Sunteți pe pagina 1din 149

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ORTBERG, JOHN Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti / John Ortberg;

ed.: Elena Jorj. - Oradea: Scriptum, 2005 ISBN 973-85279-9-6 I. Jorj, Elena (ed.) 2

JOHN ORJBERG

TOI SUNT

NORMALI

PANA
AJUNGI S-I

CUNOTI
Editura Scriptum Oradea

Originally published in U.S.A. under the title


Everybody's Normal TUI You Get to Know Them

Copyright 2003 by John Ortberg Zondervan, Grand Rapids, Michigan Ediia n limba romn, publicat sub titlul
Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

de John Ortberg 2005 Editura Scriptum str. Lpuului nr. 28, 410264 Oradea - Bihor Tel./Fax/Robot: 0259-457.428; E-mail: scriptumOscriptum.ro. Pagina web: WWW.SCRIFTUM.RQ Prima ediie n limba romn Toate drepturile rezervate asupra prezentei ediii n limba romn
Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a Editurii Scriptum, Oradea.

Traducerea: Romana Cuculea, Andreea Pa vel Editarea: Elena F. Jorj Coperta i tehnoredactarea: Olimpiu G. Filip ISBN 973-85279-9-6 Tiparul executat n U.E.

Lui Rick Blackmon, care tie totul despre mine... i totui m iubete!

CUPRINS
Mulumiri 9

PARTEA NTI: NORMAL? NU EXIST AA CEVA, DRAG...


1. Dilema porcului-spinos 13 2. Minunea unitii 29 3. Fria rogojinii: adevrata prietenie 50

PARTEA A DOUA: CUM S TE APROPII DE ALII FR CA S Al DE SUFERIT


4. Cu faa descoperit: autenticitatea 75 5. Las pietrele jos: acceptarea 103 6. Arta de a citi" oamenii: empatia 123 7. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 147 PARTEA A TREIA: SECRETELE RELAIILOR PUTERNICE

8. Chirurgie spiritual: iertarea 173 9. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 196 10. nlturarea barierelor: includerea 214 11. Secretul unei inimi iubitoare: recunotina 236 12. n sfrit, normal: Cerul! 253
Resurse bibliografice 273

MULUMIRI
DAC ESTE ADEVRAT c toate crile sunt ntr-un fel produsul unui grup, acest lucru este cu-att mai adevrat cnd cartea este despre un grup! Recunotina mea tuturor celor care au citit pri ale manuscrisului i au sugerat mbuntiri:

Becky Brauer, Mindy Caliguire, Bill Donahue i John Ortberg sr. n Tiffany Staman am avut bucuria s am o verioar i-un asistent administrativ competent; ea a adugat de nenumrate ori valoare coninutului acestei cri. Jack Kuhatscheck a fost tot ceea ce un autor i poate dori de la un editor: un prieten - n egal msur ncurajator, nelept i critic. Ca de obicei, Nancy a fost un supraveghetor rbdtor i atent i un partener de o debordant energie i-n acest proiect. Laura, Mallory i Johnny mi-au oferit darul nepreuit pe care nu l-a fi putut anticipa: nu doar subiecte despre care s scriu (de altfel, celebritate inevitabil pentru orice copil cu prini scriitori!), ci i motivul pentru care s scriu!

PARTEA 1

NORMAL? NU EXIST AA CEVA, DRAG...


CAPITOLUL 1

DILEMA PORCULUI-SPINOS
Ca s-ncepem de unde suntem, trebuie s recunoatem c lumea noastr nu este una normal, ci doar una obinuit. DALLAS WIUARD' Comunitatea este locul n care ntotdeauna se gsete i persoana cu care ai vrea s ai ct mai puin de-a face! HENRI NOUWEN2

N UNELE MAGAZINE americane exist i raioane n care gseti marf cu preuri considerabil reduse. Semnul distinctiv este o etichet ataat fiecrui obiect din acel raion, pe care scrie invariabil aceleai cuvinte: ca-atare". Un fel eufemistic de a spune Produs cu defecte". Uneori, li se spune solduri" sau produse speciale". Magazinul te anun astfel, cinstit: Acesta este raionul cu produse care nu sunt n regul!" Pentru c aici vei gsi totdeauna o fisur, o pat care nu iese", un fermoar blocat, o caps fr pereche, ce mai - un loc cu probleme! Aceste produse nu sunt normalei Doar n-o s-i spunem noi unde-i fisura! Caut-o singur!! Dar tim c e pe undeva!... Aa c, atunci cnd o gseti - pentru c o vei gsi! - nu veni la noi cu scnceli i smiorcieli! Fiindc ori

14 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti de cte ori vii n contact cu astfel de marf, regula de baz este: Marfa vndut nu se schimb! Dac umbli dup lucruri perfecte, n-ai nimerit bine aici! Prin urmare, ai fost avertizat! Aa c, dac vrei marfa asta, asum-i riscul: ia-o ca-atare!" Cnd ai de-a face cu fpturi omeneti, ai ajuns de fapt la raionul ca-atare" al Universului! Gndete-te o clip la cineva din anturajul tu. Poate chiar persoana pe care o iubeti sau la care ii cel mai mult. i acea persoan este un produs special", cu mici defecte. i ea poart o etichet: Atenie, fisuri! O urm de amrciune, o limb ascuit, un spirit apatic, un temperament greu de stpnit. N-a putea s-i spun unde e fisura, dar ea exist! Iar cnd o vei gsi - pentru c vei da de ea! - s nu fii surprins. Dac vrei s stabileti o relaie cu personajul acesta, singura cale este s-1 iei ca-atare"! Dac te intereseaz desvrirea, eti pe culoarul greit! Suntem ispitii s trim cu iluzia c undeva, cumva, exist i oameni normali. In filmul As Good As It Gets, Helen Hunt este distrus de ambivalena lui Jack Nicholson. El este drgu, amabil i generos cu ea i cu fiul ei bolnav, dar n acelai timp este agorafob, obsedat, impulsiv i ofensiv n ultimul stadiu! Dac grosolnia s-ar msura n kilometri ptrai, atunci el ar fi de mrimea

Texasului! Disperat, Helen ip la un moment dat la mama ei: Nu vreau dect un prieten normal! - Oh, i rspunde nelegtoare mama ei, toat lumea vrea cte unul de-sta. Dar nu exist aa ceva, drag! Cnd intrm ntr-o relaie cu iluzia c oamenii sunt normali, practic ne-mpotrivim adevrului c, de fapt, ei nu sunt normali! Ne angajm ntr-un interminabil ir de tentative de a-i repara", de a-i controla sau de a pretinde c sunt ceea ce de fapt nu sunt. Unul dintre cele mai mari semne ale maturitii este s accepi faptul c fiecare este aa-cum-este". Dietrich Bonhoeffer a spus odat c oamenii intr-n relaii, avnd propriile visuri i idealuri despre ce-ar trebuie s fie grupul, comunitatea. El adaug aceste surprinztoare cuvinte: Dar harul lui Dumnezeu amendeaz imediat aceste visuri! O mare dezamgire fa de ceilali, fa de cretini n general, i -dac suntem norocoi - fa de noi nine ne copleete, pe Dilema porcului-spinos 15 msura dorinei lui Dumnezeu de a ne conduce la nelegerea comunitii cretine veritabile... Cu ct acest moment al dezamgirii vine mai repede, cu-att mai bine i pentru individ, i pentru comunitate! Cei care iubesc idealul lor de comunitate cretin mai mult dect comunitatea nsi devin periculoi pentru acea comunitate cretin, chiar dac inteniile lor personale pot fi dintre cele mai sincere, corecte i generoase!"3

Toi suntem ciudai


Sigur c partea cea mai dureroas a problemei este s-i dai seama c i tu faci parte din departamentul ca-atare". De-a lungul istoriei, oamenii s-au mpotrivit ct au putut s recunoasc i s poarte aceast etichet! Tindem s mprim lumea n oameni normali i sntoi (ca noi) i oameni dificili. Mi-a atras odat atenia titlul unui articol dintr-o revist: Femei absolut normale care-i vneaz fotii prieteni".

Expresia care m-a izbit a fost femei absolut normale". Cum o arta oare una (sau chiar un brbat cu totul normal)?! i dac pnda obsesiv a fotilor iubii nu este altceva dect un lucru absolut normal, ct de departe ar trebui s mergi ca s fii puin ciudat?! Fiecare dorim s artm normal, s credem despre noi c suntem normali, dar scriitorii Scripturii insist c nimeni nu este absolut normal" - cel puin, nu n termenii lui Dumnezeu! Noi rtceam cu toii ca nite oi..."4 ne spun ei. Toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu."5 Asta explic un foarte important aspect al primelor pagini ale Bibliei. Una dintre cele mai ironice remarci despre Biblie pe care le aud din cnd n cnd este c Biblia este o carte cu, pentru i despre personaje pioase, vrednice de vitralii, dar practic de negsit n viaa real! i asta-mi arat c cei care afirm aa ceva practic n-au citit Scriptura! Pentru c ai remarcat, de exemplu, cte familii n neornduial ntlnim n Geneza?! Un scurt sumar: Cain este gelos pe Abel i-1 ucide. Lameh introduce poligamia n omenire. Noe - cel mai neprihnit om de pe pmnt, pe vremea sa - se-mbat i-i blestem nepotul. Lot, atunci cnd
16 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti casa-i este nconjurat de locuitorii din Sodoma care voiau s-i violeze oaspeii, le ofer n schimbul acestora pe fetele sale! Mai trziu, aceste fiice l mbat i rmn nsrcinate de la propriul lor tat - i Lot era socotit cel mai neprihnit om din Sodoma! Avraam se joac de-a favoriii cu fiii si, Isaac i Ismael, i-i nstrineaz! Isaac face acelai lucru cu fiii si Iacov i Esau, i ei devin dumani nverunai vreme de vreo douzeci de ani! Iacov l favorizeaz pe Iosif fa de ceilali unsprezece fii, aa c nu-i de mirare c acetia plnuiesc s-1 ucid pe Iosif i numai printr-o minune l vnd finalmente ca sclav! Cstoriile lor sunt adevrate calamiti! Avraam se-mpreuneaz cu sclava soiei sale, apoi - la solicitarea acesteia din urm - i trimite n deert pe sclav i pe fiul astfel nscut al acesteia. Isaac i Rebeca se lupt practic, promovndu-i fiii favorii spre

binecuvntrile cele mai bune. Iacov i ia dou soii, dar procreeaz i cu sclavele acestora, cnd cele dou soii intr ntr-o competiie de fertilitate. Fiul cel mare al lui Iacov, Ruben, ntreine relaii sexuale cu iitoarea tatlui su. Un alt fiu al aceluiai, Iuda, se culc cu nora sa, deghizat n prostituat (ea fcuse lucrul acesta pentru c rmsese fr copii, cei doi soi ai si - fii ai lui Iuda - fiind omori de Domnul din pricina nemerniciei lor). Iar Iuda nu-i ndeplinise obligaiile fa de ea. Am zice c oamenii acetia ar avea nevoie de terapeui ori consilieri, nu?! i acetia nu sunt familia Walton! Ei ar avea nevoie de dr. Phil, de dr. Laura, dr. Ruth, dr. Spock ori dr. Seuss - au nevoie de cineva, de oricine. (Te simi un pic mai bine cnd te gndeti la familia ta?) i-atunci, de ce i-a inclus scriitorul Genezei pe toi acetia n cartea sa?! Exist un motiv foarte important. Autorul Scripturii ncearc s ne familiarizeze cu un adevr teologic profund: toi sunt ciudaii Fiecare - ...cu toii, ca nite oi..." - avem obiceiuri pe care nu Dilema porcului-spinos 17 le putem controla, fapte din trecut asupra crora nu mai putem reveni, fisuri pe care nu le putem remedia. Asta-i distribuia cu care Dumnezeu trebuie s lucreze! La fel cum sticla este predispus s se fac ndri i nitroglicerina s explodeze, noi avem predilecia s facem rele chiar i atunci cnd condiiile sunt dintre cele mai bune! Aceast predispoziie este ceea ce teologii numesc depravare, stare de pcat". Minim i suntem gata s ne sacrificm integritatea pentru civa dolari (Dar nu neleg, domnule poliist, probabil c mi s-a defectat kilometrajul!"). Flecrim i brfim de dragul ctorva momente n care ne simim superiori. ncercm s dm falsa impresie c suntem productivi la slujb, doar ca s avansm mai rapid (un soft nou i d posibilitatea s navighezi pe internet, ca apoi cu un simplu clic! s schimbi la o imagine ce d impresia c lucrezi la un proiect; aa-zisul ecran al efului"). Cutm s ne intimidm angajaii sau s ne manipulm copiii, doar ca s ne bucurm pentru cteva clipe de gustul puterii"! Toi suntem ciudai! Este o perspectiv att de fundamental, nct poate c-ar fi bine s-nchizi pentru un moment cartea ca s-mprteti acest gnd cu persoana care-i este cea mai apropiat. Sau cu cea de care acest principiu i aduce cel mai intens aminte! Sau poate c sunt una i aceeai persoan. Pentru c tim c nu aa ar trebui s fim, cutm s ne mascm ciudenia. Fiecare pretindem c suntem mai sntoi ori mai amabili dect suntem de fapt; suntem cu toii prini n ceea ce s-ar putea numi administrarea depravrii". Din cnd n cnd, eticheta ca-atare" a cuiva tinde s devin marc nregistrat! Un istoric ctigtor al Premiului Pulitzer este acuzat de plagiat; cariera unui politician este ameninat de un scandal sexual; un puternic director executiv demisioneaz din cauza unor documente ilegale emise. Ce surprinde nu este c aa ceva se ntmpl, ci modul n care publicul Fiecare pretindem c suntem mai sntoi ori mai amabili dect suntem de fapt; suntem cu toii prini n ceea ce s-ar putea numi administrarea depravrii". 18 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti reacioneaz: De necrezut! Preau aa de normali!" De parc voi sau eu nu am fi capabili de aa ceva! Problema cu rasa uman nu este c am avea cteva mere putrede n coul nostru. Cercettorii din domeniul psihologiei deviante lucreaz din greu ca s deosebeasc anormalul de normalul din noi. Unul

dintre pericolele n studiul subiectului - pericol pe care cineva 1-a numit sindromul intern" - este c studenii ncep s se regseasc n fiecare diagnostic. Aproape nimeni nu poate spune c nu s-a ndoit niciodat de propria normalitate",6 menioneaz un studiu recent. Dar scriitorii Scripturii afirm c toi suntem n aceeai categorie de diagnostic: Noi rtceam cu toii ca nite oi..." Din perspectiv spiritual, ndoielile noastre tainice despre propria noastr normalitate ne spun ceva foarte important. Cum afirma Neil Plantinga, n perspectiva biblic asupra lumii, pcatul este acea component familiar a vieii, chiar previzibil - dar nicidecum normaffl. Simplul fapt c toat lumea o face nu-nseamn c aceasta reprezint normalitatea."7 De pe vremea lui Adam n grdina Edenului, pcatul i ascunderea sunt tot att de inevitabile precum moartea i impozitele! Unii sunt chiar talentai n a se ascunde! Dar tot nu pot scpa de ciudenia lor! Apropie-te mai mult de cine vrei tu, i-i vei remarca fr-ndoial ciudenia. Toi oamenii sunt normali, pn ajungi s-i cunoti!

Dorina de a stabili relaii


i totui... Aspiraia de a te altura i de a intra n legtur, de a iubi i de a fi iubit, este una dintre cele mai aprige nzuine ale sufletului. Nevoia noastr de comuniune cu oamenii i cu Dumnezeul care ne-a creat este pentru spiritul omenesc ceea ce este apa, aerul i hrana pentru trup. Aceast nevoie nu va pli nici confruntat cu toat ciudenia omului! Ea ne caracterizeaz din leagn i pn pe patul morii. Un prunc i nal surztor faa i-ntinde mnuele-i dolofane ca s fie luat n brae, radiaz de fericire cnd este ridicat i legnat - ce inim nu s-ar topi, vzndu-1?! Dilema porcului-spinos 19

Nevoia noastr de comuniune cu oamenii i cu Dumnezeul care ne-a creat este pentru spiritul omenesc ceea ce este apa, aerul i hrana pentru trup.
La cellalt capt al spectrului, tatl vduv al unui brbat pe care-1 cunosc se ndrgostete de o femeie din biserica sa. El o peete, ea accept... i-i ncep umblarea mpreun. El are optzeci i patru de ani, un doctor pensionar, ea are optzeci i unu i a fost misionar - este prima ei csnicie! i luase adio de la orice idil pe vremea administraiei Truman. Vei spune c-ar fi fcut mai bine s nu se mai ncurce cu toat daravela asta a cstoriei... dar ea-1 gsise n sfrit nu numai pe cel potrivit", ci pe doctorul potrivit! Ei pur i simplu au aruncat n aer statisticile vrstei noilor cstorii! Orict de frustrani ar fi oamenii, e foarte greu s le gseti nlocuitori pe msur. Un prieten i comandase micul dejun n timpul unei cltorii n sudul Americii. Vzuse crupe de gru n meniu, i fiind un olandez ce-i petrecuse cea mai mare parte a vieii n Michigan - nu se lmurise niciodat pe deplin ce-i cu mncarea asta, aa c a ntrebat-o pe chelneri: Ce anume este o crupll" Rspunsul acesteia a fost clasic: Drag, i-a rspuns ea (n Sud, chelnerielor li se cere prin lege s se adreseze clienilor cu drag"), nu vei gsi niciodat o crup, ci numai crupe." Acum, trebuie s tii c, ntr-adevr, crupele astea nu exist izolate. Nici-un asemenea bob nu e o insul, nu exist ca atare, ci fiecare bob este o parte dintr-un ntreg! Nu poi s comanzi o crup, ci numai o porie de crupe! Poi s-1 numeti clan, trib, reea sau familie, spunea June Howard. Oricum i-ai spune, oricine-ai fi - ai nevoie de aa ceva!"8 Nu e bine ca omul s fie singur. Dallas Willard spunea: Condiia natural de via pentru fptura uman este nrdcinarea reciproc n alii."9 Drag, n-ai aprut aa, din senin! Edward Hallowell,10 confereniar senior la coala Medical Harvard, obinuiete s vorbeasc despre

fundamentala nevoie uman de comunitate. El folosete termenul de legtur: sentimentul de a face parte din ceva ce conteaz, ceva mai mare dect noi. Tnjim dup interaciuni fa-n-fa; vrem s fim
20

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Dilema porcului-spinos 21 vzui, cunoscui i slujii, i - la rndul nostru - s-i vedem, s-i cunoatem, s-i slujim pe alii. Avem nevoie s ne legm unii de alii cu promisiuni de iubire i fidelitate, promisiuni pe care ni le facem unii altora i pe care le ndeplinim. Aceste legturi i implic i pe alii, desigur (i-n special pe Dumnezeu); dar Hallowell merge mai departe i face observaia c oamenii-i gsesc mplinire i-n relaionarea cu animalele favorite, cu muzica sau cu natura. Asta are o explicaie. Neil Plantinga" noteaz undeva c profeii evrei aveau un cuvnt pentru acest tip de legturi ntre toate lucrurile: shalom - ntreeserea laolalt a lui Dumnezeu, a oamenilor i-a creaiei, ntru dreptate, mplinire i ncntare". ncercai s v imaginai, le spuneau prorocii oamenilor de-atunci, i ne spun i nou azi, ce magnific trebuie s arate aa ceva\ ntr-o lume n care ar predomina shalom, toate cstoriile ar fi sntoase i toi copiii-n siguran. Cei care ar avea prea mult le-ar da celor care ar avea prea puin. Copiii palestinieni i cei israelieni s-ar juca mpreun pe malul vestic al Iordanului, iar prinii lor i-ar construi case unii altora. In birourile i slile de consiliu ale marilor companii, directorii executivi ar complota" ntre ei s-i ajute colegii i i-ar complimenta pe la spate. Ziarele de scandal ar fi pline de fapte eroice i de pilde de frumusee moral. Talk-show-urile ar aduce n prim-plan mame i fiice care se iubesc cu-adevrat una pe cealalt, soii care aduc pe lume copiii concepui cu soii lor, brbai crora le face plcere s se-mbrace ca brbai. Nemulumirile sau nenelegerile ar fi rezolvate cu bunvoin i consideraie. Ar mai exista poate avocai, dar numai ca s presteze munci cu adevrat folositoare, ca producerea i livrarea la domiciliu a celor mai bune pizza, fr grsimi i cu nivel minim de colesterol. Uile n-ar mai avea ncuietori, iar mainile n-ar mai avea nevoie de sisteme anti-furt. n coli nu ar mai fi nevoie de asistena poliiei, i nici de supraveghere electronic. Elevii i profesorii i-ar aprecia reciproc munca depus, iar n vacane, fiecare copil ar fi selecionat pentru o echip n care s practice sportul preferat. Bisericile nu s-ar mai dezbina.

Cam aa am arta i ne-am comporta, dac am tri dup normele stabilite de Dumnezeu pentru viaa uman - dac lumea noastr ar fi cu-adevrat normal! i aa va fi, ntr-o zi!
Oamenii n-ar mai fi plictisii sau grbii. Nici un tat nu i-ar mai dezamgi copilul cu un descurajant: Sunt foarte ocupat!" Deficitul nostru naional de somn ar fi compensat, iar n cafenele n-ai mai gsi dect cafea fr cofein". Tribunalele i centrele de adpost pentru femeile sau persoanele abuzate s-ar transforma n centre comunitare de recreere. Ori de cte ori cineva s-ar atinge de un semen al su, ar fi doar ca s-i manifeste afeciunea, ncurajarea sau ncntarea. Nimeni n-ar mai fi singur, nimnui nu i-ar mai fi fric. Oameni de diverse rase i-ar da minile, s-ar simi onorai i mbogii prin diferenele lor i s-ar apropia mai mult unii de alii n numele umanitii comune. Iar n centrul ntregii comuniti S-ar afla magnificul ei arhitect i cel mai de seam cetean al ei:

Dumnezeu, a Crui prezen umple fiecare persoan cu nesfrit splendoare i cu o mereu sporit ncntare. Scriitorii Scripturii ne spun c aceasta este normalitatea! Cam aa am arta i ne-am comporta, dac am tri dup normele stabilite de Dumnezeu pentru viaa uman - dac lumea noastr ar fi cu-adevrat normal! i aa va fi, ntr-o zi!

0 chestiune de via i de moarte


Dietrich Boenhoeffer a scris: Oricine nu poate convieui n comunitate, s se-atepte la singurtate." Unii oameni se tem c vor avea de suferit sau i vor pierde libertatea dac se vor apropia prea mult de alii, aa c se retrag n munca lor, n pasiunile lor sau n privitul la televizor. Dar nici izolarea nu-i bun! N-am ajuns unde sunt de unul singur, iar identitatea i scopul meu sunt indubitabil legate de relaiile pe care le am: sunt fiul lui jonn sr j ai iui Kathy, fratele lui Bart i Brbie, soul lui Nancy, tatl Laurei, al lui Mallory i johnny. Sunt pastor, prieten, 22 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti vecin. N-am fost pus pe pmntul acesta doar ca s m amuz sau s-mi fac plcere mie nsumi. Cei care caut s triasc numai pentru ei nii, spune Boenhoeffer, plonjeaz ntr-un abis de vanitate, trufie i disperare".12 Facem cu toii parte din poria de crupe" i, drag, n-am aprut aa, pur i simplu... Aceste legturi care exist ntre noi au mai fost denumite i nrdcinare reciproc".13 Am fost astfel creai, nct s ne tragem viaa i hrana unii din ceilali, la fel cum rdcinile unui stejar i trag sevele din pmnt. Comunitatea - convieuirea ntr-o vital relaionare cu alii - este esenial pentru omenire. Cercettorul Rene Spitz14 a demonstrat c pruncii care nu sunt inui n brae, mbriai i mngiai chiar dac prinii i hrnesc i-i mbrac - sufer de retard neurologic avansat. De asemenea, nc de la primele studii asupra sinuciderii, s-a observat c un factor major de risc este izolarea social. Dar cel mai important motiv pentru a urmri relaionarea profund cu alii nu este binefacerea fizic sau emoional pe care ni le aduce, orict de important ar fi aceasta. Comunitatea este locul pentru care ne-a creat Dumnezeu. Comunitatea este locul unde Creatorul nostru Se ntlnete cu noi.

Cum s m apropii de alii fr ca s am de suferit


Aceasta este problema: Cum s urmreti mplinirea visului minunat al comunitii cu nite oameni ct se poate de reali, din viaa imediat?! Ciudai, anormali, oameni ca-atare", disfunc-ionali? Toi cei din jurul tu: prieteni, colegi, partener, copii, prini, anturajul imediat, colaboratori, biseric... Oare chiar e posibil?! Porcul-spinos comun nord-american este un roztor cu peste 30.000 de epi pe corp. i fiecare spin poate fi destinat unui potenial inamic. Cldura corpului inamicului atins determin o dilatare a spinului, care se fixeaz astfel i mai ferm n victim. Rnile se pot infecta, iar dac sunt atinse organe vitale, devin fatale. De altfel, porcul-spinos nu e socotit un animal prea drgu. Numele su latin (erethizon dorsatum) nseamn spate iritabil"...15 Dilema porcului-spinos
23

i chiar aa i este! Aproape fiecrui animal imaginabil i sunt consacrate cri i filme - nu doar cinilor, pisicilor sau cailor, ci i porcilor (Babe), pianjenilor (Charlotte's Web), delfinilor (Flipper), urilor (Gentle Beri) sau balenelor ucigae (Free Willy). Chiar i sconcii l au pe Pepe Le Pew. Nu tiu ns de nici un porc-spinos celebru! i nici n-am auzit de vreun copil care s ngrijeasc vreunul! Ca regul general, porcii-spinoi au dou metode s-o scoat la capt cu ceilali: retragerea i atacul. Ei fie o gbughesc n vreun copac, fie-i scot epii! Sunt, n general, animale singuratice. Lupii acioneaz n haite, oile se strng n turme, i tot n turm umbl i triesc i elefanii; raele n crduri, aa cum vorbim i de un stol de ciori. Dar n-am auzit de nici o denumire pentru un grup de porci-spinoi. Porcul spinos umbl de unul singur. Dar nici ei nu vor ntotdeauna s fie singuri! Toamna trziu, tinerilor porci-spinoi le vine cheful de iubire! Dar dragostea se transform repede ntr-o chestiune riscant, dac eti porc-spinos. Femelele lor sunt disponibile pentru o cin romantic sau pentru un cinema doar o dat pe an. In acest sens, ocaziile sunt ferestre care se-nchid repede! i de regul, nu"-ul unei tinere spinoase" este cel mai respectat refuz din ntreaga lume animal. Teama i mnia le transform n cele mai periculoase creaturi din zon!

Aceasta este dilema porcului-spinos: Cum s m apropii fr ca s am de suferit?! i asta este i dilema noastr. Fiecare crm dup noi micul nostru arsenal: epiorii notri se numesc respingere, condamnare, resentiment, arogan, egoism, invidie, dispre. Unii oameni i-i mascheaz mai bine dect alii, dar ia apropie-te mai mult, i-ai s-i simi pe pielea ta. Spinii ni se ascund sub pielea dumanilor; pot rni, infecta, ucide. i noi nvm s supravieuim printr-o permanent combinaie ntre retragere i atac. i noi ne trezim rnindu-i pe cei de care tnjim s fim cel mai aproape sau fiind rnii de ei.

Asta-i dilema porcului-spinos: Cum s m apropii fr ca s am de suferit?! i asta este i dilema noastr.
24 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti i totui, i noi vrem s ne apropiem unii de alii. Ne vizitm vecinii, ne dm ntlniri, mergem la biseric, legm prietenii, ne cstorim, avem copii. Permanent ncercm s gsim noi i noi metode de-a ne apropia unii de alii fr ca s ne rnim reciproc. Ne-ntrebm dac n-am putea gsi prin preajm vreo creatur mai blnd, mai sociabil, mai puin epoas" - o nurc sau o vidr. i, bineneles, ne putem gndi i putem identifica o sumedenie de porcuori spinoi n viaa noastr. Dar problema nu este doar cu ei. Eu, la rndul meu, sunt porc-spinos pentru altcineva. La fel i tu! Atac i retrage-te! Intr-o duminic dup-amiaz, pe cnd scriam la cartea aceasta, am aflat despre intensificarea conflictului din Orientul Mijlociu. Dou cuvinte m izbiser, citind ziarele de diminea, prin care situaia exploziv din acea regiune se impunea ateniei Occidentului; aceste cuvinte exprim sintetic singurele mijloace prin care, de regul, cei implicai le folosesc n relaiile cu ceilali. Primul este un cuvnt arab: jihad, atac. Iat, istoria unui supravieuitor al rzboiului din Iugoslavia anilor '90, povestit de Miroslav Volf: Sunt musulman i am 35 de ani; pe cel de-al doilea fiu al meu l-am numit Jihad. Astfel nu va putea uita niciodat testamentul mamei sale - rzbunare! Prima dat cnd mi-am pus copilul la sn, i-am optit: Fie ca acest lapte s te-nece, dac vei uita!" Aa s fie! Srbii m-au nvat s ursc... Elevul meu, Zoran, singurul fiu al vecinului meu, a urinat pe faa mea! i-n timp ce huligani brboi hohoteau mprejur, mi-a spus: Nu eti bun de altceva, musulmanc-mpuit!" Jihad... rzboi! Alt cale nu exist!16 Ce vedem i-nelegem din asasinatele pe band rulant i atentatele teroriste de care lum cunotin reprezint expresia suprem a mniei din inimile noastre ale tuturor. Suntem rnii Dilema porcului-spinos
25

i vrem s rnim la rndu-ne... Mici jihad-uh izbucnesc n fiecare zi ntre colegi care mpart acelai birou, ntre oameni care conduc mici grupuri n aceeai biseric, ntre so i soie, ntre prini i copii... Jihad-ul poate fi urmrit pn napoi, la Cain i Abel: ...pe cnd erau la cmp, Cain s-a ridicat mpotriva fratelui su Abel i 1-a omort."17 Al doilea cuvnt este unul evreiesc - hafrada, cuvnt folosit pentru a desemna separarea i retragerea. Cteva rnduri dintr-un ziar explic politica aferent: nlai ziduri pe malul vestic (al Iordanului)... Daii afar din Israel pe ct mai muli dintre palestinieni! mpucai-i pe cei mai muli, oprimai-i pe restul! in toate, copleii-i cu puterea militar!"18 Mai tim i noi cte ceva despre ziduri. Zidul Berlinului i Cortina de fier au fost expresia aceluiai impuls care ne-a determinat s ne retragem i s ne reinem! Uneori, zidul este un ziar citit cnd stai la mas cu alii, ce vdete o distan rece i o arogan ce nu pot fi surmontate. Separarea este la fel de btrn" ca Adam i Eva: i-am auzit glasul n grdin; i mi-a fost fric, pentru c eram gol i m-am ascuns."19 Era n primii ani ai csniciei mele. M pomenesc la birou cu soia i cu cei trei copilai ai notri. Ne certm un pic, ct s-o fac s-neleag c am o via mai grea dect a ta, aa c ai face bine s m slujeti mai mult. (Dar nici n ce m privete lucrurile nu stteau prea bine!) Mi-aduc aminte c n-am atacat-o, n-am jignit-o... doar am creat distan. I-am dat mai puin atenie ei i mult mai mult copiilor. N-am mai

privit-o i nici n-am mai atins-o cum o fceam de obicei, dei am fost politicos i atent. Cnd cunoti bine pe cineva, i poi ajusta foarte bine un astfel de comportament. Poi fi suficient de rece, astfel nct cellalt s-o simt, dar i suficient de subtil, astfel nct, dac ntreab: Ce s-a-ntmplat?", s poi rspunde: Nimic. De ce? i se pare ceva n neregul?" Cam aa stau lucrurile cu retragerea! jihad i hafrada. Atac i retragere. Ironia soartei este c tocmai Orientul Mijlociu - leagnul ctorva dintre religiile cele mai cunoscute - a trebuit s lase aceste dou cuvinte motenire artei relaiilor inter-umane. Dar ele nu desemneaz doar problemele popoarelor
26

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti nvrjbite din acea zon ndeprtat a lumii. Dallas Willard20 scrie c atacul i replierea sunt dou dintre tendinele i formele eseniale pe care le ia pcatul relaional. Ii atacm pe ceilali atunci cnd acionm mpotriva a ceea ce este bine pentru ei. Asta se numete tot asalt, chiar dac se desfoar cu acordul lor s oferi un whisky unui alcoolic, de exemplu. Pe de alt parte, se cheam c ne retragem atunci cnd binele lor ne las indifereni. Astfel de forme de atac i retragere sunt practicate de orice fptur omeneasc de pe faa pmntului i afecteaz aproape fiecare csnicie, familie, loc de munc sau biseric. La baz, este vorba de dou expresii ale unuia dintre cele mai mari pcate, care este lipsa de iubire, violarea celei mai mari porunci divine. Toate eecurile noastre n administrarea relaiilor nu sunt dect variaiuni pe aceeai tem". Invariabil, dou sunt tendinele majore ale bietei noastre inimi deczute: cnd ne simim ameninai, fie contraatacm, fie ne ascundem! i noi, ca porcul spinos, ne uitm dup cel mai apropiat copac sau ne scoatem epii. Dar exist o cale mai bun. Lucrurile nu trebuie s rmn aa.

Dansul porcului-spinos
Minunea minunilor: exist i varianta relaiilor, i asta se ntmpl pn i-n cazul porcilor-spinoi! Cteodat (nu prea des, ns!), cte-o asemenea vieuitoare i mparte spaiul vital" cu o alta de aceeai teap"... i chiar se-mprietenesc! O dat la nu tiu ct vreme, cte unul crescut n captivitate va ajunge s mnnce din mna omului! Porcii acetia spinoi nva s-i in epii pentru ei... i nu numai att, dar chiar sunt n stare s se suporte reciproc suficient de mult vreme, nct s asigure apariia unei noi generaii. Nu pot s nu menionez frumoasa imagine pe care ne-o ofer nsemnrile naturalistului David Costello, care scria: Masculii i femelele pot rmne mpreun cteva zile nainte de mperechere. Ei i ating labele i chiar opie pe picioarele din spate, n aa-numitul dans al porcilor-spinoi!"21

Minunea minunilor: exist i varianta relaiilor, i asta se ntmpl pn i-n cazul porcilor-spinoi!
Dilema porcului-spinos 27 Numai Dumnezeu ar fi putut gndi un asemenea foxtrot lab-n lab al porcilor-spinoi, i care pare s ofere un rspuns strvechii ntrebri: Cum fac dragoste porcii-spinoi? Rspuns: i retrag epii i-nva s danseze! Porcii-spinoi nva s accepte c ei i partenerii lor sunt aa-cum-sunt" i-i iau ca-atare". Precum oamenii... Aa c aceasta nu este o carte pentru ca oamenii normali s-nvee s se descurce cu semenii lor cu probleme. Nu-i deloc o carte pentru oameni normali. Pentru c nu exist aa ceva, drag! Cel puin, nu de la Cderea lui Adam i a Evei ncoace! Aceasta este o carte despre cum oameni imperfeci ca mine i ca tine pot urmri i cultiva sentimentul de comunitate cu ali oameni la fel de imperfeci. Este o carte despre cum pot nva porcii-spinoi s danseze. Aa c trebuie s-ncepi chiar cu eposul" cel mai apropiat de tine. Scriitorii Bibliei vorbesc despre visul divin al comuniunii n primul rnd cu referire la biseric. Asta include adunarea local, cu programul, lucrrile i serviciile ei. Dar idealul de comunitate al lui Dumnezeu mai cuprinde rscumprarea tuturor domeniilor vieii, adic inclusiv maniera n care te relaionezi la

familia, prietenii, vecinii i colaboratorii ti, la partenerii de golf sau la cei care te-nsoesc la cumprturi, la omul din spatele casei de marcat a benzinriei unde-ai oprit s-i faci plinul sau a cofetriei de unde-ai sorbit ultima cafea. Tocmai de aceea, sper c nu vei citi aceast carte de unul singur, ci mpreun cu ali civa alturi: partenerul, copiii, prietenii apropiai, astfel ca mpreun s v gndii cum s contribuii la edificarea genului de comuniune i comunitate pe care Dumnezeu le-a gndit pentru voi. Dumnezeu n-a renunat la visul Su. Iar tu i eu avem un rol de jucat n acest plan. Sarcina noastr este s crem insulie de shalotn n Marea Singurtii Dezndjduite! E vremea s-i retragi epii i s-nvei s dansezi!
28

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


nva s dansezi!
CAPITOLUL 2

1. Care este relaia din viaa ta pe care trebuie s-o accepi ca-atare" i s-ncetezi s mai ncerci s-o schimbi sau s-o controlezi? 2. n ce punct i-e cel mai greu s-i recunoti propria limitare de tip ca-atare"? Cum abordezi i aplici administrarea depravrii", prin care ncerci s-i ascunzi propria ciudenie? 3. Dietrich Bonhoeffer vorbea despre necesitatea deziluziei, dac trebuie s acceptm existena binelui i a rului n comunitate. Cnd ai fost ultima oar deziluzionat ntr-o relaie? Cum ai reacionat? 4. Dintre cele dou forme de probleme relaionale - atacul i retragerea - care i este cel mai la ndemn s-o foloseti? De ce? Care-i rspunsul pe care-1 primeti? 5. Dilema porcului-spinos este s se apropie fr s aib de suferit. Care este de obicei reacia sau rspunsul tu atunci cnd crezi c ai fost rnit de cineva? 6. Scopul suprem al lui Dumnezeu pentru lume este shalom -ntreeserea laolalt a lui Dumnezeu, a oamenilor i a restului creaiei, ntru dreptate, mplinire i ncntare". Care-ar fi primul pas necesar pentru a contribui la instaurarea shalom n anturajul tu? 7. Gndete-te la un porc-spinos" (sau doi!) de care-ai vrea s te apropii - un prieten, un colaborator, cineva din cercul tu de cunotine sau un membru al familiei. Ce-ar trebui s faci, cum ai proceda ca s aprofundezi relaiile?

MINUNEA UNITII
Scopul lui Dumnezeu n istoria umanitii este s creeze o comunitate deschis de persoane iubitoare, El fiindu-i susintorul fundamental i cel mai slvit locuitor. DALLAS WILLARD' Viaa nseamn ntlniri. MARTIN BUBER2

EXIST UN VOLUMA care se numete The AU Better Book3 i care conine soluiile prin care copiii de la coala primar ncearc s rezolve unele dintre cele mai nclcite probleme ale lumii: ce se poate face pentru meninerea stratului de ozon sau cum s ajui oamenii s nu mai fumeze. Iat-le pe cele mai tari": Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur. Tu ce-ai face?" Ar trebui s gsim semeni singuratici i s le cerem numele i adresa. Apoi, s le cerem i oamenilor care nu sunt singuri numele i adresa. Cnd avem un numr 30 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti aproximativ egal n cele dou categorii de oameni, publicm numele tuturor ntr-un ziar."
KALANI, 8 ANI (EVIDENT, O FETIA DOTAT CU MULT SIM ADMINISTRATIV)

A inventa o mncare n stare s stea de vorb cu tine, atunci cnd o mnnci. De exemplu, ar putea spune: Ce mai facil i Ce-ai mai fcut azi?" MAX, 9 ANI Le-am putea oferi oamenilor un animal de cas, sau un so ori o soie, cu care s ias n ora." MATT, 8 ANI (OARE CE-O NELEGE MATT PRIN CSTORIE?) Dar iat acum cel mai sensibil rspuns, cel care poate s-i frng inima: Cnt un cntec. Tropie din picioare. Citete o carte. (Cteodat, m gndesc c nimeni nu m iubete, aa c fac unul din aceste lucruri.)" BRIAN, 8 ANI Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur." De-a lungul secolelor, multe dintre cele mai strlucite mini i-au pus aceast problem. Rnduit de Dumnezeu, foamea de relaii, de comuniune i comunitate a reprezentat motivaia pentru care Platon a scris Republica, iar Augustin Cetatea lui Dumnezeu. Acesta este motivul pentru care multe din povetile noastre sunt despre dorina de a tri ntr-o comunitate - de la Odiseea la Munii Walton, de la Camelot la Lacul Wobegon, de la Mayberry la Boyz in the Hood. De aceea mergem la biseric, participm la concursuri de bowling i acceptm s mergem la ntlniri cu persoane necunoscute! De aceea, cel mai des-pomenit dintre discursurile din America secolului XX este o pledoarie pentru ca toi oamenii s poat sta odat la aceeai mas, s mnnce mpreun, s-i strng minile i s cnte o melodie cunoscut de toi. Minunea unitii 31 Specialistul n tiine sociale Jean Elshtain4 spunea c Martin Luther King jr. a atras atenia societii pentru c a ncercat s articuleze nu numai propriul su vis, ci i dorina umanitii -visul lui Dumnezeu. Discursul su n-ar fi atras n nici un fel atenia, dac s-ar fi postat n faa Monumentului Lincoln i-ar fi spus: Am o dorin... Azi am o preferin personal!"

Durerea singurtii
Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur." Nici o durere nu se compar cu cea a singurtii. Lee Strobel scria despre vremea cnd editorialista Marla Paul5 s-a confesat, exprimndu-i suferina n articolul Sunt singur, M ntristeaz aceast singurtate, scria ea. Cum e posibil ca la 42 de ani s am aa de puini prieteni?" L-a ntrebat pe soul ei, dac era cumva ceva n neregul cu ea. S-a ntrebat, apoi, dac nu cumva lumea este prea ocupat ca s mai aib i prieteni. Era ca i cum norma de prietenie a fiecruia ar fi fost satisfcut i n-ar mai fi suportat i alte oferte". Se ntreba cum de e posibil ca femeile acestea s nu-i dea seama ct de singure sunt! Este destul de uor s-i umpli ziua cu munc... dar asta nu-i de ajuns!" i Marla Paul i-a ncheiat articolul astfel: I-am citit de curnd fiicei mele Ruca cea urt a lui Hans Christian Andersen. M-am simit imediat un fel de rud cu aceast pasre care zboar de colo-colo, cutnd fiine cu care se aseamn. Iar n cele din urm le gsete! Sper s mi se-ntmple i mie la fel! Consecina? Fr s-i propun asta, articolul ei a atins un punct sensibil. Oamenii o opreau peste tot: la birou, la cumprturi, la coala fiicei sale: i tu? Credeam c doar mie mi se-ntmpl!" A primit maldre de scrisori, de la casnice pn la directori de companii. Acest editorial a fcut ca numrul scrisorilor primite s creasc de apte ori. Toate conineau aceeai ntrebare: De ce m simt att singur? De ce este aa de greu s-mi fac prieteni buni?
32

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Dac singurtatea este comun la femei, ntre brbai este de-a dreptul epidemic! Un sondaj pe aceast tem semnala c 90%6 dintre brbaii americani duc dorul unui prieten adevrat. Dar preferm s nu discutm despre asta! Nimeni nu vrea s recunoasc faptul c este singur, scria psihiatrul Jacqueline Olds. Singurtatea este deseori asociat cu rataii."7 Este un subiect att de delicat, nct oamenii recunosc c sunt singuri numai sub protecia anonimatului, dar cnd li se

cere s-i dezvluie identitatea spun c sunt independeni i nu au nevoie de nimeni. Singurtatea, spunea Maica Tereza, este lepra modernitii. i nimeni nu vrea ca ceilali s tie c el este lepros. Jean Vanier este fondatorul celebrei comuniti mondiale L'Arche care se ocup de persoanele cu handicap mental i de nsoitorii acestora. Unul dintre cei mai strlucii scriitori contemporani, Henri Nouwen, a gsit aici ceea ce i lipsise n locurile celebre, dar reci, n care predase (precum Harvard i Yale), i anume: apartenen, acceptare, un cmin. Scria Vanier: Toi suferim de pe urma acestei rni adnci a singurtii. Ne este foarte greu s fim singuri i ncercm s ne refugiem n hiperactivitate, la televizor sau ntr-un milion de alte variante."8 Albert Schweitzer a spus: Suntem aa de mult mpreun, dar murim cu toii de singurtate."9 Ce conteaz cu adevrat Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care rumeni s nu mai fie singur." Edward Hallowell10 scria c, pentru majoritatea oamenilor, dou dintre cele mai profunde experiene ale vieii sunt acumularea i relaionarea. Ce ne atrage cel mai mult atenia i-n ce investim cea mai mult energie se poate ncadra ntr-una din aceste dou categorii. Relaionarea are de-a face cu lumea noastr relaional, cu lucruri precum a te ndrgosti, a crea legturi strnse de prietenie, a fi ngrijii cnd suntem bolnavi sau a primi cuvinte de mbrbtare din partea prinilor notri. Minunea unitii
33

Acumularea nu este un lucru negativ, dac e fcut corect i cu o motivaie bun. Dar nu poate nlocui relaiile. Acumularea ine de mplinirile noastre materiale, i anume: concursuri ctigate, cariere de succes sau atingerea unui obiectiv mai dificil. Hallowell subliniaz c societatea noastr este din ce n ce mai mult devotat, obsedat, chiar nrobit de acumularea material, i din ce n ce mai falimentar i mpovrat cnd vine vorba de relaii. Acumularea nu este un lucru negativ, dac e fcut corect i cu o motivaie bun. Dar nu poate nlocui relaiile. De fapt, dac este s fim coreci, trebuie s ajute comunitatea. Singurele realizri cu adevrat semnificative sunt cele care mbogesc viaa comunitii. Este de-a dreptul ironic faptul c tocmai acumularea de dragul acumulrii a devenit un fel de idol al societii noastre idolatre. N-am ntlnit niciodat pe cineva care a euat n relaiile sale - care era un izolat, un singuratic, fr relaii, fr nici un bun prieten - i care s aib o via plin de bucurii i care s nsemne ceva. N-am ntlnit nici mcar o astfel de persoan! Secolul XX a fost plin de oameni foarte bine situai pe plan material, dar niciodat mplinii n plan relaional. Oameni care au acumulat avere, faim i putere, dar care n-au avut ctui de puin i o inim deschis. Persoane care-au avut o grmad de nume n agende, dar nici un prieten! Fiecare dintre ei a murit luptndu-se cu regretele cele mai amare. Fiecare din ei! Pe de alt parte, nu am ntlnit nici o persoan care s fi avut succes n relaiile sale - care s fi dezvoltat prietenii remarcabile, care s fi avut o inim devotat familiei i care s fi excelat n arta de a da i de a primi dragoste - i care s aib o via nemplinit.

Nu conteaz ct de puini bani avem, nici pe ce treapt a oricrei scri a succesului ne-am gsi, n final vom descoperi c tot ce conteaz cu adevrat sunt oamenii. Fiinele umane care se dedic relaiilor - care au prieteni cu care s rd, s plng, s nvee, s se lupte, s danseze, cu care s triasc, s iubeasc, s 34 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti mbtrneasc i s moar alturi - aceste fiine sunt cele care au o via ct se poate de frumoas. Atunci cnd mor, nici unul dintre acetia nu regret c s-au dedicat celorlali: prietenilor, vecinilor, copiilor, familiei. Nici unul! Vidul cu form uman Am fost creai s cunoatem mreia de a fi una. De aceea singurtatea este aa dureroas. In istoria Creaiei, redat n cartea Geneza, observm un mic refren care se repet: i Dumnezeu a zis... i aa a fost... i Dumnezeu a vzut c lucrul acesta era bun..."11 Scriitorul a dorit s scoat n eviden c tot ceea ce exist este rodul activitii fr efort a unui Dumnezeu incredibil de puternic i c tot ce exista era nespus de ncnttor. Acesta a fost cntecul Creaiunii: i Dumnezeu a zis... i aa a fost... i Dumnezeu a vzut c lucrul acesta era bun..." i asta pn la ultimul act, cnd cntecul se curm brusc. Dumnezeu l creeaz pe om dup chipul i asemnarea Sa. El Se uit la om, care semna cu Creatorul, i totui spune: Nu este bine." De ce s priveasc Dumnezeu la om i s spun aa ceva? Pentru c-i plcea mai mult femeia? Nicidecum, ci este vorba mai mult de o afirmaie fundamental privind importana capital a relaiilor interumane. De remarcat c la acea dat nc nu avusese loc cderea n pcat. Nu exista nici un pcat, nici o neascultare, nimic care s tulbure relaia dintre Dumnezeu i om. Fiina uman se gsea ntr-o stare de intimitate deplin cu Creatorul su. Fiecare cuvnt pe care ei l-au schimbat ntre ei era marcat de bucurie i sinceritate. Omul se plimba cu Dumnezeu n rcoarea dimineii - iubit i cunoscut pn n adncul fiinei sale de ctre Creatorul lui atottiutor i plin de dragoste. i totui cuvntul ales de Dumnezeu pentru a-1 descrie pe om este singur". Dumnezeu mai spune c aceast singurtate nu este bun. n cercurile bisericeti li se recomand uneori persoanelor Minunea unitii
35

care se simt singure s nu se atepte la prea multe de la relaiile interumane, deoarece n adncul fiinei fiecrui om este un gol de forma lui Dumnezeu pe care nici o persoan din aceast lume nu l-ar putea umple, dect Dumnezeu. Este adevrat. Dar dup cte se pare, dup cum relateaz scriitorul Genezei, Dumnezeu a creat n om nc un gol, un gol de forma omului, pe care El, Dumnezeu, nu-1 poate umple. Nici un substituent nu va satisface dorina ta de relaii umane: nici banii, nici mplinirea material, nici munca asidu, nici crile, nici mcar Dumnezeu! Ai fost creat pentru comuniune. Aceasta este dorina lui Dumnezeu pentru viaa ta. Este singura condiie Chiar i-atunci cnd se afla n starea de perfeciune, neavnd nici un pcat, omul era singur". i asta nu era bine. Ai fost creat pentru comuniune. Aceasta este dorina lui Dumnezeu pentru viaa ta. Este singura

condiie indispensabil pentru propirea omului. indispensabil pentru propirea omului. Dup cum spunea Jean Vanier, o comunitate nu este doar un grup de oameni care triesc mpreun i care se iubesc unii pe alii. Ea este i un loc al nvierii."12 Relaii dttoare de via Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur." Implicarea n relaii sntoase i semnificative este realmente dttoare de via, n cel mai literal sens posibil. Una dintre cele mai minuioase/aprofundate cercetri care s-au fcut pe tema relaiilor interumane este Alameda County Study (Studiul asupra Districtului Alameda). Condus de un sociolog de la Harvard, aceast analiz detaliat a urmrit vieile
36 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti a 7000 de oameni pe o perioad de nou ani. Cercettorii au descoperit c persoanele izolate erau de trei ori mai predispuse la deces dect cele care aveau relaii puternice de prietenie. Persoanele cu obiceiuri nesntoase (cum ar fi fumatul, alimentaia necorespunztoare, obezitatea sau consumul regulat de alcool), dar care aveau prieteni foarte buni au trit semnificativ mai mult dect cei care aveau un stil de via echilibrat, dar care erau izolai. Cu alte cuvinte, este mai bine s mnnci Twinkies cu cei mai buni prieteni dect s mnnci broccoli singur! Cercettorul Robert Putnam13 de la Universitatea Harvard face observaia c, dac nu aparii nici unui grup, dar te hotrti s aderi la unul, ai redus la jumtate riscul de a muri n urmtorul an". n cadrul unui alt studiu, dat publicitii de Analele Asociaiei Americane a Medicilor, 276 de voluntari au fost infectai cu un virus care produce rceala obinuit.14 Studiul a scos n eviden c oamenii care aveau legturi emoionale puternice s-au vindecat de patru ori mai repede dect cei care erau izolai. Aceste persoane au fost mai puin sensibile la rceli, au avut mai puini virui i au secretat cu mult mai puine mucoziti (nazale) dect subiecii izolai social. (Nu e nici o invenie: au secretat mai puine mucoziti nazale. Asta nseamn c este literalmente adevrat afirmaia: Oamenii neprietenoi sunt mai mucoi" dect cei prietenoi!). i totui, devenim din ce n ce mai distani unii fa de alii. Aceasta este tema celui mai cuprinztor studiu asupra societii contemporane fcut n ultimele decenii. Robert Putnam s-a inspirat pentru titlul crii sale Bowling Alone de la faptul c dei azi mai muli oameni dect oricnd practic acest sport (popicele), puini o mai fac n mod organizat, n ligi profesionale, mpreun cu echipa sa de cercettori, Putnam a descoperit c n ultimii douzeci i cinci de ani societatea american a cunoscut un declin lent, dar sigur, a ceea ce sociologii numesc capital social" - simul legturilor interumane i al comunitii. (Fapt ilustrat i prin sloganul care se gsea pe tricourile celor din Departamentul de Pompieri Voluntari din Gold Beach, Oregon, folosite pentru promovarea adunrii anuale de fonduri: Venii Minunea unitii
37

la breakfastul nostru, venim la incendiul vostru!"). Indiferent dac este evaluat prin implicarea n proiecte civice, n organizaii de voluntariat, n relaiile cu vecinii sau prin participarea religioas, nivelul comuniunii din America este n zilele noastre - dup cum a descoperit Putnam - la valoarea sa cea mai sczut, i aceast pierdere a capitalului social conduce la un nivel mai sczut al performanei educaionale, la o cretere a numrului de sarcini n rndul adolescentelor, la o mrire a numrului celor depresivi i la creterea ratei criminalitii.

Comunitatea cereasc
Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur."

Cineva a fcut-o. Acel Cineva este Dumnezeu. Iar sistemul se numete comunitate". Cred c dac-ar fi s exprimi ntr-un singur cuvnt ceea ce Dumnezeu a pus la cale, motivul pentru care a creat universul i persoanele care-1 locuiesc, acest cuvnt ar fi comunitate". Adevrata nsemntate a acestui cuvnt trece dincolo de edificarea unei reele reuite de susinere emoional. Nu-i vorba doar de evitarea singurtii. Este pur i simplu motivul pentru care exist Universul, i pentru care existm i noi: eu i tu. Dallas Willard a spus-o n felul urmtor: Scopul lui Dumnezeu n istoria umanitii este s creeze o comunitate deschis de persoane iubitoare, El fiindu-i susintorul fundamental i cel mai slvit locuitor."15 Pentru a vedea de ce comunitatea este att de important pentru Dumnezeu, trebuie s ne ntoarcem foarte mult n timp, nainte chiar de crearea primului om, i s ncercm s ne gndim cum era viaa pentru Dumnezeu nainte s fi existat orice. n punctul acesta, doctrina Trinitii devine foarte important. n procesul maturizrii mele, tot ceea ce auzeam despre Trinitate crea n mine confuzie. mi amintesc c se fceau tot felul de comparaii pentru a face mai explicit ideea de Dumnezeu ntreit: Trinitatea este ca un ou: are coaj, albu i glbenu. Trinitatea este 38 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ca apa: poate fi sub form solid, lichid sau gazoas. Dar nici una din aceste analogii nu m-au ajutat prea mult! Primele ncercri ale Bisericii de a explica Trinitatea nu se refer la ou sau ap, ci la Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, care sunt trei persoane. Un Dumnezeu - unitate perfect - i totui trei

Greu de neles sau nu, ideea Trinitii devine de o importan vital, pentru c ne explic faptul c Dumnezeu a cunoscut comunitatea din venicii.
persoane. Greu de neles sau nu, ideea Trinitii devine de o importan vital, pentru c ne explic faptul c Dumnezeu a cunoscut comunitatea din venicii. Comunitatea este nrdcinat n chiar existena lui Dumnezeu. Te-ai ntrebat vreodat cum este viaa nuntrul Trinitii? Autorii Scripturii sunt deosebit de interesai n a vorbi despre relaia Lui Dumnezeu cu noi, aa c nu tim prea multe despre acest lucru. Dar merit s ne gndim un pic. Crezi c exist acolo frecuuri despre cine este cel mai omniscient sau cel mai omnipotent sau care dintre Ei este cel mai btrn? Soia mea i cu mine avem deseori discuii pe tema diviziunii muncii n cas - al cui e rndul s plimbe celul sau cine trebuie s spele vasele. Dar i-ai putea imagina o astfel de discuie n snul Trinitii? Nu m-a grbi s zic da! Dimpotriv! Viaa lui Dumnezeu este o via de dragoste de-sine-dttoare i de-alii-iubitoare", scrie Miroslav Volf.16 Tatl, Fiul i Duhul Sfnt sunt aa de apropiai, nct Isus a putut spune: Tatl este n Mine i Eu sunt n Tatl."17 Vechiul cuvnt grecesc pentru aceast locuire reciproc" a Trinitii este perichoresis, nrudit cu mai-modernul choreographie. Trinitatea este un fel de dans etern, plin de dragoste i bucurie, al Tatlui cu Fiul i cu Duhul Sfnt. Poate c devine un pic abstract ce spun, aa c permiteimi s ilustrez (omenete, deci imperfect) cam ce nseamn locuire reciproc".

M ine tu?"
Cnd primul nostru copil - o fiic, Laura - trebuia potolit, Minunea unitii 39 cnd era mic, Nancy i cu mine foloseam de obicei una sau dou fraze. Cnd nu tiam de ce plnge, dup ce ncercam toate soluiile i interveniile posibile (era stul, avea scutecele curate etc), i tot agitat era, o luam n brae i-i spuneam la nesfrit, cu toat afeciunea de care mai eram n stare: Drag, drag, drag", sau tiu, tiu, tiu", dnd din cap ca i cum chiar tiam despre ce era vorba. Sigur c de fapt aproape niciodat nu tiam de ce plngea, dar prea oarecum reconfortant s spunem c tim. Dup o vreme, Laura i-a nsuit" tratamentul... In preajma primei ei aniversri, se mai scula uneori dimineaa i din senin ncepea s plng; dar, n loc s plng, pur i simplu, ca orice copil de vrsta ei, ea se smiorcia spunndu-i siei de nenumrate ori drag, drag, drag... tiu, tiu". i scncea biata Laura cu cea mai mare compasiune de care era n stare, dnd din cap aa cum ne vzuse pe noi fcnd. Cred c-a

fost primul copil din lume care se linitea singur! Mi-aduc i-acum aminte cum ne trm frni de oboseal spre dormitorul nostru i cum din urm ne ajungeau sunetele fcute de un copil de un an care se autolinitea: Drag, drag, drag!..." Dar niciodat n-o inea aa prea mult!... Cnd intram n camera ei, Laura trecea la altceva. i ridica imediat capul de pe perin (pe vremea aceea avea doar un smoc de pr rocat n mijlocul capului - de parc era o indianc Mohawk), i ridica mnuele grsue i ntreba plin de candoare: M ine tu?" Trecnd peste gramatica nucitoare, era limpede ce dorea... i cine i-ar fi putut spune nu? Irezistibila invitaie. iptul universal al inimii umane: M ine tu? Legtura dintre o mam i pruncul ei este poate cea mai clar ilustraie din lumea noastr a ceea ce s-ar putea numi momentul uman" [momentul uman: o ntlnire psihologic autentic, ce poate avea loc numai atunci cnd doi oameni mpart acelai spaiu fizic; este acea atenie pe care trebuie s o dea fiecare dintre noi pentru a contribui la crearea i meninerea unei relaii; momentele umane reclam energie; pentru a face viabil un astfel de moment uman, trebuie s pui de-o parte ceea ce faci, s lai din mn cartea pe care o citeti, s te despari 40 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti pentru o clip de laptop, s-i abandonezi visul i s te concentrezi asupra persoanei cu care eti; de obicei, cnd procedezi astfel, cealalt persoan va simi energia emanat de tine i va rspunde corespunztor; mpreun vei crea foarte rapid un cmp de for de o putere excepional", din The Human Moment, de Laura Ricci], care determin un mic lan al vieii: o marn nceteaz s se gndeasc la ea nsi, concentrndu-i atenia asupra copilului ei; ea i druiete dragoste, cldur, binecuvntare i copilul primete astfel via, n acelai timp, ns, aceast generozitate nu o sectuiete pe mam: ea se bucur pentru c s-a turnat pe sine n cupa iubirii materne, i astfel primete i ea via. Momentul uman" reflect un fel de ecosistem relaional n care viaa ia amploare i se mbogete pe msur ce se mic ntr-un du-te-vino necurmat de la o persoan la alta. Larry Crab numete acest proces conectare". Cnd doi oameni intr n legtur, cnd fiinele li se apropie precum dou trupuri mpreunate, ceva se revars dintr-unul n cellalt, ceva care are puterea de a vindeca cele mai adnci rni ale sufletului, redndu-i sntatea. Cel care primete are parte de marea bucurie de a fi vindecat. Cel care druiete cunoate i mai marea bucurie de a fi fost folosit pentru vindecarea cuiva. Ceea ce este bun n inima fiecruia dintre copiii lui Dumnezeu copleete lucrurile malefice. Este pur i simplu acolo, ateptnd s ias, pentru a-i face lucrarea minunat.18 Chiar i-un copil inut n brae tie, cu o nelegere mai adnc dect orice cuvnt, c orice micare sau gest exprim de fapt o decizie a sufletului: decizia de a purta pe cineva n inim. Voi cuta tot ce-i bine pentru tine; voi fi cu tine n bucurie i-n necaz; vom fi una, tu i cu mine. Aceast fraz sintetizeaz un legmnt. Este o promisiune fcut de dragostea care se druie pe sine. Eforturile depuse pentru a construi o comunitate constituie cea mai nobil munc pe care o poate face cineva. Dorina de comuniune este foamea cea mai acerb pe care o poate ncerca fiina omeneasc. A fost dorina pe care-au avut-o i Marlyn Minunea unitii 41 Monroe i Kurt Kobain, dorina lui Brian, bieelul de opt ani, precum i cea mai adnc dorin a btrnului Howard Hughes (numai de i-ar fi dat seama!). Dar nici un cerc uman obinuit de via nu este cu adevrat suficient. Fiecare asemenea cerc reclam existena unuia i mai mare, care s-1 susin. Bunstarea familiilor depinde n parte de vecintate, de coli, de locul de munc, de orae, popoare i economii. Fiecare asemenea lan banal de via este frnt, la fel ca i aceia dintre noi care-1 alctuiesc. Dallas Willard afirm: La urma urmei, fiecare cerc uman este destinat dizolvrii, dac nu este absorbit n singurul cerc cu adevrat autosuficient, cel al Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt. Pentru c acest cerc este singurul adevrat i totalmente suficient siei. i fiecare dintre cercurile frnte aici ar trebui s-i gseasc alinarea, dac este s-o afle undeva!"19 Viaa Trinitii este o continu revrsare i primire a iubirii care se druiete pe sine. Tatl l pstreaz pe Fiul n inima Sa, i Fiul face la fel cu Tatl. Tatl este n Mine, i Eu sunt n Tatl", a spus Isus, iar Duhul

Sfnt este inclus i include, deopotriv. M ine tu?" - druirea de sine unul altuia n dragoste nesfrit, plin de bucurie, reciproc-supus, generoas, creativ i jertfitoare de sine - este ceea ce a fcut Trinitatea nainte de nceperea timpurilor.

Viaa n Trinitate
Frederick Bruner i ncepe un minunat eseu despre trinitate, referindu-se la Duhul Sfnt: Una din cele mai surprinztoare descoperiri pe care mi le-a rezervat studiul doctrinei i manifestrii Duhului Sfnt din Noul Testament este ceea ce a putea exprima cel mai bine prin timiditatea Duhului Sfnt... Ceea ce vreau s se neleag aici nu are nimic de-a face cu precauia care deriv din fric (cf. 2 Tim. 1:7), ci este acea sfial care deriv din respect, timiditatea ateniei concentrate asupra altei persoane; nu este vorba despre timiditatea concentrrii asupra propriei persoane (pe 42 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti care-o experimentm adesea), ci de timiditatea concentrrii asupra altuia.20 Adic, ntr-un cuvnt, sfiala dragostei. Bruner face referire la lucrarea Duhului Sfnt din pasajele ioanine, care este de a atrage n mod constant atenia nu asupra Sa, ci asupra Fiului. Duhul Sfnt a venit n Numele Fiului,21 este martorul Fiului, i l glorific pe Acesta. Deseori, atunci cnd pred, Bruner reprezint lucrarea Duhului Sfnt, schind pe tabl conturul unei persoane - Isus. Apoi, pentru a explica ceea ce face Duhul Sfnt, se retrage din faa tablei, ntinde mna i arat cu un singur deget spre imaginea Mntuitorului, rostind: Privete-1! Ascult-L! nva de la El, urmeaz-L, nchin-te Lui, fii-I devotat, slujete-L, iubete-L, fii preocupat de El!" Aceasta este timiditatea Duhului Sfnt. Iar atunci cnd ne uitm la Fiul, vom observa c nici El nu face ture btndu-Se n piept: Sunt cel mai tare!" n schimb, El spune: Dac mrturisesc despre Mine, mrturia Mea nu nseamn nimic!"22 i mai spune Isus c nu a venit s I se slujeasc,23 ci El s slujeasc. El S-a supus Duhului Sfnt,24 care, dup cum spune evanghelistul Marcu, L-a dus n pustie. Ajuns n punctul culminant al chinului Su de moarte, Fiul I-a spus Tatlui: Voia Ta s se fac, nu voia Mea!"25 Vedem, deci, c i Isus avea aceast sfial. Apoi, s-L privim pe Tatl. De dou ori, n evangheliile sinoptice, auzim vocea Tatlui: o dat la botezul lui Isus, apoi n episodul schimbrii la fa a Domnului nostru. De fiecare dat, chiar dac n forme uor diferite, cuvintele rostite transmit acelai mesaj: Acesta este Fiul Meu preaiubit; n El mi gsesc toat plcerea. S ascultai de E/!"26 Bruner27 remarc faptul c vocea nu spune: Ascultai-M i pe Mine, cum l ascultai pe El; nu uitai c sunt i Eu pe-aici; nu v gndii numai la fiul Meu!" Aceasta pentru c i Tatl este circumspect. Putem vorbi deci despre sfiala Trinitii. Fiecare Persoan membr a Trinitii arat cu credincioie i fr egoism spre cealalt, ntr-un cerc plin de graie". Minunea unitii
43

Parc-i aud pe diverii nvtori de care-am avut parte de-a lungul vieii, vorbind despre un Dumnezeu mndru, o fptur aproape arogant, care putea s-i manifeste trufia pentru c era Dumnezeu. Dar doctrina Trinitii nu m nva acest lucru, ntreaga Sfnt Treime binecuvntat este sfioas - dar nu este vorba de lips de ndrzneal. Mai degrab, Dumnezeu exist ca Tat, Fiu i Duh Sfnt, n cea mai strns legtur de umilin, slujire, supunere i ascultare reciproc i plcere pe care ni le putem imagina. Dup cum spunea i Dallas Willard, Trinitatea este acea comunitate suficient siei de fpturi de o inefabil mreie, nespus de pline de iubire, nelepciune i putere".28 Aceasta ne poate da o idee despre ct de profund este nevoia noastr de relaii. Dumnezeu nu a creat oamenii pentru c se plictisea singur. Religiile din anticul Orient Apropiat susineau c dumnezeii lor au creat oamenii pentru c aveau nevoie de cineva care s le slujeasc, procurndu-le mncare. Dar Dumnezeul evreilor nu a creat pentru c avea nevoie de ceva! Dumnezeu a creat oamenii pentru c era att de ncntat de legturile pe care le poate oferi comunitatea, nct a dorit ca o lume ntreag s aib parte de aa ceva. Ca i cum ar fi vrut s-i invite pe toi la dans! Viaa din interiorul Trinitii trebuia s fie modelul vieii noastre. Neil Plantinga scria: n centrul Universului, dragostea jertfitoare este valuta forte a vieii ntreite a lui Dumnezeu. Persoanele Trinitii Se nal una pe cealalt, Se mprtesc una cu cealalt, se respect una pe cealalt. Fiecare le ofer locul

celorlalte dou, dac putem spune aa."29 Deci, Dumnezeu a creat fiinele umane dup asemnarea Sa. Oamenii au ntors asta pe toate feele, cutnd s-i dea ct mai exact seama ce-nseamn de fapt aceast asemnare. Teologii cred c Geneza poate oferi o soluie, punnd n legtur aceast asemnare cu faptul c noi, ca i Dumnezeu, avem

Dumnezeu a creat oamenii pentru c era att de ncntat de legturile pe care le poate oferi comunitatea, nct a dorit ca o lume ntreag s aib parte de aa ceva.
46

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti su s-au trezit ca s admire rsritul soarelui. S-au plimbat pe malul lacului Killarney, bucurnduse de verdele de smarald al ierbii i de apa albastr precum cristalul. Vreme de vreo douzeci de minute, cei doi au privit scena n tcere. Apoi, unchiul a fcut ceva destul de neobinuit pentru cei 80 de ani ai si. A nceput s opie pe malul lacului, rznd ca un colar ndrgostit. Ed rsufla din greu, ncercnd s in pasul. Unchiule Seamus, ari foarte fericit... Poi s-mi spui de ce?" Da, a spus btrnul, care avea lacrimi pe fa. Vezi tu, Tata este ndrgostit de mine... Ah, Tatl meu m iubete-aa de mult!" La fel este i n comuniunea din interiorul Trinitii. Tatl meu m iubete-att de mult!" Aceasta este comuniunea la care suntem invitai - una care poate face ca o inim de 80 de ani s rd i s plng pentru bucuria de a fi iubit. Noi n-am fost creai pentru singurtate, ci pentru o asemenea bucurie. Cnd Isus S-a rugat ca noi s fim invitai n acest cerc divin, nu a fost o cerere obinuit. Trebuia pltit un pre enorm pentru acceptarea noastr. Fiul va merge la cruce. Tatl, care din venicie nu cunoscuse nimic mai scump dect intimitatea perfect cu Fiul Su, va trebui s-L vad pe Preaiubitul Su suferind angoasa i ndeprtarea produs de pcat. Duhul va veni pe pmnt i va ngdui s fie stins i ntristat de oameni. Am fost primii n acest cerc dup ce fiecare membru al Trinitii a pltit un pre enorm; i aceasta doar ca s fim primii n inima Tatlui, a Fiului i a Duhului Sfnt. Aa nct, atunci cnd nu preuieti comuniunea, cnd tolerezi disensiunile ntre oamenii pe care Dumnezeu i iubete - mai ales disensiunile din trupul lui Cristos, sau dac faci lucruri care s conduc la rupturi, astfel de manifestri sunt de neconceput. A permite sau a contribui la dezbinare n cadrul acestei comuniuni este ceva fundamental mpotriva planurilor lui Dumnezeu n istoria umanitii. S-ar putea s fie ceva absolut normal pentru lumea noastr, dar nu este deloc normal n ochii lui Dumnezeu! Apostolul Pavel a spus: ... cutai s pstrai [depunei toate eforturile]... unitatea Duhului".34 Pavel nu spune: Creai unitate!" Asta nu ine de puterile omeneti. Aceast unitate a Minunea unitii 47 existat cu mult vreme naintea noastr. Pavel folosete aici un verb care desemneaz urgena aciunii. Markus Barth35 scrie c sensul acestei porunci este: Luai iniiativa! Facei-o acum! Cu orice pre! Nu fii comozi! Voi trebuie s o facei! Vorbesc ct se poate de serios!" n lumina frumuseii acestei comuniuni i a uluitorului pre pltit ca noi s-avem acces n ea, spune

Pavel, oamenii s nu ndrzneasc s trateze cu superficialitate acest lucru! Doctrina Trinitii este onorat atunci cnd unitatea Sa caracteristic - unitatea Duhului - este preuit, pstrat i cinstit de ctre adevrata biseric. Ori de cte ori tolerm conflicte nerezolvate n cadrul prieteniilor, a familiilor sau a bisericii noastre, ori de cte ori brfa i defimarea nu sunt descurajate, ori de cte ori conductorii sau lucrtorii i atac pe ceilali cretini ntr-un duh de arogan, fiind gata s cread i chiar s rspndeasc lucruri urte despre cei care nu sunt de acord cu ei - ori de cte ori unitatea Duhului este tratat cu uurtate, Trinitatea este dezonorat. n fiecare zi, n milioane de feluri, n casele noastre, n cartier, n biserici, n familiile i oraele noastre, ntre prieteni, avem puterea de a mica mcar puin lumea nspre pacea - shalom -lui Dumnezeu, sau s o ndeprtm de aceasta. n muzicalul Mizerabilii", exist undeva o replic ce se apropie de ceea a scris Ioan:3* A iubi pe cineva nseamn a vedea faa lui Dumnezeu." Eti invitat chiar acum s-i ocupi locul n cercul cel venic al dragostei care se druiete. Fiecare persoan pe care o vezi, fiecare moment al vieii poate fi o ans de a tri n comuniunea trinitii" i de a o extinde. Avem nenumrate astfel de ocazii, n fiecare zi. i fiecare din ele ne poate oferi ceea ce nseamn momentul uman". De fiecare dat cnd ieri pe cineva care i-a greit, cnd ncurajezi pe cineva care se simte nvins, cnd ari compasiune pentru cineva bntuit de singurtate, cnd ndrepi pe cineva n dragoste, cnd i deschizi inima fa de un prieten, cnd te mpaci cu un duman, cnd petreci timp cu un copil, mplineti obiectivul central al lui Dumnezeu pentru aceast lume. Anne Lamott scria Pn i Curentul Golfului poate trece
48

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti printr-un pai, dac acel pai este aliniat la cursul Curentului, i nu de-a curmeziul lui!"37 A face parte din visul lui Dumnezeu n ceea ce privete comunitatea i a contribui la realizarea lui, iat motivul pentru care te-ai nscut. Este motivul pentru care ai fost creat. Dac neglijezi aceasta, nu mai conteaz ce altceva faci - cte piramide construieti, ct de impresionant i este biografia - pur i simplu eti de-a curmeziul, te-mpotriveti Curentului Golfului. Dac neglijezi aceasta, vei sfri ca un ratat! Dar dac te dedici acestei sarcini prioritare, s iubeti oameni caatare", nu mai conteaz ce nu reueti s realizezi n via - vei tri o via cu adevrat formidabil.
Cu-attea miliarde de oameni pe aceast planet, cineva trebuie s conceap un sistem n care nimeni s nu mai fie singur.

Cineva a fcut-o. Vezi tu, Tatl te iubete-aa de mult!

nva s dansezi!
1. Care sunt cele mai importante bariere pe drumul spre un sens real al comuniunii i al intimitii n societatea noastr? Dar pentru tine, personal? 2. Nici o durere nu se compar cu cea a singurtii." i aminteti de vreo perioad de singurtate n viaa ta? Dar cnd ai resimit cel mai puternic sentimentul apartenenei? n ambele cazuri, ce factori au condus la situaiile respective? 3. Cine s-a ocupat mai mult de tine? De la dne-ai nvat - i bune, i rele - despre cum s intri ntr-o relaie? 4. n ce msur pui relaionarea n locul acumulrii? n care dintre ele ai mai multe realizri? 5. Ct de mult difer de prerile tale precedente despre Dumnezeu sau Trinitate descrierea Trinitii ca o comuniune bazat pe supunere, slujire i bucurie? n ce fel este influenat viaa ta s tii c ai fost invitat s faci parte din aceast comuniune? 49 Minunea unitii 6 Tatl meu m iubete-aa de mult!" n aceast sptmn, gndete-te cteva minute la

imaginea btrnelului alergnd pe plaj. Rostete tare, de cteva ori, prima propoziie a acestui paragraf. 7. Momentul uman" are loc ori de cte ori interacionm cu o alt persoan. Pe parcursul zilei de azi, caut s depistezi orice posibilitate de a realiza un astfel de moment uman"! Ct de bine crezi c percepi astfel de ocazii? Cum altfel ai dori s abordezi i s administrezi asemenea momente?

Q
CAPITOLUL 3

FRIA ROGOJINII: ADEVRATA PRIETENIE


Nimeni n-ar alege s triasc fr prietenie, chiar dac ar avea toate celelalte lucruri bune din via. ARISTOTEL' Dac nu te duci la nmormntarea altora, nici ei nu vor veni la a ta. YOGI BERRA2

UNA DINTRE CELE mai frumoase istorisiri ale Bibliei despre comunitate se refer la un om paralizat i la prietenii si care l-au adus la Isus. ncearc s-i imaginezi cum era viaa acestui om - ce nsemna s fii paralizat n lumea antic. Un astfel de om i tria toat viaa pe o rogojin de un metru lime pe doi metri lungime. Avea nevoie de cineva care s-1 hrneasc, s-1 ridice, s-1 mbrace, s-1 ntoarc de pe-o parte pe alta ca s nu fac escare, s-1 spele cnd se murdrete. El n-avea cum s cunoasc niciodat acel sentiment de independen pe care noi l preuim cu atta ardoare. Nu se putea face nimic din punct de vedere medical - nici operaii, nici programe de reabilitare, nici centre de tratament. Fria rogojinii: adevrata prietenie 51 Nu putea avea nici o contribuie n societate. Orice persoan aflat ntr-o astfel de stare trebuia s-i triasc viaa ca un ceretor - asta nsemna, pe atunci, s fie lsat la marginea drumului, s depind pentru supravieuirea de zi cu zi de monedele aruncate de trectori. Dar... visa! Uneori, n visele sale, era sntos. Umbla i alerga, muncea bine, era cstorit, poate, i chiar se hrjonea cu pruncii
sai.

Apoi, se trezea i privea tavanul ncperii din care nu putea s ias niciodat pe propriile-i picioare, se uita la trupul care-1 inea prizonier, vedea rogojina - care-nsemna de fapt lumea lui ntreag. i tia c nu va fi niciodat liber. Nu avea nici bani, nici serviciu, nici influen, nici familie i, s-ar prea, nici cine tie ce viitor. Eticheta lui ca-atare" era de un metru lime i doi metri lungime. Ce avea el ns de partea lui? Prieteni! Nite prieteni grozavi! Omul acesta jalnic fcea parte dintr-unul din cele mai grozave grupuri ale tuturor timpurilor. ntr-un sens, toat aceast istorie se petrece datorit prietenilor lui. Fr prietenii lui, el nu ar fi ajuns niciodat la Isus, n-ar fi avut parte de nici o vindecare, n-ar fi aflat iertare. Toate acestea sau ntmplat ca urmare a unei decizii foarte nelepte, decizie luat de el cu muli ani n urm: aceea de-a avea prieteni buni! Alege comunitatea Ar trebui s tii c, n cazul omului implicat n istoria de fa, dezvoltarea acestor prietenii nu a fost o ntmplare. Din cauza strii sale fizice, am putea crede c, n privina posibilitii de a-i

face prieteni, zarurile fuseser deja aruncate! Eticheta ,/Ca-atare" era foarte vizibil n cazul lui. Chiar i n zilele noastre, persoanele care se lupt cu handicapuri fizice mrturisesc c obstacolele cele mai dificile pe care le au de nfruntat sunt atitudinile oamenilor aa-zis normali, care uneori nu tiu cum s reacioneze, alteori sunt lipsii de amabilitate, alteori i ntorc privirile i evit contactul 52 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti vizual. Trim ntr-o lume grbit, un loc nu prea primitor pentru aceia care nu pot s alerge la fel de repede ca alii. Dar lumea antic putea fi nc i mai aspr. Grecii se descotoroseau n mod obinuit de nounscuii care prezentau anomalii fizice. Aristotel scria: S fie dat o lege ca s nu fie crescut nici un copil infirm." n Roma, n timpul secolului al V-lea .Cr., chiar exista o reglementare legislativ, care stipula: Omori ct se poate de repede un copil diform.3 In Israel, acest om avea de suferit din cauza unui alt fel de stigmat. Se presupunea de obicei c, dac cineva suferea din punct de vedere fizic, aceasta era urmarea propriilor fapte. ntr-o alt istorisire din Noul Testament, ucenicii vd un om orb din natere i l ntreab pe Isus: nvtorule, cine a pctuit: acest om sau prinii lui, de s-a nscut orb?"4 i totui, avem aici un grup mic de oameni care au refuzat s se lase oprii de vreun obstacol... i acesta este punctul-cheie pentru noi: acest grup nu s-a format din ntmplare. n faa unor obstacole formidabile - stigmatul social, neajunsurile, presiunea financiar, timpul i energia investite la cot nalt - ei aleg s fie prieteni! Oamenii alunec" rareori ntr-o comuniune profund. Psihologul Alan McGinnis5 observ c prima regul pentru formarea unor prietenii profunde sun neltor de simplu: Acord prioritate maxim relaiilor tale. n mod ironic, noi tindem s acordm enorm de mult timp ctigrii de bani, cumprturilor, realizrilor profesionale, dar neglijm s druim cea mai valoroas posesiune pe care o deinem - timpul - n beneficiul experienei pentru care am fost creai: comuniunea. Una dintre cele mai ocante afirmaii din Scriptur pentru societatea noastr este aceea care descrie biserica primar. Vorbind despre unitatea de gndire i simire dintre primii cretini, scriitorul biblic (Luca) ne informeaz c ...se ntlneau n fiecare zi".6 Ei se nchinau mpreun, mncau mpreun, vorbeau unii cu alii, se rugau mpreun - zi de zi. Nu e de mirare c au ajuns s fie att de apropiai! Noi ncercm s re-crem comunitatea din primul secol avnd la baz un orar corespunztor secolului al XXI-lea - i nu Fria rogojinii: adevrata prietenie 53 merge. Poate c, pentru cei mai muli dintre noi, cel mai mare obstacol n calea unei relaionali profunde este pur i simplu ritmul alert al vieii noastre. Ct de des auzi (sau spui) ceva de genul: Trebuie s ne ntlnim n curnd" sau S ieim undeva, s lum masa mpreun, cnd se mai aaz lucrurile"?! Cerina pentru a ajunge la o intimitate adevrat const n doze mari i dese de timp fr grab. Dac i nchipui c poi nghesui adncirea relaiilor printre rndurile unui program suprancrcat, mai gndete-te. Oamenii nelepi nu folosesc cuptorul cu microunde cnd este vorba de relaiile cu prietenii, cu copiii lor sau cu partenerii de via. Nu poi ajunge la o comuniune profund la repezeal!

Nu se poate s asculi la repezeal. Nu poi plnge n grab cu cei care plng, nici nu poi s te bucuri n grab cu cei care se bucur. Muli oameni nu au prieteni buni pentru simplul motiv c nu au fcut niciodat o prioritate maxim din cultivarea relaiilor. Nu poi purta rogojina cuiva n grab. i fiecare persoan are rogojina sa! Fiecare cu rogojina lui Gnditi-v la tot ce-a avut de tras omul paralizat pentru a se mprieteni cu acest grup de oameni. Uneori probabil c s-a luptat cu propriul su sentiment de dependen. Presupun c nu o dat a simit c este gelos pe independena lor, deoarece dup ce petreceau timp mpreun, toi plecau acas pe propriile lor picioare, mai puin el. Trebuie s fi existat momente n care el s fi dorit, n adncul inimii, s poat schimba locul cu unul dintre ei. Probabil c-i era greu s se gndeasc la felul n care ei i considerau starea nevoia. Dac i nchipui c poi nghesui adncirea relaiilor printre rndurile unui program suprancrcat, mai gndete-te. Oamenii nelepi nu folosesc cuptorul cu microunde cnd este vorba de relaiile cu prietenii, cu copiii lor sau cu partenerii de via.
54

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Este o mare vulnerabilitate s ai nevoie de cineva care s-i duc rogojina. Cnd alii i car rogojina, ei i vd starea de slbiciune. Iar dac te scap, s-ar putea s te rneti! Aceti prieteni mprteau acelai dar: vulnerabilitate ncreztoare i loialitate demn de ncredere. Rogojina, care conform standardelor societii de-atunci ar fi trebuit s creeze o prpastie ntre cel aezat pe ea i ceilali, a devenit o provocare pentru slujire i acceptare, fapt pentru care acest grup devine Fria Rogojinii". Iat adevrul cu privire la noi: fiecare om are o rogojin, care este un fel de imagine a fragilitii i a imperfeciunii umane. Este ceea ce nu-e-n-regul" cu privire la persoana mea. Este acea etichet mic pe care scrie ca-atare" i pe care a dori att de mult s-o ascund. Dar numai atunci cnd le permitem altora s ne vad rogojina, cnd acordm i primim ajutor, numai atunci vindecarea devine posibil. Orice ntlnire eficient a Alcoolicilor Anonimi este o Frie a Rogojinii". La fel i familiile, i bisericile sntoase. Pentru c fiecare om are o rogojin. Poate c rogojina ta este un temperament pe care nu-1 poi controla. Te dezlnui asupra oamenilor pe care vrei cel mai mult s-i iubeti. Ii ies pe gur cuvinte pline de mnie pe care tii c le vei regreta cu lacrimi amare. Copiii ti se uit uneori la tine cu priviri pline de spaim. Nu poi suferi felul n care mnia clocotitoare se revars din tine, dar simi c nu-o mai poi ine n tine, la fel cum un vulcan nu-i poate reine lava. Poate c rogojina ta este teama. i place s auzi poveti cu exemple de curaj i ndrzneal. i imaginezi,

n mintea ta, sute de scenarii n care i asumi riscuri temerare i-i pui la punct, cu detaare i aplomb, pe cei care te terorizeaz. n realitate ns, nc i mai transpir palmele cnd trebuie s clarifici ceva cu mama ta. Poate c rogojina ta este incapacitatea de a avea ncredere n alii sau nevoia de a deine controlul sau neputina de a vorbi limbajul inimii. Poate c rogojina ta implic un secret teribil legat de un lucru ngrozitor pe care l-ai fcut cndva i pentru care nc te simi vinovat. Poate c este un sentiment zdrobitor al Fria rogojinii: adevrata prietenie 55 eecului, sau al inadecvrii, sau al lipsei de arm, sau al singurtii... Unii oameni i petrec toat viaa n administrndu-i rogojina", dar pretind c nu au nici o rogojin. Par s fie att de sntoi i de puternici, nct cei din jurul lor presupun c ei ar putea merge n orice direcie ar dori. Aceti oameni pot vedea rogojinile altora - poate au chiar un dar spiritual al identificrii de rogojini" n viaa altora - dar nu i-o dezvluie niciodat pe-a lor. Preocuparea lor principal este s-i ascund inima zdrobit de ochii celorlali. Dac te regseti n aceast imagine, probabil c ai ajuns foarte priceput n a-i ascunde rogojina. Poate c vei reui s-i convingi pe toi de puterea i priceperea ta. Dar nu vei tri n comunitate! Acum, a vrea s-i pun o ntrebare direct: Exist cineva care s-i care i ie rogojina, mcar din cnd n cnd? - n faa cui i dezvlui slbiciunea i conflictele care te macin? - Care este persoana pe care o rogi s se roage pentru tine? - Cui i ngdui s-i vad inima zdrobit? Jean Vanier scria: Nu exist comunitate ideal. Comunitatea este format din oameni cu toat bogia lor interioar, dar i cu toate slbiciunile i lipsurile lor, oameni care se accept i se iart unii pe alii, care sunt vulnerabili unii fa de alii. La temelia unei comuniti stau mai degrab smerenia i ncrederea, dect perfeciunea.7 Dac vrei s ai o prietenie profund, nu poi s fii mereu cel puternic. Va fi nevoie cteodat s lai pe altcineva s-i care rogojina. Aa se ntmpl n istorisirea din Biblie de la care-am pornit. Oamenii din acel grup deveniser prieteni. Pentru asta a fost nevoie de un caracter formidabil i de mult hotrre. Poate c, din cauz c vulnerabilitatea unuia era att de vizibil, toi ceilali deveniser mult mai sinceri n legtur cu propriile lor rogojini. mpotriva tuturor ateptrilor, ei au ajuns s formeze o comunitate restrns: Fria Rogojinii".

56 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti O comunitate de sprgtori de acoperiuri Apoi, ntr-o bun zi, Isus ajunge n oraul lor. Aceti patru brbai afl acest lucru i, normal, vor i ei s-1 aud pe acest nvtor renumit. Unul dintre ei spune: - Nu putem s ne ducem numai noi. Trebuie s-1 ducem i pe prietenul nostru acolo. Ar fi o ncurajare pentru el. i dac toate lucrurile care se spun despre Isus sunt adevrate, poate c ar putea chiar s-1 vindece pe prietenul nostru. Ar fi ceva, nu?! Trebuie neaprat s-1 ducem acolo! Pentru a reui ce i-au propus, era nevoie de un important efort logistic, dar nu s-au dat n lturi: ei nu cutau neaprat confortul lor. Ei se gndeau la el! Aa fac prietenii. Prietenii se ajut ntre ei. Se slujesc unii pe alii. Ei i spun prietenului lor c l vor duce s-L vad pe Isus. Vor trece s-1 ia la ora nou. Nu prea are de ales, pentru c atunci cnd prietenii lui spun c vor veni s-1 ia, ei chiar vin i-1 iau pe sus". Iat-i ajuni la casa n care Isus i expunea nvturile. Era plin ochi. Toi stteau n picioare. Nu mai era loc nici mcar afar, n faa uii", spune Biblia." Isus era att de aproape... i ei nu puteau s ajung la El! Aceast ntmplare a avut loc cu mult nainte de apariia acelui verset att de drag participanilor

la serviciile religioase ale bisericilor din zonele suburbane americane: S-i lai programul pe scaun pentru a-i rezerva locul, i oricine se va aeza pe locul acela va fi aruncat n ntunericul de afar, unde-i plnsul i scrnirea dinilor!" Prietenii omului paralizat nu luaser n calcul acest factor. Au fost att de plini de entuziasm, iar acum se vd lsai pe dinafar! Pentru o vreme, s-au mulumit s priveasc. Apoi unul dintre ei - specialistul n management, deintorul unui mater n management - spuse: - Cum l-am putea duce la Isus? V provoc la un brainstorming... Nu uitai: nu exist idee proast! Unuia dintre ei - probabil celui mai tnr, cel cu tatuaje i Fria rogojinii: adevrata prietenie
57

cercei, pentru c era genul cu o gndire nengrdit de prejudeci - chiar i veni o idee. - Ce-ai zice dac-am face o gaur n acoperi i l-am cobor pe-acolo?! Tcere. - OK, ntreab managerul, mai sunt i alte idei? N-au mai fost altele! Ideea cu gaura din acoperi a fost singura idee care le-a trecut prin cap. Au fost de acord c era o metod nu tocmai ortodox de a-i face intrarea n ncpere. Dar erau disperai s ajung la Isus! Deciseser c nimic nu le va sta n cale, att de mare era ncrederea lor n Isus i att de puternic dragostea pentru prietenul lor. Aa c, au fcut rost de frnghii (cu ajutorul crora s coboare rogojina de pe acoperi) i au urcat. Era un lucru obinuit n vremea aceea s existe o scar exterioar care ducea pe acoperiul casei, care acoperi era adesea folosit drept teras. Bun! Prietenii ajung sus i ncep s renoveze" casa tipului aceluia. (Dac i faci griji c istoria aceasta este prea ngduitoare cu vandalismul, e bine s tii c pe atunci, acoperiurile erau alctuite din brne de lemn mbinate, iar spaiile dintre ele erau umplute cu stuf, crengi i lut. Tipii acetia n-au avut nevoie de o bil de oel din acelea care se folosesc azi n demolri. Un acoperi de acest fel se repara uor.) Imagineaz-i urmtoarele: Isus i nva pe oameni... i, pentru c El este un nvtor excelent, a reuit s le capteze ntreaga atenie. Deodat, ns, se aud nite zgomote... la nceput nfundate, apoi tot mai clare... par s vin de pe acoperi! Murdrie, praf, buci de stuf ncep s cad din tavan, intrndu-le oamenilor n ochi i prinzndu-li-se n pr - mai nti civa stropi, iar apoi o grindin de buci mari de tencuial primitiv din secolul I. n cele din urm, orice conversaie nceteaz, Isus nsui ntrerupndu-i discursul. Toi privesc n sus... i vd c n tavan apare o gaur! Patru perechi de mini smulg buci de jur mprejur, pentru a-i lrgi circumferina. Imagineaz-i c eti proprietarul acelei case! Ai fost de acord s gzduieti ntlnirea... i dintr-o dat te trezeti c - fr s i
58

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti se cear ncuviinarea - i se instaleaz un luminator"! Probabil c proprietarul i-o fi sunat agentul de asigurri s afle dac polia lui prevede despgubiri pentru un astfel de caz. Isus e aici. Putem s spunem c este un caz de for major?" [n englez act of God"(intervenie divin) - care n contractele de asigurare este tradus n lb. romn prin for major" i nseamn calamitate natural, dezastru neprevzut.] Aceti oameni erau att de devotai prietenului lor, nct au decis c lor nu le va sta n cale un biet acoperi! Ei i-au slujit prietenul cu hotrre, cu ndrzneal i cu o doz bun de creativitate. De dragul prietenului lor, ei s-au transformat n sprgtori de acoperi". i am sentimentul c mult vreme de atunci ncolo i-au amintit de acel moment. Comunitatea este construit de cei care slujesc. Comunitatea excelent este construit de

sprgtorii de acoperiuri! n mod ironic, multe dintre barierele care ne in izolai sunt surprinztor de fragile, foarte mult asemenea acoperiului care a stat n calea acestui grup de iniiativ". Posibil ca n zilele noastre, mainria care contribuie cel mai mult la distrugerea comunitii s fie o cutie cu geam, cu un cablu care se introduce n priz. Cele mai multe studii efectuate asupra modului n care este folosit timpul arat c americanul de rnd petrece n faa televizorului peste patru ore pe zi. Jurnalele n care au fost nregistrate activitile zilnice arat c soii i soiile petrec de trei-patru ori mai mult timp urmrind programe de televiziune, dect petrec stnd de vorb mpreun; i de ase-apte ori mai mult dect petrec n activiti comunitare, n afara casei. Dolores Curren' relateaz c uneori se folosete de urmtorul exerciiu de comunicare cu membrii unor familii: ea i roag s noteze expresiile cel mai des folosite n casele lor. Un printe a fost uluit s constate c, n cazul familiei lui, primele dou expresii erau: Ce e la televizor?" i Dte mai ncolo!" n cuprinztorul su studiu referitor la erodarea comunitii, Robert Putnam10 noteaz: Dependena de televizor pentru petrecerea timpului liber nu este doar un factor semnificativ ce anticipeaz lipsa de angajament civic. Este unicul i cel mai persistent factor de predicie pe care l-am descoperit." El adaug Fria rogojinii: adevrata prietenie 59 urmtoarea afirmaie demoralizant: Un ataament profund fa de vizionarea programelor de televiziune - aa cum am ajuns s avem cei mai muli dintre noi - este incompatibil cu un angajament major fa de viaa comunitii." Prietenii adevrai sunt acele persoane care i-au luat un angajament major, care sunt gata s drme acoperiuri pentru semenii i apropiaii lor. Dar, aa cum spune Lewes Smedes," n societatea noastr, noi facem confuzia ntre prieteni i oameni prietenoi". Scriu aceste cuvinte la doar cteva momente dup ce am nchis telefonul. Brbatul de la cellalt capt al firului mi vorbea adresndu-mi-se pe numele mic, m-a ntrebat cum mi merge, mi-a vorbit pe un ton cald i grijuliu; era preocupat c serviciul potal pe distane lungi nu mi furnizeaz serviciile de care o persoan ocupat ca mine ar avea nevoie! Dar atunci cnd i-am spus c nu vreau s cheltuiesc bani pentru firma lui, am avut impresia clar c relaia noastr se sfrete brusc. Era o persoan prietenoas. Dar nu era prietenul meu! Trim ntr-o lume a reelelor, a legturilor, a agendelor pline de numere de telefon, a serviciilor contra serviciilor. Dar cnd relaia nu mai are valoare strategic, cnd vnzrile scad, cnd avionul aterizeaz - relaia ia sfrit! Poate c este vorba despre relaia cu un coleg. Poate fi o cunotin cu care ai o relaie cordial, reciproc avantajoas. Acesta nu este un lucru neaprat ru. Dar nu este o prietenie. Un prieten i este devotat ntr-un fel n care nici un furnizor de servicii pltit nu ar putea fi. Este o diferen enorm ntre a fi prietenos cu cineva pentru c este spre avantajul tu i a fi prietenul cuiva. mi place foarte mult definiia pe care o d familiei psihologul Urie Bronfenbrenner, i cred c se potrivete foarte bine Friei Rogojinii: Un grup care posed i pune n aplicare un angajament iraional pentru binele membrilor si."12 Cuvntul cheie este iraional. n comunitile extraordinare, oamenii car Este o diferen enorm ntre a fi prietenos cu cineva pentru c este spre avantajul tu i a fi prietenul cuiva.

60 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti rogojini i ptrund n cas prin acoperi, fr s ntrebe: Mie ce-mi iese din treaba asta?" Ct de des faci gesturi gen spargerea acoperiului"? Nu m refer aici, desigur, la distrugerea proprietii cuiva. De cele mai multe ori, un asemenea gest implic doi timpi: observarea i trecerea la aciune. Cnd vezi c un prieten este descurajat, poi s-i scrii un bilet sau s-i dai un telefon. Cnd tii c cineva are nevoie s stea de vorb, f-i timp i ascult-1, chiar dac eti ocupat. Cnd vezi un obiect despre care tii c ar provoca o mare bucurie unui membru al familiei, dac poi, f-i-1 cadou, chiar dac nu este o ocazie deosebit. La scurt timp dup ce Nancy i cu mine ne-am cstorit, cnd eu lucram la coal i o duceam mai greu cu banii, un coleg de serviciu ne-a vzut la restaurant i ne-a achitat nota de plat, n secret. i acum, dup aproape douzeci de ani, ne amintim ce dar grozav a fost! Aceasta ne conduce la ceea ce s-ar putea numi ironia rogojinii". De obicei, nu ne ludm cu rogojina noastr i cel mai adesea am vrea s-o ascundem. Adesea suntem convini c dac alii ar ti de rogojina noastr, ar sta la distan de noi. Dar n realitate, tocmai rogojina este punctul de legtur pentru o relaie profund. Psihologul Henry Cloud13 ne spune despre o astfel de frie a rogojinii". Henry conducea un grup de pacieni internai ntr-un spital, persoane care se luptau cu probleme de via dintre cele mai dificile. Unul dintre membrii grupului era un pastor cruia i vom spune Joe. Rogojina" sa era o dependen de natur sexual cu care se lupta de ani de zile. Se confesase i se rugase de nenumrate ori de-a lungul anilor, dar nu reuise s scape de ea. ntrun final, disperarea i sentimentul de vinovie deveniser att de puternice, nct se internase de bun voie n spital pentru a primi ajutor. Terapia de grup fcea parte din programul su. ntr-o diminea, o asistent 1-a anunat pe Henry c Joe nu avea s vin la sesiunea de grup n ziua aceea. Henry s-a dus s vorbeasc cu el i a descoperit c Joe avusese o recidiv n noaptea precedent. Henry a reuit cu greu s-1 conving s vin totui la ntlnire. Membrii grupului l-au ntrebat pe Joe dac se Fria rogojinii: adevrata prietenie
61

simea bine. El a spus c da, dei nu suna prea convingtor. n sesiunile anterioare, Joe se mulumise doar s asculte ce spuneau ceilali membri ai grupului. Se simea n largul lui purtnd rogojinile altora, dar tot nu dorea s arate prea mult din rogojina sa. Dar, n dimineaa aceea, Henry nu i-a mai lsat nici o porti de scpare. Incet-ncet, cu durere n glas, Joe a nceput s le permit altora s vad ct i era de ruine i cum se considera un ratat. El le-a vorbit despre ani ntregi marcai de vinovie: stnd la amvon, ngrozit la gndul c era posibil ca cineva s-1 fi vzut n noaptea precedent ntr-un loc n care nu avea ce cuta; pretinznd c vorbea pentru Dumnezeu, cnd de fapt, el era cel mai mare ipocrit din congregaie. i totui, n ciuda durerii pe care i-o provoca acel viciu, nu reuea s scape de el! Joe abia dac mai putea rosti cuvintele. In timp ce-i spunea povestea vieii, privirea nu i s-a ridicat deloc din podea; nu se putea aduna suficient de mult pentru a privi pe cineva n ochi. - Uit-te la grup!, i-a spus Henry. - Nu pot. Mi-e prea ruine! - Uit-te la grup! Vreau s te uii n ochii acestor oamenilor care te-au ascultat. Trebuie s faci acest lucru! Plin de team, acest om zdrobit i-a ridicat capul. A privit n jur, la toi cei aezai n cercul acela, i a vzut c fiecare din cei care-1 priveau avea ochii plini de lacrimi. Fiecare inim de-acolo suferea durerea chinului su. N-a auzit nici un repro, nici o acuzaie, nici o condamnare, doar compasiune. Pentru prima dat n viaa lui, Joe nu mai era singur cu durerea zdrobitoare ce-1 paralizase i-i

care-i schilodise sufletul atta amar de vreme. In sfrit, civa oameni i aflaser slbiciunea... i totui aleseser s-i fie prieteni. Pentru prima dat n viaa lui, avea civa purttori de rogojin care s-1 ajute s ajung n acel loc al vindecrii unde nu ar fi putut ajunge niciodat singur. In acel moment, un om care ani la rnd i nvase pe alii despre har a gustat n sfrit harul, i acesta 1-a ngenuncheat. A plns ca un copil. Dar i-a fost dat s aud cuvintele rostite pentru Mai mult dect orice altceva, Dumnezeu folosete oameni pentru a-i vindeca pe oameni.
62 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti un alt suflet infirm, cu mult timp n urm: Fiule, pcatele i sunt iertate!"14 Henry afirm c dependena lui Joe a fost frnt n ziua aceea. Mai avea multe de fcut i-o cale lung de strbtut. Era nevoie de mrturisiri, de dezvoltarea unor deprinderi noi. Nu se terminase nc. Dar fora nemiloas a dependenei fusese nvins n ziua aceea. Att este de mare puterea Friei Rogojinii! Harry Stack Sullivan15 a fost un deschiztor de drumuri n domeniul psihologiei interpersonale. El obinuia s le spun studenilor si: Este nevoie de oameni pentru ca oamenii s se mbolnveasc i este nevoie de oameni pentru ca oamenii s se nsntoeasc." Din punct de vedere teologic, acest lucru nu este strict adevrat, fiindc fiecare dintre noi avem propriul coeficient de pcat i zdrobire pentru care suntem singurii rspunztori, fr ajutor din partea altora. Dar - att n bine, ct i n ru - noi suntem mai degrab modelai de oameni dect de orice alt influen n via. De aceea, mai mult dect orice altceva, Dumnezeu folosete oameni pentru a-i vindeca pe oameni. Jean Vanier scrie: O comunitate nu exist niciodat numai pentru sine sau pentru propria-i glorie. Apare din ceva mult mai mre i mai profund, de care i ine: inima lui Dumnezeu, dorina Lui de a conferi mplinire omenirii. O comunitate nu este niciodat un scop n sine; este doar un indicator care ne ndeamn s mergem mai departe, mai n profunzime, adresnd oamenilor chemarea de a iubi."16

Comunitatea presupune ncredere


Acum, imagineaz-i pentru un moment c eti cel de pe rogojin. Mai ai puin i vei trece prin acoperi. Este cel mai mare risc pe care i l-ai asumat vreodat. Te ntrebi dac poi avea ncredere n prietenii ti, dac vei fi n siguran. La urma urmei, cnd te car dintr-un loc n altul la nivelul solului, dac te scap Fria rogojinii: adevrata prietenie
63

este neplcut, dar nu ar fi o greeal iremediabil. Cnd eti pe acoperi, ns, riscul crete puin. A verificat cineva frnghiile? Te ntrebi dac poi s ai ncredere n mulime, c-i va pstra calmul. La urma urmei, au venit devreme pentru a ocupa un loc. Muli dintre ei au propria lor list de cereri. Te gndeti c vor considera c ai srit peste rnd i te-ai bgat n faa celorlali care stau la coad. Dac se las cu lovituri, nu mai ai nici o protecie. Te ntrebi dac poi s ai ncredere n Isus. Dac se dovedete c, de fapt, nu poate s te ajute? Mai ru, dac este n toiul unei argumentaii foarte importante i nu-I place s fie ntrerupt? Stai ntins acolo, pe rogojina ta, nc pe acoperi, gndindu-te la toate aceste pericole. Trebuie s iei o

decizie. Dac treci prin acoperi, poi s cazi, e posibil s fii ridiculizat, exist riscul de a fi respins. Pe de alt parte, dac nu treci prin acoperi, este sigur c nu vei fi vindecat niciodat. Ai o singur ans s devii ntreg! Omul d din cap. Decide s-i asume riscul. Devine i el un sprgtor de acoperi. i nimic nu va mai fi la fel!

Comunitatea autentic implic ntotdeauna cretere spiritual


Prietenii acestui om se ntreab probabil i ei cum va reaciona Isus. tiu din proprie experien c nvtorii tind s fie iritai de ntreruperi. Observ faptul c Isus a aranjat s vin pe pmnt nainte de apariia pagerelor i a telefoanelor mobile (la mplinirea vremurilor" este expresia biblic folosit pentru acest moment). Isus i ridic privirile i vede chipurile celor patru prieteni care II privesc ncremenii. Ei nu voiau s cear nimic n nume personal. Singurul gnd care-i anima era: Numai de-am reui s-1 ducem pe prietenul nostru aproape de Isus..." Asta vor s fac prietenii adevraii unii pentru alii! Apoi textul biblic spune un lucru uimitor: Cnd le-a vzut Isus credina..." De obicei, relatrile despre vindecri vorbesc despre faptul c Isus vede credina celor care cer vindecarea pentru ei nii sau pentru copiii lor. Aici ns, este vorba despre credina prietenilor, nu neaprat a celui n cauz.
64

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti tii ce poate face credina unei persoane pentru un prieten? Aceti brbai au fcut o gaur n acoperi i l-au cobort pe prietenul lor n acea ncpere. Nu ni se relateaz c ei au i spus ceva. Nu ni se spune c Isus ar fi fost micat de cuvintele rostite de cineva, ci ni se spune c El le-a vzut credina. Ce a vzut Isus? O gaur mare n tavan i patru chipuri iindu-se pe marginea ei - chipuri transpirate, prfuite, ngrijorate, pline de speran; chipurile unor oameni care se gndeau numai la prietenul lor i care aveau ncrederea c inima lui Isus va fi micat. Isus vede un grup de oameni care posed i acioneaz pe baza unui angajament iraional pentru binele unuia dintre membrii lui. Isus vede o frntur din ceea ce a avut Dumnezeu n plan cnd a creat fiinele omeneti. El vede o mic insul de shalom ntr-o mare a zdrobirii. Vede oameni care iubesc chiar i cnd au de-a face cu o etichet uria pe care scrie ca-atare". i admite c este unul din momentele cele mai frumoase ale umanitii! El le vede credina. Isus i ntoarce privirile i se uit n jos, nspre trupul contorsionat, lipsit de vlag, de pe rogojin. El vede nu doar un trup zdrobit, ci i - ca n cazul fiecruia dintre noi - un suflet zdrobit, un suflet deczut. i-i spune cu blndee: Fiule, pcatele i sunt iertate."17 M ntreb, oare ce-o fi gndit n acel moment omul de pe rogojin. Nu-i amintea s se fi nscris la o discuie despre pcatele lui! Dar acesta este unul din lucrurile care se ntmpl atunci cnd eti cufundat pn-n gt n comunitate i cnd Isus este n mijlocul acesteia. Cnd faci parte dintr-o astfel de comunitate, problema pcatului apare cumva la suprafa. - Cnd sunt singur, pot s m conving c sunt o persoan smerit. Apoi, cnd sunt mpreun cu alii i aud c altcineva primete laudele, o voce care nu este absolut deloc smerit ncepe s protesteze n luntrul meu. Foarte tare! - Cnd sunt singur, pot s m conving pe mine nsumi c sunt o persoan miloas. Pot s privesc un film emoionant i s m simt foarte micat. Dar cnd sunt cu persoane reale i mi dau Fria rogojinii: adevrata prietenie

65

seama c ar trebui s-mi folosesc energia, s-mi sacrific timpul i s renun la confortul personal pentru a practica mila, vd c nu sunt nici pe departe aa de altruist cum credeam c sunt. Un personaj al lui Dostoievski spunea: In visurile mele, sunt adesea decis s slujesc omenirea cu pasiune [...] totui sunt incapabil s triesc cu o persoan n aceeai camer timp de dou zile... i tiu asta din experien."18 Relatarea biblic la care ne-am referit reflect ceea ce se ntmpl cnd exist o comuniune profund: mai devreme sau mai trziu se ajunge la problema pcatului. Comunitatea este locul n care ne sunt descoperite limitele, temerile i egoismul, scrie Jean Vanier. Cnd suntem singuri, putem crede c iubim pe toat lumea. Acum, cnd suntem cu alii, trind cu ei tot timpul, ne dm seama ct suntem de incapabili de iubire, ct de multe le refuzm altora, ct suntem de nchii n noi."" n comuniunea profund cu Isus, n Fria Rogojinii, pcatul nostru este discutat... i iertat! Isus mplinete dorinele prietenilor acestui om la un nivel mult mai profund dect i dau ei seama. Cnd cineva i este prieten, cea mai mare dorin a ta pentru el - mai profund dect binele exterior sau chiar i dect sntatea trupului - este ca el s fie mpcat cu Dumnezeu. Dac cineva mi este cu adevrat prieten, preocuparea sa cea mai adnc va fi binele caracterului meu, binele sufletului meu. Paul Wadell scrie: n prieteniile spirituale, binele principal este dragostea comun pentru Cristos i dorina de a crete mpreun n Cristos. Este ceea ce distinge prietenia spiritual de celelalte relaii."20 Poi s fii sigur de acest lucru: n comunitatea cu Isus i cu cei care te iubesc, i se va ntmpla i ie n mare parte ce i s-a ntmplat acestui om. Pcatul va fi numit i abordat spre rezolvare. Dei asta sun nfricotor, poate s fie darul cel mai bun pe care l-ai putea primi vreodat. Acestui om - care a fost batjocorit i judecat de oamenii care presupuneau c trupul su bolnav indica o stare de inferioritate spiritual - acestui om Isus i spune: Eti curat. Eti iertat. Eti drept naintea lui Dumnezeu." Este remarcabil faptul c Isus tia c acest om avea nevoie i
66

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Fria rogojinii: adevrata prietenie
67

de iertare, n aceeai msur n care avea nevoie de vindecare. Un prieten m-a ntrebat recent: Pn la urm, ce pcate poate face un om paralizat?" Fr-ndoial c Isus a neles faptul c pcate dintre cele mai grele - resentimentul, arogana, judecarea altora, insensibilitatea fa de dragoste - pot fi comise fr s miti un deget! Unul din aspectele cheie ale acestei istorii este acela c mai sunt i ali oameni prezeni n camera aceea - nvtori ai Legii, oameni care erau considerai (chiar i de ei nii) uriai din punct de vedere spiritual. Probabil c acetia au ajuns la timp i au ocupat locuri bune. Iat ns c ei nu aduc nici un prieten la Isus. Se presupunea c ei erau persoanele cele mai spirituale, dar se pare c nici unul dintre cunoscuii lor nu suferea, sau nu era derutat, sau nu avea nevoie de Isus. Merit s ne oprim un moment pentru a ntreba: Cine credei c era mai mare n ochii lui Dumnezeu?" Experii specialiti n Lege, care tiau o grmad de lucruri despre Biblie, privii ca fiind nvtori i conductori, dar care nu aveau nici mcar o singur persoan la care s in suficient de mult pentru a o aduce la Isus? Sau patru sprgtori de acoperi necioplii, care aveau probleme cu respectarea ceremonialului, dar care au fost n stare de orice pentru prietenul lor? Acest lucru ne aduce la un subiect de o importan fundamental: legtura dintre dragostea pentru Dumnezeu i dragostea pentru oameni. Unitatea orientrii spirituale"

S ncepem cu o ntrebare: Ce te preocup? Sau, unde i rtcete mintea atunci cnd nu faci nimic? La ce visezi cu ochii deschii? Poi spune multe despre cineva, dac tii la ce se gndete cnd st degeaba. Traducerea englez King James Version red astfel versetul din Proverbe 23:7 - Omul este ceea ce gndete n inima lui". i chiar este adevrat: Un ntreprinztor viseaz tot timpul la afacerea pe care vrea s-o porneasc. Un antrenor foarte bun mzglete tot timpul scheme de joc pe cte o bucic de hrtie. O proaspt mmic i face griji tot timpul pentru copii si. Cnd copiii notri erau foarte mici, n rarele ocazii n care Nancy i cu mine petreceam o noapte departe de ei, ntr-o camer de hotel, primul lucru pe care-1 fcea ea era s verifice dac nu aveam vreun mesaj care s ne informeze c vreunul din copiii notri fusese rpit! La ce se gndete biatul adolescent obinuit, de optsprezece ani, ai crui hormoni au luat-o razna? La ce se gndete tnrul brbat proaspt cstorit, n noaptea nunii sale? Dar un brbat obinuit n vrst de optzeci de ani? (Iat aici un subiect de discuie.) Urmeaz ntrebarea: La ce Se gndete Dumnezeu toat ziua? Fiind omniscient, sigur c Dumnezeu poate s Se gndeasc n acelai timp la toate lucrurile, dar nelegi ce am vrut s spun prin aceast ntrebare. Ce anume l preocup? Pe unde i cutreier gndurile? Putem ti acest lucru, datorit lui Isus. El este Cuvntul -mintea lui Dumnezeu - ntrupat. i Isus a insistat asupra faptului c Dumnezeu Se gndete n mod constant la oamenii pe care i iubete att de mult. Isus a spus c gndurile Tatlui se ndreapt spre oameni la fel cum gndurile unui pstor revin la oaia pierdut, la fel cum gndurile unei femei srmane sunt obsedate de gsirea monedei pierdute. Dumnezeu nu i-ar putea uita pe oameni aa cum nici o mam care alpteaz nu i-ar putea uita pruncul nou-nscut. Dumnezeul pe care ni L-a revelat Isus este un Dumnezeu preocupat fr ncetare cu gsirea, rscumprarea i iubirea oamenilor. De aici putem trage o concluzie foarte important: este pur i simplu imposibil s-L iubeti pe Tatl fr s-I mprteti dragostea pentru oameni! Este extrem de important ca oamenii care-L urmeaz pe Isus s neleag acest lucru. Eu am crescut ntr-un mediu n care muli oameni credeau c devin mai buni din punct de vedere spiritual dac particip la multe servicii religioase, dac
68

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Realitatea este c, de fapt, cu ct te maturizezi mai mult spiritual, cu att inima ta este mai atras spre ali oameni. Vrei s ajungi la ei, s-i ajui, mai ales pe cei neglijai de societate sau care sunt departe de Dumnezeu.
urmresc predici la televizor sau memoreaz multe versete din Biblie. Dar inimile lor, ceea ce simeau ei pentru ali oameni - mai ales pentru cei care sunt departe de Dumnezeu, pentru cei pierdui, pentru cuttori, pentru oamenii cu obiceiuri rele (n tradiia n care am crescut eu, asta nsemna fumtori, alcoolici, cei care njur... i adepii Partidului Democrat!), aadar, inimile lor erau din ce n ce mai mpietrite, mai reci i mai intolerante fa de astfel de oameni, de la an la an. Ru nu este numai faptul c asemenea lucruri s-au ntmplat, dar i c oamenii aceia credeau c astfel cresc din punct de vedere spiritual. Realitatea este c, de fapt, cu ct te maturizezi mai mult spiritual, cu att inima ta este mai atras spre ali oameni. Vrei s ajungi la ei, s-i ajui, mai ales pe cei neglijai de societate sau care sunt departe de Dumnezeu. Aceasta cade sub incidena unei concluzii deosebit de importante, pe care Dallas Willard o cuprinde sub denumirea de unitatea orientrii spirituale": Pentru a nelege nvturile lui Isus, trebuie s ne dm seama c n ceea ce privete orientarea spiritului

nostru nu putem avea o poziie fa de Dumnezeu i o alta, diferit, fa de oameni. Suntem fiine ntregi i adevratul nostru caracter se manifest n tot ceea ce facem. De exemplu, nu putem s-L iubim pe Dumnezeu i n acelai timp s-i urm pe oameni!21 Aa se explic multe dintre nvturile lui Isus. Nu judecai, ca s nu fii judecai."22 Dac le iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu le iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre."23 Fria rogojinii: adevrata prietenie 69 Cine nu-1 iubete pe fratele su, pe care-1 vede, cum poate s-L iubeasc pe Dumnezeu, pe care nu-L vede?"24 De ce aa? Nu nseamn c Dumnezeu ne refuz iertarea pentru a se rzbuna pe noi. Ideea pe care vrea s-o transmit Isus este mult mai profund. El face o observaie profund asupra naturii caracterului uman. Pur i simplu este imposibil din punct de vedere psihologic s nelegem i s dorim s trim nconjurai de revrsarea iertrii, a reconcilierii i a ndurrii n relaia cu Dumnezeu i s nu ne dorim acelai lucru i n relaia cu ali oameni! Oamenii care nu-i iubesc pe oameni nu pot s-L iubeasc pe Dumnezeu, aa cum elevii care nu tiu tabla nmulirii nu pot s fac operaii de algebr. Poate c vor ti multe despre Biblie, poate c vor merge cu regularitate la biseric, vor fi ateni s evite pcatele scandaloase i se va crede despre ei c sunt foarte avansai spiritual. Dar aceasta este o eroare, i nc una care provoac daune profunde att celor din interiorul, ct i celor din afara bisericii. Aa cum dragostea este expresia suprem a legii, lipsa iubirii este expresia suprem a pcatului. Aceasta era starea nvtorilor Legii" care stteau i-L ascultau pe Isus. Ei nu aduseser pe nimeni la El. i nu simeau dragoste nici pentru omul paralizat care avea nevoie de atingerea lui Isus. Aceast categorie de oameni n-a disprut o dat cu sfritul primului secol. Bisericile sunt pline de oameni care cred c l iubesc pe Dumnezeu, cnd n realitate ei au prea puin dragoste pentru oamenii care nseamn att de mult pentru El. ntr-un fel, i neleg pe aceti oameni, pentru c prea adesea eu nsumi cad victim aceluiai sindrom. i eu m lupt cu aceeai auto-ndreptire de care sufereau nvtorii legii. Prea adesea m regsesc n aceeai postur, dezaprob la fel ca ei i uit s ridic rogojini i s strpung tavane. Pe Isus l intereseaz soarta criticilor Si. El i iubete, la fel cum i iubete pe cei care coboar prin tavan. Prin ceea ce face, este ca i cum ar spune: Ca s vedei c Eu am autoritate..."; aa

70 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti c, Se ntoarce spre omul de pe rogojin i i spune: Ridic-te! Ia-i rogojina, du-te acas!" Tcere. Toi privesc cu atenie. Este evident c, dac omul acela era paralizat de atta vreme, muchii lui trebuie s fi fost atrofiai. Isus nu numai c vindec paralizia, dar rezolv i problema tonusului muscular. Omul se ridic i st n picioare. i ridic rogojina de pe podea. O mpturete. i petrecuse toat viaa pe chestia aceea. i deodat, gata - i spune adio! Lumea lui s-a mrit, de la o suprafa de doi metri ptrai, la distane att de mari ct l ineau picioarele s strbat... Nu numai trupul i-a fost vindecat. i inima, i sufletul! I-a fost iertat fiecare pcat! Din punct de vedere fizic, relaional i spiritual, el este cel mai sntos tip din ncpere. Imagineaz-i ce se va ntmpla cnd va ajunge la vrsta de optzeci de ani. Ceilali membri ai grupului su de prieteni vor folosi bastoane i cadre metalice pentru mers. ns picioarele lui vor fi nc puternice. A obinut o garanie solid. Unul cte unul, prietenii lui se sting. El, de fiecare dat cnd se uit la rogojina aceea, i

amintete de comunitatea aceea mic din care a fcut parte i care sprsese un acoperi pentru el. Cel mai mare dar pe care-1 primise, n termeni omeneti, nu era capacitatea de a-i mica picioarele, ci prietenii si. Nici un alt dar nu se compar cu darul comunitii. Fria rogojinii exist i astzi. O vei gsi ici i colo, ntr-o prietenie, ntr-o csnicie sau ntr-o biseric, oriunde un grup posed i acioneaz pe baza unui angajament iraional pentru binele membrilor lui. Nu este uor s faci parte dintr-o astfel de comunitate - uneori rogojinile oamenilor sunt grele i incomode i se gsete ntotdeauna un acoperi (de programe suprancrcate, de team sau de conflict) care trebuie spart, ca s se poat trece prin el. Dar aceia care intr ntr-o astfel de comunitate nu mai vor s triasc fr ea. Este locul unde au loc vindecarea i ntregirea fiinei. Este comunitatea n care apare Isus: Acolo unde doi sau trei sunt adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor."25 Fria rogojinii: adevrata prietenie
71 nva s dansezi!

1. Care este rogojina ta? 2. Mai degrab ai cra tu rogojina altora, dect s le ngdui altora s te ajute s-o cari pe a ta? De ce? 3. Cerina pentru intimitate adevrat const n doze mari de timp petrecut fr grab." Cum te ajut sau cum te mpiedic programul pe care-1 ai s intri ntr-o comuniune mai profund cu alii? Cum poi urmri n mod realist s adnceti o relaie, astzi? 4. F o evaluarea a subiectului comunitate" n viaa ta. Dac eti ntr-o criz, pe cine suni la ora trei dimineaa? Cine se roag pentru tine n mod consecvent? La cine poi s te duci n vizit, neanunat, fr a provoca stnjeneal? Pe cine poi chema pentru a srbtori o victorie obinut ntr-un domeniu oarecare al vieii tale? n ce msur faci parte n prezent dintr-o frie a rogojinii"? 5. Credina crei persoane a avut o influen profund asupra vieii tale? n ce fel? Acord-i cteva minute pentru a-I mulumi lui Dumnezeu pentru sprgtorii de acoperi" din viaa ta. 6. Ai cunoscut pe cineva care s fi avut reputaia de a-L iubi pe Dumnezeu, dar care nu manifesta dragoste fa de oameni? Cum i explici acest lucru? Cum poi evita acest lucru? 7. Gndete la cele mai apropiate relaii din viaa ta, rnd pe rnd. ntreab-te: Aceast relaie m apropie de Dumnezeu sau m ndeprteaz de El? M ajut s cresc din punct de vedere spiritual i moral sau duce la formarea unor obiceiuri i atitudini care constituie motiv de ngrijorare?"

PARTEA 2

CUM S TE APROPII DE ALII FR CA S AI DE SUFERIT


CAPITOLUL 4

CU FAA DESCOPERIT:

AUTENTICITATEA
Poarta spre comunitate este mrturisirea... Dac un cretin este ntr-o relaie suficient de apropiat cu un frate nct s i se poat mrturisi, nu va mai fi singur niciodat, niciunde.
DlETRICH BONHOEFFER1

M GNDESC LA un joc. Este foarte posibil s fi fost i pentru tine primul joc din viaa ta. Nimeni n-a scris vreodat regulile acestui joc, dei toat lumea tie cum se joac. Nu este organizat n ligi sau federaii, nu este prezentat la televiziune, dar a fost i este jucat, ntr-o form sau alta, de oameni de orice ras sau cultur, de pe toate continentele, de-a lungul fiecrui secol din existena omenirii. Jocul se cheam cucu-bau". Regulile sunt foarte simple: nti i ascunzi faa n mini, apoi dai minile la o parte i spui bau". Este ciudat c oamenii nu joac acest joc cnd sunt aduli. N-ai s-auzi niciodat un cuplu spunnd altui cuplu: Haidei pe la noi vineri sear, s jucm cucu-bau!" i totui, cte un adult l va juca adesea cu vreun copil, poate chiar vreme-ndelungat!
78

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Adam nu mai era singur! Primul lucru pe care l consemneaz autorul Genezei despre om i femeie, dup crearea lor, este c amndoi erau goi i nu le era ruine".7 Nu am auzit nici o predic despre acest verset n biserica n care am crescut. Oare de ce spune scriitorul acest lucru? Nu cred c ideea e c artau bine pentru c fceau multe exerciii fizice i aveau un procent redus de grsimi n masa corporal! Scriitorul se refer probabil la cea mai profund dintre dorinele omeneti: dorina de a cunoate i de a fi cunoscut. Observai-i pe copiii de grdini n pauze: Ia uite la mine!" -strig ei la educatoare, la prini, la oricine trece pe lng terenul de joac. A fi vzut, recunoscut i ludat nseamn a ti c viaa este bun. Mai trziu, elevii din gimnaziu ncep s-i trimit bileele ca acesta: i place de mine? (Bifeaz una din csuele de mai jos)

Da Nu Poate

Cnd eti n gimnaziu (cnd ai ntre 12 i 15 ani), a fi cunoscut i plcut de alii echivaleaz cu cerul pe pmnt! Observai-i pe adolesceni civa ani mai trziu, cnd i dau ntlniri cu persoane de sex opus, cum las s se tie despre ei numai ce vor ei s descopere. Cei care se duc la cte-o ntlnire fr s-1 cunoasc absolut deloc pe cellat particip la ceea ce se numete o ntlnire pe nevzute", un fel de baba-oarba". Am cunoscut-o pe Nancy Berg - cea care ulterior avea s-mi devin soie - la o astfel de ntlnire. Dup aceea, am vrut s-o mai vd, dar nu tiam cum s dau de ea. Singurul lucru pe care-1 aflasem era c mergea la biserica din Whittier Area. Aa c am sunat acolo, am explicat c sunt pastor la o biseric aflat la o distan nu prea mare i aveam nevoie de numrul de telefon al unei enoriae pe nume Nancy Berg; era, mai mult sau mai puin, un lucru legat de slujba mea de pastor. Persoana care mi-a rspuns la telefon m-a lsat s atept aproape cinci minute. Ce nu tiam eu n acel moment era c Cu faa descoperit: autenticitatea
79

numele secretarei era Verna Berg, mama lui Nancy. Ea m-a rugat s atept la telefon, timp n care a sunato acas pe Nancy i a ntrebat-o dac ea dorea ca eu s am numrul ei de telefon. Nancy, adaug eu cu modestie, a ntrebat-o pe mama ei dac i-ar putea face chiar atunci legtura cu mine, la telefonul de acas! (Nu mi s-a spus, ns, acest detaliu dect peste cteva luni.)

O parte a procesului care are loc atunci cnd ne dm ntlnire cu cineva sau cnd ne mprietenim cu cineva sau cnd trecem printr-un tratament ori consiliere este tocmai dezvluirea progresiv a propriei persoane. Este o tatonare prudent, contieni fiind c exist n noi i aspecte mai puin plcute. ncercai s v imaginai admiraia resimit de primul brbat i prima femeie, cei dinainte de cderea omului n pcat. Fiecare lucru pe care-1 fceau, fiecare cuvnt pe care-1 rosteau, fiecare gnd care le trecea prin minte aduceau o bucurie negrit persoanei iubite. N-aveau nimic de ascuns, la modul propriu. Ia uite la mine!", i spunea Adam Evei, cu inocen desvrit... i, uitndu-se la el, Eva chiar simea o ncntare fr limite. Nu existau ascunziuri, nici lucruri nedezvluite, nici secrete vinovate care s-i poat despri. Aceast stare este exprimat n termeni fizici (erau goi i nu le era ruine") pentru c limbajul" dragostei sexuale este cel mai intim limbaj posibil pentru fiinele omeneti. n lumea ebraic strveche, actul dragostei sexuale era numit prin verbul a cunoate" pe cineva. Este actul suprem de vulnerabilitate i druire de sine, iar pentru primul brbat i prima femeie exprima transparena complet n fiecare aspect al relaiei lor. Ei erau cunoscui pe deplin i acceptai pe deplin. Apoi a urmat Cderea. Brbatul i femeia pe care i crease Dumnezeu n-au ascultat de El. Ceea ce urmeaz este o prezentare strlucit a felului n care lucreaz ispita. ncepe cu o ntrebare viclean din partea arpelui: Oare a zis Dumnezeu cu adevrat: 'S nu mncai din toi pomii din grdin'?"8 Dar Dumnezeu nu le spusese c ei nu pot mnca din nici un pom, ci le spusese c pot mnca din toi pomii, cu excepia unuia anume. Din toi ceilali pomi puteau mnca, i chiar ni se spune

80 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ct erau de plcui la vedere i buni la mncare". Ce-a spus arpele reprezenta o mistificare grosolan! Dar ce punea el la cale? Ei bine, arpele voia s planteze n Decizia de a pctui include ntotdeauna gndul c nu pot s am cu adevrat ncredere c Dumnezeu urmrete mereu binele meu. mintea femeii smna ndoielii cu privire la buntatea lui Dumnezeu. Nu cred c pot avea ncredere
c Dumnezeu urmrete binele meu. Cred chiar c dac II voi asculta pe Dumnezeu n absolut toate lucrurile, voi pierde ceva bun. Cred c mi voi purta singur() de grij. Mai bine s fiu gata s las deoparte ce spune Dumnezeu, dac este necesar. Decizia de a pctui include ntotdeauna gndul c nu pot s am cu adevrat

ncredere c Dumnezeu urmrete mereu binele meu. Femeia l corecteaz pe arpe, dar i ea, la rndul ei, red incorect instruciunile lui Dumnezeu. Eva spune: Dumnezeu a zis: ...nici s nu v atingei de el, ca s nu murii."9 Dumnezeu le interzisese s mnnce din fructele acelui pom, dar nu spusese nimic despre atingerea lor. Femeia l face pe Dumnezeu s par puin cam sever, un pic nerezonabil, astfel nct neascultarea fa de El s devin justificat, ntr-o oarecare msur... S mai observm un lucru: Cel Ru va lovi n punctele vulnerabile ale oamenilor. Cnd Dumnezeu dduse porunca, numai brbatul fusese de fa... aa c se presupune c femeia a obinut de la brbat informaia despre ceea ce spusese Dumnezeu. ngduii-mi, deci, s pun o ntrebare cititoarelor acestei cri: Ai cunoscut vreodat un singur brbat cu niscaiva dificulti de comunicare, care s nu ofere ntotdeauna relatri detaliate ale conversaiilor sale? arpele atac persoana care nu fusese prezent i care nu auzise direct ceea ce spusese Dumnezeu. S observm, de asemenea, c ea nu-1 implic pe brbat n acest proces. Cnd ne jucm cu ispita i suntem singuri, fr s spunem nimnui c suntem ispitii, devenim i mai vulnerabili. Textul ne spune c femeia a fost captivat de fructul acela, convins c este att bun de mncat i plcut la privit, ct i de Cu faa descoperit: autenticitatea
81

dorit pentru a dobndi nelepciune. Am putea spune c era obsedat de acel fruct. Se tot gndea la ce-ar pierde dac nu l-ar gusta... n absena lui Dumnezeu sau a altcuiva care s-o tempereze, pasul urmtor devine inevitabil. Eva mnnc fructul. Cderea brbatului este mult mai simpl: A dat i brbatului ei, care era lng ea, i brbatul a mncat i el."10 Nu te surprinde faptul c brbatul este puin cam pasiv aici? Aa este pcatul, de cele mai multe ori... ntreab un copil: De ce-ai fcut prostia asta?" i el va rspunde: Nu tiu!" Dac ai fi putut s-1 ntrebi pe Adam: De ce-ai fcut-o? De ce n-ai ascultat de Dumnezeu?", ce credei c v-ar fi rspuns? Nu tiu... La momentul acela mi s-a prut a fi o idee bun." Un gest banal - o mbuctur dintr-un fruct... Dar care a-semnat sfritul paraclisului! Fluturele i uraganul Exist o idee ntr-un domeniu denumit teoria haosului, conform creia un fluture care d din aripi ntr-o parte a lumii poate pune n micare o succesiune de evenimente care vor conduce la declanarea unui uragan n alt parte a lumii. n Geneza 3:6, fluturele a dat din aripi, iar n versetul 7 ncepe uraganul, care ne bntuie i pe noi azi. Numele lui este pcat", n fiecare zi citim despre el n ziare. "Atunci li s-au deschis ochii..."11 Asta i speraser brbatul i femeia! Dar au dat cu ochii de un comar pe care cu greu i l-ar fi putut imagina. Acesta a fost actul de natere al ruinii i al vinoviei. Brbatul i femeia s-au uitat unul la cellalt i au vzut c frumuseea imaginii lui Dumnezeu imago Dei - se tulburase i se deteriorase. S-au privit... i fiecare a descoperit n cellalt un strin. i-au acoperit goliciunea cu frunze de smochin.12 Vroiau s se ascund. Dezastrul spiritual care a lovit pmntul n ziua aceea a afectat extrem de profund natura uman. Aceasta este o parte important a doctrinei cretine despre cderea omenirii n pcat.
82

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti n prezent, oamenii vorbesc despre credina n buntatea fundamental a omenirii. Cretinii cred c este foarte bine c Dumnezeu i-a creat pe oameni. Ei sunt importani pentru El i adesea fac lucruri bune. Dar cretinii mai cred i c oamenii nu sunt simpli ageni neutri din punct de vedere moral care pot ntotdeauna s aleag binele, dac i dau toat silina. O dat ce a avut loc Cderea n pcat, ceva s-a ntmplat cu natura omeneasc. Acel ceva se numete depravare, stricciune, viciu". Apare la o vrst foarte fraged. Ce anse sunt s poi convinge un copil de doi ani s i dea i ie jucria pe care a monopolizat-o toat ziua, ba s i adauge: mi pare bine c-i place... Poate c vrei s-i dau i pturica?!" Depravarea este o condiie spiritual - disponibilitatea noastr de a-i rni pe alii sau de a lsa s li se ntmple ceva ru, dac aceasta ne ajut s ne atingem scopurile legate de siguran, de satisfacerea eului sau de anumite plceri. Vrem s facem ce este corect, dar suntem pregtii s facem ce este greit. Aa cum sticla este predispus la spargere sau nitroglicerina la explozie, noi suntem predispui s facem rul, dac sunt ndeplinite anumite condiii. Aceast predispoziie este de fapt depravarea, stricciunea. Este ceea ce se afl n spatele etichetelor noastre ca-atare". De aceea toi sunt ciudai". Motenirea" noastr nu const doar n excentriciti de ordin psihologic sau n rnile pe care ni le-au pricinuit alii. Reformatorii au numit aceast predispoziie corupere total pentru c afecteaz fiecare parte a fiinei noastre -comportamentul, gndurile, sentimentele noastre. Nu putem ndrepta singuri

aceast stare n care ne aflm. Am czut i nu ne putem ridica. Iar consecinele sunt nfiortoare. Adam i Eva au cunoscut ruinea i durerea de a fi nstrinai - de ei nii, unul fa de cellalt, de Dumnezeu, de restul creaiei. Din cnd n cnd, oamenii se ntreab: De ce le-a interzis Dumnezeu lui Adam i Evei s mnnce dintr-un pom anume? Dac nu ar fi existat o astfel de regul, ei niciodat nu ar fi fost neasculttori." Dar n acest detaliu al istoriei, Dumnezeu face un lucru de o Cu faa descoperit: autenticitatea
83

Dumnezeu le d brbatului i femeii posibilitatea de a alege, de a decide n cunotin de cauz. Adevrata comunitate nu se impune cu fora.

importan fundamental pentru comunitate: Dumnezeu le d brbatului i femeii posibilitatea de a alege, de a decide n cunotin de cauz. Adevrata comunitate nu se impune cu fora. Brbatul i femeia decid c exist un lucru pe care i-1 doresc mai mult dect comuniunea cu Dumnezeu. Ei nu au ncredere n El. Nu ascult de El. i uraganul lovete comunitatea. Aa face pcatul ntotdeauna. Mnia i rnete pe oameni, mndria i dispreuiete, pofta i folosete, neltoria i bate joc de ei -pcatul ucide ntotdeauna relaia. Adam aude paii lui Dumnezeu n grdin la ora obinuit. nainte, sunetul acesta l umplea de bucurie de fiecare dat cnd l auzea. nainte, cnd auzea paii aceia, alerga n ntmpinarea lui Dumnezeu, aa cum un copila spune A venit tata!" cnd aude c se deschide ua pe la cinci dup-amiaza. De data aceasta, ns, Adam este copleit de sentimente pe care nu le-a mai trit. De ast dat, sunetul acela - care pn atunci i trezise ncntarea i dorina vie de a-L vedea pe Dumnezeu - l face deodat s simt groaz i ruine... i-o ia la fug, dar nu n ntmpinarea pailor, ci ct mai departe de ei! Acum cunoate ruinea i teama. De data aceasta, se ascunde... Este o diferen ntre ceea ce se cheam solitudine i ascundere. Solitudinea este un dar de la Dumnezeu. A existat i nainte de Cdere. Este experiena de a fi o persoan unic, avnd abilitatea de a gndi, de a simi, de a evalua i de a face alegeri pe cont propriu. Solitudinea mbogete contribuia pe care o aducem noi comunitii. Poetul Rainer Mria Rilke scria: Dragostea const n dou singurti care se ntmpin, se ating i se protejeaz una pe

cealalt."13 Capacitatea pentru solitudine este un semn de trie interioar. Ascunderea, ns, este un blestem. A aprut dup Cdere i este motivat de ruine. A te piti, a te furia implic prefctorie i inducere n eroare. Ascunderea este asociat cu frica i
84

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti anxietatea. Ne diminueaz ntotdeauna contribuia la comunitate. Adam se ascunde. i Dumnezeu spune: Adam, unde eti?" Aceasta este una dintre cele mai uluitoare ntrebri ale Scripturii. De ce ntreab Dumnezeu aa ceva? Psalmistul scria c, indiferent unde s-ar duce, n-ar putea prsi niciodat sfera de cunoatere a lui Dumnezeu: Dac mi fac patul n Locuina Morilor, Tu eti acolo."14 Gndul c Adam ncerca s se ascund de Dumnezeu ar putea fi amuzant, dac n-ar fi att de trist - e ca i cum un bieel de patru ani sar juca de-a v-ai ascunselea cu Sherlock Holmes ntr-o cabin telefonic. Totui, iat c omniscientul Creator al cerului i al pmntului ntreab unde se afl omul, care nici mcar nu prsise grdina! De ce nu folosete Dumnezeu pur i simplu vederea Lui cu raze X pentru a-1 localiza pe Adam? Desigur c ntrebarea aceasta nu se referea la localizarea geografic a lui Adam. Nu este o cerere pentru obinerea de informaii, ca i cnd Dumnezeu ar avea nevoie de un sistem global de urmrire a creaturilor Sale. Este o invitaie. Dumnezeu i permite lui Adam s se ascund. Dumnezeu i ofer ocazia de a se lsa vzut. Dumnezeu are harul temerar de a-1 trata pe Adam ca pe o persoan, dei Adam l sfidase. Dumnezeu procedeaz astfel pentru c nimeni - nici mcar El nsui - nu poate s foreze pe altcineva s intre ntr-o relaie. Unul din semnele distinctive prin care o biseric sntoas se deosebete de o sect (sau de o biseric nesntoas) este acela c ntr-o comunitate autentic oamenii nu sunt niciodat forai sau manipulai si dezvluie viaa personal n cele mai fine detalii. Am un prieten care a fcut cndva parte dintr-un grup restrns, al crui conductor ncerca s-i determine pe oameni s dezvluie prematur detalii intime despre situaia lor financiar sau despre relaiile sexuale din trecut. i fcea s se simt stingherii spunndu-le: Ce, nu ai ncrede n ceilali membri ai grupului? Eti prea narcisist ca s vorbeti deschis despre aceste lucruri?" Dac te trezeti vreodat ntr-un astfel de grup sau ntr-o astfel de relaie, nu i spun doar s-o iei uurel n direcia opus, Cu faa descoperit: autenticitatea
85

ci pur i simplu s fugi, s fugi ct te in picioarele! Poi s mpingi pe cineva cu fora spre conformitate, dar nu spre comunitate. Dallas Willard scrie: Dumnezeu a ncredinat singura cheie care deschide prile cele mai ascunse ale sufletului omului n propriile lui mini omului i nu o va lua niciodat napoi, nici nu o va da altei persoane. Poate c vei reui s distrugi sufletul cuiva, dar nu i-1 vei descuia niciodat mpotriva voinei sale!"15 Adam, unde eti?" Adam rspunde: Te-am auzit... i mi-a fost fric... aa c m-am ascuns."16 Aceasta este prima dat cnd n Biblie este menionat frica. N-a existat fric nainte de Cdere! Dumnezeu ntreab: Cine i-a spus c eti gol? Nu cumva ai mncat din pom?!" Adam reflecteaz asupra importanei gestului de a-i asuma responsabilitatea pentru aciunile lui, i adun curajul i rspunde: Femeia..." Mai ru, el adaug: Femeia pe care mi-ai dat-o Tu ca s fie lng mine..."17 Cu alte cuvinte: Numai un pic, Doamne... a cui a fost, de fapt, ideea de a fi creat femeia aceea? Cnd eram doar eu i animalele, totul era bine." Adam strbtuse cale lung pn aici, de la discursul cu os din oasele mele"18 din capitolul precedent. Astfel intr n istoria omenirii nvinuirea. Credei c Adam i Eva aveau s fie ultimul cuplu cstorit n care partenerii dau vina unul pe cellalt? Acuzaiile, negarea, eschivarea - toate acestea sunt forme de ascundere care au marcat rasa uman din ziua aceea pn n prezent. Chiar dac Adam a ieit pn la urm la iveal din ascunztoare, el tot mai ncerca s ascund mcar o mic parte din vina sa. Pretindea c este mai nevinovat dect era n realitate.

Adam i Eva nu se ascund doar de Dumnezeu. Ei se ascund i unul de cellalt, att fizic (de asta e nevoie de frunzele acelea de smochin), ct i spiritual. A cunoate i a fi cunoscut - ceea ce a fost dintotdeauna cea mai mare bucurie a rasei umane - devine acum cea mai mare team a rasei umane. i ascunderea devine universal. Este i aceasta o parte a motenirii lsate de uragan.
86

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Un brbat care are nevoie disperat de un loc de munc las o cerere de angajare la o grdin zoologic unde auzise c aveau locuri vacante. Cererea dumneavoastr este puin ieit din comun, dar a avea ceva, spune directorul grdinii zoologice. Gorila noastr a murit cu ceva timp n urm i nu am avut bani ca s-o nlocuim. Dac suntei dispus s purtai un costum de maimu i s jucai rolul unei maimue, slujba v aparine!" Nu i se prea c arat chiar ca o goril, dar omul s-a gndit c, la urma urmei, e doar o slujb, aa c a semnat contractul i a fost angajat. Dup cteva zile n care s-a simit greoi i penibil, a nceput s prind gustul pentru ceea ce fcea, astfel c foarte curnd a devenit unul din principalele puncte de atracie ale grdinii zoologice. ntr-o diminea, cum se legna el de pe o lian pe alta cu ceva cam mult energie i prea mult entuziasm, s-a aruncat din greeal pe deasupra zidului i a aterizat n cuca alturat, care era ocupat de un leu african enorm. Omul nostru putea s simt rsuflarea fierbinte a leului aproape de faa sa. tia c era pierdut. Din reflex, a nceput s strige dup ajutor, cnd, dintr-o dat, leul i-a optit precipitat: Taci, neghiobule, c ne pierdem slujbele amndoi!" Tendina omului de a se ascunde este att de puternic, nct psihologii vorbesc despre simptomul impostorului": senzaia general c pn la un punct m prefac i c, dac alii ar ti adevrul despre mine, totul ar fi pierdut. Cu ct ne pricepem mai mult s lsm o impresie bun, cu att suntem prini mai strns n capcana singurtii. Dar noi nu am fost fcui pentru un astfel de trai! Apostolul Pavel spune c n comunitatea adevrat dragostea trebuie s fie autentic. Autorul Faptelor Apostolilor povestete c n comunitatea aceea nou-format, oamenii se ntlneau cu bucurie i cu inimi sincere"19; ei nvaser s nu mai pretind c sunt altceva dect ceea ce erau n realitate. Imagineaz-i cum ar fi viaa ta, dac ar disprea din ea orice form de prefctorie. ncearc s-i nchipui eliberarea i uurarea pe care le-ai simi tiind c nu trebuie s convingi pe nimeni c eti mai detept sau mai bun dect n realitate. Acesta este cu adevrat planul lui Dumnezeu pentru viaa omului! Cu faa descoperit: autenticitatea
87

n cele ce urmeaz, vom examina trei stadii ale deschiderii sau dezvluirii, care ne vor conduce la niveluri mai profunde de autenticitate. Comunicare precaut Unii - n special, psihologi2" - au afirmat c ar trebui s spui mereu ce-i trece prin cap i s nu lai nici un gnd sau nici un sentiment neexprimat. Eu cred c acest lucru nu este nici nelept, nici biblic. Exist momente n care trebuie s fim n mod deliberat selectivi cu ceea ce dezvluim sau nu. Unul din aceste momente este atunci cnd, ca s-1 parafrazez pe Neil Plantinga, mtua Edna spune: i-a plcut salata mea din boabe de fasole mexican, carne conservat, brnz moale i jeleu de zmeur?" n acest caz nu e nevoie s spui: Mtu Edna, a putea s fiu politicos i s vorbesc n generaliti superficiale, dar vreau s fiu profund autentic cu dumneata. Sunt contient c n

adncul fiinei mele - foarte aproape de locul unde este salata dumitale acum - experimentez reacii de repulsie brusc i dezgust. Tanti Edna, ce i-a trecut prin cap cnd ai fcut salata aia? Ar trebui s i se interzic accesul n buctrie pe tot restul vieii!!" n astfel de momente, mai degrab fii politicos i superficial. Cnd eti implicat n afaceri este chiar indicat s fii precaut. Eu nu a angaja un agent imobiliar care s le spun oamenilor a cror cas vreau s-o cumpr: Ei bine, asta este oferta pe care v-o facem; dar vreau s fiu ct se poate de sincer cu dumneavoastr., nu vreau s existe nici un fel de masc. Clienii mei sunt dispui s plteasc, de fapt, cu douzeci de mii de dolari mai mult, dac este nevoie, pentru a obine aceast cas!" La nivelul relaiilor individuale, vei da mereu peste persoane fa de care ar trebui sa manifeti totdeauna reinere. Autorul crii Proverbe ne sftuiete: Un brfitor nu poate s pstreze nici un secret; ai grij n preajma oamenilor care vorbesc prea mult."21 Scriitorii crilor biblice ne avertizeaz s fim nelepi cu privire la ceea ce le dezvluim altora. Mai ales, nu f dezvluiri
88

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti complete n faa unei persoane care nu este demn de ncredere. Exist pericolul s fii rnit ru de tot! Comunicarea precaut i are locul ei, dar nu acolo unde se afl comuniunea profund. Autenticitatea de fiecare zi Nu este nimic mai cuceritor sau mai atrgtor dect o persoan ntr-att de sigur c este iubit de Dumnezeu, nct triete cu un spirit de deschidere i transparen, i fr pic de viclenie. Aceasta este calitatea care m-a atras cel mai mult la soia mea. i voi da un exemplu, dac promii c va rmne ntre noi doi! Unul din momentele definitorii ale oricrei relaii dintre un brbat i o femeie care sunt prieteni i ies mpreun este acea prim ocazie n care brbatul o vede pe femeie fr machiaj (sau cu prul pe bigudiuri!). Machiajul este arta managementului facial". Nu vrei s te vad vreun tip cu faa ta natural, nenfrumuseat. Aa c machiajul este destinat s-i fac ochii s par mai mari, buzele mai pline, nasul mai frumos, faa mai luminoas i s ascund toate celelalte defecte i imperfeciuni. Nancy i cu mine ne ntlneam deja de cteva luni. ntr-o zi, m-am dus la ea acas neanunat i am gsit-o n timp ce ea i colega ei de apartament puneau tapet. Nancy purta blugi i un tricou maro jalnic. Era prima dat cnd o vedeam c nu purta lentile de contact; n schimb, avea o pereche de ochelari cu rame uriae de baga. Prul i fugea n toate prile i nu purta nici un gram de fard, nici ruj, absolut nimic... Brusc am vzut-o aa cum n-o mai vzusem niciodat. De fapt, am tiut c sunt atras de ea, pentru c m-am trezit gndindu-m: mi place cum arat acum, mi place faa ei fr nici un fel de machiaj." Dar noi nu ncercm s ne ascundem doar imperfeciunile fizice. Cei mai muli dintre noi ne strduim din greu s mascm i cusururile care ne deterioreaz caracterul. Pe lng transparena ei fizic - aa, nemachiat cum era - un alt lucru care m-a atras la Nancy, unul din lucrurile pe care le admir cel mai mult, este un anume fel de transparen a spiritului. Cu faa descoperit: autenticitatea
89

Trebuie s-i spun c, la fel ca mine, nici ea nu este o persoan perfect. Avem o csnicie ct se poate de omeneasc, avem parte i noi de suiuri i coboruri. Totui, am descoperit n Nancy un fel de libertate, o aplecare nativ pentru autenticitate, o lips de prefctorie. Are o calitate ct se poate de practic -disponibilitatea de a-i lsa pe oameni s tie cine este, ce gndete i ce este n inima ei, fr s-i fac prea multe griji cu privire la cine sunt cei n cauz sau care ar putea fi consecinele. Cred c am fost atras de aceast calitate n mare parte fiindc i eu m lupt s dobndesc acest fel de libertate. Sunt destule situaiile n care descopr c sunt mult mai calculat dect mi-a dori s fiu; situaii n care m strduiesc din greu, dar n mod subtil, s dirijez ceea ce crede cealalt persoan despre mine; situaii n care scot n eviden opinii cu care cred c ceilali ar fi de acord sau cnd povestesc ntmplri care m fac s par mai detept, mai puternic sau mai de isprav dect sunt n realitate. Folosesc prea mult fard! Autenticitatea este unul dintre domeniile n care mi doresc cel mai mult s cresc. Apostolul Pavel are o expresie foarte frumoas pe care o adreseaz bisericii din Corint, atunci cnd vorbete despre cum este posibil ca oamenii s triasc n comunitate - cu faa descoperit". Pavel folosete aceast expresie cnd rezum ntlnirea dintre Moise i Dumnezeu, pe Muntele Sinai. Faa lui Moise strlucise atunci.22 Noi vorbim astzi despre oameni fericii ale cror chipuri strlucesc. Oamenii au gsit o expresie pe care o folosesc cnd vorbesc , de exemplu, despre o mireas. Ei spun c ea radiaz de fericire". Faa lui Moise strlucea. Presupun c oamenii care l-au vzut atunci au fost foarte impresionai de aceast strlucire. S-a dus vorba c Moise are o fa strlucitoare". Cnd se uitau la el, oamenii scoteau exclamaii de uimire. Era ceva deosebit. ntr-o diminea, Moise s-a trezit, s-a uitat n oglind n timp ce se rdea sau fcea altceva de genul acesta, i a observat c faa lui nu mai strlucea chiar aa de tare. i pierdea strlucirea, la fel
90

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti De vreme ce suntem siguri de dragostea lui Dumnezeu, orice s-ar ntmpla, putem face un lucru foarte curajos: nu mai trebuie s pretindem c suntem mai buni dect suntem de fapt. Putem tri cu faa descoperit"!
cum un om, care a fost la mare n iulie, ncepe s-i piard bronzul n septembrie. El i-a dat seama c, dac oamenii l vor vedea din acel moment, vor fi mai puin impresionai de el. Nu va mai fi att de deosebit. Pavel scrie c Moise i punea o mhram peste fa, pentru ca fiii lui Israel s nu-i pironeasc ochii asupra sfritului a ceea ce era trector".23 Experii n Noul Testament au opinii diferite cu privire la ce a

vrut Pavel s spun, de fapt, n acest fragment. Dar m ntreb dac nu cumva, n parte, ceea ce se ntmpla era c Moise ar fi vrut ca oamenii s cread c el era mult mai strlucitor din punct de vedere spiritual dect era n realitate. Aa c Moise i-a acoperit faa cu un vl... Nu tim ct timp 1-a purtat sau cnd a decis c e momentul s renune la el. Bnuiesc c atunci cnd soia lui i-a spus: Moise, d-i jos vlul la stupid. Nu pcleti pe nimeni!" Ea putea s mai adauge: Eu, personal, m bucur c nu-i mai strlucete faa. Nu puteam s dorm deloc noaptea; era ca i cnd a fi dormit n acelai pat cu un licurici gigant. Scoate-i vlul!" Ce uurare trebuie s fi fost s dea vlul la o parte - s le arate oamenilor c era el, Moise cel real, cel obinuit! Pavel continu spunnd c, de vreme ce suntem siguri de dragostea lui Dumnezeu, orice s-ar ntmpla, putem face un lucru foarte curajos: nu mai trebuie s pretindem c suntem mai buni dect suntem de fapt. Putem tri cu faa descoperit"! Fr disimulare. Fr mti. Fr s ne ascundem. Este vorba aici despre mai mult dect urmrirea sntii emoionale. Problema noastr nu este c suntem nite copii ruinoi care ne ascundem, cnd ar trebui s fim deschii. Dezvluirea sinelui nu vindec, singur, decderea noastr profund. Este ca i cum Hitler ar spune: Ei bine, poate c sunt un psihopat vinovat de genocid, dar pur i simplu acesta sunt Cu faa descoperit: autenticitatea 91 eu, fie c v place, fie c nu..." Nu avem nevoie doar de deconspirare. Avem nevoie de iertare, de vindecare i har. Pentru aceasta a mers Isus la cruce. La cruce sunt dezvluite ntreaga msur a pcatului nostru i msura deplin a harului lui Dumnezeu. Singurul loc n care dezvluirea este cu adevrat sigur este la piciorul crucii. Richard Foster scrie: Fr cruce, disciplina mrturisirii ar avea doar un efect psihologic, terapeutic. Dar este cu mult mai mult de-att. Ea implic o schimbare obiectiv n relaia noastr cu Dumnezeu i o schimbare subiectiv n noi nine. Este mijlocul prin care se ajunge la vindecarea i transformarea spiritului interior." Acum a vrea s-i pun o ntrebare personal: Care este vlul tu? Care este lucrul n spatele cruia te ascunzi pentru a nu fi cunoscut aa cum eti? Unii oameni se ascund n spatele unei conversaii superficiale. Pot s spun o droaie de nimicuri i s devin chiar foarte abili n a vorbi mult fr s spun nimic. Ei pot s vorbeasc liber despre vreme sau despre munca lor sau despre echipa favorit. Dar toate cuvintele lor nu sunt altceva dect un scut. Ei i ascund inima. Alii se ascund n spatele umorului. Acetia pot avea un dar deosebit de a te face s rzi. Dar poi observa, n timp, c atunci cnd discuia devine aprins sau trist sau se ajunge la chestiuni personale, ei gsesc o cale de a face o glum. Se ascund n spatele unei fee zmbitoare. Fiecare dintre noi i d silina s se ascund n spatele unui scut, scrie Paul Tournier. Pentru unul, astanseamn o tcere misterioas care se constituie ntr-un adpost impenetrabil. Pentru altul, este vorbria goal, statul la taclale... Altul se ascunde n spatele timiditii sale, astfel nct s nu gsim nimic s-i spunem; un altul se ascunde n spatele unei neruinate ncrederi n sine, care l face s par invulnerabil."25 Unii oameni i folosesc inteligena ca pe o mhram", ca pe un vl. Alii folosesc ignorana. Unii se nvluie n lucrurile cu 92

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti care se in ocupai tot timpul, n munca lor, n vasta lor competen i n succesul lor. Alii au vluri de tehnologie avansat, cu telecomenzi i tastaturi. Ironic este faptul c muli oameni din biseric se acoper cu vlul spiritualitii. Ei citeaz versete din Biblie sau vorbesc n formule de genul am o pace desvrit" sau Dumnezeu deine controlul". Ei pot spune lucruri pe care este imposibil s le contrazici, dar cuvintele lor sunt anuri i fortificaii menite s-i protejeze, nu poduri spre relaii cu alii. Poate prea ca un vitraliu, dar tot vl rmne.

Care este vlul tu? Dac nu eti sigur, cei apropiai i pot spune. Dac pori un vl n jurul inimii tale, dac ajungi destul de bun n a descifra ce vor ceilali i apoi le oferi acel lucru, dac i perfecionezi arta de a proiecta asupra altora imaginea potrivit, s-ar putea s-i impresionezi pe unii oameni. Dar vei fi din ce n ce mai puin radios, din ce n ce mai puin viu, cu fiecare zi care trece. S-ar putea s-i impresionezi pe oameni, dar nu-i vei face prieteni. Ironia vieii este c noi suntem atrai de oamenii care triesc cu faa descoperit. Un prieten mi spunea c lucrul extraordinar care ne atrage la copii este c ei nu au nvat nc s-i controleze faa. i cnd se apropie maina cu ngheat, i cnd trebuie s mnnce spanac, i cnd cred c se ascunde un monstru sub patul lor, feele lor exprim exact ce este n inima lor. ns pe msur ce cretem i naintm n vrst, noi nvm s ne controlm expresia chipului. Ne nvm faa s ascund i s stea n gard. Ne antrenm faa s arate ncreztoare cnd inima ne este ngrozit, s arate pioas cnd inima ne este torturat de ispit sau de vin. Adesea ne exprimm admiraia pentru oamenii care au nvat s-i domine faa. Dar nu spre acetia suntem atrai. Suntem atrai de oamenii cu faa descoperit. Alan McGinnis26 scrie c Papa Ioan al XXIII-lea, unul dintre cei mai iubii conductori religioi ai secolului al XX-lea, era ntmpinat cu cldur oriunde se ducea, n mare parte datorit Cu faa descoperit: autenticitatea
93

Ironia mtilor este c dei le purtm pentru a-i face pe alii s aib o prere bun despre noi, reuim s-i convingem de asta numai dup ce le scoatem. lipsei lui de prefctorie i ostentaie. El nu a pretins niciodat c ar fi mai mult dect era n realitate." A avut probleme toat viaa cu o greutate prea mare. Provenea dintr-o familie srac de rani. Unul din primele lucruri pe care le-a fcut dup ce a devenit Pap a fost s viziteze o nchisoare mare din Roma. In timp ce-i binecuvnta pe deinui, a fcut afirmaia c ultima dat cnd se aflase ntr-o nchisoare a fost atunci cnd i-a vizitat vrul! Altdat, Papa era la o petrecere, cnd i-a fcut apariia o femeie mbrcat ntr-o rochie scurt. Papa a fcut ulterior urmtorul comentariu: Unul din neajunsurile faptului c sunt Pap este acesta: de obicei, dac o femeie ca aceasta apare la o petrecere, toat lumea se uit la ea. Dac eu sunt la o petrecere i apare o astfel de femeie, toat lumea se uit la mine." A tri cu faa descoperit nseamn a face un legmnt c nu voi ncerca s pretind niciodat c sunt mai bun dect n realitate. Aceasta nseamn c voi face urmtoarele: Voi renuna s mai ncerc s fiu pe placul tuturor. Voi cultiva curajul de a exprima ceea ce preuiesc cu adevrat, ceea ce mi place i iubesc,

chiar dac presupun c persoana cu care vorbesc nu va fi de acord cu mine sau va dezaproba alegerea mea. Voi recunoate deschis cnd greesc, n loc s cedez ispitei de a ascunde greeala, de a-i gsi justificare sau de a nscoci aspecte pozitive. Ironia mtilor este c dei le purtm pentru a-i face pe alii s aib o prere bun despre noi, reuim s-i convingem de asta numai dup ce le scoatem. Dac vrei s ai relaii n care oamenii i mprtesc cele mai profunde gnduri, trebuie s faci un singur pas. Aa cum spune Sidney Jourard27, care a cercetat acest domeniu timp de mai muli ani, dezvluirea atrage dezvluire". Dezvluirea de sine
94 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti are o putere enorm. Un pshioterapeut spunea odat c cel mai convingtor mod de a-1 determina pe un pacient s se deschid este s-i spui un secret care te-ar putea rni, dac ar fi divulgat de ctre acesta.

Transparen total fa de prietenii de ncredere


Ajungem astfel la cel mai profund nivel de dezvluire: cnd spunem altei persoane acele aspecte ale vieii noastre care ne fac cu totul vulnerabili. La acest nivel, ndrznim s descoperim domenii n care am avut eecuri sau lucruri de care ne simim stnjenii i care in de intimitatea noastr cea mai profund. O astfel de dezvluire nu trebuie s fie tratat cu superficialitate. Unul din scriitorii care au scris cel mai frumos despre prietenie, un clugr englez din secolul al XH-lea, pe nume Aelred de Rievaulx28, scria c le datorm dragoste tuturor oamenilor, dar numai unuia care s-a dovedit cu adevrat prieten fa de noi i putem ncredina tainele inimii". Alan McGinnis29 observ c unul cele mai cuceritoare i mai distinctive aspecte ale vieii lui Isus era transparena Sa remarcabil. Spre deosebire de muli lideri religioi care i triesc viaa la distan de adepii lor - izolai, inaccesibili, fr s poat fi cunoscui - Isus a trit o via obinuit. El le-a permis prietenilor Si s-L vad n momente necenzurate de bucurie, tristee, mnie sau oboseal. Ucenicii lui Isus n-au fost niciodat nevoii s ghiceasc dac Isus era ncntat sau dezamgit de ceva. Pe msur ce viaa I se apropia de sfrit, El nu ncerca s-i conving pe ucenici c este plin de optimism. A fost att de transparent, nct i-a asumat riscul sinceritii totale, spunndu-le: Sufletul Meu este cuprins de o ntristare de moarte."30 Isus a fost acea fiin uman care, ajuns la viaa adult, nu a nvat niciodat s-i controleze expresia feei. Pentru a Se asigura c ucenicii au neles caracterul deliberat al expunerii i deschiderii Sale fa de ei, nainte de a muri, Isus le-a spus: Cu faa descoperit: autenticitatea 95 Nu v mai numesc robi, pentru c robul nu tie ce face stpnul su; ci v-am numit prieteni, pentru c vam fcut cunoscut tot ce am auzit de la Tatl Meu."31 Isus a lansat modelul dezvluirii profunde fa de cei civa prieteni de ncredere. Tu, cum stai n aceast privin? Exist n viaa ta cineva care tie totul despre tine? Fiecare persoan de pe aceast planet ine n sine cteva secrete adnci: - Poate c ai fcut lucruri de care i este ngrozitor de ruine sau ai fcut alegeri care i-au produs atta durere, nct ncerci s nu te mai gndeti la ele. - Poate c ai fost victima unor gesturi care sunt att de rele, nct nu poi s vorbeti despre ele. - Poate c sunt implicate sentimente precum depresia sau anxietatea, i acestea sunt att de profunde, nct nu tii dac mai poi rezista. - Poate c aceste secrete implic obiceiuri sau modele de comportament pe care nu le poi nfrnge i care te fac s te simi slab. Fiecare persoan are rnile, cicatricele sau suferinele sale. De la Cdere ncoace, tendina noastr este s ascundem toate acestea, ca i cnd viaa noastr de asta ar depinde. Este total greit. Viaa noastr depinde de msura n care ne lsm descoperii. Tinuirea nu vindec.

Acest lucru este valabil pn i la nivel fizic. Cercetrile contemporane indic existena unei legturi ntre dezvluirea de sine i sntatea fizic. Timothy Jones32 afirm c studiile relev faptul c oamenii care mrturisesc lucrurile rele pe care le-au fcut i discut despre trsturile care i deranjeaz experimenteaz o mbuntire a strii fizice att pe termen scurt, ct i pe termen lung. Cercettorul James Pennebaker scrie: S-ar prea c exist [n noi] ceva ca un impuls care ne mpinge spre mrturisire. Nedezvluirea gndurilor i a sentimentelor noastre poate s fie un lucru nesntos. Din contr, dezvluirea lor poate aduce sntate."33 Eti iubit doar n msura n care eti cunoscut. Poi fi pe de-a-ntregul iubit doar dac eti cunoscut pe de-a-ntregul.

96 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Asta seamn foarte mult cu ceea ce spune Iacov n epistola sa: Mrturisii-v pcatele unii altora i rugai-v unii pentru alii, ca s fii vindecai."34 Dar ieirea din ascunztoare nu este necesar numai pentru binele trupurilor noastre; i sufletele noastre au nevoie de ea. Dumnezeu nc ntreab, cu rbdare, ceea ce 1-a ntrebat i pe Adam n grdin, cu att de mult timp n urm: Adame, unde eti? Nu vrei s ai ncredere n Mine? Vrei s nu te mai ascunzi? Te vei ntoarce la convieuirea noastr, n comunitate?" Poate c pori cu tine de ani de zile un secret. ncerci s nu te gndeti la el, dar... este acolo, ntotdeauna prezent. Te mpiedic s trieti deplin experiena dragostei. Chiar dac i spune cineva c te iubete, n luntrul tu tu i spui: Da, dar nu tii tot adevrul despre mine. Dac ai ti totul,
poate c n-ai mai spune vorbe mari!

Iat de ce a cunoate i a fi cunoscut sunt lucruri eseniale n via: nu poi fi iubit pe deplin, dac nu eti cunoscut pe de-a-ntregul. Eti iubit doar n msura n care eti cunoscut. Poi fi pe de-antregul iubit doar dac eti cunoscut pe de-a-ntregul. Acesta este, de asemenea, motivul pentru care practica mrturisirii sau a confesiunii a stat ntotdeauna la baza marilor micri de nnoire din biseric. Din cauza pcatului, ncercm s ne ascundem, pcatul duce la separare, iar aceasta duce la distrugerea comunitii. Prin mrturisire, revenim n comunitate. Ieim din ascunztoare. Dietrich Bonhoeffer scrie: Dac un cretin este ntr-o relaie suficient de apropiat cu un frate, nct s i se poat mrturisi, nu va mai fi singur niciodat, niciunde."35 Dou cuvinte descriu n principal acest nivel de deschidere profund: autodezvluirea i mrturisirea. Sigur c se suprapun parial, dar ambele sunt folositoare. Dezvluirea de sine vine din sfera psihoterapiei. nseamn s vorbim nu numai despre greelile pe care le-am fcut, ci i despre lucrurile care nu se Cu faa descoperit: autenticitatea
97

ncadreaz, din punct de vedere tradiional, n categoria confesiunii: ruinea legat de nfiarea fizic, de exemplu, sau chinul sufletesc al victimei unui abuz sexual. Este nevoie ca aceste secrete s fie scoase la lumin. Confesiunea, n schimb, este un termen spiritual i moral. Implic numirea unor pcate clare ca parte a procesului de pocin i reconciliere. Ne aduce aminte constant de faptul c nu avem nevoie numai de empatie i vindecare, ci i de curire i iertare. Cred c mrturisirea pcatelor noastre unei alte fiine omeneti este un lucru extrem de important, nu pentru c Dumnezeu ne cere acest lucru nainte de a ne acorda iertarea, ci pentru c este o putere extraordinar n a fi cunoscui pe deplin i n a auzi pe altcineva amintindu-ne c Dumnezeu ne-a iertat. Aa cum spunea Bonhoeffer (al crui tat a fost psihiatru): n prezena unui psihiatru sunt doar un om bolnav; n prezena unui frate cretin pot ndrzni s fiu un pctos."36 Cnd oamenii ncep s se deschid la un asemenea nivel, devine posibil adevrata comuniune aceea pe care a avut-o Dumnezeu n plan pentru noi. mi amintesc acum de un cuplu cstorit pe care l cunosc. Soul s-a luptat ani la rnd cu tipare de

comportament sexual de tip compulsiv. Cnd era plecat n cltorii de afaceri, viziona filme pentru aduli. El avea secrete despre care tia c pot provoca mult ru csniciei sale. Unul din lucrurile cele mai dificile pe care le-a fcut vreodat a fost s-i spun soiei sale aceste secrete. i era att de ruine, nct nu putea s-o priveasc n ochi n timp ce-i vorbea despre lupta sa interioar. I-a cerut iertare soiei. I-a promis c va cuta o persoan de ncredere care s-1 susin i fa de care s fie deschis i s dea socoteal pentru ceea ce face. A promis c va face tot ce e nevoie pentru a scpa de aceste obiceiuri. A ncercat s ghiceasc reacia soiei. i-a imaginat sute de scenarii diferite. El tia c ea va fi rnit; se gndea c va fi surprins. A sperat c l va ierta; se temea c ea l va dispreui. Dar cnd i-a rspuns, ea a fcut-o ntr-un mod n care el nu s-ar fi ateptat niciodat. Sttea acolo, tcut, cu ochii plini de lacrimi. Apoi, ezitnd, a
^
98

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti nceput s-i spun povestea ei. Avea i ea secretele ei. n timpul liceului, un pastor de tineret de la biserica la care mergea i-a trdat ncrederea i a iniiat o relaie sexual cu ea. Ea purtase singur povara vinoviei i a remucrii pentru acea relaie, timp de cincisprezece ani. Datorit deciziei soului ei, a cptat i ea curajul de a fi transparent, deschis cu el. Dezvluirea la acest nivel a fost neplcut, stnjenitoare, riscant i dureroas. Dar acest cuplu a ajuns la un nivel de vindecare, apropiere i intimitate aa cum nu se mai ntmplase niciodat n viaa lor. Dac nu s-ar fi deschis unul fa de cellalt, ar fi putut ajunge ca, dup patruzeci sau cincizeci de ani de csnicie, s prseasc aceast lume, fiindu-i nc, pn la un punct, strini unul altuia. Acest cuplu va putea spune oricnd c decizia de a fi transpareni a fost cel mai mare dar pe care l-au fcut relaiei lor. Dup atia ani n care purtaser mti, ei au nvat - fie i trziu, fie i puin - ceva din ceea ce nseamn s fii descoperit pe deplin i s nu-i fie ruine. Unul din cei mai importani pai pe care i-ai putea face ctre trirea n comunitate este acesta: ncearc s gseti pe cineva n viaa ta care s tie totul despre tine. Bineneles c nu putem face acest lucru dintr-odat. Uneori, din cauza nevoii emoionale, a unei judeci greite sau a suferinei, o persoan i deschide sufletul prea mult i prea repede fa de o alt persoan pe care nu o cunoate. Exist cteva semnale de avertizare de care e bine s ii seama i care-i vor spune cnd s-o lai mai moale", fie c este vorba de o persoan, fie de un grup: Folosirea umorului ntr-un mod nepotrivit. Unii oameni sunt stnjenii de o sinceritate absolut i ncearc s scape de acest sentiment de stnjeneal, folosind umorul pentru a crea o oarecare distan ntre ei i cellalt. Sau s-ar putea s-1 ridiculizeze pe cel care i deschide sufletul. Dac se ntmpl acest lucru, se poate observa c mtile ncep s fie puse la loc. Afirmaii acuzatoare sau sfaturi precipitate. Un prieten de-al meu se afla ntr-un grup restrns i vorbea despre lupta sa cu pofta trupeasc. Era o dezvluire important, n care el i asuma un Cu faa descoperit: autenticitatea
99

risc. Rspunsul imediat al unui brbat din grup a fost: Eu nu pot nelege deloc acest lucru!" mi venea s-1 ntreb: Ce fel de robot lipsit de pasiune, cu impulsuri sexuale reprimate i fr hormoni eti?! Poate c nu eti cu mult mai avansat nici din punct de vedere spiritual, poate c pur i simplu i lipsete cldura, nelegerea... Ai o problem cu armul!" nelarea ncrederii. Cnd spui cuiva un secret, i ncredinezi persoanei respective o parte din inima ta. Este nevoie de mult disciplin verbal pentru a aprecia cum se cuvine aceast ncredere, i unii oameni pur i simplu nu au un caracter adecvat pentru aceasta. Testeaz mai

nti capacitatea celuilalt de a pstra secrete mici, nainte de a-i ncredina secrete importante. Aa cum spunea Bonhoeffer, un prieten demn de ncredere pstreaz secretul mrturisirii aa cum lar pstra nsui Dumnezeu".37 Pentru c tot am nceput acest capitol cu un joc pentru copii, poate c ar fi potrivit s-1 ncheiem la fel... Este vorba de un alt joc, care are mai multe denumiri; copiii mei l numeau ncrederea". Este nevoie de doi participani: unul este cel care are ncredere i cellalt este cel n care trebuie s aib ncredere cel dinti. Primul st la o distan de un metru de cel de-al doilea i se las s cad pe spate. Bineneles c cel de-al doilea trebuie s-1 prind i s nu-1 lase s cad. Ca s joci corect, trebuie s fii absolut vulnerabil: n-ai voie s te uii n spate, nici s lai un picior mai n spate, pe care s te sprijini, n caz c cellalt nu te prinde. Viaa ta este n minile celuilalt juctor. De ce jucm un joc att de riscant? Presupun c-1 jucm pentru c undeva, n luntrul nostru, tim c viaa nu merit trit dac nu putem avea ncredere. l jucm pentru c, de fiecare dat cnd ne lsm s cdem pe spate i suntem prini, capacitatea noastr de a ne ncrede n cineva crete i devine mai puternic. Cred c este inevitabil ca relaiile s stagneze i s moar, atunci cnd cei implicai nu-i mai asum riscul dezvluirii propriei persoane. Fceam parte la un moment dat dintr-un grup care devenea din ce n ce mai anost. Nu era ceva groaznic;
100

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti oamenii nu sufereau din cauza aceasta. Problema era doar c eram tot mai superficiali. Dei vorbeam despre familiile noastre i despre viaa personal, ne era foarte greu s trecem dincolo de suprafa. Apoi, ntr-o dup-amiaz, un membru al grupului a nceput s ne vorbeasc despre un proiect important care nu mergea bine. Ochii i se umpluser de lacrimi n timp ce ne spunea c se teme de eec. El era acum cel care avea nevoie s se ncread n ceilali c-1 vor prinde i nu-1 vor lsa s cad. Dar nu era jocul de-a ncrederea"... era via! Ii asumi un risc de fiecare dat cnd faci acest lucru. Riscul este un aspect indispensabil al unei autentice dezvluiri de sine. n acest sens, a fi ntr-o relaie este ca mersul pe biciclet. Relaiile nu rmn niciodat pe loc. Relaiile sunt ntr-o continu micare i transformare: fie spre o mai mare profunzime, fie spre o tot mai evident superficialitate. Asemenea Mrii Moarte, o persoan care ine totul nchis n sine ajunge s fie inert i neroditoare. Se pare c, pentru ca relaiile - din csnicie, din prietenii, din grupurile mici - s rmn proaspete i s se dezvolte, este nevoie s ne asumm un anume coeficient de risc n dezvluirea de sine. Dar, n special dac vrem s ne jucm jocul ncrederii", vom cuta fidelitate. Vom cuta o inim loial. In jocul copiilor, cderea este opional i poate fi evitat. n viaa real, ns, noi trim ntr-o lume deczut. Toi cdem, unii cdem des i uneori ne lovim ru. Dac ncercm s ne ocupm singuri de cderea noastr, dac ncercm s-o pstrm secret, pn la urm ne va distruge. Dumnezeu a pregtit o cale mai bun. El a format o comunitate n care oamenii pot tri cu feele descoperite. Chiar este posibil s trieti aceast via fr s te ascunzi. Tot ce-ai nevoie este doar ncredere.

Cu faa descoperit: autenticitatea


nva s dansezi!

101

1. Gndete-te la o ocazie n care cineva i-a nelat ncrederea. Ce s-a ntmplat? Ct de greu sau ct de uor i este s ai acum ncredere n oameni? 2. Noteaz pe urmtoarea ax situaia n care te afli:
Ascundere Deschidere

n ce punct de pe aceast ax te afli n prezent? Unde ai vrea s fii? 3. Care sunt calitile pe care le caui la o persoan de ncredere? 4. Att solitudinea, ct i ascunderea au de-a face cu singurtatea. Cum defineti fiecare din aceti termeni i cum crezi c afecteaz fiecare n parte comunitatea? 5. Dac exist un vl n spatele cruia te ascunzi, care este vlul tu? - Conversaia superficial - Umorul - Inteligena - Preocuprile / succesul - Timiditatea - Spiritualitatea - Altul:_________________ 6. Care este pasul pe care l-ai putea face pentru a dezvlui ceva mai mult din persoana ta, ntr-o relaie mai apropiat?
102 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti 7. Gndete-te la una din comunitile din care faci parte: un grup restrns sau familia, de exemplu. Ce factori exist, care ar putea fi obstacole n calea intimitii? - Folosirea nepotrivit a umorului - nclcarea confidenialitii - Afirmaii acuzatoare - Sfaturi acordate n prip - Altele:__________________ Care ar fi modul cel mai potrivit de abordare a acestor factori? 8. Trece n revist ncercrile pe care s-ar putea s le fi fcut n timpul zilei pentru a te ascunde. Practic astzi libertatea de vorbire". Vezi ct de bine te descurci n cultivarea transparenei.
CAPITOLUL 5

LAS PIETRELE JOS: ACCEPTAREA

Adevrul este c l iubesc pe Dumnezeu doar att ct l iubesc pe cel pe care l iubesc cel mai puin.
DOROTHY DAY1

Poi s spui, fr s greeti, c L-ai creat pe Dumnezeu dup chipul tu, atunci cnd ajungi la concluzia c Dumnezeu i urte i El pe oamenii pe care-i urti tu. ANNE LAMOTT2

ACUM CIVA ANI, am vizitat un mic muzeu de pe insula Nantucket, dedicat unei organizaii de voluntari nfiinat cu secole n urm. Cltoriile pe mare erau extrem de periculoase n vremea aceea. Muli i pierdeau viaa la nici doi kilometri de mal, din cauza furtunilor din Oceanul Atlantic care se npusteau cu furie asupra rmului stncos al statului Massachusetts. Aa c, un grup de voluntari s-au lansat n afacerea salvrii de viei omeneti. Ei s-au unit pentru a forma o organizaie care avea s fie numit Humane Society" - societatea de salvare a celor care se necau. Oamenii acetia au ridicat mici adposturi de-a lungul rmului. Aveau oameni care cercetau marea tot timpul. Dac naufragia vreo corabie, se anunau imediat i fceau tot ce puteau i depindea de ei pentru a salva ct mai multe viei. 104 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Nu-i riscau viaa de dragul banilor sau al recunoaterii meritelor lor, ci numai pentru c preuiau viaa omeneasc. Ei au adoptat i un motto care s le aminteasc ce era n joc:
Trebuie s iei n larg, dar nu e obligatoriu s te i ntorci.

Nu prea sun a slogan atrgtor pentru eventualii recrui, nu-i aa? Dar asta a fost! Este fascinant s citeti relatri despre felul n care aceti voluntari riscau totul - chiar i propria via -pentru a salva oameni pe care nu-i ntlniser niciodat. O dat cu trecerea timpului, lucrurile s-au mai schimbat. La un moment dat, Paza de Coast a Statelor Unite a nceput s preia sarcina operaiunilor de salvare. Pentru o vreme, Paza de Coast i societatea de salvare a vieii au lucrat mpreun. Pn la urm, ns, a prevalat ideea: S-i lsm pe profesioniti s fac lucrul acesta! Ei sunt antrenai mai bine. i sunt pltii pentru asta!" Voluntarii nu s-au mai ngrijit de micile adposturi. Au ncetat s mai scruteze zarea i linia de coast dup corbii n pericol. Nu au mai trimis echipe n larg pentru a-i salva pe oamenii care se necau. i totui, s-a ntmplat un lucru neobinuit: ei nu puteau s se despart. Societatea de salvare a vieii exist i astzi. Membrii ei se ntlnesc din cnd n cnd pentru a lua cina mpreun. Le place s petreac timp mpreun. Doar c nu se mai ocup de afacerea lor": salvarea vieilor. Tu i cu mine am fost fcui pentru aceast ntreprindere a salvrii de viei. Nu ne dm totdeauna seama de asta, pentru c suntem adesea acaparai de propria persoan, dar oamenii din jurul nostru au n fiecare zi naufragii, fie i la o scar redus: o prieten este hruit de eful ei; un copil are note mici la coal; o soie este n conflict cu soul ei i este din ce n ce mai dezamgit de csnicia ei; un coleg de munc ia decizii financiare nesbuite; o fat de liceu nu e invitat de nimeni la serata dansant de sfrit de an; cineva de la biseric este prins cu minciuna. De cele mai multe ori, cuvintele sunt singurul colac de salvare pe care-1 putem oferi. Fiecare cuvnt pe care-1 rostim are puterea fie de a-i nviora pe cei crora le este adresat, fie de a le distruge Las pietrele jos: acceptarea

105 cte puin spiritul i vitalitatea. Noi avem capacitatea de a oferi acceptare, dragoste i speran; dar avem n aceeai msur i capacitatea de a judeca, de a condamna i de a rni. Acceptai-v unul pe altul"3, spune apostolul Pavel. Dar ce anume facem, mai exact, atunci cnd acceptm pe cineva? Este o aciune remarcabil, greu de definit, i totui uor de recunoscut atunci cnd o punem n practic. A accepta oameni nseamn a fi pentru, a fi de partea lor. nseamn a recunoate c este un lucru foarte bun c aceti oameni triesc, nseamn a le dori tot binele. Bineneles c asta nu nseamn s aprobi tot ceea ce fac. nseamn s continui s le doreti tot ce e mai bun pentru sufletele lor, indiferent de ceea ce fac ei.

Isus, o femeie i civa gata s arunce cu piatra


Iat istoria unei femei care era ct pe-aci s-i piard viaa, dar n care este vorba i despre un grup de brbai care au uitat c ar fi trebuit s fie implicai n afacerea salvrii de viei, precum i despre Unul care continu s salveze din naufragii ceea ce preuiete cel mai mult. Citim despre acestea n capitolul 8 al Evangheliei dup Ioan. Femeia cu pricina fusese cndva o tnr mireas, cu visele ei despre ceea ce nseamn viaa de csnicie. Probabil c sperase c va avea un so care s-o iubeasc, alturi de care s se roage i s-L laude pe Dumnezeu, copii pe care s-i creasc, o familie ntreag de care s aib grij. Dar, cumva, lucrurile nu au evoluat aa cum plnuise ea i iat-o acum dezamgit de csnicia ei. Poate c era vina brbatului ei, poate c era vina ei; probabil c, aa cum se ntmpl de obicei, ambii aveau partea lor de vin. La un moment dat, femeia aceasta a ntlnit un alt brbat. El a observat-o. Prea s doreasc ntr-adevr s asculte ce avea ea de spus. Acesta este un lucru de o for extraordinar pentru o inim care sufer, aa cum arat i povestirea urmtoare: Sora bunicului meu, care fusese vduv foarte muli ani, s-a ndrgostit la vrsta de aptezeci i ceva de ani. 106 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Obez, aproape cheal, cu minile i picioarele deformate de artrit, ea nu mai era genul de femeie compatibil cu o poveste romantic de dragoste. i totui, ea era iubit de un brbat de aceeai vrst, aptezeci i ceva de ani, care tria ntr-un azil... ncercnd s-mi spun ce nsemna aceast relaie pentru ea, sora bunicului meu mi-a relatat o conversaie, ntr-o sear, ea ieise s ia masa cu prietenele ei. Cnd s-a ntors acas, brbatul de care era ndrgostit a sunat-o i ea i-a povestit cum a fost cina cu prietenele. El a ascultat-o cu atenie i a ntrebat-o: Cu ce erai mbrcat?" n timp ce mi spunea acest lucru, ea a nceput s plng: tii ci ani au trecut de cnd nu ma mai ntrebat cineva cu ce m-am mbrcat?"4 Femeia din relatarea lui Ioan ntlnise i ea un brbat cruia se prea c-i psa de ea. La nceput, totul fusese nevinovat. Apoi, ntr-o zi, au nclcat o limit de conduit. A fost, poate, o atingere care a ntrziat prea mult. Poate s-au privit ntr-un fel care implica promisiunea unui lucru nepermis. Poate c era vorba despre mprtirea unor secrete prin care nela ncrederea soului ei. n ziua aceea, ea a pit dincolo de linie". Poate c nici n-a observat sau nici nu s-a gndit la asta n acel moment. Cel Ru prefer ntotdeauna s menin astfel de momente n penumbr i confuzie, astfel c abia dac ne dm seama ce alegere facem. Iar ea alesese! A continuat, apoi, s treac peste alte limite, pn cnd s-a ajuns la o aventur amoroas n toat regula. Intrase ntr-o stare de dezndejde spiritual, dei nu-i ddea nc seama de acest lucru. Atta timp ct totul rmnea secret, era ca i cum ar fi trit dou viei, n dou lumi diferite. Cnd tria n una din aceste lumi, putea pretinde c cealalt nu exist. Nu vroia s se gndeasc la efectul acestei situaii asupra copiilor ei. ncerca s nu se gndeasc la felul n care avea de suferit sufletul ei din cauza aceasta. Pentru c sufletul ei chiar avea de suferit! Pcatul cruia nu i se pune stavil conduce ntotdeauna la mai multe pcate: Las pietrele jos: acceptarea 107

Femeia aceasta fusese o persoan cinstit. Prima dat cnd i-a minit soul ca s-1 ntlneasc pe cellalt brbat, inima i-a btut cu putere, s-a nroit pn n vrful urechilor i a fost sigur c soul ei i-a dat seama c nu-i spunea adevrul. Acum ns, devenise expert n a-i nela brbatul i copiii, i-i putea mini fr s-o arate. Nici mcar ea nu mai observa, darmite brbatul ei! Devenise o mincinoas! Prima dat cnd se dusese la sinagog i auzise Scriptura citit, dup ce se culcase cu acel brbat, fusese convins c toi cei prezeni i puteau vedea vinovia ntiprit pe chip. Credea c vor afla toi. Se gndea c Dumnezeu o va omor cu o lovitur de trsnet. I-a promis lui Dumnezeu c nu-1 va mai revedea niciodat pe brbatul acela. Dar nu i-a reproat nimeni nimic. Nu a fost nici un fulger. Dumnezeu n-a intervenit. Aa c a-nvat s se duc la sinagog fr s se gndeasc la aventura ei amoroas. De altfel, nici la Dumnezeu nu se mai gndea ea prea mult. ncerca s-i umple timpul i mintea cu altceva n timpul rugciunilor. A devenit o ipocrit. Atta timp ct secretul ei a rmas intact, abia dac s-a gndit la aceste lucruri. Din cnd n cnd, se trezea n timpul nopii cu o transpiraie rece, dar de obicei i revenea repede... Nu prea observa ce se ntmpla cu ea. i iat c veni i noaptea aceea. Era din nou cu acel brbat cu care se mai ntlnise de nenumrate ori - nu tim cte - pn atunci. Dar de data aceasta se ntmpl. Uile se deschid brusc. Brbaii care pn atunci ateptaser i priviser de afar, acum intr nuntru i o iau pe sus. Ea ip, plnge, i implor s se ndure de ea. Ar da orice s se poat ntoarce la momentul acela, nainte s fi nclcat prima barier. Dar nu se mai poate! Niciodat nu poi s mai ntorci timpul napoi. Pcla aceea ireal n care trise atta timp s-a risipit. Aa cum s-a ntmplat la Cdere, i ochii ei se deschid. Se vede goal... i-i este ruine!... Vrea s se ascund, dar nu are unde s se duc! Brusc, ea i d seama de ce se afl aici: a fost alegerea ei. Ea ^ 108

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Las pietrele jos: acceptarea
109

alesese o astfel de via. i asta nu era totul. Ea suferise, fusese rnit, avusese nevoi nemplinite. Dar nu era pur i simplu o victim. Fcuse mii de alegeri care-o duseser, inevitabil, inexorabil, la acest deznodmnt! S-ar fi sinucis atunci i acolo, dac-ar fi fost cu putin... dar ei o ineau bine. Apoi, au nfurat-o n cearafuri i au dus-o de acolo! Asemenea omului paralizat, femeia aceasta a fost adus la Isus de un grup de brbai, ntr-un moment n care El i nva pe oameni, n faa unei mari mulimi. Numai c n-a fost adus pe o rogojin, ci nfurat n cearafuri. Brbaii care-au adus-o nu-i erau ctui de puin prieteni, ci mai degrab erau dumanii ei. i peste toate, nu fusese adus ca s fie vindecat, ci pentru a fi omort. Isus tocmai se aezase ca s-i nvee pe-ndelete pe oameni. n vremea aceea, atunci cnd un nvtor se aeza, prin aceasta el ddea semnalul de ncepere a timpului formal de nvtur. Dac cineva nu vedea, se ridica n picioare. n felul acesta, nvtorul putea continua s vorbeasc ore n ir. (Vorbind din perspectiva unui nvtor, cred c acest aranjament era foarte bun.) Lucrul pe care vrea Ioan s-1 sublinieze i pe care noi trebuie s-1 nelegem este c aici nu era vorba de o conversaie privat pentru gsirea unei aciuni constructive. Acei brbai voiau mai mult dect numai s-o umileasc pe acea femeie n public - ei pe Isus vroiau, de fapt, s-L prind.

Textul biblic ne spune c ei cutau demult ceva de care s-L poat acuza. Astfel c ei o aduc naintea Lui pe aceast femeie mai degrab ca s-L pun pe El ntr-o situaie delicat i s adune astfel dovezi mpotriva Lui. Bieii de ei, nu aveau prea multe bucurii n via, ci i gseau plcerea n a-i condamna pe cei care nu le erau pe plac! nvtorule, - I s-au adresat, ca i cnd L-ar fi onorat astfel - aceast femeie a fost prins chiar cnd comitea adulterul..." Legea era foarte clar n privina condiiilor ce-ar fi trebuit ndeplinite pentru a prinde pe cineva n flagrant. Dovezile indirecte sau presupunerile nu erau suficiente. Un singur martor nu va fi suficient pentru a acuza un om de vreo nclcare

de lege sau de vreun pcat oarecare pe care l-ar fi comis, a spus Moise. Un fapt trebuie s fie stabilit pe baza mrturiei a doi sau trei martori."5 Aceasta nseamn c doi sau trei dintre aceti brbai pndiser pe lng casa acestei femei o perioad oarecare de timp. Ei au tot privit pe fereastr, nuntru. Nu ni se spune ct timp sttuser acolo s se uite, nici ce vzuser. Dar pnda lor premeditat cu snge rece ne spune ceva despre profunzimea dispreului lor fa de aceast femeie - i fa de Isus. Cercettorii textului biblic au remarcat faptul c n-a fost adus la Isus i brbatul implicat, dei Legea spunea c i el trebuia s fie omort cu pietre. Una dintre speculaiile teoretice spune c liderii religioi complotaser de fapt cu acest brbat, mpreun cu care puseser la cale aceast aciune, aa c el fusese lsat s plece, atunci cnd a fost luat femeia. Oricum, ea a fost adus naintea lui Isus. A fost prins n flagrant. Legea este foarte clar n aceast privin: s fie omort cu pietre. Tu ce spui?" Oamenii acetia se gndeau: Gata, L-am prins! Dac arat ndurare, l prindem pentru c nu aplic Legea; dac spune: Omori-o cu pietre!", mulimea nu-L va ierta niciodat. n plus, autoritile romane le interziseser autoritilor evreieti s execute oameni, aa c dac Isus spunea: Omori-o cu pietre!", intra n conflict cu Roma. Iat-o pe aceast femeie - tremurnd de fric, resimind vinovie, dorindu-i s moar i creznd c asta i se va i ntmpla. Dar acuzatorii ei par s nu-i mai acorde atenie! Singurul lucru la care se pare c se gndeau toi era: Acum L-am prins!" Stteau acolo, cu pietrele n mn, ateptnd doar cuvntul care s dea semnalul. nainte de a merge mai departe, nainte de a-i judeca pripit, vreau s-i pun o ntrebare: Ai inut vreodat o piatr n mn? Pcatele duhului De-a lungul istoriei, gnditorii cretini au mprit pcatul n dou categorii: pcatele crnii" i pcatele duhului". Pcatele
110 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti crnii implic, n general, pofte care scap de sub control: pofta trupeasc, lcomia, mbuibarea, beia, lenevia. Carnea noastr este suficient de corupt ca, dac-i acordm suficient timp, s transforme aproape orice ntr-un idol al vieii noastre: reviste Playboy, gogoi cu crem, automobile BMW, pn i telecomanda de la televizor. Aa cum a fost cazul cu femeia din istorisirea de mai sus, aceti idoli vor conduce, n mod inevitabil, la alte pcate, cum ar fi nelciunea, trdarea, disperarea. Cea de-a doua categorie este numit pcatele duhului". Acestea au mai mult de-a face cu sufletul nostru, dect cu biologia noastr. Ele au nume ca mndria, arogana, trufia, autojusitficarea, tendina permanent de a-i judeca pe alii. Aceste pcate nu sunt att de colorate" precum pcatele crnii. Nu provoac nici pe

departe la fel de multe brfe, poate pentru c i brfa este, n sine, tot un pcat al duhului. Cazurile n care biserica aplic msuri disciplinare pentru un astfel de pcat sunt extrem de rare. Dac auzi c un pastor a trebuit s prseasc biserica din motive morale", poi s fii destul de sigur c nu despre mndrie este vorba. Bisericile din vremea noastr nu se scandalizeaz de pcate cum ar fi arogana sau atitudinea de superioritate moral i spiritual. Dar Isus era scandalizat! Noul Testament conine un numr izbitor de mare de istorii care implic triada pctos n ale crnii", pctos n ale duhului" i Isus. Avem povestirea cu fariseul i femeia pctoas care a uns picioarele lui Isus; cea cu fariseul i vameul; cea cu fiul risipitor i fratele su mai mare i chiar aa! - cazul acestor lideri religioi i al femeii prinse n preacurvie. n toate aceste istorisiri, oamenii prini n pcatele crnii" tiau c sunt ntr-un mare necaz. De asemenea, ei vedeau n Isus o persoan la care pot veni. i-ntr-un final, veneau acas. n schimb, n aceste povestiri, oamenii vinovai de mndrie i arogan erau i orbi. Ei credeau c este posibil s-L iubeti pe

Noi suntem scandalizai cel mai mult de pcatele crnii. Isus a fost scandalizat cel mai mult de pcatele duhului.
Las pietrele jos: acceptarea 111 Dumnezeu i s-i dispreuieti pe oameni. Ba chiar credeau c sunt modele perfecte de maturitate spiritual, pentru c evitau pcatele crnii. Ei nu-i imaginau c pcatul lor le paraliza capacitatea de a iubi - ceea ce face ca pcatele duhului s fie dintre cele mai distructive i mai periculoase pcate. Noi suntem scandalizai cel mai mult de pcatele crnii. Isus a fost scandalizat cel mai mult de pcatele duhului. C.S. Lewis a scris: Pcatele trupeti sunt rele, dar sunt cel mai puin rele din toate pcatele. Toate plcerile rele sunt pur spirituale: plcerea de a-i nedrepti pe alii, de a te da mare, de a-i trata pe alii cu condescenden,... plcerea de a deine putere i de a ur. Cci sunt dou lucruri n mine care lupt mpotriva acelei fiine omeneti care ar trebui s devin. Ele sunt partea mea animalic i partea mea diabolic. Partea diabolic este cea mai rea dintre cele dou. De aceea, un individ rece, care se crede superior din punct de vedere moral i care merge la biseric n mod regulat, poate s fie mai aproape de iad dect o prostituat.6 M ntreb dac, atunci cnd acei nvtori ai Legii se angajaser, n tinereea lor, s se dedice unei viei de slujire a lui Dumnezeu, avuseser vreun pic de afeciune n inimile lor pentru Dumnezeu i pentru oameni?! N-au fost ei, de fapt, motivai de dragoste? Dar ce se ntmplase, o dat cu trecerea timpului?! Toate acele cunotine despre Scriptur i umpluser de mndrie. Strdania lor de a asculta de Dumnezeu rodise dispre la adresa celor mai puin pioi. Toate nzestrrile lor i fcuser nerbdtori fa de cei mai slabi dect ei. Puterea lor spiritual i umpluse de dispre fa de cei mai slabi. i au ajuns nrobii de inima lor rece, aa cum un dependent de droguri ajunge s fie nrobit de cocain. Pcatele duhului au aceast caracteristic perfid: purttorii lor n-au nici cea mai vag idee c le comit. n cazul pcatelor trupeti cel puin afli c ai greit. n cazul pcatelor duhului, e posibil ca nici mcar s nu-i dai seama de ele. 112

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Pur i simplu, treci prin via cu o piatr n mn: - gnduri care condamn; - o atitudine de superioritate; - cuvinte repezite; - resentimente amare; - prea puin disponibilitate de a iubi. Oamenii stau n jurul tu - tremurnd de team, simindu-se zdrobii, vinovai, pierdui - i tu eti att de prins n autondreptirea ta, nct nici mcar nu-i vezi. Sau, mai ru: i vezi, dar nu eti

deloc micat. Nu mai observi nimic - nu mai eti implicat n afacerea salvrii de viei. 0 biseric de arunctori de pietre M gndesc la acest lucru foarte mult. Am fost n biseric toat viaa mea. Iubesc biserica. Dar uneori m ntreb: De ce produc bisericile att de muli arunctori de pietre? M gndesc la o biseric din care am fcut parte cu muli ani n urm, n care muli oameni - nu toi, dar totui prea muli -erau pur i simplu reci. Ei nu cntau, nu rdeau, aveau o capacitate redus de a se bucura... Dar era un lucru care le fcea plcere: s judece inferioritatea spiritual a altora. - Copiii cuiva erau puin cam neastmprai - oamenii luau pietre n mn. - Csnicia cuiva era n impas - alt piatr. - Responsabilul cu muzica a ales un cntec nepotrivit sau 1-a cntat prea tare - alte pietre. Cineva a fcut un lucru nepotrivit, a nclcat un cod, a avut o problem - vestea s-a rspndit rapid. Oamenii au luat pietre n mn. Adevrul este c - dei ei nu ar recunoate niciodat acest lucru - adunarea pietrelor i motiva, i umplea de energie. Abia ateptau s fac acest lucru! Nu se procedeaz niciodat pe fa. Se ntmpl cam aa: o femeie este prins c a comis adulter. O alt femeie din biseric ncepe s vorbeasc despre acest lucru: Ai auzit? Ce Las pietrele jos: acceptarea
113

ruine! Srmanii copii! Cum a putut s fac aa ceva?" Dau din cap a mirare i adopt cu grij postura dezamgirii preocupate. n luntrul lor, aceti oameni gndesc ceea ce nu spun: Nu mi-a plcut niciodat de ea. Mereu am fost
geloas pe ea. Este mult mai atrgtoare dect mine i de fiecare dat cnd eram n preajma ei m simeam neinteresant i nedorit. Dincolo de suprafa, se afl sentimente cu greu deghizate, de satisfacie

arogant, precum i un aer de superioritate - pentru c ei fac parte din categoria celor credincioi"! Pietrele pot fi lustruite bine, dar efectul este acelai: l vor omor pe cel cruia i sunt destinate. Cu ceva timp n urm, am lucrat ia o biseric baptist care a avut parte de un influx puternic i neateptat de oameni necredincioi. Ei preferau uneori o muzic, un limbaj, un mod de via i buturi care constituiau un oc neplcut pentru cei care veniser la acea biseric toat viaa lor. Aa c am adus un expert - un profesor de Noul Testament, cunoscut ca Dr. B" -pentru a ne vorbi despre comuniti i har. O arunctoare de pietre din ultimele rnduri i-a spus lui Dr. B c ea nu prea este de acord cu aceti nou-venii i s-a lamentat n felul urmtor: N-ar trebui ca ei s-i schimbe comportamentul nainte de a veni la biseric?" Dr. B poate s discute foarte aprins pe marginea acestui subiect, i aa a fcut i atunci. Dac vrei s te duci la o biseric n care astfel de oameni nu sunt dorii i nu-i calc niciodat pragul, nu trebuie s caui mult: vei gsi multe asemenea biserici, n orice ora ai merge. Poi s participi la serviciile religioase de acolo, dac doreti. Dar cine i va primi pe cei care sunt strini de biseric? Cum rmne cu - i aici Dr. B a nirat, pe nepregtite, un numr impresionant de adjective din care mi mai amintesc numai cteva - cum rmne cu ticlosul acela care fumeaz igar dup igar, se uit la filme pentru aduli, citete revista Playboy, se mbat cu buturi spirtoase, i bate nevasta, nu-i pltete impozitele i i neglijeaz copiii?" A urmat o pauz lung. Oamenii nu se ateptau la asemenea termeni din partea unui profesor de teologia Noului Testament!
114

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Philip Yancey i ncepe cartea What's So AmazingAbout Grace? [Tulburtoarele descoperiri ale harului, Ed.

Aqua Forte, Cluj - 2004, pag.5] cu o ntmplare povestit de un prieten:

M-a cutat, la un moment dat, o prostituat ajuns ntr-o situaie de jalnic strmtorare, care, fr un acoperi deasupra capului i mcinat de boal, nu avea nici mcar din ce s-i cumpere de mncare fetiei sale n vrst de doi ani. Printre lacrimi i suspine, mi-a mrturisit c i nchiria propria fiic - n vrst de numai doi ani! - unor brbai doritori de experiene sexuale perverse. Ctiga mai mult vnzndu-i fiica vreme de o or dect ar fi obinut ea nsi pe parcursul unei nopi ntregi. Era singura soluie, spunea ea, de a-i procura drogurile care-i provocaser dependen. Am ndurat cu greu s-i ascult povestea sordid.... n cele din urm, am ntrebat-o dac se gndise vreodat s cear ajutorul bisericii. N-am s uit niciodat expresia de pur i naiv surprindere care i s-a ntiprit n acea clip pe figur. Biseric!..., a exclamat ea. Ce motiv a avea s m duc la biseric? Nu mi-e, oare, suficient de scrb de mine nsmi? Oamenii aceia nu m-ar face dect s m simt i mai vinovat!"7 Cum se explic faptul c, n vremea lui Isus, femeile din aceast categorie veneau la El, n timp ce n prezent ele mai degrab fug de discipolii Lui? Cum ar arta oare o comunitate restrns n care nimeni s nu arunce cu pietre? Deci, iat-i adunai acolo... femeia, care i atepta moartea; judectorii ei, cu pietre n mini; i acest nvtor, Isus. Arunctorii de pietre l ntreab: Ce spui?" Atunci, Isus face un lucru curios: El se apleac i ncepe s scrie n nisip. Aceasta este singura ocazie din Evanghelii n care ni se spune c Isus scrie - i nu scrie pe hrtie sau papirus, ci pe nisip... unde cuvintele dispar repede! Acest gest al scrierii i deranjeaz pe arunctorii de pietre. Era un comportament ciudat din partea lui Isus. A existat la televiziune un detectiv pe nume Columbo; nu erai niciodat sigur dac observa sau nu ce se ntmpla n jurul lui. Isus face un Las pietrele jos: acceptarea
115

lucru n stilul lui Columbo. S-ar prea c nu este atent. Aa c, nvtorii Legii insist: Tu eti nvtorul, aa c ia o decizie. Ce spui?" Isus Se ridic n picioare i spune: Aruncai cu pietre n ea! Aa spune Legea. O singur regul s respectai: s arunce primul cel care nu a pctuit niciodat."8 Apoi, Isus a continuat s scrie pe jos... Ce scria Isus? Din nefericire, Ioan nu ne spune. Dar asta nu i-a mpiedicat pe cercettori s ncerce tot felul de supoziii: - Era obiceiul, n dreptul roman, ca un judector s scrie mai nti sentina i apoi s-o citeasc, aa c unii cred c Isus a fcut acest lucru, ca s demonstreze astfel c are autoritatea de a judeca. - Alii cred c Isus scria cele zece porunci. - Mai este o posibilitate. tii cum fac foarte muli oameni n timp ce vorbesc la telefon sau cnd sunt la vreo edin? Mzglesc pe hrtie tot felul de desene. Poate asta fcea i Isus! - O idee surprinztoare avansat cndva, n secolul al V-lea, spune c Isus scria pcatele i chiar numele liderilor acelui grup. De exemplu: Pnda la fereastr a lui X a durat mult mai mult dect era necesar pentru a aduna dovezile necesare acuzrii..." Poate c El numea, pe rnd, toate pcatele celor care se aflau acolo, n cercul celor care se ndrepteau singuri! Orice ar fi scris, orice ar fi fcut, El i pune pe aceti oameni n faa unei decizii: Hai, aruncai pietrele, dac vrei... Judecai, condamnai-o! Decizia v aparine. Doar asigurai-v c nu avei voi niv nici un pcat. Amintii-v c oamenii pctoi -oamenii czui - nu sunt n msur s arunce cu pietre. Cnd oamenii pctoi ncep s emit judeci la adresa altora, sfresc prin a se judeca pe ei nii!" Poate c Isus le scria pcatele... Dar le scria pe nisip, de unde-au putut fi terse cu uurin. Apoi se ntmpl un lucru uimitor. Cineva ddu drumul pietrei pe care o inea n mn. l urm altcineva, i apoi o a treia persoan ls piatra jos. Mai nti, cei mai btrni i mai nelepi, dup obiceiul evreiesc, ni se spune. Poate c inimile lor s-au topit un pic i ei au devenit ceva mai
116

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti umani. Poate c i-au amintit ce nseamn s ai nevoie de iertare. Nici una din pietre nu ajunge s fie aruncat cu mnie. n comunitatea lui Isus nu este loc pentru aruncarea de pietre. Suntem cu toii prea zdrobii. Philip Yancey9 spune c publicul lui Isus ar fi mprit oamenii n dou categorii: pctoii (asemenea femeii din aceast relatare) i cei drepi (reprezentai de brbaii acuzatori). Cu toate acestea, dintr-o singur micare strlucit, Isus nlocuiete aceste dou categorii cu altele dou: pctoii care recunosc i pctoi care neag.

Renunarea la pietrele noastre


Ai i tu pietre la care ar trebui s renuni? Condamnarea i judecarea altora au ajuns s fie att de adnc nrdcinate n spiritul omenesc, nct cei mai muli dintre noi nici nu ne putem imagina cum am putea tri fr ele. Trebuie s le artm oamenilor - mai ales celor de care nu ne place - ct de mult i dezaprobm! Desigur, suntem rspltii din plin de sentimentul de superioritate pe care o astfel de condamnare l nate n noi. Dallas Willard povestete despre felul cu totul deosebit n care familia viitorului su cumnat, n mijlocul creia a locuit pentru o vreme, ... avea un spirit pe care eu, cel puin, nu l-am mai ntlnit niciodat, nici nainte, nici dup aceea. Ei nu condamnau. Munceau din greu, erau chiar excesiv de coreci, i disciplinau copiii cu mare atenie. Dar nu am vzut i nu am simit din partea lor nici cel mai vag indiciu de condamnare sau reprouri acuzatoare... Ei mi-au demonstrat cum se poate tri o via bun i consistent fr s foloseti arma condamnrii ca si pedepseti i s-i controlezi pe cei din jur... Cnd ncepem viaa de prietenie cu Isus, acel Isus care este la lucru acum n Univers, ne aflm ntr-o realitate nou, n care condamnarea este pur i simplu irelevant.10 Apostolul Pavel spune c pur i simplu nu mai este nici o condamnare"11 (Romani 8:1) pentru cei care sunt n Cristos Isus. Las pietrele jos: acceptarea
117

Condamnarea i judecarea altora au ajuns s fie att de adnc nrdcinate n spiritul omenesc, nct cei mai muli dintre noi nici nu ne putem imagina cum am putea tri fr ele.
Dac Dumnezeu este pentru noi, cine poate fi mpotriva noastr?"12, ntreab Pavel. Deci, ai pietre la care ar trebui s renuni? Poate mpotriva mamei sau a tatlui tu... sau mpotriva fostei soii sau a fostului so, mpotriva unui ef sau a unui coleg de munc, sau mpotriva unei persoane care tea rnit. Cari aceast piatr de att de mult vreme, nct nici nu-i mai aminteti cum era viaa ta fr ea? E vremea s-o lai jos. Las piatra jos! Asta poate nsemna c trebuie s acionezi ntr-un anume fel: - Dac ai rspndit brfe, du-te la persoana cu care ai vorbit i cere-i scuze. Lmurete lucrurile. - Dac inima ta este mpietrit fa de cineva, f un act de slujire fa de persoana respectiv. Nu spune nimnui altcuiva. Roag-L pe Dumnezeu s-i schimbe felul n care simi. - Dac te-ai purtat ru fa de cineva, du-te la persoana respectiv, astzi! Cere-i iertare! Uneori, aruncarea cu pietre poate avea loc n familie. Poate c sunt doar pietricele, dar azvrlirea lor ajunge s fie un obicei, astfel nct arunctorii nici mcar nu-i mai dau seama de asta. C.S. Lewis

ntreab: Cine n-a fost pus n poziia musafirului stnjenit, invitat la mas ntr-o familie n care tatl sau mama se purtau cu odraslele lor ajunse la vrsta primei tinerei cu o lips de politee care, dac ar fi fost manifestat fa de orice alt tnr, ar fi dus la ncetarea relaiei? Declaraii sentenioase despre chestiuni pe care copiii le neleg, dar cei mai n vrst, nu; ntreruperi brutale, contraziceri anoste, ridiculizarea lucrurilor pe care tinerii le iau n serios, ... afirmaii jignitoare la adresa prietenilor lor, toate acestea furnizeaz un rspuns uor de ghicit la ntrebarea: De ce sunt mereu plecai? De ce le place casa 118 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti oricui altcuiva mai mult dect propria cas?" Cine nu ar prefera politeea sau amabilitatea, mai degrab dect moji Dorothy Bass14 scrie despre o familie care a gsit un mod nou de a onora Sabatul. Ei czuser de acord ca n ziua de duminic s nu se exprime nici o critic n cas. Rezultatul cel mai uimitor - spune ea - a fost acela c prietenii copiilor lor ajungeau s-i petreac duminica n casa lor. Paul Tournier15 a fost un scriitor i un gnditor strlucit, probabil specialistul cretin n terapie cu cea mai mare influen din secolul XX. Medici din ntreaga lume cltoreau pn la Geneva, n Elveia, s nvee metodele sale. Este puin stnjenitor c studenii vin s-mi studieze tehnicile, a spus el odat, pentru c mereu pleac dezamgii. Eu nu fac altceva dect s accept oamenii." Aa cum am spus, a accepta o persoan nu este totuna cu a aproba comportamentul acesteia n totalitate. Vom vedea c nici Isus nu aprob trecutul acestei femei. i nici nu este acceptarea totuna cu tolerarea. Poate c cineva m-ar tolera, ar suporta existena mea i chiar i greelile mele, dar asta nu aduce nici o vindecare. Oamenii au nevoie de mai mult dect de a fi pur i simplu tolerai. Bertrand Russell scria: Sentimentul datoriei este folositor la munc, dar ofensator n relaiile personale. Oamenii i doresc s fie plcui celor din jur, nu suportai cu o resemnare rbdtoare."16 Acesta este, n parte, motivul pentru care Isus a fost un adevrat magnet pentru oameni. Ca regul general, atunci cnd ne apropiem de cei care ne sunt superiori ntr-un fel sau altul, a fi suportai cu resemnare rbdtoare este tot ce putem spera. Cei nelepi nu-i suport cu drag inim pe cei proti; vedetele din sport nu prea merg cu autobuzul, cot la cot cu cei de la peluz. Dar atunci cnd pctoii rvii au venit la singura persoan fr pcat care a trit vreodat pe pmnt,

Acceptarea este un act al inimii. A accepta pe cineva nseamn s afirmi c este un lucru foarte bun c persoana aceea este n via.
Las pietrele jos: acceptarea 119 El nu doar c i-a suportat cu resemnare rbdtoare, ci El i-a ndrgit cu adevrat! Acceptarea este un act al inimii. A accepta pe cineva nseamn s afirmi c este un lucru foarte bun c persoana aceea este n via. Noi comunicm acest lucru n sute de moduri, dar cea mai mare influen o are disponibilitatea noastr de a asculta cu rbdare i nelegere, atunci cnd cineva i dezvluie cele mai ntunecate secrete. O mam este suprat pe copiii ei i uneori se nfurie din cauza ateptrilor acestora fa de ea, dar se simte i vinovat, fiind sigur c aceste sentimente fac din ea un monstru. Un om de afaceri descoper c i dorete s aib o relaie amoroas cu o femeie cu douzeci de ani mai tnr. Un pastor i d seama c are ndoieli ascunse despre Dumnezeul pe care l proclam altora. Un biat de cincisprezece ani este dominat de sentimente de atracie fa de ali brbai; el plnge i se roag, dar sentimentele acestea nu vor s dispar, iar el ajunge s se dispreuiasc. Aceti oameni nu-i spun secretele nimnui, pentru c sunt siguri c un potop de pietre s-ar abate asupra lor! Ei tiu acest lucru, pentru c au aceeai atitudine fa de propria lor persoan. Dac sunt norocoi, vor gsi pe cineva care s-i asculte fr s-i ntoarc privirile cu dezgust. Cineva care s asculte nu doar ndurnd cu resemnare i rbdare ceea ce aude. Cineva care vede ntunericul, dar continu s iubeasc. Cineva care nu are nici o piatr de aruncat. Femeia aceasta gsise un astfel de om. La sfritul povestirii, singurii care au rmas sunt Isus i femeia alturi de o grmad de pietre. Isus ar fi putut arunca cu pietre. El avea acest drept. Dar, n loc de aceasta, Isus face un lucru minunat. El o ntreab pe femeie: Unde sunt toi acei arunctori de pietre? Nu te-a

condamnat nimeni?" Isus nu ntreab unde s-au dus acetia. El vrea doar s trag o concluzie i spune: Nu este o diferen prea mare, de fapt, ntre tine i aceti brbai. Ei sunt pctoi zdrobii; tu eti o pctoas zdrobit. n ciuda superioritii lor spirituale, voi toi suntei, de fapt, n aceeai barc. Nu a rmas nici un arunctor de pietre, care s nu aib nici un pcat i care s arunce cu pietre n tine?" 120 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Nici unul, domnule." Bine. Atunci, nici Eu nu te condamn. Nu mai este nici o condamnare."17

Du-te, i s nu mai pctuieti"


Isus nu se oprete aici. El mai are de spus un lucru - un alt moment n stilul lui Columbo, care obinuia s spun, exact nainte de a iei pe u: nc ceva, doamn/domnule..." Apoi, Isus rostete cuvintele care strpung inima acelei femei i o readuc la via. Cuvintele acestea i provoac durere pentru c i arat c El tie totul despre trecutul ei. Dar o umplu i de speran, pentru c i spun c Cineva crede n ea. Va pstra aceste cuvinte n inima ei pn va fi btrn, plin de riduri i crunt, nconjurat de un so, de copii i de nepoi care o iubesc. Isus spune: Du-te, i s nu mai pctuieti.!"18 Acest lucru este foarte important: acceptarea nu este acelai lucru cu tolerarea oricrui comportament pe
care ar alege ea s-l adopte.

Oamenii cred uneori c acceptarea nseamn c o soie maltratat trebuie s tolereze suferina pe care i-o provoac soul ei; c o prieten sincer preocupat trebuie s priveasc n tcere cum prietena ei ia decizii care i vor distruge viaa. A accepta o alt persoan nu nseamn a refuza s-i amintim, spre confruntare, acele aspecte ale vieii sale care i pot rni pe alii i le pot ruina sufletul. Jean Vanier scrie: A accepta slbiciunile noastre i pe ale altora este opusul complacerii nepstoare ntro situaie. Nu este o acceptare fatalist i lipsit de speran. Este n esen o preocupare pentru adevr."19 Eecul de a supune lucrurile confruntrii, de a spune adevrul n dragoste poate fi, n cele din urm, la fel de fatal pentru o comunitate cum este tendina de a-i judeca pe ceilali. Ca s-l parafrazez pe Bonhoeffer, n trirea sa zilnic, autentic, n spiritul Crucii lui Cristos, cretinul pierde tendina de a critica aciunile i purtarea altora, pe de pe o parte, i indulgena apatic, pe de alt parte. n schimb, el primete spiritul exigenei divine i dragoste divin." Las pietrele jos: acceptarea 121

Este o diferen enorm ntre a emite o judecat i a fi gata oricnd s-i judeci i s-i critici pe alii. Dallas Willard afirm: Noi nu trebuie - i nu putem - s renunm la practica valabil de a distinge i a discerne lucrurile, doar ca nu cumva s-i condamnm pe alii. Ne putem totui instrui pentru a-i determina pe oameni s-i asume responsabilitatea i s discutm cu ei eecurile lor - chiar s aplicm msuri disciplinare, dac suntem ntro poziie care ne permite acest lucru - fr s lansm atacuri la valoarea lor ca fiine omeneti i fr a-i nsemna ca rebuturi.20 Isus a acceptat-o pe femeia din Ioan 8.1-a iertat pcatul - nu este posibil s accepi pe cineva fr s ieri persoana respectiv. Dar aceast acceptare i iertarea care nsoit-o au reprezentat un sacrificiu pentru El. Prin faptul c i-a luat aprarea, Isus i-a fcut dumani puternici. El nu-i face nici un fel de iluzii. Aa cum spune Kenneth Bailey: Ei se vor ntoarce cu o ameninare i mai mare. Isus este pe cale s fie rnit

din cauza a ceea ce face - pentru ea. Isaia a spus: Prin rnile Lui suntem vindecai."21 Du-te, i s nu mai pctuieti." Acceptarea acordat de Isus este gratuit, nemeritat, dar i solicitant. Femeia aceasta i d seama c acceptarea ei deplin duce la intrarea ntr-o via cu totul nou. Harul care o elibereaz de pcatul din trecut o cheam s triasc independent de acelai pcat, n viitor. Este uimitor faptul c acceptarea i iertarea total realizeaz ceea ce nici condamnarea, nici critica nejustificat sau sentimentul de superioritate nu ar putea face vreodat: schimbarea vieii. Imagineaz-i ce s-ar putea ntmpla n lumea restrns din jurul fiecruia dintre noi, dac noi am adopta calea lui Isus. Cear fi dac am nceta s atacm demnitatea oamenilor sau s-i dispreuim? Imagineaz-i ce nseamn s ai reputaia de persoan care nu ridic niciodat piatra! Atunci am deveni i noi membri n comunitatea lui Isus - a acceptrii totale. Atunci ne-am altura Lui n afacerea salvrii de viei. Atunci i noi, n felul nostru modest, vom reflecta chipul 122 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Aceluia care, pe cruce, a transpus n via motto-ul Societii de Salvare: Trebuie s iei n larg. Nu e obligatoriu s te i ntorci."

nva s dansezi!
1. Amintete-i o ocazie n care ai greit sau ai avut un eec i cineva te-a ntmpinat cu acceptare, n loc de condamnare, aa cum te ateptai tu? Cum te-a afectat acest lucru? 2. Acesta este un exerciiu care te va ajuta s reflectezi asupra experienei tale legate de comunitate. Poi aplica acest exerciiu la o prietenie, un grup restrns sau la csnicia ta. Gndete-te la felul n care v purtai unii cu alii de-a lungul axei de mai jos. Pune un x" acolo unde este poziia cea mai potrivit cu nivelul prezent al comuniunii din cadrul comunitii respective.
Critic nejustificat/ Condamnare Dragoste/ Adevr Apatie/ Evitare

3. Care este pasul urmtor pe care trebuie s-1 faci pentru a ajunge i mai aproape de afirmarea i trirea adevrului i a iubirii? 4. De ce crezi c este posibil ca o biseric s produc arunctori de pietre? 5. Nu cumva ii chiar acum pietre n mn? 6. Care sunt oamenii sau problemele care scot la iveal arunctorul de pietre din tine? De ce? 7. Gndete-te la cuvintele pe care le-ai spus astzi. I-au nviorat pe cei din jur? ntocmete o list a cuvintelor sau aciunilor care comunic cel mai mult acceptarea pentru tine. Pune-le n practic n relaiile cu oamenii pe care-i ntlneti astzi.
CAPITOLUL 6

ARTA DE A CITI OAMENII: EMPATIA


Spui c tii cum e pe dinuntru omul i alte lucruri sute. ndrznete-atunci i spune-mi cum sunt eu.
ROBERT FROST1

EXIST O CARTE CARE a fost, la un moment dat n viaa ta, cel mai important text din lume. Nu este o carte prea bine scris i nu gseti n ea nici un rnd care s se constituie ntr-un citat memorabil. Nu este o carte extraordinar i m ndoiesc c poi s-1 numeti pe autorul ei. Cu toate acestea, n afar de Biblie, aceasta este poate i azi cartea cea mai citit. Se numete Reguli de circulaie. Cred c n-ai uitat perioada din viaa ta cnd te-ai dedicat studiului i memorrii coninutului acestei cri. Mie mi este nc proaspt n minte acest lucru, pentru c zilele trecute am primit un telefon de la fiica mea, care a mplinit recent aisprezece ani. M suna din main. Tocmai i luase permisul de conducere. Putea de-acum s conduc singur! 124 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Aa c, dac te afli n zona oraului Chicago n urmtoarele zile i vezi o fat rocat conducnd un Ford vechi, fii cu ochii-n patru!

Pentru a obine permisul de conducere, trebuie s demonstrezi c ai ajuns la un anumit nivel de competen. Trebuie s cunoti semnele de circulaie, s ari c tii ce nseamn fiecare i c poi s acionezi n consecin atunci cnd le ntlneti. Aceste semne sunt att de importante, nct cei care le proiecteaz ncearc s le fac suficient de clare pentru ca s nu mai fie nevoie de cuvinte. - Dac vezi urv semn n forma literei U" ntr-un cerc rou, cu o linie alb care taie semnul, nseamn c nu ai voie s ntorci. - Dac vezi dou linii care se unesc i formeaz una singur care se termin cu o sgeat, nseamn c dou benzi se transform ntr-una singur. - Dac vezi numrul 80" pe autostrad, nu nseamn prea mult, ca regul general. ns indicatoarele nu sunt totdeauna de ajutor. Ken Davis povestete c unul din cele mai nalte drumuri pavate de pe teritoriul Statelor Unite, care atinge o nlime de patru mii de metri la vrf, are pe platou un indicator pus acolo de un angajat excesiv de zelos al administraiei statului Colorado. Textul indicatorului este Deal". Davis adaug: Au inclus i desenul unui deal, ca nu cumva s crezi c urmtorii douzeci de kilometri de urcu pe un drum stncos ar fi o vale adnc. i c tot veni vorba, cine decide amplasamentul acestor indicatoare? De obicei, abia dup ce m dezlipesc de pe tavanul mainii vd semnul care arat c urmeaz drum n pant. Cred cu toat tria c semnul care arat o pant ar trebui s fie un avertisment, nu o recunoatere a faptului c aceasta exist. Tot ce reuesc s fac aceste indicatoare este s descrie cu acuratee persoana care le-a pus acolo.2 Dar ideea general, n ce privete indicatoarele de circulaie, ar fi aceea c este posibil - cel puin teoretic s tii ce ai de fcut Arta de a citi oamenii: empatia 125 cnd eti la volan. Cei care deseneaz aceste indicatoare ncearc s evite orice ambiguitate.

Educaie privind relaiile


Mi-a venit urmtoarea idee: N-ar fi frumos dac, pe lng indicatoare de circulaie, ar exista i indicatoare pentru oameni? Vii la serviciu i vezi un indicator atrnat de gtul efului: Ceart mare cu soia, azi diminea - Avansai cu atenie!" Te duci s-i nveleti copilul seara, nainte de culcare, eti obosit i te simi tentat s treci mai repede peste acest moment, cnd vezi semnul: Cresc prea repede - Redu viteza!" Te duci la o ntlnire cu o persoan de sex opus pe care nu o cunoti prea bine: nfiortor de disfuncional, n stare critic -fugi ct te in picioarele. Retragerea va provoca daune severe cauciucurilor." Sau poate c semnul ar trebuie s spun pur i simplu: Drum ocolit, n pant". Ce-ar fi dac toi am avea cursuri de Cultivarea relaiilor" n coal, aa cum avem lecii de conducere auto, i ar trebui s obinem un permis, nainte de a ncepe s ne conducem singuri relaiile? Oamenii ar fi trai pe dreapta de ctre poliia de relaii pentru c au vorbit prea repede, prea mult sau prea tare, pentru eecul de a face o pauz lung de gndire nainte de a trece la o confruntare adecvat sau pentru c ncearc s nainteze cnd vd semnul drum nchis". Ne-ar fi de mare ajutor dac oamenii ar avea indicatoare care s ne spun cum s reacionm fa de ei, n timp ce ncercm s dirijm relaiile din viaa noastr. Adevrul este c ei au indicatoare, doar c noi trebuie s nvm s le citim. Autorul crii Proverbe spune: Lumina Domnului cerceteaz duhul unei persoane; ptrunde pn n cele mai adnci coluri ale fiinei."3 Pentru autorii crilor Scripturii, una din cele mai glorioase caracteristici ale lui Dumnezeu este aceea c El nu Se oprete la nivelul exterior, la dimensiunile vizibile ale fiinei umane. El 126 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti vede ce este n inima omului. Este atent la ceea ce se ntmpl cu duhul nostru. Tu m cercetezi... i m cunoti..., spune psalmistul. [Tu] mi ptrunzi gndul... i cunoti toate cile mele."4 Pentru c am fost fcui dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, pentru c am fost creai pentru

comunitate, avem i noi aceast capacitate, chiar dac ntr-o msur mai mic. Dumnezeu vrea s ne cunoatem unii pe alii, s fim ateni la ceea ce se ntmpl dincolo de suprafa, s ascultm ceea ce se ntmpl n inima altcuiva. Iat care este cheia: Inimile (sentimentele) oamenilor nu sunt transpuse ntotdeauna n cuvinte. De cele mai multe ori, acestea sunt exprimate n mod subtil: prin limbajul trupului, prin tonul vocii, prin expresia feei ori gestic. O persoan poate s rd nervos, s stea cu umerii czui ori s vorbeasc cu nsufleire i energie. n special prin trupurile lor, oamenii i trimit tot timpul mii de semnale: Continu s vorbeti. Nu mai vorbi. M simt stresat. Nu sunt de acord cu tine. mi face plcere s stm de vorb. Sunt plictisit. Ce mi-a dori s fiu n Milwaukee. Ce bine ar fi dac tu ai fi n Milwaukee!" Oamenii trimit mesaje ncontinuu, fr s spun un cuvnt, de obicei prin limbajul trupului. Cred c Dumnezeu ne-a dat trupuri i pentru c acestea ne ofer un excelent sistem prin care putem comunica mesajul inimii. Sunt multe exemple n Scriptur n acest sens. Autorul crii Geneza spune c, atunci cnd Cain a fost gelos pe Abel, i s-a posomort faa".5 Dumnezeu 1-a ntrebat: Pentru ce te-ai mniat i pentru ce i s-a posomort faa?" Dumnezeu citea totul pe faa lui Cain. Dallas Willard pune problema n felul urmtor: Tendinele i sentimentele care ne conduc viaa, fie c suntem sau nu contieni de acest lucru, rezid n pri destul de specifice ale trupului nostru i se descoper altora prin limbajul trupului - prin modul n care ne purtm" membrele trupului. Ele nu numai c guverneaz reaciile noastre imediate, dar sunt i citite cu Arta de a citi oamenii: empatia mare acuratee de oamenii ateni din jurul nostru i deci determin felul n care acetia reacioneaz fa de noi. Ne dezvluim sentimentele fa de alii, chiar i atunci cnd noi nine uitm de ele, fapt ce influeneaz calitatea relaiilor noastre cu ceilali.6
127

Cercettorul Daniel Stern7 numete armonizare abilitatea de a citi i de a reaciona bine la sentimentele cuiva. Oamenii cu inteligen relaional sunt genii la aa ceva. Putem observa acest proces n plin desfurare n relaia dintre o mam i pruncul ei. Copilul prinde n mn o jucrie suntoare, o agit i rde cu toat gura, iar mama l leagn uor drept rspuns. Copilul scoate un ipt de ncntare, mama i zmbete i l strnge mai tare n brae sau i modific vocea pentru a-1 imita. Ea este n deplin armonie cu ceea ce se ntmpl n inima acelui copil. Mama i ofer copilului un sentiment de conexiune emoional, ajutndu-1 s priceap c semnalele lui sunt nelese. Stern a observat c mamele fac acest lucru n medie cam o dat pe minut, cu copiii lor. Cnd acest proces se desfoar n condiii bune, pe msur ce crete, copilul nva i este capabil s neleag ceea ce simte, adic s aib contiin de sine i s se poat armoniza i cu alii. Un aspect periculos al acestei deprinderi este acela c, n general, oamenii care nu-i citesc" bine pe alii nu sunt contieni de acest fapt. Este ca i cnd ai fi un afon" emoional. Ai cntat vreodat lng cineva incapabil de a distinge tonuri muzicale, dar care avea o voce puternic? Dac exist o singur persoan afon care cnt fals ntr-o ncpere plin de oameni care iau tonul corect, cine credei c este singura persoan care nu tie c cineva cnt fals?! Cam la fel stau lucrurile i cu aceia care sunt dezacordai din punct de vedere emoional. Aceti oameni nu sunt contieni de faptul c fac ceva greit. De aceea este important inteligena relaional. La serviciu, unii oameni transmit permanent semnale precum mnia, critica nejustificat sau descurajarea. Poate c ei cunosc foarte bine aspectele tehnice ale slujbei lor. Poate c au dreptate n multe cazuri i chiar duc la ndeplinire 128 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti multe sarcini. Dar ceilali nu vor s fie n preajma lor. Ei s-au mpotmolit la un nivel inferior n viaa lor profesional i nu tiu de ce. Pur i simplu, se simt lsai pe dinafar sau izolai. Descoper c relaiile lor se izbesc de un zid. Avansarea i circumstanele favorabile de la locul de munc se ntrerup la un anumit nivel. Dup un timp, oamenii se deprteaz de ei. O astfel de situaie poate fi chiar foarte dureroas.

Adevrul este c e foarte posibil ca aceti oameni s fac lucruri care i mpiedic pe alii s intre n relaii apropiate cu ei, dar ei nu tiu niciodat c aceasta este situaia! Izolarea lor este un mister pentru ei. Vestea bun este c inteligena relaional poate fi nvat. Dezvolt aceast deprindere, nva cum s-o aplici i vei avea ocazii dese de a-i influena, ncuraja, ndemna i iubi pe oameni. Vei avea prietenii a cror caracteristic va fi deschiderea i n care vei ajunge la o intimitate autentic. La locul de munc, vei fi cutat de colegii ti. Vei fi face o impresie mult mai puternic, att ca printe, ct i ca prieten.

Reguli de circulaie n relaii


Vom trece mpreun prin cteva reguli de circulaie relaionale. Acestea sunt cteva dintre semnalelecheie pe care oamenii ni le transmit i dup care ar trebui s ne ghidm n relaia noastr cu ei. M-am bazat pe cercetrile substaniale compilate de David Givens ntr-un Dicionar non-verbal de gesturi, semne i ipostaze ale limbajului corporal.* Dar vreau s v prezint aceste semnale n forma n care s-ar putea s le vedei n timp ce v desfurai activitile de fiecare zi. Care sunt semnalele cele mai importante care trebuie citite, pentru a deveni un maestru n arta citirii" oamenilor?
IStop

ncepem cu un semn foarte simplu. Oamenii transmit mereu semnale: Oprete-te din vorbit, abine-te de a mai da sfaturi, nu mai bate cmpii, nu mai critica, nu mai brfi, nu mai monopoliza discuia - stop!" Arta de a citi oamenii: empatia
129

Ai trecut vreodat printr-o intersecie conversaional marcat foarte clar, fr s te opreti? Este uimitor ct de muli oameni ignor stop"-urile non-verbale!
Cel mai obinuit mod n care oamenii transmit acest semnal este privirea. Contactul vizual declaneaz emoii puternice; n conversaiile normale, puine sunt cazurile n care trec mai mult de trei secunde nainte ca unul sau ambii parteneri de discuie s simt nevoia imperioas de a se uita n alt parte. Oamenii care se plac foarte mult se privesc n ochi minute n ir. ndrgostiii spun c se sorb din priviri". Dar dac cineva vrea s v oprii din vorbit, va reduce la minimum contactul vizual. Momentul mrturisirii: Ai trecut vreodat printr-o intersecie conversaional marcat foarte clar, fr s te opreti? Este uimitor ct de muli oameni ignor stop"-urile non-verbale! n urm cu civa ani, eram mpreun cu familia ntr-o camer n care se mai aflau o mam i fiul ei de opt ani i ateptam, fiecare grup n parte, cte un membru al familiei cu ocazia Zilei Prinilor, la colegiu. Era pentru prima oar cnd i ntlnisem, dar mama aceea a vorbit nentrerupt vreme de o or. Ne-a povestit despre ea, despre soul ei, despre copiii ei, despre vecini i despre copiii vecinilor. Dup o or, tiam despre ea mai multe dect despre unele din rudele noastre. Fa de ea, Don King putea prea o persoan introvertit! Nu c noi n-am fi transmis nici un fel de semnale. Transmi-sesem... Nici unul dintre noi nu stabilisem un contact vizual cu ea, pentru c ne era team c astfel am ncuraja-o. Nimeni nu ddea din cap aprobator la ceea ce spunea. Trupurile noastre erau ndreptate n direcie opus. Ddeam din picioare, bteam darabana cu degetele pe mas, fceam absolut orice ne sttea la ndemn... Doar c nu ne-am dus s nchiriem un panou luminos, din acelea cu neon, pe care s scrie: V rugm s luai o pauz pentru respiraie. Dar ea nu se putea opri. Era ca i cum ar fi nghiit un fel de laxativ verbal foarte puternic i cuvintele i ieiser total de sub control. 130

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ntr-un final, a sosit i fiica ei. Mama i fiul s-au ridicat ca s plece, dar ea avea n continuare deschis robinetul cu vorbrie: Trebuie s mergem, copii. Am de cumprat cte ceva pentru cin, trebuie s-1 iau pe tata de la lucru, i - da, s nu uit - trebuie s m opresc n drum s cumpr i nite nasturi." Atunci fiul ei a spus ceva; singurele cuvinte pe care le-a rostit toat dup-amiaza au fost: Mam, ai nevoie de nite nasturi pentru gur!" Cu toii am simit c acela fusese probabil un ndemn de la Duhul Sfnt. Este posibil, cel puin n unele din contactele tale cu oamenii, ca singura unealt, foarte important, pe care ai putea s-o adaugi trusei tale de inteligen relaional, s fie un nasture pentru gura ta. In interaciunile cu alte persoane, caut s depistezi semnalele non-verbale de oprire: oamenii ncep s se uite n alt parte; nu-i mai dau indicii verbale care s arate c ascult ce spui; se las pe spate n scaun, nu mai interacioneaz, nu mai pun ntrebri. Nu-i spune: l-am ngenuncheat cu discursul meu, ai mei sunt! Taci! D-le i altora o ans. Dac vei continua s ignori semnalele non-verbale de oprire, s-ar putea s ai un public pentru moment, dar vei pierde ansa de a-i face un prieten. Poate c te descurci n aceast privin, dar e posibil s ai printre cunotinele tale o persoan creia ar trebui s i se suspende permisul de conversaie. Poate c este un prieten de ncredere, un membru al familiei sau un coleg apropiat. F-i un serviciu acelei persoane: ia-o deoparte i prezint-i cu blndee o recapitulare a leciei despre semnalele non-verbale de oprire. Dac vorbim despre creterea spiritual, mai este un motiv pentru care respectarea acestui semn este important. Autorul crii Proverbe scrie: Cine vorbete mult nu se poate s nu pctuiasc, dar cel care-i ine buzele este un om chibzuit."* Aceast afirmaie uimitoare spune c exist o legtur direct ntre numrul cuvintelor pe care le spui i numrul pcatelor pe care le comii. Mai nseamn i c un mod foarte simplu de a reduce pcatul este s nu mai vorbeti aa de mult. Arta de a citi oamenii: empatia
131

Bill Hybels10 scria n cartea sa Making Life Work c este ca i cum autorul acestui proverb ne spune c putem calcula relaia dintre cuvinte i pcat. Aa c, hai s ncercm. S generm un Indicator de Predicie a Pcatului. S presupunem, de dragul discuiei, c este vorba despre o medie de 10.000 de cuvinte pe zi. Cte pcate ar implica acestea? Este puin cam greu s calculm, dar iat un nceput: William Backus" citeaz un studiu care indic faptul c o persoan obinuit din societatea noastr minte de 200 de ori pe zi. i minciuna este doar o form de pcat verbal. S adugm brfa, calomnia, mnia, lauda de sine, insultele, lingueala, promisiunile neonorate, nevoia de a-i impresiona pe alii - ncep s se adune. S estimm coeficientul de comitere a pcatului la 1.000 pe zi. Am avea astfel un raport de zece cuvinte pentru fiecare pcat. Dac ai putea reduce la jumtate ct vorbeti, factorul pcat ar scdea la 500. Dac ai reduce numrul cuvintelor la 10 pe zi, ai ajunge la un singur pcat comis ntr-o zi. Iar dac ai putea s reduci i mai mult, pn la 9 cuvinte sau chiar mai puine, ai fi un sfnt! Este evident c scopul vieii nu este s evii pcatul stnd mut toat ziua. Dar nainte de a renuna de tot la acest verset, trebuie s tii c oameni nelepi din Biserica Primar, cunoscui sub denumirea de Prinii Pustiei, au recomandat cu trie practicarea tcerii ca disciplin spiritual. Motivul principal invocat de ei pentru aceasta era c este greu s vorbeti fr s pctuieti. Henri Nouwen12 povestete c atunci cnd abatele Arsenius, un bogat senator roman care

renunase la poziia sa nalt pentru a deveni clugr, s-a rugat: Doamne, condu-m pe calea mntuirii", a auzit o voce spunnd: Taci!" Dac punem n practic proverbul acesta, ncepem s nvm lucruri uimitoare. Putem s trim fr s avem mereu ultimul cuvnt. Putem s trim fr s ncercm mereu s controlm felul n care gndesc alii despre noi. Putem s trim fr s ctigm fiecare controvers, fr s ne impunem punctul de vedere n luarea fiecrei decizii, fr s atragem ntotdeauna atenia asupra propriei persoane. 132 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti O ultim observaie n aceast privin: Fii nelept n folosirea tcerii. Dac eti un so care ajunge acas de la serviciu i soia ta vrea s stea de vorb cu tine, s-i deschid sufletul i te ntreab cum i-a mers azi, nu cred c ar fi bine s spui: Cine vorbete mult nu se poate s nu pctuiasc!" Dac soia este neleapt, ar putea s rspund folosind cuvintele din Proverbe 25:11: Un cuvnt spus la vremea potrivit este ca nite mere din aur ntr-un coule din argint."" Cu alte cuvinte: ncepe s vorbeti sau m duc s-mi cumpr nite bijuterii." Cnd ne oprim din vorbit, avem prilejul s exersm deprinderea cea mai important cnd este vorba despre construirea intimitii: ascultarea. n epistola sa din Noul Testament, Iacov ne d una dintre poruncile cel mai des nclcate ale Scripturii: Orice om s fie grabnic la ascultare, ncet la vorbire."14 Ascultarea, susine Daniel Goleman15, este cea mai important deprindere relaional pe care o persoan o poate dezvolta. A pune ntrebri ptrunztoare, a fi deschis la minte i nelegtor, fr s ntrerupi, cutnd mereu sugestii", toate acestea sunt ci prin care li se comunic oamenilor c sunt importani. Un aspect ncnttor al vieii lui Isus a fost acela c, dei era cel mai important nvtor care a trit vreodat pe pmnt, El obinuia s petreac foarte mult timp pur i simplu ascultndu-i pe oameni. i asculta mai ales pe cei crora nimeni altcineva nu le-ar fi acordat atenie, cum au fost Zacheu16 vameul, sau omul paralizat de la scldtoarea Betesda17. Este o ironie faptul c noi ncercm att de mult s-i impresionm pe alii, spunnd lucruri inteligente sau amuzante, cnd nimic nu stabilete o legtur mai puternic ntre dou fiine omeneti ca sentimentul c au fost ascultai cu atenie i
Arta de a citi oamenii: empatia 133

Nu ntmpltor spunem c acordm atenie" cuiva; este ca i cum am face un dar persoanei respective. Folosim astfel o resurs extrem de important: atenia noastr.

interes. Nu ntmpltor spunem c acordm atenie" cuiva; este ca i cum am face un dar persoanei respective. Folosim astfel o resurs extrem de important: atenia noastr.
2. Punct de control al sobrietii

Cnd eti la volan, n trafic, sobrietatea este un lucru necesar. Dar n viaa de fiecare zi, o atitudine lipsit de bucurie, ncruntat, ursuz, egocentric este letal. Un indicator pentru o astfel de atitudine ar putea s conin ndemnul nveselete-te". Scriitorul crii Proverbelor spune: O privire prietenoas nveselete inima."18 Studii recente au artat c efectul contagios al bucuriei este att de puternic, nct este suficient s vedem o poz cu o persoan care zmbete - o privire prietenoas, vesel - i avem tendina s rspundem i noi cu un zmbet. Zmbetul i rsul produc eliberare de stres, prin secretarea unor substane care produc scderea durerii i care induc o stare de euforie: endorfin, encefalin, dopamin, noradrenalin i adrenalin. Versetul din Proverbe 15:30 red un adevr la nivel fiziologic. Exist oameni (mi s-a spus) crora chiar nu le place ciocolata. Exist butori de ceai care pot

rezista fr probleme aromei de cafea proaspt mcinat i preparat. Dar o foame anume are caracter universal. Nu s-a ntlnit nc persoana care s nu tnjeasc dup mai mult bucurie. W H. Auden scria: Nu pot gsi un numitor comun printre cei pe care-i plac sau i admir; dar numitorul comun al celor pe care-i iubesc este clar: toi acetia m fac s rd."1' Mult mai adesea dect ne-am putea imagina, cnd oamenii sunt stresai, ngrijorai, preocupai, cnd se simt singuri sau cnd le este team, ei de fapt semnalizeaz: Am nevoie de bucurie; nveselii-m, v rog!" Expresia fericirii autentice este ceea ce specialitii numesc un
Mult mai adesea dect ne-am putea imagina, cnd oamenii sunt stresai, ngrijorai, preocupai, cnd se simt singuri sau cnd le este team, ei de fapt semnalizeaz: Am nevoie de bucurie; nveselii-m, v rog!"

134 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti zmbet zigomatic. Denumirea deriv de la muchii zigomatici care l produc. Semnele unui zmbet zigomatic sunt: colurile gurii se ridic n sus i n jurul ochilor apar ncreituri, ridurile de expresie, laba-gtei". Acesta este un aspect n care legtura dintre trupul omului i spiritul su este cu adevrat uluitoare. Putem s artm o grimas politicoas sau un zmbet special pentru aparatul de fotografiat, oricnd dorim acest lucru. In astfel de cazuri, oamenii reuesc s ridice colurile gurii, dar ncreiturile din jurul ochilor nu sunt vizibile. Zmbetul politicos poate fi manipulat; acesta este motivul pentru care zmbetul pe care-1 afieaz oamenii n fotografii pare adesea forat. Dar zmbetul zigomatic este greu de falsificat. Este un zmbet care urc pn la nivelul ochilor. Deosebirea ncepe de timpuriu: un sugar de cinci luni afieaz zmbetul care implic muchii din jurul ochilor atunci cnd se apropie mama lui, dar zmbete fr implicarea muchilor ochilor atunci cnd se apropie un strin de el. Oamenii care nu se iau exagerat de mult n serios pe ei nii fac un dar extraordinar persoanelor din jurul lor. Spre deosebire de acetia, oamenii care nu au bucurie sunt confruntai cu un handicap serios atunci cnd ncearc s triasc n comunitate. Acum cteva zile am luat masa mpreun cu un brbat pe care l voi numi Allen. Este unul din cei mai detepi oameni pe care-i cunosc. A ctigat o grmad de bani cu profesia pe care o are, dar a fost fascinat ntotdeauna de teologie i s-a aventurat s obin o diplom la o instituie de nvmnt superior. i place cu adevrat s studieze, dar cei care sunt n preajma lui au impresia c cel mai mult i place s aib dreptate. n timpul liceului a fcut parte din echipa de dezbateri i nu a trecut niciodat cu adevrat de acel nivel. Allen abordeaz o conversaie ca un avocat al acuzrii care i expune dovezile pentru a demonstra c are dreptate. Se pricepe foarte bine s scoat n eviden lacunele din logica oamenilor care nu sunt de acord cu el - mai ales din logica soiei sale, care n consecin i-a pierdut treptat respectul de sine n cursul csniciei lor. Allen ctig multe discuii n contradictoriu. Are un dar pentru sarcasm. Are un fel de a comunica - prin tonul Arta de a citi oamenii: empatia

135

vocii, prin gesturi care manifest desconsiderare, prin felul n care d din cap - transmind astfel nerbdare, dispre tios sau condescenden. El i trateaz opiniile, prestigiul i propria persoan cu o seriozitate extrem. Allen este foarte singur. Nu se gndete prea mult la singurtatea sa i nici nu i-ar plcea s gndeasc despre el nsui c este singur. El stabilete ocazional relaii cu oameni care gndesc la fel ca el, dar aceste relaii nu sunt prea profunde i nici nu dureaz prea mult. Continu s ctige controverse i s piard prieteni. Se pare c nu-i d seama c dup fiecare ntlnire cu el, oamenii sunt uor rnii din punct de vedere emoional. Allen m rugase s ne ntlnim, pentru c are un fiu de zece ani pe care l iubete la nebunie. El voia s-i manifeste dragostea fa de fiul su, dar n cele mai multe cazuri reaciona cu nerbdare, din cauz c fiul su nu este la fel de detept ca el. El ajunsese s vad, n ochii fiului su, durerea i suferina pe care le produsese arogana lui. ntr-un final, Allen a neles c are o dependen serioas: nevoia de a avea dreptate. i nu e sigur c va scpa vreodat de aceast dependen. Un prieten mi-a spus odat c unul dintre cele mai dificile lucruri din lume este s ai dreptate i s nu rneti pe nimeni cu asta. Dac ai ndoieli n aceast privin, amintete-i anii de coal, cnd ai stat lng cel mai detept copil din clas. i-a fcut plcere? A avea dreptate (sau, mai precis, a avea nevoia de a avea dreptate) este o povar teribil. Unul din lucrurile uimitoare pe care le putem spune despre Isus este c El a avut ntotdeauna dreptate, dar nu a fcut pe nimeni s sufere prin aceasta. Poate c deii o poziie de autoritate sau putere i i poi impune voina oricnd doreti. Poate eti supraveghetor sau printe sau pur i simplu o persoan cu o personalitate dominant. Poi s treci cu tvlugul peste alii, dac vrei, i s ctigi o grmad de discuii n contradictoriu, ba chiar s te simi foarte bine n acele situaii, dar nu vei avea niciodat destui prieteni! n schimb, dac eti dispus s te nseninezi puin, s nu mai
136

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti fii exagerat de serios, pn i greelile tale pot deveni puni de legtur. In biserica la care lucrez se nregistreaz pe video cele mai multe servicii religioase, aa c avem sute de mesaje pe caset, dar numai unul dintre ele ajunge s fie artat n mod repetat. Este vorba despre un fragment de la nceputul unuia dintre serviciile noastre. O trup de liceeni tocmai i ncheiase partea foarte dinamic de program, iar eu trebuia s fac tranziia spre un program de nchinare antrenant citind Psalmul 150. Aceasta fusese o decizie de ultima clip, aa c a trebuit s citesc pe nepregtite, dar cu nflcrare: Ludai-L pe Domnul! Ludai-L pe Dumnezeu n locaul Lui cel Sfnt, ludai-L n ntinderea cerului!" Psalmul acesta conine porunca de a-L luda pe Domnul cu fiecare instrument din orchestr. Vocea mea ctiga din ce n ce mai mult n volum, ntr-un ritm susinut; la sfritul psalmului, pur i simplu am strigat versetul final: Tot ce are suflare s-L laude pe Domnul!", numai c am pronunat greit un cuvnt...! [n loc de cuvntul breath" (suflare), a fost pronunat breasts" (sni); pronunia este asemntoare -n.tr.]20 A urmat un moment de tcere. Acelai gnd trecea simultan prin mintea a patru mii de oameni: A spus ce cred eu c am auzit? In biseric? Este oare vreo traducere nou i curajoas?! Mi-a putea-o
cumpra de la librrie?

Apoi, cei prezeni nu s-au mai putut abine i-au nceput s rd. Au rs att de tare, i-att de mult timp, nct eu n-am mai putut spune nimic. Era un rs zigomatic. ntr-un sfrit, am cobort de pe scen i am trecut la partea urmtoare a programului nostru.

Predic la biserica aceea de opt ani. Dintre toate pasajele asupra crora am fcut exegez, dintre toate mesajele pe care le-am predicat, acesta este singurul moment care este difuzat naintea conferinelor sau a atelierelor de lucru... De nenumrate ori! Iat un adevr uimitor: A avea dreptate deplin creeaz arareori un efect att de nviortor n oameni, cum o face simpla constatare c eti un om obinuit. Cu ceva timp n urm, o revist de psihologie a publicat un articol intitulat: Efectul cderii n fund asupra creterii puterii de atracie ntre Arta de a citi oamenii: empatia
137

persoane".21 Concluzia surprinztoare la care se ajunsese: Dac vezi o persoan pe care o admiri c face un lucru prostesc sau nendemnatic, i va plcea i mai mult de ea." Oamenii sunt avizi de bucurie, i doresc s aib n preajm aductori de bucurie. Posibilitatea de a rde este de treizeci de ori mai mare atunci cnd suntem mpreun cu alii, dect atunci cnd suntem singuri. Cercetrile indic faptul c oamenii cu bun dispoziie pot rde de o sut pn la patru sute de ori pe zi. (Gndete-te rapid la cum a fost ziua ta pn acum.) La alii, trec zile fr ca ei s zmbeasc mcar o dat!
3. Atenie se lucreaz

Cnd copiii notri erau mici, am ajuns s ursc trei cuvinte, s le ursc mai mult dect pe oricare altele. Citeam expresia Uor de asamblat", dar niciodat lucrurile nu stteau aa. Piesa A nu se potrivea niciodat n deschiztura B. ntr-un ajun de Crciun, am fcut nesbuina s cumprm trei daruri uor de asamblat". La unu dimineaa, n noaptea de Crciun, dup dou ore i jumtate de frustrare i mnie, ntr-un final iam spus soiei: Ai nevoie de ajutor, cu chestia asta?" Fiecare relaie pe care ai avut-o sau pe care o vei avea vreodat are urmtoarea instruciune pe ambalaj: Necesit anumite asamblri". Ne-ar plcea, poate, ca fiecare relaie s prospere singur, fr nici un pic de atenie din partea noastr, dar nu este deloc aa. Fiecare relaie este o zon n lucru. La nceputul csniciei noastre, Nancy i cu mine aveam n minte imagini idealizate despre felul cum ar putea arta grdina noastr. i ntrebam pe prietenii care aveau grdini frumoase dac ne pot ajuta s trasm n linii mari un peisaj care s aib i frumusee, dar care s i poat fi ntreinut uor. Ei spuneau da, dar de fiecare dat trebuia s observm c ideea noastr despre o ntreinere uoar" era foarte diferit de a lor. Adevrul este c pentru noi, ntreinere uoar" nsemna de fapt fr ntreinere". i nu exist grdin care s nu aib nevoie de ntreinere! Cnd este vorba despre lucruri vii, este ntotdeauna nevoie de o oarecare asamblare.
138

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Acest lucru nu este mai puin adevrat cnd este vorba despre grdini umane. Dac nu li se acord atenia cuvenit, relaiile tind s se destrame. Conflictele rmn nerezolvate. Echipele de lucru au tendina de a se dezmembra. Membrii grupurilor restrnse pierd contactul. Familiile tind s devin tot mai ocupate. Echipele sportive ncep s piard. Dac eti membru ntr-o familie, ntr-o relaie de prietenie, un club, o organizaie, un departament, un grup restrns sau o biseric, faci parte din aa numita economie emoional", pe care Daniel Goleman o definete ca suma tuturor schimburilor emoionale dintre noi".22 Fiecare interaciune pe care o avem cu o alt persoan implic nu numai un schimb de informaii sau ndeplinirea anumitor sarcini, ci i influenarea reciproc a dispoziiei i a atitudinilor. Emoiile sunt mai contagioase dect gripa. Aceast dinamic este att de puternic nct, ntr-un studiu, trei voluntari au stat n tcere, aezai n cerc, timp de dou minute, timp n care persoana cea mai expresiv din punct de vedere emoional i-a transmis starea

sufleteasc celorlalte dou persoane fr s spun nici un cuvnt. n fiecare sesiune de acest gen, dispoziia pe care o manifesta cea mai expresiv persoan era de asemenea dispoziia pe care ceilali doi o simeau aprnd n ei - fie c era vorba despre fericire, plictiseal, ngrijorare sau suprare", spune Goleman. De fiecare dat cnd doi oameni vin n contact, n urma acestei ntlniri ei se simt fie mai bine i mai plini de via, fie mai ru i mai epuizai. Este ca i cum am purta mereu asupra noastr un automat bancar i la fiecare ntlnire cu cineva fie depunem, fie retragem ceva din vitalitatea celor din jur. Acest lucru este adevrat chiar i pentru interaciunea dintre oameni i animale. De aceea au oamenii animale de companie i unele dintre acestea sunt mai dttoare de via dect altele. Conform nelepciunii motenite din vechime, exist o diferen ntre cini i pisici. Un cine spune: M iubeti, m hrneti, mi dai un adpost, ai grij de mine - tu trebuie s fii Dumnezeu!" Pisica spune: M iubeti, m hrneti, mi dai un adpost, ai grij de mine - nseamn c eu sunt Dumnezeu." Fiecare om are n viaa sa oameni-cine i oameni-pisic. O Arta de a citi oamenii: empatia
139

ntrebare potrivit, pe care ar trebui s-o pun membrii oricrei familii, membrii bisericilor, ai organizaiilor sau ai grupurilor mici este urmtoarea: Care sunt dispoziiile dominante n economia noastr emoional: teama, bucuria, mnia, nemulumirea, sperana, descurajarea sau compasiunea?" Oamenii cu inteligen relaional ntreab: Care sunt contribuabilii cei mai importani pentru economia noastr emoional?" ' Goleman i numete pe aceti contribuabili oamenii-lipici"-persoane-liant care ajut la meninerea laolalt a comunitii. In cercurile baptiste, n mediul n care am crescut eu, aceti oameni erau numii stlpii bisericii". Dar mai erau i aceia care erau surse de sectuire a economiei emoionale. n cercurile baptiste, n mediul n care am crescut eu, aceti oameni erau numii... diaconi. Aa se explic faptul c, atunci cnd o anumit persoan convoac o edin, abia atepi s te duci, indiferent de subiect. Dar cnd altcineva convoac o edin, caui un pretext pentru a pleca mai devreme. Nu expertiza profesional conteaz n aceste cazuri, ci dac persoanele respective sunt active sau debitori n economia emoional. Aa cum scria Anne Lamott, exist oameni: ... a cror companie o ndrgeti, ale cror sfaturi le caui, ale cror comentarii fluente i capteaz toat atenia, care te fac s rzi n hohote... Cnd ai un astfel de prieten, poate s-i spun: Hei, trebuie s merg cu maina pn la Cucuieii din Vale... vrei s vii i tu?" i nu poi s-i imaginezi c ai prefera s faci altceva. ntr-un mod similar, o persoan plictisitoare sau enervant poate s se ofere s-i fac cinste la un restaurant de lux i s te invite apoi la un spectacol extraordinar, iar tu s preferi s stai acas i s priveti cum se ncheag arlota de vanilie.23 4. Drum nchis Oamenii folosesc adesea ceea ce cercettorii numesc orientare n spaiu" pentru a evalua starea unei prietenii. Partea 140

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti superioar a trupului nostru ia o poziie vertical, se adreseaz, intete" fr voie spre oamenii care ne plac i fa de care ne simim apropiai. Vom avea tendina de a ne nclina spre ei. Totui, cineva care se simte stnjenit ntr-o conversaie va ncepe s-i modifice poziia corpului, astfel nct s se ndeprteze de partenerul de discuie. Tendina de a exprima dinamica relaional prin distana unghiular" este att de puternic, nct este posibil, n foarte multe cazuri, s identificm persoana cea mai important sau cea mai influent din jurul unei mese de conferin prin numrul de busturi ndreptate n direcia sa. Oamenii cu o inteligen relaional mare recunosc i reacioneaz intuitiv fa de aceast realitate. Ei construiesc raporturi cu alii, armonizndu-i postura i micrile cu ale acestora. Ei arat astfel c sunt sincronizai" cu cellalt prin reflectarea ca n oglind a tonului vocii i a

ritmului vorbirii. Pe de alt parte, unii oameni sunt orbi fa de aceste semnale. Vedem uneori cte un printe care i ine un discurs copilului su pe o tem oarecare, poate dup un meci de fotbal de la coal sau dup ce i-a vzut carnetul de note. Este foarte clar c, dintr-un motiv sau altul, bietul copil este copleit din punct de vedere emoional sau complet pe din afar. Privete n direcie opus, st cu capul n pmnt, rspunde monosilabic sau deloc. Discuia nu are nici un efect benefic; este doar un exerciiu de descrcare nervoas pentru printe. Copilul transmite semnalul: Drum nchis". mi amintesc prin ce experien fascinant i instructiv am trecut cnd am dus cinele la dresat. Spunea la un moment dat dresorul c sunt cazuri n care cinele pur i simplu nu va nva un lucru. Cei care se pricep s lucreze cu animalele tiu s citeasc indiciile: ochii, postura, nivelul de agitaie sau nelinite etc. (Deprinderile de limbaj ale unui cine sunt, de regul, proaste, aa c trebuie s fii atent la indiciile non-verbale.) Dresorul ne-a mai spus c un proprietar nelept de cini nu va fora lucrurile. M-am gndit la cteva dintre recentele mele intervenii printeti. Au! Prinii cu o inteligen relaional mare vor spune n astfel de momente: Trebuie s gsesc o alt cale!" Poate c asta Arta de a citi oamenii: empatia
141

nseamn c ar trebui s purtm aceast discuie alt dat. Poate c asta nseamn c va trebui s gsim un alt mod de a aborda chestiunea respectiv. Poate va trebui s folosim mai puine cuvinte i mai multe ntrebri. Una din afirmaiile surprinztoare ale Scripturii este aceea n care Isus spune: Iat, Eu stau la u i bat. Dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra, voi cina cu el i el cu Mine."24 Oamenii inteligeni din punct de vedere relaional tiu c Dumnezeu a dat fiecrei fiine omeneti cheia de la ua inimii sale. Nu se poate intra prin efracie. Nici mcar Isus nu ncearc s intre cu fora; El st la u i ne respect alegerea. S-ar putea s fim n stare s manipulm circumstane i s influenm comportamentul cuiva, dar nu i inima sa. Oamenii cu inteligen relaional ridicat devin experi n citirea semnalelor care indic apariia dificultilor, a dezbinrii comunitii: - Pierderea reperelor morale, - Existena conflictelor nerezolvate, - Folosirea neadecvat a umorului - membrii echipei apeleaz la sarcasm i ridiculizare pentru ai transmite mesaje neptoare, - Faciuni i diviziuni, - Un spirit competitiv nepotrivit, - Oamenii se plng de ali membri ai comunitii unei a treia pri, n loc s mearg direct la persoana cu care sunt n conflict, - Lipsa de politee. A fi capabil s discerni starea economiei emoionale este un dar special. Nimeni nu a stpnit aceast art mai bine ca Isus. Trind pur i simplu printre prietenii Si, El era contient imediat de prezena unei tensiuni printre ei i folosea cu pricepere ntrebri prin care problemele erau scoase la iveal i cei n cauz puteau nva din ele: Despre ce vorbeai unul cu altul pe drum?"25 Poate c te ntrebi cnd vor ajunge ceilali oameni din viaa ta
142

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti s fie suficient de maturi, suficient de sntoi sau suficient de normali pentru a deveni un angrenaj cu reglaj fin, fr s mai fie nevoie s mai lucreze la deprinderile lor relaionale. Ei bine,

asta nu se va ntmpla niciodat. Oamenii pe care i cunoti nu vor deveni niciodat att de normali. Nici tu, de altfel... Toi oamenii sunt ciudai!" Oamenii inteligeni din punct de vedere relaional ntreab constant: Ce fel de comunitate vrem s fim? Cum ne descurcm n privina aceasta?" Ei devin experi cnd e vorba s-i dea seama c drumul este nchis.
5. Limbajul umerilor

Fiecare persoan pe care o cunoti cere ceva de la prietenii si, dei de obicei cererea nu este exprimat n cuvinte. Iat care este cererea: Motiveaz-m. Scoate ce e mai bun din mine. Crede n mine. ncurajeaz-m, cnd sunt ispitit s m dau btut. Spune-mi adevrul i amintete-mi valorile mele cele mai profunde. Ajut-m s-mi ating potenialul maxim. Spune-mi nc o dat ce m-a chemat Dumnezeu s fiu i ce pot deveni." Inspir-m!" N-ai idee ce mult nseamn pentru cineva s rspunzi la astfel de nevoi! Adevrul este c, adesea, oamenii sunt nvini, n via: - nvini de eecurile lor, - nvini de slujbele lor, - nvini de familiile lor, - nvini de dezamgirile lor, - nvini de vocile din ei. Trupurile oamenilor au cteva moduri de a transmite i acest semnal. Cel mai des sunt folosii umerii. Ridicatul din umeri este un semn subtil, dar universal, care arat resemnare, nesiguran
Poate c te ntrebi cnd vor ajunge ceilali oameni din viaa ta s fie suficient de maturi, suficient de sntoi sau suficient de normali pentru a deveni un angrenaj cu reglaj fin, fr s mai fie nevoie s mai lucreze la deprinderile lor relaionale. Ei bine, asta nu se va ntmpla niciodat.

Arta de a citi oamenii: empatia


143

i predare. ndreptarea umerilor ntr-o poziie vertical sugereaz ncredere i siguran. Umerii ncovoiai sunt semnul unui spirit slugarnic. Uneori, umerii notri rostesc un adevr pe care gura noastr se teme s-1 spun. Noi putem spune Da, sunt sigur", pentru ca, n acelai timp, umerii notri lsai s spun: De fapt, nu prea sunt sigur." Spunem c o persoan care are capacitatea de a nfrunta orice n via are umeri zdraveni". Ne artm puterea atunci cnd purtm pe umeri poveri greu de dus. Nu am fost fcui s trecem prin via cu umerii czui n semn de nfrngere. Pornim la drum cu vise luminoase, sperane nalte, aspiraii nobile... i uneori acestea pur i simplu ajung s se destrame din cauza simplei provocri a supravieuirii. Inteniile noastre sunt bune, dar viaa ne pune la pmnt. Uitm ce fel de persoan ne-am dorit s fim - ca prieten, printe, slujitor sau druitor. n inima fiecrei persoane cu care munceti sau te joci, alturi de care trieti, st ascuns un semn, pe care bine-ar fi s-i faci timp s-1 citeti: Inspir-m." Provoac-m s cresc i apoi bucur-te cu mine atunci cnd mi depesc limitele. Ajut-m s port orice povar pe care viaa mi-o va pune pe umeri. Poi s faci acest lucru. Amintete-i proverbul pe care l-am citit ceva mai devreme: Un cuvnt potrivit este ca nite mere din aur ntr-un coule din argint."26 Eti nconjurat de oameni ale cror viei pot fi atinse mcar puin de un cuvnt potrivit din partea ta, spus cnd trebuie. Uneori, e nevoie chiar numai de un simplu cuvnt. ntr-un an, n ziua de 4 iulie, ziarul Chicago Tribune a tiprit Declaraia de Indepeden. Cnd am vzut-o n ziar, le-am spus copiilor mei, cu prea mult uurtate: i dau o sut de dolari aceluia dintre voi care nva

astzi textul acesta pe din afar." Imediat, Mallory m-a privit n ochi, i-a redresat poziia corpului, i-a ndreptat umerii i mi-a oferit un zmbet zigomatic. A luat ziarul i nu 1-a mai lsat din mn pn la cinci dup-amiaza. A memorat tot textul ntr-o singur zi. (Nu a fi fcut oferta, dac m-a fi gndit c cineva chiar m va lua n serios!)
144

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Cnd a terminat de memorat i mi-a recitat textul, ea a simit c realizase ceva extraordinar. Faa i strlucea, pentru c nvinsese o provocare dificil. Era un chip care cerea s srbtoreti mpreun cu ea. Era un chip care arta c dorete s aud pe cineva spunnd: Bravo!" n principal, chipul acela dorea o sut de dolari, dar ar fi vrut s aud i acel Bravo!" pentru realizarea ei. Era cuvntul potrivit". Noi n-am fost creai pentru a trece prin via cu umerii czui. Am fost fcui pentru a nfrunta viaa cu umerii drepi, ntr-o poziie vertical perfect. Dar nici unul dintre noi nu va face acest lucru singur, prin propriile fore. Putem s ne ajutm unii pe alii n obinerea acestui dar. La sfritul filmului Apollo 13, trei astronaui sunt ntr-o situaie dramatic ntr-o nav spaial aflat la mare distan de pmnt. Ei depindeau de comunitatea restrns a specialitilor din Houston, care se ocup cu salvarea de viei. Unul dintre ingineri le-a spus superiorilor si c se teme c aceasta va fi cea mai mare catastrof din istoria NASA (Administraia Naional pentru Aeronautic i Spaiu). Personajul jucat de Ed Harris i ndreapt trupul, i trage umerii naopoi i spune: Dimpotriv, cu tot respectul, eu cred c acesta va fi momentul nostru de glorie." Pe toat durata filmului, personajul interpretat de Harris prezentase naintea echipajului problemele aparent imposibile pe care le aveau de rezolvat, resursele pe care le aveau la dispoziie, riscurile pe care i le asumau: Eecul nu este o opiune". n repetate rnduri, am putut vedea cum membrii echipei sunt ncurajai, umerii li se ndreapt pe msur ce el le vorbete; ei transpir, se roag, lucreaz, iar el continu s-i mboldeasc, creznd n permanen c ei pot s reueasc. Nu era deloc sigur c acea capsul spaial va rezista la temperatura ridicat declanat n momentul reintrrii n atmosfera terestr. Suspansul a fost i mai mare cnd, n timpul reintrrii n atmosfer, echipajul de pe Apollo 13 a pierdut contactul radio timp de patru minute. Era o chestiune de via i de moarte. Tcerea prea c dureaz o eternitate. Lumea ntreag i inea rsuflarea: Vor reui s ajung acas? ntr-un final, tcerea a fost spart de o voce care, printre Arta de a citi oamenii: empatia
145

parazii, spunea: Aici Apollo." Oamenii erau n siguran... Ajunseser acas! Pe ecran, se vede cum toat lumea sare n sus. Ingineri care n-ar ti ce e un sentiment nici dac iar izbi n moalele capului, danseaz, opie, se mbrieaz, se felicit unii pe alii. Spectatorii din sala de cinematograf, care au vizionat filmul, rd i plng n acelai timp. n timp ce urmream aceast scen, m gndeam la afirmaia lui Isus care spune c va fi bucurie n ceruri pentru un singur pctos care se pociete. M-am gndit la bucuria care va aprea cndva, atunci cnd visul lui Dumnezeu pentru comunitate va fi realizat pe deplin. Ziua n care pn i cei mai inexpresivi oameni de pe pmnt - inginerii, contabilii, suedezii i baptitii - vor rde, se vor mbria, vor dansa i vor cnta, vor plnge i vor striga de bucurie n ceruri. Apoi, n mijlocul acestei dezlnuiri de entuziasm, camera de filmat revine asupra lui Ed Harris care se afl n camera de comand la NASA. El st pur i simplu n picioare, iar ceea ce simte este mult prea profund pentru a putea fi exprimat n cuvinte. Privindu-1, i dai seama c ntreaga

sa via - activitatea sa ca om de tiin, visele i munca sa, fiecare gnd pe care 1-a avut - toate acestea au condus la acest moment unic, luminos. i nelegi c, dei s-ar putea s triasc muli ani de acum nainte, s ajung la o vrst respectabil i s fac multe alte lucruri, acela era momentul su de glorie! n jurul nostru sunt oameni care caut i ncearc s reintre n atmosfer, oameni pentru care viaa i moartea atrn n balan. Toi cei pe care-i cunoatem au nevoie de cineva care s cread, cineva care s le aminteasc: Acesta poate fi momentul tu de glorie. Tu eti un protector al spiritului uman. Ai puterea de a manipula sau de a constrnge, dac vrei. Poi alege s evii sau Tu eti un protector al spiritului uman. Ai puterea de a manipula sau de a constrnge, dac vrei. Poi alege s evii sau s ignori. Dar poi, de asemenea, s nnobilezi i s inspiri. 146 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti s ignori. Dar poi, de asemenea, s nnobilezi i s inspiri. Poi s nali pe cineva i s-1 atragi spre tot ce este bun, demn de respect i sfnt. Poi s le aminteti oamenilor supui greelii i limitai, oameni din jurul tu, c viaa i chemarea lor sunt lucruri sfinte date lor n pstrare, c eforturile lor conteaz, c eecurile lor cele mai rele vor fi ndreptate ntr-o bun zi. Toate acestea sunt posibile datorit Celui Rstignit, care a purtat pe umeri poverile ntregii rase umane, care a nviat dintre cei mori i va veni din nou, ntr-o zi, pentru a onora tot ce este bun i pentru a ndrepta toate lucrurile care au mers ru. Isus a spus c aceia care l vor urma vor ti c venirea Lui se apropie. Ei i vor aminti s citeasc indicatoarele.
nva s dansezi!

1. Oamenii transmit mesaje tot timpul, fr s spun nici un cuvnt, de obicei prin limbajul trupului." Ct de bine te descurci cnd e vorba s-i citeti pe oameni? Exerseaz cteva zile, ncercnd s observi ce i spun oamenii prin mimic, prin limbajul trupului i prin tonul vocii. 2. De la cine ai nvat cel mai mult cum s fii acordat" cu alii? 3. Cum recunoti semnalele non-verbale care spun stop"? Cnd ai tendina s treci peste ele? 4. Cine sunt contribuabilii cei mai importani la economia ta emoional"? Cum poi s te asiguri c petreci perioade mai mari de timp cu aceti oameni? Cine sunt cei care te istovesc cel mai mult? 5. Ce relaie este n prezent n lucru" n viaa ta? Ce poi face pentru a ajuta la consolidarea acestei relaii? 6. Cnd cineva din viaa ta, cum ar fi un coleg sau un copil, i transmite semnale de drum nchis", cum ai tendina s rspunzi? 7. Cere-i unui prieten de ncredere s-i spun care sunt semnalele relaionale la care mai trebuie s lucrezi. 8. Caut astzi pe cineva care are nevoie de inspiraie. Cere-I lui Dumnezeu s te ajute s-i spui

cuvintele adecvate, s faci gesturile potrivite.


CAPITOLUL 7

MERIT S LUPI PENTRU COMUNITATE: CONFLICTUL


Comunitile au nevoie de tensiuni, dac vor s creasc i s se ntreasc. Tensiunile vin n urma conflictelor... O tensiune sau o dificultate poate semnala apropierea unui nou har al lui Dumnezeu. Dar trebuie abordat cu nelepciune i bunvoin. JEAN VANIER'

TE AVERTIZEZ DE LA nceput: ceea ce vei citi n rndurile urmtoare conine o doz ruinoas de autodezvluire. Dac ai bun gust sau un stomac delicat, mai bine sari peste fragmentul urmtor i treci direct la primul subtitlu al acestui capitol. (Aa am gndit i eu.) Intr-o zi, cu muli ani n urm, cnd copiii notri erau micui, sub cinci ani, am plecat la drum cu maina. Cei trei puti adormiser, ceea ce pentru soia mea, care sttea acas cu ei toat ziua, nsemna c are cteva momente preioase de linite. Lucrul cel mai stnjenitor pentru mine este c, atunci cnd avem de fcut o cltorie mai lung cu maina, persoana care are nevoie de cele mai multe escale tehnice" sunt eu. Toi ceilali
148

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti membri ai familiei au o capacitate de retenie pur i simplu inuman. Este ca i cum a cltori mpreun cu patru cmile. Aa c, la un moment dat, i-am spus soiei: - Trebuie s facem o oprire. - Nu, n nici un caz! - a replicat ea. Copiii dorm. Dac opreti maina, se vor trezi. Voi pierde aceste momente de linite. Dac m iubeti, dac eti ct de ct brbat, nu vei opri maina! M-am inut ct de mult am putut (treizeci de secunde), dup care am oprit la urmtoarea staie de benzin. M-am strecurat napoi n main ct de uor am putut i am nchis ncet ua. Clic. Dar de pe scaunul din spate s-a auzit un fonet uor. - S-a trezit cel mic, mi-a spus Nancy. Att. Cinci cuvinte, urmate de tcere. Dar crezi c mi se transmisese doar o informaie neutr despre starea de contient a copilului nostru cel mai mic?! Cnd cunoti pe cineva destul de bine, nvei s citeti printre rnduri. S-a trezit cel mic. Nu s-ar fi trezit, dac m-ai fi ascultat. Ar fi nc pace, dac n-ai fi oprit. Eu, mama lor, care stau toat ziua cu trei copii care trag de mine ngnnd ncontinuu Mami, mami, mami, ca i cnd ar fi o mantra oriental, a fi trit i eu experiena rar a unor momente de pace i senintate, dac tu ai fi avut capacitatea de retenie a unui copil de ase ani i n-ai fi fost mai preocupat de confortul tu, s te simi tu bine, mai mult dect de nevoile de supravieuire emoional ale soiei i ale copiilor ti." Toate acestea n doar cinci cuvinte: S-a trezit cel mic." Peste cteva luni, fceam o alt cltorie maraton, de aceast dat prin deertul Arizona. Era o zi de ari cumplit. Copiii dormeau. Fcusem greeala de a cumpra i consuma o sticl de un litru i jumtate de Ice Tea (ceai rece). Natura i-a urmat cursul implacabil. - Am nevoie s opresc, am spus.

- Eu am nevoie s nu oprim, a spus Nancy. - Am o nevoie arztoare, imperioas s opresc. Crede-m, dac a fi gsit alt soluie, n-a fi spus c am nevoie s opresc. Mai trecusem prin aceeai situaie. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul
149

Dar de data aceasta Nancy a spart cercul vicios. Mi-a neles situaia i n ochi i-a aprut o strlucire creativ, nfricotoare. A venit cu o soluie care putea s mplineasc nevoile amndurora i din care amndoi aveam de ctigat. Mi-a nmnat recipientul (un pahar de carton), acum gol, din care busem cei 1,5 litri de ceai. -Ai promis. Nu este mai mare dragoste..." Arta de a aborda corect conflictul Nu este provocare mai mare, n consolidarea unei comuniti, dect aceea de a stpni arta controlrii mniei i a conflictului. Potrivit unei statistici recente a FBI, la fiecare 24 de secunde are loc o infraciune violent; la fiecare 48 de secunde, un atac cu circumstane agravante; la fiecare 23 de minute - o crim. Crima este una din principalele cauze ale morii n cazul tinerilor de ambele sexe din America zilelor noastre. Violena n familie este cauza principal a multelor vizite fcute de femei la camerele de urgen ale spitalelor. n timpul rzboiului din Vietnam2, numrul femeilor omorte n casele lor a fost mai mare dect cel al brbailor ucii pe cmpul de lupt. Mai mult, daunele provocate de mnie nu se limiteaz la violena fizic. Mnia prost administrat joac un rol major n practic fiecare divor (adic n 50 la sut dintre cstorii, n America) i face prpd n multe alte csnicii n care partenerii sunt separai din punct de vedere emoional, dac nu juridic. Prinii care nu nva s-i controleze mnia i rnesc pe copii, iar acetia vor crete i vor repeta acest tipar n propriile lor familii. Multe slujbe sunt pierdute din cauza problemei mniei. tiu despre o directoare care fusese poreclit Old Faithful [Old Faithful este numele unui gheizer renumit din Parcul Naional Yellowstone; erupe o dat la fiecare 67 de minute; n.tr], nu pentru c ar fi fost o persoan de ncredere [faithful - loial, credincios, fidel], ci pentru c avea cel puin cte o izbucnire de mnie pe lun. n plus, noi trebuie s lum n considerare importana pe care
150 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti o acord Dumnezeu acestui subiect. Este uimitor i n acelai timp nspimnttor faptul c, n general, nu mai suntem scandalizai de numrul mare de relaii frnte i de dumnia cronic dintre oameni n bisericile noastre. In copilria i adolescena mea tiam c n multe biserici pcatele care provocau ntradevr necazuri oamenilor ineau de stilul de via: fumatul unei igri pe furi, butul unei beri, vizionarea unui film nepotrivit sau ascultarea unui stil de muzic neadecvat. n prezent, dac auzi c un pastor este concediat de o biseric din motive de ordin moral", poi s pui pariu (numai c n-ai voie s participi la jocuri de noroc) c moral" implic fie aspecte sexuale, fie chestiuni financiare. Nu suntem ns scandalizai de lipsa dragostei. Dar Isus a fost, i este... Dragostea era valoarea suprem pentru El. Toat nvtura Sa despre revelaia divin poate fi rezumat ntr-un singur cuvnt: iubire - pentru Dumnezeu i pentru oameni. Prin urmare, cele mai grave infraciuni n mpria lui Dumnezeu sunt delictele mpotriva dragostei. A defima o persoan, a-i purta pic unei persoane despre care cred c m-a rnit, a brfi despre cineva cu care nici mcar nu m-am aflat fa n fa - acestea sunt nclcri flagrante ale poruncii fundamentale a lui Isus. i totui, aceste modele de comportament se ntlnesc la tot pasul - chiar i n biserici. Nu ne ocheaz. Am fi ocai dac ar nceta brusc.

Dar Isus este ocat de acest fel de purtare. Am vzut deja de ce aceasta este o chestiune de importan suprem. Noi am fost invitai n Comunitatea Trinitii. Cum Tu, Tat, eti n Mine, i Eu n Tine; ca i ei s fie una n Noi, pentru ca lumea s cread c Tu M-ai trimis" - aceasta a fost rugciunea lui Isus.3 Cnd distrugem unitatea, cnd contribuim la frngerea relaiilor, nu suntem singurii afectai. Nu este afectat doar cealalt persoan. Noi contribuim la distrugerea celui mai preios lucru n ochii lui Dumnezeu, ceea ce a fost cumprat de El cu un pre enorm, i anume: unitatea din Comunitatea Trinitii. ntr-un sens ct se poate de real, noi comitem delictul de trdare mpotriva Trinitii. O asemenea aciune era de neconceput pentru scriitorii Noului Testament. Voi suntei nc lumeti", le scrie Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 151 Pavel credincioilor din Corint4. Apoi, el descrie ce nseamn caracterul lumesc - opoziia fa de modul de via dup voia lui Dumnezeu - i nu se refer la chestiuni cum ar fi folosirea n exces a rujului de buze. Cnd ntre voi sunt zavistii, certuri i dezbinri, nu suntei voi lumeti?" Deci, oricine ia n serios visul lui Dumnezeu despre comunitate va trebui s tie cum s abordeze conflictul. S ncepem cu un scurt test, pentru a stabili care este IQ-ul tu, coeficientul... nu, nu de inteligen, ci de iritare! Cnd eti la volan, ct de des foloseti claxonul? 1. Rar, aproape deloc. 2. La nevoie; cel puin o dat pe zi. 3. Este cea mai folosit component a mainii mele. La restaurant, ct de des te plngi de mncare? 1. Niciodat. 2. Numai dac este rece sau dac sunt prea multe insecte n ea. 3. Cu regularitate; ba mai i ies afar, la main, ca s claxonez pn cnd o prepar cum trebuie. n timp ce atept la coada de la cas la supermarket, eu: 1. Meditez n linite sau vizualizez pacea lumii. 2. Numr s vd dac cineva are mai mult de zece produse (limita admis). 3. Amenin pe oricine arat c are de gnd s foloseasc tichete de mas. Primele cercetri despre mnie, fcute acum o sut de ani, au descoperit dou categorii de motive care provoac mnia.5 n prima categorie intr acele obiecte nensufleite stupide", cum le spun unii. Este vorba despre iretul de la pantofi care se rupe cnd te grbeti, automatul bancar care i nghite crdul sau nu-i d banii, calculatorul care i face disprut fiierul de care ai nevoie, jucria pe al crei ambalaj scrie uor de asamblat". Ai experimentat aceast senzaie de fiecare dat cnd 152 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ai apsat n mod repetat butonul liftului n ideea c ascensorul acela stupid va iei n ntmpinarea grabei tale i va ignora comenzile venite de la oamenii de la celelalte etaje. (Autorul crii A Geography of Timeb pune n discuie o teorie ingenioas conform creia personalitatea de tip A, grbit, mnioas este contagioas, molipsirea fcndu-se prin atingerea butonului de nchidere a uilor din ascensor.) Iat i exemplul extrem: ofierul de poliie Jack Kellem din Bellevue, Washington a raportat urmtorul incident: un conductor auto s-a enervat att de tare din cauz c maina i se nepenise n stratul de zpad de 15 cm, nct a scos din portbagaj janta de la roata de rezerv i a spart cu ea toate geamurile. Apoi a scos un pistol i a tras n toate cele patru cauciucuri, a rencrcat arma i a descrcat jumtate din a doua serie de gloane trgnd n main. A ciuruit-o..., a spus Kellem. Este un caz clar de asasinare a unei maini." Kellem a mai adugat c omul acela era treaz (nu avea alcool n snge) i raional, dar foarte tulburat. ns inta principal a mniei noastre o constituie oamenii... i cel mai adesea, oamenii cei mai apropiai. ntr-un studiu efectuat pe un numr foarte mare de copii a fost pus urmtoarea ntrebare: n ce fel ai dori ca mama ta s fie diferit?" Cel mai des rspuns a fost: Mi-a dori ca mama mea s nu mai ipe la mine aa de mult!" Acesta a fost

rspunsul dat de 98% dintre participanii la studiu; a fost invocat de cincizeci de ori mai des dect toate celelalte rspunsuri la un loc! apte pai pentru rezolvarea conflictului A dori s structurez acest capitol pornind de la o afirmaie fcut de Isus i consemnat n Evanghelia dup Matei: Daca fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te i mustr-1 ntre tine i el singur. Dac te ascult, l-ai ctigat pe fratele tu."7 Acest subiect este att de critic, iar aceast afirmaie a lui Isus este att de important, nct a ajuns s fac parte din limbajul folosit n biserica la care slujesc ca pastor. Dac cineva spune: Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 153 Trebuie s purtm o conversaie tip Matei 18:15", tii exact ce urmeaz. Dei Isus vorbete aici n special despre abordarea pcatului n cadrul bisericii, eu a dori s aplic acest principiu la problema conflictului n general. Porunca lui Isus poate fi mprit n felul urmtor: 1. Dac apare un conflict 2. Tu 3. Mergi 4. La persoana respectiv 5. n particular 6. i discut problema 7. Cu scopul de a ajunge la mpcare. Abordarea conflictului implic ntotdeauna o serie de alegeri. Cu fiecare alegere pe care o facem, tendina noastr natural este aceea de a trata conflictul de o manier distructiv. Dac, ns, vrem s facem parte din Comunitatea Trinitii, va fi nevoie s ne lsm cluzii de Isus pe o cale mai bun. Isus a lsat un set de instruciuni despre felul n care trebuie s procedm n cazul unui colaps relaional. Acestea se afl n manual - adic n Biblie. Vestea bun este c aceste reguli sunt att de simple, nct pn i un copil le-ar putea respecta, nelepciunea lui Isus poate fi cuprins succint n cuvintele: Du-te i spune". Du-te la persoana n cauz i discut problema direct. Curios este ns c noi nu facem acest lucru. Aceasta s-ar putea s fie una din cele mai des nclcate dintre instruciunile pe care le-a dat Isus rasei umane. De ce? Pentru c, n fiecare punct al nvturii Sale, noi ne aflm la o rscruce. Suntem confruntai cu motive puternice care ne ndeamn s-I ignorm instruciunile. Suntem ispitii s-o lum n direcie opus. Aa c, s ncercm s trecem prin aceast porunc, pas cu pas, i s vedem ce a spus Isus. 1. Admite existena conflictului Dac fratele tu [sau sora] pctuiete mpotriva ta..." - aa spune textul biblic, dar noi am putea foarte bine s punem, n loc de dac", atunci cnd". A tri nseamn a fi n conflict. 154

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


A tri nseamn a fi n conflict. Oamenii se ceart. Uneori se ceart foarte mult, alteori mai puin; uneori constructiv, alteori distructiv; uneori din motive ndreptite, alteori din motive nendreptite. Uneori certurile se termin cu mbriri i srutri i o intimitate chiar mai profund; uneori se ncheie cu ipete i cu pierderea controlului; alteori au ca final rceala i retragerea. A fi n via nseamn a fi n conflict. Face parte din dansul porcului spinos. N-or fi oamenii normali, dar conflictul cu siguran este - cel puin n lumea noastr. Este o parte inevitabil a faptului c suntem fiine umane. Muli oameni prefer s pretind c nu exist nici un conflict. Unii cred c lipsa conflictului este n mod automat un semn de maturitate spiritual. Din nefericire, nu aa stau lucrurile. Dac eti cstorit cu o persoan pasiv, poate c nu ai prea multe conflicte deschise. Totui, lipsa unui conflict deschis nu nseamn neaprat c persoana pasiv este matur din punct de vedere spiritual, ci mai degrab c este apatic. (Cel mai ru este c atunci cnd ncerci s discui problema cu astfel de oameni,

lor pur i simplu nu le pas.) Punctul de pornire este acesta: admite sincer c exist conflicte nerezolvate n viaa ta. A avut loc o ntrerupere a relaiei. Unele relaii, care cndva reprezentau o parte semnificativ a vieii tale, s-au deteriorat pn la punctul de a se destrma. Poate este o relaie cu un prieten sau cu un printe. Unii ncearc pur i simplu s renune la o relaie, dar s-ar putea s nu fie chiar att de simplu. Adevrul n ceea ce privete conflictul este complex, n cele mai multe cazuri, i foarte greu de rezolvat, chiar i cu bunvoin din partea celor implicai. Dar s ncepem cu angajamentul serios de a privi n fa prbuirea unei relaii. Dac vrem s facem parte dintr-o comunitate restrns, aici nu se accept problemele relaionale neabordate i nerezolvate. 2. Asum-i responsabilitatea Urmtorul cuvnt asupra cruia ne vom opri este tu" (subneles n romn, n partea a doua a versetului: du-te i Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 155 mustr-1"). Isus cheam pe oricine ascult s-i asume sarcina de a cuta mpcarea. Noi nu vrem s facem asta. Ne vin mereu gnduri ca acestea: Las s vin el (sau ea) la mine. Nu e corect ca eu s fiu cel care face primul pas." Mnia conine adesea un element de autondreptire care m face s dau vina pe cealalt persoan i s evit asumarea responsabilitii. mi amintesc c am vzut un documentar la televizor despre doi oferi care erau n conflict. Unul dintre ei era de prere c cellalt ofer i tiase calea. El s-a luat dup el, a ajuns n dreptul lui i ambii au nceput s-i manifeste mnia prin gesturi furioase unul fa de cellalt. Pe msur ce mnia sa cretea n intensitate, primul ofer a scos un pistol semiautomat i 1-a golit de gloane n cealalt main, omorndu-1 pe cellalt ofer - o fat de aptesprezece ani. Uluitor a fost comentariul pe care 1-a fcut acest om n timpul unui interviu pe care 1-a dat n nchisoare: Ea a nceput. i eu sunt o victim, la fel ca ea..." Nu juca jocul justificrii mniei tale prost administrate, invocnd ce a fcut altcineva! Interesant este faptul c, dac aici Isus le spune celor care-L ascultau c ar trebui s-i asume responsabilitatea de a ndrepta lucrurile, chiar dac altcineva a pctuit, n alt parte El le spune celor de fa c ei ar trebui s fac primul pas, dac greeala este n dreptul lor. Isus pune deci povara pe umerii ti n ambele cazuri. Dac tu ai fcut ceva greit, f primul pas, spune El; dac cealalt persoan a fcut ceva greit, tot tu trebuie s faci primul pas!8 De ce? Pentru c porcii spinoi sunt creaturi epoase i ncpnate. Pentru c avem, n aceast lume, un surplus de arme i un deficit de pacificatori. Pentru c oamenii care preuiesc comunitatea sunt cei care au responsabilitatea de a rezolva eecurile relaionale. 3. Abordeaz (i nu evita!) persoana cu care eti n conflict Du-te", spune Isus. Treci la aciune. Nu lsa resentimentele s te macine. Adesea ns nu vreau s m duc. Vreau s stau i s fierb n 156

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Evitarea omoar comunitatea. Eschivarea face s supureze resentimentele din luntrul tu. suc propriu. Prefer s fiu furios. Este mai distractiv s te mbufnezi. n plus, dac m duc, s-ar putea s ias urt. Acesta este pasul uria. Este important s reii faptul c atunci cnd abordezi persoana cu care eti n conflict, s-ar putea s nu te descurci prea bine. E posibil s te blbi, s te poticneti, s nu-i gseti cuvintele. Nu te lsa nvins de acest lucru. Este important s foloseti nelepciunea i priceperea pe care le ai. Dac atepi pn cnd poi s faci acest lucru perfect, nu te vei duce deloc. Principala preocupare nu este ca tu s faci tu acest lucru fr nici un cusur. Lucrul care conteaz este s te dud. Evitarea omoar comunitatea. Eschivarea face s supureze

resentimentele din luntrul tu. Mnia trezete simurile. Este secretat mai mult adrenalin, este eliberat mai mult zahr n snge, inima bate mai repede, tensiunea crete, pupilele se dilat. Mnia este o form de putere. Este semnalul c ceva i solicit atenia. Te pregtete pentru aciune. Unii oameni cresc n familii ale cror membri nu admit niciodat c exist mnie n viaa lor. n multe cazuri, ei nva s-i reprime mnia. Ei cresc cu ideea: Nu ar trebui s simt niciodat mnie. Altfel a fi o persoan groaznic." Faptul c ai capacitatea de a te mnia este un lucru bun. Este un aspect al abilitii de a tri o via pasionant. Dar nu ai fost fcut pentru a tri ntr-o stare prelungit de mnie. Mnia este ca un detector de fum. Un astfel de dispozitiv este foarte folositor: atunci cnd sun, semnaleaz c a aprut o problem care trebuie rezolvat. Poate c problema este extern: trebuie s stingi un incendiu. Sau poate este o problem intern: s-au consumat bateriile, caz n care trebuie s repari detectorul. Este bine s ai un detector, dar nu este bine s trieti cu un detector de fum care s fac zgomot ncontinuu. Mnia exist pentru a-i spune c ceva nu e n ordine i pentru a te determina s acionezi. Mnia exist pentru ca tu s fii motivat s faci ceva pentru a o ndeprta. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul
157

Cu toate acestea, a aciona nelept cnd eti mnios este un lucru extrem de dificil. Pe msur ce nivelul mniei crete, ajungi la ceea ce specialitii numesc incapacitate cognitiv". Nu poi s gndeti corect. Mnia produce ceea ce am putea numi efectul Jim Carrey9: cu ct eti mai furios, cu att acionezi mai nesbuit. Neil Warren exprim acest lucru n felul urmtor: Cnd indicatorul tu interior arat rou-aprins pentru mnie, nu te grbi s rspunzi."10 Ai nevoie s ctigi timp. Trebuie s-i permii trupului tu s se relaxeze i emoiilor tale s se diminueze, astfel nct s acionezi deliberat, n cunotin de cauz, n loc s rmi pe funcia de pilot automat. Scriitorul crii Proverbe afirm: Cine este iute la mnie face prostii"; omul nelept rmne calm.11 S-ar putea s fie nevoie s plecm din locul respectiv i s mergem undeva s ne calmm, pn cnd emoiile noastre ies din zona de avarie. Un cercettor a ajuns la concluzia c, n cazul brbailor, strategia favorit atunci cnd sunt foarte mnioi este s mearg singuri cu maina, la ntmplare. Dar condusul te solicit n plus. O plimbare lung ar fi o idee mai bun. n orice caz, cheia este urmtoarea: o perioad de calmare nu va avea efectele scontate pentru tine, dac foloseti acel timp pentru a te gndi la lucruri care duc la agravarea mniei. Dac exersezi motive pentru mnie, nu vei face altceva dect s te nfurii i mai mult. Trebuie s gseti o cale de a-i devia gndurile n alt direcie. Iat cteva moduri n care poi face acest lucru. Cnd descoperim c avem gnduri ostile ce continu s ne alimenteze mnia, un mod de a schimba situaia este s strigm pur i simplu STOP!", cnd este posibil. O alt modalitate ar fi s ai la ndemn un alt gnd de rezerv. De exemplu, mnia ne face s simim c noi avem absolut dreptate i suntem ndreptii s facem orice pentru a o rni pe cealalt persoan. Aa c un lucru foarte bun pe care l-ar putea spune oamenii care au probleme cu mnia este: Poate c greesc." Poate c i-ai dori s repei aceste cuvinte cu voce tare chiar acum. (Hai, ncearc... Atept.) Problema este c ne
158

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

nfuriem dac doar spunem acest lucru. Ajut dac zmbim. S-ar putea s ne fie de ajutor ca n sptmna aceasta, s gsim motive de a spune: Poate c greesc", de dou ori pe zi.
De asemenea, nainte de a urma porunca lui Isus i de a trece la aciune, s-ar putea s ne fie de folos s punem dou ntrebri. Campionii n controlul mniei i le pun intuitiv; cei care nu tiu s-i controleze mnia nu se gndesc niciodat la aceste ntrebri. Prima ntrebare cheie este: De ce sunt mnios?"

i aminteti c n coala primar ai nvat c rou, albastru i galben sunt culori primare i celelalte culori se obin din combinarea acestora ntre ele? ntr-un mod asemntor, mnia nu este o emoie primar. Este ntotdeauna rezultatul unei combinaii de alte emoii, cum ar fi durerea provocat de o insult, frustrarea sau teama. Dac vrem s administrm mnia n mod constructiv, trebuie s facem un pas napoi i s ne ntrebm ce se ascunde sub sentimentul de mnie. Altfel, nu tratm niciodat rdcina problemei. Cteva exemple pot fi de ajutor: - S presupunem c i dai de neles unei persoane de sex opus c eti atras de ea. Persoana respectiv i rspunde cam aa: Nu ies cu tine pentru c pur i simplu nu m simt atras() de tine, dei s-ar putea s greesc." Eti respins n mod clar. Eti mnios, dar ce este dincolo de aceast mnie? Te simi rnit. - Sau, s spunem c persoana creia i-ai dat ntlnire te accept. Ai plecat s o iei de acas pentru a merge n ora, la o prim ntlnire, eti n ntrziere din cauz c eful i-a dat un proiect pe ultima sut de metri, i mai eti i tras pe dreapta de un poliist din cauz c ai condus cu 57 de kilometri pe or ntr-o zon n care limita legal era de 50! Eti pe deplin contient de mnia pe care o resimi, dar ce anume o alimenteaz? Sentimentul de frustrare. - Un alt scenariu, cu mulumiri pentru Ken Davis12, care ne-a permis s-1 folosim. Lucrurile merg foarte bine i te cstoreti cu persoana respectiv. Este ora dou dimineaa. Soia aude un zgomot nfundat, destul de puternic, care vine de la parterul casei, ca i cum cineva merge pe ntuneric i se lovete de mobile. Ea ntreab: Ce-i cu zgomotul acesta?" Tu spui: Eu nu aud Merit s lupi pentru comunitate: conflictul
159

nimic." (Acest lucru mi s-a ntmplat i mie. A trebuit s spun acest lucru foarte tare, ca s acopr zgomotul de lovituri nfundate care venea de la parterul casei i pentru ca Nancy s m poat auzi.) Ea spune: tiu! Am auzit tirea la radio. Este un maniac nsetat de snge, spumegnd de furie, care ucide cu toporul i care a evadat dintr-o nchisoare de maxim securitate pentru criminalii nebuni. Du-te i verific!" Da, bine, o s cobor aa, n izmene - asta sigur o s-1 sperie!" Acum eti mnios pentru c trebuie s cobori la parter i s caui un maniac cu tendine ucigae. Ce este dincolo de aceast mnie? Frica.
A doua ntrebare pe care ar trebui s ne-o punem este: Ce vreau s obin?"

Este o dinamic extraordinar: O dat ce oamenii au ajuns cu mnia la un anumit nivel, singura lor preocupare este s aib ctig de cauz ntr-o discuie n contradictoriu ori s rspund cum se cuvine (pe msur de dureros) celor care i-au nfuriat ori s fug. Ei uit s pun o ntrebare crucial: Care a vrea s fie rezultatul acestei situaii? Ce anume este n conformitate cu dorinele mele i cu valorile mele cele mai profunde? Cnd ne mniem, ncepem s ne gndim la ceea ce am putea s spunem pentru a ctiga duelul verbal cu cellalt sau pentru a-i provoca durere... n loc s ascultm, folosim timpul n care cealalt persoan vorbete pentru a ne rencrca mintea cu gnduri. Sau ascultm pndind orice greeal n vorbire, pentru a profita de ocazie i a ntoarce situaia n avantajul nostru. Dar, dup ce ne-am rcorit i am cntrit mai bine lucrurile, urmeaz porunca: Du-te!" Apostolul Pavel scria urmtorul ndemn pentru o comunitate care avea probleme conflictuale:

Mniai-v i nu pctuii. S nu apun soarele peste mnia voastr."13 Asigur-te c urmreti problema pn la capt. Muli oameni au doar dou viteze. Mai nti, se nfurie tare i ar spune sau ar face orice... Iar dup ce se calmeaz, evit confruntarea, pentru c este neplcut. Ei nu fac nimic pentru a corecta sau a elimina cauza generatoare de mnie. Anumite gnduri au ca efect declanarea mniei. Oamenii
160 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti care au probleme cu controlul mniei sunt tocmai cei care au tendina s aib gnduri ostile i ncrcate de cinism fa de alte persoane. Dac vrei s fii campion la controlul mniei, trebuie s devii contient de gndurile tale i s ncepi s gndeti diferit. Gndurile tale duc la declanarea mniei. Gndete-te la urmtorul exemplu: Este ora nou seara. Bieelul meu n vrst de patru ani se d jos din pat i coboar scrile tiptil, cu mare grij, ovielnic, nclcnd consemnul orei de culcare. Eu nu am nimic de fcut, nu trebuie s plec nicieri, sunt relaxat i mpcat cu lumea. Ia te uit, ce neastmprat! Doar civa ani voi putea s m mai
bucur de astfel de momente emoionante, dup care va crete... Ct de curajos este n aceast aventur i cum e dispus s rite o pedeaps doar ca s exploreze lumea necunoscut a nopii! E leit taic-su!

Alt sear: aceeai or, acelai copil, acelai tat... Dar de data aceasta, momentul survine la captul unei zile lungi, solicitante, ba nc mai am de pregtit i un mesaj despre mnie, nainte de a m duce la culcare. Putiul neastmprat coboar la parter, iar gndurile mele sunt cu totul altele: Am doar cteva minute preioase ca s termin ce am de fcut i copilul sta nu poate s stea n pat! Sigur, strecoar-te uurel,
coboar scrile, fiule! Hai, fericete-m! Cred c te-ntrebi deja: Oi avea noroc sau nu? Ct de rebel i neasculttor este, cum sfideaz autoritatea prinilor, rnduit de Dumnezeu, i asta din cauza narcisismului i relativismului lui! tia nu-s cromozomii mei!

De observat c situaia exterioar este identic n ambele cazuri. Procesul gndirii face ca rezultatul s fie diferit. Bineneles c asta nu nseamn c gndurile care conduc la declanarea mniei sunt ntotdeauna iraionale. Dac eti cu cineva care are un comportament jignitor i care te insult n mod deliberat, gndurile tale vor duce la sentimente de mnie, ntr-un astfel de caz, gndurile i ating inta; sunt gnduri corecte. Uneori, ar trebui s te mnii. Totui, chiar i n aceste situaii, trebuie s decizi cum i vei manifesta mnia. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 161 Uneori, ar trebui s te mnii. Totui, chiar i n aceste situaii, trebuie s decizi cum i vei manifesta mnia. Dar adesea noi ne mniem doar pentru c avem gnduri denaturate, ostile, ncrcate de cinism. Pavel scria bisericii din Filipi: ncolo, fraii mei, tot ce este adevrat, tot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun i orice laud, acestea s v nsufleeasc."14 O echip de cercettori care studia tema mniei la volan i-a nvat pe conductorii auto o strategie cognitiv: De fiecare dat cnd se nfurie pe un alt ofer ar trebui s se opreasc i s se gndeasc: Aceea este mama". (Dac nu te nelegi bine cu mama, o asemenea tehnic s-ar putea s te nfurie i mai mult. Ar trebui s gseti o alt persoan la care s te gndeti.) Sau oferii erau sftuii s se gndeasc la motivele posibile care l-ar fi putut determina pe cellalt conductor auto s fac o greeal la volan. Poate c are o urgen. Poate c are o zi extrem de grea. n general, nu e cazul s-i doreti o discuie profund cu ceilali oferi despre mnia care te-a cuprins din cauza lor. Dar n afara oselei, Isus spune c trebuie s nvm s-i abordm pe oamenii cu care suntem n conflict, nu s-i evitm. 4. Fr intermediari Du-te direct la persoana implicat, spune Isus. n general, eu nu vreau s m duc la persoana cu care sunt n conflict. Ba chiar este ultima persoan la care m-a duce! A prefera, mai degrab, s implic pe altcineva i s-i zic: Las-m s-i spun ce se ntmpl. Vreau doar s expun lucrurile n mod obiectiv am

nevoie de o reacie de la o ter persoan care este neutr. Nu mprteti preocuparea mea pentru aceast persoan care mi este frate n Cristos i un psihopat profund dereglat?" Este mult mai distractiv s te duci la altcineva, s-i plngi de mil n faa unei a treia persoane. Noi avem tendina de a idealiza biserica din primul secol i s credem c a fost un mediu lipsit de conflicte. Dar acelai Nou Testament care ne spune cum se ntlneau primii cretini, cum

I
162

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti aveau un gnd i o simire i erau devotai unii altora, ne zugrvete i imaginea unor comuniti n care conflictul era la el acas. Membrii vorbitori de limba greac15 au avut la un moment dat o controvers serioas cu membrii vorbitori de ebraic pe tema: care dintre vduvele lor erau sau nu ajutate i de ce Anania i Safira16 au fost aa de invidioi pe reputaia de generozitate a altor oameni, nct i-au riscat viaa. Pavel i Barnaba17 au avut un dezacord att de puternic n privina unui coleg, nct au desfiinat parteneriatul pe care-1 aveau. Biserica primar nu a fost un loc din care conflictul s fi lipsit cu desvrire. A fost un loc n care oamenii erau dedicai i ddeau socoteal de conflictele lor, pe care ncercau s le rezolve ct mai bine. Pavel a scris o scrisoare comunitii din Filipi, unde exista un conflict deschis, de notorietate, ntre dou din femeile respectate de acolo, Evodia i Sintichia... Nu tim ce generase disputa -poate c era despre cine are cel mai caraghios prenume! Interesant este ns ceea ce nu le scrie Pavel. El nu le sftuiete: Evodia, vorbete cu ceilali despre ct de nedreapt este Sintichia cu tine. Discut pe ndelete, n cele mai mici detalii, toate defectele ei de caracter i nevrozele ei, astfel nct ceilali s fie ct mai bine informai cnd se roag pentru ea." Pavel nu spune nici: Sintichia, vorbete cu prietenele tale apropiate i spune-le ct de ru s-a purtat Evodia cu tine. i-ai s vezi c ele or s-i dea dreptate, te vei convinge c eti mai bun dect ea, o martir, de altfel." n schimb, Pavel le cere cu trie (termenul original nseamn a insista n favoarea cuiva")18 s rezolve conflictul ntre ele dou, s cad de acord, s fie cu un gnd n Domnul". Este izbitor faptul c, n acelai paragraf foarte scurt, Pavel le laud pe amndou. El spune despre ele c au lucrat mpreun cu mine pentru Evanghelie"19 - una dintre aprecierile cele mai valoroase pe care le-ar putea primi cineva de la un titan al lucrrii lui Dumnezeu. Pavel spune c numele lor sunt scrise n cartea vieii". Dificultile pe care le au aceste dou femei cu conflictul din viaa lor nu le diminueaz valoarea n ochii lui Pavel. Testul revelator al spiritualitii nu const n absena conflictului; Merit s lupi pentru comunitate: conflictul
163

conflictul nu va disprea ct vom tri. Examenul real nu este conflictul, ci felul n care-1 abordm! Conflictul este inevitabil. Resentimentele sunt opionale. Problemele apar atunci cnd vorbim despre conflict cu altcineva dect persoana direct implicat. De exemplu, dac n loc s se duc direct la Sintichia, Evodia s-ar duce la altcineva: tii ce a fcut Sintichia?" Inevitabil, aceste lucruri ar ajunge la urechile Sintichiei: tii ce a spus Evodia despre tine? S nu-i spui c i-am spus, pentru c e confidenial." n loc ca dou persoane s ncerce s rezolve o simpl nenelegere, avem trei oameni implicai - toi evit abordarea deschis a conflictului i toi au acum motive s nu se mai plac unii pe alii. Unul dintre miturile zilelor noastre este acela c, dac vorbeti despre mnia ta" cu o ter persoan, aceasta te va ajuta s-i domoleti mnia. Adesea, dac oamenii decid c nu vor aciona direct, ei abordeaz mnia ducndu-se la o a treia persoan, la cineva despre care tiu c i va comptimi, i-i vor spune acelei persoane de ce sunt suprai. A vorbi despre ceea ce ne supr ne face s ne simim mai bine n multe cazuri. De asta exist prieteni, psihoterapeui i barmani. Dar cercetrile sunt foarte clare n aceast privin. Carol Travis relateaz: A vorbi despre o tulburare nu duce la scderea ei n intensitate, ci nseamn a o repeta... Pe msur ce-i

expui suprrile, nivelul intensitii emoionale crete din nou, fcndu-te s te simi la fel de furios ca atunci cnd a avut loc evenimentul ce a generat mnia i, n plus, se instaleaz un sentiment [de ostilitate] fa de sursa furiei tale."20 Asta nu nseamn c nu ar trebui s vorbeti niciodat despre mnia pe care o resimi. S-ar putea s ai nevoie de o persoan care s-i asculte ideile i opiniile, dar care s-i i spun sincer dac sunt bune sau nu. O astfel de persoan te-ar putea ajuta s faci un plan care s duc la rezolvarea conflictului. Dar, n general, dac ai de gnd s implici o ter persoan, ar trebui s-o faci cu scopul de a gsi o soluie de mpcare. Culmea ironiei este faptul c n puine organizaii au existat lupte mai nverunate i mai multe dezbinri dect n biseric! n secolul XX, existau mai mult de o sut de feluri de biserici
Uneori, ar trebui s te mnii. Totui, chiar i n aceste situaii, trebuie s decizi cum i vei manifesta mnia.

164 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti baptiste: Baptitii din Nord, Baptitii din Sud, Baptitii Universali, Baptitii Particulari, Baptitii de Ziua a aptea, Baptitii Liberei Voine, Baptitii Hard Shell", sau Baptitii nfrii de la rul Duck, iar favorita mea este denumirea: Baptitii Adepi ai Doctrinei Predestinrii Dou-Semine-n-Duhul". Dintr-o grupare intitulat Biserica lui Dumnezeu s-a desprins o ramur care i-a luat numele de Adevrata Biseric a lui Dumnezeu, iar un alt grup care s-a desprins din aceasta a doua s-a autointitulat Singura Biseric Adevrat a lui Dumnezeu. In urma cercetrilor, s-a ajuns la concluzia c n lume exist peste 33.000 de denominaiuni cretine.21 i fiecare dintre acestea a fost iniial o ramur desprins din alta. Aproape toate au luat fiin din cauza mniei, a ostilitii i a rcelii dintre oameni care pretindeau c urmeaz nvturile lui Isus. Este vorba despre acelai Isus care S-a rugat Tatlui ca toi discipolii Lui s fie n chip desvrit una, ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis".22 Se spune c un om a fost salvat de pe o insul pustie pe care supravieuise singur timp de cincisprezece ani. nainte de a pleca, el le-a prezentat salvatorilor si cldirile pe care le construise de-a lungul timpului i care formau un orel al crui singur locuitor fusese el: - Aceea era casa mea, dincolo era magazinul, aceast cldire era un fel de caban i aici este biserica la care merg... - i cldirea de alturi? - Oh, acolo e biserica la care obinuiam s m duc!
5. Fii sensibil

Isus a spus c trebuie s abordm inta mniei noastre n particular i s tratm problema ntre patru ochi". Una din consecinele acestei strategii este aceea c nu punem pe cineva ntr-o situaie stnjenitoare, n mod inutil, fornd persoana respectiv s rspund n public. i abordm pe cei cu care suntem n conflict aa cum am vrea s se poarte ei cu noi. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 165 Nevoia de sensibilitate este unul dintre cele mai importante aspecte - din pcate, greit neles - ale unei rezolvri sntoase a problemei mniei. Un alt mit este acela c modul cel mai potrivit de abordare a
Nevoia de sensibilitate este unul dintre cele mai importante aspecte - din pcate, greit neles - ale unei rezolvri sntoase a problemei mniei.

mniei este s-i dea drumul". Aceast concepie s-a bucurat de popularitate printre psihologi23 n anii '60 i '70. Ideea general era c mnia nemanifestat se acumuleaz ntr-un fel de rezervor psihologic interior, astfel c atunci cnd ne mniem, lucrul cel mai important este s ne descrcm emoional. Elibereaz-te!" Rcorete-te!" Spune tot ce ai pe suflet!" Scoate totul la iveal!" Arunc ceva, lovete ceva, strig ceva

- descarc-te! Conform acestei teorii, dac noi nu lsm mnia s zboare, ea nu va disprea. Se adun ca aburul ntr-un ceainic pus pe foc i, dac nu avem nici o supap, vom exploda ntr-o bun zi, atunci cnd ne ateptm mai puin. Ajungem asemenea unui vulcan, ateptnd erupia care va duce la revrsarea lavei mniei din noi. De ce gndim n felul acesta despre mnie? Nu gndim la fel despre alte emoii sau sentimente. Nimeni nu spune: Am inut bucuria n mine n toi aceti ani; oamenii spuneau glume i eu mi reprimam rsul; nu mi-am eliberat bucuria... i ea s-a tot adunat n mine. Acum barajul bucuriei este pe cale s se surpe; voi revrsa bucurie asupra tuturor oamenilor care-mi ies n cale." Psihologii nu spun: Trebuie s intri n contact cu recunotina din tine; ani de-a rndul, prinii ti te-au ajutat, s-au sacrificat pentru tine, i tu nu ai nvat niciodat s-i verbalizezi mulumirea. Acum ai acumulat n tine toat aceast gratitudine i nu este sntos... Eti ca o bomb cu recunotin gata oricnd s explodeze. Te vei trezi ntr-o zi c te ndrepi spre oameni pe care nici mcar nu-i cunoti i i vei mproca de sus pn jos cu gratitudine!" S-ar prea c exist o problem cu descrcarea mniei. Vechea teorie era c, dac eti mnios, te descarci i mnia seac, o evacuezi din organismul tu. Problema este c acest procedeu

166 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti duce la tolerarea mniei. Mnia se amplific singur. Oamenii lovesc, se simt puternici, vor s loveasc mai mult. O lucrare ce rezuma dousprezece studii pe aceast tem afirma c att observarea ct i implicarea n comportamente agresive conduc nu la mai puin, ci la mai mult mnie i agresiune". Uneori fac o demonstraie a acestui adevr cu mulimi de oameni crora le spun s se ridice n picioare i s spun Da", apoi i invit s strige Nu", strngnd din pumni i dnd din cap n semn de refuz. In toate cazurile, energia care se face simit n sal este nspimnttoare. Cnd le spun s se aeze, oamenii aceia continu s stea n picioare i s strige Nu", agitndu-i pumnii spre mine. Carol Travis nota: Concepia contemporan despre ventilarea mniei susine c este ntotdeauna important s-i exprimi mnia pentru ca s nu-i blochezi arterele sau relaiile... Dac mnia exprimat de tine l determin pe alt om s te mpute, nu mai conteaz dac mori avnd artere foarte sntoase!"24 Mai este nc o problem n ce privete descrcarea mniei. Cercettorii au descoperit c oamenilor nu le place s suporte aceast descrcare a mniei altora asupra lor. Cel care i descarc mnia se simte bine, dar cel asupra cruia o descarc are, la rndul su, tendina de a se mnia. Ct de des vezi aceast scen? Un ofer se supr c un alt conductor auto i-a tiat calea. Ajunge cu maina n dreptul respectivului i ncepe s strige: Eti idiot? Ce-a fost n mintea ta? Voiai s m omori?" Cellalt rspunde: Ai dreptate. M-ai micat profund. M voi schimba. Vreau s-i mulumesc pentru c i-ai fcut timp s-mi oferi i gestul acela cu mna." Repet: ct de des ai asistat la o astfel de scen? Cercetrile pe tema mniei25 au ajuns la un consens rar ntlnit n tiinele sociale. Proiecte importante, care acoper zeci de cercetri desfurate pe durata a ctorva decenii, nu au gsit de cuviin s menioneze n nici un studiu c eliberarea mniei este un mod eficient de a controla acest sentiment. Dimpotriv, tot ce face acest procedeu este s creeze i mai mult mnie.
Cea mai simpl prescripie este s-i abordezi pe alii aa cum ai vrea s te abordeze ei pe tine, dac te-ai afla ntr-o situaie similar.

Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 167 Oamenii care i descarc mnia s-ar putea s obin ce au sperat, pe termen scurt, dar pierd

ocazia de a construi intimitatea, iar aceasta este nevoia lor cea mai profund. La un moment dat a venit la mine un brbat, dup ce parcursesem mare parte din acest material ntr-o discuie care lansa o serie despre mnie. Era un om foarte solid, nalt de aproape doi metri i arta ca i cnd ar fi fost angajat s reprezinte Federaia Internaional de Lupte. Avea mna dreapt n ghips. Dorea s vorbeasc cu mine despre mesaj. Ceea ce ai spus despre descrcare este adevrat. Sptmna trecut m-am enervat att de tare, nct am lovit cu pumnul ntr-un zid de beton i mi-am fracturat oasele de la dou degete. O s vin i la celelalte discuii din seria asta i - m-a intuit cu o privire fioroas - ai face bine s merite!" Cea mai simpl prescripie este s-i abordezi pe alii aa cum ai vrea s te abordeze ei pe tine, dac te-ai afla ntr-o situaie similar.
6. Comunic direct

Arat-i ce-a greit", spune Isus.26 i acest lucru este mai uor de zis, dect de fcut. Foarte des, atunci cnd are loc o confruntare fa n fa, muli sfresc prin a aborda problema indirect, ncercnd astfel s atenueze lovitura. De exemplu, o soie este frustrat din cauz c soul nu o ajut cu treburile casei. Dar n loc s fie exprimat ca o afirmaie, frustrarea ei poate aprea sub forma unei ntrebri: N-ai vrea s faci curat n garaj astzi?" El reflect asupra strii inimii sale i descoper c, la cel mai profund nivel, n colul cel mai ascuns al sinelui su autentic, el chiar nu ar vrea s fac ordine n garaj astzi. i i spune acest lucru soiei, mndru de ct de bine se cunoate i de ct de deschis este. Ea se ndeprteaz ntr-o stare conflictual de dou ori mai grav, pentru c de fapt intenia ei nu a fost s pun o ntrebare; ea ar fi vrut ca el s fac ntr-adevr curenie n garaj. In echipa de management n care lucrez, se vorbete despre
^ 168 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Regula ultimelor zece procente". Ideea este urmtoarea: n foarte multe cazuri, dup ce ne-am dat toat silina s purtm o conversaie dificil, ne cam ferim s spunem cel mai greu de suportat, dar i cel mai important adevr. Nu reuim s spunem ultimele zece procente. Exprimarea noastr devine vag, neclar tocmai atunci cnd cealalt persoan ar avea nevoie de cea mai mare claritate. n loc de: Ai vorbit prea mult la edin", s-ar putea s spun: A fost greu s avem o discuie bun". n loc s numesc exact comportamentul nepoliticos, eu vorbesc vag despre faptul c nu am simit o legtur ntre mine i ceilali oameni i sper c ei vor citi printre rnduri. Fac acest lucru nu din dragoste pentru cellalt, ci pentru c nu vreau s trec prin durerea sau teama ce apar ntr-un conflict mai profund. Cnd vorbesc despre ultimele zece procente, nu m refer la faptul c ar trebui s-mi asum obligaia de a corecta totul n toi oamenii pe care-i ntlnesc. Cu siguran, nu nseamn c sunt obligat s spun toate observaiile pe care le am tuturor oamenilor pe care-i ntlnesc, fie c ei doresc sau nu acest lucru, nseamn ns c ntr-o confruntare fcut cu dragoste, eu trebuie s fiu atent la tendina mea de a deveni neclar tocmai atunci cnd este mai mare nevoie de adevr i cnd acest adevr este cel mai greu de rostit. Iat un cadru general de lucru pentru aceste ultime zece procente: a. Descrie clar ce ai observat: Nu m ascultai cu adevrat." b. Explic n ce fel te-a rnit acest lucru: Am simit c nu contez pentru tine." c. Spune care au fost consecinele: Asta ar duce la crearea unei distane ntre noi i eu nu vreau s se ntmple aa ceva." d. Spune ce ai vrea s se schimbe: Vreau s comunicm cu adevrat cnd suntem mpreun." 7. Caut s obii mpcarea Isus spune: Dac te ascult, l-ai ctigat pe fratele tu."27 n situaiile de conflict, scopul nu este acela de a marca puncte sau de a iei nvingtor din confruntare; scopul este mpcarea. Merit s lupi pentru comunitate: conflictul 169 elul tu ar trebui s fie acela de a reface relaia. Reconcilierea nu este ntotdeauna simpl i aproape niciodat rapid.

Dar aceasta este voia lui Isus pentru rasa uman. Este porunca Sa clar pentru biseric. Dac nu acesta este elul nostru, nu se va alege nimic de restul eforturilor noastre. Cu ceva timp n urm, m aflam pe o strad cu sens unic, aglomerat, din Pasadena, California i ncercam s efectuez o parcare lateral. oferul din spatele meu era din ce n ce mai nervos din cauz c nu putea s treac de mine; nu putea s fac altceva dect s stea acolo i s atepte (asta se ntmpla n sudul Californiei, acolo unde oamenii nti te mpuc i abia dup aceea claxoneaz). n sfrit, am reuit s-mi parchez maina, iar el a venit n dreptul meu pentru a-i mprti cele mai profunde sentimente, (n general, n astfel de situaii nu-i vine nici o idee bun cu privire la ce ai putea spune, dect peste cteva ore bune, la dou noaptea, cnd este prea trziu s-o mai poi folosi.) Ce e-n capul tu?", a urlat la mine, njurndu-m. Nu voi repeta ce a spus, dar era o referire la o parte, nici prea la nord, nici prea la sud, imediat sub Ecuatorul anatomiei mele, n emisfera vestic. Dup aceea a plecat. A fost o ntrebare destul de profund. M-am gndit adesea la ea. Rezum destul de bine natura uman. Dar omul acela nu a rmas lng mine destul de mult ca s-o discutm. Nu-i psa cu adevrat ce era n capul meu. Pur i simplu m-a lsat singur cu aceast ntrebare provocatoare. oferul acesta a fcut multe lucruri corecte, conform cu porunca din Matei 18:15. A recunoscut c avem un conflict? Da, ct se poate de clar i de aprig. A luat iniiativa fr s mai atepte; nu a fost pasiv. Nu s-a plns altor oferi despre mine i nici nu a nceput s brfeasc pe strzi cu ali oferi, care, la rndul lor, s vorbeasc despre mine; nu a vorbit cu nimeni altcineva n afar de mine. Comunicarea sa a fost impresionant de direct; am tiut exact ce gndea i ce simea. A mers pn la capt. A parcurs i ultimele zece procente. Aceast persoan a efectuat corect ase din cei apte pai. Nu e ru! Dar a pierdut din vedere pasul care conteaz cel mai mult. Dac nu eti gata s-1 faci i pe acesta, probabil c nu eti pregtit nici pentru primii ase. 170 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Confruntarea direct nu are ntotdeauna efecte pozitive. Uneori conflictul se amplific. In unele cazuri se ajunge la violen. Confruntarea poate provoca daune foarte mari. Uneori aa se ntmpl: ne alegem cu rni adnci din partea oamenilor. Atunci avem nevoie de ceva mai mult dect de tehnici de controlare a mniei. Avem nevoie de o minune. i Dumnezeu a creat" o minune. Poart numele de iertare. Acesta este pasul pe care-1 vom face mai departe. nva s dansezi! 1. Cum a abordat familia ta conflictele n anii copilriei tale? 2. Prin ce se caracterizeaz modul tu de abordare a conflictelor? a. Evit cu orice pre. b. Pot s nfrunt conflictul, dar nu-mi place. c. O ceart bun din cnd n cnd clarific situaia. d. Rezolv conflicte ca metod de recreere. 3. Fii atent astzi la mnia pe care o simi. Ce pare s o declaneze? Cum eti tentat s o abordezi? De ce anume este alimentat cel mai des: de faptul c te-a rnit cineva, de frustrare sau de fric? 4. Exist n viaa ta persoane care ncearc s te atrag ntr-un conflict n care n-ar trebui s fii implicat, ca ter persoan? Cum poi rezolva acest lucru? 5. Gndete-te la o persoan la care admiri priceperea cu care abordeaz conflictele. Ce anume o face s fie eficient? ntreab cum a devenit priceput la controlarea mniei. 6. Cum te descurci cu parcurgerea ultimelor zece procente n conversaie? Cui trebuie s-i spui lucrurile cuprinse n aceste ultime zece procente i pe cine poi ruga s dein rolul celui n faa cruia s fii rspunztor de acest lucru? 7. Exist n viaa ta vreun conflict nerezolvat? Dac da, decide imediat s ncerci tot ce-i st n putere pentru a-1 rezolva.

SECRETELE RELAIILOR PUTERNICE


CAPITOLUL 8

CHIRURGIE SPIRITUAL: IERTAREA


Atunci cnd ieri pe cineva, te miti n ritmul inimii divine... Dumnezeu a creat iertarea ca singura cale de a-i pstra vie povestea Sa de dragoste cu rasa uman LEWIS SMEDES1

EXIST OAMENI PENTRU care legarea de noi prietenii este la fel de natural i fr sforri ca respiraia; zmbesc, mai fac o glum, dau din umeri nepstori, druiesc cte ceva sau accept firesc ce li se ofer, ezit sfios n pragul casei... dar cnd ua se deschide, au intrat." Dar pentru cei mai muli dintre noi, ua aceasta este mai greu de gsit. Beth Kephart, autoarea acestor cuvinte ne povestete prin ce-a trecut ea, cutnd cu disperare o prieten n liceul n care era nou-venit, dup ce familia se mutase din vechea cas. Nu puteam s nu m gndesc: cine-ar putea avea un pic de loc liber n inima lui pentru mine? A trebuit s m lupt cu nefericirea de a fi respins, i-am trimis destule semnale, dar se pare c nu de-ajuns... Plimbndu-m pe
174

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti holurile liceului, i studiam pe elevii care trebluiau pe la dulapurile lor, ncercam atitudini noi, n autobuz m aezam de fiecare dat pe alt loc. Am creionat strategii, le-am adaptat, am sperat (fr s exprim aceasta) ca s gsesc pe cineva care s caute i el un prieten, i ceva din mine s-1 inspire. mi ddeam seama c trebuie s mai fi fost i alii care n-avuseser niciodat parte de vreun prieten... Riscul singurtii permanente este ct se poate de real!2

i n mijlocul deertului de izolare, Beth a gsit o perl de mare valoare - o prieten, cea mai bun prieten! Joanne era nostim, strlucitoare, cald... i, conform alchimiei misterioase a umanitii, cele dou fete stngace de 14 ani s-au mprietenit. n acel an, scrie Beth, lumea a devenit un altfel de loc pentru ea. Se simea iubit. Bufetul cu autoservire nu mai era un teritoriu al nimnui sau doar un loc de tranzit; cineva pstra ntotdeauna un loc i pentru ea. Astfel au trecut patru ani: aniversri, pizza, proiecte, farduri, dormit peste noapte... Datorit prietenei sale, scrie Beth, a nceput s cunoasc muzica acelor ani; a nvat despre biei, secrete, copiii celorlalte familii, a deprins nobila art de a mprumuta i de a da cu mprumut cursurile! i spunea Joannei totul, ca-ntre prieteni... aa se face c, n ultimul an, Joan a aflat de la Beth i cel mai mare secret al su: se ndrgostise. ns era o dragoste fr speran. El era tipul-blondcel-mai-tare-din-parcare" care bineneles c de-abia tia de existena ei! Abia dac se salutau din cnd n cnd! Cu toate astea, n fiecare sear, dup ce-i termina temele, Beth o suna pe Joanne s-i spun toate detaliile: unde 1-a vzut, cu ce era mbrcat sau ce a spus, dac o salutase n acea zi sau nu... Joanne o ncuraja mereu: Poate c te place..." Crezi?" Beth i-ar fi dorit tare mult s cread, ca prietena sa, c biatul visurilor ei nutrea i el cam aceleai gnduri pe care ea le simea pentru el. Dragostea e mai tare ca moartea", spune scriitorul din vechime, i cred c treaba asta este la fel de valabil i pentru elevii de liceu. Beth nu-i putea reprima speranele, dei el i dduse aa de puine motive s o fac: abia o observa, i cel mult o saluta... i-a sperat, i-a tot sperat, scrie Beth Kephart, pn n seara cnd Chirurgie spiritual: iertarea
175

Joanne a aprut cu el de bra, la balul de absolvire!... i peste relaia lor care durase patru ani de prietenie adevrat s-au aternut douzeci de ani de tcere! Durerea singurtii. Sperana cutrii. Bucuria intimitii. Nenorocirea trdrii. Legea lui Lameh Comunitatea implic ntotdeauna o promisiune, fie c este spus cu voce tare, fie c nu. Este o promisiune care implic dedicare i credincioie. n aceast lume nesigur, te poi baza pe mine. nclcarea acestei fgduine zdrobete inimi! Nimeni nu ne poate iubi ca persoana creia i-am ncredinat inima, i tot aa, nimeni nu ne poate rni aa cum o face aceeai persoan. Acest adevr este ca un lait-motiv n muzica stil country. Cineva mi-a trimis cteva titluri de melodii country i cam toate tratau aceast durere a trdrii: Dac tot m prseti, pot s vin i eu?" i-am cumprat cizme i tu mi-ai zdrobit inima sub ele" Cum s-i duc dorul, dac nu pleci?" Dumnezeu a creat oamenii dup asemnarea Sa, astfel ca ei s poat fi prieteni - tovari apropiai, plini de dragoste i compasiune - cu El i cu ceilali oameni. Dar foarte curnd ei s-au deprins a tri ca dumani... La minunile create de Dumnezeu, fiinele umane au adugat propria invenie: rzbunarea. M rneti tu, las c fac i eu la fel cu tine! O lege aproape newtonian devine astfel la fel de inevitabil ca legea gravitaiei: fiecrei dureri provocate trebuie s i se rspund cu un act corespunztor de rzbunare. Un personaj din cartea Geneza numit Lameh3 duce la apogeu acest concept: omoar un om care-1 rnise; apoi spune c se va rzbuna de aptezeci de ori cte apte mpotriva celui care-1 va La minunile create de Dumnezeu, fiinele umane au adugat propria invenie: rzbunarea.
176

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti rni. Aceasta este legea lui Lameh: oricine-mi provoac durere, trebuie s plteasc. Una din cele mai dureroase afirmaii din Biblie apare la scurt vreme dup episodul cu Lameh, cnd Dumnezeu vede violena i corupia ce se rspndiser ca molima printre creaturile pe care El le iubea! I-a prut ru Domnului c 1-a fcut pe om pe pmnt i S-a mhnit n inima Lui."4 Dumnezeu nu renun totui la rasa uman, chiar dac omenirea continu s apar la braul altcuiva la balul de absolvire. i iat c, dup ce crease lumea n ase zile, Dumnezeu este nevoit s-o re-creeze, dup cderea n pcat. Aa c inventeaz un sistem de chirurgie spiritual prin care s poat ndeprta toxicitatea din inim i care poate resuscita relaiile destrmate - un remediu numit iertare. Intr-un fel, este ultimul i cel mai mare dar pe care-1 ofer Creatorul umanitii. Este singurul element destul de puternic s vindece relaiile frnte i legturile afectate de ur i rzbunare. Porcii spinoi nu pot tri laolalt dect prin miracolul iertrii. Petru vine ntr-o zi la Isus i-i spune: Cineva m-a rnit. A greit fa de mine. i nu doar o dat. tiu c trebuie s-1 iert, dar nu mi se pare drept. De ce trebuie mereu s fiu eu cel care e dator s ierte? i de cte ori trebuie s-1 iert - de apte ori?"5 Mai mult ca sigur c Petru se atepta ca Mntuitorul s-i spun c atta mrinimie din partea lui

era dincolo de orice nchipuire sau datorie. Rabinii obinuiau s spun c eti obligat s ieri pe cineva de trei ori; Petru dubleaz numrul i mai adaug i un bonus, aa, ca s fac impresie. i pe Petru nu-1 rnise oricine, ci chiar fratele lui... Cineva n care avea ncredere. Cum s accepte s sufere n continuare, s se expun rnilor? Aceast problem din spatele ntrebrii lui Petru le este cunoscut tuturor celor care au fost vreodat rnii. De ce s iert? i dac cellalt nu merit iertarea? A putea fi rnit din nou. Iertarea se arat a fi o afacere destul de riscant; ea-i apare lui Petru ca una din acele aspecte despre care Domnul obinuia s vorbeasc, i probabil c e ceva destul de spiritual... dar nu merge-ntotdeauna aa de bine sau uor cum ne-am atepta, pentru cei care trim n lumea real! Chirurgie spiritual: iertarea
177

Imagineaz-i reacia lui Petru atunci cnd Isus, n loc s-1 felicite, i spune c are de iertat de aptezeci de ori mai mult! Eu nu-i zic pn la de apte ori, ci pn la de aptezeci de ori cte apte!"6 Bineneles c Domnul nu voia s spun c cea de-a 491-a abatere nu mai trebuia iertat! Domnul rstoarn de fapt legea lui Lameh. El subliniaz faptul c exist practic dou metode de a convieui cu durerea: rzbunarea i iertarea. Prima duce la moarte, cea de-a doua la via. i cred c mai este un motiv pentru care Isus folosete un numr att de mare. n lumea porcilor spinoi, eti totdeauna n pericol de a suferi o sumedenie de nepturi. Iertarea seamn cumva cu respiraia: dac ncerci s ii cont de fiecare dat cnd o faci, riti s-nnebuneti! i e posibil ca de aptezeci de ori cte apte" s fie doar nclzirea! Aa ca iertarea trebuie s fie un mod de via. Isus explic acest lucru folosind - aa cum fcea El de obicei -o ilustraie. Acum civa ani, colegul meu Bill Hybels a repovestit aceast ntmplare ntr-o versiune modern. Permitei-mi s v-o spun i eu, cu propriile mele cuvinte, pe msur ce descoperim ce nseamn iertarea. Directorul executiv i delapidatorul7 ntr-o zi, fondatorul (i-n acelai timp directorul executiv) al unei companii mari i nfloritoare de software i-a convocat echipa de manageri: toi vicepreedinii i efii de departamente. Venise momentul s-i plteasc drile pentru imperiul roman. Agenii de venituri ai lui Cezar luaser la cercetat registrele i toi de la firm erau agitai. Guvernul roman avea un program foarte dur de colectare a taxelor: ori plteai ct i cer, ori dac nu, erai biciuit. S-a ntmplat ca n timpul cercetrilor s se descopere c unul din administratori nu fusese tocmai cinstit i se cam linsese pe degete de miere"... Era unul dintre cei mai longevivi angajai, numai c avea i el o slbiciune: rvnea s-i menin un nivel de trai pe care nu i-1 putea permite. Aa c, de civa ani, acest administrator delapida n mod sistematic compania. Rezultatul:

1
178

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti deturnase o sum astronomic. Cnd Isus spune aceast istorie, folosete cel mai mare numr pe care-1 putea spune i-1 nmulete. E ca i cum ai spune miliarde de trilioane". Mntuitorul voia s scoat n eviden mrimea impresionant a datoriei. Era o cifr asemntoare cu datoria de ar sau cu deficitul comercial - mult mai muli bani dect ai putea vedea vreodat. Era ca un fel de ipotec. Nu exista nici o ans ca mpricinatul s-i poat plti datoria. Nu avea nici un cont secret n nici o banc elveian i nici perspective financiare foarte bune. Nu se-ngrijise s fi fcut investiii

detepte; pur i simplu aruncase cu banii n stnga i n dreapta. i iat-1 acum fr slujb, fr oferte de angajare, cu perspectiva nchisorii atrnnd amenintor deasupra capului su. Era un caz tipic de lcomie care nu ine cont de ziua de mine. i vine i ziua socotelilor! Era adunarea general anual a firmei. Toi acionarii erau de fa... Abtut, delapidatorul s-a dus la directorul-fondator - omul care i dduse o ans, care-1 promovase i avusese ncredere n el - i a trebuit s-i recunoasc lcomia, hoia i nclcarea ncrederii. Inchipuiete-i ce tremur pe el pe drumul ctre firm... Va fi cumplit!" Imagineaz-i frica i umilina maxim pe care le tria... l durea capul, inima-i btea nebunete, palmele-i erau asudate... Totul se terminase. Nu mai era loc de subterfugii sau de cacealmale... Adio pcleli i perdele de fum"! Faliment total, fr posibilitatea de reorganizare, fr active ascunse, fr vreun unchi bogat sau un cal care va ctiga un Mare Premiu, fr vreun bilet de loterie ctigtor! Ce mai, bietul administrator era terminat. Va fi aruncat la nchisoare sau vndut ca sclav, i nu numai el, ci toat familia sa. i nu doar pentru o generaie, ci i pentru cele care vor urma. n vremea cnd se petrecea ceea ce povestea Isus, un sclav valora s zicem cam dou mii de dolari; nici mcar toat familia nu ar fi acoperit nici o zecime de procent din valoarea total a datoriei. Aceasta nsemna sclavie pentru multe generaii care vor urma. Administratorul se afl n faa colegilor, a acionarilor i a Chirurgie spiritual: iertarea
179

efului. Se d citire sentinei: Vindei-i toat averea, trimitei-1 n sclavie, pe soia i copiii lui, i pe copiii copiilor lui, pn se va stinge toat datoria. Caz nchis. Luai-1 de aici. Urmtorul punct pe ordinea de zi." Nici o surpriz. Procedur standard de operare. Totul fcut ca la carte. Dar ceva se ntmpl nluntrul acestui om. Pe msur ce creierul proceseaz ceea ce i sentmpl, i vine o idee: Ce s-ar ntmpla dac m-a umili i dac-a implora mil? Este o lovitur pe termen lung. Un ultim efort, o ans infim, cea din urm dintre toate variantele posibile. Se gndete Ce-a putea pierde?'. Oricum este ultima mea opiune1. Aa c omul nostru cade n genunchi. Strig: Sunt vinovat. Sunt contient de toat datoria pe care am acumulat-o. Artai-mi v rog puin mil. Voi plti tot. Am nevoie de timp. Acordai-mi o perioad de graie. Dai-mi aceast ans... Fie-v mil!" Cei care-L ascultau pe Isus tiau c acest lucru nu era posibil. Cnd este vorba despre datorii, fiecare sistem economic care a existat vreodat s-a bazat pe regula simpl Dac eti dator, plteti". Oamenii care-i mprumut pe alii sunt foarte sensibili n aceast privin. Ei in evidena cu cea mai mare grij. Plteti, sau primeti vizita unui agent... Exist o expresie popular, cu privire la cei care mprumut, care cred c reflect foarte bine principiul menionat mai sus. Este o metafor din lumea acvatic: creditorul-rechin". Nu este creditorul-iepura", nici creditorul-pudel". Este un rechin. A-i face pe debitori s plteasc este o slujb serioas. Imagineaz-i sala de edine... Toi sunt cu ochii plecai, studiindu-i cu maxim atenie pantofii. Probabil c toi gndesc la fel: Este jenant, la uite pn unde a ajuns. i-a umplut buzunarele, cunotea
regulile, a fost prins, nu poate plti - este o pedeaps just. Procedur standard de operare. Mil? Cred c glumete. Chiar dac ar tri o sut de ani, tot nu i-ar putea plti datoria, la s ne mai lase-n pace. Mcar de-arfi avut o ieire demn din scen!

Dac au fost surprini de rugmintea vinovatului, imagineaz-i ce s-a ntmplat cnd s-au uitat la btrnul
180

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti fondator i director. Nu era un oarecine. Supravieuise rzboaielor. Nu ajunsese acolo unde se afla pentru c ar fi avut inima miloas pentru orice derbedeu care i-a ieit n cale. Dar, privindu-1, constat c btrnul nu zice nimic... Se blocase. Angajaii ncep s murmure: Doar nu s-o apuca de compromisuri, acum... Doar n-o face-o pe milosul cu noi!" In acest timp, btrnul se gndete la omul din faa lui i la familia acestuia, i ceva se frnge n inima lui... Ochii i se umplu de lacrimi... Buzele ncep s-i tremure pe msur ce ncepe s vorbeasc... Din punctul Su de vedere, Isus numete aceasta mil" sau compasiune". Pentru motive pe care nimeni nu e n stare s le neleag, directorul-fondator se duce la omul care se afl n faa sa plngnd, l ridic i-i spune: Bine, anulez sentina." Omul nostru nu va merge la nchisoare. Nu va ajunge sclav. Nu i va pierde familia. i va putea pstra tot ce are. Dar directorul merge i mai departe: i anuleaz i toat datoria. Suma aceea imens nu va mai trebui pltit! Perioada de graie se extinde la infinit. Este mai mult mil dect are nevoie delapidatorul sau dect s-ar fi gndit s cear. De fapt, este mai mult dect s-ar fi gndit oricine altcineva c poate exista! Trebuie s ne oprim i s ne gndim foarte serios la ceea ce ne spune asta despre inima lui Dumnezeu. Cnd directorul a iertat datoria, aceasta n-a disprut pur i simplu. nc exista necesitatea recuperrii acelei sume colosale. Cine o va face? Bineneles, proprietarul. Nu e un lucru obinuit s ieri un delapidator. Iertarea vine nsoit de eticheta preului pe care nimeni din ncpere nu-1 poate estima cum se cuvine... cu excepia btrnului director, care pune acum bazele unui sistem cu totul nou pentru administrarea datoriilor nepltite: Tu datorezi, eu pltesc." Imagineaz-i reacia administratorului: Nu pot s cred! Nici mcar nu m-am rugat, a fost ceva de ncercare - dar totul este iertat. Implor mila completului de judecat, iar el pltete datoria. Am primit har. Sunt liber!" Apoi se duce acas i i spune soiei, i mbrieaz copii, care nu vor mai fi sclavi. Au trecut de la moarte la via. Chirurgie spiritual: iertarea Tu datorezi, Eu pltesc
181

Acum trebuie s facem un pas napoi fa de povestirea noastr. Stpnul din povestirea lui Isus l pre-nchipuia, desigur, pe Dumnezeu. Cellalt personaj, delapidatorul ne Dumnezeu a inventat o nou metod de abordare a trdrii i a rnilor interioare: Tu datorezi, Eu pltesc. El iart. Dar iertarea nu este deloc ieftin. reprezint pe mine i pe tine... Isus tocmai ne-a spus ct datorie moral am acumulat fa de Dumnezeul cel drept i sfnt, datorie care a crescut progresiv de-a lungul anilor. De fiecare dat cnd nu suntem cu desvrire cinstii, cnd inventm poveti gogonate, cnd tratm un copil de cinci ani prea aspru, cnd facem o remarc tioas n loc s spunem adevrul n dragoste, cnd brfim sau spunem o glum cu caracter rasist sau avem gnduri sexuale murdare - fiecare din aceste aspecte se adaug unui munte de datorie moral. Fiecare fiin uman are

o imens datorie de pltit. Ca pastor, mi-am dedicat viaa creterii spirituale, i totui mi-a luat doar 30 de secunde s scriu aceast list de pcate. tii de ce? Pentru c soia mea a fcut fiecare din aceste lucruri. (Nu-i adevrat. Propria inim m nva tot ce trebuie s tiu despre realitatea pcatului). Aa c Dumnezeu folosete un instrument pe care nu l-ar fi inventat dac umanitatea nu ar fi pctuit. Dumnezeu a inventat o nou metod de abordare a trdrii i a rnilor interioare: Tu datorezi, Eu pltesc. El iart. Dar iertarea nu este deloc ieftin. n acest punct, povestirea l privete foarte direct pe Isus. El cunotea totul despre prietenie, durere, trdare. De mic copil nvase cte ceva despre prieteni, la fel ca fiecare dintre noi. Dumnezeul ntrupat nvase cum era s fii un nou-venit sau s ntrebi: Cine ar putea avea loc n inima lui pentru mine? Care-i locul ne-ocupat?" i El a trebuit s nvee s se apere de nefericirea respingerii, s trimit destule semnale, s creioneze i s adapteze strategii, spernd ca i altcineva s caute, ca El, un prieten. 182 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti
Ca adult, Isus S-a dedicat oamenilor, i n special celor doisprezece ucenici. Unul L-a trdat, altul s-a dezis de El, i toi L-au abandonat. Pe cruce, ntreaga greutate a datoriei nepltite care-mpovra umanitatea pctoas a trecut asupra Lui. i El a pltit-o integral. Iat de ce crucea este inima cretinismului. Ea ne arat de fapt inima lui Dumnezeu. El are compasiune, ochii I se umplu de lacrimi, buzele-i tremur uor - din dragoste pentru copiii Si. A ales s plteasc datoria pe care noi n-am fi putut-o plti niciodat. El tnjete s ne ierte. i ceea ce a fcut Isus, pltind enorm, Dumnezeu ne invit i pe noi s facem, dei cu o cheltuial mult mai mic. La urma urmei, Isus spune aceast povestire ca rspuns la ntrebarea lui Petru de ce trebuie tocmai el s ierte. S ne gndim, aadar, la ceea ce suntem chemai s facem.

Ce NU este iertarea
Ce facem noi de fapt, atunci cnd iertm? Lewis Smedes8, omul care, dintre toi pe care-i cunosc, aduce cel mai mult cu un expert n ceea ce privete iertarea, spune c trebuie s ncepem prin a nelege ce nu este iertarea i abia apoi s ne uitm la cele trei stadii care constituie de fapt ceea ce este iertarea. In primul rnd, a ierta nu este acelai lucru cu a scuza. Cnd scuzm pe cineva, nseamn c-i acordm circumstane atenuante pentru purtarea sa. Trecem cu vederea faptul c un viitor ttic conduce cu o vitez prea mare, pentru c i are pe bancheta din spate soia care se afl n travaliu. Trecem cu vederea schiorii nendemnatici care se proptesc n noi, pentru c vedem c sunt nceptori. i scuzm pe bieii de opt ani care emit diverse zgomote indecente doar pentru c au opt ani. Unii spun, uneori, c a nelege totul nseamn a ierta totul", dar ntr-un anumit sens este greit. Iertarea este necesar tocmai atunci cnd nu exist explicaii raionale pentru lucrurile comise. Iertarea nu nseamn s tolerezi comportamente nesntoase sau s pretinzi c, de fapt, ceea ce a fcut respectivul nu e chiar aa de ru. Dup cum spune Smedes, a trece cu vederea, a scuza,
Chirurgie spiritual: iertarea 183

este ca i cum ai alerga n cerc n jurul iertrii. Dac o aciune poate fi scuzat, nu mai este nevoie de iertare. Apoi, iertarea nu nseamn uitare. Tot ce-i trebuie ca s uii este doar o memorie slab. Uit unde mi-am parcat maina sau unde am ascuns cheile. Asta nu nseamn c am un suflet mrinimos, ci c pe undeva exist nite neuroni care nu fac legturile necesare. Uneori, cnd o lovitur este destul de sever, mai bine o-ngrop, de teama unor pagube mai mari. ntr-un fel este uitat, dar nu iertat. Autorii Scripturii folosesc uneori termenul de uitare" ca s explice cum procedeaz Dumnezeu cu pcatele noastre, dar asta nu nseamn c El are probleme cu memoria, ci c pcatele trecutului nostru nu mai sunt relevante, pe msur ce El se ocup de noi. Iertarea este cu att mai necesar atunci cnd nu putem uita! Iertarea nu este nici acelai lucru cu mpcarea. Omenii cred cteodat c a ierta pe cte cineva nseamn ntotdeauna reunire cu orice pre - c o soie trebuie s se mute din nou la bruta care o bate mereu sau c

un om de faceri trebuie s-1 reprimeasc la nesfrit pe angajatul care l-a nelat de nenumrate ori. Dei este posibil ca afirmaia mea s nu fie acceptat de toi specialitii n etic9, cred c iertarea i mpcarea sunt dou lucruri diferite. Iertarea are loc n inima unui singur om. Ea poate fi acordat chiar dac cealalt persoan nu o cere sau nu o merit. C. S. Lewis1" observa cndva c ajunsese n sfrit s ierte pe cineva care murise de vreo treizeci de ani! mpcarea nseamn c cel care a rnit este nc n via i i pare sincer ru de toate rnile pe care le-a provocat. Reconcilierea nseamn reconstruirea ncrederii, iar asta solicit bun-credin de ambele pri.

Ce nseamn iertarea
Iertarea este necesar atunci cnd nici trecerea cu vederea, nici tolerarea, nici scuzarea, nici acceptarea nu sunt de-ajuns pentru a rezolva problema. Primul pas al iertrii este hotrrea de a nu ncerca s provoci o cantitate egal de durere persoanei care a cauzat rul. Atunci cnd te iert, renun la dreptul de a te rni pe msur. Chiar dac m-ai rnit n mod contient, personal i

184 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti profund, suspend legea rzbunrii. Nu accept calea instinctului de rzbunare. Nu acionez i nici nu m las sedus de gndul i plcerea de te vedea ncurcat. Cnd te iert, te eliberez din nchisoarea pe care i-o pregtisem n mintea mea. Caut s opresc dezvoltarea fanteziilor n care eti torturat sau dat afar de la locul de munc, sau n care te ngrai deodat cu vreo douzeci de kilograme. Iertarea ncepe cnd renunm la ideea de a fi chit. Este dificil, pentru c a plti cu aceeai moned este obsesia fireasc a oricrui suflet rnit. Povetile pe acest subiect ne atrag ntotdeauna atenia. Nu m-ar mira s constat c motivul rzbunrii este o tem prezent n peste jumtate din piesele de teatru care se joac n zilele noastre. Cu ceva vreme n urm, Dave Hagler, care lucreaz ca arbitru de baseball ntr-una din ligile de amatori, a fost oprit de poliie pentru depirea limitei de vitez n condiii de zpad, pe undeva prin Colorado. A ncercat s-1 conving pe ofierul de poliie s nu-1 amendeze, spunndu-i ct de ngrijorat era de asigurare i ct de atent era el de obicei. Ofierul i-a replicat c dac nu-i convine s plteasc amenda, s se duc n instan. La primul joc din urmtorul sezon, Dave Hagler arbitra, iar cel care ncepea jocul era - cine credei? - poliistul cu pricina... Cnd acesta ia luat poziia regulamentar, s-au recunoscut. Pauz lung. Ofierul ntreab: Cum a mers treaba cu amenda?" La care Hagler i rspunde: Ar fi bine s joci ct de bine poi!" Dulce rzbunare. Dar pentru rni mai adnci, rzbunarea nu merge ntotdeauna. Problema cu a fi chit" este c nu exist dou persoane identice, pentru ca durerea s fie comparabil. Se vor mpca vreodat palestinienii cu evreii sau srbii cu bosniacii? Sau, dup cum spune Smedes: Va fi vreodat egal gaca Bloods cu gaca Crips pe strzile Los Angeles-ului?" Niciodat. Pot s se omoare ntre ei pn nu mai au pe cine omor, dar nu vor fi niciodat chit."11 Iertarea ncepe atunci cnd ne hotrm s nu ne mai gndim la revan. Bineneles c a elimina rzbunarea nu nseamn a-i lua adio de la dreptate. Dreptatea trebuie s fie cultivat n continuare. Chirurgie spiritual: iertarea
185

Un rpitor poate fi iertat de victima sa, dar tot trebuie s plteasc preul fa de societate. Justiia implic urmrirea unui joc cinstit. Rzbunarea este dorin de a rsplti" pe msur. Prin natura ei, rzbunarea nu spune niciodat destul. Urmtorul pas n iertare implic o nou manier de a vedea i de a tri. Ceea ce se petrece, atunci cnd suntem foarte rnii, este c ncetm s ne mai uitm la cel care a cauzat rana - nu mai vedem persoana, ci doar rana noastr. n pilda lui Isus, creditorul cel nenduplecat nu-1 mai vede pe datornic, ci doar datoria nepltit.

Cnd ne plasm ntr-o stare de neiertare fa de cellalt, tindem s credem numai lucruri rele despre persoana n cauz. Ne vine s ne gndim la el numai n termenii durerii pe care ne-a cauzat-o. Ca i cum am vrea s-i ignorm umanitatea. Cu ceva vreme n urm, o persoan pe care o consideram prieten a spus altcuiva c sunt persoana dificil" din viaa sa. Mie nu-mi spusese niciodat lucrul acesta. Cnd am aflat, m-am simi profund rnit i trdat. Din acel moment, singurele gnduri pe care le-am avut cu privire la acea persoan au fost legate de sentimentele pe care mi le strnise. Dar bineneles c n joc era cu mult mai mult dect att. Era vorba tot de o fiin uman, la fel ca mine, n care se mpleteau n aceleai proporii uimirea creaiei i ncpnarea. Atunci cnd ne iertm unii pe alii, ncepem s vedem mai clar. Nu ignorm rnile, dar trecem cu privirea dincolo de ele. Redescoperim umanitatea din cel care ne-a rnit. Nu mai este doar imaginea dureroas a unei datorii nepltite. i acea persoan este fructul a doi prini imperfeci; este la fel de singur, rnit, slab sau mioap - ca mine. i poart - la fel ca mine - chipul lui Dumnezeu. Numai cnd am contientizat acest lucru, eu i prietenul meu am nceput cltoria anevoioas a doi porci spinoi ctre mpcare. Al treilea stadiu al iertrii, cel care arat c ai fcut ntr-adevr un progres real, este atunci cnd constai c-i vrei binele persoanei respective. Nu mai doreti ca singurele telefoane pe care s le primeasc s fie de la cei care vnd produse pentru 186 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti care se face reclam la televizor, sau de la Garda Financiar. Descoperi c rugciunile nu se mai ndreapt n direcia visurilor de rzbunare, n care inamicul i d seama c te-a tratat groaznic, dar este prea trziu ca s-i cear iertare, i c-i va petrece venicia chinuit de vinovia neiertat. ncepi, aadar, s speri lucruri frumoase pentru cel care te-a rnit. Cnd auzi pe cineva spunnd ceva frumos despre persoana respectiv, nu i se mai aprinde beculeul rou. i doreti din toat inima ca totul s fie n regul ntre el i Dumnezeu, ca relaiile sale s fie sntoase i viaa s-i fie una fericit. Bineneles, toate astea nu se ntmpl dintr-o dat. i de obicei nu se ntmpl o dat pentru totdeauna; vei mai avea ceva gnduri negre, cteva momente n care parc-ai vrea s auzi c s-a ngrat sau a chelit sau c a fost respins la o ntlnire. Dar traiectoria inimii este ndreptat n direcia corect. Atunci cnd doreti lucruri bune pentru persoana care te-a rnit profund, vei ti c Marele Dumnezeu Ierttor a lucrat n inima ta. Minunea iertrii Avem datoria de a acorda iertare celor care ne-au rnit, chiar dac acetia nu o cer sau nu sunt vrednici de ea. Dumnezeu ne poruncete s iertm, pentru c acesta este cel mai bun mod de a tri. El ne cere s-i iertm pe alii, pentru c El ne-a iertat pe noi; El este Cel care a iertat cel mai mult. Marele Dumnezeu Ierttor ne poruncete s iertm, pentru c altfel am rmne prizonierii durerii pentru tot restul vieii. Dumnezeu mi poruncete s iert, pentru c altfel i permit celui care m-a rnit s m in nlnuit n temnia amrciunii i a resentimentelor an dup an. Nici o persoan nu este mai nefericit i nenorocit dect cel care nu iart. Dar atunci cnd are loc miracolul iertrii, acesta conduce la vindecarea relaiei ntrerupte, la restabilirea comuniunii. n limbajul Noului Testament, aceasta se numete slujba mpcrii".12 Este ca un dans care presupune participarea total a celor doi parteneri: cel care iart i cel iertat. Aici, povestea Chirurgie spiritual: iertarea
187

noastr difer puin de cea spus de Isus. n general, acolo unde exist durere, eu sunt att victima, ct i agentul rului. n majoritatea relaiilor care implic mult durere, trebuie att s

iert, ct i s caut iertarea. mpcarea nseamn minune i mister. Este greu de definit, dar nu ne putem nela n ceea ce o privete, cnd o trim. n cartea sa, Leaving Home, Garrison Keillor13 relateaz istoria unei mpcri. Autorul scrie c era membru ntr-o biseric dezbinat n partide din cauza unor preri divergente n cteva puncte nensemnate de doctrin. Congregaia fusese blestemat s aib prea muli lucrtori i prea puini fctori de pace". Una dintre disputele doctrinare era dac s ari sau nu ospitalitate fa de cei care sunt eretici - era ceea ce ei numeau dezbaterea paharului cu ap rece".14 Unchiul Al a ncercat s fac pace ntre faciunile rivale, care erau conduse de fratele William Miller i fratele James Johnson. Al lucra printr-un intermediar, fratele Fields, care nu era ospitalier cu nimeni, indiferent c era vorba de un eretic sau nu, astfel c imparialitatea lui presupus a fcut s fie desemnat cel mai bun judector posibil al problemei. Iat-i invitai ntr-o duminic la mtua Fio, renumit pentru reeta de pui prjit. Au cobort din Fordurile lor, unii n pasiunea comun pentru General Motors: slabi, cu ochi apatici i insensibili, brbai cu buze subiri mbrcai n costume vechi, mpreun cu soiile lor durdulii i asculttoare. Binecuvntarea dinainte de mas ridica o prim problem. Membrii bisericii erau cunoscui pentru faptul c foloseau uneori rugciunea pentru a-i admonesta pe cte unii, aa c unchiul Al a propus ca fiecare s se roage n tcere - o idee excelent... numai c aceast iniiativ s-a transformat repede ntr-un concurs pentru cea mai lung rugciune! Fratele Miller a tras cu ochiul la fratele Johnson. Nici un semn c ar termina. Fratele Johnson era foarte dedicat lui Dumnezeu, care era de acord cu multe din ideile lui. Aa c fratele Miller i-a plecat din nou capul pentru a se mai ruga. Nimeni nu-i mai ridica capul nici s respire, ca nu cumva s fie criticai c ar fi dorit mai mult s mnnce dect s se roage.

L
188 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti S-a transformat n cea mai lung rugciune de mulumire din istorie, care s-a tot prelungit... pn cnd mtua Fio s-a ridicat, s-a dus n buctrie i a adus mncarea pentru care cei doi se ntreceau s vad care e mai mulumitor. A aezat fnul pe jos, ca animalele s poat mnca din el. Dintr-o dat, pe faa fratelui Johnson au aprut iroaie de lacrimi. Fratele Miller plngea i el. Este adevrat ce se spune, c mirosul este cheia care descuie ua spre cele mai vechi amintiri; mirosul de pui prjit i de sos de friptur i-a transformat pe aceti brbai cu ochii nchii din nou n biei. Era cu ani n urm... erau nc biei i se certau, cnd vocea mamei s-a auzit de undeva de sus: Voi doi, oprii-v odat i haidei la cin. Acum! Vorbesc serios!" Binecuvntata mmlig i mirosul rpitor de sos pentru friptur le-au redeteptat amintirile, iar inimile de piatr ale celor doi titani s-au topit; au ridicat capul, iau umplut farfuriile i ncet-ncet, pacea s-a instaurat ntre ei... i totul de la un pui prjit."

Niciodat nu e prea trziu Pentru c mpcarea nseamn vindecarea celor mai profunde nzuine, nu este niciodat prea trziu s-o cutm. Poate c ai n viaa ta o relaie rupt de zeci de ani; poate c niciodat nu a funcionat cum trebuie. Poate c, de cnd te tii, eti n rzboi cu cineva dintre apropiaii ti - nu e niciodat prea trziu. Soia mea i cu mine avem o prieten, pe care o vom numi Sue, a crei relaie cu mama ei a fost ntotdeauna marcat de disensiuni. Relaia alterna ntre armistiii greoaie, rzboi de uzur i tiruri cu toate armele din dotare. Sue n-a avut niciodat parte de nici vorb bun. Mama ei nu-i spusese niciodat c este drgu. Cu trecerea vremii, singura relaie pe care Sue a putut-o avea cu mama ei s-a bazat pe dureroase altercaii verbale pline de sarcasm, iar ntr-o familie cunoti deja toate

punctele slabe ale celuilalt, unde poi ataca.


Chirurgie spiritual: iertarea
189

Pentru c mpcarea nseamn vindecarea celor mai profunde nzuine, nu este niciodat prea trziu s-o cutm.

L
Sue a ajuns pn la urm ntr-o instituie unde se aflau multe persoane din familii cu probleme (n California) i s-a specializat ntr-un domeniu n care cei mai muli se specializeaz -psihologia. A ncercat s evite pe ct posibil s se ntoarc acas, iar cnd trebuia neaprat s mearg, sttea la fraii ei. Dar n inima ei era un loc gol. ntr-o zi, Sue a primit un telefon. Mama ei fusese diagnosticat cu o boal neuromuscular degenerativ i nu mai avea mult de trit. Sue a nceput s se roage, cernd o minune pentru trupul mamei ei sau poate pentru inima ei sau poate chiar pentru propria ei inim. Nu s-a ntmplat nimic. Starea mamei se agrava rapid. Sue a primit un alt telefon -sfritul era aproape. Sue a luat primul avion spre cas. Familia se adunase pentru priveghi, dar mama ei a supravieuit crizei i fiecare sa dus acas, epuizat. Sue a rmas. n acea noapte, n-a putut s doarm. S-a dus la patul mamei sale i ceva a nceput s se topeasc n inima ei. - mi pare ru, i-a spus mamei, tiu c nu am fost uor de crescut. - i mie mi pare ru, i-a rspuns mama, nici eu n-am fost ce trebuia! Pentru prima oar de cnd se tia, inima lui Sue a fost inundat de dragoste pentru mama ei. Se temuse dintotdeauna c relaia lor va rmne una rece pn la sfritul uneia dintre ele. N-o mai atinsese pe mama ei de ani de zile. Acum, nu se mai putea opri mngind-o. I-a luat mna, a mbriat-o i-o inea strns, ca i cum n-ar fi vrut s-i mai dea drumul! Apoi s-a ntins pe pat lng bolnav. - Te iubesc, mam. Te iubesc cu adevrat. Mi-a fost fric s nu mori fr s tii acest lucru. - Sunt convins c aa gndeai, i-a rspuns mama. Sue a observat atunci c faa mamei radia, cum se ntmpl cu aceia pentru care cerul este aproape. Bolnavei i era tot mai greu s vorbeasc... A scris un singur cuvnt pentru Sue i i 1-a dat s-1 citeasc, artnd spre ea. Drgu.
190

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti - Asistenta mi-a spus c semn cu tine, mam. i-a dat seama c dorea s exprime gnduri i sentimente de care pn atunci nici nu fusese contient c le are. Avea patruzeci de ani i era nc necstorit. - Speram c-o s-i druiesc un nepot. Mi-ai druit o fiic, i-a scris mama drept rspuns. A fost pentru ultima oar cnd Sue i-a vzut mama. A fost ultima noapte pe acest pmnt a mamei ei. Ultima i cea mai Dumnezeu ne poruncete s iertm ori de cte ori suntem rnii i s ne mpcm ori de cte ori este posibil, pentru c viaa este prea scurt ca s nu facem aa. bun noapte. Ua unei nchisori se descuiase. Dou inimi de piatr se topiser. Dou fiine umane care triser ca dumani redeveniser mam i fiic. Dumnezeu ne poruncete s iertm ori de cte ori suntem rnii i s ne mpcm ori de cte ori este posibil, pentru c viaa este prea scurt ca s nu facem aa. Nu vom mai avea niciodat o alt

ocazie pentru asta. Dac nu ieri -dac lai mndria, resentimentele, ncpnarea i autoaprarea s stea n calea ta - vei deveni o persoan dificil i plin de amrciune. Vei purta n inima ta o povar care va strivi umanitatea din tine. Vei deveni mai rece, cu fiecare zi ce trece. Vei muri. Finalul povestirii Acesta este motivul pentru care Isus a adugat actul doi la povestirea Lui. Delapidatorul acela nenorocit a cptat mil. Datorez viaa, libertatea, familia, averea - totul - milei stpnului. N-a trebuit s restituie nici un bnu. Dar nu acesta este finalul povestirii. Mai exist i o a doua parte.15 Administratorul pleac de la edin i se-ntlnete cu un angajat care-i datora ceva. Undeva n jur de vreo douzeci de dolari. Mruni de buzunar pentru cel care tocmai fusese graiat. Numai c el i vrea napoi. Chiar de la nceput, Isus a sugerat diferena dintre administrator i directorul-fondator. Nu ni se spune care au fost Chirurgie spiritual: iertarea
191

primele cuvinte ale efului. Domnul spune doar c a nceput s fac socoteala". Dar cnd angajatul nostru l vede pe cel care-i datora bani, prima sa propoziie a fost: Pltete-mi ce-mi eti dator." Nu era doar reamintirea datoriei. Isus subliniaz cererea expres privind achitarea ei. S-a ntmplat ns ca omul acesta s nu aib banii la el. De fapt, era un om foarte srac. - Psuiete-m pn la sfritul lunii, 1-a implorat el. N-o s-i fac probleme... D-mi doar puin timp. Omul acesta cerea mil. De fapt (i aici vedem miestria de povestitor a Mntuitorului), sracul folosete aceleai cuvinte pe care le rostise administratorul n faa stpnului su. ... s-a aruncat la pmnt, i s-a nchinat i a zis: Doamne, mai ngduiete-m i-i voi plti tot." Marea diferen este c suma datorat este, n acest caz, una decent. Dar diferena aceasta colosal dintre cele dou sume nu este nimic pe lng discrepana de caracter dintre administrator i directorul su executiv. Ateptm nfrigurai rspunsul ispravnicului. Incredibil, dar acest delapidator, cruia i se iertase att de mult, se gndete n sinea lui: N-am s fac aceeai greeal pe care a fcut-o btrnul cu mine. Nu m
las eu aa uor. l voi face s plteasc.

Aa c-i spune colegului nfricoat: - Nu m intereseaz scuzele tale. Ce credeai, c-o s m ndupleci s te iert? Nu m face s rd! Chiar m iei de prostnac? i-1 apuc de guler, l strnge de gt i-1 arunc n nchisoare. Administratorul nu vede omul. El vede doar o datorie. Pe care nu o va ierta. Nu se va lsa dus! El se ghideaz dup vechiul cod Cine datoreaz, trebuie s plteasc!" Oamenii au tendina s cread c ei pot primi iertare de la Dumnezeu fr s fie nevoie s ierte la rndul lor pe alii. Relatnd aceast istorie, Isus nu calific ca greit aceast mentalitate, ci spune c ea este de-a dreptul imposibil. n astfel de cazuri, ceea ce vor oamenii de la Dumnezeu nu este iertare i mpcare, ci numai evitarea pedepsei. Dar iertarea nu este acelai lucru cu a ngdui cuiva s evite suferina. Iertarea este dorina de sntate spiritual a celui care vrea s fie iertat, incluznd dorina de a deveni un om iubitor.
192 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti De aceea Isus ne nva n alt parte s ne rugm astfel: i ne iart nou greelile noastre precum i noi iertm greiilor notri." Charles Williams a scris: Nici un cuvnt din limba englez nu conine n sine atta teroare ca acest cuvinel precum care apare aici!"16 Interesant este c un studiu recent din Journal of

Adult Development" a scos n eviden c 75% din cei chestionai cred c au fost iertai de Dumnezeu pentru pcatele i greelile din trecut, dar numai 52% afirm c au iertat i ei pe alii. i mai puini - 43% recunosc c i-au cerut iertare pentru relele pe care le-au pricinuit. Adevrata iertare nu este niciodat ieftin. Rnile sunt adnci; rnile sunt nedrepte. Doreti cu tot dinadinsul ca cei care te-au rnit s cunoasc ce i-au fcut. Vrei s-i primeasc rsplata. De fapt, cunosc doar un singur lucru care este mai costisitor dect iertarea cuiva. tii care este acesta? Ne-iertarea. Neiertarea te cost inima. Frederick Buechner18 a scris c dintre toate pcatele de moarte, resentimentul pare a fi cel mai distractiv. A-i linge rnile, a savura durerea pe care o cauzeaz rzbunarea este de multe ori un osp demn de un rege. Dar n final se dovedete c ceea ce mnnci la banchetul amrciunii tale este de fapt propria-i inim. Cotletul de pe mas eti chiar tu. ncepi prin a ine ranchiun, dar sfreti mncat de ea. Domnul Isus ne-a spus c administratorul nemilos a sfrit n nchisoare. Din punct de vedere spiritual, cred c nchisoarea celor care nu iart ncepe de pe pmnt. Amrciunea i rceala inimii sunt mult mai puternice dect fierul i zbrelele. Anne Lamont a scris: Am trit mult vreme afirmnd c nu fac parte dintre cretinii preocupai de iertare - i c fac parte din cealalt categorie. Dar, chiar dac prea distractiv, i de fapt era adevrat, mi-am dat seama c poziia aceasta devine prea dureroas ca s rmn aa... De fapt, ne-iertarea este ca i cum ai bea otrav de oareci i-apoi atepi s moar oarecele.19 Chirurgie spiritual: iertarea 193 Nutresc amrciune i resentimente pentru c vreau ca oarecele care m-a rnit s simt i el durerea. Dar, dup ce resentimentele i amrciunea m-au sectuit, ajung s-mi dau saema c, de fapt, oarecele sunt eu. Nu ierta, i mnia i va deveni povar. Nu ierta, i bucuria va disprea ncetul cu ncetul din inima ta. Nu ierta, i nu vei mai putea avea ncredere niciodat n nimeni. Nu ierta, i amrciunea va alunga - ncet, complet, pentru totdeauna - compasiunea din inima ta. Nu ierta, i acea ranchiun, de care te ngrijeti s nu moar, va crete din ce n ce mai mare i mai puternic. Dei crezi c o poi ascunde de ceilali, n curnd va deveni un monstru de ostilitate, iar ntr-o zi te va ucide! i tot ce va mai rmne din tine va fi doar amrciunea i ura. Iar aceast amrciune se va extinde. Philip Yancey povestete despre un prieten a crui csnicie era devorat de ostilitate. ntr-o sear, respectivul a ajuns la limit: Te ursc! - a ipat la soie. Nu mai rezist. Mi-ajunge! Nu mai continuu! Nu mai vreau! Gata! De-ajuns!! Cteva luni mai trziu, l-au trezit n toiul nopii nite zgomote ciudate ce veneau din camera fiului lor de doi ani. S-a ridicat i s-a dus ntr-acolo... n dreptul uii, s-a oprit... i ceea ce-a auzit i-a tiat rsuflarea i 1-a luat cu fiori reci pe ira spinrii. nuntru, fiul su repeta cu o voce nceat - cu aceleai intonaie i inflexiuni pe care le auzise - cearta care avusese loc ntre mama i tatl lui: Te ursc!... Nu mai rezist!... Nu mai vreau!... Gata!" Aceasta este viaa fr iertare. Epilog20 Dar mai este o parte a povestirii. Ca s fiu cinstit, n-a mai fi vrut s existe, din cauza implicaiilor sale groaznice. Dar, asta este! i pentru c nu este povestirea mea, ci a lui Isus, nu o pot lsa n coad de pete". _ 194

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Chirurgie spiritual: iertarea


195

Povestea delapidatorului se rspndete n toat firma. i vorbele ajung i la directorul-fondator. E clar c omul tie tot. Un tip detept, btrnul nostru!

Administratorul iertat intr pentru a doua oar n sala de edine, pentru o alt cercetare. De data asta, ns, lucrurile se petrec altfel. Este un interviu fr lacrimi, fr scuze, justificri sau trguieli. Directorul spune: - Nu ai neles nimic, nu-i aa? Nu i-a intrat nimic n cap! M-ai neles cu totul greit, amice... Ai crezut c mil" nseamn c eram cu mintea mprtiat i incompetent i c te voi lsa s scapi cum doreai tu, ca s poi s abuzezi n continuare de ceilali. Ai crezut c dac mai eti nc la mine n firm, poi fi la fel de tios, egoist i neierttor cum ai fost pn acum. Ei bine, ai greit! Eram dispus s suport eu paguba pe care mi-ai fcut-o, dar tu n-ai vrut ceea ce i-am oferit! i s-a acordat iertare, dar tu n-ai fcut la fel; i s-a artat mil, dar tu ai le-ai refuzat-o altora; i s-a artat dragoste, dar n-ai fost n stare s trieti n ea. i-am oferit miracolul iertrii, ai avut ansa de a tri ntr-o lume care nu se ghideaz dup principiul m-ai rnit, te rnesc". Dar n-ai fost n stare s primeti toate astea... i le-ai refuzat i celorlali. Era un pachet" de favoruri! Dar tu ai respins tot ce-am fcut pentru tine, aa c eu nu mai am ce s-i dau. Directorul se ntoarce ctre bodyguarzi: - Luai-1 de-aici, aruncai-1 n nchisoare i-acolo s rmn pn-i va putea plti toat datoria aceea imens! Sfritul interviului. nceputul pedepsei. Tot aa v va face i Tatl Meu cel ceresc, dac fiecare din voi nu-1 iart din toat inima pe fratele su", concluzioneaz Isus.21 Acum, trebuie s alegi. Rzbunare sau mil. nchisoare sau libertate. Ur sau ndurare. Via sau moarte. Alege cu nelepciune!
nva s dansezi!

1. Ce-i este cel mai greu s ieri? De ce? 2. Ct de mult ai pus n practic Legea lui Lameh (dac cineva m rnete, trebuie s-1 fac s plteasc")? Te poi gndi la o persoan pe care ai inut-o captiv n nchisoarea minii tale doar pentru a fi chit cu ea? Ce te mpiedic s renuni la dreptul tu de a-1 rni pe cel care i-a greit? 3. Din punctul tu de vedere, care este diferena dintre iertare, uitare i scuz? 4. i este greu sau uor s experimentezi iertarea lui Dumnezeu n viaa ta? De ce? 5. Cum poi ierta pe cineva, atunci cnd mpcarea nu pare posibil? 6. Care sunt efectele pe care le resimi atunci cnd nu renuni la resentimente i nu ieri? 7. Mai este vreo persoan pe care trebuie s o ieri? Mai este cineva cruia nu i-ai cerut nc iertare? 8. F-i timp, azi, s te gndeti la modul n care Dumnezeu te-a iertat. Apoi, vezi dac asta influeneaz capacitatea ta de a-i ierta pe alii.
_
CAPITOLUL 9

DARUL PE CARE NIMENI NU-L DORETE: CONFRUNTAREA


Nimic nu poate fi mai tragic dect uurina cu care unii se complac n pcat. Nimic nu trebuie

s fie mai plin de compasiune ca mustrarea care-i cheam napoi n comunitate pe cretinii care-o apuc pe cile pcatului.
DlETRICH BONHOEFFER1

IAT UN PARADOX fundamental n aceast lume a noastr, a pordlor-spinoi. Vrem s tim adevrul despre noi, dar n aceeai msur parc n-am dori s cunoatem acest adevr. Tnjim dup el, dar ne i mpotrivim contientizrii a ceea ce suntem cu adevrat. S ncepem cu adevrul despre trupul nostru. Cumprm cntare, oglinzi i pantaloni "de-a gata", pentru a culege date cu privire la starea trupurilor noastre, dar apoi le evitm, ne certm cu ele sau le abandonm, cnd nu ne mai place adevrul pe care ni-1 spun. Problema cu cntarul este c e dificil s ne eschivm, ncercm. Multe persoane (mai ales cele de-un anume sex, care nu-1 vom numi!) se apropie de cntar cu atenie extrem. i c, pe . i Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 197 scot pantofii nainte s se urce pe acel aparat.De multe ori ar dori tot atta intimitate ct le ofer un confesional. i vor face operaiunea aceasta numai ntr-o anumit perioad a zilei, de obicei dimineaa, nainte s mnnce i dup ce s-au dus la baie. i dau jos mbrcmintea, bijuteriile, accesoriile de pr, i scot aparatele dentare sau chiar rujul n exces nainte s se urce pe cntar. Expir i-i in respiraia... nainte s priveasc cifrele afiate. Nu-i mai puin adevrat, ne spun experii, c aceste obiecte nu sunt chiar cele mai exacte instrumente cu ajutorul crora s aflm adevrul despre condiia nostr fizic. (Acestea pot fi veti bune - s-ar putea s fiu ntr-o condiie fizic mult mai bun dect credeam). Nu departe de casa noastr se afl un aparat care, pentru civa bnui, msoar procentul de grsime din corp, punndu-te s dai afar tot aerul din tine, i s stai ntr-un scaun sub ap pn capei imaginea lui Isus venind de-a lungul unui tunel lung la captul cruia vezi o lumin alb! Ken Davis afirm c el a inventat o metod mult mai ieftin (de fapt, gratuit!) prin care se poate msura grsimea din corp: Data viitoare cnd iei de sub du, ia un cronometru, i aeaz-te n faa oglinzii, dezbrcat total. Pornete cronometrul i tropie din picioare ct de tare poi. Cnd carnea se oprete din micat, oprete cronometrul i verific timpul... Mie mi-a luat dou zile, trei ore i ase minute.2 ncercm s evitm pn i oglinzile. n magazinele cu sim practic, hainele se ncearc n faa unor oglinzi unde lumina este att de difuz, nct clienii nu-i mai vd petele sau ridurile, i de fapt de-abia se pot vedea pe ei nii. Scopul este s-i conving pe oameni c hainele acelea i fac mai frumoi i c i ntineresc. i hainele noastre ncearc s ne spun adevrul despre trupurile nostre, dar i pe acestea le evitm. Productorii detepi fac publicitate la haine folosind eufemisme gen jeani comozi" (de parc vechii jeani Levi's ar fi fost incomozi?!). Ideea este, de fapt, c materialul din care sunt fcui este att de elastic, nct pot fi purtai i de persoane care au cu dou-trei numere 198 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti mai mult dect ceea ce scrie pe etichet. Un ntreprinztor spunea c dorea s nfiineze un magazin pe care s-1 numeasc Mrimea Doi", n care s desfac mbrcminte de toate numerele, dar pe care s scrie doar mrimea doi", conform teoriei c unei femei nu-i pas de mrimea real a mbrcminii pe care-o poart, ct timp pe etichet scrie un numr mic. Cntarele i oglinzile sunt instrumente de contabilitate. Ele ne spun adevrul. ncercm noi s le evitm sau s le pclim, dar - dac le permitem - ele ne vor spune adevrul.

Nevoia de oameni care spun adevrul


Comunitatea este locul unde ne urcm pe un cntar. Nu tiu dac ai nevoie de vreun instrument care s-i spun ct te-ai mai ngrat sau ci centimetri ai n plus, dar una tiu: Fiecare dintre noi avem nevoie de oameni care s ne spun adevrul despre starea inimii i a sufletului nostru. Toi avem puncte slabe i

slbiciuni pe care nu le putem detecta singuri. Avem nevoie de cineva care s ne reaminteasc cele mai adnci dorine i aspiraii ale noastre i s ne avertizeze cnd ne ndeprtm de ele. Avem nevoie de cineva care s ne ajute s ne cercetm motivaiile i s ne examinm contiina. Avem nevoie de cineva care s ne opereze" spiritual, cnd inima ni se mpietrete sau cnd viziunea ni se ngusteaz. Avem nevoie de civa "oameni-care-ne-spun-ade vr ui". Avem nevoie de astfel de oameni, pentru c puterea noastr de a tri n negare este foarte mare. Autonelarea, spune Neil Plantinga, este un proces misterios prin care ne tragem plapuma peste ochi. Negm, suprimm, minimalizm ceea ce tim c este adevrat. Preuim, cosmetizm i dm mai mult importan lucrurilor despre care tim c sunt false, nfrumusem realitile urte i ni le vindem nou nine ca versiuni mbuntite. Astfel, un mincinos poate nlocui linitit realitatea Spun minciuni pentru a nu-mi rni mndria" cu Evit, uneori, adevrul pentru a nu jigni sentimentele altora!3

Muli dintre noi n-am cerut niciodat cuiva s fie "omulcare-ne-spuneadevrul" n ceea ce ne privete, din acelai motiv pentru care nu prea ne urcm pe cntar: ne este prea fric de ce-am putea afla!
Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 199 Un ntreg domeniu din psihologia social - studiul a ceea ce se numete disonan cognitiv" - se bazeaz pe capacitatea noastr aproape inepuizabil de a ne autojustifica, astfel nct spusele i faptele noastre s fie n concordan cu propriul concept de sine. Ne asemnm cu omul care, fiind la cur de slbire i trecnd prin faa unei patiserii, i-a spus c va opri pentru o gogoa doar dac va gsi un loc de parcare n fa, convins fiind c astfel Dumnezeu i va comunica voia Sa cu privire la gogoa. Bineneles c dup a ce a nconjurat locul de vreo ase ori, a gsit n sfrit locul liber care-i asigura gogoaa! Muli dintre noi n-am cerut niciodat cuiva s fie "omul-care-ne-spune-adevrul" n ceea ce ne privete, din acelai motiv pentru care nu prea ne urcm pe cntar: ne este prea fric de ce-am putea afla! i dac adevrul despre mine va fi prea greu de suportat?! Atunci cnd m gndesc la dorina i n acelai timp frica de a afla adevrul, mi-aduc aminte de dou fraze. Una dintre ele a fost spus de actorul Jack Nicholson ntr-un film numit Oameni de onoare". Tom Cruise ntruchipa un avocat care interoga personajul jucat de Jack Nicholson. Cruise afirm: Tot ce vreau este adevrul", la care Nicholson replic: Nu vei putea suporta adevrul!" Isus are o teorie fundamental diferit asupra acestui subiect; El spune: Vei cunoate adevrul i adevrul v va face liberi."4 Trebuie s te hotrti pe cine vrei s crezi: pe Isus sau pe Jack Nicholson?! Tot despre acest subiect, Dietrich Bonhoeffer spune ceva att de relevant, nct nu putem s nu-1 citm, n context: Cineva care, din cauza sensibilitii i a vanitii, respinge cuvintele unui alt cretin nu va putea spune altora adevrul n umilin. O astfel de persoan se teme s nu fie respins i rnit de cuvintele altuia. Oamenii 200 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti iritabili, sensibili, vor deveni ntotdeauna rutcioi i foarte curnd vor cleveti i vor dispreul pe ali cretini din comunitatea lor... Cnd un cretin cade ntr-un pcat evident, este nevoie de mustrare, pentru c aa ne spune cuvntul lui Dumnezeu. Practicarea disciplinei n comunitatea credinei ncepe cu prietenii care sunt foarte apropiai unii de ceilali. Trebuie s ne asumm riscul de a rosti mustrri i cuvinte de ndreptare.5

Avem nevoie de oameni-care-spun-adevrul, pentru c ei ne vor ajuta s acceptm progresiv realitatea n care ne aflm. Dar mai avem nevoie de ei i ca ancore: ne ajut s ne inem i s dm socoteal de angajamentele asumate sau de promisiunile fcute. Oamenii trebuie s ia decizii cu privire la viaa lor spiritual. William Paulson scrie: Este foarte puin probabil c ne vom adnci relaia noastr cu Dumnezeu ntr-un mod banal sau la ntmplare."6 Exist o mare diferen ntre a hotr i a prefera. De exemplu, ai inut vreodat un jurnal? Nu te-ai simit vinovat c nu scriai n el cu zilele? (Sfatul meu este s avei dou jurnale; dac scrii ntr-o zi i apoi trec alte luni sau ani pn s mai scrii ceva, scrie doar: vezi cellalt jurnal. Dup cum se vede, evaziunea este, din pcate, unul din punctele mele tari!) Oamenii trebuie s ia decizii: - Care sunt angajamentele mele n domeniul rugciunii? - Care sunt angajamentele mele cu privire la Scriptur? - Care sunt angajamentele mele n legtur cu slujirea mea? Cu toii trebuie s lum decizii privitoare la valorile pe care le preuim; la obiceiurile spirituale pe care vrem s le respectm; la ce fel de prieteni, vecini, fii, fiice, soi sau soii vom fi. Dar numai hotrrile nu sunt de-ajuns. Trebuie s le facem publice. Avem nevoie s dm socoteal de ele. De asemenea, avem nevoie de cineva care s ne ntrebe: Cum mai merge? Este viaa ta n rnduial? Ce-ar mai trebui schimbat? Cu ce te lupi, n ceea ce privete pcatul sau ispita?" Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 201 Avem nevoie de ceilali, care s ne ajute s cretem nivelul calitativ al inteniilor i valorilor noastre. La fel cum alpinitii sunt legai unii de alii printr-o coard, iar sportivii sunt dependeni de antrenorii lor, tot aa se ntmpl n fiecare aspect al vieii. Organizaii precum Alcoolicii Anonimi sau Supraveghetorii Greutii sunt structurate cu atenie ii jurul acestui adevr general valabil. Ele tiu c dac oamenii ajung sa cread c-i pot mplini singuri inteniile sau aspiraiile 'au semnat sentina - este nceputul dezastrului. Aceste grupuri sunt frecventate de oameni care au neles c nu sunt norwa/z i care sunt dedicai s se ajute unul pe cellalt s-i triasc viaa din aproape n aproape". Da vid Watson a spus: Orice lucru sau fapt supus limitrii sau erorii umane necesit prezena binevoitoare a unei alte persoane care s ne fac s ne asumm responsabilitatea. Asta e viaa!"7 Watson scria8 c n micarea iniiat de John Wesley oarfienii st ntlneau n comuniti mici pentru a se ajuta i susine reciprc a respectarea valorilor i a celor mai importante decizii. Wesley avei o expresie foarte frumoas (biblic, de altfel) prin care desemn? aceast preocupare: veghere unul asupra altuia, n dragoste . nainte de a intra ntr-o astfel de comunitate, orice aspira11' era ntrebat dac era ntr-adevr hotrt s adopte viaa <*<' comunitate, care presupunea s dai socoteal i s i se de) socoteal. Cteodat, cnd vorbesc despre subiectul acesta a comunitii, i provoc pe conductorii bisericii s-i imaginez' cum ar fi dac ar trebui s rspund la urmtoarele ntrebri ii1 faa adunrii locale: Exist vreun pcat, interior sau exterior, care ar< stpnire asupra ta? Doreti s i se spun atunci cnd greeti? Doreti s i se spun de fiecare dat atunci cnd gree i aceasta, ct se poate de clar? (La acest punct, pastori ncep s rd numai la ideea c oamenii le-#r pun1 ntrebri aa directe) Gndete-te: Ai dori s i spunem tot ceea ce gndiri1' tot ceea ne inspir team i tot ce auzim privitor " persoana ta?

l
202 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Doreti s facem aa ca s ne apropiem ct de mult posibil, astfel nct s tiem rul de la rdcin i s-i cercetm inima n profunzime? Doreti ca s fii de fiecare dat disponibil i deschis s vorbim despre tot ceea ce ai pe inim, fr excepii, fr prefctorie i fr rezerve?

Cunoti oameni din familia ta sau din cercul de prieteni care ar putea rspunde afirmativ la aceste ntrebri? In zilele lui Wesley, oamenii o fceau, cu miile. i aceasta, pur i simplu pentru c tiau c fr a primi ajutor, nu vor putea deveni niciodat oamenii care doreau s fie. Din pcate, o dat cu trecerea timpului, angajamentul de a spune adevrul s-a diminuat. Watson scrie c, din momentul n care aceste mici grupuri au nceput s-i deplaseze atenia de la a da reciproc socoteal la mprtiri vagi, mare parte din puterea acestor comuniti s-a pierdut... i chiar s-a stins de tot. Oamenii tind s se ndeprteze de rostirea adevrului-adevrat. Dup cum scria Scott Peck, O via de total dedicare nseamn o via condus de dorina de a fi provocat n mod personal... dar tendina de a evita provocarea este att de omniprezent n fiinele umane, nct poate fi considerat o caracteristic a naturii umane.9 A vrea s privim la istoria unuia dintre cei mai faimoi brbai ai Vechiului Testament. El a fcut la un moment dat nite alegeri nefaste i a cunoscut eecuri grave. Dar a avut n preajma sa un om-aladevrului, ceea ce nseamn c nu eecul a avut ultimul cuvnt n viaa sa!

David: Istoria unei viei10


Ni se spune c, ntr-un an cnd armatele s-au dus la rzboi, regele David a rmas acas. n acea vreme a anului, regii se duceau la rzboi precum rndunelele dintr-o ar-ntr-alta ca s evite frigul iernii. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 203
Ei bine, anul acesta, i-a spus David, nu vreau s m duc... nici nu trebuie. Las-i s se duc fr mine!

Era ceva neobinuit pentru David. Nu era nc btrn, dar nici biatul de aur nu mai era, dup care s se mai uite femeile cum o fceau nainte. Aa c ncepe s foloseasc Rogaine [medicament folosit iniial n prevenirea puseurilor de tensiune, dovedit apoi eficient n accelerarea creterii prului - n.tr.]. Se amgete c va mai trage puin de fiare i c i va instala o pist de alergat n jurul palatului su. Nu spune nimnui nimic, dar adaug dietei sale regale i puin Metamucil [laxativ i supliment dietetic pe baz de fibre vegetale -n.tr.]. Dorea ... oare ce dorea?! Nici el nu era sigur. Dorea s se simt din nou tnr i plin de via. Nu mai avea odihn, se simea singur... i un pic plictisit. Din cte ne putem da seama, pentru c David era mprat, nu prea avea cu cine s discute aceste lucruri. Apoi, ntr-o zi, vede o femeie de o frumusee rpitoare mbindu-se pe acoperi. (Uneori, oamenii spun, puin intrigai: Poate c nu e numai vina lui David! Cum putea femeia aia s fac baie afar?"... dar nimic din textul biblic nu o nvinovete pe ea. Probabil c era un obicei ca dup-amiaza, cnd apa de ploaie din butoaie era mai cald, iar brbaii nu se aflau n mod obinuit acas, femeile s se mbieze.) David o trateaz pe aceast femeie ca pe un obiect. (Nu exist nici o meniune din care s rezulte sentimentele ei, ceea ce spune ea sau ce i s-a spus). David se gndete c poate ea i va rezolva problema plictiselii i c se va simi din nou tnr. Poate c ea va fi n stare s-i ndeprteze sentimentul acut de singurtate. Aa c David trimite un slujitor s afle cte ceva despre aceast femeie... i primete rspuns, n cel mai evreiesc mod cu putin, printr-o ntrebare: Nu este ea Bateba, fiica lui Eliam i soia lui Urie Hetitul?"11 In acele vremuri strvechi, n genealogii nu erau nregistrate i femeile. Dac totui erau nregistrate, ele erau luate n considerare dup taii lor, i nu dup soi. Servitorul i spune, de

204 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti fapt, lui Da vid: Este fiica lui cutare... dar i soia lui cutare... Ai grij!" Dac David s-ar fi aflat atunci ntr-o relaie bun cu Dumnezeu, aceast informaie ar fi trebuit s-1 opreasc de la inteniile sale. Dar pe David nu-1 prea interesa n acel moment s afle adevrul. Aa cum fac muli oferi, cnd vd lumina galben a semaforului, apas pe acceleraie. Crede c poate controla totul. (In istorisirea biblic, el este subiectul tuturor verbelor, mai ales al verbului a trimite: el o vede, el trimite un slujitor s afle cte ceva despre ea, el trimite dup ea, el o seduce i profit de ea, el o trimite napoi acas.) Dar, mai trziu, i parvine un mesaj: Femeia a rmas nsrcinat i i-a trimis vorb lui David, zicnd: Sunt nsrcinat."12 David revine n prim-plan. Trimite vorb lui Ioab s-i dea o permisie de cteva zile lui Urie i-1

cheam pe acesta la palat. Dar nu l poate face s-i uite datoria i camarazii si de arme i s se duc linitit acas. n mod ironic, acest strin, acest hitit i este mai credincios lui Dumnezeu dect David. Aa c David merge mai departe; l trimite pe Urie napoi pe front i-i transmite lui Ioab s se asigure c Urie va muri ucis de duman. Apoi, dup ce Urie moare, trimite nc o dat dup Bateba i se cstorete cu ea, iar ea-i poart fiul n pntece. i David este convins c a administrat toat aceast afacere cu succes. El crezuse c cel mai mare pericol fusese ca cineva s afle despre cele ntmplate. Dar de fapt, pericolul era altul: ca nimeni s nu afle despre cele ntmplate! Ct timp o fi trit David n minciun i tinuire? Nu putem fi siguri, dar tim c a durat cel puin pn la naterea fiului lui. Cu alte cuvinte, David este i n aceste nou luni rege, pretinznd c se nchin Domnului, c domnete peste oamenii lui, dar n interiorul lui slluia secretul vinovat al unei crime i-al unui adulter nemrturisite i pentru care nu-i ceruse iertare. n fiecare zi, devenea tot mai De fiecare dat cnd ncercm s ne confruntm cu ispita n singurtate, vom fi foarte vulnerabili la autonelare. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 205 obinuit cu starea de fapt. Cu fiecare zi care trecea, inima lui se mpietrea... iar Dumnezeu se ndeprta tot mai mult de el! Pn n acel moment, nimeni nu a putut ti ce se ascundea n adncurile vieii lui David. De fiecare dat cnd ncercm s ne confruntm cu ispita n singurtate, vom fi foarte vulnerabili la autonelare. Gary Richmond zugrvete un tablou de neuitat al acestei scene.13 El lucra la o grdin zoologic care deinea i o cobra regal lung de vreo patru metri. Glandele ei pline cu venin conineau destul otrav ca s omoare o mie de aduli. Acest arpe avea o ran care l fcea s par ntruchiparea diavolului, dar, i mai ru, asta nsemna c atunci cnd i schimbase pielea, scalpul nu ieise. Trebuia scos cu mna. i, din nefericire, erpii nu au mini. Situaia reclama aciunea unei echipe de cinci oameni; doi ngrijitori, custodele grdinii zoologice, veterinarul i Gary, a crui treab era s-i dea veterinarului la mn" scalpelul i buretele. Cobra s-a strecurat din vizuina sa, i-a ridicat capul, s-a ridicat n toat mreia ei i i-a fixat pe cei cinci intrui, ca i cum s-ar fi gndit pe cine s atace primul. Se prea c 1-a ales pe custode... dar, cu o vitez uimitoare, ngrijitorii i-au aruncat plasa asupra dihaniei care se zbtea, iar custodele a apucat arpele pe dup glandele sale cu venin, n vreme ce veterinarul a spus doar Hai s-o sfrim o dat!..." Minile le tremurau: picturi de sudoare se aflau pe toate frunile, mai puin pe a cobrei. Veterinarul 1-a ntrebat pe Gary dac avea zgrieturi pe mn. Nu." Atunci, i-a cerut s bage ervetele de hrtie pregtite n gura arpelui. Bine." Cobra a mucat i a mestecat ervetele pn cnd le-a nverzit de atta venin. n timp ce echipa lucra, custodele le-a spus c n fiecare an, tot mai muli elefani maturi mor de pe urma mucturilor de cobr. Un om nu ar supravieui niciodat dup ce un astfel de animal l-ar muca. De aceea 1-a rugat pe Gary s l ajute s extrag veninul din glandele arpelui. Minile custodelui erau transpirate; degetele ncepuser s i se contracte - ceea ce nu era o veste

1
206

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

bun pentru nimeni, dect poate cu excepia arpelui. Custodele nu era sigur dac se vor putea mica suficient de repede cnd va veni vremea s-i dea drumul arpelui. Atunci a afirmat un lucru care poate fi numit secretul arpelui: Mai muli oameni sunt mucai atunci cnd ncearc s-i dea
drumul arpelui, dect atunci cnd l apuc.

Uor de apucat, greu de dat drumul... Este un adevr valabil pentru orice lucru ce poate distruge caracterul uman: nelare, amrciune, pornografie, lcomie, datorie, dependen de munc. Aceasta este puterea obiceiului, iar pcatul este, printre altele, i el un lucru care d dependen. Aceste pcate sunt erpii care slbesc iute spiritul uman. Fiinele umane au tendina fatal s cread c pot s se descurce pe cont propriu cu arpele. Aa s-a-ntmplat nc din Grdina Edenului. Cnd arpele a amgit-o pe Eva, important este ce nu a fcut ea. Nu a vorbit despre aceasta cu Adam. i nici cu Dumnezeu nu a vorbit. Unul din primele semne c avem probleme cu o anume ispit este faptul c nu dorim s-o mprtim cu nimeni. Pstrm secret acest arpe, pentru ca, la un moment dat, s ne rezervm dreptul de a-1 nfca". inem secret ispita, pentru c socotim c ni se cuvine dreptul de a nu se da la iveal c i-am cedat. David apucase arpele. i credea c se poate descurca de unul singur... Pn-ntr-o zi, cnd Dumnezeu a uzat la rndul Su de dreptul de a trimite pe cineva: Domnul 1-a trimis pe Natan..."14 David se jucase de-a Dumnezeu cu vieile oamenilor: Bateba, Urie, Ioab, armata, tot Israelul. De data aceasta, Domnul trimite pe cineva. l trimite la David pe un profet numit Natan. Natan va dezvlui adevrul. Natan l va determina pe David s triasc tot ce scrisese n Psalmi. Pentru un moment, gndete-te la ce i-ar fi putut trece prin minte lui Natan. Imagineaz-i cum trebuie s se fi simit pregtindu-se pentru prima ntlnire, sau rostind sentina, de la care nu mai exista ntoarcere. N-a fost o conversaie obinuit. Nu exista nici o dovad c David va ngdui ceea ce va spune Natan. Sunt destule motivele pentru care Natan n-ar fi dorit s Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 207
aib aceast ntrevedere: Oare cine sunt eu, s-l confrunt pe David cu realitatea? i eu am poftit n inima mea - nu sunt cu nimic mai bun dect el. Poate c el deja a mrturisit totul Domnului. n plus, este foarte stnjenitor s aduc iar la suprafa toat afacerea. Poate c exist n viaa lui David cineva mai apropiat lui, cu care s discute despre aceasta.15

Natan tia ce s-ar fi putut ntmpla. Dac David nu va rspunde n mod pozitiv, el va avea o mare problem. David omorse deja un om ca s-i ascund pcatele; ar putea face la fel i cu el. Demn de notat este c, pn s ajung s spun vreun cuvnt, Natan se va fi rugat i gndit mult cum s-i fac intrarea la rege. Natan tia c, dup un an de ascunziuri, David va fi devenit foarte mpotrivitor fa de adevr. Natan trebuia s gseasc un mijloc prin care s depeasc mpotrivirile i mpietrirea lui David. El dorea s capteze atenia mpratului i s exploateze la maxim ocazia ca inima lui David s se deschid pentru adevr. Spun aceasta pentru c exist - uneori chiar i n biseric -oameni crora le place s trag perdafuri, s-i mutruluiasc pe unii i pe alii. Jean Varnier scrie: Sunt uimit de oamenii care vin n comunitile noastre i care ajung foarte repede s arate cu degetul eecurile - care, Domnul tie, sunt destule - fr s fie n stare s vad i lucruri bune... Aceti oameni sunt convini c darul lor este s fie salvatori." Sunt oameni crora le place s spun adevrul fr dragoste, doar pentru a-i umple timpul. O astfel de persoan stric totul i emite judeci i sentine ntr-un duh de superioritate arogant, pe care-o muamalizeaz rostind cu emfaz: Sunt profet." Este o foarte mare diferen teologic ntre a fi un profet i a fi un ticlos. Ceea ce arde n adncul inimii unui adevrat profet nu este doar mnia, ci dragostea.

Este o foarte mare diferen teologic ntre a fi un profet i a fi un ticlos. Ceea ce arde n adncul inimii unui adevrat profet nu este doar mnia, ci dragostea. 208 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti A-i face pe alii rspunztori nu nseamn c noi ar trebui s ne considerm responsabili de ei. La rstimpuri, n comunitile religioase, ideea de a cere socoteal se transform ntr-un sistem prin care unii ncearc s preia controlul asupra vieii altora. Intr-o comunitate autentic, fiecare este responsabil de viaa lui. Nu putem s ne eschivm de la aceast responsabilitate nici dac am dori-o! Rspunderea este un instrument i un dar pe care ni-1 oferim unii altora pentru a face posibil dezvoltarea pe care altfel, prin propriile noastre puteri, n-am fi n stare s-o atingem. Natan era suprat pe David, dar l i iubea. Aadar, i spune cu pricepere i stil o poveste despre un om bogat care fur o oi, singura posesiune i comoar nepreuit a unui om foarte srac. Era o istorioar gndit s atrag atenia unui om pasionat de dreptate, ca David... aa c sgeata lovete drept la int. David este uluit: Acel om... trebuie s moar!"16 (i noi putem fi la fel. Putem s ne suprm foarte tare pentru pcatul altcuiva i s uitm de-al nostru... Putem fi vinovai, i n acelai timp s fim plini de indignare sfnt.) Acesta este momentul n care Natan trebuie s decid ct de mult poate s ntind coarda. Este contient de ceea ce face. n ultima vreme, regele se comportase fr mil. Natan i va risca viaa, dac va vorbi... Dar asta nu l face s ezite! Natan se uit n ochii celui mai puternic om de pe pmnt -un om care l-ar putea trimite la moarte pentru ceea ce va spune, un om care deja a ucis ca s pstreze un secret. Natan i spune: Tu eti acela!" El i spune regelui: Aceasta este povestea ta. Acesta este pcatul tu. Aceasta este groapa n care ai czut!" S ne uitm puin la ct cost s spui adevrul i de ce se ntmpl aa de rar n vieile noastre. Dac dezvluirea Rspunderea este un instrument i un dar pe care ni-l oferim unii altora pentru a face posibil dezvoltarea pe care altfel, prin propriile noastre puteri, n-am fi n stare s-o atingem. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea
209

adevrului este att de important, dac toi suntem de acord c este necesar creterii, dac este un act de dragoste - de ce sunt att de puini cei care o fac? Rspunsul, simplu de altfel, este frica. Trebuie s ai un curaj nebun ca s fii un om-care-spuneadevrul. Dac le descoperim unor persoane un adevr dureros, lucrurile pot lua o ntorstur neateptat. Am putea fi respini. Putem intra ntr-o discuie lung i periculoas. Exist un mare risc s ni se spun c ne amestecm unde nu-i treaba noastr. Ne va costa timp i energie! Poate deveni nfricotor. De obicei, spunem adevrul pn nu devine prea costisitor, pentru ca apoi s facem trgul: adevr contra pace! Scott Peck afirm c cea mai mare parte din timpul nostru l petrecem ntr-o pseudo-comunitate." Semnul ei distinctiv este evitarea conflictului. n interiorul acestei pseudocomuniti, pstrm

lucrurile sub control, ntr-o oarecare siguran; vorbim la general, spunem lucruri despre care tim c cei din jurul nostru vor mprti aceeai opinie. Ne permitem chiar nite minciunele nevinovate, pentru ca nimeni s nu fie jignit. Pstrm relaii complezente. Conversaiile sunt purtate cu cea mai mare atenie, pentru ca nimeni s nu se simt ofensat; dac ne simim lovii, suntem suficient de dibaci s ascundem aceasta. Pseudocomunitatea este politicoas, agreabil, blnd i stagneaz - este finalmente fatal. Csniciile pot dura decenii ntregi, poate chiar o via ntreag, i pot prea chiar fericite, privite din afar. Fr prea multe conflicte, fr prea multe furtuni. Dar adevrul este c soul i soia triesc ntr-o pseudo-comunitate. Vorbesc despre copii, slujbe i ipoteci, dar nu sunt dispui s treac dincolo de suprafa. Nu i-au mai dezvluit de ani de zile adevratele sentimente: singurtatea, mnia sau durerea. Dorinele i frustrrile sexuale rmn nespuse. Sunt dezamgii de csnicia lor i unul de cellalt, dar nici unul nu are curajul s deschid o discuie onest, fr ascunziuri. Aa c n fiecare zi mai mor cte puin! Peck ne spune c dac dorim s trecem de stadiul de pseudo-comunitate, trebuie s fim gata s riscm intrarea n haos.

1
210 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Haosul poate lua natere atunci cnd cineva este destul de curajos s spun adevrul. Haosul este de fiecare dat neplcut. Cnd ne aflm n haos, nu mai suntem noi cei care controlm situaia. Nu avem nici o garanie c cellalt va fi de acord cu ceea ce-i vom spune. Emoiile negative vor trebui recunoscute i discutate. Noul Testament consemneaz surprinztor de mult haos. Lui Isus nu I-a fost niciodat fric de el, ba chiar i-a invitat pe oameni s peasc n necunoscut. Despre ce discutai pe drum?" i-a ntrebat pe ucenici, tiind c va intra ntr-o discuie nu tocmai plcut despre cel care va fi cel mai mare. I-a ntrebat pe oameni de ce II numesc Domn i nu fac ceea ce le spune; a rugat o femeie nemritat s-i cheme brbatul; i-a numit pe conductorii religioi cadavre machiate excesiv" (morminte vruite"18); toate acestea, contient fiind c lucrurile vor deveni neplcute. Chiar i dup plecarea lui Isus, n biseric a fost haos. Cretinii evrei se certau cu cei care vorbeau limba greac despre ai cror sraci trebuia s li se poarte de grij. Pavel 1-a mustrat pe Petru, care se dduse de partea legalitilor. Oamenii care doresc adevrata comunitate prefer ntotdeauna mai bine durerea unui haos temporar dect linitea unei superficialiti permanente. A le spune oamenilor ceea ce ei vor s aud nu nseamn dragoste. Cnd oamenii se complac ntr-un comportament distructiv, periculos pentru suflet, ei au nevoie de o oglind. Au nevoie de cineva care s le spun adevrul. Natan 1-a iubit pe David att de mult, nct a fost dispus s-i rite viaa doar ca s fie un om-care-spune-adevrul. n mod ironic, noi ne speriem s spunem adevrul chiar i-atunci cnd riscm infinit mai puin! Natan i spune lui David adevrul. Pentru o vreme, se face linite. Sigur, David s-o fi gndit: Ies eu i din asta. Nimeni nu tie, n afar de Natan. Dac scap i de el, sunt liber n sfrit. Oamenii care doresc adevrata comunitate prefer ntotdeauna mai bine durerea unui haos temporar dect linitea unei superficialiti permanente. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea 211 Dar David aude o voce... care-i aduce aminte de vremurile cnd mpratul de acum a fost un

pstora inocent, cruia Dumnezeu i purtase de grij. i aduce aminte de rvna pe care a avut-o cnd s-a luptat pentru Domnul. i aduce aminte de ziua cnd a dansat n faa chivotului. i aduce aminte de cel mai bun prieten al su, Ionatan, care i riscase toate ambiiile de dragul lui David i care afirmase c David a fost ales de Dumnezeu s fie rege. Pentru cine tie ct vreme, soarta lui Natan a atrnat de-un fir de pr... i, chiar dac poate David nu a fost contient, n aceeai situaie se aflase i soarta lui. Apoi se ntmpl minunea. O inim de atta vreme mpietrit, rece i moart pentru mult timp ncepe s se topeasc: Am pctuit mpotriva Domnului!"19 David mrturisete: Eu sunt acel om!" Oare ce s-ar fi ntmplat dac David nu l-ar fi avut pe Natan n preajma sa? Cum s-ar fi desfurat viaa lui? Greu de rspuns, dar cert este c David a trit aproape un an de zile fr s pun lucrurile n ordine. Tot ce tim este c, dac n-ar fi existat Natan care s-1 fac s se dezmeticeasc, David ar fi continuat s se adnceasc n pcat. i aceasta nu este valabil doar pentru David. Fr un Natan n viaa noastr, riscm s deviem mult de la calea dreapt. David, un om dup inima lui Dumnezeu"20, nu dorise s devin un uciga i un adulterin. Nici noi nu vrem n mod intenionat ca viaa noastr s devin un dezastru. Nimeni nu dorete s se cstoreasc numai ca s aib de ce s divoreze. Nici un tat nu se bucur de venirea pe lume a copiilor doar ca s aib de cine se deprta n timp, devenind pentru ei un strin politicos din pricina multelor ocupaii i ndatoriri. Nici o gospodin nu se-atepta s ajung att de dezamgit, nct s-nceap s consume cte-un pahar de vin ca s-i treac urtul", pentru ca apoi s devin o (nemrturisit) alcoolic nveterat. Nici o persoan supraponderal nu dorete s se implice
212

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ntr-un program de re-modelare, pentru ca apoi s sfreasc ntr-un colaps psihic i fizic. Nici un om de afaceri, dup ce ncheie primul contract, nu plnuiete s devin att de subjugat de ridicarea standardului su de via, nct compasiunea i generozitatea s se sting ncet n sufletul lui. Nici un absolvent nu decide brusc s devin att de presat, stresat i egoist, nct s se dispenseze cu uurin de orice prieten adevrat. Nimeni nu-i plnuiete asemenea lucruri... i totui, ele se ntmpl n fiecare zi. De ce?
Iat cel puin un motiv major: Nu exist n viaa noastr cineva pe care s-l fi rugat s ne spun adevrul despre noi. Credem c ne putem descurca singuri cu arpele. Cnd nu dm nimnui socoteal - cnd

nu e nimeni care s ne trag la rspundere pentru respectarea valorilor i prioritilor pe care ni le-am stabilit - devenim foarte vulnerabili. Fr cineva care s-l fi tras la rspundere pentru ceea ce fcuse, poate c viaa lui David s-ar fi sfrit tragic. Iat de ce este att de important pentru comunitate s dai socoteal i s i se dea socoteal. D-mi voie s fiu puin mai personal. Cine joac rolul lui Natan n viaa ta? Ai rugat pe cineva si fie un om-care-spune-adevrul despre tine? Patrick Morley scrie c responsabilitatea nseamn s dai mereu socoteal de fiecare domeniu-cheie din viaa ta unor oameni calificai".21 Cunoti vreo persoan cu care s te poi ntlni regulat ca s poi face asta? Dac nu, te implor, ncepe s-o caui i roag-te pentru o astfel de persoan. Alege cu bgare de seam i nelepciune. Trebuie s fie cineva n ale crui confidenialitate i discernmnt te poi ncrede. i, la fel ca n cazul transparenei, trebuie s parcurgi acest drum pas cu pas. Dar ai mare nevoie de un Natan. i eu am nevoie. Nu putem s ne descurcm cu arpele de unii

singuri. Darul pe care nimeni nu-1 dorete: confruntarea


213 nva s dansezi!

1. Amintete-i cuvintele lui Bonhoeffer de la nceputul capitolului: Nimic nu poate fi mai tragic dect uurina cu care unii se complac n pcat. Nimic nu trebuie s fie mai plin de compasiune ca mustrarea care-i cheam napoi n comunitate pe cretinii care-o apuc pe cile pcatului." Crezi c exprim un adevr valabil? Dac da, de ce oare sunt oamenii att de cruzi, nct s-i lase pe ceilali s se descurce singuri cu problemele lor? 2 Care este diferena ntre a cuta o persoan fa de care s fii rspunztor i a ncerca s abdici de la responsabilitatea de a-i pune viaa n rnduial? 3. Pe o scal de la 1 la 10,1 reprezentnd pseudo-comunitatea, iar 10 comunitatea autentic, unde i-ai plasa cea mai strns relaie pe care o ai cu cineva? De ce ai acordat acest punctaj? 4. Ai vreo relaie n impas? Cum ai putea s rezolvi situaia? 5. Ct de mult ajungi s intri n defensiv, atunci cnd cineva ncearc s-i spun ceva dureros pentru tine?
Destul de deschis Defensiv moderat Cine spune c nu sunt perfect?"

6. Care este elementul pe care-1 consideri cel mai important ntr-o confruntare? De ce? 7. Cine este Natan al tu? Ai rugat pe cineva s fie omul-care-i-spune-adevrul? Dac nu ai pe cineva acum, cine este potenialul om-al-adevrului din viaa ta? Care este urmtorul pas pe care l poi face pentru a adnci relaia ta cu acea persoan, n vederea ndeplinirii acestui scop?
CAPITOLUL 10

NLTURAREA BARIERELOR: INCLUDEREA


Dintre tocite patimile, pasiunea pentru Cercul interior este cea mai eficient n a-l face pe un om care nu este nc foarte ru s fac lucruri foarte rele. C. S. LEWIS1

PE CND COPIII notri erau de cinci, apte i respectiv nou ani, ne-am hotrt s ne mutm din sudul Californiei n suburbiile de la nord-vest de Chicago. Am lsat munii, palmierii, plajele i soarele pentru o parte a rii care arta -dup cum memorabil s-a exprimat soia mea - ca i cum Dumnezeu trecuse cu fierul de clcat peste tot acel loc. Aceast mutare fusese cea mai serioas dintre schimbrile prin care trecuse familia noastr. Opiniile pe aceast tem a doi dintre copiii notri puteau fi uor citite pe feele lor. n ziua cnd am anunat mpreun cu Nancy hotrrea noastr de a ne muta, fiica noastr cea mare a luat-o la fug plngnd din birou i s-a ncuiat n main. Nu era exact reacia pe care o ateptasem, dar cel puin mi dduse un indiciu clar despre prerea ei. Mezinul

nlturarea barierelor: includerea 215 era foarte ncntat c ne mutm ntr-un loc unde erau pivnie i zpad. Iar fiica mijlocie era - aa cum se ntmpl deseori cu aceia care nu sunt nici cei mai mari, nici cei mai mici - undeva la mijloc. Prea c este de acord cu aceast mutare. Sau poate c nu m uitasem mai ndeaproape. ntr-o sear, la multe luni de zile dup ce ne-am mutat n Illinois, edeam la marginea patului fiicei noastre mijlocii, nvelind-o... n ultima vreme intrase n mai multe ncurcturi dect i era obiceiul, dar nu fcusem nici o legtur cu ceva anume. Atunci, n momentele de linite dinainte de culcare, bariera s-a rupt i lacrmile au nceput s-i curg pe obraji: Tai, este att de greu s trim aici! Nimeni nu m cunoate. Merg la o coal nou, ntr-o biseric nou... fiecare are deja prieteni. Nu m pot integra. Nu am pe nimeni cu care s pot vorbi; nu tiu pe nimeni care ar dori s ia prnzul cu mine, nimeni nu m alege n echipa lui... De-abia reuesc s trec peste fiecare zi!" Apoi, fiica mea a spus ceva care m-a marcat profund. A creionat ntr-o singur fraz, pe care nu o voi uita niciodat, imaginea vulnerabilitii: M simt ca un oricel care nu are nici o gaur unde s intre!" Aceasta este suferina de a fi un venetic. n general, copiii sunt optimiti i adaptabili, i pn la urm fiica mea s-a adaptat destul de repede la noua situaie. Dar aceast imagine a rmas cu mine: o fiin mic trezindu-se n mijlocul unor pericole pe care nu le poate controla, ncercnd cu disperare s gseasc un loc sigur unde s fie primit cu dragoste. Exist n viaa noastr cteva plceri mai aparte - plcerea de a fi dorit, a fi ales, a mbria ori a fi mbriat. Dimpotriv, suferim arunci cnd suntem exclui, respini, rmai pe dinafar. Dup cum a spus Miroslav Volf n cartea sa important pe aceast tem, centrul de greutate al comunitii cretine este alegerea ntre excludere i mbriare.2

Cercul interior3
Fiina noastr deczut ne dicteaz c trebuie s fim parte nu ntr-un grup oarecare, ci ntr-unui exclusiv. Prin definiie, fiecare 216 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti societate include persoane care au legturi ntre ele, care aparin unul altuia. i totui, n fiecare societate exist i oameni care se simt prsii, care nu sunt alei la o edin, ale cror invitaii la dans sunt refuzate, care sunt jignii, crora li se ntoarce spatele sau mpotriva crora se voteaz. Ii excludem pe oameni pe motive de mndrie, fric, ignoran sau datorit tendinelor de a se da" superiori. M-am gndit mai mult la aceast tendin de a despri oamenii cu ocazia ultimei mele cltorii cu avionul. Oamenii de la clasa nti erau servii cu mncare bun n vase de porelan sau de cristal de ctre nsoitorii de bord personali, pe cnd noi, cei de la clasa a doua mneam rcituri servite n pungi de hrtie i ne tergeam cu erveele de plastic. Cltorii de la clasa nti aveau loc unde s se ntind i s doarm. Noi, cei de la clasa a doua, aveam fa de vecin o distan precum cea rezervat de obicei la cinematograf ndrgostiilor. Pasagerii de la clasa nti aveau nsoitori de bord care le aduceau erveele parfumate sau umede, pentru confortul i igiena lor; noi, ceilali, eram lsai s ne murm n propria sudoare. Aproape n fiecare avion, dup decolare, se trage o draperie care separ aceste dou compartimente. Nu este permis s fie nlturat; parc-ar fi zidul Berlinului sau perdeaua care separa Curtea Neamurilor de Sfnta Sfintelor n templul din Ierusalim. Acea cortin face clar pentru toat lumea c, n timpul acelui zbor, oamenii sunt mprii n clasa nti i ceilali. Cei care nu sunt la clasa nti n-au voie s treac grania. Nu li se permite nici mcar s vad ce se ntmpl dincolo de perdea.

La precedenta mea cltorie cu avionul, am fost anunai prin interfon c, din motive de securitate, nsoitorii de zbor nu pot trage cortina. Compania de zboruri a dorit s se asigure astfel c noi, cei din curtea Neamurilor, tim c nu ni se permitea s ajungem n Sfnta Sfintelor, dei acolo exista o toalet pentru opt persoane, iar dincoace doar dou pentru noi ceilali, care eram cteva sute (majoritatea, copii sub ase ani care buser Cola pe toat durata zborului). Draperia exprim pornirea aceea cuibrit adnc n interiorul naturii umane deczute - tendina de a exclude. n actul acesta de

nlturarea barierelor: includerea 217 excludere, mprim lumea n noi" i ei". Aceti termeni nu subliniaz doar c suntem diferii pentru c diferenele ntre oameni sunt la fel de vechi ca Adam i Eva i pot mbunti enorm viaa comunitii - ci sugereaz i poziia de respingere i retragere pe care o adoptm fa de ceilali. Refuzm s le acordm vreo frm de bunvoin. Ne dedm la a nutri contient sentimente de superioritate. Putem observa efectele duntoare extreme ale excluderii n expresii precum purificare etnic", sugernd c oricine este altfel" dect mine este automat murdar sau periculos i trebuie ndeprtat. C. S. Lewis a scris un eseu superb pe aceast tem, care se numete Cercul interior". n fiecare societate, n fiecare coal, biseric sau loc de munc, exist mici grupuri de oameni care sunt n interior". Aceste grupuri sunt aproape ntotdeauna neformale. Nimeni nu-1 voteaz pe cel care intr. Totui, faptul c eti sau nu membru va fi sugerat i comunicat n maniere subtile - folosirea poreclelor, glume pe care numai cei din interior le neleg, invitaii la anumite evenimente. O dat ce ajungi nuntru", vei descoperi c exist cercuri dup cercuri, mai adnci, mai n interior. i cu ct cercul este mai profund, mai departe de margine, cu att mai mult prestigiu confer membrilor si. n zilele noastre, nc din liceu devenim contieni de aceste cercuri. Tot felul de gti, bande, echipe, grupuri, cu denumiri, mbrcminte sau nsemne dintre cele mai sofisticate. Pe msur ce naintm n vrst, numele, criteriile i alura grupurilor se schimb, dar dinamica rmne aceeai. C. S. Lewis scrie: Cred c n viaa oamenilor... unul dintre elementele dominante este constituit din dorina de a face parte dintr-un cerc local i complementul ei - teroarea de a fi lsat pe dinafar." Existena unor asemenea cercuri, spunea el, nu este neaprat nefast. Toi avem limitele noastre, i nu putem avea relaii strnse de prietenie dect cu un numr limitat de persoane. Dar dorina de a obine statutul de aparintor al unui cerc interior de mare calibru este realmente periculoas. Aceast 218 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti dorin ne va determina ntotdeauna s ne comparm cu ceilali, ne va induce sentimente de angoas atunci cnd suntem lsai pe dinafar i ne va duce la disperare cnd cineva apropiat nou va fi integrat i noi nu. Vom ncepe s facem compromisuri. Vom spune lucruri pe care de

fapt nu le credem, doar pentru a cpta trecere naintea unei persoane foarte integrat i cu o poziie important n cercul-int. Vom rde fals, dar zgomotos la glumele acestuia, ne vom preface c suntem de acord chiar i atunci cnd nu suntem, vom spune un compliment care este doar pe jumtate acoperit de realitate, dar care ne servete scopurilor noastre. Vom ajunge s simim o plcere aproape sadic, gndindu-ne c suntem mai bine plasai dect alii, ntr-un cerc mai interior. Iar faptul de a-i vedea pe alii exclui ne va face pur i simplu s ne simim extra! Un cerc interior seamn cumva cu o ceap. O dat ptruni, ne dm seama c exist un altul mai adnc. Dar nici un cerc nu este att de adnc nct s ne permit acel sentiment de valoare permanent i real pe care l dorim att de mult, pentru c ne dm seama c suntem - chiar intrai acolo - aceeai persoan. Groucho Marx a spus odat c niciodat nu se va nscrie ntr-un club ale crui standarde vor fi att de facile nct s permit cuiva ca el s fie admis ca membru.4 Ucenicii lui Isus s-au luptat i ei cu aceast dorin. Doi dintre ei, Iacov i Ioan, chiar L-au abordat pe Domnul i l-au ntrebat dac pot fi i ei admii n cercul privilegiailor, cnd vor ajunge n ceruri. N-am putea avea i noi dou tronuri, unul la stnga Ta i cellalt la dreapta?"5 Bineneles, o dat ajuni pe aceste tronuri, se gndeau ei, dorina de a fi admii n acea sfer nalt ar fi fost pe deplin satisfcut. Chiar o rugaser pe mama lor s intervin i s fac aceast rugminte pentru ei. Bineneles c ceilali apostoli s-au suprat pe ei, pentru c asta ar fi nsemnat c, dei erau i ei apostoli, n-ar mai fi fost i pentru ei locuri n cercul cel mai intim. Cred c Domnul a cltinat cu amrciune din cap. El i nvase permanent, i tot de attea ori avusese probleme n a-i face nelese ideile Lui despre cine putea s fie nuntru i cine trebuia s fie afar, precum i despre dorina lui Dumnezeu de a permite accesul oricui dorea sincer s intre n acest cerc interior. nlturarea barierelor: includerea 219 Femei, cini i ali proscrii
Una dintre cele mai ocante relatri referitoare la statutul social ne este redat de Matei.6 Isus, dup ce a plecat de acolo, S-a dus n prile Tirului i ale Sidonului. i iat c o femeie canaaneanc a venit din inuturile acelea i a nceput s strige ctre El: Ai mil de mine, Doamne, Fiul lui David! Fiic-mea este muncit ru de un drac." El nu i-a rspuns nici un cuvnt. i ucenicii Lui s-au apropiat i Lau rugat struitor: D-i drumul, cci strig dup noi." Drept rspuns, El a zis: Eu nu sunt trimis dect la oUe pierdute ale casei lui Israel." Dar ea a venit i I s-a nchinat, zicnd: Doamne, ajut-mi!" Drept rspuns, El i-a zis: Nu este bine s iei pinea copiilor i s-o arunci la cei!" Da, Doamne a zis ea, dar i ceii mnnc firimiturile care cad de la masa stpnilor lor." Atunci Isus i-a zis: O, femeie, mare este credina Ta; fac-i-se cum voieti." i fiica ei s-a tmduit chiar n ceasul acela. Mi-aduc aminte cte confuzii ntea cndva aceast relatare n mintea mea. La prima vedere, eram tentat s spun c Isus nu fusese prea amabil. Dar ntre timp acest pasaj a devenit unul dintre favoritele mele. Cred chiar c subliniaz un moment n care nvtorul ncearc s i nvee pe elevii Si c dorina lui Dumnezeu este ca nimeni s nu fie exclus, ci toi cei care se las ndrumai i mbriai de El s rmn sub protecia Lui. Ken Bailey scrie7 c vom prinde morala acestui pasaj, dac vom accepta c n aceast mprejurare Mntuitorul Isus pune la ncercare dou categorii de oameni. El i testeaz pe ucenici, dar i pe femeie. Cine ia testul cu brio i cine ia doar un nesatisfctor"? Ce ne nva acest test despre durerea de a fi lsat pe dinafar i despre puterea pe care o confer acceptarea? Aceast ntmplare se desfura ntr-o regiune strin, mult mai la nord de teritoriul evreu. Tirul i Sidonul erau dou ceti feniciene de pe coasta Mrii Mediteraneene. Evreii i dispreuiau pe locuitorii acestei zone. Istoricul evreu din primul secol Flavius

220 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Iosefus a scris c oamenii din Tir sunt cei mai amarnici dumani ai notri". Cristos a spus ntr-o mprejurare c n ziua judecii va fi mai bine de Tir i de Sidon dect de cetile evreieti care au

vzut minunile Lui i n-au rspuns cum se cuvine.8 Prin aceasta, El ncerca s spun: Chiar i cele mai nenorocite persoane pe care credei c le cunoatei - chiar i cele pe care le dispreuii cel mai mult - s-ar fi pocit dac ar fi vzut minunile la care voi ai fost martori." Aadar, aceast femeie era privit de ctre ucenici ca o proscris. Ea fcea parte din cea mai deczut naiune din punct de vedere spiritual. Concetenii ei erau dumanii lor. Dar aceast femeie vine la Isus cu strigtul specific unui ceretor: Ai mil de mine!" Se umilete. I se adreseaz cu titlul Doamne". (Cuvntul grecesc kurios nseamn domn" sau stpn". Ea mai repet aceast denumire de dou ori n mprejurarea de fa.) Ea l numete pe Isus Fiul lui David", deci tia cte ceva despre iudaism. Era i foarte respectuoas. Disperarea ei o oblig s treac dincolo de handicapul apartenenei etnice i al sexului, granie foarte respectate n vremea aceea, dar care se vede c pe ea nu o mai puteau reine n acea zi. Isus nu a spus nimic. Fiica ei suferea teribil, aa c femeia apeleaz la nvtorul i vindectorul acesta cu speran, umilin i reveren, iar El se comport ca i cum n-ar fi auzit nimic! Aparent, Isus rspunde prin tcere, indiferen i chiar respingere. (Demn de apreciat c Matei nu trece aceast ntmplare sub tcere. Ba chiar ne atrage atenia asupra acestui fapt. Matei tie ceva ce noi nu am aflat nc. El tie c e vorba de un test. tie cum se va termina acesta mprejurare. Dar, pentru moment, ncearc s ne in n suspans cu inteniile lui Isus.) n acest moment, femeia putea face cale-ntoars din drumul ei. Dar a trebuit s se hotrasc: Ct de mult mi doresc ca fiica mea s fie vindecat? Ct de mult am de gnd s m ncred n omul acesta? Aceasta este prima parte a testului pentru femeia canaaneanc. Dar s aruncm acum o privire i ctre ucenici. Isus le face i lor parte de un test. Ei nu sunt surprini c nlturarea barierelor: includerea 221 nvtorul nu vorbete cu ea. Care rabin ar face-o? Pe vremea aceea, circula o zical rabinic veche care spunea: Cel care st de vorb cu femeile va aduce rul asupra sa, va neglija studiul legii, iar la urm va moteni gheena." Aa c Isus se face c ignor femeia, pentru a-i observa pe ucenici i a le urmri reacia. Tot nu sau prins? Tot n-au neles despre ce este vorba? Ei reacioneaz imediat, fiind destul de siguri c El va fi de acord cu propunerea lor: D-i drumul, cci strig dup noi!" Acest noi" este cam plin de importan. Ea nu vorbise nimic cu ei. Dar ei se includ cu ndrzneal n lucrarea i puterea lui Isus: Ne cam supr cucoana! Am venit aici n nord pentru un pic de odihn, i-acum toat lumea vrea s stea de vorb cu noi. Trimite-o de aici!" Este n aceast atitudine o reminiscen de pe vremea cnd nite copii ncercaser s vin la Isus. Poate c-i aduci aminte de reacia ucenicilor: I-au certat..."' Credeau, bieii de ucenici, c au neles clar pentru cine avea Isus timp i pentru cine n-avea. Ei tiau cine se afla n cercul interior i n-ar fi dorit s-i lase i pe alii s intre. Ridicaser un fel de Zid al Berlinului ca s despart pasagerii de clasa nti de restul; i n-aveau nici o intenie s lase vreun duman s se strecoare. Nici prin cap nu le trecea c zilele zidului lor erau numrate. Cel care nu iubete zidul, l vrea drmat", este tema central a poemului Zidul mngierii" scris de Robert Frost. Este vorba aici de un fermier care, la ivirea primverii, iese mpreun cu vecinul lui s inspecteze perimetrul proprietii. In fiecare primvar, gseau aceeai situaie: zidul despritor prginit; pietre care czuser; gardul care se apleca tot mai mult... Poate s fi fost de vin vntul i vremea. Poate c era o tain... Dar n fiecare an reparau zidul care-i

desprea, pentru ca anul urmtor s-1 gseasc din nou la fel. Cel care nu iubete zidul, l vrea drmat." Cellalt fermier era de acord cu 222 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti existena zidului: Gardurile bune nasc vecini buni", spunea el. Primvara-i neajunsul meu", scrie Frost, pentru ca imediat apoi s se ntrebe dac-i chiar adevrat c buna vecintate este rezultatul gardurilor bune. Poate c viaa nu nseamn numai ziduri i garduri i oameni lsai pe dinafar. Pn s-nal un zid, m ntrebam ce-nconjuram i ce lsam pe-afar, dar i pe cine supram prin asta. Singurul lucru fcut de mn omeneasc vizibil de pe lun este un zid - Marele Zid Chinezesc. nc de pe vremea lui Cain i Abel, omenirea a tot construit la ziduri. Ne ntlnim cu ele pe scaunele din spate ale automobilelor, unde certrei de-o chioap i fac antrenamentul pentru via: N-ai voie s treci de linia asta!" Se nal ziduri ntre soi i soii, ntre colegi, ntre denominaii, culturi, rase i ri. A existat un zid i-ntre acea femei disperat dintre neamuri i cei doisprezece ucenici plini de ei nii. Apostolul Pavel a anumit acea despritur zidul de la mijloc care-i desprea"10. Aceste ziduri exist de cnd lumea. i fiecare i nchipuia c zidul va dura pentru venicie. Dar este adevrat c aceluia care nu iubete zidul, i pare bine de drmarea lui. Una din cele mai adnci dorine ale lui Dumnezeu, dar care a fost deseori prost neleas, a fost s includ n comunitatea Sa pe oricine care l are n inim. Philip Yancey scrie n cartea sa Tulburtoarele descoperiri ale harului c, dac-ar fi trebuit s rezume el toate nvturile Vechiului Testament despre care alimente puteau fi mncate i care nu, ar fi spus doar att: Nimic anormal." Nu tu crabi n alimentaia lor; nu tu miei ptai la altar; nici o femeie aflat la menstruaie, n tabr. n spatele acestor interdicii, se afla un principiu important... care, ns, o dat cu trecerea timpului, s-a transformat n argumentaie pentru excluderea oamenilor anormali. n timp, comunitile au mereu tendina s devin exclusiviste. Aceasta nlturarea barierelor: includerea 223 a fost i regula care i-a fcut pe ucenici s fie siguri c femeia care-L btea la cap pe Isus trebuia ndeprtat de-acolo: Nimic anormal." Yancey scrie c, o dat cu venirea Sa pe pmnt, Isus a ntotdeauna vor fi n jurul vostru oameni care se simt lsai pe dinafar, ca un oarece fr gaur. nlocuit vechea lege cu o regul nou: Toi suntem anormali, dar Dumnezeu ne iubete aa cu suntem."" Dorina de a ajunge n cercul interior este nestvilit, prin nsi natura sa. Nu vei izbuti. Dar, cnd vine momentul alegerii celor ce vor fi inclui, greu de crezut c vei da gre. Poate c te vor refuza. Dar fie i numai acest simplu efort i va ntri inima i-I va aduce bucurie lui Dumnezeu. Vorbeam odat cu un vechi prieten despre regretele pe care le-am ncercat n via. Primul pe care 1-a menionat m-a umplut de uimire. Cnd eram n liceu, el fusese invitat la un Turnabout (dans tradiional la care fata l invit pe biat) de o fat care nu se afla nici n cel mai dinuntru cerc i nici n urmtoarele dou. Era deteapt, talentat, cu sim artistic, dar din motive obscure fusese plasat n zonele marginale ale castelor din liceu. Era oarecum altfel dect ceilali. Prietenul meu a refuzat-o, ct de gentil a putut, dar cu fermitate. Adevrul era - dup cum mi-a

mrturisit - c i era team de ce-ar fi putut crede cei din jur. Acceptarea invitaiei fetei l-ar fi putut face s par c era mai departe de cercul interior dect dorea el s fie. Puteam s m duc, ar fi fost o sear magnific, mi-a spus prietenul meu. Ar fi trebuit s ignor acel sistem stupid, cu cine-i nuntru i cine e afar, n loc s-1 las s fie hotrtor n viaa mea. Dac a putea da timpul anpoi, a rspunde acelei invitaii." ntotdeauna vor fi n jurul vostru oameni care se simt lsai pe dinafar, ca un oarece care n-are unde s se ascund. Poate c este cineva la locul nostru de munc cruia nu i se prea acord atenie. Poate c e vreo vduv din cartierul nostru, care nu prea e vizitat. Poate c exist vreun zid ntre tine i cei de alt culoare. Nu ai vrea s fie acolo, dar nu ai fcut nici un pas ca
224 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti s-1 drmi. Ai putea ncepe s cultivi o relaie de prietenie cu cineva care este altfel dect tine. Ai putea s accepi invitaia la dans.

Testul: Partea a doua


Isus trece la partea a doua a examenului. Urmtoarele cuvinte sunt adresate ucenicilor, ca rspuns la cererea lor. Isus le spune Eu nu sunt trimis dect la oile pierdute ale casei lui Israel."12 De ce spune El asta? n multe alte ocazii, afirmase foarte clar c a venit pentru toat lumea; c nu dorete ca vreunul s piar!13 Mai devreme, Matei red afirmaia lui Isus c, pentru a intra n mpria Cerurilor, vor veni muli de la rsrit i de la apus". Aceasta este denumirea codificat a neamurilor". Aa c de ce le spune Isus ucenicilor c nu va rpunde acestei cereri, cnd de fapt o va face mai trziu? Isus i testeaz. Marii nvtori nu dau numai lecii i nu doar ofer informaii. Ei sunt contieni c practica este mult mai puternic dect teoria. Aa c Isus nu-ncearc s le trag un perdaf pentru atitudinea lor infatuat i exclusivist. ncercase asta dup ce ucenicii i alungaser pe cei care au adus copiii la El, i, dup cte se pare, nu prea funcionase. Ucenicii aveau nevoie de un ajutor corectiv. Cnd eram n clasa nti, profesorii mpreau copiii pe grupe de lectur, n funcie de ct de bine puteau s citeasc. De obicei, ddeau grupurilor denumiri de psri, pentru ca toi s se simt egali, dar puteai ntotdeauna s-i dai seama de nivelul tu dup numele grupului n care erai repartizat. Existau astfel Vulturii, Mcleandrii i Porumbeii; acetia din urm nu puteau citi Rzboi i Pace. Ucenicii n-o tiau, desigur, dar ei fceau parte din grupa Porumbeilor. Aveau nevoie de ceva mai mult dect de o simpl dojana. Aa c Isus d impresia c este de acord cu ei: Bine-bine, scap Eu de ea. Sunt trimis pentru Israel preferaii lui Dumnezeu! N-avem noi timp pentru o femeie pgn, un gunoi de mna a doua. Bravo, biei! O s-o trimit de aici!" nlturarea barierelor: includerea 225 Dar n-o face! Privete atent s vad cum vor reaciona ucenicii. Se va opune cineva? Va nelege careva? Nu. Toi dau din cap afirmativ: Corect. Alung-o!" n acelai timp, femeia trece i ea n partea a doua a testului. Dei Isus vorbea cu ucenicii, ntors spre ei, femeia aude tot ce spunea El. Mesajul perceput de ea prin cuvintele lui Isus era, aadar: Tu eti o strin. Eu sunt Fiul lui David. Nu faci parte din misiunea mea. De ce te-a ajuta?" Va fi oare ngrijorarea pentru fiica ei att de mare, ncrederea n compasiunea i puterea lui Isus att de puternic, nct s insiste cu cererea ei n ciuda tuturor obstacolelor? Chiar dac pare evident c El nu vrea s-o ajute? n mintea ei aude ipetele fiicei. Nu are la cine altcineva s apeleze, nici unde altundeva s se duc. Este un oarece fr ascunzi. Femeia ngenuncheaz n rn, ntr-o atitudine de umilin i reveren, i exprim o singur rugminte, strigtul dintotdeauna al sufletului omenesc: Doamne, ajut-m!"

Nu nelesese nimic. Dar tot l numete Domn". Ucenicii privesc mui scena. Tensiunea cretea vertiginos nluntrul lor, i Isus tia c aa se va ntmpla. Teologia lor i nvase c femeia trebuia alungat, respins, ignorat, ntoars din drumul ei. Doar ntriser i ei ceea ce spusese El mai nainte. i totui... In adncul lor, ceva ncepe s se topeasc. Auziser iptul unei mame disperate pentru fiica ei iubit, aflat n agonie fizic i spiritual. Era oare posibil ca Dumnezeu s fie mai presus de teologia lor? Este o adevrat lovitur dat sentimentului lor de identitate, prejudecilor i credinei despre propria lor superioritate i despre care sunt cu adevrat oamenii pe care-i iubete Dumnezeu, exclusivismului att de adnc mpmntenit n inima lor, nct nu putea fi vindecat dintr-o dat. Aici i acum este semnat o smn, dar rodul ei deplin nu 236 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti va fi cules dect atunci cnd Petru va vedea un pgn numit Corneliu umplut de Duhul Sfnt i va spune: n adevr, vd c Dumnezeu nu este prtinitor, ci c n orice neam, cine se teme de El i lucreaz neprihnire este primit de El."14 Robert Putnam scrie c sociologii fac distincie ntre dou feluri de conexiuni: legturi i poduri15. Legturile se realizeaz atunci cnd oamenii care se aseamn dezvolt relaii mai strnse. Podurile i implic pe cei care au fost separai. Crearea de legturi poate avea n vedere oameni din acelai grup etnic sau de niveluri sociale apropiate. Construirea de poduri este prin definiie mai generoas i reunete oameni din diverse structuri sociale". Isus a fost cel mai mare constructor de poduri" pe care lumea 1-a cunoscut vreodat. Cnd biserica I-a neles gndul inimii, ea a devenit o comunitate fr asemnare pe lume. Ucenicii n-au priceput nc, aa c Isus le-a mai vorbit o dat. El le-a vorbit deci nvceilor Si, i nu ni se spune c s-ar fi ntors. Imagineaz-i-L pe Isus (privindu-i ucenicii, nc uitndu-se la feele lor, nc testndu-i), spunnd aceste cuvinte - pe care eu chiar cred c le-a rostit: Nu este bine s iei pinea copiilor, i s-o arunci la cei!" Cuvinte ct se poate de clare. Cuvntul copii" se refer la Israel. Cinii" sunt neamurile, inclusiv aceast femeie. n acea vreme, n Orientul Mijlociu, cinii erau animale foarte dispreuite. Scormoneau i se hrneau de prin gunoaie, fiind considerai aproape la fel de necurai precum porcii. Isus i oblig pe ucenicii s se analizeze. n consecin, Isus le spune: Vrei s scap de femeia aceasta? S limitez lucrarea mea numai la Israel? Bine, voi face ce-ai cerut. Dar mai nti, privii-o pe aceast femeie. Ascultai ipetele fiicei ei."

Isus a fost cel mai mare constructor de poduri" pe care lumea I-a cunoscut vreodat. Cnd biserica I-a neles gndul inimii, ea a devenit o comunitate fr asemnare pe lume.
nlturarea barierelor: includerea 227 Apoi, Isus le reamintete propria teologie. Una este s dispreuieti pe cineva n gnd sau pe la spate, i altceva este cnd auzi ct de urte sunt gndurile i sentimentele tale adresate cu voce tare unei persoane reale. Testul le adresa o provocare: Va mijloci, oare, cineva pentru aceast femeie? O va iubi vreunul din ei? Nu. Nici unul. Nu astzi. Acesta este finalul testului ucenicilor. Vor mai fi alte teste n viitor, i se vor descurca mai bine. nc mai nva. Dar nu astzi. De ce dureaz att de mult? Gndindu-ne la pcat ca la o excludere, vom ajunge s nelegem mai bine nvtura lui Isus. Volf spune c Isus numete pcat ceea ce de obicei era considerat virtute, mai ales n cercurile religioase".16 n vremea lui Isus, conductorii religioi credeau c refuzul lor de a se asocia cu oameni care nu triau conform standardelor religioase era cea mai mare dovad a credincioiei lor. Sfinii trebuiau s se despart de pctoi. Cu ct ncercai s fii mai spiritual, cu att mai mare devenea tagma pctoilor: oameni care erau exclui din cauza etniei lor (neamurile), din cauza sexului (femeile), cu

probleme grave de sntate (leproii) sau implicai n ceea ce se numeau preocupri necurate" (listele rabinice i includeau aici pe vamei, gunoieri i cresctorii de porumbei). Proscriii erau considerai pctoi, iar asocierea cu ei nsemna profanarea celor drepi. Aa-ziii sfini credeau c esena maturitii lor spirituale consta n excluderea oamenilor. i totui, Isus, care era fr pcat, i primea la El pe toi proscriii. Nu ncuraja pcatul, dar nltura toate acele etichete nedrepte care i transformau pe oameni n paria, acordndu-le celor care pctuiser ansa mntuirii. El era alturi de cei fr cpti; le vorbea, i atingea, mnca cu ei, i iubea. Volf scrie: Prin faptul c i-a primit pe pctoi, Isus a subliniat de fapt vinovia persoanelor i a sistemelor care-i mpinseser la periferia societii."17 Atunci cnd oamenii ncep cu adevrat s l urmeze pe Domnul Isus, devin i ei persoane care i accept pe ceilali".

228 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Cel mai mare dar
ntr-un orel din California, Paradise, tria un tnr pe nume John Gilbert. mi place s m gndesc la el ca al un prieten, dei nu ne-am vzut niciodat. Am corespondat cu familia lui. Cnd era n vrst de cinci ani, John a fost diagnosticat cu distrofie muscular tip Duchenne. Este o boal genetic, necrutoare, cu caracter progresiv. I s-a spus c fiecare muchi i se va atrofia i c ntr-o perioad de vreo zece ani i va pierde viaa. John a murit de curnd, dup ce mplinise douzeci i cinci de ani. Ctre finalul vieii sale, a avut nevoie de aparate chiar i pentru a respira. A avut putere doar pentru a mica un mouse de computer cu mna sa dreapt. Dar a fcut-o foarte bine. Mi-a trimis un manuscris cu povestea vieii lui, una din cele mai emoionante relatri pe care le citisem vreodat. n fiecare an, John a pierdut cte ceva. ntr-un an, capacitatea de a fugi; nu se mai putea juca cu ceilali copii. Anul viitor, n-a mai putut merge drept, aa c tot ce mai putea face era s-i priveasc pe alii cum se joac. Mai trziu, nici n-a mai putut vorbi. John tia cte ceva despre durerea de a fi exclus. Mi-a scris c liceul a fost poate cea mai grea perioad a vieii sale - i nu m mir. Cred c liceul este greu pentru aproape oricine. Tony Campolo spunea odat c se verific vechea tez romano-catolic: exist un purgatoriu. Se numete liceu", un loc ntre cer i iad unde eti obligat s suferi pentru toate pcatele tale. Dar ce a experimentat John a fost cu mult mai greu dect orice i-ar putea imagina oricare dintre noi. Anumite grupuri de elevi obinuiau s rd de el din cauza condiiei sale i-1 ridiculizau pentru c trebuia s vin la coal cu un cine special antrenat. A fost chiar la o serat dansant n vremea aceea; a fost un dezastru, nu s-a mai dus alt dat. Un coleg ticlos l tortura mereu la cantin, unde nu erau i profesori supraveghetori, pn a ajuns s-i fie fric s se mai duc la coal. Nimeni nu i-a luat niciodat aprarea; poate pentru c le era fric pentru ei nii. John scria: Ce specie ciudat mai suntem! Cu toii avem nevoie de acceptare, i totui i respingem pe ceilali." nlturarea barierelor: includerea 229 Dar au existat i altfel de momente n viaa lui John. Odat a fost chiar nominalizat s-i reprezinte pe cei de aceeai condiie cu a lui din statul California. A cltorit cu avionul la Sacramento ei a luat parte, mpreun cu mama lui, la o ntlnire cu guvernatorul statului, chiar n biroul acestuia. Guvernatorul a luat un vas plin cu bomboane i i-a spus s se serveasc din belug. John s-a uitat la mama lui, care i-a fcut semn c poate lua una, dar guvernatorul i-a spus c el era mai mare n rang, aa c trebuia s fac ceea ce-i spusese guvernatorul. n consecin, John i-a umplut buzunarele. n aceeai sear, Liga Naional de Fotbal American a sponsorizat o licitaie avnd ca scop o strngere de fonduri, care se termina cu un dineu, la care i John a fost invitat s ia parte. Juctorii au insistat ca John s-i pun brrile lor imense de Super Bowl, care-i ajungeau tnrului nostru aproape pn la umr. O dat nceput licitaia, un anumit obiect i-a atras atenia lui John. Era o minge de baschet cu semnturile tuturor juctorilor profesioniti de la Sacramento Kings. John s-a lsat dus de val, pentru c atunci cnd acea minge a fost licitat, a ridicat i el mna... i nu o dat. ns imediat ce mna i nea n sus, mama lui i-o trgea n jos. Cu propriile-i cuvinte, cred c nici un austronaut n-a avut de ptimit cu gravitaia

cte-a tras braul meu n seara aceea". Licitaia pentru acea minge s-a ridicat la nite sume foarte mari, chiar dac obiectul n sine nu era din caleafar de valoros, ntr-un final, un brbat a rostit o sum att de mare, nct nimeni nu i-a mai putut opune o alta comparabil. Brbatul s-a dus n fa ca s-i ia premiul. Dar n loc s se ntoarc la locul su, omul a traversat ncperea i... a pus mingea n minile mici i slabe ale lui John, cel care o admirase i o dorise att. Omul a ncredinat mingea aceea minilor unui copil, care niciodat nu avea s fac un dribling, care niciodat nu o va putea trece prin inelul coului, i nici pasa vreunui coechipier, care niciodat nu o va arunca de la distana de trei puncte. Dar acele mini aveau s o preuiasc cu nespus entuziasm. 230 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti John scrie: Mi-a luat ceva vreme s neleg ceea ce tocmai fcuse acel om. mi amintesc c am auzit urale n toat ncperea, apoi aplauze furtunoase... am vzut chiar ochi umezi de lacrimi, nc i azi sunt uimit... i s-a dat vreodat un cadou pe care niciodat nu i l-ai fi putut permite? A sacrificat cineva pentru tine o sum foarte mare, fr s-i cear nimic n schimb, doar pentru... bucuria de a drui?" A fost foarte simplu: cineva a observat. Cuiva i-a psat. Cineva a acionat. Cineva a druit. Ai dat cuiva n ultima vreme o minge de baschet? Cnd a fost ultima oar cnd - chiar aa! - ai observat pe cineva care se simea pe dinafar", exclus de toi? Sper s te descurci bine la acest test. Sper c trieti ca un nvcel srguincios care vrea ntr-adevr s nvee de la Isus cum s iubeasc.

Femeia care nu voia s renune


Dar, s ne ntoarcem la povestirea noastr. Pentru a-i obliga pe ucenici s se confrunte cu ei nii, Isus folosete un limbaj foarte aspru cu privire la cini. n acelai timp, femeii i se adreseaz cu vorbe mai blnde. Exist dou cuvinte principale pentru cini, iar Isus l folosete pe cel care nseamn celu". Scena aduce cumva cu urmtoarea: un biea pricjit intr ntr-o cofetrie, lsndu-i afar celul, la fel de impresionant", un mini-pudel. Apare apoi i un biciclist solid, artos i plin de tatuaje... d cu ochii de micuul ce-i sorbea sucul i-i spune: - Dac miniatura de-afar i aparine, ar cam trebui s vezi ce mai face... Nu-1 vd bine: mi-am lsat i eu afar ciobnescul german, i m tem c nu vei mai putea recupera mare lucru din cel. Omuleul nostru se conformeaz, iese... i se ntoarce ca s-i spun biciclistului: - N-o s-i vin s crezi... nici nu tiu cum s-i spun, dar cinele meu tocmai i-a omort cinele. - Nu mai spune! Cum aa? - I-a rmas n gt animalului tu. nlturarea barierelor: includerea 231 Isus vorbea aici despre un celu, nu despre un cine de atac. Mai bine zis, despre un celandru". Folosete cuvntul cini" aa, de dragul ucenicilor. Vrei s m port cu neamurile cum ne purtm cu cinii? Iat-i cum arat." Folosind acest termen, celui" sau "celandri", i ndulcete limbajul fa de femeie. Aceasta este partea cea mai grea a testului la care este supus femeia. Oare va da bir cu fugiii? S-ar putea s-o fac. Ar putea hotr c aceast ciudat stare-de-beligeran nu merit efortul... i s renune. l va insulta pe Isus? El i poporul Lui fuseser vreme-ndelungat dumanii ei i ai concetenilor ei. S-ar putea gndi: Cine te crezi? Cnd vei nceta s-mi vorbeti n felul acesta? Sau poate c dragostea pentru fiica ei este att de intens, ncrederea n puterea lui Isus att de adnc, credina ei n compasiunea Lui att de mare, respectul pentru El ca i kurios att de neclintit, nct s nu renune, s insiste? Rspunsul femeii este incredibil: Da, Doamne", numindu-1 Domn pentru a treia oar. Apoi adaug: .. .dar i ceii mnnc firimiturile care cad de la masa stpnilor lor." Preia diminutivul folosit pentru cini i l atribuie firimiturilor". n original sun cam aa: Chiar i celuii mnnc firimiturelele care cad de la masa stpnilor lor." Ea se ntoarce la Isus cu trie de caracter, cu politee, chiar cu inteligen. Parc ar fi un joc n desfurare aici, iar partenerul de joc ar fi chiar Isus.

Prin atitudinea ei, femeia pare a zice: Eti nc Domnul i Stpnul meu. Continu i vorbete cu mine de parc m-ai alunga - dar eu i cunosc inima. Nu m duc nicieri. Foarte bine, hrnete-i copiii. Dar cred c ai o mic firimitur i pentru mine. Cred din toat inima c ai." Femeia aceasta pur i simplu nu vrea s renune. M gndesc la ea ori de cte ori m uit la vecinii mei de peste drum. Brbatul, stpnul casei, a fost liantul pentru toi cei de pe strdua noastr. Pentru el, nimeni nu era strin. Era un tip care

232 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti aducea peste tot mbuntiri, n cas i-n cmin; de cnd ne-am mutat aici, de peste opt ani, niciodat nu a fost n pan de proiecte, nu a stat fr s metereasc ceva. Ne invita s asistm la fiecare renovare sau mbuntire - cnd a terminat pivnia, cnd a refcut podeaua, cnd a drmat un zid, cnd a construit un chioc n grdin. De fiecare dat, soia mea se uita la mine,
rostind din priviri: Tu ce-ai fcut n tot acest timp?

Anul trecut, ntr-o luni diminea de nceput de mai, n casa omului nostru au intrat paramedicii. Ne-am uitat cum l-au suit n ambulan i l-au luat cu ei. M-am dus i eu la spital i am ateptat ntr-o sal cu soia lui, pn a venit cineva din camera de operaie ca s ne spun c nu supravieuise. Abia trecuse de patruzeci de ani. In urma lui au rmas doi copii, amndoi adolesceni, amndoi acas. De-acum, pentru csua aceea, viaa va fi un permanent test de rezisten. M minunez i acum de puterea femeii de a-i ngriji casa, de a-i crete copiii, de a nu renuna la speran. Este uimitor s vezi cum dragostea aduce putere n familie. De ce se ntmpl astfel de lucruri? Nu tiu. Cred doar c, n ultim instan, alegerea pe care fiecare trebuie s o fac este ntre speran i disperare. Isus spune: Alege sperana." Vei continua s mergi mai departe, chiar i atunci cnd nu vei ti de ce? Cnd nu vei primi rspunsurile care pot alunga durerea, vei mai putea spune Domnul meu", chiar vznd cum cile Lui nu-i sunt cu totul clare? Vei continua s mergi mai departe - cu toat politeea, tria de caracter i credina de care poi fi n stare - i s trieti cu sperana c ntr-o zi Dumnezeu va rezolva totul? Vei mai avea ncredere c Dumnezeu este bun? M gndesc la lacov, care s-a luptat o noapte-ntreag cu un om, pentru ca s-i dea apoi seama c cel cu care se luptase a fost Dumnezeu. Omul i-a scrntit oldul i a dat s plece, dar lacov a replicat: Nu te las s pleci pn nu m vei binecuvnta."18 n ultim instan, alegerea pe care fiecare trebuie s o fac este ntre speran i disperare. Isus spune: Alege sperana." nlturarea barierelor: includerea 233 Cnd brbatul a vzut c lacov nu renun, 1-a binecuvntat i i-a dat un nume nou: Israel. Te-ai luptat cu Dumnezeu i cu oamenii i ai biruit." De ce se lupt Dumnezeu cu lacov? De ce nu-i d binecuvntarea din capul locului? Nu cunosc ntregul rspuns la aceste ntrebri. Cred doar c are de-a face i cu faptul c Dumnezeu preuiete n spiritul omului acea calitate care-1 face s nu renune. Dumnezeu dorete i lucreaz la mreia sufletelor noastre -s fim oameni care ndur, se bat, insist, refuz s se dea btui, rezist i se aga de buntatea Lui chiar i atunci cnd nu neleg totul. Aceast femeie este o strin, o pgn, un duman - dar pentru Isus, numele ei este Israel": ea s-a luptat cu Dumnezeu. Ucenicii asist cu gurile cscate. Nu mai vzuser niciodat pn atunci pe nimeni care s demonstreze atta ncredere n El i o asemenea dragoste, dispus s-i asume attea riscuri. Cnd aceast femeie s-a apropiat prima oar, ucenicii au privit-o ca pe ceva inferior. Au crezut iniial c va fi un act de compasiune i curtoazie din partea lor chiar i numai s o asculte. Nici n cele mai cumplite comaruri ale lor n-ar fi ncput gndul c ei vor avea ceva de nvat de la ea.

Dar aceasta se ntmpl. Ba chiar se dovedete a fi n stare s le dea lecii din multe puncte de vedere. Ea se raporteaz la Isus cu atta nelegere, umilin i ncredere, nct i face de ruine. Aceasta este culmea ironiei, n ce privete spiritul exclusivist. Ne face s credem c e de ajuns doar s ne asociem cu persoane pe care le considerm din afara vreunui grup, ca s le facem o favoare. Uitm c acolo unde domnete duhul excluderii, oamenii sunt ndeprtai de la Prtia Trinitii. Atunci cnd excludem, nu numai c-i rnim pe oamenii pe care-i inem la distan, dar i sufletele noastre au de suferit. Ins atunci cnd acceptm, noi suntem cei care primesc cel mai mult. Spiritul excluderii ne plaseaz n cercul cel mai exterior, cel mai ndeprtat de toate. La urma urmei, singurii pe care-i in exclusivitii departe de comunitatea lui Dumnezeu sunt ei nii!
234 toi sunt normali pn ajungi s-i cunotUcenicii privesc la Isus. i acum, n sfrit, El Se ntoarce cu faa spre femeia canainit. n sfrit, au czut mtile. Pentru o clip, Isus i-a ascuns marea buntate a inimii Sale pentru c urmrea un anumit scop. Acum, scopul a fosk ndeplinit. Femeia l privete n ochi; i simte dragostea. Testul & luat sfrit. Este vremea s se pun notele. Isus spune Femeie", dar n textul grecesc mai apare o nainte de acest cuvnt: O, femeie". Inima Lui este plin. Poate c i ochii-I sunt la fel de plini.: ntoarce ctre femeie i-i exprim admiraia: O, femeie - mare este credina ta!" Cuvntul mare" pe care l folosete Isus este o form a < ce noi numim azi, cuun termen care ni se pare modern, mega*< - mega-malluri, mega-biserici. Isus spune c aceast femek dintre neamuri a dovedit o mega-credin. El nu folosete acest cuvnt pentru ucenici. Cu ceva vreme ^ urm, cnd dduser un alt test, cu prilejul furtunii de pe Mare^ Galileii, Isus li se adresase cu Puin credincioilor".19 Dar credinei acestei femei - pe care ei o trataser cu ostilitatfe i cu dispre - i se acord cea mai mare laud pe care a acordat-^ vreodat Cel pe care ei ncercau att de greoi s-L urmeze. Se vdete astfel c ei, care crezuser c fac parte din cel m^ exclusivist cerc, tocmai ei sunt n grupul Porumbeilor. Iar ea - , femeie dintre neamuri - este un Vultur. Femeia nelege ceea ce ei nu sunt n stare s neleag Anume, c societatea cea mai de dorit din Univers se dovedeig a fi de fapt i cea mai plin de smerenie i mai puin exclusivist^ Tatl, Fiul i Duhul Sfnt au hotrt s fac din cercul de dragoste cruia i aparin din venicii, unul deschis oricui, u^ cerc care s poat include, fr ncetare i fr nici o reinere, p, oricine. Acest cerc nu este nc complet. Aa c Ei te invit i fg tine s intri, i pe oricine... Nimeni nu este lsat pe dinafarj Doar cel care nu vrea s intre.

nlturarea barierelor: includerea


235 nva s dansezi! 1. Cnd ai simit c eti lsat pe dinafar"? 2. Cnd ai observat pentru prima dat existena unui cerc interior" n coala ta sau la locul de munc? 3. Regrei acum c, poate, n trecut, ai manifestat un spirit de excludere fa de anumite persoane? Te-ai comporta diferit acum, dac ai fi pus n aceeai situaie? 4. Cnd ai tendina s ndeprtezi oamenii, ce se afl n spatele acestei atitudini: frica, mndria, ignorana, dorina de a te simi superior? 5. Robert Putnam vorbete despre diferena dintre a crea legturi" i a construi poduri". Eti implicat n vreo relaie care are nevoie de construirea de poduri? Ce crezi c i-ar plcea s ncerci? 6. Oameni dezorientai din vremea lui Isus au crezut c esena maturitii spirituale const n excluderea unora. De unde ar putea veni aceast idee? 7. Se poate s nu fii de acord cu cineva i totui s nu-1 excluzi? Cum anume? 8. Caut oameni care se simt lsai pe dinafar". Caut modaliti prin care s-i integrezi.
234

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

Ucenicii privesc la Isus. i acum, n sfrit, El Se ntoarce cu faa spre femeia canaanit. n sfrit, au czut mtile. Pentru o clip, Isus i-a ascuns marea buntate a inimii Sale, pentru c urmrea un anumit scop. Acum, scopul a fost ndeplinit. Femeia l privete n ochi; i simte dragostea. Testul a luat sfrit. Este vremea s se pun notele. Isus spune Femeie", dar n textul grecesc mai apare o liter nainte de acest cuvnt: O, femeie". Inima Lui este plin. Poate c i ochii-I sunt la fel de plini. Se ntoarce ctre femeie i-i exprim admiraia: O, femeie - mare este credina ta!" Cuvntul mare" pe care l folosete Isus este o form a ceea ce noi numim azi, cu un termen care ni se pare modern, mega" - mega-malluri, mega-biserici. Isus spune c aceast femeie dintre neamuri a dovedit o mega-credin. El nu folosete acest cuvnt pentru ucenici. Cu ceva vreme n urm, cnd dduser un alt test, cu prilejul furtunii de pe Marea Galileii, Isus li se adresase cu Puin credincioilor".19 Dar credinei acestei femei - pe care ei o trataser cu ostilitate i cu dispre - i se acord cea mai mare laud pe care a acordat-o vreodat Cel pe care ei ncercau att de greoi s-L urmeze. Se vdete astfel c ei, care crezuser c fac parte din cel mai exclusivist cerc, tocmai ei sunt n grupul Porumbeilor. Iar ea - o femeie dintre neamuri - este un Vultur. Femeia nelege ceea ce ei nu sunt n stare s neleag. Anume, c societatea cea mai de dorit din Univers se dovedete a fi de fapt i cea mai plin de smerenie i mai puin exclusivist. Tatl, Fiul i Duhul Sfnt au hotrt s fac din cercul de dragoste cruia i aparin din venicii, unul deschis oricui, un cerc care s poat include, fr ncetare i fr nici o reinere, pe oricine. Acest cerc nu este nc complet. Aa c Ei te invit i pe tine s intri, i pe oricine... Nimeni nu este lsat pe dinafar. Doar cel care nu vrea s intre. nlturarea barierelor: includerea
235

nva s dansezi!

1. Cnd ai simit c eti lsat pe dinafar"? 2. Cnd ai observat pentru prima dat existena unui cerc interior" n coala ta sau la locul de munc? 3. Regrei acum c, poate, n trecut, ai manifestat un spirit de excludere fa de anumite persoane? Te-ai comporta diferit acum, dac ai fi pus n aceeai situaie? 4. Cnd ai tendina s ndeprtezi oamenii, ce se afl n spatele acestei atitudini: frica, mndria, ignorana, dorina de a te simi superior? 5. Robert Putnam vorbete despre diferena dintre a crea legturi" i a construi poduri". Eti implicat n vreo relaie care are nevoie de construirea de poduri? Ce crezi c i-ar plcea s ncerci? 6. Oameni dezorientai din vremea lui Isus au crezut c esena maturitii spirituale const n excluderea unora. De unde ar putea veni aceast idee? 7. Se poate s nu fii de acord cu cineva i totui s nu-1 excluzi? Cum anume? 8. Caut oameni care se simt lsai pe dinafar". Caut modaliti prin care s-i integrezi.
CAPITOLUL 11

SECRETUL UNEI INIMI IUBITOARE: GRATITUDINEA

La ce bun cea mai sublim iluminare i revelaia divin - fr dragoste? JEAN PIERRE DE CAUSSADE'

UN OM SE PLIMB printr-un mic magazin de antichiti din San Francisco. Cele mai multe obiecte sunt fr nici o valoare, bibelouri i tot felul de obiecte ieftine puse de-a valma. Totui, undeva ntr-un col pe podea, omul nostru observ un vas ce prea chinezesc i foarte vechi. n timp ce se uit mai atent, i d seama c ntr-adevr este vorba de o relicv nepreuit din perioada Dinastiei Ming. Valoreaz mai mult dect ntreg magazinul cu tot cu obiecte, calculate la un loc. Este evident c proprietarul n-are habar de valoarea posesiunii sale, pentru c vasul este plin cu lapte, iar pisica bea din el. Omul nostru i d seama c ar putea fi lovitura vieii sale. Se gndete la o strategie deteapt ca s obin vasul pentru mult mai puini bani dect valoarea sa real.

Capacitatea de a atribui valoare este unul dintre cele mai rare i importante daruri din lume.
Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea 237 - Avei o pisic foarte frumoas, i spune proprietarului. Cu ct o vindei? - Oh, pisica nu-i de vnzare, spune vnztorul, ine oarecii departe de magazin. - Trebuie neaprat s o am, insist omul. Uite, i dau o sut de dolari pe ea. - Chiar nu merit, ncepu anticarul s rd, dar dac o doreti aa de mult, o poi avea. - tii, mi-ar trebui i ceva unde s-i pun mncarea, continu clientul. Uite, i mai dau zece dolari pentru vasul din care bea. - Oh, asta chiar c n-o pot face! Este cea mai valoros obiect al meu - un vas chinezesc antic, din perioada Dinastiei Ming... Ciudat, ns, este c de cnd l am, am vndut vreo aptesprezece pisici! Capacitatea de a atribui valoare este unul dintre cele mai rare i importante daruri din lume. Oamenii care triesc ntr-o comunitate adevrat nva s discearn i s exprime valoarea altor fiine umane. Sunt experi n a-i exprima dragostea prin cuvinte i gesturi. i apreciaz pe alii, i consider importani i le atribuie o mare valoare prin faptul c-i privesc ca pe nite cadouri de mare pre. Ei vd c, pe lng eticheta ca-atare", fiecare fiin poart semntura lui Dumnezeu: Fcui dup asemnarea Mea. Valoreaz ct viaa Fiului Meu. Cea mai drag posesie a Mea. Valoare inestimabil." ntr-un cuvnt, ceea ce dau ei se numete onoare". Fiecare subcultur are reguli prin care se nva cum se poate onora un om. n cazul copiilor, ne-am putea gndi la o ntrebare timid, gen: Poi s vii afar s te joci?" Pentru bieii din ultimii ani de liceu, printrun fel de experiment social invers, limbajul afectiv implic lovituri, ghionturi, lupte, bti i o cutare asidu a celei mai grave insulte posibile. Pe msur ce naintm n vrst, modelele de exprimare sunt din ce n ce mai sofisticate, dar ideea rmne aceeai. Fiecare societate gsete metode de a primi i a gzdui oameni, de a-i onora i preui pe cei pe care i iubim, sau de a
238

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ignora sau chiar a rni persoanele care nu ne plac. nelegerea acestei realiti este esenial i evident n una dintre ntlnirile pe care le-a avut Domnul Isus cu un personaj ca-atare" din Noul Testament. Eticheta: atunci i acum S ne gndim pentru nceput la normele de etichet din secolul nostru i apoi ne vom uita puin i n urm, n vremurile biblice; s vedem cum ne descurcm cu acest instrument de evaluare. 1. La o cin oficial, cnd putem ncepe s mncm felul principal? a. Dup ce a fost servit gazda;

b. Dup ce gazda ridic furculia; c. Dup ce au fost servii 3-4 oameni; d. Ct mai curnd posibil, cu grab i mare plcere. 2. Ce poate face cineva cruia i este nc foame dup ce mnnc felul principal? a. Cere o a doua porie; b. ntreab cu voce plngre: Asta e tot?!" c. Strig Ia uitai-v acolo!" i ia mncarea vecinului atunci cnd acesta chiar se uit n direcia respectiv; d. Sun pe ascuns la Pizza Hut. 3. Care este cea mai adecvat reacie atunci cnd mobilul ncepe s sune n timpul slujbei? a. Te apleci n fa i te uii urt la persoana din faa ta; b. Strigi Aleluia" pn se oprete (valabil numai pentru carismatid!); c. Dai mai muli bani ca de obicei la colect d. Rspunzi la telefon, strigi Copilaul meu!", i iei n grab din ncpere (dar asta merge numai dac ai copii mici.) n zilele lui Isus, metodele erau altele, dar ideea era aceeai. Kenneth Bailey le surprinde n cartea sa Through Peasant Eyes2, un comentariu la scrierea evanghelistului Luca. Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea
239

ntr-o zi, Isus a fost poftit la cin de un lider religios local.3 Luca profit de ocazie s ne spun, deoarece - fiind un nvtor itinerant - Isus urma s fie tratat ca un invitat de onoare. Anumite reguli de etichet se cereau respectate cu strnicie. Salutul tradiional de bun-venit se fcea printr-un srut. Care nu era necesar o expresie a afeciunii; era doar o recunoatere a venirii oaspetelui. Acest srut putea avea diferite variante, n funcie de statutul prilor implicate. Dac persoana invitat era de un rang social egal, gazda l sruta pe obraz. Dac un copil l ntmpina pe printele su, sau un student pe un rabbi, era srutat mna celui mai n vrst (n grdina Ghetsimani, Iuda trebuie c a srutat mna nvtorului. Tocmai de aceea, scena trdrii este att de dureroas. A sruta mna implica o declaraie de loialitate pe care ucenicul o fcea nvtorului su. Iuda transform aceasta ntr-un gest de btaie de joc i de trdare.) A neglija acest ritual nsemna a ignora chiar persoana invitat. Ca s raportm la condiiile de azi, gndete-te c ajungi la cineva care te-a invitat s luai cina mpreun. Ua este deschis, aa c presupui c asta e un fel de invitaie de a intra, i constai c membrii familiei-gazd sunt foarte prini s nu scape ceva anume la televizor, aa c nici gnd s se scoale din fotoliu, s te salute sau s te invite s ezi.... S faci aa ceva unui musafir oarecare nepoliticos; s o faci fa de un invitat de onoare este o adevrat insult. Splarea picioarelor era obligatorie nainte de a lua masa. Dac oaspetele era de rang mai nalt, chiar gazda venea i ndeplinea acest ritual. Dac nu, i cerea unui slujitor s o fac. O gazd arogant sau lene se mulumea s pun apa la dispoziia invitailor, lsndu-i pe ei s se spele, ceea ce era ns la grania ofensei - ca i cum le-ai spune oaspeilor c trebuie s-i spele vasele dup ce au mncat. O gazd foarte bun ddea chiar ulei de msline pentru ungere, dei acest lucru era opional. ntro regiune n care cldura era abundent, iar deodorantele n deficit, un astfel de gest era chiar nviortor. n povestirea noastr, Isus ajunge n casa respectiv i nu 240 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti primete nimic. Nu mai era doar un tmplar anonim. Devenise un nvtor recunoscut, atrgnd

la Sine mari mulimi de oameni, nu numai din ara Sa, ci i din locuri precum Tir i Sidon. Avea o asisten multinaional. i totui, ajuns la casa lui Simon nu este ntmpinat de nimeni, nu I Se d ap pentru splat i cu-att mai puin ulei pentru ungerea capului. Acest gest nu este doar o simpl omisiune, uor de trecut cu vederea. Este o adevrat palm peste fa, dat n cunotin de cauz. i fiecare din cei prezeni i d seama de aceasta. Bailey observ: Insulta adus Domnului a fost intenionat i i-a uimit pe ceilali oaspei. Era ca o declaraie de rzboi i fiecare atepta s vad reacia Domnului Isus."4 Tensiunea din ncpere era att de dens, nct o puteai tia cu cuitul. Copleit de dragoste Ospee ca acesta erau de fapt acte publice. n curtea casei respective putea intra oricine-ar fi vrut s vad i s asculte. Printre acetia se afla i o femeie. O prostituat binecunoscut n tot satul. l auzise pe Isus nvndu-i pe oameni, probabil chiar ceva mai devreme. Inima i fusese cumva atins de persoana Lui. Probabil c ncepuse s se gndeasc: Oare cum de am ajuns n halul acesta?" Cred c nici o adolescent normal nu-i propune s devin prostituat cnd va fi mare! Cndva, a fost i ea copilaul cuiva - inta afeciunii i a speranelor mamei ei. Poate c soul ei o prsise i aceast ocupaie" era singura ei cale de a supravieui. Poate c inima i se mpietrise, iar aceasta s fi fost cea mai simpl cale de a face rost mai uor de bani. Un lucru este sigur: tia ce nseamn s fii dispreuit, nedorit. Prostituatele erau de obicei sclave fie luate prizoniere de rzboi, fie abandonate de mici i crescute n vederea comerului cu sex. Este posibil5 ca prinii ei s o fi vndut ca sclav. Purta n inima ei imensa povar de a fi sistematic respins - ncepnd chiar de prini. i cu siguran c i ca adult a avut parte de dispre i ostilitate. Nici o persoan decent nu ar vorbi cu ea, n-ar primi-o n cas i n-ar Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea
241

recunoate-o ca oaspete. Uile se deschideau pentru ea numai noaptea, n secret i n ruine. Cnd femeia aude nvturile lui Isus, ncepe s neleag c este iubit de Dumnezeu chiar n momentul acela, chiar n starea ei pctoas. Creatorul Se gndete la ea i o dorete ca fiic. Ea are valoare n ochii Lui. Nu este prea trziu, nici chiar pentru ea. Femeia aude c Isus va veni la acest osp. Bineneles c ea nu va fi niciodat invitat. i adun tot curajul i intr n curte. Este copleit la gndul c este iubit de Dumnezeu. Privete cum II trateaz Simon pe Isus. Observ cum Cel care i-a druit o nou via este ignorat i insultat. Mulimea se atepta nfrigurat ca Isus s fac nite remarci tioase i s plece valvrtej de acolo. Dar El n-o face. i accept umilirea fr a protesta. Nimeni nu vine alturi de El; nimeni nu i ia aprarea. Femeia nu mai poate suporta. Toat dragostea, devoiunea i mnia ei se ridic la suprafa. Dar ce poate face? Ea nu i poate da Lui un srut de bun venit. Ar fi scandalos. Se gndete cum ar interpreta cei de la mas un asemenea gest. Dar atunci i vine un gnd: I-ar putea sruta picioarele! A spla picioarele cuiva era un act de umilin; a le sruta ar fi fost unul de maxim umilin. Se hotrte s acioneze - repede, pn nu-i vin alte gnduri... Imagineaz-i puin scena. Isus sprijinit de o pern, cu picioarele n cealalt direcie fa de mas. Deodat, o femeie din curte, care privise pn atunci i clar nu era dintre invitai, vine la picioarele Sale. Toat lumea se uit ncremenit. Ea ngenuncheaz la picioarele Lui s I le srute, pentru c cineva trebuia s-L ntmpine, cineva trebuia s i dea onoarea cuvenit. Se ghemuiete acolo pentru nu tiu ct timp, apoi, ntr-un

moment de curaj nebunesc, ndrznete s-i ridice privirile. Ea nu se mai uita de muli ani n ochii brbailor, pentru c tot ce putea vedea acolo era fie dispre, fie poft. Dar acum se uit la faa lui Isus. i n loc de judecat, ridiculizare sau jen, ea vede iubire. Nu mai vzuse de mult vreme o asemenea privire n ochii unui brbat. Dac a vzut-o vreodat. Iat ce vede ea n ochii
242

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti celui mai bun om pe care 1-a cunoscut vreodat. O iubete. Nu ca pe un obiect, ci ca pe o fiic. Nu ca pe o marf, ci ca pe un prieten. i nu n ntuneric, ci la lumina zilei. Lacrimi i apar pe obraji - mai puine la nceput, apoi din ce n ce mai multe... Lacrimi nestvilite i curg pe obraji. Lacrimi de tristee, pentru ceea ce fcuse. Lacrimi de recunotin, pentru c Isus i ofer iertarea. Lacrimi de bucurie, pentru c o via cu totul nou i se deschide n fa. Vede n ochii Domnului Isus, ca-ntr-o oglind, posibilitatea de a deveni o femeie nou. Are o a doua ans. Picioarele lui Isus, care nu fuseser splate de Simon, sunt ude din cauza lacrimilor. Femeia se ntreab: Cum a putea terge aceste picioare? Nici mcar n-ar putea ndrzni s cear un prosop, pentru c Simon nu i-ar da niciodat unul. ntr-un impuls, i desface prul. Aceasta este o alt nclcare a etichetei. O femeie i purta ntotdeauna prul strns cnd se afla n public. Nu i-ar fi putut permite s-i lase prul liber, considerat un gest provocator, mai ales cnd se afla i n compania brbailor. Dac o femeie i desfcea prul n faa oricrui alt brbat n afar de soul ei, oferea un motiv de divor. Cei care privesc i tiu ocupaia. Femeia i lsase prul liber de multe ori, n compania multor brbai. Dar acum o face pentru ultima oar. i de data asta, o face pentru un motiv corect. Cu prul ei, terge picioarele lui Isus. Avea cu ea un vas de alabastru pentru ungere - cel mai probabil, o sticlu pentru parfum pe care o purta la gt. i iar, din pricina meseriei ei, acel flacona era extrem de important. Tria ntr-o vreme cnd igiena nu era prea important; faptul c folosea parfum i fcea munca mai puin neplcut. Dar acum i golete sticlua. Este un act plin de semnificaie. Nu va mai avea niciodat nevoie de ea. Parc vars, o dat cu mirul, tot stilul ei vechi de via. Este contient c nu poate unge capul lui Isus, pentru c n-ar fi potrivit; ea este o pctoas, El - un sfnt. Aa c toarn tot coninutul pe picioarele Lui. Apoi i le srut, din nou i din nou... Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea
243

A fost att de copleit de buntatea Lui, nct parc a i uitat unde se afl, cine este... n linite, fr ruine, n adorare i recunotin - ea se druiete pe sine. Povestea creditorului-rechin i a celor doi debitori Simon privete i el. Cina nu prea se desfoar conform planurilor lui. Interesant, Luca nu precizeaz de ce Simon l trateaz pe Isus ntr-un mod att de meschin. Poate c Simon voia doar s-I dea peste nas... sau poate c dorise cu adevrat s-L invite pe Isus n casa lui, dar cu atta lume prezent nu putea s-i permit s-L trateze ca pe oricare alt rabin. Poate c se temea pentru reputaia lui, care putea suferi serios. Oricare ar fi motivul, Simon se distaneaz de nvtor. Ceea ce izbete ochiul este diferena dintre poziia lui Simon i reacia femeii fa de Isus. Pe msur ce Simon privete scena cu femeia, i spune: Isus n-ar trebuie s se poarte n felul acesta.
Dac ar fi cu adevrat un profet, ar ti ce fel de femeie este. Nu ar lsa-o s-L ating nici mcar cu o prjin de trei

metri!

Dar Isus tie cine este femeia, i l cunoate i pe Simon. Isus se gndete la o cale prin care s-1 ajute pe Simon s vad valoarea acelui obiect aparent nensemnat, chircit pe podea. Aa c i spune o povestioar lui Simon. Un cmtar avea doi datornici."6 Este singura dat cnd apare cuvntul cmtar" n Noul Testament, i se refer la o persoan care mprumut bani cu dobnd. Cei care ajungeau s aib mari datorii nu prea erau apreciai n acele zile, iar cmtarii erau privii ca oameni de ultim spe. n vremurile noastre, povestea ar putea suna cam aa: Povestea celor doi cartofori nglodai n datorii fa de pariorul Edi cel Iute". Bieii de ei, amndoi erau datori, i nici unul nu putea s plteasc. Amndoi mprteau aceeai soart. Aparent, singura diferen era c unul dintre ei datora mai muli bani dect cellalt. Diferena ns era c datornicul care se-mprumu-tase mai mult era ntr-adevr disperat. Isus ne spune c, pentru c nu puteau plti, aceti oameni se
244

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ateptau s piard tot ce aveau i s intre la nchisoare, n cel mai bun caz. Dar iat c Edi cel Iute i cheam pe amndoi i le face o propunere pe care nu o pot refuza. Amndoi sunt iertai. Acum, l ntreab Isus pe Simon, lumea cui va fi mai ntoars pe dos? Care dintre ei va fi cel mai fericit, plin de bucurie i recunotin, care dintre ei l va iubi mai mult pe cel care i-a iertat datoria? DomnulDatorie-Mic sau Domnul-Datorie-Mare? Simon ncepe cu: Socotesc c..." De fapt, rspunsul era evident, numai c Simon se codea s recunoasc. Avea nainte o nfundtur i nu-i plcea deloc acest lucru, aa c se preface c rspunsul este dificil. Socotesc c acela cruia i s-a iertat mai mult." Domnul i rspunde cu umor: Drept ai judecat." Mai lipsea s spun: Ai un suc pe chestia asta! nvturile Domnului Isus sunt ntr-un contrast evident cu mentalitatea din zilele nostre. Ne gndim c oamenii capabili de dragoste sunt cei care au realizat ceva n via - oamenii sntoi, care au o prere bun despre ei nii i cu puine regrete. Oamenii normali. Nu exist aa ceva, drag. Domnul ne spune c cei care iubesc cel mai mult sunt cei care s-au confruntat cu ceea ce-i zdrobea i au fost iertai prin har. Apoi urmeaz una dintre cele mai frumoase discuii din Scriptur. Textul ne spune c Isus Se ntoarce spre femeie, dar continu s vorbeasc cu Simon. Dinamica acestei scene depinde de modul n care o vizualizm, aa cum a zugrvit-o Luca, aa c hai s privim mai atent la ceea ce face nvtorul. Pn acum, discuia s-a desfurat ntre Isus i Simon. Acum, nvtorul continu s-i vorbeasc lui Simon, dar o privete pe femeie, care l privete la rndul ei. De obicei, atunci cnd vorbeti cu cineva, te uii la persoana respectiv. (Doar dac nu eti suedez, ca mine. n acest caz, i admiri pantofii. Iar dac eti un suedez extravertit, te uii la pantofii celuilalt). Este un impuls irezistibil de a te uita n aceeai direcie cu persoana care-i vorbete. Prin faptul c Isus nu se mai uit la Simon cnd i vorbete, l oblig pe acesta s se uite n direcia n care privete Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea 245 El, s vad ceea ce vede El. Prin aceasta, l invit pe Simon s vad c persoana de pe podea este o fiin iubit de Dumnezeu, a crei valoare este inimaginabil. Intorcndu-Se spre femeie, Isus i transmite i ei un mesaj. i spune indirect c, dei cuvintele i sunt adresate lui Simon, i ea poate beneficia de ele. Astfel, ea devine a treia persoan n conversaie; persoana cu care Isus st de vorb. Ea 1-a iubit cu ndrzneal; acum i El face la fel. Imagineaz-i-o: bucuroas sub privirea Mntuitorului, cu lacrimi pe obraz, cu inima btndu-i nebunete de ruine, de sfial, de team, i totui plin de speran i dragoste. Fiecare persoan din curte o privete. Isus nu mai este doar cel care a iertat-o. El a devenit protectorul ei, avocatul i prietenul ei. Ea dorise s fie de partea Lui, acum El este eroul ei. O vezi tu pe femeia aceasta?"7 Simon nu o vede. El vede doar un subiect de discuie teologic. Vede un obiect care trebuie ndeprtat, un

vas att de necurat, nct nu l-ar folosi nici s-i hrneasc pisica. Nu vede nimic din ceea ce vede Isus. Tu nu Mi-ai dat ap pentru splat picioarele." Isus Se poart acum cu umilin i reinere. El nu-i bate obrazul" lui Simon, nu-i reamintete c fiind un nvtor, un rabin, chiar gazda ar fi trebuit s-I spele picioarele. Nu scoate n eviden c ar fi trebuit s fie tratat ca un oaspete de seam. i face doar observaia lui Simon c nu i-a dat nici mcar ap s se spele singur, ca invitatul cel mai umil. Ea Mi-a stropit picioarele cu lacrimile ei i Mi le-a ters cu prul capului ei." Ea transformase un gest banal de curtoazie ntr-o atitudine a inimii. Tu nu Mi-ai dat srutare." Din nou, modestia lui Isus este uimitoare. El nu spune: Nu mi-ai srutat mna", care era un gest pe care ucenicul i-1 datora nvtorului su. Cineva care s-ar fi considerat egalul lui Isus l-ar fi srutat mcar pe obraz. Isus observ c pn i acest gest a fost cu totul omis. Aceast femeie... n-a ncetat s-Mi srute picioarele." Femeia se afl nc pe jos, srutndu-I picioarele i cu lacrimi iroind pe obraz. Parc mi-1 imaginez optindu-i: Acum poi s te opreti."
S46

Cel cruia i-au fost iertate multe, iubete mult. Cel cruia i s-a iertat puin, iubete puin. Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti n acea lume cu mult praf, mizer, nesplat, picioarele erau considerate cea mai dispreuit parte a corpului. Cea mai mare insult la care putea fi supus un prizonier era s fie "aternutul picioarelor"8 nvingtorului. Nu era de conceput s-i apropii faa de nite picioare. Iar s le srui, era ceva de-a dreptul inimaginabil. Capul nu Mi l-ai uns cu untdelemn, spune Domnul, referindu-se la uleiul de msline, dar ea Mia uns picioarele cu mir." Ea nu a folosise un parfum ieftin, ci vrsase tot ce avea mai de pre. Poate c o costase tot ce avea - banii ei i modul ei de trai. Avea ns, de-acum, promisiunea unei viei noi. De aceea i spun: pcatele ei, care sunt multe [marea ei datorie] sunt iertate." i poi imagina cum i-a sltat inima de bucurie, cnd Domnul S-a uitat n ochii ei i a spus n faa tuturor : Iertate i sunt pcatele!" Acesta este motivul pentru care ea iubete aa de mult. Cel cruia i-au fost iertate multe, iubete mult. Cel cruia i s-a iertat puin, iubete puin. Cel mai mare pcat Demn de remarcat este i ceea ce NU a spus Domnul n aceast pild. El nu a spus: Simon, tu eti un om neprihnit. De-abia dac ai pctuit. Tu nu prea ai nevoie de har." Problema este c Simon se vede fr pcat. De aceea i este aa de greu s resimt copleitorul har al lui Dumnezeu. Chiar crede c lui Dumnezeu i place de el. Se consider a fi DomnulDatorie-Mic. Se uit la cei cu datorii mari i se ntreab de ce nu pot fi i ei aa de neprihnii ca el. ntrebare: Cine este Domnul-Datorie-Mare? n ncpere plutete un pcat greu. Dar nu pcatul la care se gndete Simon. Este pcatul Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea 247 buzelor care nu dau srutul de bun venit; al genunchilor care nu se ndoaie; al ochilor care nu plng; al minilor care nu slujesc; al parfumului care va rmne totdeauna n sticlu. Este pcatul unei inimi care nu se frnge, al unei viei care nu se schimb, al unui suflet care nu

iubete. Cea mai mare porunc este aceea de a iubi. Cel mai mare pcat este s refuzi s mplineti cea mai mare porunc. n consecin, Isus i spune: Simone, nu-i dai seama? Tu eti cel care are datoria cea mai mare!" Numai de-ar putea vedea Simon! Numai de-ar cdea la pmnt, lng femeia aceea pctoas! Numai de-ar vedea i de l-ar ndurera pcatul lui, aa cum femeia simte pentru pcatul ei! Numai de l-ar fi copleit nelegerea faptului c Isus l iubete oricum, chiar dac el iubete aa de puin! Numai de-ar izbucni n plns, mpletindu-i fuiorul lacrimilor cu ale femeii, astfel nct s spele picioarele Mntuitorului mpreun cu ea. Numai atunci, Simon i-ar da seama c el i femeia sunt doi pariori din familia celor iertai de marea lor datorie. nc doi membri n Fria Rogojinii. Ea are nevoie de har pentru inima ei frnt. El are nevoie de ndurare pentru inima lui mpietrit. Richard Mouw povestete' cum ntr-o nva pe un membru mai tnr al congregaiei, provenit dintr-o familie nstrit, cum s ngrijeasc de indienii sraci i muribunzi de pe strzile Calcuttei. Ea-i spunea ca, atunci cnd vede aceti srmani oameni de pe strad, plini de boli, desfigurai de bube, plini de viermi, s-i ating plin de delicatee, cu mare dragoste i tandree, la fel cum un ocazie, Maica Tereza l Ne complicm adesea i inutil credina i viaa, dar n esen, scopul nostru este simplu: suntem chemai s iubim.
248

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti preot atinge elementele mprtaniei - pentru c acolo, n acea persoan, Se afl Isus. Cine este marele datornic? Eu sunt. Tu eti. Ne complicm adesea i inutil credina i viaa, dar n esen, scopul nostru este simplu: suntem chemai s iubim.

Te iubesc att de mult"


mi splam ntr-o zi maina, iar una dintre fiice mi ddea o mn de ajutor. Ea este o fire foarte expansiv, i de obicei face mult glgie, dar atunci era neobinuit de tcut. M-am uitat la ea. Golise portbagajul mainii i spla tot ce scosese de pe-acolo: cri, o rochie a mama ei, o rachet de tenis. Dezastru! Mi-am dat seama ce pctoas compromis am lng mine! i n-avea dect patru ani. M-am uitat n jos la ea pentru a o mutrului, iar ea s-a uitat la mine cu ochii ei mari i cprui, i-a ntins minile ct a putut ea de mult i mi-a spus ceea ce i spun eu de obicei, cnd o duc seara la culcare: Te iubesc att de mult!" Ce mai puteam face? naintea lui Isus vine o femeie cu o via denaturat de pcat, ngenuncheaz naintea Lui i i ofer inima ei chinuit de remucri. Dar de data aceasta este Isus, partea vtmat, Cel fr pcat, acela care-i ntinde minile spre ea i i spune: Te iubesc att de mult!" Isus le-a spus aceasta vameilor corupi, prietenilor necredincioi, fiilor risipitori i tlharului de pe cruce. I-ar spune-o i lui Simon, numai dac acesta I-ar ngdui. El i poate spune i ie la fel, chiar acum. n societatea evreiasc, ceea ce tocmai se ntmplase nclcase nite reguli foarte stricte. Isus n-ar fi trebuit s-i permit acelei femei s-L ating. Prin atingerea ei, i El este considerat pngrit. Aa c mparte cu

femeia necuria ei. Isus vrea s ia asupra Lui durerea pcatului ei i de aceea accept umilina. Sufer pentru ea. Reputaia I-a fost atins. Oamenii i bat joc de El. Dar a fcut-o intenionat. El nu doar c permite, ci de fapt El tocmai asta dorete s fac pentru ea. Asta i aduce bucurie. El Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea
S49

este cu adevrat fericit s preia durerea acestei femei i s-i dea n schimb vindecare. La fel vrea s ia asupra Lui vinovia mea i-a ta. Acesta este Isus care a suferit crucea. Isus vrea s ridice blamul i vinovia. i astfel, prin ceea ce face El, viaa acestei femei nu va mai fi niciodat la fel. Cel cruia i s-a iertat mult, iubete mult. Isus se uitase la femeie i totui vorbise cu Simon, dar acum i se adreseaz n mod direct: Credina ta te-a mntuit; du-te n pace." Prostituata cunoscuse n viaa ei multe sentimente i simiri ale inimii: fric, vinovie, durere, mnie, dorin, ruine, cteodat poate bucurie, singurtate cu siguran. Dar pace? Niciodat. De aceea Isus i spune: Du-te n pace, cci aceti oameni care te judec i te condamn nu te pot atinge. Capul sus! Nu iei de aici ca un obiect dispreuit, necurat i blamat de cei neprihnii. Iei de aici ca o fiic de rege!" Aceasta este puterea dragostei. Eu i tu avem aceast putere. Dale Galloway ne spune povestea unui biat pe nume Teddy Stollard.10 Nu era genul de copil invitat la petreceri. Sttea cocrjat n banca sa i avea tot timpul o cuttur plictisit. Nu vorbea dect atunci cnd era ntrebat ceva, i doar monosilabic. Nu se mbrca niciodat bine, hainele i miroseau. Ce mai, era un biat fr pic de arm! De cte ori punea note pe lucrrile lui Teddy, nvtoarea avea o anumit plcere pervers s-i bifeze rspunsurile greite. Cu puin fler, i putea pune nota nainte s-i corecteze lucrarea! Pesemne c tia ea mai bine i mai multe, pentru c totul era trecut n rapoartele colare. Clasa I: Teddy este un copil bun i promitor, dar are o situaie familial precar; Clasa a Ii-a: Teddy este tcut i retras. Mama lui este foarte bolnav. Clasa a IlI-a: Teddy a rmas n urm cu nvatul. Mama lui a murit. Tatl nu se implic deloc.

250 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Clasa a IV-a: Teddy nva din ce n ce mai puin. Tatl su s-a mutat; Teddy st la o mtu de-a sa. Are mari probleme. De Crciun, toi copiii din clas au adus daruri i mici atenii. Toate erau mpachetate cu grij, n afar de cel al lui Teddy, care era nvelit n hrtie maronie, legat cu band adeziv, iar pe pachet era scris: Pentru doamna Thompson, de la Teddy". nvtoarea desfcea cadourile unul dup altul, n aa fel ca toat clasa s vad despre ce era vorba. Cnd 1-a deschis pe al lui Teddy, a vzut o brar cu strasuri din care cea mai mare parte lipseau, i o sticlu cu parfum din care mai rmsese foarte puin. Copiii au nceput s rd, dar doamna Thompson nu a fcut-o. i-a pus brara la ncheietur, spunnd: - Nu-i aa c-i minunat, copii? i parfumul acesta, nu miroase bine? La sfritul orei, Teddy s-a apropiat timid de profesoar: - mi pare bine c v-a plcut cadoul meu, doamn Thompson! a optit. Mirosii ca mama mea. i brara ei arat chiar frumos pe mna dumneavoastr. Dup ce Teddy plec, doamn Thompson i puse capul pe banc i ncepu s plng, rugndu-se ca Dumnezeu s-o ierte i s-o ajute s vad ceea ce El vede cnd se uit la acest biet orfan. A doua zi, cnd copiii au venit iar la coal, doamn Thompson era cu totul transformat. A nceput s se ocupe mai mult de copiii care aveau nevoie de mai mult ajutor, n special de Teddy.

Pn la sfritul anului, Teddy i ajunsese din urm pe majoritatea elevilor, fiind chiar mai bun dect unii dintre ei. O lung perioad de timp, doamna Thompson nu mai avu veti despre elevul ei. Apoi, ntr-o zi, primi un bilet n care scria:
Drag doamn Thompson, Am vrut s fii prima care afl. Voi termina liceul pe locul al doilea din clasa mea. Cu dragoste, Teddy Stollard

Patru ani mai trziu, veni un alt bilet: Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea

251

Drag doamn Thompson, Tocmai mi s-a spus c voi fi ef de promoie. Facultatea nu a fost uoar, dar mi-a plcut. Cu dragoste, Teddy Stollard

Dup nc patru ani:


Drag doamn Thompson, Am dorit s tii c de azi sunt Theodore ]. Stollard, Doctor n medicin. Ce spunei despre asta? A dori s venii s stai pe locul unde ar fi trebuit s stea mama mea, pentru c dumneavoastr mi-ai inut loc de familie. Cu dragoste, Teddy Stollard

Capacitatea de a conferi valoare este unul dintre cele mai rare i importante daruri din aceast lume. Aa c preuiete ceea ce i Dumnezeu preuiete. O poveste antic ne spune despre un cltor srac care a fost uimit de dragostea cu care a fost primit ntr-o mnstire.11 A mncat foarte bine, a fost nsoit spre cea mai bun camer i i s-a dat un rnd nou de haine, care s nlocuiasc oalele cu care venise, nainte de plecare, 1-a ntrebat pe abatele mnstirii care a fost motivul pentru care a fost tratat aa bine. tii, i rspunse abatele, noi ne tratm oaspeii ca i cum ar fi ngeri - doar aa, ca s fim siguri.
nva s dansezi!

1. De ce crezi c sentimentele lui Simon pentru aceast femeie erau att de diferite de cele ale lui Isus? 2. Pe msur ce-ai retrit ntlnirea lui Isus cu femeia, ce te-a marcat cel mai mult? De ce?
252

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti 3. Ce mai face inima ta astzi? nva ea s acorde mai mult cinste oamenilor? 4. Care sunt modurile n care eti tratat uneori i care te fac s te simi fr valoare? 5. Cnd te-ai simit ultima dat copleit de harul lui Dumnezeu revrsat asupra ta? 6. Ce practici sau activiti te fac s rmi conectat la nevoia ta de a fi iertat de Dumnezeu? 7. Ne tratm oaspeii ca i cum ar fi ngeri - doar ca s fim siguri." Propune-i o zi n care s te compori n acest mod cu cineva. Care sunt piedicile pe care le ntmpini, ncercnd acest lucru?
CAPITOLUL 12

N SFRIT, NORMAL: CERUL!


Coperta i pagina de titlu - iat ce reprezint viaa noastr pe pmnt; abia la sfritul ei, ncepem primul capitol al unei poveti magnifice pe care nimeni de pe acest pmnt nu a citit-o, care nu are sfrit i n care fiecare capitol este mai bun dect cel dinainte. C. S. LEWIS, ULTIMA BTLIE1 Compatrioii mei nu sunt oameni din paradis. Am trit toat

viaa nostr n Minnesota i asta a nsemnat mult. Compatrioii mei nu sunt siguri nici dac le va plcea paradisul, nici de ce ar putea nsemna cu adevrat perfeciunea. GARRISON KEILLOR2

CARE AU FOST cele mai memorabile cinci minute ale vieii tale? Care au fost cele mai intens trite trei sute de secunde de care-ai avut parte vreodat, care i-au tiat respiraia, care i-au generat cele mai puternice emoii? Exist o mare posibilitate ca, dac ne-am putea aduce aminte, cele mai intens trite cinci minute de via s fi fost chiar primele noastre minute de via. Dup nou luni trite n ntuneric i izolare, descoperi - n urma unei experiene traumatizante c exist o lume att de mare, att de plin de culori i gusturi, bogat n sunete i senzaii, dar i doldora de oameni.
254

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Tocmai ai pit pe un trm care depete cele mai ndrznee visuri i cea mai frenetic imaginaie pe care le-ai fi putut avea. Dac ai fi fost n stare s vorbeti atunci, poate c ai fi spus: Mam, n-a fi crezut!... Recunosc c am ezitat dac s prsesc pntecele... dar acum, m-am convins: este mult mai bine aici. N-a fi vrut s ratez asta pentru nimic n lume!" Dac acele prime cinci minute de dup natere au fost cele mai pline de emoii din viaa ta, cu siguran te afli pe o pant descendent. Dar ce-a fost atunci nu sufer comparaie cu minunea care st s vin. Cred c cele mai uluitoare cinci minute pe care le vei experimenta vreodat vor fi primele cinci minute dup ce vei muri. Ce zici de aceasta? De secole, cele mai luminate mini de pe pmnt ncearc s treac dincolo de aceast perdea, s ptrund pe acel trm necunoscut i s afle ce i cum este dup moarte. La cinci minute dup ce vei muri, vei afla i tu. Vei lua contact cu tot ceea ce exist dincolo de aceast lume. Vei cunoate care va fi destinul tu pentru toat eternitatea. Acele cinci minute se apropie. Sunt inevitabile, indiferent de ce se va ntmpla dup ele. Toi vom trece prin ele. Aceasta este realitatea. Gndete-te la locurile pe care le vei vedea, nchipuiete-i vocile pe care le vei auzi, imagineaz-i experienele pe care le vei avea. Scriitorii Scripturii afirm - ntr-un fel sau altul - c acele cinci minute vor face cunoscut fiecrei fiine umane destinul su venic, care nseamn fie bucurie negrit, fie durere cumplit. De aceea, te invit s meditm mpreun la aceste minute, cele mai intense i mai captivante ale existenei umane.

Cum arat cerul?


Doamna Olson dirija un cor format din elevii din clasele a cincea i a asea, n biserica unde am crescut. Cnd bieii o scoteau din srite - se ntmpla destul de des, i pe bun n sfrit normal: cerul 255 dreptate - btea din palme i spunea: Mi copii, ar fi bine s ncepei s cntai acum cum v spun eu s cntai, pentru c atunci cnd vom ajunge n cer, acesta va fi modul nostru de via: vom cnta la nesfrit." Pentru biatul de 11 ani care eram, gndul c va petrece 5 sau 10 miliarde de ani dirijat cu entuziasm de doamna Olson nu reprezenta chiar ideea de beatitudine. n aceeai ordine de idei, mi-aduc aminte c-n timp ce luam prnzul odat cu un bun prieten, mi-a spus: Cred n Dumnezeu, dar sincer, am impresia c cerul pare un loc cam plicticos. Nu tiu ce voi mai putea face pe-acolo, dup o vreme..." Pentru unii oameni, cerul este un fel de staiune suprem n care s-i petreac anii pensionrii. i-ai terminat lucrarea pe care ai avut-o de fcut aici jos, trieti civa ani plini de riscuri i aventuri, i apoi mergi ntr-un week-end etern ntr-un fel de Monaco ceresc. Cineva m-a ntrebat odat, foarte serios: Oare vom putea juca golf n cer?" Micul su silogism era cam

acesta: Nu pot fi fericit dac nu joc golf; se presupune c cerul este un loc care te face absolut fericit; aa c trebuie s existe golf n cer." Am ncercat s-i explic omului c cerul este locul celor mai mari bucurii, dar pentru ca s m bucur de ceea ce-mi ofer cerul, e nevoie de un proces de schimbare. Este oare posibil ca Dumnezeu s ne fi creat doar pentru o nesfrit partid de golf? Pe lng asta, tim c n cer nu mai exist minciun, njurturi, pcleli - deci, cum ar fi posibil s existe golf n cer? ntr-un alt loc, ne spune Scriptura, vor fi plnsul i scrnirea dinilor"3. Acolo da, mi se pare mai normal s existe golf. Aa c, mi pare ru: nu va fi golf n cer. Tenis, poate... dar n nici un caz golf! Am fost odat la o nmormntare unde pastorul a spus, printre altele, c n cer va fi un continuu serviciu de nchinare. Nici cu ideea asta nu m prea mpac. Mark Buchanan scrie: Cred c i tu eti ca mine: dup o or i ceva de biseric capt mncrimi de piele, mi se usuc gtul i m neap. Dac dureaz prea mult, nu m mai pot concentra. M dor picioarele, spatele mi nepenete, 256 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ochii mi se mpienjenesc, mintea mi se-nceoeaz i-mi chiorie stomacul. M forez s nu casc... i cnd nu m mai pot abine, casc cu toat gura, de parc-a vrea s lansez un semnal ctre opresorii mei: Las poporul meu s plece! Problema e c eu sunt pastorul!4 Max DePree ne spune o poveste minunat despre tatl su, ajuns la vrsta de nouzeci i nou de ani. Avea ceva probleme de sntate i a trebuit s se duc la spital. Max i tatl lui au avut atunci nite discuii foarte serioase, iar tatl i-a linitit biatul, spunndu-i c este pregtit s moar. Intr-una din vizite, btrnul nu se simea deloc bine i refuza cu ncpnare s se ntind n pat, insistnd s rmn pe scaun. Asistentele s-au chinuit s-1 conving s se ntind ca s doarm, dar el a refuzat categoric. Pn la urm, l-au rugat pe Max s stea de vorb cu tatl su. Max s-a aezat pe un alt scaun, alturi de tatl lui, i au sporovit ncetior o vreme... iar la un moment dat, fiul 1-a ntrebat pe btrn dac dorete s se ntind. Nu. Au mai vorbit. Max 1-a rugat nc o dat s se bage-n pat. Nu. Ritualul s-a repetat de vreo patru ori. ntrun final, Max 1-a ntrebat pe tatl su de ce nu vrea s se ntind. - Pentru c dac adorm, voi muri. - Dar tat, mi-ai spus c eti gata s mori. - E-adevrat, i-a rspuns tatl, dar nu astzi. La nouzeci i nou de ani, e pregtit s moar - dar nu azi. Abia atept cerul, dar deocamdat mi-ar plcea s vd un spectacol bun, cu un bilet din acelea care-mi permit s intru i a doua oar dac se va ntrerupe din cauza ploii. Neil Plantinga5 ne spune c dei Domnul Isus ne-a nvat s ne rugm ca mpria Lui s vin, de multe ori spunem partea aceasta mai n oapt, poate Dumnezeu nu ne-o auzi tocmai acum! Vie mpria Ta, ne rugm... n sfrit normal: cerul
257

Unul din motivele pentru care nu ateptm cu nerbdare cerul este acela c nu am neles corect ceea ce spune Biblia despre el.
dar sperm s nu vin, deocamdat... Vie mpria Ta, dar nu acum. Mai cu seam dac mpriile noastre pmnteti au un an mai bun, parc nu mai tnjim aa de mult ca mpria lui Dumnezeu s vin. Ne place cum s-au aranjat lucrurile acum." Cred cu trie c unul din motivele pentru care nu ateptm cu nerbdare cerul este acela c nu am neles corect ceea ce spune Biblia despre el. Lewis Smedes, fostul meu profesor de etic din liceu, i ntreba deseori pe elevi dac vor s ajung n cer dup ce vor muri. Toat lumea ridica mna. Apoi ntreba: Acum fii sinceri, ci dintre voi ar vrea s moar chiar acum, astzi, nainte s apun soarele?"6 Timide i puine mini mai rmneau ridicate, creznd c acela este rspunsul corect i cutnd pe furi n jur s vad dac mai este vreunul de acord. Erau. Muli oameni doresc bilete din acelea care s le permit

i a doua oar la un spectacol, dac prima reprezentaie a fost ntrerupt din cauza ploii. i ei sunt gata s moar... dar nu astzi. Apoi, domnul profesor Smedes i ntreba pe elevi dac le-ar plcea s vad restabilit lumea n care trim, aa cum a fost ea iniial creat. Fr grip, fr cancer. Fiecare s-i aranjeze timpul cum vrea; fr ceteni de mna a doua; fr prizonieri i fr sclavi; fr foamete; fr pagube, jigniri sau intenii ucigae; fiecare s triasc n pace cu aproapele i cu sine nsui. E cineva interesat de aa ceva?" Sigur c toat lumea ridica mna. Atunci Smedes le zicea c, dac doresc cu adevrat o lume restabilit, trebuie c doresc s mearg n paradis - cu siguran acolo este acea lume! Rscumprarea se refer i la creaie. Dumnezeu nu creaz niciodat ca s distrug apoi ceea ce a creat; iar dac ceva nu merge bine, El dorete s ndrepte situaia. Smedes scrie c n urm cu ceva vreme, pe pia exista o carte despre regretata planet Pmnt",7 de parc ar fi trebuit s ne ateptm ca Dumnezeu s distrug ceea ce a creat. Dar Pavel scrie c nsi creaia ateapt cu o dorin nfocat descoperirea fiilor lui Dumnezeu".8 Fr a sugera c va fi ars ori distrus, Pavel spune c ntreaga creaie va fi izbvit din robia stricciunii, ca s aib
258

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti parte de slobozenia slavei copiilor lui Dumnezeu".' Dumnezeu iubete aceast lume pe care a creat-o i, dup cum spunea Smedes, El nu dorete s domneasc peste drmturi. Planul Lui este s o restaureze."10 Dac n inima ta i tu vrei aceasta, atunci doreti cerul. Bineneles, dincolo de orice, oamenii trebuie s fie restabilii. Aa c, n bun msur, ceea ce ofer cerul se mut n viaa pe care oamenii mntuii - oamenii care sunt n sfrit, normali" n ochii lui Dumnezeu ar trebui i le-ar plcea s-o duc. Dar ei exprim asta n moduri care necesit din partea noastr destul rbdare i ceva studiu, pentru a nelege. Muli oameni i imagineaz cerul ca un film de desene animate. Vorbind despre cer, autorii Scripturii spun c cerul nu poate fi descris n cuvinte omeneti. Nu poi descrie indescriptibilul. De exemplu, dac ar trebui s descrii un avion unei persoane care a trit n urm cu o mie de ani, cum ai putea-o face? Ar trebui s foloseti simboluri: E ca o pasre uria de fier..." Ar trebui s foloseti imagini pe care ei le pot nelege, pentru a exprima ceea ce nu cunosc nc. Exact acest lucru ncearc s fac autorii Scripturii, cnd e vorba de cer. C. S. Lewis scrie: Nu trebuie s ne ngrijoreze frnicia oamenilor care ncearc s ridiculizeze sperana cretin cu privire la cer, spunnd n derdere c n-au chef s petreac mii de ani cntnd la harp. Rspunsul pe care trebuie s-1 dm acestor oameni este c, dac ei nu neleg crile scrise pentru aduli, ar trebui s nceteze s mai vorbeasc despre ele. Imagistica biblic - harpe, coroane, aur, i aa mai departe - reprezint doar o tentativ simbolistic de a exprima ceea ce nu poate fi explicat... Oamenii care iau aceste simboluri n mod literal ar putea crede, de asemenea, c atunci cnd Cristos ne-a spus s fim ca nite porumbei, El S-a referit inclusiv la faptul c trebuie s facem ou!11 n sfrit normal: cerul Imagini ale cerului 259

Pentru loan, cuvntul cel mai potrivit pentru a-i descrie pe cei care mor n Cristos este binecuvntat: norocos, fericit. Pentru c de-abia atunci ncep s triasc.

S privim puin cteva dintre imaginile folosite n Scriptur pentru a descrie realitatea incredibil a cerului. Multe din ele ne parvin din scrierile lui loan, ucenicul iubit de Domnul. Pe cnd era foarte btrn vreo nouzeci de ani, se pare - i era prizonier pe insula Patmos, tare departe de cei pe care i iubea, loan a scris cartea Apocalipsa, care conine multe dintre nemuritoarele tablouri n care este zugrvit cerul. Cnd ai nouzeci de ani i trieti n exil, ncepi s te gndeti foarte serios la cer. Ferice de acum ncolo de morii care mor n Domnul", a scris loan.12 De obicei, ne gndim la cei care au murit ca la cei mai nefericii dintre oameni. Nu ni se ntmpl des s auzim relatarea morii unui om sau s citim vreun epitaf n ziare care s nceap cu Binecuvntat..." Dar pentru loan, cuvntul cel mai potrivit pentru a-i descrie pe cei care mor n Cristos este binecuvntat: norocos, fericit. Pentru c de-abia atunci ncep s triasc. S aruncm o privire peste cteva dintre aceste imagini. loan ne spune c cerul este ca un ora cu strzi fcute dintr-un material extrem de scump.13 Asta nu nseamn c, ajuni acolo, s ne ateptm s vedem peste tot numai curbe, rigole, semne de circulaie sau chiar vreun Mall drgu de unde s ne facem cumprturile. Ceea ce vrea s spun loan este c vom tri n sfrit ntr-o comunitate veritabil. Fr cini de paz sau garduri care s ne despart. Fr atentate sinucigae. Fr cmine destrmate. Vom tri n sfrit clipa s experimentm relaii profunde, deschise, pline de bucurie i de ncredere. Potrivit evangheliei dup loan, Domnul Isus Se ocup ns de pe acum de gzduirea noastr: In casa Tatlui Meu sunt multe locauri."14 Poate c te ntrebi: Voi putea avea o cas
260

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti englezeasc? Stil Tudor sau victorian? Ce m fac dac mi se atribuie o cas cu etaj, pentru c vreau ceva gen ferm?" Garrison Keillor scrie15 c atunci cnd brbaii care au vieuit n vecintatea lacului Wobegon vor ajunge n ceruri, se vor uita la locaurile Tatlui i vor discuta despre lambriuri: plci de aluminiu sau de stejar? Dar Isus nu ne spune c acolo vom avea n sfrit parte de casa pe care o vism, ci doar c vom ajunge n sfrit acas. Cnd cineva cumpr o cas, de obicei investete destul n ea, n primul rnd timp. Dac este cstorit, de obicei unul dintre soi ia deciziile care necesit gndire i gust, iar cellalt mut de colo-colo sau asambleaz lucrurile grele. Dar, dup un timp, se ntmpl ceva. Dup ce am trit o perioad n acea cas, dup ce am adus acolo un copil sau doi de la maternitate, dup ce am petrecut cteva srbtori de iarn, dup ce am vegheat destule nopi la cptiul vreunui copil bolnav, dup ce am trecut chiar i prin cteva decese n familie, dup ce am rs sau am plns, dup ce ne-am certat i ne-am mpcat, dup ce am privit curgerea anotimpurilor i prul -odat ca pana corbului - s-a rrit, s-a grizonat sau a albit de-a binelea - dup toate astea, ne trezim ntr-o zi i ne dm seama c tot ceea ce a fost cndva o cas a devenit un cmin. Cnd eram copil, a locuit pentru muli ani n casa noastr i bunica mea, care atunci cnd gtea folosea orice oal, crati sau recipient pe care le gsea prin buctrie. Una din specialitile sale era pinea de banane, pe care o cocea, o tia felii, o ungea din belug cu unt i o tia n bucele mici ca noi s putem mnca. Ea a murit acum vreo treizeci de ani, dar pn n ziua de azi cnd adulmec miros de pine de banane, nu pot s nu-i aud vocea i s nu-mi aduc aminte de casa unde am copilrit. Poate c nici un cuvnt din nici o limb nu are o rezonan mai plcut n inima omului dect cuvntul acas. Isus recunoate c cele mai profunde aspiraii ale inimii omului - a aparine, a fi n siguran, a fi iubit - se rezum practic n dorul de cer. Cnd vom ajunge acolo, nimic nu ni se va mai prea ciudat. Cnd vom ajunge acolo, vom putea n sfrit spune: Sunt acas!" n sfrit normal: cerul
261

Cred c fiecare i d seama c raioanele de haine din magazinele cerului au o gam restrns: nu tu tricouri, nu tu haine sport sau croieli vaporoase ori lejere. Vor fi numai robe, care se vor purta tot timpul. Vor fi numai lungi cmi albe. Poate c te preocup acest lucru pentru c a venit toamna i i-ai dori s te mbraci n nite culori potrivite: poate c ar merge siena sau verde nchis... Iat ce ne spune Ioan despre aceasta: Inul subire sunt faptele neprihnite ale sfinilor."16 n acea stare de binecuvntare, vom fi pur i simplu incapabili s-I fim necredincioi lui Dumnezeu. Minile noastre vor nfptui n mod natural acte de slujire; buzele noastre vor rosti numai cuvinte pline de adevr i frumusee. Dup cum scrie Ioan: i n gura lor nu s-a gsit minciun, cci sunt fr vin."17 Inimile noastre vor fi pline de dragoste i curaj. Am un carneel n care mi scriu anumite gnduri intime. Notez acolo de fiecare dat cnd am minit, cnd nu am fost sensibil la nevoile altora, cnd m-am purtat trufa sau arogant. Din cnd n cnd mai citesc din ea. E de-a dreptul deprimant. Nu mi-a dori ca s citeasc cineva vreodat ce e scris acolo. n cer, nu voi mai avea nevoie de acest carneel. Pentru c nu vor mai fi fapte de ruine. Nici remucri. Nici regrete. Ioan ne spune c atunci cnd a avut viziunea, erau cer i pmnt, dar nu a vzut nici o mare.18 Ce nseamn asta? Are ceva Dumnezeu mpotriva mrii? Ce se-ntmpl cu oamenii crora le place s navigheze? n zilele lui Ioan, marea era n primul rnd o expresie a pericolului. El ne vorbete c la un moment dat marea va da napoi pe morii din ea. Chiar Ioan fusese exilat pe o insul, aa c tot marea l desprea de cei pe care i iubea. In fiecare zi poate c se uita la ap i-i ntrevedea, dincolo de nemrginirea ei, pe cei dragi pentru care ar fi dat orice s-i poat mbria i s discute cu ei plin de dragoste. Ioan era un prizonier al mrii. De aceea, cnd scrie c nu vor mai exista mri se refer la faptul c vine ziua n care nu vom mai fi desprii i nstrinai unii de alii. Vom fi izbvii, nu doar de barierele fizice, ci i de cele spirituale. Nu vor mai fi copii abandonai, nu vor mai fi
262

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti familii destrmate, nici cluburi ale inimilor singuratice. Caracteristica aceasta deosebit a unitii, care se manifest acum numai n Trinitate, se va manifesta ntr-o zi i n noi. Ioan ne spune c fiecare lacrim va fi tears.19 Nu va mai fi nici moarte, nici bocete, nici strigte de durere, pentru c lumea cea veche va fi disprut. Dragostea va nvinge. Dup muli ani n care fusese directorul liceului, Robert McQuilken a demisionat ca s poat ngriji de soia sa, Muriel, care suferea de sindromul Alzheimer.20 El mrturisete ct de multe lucruri a nvat de la ea, chiar dac era bolnav. Ei i plcea ntotdeauna s culeag flori. Cnd memoria a nceput s-i joace feste, ea culegea flori chiar dac era n cas. Cineva i dduse un crin de Pati - dou tulpine, fiecare dintre ele avnd patru sau cinci flori n vrf. Ea a tiat una din aceste tulpini. Robert s-a suprat i a fcut ceva necugetat, certnd-o i rugnd-o s nu taie i cealalt tulpin. n ziua urmtoare, el tocmai i istorisea fiului su ct de ru i prea c o certase pe Muriel, pentru c ea nu putea nici s-i aminteasc, i nici s neleag. In timp ce vorbeau, Muriel a venit cu cealalt tulpin, pe care tocmai o tiase, i a pus-o la picioarele lui Robert. Mulumesc", a fost tot ce a mai putut s spun acesta. Te-ai descurcat mai bine, tat", i-a spus fiul lui. Robert ne-a mai povestit cum biata lui soie devenea din zi n zi mai derutat, i c spunea da atunci cnd voia de fapt s spun nu. Cu vremea, ea n-a mai putut construi propoziii - cu excepia uneia: Te iubesc". Cnd Robert pleca la serviciu, dei angajase pe cineva s stea cu ea, Muriel venea de multe ori dup el. Drumul pn la coal era de un kilometru i jumtate; uneori, ea fcea acest drum de vreo zece ori pe zi. Cteodat, seara, cnd o ajuta pe Muriel s se pregteasc pentru culcare, Robert vedea picioarele soiei sale pline de vnti i umflate. Cnd i-a povestit acest lucru doctorului de familie, acesta a suspinat i tot

ce a putut spune a fost: Ct dragoste!" ntr-o zi, Robert citea rspunsul unui editorialist la scrisoarea unui cititor care tocmai pusese punct unei relaii care nu-i mai mplinea nevoile". Jurnalistul a rspuns: Mai avei aceleai n sfrit normal: cerul 263 nevoi? Ce trebuie s facem ca s mplinim astfel de trebuine: de comunicare, interese comune, satisfacie sexual. Dac nevoile nu sunt mplinite..." Robert i-a dat seama c fiecare din aceste criterii era sinistru de irelevant pentru el: ntr-un final, a decis c nu mai putea s rmn i directorul liceului i s aib i grij de Muriel. La momentul oportun, a dat curs hotrrii sale ferme. Nu i-a luat prea mult timp. Nu am promis cu patruzeci de ani n urm fie boli, fie sntate... pn ce moartea ne va despri? Am fost uimit de reacia strnit la anunul demisiei mele. Soi i soii i-au nnoit jurmintele de cstorie. Pastorii mi spun povestea n timpul predicilor lor. A fost o continu uimire pentru mine, pn cnd, ntr-o zi, un renumit doctor oncolog, care tria mai mereu n preajma muribunzilor, mi-a spus: Aproape toate femeile rmn lng brbaii lor, dar foarte puini brbai rmn lng soiile lor. Totui, e mai mult dect s-i ii promisiunile i s fii cinstit. Chiar dac o vd pe Muriel mcinat de boal, ea rmne bucuria vieii mele. Acest fel de dragoste este esena comunitii. Dumnezeu a promis c ntr-o zi chiar i aceast dragoste va fi rscumprat. Nu vor mai fi temeri, nu vor mai fi oameni mcinai de boal. Nu Alzheimer i nu moartea vor avea ultimul cuvnt. Nu va mai fi dect bucurie.

Finalul Comunitii
Mai notai o idee despre cer: Este singurul loc n care comunitatea va fi cu totul disponibil. Ioan folosete mult mai multe imagini pentru a exprima realitatea iadului. De exemplu, spune c iadul este un loc unde fumul torturii se nal continuu, pentru vecie.21 Fumul este una dintre imaginile pe care Ioan le repet pentru a exprima o realitate spiritual. Aceast expresie apare de multe
264

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti ori n Vechiul Testament. Iat de pild imaginea unei ceti cucerite,22 creia i se punea foc. De la o anumit distan se putea vedea fumul distrugerii nlndu-se spre cer. Cnd ntlnim asemenea tablouri, ne-am putea gndi: Pe-aici se aflau case, magazine i coli. Copiii se jucau, oamenii se ndrgosteau, vecinii
ngrijeau unii de alii. Acum, totul s-a dus.

Fumul care se nal poate fi imaginea celei mai mari pierderi a comunitii. Spun aceasta pentru c de multe ori am auzit oameni spunnd: Nu m-ar supra s m duc n iad. Toi prietenii mei sunt acolo. Mcar vom fi mpreun." i imagineaz iadul ca pe-o uria pist de popice, unde se-ntlnesc amicii la o bere i-o tacla. Huckleberry Finn spune c fusese nvat c cerul este un loc n care tot ce va putea face cineva va fi s se plimbe de colo-colo toat ziua i s cnte la harf pentru totdeauna"23. Nu prea era interesat de aa ceva. Aa c, atunci cnd i s-a spus c urma ca nici Tom Sawyer s nu se duc n cer, Huck a rspuns: mi pare foarte bine, pentru c doream s fim mpreun." Nu aceasta este imaginea pe care ne-o prezint Ioan. Pentru el, toate aspectele care fac posibil existena unei comuniti -smerenia, slujirea, politeea, sinceritatea, generozitatea - sunt daruri de la Dumnezeu. A-L respinge pe Dumnezeu nseamn a respinge tot ceea ce face posibil existena unei comuniti. Aa cum cerul implic imaginea strzilor de aur i a porilor de mrgritare n care se reflect comunitatea perfect, unitatea perfect, imaginea iadului este exact opusul, este imaginea unei ceti distruse, a unui ora n ruine, sfritul oricrei comuniti. Imagineaz-i c ai fost nctuat n aa msur de mndrie i egocentrism, nct ai devenit incapabil de relaii. Nu vei cunoate niciodat bucuria unei prietenii, buntatea slujirii i favoarea de a fi slujit sau mbriarea unei inimi pline de dragoste. In cartea sa The Great Divorce,2* C. S. Lewis i imagineaz iadul ca un ora singuratic, gri, nfurat n penumbre, n care casele sunt construite la distane uriae unele de altele, i n care totui oamenii aleg s se ndeprteze i mai mult unii de alii.

Iar fumul chinului lor se nal-n vzduh n vecii vecilor. n sfrit normal: cerul Cerul este o persoan
265

Dumnezeu nu dorete dispariia comunitii. Dimpotriv, El lucreaz la edificarea unei comuniti de via

binecuvntat i tot
El i va fi acesteia susintorul fundamental i cel mai glorios locuitor.
Dumnezeu nu dorete dispariia comunitii. Dimpotriv, El lucreaz la edificarea unei comuniti de via binecuvntat i tot El i va fi acesteia susintorul fundamental i cel mai glorios locuitor. i noi l vom vedea. Captiv pe insula Patmos, Ioan are o viziune despre sala tronului din ceruri. Este o vedenie stranie, despre Cineva ca un fiu al omului"25, cu prul alb ca lna, cu ochi strlucitori ca focul, cu o sabie cu dou tiuri care-I iese din gur i innd n mini stelele bisericilor i cheile morii i ale Locuinei morilor. Ioan cade la picioarele Lui ca mort, iar acel fiu al omului" - care este, ntr-adevr, Fiul Omului - l atinge cu mna Sa dreapt i-i spune: Nu te teme! Eu sunt Cel dinti i Cel de pe urm, Cel viu. Am fost mort, i iat c sunt viu n vecii vecilor."26 Ioan menioneaz despre aceast persoan c avea prul alb. n zilele noastre, prul alb nu mai este la mod, fiind perceput ca un semn al mbtrnirii i al infirmitilor. Un singur lucru este mai ru dect prul alb: s nu ai pr deloc! Dar Biblia privete altfel aceast problem. Autorul Proverbelor spune c perii albi sunt o cunun de cinste, ea se gsete pe calea neprihnirii"27. (Acest proverb mi este din ce n ce mai drag, pe msur ce trec anii!) Dumnezeu are toat nelepciunea pe care noi o asociem cu vrsta naintat, doar c El este venic. i ntro bun zi ne va pune la dispoziie toat nelepciunea Lui. Nu vom mai spune niciodat nimic necugetat i nu vom mai lua nici o decizie greit. Vom fi cluzii de adevrata nelepciune. Fiul Omului ine n mna Sa apte stele. n mna Sa dreapt. Aceasta nseamn c este gata de a aciona. Partea dreapt era

266 Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti considerat cea mai nobil. De aceea, primul consilier al regelui era numit mna lui dreapt", i tot de aceea, oteanul care-i ine deja sabia n mna dreapt este gata de btlie. Poate c eti stngaci, i nu-i place acest lucru. mi pare ru pentru tine! Isus era dreptaci. Stelele reprezint mesagerii (sau ngerii) bisericilor crora le scrie Ioan, biserici care sunt n siguran n mna lui Dumnezeu, pare a aduga Ioan. Fiul Omului are ochii ca para focului. Se ntmpl uneori ca privirea anumitor oameni aintit asupra noastr s ne determine un anumit comportament. Unde se spune c are mama ochi? Inclusiv la spate! Pare c vede tot ce facem. Ochii lui Dumnezeu ne privesc ntotdeauna. Nimic nu le scap. Omul are i o sabie care-i iese din gur. O imagine foarte ciudat. Asta nu nseamn c atunci cnd l vom vedea pe Domnul Isus, El va avea o sabie ntre buze. Pe vremea lui Ioan, sabia era simbolul puterii. A avea o sabie n gur sugereaz c tot ce spune Fiul Omului are autoritate

deplin. El vorbete, i se mplinete ntocmai. Acesta este motivul pentru care Ioan d impresionantei persoane din viziunea sa numele de Domnul mprailor pmntului"28. In zilele noastre, puterea are mai multe sfere de aciune: politic, economic, cultural i aa mai departe. n vremea lui Isus, regii deineau toat puterea. Iar Isus este Regele regilor. Mai pe nelesul nostru, gndete-te la toi cei care dein autoritate, n orice sfer de putere - toi cei care formeaz, influeneaz i manipuleaz opiniile. Isus este Domn peste toi acetia, indiferent dac ei sunt sau nu contieni de aceasta. Isus stpnete peste preedini, peste primminitri, peste consilieri de stat i preedini de partide. El domnete peste democrai i peste republicani. Este mai mare dect Bill Gates, Donald Trump, Dan Rather, Peter Jennings, Oprah i Big Bird. Isus este Domn peste Harvard, Oxford i Texas A&M. Este eful lui Bruce Springsteen, Steven Spielberg sau Madonna. Stpnete peste Madison Avenue i Wall Street, peste Casa Alb sau Hollywood. Poate c aceste persoane sau structuri de autoritate nu sunt contiente c Isus Cristos domnete peste ele, dar va veni o zi n n sfrit normal: cerul
267

care vor fi - astzi sau mine... n orice caz, acea zi se apropie. i atunci, n acea zi orice genunchi se va pleca"29, chiar i al celui mai mndru i mai ncpnat om. Fiecare limb va mrturisi c Isus Cristos este Domnul"3" - Domnul domnilor i Regele regilor. El este Persoana sfnt, transcendent, nfricotoare pe care o vede Ioan n viziunea sa. Iar apoi, lucrurile devin foarte serioase. Ioan spune c, atunci cnd L-a vzut, a czut la picioarele Lui ca mort"31. Nu-i de mirare! Ioan este copleit de distana care separ omul pctos de Dumnezeul preasfnt. Ioan cade la picioarele lui Isus plin de veneraie, uimire, team i total predare. Este rvit. Iar apoi urmeaz unul din cele mai frumoase momente din Scriptur. Ioan spune El i-a pus mna dreapt peste mine". Imagineaz-i cum ar fi s fii ca mort la picioarele lui Isus cel nviat, iar El s coboare ncet i blnd dreapta Lui plin de putere i s-o pun pe umrul tu. Nu te teme! - a zis. Eu sunt Cel pe care L-ai vzut murind, i totui triesc!" Vom nelege i mai bine aceast scen cu ajutorul unei parabole memorabile pe care o datorm lui Richard Mouw32, preedintele Seminarului Fuller i profesor de filozofie; ntmplarea s-a petrecut cnd el era la grdini, deci cu mult nainte ca el s devin filozof. ntr-o zi de decembrie, un vizitator a venit la grdini. Purta un imens costum rou i o curea foarte frumoas. Prul i barba i erau albe ca zpada, iar n picioare avea cizme negre ca tciunele. Vocea i se asemna cu zgomotul unor ape nvolburate": Ho! Ho! Ho! Am venit s vd cine-a fost neastmprat, cine a fost cuminte i cum v-ai comportat. Acum, cine vine s-mi spun ce-i dorete?" Copiii aceia de cinci ani se uitau nspimntai. Mo Crciun sttea n mijlocul lor, n toat splendoarea lui, iar ei amuiser de spaim. Nici unul nu mica.
268

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti Educatoarea era stnjenit. Nu nelegea de ce nimeni nu se ducea la marele tron alb de judecat". ntr-un final, Mo Crciun s-a uitat la un Rich Mouw de cinci ani. Ia vino-n brae la Mou'!" - i-a spus. Rich nu tia de ce fusese tocmai el cel ales, dar se-ndrept - ct putea el de ncet -spre locul

unde era btrnul. Ce nu tia Rich era c Mou' era chiar cineva din biserica lui, un brbat cruia-i spunea domnul Cooper". Rich l cunotea i de fapt l plcea foarte mult pe domnul Cooper". Mou' i-a dat seama c lui Rich i era fric, aa c i-a dat la o parte barba i i-a pus mna pe umrul lui Rich. ncet, ca nimeni s nu-1 aud, i-a spus: Hei, Richard, biete, nu-i fie team. Sunt eu - domnul Cooper. M cunoti. Sunt prietenul tu. E n regul. Nu-i fie team." Nu e de mirare c apostolul Ioan a czut la picioarele Domnului Isus ca i cum ar fi fost mort. Nici o alt persoan cu mintea ntreag n-ar fi putut face altfel. Apoi, Ioan simi o mn aezat pe umrul su. Hei, Ioan, nu-i fie team. Sunt eu, Isus. Cel pe care l iubeai. Tu m cunoti. Sunt vechiul tu prieten. Nu-i fie team." Fiul omului, Cel mbtrnit de zile, Alfa i Omega, Cel dinti i Cel de pe urm, Regele regilor, Cel care S-a dus la cruce... Sunt Eu, Isus! Apropo, i mai aduci aminte de moarte i de Locuina morilor? Cel mai mare duman al umanitii, care i-a nchis pe oameni ntr-o nchisoare a fricii i a singurtii nc de la natere?! Uite cheile. Le-am luat de la Tata. Cei care M vor urma, nu vor mai fi prini de moarte - nici unul din prietenii Mei. Moartea? E o nimica toat. Am fost mort, dar asta nu M-a ngenuncheat." Cea mai mrea nunt Mai este o imagine datorat lui Ioan i la care vreau s privim. Nu numai c l vom vedea pe Dumnezeu, ne spune Ioan, dar vom tri i marea bucurie a unei nuni. Bucuria pe care o experimentm aici pe pmnt atunci cnd vedem un mire i o mireas, att de ndrgostii unul de cellalt, este doar o umbr n sfrit normal: cerul
269

a ceea ce vom tri n ceruri atunci cnd Isus i biserica Sa vor cunoate n sfrit adevrata comuniune. Ferice de cei chemai la ospul nunii Mielului!"33 Primii doi dintre copiii notri sunt fete. Cnd erau mici, erau foarte sigure c vor tri toat viaa lor n casa printeasc. A o prsi ar fi nsemnat ceva de neconceput. Ne ntrebau deseori: Cnd voi crete, voi putea sta aici cu tine i cu mami?" Nici nu nelegeau cnd le spuneam c va veni o zi n care vor vrea s plece. Nu neaprat din cauza condiiei casei, ci pentru c au crescut. Se vor ndrgosti i vor vrea s aib propria cas i familie. Nu era de nici un folos s le spun toate aceste lucruri, pentru c pur i simplu nu puteau crede c va exista vreodat un brbat n viaa lor care li se va prea mai nalt, mai detept sau mai artos (deh, erau prea mici) sau pe care s-1 poat iubi mai mult ca pe tticul lor. Ele pur i simplu nu puteau concepe aa ceva. Sincer, i mie mi se prea cam prea ndeprtat acel moment. Dar cu toate acestea, tiam c va veni ziua - nu azi, nu mine, dar oricum cndva - cnd vor fi mature. Cndva, cumva, va veni i ziua cnd... l vor vedea. i-atunci vor nelege. Ceea ce pn atunci vor fi vzut ca ntr-o oglind, n chip ntunecos",34 vor vedea atunci fa n fa". i micua" mea va veni la mine i mi va spune, aa cum fac adulii: Tai, el este cel ales. Pentru el am fost menit. i trebuie s fiu cu el. Nu-mi pot imagina viaa fr el." Fiind un tat foarte nelept, atunci, dac acel brbat va fi destul de bun i de drgu i dac fiica mea va fi destul de matur (s zicem, dac va avea vreo patruzeci i cinci de ani), voi spune: Bine, aa s fie! Acesta este momentul pentru care m-am rugat de cnd te-ai nscut. ncepe s trieti, s iubeti i s te bucuri." Biblia ne spune c mpria cerurilor l vom vedea fa ctre fa pe Acela pe care acum li

vedem ca ntr-o oglind ntunecat, despre care pn n acel moment nu vom avea dect crmpeie sau strfulgerri... i ne vom minuna de frumuseea Sa. Vom ti c l-am fost sortii, c El este destinul nostru!
270

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti este povestea unui mire care i ateapt mireasa. Poate c acum nu vrei s prseti acest loc. Dar va veni o zi - poate nu azi, nici mine, dar va veni! - cnd vei fi matur. Atunci, II vom vedea fa n fa pe Acela pe care acum l vedem ca ntr-o oglind ntunecat, despre care pn n acel moment nu vom avea dect crmpeie sau strfulgerri... i ne vom minuna de frumuseea Sa. Vom ti c I-am fost sortii, c El este destinul nostru! Vei ti atunci, la fel cum acum stai i citeti aceast carte, c trebuie s fii mpreun cu El, c viaa nu ar fi nimic dac nu L-ai avea pe el. Fiind un mire foarte nelept, El va spune: Acesta e momentul! Aceasta este unirea pe care am dorit-o dinainte ca tu s te nati. Intr n viaa venic, ncepe s iubeti i s te bucuri." Atunci, nimeni nu va mai fi singur. Nimeni nu va mai fi prsit. Nimeni nu va mai face nimic necugetat sau ceva despre care s-i par ru mai trziu. Atunci, n sfrit, rasa uman nu va mai fi raionul cu mrfuri ca-atare" al Universului. Atunci, pentru prima oar de la Eden ncoace, fiecare va fi persoana pe care Dumnezeu a plnuit s fie. Atunci vom descopri c ceea ce numim noi acum captul vieii nu este deloc un final; este doar primul capitol al unei poveti magnifice pe care nimeni de pe acest pmnt nu a citit-o, care nu are sfrit i n care fiecare capitol este mai bun dect cel dinainte". i cu toii vom fi n sfrit normali. n sfrit normal: cerul
271 nva s dansezi!

1. Care au fost cele mai captivante cinci minute" pe care le-ai trit pn acum? 2. Cnd ai aflat prima oar despre cer? 3. i s-a prut vreodat c o venicie n cer ar putea fi puin cam plicticoas pentru tine? De ce, sau de ce nu? 4. Dac te-ai putea duce chiar acum n cer, te-ai duce? Crezi c e normal ca cineva s doreasc asta? 5. Cum influeneaz gndirea ta despre realitatea cerului viaa ta prezent? 6. Pe vremuri, oamenii obinuiau s mediteze mult la realitatea morii. Un mod n care ai putea medita i tu la aceasta ar fi s te gndeti la ce se va spune la nmormntarea ta sau ce se va trece n epitaful sau anunul tu mortuar. Gndete-te la aceasta i scrie cteva rnduri. Ce motenire ai vrea s lai? 7. La ce schimbri te gndeti cel mai mult, atunci cnd meditezi la persoana care vei fi n ceruri? De ce s nu-L rogi pe Dumnezeu s nceap s fac aceste schimbri n tine nc de

acum?

RESURSE BIBLIOGRAFICE
Capitolul 1: Dilema porcului-spinos
1. Dallas Willard, The Renovation of the Heart, Colorado Springs, Nav Press, 2002, pag. 189; [nnoirea inimii, Ed. Cartea Cretin, Oradea, 2004]; 2. Henri Nouwen, Moving from Solitude to Community to Ministry", Leadership Journal, primvara 1995, pag. 83; 3. Dietrich Bonhoeffer, Life Together, trad. Daniel Bloesch i James Burtness), Minneapolis, Fortress Press, 1996, pag. 9; 4. Noi rtceam cu toii ca nite oi..." (Isaia 53:6); 5. Cci toi au pctuit..." (Romani 3:23); 6. There is almost no one,: Martin Seligman and David Rosenham, Abnormality, New York, W. W. Norton, 1998, pag. 17; 7. Neil Plantinga, Engaging God's World, Grand Rapids, Eerdmans, 2001, pag. 52; 8. Jane Howard, citat n Franklin-Covey Day Planner for February 1,2002; 9. Willard, Renovation of the Heart, pag. 19; 10. Edward Hallowell, Connect, New York, Simon and Schuster, 1999; 11. Neil Plantinga, Not the Way H's Supposed to Be, Grand Rapids, Eerdmans, 1995, pag. 10; 12. Bonhoeffer, Life Together, pag. 82; 13. Ibid., pag. 83; 14. Rene Spitz, citat n Hallowell, Connect, pag. 133; 15. Spate sensibil"; vezi introducerea la Porcii spinoi", n J. O. Whitaker, National Audubon Society Field Guide to North American Mammals, New York, Alfred E. Knopf, 1996; 16. Miroslav Volf, Exdusion and Embrace, Nashville, Abingdon Press, 1996, pag. 111; 274

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


17. 18. 19. 20. 21. ... pe cnd erau la cmp..." (Geneza 4:8); Articol n Chicago Tribune, duminic, 8 aprilie 2002; i-am auzit glasul n grdin..." (Geneza 3:10); Willard, Renovation of the Heart, pag. 182; David Costello, The World ofPorcupine, New York, J. B. Lippincott, 1996.

Capitolul 2: Minunea unitii


1. Dallas Willard, studiu nepublicat, citat n Richard Foster, The Celebration of Discipline, San Francisco, Harper & Row, 1979, pag. 162; 2. Martin Buber, 1 and Thou, citat n James Edwards, The Divine Intruder, Colorado Springs, NavPress, 2000, pag. 14; 3. Suzy Becker, The AU Better Book, New York, Workman, 1992, pag. 42; 4. Jean Elshtain, Everything For Sale", n Books & Culture (mai/iunie 1998), pag. 9; 5. Marla Paul, citat n Lee Strobel, God's Outrageous Claims, Grand Rapids, Zondervan, 1997, pag. 118-120; 6. 90 procente, Allan Loy McGinnis, The Friendship Factor, Minneapolis, Augsburg Press, 1979, pag. 11; [Importanta prieteniei, Ed. Curtea Veche, Bucureti, 2002] 7. Jacqueline Olds, citat n Alice Kelly, Are You Lonely?", Shape (aprilie 2001) pag. 108-112; 8. Jean Vanier, Community and Growth, New York, Paulist Press, 1989, pag. 140; 9. Albert Schweitzer, citat n Leo Buscaglia, Love, New York, Ballantine Books, 1994, pag. 17; 10. Edward Hallowell, Connect, New York, Simon & Schuster, 1999, xii; 11. ...i Dumnezeu a zis...", diverse versete din Geneza 1, n diverse traduceri; 12. Vanier, Community and Growth, pag. 58; 13. Robert Putnam, Bowling Alone, New York, Simon & Schuster, 2000, pag. 331; 14. Studiu asupra gripei banale, pentru mai multe alte asemenea informaii, vezi Hallowell, Connect, cap. 1, dar mai cu seam Putnam, Boivling Alone, pag. 492-494; 15. Willard, citat n Foster, The Celebration of Discipline, pag. 162; 16. Miroslav Volf, Exclusion and Embrace, Nashville, Abingdon Press, 1996, pag. 127; 17. ...Tatl este n Mine..." (Ioan 10:38);

18. Larry Crab, Conneding: Healing for Ourselves and Our Relationships, Dallas, Word, 1997, xi; 19. Dallas Willard, The Renovation of the Heart, Colorado Springs, NavPress, 2002, pag. 180;

Resurse bibliografice
S75 20......Duhul Sfnt pe care-L va trimite Tatl n Numele Meu..." (Ioan 14:26-16:13); 21. Frederick Dale Bruner, Holy Spirit: Shy Member of the Trinity, Eugene, OR, Wipf & Stock, 2001, pag. 10; 22. Dac M slvesc Eu nsumi..." (Ioan 8:54); 23. El n-a venit s I se slujeasc - vezi Marcu 10:45; 24. El S-a supus Duhului - vezi Marcu 1:10-12; 25. .. .nu voia Mea, ci a Ta." (Luca 22:42); 26. Acesta este Fiul Meu preaiubit..." (vezi Matei 3:17; 17:5); 27. Bruner, Holy Spirit, pag. 12; 28. Dallas Willard, The Divine Conspiracy, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1998, pag. 318; 29. Neil Plantinga, Engaging God's World, Grand Rapids, Eerdmans, 2001, pag. 20; 30. ... dup chipul lui Dumnezeu..." (Geneza 1:27); 31. M rog nu numai pentru ei..." (Ioan 17:20-21); 32. Unde sunt doi sau trei adunai..." (Matei 18:20); 33. Brennan Manning, The Wisdom of Tenderness, San Francisco, HarperSanFrancisco, 2002, pag. 25-26; 34. "...cutai..." [facei orice] (Efeseni 4:3); 35. Markus Barth, Ephesians 4-6, Anchor Bible, voi. 34A (New York, Doubleday, 1974), pag. 67; 36. Citatul vizeaz, de exemplu, 1 Ioan 4:20; 37. Anne Lamot, Bird by Bird: Some Instructions on Writing and Life, New York, Doubleday/Anchor, 1994, pag. 121.

Capitolul 3: Fria rogojinii: adevrata prietenie


1. Aristotel, Etica nicomahic, trad. Martin Ostwald, Indianapolis, Bobbs-Merrill, 1962, pag. 1155a5; 2. Yogi Berra, citat n Robert Putnam, Boivling Alone, New York, Simon & Schuster, 2000, pag. 20; 3. Moarte rapid, vezi Robert Gundry, Mart A Commentary on His Apology for the Cross, Grand Rapids, Eerdmans, 1993, pag. 110 i urm.; 4. nvtorule, cine a pctuit...?" (Ioan 9:2); 5. Allan Loy McGinnis, The Friendship Factor, Minneapolis, Augsburg Press, 1979; 6. se ntlneau zilnic..." (parafraz la Faptele Apostolilor 2:46); 7. Jean Vanier, Community and Growth, New York, Paulist Press, 1989, pag. 47; 8. nu putea s-i mai ncap locul dinaintea uii" (Marcu 2:2); 9. Dolores Curren, Traits of a Healthy Family, New York, Ballantine, 1983, pag. 41; 276

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


10. Robert Putnam, Bowling Alone, New York, Simon & Schuster, 2000, pag. 231, subl. sa; 11. Lewis Smedes, coresponden personal; 12. Urie Bronfenbrenner, citat n Curren, Traits of a Healthy Family, pag. 71; 13. Henry Cloud i John Townsend, How People Graiv, Grand Rapids, Zondervan, 2001, pag. 129-130; 14. Fiule, pcatele i sunt iertate" (Marcu 2:5); 15. Harry Stack Sullivan, n corespondena personal, de la psihologul David Brokaw; 16. Vanier, Community and Grmuth, pag. 102; 17. Fiule, pcatele i sunt iertate" (Marcu 2:5); 18. Fiodor Dostoievski, The Brothers Karamazov (Fraii Karamazov), trad. David Magarshack, New York, Penguin Books, pag. 1958, 63); 19. Vanier, Community and Grmuth, pag. 26; 20. Paul Wadell, Becoming Friends, Grand Rapids, Brazos Press, 2002, pag. 106; 21. Dallas Willard, The Divine Conspiracy, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1998, pag. 243; 22. Nu judecai..." (Matei 7:1); 23. Dac le iertai oamenilor greelile lor..." (Matei 6:14-15); 24. Cine nu-1 iubete pe fratele su..." (1 Ioan 4:20); 25. Unde sunt doi sau trei adunai..." (Matei 18:20).

Capitolul 4: Cu faa descoperit: autenticitatea

1. Dietrich Bonhoeffer, Life Together, New York, Harper & Row, 1954,112; 2. Robert Karen, Becoming Attached, New York, Oxford University Press, 1998,pag. 5 i urm.; 3. Paul Tournier, The Meaning of Persons, New York, Harper & Row, 1957, pag. 138; 4. Jan Yager, Friendshifts, Stamford, CT, Hannacroix Creek Books, 1999, pag. 192; 5. ...n rcoarea zilei" (Geneza 3:8); 6. Tim Alan Gardner, Sacred Sex: A Spiritual Celebration of Oneness in Marriage, Colorado Springs, Waterbrook Press, 2002, pag. 56; 7. ...erau amndoi goi..." (Geneza 2:25); 8. Oare a zis Dumnezeu cu adevrat" (Geneza 3:1); 9. Dumnezeu a zis" (Geneza 3:3); 10. [ea]... i-a dat i..." (Geneza 3:6); 11. Atunci li s-au deschis ochii la amndoi..." (Geneza 3:7); 12. Frunze de smochin, vezi Geneza 3:7; 13. Rainer Mria Rilke, ntr-o scrisoare adresat Paulei Modersohn-Becker, 12 februarie 2002, citat n McGinnis, The Friendship Factor, Minneapolis, Augsburg Press, 1979;

Resurse bibliografice
277 Francisco, 14. Dac m voi culca n locuina morilor" (Psalm 139:8); 15. Dallas Willard, The Divine Conspiracy, San HarperSanFrancisco, 1998, pag. 323; 16. Te-am auzit" (Geneza 3:10); 17. Femeia pe care mi-ai dat-o..." (Geneza 3:12); 18. Os din oasele mele" (Geneza 2:23); 19. ...cu bucurie i curie de inim" (Faptele Apostolilor 2:46); 20. Neil Plantinga; pentru o discuie mai ampl n probleme etice, vezi Neil Plantinga, Not the Way H's Supposed to Be, Grand Rapids, Eerdmans, 1995, pag. 14; 21. Un brfitor nu poate pstra un secret" (parafraz la Proverbe 20:19); 22. ntlnirea lui Moise cu Dumnezeu, 2 Corinteni 3:12-18, bazat pe Exodul 33:18-23; 34:29-35; 23. i punea o mhram peste fa" (2 Corinteni 3:13); 24. Richard Foster, The Celebration of Discipline, San Francisco, Harper & Row, 1979, pag. 126; 25. Tournier, The Meaning of Persons, pag. 142; 26. McGinnis, The Friendship Factor, pag. 28; 27. Sidney Jourard, The Transparent Seif, New York, Litton Educaional Publishing, 1971, pag. 18; 28. Aelred of Rievaulx, Spiritual Friendship, Cartea 1, Cranbury, NJ, Associated University Presses, 1994; 29. McGinnis, The Friendship Factor, pag. 37; 30. Sufletul meu este cuprins de o ntristare de moarte..." (Marcu 14:34); 31. Nu v mai numesc..." (Ioan 15:15); 32. Timothy Jones, Finding a Spiritual Friend, Nashville, Upper Room, pag. 198; 33. James Pennebaker, citat de Jones, Finding a Spiritual Friend, pag.. 33-34; 34. Mrturisii-v... pcatele" (Iacov 5:16); 35. Bonhoeffer, Life Together, pag. 113; 36. Ibid., vezi capitolul intitulat Mrturisirea" pentru o discuie mai ampl; 37. Ibid., pag. 112.

Capitolul 5: Las pietrele jos: acceptarea


1. Dorothy Day, citat n Philip Yancey, What's so Amazing About Gracel, Grand Rapids, Zondervan, 1997, pag. 158; [trad. rom. Tulburtoarele descoperiri ale harului, ed. Aqua Forte, Cluj, 2004]; 2. Anne Lamott, Bird by Bird: Some Instructions on Writing and Life, New York, Doubleday/Anchor, 1994, pag. 22; 3. Primii-v unii pe alii" (Romani 15:7); 278

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


4. Sora bunicului meu", Deborah Tannen, You Just Don't Understand, Harlingen, TX, Quill, 2001, pag. 172; 5. Un singur martor nu va fi de-ajuns" (Deuteronom 19:15); 6. C. S. Lewis, Mere Christianity, 1952; reeditat, New York, HarperCollins/Signature Classics Edition,

2002, pag. 94-95; [trad. rom. Cretinismul redus la esene - SMR, 1990 sau Cretinism pur i simplu, Ed. Humanitas, Bucureti, 2004]; 7. Yancey, What's so Amazing About Grace?, Grand Rapids, Zondervan, 1997, pag. 11; 8. ... aruncai cu piatra..." (parafraz din Ioan 8:7); 9. Philip Yancey, The Jesus I Never Kneiu, Grand Rapids, Zondervan, 1995, vezi cap. 8; 10. Dallas Willard, The Divine Conspiracy, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1998, pag. 226-227; 11. Nu mai este nici o condamnare..." (Romani 8:1); 12. Dac Dumnezeu este pentru noi..." (Romani 8:31); 13. C. S. Lewis, The Four Loves, 1958; reeditat, New York, HarperCollins/Signature Classics Edition, 2002, pag. 42-43; [trad. rom. Cele patru iubiri - Ed. Humanitas, Bucureti - 1998]; 14. Dorothy Bass i Craig Dykstra, ed., Practicing Our Faith, San Francisco, Jossey-Bass, 1997 (vezi capitolul despre respectarea Sabatului); 15. Paul Tournier; citat n Alan Loy McGinnis The Friendship Factor, Minneapolis, Augsburg Press, 1979, pag. 72; 16. Bertrand Russell, citat n The Franklin-Covey Day Plannerfor February 3,2002; 17. Unde sunt [toi] prii ti?" (Ioan 8:10); 18. Du-te, i s nu mai pctuieti" (Ioan 8:11); 19. Jean Vanier, Community and Grouth, New York, Paulist Press, 1989, pag. 47; 20. Willard, The Divine Conspiracy, pag. 225; 21. Kenneth Bailey, The Lady's Not for Stoning", Presbyterian Outlook (aprilie 1999), pag. 17.

Capitolul 6: Arta de a citi" oamenii: empatia


1. Robert Frost, How hard it is to keep from being king when it's in you and in the situation", n The Poetry of Robert Frost, New York, Hoit, Rinehart and Winston, 1969, pag. 456; [Ce greu s nu te lai nscunat, cnd totu-n tine i n jur o cere...] 2. Ken Davis, Lighten Up!: Great Stories from One of America's Great Storytellers, Grand Rapids, Zondervan, 2000, pag. 96; 3. ... o lumin a Domnului..." (Proverbe 20:27); 4. ...Tu m cercetezi..." (Psalm 139:1-3); 5. I s-a posomort faa" (Geneza 4:5);

Resurse bibliografice
279 6. Dallas Willard, The Renovation of the Heart, Colorado Springs, NavPress, 2002, pag. 162; 7. Daniel Stern, citat n Daniel Goleman, Emoional lntelligence, New York, Bantam Books, 1995, chapter 6; 8. David Givens, The Nonverbal Dictionary of Gestures, Signs and Body Language Cues, Spokane, WA, Center for Nonverbal Studies Press, 2001; 9. Cine vorbete mult..." (Proverbe 10:19); 10. Bill Hybels, Making Life Work, Downers Grove, IL, InterVarsity Press, 1998, capitolul Speak Truth"; 11. Wiliam Bakus i Mrie Chapian, Telling Yourself the Truth, Minneapolis, Bethany House, 2000, pag. 6; 12. Henry Nouwen, The Way of the Heart: Desert Spirituality and Contemporary Ministry, New York, Harper Collins, 1991, pag. 43; 13. Un cuvnt spus la vremea potrivit..." (Proverbe 25:11); 14. ... grabnic la ascultare..." (Iacov 1:19); 15. Daniel Goleman, Working with Emoional lntelligence, New York, Bantam Books, 1995, pag. 176; 16. Zacheu - Luca 19:1-10; 17. Slbnogul de la scldtoare - Ioan 5:1-15; 18. O privire prietenoas nveselete inima..." (Proverbe 15:30); 19. W. H. Auden, sursa - Internet; 20. Ludai-L pe Domnul!" (Psalm 150:1); 21. The Effect of a Pratfall on Increasing Interpersonal Attractiveness", articol de E. Aaronson, B. Willerman i J. Floyd n Psychometric Science 4 (1966); 22. Goleman, Working with Emoional lntelligence, New York, Bantam Books, 1995, pag. 165; 23. Anne Lamott, Bird by Bird: Some Instructions on Writing and Life, New York, Doubleday/Anchor, 1994, pag. 50; 24. Eu stau la u..." (Apocalipsa 3:20); 25. Despre ce vorbeai unul cu altul pe drum?" (vezi Marcu 9:16,33); 26. Un cuvnt spus la vremea potrivit..." (Proverbe 25:11).

Capitolul 7:Merit s lupi pentru comunitate: conflictul


1. 2. 3. 4. 5. Jean Vanier, Community and Groiuth, New York, Paulist Press, 1989, pag. 120-121; During the war in Vietnam", vezi Neil Warren, Make Anger Your Ally, New York, Doubleday, 1985; Cum Tu, Tat, eti n Mine..." (Ioan 17:21); Tot lumeti suntei" (1 Corinteni 3:3); Cauze ale mniei, Carol Travis, Anger: The Misunderstood Emotion, New York, Simon & Schuster, 1982;

280

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti

6. Robert V. Levine, A Geography of Time, New York, Basic Books, 1998; 7. Dac fratele tu a pctuit..." (Matei 18:15); 8. F primul pas, vezi Matei 5:23-24; 9. Efectul Jim Carrey, bazat pe filmul Dumb and Dumber; 10. Warren, Make Anger Your Ally, pag. 168; 11. Cine este iute la mnie..." (Proverbe 14:17); 12. Ken Davis: ntr-o discuie, la Biserica Willow Creek; 13. Mniai-v i nu pctuii" (Efeseni 4:26); 14. ncolo, frailor, tot ce este..." (Filipeni 4:8); 15. Evreii care vorbeau grecete - Faptele Apostolilor 6:1; 16. Anania i Safira - Faptele Apostolilor 5:1-11; 17. Pavel i Barnaba - Faptele Apostolilor 15:37-40; 18. ndemn..." (Filipeni4:2); 19. ...tovari de lucru ai mei..." (Filipeni 4:3); 20. Tavris, Anger, pag. 132-133; 21. 33.000 denominaiuni: Newsweek, 16 aprilie 2001, pag. 49; 22. S fie n chip desvrit una" (Ioan 17:23); 23. Both the observation of", Howard Kassinove, ed., Anger Disorders, Washington, DC, Taylor & Francis, 1992; 24. Tavris, Anger, pag. 121; 25. Studiu despre mnie, Kassinove, Anger Disorders; 26. Arat-i greeala..." (parafraz la Matei 18:15); 27. Dac te ascult..." (Matei 18:15);

Capitolul 8: Chirurgie spiritual: iertarea


1. Lewis Smedes, Hmv Can It Be AU Right When Everyhing's AU Wrong?, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1992, pag. 43; 2. Beth Kephart, Mo the Tangle of Friendship, Boston, Houghton Mifflin, 2000, pag. 6-7; 3. Lameh - vezi Geneza 4:23-24; 4. Domnului I-a prut ru" (Geneza 6:6); 5. Petru - vezi Matei 18:22; 6. Eu nu-i zic pn la apte ori..." (Matei 18:22); 7. Directorul executiv i delapidatorul - vezi Matei 18: 21-27; 8. Lewis Smedes, Forgive and Forget, San Francisco, Harper & Row, 1984; 9. ...toi specialitii n etic", vezi L. Gregory Jones, Embodying Forgiveness: A Theological Analysis, 1995, pentru un alt punct de vedere asupra iertrii; 10. C. S. Lewis despre iertare: C. S. Lewis, Letters to Molcom, Chiefly on Prayer, 1964, reeditat, New York, HarperCollins/Signature Classics Edition, 2002, pag. 137-138; 11. Will the Bloods ever?", Lewis Smedes, The Art ofForgiving, Nashville, Moorings, 1996,pag. 57;

Resurse bibliografice
281 12. ...slujba mpcrii" (2 Corinteni 5:18); 13. Garrison Keillor, leaving Home, New York, Viking, 1987, pag. 155-157; 14. Dezbaterea despre Paharul cu ap rece" - vezi Matei 10:42; 15. Partea a doua-vezi Matei 18:28-30; 16. Charles Williams, The Forgiveness of Sins, Grand Rapids, Eerdmans, 1984, pag. 66; 17. Studiu n Journal of Adult Development, preluat n Christian Century (2-9 ianuarie, 2002), pag. 15; 18. Frederich Buechner, Wishful Thinking, New York, Harper & Row, 1973, pag. 2; 19. Anne Lamott, Traveling Mercies, New York, Doubleday/Anchor, 2000,

pag. 128,134; 20. Epilogul - vezi Matei 18:31-35; 21. Tot aa v va face i Tatl Meu cel ceresc..." (Matei 18:35).

Capitolul 9: Darul pe care nimeni nu-l dorete: confruntarea


1. Dietrich Bonhoeffer, Life Together, trad. Daniel Bloesch i James Burtness, Minneapolis, Fortress Press, 1996, pag. 105, 2. Ken Davis, Lighten lip.': Great Stories from One the America's Greatest Storytellers, Grand Rapids, Zondervan, 2000, pag. 43; 3. Neil Plantinga, Not the Way H's Supposed to Be, Grand Rapids, Eerdmans, 1995, pag. 105; 4. Vei cunoate adevrul" (Ioan 8:32); 5. Bonhoeffer, Life Together, pag. 105, subl.mea; 6. William Paulson, citat n Marjorie Thompson, Soul Feast, Louisville, Westminster John Knox Press, 1995, pag. 137; 7. David Watson, Covenant Discipleship, Nashville, Discipleship Resources, 1996, pag. 17; 8. Ibid. Pag. 55-56; 9. M. Scott Peck, The Road Less Traveled, New York, Simon & Schuster, 1978, pag. 52-53; 10. David, istoria vieii - vezi 2 Samuel 11; 11. Este Bateba" (2 Samuel 11:3); 12. Femeia a rmas nsrcinat" (2 Samuel 11:5); 13. Gary Richmond, A View from the Zoo Series, Nashville, W Publishing Group; 14. Domnul 1-a trimis pe Natan" (2 Samuel 12:1); 15. Jean Vanier, Community and Grmvth, New York, Paulist Press, 1989, pag. 260; 16. ...omul... acesta este vrednic de moarte!" (2 Samuel 12:5); 17. M. Scott Peck, The Different Drum, New York, Simon & Schuster, 1987, pag. 87 i urm.; 282

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


18. Morminte vruite" (Matei 23:27); 19. Am pctuit mpotriva Domnului" (2 Samuel 12:13) 20 21 Un om dup inima lui [Dumnezeu]" - vezi 1 Samuel 13:14; Patrick Morley, The Man in the Minor, Grand Rapids, Zondervan, 1999, pag. 337.

Capitolul 10: nlturarea barierelor: includerea


1. C. S. Lewis, The Inner Ring" n The Weight ofGlory and Other Addresses, New York, Macmillan, 1980, pag. 103; 2. Miroslav Volf, Exclusion and Embrace, Nashville, Abingdon Press, 1996; 3. Lewis, The Inner Ring", pag. 996-997; 4. Groucho Marx, Groucho and Me: The Autobiography of Groucho Marx, New York, Simon & Schuster, 1959, cap. 26; 5. N-am putea avea i noi dou tronuri..." (parafraz la Marcu 10:37); 6. Isus, dup ce a plecat de acolo..." (Matei 15:21-28); 7. Kenneth Bailey, The Lady's Not for Stoning", Presbyterian Outlook (aprilie 1999); 8. Va fi mai uor pentru Tir i Sidon" - vezi Matei 11:20-24; 9. i-au certat pe aceia care-i aduceau" (Luca 18:15); 10. ...zidul de la mijloc care-i desprea" (Efeseni 2:14); 11. Philip Yancey, What's So Amazing about Grace?, Grand Rapids, Zondervan, 1997, pag. 153; 12. Eu nu sunt trimis dect la..." (Matei 15:24); 13. Dorete ca nici unul..." (vezi 2 Petru 3:9); 14. n adevr, vd c Dumnezeu nu este prtinitor" (Faptele Apostolilor 10:34-35); 15. Robert Putnam, Bmvling Alone, New York, Simon &Schuster, 2000, pag. 22; 16. Volf, Exclusion and Embrace, pag. 72; 17. Ibid., pag. 163; 18. Nu te voi lsa s pleci" (Geneza 32:26); 19. Puin credinciosule..." (Matei 14:31);

Capitolul 11: Secretul unei inimi iubitoare: gratitudinea


1. 2. 3. 4. 5. Jean Pierre de Caussade, The Sacrament of the Present Moment, New York, Harper & Row, 1982, pag. 89; Kenneth Bailey, Through Peasant Eyes, Grand Rapids, Eerdmans, 1983; ntr-o zi, Isus a intrat n casa... - vezi Luca 7: 36-50; Bailey, Through Peasant Eyes, pag. 8; It is possible", coordonatori Craig Evans i Stanley Porter, Dictionary of Nerv Testament Background, Downers Grove, IL,

InterVarsity Press, 2000, pag. 11; 6. Un cmtar avea doi datornici" (Luca 7:41);

Resurse bibliografice
283
7. O vezi tu pe femeia aceasta?" (Luca 7:44); 8. i voi pune pe dumanii ti aternut picioarelor tale" (vezi Evrei 1:13; 10:13); 9. Maica Tereza: Richard Mouw, The Uncommon Decency, Downers Grove, IL, InterVarsity Press, 1992, pag. 153; 10. Dale Galloway, ntr-o predic; 11. O poveste veche, adaptat din cartea lui Richard Meyer, One Anothering, voi. 2, Philadelphia, Innisfree Press, 1999, pag. 131.

Capitolul 12: n sfrit, normal: Cerul!


1.
2. 3. 4, 5.

York, 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21 22 23 C. S. Lewis, The Last Battle, 1956, reeditat New HarperCollins/Signature Classics Edition, 1998, pag. 165; Garrison Keillor, Leaving Home, New York, Viking, 1987, pag.217; Plnsul i scrnirea dinilor" (vezi Matei 13:42, 50); Mark Buchanan, Heaven-Bent, manuscris nepublicat, pag.50; Neil Plantinga, Engaging God's World, Grand Rapids Eerdmans, 2001, pag.104; Smedes despre cer, scrie despre acest exerciiu n How Can It Be AU Wright When Everything's AU Wrong?, San Francisco, HarperSanFrancisco, 1992, pag.151-152; The late great planet earth", Hal Lindsey, The Late Great Planet Earth, Grand Rapids, Zondervan, 1970; ...ateapt cu o dorin nfocat..." (Romani 8:19); ...va fi izbvit din robia stricciunii..." (Romani 8:21); Smedes, How Can It Be AH Wright, pag.151; C. S. Lewis, The Problem of Pain, 1940, reeditat, New York, HarperCollins/Signature Classics Edition, 2002, vezi cap. 10, Heaven"; Ferice de acum ncolo de morii care mor n Domnul!" (Apocalipsa 14:13); Ulia cetii..." (Apocalipsa 21:21); n casa Tatlui Meu..." (Ioan 14: 2); Keillor, Leaving Home, pag.218; Inul subire sunt..." (Apocalipsa 19:8); n gura lor nu s-a gsit minciun..." (Apocalipsa 14:5); ...Marea nu mai era" (Apocalipsa 21:1); va terge orice lacrim din ochii lor" (Apocalipsa 21:4); . Ministry or Family", Leadership Journal (primvara 1991), pag.3941; . ...Se ridic... n vecii vecilor" (Apocalipsa 19:3); . Imaginea unei ceti cucerite - vezi Isaia 34:10; . Huckleberry Finn: Mark Twain, The Adventures of Huckleberry Finn, New York, Fawcett Columbine, 1996, pag.5-6; ,

284

Toi sunt normali pn ajungi s-i cunoti


24. C. S. Lewis, The Great Divorce, 1946, reeditat New York, HarperCollins/Signature Classics Edition, 2002; 25. Cineva care semna cu Fiul Omului" (Apocalipsa 1:13); 26. Nu te teme!" (Apocalipsa 1:17-18); 27. Perii albi sunt o cunun" (Proverbe 16:31); 28. Domnul mprailor"( Apocalipsa 1:5); 29. Orice genunchi se va pleca" (Romani 14:11); 30. Va mrturisi c Isus Cristos" (Filipeni 2:11); 31. Am czut la picioarele Lui" (Apocalipsa 1:17); 32. Richard Mouw coresponden personal; 33. Ferice de cei chemai" (Apocalipsa 19:9);

34. ntr-o oglind, n chip ntunecos..." (1 Corinteni 13:12).

Alte cri publicate de Scriptum

Este de fapt Noul Testament cu meditaii zilnice scrise de femei pentru femei. Te vei bucura de el un an ntreg! n fiecare zi a sptmnii, de luni pn vineri, se propune citirea unui capitol din Noul Testament. Scurta meditaie zilnic ndeamn la aprofundarea credinei i la aplicarea ei n via. Sptmna se ncheie cu o meditaie pe baza textului citit de luni pn vineri. O Biblie practic despre felul n care i poi orienta viaa, chiar i n vremuri grele, dup adevrul lui Dumnezeu. In lumea noastr de azi, cnd binele i rul par a fi adesea att de greu de distins unul de altul, tnjim cu toii dup cluzirea divin, care s ne lumineze mintea. Cutm nesiguri adevrul n jungla de preri, de veti i de informaii ce ne copleesc parc cu zvonurile lor necontenite, solicitndu-ne necondiionat atenia. In aceste condiii, Cuvntul lui Dumnezeu este singura certitudine i singura lumin pe crarea vieii noastre. Dac i ascultm glasul, nu vom rtci niciodat pe cale. Meditaiile din aceast Biblie special destinat femeilor sunt aidoma unui buchet de flori multicolore. Femeile care i mprtesc aici gndurile, abordeaz probleme practice, cu care se confrunt zi de zi n societate i n Biseric. Prin aceasta devine o "Biblie pe care s pui mna" n orice mprejurare din via.

Alte cri publicate de Scriptum


Claudia & David Arp

Dragostea nu este o ntmplare


de Claudia & David Arp 145 X 205 mm, 188 pagini

Ai ateptat ziua cu nerbdare, ai spus Da" i eti cstorit. Dar acesta nu este dect nceputul, deoarece csnicia nu e o destinaie, ci o cltorie pe care ai decis s o facei mpreun. De aceea trebuie s alegei mereu s o meninei n centrul ateniei i al preocuprilor voastre. Iar viaa de csnicie vine cu alegerile ei, unele mai simple, altele mai complexe. Pe unele le lum n grab, pe altele greit, altele nu le lum deloc, ns toate ne afecteaz viaa. Autorii Claudia i David Arp, dup o experien ndelungat n lucrarea de consiliere marital, au ajuns la concluzia c fericirea n csnicie nu este o toan a sorii" pe care nu o putem controla, ci este o problem de decizie, i nu este vorba de o singur i unic decizie n ziua nunii, ci de multe decizii mici din cotidianul obinuit.

Alte cri publicate de Scriptum

Brusc au 13 ani
Claudia & David Arp

S creti adolesceni este o treab plin cu epi! Ce faci, atunci cnd copilului tu drgla ncep s-i creasc epi? Nu dispera! Te putem ajuta. Poi s nvei cum s ai o relaie cu propriul tu cactus" adolescent i s treci prin perioada critic a adolescenei - iar relaia voastr s rmn intact. O ediie actualizat i extins a best-seller-ului Almost 13 (peste 300.000 de exemplare tiprite), Brusc au 13 ani este un ghid indispensabil pentru prini, pentru a face fa cu succes anilor epoi" ai adolescenei.
Brusc au 13 ani te face s fii entuziasmat c eti printele unui adolescent. Cartea i ncurajeaz pe prini prin adevrurile practice pe care le afirm despre temerile noastre i prin faptul c ne spune cum s ne confruntm cu aceste temeri pe parcursul relaiei cu adolescenii notri." [Josh McDowell, vorbitor, autor, The Father

Connection]

Alte cri publicate de Scriptum

Cteva clipe sub stelua din fereastr... o colecie de povestiri de Crciun, istorisiri adevrate i amintiri nepreuite, sfaturi practice i nenumrate idei, care i se adreseaz ie personal i vor s te ajute: s-i deschizi inima i casa pentru ntlnirea cu Dumnezeu i prtia cu oamenii; s ai parte de o Srbtoare relaxat i creativ n familie i ntre prieteni; s gseti acele daruri pe care nu le poi cumpra pe bani i care nu-i pierd valoarea n timp; s pstrezi comoara obiceiurilor i a tradiiilor strvechi i s o mbogeti cu altele noi; s-i liniteti sufletul i s te bucuri de povestiri care-i vorbesc inimii, dar i minii tale; s meditezi la cel mai mre Dar pe care ni 1-a fcut Dumnezeu nou, oamenilor. O carte ce te ndeamn s redescoperi Crciunul n toat mreia i frumuseea lui!