar din Rusia (i editor al revistei Mesagerul ortodox ruso-american), episcopul Rafail a nceput de ndat editarea revistei eparhiale n limba arab, intitulat Cuvntul. Certurile dintre imigranii din diferite regiuni i sate din Orientul Mijlociu s-au dovedit a fi o provocare i o ispit nesfrit pentru episcopul Rafail. n plus, maroniii (un grup cretin libanez aflat n comuniune cu Roma) s-au opus hirotonirii sale ntru episcop i drept protest au provocat o violent tulburare pe strzile din Brooklyn, lucru care a avut drept consecin arestarea episcopului Rafail; dar, n cele din urm, a fost scos de sub acuzare i eliberat. Episcopul Rafail a ajuns s accepte realitile vieii americane, refuznd s mai lupte mpotriva lor. Atunci cnd a vzut c tinerii din Biseric se ndeprtau de ea, deoarece nu nelegeau limba arab, el a insistat ca educaia oferit n cadrul colii duminicale, Dumnezeiasca Liturghie i alte slujbe s fie svrite n limba englez. El a conlucrat cu Isabel F. Hapgood pentru a pregti celebra Carte de slujbe bisericeti n limba englez, care a fost publicat sub atenta supraveghere a Sf. Tihon n anul 1906.
Pagina 56

ncercri repetate de a-l ademeni pe episcopul Rafail s se rentoarc n Orientul Mijlociu, au dat gre: i s-au oferit arhiepiscopiile de Beirut, Alep, Tripoli, Tyr, Sidon i altele. Dar el le-a respins pe toate, afirmnd faptul c lucrarea sa n America nu se ncheiase. El i-a pstrat pururea loialitatea sa fa de Biserica Ortodox Rus i a slujit ca un sol al Antiohiei n America, aflat sub jurisdicia Moscovei. La sfritul secolului, relaiile dintre cretinii ortodoci i cei occidentali s-au ntrit ct se poate de mult cu Biserica episcopal protestant. Episcopalienii au fost de mare ajutor, susinndu-i financiar pe cretinii ortodoci imigrani. mpreun cu Sf. Tihon i episcopii Platon i Evdokim, episcopul Rafail a pstrat legturi permanente cu Biserica Episcopal. El a fost adesea invitat s se adreseze ierarhului lor i conveniilor naionale generale. S-au fcut pai mruni (dar, n cele din urm, s-a renunat cu totul) de a cerceta posibilitatea de a-i primi pe episcopalieni n cadrul Bisericii Ortodoxe. Din pricina strdaniilor sale neobosite, n 1909, episcopul Rafail a contractat o form grav de reumatism care n cele din urm a dus la mbolnvirea inimii. Era intuit la pat ndelungate perioade de timp, slbindu-i puterile i sntatea odat cu trecerea anilor. Spre sfritul pastoraiei sale active, fuseser nfiinate peste 30 de parohii siriene n America sub directa sa supraveghere. Episcopul Rafail a adormit ntru Domnul pe data de 27 februarie 1915, la vrsta de 54 de ani. Att de muli credincioi s-au perindat pe lng sicriul su nct trupul su nensufleit a rmas n catedrala Sf. Nicolae din Brooklyn mai bine de o sptmn. S-a obinut o permisiune special din partea primriei New York-ului de a fi nmormntat n spatele altarului bisericii.

Arhimandritul Sebastian Dabovici

Pagina 57

Nicola i Ilia Dabovici au fost printre cei dinti pionieri srbi care au imigrat n California. Cei doi frai i-au prsit satul lor din Sasovici, aflat n regiunea Hereg Novi, au traversat Oceanul Atlantic, au trecut prin canalul Panama i s-au ndreptat spre nord. Ilia i soia sa Elena au sosit la San Francisco mpreun cu cei doi copii ai lor n anul 1853. Acolo s-au stabilit i au deschis o prvlie pentru satisfacerea nevoilor unei populaii n cretere continu din marele ora din golf. Elena a mai nscut un biat, Iovan (John) dup 10 ani, pe data de 21 iunie 1863. n cele din urm ei au avut patru copii: doi biei i dou fete. n zilele acelea, nu exista nici o parohie ortodox n San Francisco. Un vapor rus a ancorat la San Francisco n anul 1857 i un preot aflat pe vas a botezat civa locuitori din San Francisco. n anul 1862, un alt vas rusesc a acostat n port. Preotul de pe vas a slujit dumnezeiasca Liturghie, precum i alte slujbe. n anul urmtor, un alt preot, printele Chiril, din Marina Imperial ruseasc, a slujit pentru scurt vreme comunitatea ortodox din San Francisco,. nainte de plecare, el l-a botezat pe pruncul Iovan Dabovici. n anul 1857, un grup de 16 cretini ortodoci au constituit Biserica rsritean ortodox grecoruso-slavon i Societatea de Caritate ortodox. Familiile ortodoxe s-au adunat laolalt ntru credin, prietenie i sprijin reciproc, prznuind srbtorile ortodoxe i zilele onomastice n maniera specific din rile lor de origine. n anul 1867,
Pagina 58

aceast comunitate a fost ridicat la rang de parohie, iar n anul urmtor, printele Nicolai Kovigin i citeul Vasili ikin din Sitka au fost numii la Casa de rugciune a Bisericii orientale ortodoxe, situat pe strada Greenwich nr. 504 din San Francisco. Pe vremea cnd ncepuser slujbele zilnice, Iovan avea deja 6 ani. El avea s scrie mai trziu: mi amintesc de cea dinti slujb bisericeasc la care m-am dus cu mama mea. Am fcut un drum lung pe strzi pline de praf i noroi. Ploua nencetat. Trebuia s trecem peste o scndur aruncat peste o rp i, n cele din urm, am ajuns la bisericu. De fapt era o camer mprit n dou i transformat n biseric... La aceast slujb participau 20 de oameni. Pe msur ce cretea, Iovan i petrecea mai tot timpul pe lng biseric. Pe la vrsta de 9 ani - n anul 1872 - episcopul Ioan (Mitropolski) se mutase din Alaska la San Francisco, iar casa de rugciune devenise Catedrala Sf. Alexandru Nevski aflat pe strada Jackson la nr. 915: cartierul general al nou nfiinatei eparhii a insulelor Aleutine i Alaski. n anul 1874, episcopul Ioan s-a ocupat de mutarea catedralei ntr-o cldire mai spaioas de pe strada Pierce care putea, de asemenea, s adposteasc reedina clericilor i birourile eparhiale. Episcopul Ioan a fost urmat n 1881 de ctre episcopul Nestor (Dakkis), iar sub arhipstorirea sa catedrala s-a mai mutat nc o dat - de data aceasta pe strada Powell, la nr. 1715, unde a fost lrgit, renovat i nchinat Sf. Ierarh Nicolae, Fctorul de minuni. n anul 1884, la vrsta de 21 de ani, Iovan a pornit n cltorie de-a lungul coastei Pacificului, ctre Alaska, unde i ajuta pe clericii de la catedrala Sf. Mihail din Sitka. Era clar c Iovan fusese chemat s slujeasc n Biseric, aa c n anul urmtor el s-a dus n Rusia unde a studiat n cadrul Academiilor de Teologie din Kiev i Sankt Petersburg. Dup ce i-a terminat studiile, a fost tuns n monahism i a primit numele de Sebastian. La Sankt Petersburg, a fost hirotonit n treapta diaconiei pe data de 25 decembrie 1888. n anul 1889, catedrala din San Francisco a fost distrus de foc. A fost reconstruit i nchinat Sf. Vasilie cel Mare. Acolo avea s rmn pn la distrugerea definitiv n timpul marelui cutremur i incendiu din anul 1906. n anul 1909, proiectul de reconstrucie al catedralei a fost reluat, de
Pagina 59

data aceasta fiind localizat n colul bulevardului Van Ness. Catedrala cu hramul Sf. Treime a fost sfinit n ziua Cincizecimii din acelai an. Ierodiaconul Sebastian a revenit la San Francisco n iunie 1889 pentru a sluji n calitate de predicator n limba englez n cadrul catedralei. Pe data de 28 august 1892 a fost hirotonit preot de ctre episcopul Nicolai (Ziorov) n catedrala nou construit Sf. Vasile. El a devenit astfel cel dinti preot ortodox nscut n America. Cea dinti sarcin primit n cel dinti an de slujire pastoral a fost aceea de misionar n California i Pacificul de nord-vest, mplinind i slujind nevoile duhovniceti ale cretinilor ortodoci care se stabiliser acolo. Tot n acest an, el a ajutat la punerea pietrei de temelie a parohiei din Seattle i al unui paraclis n Portland, Oregon. El i-a petrecut anul urmtor la Minneapolis n calitate de preot al bisericii greco-catolice ortodoxe ruseti Sf. Maria, unde el a predat, de asemenea la coala misionar parohial. (Cu doi ani mai nainte, n 1891, episcopul Nicolai i primise pe cei 350 de credincioi de la Sf. Maria i pe printele lor, printele Alexie Toth, n Biserica ortodox). Episcopul Nicolae l-a trimis pe printele Sebastian la Sf. Maria pentru a-i ajuta pe oameni s le uureze trecerea deplin de la catolicismul greco-catolic la Ortodoxie. ntorcndu-se pe coasta de vest, printele Sebastian, cu ajutorul minerilor srbi din minele de aur care vieuiau n apropierea filonului, a construit biserica ortodox Sf. Sava n 1894, pe vrful unui deal din cimitirul srbesc din Jackson (comitatul Amador) din California. Clopotele din turnul bisericii fuseser trimise din Alaska. n anul urmtor, episcopul Nicolai i-a conferit ieromonahului Sebastian crucea de aur drept rsplat pentru strdaniile sale misionare. Fusese preot timp de doi ani. Stabilit la San Francisco, printele Sebastian i-a continuat cltoriile misionare, ajutnd familiile ortodoxe nevoiae mprtiate de-a lungul coastei de vest: de la Virginia City, statul Nevada i Bisbee, statul Arizona, pn la Seattle i Portland. n luna februarie 1895, ieromonahul Sebastian s-a dus la Portland spre a vizita casele ctorva credincioi ortodoci care locuiau acolo i pentru a-i pregti noul paraclis pentru sfinire i cele dinti slujbe. Pe data de 26 februarie, printele Sebastian a binecuvntat paraclisul i l-a nchinat Prea Sfintei i de via
Pagina 60

dttoarei Treimi. Imediat dup aceea, el a svrit dumnezeiasca Liturghie. El a notat faptul c la slujb existau doi rui, ase arabi i patru srbi. Printele Sebastian a slujit acolo din cnd n cnd, n cei doi ani care au urmat. n luna noiembrie 1896, numirea sa a cptat valene noi, devenind rezident i slujitor la catedrala Sf. Vasile din San Francisco. Episcopul Nicolai a cerut de ndat ca biserica Sf. Sava s fie numit drept parohie ortodox rus. Printele Sebastian i srbii s-au opus acestui lucru. Ei voiau ca parohia s devin srbo-ortodox. Conflictul a luat sfrit dndu-se ctig de cauz comunitii srbeti. n acest chip, cea dinti parohie ortodox srbeasc din America a luat fiin - dei aflat sub protecia episcopului misionar rus. n timpul anului 1898, printele Sebastian a scris i a publicat dou cri: Vieile, sfinilor (texte i predici) i Obiceiurile, slujbele i Sfintele Taine ale Sfintei Biserici Ortodoxe. Aceast ultim carte era un catehism n limba englez pentru copiii ortodoci, ca i pentru alii care voiau s cunoasc mai multe lucruri cu privire la Ortodoxie. El a ncercat, cu binecuvntarea Sf. Sinod, s integreze persoanele neortodoxe interesate n cadrul Bisericii. El era un susintor fervent al primirii episcopalienilor i, mpreun cu civa lideri de-ai lor, a prezidat o adunare special la Fon du Lac, Wisconsin, pentru a proiecta un plan spre a duce la bun sfrit acest lucru. ns, aceast propunere, a fost n cele din urm lsat deoparte. n anul 1900, ieromonahul Sebastian a publicat cartea Predici n Biserica rus. El a fost, de asemenea, numit n anul acela membru n cadrul Consistoriului eclesiastic Nord american (adic n Sinodul eparhial). n anul 1902, Sf. Tihon scria faptul c printele Sebastian era foarte folositor n propagarea i dezvoltarea unei contiine de sine eclesiastice printre slavii din America i era cel care-i ntrise pe cretinii neortodoci (mai ales pe episcopalieni) ntru nvturile Bisericii Ortodoxe. De ndat el s-a pus pe treab spre a construi o bisericu misionar nchinat Sfntului Sava. n anul 1905, Sf. Tihon l-a nlat la treapta de arhimandrit i i-a ncredinat pstorirea a ase parohii ale misiunii srbe ortodoxe din cadrul Bisericii ruse. Aceste noi responsabiliti au necesitat mutarea la Chicago, acolo unde era concentrat misiunea srbeasc. Arhimandritul Sebastian a devenit paroh al
Pagina 61

Bisericii ortodoxe srbeti Sfnta nviere din Chicago i a continuat s administreze misiunea de acolo. El a nceput publicarea ziarului Vestitorul misiunii bisericii srbeti, cel dinti ziar ortodox srbesc din ar. Prin 1910, arhiepiscopul Platon era capul ierarhilor din America. Acesta nu era mulumit de centrul srbesc al printelui Sebastian, aa nct el l-a acuzat pe arhimandritul Sebastian de ultranaionalism srbesc. n anul 1912, arhimandritul Sebastian s-a nvoit s plece n Serbia i Muntenegru pentru a ajuta Biserica srbeasc dezmembrat de rzboaiele balcanice. El s-a ntors n America n anul 1914, dar imediat s-a rentors n Serbia la nceputul celui dinti Rzboi Mondial, din nou pentru a ajuta Biserica srb. Pe lng aceasta, deoarece era cetean american, arhimandritului Sebastian i s-a cerut s oficieze slujbele pentru Ziua Recunotinei n cadrul comunitii diplomatice a Consulatului Statelor Unite din Belgrad. Prin 1913, Biserica nfiinase un seminar teologic lng Tenafly, statul New Jersey, nchinat Sfntului Platon de la mnstirea Studion din Constantinopol. Arhimandritul Sebastian slujea adesea la facultate, pregtea viitori preoi, cntrei bisericeti, citei i profesori. Acest lucru era ceva obinuit pentru arhimandritul Sebastian. El vieuia foarte umil. Episcopul Nicolai Velimirovici s-a ntlnit odat cu el la New York: L-am invitat la masa de prnz. nroindu-se la fa, el mi-a spus V mulumesc, Prea Sfinite Printe, dar tocmai am mncat o chifl cu ultimii mei 5 ceni. Ct despre salariu, nici vorb de aa ceva. Dar n-ai nici un mijloc de tri!. El a zmbit cu obinuitul su zmbet fascinant, copilresc i a citat mi poart de grij Domnul. i lucru minunat, cu adevrat Domnul se ngrijea de credinciosul Su slujitor. El tria din donaiile binevoitoare ale oamenilor. Totui, cu buzunarele goale, el i plnuia cltorii n Alaska, Japonia i n Europa. Se spune c, mult mai trziu, el a vndut bastonul Sf. Tihon (primit n momentul cnd fusese numit n treapta de arhimandrit) i a folosit banii ncercnd s uureze suferinele Sf. Tihon aflat n minile comunitilor. Arhimandritul Sebastian era cunoscut pentru faptul c purta cu dnsul un geamantan plin cu cri religioase: Noul Testament, brouri, predici, pamflete i cruciulie pentru copii. El le oferea pretutindeni unde se ducea, explicnd faptul c e mai bine a da dect a primi.
Pagina 62

Spre sfritul celui dinti rzboi mondial, parohiile srbeti din America de Nord (19 la numr pe vremea aceea) au prsit Misiunea american ortodox ruseasc spre a forma propria lor eparhie aflat sub jurisdicia Bisericii din Serbia. n anul 1916, arhimandritul Sebastian (care fusese folositor n acest transfer) a cerut ierarhilor Bisericii ruseti ca i el s fie eliberat pentru a putea sluji Biserica srbeasc; aceasta i s-a acordat n 1917. Apoi a pornit de pe o coast oceanic spre alta i chiar n Orientul ndeprtat n cltoriile sale misionare. Dup perioada de timp misionar petrecut n America, el a traversat Atlanticul n anul 1936 pentru ultima oar i s-a stabilit n Serbia. Pn n anul 1938, el a locuit la Belgrad, pe terenurile patriarhiei. Mai apoi, s-a mutat n oraul su natal Hereg Novi, iar n cele din urm s-a stabilit la Zia, pe coasta dalmat. De acolo i scria el unui prieten din California, n ultimii si ani de viat: Nu m simt bine acum. Trupul meu slbete din ce n ce mai mult. A mai dori s vd odat Golden Gate. Cele mai dragi amintiri din copilrie mi vin n minte din San Francisco i din statul n care m-am nscut. i sunt recunosctor Prea Sfiniei Sale, episcopului Nicolai Velimirovici, care face tot ceea ce i st n putin spre a-mi restabili sntatea. La reedina sa din mnstirea Sf. Sava din Zia, episcopul Nicolai a venit s-l viziteze pe data de 30 noiembrie 1940. Printele Sebastian sttea ntr-un fotoliu. Respiraia i se ngreuiase. Episcopul l-a ntrebat dac avea vreo dorin anume. Printele Sebastian opti: Doar mpria Cerurilor. Acestea au fost ultimele sale cuvinte. Curnd dup aceea, adormi ntru Domnul. A fost ngropat n ziua urmtoare n mnstire de ctre prietenul, duhovnicul i tovarul su misionar din America, episcopul Nicolai. Consulul general al Americii a sosit de la Belgrad pentru nmormntare, deoarece arhimandritul Sebastian era cetean american. Inscripia gravat pe crucea sa de piatr sun astfel: Cel dinti apostol ortodox srb. Pe timpul celor 77 de ani de via petrecui pe pmnt, arhimandritul Sebastian a traversat Oceanul Atlantic de 15 ori i pe cel Pacific de 9 ori. El a petrecut 57 de ani n America i 20 de ani n strintate (majoritatea acestora n Serbia). A fost preot vreme de 48 de ani. n clipa morii, tot ceea ce mai avea asupra sa era crucea sa de aur, cteva note i cri. Toate celelalte lucruri le dduse sracilor i nevoiailor.
Pagina 63

Protoiereul ALEXANDRU HOTOVIKI

Pagina 64

Pagina 65

Alexandru Alexandrovici Hotoviki s-a nscut la Jitomir, Kremne, n regiunea Volinia din Rusia, n anul 1871. Tatl su era rectorul seminarului teologic Volinia. Tocmai aici, tnrul Alexandru i-a efectuat studiile i s-a dus mai departe la Academia de Teologie din Sankt Petersburg pentru a-i aprofunda studiile. Alexandru a absolvit academia n anul 1895. De ndat s-a nscris pentru a fi admis n cadrul Misiunii nord-americane. Cererea i-a fost acceptat, i astfel l-a nsoit pe episcopul Nicolai (Ziorov) n America, n acelai an. n ianuarie 1896, Alexandru s-a cstorit cu Maria erbutchin. La patru sptmni dup cununia lor, Alexandru a fost hirotonit diacon i apoi preot. A fost numit paroh al nou nfiinatei parohii Sf. Nicolae din New York care avea s devin Catedrala ortodox rus din Manhattan. Sediul parohiei ocupa o cas pe Bulevardul al doilea, acolo unde credincioii se nchinau la parter, iar familia printelui Alexandru vieuia deasupra. n anul 1901, printele Alexandru a cltorit prin Rusia pentru a strnge fondurile necesare construirii catedralei, care avea s fie nlat pe strada de rsrit 97. Sfntul Tihon (Belavin) a sfinit biserica n noiembrie 1902. Dup 1903, catedrala Sf. Nicolae devenise centrul eparhiei misionare ortodoxe ruseti din America. n toi aceti ani de lucrare pastoral, printele Alexandru a ajutat la nfiinarea de parohii pe toat coasta rsritean a Americii i n Canada. El a fost editorul Mesagerului ortodox americano-rus, publicaia cea mai important a Bisericii americane n limbile rus i englez. Datorit slujirii sale proeminente de promovare i rspndire a Bisericii Ortodoxe din America, printele Alexandru a fost nlat la treapta de protoiereu de ctre Sf. Tihon n anul 1901 - la numai cinci ani dup hirotonirea sa ntru preoie. El s-a ntors n Rusia, n februarie 1914. De aici nainte, orice informaie cu privire la activitatea printelui Alexandru dispare. tim c a slujit personalul celebrei catedrale Hristos Mntuitorul din Moscova i c a fost numit pentru o vreme administrator al catedralei Adormirii Maicii Domnului (Uspenski) din Helsinki, Finlanda. Anii petrecui n America i-au afectat stilul de via dup ntoarcerea sa n Rusia. Printre alte
Pagina 66

lucruri el a continuat s-i poarte prul i barba tunse scurt i vorbea iute n stil american. Se pare c printele Alexandru ar fi fost trimis n Siberia sau n lagrul de concentrare de pe insula Soloveki, sau n amndou, pe rnd. El a primit cununa muceniciei ntru Hristos Domnul din minile comunitilor sovietici cam n jurul anului 1930.

Protoiereul IOAN KOCIUROV

Ioan Kociurov s-a nscut pe data de 13 iunie 1871 n satul Bigildino (Surka) din districtul Donkovski aflat n cadrul provinciei Riazan din Rusia. Tatl su era preot de ar. Ioan a studiat la Academia de Teologie din Sankt Petersburg
Pagina 67

la nceputul anilor 1890, atunci cnd l-a ntlnit pe episcopul Nicolai (Ziorov) al Insulelor Aleutine i Alaska (eparhia misionar din America). Dup absolvirea Academiei n 1895, Ioan l-a rugat pe episcopul Nicolai s-i ngduie s fac parte din cadrul Misiunii din America. Dei nu fusese nc hirotonit, a fost numit preot paroh la parohia Sf. Vladimir din Chicago, precum i preot-delegat al misiunii slovace din Streator, Illinois, aflat la 90 de mile deprtare de Chicago. Dup absolvirea academiei teologice, s-a cstorit cu Alexandra Vasilievna, fiica unui preot din Sankt Petersburg. n august, Ioan fusese deja hirotonit preot, iar n octombrie se afla n Chicago. n parohia Sf. Vladimir din Chicago, slujbele se svreau la parterul unei case, iar etajul slujea drept locuin pentru preot, dascl i familiile lor. Adunarea credincioilor era format din rui, srbi, galiieni, bulgari i arabi. tia c parohia avea nevoie de o cldire bisericeasc corespunztoare care s satisfac nevoile credincioilor ortodoci din Chicago. Printele Ioan s-a dus n Rusia i a strns fonduri apreciabile n contul cldirii bisericii din parohia sa. S-a ntors la Chicago i a cerut ajutorul unor ceteni de vaz. n cele din urm i cu ajutorul unuia dintre cei mai de vaz arhiteci ai vremii, printele Ioan s-a ngrijit de proiectul i construcia catedralei Sfnta Treime, o mbinare nnoitoare de arhitectur bisericeasc ruseasc tradiional i arhitectura american a secolului al 20-lea. Dup ce catedrala a fost terminat, Sf. Tihon (Belavin) a svrit slujba de sfinire. Pe lng cltoriile sale misionare lunare la Streator, printele Ioan s-a dus i n alte orae i state din America: Hartstone, Oklahoma, Hovaktown, Arkansas, Buffalo, New York, precum i n Joliet i Madison, Illinois. O grij permanent a printelui Ioan era convertirea catolicilor bizantini, ajutndu-i s se rentoarc n Biserica-mam. El a acionat n acest scop i i-a ncurajat i pe alii s procedeze la fel. S-a implicat, de asemenea, n educarea cretineasc a tinerilor, pentru a sdi ntr-nii seminele sntoase religioase i morale de care aveau nevoie n cadrul societii secularizate. Vieuind n Illinois, printele Ioan a devenit unul dintre preoii cei mai izolai din eparhia american. Totui, soia sa Alexandra i cei trei fii ai lor reprezentau pentru el un izvor de putere pentru a sluji comunitatea de credincioi. Fraii si ntru preoie din ntreaga biseric l aveau la mare stim i iubire. arul
Pagina 68

i-a conferit ordinul Sf. Ana n anul 1903. Sf. Tihon l-a ridicat la treapta de protoiereu nainte ca amndoi s plece din America n anul 1907. Printele Ioan petrecuse 12 ani de nevoin n aceast eparhie misionar i s-a ntors n Rusia unde a fost martirizat de ctre bolevici n timpul Revoluiei. La arskoe Selo, lng Petrograd, slujea adesea. El a intrat n conflict cu un grup de revoluionari mnioi i destrblai pentru c acetia i perturbau slujbele cele dumnezeieti. Marinarii l-au atacat i l-au mpucat, trgndu-l pe inele de cale ferat pn cnd a murit. El a fost cel dinti preot-martir al revoluiei ruse. Data uciderii sale este oferit n chip diferit: 1 noiembrie, 13 noiembrie sau chiar 8 decembrie 1917. Nu exist o dat precis a martiriului su. O relatare contemporan sun aa: El a primit moarte muceniceasc din minile marinarilor bolevici... Aceti revoluionari i-au obiectat printelui Ioan faptul de a fi svrit o slujb pentru mntuirea Rusiei. Refuznd s nceteze slujba, a fost ucis. n alt loc: Protoiereul Ioan Kociurov a fost mpucat mortal n vemintele sale preoeti. Rnit, cade la pmnt i suspin amar, avnd convulsii naintea morii. O voce din mulime strig: S-l ucidem ca pe un cine. Odat cu martiriul su, cel care prin vrsarea sngelui su i-a sfinit patria, venerarea vieii i nevoinelor sale au continuat i s-au intensificat att n Rusia, ct i n America.

Episcopul Nicolai Velimirovici

Pagina 69

Nicolai Velimirovici s-a nscut ntr-o familie mare de rani n satul Lelih din Serbia, pe data de 23 decembrie 1880. Tnrul Nicola i-a nceput educaia n Lelih, iar mai apoi s-a dus n capitala rii, Belgrad, pentru a urma cursurile Seminarului Teologic Sf. Sava, pe care l-a absolvit n anul 1902, la vrsta de 22 de ani. A intrat apoi la facultatea de teologie din Berna, Elveia n 1905, iar n 1909 i-a luat doctoratul n patrologie - primul dintre numeroasele doctorate pe care avea s le dobndeasc. Mai trziu, n acelai an, s-a rentors n Serbia i a fost tuns n monahism n cadrul mnstirii Rakovia, primind numele de Nicolai. Peste puin timp, a fost hirotonit preot i mai apoi a fost nlat la treapta de arhimandrit. La

Pagina 70

doi ani dup hirotonirea ntru preoie, a fost primit n calitate de profesor n cadrul Seminarului teologic Sf. Sava din Belgrad, acolo unde a predat pn n 1915. n timpul celor patru vacane de var, arhimandritul Nicolai s-a dus la studii n Rusia. Cnd a izbucnit cel dinti Rzboi Mondial, arhimandritul Nicolai a fost trimis n Anglia, n cadrul unei misiuni diplomatice. Pe cnd se afla acolo, conferenia la Universitatea Oxford, iar mai trziu i-a dat doctoratul n filozofie la Universitatea Kings College. n acelai timp, a primit doctoratele onorifice din partea universitilor din Cambridge i Glasgow. S-a ntors n Serbia n 1919 i a fost ales i hirotonit episcop n acelai an, la vrsta de 39 de ani. I s-a ncredinat eparhia de Zia i mai apoi cea din Ohrida. i-a petrecut anii 1921 i 1922 n calitate de episcop misionar n America, nfiinnd i administrnd eparhia ortodox srb din Statele Unite i Canada. Dup cei doi ani petrecui n America, s-a rentors n Ohrida, acolo unde i-a reluat arhipstorirea celor dou eparhii srbeti, unde a rmas pn n 1934, cnd s-a ntors la Zia pn la prbuirea Iugoslaviei n cel de-al doilea rzboi mondial. n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial, nazitii au ocupat Iugoslavia. A izbucnit rzboiul civil ntre srbi. n plus, sute de mii de cretini ortodoci au fost torturai sau masacrai de ctre croai, aflai sub nrurirea (influena) nazitilor. Grupuri noi de srbi erau trimii n lagrele de concentrare naziste. Patriarhul srb Gavrilo i episcopul Nicolai au fost trimii n lagrul de concentrare de la Dachau unde - dei au ptimit cumplit - amndoi au supravieuit rzboiului. Civa ani mai trziu, episcopul Nicolai spunea c vorbise cndva cu un cuvios din Sf. Munte. Tnrul Nicolai l-a ntrebat pe monah: Care este nevoina dumitale duhovniceasc de cpetenie?. Btrnul i-a rspuns: Desvrita vedere i simire a prezenei lui Dumnezeu. Chiar de atunci, spunea episcopul Nicolai, am ncercat s vizualizez prezena lui Dumnezeu. i dei am reuit aceasta foarte puin, acest lucru m-a ajutat enorm s nu pctuiesc n libertate i s nu cad n dezndejde n nchisoare. Dac am pstra vederea nevzutului Dumnezeu, am fi mai fericii, mai nelepi i mai puternici n orice domeniu de via. Deoarece rzboiul se apropia de sfrit, episcopul Nicolai i patriarhul
Pagina 71

Gavrilo au fost eliberai de la Dachau. Patriarhul Gavrilo s-a ntors n Iugoslavia, dar nu i episcopul Nicolai, dup ce acesta a aflat c nu este dorit n Serbia. n anii ce au urmat dup rzboi, capilor Bisericii nu li s-a ngduit s propovduiasc Evanghelia i s rspndeasc nvtura de credin ortodox n Iugoslavia. Episcopul Nicolai a simit c i-ar putea sluji cel mai bine pe credincioii Bisericii sale din strintate, aa c s-a hotrt s rmn n exil. Mai nti s-a dus n Anglia, dar peste un an, n aprilie 1946, el s-a hotrt s se duc din nou n America. De data aceasta el avea calitatea de refugiat, far s fi primit vreun statut oficial n cadrul Bisericii. A ajuns la Catedrala ortodox srb din New York. De asemenea, a predat teologia la Seminarul ortodox srbesc din Libertyville, Illinois, pn n anul 1949. Episcopul Nicolai s-a mutat la Seminarul ortodox rus Sf. Vladimir din New York i mai apoi la mnstirea Sf. Tihon i la Seminarul din Canaanul de Sud din Pennsylvania. Acolo putea s predea, s predice, s continue s scrie i s-i urmeze propriile studii. Pe lng doctoratele obinute la Berna i Oxford, episcopul Nicolai a primit i titlul de doctor al Universitilor din Halle, Germania, Sorbona, de la Paris i Universitatea Columbia din New York. A nceput ca profesor la seminarul Sf. Tihon, dar n cele din urm a fost numit director. Pe vremea aceea, majoritatea cursurilor de la Sf. Tihon erau predate n limba rus, dar episcopul Nicolai a predat doar n limba englez. Numeroi membri ai facultii n-au fost de acord cu hotrrea sa, unii chiar l dispreuiau, dar episcopul tia c era important ca studenii s-i audieze cursurile n limba lor proprie. n cele mai multe situaii, el i inea predicile n limba englez n biserica mnstirii de la seminarul Sf. Tihon, aa nct toi - monahi, seminariti i laicii care participau la Sf. Liturghie - l puteau nelege. Oamenii se plngeau adesea cu privire la utilizarea limbii engleze, dar el obinuia s rspund: Ai nvat i ai auzit destule. E timpul ca seminaritii s nvee ceva. Unul dintre studeni scrie despre episcopul Nicolai: El suspina mult cnd se ruga i naintea ntregii asistene se ruga n chip spontan pentru noi i ntregul seminar. El cunotea forele i neputinele fiecrui elev de seminar. Uneori sttea, n vreo sear cald de toamn i cnta din fluier, lacrimi amare iroindu-i pe obraji, amintindu-i de iubita lui Serbie. El a supravieuit, de
Pagina 72

asemenea, lagrului de concentrare de la Dachau. Atunci cnd studenii se plngeau de mncare, el obinuia s spun: Nici nu tii ct de rea era hrana. Noi aveam obiceiul s-o cutm prin cutiile de gunoi de la Dachau. Dar, altminteri, el nu pomenea de suferinele sale. Sntatea episcopului Nicolai fusese slbit de prizonieratul de la Dachau. n ciuda sntii sale precare, el a rmas totui ntr-un permanent contact cu credincioii din bisericile srbeti i alte biserici ortodoxe. El i preda orele de seminar cu entuziasm, cu for i ptrundere sufleteasc profund. El se ducea adesea la Casa Bisericii srbeti din New York i acolo i primea fiii duhovniceti i pe ali vizitatori. Toi cei cu care coresponda, fiii si duhovniceti, studenii i tovarii si ntru monahism, precum i toi cei ce l cunoteau, veneau s-l priveasc cu dragoste i respect. Episcopul Nicolai a adormit ntru Domnul ntr-o duminic, pe data de 18 martie 1956, la mnstirea Sf. Tihon. Peste alte zece zile, trupul i-a fost adus spre nmormntare la mnstirea srbeasc Sf. Sava din Libertyville, Illinois, acolo unde a rmas pn pe data de 24 aprilie 1991. La acea dat trupul i-a fost dus n Iugoslavia i purtat prin numeroase orae i sate. Dup propria sa dorin trupul i-a fost n cele din urm ngropat n satul su natal, Lelich, n Serbia, pe data de 12 mai 1991. Rmiele sale pmnteti s-au alturat celor ale prinilor i nepotului su, episcopul Iovan Velimirovici. n 1987, episcopul Nicolai a fost canonizat de ctre eparhia local drept sfnt al Bisericii Ortodoxe.

Arhiepiscopul IOAN MAXIMOVICI

Pagina 73

Mihail Maximovici s-a nscut ntr-o familie nobil, pe moia lor de la ar, de lng Harkov, n Ucraina, pe data de 4 iunie 1896. Numele tatlui su era Boris, iar al mamei era Glafira. Dei triau n Ucraina, strmoii si erau din Siberia. Tnrului Mihail i-a venit greu s se hotrasc dac s intre n cadrul armatei sau s rmn n viaa civil. El i-a nceput studiile la Academia Militar Poltava din apropiere, unde s-a dovedit un student eminent. i displceau ns profund dou obiecte obligatorii: educaia fizic i dansul. Era iubit de toi n coal i avea foarte bune rezultate la nvtur. Dar simea c viaa i putea oferi ceva mult mai important dect cariera militar. El i-a dat seama timpuriu c dragostea sa fa de Biseric l-ar putea conduce n cele din urm tocmai n acea direcie. Aceast recunoatere a fost observat i de ctre preotul Academiei i chiar de ctre episcopul de Harkov. Dup absolvirea Academiei militare, Mihail a intrat la Facultatea de drept din Harkov. Pe cnd se afla acolo, cufundat n studiile sale, Mihail a avut ocazia de a-l ntlni pe episcopul (n cele din urm devenit patriarh) Varnava al Serbiei. El a ascultat direct de la episcop de cumplitele, uriaele suferine ale poporului srb aflat sub jugul otoman. Pe vremea aceea srbii luptau mpotriva a
Pagina 74

trei adversari: Germania, Austria i Turcia. Mihail a absolvit i facultatea de drept n 1918 - la vrsta de 22 de ani - i a lucrat o vreme n sistemul judiciar. Mai apoi a remarcat faptul c, n timp ce studia tiinele laice la coal, el cerceta din ce n ce mai mult tiina tiinelor: viaa duhovniceasc. Odat cu evenimentele legate de revoluia rus, familia Maximovici s-a refugiat n Iugoslavia. Mihail i-a nceput studiile teologice la Universitatea Sf. Sava. El le-a absolvit n 1925, a fost tuns n monahism, primind numele de Ioan (Sf. Ioan al crui nume l-a primit, l avea i o rud ndeprtat, de asemenea monah: Sf. Ioan, mitropolitul de Tobolsk care a trit n anii 1700). Printele Ioan a fost curnd dup aceea hirotonit diacon i apoi preot. El a predat teologia la coala Superioar de stat srbeasc, iar apoi a fost numit profesor la Seminarul Sf. Ioan Teologul din Bitol, aflat n cadrul eparhiei de Ohrida. Viaa ascetic a ieromonahului Ioan (care consta, printre altele, doar dintr-o singur mas luat zilnic n timpul Sfntului i Marelui Post, iar n timpul Sptmnii Sfinte lua numai anafur i aghiasm n fiecare zi; rugciunea necontenit i studiul Sf. Scripturi, privegherile de noapte i somnul moit de doar cteva ore la miezul nopii etc.) i-au atras atenia episcopului din eparhia respectiv, Nicolai Velimirovici. Episcopul avea adesea cuvinte alese la adresa printelui Ioan: Dac vrei s vedei un sfnt, mergei la Bitol i uitai-v la printele Ioan, spunea el. Ascultai-l pe printele Ioan, cci el este un nger al Domnului sub chip de om. De fapt, aproape toi cei care-l cunoteau, erau convini c printele Ioan ducea o via ngereasc (adic, via monahal) cu toate fibrele fiinei sale. Printele Ioan avea mult energie, nevoindu-se din zori pn dup miezul nopii. Nu era vorbre, dei atunci cnd vorbea, tot ceea ce spunea era plin de miez. Avea simul umorului i o memorie de elefant. Nu era prea nalt i avea un mic defect de vorbire: se blbia. Nu dormea n pat, ci pe un scaun n care de-abia aipea din cnd n cnd n toiul nopii. n 1934, Sinodul episcopilor Bisericii ortodoxe ruse din strintate l-au ales pe printele Ioan n scaunul episcopal i l-au trimis la Shanghai n calitate de episcop vicar al eparhiei Roca din China. Aceast numire a venit ca o surpriz deplin pentru printele Ioan; el i spunea, ntr-o bun zi, unui prieten c Sinodul i trimisese din greeal ntiinarea alegerii n fapt a unui alt ieromonah cu
Pagina 75

numele de Ioan. Cnd a descoperit c el era printele Ioan, cel aflat n chestiune, el afirm c era vorba de o greeal i mai mare. El a refuzat din pricina blbielilor de care suferea. Dar episcopii i amintir c pn i proorocul Moise avusese un defect de vorbire asemntor. Printele Ioan a fost hirotonit episcop pe data de 28 mai 1934. Episcopul Ioan, acum n vrst de 39 de ani, a sosit cu vaporul la Shanghai n luna noiembrie a anului urmtor. Printre sarcinile sale de episcop nou numit erau terminarea catedralei, construirea de biserici parohiale, o cantin pentru sraci, un orfelinat, un spital, etc.; rezolvarea unor dispute cu caracter juridic (ntre srbii, ruii, grecii i ucrainienii din Shanghai); educaia etnic i religioas a copiilor ortodoci, etc.; far a mai pune la socoteal grija deplin arhipastoral a turmei sale duhovniceti. Obinuina sa duhovniceasc i liturgic zilnic consta dintr-o priveghere total; cea mai mare parte a nopii o petrecea n rugciune particular, dumnezeiasca Liturghie, ceasurile zilei, etc. Se spune c i vizita pe bolnavi i pe cei aflai n nchisori zilnic, lund cu sine Sfintele Taine, aa nct s-i poat mprti. Adesea i strngea pe copiii bolnavi i nfometai de pe strzile oraului i le oferea adpost n orfelinatul su (avea o dragoste aparte pentru toi tinerii). Nu toi locuitorii Shanghai i puteau permite suficient mbrcminte i muli umblau far haine i nclri. Episcopul Ioan le ddea adesea haine (uneori chiar pe ale sale) celor nevoiai. El era un vizitator asiduu al nchisorilor i azilurilor de btrni din Shanghai, vizitnd pe toat lumea, fie c acei oameni erau ortodoci sau nu. Dup sfritul celui de-al doilea Rzboi Mondial, patriarhia Moscovei a cutat s ntreasc legturile sale cu credincioii ortodoci din Orientul ndeprtat. Cei mai muli episcopi din zon i-au reafirmat supunerea fa de Patriarhie, dar episcopul Ioan a refuzat net: Eu sunt supus Sinodului din strintate i voi merge pe calea care ei mi-o arat. Greutatea era aceea c muli (inclusiv episcopul Ioan) credeau c supunerea sub omoforul Patriarhiei de Moscova era aceeai cu supunerea fa de sovietici. Ei socoteau c Patriarhia Moscovei nu era nimic altceva dect o marionet a guvernului sovietic. Episcopul Ioan era mpotriva unei astfel de ascultri. Deci, Sinodul din afara granielor Rusiei l-a nlat pe episcopul Ioan la
Pagina 76

treapta de arhiepiscop de China, cu ascultare direct fa de ROCA. Arhiepiscopul Ioan i-a continuat grija sa exemplar i jertfa extraordinar fa de credincioi. n anii 1940, Partidul Comunist Chinez a venit la putere i muli rui s-au refugiat n strintate, n Filipine sau n alte pri ale Asiei. Condiiile lor de via erau primitive. Arhiepiscopul a zburat n curnd cu avionul de la Tubabal (Filipine) la Washington D.C., unde a reuit s obin permisul de imigrare i naturalizare n Statele Unite a refugiailor rui. n anul 1951, Sinodul dinafara granielor Rusiei l-au numit pe arhiepiscopul Ioan la Paris i Bruxelles, unde a funcionat ca arhipstor al eparhiei vest europene a ROCA. n timp ce se afla n Europa, arhiepiscopul Ioan a devenit preocupat de vieile mai multor sfini care fuseser venerai n occident, dar care erau necunoscui sau uitai n rsritul ortodox (de pild Sf. Patrick al Irlandei). Datorit eforturilor sale, n calendarul ortodox s-au adugat numeroi sfini spre a fi prznuii. n anul 1962, arhiepiscopul Ioan a fost numit n eparhia Americii de Vest i San Francisco. I s-a ncredinai dificila sarcin de a termina construcia catedralei, lucrare care ncetase din pricina lipsei de fonduri, dar i din cauza certurilor din snul comunitii parohiale. Dar datorit lui, n 2 ani catedrala a fost terminat. Cei care-l cunoteau spuneau c n fiecare zi din Postul cel Mare el servea mncare chinezeasc cu sos de soia! oferii si spuneau c n drumurile sale, fiind purtat prin San Francisco, ori de cte ori trecea pe lng o biseric, se oprea din vorb se nsemna cu semnul crucii i apoi continua conversaia. Cteva semne i minuni s-au artat n viaa arhiepiscopului Ioan. Era druit cu darurile strvederii i naintevederii, iar rugciunile sale aduceau de ndat vindecri minunate. n multe, multe cazuri, oamenii fuseser ajutai n chip minunat prin grija lui plin de iubire pentru bunstarea i mntuirea lor. ntr-un pelerinaj la Seattle, nsoind icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, arhiepiscopul Ioan a adormit ntru Domnul dup Dumnezeiasca Liturghie svrit n data de 2 iulie 1966 (19 iunie pe calendarul vechi, pe care-l folosea arhiepiscopul). Dup ce a fost adus la San Francisco, trupul su a stat n catedral pn n momentul nmormntrii, care a avut loc pe data de 7 iulie. n tot acest timp, trupul su n-a dat nici cel mai mic semn de descompunere (nu a
Pagina 77

fost mblsmat dup moarte). Dup nmormntare, sicriul su a fost aezat n cripta paraclisului aflat la subsolul catedralei. Aceast nmormntare, cu totul aparte, a necesitat aprobarea special a primriei din San Francisco. George Christopher, un mirean ortodox grec, care mai apoi a ajuns primarul oraului San Francisco, a asistat la nmormntare. De-a lungul anilor ce au urmat morii sale, reputaia arhiepiscopului Ioan a crescut rapid. Mulimi de credincioi au organizat pelerinaje la mormntul su ncepnd cu vara anului 1966. Veti cu privire la minunile svrite prin mijlocirea rugciunilor sale (asemntoare celor ntmplate pe parcursul vieii sale) continu s ne parvin de la numeroase persoane, att ortodoxe, ct i neortodoxe, cretini i necretini. n anul 1993, o comisie special a fost format spre a examina rmiele pmnteti ale arhiepiscopului. Aceast comisie a raportat faptul c moatele sale rmseser intacte de-a lungul attor ani de la adormirea sa ntru Domnul. Acesta este un semn oferit, din bunvoina Domnului, anumitor persoane ale cror viei dovedesc o credincioie desvrit. Pe data de 2 iulie 1994 - la cea de-a 27-a prznuire a adormirii sale ntru Domnul -, arhiepiscopul Ioan Maximovici a fost canonizat de ctre Biserica Ortodox Rus din exil numindu-l Fctorul de minuni din Shanghai i San Francisco.

Matiuca OLGA MIHAIL

Pagina 78

de Pr. Ioan imcik

Pagina 79

Sfini ai Americii de Nord - tiui i netiui, n timp ce pn nu demult toi sfinii canonizai ai Americii de Nord au fost brbai, n ultimii civa ani, o femeie ortodox, btina din America s-a fcut cunoscut treptat din ce n ce mai multor persoane, mai cu seam altor femei ortodoxe. Matiuka Olga Mihail a fost soia protoiereului Nicolai O. Mihail din satul Kwethluk aflat de-a lungul rului Kuskokwin din Alaska. Aa cum este ea descris n cartea Preotului Mihail Oleksa - Alaska ortodox, ea nu era impresionant nici din punct de vedere fizic i nici nu era o personalitate remarcabil. Ea a crescut opt copii pn la vrsta maturitii, dnd natere ctorva fr asistena vreunei moae. n timp ce soul ei era plecat, avnd grija multor altor parohii, ea se ocupa de creterea copiilor i de ajutorarea altor oameni. Ne amintim de istorisirea Tavitei din Faptele Apostolilor (9, 36 ) cnd auzim c pe lng faptul c ea nsi cosea hainele printelui Nicolai i meterea papucei i pantofiori frumoi pentru copiii ei, ea mai cosea sau mpletea osete i pulovere de ln, ori haine de blan pentru alii. Nu ntlneai vreun prieten sau vecin care s nu fi posedat ceva lucrat de minile Matiuki. Parohii aflate la sute de mile deprtare primeau daruri neateptate, cizme de iarn tradiionale pentru eschimoi (mukluks) spre a le vinde i a pune deoparte banii ctigai n contul construirii de biserici. Toi clericii parohiilor ortodoxe purtau mnui sau osete din ln lucrate de Matiuka pentru ei. n timp ce mplinea multe alte treburi (ca de pild pregtirea prescurilor pentru Proscomidie), lucru care este adesea svrit de preotese, ea mai tia pe dinafar imnele multor zile praznicale, inclusiv pentru Duminica Floriilor, Sptmna Patimilor Domnului i cntrile Patilor n limba Yupik (limba ei matern, de fapt a eschimoilor). Dup ce a supravieuit n chip miraculos unui cancer instalat brusc, ea a sucombat ulterior, odat cu revenirea bolii, pregtindu-se pentru a ntmpina moartea cu mare curaj i credin, lucru care s-a i ntmplat pe data de 8 noiembrie 1979. Se prea c zpada i sloiurile de ghea de pe ru, normale pentru acea perioad a anului i va mpiedica pe muli s ia parte la nmormntare. Dar vremea s-a schimbat deodat n bine, iar un vnt ce btea dinspre sud a ajutat la topirea gheii i a zpezii, ngduind astfel credincioilor venii din satele nvecinate s poat ajunge la Kwethluk.
Pagina 80

Sute de prieteni... au umplut pn la refuz nou sfinita biseric n minunata zi primvratic a nmormntrii. Ieind din biseric, toi cei prezeni au fost ntmpinai de un stol de psri, dei n acea perioad a anului, toate psrile zburaser deja demult spre sud. Psrile se roteau deasupra capetelor oamenilor i nsoeau sicriul ctre groap. Pmntul, de obicei ngheat, a putut fi uor spat datorit neateptatului dezghe. n noaptea aceea, dup masa de pomenire, vntul a nceput s bat din nou, pmntul a ngheat tun, gheaa a acoperit rul i astfel iarna a revenit. S-a ntmplat n aa fel de parc pmntul nsui se deschisese spre a o primi pe aceast femeie minunat. Universul coopereaz i particip la venerarea Oamenilor adevrai care i nchin viaa lui Dumnezeu. Totui, nu povestea ei a fost cu totul aparte, schimbnd vieile altora, ci de fapt ntlnirea cu persoana ei care producea o impresie remarcabil. Unei femei oarecare, originar din Kwethluk, dar care acum vieuiete n Arizona, i-a aprut n vis Matiuka Olga, dndu-i acesteia ncredinarea c mama ei e la bine, deoarece aceasta i se alturase Matuiki Olga la loc luminos i plin de bucurie. Aceast femeie nu tia c mama ei era bolnav tocmai atunci, c ea fusese transportat la Anchorage i c avea s moar n curnd. Dar n ziua urmtoare ea a primit tiri legate de cazul de urgen al mamei sale i de faptul c aceasta fusese dus din Arizona n Alaska, mngindu-i mama cu vestea pe care i-o dduse Matiuka Olga, legat de soarta ei n venicie. Femeia a murit n pace alturi de fiica ei, far ocul i durerea care desigur ar fi urmat n cazul n care visul n-ar fi ntrit-o. O alt femeie, dup ce a privit o fotografie a Matiuki Olga a simit o prezen blnd, plin de iubire i foarte real. Istorisirea cea mai detaliat vine de la o femeie ortodox care, ca n exemplul de mai sus, ptimise muli ani din pricina urmrilor unui cumplit abuz sexual trit pe vremea cnd era copil. Iat mrturia ei legat de ntlnirea cu Matiuka Olga: ntr-o bun zi m aflam adncit n rugciune i foarte treaz. mi amintisem de o ntmplare ce fusese cumplit. Rugciunea mea a nceput cu o cerere de ajutor i milostivire din partea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Treptat, mi-am dat seama c stteam n picioare, n pdure, simindu-m puin

Pagina 81

speriat. Peste puin timp, un val de blndee a nceput s se rspndeasc prin pdure urmat de o mireasm proaspt, ca de grdin. Am vzut-o pe Preacurata Fecioar mbrcat exact ca n icoane, dar artnd mai firesc i ntr-o mai mare strlucire, venind ctre mine. n timp ce se apropia de mine, mi-am dat seama c cineva mergea n spatele ei. Ea a pit ntr-o parte i i-a fcut semn unei femei scunde, cu privire neleapt. Eu am ntrebat-o: Cine eti?, iar Fecioara Maria a rspuns: Sfnta Olga. Sfnta Olga mi-a fcut semn s-o urmez. Ne-am plimbat ndelung pn cnd copacii au disprut n urma noastr. Am ajuns pe un dmb care avea o u aflat pe o latur a sa. Ea mi facu semn s m aez i apoi intr nuntru. Dup ctva timp un fum subire iei din vrful dmbului. Sfnta Olga iei afar cu nite ceai medicinal. Ne-am aezat amndou n tcere, bndu-ne ceaiul i bucurndu-ne de cldura soarelui care strlucea pe chipurile noastre. Am simit o durere n pntece i ea m-a condus nuntru. Ua era att de joas nct a trebuit s m plec de parc a fi fcut plecciuni la rugciune. n interiorul dmbului era uscat i cald i foarte mult linite. Lumina era foarte blnd, furindu-se nuntru printr-o scobitur i prin gaura aflat n vrful dmbului. Totul n jurul meu era numai tandree, blndee i prietenie, dar mai ales acestea se datorau maicii Olga. Csua din dmb mirosea a cimbru slbatic i a pin alb, precum i a trandafiri i violete. Maica Olga m ajut s m urc pe un soi de pat care se asemuia unei cutii de lemn umplut cu muchi i iarb. Era moale i mirosea a pmnt i a mare. Eram extenuat i m-am aezat pe spate. Sf. Olga se duse la lamp i nclzi ceva anume cu care m frec pe pntece. Pream c sunt gravid n luna a cincea (nu eram pe vremea aceea gravid). Am nceput s m chinui. Eram puin speriat. Maica Olga se sui lng mine i apucndu-m ncet de bra, ea se prefcu c sufer alturi de mine, artndu-mi ce s fac i cum s respir. Nu rostise nc nici un cuvnt. Ea m ajuta s scot afar ceea ce prea a fi resturile de snge de dup natere, care nmuie muchiul uscat aflat pe patul-cutie. Eram foarte obosit i ipasem ncetior de uurare cnd totul se termin. Pn acum nu rostise nici o vorb, dar ochii ei vorbeau cu o mare blndee i nelegere. Ne-am ridicat amndou i am but puin ceai. n timp ce l beam, Sf. Maic Olga s-a prefcut n lumina care strlucea cu putere n camer. Chipul ei se asemna cu un bec ce lumina cu mare
Pagina 82

strlucire sau ca soarele ce strlucea sub piele. Dar cred c ea strlucea cu toat fiina ei. Eram att de atras de privirea ei plin de iubire nct nu mai luam n seam nimic altceva. Era acea privire drgstoas a mamei ctre pruncul ei care-l aduce i-l binecuvnteaz pe acesta la via. Prea c toarn n mine tandree i iubire prin ochii ei. Nu era un lucru care s m sperie dei, pn atunci, nu cunoscusem nc oameni care s strluceasc cu adevrat ntru dragostea de Dumnezeu (Am neles mai bine acest lucru dup ce am citit despre Sf. Serafim). tiu acum c unele rni foarte adnci au fost tmduite atunci. Ea mi-a druit o nou via, o via care acum poate fi definit prin frumuseea i dragostea lui Dumnezeu fa de mine, lucrarea nvietoare a Minilor Sale. Dup puin timp m-am simit plin de o stare de bine i de linite care au ptruns n sufletul meu, de parc sufletul meu urlase pn acum precum un prunc abandonat, dar acum i aflase, n sfrit, alinarea. Chiar acum cnd scriu... minunea pcii i, de asemenea, interesul fa de via pe care-l adusese acea stare de bine, m fac s strig de bucurie i de uimire. Numai dup ce toate acestea s-au ntmplat, a nceput Sf. Maic Olga s vorbeasc. Ea vorbea despre Dumnezeu i despre cei ce aleg s svreasc rul. Ea spunea c oamenii care m rnesc credeau c vor putea induce n mine rul lor cu fora. A fost extrem de ferm cnd a spus: E o minciun. Numai Dumnezeu poate alunga rul. Singurul lucru pe care ei l-ar putea pune nluntrul tu ar fi smna de via care este o creaie a lui Dumnezeu i care nu poate pngri pe nimeni. Eu nu am fost niciodat pngrit. Am simit ns inteniile rele ale celor de lng mine. Ceea ce am simit n mine erau durerea, groaza, ruinea i neputina. Ptimisem mpreun i toate acele lucruri ieiser acum din mine. A ars puin iarb deasupra unei flcrui, iar fumul se urc direct la Dumnezeu Care este att Judectorul, ct i Cel ce iart. Am neles prin tmie c nu era treaba mea s port i pcatele oamenilor svrite mpotriva mea. Era lucrul Domnului i ce bogie uimitoare este acest gust al mntuirii. La sfritul acestei perioade de tmduire, am ieit mpreun afar. Nu era ntuneric n acea lumin a rugciunii. Erau attea stele care se ntindeau pe cer spre infinit. Cerul era acoperit cu un vl plpind de lumin (vzusem fotografii cu stelele nordului, dar nu tiam c ele se mic, plpie). Fie
Pagina 83

c Matiuka Olga a spus, fie c amndou am auzit n inimile noastre - nu mi mai amintesc exact - faptul c perdeaua mictoare de lumin avea s fie pentru noi o fgduin a faptului c Dumnezeu poate crea o mare frumusee dintr-o tristee i nimicnicie total. Pentru mine era o dovad a tmduirii - acea mare frumusee n care m aflam, de unde pn atunci nu fusese altceva dect dezndejde ascuns de ruine i de un mare efort. Dar la ce folosesc aceste istorisiri? Dac la nimic altceva pentru moment, cel puin putem lua cunotin de locul aparte pe care l-a avut Matiuka Olga n viaa anumitor btinai, ca i asupra unui numr din ce n ce mai mare de femei contemporane. Dar toate acestea au loc lent i treptat n procesul de cunoatere din ce n ce mai evident care ni se dezvluie ncepnd cu venerarea sfineniei pe plan local pn la contientizarea din ce n ce mai profund a faptului c Dumnezeu ni se arat cum poate fi El minunat ntru sfinii Si. Matiuka Olga a fost ea nsi moa i se poate s fi cunoscut din proprie experien traumele provocate de batjocoririle suferite nc de timpuriu n viaa ei. Poate c tocmai acesta este rolul ei de a fi o aprtoare i mijlocitoare pentru cei ce au fost batjocorii, mai ales sexual, pe care Dumnezeu i l-a atribuit spre a arta n culori vii lucrarea Sa de a crea frumusee dintr-o absolut tristee i nimicnicie. Dac e voia lui Dumnezeu, poate c va veni o zi n care vom putea exclama: O, Fericit Maic Olga, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!

(Mulumiri printelui Mihail Oleksa, precum i pr. Ioan i lui Lyn Breck pentru ajutorul dat prin a ne oferi materialele bibliografice necesare alctuirii acestui articol).

Cci aa sunt sufletele sfinilor lui Dumnezeu: ele sunt iubitoare de oameni i blnde, att ctre cei de aproape ai lor, ct i ctre cei strini; ba nc blndeea lor se ntinde pn i asupra animalelor necuvnttoare. De aceea i
Pagina 84

zicea neleptul Solomon: Cel drept are mil de vite, iar inima celui ru este fr ndurare (Pildele lui Solomon 12, 10). i dac el are mil de vite, apoi ct mil nu va avea de oameni? - Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilii la Epistola ctre Romani a Sfntului Apostol Pavel, omilia 29 -

Pagina 85