Sunteți pe pagina 1din 90

Teofan Zvortul (1815-1894) Titlul original: L'art de la priere, Teophane le Reclus Traducere din limba francez

Druiesc ca o jertf din inim aceast traducere, n Numele Celui ce s-a dat pe Sine nsui pentru mntuirea noastr, tuturor celor ce doresc a se apropia mai mult de Mntuitorul nostru drag. Rugai-v pentru mine, pctosul i pentru ai mei, cei dragi. Silvian Guranda, Cluj-Napoca, 2005 Omul este alctuit din trup, suflet i spirit (duh). Trupul e fcut din pmnt; asta nu nseamn ceva inert, mort, ci dimpotriv, cu adevrat viu, ptruns de un suflet tritor. n acest suflet a fost insuflat un duh, duhul lui Dumnezeu, menit a-l cunoate, a-l preamri, a-l cuta, a-l gusta, i a-i gsi bucuria n El i n nimic altceva. Sufletul este, deci, principiul fundamental al vieii, ceea ce face dintr-o fptur uman o fiin vie, n opoziie cu o mas oarecare de carne nensufleit. Concomitent, n vreme ce sufletul exist mai nainte de toate pe plan natural, duhul ne pune n legtur cu ordinea realitilor divine. Este facultatea cea mai nalt a omului i totodat cea care ne face api de aintra n comuniune cu Dumnezeu. Mai mult de att, duhul omului este direct legat de a Treia Persoan a Sfintei Treimi, Duhul Sfnt sau Duhul lui Dumnezeu. Dar, paradoxal, dei exist aceast legtur direct, persoanele nu sunt identice. A le confunda, ne-ar duce la panteism. Trupul, sufletul i duhul au fiecare maniera lor specific de cunoatere: corpul cunoate prin cele 5 simuri, sufletul prin raionament intelectual, spiritul prin contiin, printr-o percepie mistic care transcende modalitile de rnd ale raiunii umane. n afara acestor 3 elemente duh, suflet, trup mai exist un alt aspect care rmne totui n afara acestei clasificri tripartite: este inima. n ortodoxie inima are o importan particular ca termen. Cnd n Occident de vorbete despre inim, se neleg n general emoiile i afectele; dar n Biblie, ca i n majoritatea crilor ascetice ale Bisericii Ortodoxe, inima are o semnificaie mult mai bogat: ea este organul principal al fiinei umane, fizic i spiritual; este centrul vieii, principiul determinant al tuturor activitilor i aspiraiilor omului. Inima include de asemenea emoiile i afectele, dar semnific nc mai mult: ea mbrieaz tot ceea ce constituie i noi numim persoan. Omiliile Sf. Macarie dezvolt aceast noiune a inimii: Inima guverneaz organismul corporal i mprete peste el, iar cnd harul stpnete inima, ea conduce toate membrele i toate gndurile sufletului, i deopotriv dorinele sale; prin intermediul ei harul penetreaz egal, deopotriv, toate prile corpului. Inima este de o adncime de necuprins; n ea se afl sli de recepie i dormitoare, pori i portaluri, numeroase tainie i trectori. n ea se afl laboratorul i atelierul dreptii, ca i cel al rutii. Moartea i viaa sunt acolo... Inima este palatul lui Hristos; acolo Hristos, Domnul nostru, vine spre a se odihni cu ngerii i duhurile sfinilor; acolo El i statornicete, i aeaz mpria. nelegnd astfel, este clar c inima nu se confund cu nici unul din cele 3 elemente constitutive ale omului trupul, sufletul i duhul - dar c ea este legat de fiecare n parte. Inima este o realitate material, este o parte a corpului nostru, centul organismului nostru din punct de vedere fizic. Acest aspect material al inimii nu trebuie s fie uitat. Cnd textele ascetice ortodoxe vorbesc despre inim, se nelege, ntre alte lucruri, inima de carne, un muchi al corpului i trebuie s evitm a o nelege n mod unic ca pe ceva simbolic sau metaforic.

ARTA RUGCIUNII

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Inima este ntr-o manier negrit, special, legat de psihismul omului, de sufletul su. Cnd inima i oprete btile, noi tim c sufletul nu mai este n corp. n sfrit, ceea ce ne intereseaz aici n mod special este faptul c inima este legat de Duh, cum spune i Teofan: Inima este omul din adnc, duhul. n el se afl contiina, ideea de Dumnezeu i a dependenei noastre totale de El, i toate comorile eterne ale vieii Duhovniceti. Cuvntul inim, zice el, nu trebuie neles numai n sensul lui obinuit, ci n sens de 'omul interior', dup cum spun i Sf. Apostoli Pavel i Petru: 'omul ascuns al inimii'. Este duhul dup chipul lui Dumnezeu care a fost insuflat primului om, dar care dinuie chiar dup cderea n pcat. De aceea autorilor greci le place s citeze acest text: Omul interior (dinuntru) i inima sunt de nemrginit i nemsurat profunzime (Psalmul 63:7). Aceast inim din adnc este duhul omului, ceea ce misticii renanieni i flamanzi numesc fundul sufletului. Acolo, n inima din adnc omul l ntlnete pe Dumnezeu fa ctre fa. Astfel putem nelege ce vrea s zic Teofan cnd descrie rugciunea ca starea celui care st naintea lui Dumnezeu cu mintea n inim. Atta vreme ct ascetul se roag cu mintea n cap, el folosete numai resursele inteligenei omeneti i, la acest nivel, el nu va realiza niciodat o ntlnire personal i imediat cu Dumnezeu. Folosindu-i creierul omul poate afla ceva despre Dumnezeu, dar nu-l poate cunoate. n fapt nu poate avea loc cunoaterea direct a lui Dumnezeu fr o iubire adnc, iar o astfel de dragoste nu poate veni numai din creier, ci i din ntregul om nconjurtor, adic din inim. Trebuie deci ca ascetul s se coboare de la cap la inim. Nu i se cere s i abandoneze puterile sale intelectuale raiunea este deopotriv un dar al lui Dumnezeu , dar el trebuie s i coboare mintea n inim. El ncepe a-i cobor mintea n inima natural i de acolo n inima adnc, n acel loc al inimii care nu mai este o realitate carnal. Acolo, n profunzimi, el descoper mai nti duhul semnnd lui Dumnezeu i pe care Sfnta Treime l-a insuflat n om n momentul creaiei lui, i cu acest duh el ajunge s cunoasc Duhul lui Dumnezeu care slluiete n fiecare cretin de la Sfntul Botez, chiar dac marea majoritate dintre noi nu avem contiina prezenei Sale. n aceast perspectiv, scopul vieii ascetice i mistice const n descoperirea harului Botezului. Cel care dorete s nainteze n lungul drumului rugciunii interioare trebuie s se ntoarc n sine nsui, s descopere mpria Cerurilor care este nuntrul su i astfel s treac dincolo de frontiera care separ pe cel creat de Cel Necreat. Trei grade ale rugciunii Aa cum n om sunt 3 elemente, tot aa sunt 3 grade n rugciune 1: - rugciunea vocal sau trupeasc - rugciunea minii - rugciunea inimii (sau a minii n inim), care este rugciunea duhovniceasc Teofan: Voi nu trebuie s v rugai numai cu ajutorul cuvintelor, ci i cu mintea; si nu numai cu mintea, ci i cu inima, n maniera n care mintea nelege i vede clar ce semnific cuvintele, iar inima simte ceea ce inima gndete. Toate acestea mpreun constituie rugciunea adevrat, i dac unul din elemente lipsete, fie rugciunea este imperfect, fie c ea chiar lipsete. Primul fel de rugciune, vocal sau trupeasc, este rugciunea buzelor i a limbii. Ea const n citirea sau rostirea anumitor formule, n a ngenunchea, a sta n picioare sau a te prosterna. Este clar c o astfel de rugciune, dac este pur verbal sau trupeasc, nu este n mod real o rugciune. Mai mult dect simplul fapt de a rosti formule, este esenial concentrarea interioar asupra sensului pe care l formulm, nchiderea intelectului (a minii noastre) n cuvintele rugciunii. Astfel se dezvolt primul grad al rugciunii, care n mod natural devine al doilea. Orice rugciune verbal, pentru a fi demn de acest nume, trebuie s fie pn la un anumit punct o rugciune interioar sau o rugciune a minii.
Rugciunea este o realitate vie, o ntlnire personal cu Dumnezeu cel viu. Ea nu poate fi cuprins ntre limitele unei analize rigide. Aici este vorba de o clasificare general, cci nici Prinii nu uzeaz de termeni n acelai sens.
1

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Pe msur ce rugciunea se interiorizeaz, recitarea exterioar devine mai puin important. Este suficient ca intelectul s gndeasc interior cuvintele fr nici o micare a buzelor. Se ajunge astfel ca intelectul s se roage fr s formeze nici un cuvnt. n acest timp, cei care au avansat n vederea rugciunii vor dori uneori s fac uz de rugciunea verbal obinuit, dar aceasta va fi totodat o rugciune interioar a minii. Nu este ns suficient s se ating gradul al doilea. Atta vreme ct rugciunea rmne n cap, n minte sau n creier, ea este incomplet sau imperfect. Trebuie ca inima s se coboare n inim, s gseasc locul inimii, s se uneasc mintea cu inima. Astfel rugciunea va deveni cu adevrat rugciunea inimii, rugciunea nu a unei singure faculti, ci a omului ntreg; suflet, duh, trup; o rugciune nu numai a inteligenei, a raiunii naturale, ci una a duhului cu puterea sa particular de a intra n contact direct cu Dumnezeu. S remarcm c rugciunea inimii nu este numai una a sufletului i a minii, ci i a trupului. Nu trebuie s uitm c, printre altele, inima este totodat un organ trupesc i ea are un rol pozitiv de jucat n lucrarea rugciunii. Acest resort clar al vieii sfinilor ortodoci s-a reliefat n timpul rugciunii, atunci cnd au fost transfigurai prin lumina dumnezeiasc asemeni trupului lui Hristos pe Tabor. Rugciunea inimii capt dou forme distincte (dup Teofan): - arztoare, cnd omul se nevoiete el nsui s se ridice - spontan, cnd rugciunea fiineaz i se rostete singur n primul caz conlucreaz efortul contient al omului cu harul care l susine n mod natural. n al doilea caz, se ridic prin ea nsi i este acordat omului ca un dar. Nu mai este el cel care se roag, ci Duhul lui Dumnezeu care se roag n el. O astfel de rugciune, ca dar, apare din timp n timp sau poate fi necurmat. Cnd este necurmat, ea se produce orice ar face omul, fie c scrie, fie c citete; ea se prelungete n vis i n somn, i este prezent dimineaa la trezire. Ea nu mai este o serie de acte, ci o stare, aa cum zice i Sf. Ap. Pavel: Rugai-v nencetat (1 Tesaloniceni 5:17). Dup Sf. Isaac Sirul: Cnd Duhul i face sla ntr-un om, acesta nu nceteaz s se roage pentru c Duhul se roag continuu n el. Astfel, fie c se afl n stare de veghe, fie c doarme, rugciunea nu se oprete niciodat n sufletul su, i chiar dac mnnc sau bea, dac face o treab anume, chiar dac e scufundat n somn, parfumul rugciunii respir spontan n inima lui. Ca i stihul din Biblie: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cntarea cntrilor 5:2). Cu plecare din acest moment, rugciunea inimii capt forma unei rugciuni mistice, n sensul cel mai restrns al termenului. Pe aceasta o numete Teofan rugciune contemplativ sau rugciune care depete limitele contiinei. n stare de contemplaie, spune el, intelectul (mintea) i vederea ntreag devin captivate de un obiect spiritual att de irezistibil nct toate lucrurile exterioare sunt uitate i n ntregime absente din contiin. Mintea i contiina sunt ntr-o imersiune att de complet n obiectul contemplat nct sunt ca i cum nu le-am mai stpni. Teofan numete aceast stare de contemplare rugciunea extazului sau rpire. Cei care nu au avut o experien personal a unei astfel de rugciuni, nu pot nelege ce este descris aici, tot aa cum cei care au fcut experiena nu mai au nevoie de cri pentru a nelege. Patimile i imaginaia Ascetul se gsete n faa a dou obstacole cnd se nevoiete s treac de la rugciunea verbal la cea cu mintea n inim: - patimile - imaginaia Lucrarea ascetic cea mai important - scrie Teofan este de-a mpiedica inima s se abandoneze micrilor pasionale, i de a mpiedica intelectul s se abandoneze gndurilor ptimae. Prin cuvntul patim, autorii ortodoci nu neleg doar mnia i lcomia, care azi vin n minte marii majoriti cnd se vorbete despre patim. Acest termen evoc ceva mult mai vast:

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

orice dorin rea, pctoas, prin care diavolul ncearc s induc omul n pcat. Patimile sunt n mod tradiional clasificate astfel: - lcomia pntecelui - lcomia de avere - avariia - suprarea, tristeea (care include i pizma) - mnia, furia - lenea - slava deart - mndria Aceti opt demoni au aceeai rdcin ca ultim resort: dragostea de sine (gr. filautia) care const n a se prefera lui Dumnezeu i aproapelui. Iat de ce mndria este patima fundamental. Zice Teofan: Nu exist dect o cale pentru a ncepe, i ea const n a nvinge patimile. Drumul ctre rugciune este un drum moral care presupune o disciplin a voinei i a caracterului. n aceast vreme, disciplina moral trebuie s fi secondat de disciplina minii. Nu numai gndurile pasionale sunt obstacole, ci i toate imaginile, fie c sunt sau nu acompaniate de o micare ptima. Dup nvtura cretinismului oriental, imaginaia (gr. fantasia), facultate prin care noi formm imagini mintale mai mult sau mia puin vii, dup aptitudinile proprii, nu are dect un loc extrem de restrns n nvtura rugciunii i n lucrarea ei, iar alii, Teofan nsui, afirm c ea nu ocup nici un loc. n rugciune, nva Teofan, nu trebuie admis nici o imagine care s se interpun ntre minte i Domnul. Esenialul este s ne slluim n Dumnezeu, ceea ce implic mai nainte de toate convingerea mereu prezent n contiin c Dumnezeu este n voi, dup cum El este n orice lucru; s trii cu sigurana cert c El vede tot ce e n voi i c v cunoate mai bine dect v cunoatei voi niv. Aceast certitudine c ochiul lui Dumnezeu este permanent fixat n fiina voastr interioar nu trebuie asociat cu nici un concept vizual, ci trebuie s se restrng la o simpl convingere sau sentiment. Nu admitei nici un concept, nici o imagine sau viziune. Curii-v mintea de orice imagine. n rugciune, regula cea mai simpl este de a nu forma imagini, de orice fel ar fi. Aceasta este nvtura comun tuturor Prinilor orientali. Cum spune unul dintre ei: Cel care nu vede nimic n timpul rugciunii, l vede pe Dumnezeu. Mintea noastr, n mod obinuit dispersat ntr-o mare diversitate de gnduri i idei, trebuie s fie unificat, adus de la multiplicitate sa simplitate i la vid, de la diversitate la trezvie. Trebuie curit de orice imagine mental, de orice concept intelectual pn nu mai este contient de nimic altceva dect de prezena lui Dumnezeu cel nevzut i incomprehensibil. Aceasta este rugciunea pur, pur nu numai de gnduri rele, ci de orice gnd. Rugciunea inimii, fr imaginaie i gnduri, este ns o rugciune a sentimentelor i acest lucru o deosebete radical de rugciunea minii. Printre sentimentele care intereseaz n mod deosebit, Teofan enumer: 1. Un fel de tristee cnd inima este rnit. Se pare c e vorba aici de ceva avnd ca esen penitena, un sentiment de zdrobire. 2. Un sentiment de cald tandree sau smerenie; aici sentimentul de zdrobire, de nevrednicie uman, se afl permanent prezent, dar este mbrcat ntr-un sentiment de bucurie iubitoare i sensibil. 3. Cldura spiritual, care este cel mai important sentiment: focul duhului din adncul nostru, cldura harului aprins n inim. Intim legat de aceast experien a focului, este viziunea luminii dumnezeieti pe care muli sfini ortodoci au experimentat-o penetrnd n Misterul Transfigurrii. Cldura i lumina pe care sfntul le vede n jurul su i n el, sunt reale i obiective, perceptibile prin simuri, dar ele sunt n acelai timp o lumin i o cldur spirituale, de o esen diferit de cea a luminii naturale pe care o simim n mod obinuit, i
4

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

ca stare ele nu pot fi experimentate dect de ctre cei n care simurile au fost transformate i mbuntite prin harul divin. Teofan este de asemenea contient de pericolele pe care le pot atrage tririle sentimentelor rele. Trebuie distins cu mare atenie ntre sentimentele naturale i cele spirituale. Primele nu sunt puternic periculoase, dar nu trebuie privite ca daruri (roade) ald Duhului lui Dumnezeu. Trebuie s veghem cu grij ca astfel de sentimente s nu fie poluate de boldul plcerii senzuale. Dac nu veghem e posibil cderea n hedonismul spiritual, sa dorim dulceaa n rugciune ca un scop n sine. Aceasta este una din formele cele mai pernicioase ale iluziei. Este vorba de un suflet care s-a debarasat de adevr. Sf. Ignatie l definete ca o corupie a naturii umane prin acceptarea unui miraj n locul adevrului. Roadele principale ale rugciunii nu sunt cldura i dulceaa, ci respectul de Dumnezeu i zdrobirea. Rugciunea lui Isus Ea este numai o cale, rapid i eficace de a obine rugciunea interioar continu a minii n inim, dar este chiar mai mult dect att. Rugciunea, spune Sf. Ignatie Brianceaninov, este un martir ascuns. Forma obinuit a rugciunii lui Iisus este: Doamne Iisuse Hristoase, ai mil de mine. Cuvntul pctosul poate fi adugat a sfrit, eventual i la plural: ai mil de noi. Mai pot fi i alte variante. Ceea ce este esenial i permanent este unicitatea invocaiei Numelui dumnezeiesc. Pentru a se ajuta n rugciune este nevoie de nite mtnii. Ele sunt diferite de rozariul folosit n occident; e vorba de un fir de ln sau alt materie pe care se fac noduri, astfel nct s fie silenios n folosin. Clasificarea general a rugciunii n trei grade se aplic deopotriv i rugciunii lui Iisus: rugciunea buzelor, rugciunea minii, rugciunea inimii. La nceput rugciunea lui Iisus este o rugciune verbal, spus ca i altele, cu glas tare sau murmurat, pronunat cu limba i buzele. n acelai timp, printr-un act deliberat de voin, atenia trebuie concentrat asupra sensului rugciunii. n vremea acestei etape iniiale, repetiia continu i atent a rugciunii lui Iisus se reveleaz ca o lucrare epuizant i arztoare, cernd o umil perseveren. Cu timpul rugciunea lui Iisus devine mult mai interioar, i mintea o repet fr nici o micare exterioar a buzelor sau a limbii. Pe msur ce se adncete aceast interiorizare, concentrarea ateniei devine mult mai uoar. Rugciunea atinge, ncet-ncet, ritmul su propriu. n unele momente ea se repet interior aproape spontan, fr un act contient al voinei noastre. Dup cuvintele stareului Partenie un ginga ipot de ap susur n adncul nostru. Asta dovedete c ne apropiem de a treia etap. n sfrit, rugciunea lui Iisus intr n inim, dominnd personalitatea ntreag. Ritmul su se identific din ce n ce mai direct cu ritmul inimii pn acolo c n final devine necurmat. Ceea ce la nceput necesita eforturi penibile i constante este acum o surs nesecat de pace i bucurie. Spune Teofan: minile la lucru, mintea i inima cu Dumnezeu. Sf. Ap. Pavel: Mai bine voi zice 5 cuvinte cu mintea mea dect zece mii ntr-o limb necunoscut exegeza ortodox arat c e vorba de rugciunea lui Iisus (n rus i grecete ea este format exact din 5 cuvinte). Rugciunea lui Iisus are i alte fundamente biblice: - rugciunea orbului: Iisuse, Fiul lui David, ai mil de mine (Luca 18:38) - rugciunea vameului: O, Dumnezeule, ai mil de mine pctosul (Luca 18:13) Pentru cretini, fiul lui David este deja Fiul lui Dumnezeu, deci forma rugciunii lui Iisus este n mod clar cu baz scripturistic. Rugciunea inimii pe care o cunoatem astzi provine din monahismul egiptean din secolul al 4lea. Monahii o numeau, ca i Prinii deertului, Meditaia tainic, amintirea de Dumnezeu. Ei foloseau formule scurte: Sf. Macarie: Doamne, ajut-m (+390)
5

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Doamne, Fiul lui Dumnezeu, ai mil de mine Eu, ca om, am greit, Tu, ca Dumnezeu, ai mil de mine. Aceste scurte rugciuni le foloseau pentru a se ajuta n nevoina de a obine rugciunea continu. Teofan spune: Puterea nu e n cuvinte, ci n gnduri i sentimente. Valoarea mare a rugciunii lui Iisus este c conine Numele preasfnt. Cuvintele Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m nu sunt dect instrumentul, nu esena lucrrii, dar ele sunt un instrument foarte puternic i eficace deoarece este Numele Domnului i cel mai redutabil naintea dumanilor notri; el este o binecuvntare pentru toi cei care-l caut. Rugciunea lui Iisus este ca orice alt rugciune. Este ns mai puternic din cauza Numelui lui Iisus, Domnul i Mntuitorul nostru. Corpul tradiional de nvturi din jurul rugciunii lui Iisus, unele scrise, majoritatea ns orale, poart numele de isihasm (gr. isihia = linite, odihn). Trei elemente atrag atenia ndeosebi asupra rugciunii inimii: 1. Unitatea dintre dou sentimente: - adorarea Mntuitorului pentru iubirea i slava Lui - zdrobirea inimii pentru pctoenia noastr din care decurge cina i tristeea neputinei noastre de a rspunde dragostei Domnului i bucuria i ndejdea iubitoare. 2. Caracterul intens hristologic al rugciunii, care se refer la: - Viaa pmnteasc a Domnului ntrupat: Iisuse Hristoase - Dumnezeirea Sa: Fiul lui Dumnezeu fr a fi ns o form de meditaie prin imagini mentale sau concepte asupra diverselor episoade din viaa Domnului. Teofan nva: n plinul contiinei i ateniei inimii cheam fr s te opreti Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu miluiete-m i vegheaz s nu ai n minte nici o imagine vizual, nici un gnd, dar s crezi cu trie c Domnul te vede i te aude. 3. Invocarea Numelui este simpl, nu cere nici o pregtire prealabil, totul este s ncepi. Facei linite n suflet, pace i reculegei-v, apoi ncepei invocarea Numelui cu respect i dragoste. Nu v gndii c suntei pe cale s invocai Numele, ci gndii-v la Iisus nsui. Pronunai-i Numele ncet, lent, dulce Teofan: Lucrarea lui Dumnezeu e simpl, este rugciunea: este ca i cum un copil se adreseaz tatlui fr nici o subtilitate. Este o art, dar o art simpl, slluii-v cu contiina i atenia n inim i repetai fr ncetare: Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu miluiete-m pe mine pctosul. Pentriu nceptori trebuie ca rugciunea s fie pronunat rar, dulce, cu adnc reculegere asupra fiecrui cuvnt, fr emfaz. Numele lui Iisus nu trebuie chemat sau pronunat cu violen, chiar dac e numai interioar i nici cu un sentiment compus artificial. La sfritul fiecrei rugciuni e bine s se fac o pauz, pentru c ne ajut s ne pstrm duhul atent. Dac ar fi s-l credem pe Sf. Ignatie, este necesar o jumtate de or pentru o sut de rugciuni. Isihatii folosesc metode fizice ajuttoare: - capul nclinat, cu brbia n piept - privirea fixat n dreptul inimii - reglarea cu grij a respiraiei pn la ritmarea cu rugciunea Totui, Teofan i Ignatie consider drept foarte periculoas folosirea fr discernmnt a exerciiilor respiratorii. Pentru nelegerea just a locului exerciiilor fizice n cadrul rugciunii lui Iisus trebuie nelese trei lucruri:

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

1. Exerciiile fizice nu sunt dect un accesoriu, un ajutor pentru reculegere, util dar neobligatoriu pentru toi; nu sunt un element esenial al rugciunii lui Iisus, care poate fi practicat n mod plenar i fr ele. 2. Exerciiile pot fi periculoase pentru sntate dac nu sunt practicate corect i sub ndrumarea direct a unui ndrumtor spiritual; pot duce uneori pn la nebunie. Ele au totui o baz teologic real: unitatea i influena reciproc dintre trup i suflet, rolul important al trupului n cadrul rugciunii. n absena stareului: nu trebuie ncercat practicarea acestei tehnici mecanice, mai nainte ca s se statorniceasc prin ea nsi Metoda mecanic este nlocuit cu succes printr-o repetiie pasiv a rugciunii lui Iisus. Trebuie fcut cte o scurt pauz dup fiecare invocare, respiraia trebuie s fie calm i pasiv, iar mintea trebuie nchis n cuvintele rugciunii. 3. Practicarea rugciunii lui Iisus cu sau fr tehnic respiratorie ine de apartenena la Biseric, de datoriile cretine ce decurg din viaa comunitii, de Taine (Sfntul Botez, Taina Spovedaniei, Sfnta Euharistie). Condiia sine qua non este o via sacramental regulat. Cea mai sigur metod de unire cu Domnul, dup mprtirea cu Trupul i Sngele Su, este rugciunea interioar a lui Iisus, spune cuviosul Iustin. Comuniunea trebuie s existe nainte, dar i dup rugciune, iar invocarea Numelui nu trebuie s fie substituit Euharistiei, ci ca o un lucru de pre care vine s o mbogeasc pe prima. Fiind att de simpl i de scurt, rugciunea lui Iisus poate fi spus oriunde i oricnd. Arhimandritul Kallistos (Oxford) Cuviosul Ignatie: Oamenii n-au dect o idee foarte vag i foarte confuz despre rugciunea lui Iisus. Unii care se consider sau sunt considerai de alii ca avnd o bun judecat n materie de spiritualitate, privesc aceast rugciune ca pe ceva contagios, dnd ca raionament pentru frica lor pericolul iluziei 2 pe care ei o presupun ca nsoete permanent rugciunea lui Iisus. Ei o resping i i nva pe alii s fac la fel. Cuviosul Ignatie spune c Autorul acestei teorii greite este, dup mine, demonul care urte Numele Domnului pentru c i anuleaz ntreaga putere. El se cutremur de acest Nume atotputernic i-l defimeaz naintea multor cretini, intenionnd s-i fac s abandoneze aceast arm redutabil pentru ei, dar care este harul salvator pentru oameni. *

1. LOCUL INTERIOR AL INIMII


Sf. Dimitri de Rostov (1651-1709) Omul comport o dualitate: - La exterior este carne - n interior este spirit se perfecioneaz prin mintea sa, prin atenia la sine nsui, prin teama de Domnul i harul lui Dumnezeu. Formarea este i ea dubl: din afar prin cri, dinuntru prin gndirea ctre Dumnezeu; exterior prin dragostea de nelepciune, interior prin dragostea de Dumnezeu; exterior prin tehnic, interior prin viziune; exterior prin afinitate intelectual, interior prin cldura duhului. Spiritul exterior e plin de mndrie (1 Corinteni 8:1), interiorul se smerete; exteriorul e plin de curiozitatea cunoaterii, interiorul este atent la sine i nu dorete dect s cunoasc pe Dumnezeu. Rugciunea este i ea dubl: - Exterioar fcut n public - Interioar fcut n tain i singurtate (una ca datorie, alta ca ofert spontan). Rugciunea spontan nu are ore fixe, nu are canoane, nu cunoate opreliti.
2

Sf. Ignatie folosete aici un termen tehnic n teologia ascetic: gr.plane = distracie, vagabondaj 7

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Sf. Teofilact tlcuiete cuvntul camer (intr n camera ta) drept gndul secret sau viziunea interioar. Sf. Macarie al Egiptului: Inima e un mic vas, dar care cuprinde toate lucrurile. Dumnezeu este acolo, ngerii, viaa i mpria, cetile celeste i comorile harului. Omul are nevoie adesea s se nchid n cmrua sa tainic (inima), mai mult dect ntre pereii camerei, s-i verse inima i gndurile ctre Dumnezeu i s creasc pn la statura omului deplin, desvrit. Datoria oricrui cretin i n special a celor ce vor s se consacre vieii duhovniceti este de a se nevoi cu orice chip a se uni cu Dumnezeu, Creatorul, Iubitorul, Binefctorul, Cel Bun prin care i pentru care am fost creai. Aceasta vine din faptul c ultimul sens cel mai nalt al existenei i al sufletului, pe care Dumnezeu l-a creat, este i trebuie s fie Dumnezeu nsui, El singur i nimic altceva, Dumnezeu de la care sufletul a primit viaa i natura, i pentru care trebuie etern s triasc. Toate lucrurile acestei lumi vizibile, bune i atrgtoare, aparin trupului i nu sufletului. i cum ele sunt temporare, ele sunt menite a trece la fel de repede ca o umbr, n timp ce sufletul, fiind etern prin natura lui, nu-i poate gsi odihna venic dect n Dumnezeu cel venic. Cci El e slaul venic de unde sufletul vine i unde el se ntoarce. n vreme ce carnea, venind din pmnt, trebuie s se ntoarc n pmnt, sufletul, venind de la Dumnezeu, se ntoarce la Dumnezeu i locuiete cu El pentru totdeauna. De fapt sufletul a fost creat prin Dumnezeu tocmai pentru a fi cu El pentru venicie. Ca urmare, n viaa noastr temporar de acum, trebuie din toate puterile noastre s cutm unirea cu Dumnezeu tocmai pentru a fi gsii vrednici de a fi etern cu El i n El n viaa viitoare. Dar nu este posibil atingerea unirii cu Dumnezeu dect printr-o iubire imens. Asta este redat minunat n Evanghelia iertrii femeii pctoase. Dumnezeu, n mila Sa, i ofer iertarea pcatelor i unirea cu El pentru c ea a iubit mult (Luca 7:47). El iubete pe cei ce-l iubesc, se unete cu cei ce se unesc cu El; El se druiete celor ce i se druiesc i acord plenitudinea harului Su celor care doresc s se mprteasc din dragostea Lui. Pentru a aprinde n inima sa flacra unei iubiri att de ardente pentru a se uni cu Dumnezeu printr-o unire de nebiruit prin dragoste, trebuie ca omul s se roage des, s-i ridice duhul spre Dumnezeu. Dup cum flacra crete cnd este alimentat constant, tot astfel rugciunea frecvent prin care duhul se nrdcineaz mai adnc n Dumnezeu - face s creasc iubirea dumnezeiasc n inim. Inima aprins nclzete ntregul om luntric, l lumineaz i-l nva, revelndu-i toat nelepciunea ei ascuns i necunoscut, fcnd din el un serafim de foc, mereu treaz naintea lui Dumnezeu nuntrul duhului su, privindu-l necurmat i trgnd din aceast vedere dulceaa i bucuria duhovniceasc. Citnd cuvintele Sf. Ap. Pavel, adresate corintenilor: De ce folos este ruga voastr, dac v rugai numai cu vocea, dac mintea voastr nu e atent i viseaz la alte lucruri? O astfel de rugciune nu v poate fi de nici un folos. Ea nu va fi auzit de Dumnezeu i va rmne fr rod. Sf. Ciprian al Cartaginei (episcop n Africa de Nord, mort martir n 258 d.Hr.) a zis frumos: Cum putei spera c vei fi auzii de Dumnezeu, dac voi niv nu v auzii? Cum putei spera c Dumnezeu se va ngriji de voi, cnd voi niv nu v ngrijii? Rugciunea scurt este mai clduroas, pe cnd cea lung, dei este la fel de valoroas n sine, totui nu e de cel mai mare folos nceptorilor, ci celor care nu sunt prea departe de desvrire. n timpul rugciunilor lungi mintea celui care nu are nc experien nu poate locui mult timp n Dumnezeu; ea este dominat de propria sa slbiciune, care i este instabilitate i
8

1.1 Unirea iubirii cu Dumnezeu

1.2 Rugciunea spus cu buzele fr atenia minii nu folosete la nimic

1.3 Rugciunea trebuie s fie scurt, dar deas

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

distragere prin lucrurile exterioare, astfel c duhul i pierde cldura i se rcete repede. O astfel re rugciune nu este rugciune, ci o ncurctur a minii, din cauza gndurilor ce vin i pleac. Rugciunea scurt i frecvent este mai stabil, deoarece mintea plonjeaz n Dumnezeu i dup o scurt pauz primete mai mult cldur. Domnul a zis: Cnd v rugai s nu facei repetiii dearte (Matei 6:7) Sf. Ioan Scrarul (579-649) din muntele Sinai recomand: Nu ncercai s nmulii cuvintele, ca nu cumva mintea voastr s fie distras spre a cuta cuvintele. Numai datorit unei scurte fraze vameul a primit iertarea Domnului Dumnezeu i o scurt afirmare a credinei sale l-a salvat. Mulimea excesiv de cuvinte n rugciune mprtie mintea n visri, i tot astfel, un singur cuvnt sau o fraz scurt o ajut s se reculeag. Atunci de ce Apostolul spune Rugai-v nencetat? (1 Tesaloniceni 5:17). n Scripturi, cuvntul necontenit este folsit n sensul ce adesea; cci este imposibil ca omul s locuiasc fr ntrerupere, zi i noapte, n rugciune. Astfel de lucruri cere vreme, i este necesar, pe de alt parte, vreme pentru mncat, lucrat, dormit Deci cum s te rogi necontenit, dac nu nelegi c trebuie so faci des? O rugciune deas, repetat, poate fi considerat ca o rugciune necurmat. Deci nu lsai rugciunea voastr scurt i deas s se risipeasc n multe cuvinte. Sf. Teofilact spune: Nu faceu rugciuni lungi, pentru c e mai de pre s te rogi puin i des. Sf. Ioan Hrisostom (Gur de Aur), episcop al Constantinopolului (344-407) spune n comentariul su asupra epistolelor pauline: Cel care vorbete mult n rugciune, nu se roag, ci se abandoneaz cuvintelor uscate. Mai este un sens n cuvintele Apostolului rugai-v nencetat, anume c oricare ar fi ocupaia omului, el i poate ndrepta n orice lip mintea spre Dumnezeu. Apoi rugciunea nu trebuie fcut pentru profit personal, nici chiar duhovnicesc, ci pentru slava lui Dumnezeu. Orice zicei sau facei, s fie fcut n Numele Domnului Iisus (Coloseni 3:17). Rugciunea este, deci, a ntoarce mintea i gndurile ctre Dumnezeu. A te ruga nseamn a rmne naintea lui Dumnezeu, privindu-l mintal i comunicnd cu El cu reveren i speran, n totalitate numai cu El. nainte de a ncepe, recapitulai pe scurt ce nseamn rugciunea i cum trebuie s fie fcut, i ndreptai-v mintea i gndurile n ntregime ctre Dumnezeu. *

2. CE ESTE RUGCIUNEA?
Teofan Zvortul ntrebrile fundamentale sunt: Ce este rugciunea? Care este esena ei? Cum se poate dobndi rugciunea? Ce experimenteaz sufletul cretin care se roag cu o inim pasiv? Rspunsurile pe care le d Biserica prin Prini sunt obinute prin iluminare, prin har, prin nevoine personale i practicare a rugciunii. Aceast experien este deopotriv accesibil omului de rnd i neleptului. Rugciunea este dovada decisiv i izvorul oricrui bine; rugciunea este fora care mic orice lucru i ea conduce toate lucrurile. Cnd rugciunea e bine fcut, totul merge bine, pentru c rugciunea nu ngduie ca ceva s rmn n neornduial. Prima const n rugciunea trupeasc fcut n principal prin lectur stnd n picioare i cu ajutorul nchinciunilor i a metaniilor. n toate acestea e nevoie de rbdare, de osrdie i eforturi,
9

2.1 Dovada decisiv

2.2 Trepte n rugciune

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

fiindc atenia ne fuge, inima nu simte nimic i nu are nici o dorin s se roage. De aceea trebuie impus o regul msurat nelept creia s-i rmi fidel. n aceasta const rugciunea activ. A doua treapt este rugciunea fcut cu atenie: mintea capt obiceiul de a se reculege n anumite vremuri i se roag contiincioas, fr a se lsa distras. Mintea este captivat de cuvntul scris n timpul pronunrii, ca i cum ar fi al ei propriu. A treia treapt este rugciunea simit: inima este astfel nclzit prin concentrare n asemenea msur nct ceea ce pn atunci nu a fost dect gnd, devine sentiment. Acolo unde mai nainte n-a fost dect o formul de zdrobire, se dezvolt zdrobirea nsi i ceea ce era numai o cerere fcut prin vorbe este transformat ntr-o senzaie radical de nevoie, de necesitate. Oricine a trecut prin aciunea aceasta i prin sentimentul adevrat, se roag fr vorbe pentru c Dumnezeu este Dumnezeul inimii. Astfel deprinderea rugciunii poate fi considerat ca ncheiat atunci cnd n rugciunea noastr nu vom face dect s trecem de la un sentiment la altul. n acest stadiu lectura poate nceta la fel de bine ca i gndul deliberat; nu mai rmne altceva dect faptul slluirii ntrun sentiment cu trsturi specifice de rugciune. Cnd sentimentul rugciunii a ajuns n aceast continuitate se poate spune c ncepe rugciunea duhovniceasc. Este darul Duhului Sfnt care se roag n noi, ultimul grad al rugciunii pe care mintea l poate atinge. Mai departe Sf. Prini vorbesc despre o rugciune care trece, dincolo de minte i de limitele contiinei (v. scrierile Sf. Isaac Sirul, +700, episcop n Ninive). Fr rugciunea duhovniceasc nu exist rugciune deloc, fiindc numai ea este rugciunea real, cu adevrat plcut lui Dumnezeu. Ceea ce conteaz este ca n suflet s fie prezente cuvintele rugciunii. C e fcut acas sau n biseric, dac rugciunea interioar este absent, cuvintele nu au dect aparena, dar nu realitatea rugciunii. Rugciunea este nlarea minii i a inimii ctre Dumnezeu prin proprie participare i prin aciunea darurilor, pentru a cere lucrurile bune i de folos, fie sufleteti, fie materiale. Esena rugciunii este nlarea duhovniceasc a inimii ctre Dumnezeu. Mintea, nchis n inim, rmne n plintatea contiinei fa ctre fa cu Dumnezeu, plin de adorare, i i vars iubirea naintea Lui. Aceasta este rugciunea duhovniceasc i aa trebuie s fie orice rugciune. Esena rugciunii nu se afl n vorbe, ci n adncul minii i al inimii omului. De altfel toate rugciunile Bisericii sunt astfel alctuite, ntr-un sentiment adnc de iubire, nct atrag atenia ctre Dumnezeu, orict de neatent ar fi omul.

2.3 Esena rugciunii

Nimeni nu poate tri fr rugciune luntric. Nu vom ti s trim duhovnicete dect cnd ne vom nla ctre Dumnezeu prin rugciune; dar singura cale pe care o avem i prin care ne putem ridica ctre Dumnezeu este activitatea duhovniceasc, deoarece Dumnezeu este Duh. Dup cum exist o rugciune duhovniceasc care nsoete rugciunea verbal fcut n biseric sau acas, tot astfel exist i o rugciune duhovniceasc n sine, fr cuvinte, care nu ine de o poziie corporal, de loc sau de timp, nici de activitate. Esena rmne aceeai; mai mult, aceste dou forme de rugciune sunt la fel de obligatorii i pentru laic i pentru clugr. Domnul nostru nea poruncit s ne nchidem n odia noastr tainic i de acolo s ne rugm Tatlui ceresc. Aceast cmru tainic, tlcuiete Sf. Dimitri de Rostov, semnific inima. Deci, pentru a ndeplini porunca Domnului, trebuie s ne rugm cu mintea n inim, iar porunca este valabil pentru toi cretinii. Sf. Ap. Apvel d el nsui acelai sfat: Rugai-v nencetat adresnd cererile voastre prin Duhul (Efeseni 6:18). El nelege prin aceasta rugciunea minii pe care o recomand fr deosebire tuturor cretinilor a o practica fr oprire (1 Tesaloniceni 5:17). Dar totodat rugciunea nencetat nu este posibil dect cnd se face cu mintea n inim.

2.4 Rugciunea este o necesitate pentru toi

10

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dimineaa, sculndu-v, rmnei ct mai mult timp posibil naintea lui Dumnezeu n inima voastr n timp ce facei rugciunile; apoi mergei la treburile voastre, care s fie dorina lui Dumnezeu pentru voi, fr ca sentimentele voastre i contiina s se ndeprteze de El. n acest fel v vei ndeplini treburile cu trupul i cu sufletul, dar mintea i inima voastr vor fi n prezena lui Dumnezeu. Prin ea nsi i de una singur, rugciunea dinafar nu ajunge. Cel care nu unete rugciunea exterioar cu cea interioar nu este clugr. n neles restrns, cuvntul clugr nseamn zvort, un solitar. Cel ce n-a intrat n sine nsui nu este nc un zvort, nu este nc un clugr, chiar dac triete n mnstirea cea mai retras. Mintea ascetului care nu s-a recules i nu s-a nchis n sine nsui, locuiete n mod necesar n tumult i agitaie. Asta se manifest prin faptul c ea las s intre n sine o mulime de gnduri. Mintea lui rmne fr el i fr o necesitate prin trecerea prin lume, spre marele ei detriment. Retragerea omului n sine nu se poate face fr o rugciune atent i, n particular, prin practicarea atent a rugciunii lui Iisus. A atinge apatheia 3 i sfinenia, adic desvrirea cretin, este imposibil pentru cel ce n-a agonisit rugciunea luntric. Toi Prinii sunt de acord n acest punct. Cntnd psalmi i imnuri prin harul Domnului (Coloseni 3:16). Cuvintele, psalmii, imnurile, cntrile duhovniceti descriu rugciunea verbal, cea care const n vorbe; n vreme ce cntnd prin lucrarea harului n inimile voastre lui Dumnezeu descrie rugciunea luntric, a minii n inim. Psalmii, imnurile, odele, cntrile sunt cntece religioase (diferenele dintre ele sunt dificil de artat), dar toate sunt manifestri ale duhului de rugciune. Cnd duhul este purtat ctre rugciune, el preamrete pe Dumnezeu, i mulumete i face s se nale ctre El cereri. Toate aceste manifestri ale duhului de rugciune sunt esenial indivizibile, neavnd existen separat. Cnd rugciunea i ncepe lucrarea, ea trece de la una la alta din aceste manifestri i aa mai departe. Exprimat prin vorbe, este rugciunea verbal, i ea poate fi numit imn, psalm, od. n plus fa de Psaltire, avem cntrile Bisericii, stihurile troparele, canoanele, acatistele 4. Rugciunea i are puterea nu n form, ci n felul n care noi ne rugm. Folosind cuvntul duhovnicesc Apostolul ne arat cum trebuie s ne rugm cu vocea. Rugciunile sunt duhovniceti pentru c i au originea n duh, i pentru c prin duh sunt pronunate. Natura lor duhovniceasc este i mai accentuat prin faptul c se nasc i se dezvolt prin harul Sfntului Duh. Psalmii i celelalte rugciuni vocale nu au fost verbale la origine. Ele au fost pur duhovniceti i abia apoi au cptat forma dinafar a vorbelor. Ele sunt astzi verbale n aparen, dar duhovniceti prin puterea lor. Deci cuvintele Apostolului despre rugciunea verbal (exterioar) se tlcuiesc astfel: intrai n duhul rugciunilor pe care le citii i le auzii, i reproducei-le n inima voastr i astfel oferii-le lui Dumnezeu, ca i cum s-ar fi nscut n inima voastr prin aciunea harului Sf. Duh. Astfel i
gr. apatheia = o stare pasiv a sufletului raional care rezult din smerenie i cumptare; este antidotul mniei i urii (Evagrie Ponticul) 4 Tropar: scurt poem religios, de obicei din 6 linii, care se folosete n slujb Od: este o grupare de tropare Canon: este de obicei o serie de 9 ode (a doua este omis n amintirea ngerilor czui) Canonul se citete zilnic la fiecare Utrenie. Stihul: este un poem religios asemntor troparului, dar mai scurt. Acatist: compoziie de 24 de cereri adresate Mntuitorului, Maicii Domnului, ngerului pzitor sau unui sfnt. Acatist nseamn a nu te aeza, cci el trebuie ntotdeauna recitat stnd n picioare.
3

2.5 Rugciunea exterioar nu este de ajuns

2.6 Rugciunea verbal

11

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

numai astfel rugciunea va fi plcut Domnului. Ca s putei atinge o astfel de rugciune fii ateni la rugciunile pe care le avei de citit, ostenii-v s realizai profund coninutul, prindei-le cu inima. Astfel cnd v vei ruga, vei exprima ceea ce simii deja n adncul vostru. Nu st n puterea noastr de a provoca ptrunderea Duhului n noi. Asta nu depinde dect de voina Sf. Duh nsui. Iar cnd aceast intrare a Sf. Duh se produce n noi, duhul nostru capt puteri n aa msur nct cntecul se revars singur spre Dumnezeu, fie c alegem s cntm n linite n inima noastr sau tare pentru a ne auzi. Dar cuvintele Apostolului trebuie mai ales luate ntr-un alt sens: s dorii s fii umplui de Duhul Sfnt i rugai-v mereu avnd acest el n vedere. Cntarea va aprinde n voi Duhul sau va atrage venirea n voi a Duhului sau va revela aciunea Lui. Preafericitul Teodoret tlcuiete astfel cuvintele Apostolului care zice Fii plini de Duhul Sfnt (Efeseni 5:18) i arat c aceast stare se poate atinge cntnd fr ntrerupere n sine nsui milele lui Dumnezeu i cobornd adnc n sine nsui i stimulnd mereu gndirea, cum s-ar zice cntnd cu limba i cu inima. Desigur c cel mai important lucru este nu armonia cntecului, ci coninutul su; acesta are puterea s mite cu aceeai ardoare inima celui care cnt, ca i cum s-ar ruga citind. Cntrile sunt ca nite explozii de sentimente ndreptate ctre Dumnezeu, inspirate de Duhul. Duhul Sfnt umple pe cei pe care i-a ales, i aceia exprim n cntece plenitudinea sentimentelor lor. Cel care le cnt aa cum au fost scrise, intr n duhul autorului lor i le cnt ca pe ale sale. Fiind plin de asemenea sentimente, el se apropie de starea care-l face capabil s primeasc harul Sf. Duh i s i se conformeze. Scopul cntecelor bisericeti este de a face s ard n noi cu mai mult lumin i cldur stelua de har prezent i ascuns n sufletele noastre. Ele au rolul de a o face s se transforme n flacr. Scnteia aceasta ne este dat nou prin Taine. Legea cntrilor este c celui care cnt i se druiete de la Duhul Sfnt ceea ce a fost pus n cntecul acela. Nu este ns de ajuns a nelege cuvintele cntecului, ci mai ales de a le tri cu inima, de a fi n simpatie cu ele, de a le strnge n inim i de a le cnta ca i cum ar fi ale noastre, din inim. Sf. Ioan Gur de Aur zice: Ce nseamn cuvintele acestea cei care cnt Domnului n inimile lor? Asta nseamn: susine aceast lucrare cu atenie, pentru c cei care cnt neateni cnt n van, pronunnd numai vorbe, n timp ce inima lor vagabondeaz aiurea. Fericitul Teodoret adaug: Acela cnt n inima lui care nu se bucur de iscusina limbii, ci care i folosete mintea la a nelege ce zice. Sfinii Prini zic c rugciunea devine deplin cnd mintea e unit cu inima, ceea ce cere atenie, zdrobire i trire din adncul inimii. Sf. Ioan Gur de Aur: Prin harul Duhului Sfnt s cntai, nu numai simplist cu buzele, ci cu atenie, rmnnd n gndire naintea lui Dumnezeu n inima voastr. Iat ce vrea s zic expresia cntnd Domnului; altfel cntecul nu servete la nimic i cuvintele se irosesc n aer. Nu se cnt pentru asisten. Chiar ntr-un loc public v este posibil ntoarcerea ctre Dumnezeu n adncul sinelui i s cntai fr a fi auzii de nimenea. Este bine s te rogi n inima ta chiar cnd cltoreti i s te ridici n nlimi prin rugciune. Numai o astfel de rugciune este o rugciune adevrat. Rugciunea vocal nu este rugciune dect cnd inima i mintea se roag deopotriv. O astfel de rugciune se formeaz n inim prin harul Sf. Duh, iar cel care se ntoarce ctre El i este sfinit prin Taine, simte un sentiment de iubire nuntrul su pentru Dumnezeu. Din acest moment se pun temeliile care l vor conduce ctre nlimi. Dac nu le va distruge printr-o purtare nevrednic, aceste sentiment va deveni cu timpul, cu perseveren i cu nevoin, o flacr; dar dac le distruge prin nevrednicia lui, cu toat dorina de ntoarcere i de mpcare cu Dumnezeu, acest sentiment nu-i va fi dat deodat i facil. El va ntmpina un lung i neplcut efort pentru a-l regsi prin fora rugciunii. Dar Dumnezeu nu alung pe nimeni.

2.7 Pentru ce exist imnurile Bisericii?

2.8 Rugciunea minii n inim

12

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Pentru c toi au acces la har, este necesar un singur lucru: s lsm harului toat libertatea de micare. Harul se poate mica liber cnd eul este zdrobit i patimile dezrdcinate. Cu ct inima noastr e mai purificat, cu att mai viu devine sentimentul nostru ctre Dumnezeu, iar cnd inima este pe de-a-ntregul curit, atunci sentimentul devine un foc. Scnteia harului care este n cei care au ncetat o vreme s se ngrijeasc de lucrarea rugciunii, strlucete i poate oricnd s ard dac vegheaz cu grij asupra ei. Dar ea nu este constant; crete i scade, iar cnd arde, nu se ntmpl mereu cu aceeai intensitate. De fapt prea puin conteaz cu ce for arde ea, pentru c aceast flacr de iubire se ridic mereu ctre Dumnezeu i-i cnt Acestuia cntarea ei. Pe ea i ntemeiaz edificiul harul, deoarece ea e prezent mereu n cei credincioi. Cei care se druiesc harului n chip desvrit, sunt condui de ea; ea i formeaz i i educ ntr-un fel pe care numai ea l tie. Sentimentul pe care-l ncercm ctre Dumnezeu, chiar dac nu e nsoit de cuvinte, este o rugciune. Cuvintele susin i uneori aprofundeaz sentimentul. Cum se pstreaz cu grij aceste dar al simirii iubitoare? Mai nti prin smerenie, atribuind totul harului i nimic ie nsui. Cum te vei ncrede n tine, cum harul va scdea n tine, iar dac nu te vei opri, el i va nceta complet lucrarea. Atunci nu-i mai rmne dect s te plngi i s gemi. Mai apoi, considerndu-te praf i cenu, rmi n har i nu-i mai ntoarce inima i nici gndirea ctre altceva dac nu este necesar. Fii mereu cu Domnul. Dac flacra interioar ncepe s scad puin, imediat sforeaz-te si redai vigoarea. Domnul este aproape. Dac te vei ntoarce spre El cu umilin i zdrobire, vei simi cu siguran darurile Sale. Trupul este fcut din pmnt, dar nu e ceva mort, ci este druit cu suflet viu. n acest suflet este insuflat un duh, Duhul lui Dumnezeu, fcut pentru a-l cunoate pe Dumnezeu, a-l cuta, a-l gusta i a-i gsi bucuria numai i numai n El. ntoarce-te spre Domnul i coboar-i mintea n inim, iar de acolo invoc-l. Odat stabilit ferm mintea n inim, rmi n faa Domnului cu team, respect i devoiune. Dac vei urma aceast regul simpl fr a te abate, patimile i dorinele rele nu se vor trezi niciodat, i nici vreun gnd de acest fel. Rugciunea este lucrarea de cpti a vieii noastre morale i religioase. Rdcina unei astfel de viei const ntr-o relaie liber i contient cu Dumnezeu care, de altfel, conduce toate lucrurile n noi. Aceast atitudine se manifest pe trei direcii: - ctre Dumnezeu prin rugciune - ctre aproapele prin relaiile sociale i atitudinea moral - ctre tine nsui prin lupta ascetic i duhovniceasc, ca atitudine moral fa de sine. Rugciunea noastr reflect atitudinea noastr ctre Dumnezeu i atitudinea noastr ctre Dumnezeu se reflect n rugciunea noastr. Exist trei tipuri de credincioi: 1. un credincios neglijent n rugciune (ca i n via) se roag n biseric i acas numai ct e stabilit prin obicei, fr atenie i fr sentiment

2.9 Sentimente i vorbe

2.10 Darul simirii

2.11 Trupul, sufletul i duhul

2.12 Mintea n inim

2.13 Lucrarea esenial a vieii noastre

13

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

2. un credincios care citete multe rugciuni i merge des la biseric; n acelai timp ncearc s-i mpiedice duhul s vagabondeze i ncearc s-i pun de acord sentimentele cu ceea ce citete, dar n ciuda eforturilor lui nu propete dect arareori. 3. un credincios complet recules n sine nsui, care rmne cu mintea naintea lui Dumnezeu i-l roag n inima sa fr distragere, fr lungi rugciuni verbale, chiar dac rmne mult timp n rugciune acas sau la biseric. Chiar i rugciunea fcut n tcere se slujete de cuvinte, dar ele sunt rostite nluntrul omului. Important e ca rugciunea, fie rostit n afar, fie nuntru, s vin din inim. Sfinii Prini zic: Purtai-v ca i cum l auzii, din moment ce ai nvat s stai naintea Domnului cu mintea n inim, fiindc aceasta este esena nsi a rugciunii. Trupul trebuie pstrat ntr-o vigilent tensiune a muchilor, fr a permite ca atenia noastr s fie influenat i distras prin impresiile exterioare ale simurilor, da innd mintea n inim. 1. Rugciunea dinafar (verbal) la biseric sau acas 2. Unirea gndurilor i a sentimentelor pioase cu mintea i inima 3. Rugciunea continu Condiia reuitei n rugciune este purificarea inimii de toate patimile i de toate legturile fa de realizrile sensibile (senzoriale), fr de care rugciunea rmne la prima treapt. Cnd inima devine n ntregime curat, se statornicete rugciunea continu. Teofan distinge 5 etape: 1. rugciunea verbal 2. rugciunea minii n inim produs prin propriile noastre eforturi 3. rugciunea minii n inim acordat ca dar (1 Samuel 2:9) 4. rugciunea minii n inim devenit necurmat 5. rugciunea contemplativ (rpire sau extaz) Ultimele trei etape sunt direct legate unele de altele i nu se pot distinge net. Cnd se atinge un anumit grad de curie al vieii morale, vagabondajul minii nceteaz, gndurile se linitesc, iar puterea harului se revars ca un flux, tot aa cum a curs i n cazul hemoroidesei (Luca 8:44). Cnd se atinge acest stadiu, rugciunea devine mai mult sau mai puin continu. De la acest punct ne poate fi acordat un alt fel de rugciune pe care omul nu o poate agonisi singur. Duhul rugciunii se rspndete n om i l conduce n adncurile inimii, ca i cum ar fi mutat cu mna dintr-un loc n altul. Sufletul este inut captiv printr-o for care-l subjug. Aceast invadare se face n dou etape: a) sufletul vede tot i rmne contient de el nsui i de tot ce l nconjoar; el rmne capabil de a judeca i de a se guverna, i chiar poate pune capt acestei stri dac nu o dorete (acest lucru trebuie s v fie foarte clar) b) (Sf. Isaac Sirul) extazul sau rpirea, care este mult mai nalt dect prima stare; aici duhul rugciunii coboar peste om, dar sufletul, dus de el, intr ntr-o asemenea stare de contemplare nct uit de tot ce-l nconjoar, nceteaz s mai judece i se bucur de contemplaie; el nu mai are puterea de a se controla, nici de a pune capt acestei stri. O astfel de rugciune este nsoit de o iluminare a feei sau de o lumin nvluitoare 5 sau nc de levitaie (nvingerea gravitaiei). ntr-o astfel de stare se afla Sf. Ap. Pavel cnd a

2.14 Rugciunea cu voce tare sau n tcere

2.15 Atitudine trupeasc ferm

2.16 Treptele rugciunii

Cazul Sf. Serafim de Sarov (1759-1833) 14

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

fost ridicat n Rai. intr-o asemenea stare se gseau i profeii cnd erau nvluii de Duhul. Dac totui v scap gndurile i se ntorc s vagabondeze, trebuie imediat s le readucei napoi, s v reproai, s regretai i s plngei acest vagabondaj al minii. Sf. Ioan Scrarul a zis: Trebuie s facei un mare effort ca s nchidei mintea n cuvintele rugciunii Trecnd de la exterior la interior, ntlnim imaginaia i fantasmagoriile ei. Muli se opresc aici, nerealiznd c trebui depit aceast etap imediat. n concluzie, rugndu-ne cu imaginaia, nu ne rugm cum trebuie. Este o rugciune rea. Cea de a doua etap n drumul care duce ctre luntrul sinelui este reprezentat de raiune, minte i duh, i ntr-o manier general de facultatea raional i gnditoare a sufletului. Nici aici nu trebuie ntrziat, ci mergnd mai departe, s coborm mintea n inim. Dac rmnem la starea dinainte este ru, cci trstura caracteristic este c mintea rmne n cap i vrea s guverneze i s ornduiasc prin ea nsi tot ce este n suflet. Nu rezult nici un ctig. Mintea se intereseaz de toate, dar nu poate conduce nimic i va cdea mereu tot mai mult. Aceast slbiciune a minii noastre, de care ea sufer, este descris de Sf. Simeon Noul Teolog (949-1022, abate al mnstirii Sf. Mamas din Constantinopol, cel mai mare autor mistic bizantin). Acest fel de rugciune s-ar putea numi rugciunea minii n cap, n care vreme inima i urmeaz drumul ei i se vede invadat de patimi i nu-i revine n sine dect foarte greu. n ajutor ne vin scrierile Sf. Grigore Sinaitul 6 scrise de Stareul Vasile 7, schimnic, prieten i tovar al lui Paisie Velicikovski 8. Cum s ndjduieti a pzi mintea neatins veghind simurile exterioare, n vreme ce gndurile hoinresc dintr-o parte n alta i se las atrase spre cele materiale? La ceasul rugciunii este esenial pentru minte s se refugieze ct de repede n inim i s rmn surd i mut la toate gndurile. Cel care nu caut dect s nu mia vad, s nu mai aud, s nu mai vorbeasc, acela nu va obine nici o victorie. nchide-i mintea n odaia inimii tale i acolo te vei bucura de odihn, cci te vor lsa gndurile rele; i vei tri bucuria duhovniceasc pe care o d rugciunea luntric i atenia (trezvia) inimii. Sf. Isihie de Batos (superiorul unei mnstiri din Sinai, sec. VI sau VII) zice: Mintea noastr nu poate evita prin puterea ei visrile rele i nici nu trebuie s speri c va reui vreodat. Ia aminte s nu ai o prere nalt de sine, cum fcea vechiul Israel, de team ca nu cumva s fii dat dumanului tu cel nevzut. Dup ce Dumnezeul tuturor fpturilor a eliberat pe Israel de jugul egiptenilor, Israeliii au turnat un viel de aur s le fie lor ajutor. Privete n chipul acestuia mintea slab: cnd invoc pe Iisus Hristos mpotriva duhurilor rele, le vneaz; dar cnd n nebunia sa se ncrede n ea nsi, nu poate dect s cad imediat i grav.

2.17 nchidei mintea n cuvintele rugciunii

2.18 Rugciunea imaginaiei, a minii i a inimii

2.19 Dorin i sete de Dumnezeu


el?

Ce se ntmpl celui ce dorete ardent s se roage sau celui care se roag? Ce trebuie s fac Cel ce a nceput s caute pe Dumnezeu prin propriile sale nevoine are ca scop final unirea cu Dumnezeu, dar nici atunci lucrarea nu se termin, ci continu n nemrginire. Este o stare asemntoare cu a omului care este scufundat n gnduri adnci, concentrat n sufletul su, neacordnd nici o atenie celor care-l nconjoar, fie evenimente, fie lucruri, fie chiar oameni. n
Sf. Grigore Sinaitul sf. Sec. XIII-1346, clugr la Muntele Athos, mare maestru al micrii isihaste. Stareul Vasile (+1776), rus prin natere, egumen al mai multor mnstiri din Romnia. 8 Paisie Velicikovski (1722-1794), rus de origine, clugr la Athos, apoi stabilit n Romnia, egumen la Mnstirea Neam (a tradus Filocalia n slavon)
6 7

15

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

acest caz, cnd omul este scufundat n gndurile sale, la lucru se afl intelectul (mintea), dar n lucrarea rugciunii la lucru este inima. Cnd apare setea de Dumnezeu, sufletul se reculege n sine nsui, rmnnd n faa lui Dumnezeu. n aceast stare ntreaga gndire personal i toate planurile nceteaz, iar atenia asupra exteriorului nceteaz i ea. Sufletul nu mai poart dect grija aceasta a rugciunii. ns aceasta nu depinde de voina omului, iar cel ce a trit aceast sete, nu o poate uita i caut s o simt din nou; el o caut din nou, dar prin eforturile sale nu o va face s revin niciodat. Aceast sete vine de la sine. Un singur lucru depinde de voina noastr liber: cnd aceast stare de sete survine, nu-i ngdui s o lai s nceteze, ci narmeaz-te cu grija cea mai mare de a-i da posibilitatea s rmn n tine ct mai mult vreme cu putin.

Rugciunea luntric const n a sta naintea lui Dumnezeu cu mintea n inim, fie trind simplu n prezena Lui, fie c exprimi dorine, mulumiri sau cereri. Trebuie s dobndeti obinuina de a sta constant n comuniune cu Dumnezeu, fr nici o imagine, fr nici un raionament, fr nici o micare a gndurilor care s fie perceptibil. Aceasta este expresia autentic a rugciunii, iar esena const precis n a rmne naintea lui Dumnezeu cu mintea n inim. Rugciunea luntric comport dou stri: a) ardent n care omul se foreaz s o ating prin sine b) rugciunea se revars singur, de la sine, fr efortul omului. Prima este obiectul unui efort constant; de fapt acest efort este sortit eecului deoarece gndurile noastre sunt dispersate, dar el mrturisete despre dorina noastr de a atinge rugciunea nencetat i astfel atrage mila Domnului. Din cauza sa Dumnezeu, din timp n timp, druiete inimii umplerea cu un elan irezistibil prin care rugciunea spiritual se reveleaz sub forma sa veritabil. n acest caz, cnd duhul rugciunii coboar asupra unui om, el nu poate face nici o alegere asupra formei rugciunii care i va fi dat. Acestea sunt diversele curente ale unui singur i acelai har. Aceste tipuri infuze de rugciune sunt de dou feluri: - omul poate asculta sau nu de acest duh; l poate ajuta sau poate lupta mpotriva lui - omul nu se poate opune, ci este scufundat n rugciune i rmne sub imperiul unei fore exterioare siei care nu-i las puterea de a aciona altfel. Absena total de libertate de alegere nu exist, deci, dect n acest ultim fel de rugciune. n toate celelalte libertatea de alegere rmne n putere. Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Romani 8:26). Aceast vorb va fi mai uor de neles dac o vom raporta la ceva ce am experimentat. n timpul rugciunii apar sentimente, dar e imposibil de a le provoca deliberat n noi. Uneori apare i inspiraia rugciunii de la sine, forndu-ne s ne rugm i nedndu-ne pace dect cnd rugciunea este pe deplin exprimat. Despre acest lucru scrie Apostolul. Aproape ntotdeauna aceast rugciune este abandonat voinei divine i o deplin ncredere n Dumnezeu care ne conduce, care tie mai bine ce convine fiinei noastre luntrice i exterioare, care ne dorete binele mai mult dect noi nine, care e gata s ne dea tot darul desvrit atta vreme ct noi nu ne opunem Domnului. Toate rugciunile Sf. Prini care ne-au rmas sunt de acest fel i ele au fost inspirate de Sf. Duh. Tocmai de aceea ele rmn att de eficace i durabile.

2.20 Dou feluri de rugciune luntric

2.21 Rugciunea care curge singur

2.22 Rugciunea Duhului

2.23 Apropierea rugciunii contemplative


16

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

n rugciunea pur contemplativ cuvintele i gndurile dispar, nu prin voina noastr, ci din propria lor micare. Rugciunea minii se transform n rugciunea inimii, sau n majoritate o rugciune a minii n inim. Apariia ei coincide cu apariia cldurii n inim. ntr-un curs normal al vieii duhovniceti, din acest moment nu mai exist altfel de rugciune. Acest soi de rugciune se poate dispensa de gnduri, la fel ca i de cuvinte. Ea poate consta doar din a rmne n prezena lui Dumnezeu, deschizndu-i Lui inima n iubire i adoraie. Este o stare n care n mod irezistibil suntem mpini n prezena lui Dumnezeu, adic este vizita duhului rugciunii n noi. Dar acesta nu este nc veritabila rugciune contemplativ, care este cea mai nalt i care nu apare dect din timp n timp la aleii lui Dumnezeu. Aciunea rugciunii n inim se poate exercita n dou moduri: uneori mintea se trezete prima, lipindu-se de Domnul printr-o continu amintire a Sa n inim. Alteori, rugciunea se pornete de la sine cnd este nmuiat de focul bucuriei i care atrage mintea n inim i o menine ocupat cu invocarea Domnului Iisus i inndu-se cu respect naintea Lui. Prima rugciune cere un efort, a doua opereaz de la sine. Cnd n primul caz patimile scad, aciunea rugciunii ncepe s se manifeste prin nelegerea poruncilor i cldura inimii, ca o consecin a invocrii perseverente a Domnului Iisus. n al doilea caz, Duhul atrage mintea n inim i o statornicete n adncuri, mpiedicnd hoinreala ei obinuit. Mintea nu e ca ntr-un prizonierat n Asiria, ci ca o repatriere din Babilon n Ierusalimul ceresc. Mintea poate fi activa sau contemplativ n rugciune. Cnd e activ distruge patimile cu ajutorul lui Dumnezeu. Mintea contemplativ vede pe Dumnezeu att ct e cu putin omului. Trebuie puse n armonie gndurile minii cu sentimentele inimii, n aa fel nct duhul omului s fie nencetat cu Domnul, ca i cum s-ar fi lipit de El. Cel care este astfel unificat, este limpezit prin lumina interioar i primete n el razele luminii duhovniceti, aa cum zice Teodoret despre Moise c faa i-a fost slvit pe munte fiindc Dumnezeu i-o lumina. David face aluzie la aceasta cnd zice: nsemnatu-sa peste noi lumina feei Tale, Doamne (Psalmul 4:7). Calea de a ajunge n aceast stare este rugciunea cu mintea n inim i n aceast stare mintea devine clar i vede limpede pe Dumnezeu n lumin, primind de la El facultatea de a vedea i vna tot ce poate s ne necinsteasc n faa Lui. Sunt muli care caut s se apropie de Dumnezeu prin vorbe i faptele dinafar i i petrec viaa cu sperana c vor reui, dar se neal, fiindc nu urmeaz calea cea bun i niciodat nu vor reui. Lor le spunem: venii la Dumnezeu cu mintea n inim i vei fi iluminai; nu vei mai fi nfrni de dumanii care, n prezent, n funcie de dreptatea voastr dinafar v-au robit mereu i au pus venin n gndurile i sentimentele inimilor voastre. Aceast dreptate dinafar v va face s confundai dumanul de fiecare dat cnd el va ncerca s fie confundat. Nu considerai niciodat o lucrare duhovniceasc ferm stabilit, lucru valabil i pentru rugciune; rugai-v ca i cum ai face-o pentru prima oar. Cnd facem un lucru pentru prima oar, venim cu un entuziasm nou i cu o voin ardent. Astfel gndind, v vei ruga cu mult dorin de a o face bine, cu o ardoare nnoitoare i vie. i totul va fi aa cum trebuie de bine. Dac nu vei reui n rugciune, nu sperai s reuii ntr-al lucru, cci rugciunea este rdcina tuturor lucrurilor. *

2.24 Rugciunea activ i rugciunea contemplativ

2.25 Pelerinajul interior al minii n inim

2.26 Rugai-v ca i cum ai ncepe pentru prima oar

3. RUGCIUNEA LUI IISUS


17

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

neleptul care are belug de comori, le ascunde n cas ferindu-le de ochii lumii, ca s nu provoace invidia ei i ca mai marii i puternicii lumii s nu le doreasc. Tot astfel monahul smerit i virtuos i ascunde virtuile i nu-i urmeaz propriile dorine. Chiar dimpotriv, el se blameaz n orice moment i-i consacr toate energiile meditaiei tainice, dup cuvintele Scripturii: un foc sa aprins n meditaia mea (Psalmul 38:4). Despre ce foc este vorba? Focul despre care vorbete aici Scriptura este Dumnezeu: Dumnezeul nostru este un foc mistuitor (Evrei 12:29). Meditaia tainic alung gndurile rele i dezrdcineaz patimile sufletului, limpezete duhul, ilumineaz inteligena i umple inima de bucurie. Ea rnete dracii i vneaz gndurile rele. Cel ce s-a narmat cu meditaia cea tainic face s renasc omul interior, este ntrit de Dumnezeu i de ngeri i este bine plcut oamenilor. Cititul i tainica meditaie fac din om o cetate inexpugnabil i o oaz de pace care rmne netulburat i nedefimat. Meditaia cea de tain este o oglind a sufletului i o lumin pentru contiin. Ea distruge pizma, aduce calmul, risipete ura, alung iritabilitatea i mpiedic nedreptatea. Din ea se nate tandreea care nclzete i ndulcete sufletul. Prin ea teama de Dumnezeu penetreaz n noi i rmne atingndu-ne pn la lacrimi. Prin ea se primete smerenia adevrat a duhului, rugciunea fr pat, prin ea se sfinete trupul. Ea ne nva rbdarea i ndurarea, i ne amintete mereu de focul gheenei. Ea scoate mintea din distracii i o face s reflecteze asupra morii, ea e plin de toate lucrrile bune i ncununat de toate virtuile i ea alung orice fapt rea. (Avva Isaia sau Sf. Isaia Ermitul, +448, clugr la Sceta n Egipt, apoi n gaza Palestinei) Un frate, pe nume Ioan, vine de la Avva Filimon 10 i mbrindu-i picioarele l ntreab: - Ce trebuie s fac, printe, ca s fiu izbvit? Duhul meu este lab i fuge ncoace i ncolo. Dup o scurt tcere, Sf. Filimon spuse: - Este o boal de care sufer cei ce sunt superficiali i ea rmne n tine pentru c dragostea ta de Dumnezeu nu este desvrit. Pn acum cldura dragostei i cunoaterea lui Dumnezeu nu sunt n tine. Fratele l-a ntrebat: - C s fac atunci? - Iat, chiar de acum i-a rspuns printele practic meditaia cea tainic n adncul inimii tale. Aceasta va vindeca duhul tu de rul lui. Fratele, nenelegnd despre ce i vorbete Sf. Filimon, l ntreab: - Ce este meditaia tainic? - Iat, i-a rspuns printele, pstreaz trezvia n inima ta i repet luntric cu team i cutremur Doamne Iisuse Hristoase, ai mil de mine. Aa sftuia preafericitul Diadoh al Foticeii pe nceptori. Fratele plec i, cu ajutorul lui Dumnezeu i rugciunile printelui, ncepu s pstreze linitea i s guste dulceaa acestei tainice meditaii. Dar asta dur doar o vreme. Cum acest har l prsi subit i cum nu-i fu posibil s-l pstreze i s se roage sobru, al reveni la printe i-i mrturisi ce i se ntmplase. Sf. Filimon zise:

3.1 Roadele meditaiei tainice 9

3.2 Meditaia de tain i rugciunea nencetat

gr. kripte melete temenul melete semnific literalmente practic, exerciiu sau studiu, iar n limbaj ascetic nseamn meditaie sau rugciune. Dup Sf. Ignatie, cuvntul meditaie nseamn n limbajul Prinilor o rugciune sau o fraz scurt care este recitat n mod curent i pe care mintea o adopt curindu-se de alte idei. Meditaia tainic se refer la rugciunea lui Iisus sau la un verset biblic sau dintr-un psalm. 10 Ermit egiptean din sec. VI-VII d.Hr.
9

18

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

- Ei bine, ai mers un pic pe calea linitii i a practicii luntrice i ai gustat dulceaa. Pstreazo n inima ta. Fie c mnnci sau bei, c dormi sau c vorbeti cu careva, n afara chiliei tale sau pe drum, nu uita s recii aceast rugciune cu un duh treaz i atent, s cni sau s meditezi rugciuni sau psalmi. Chiar cnd trebuie s i satisfaci vreo trebuin, nu permite duhului tu s fie lene, ci el s mediteze sau s se roage n tain. n orice moment, cnd te culci sau te scoli, cnd mnnci sau bei, cnd vorbeti cu cineva, ai grij ca n tain inima ta s fie n rugciune, o vreme meditnd un verset din Psalmi, o alt vreme repetnd rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. (Din viaa lui Avva Filimon) Reculegei-v n inim i acolo practicai meditaia tainic. Prin aceast metod, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, duhul zelului va pstra n voi caracterul ei adevrat, arznd mai mult sau mai puin, alteori mai mult. Meditaia interioar ne aeaz pe drumul rugciunii luntrice, care este calea cea mai direct ctre mntuire. Avem puterea s consacrm totul pentru rugciune i astfel va fi bine; dar dac, dimpotriv, ne ndeplinim celelalte ndatoriri ale noastre dar neglijm rugciunea, nu vom aduce niciodat road bun. Cel ce nu se ntoarce n sine nsui i neglijeaz aceast cale duhovniceasc, nu va face nici un progres. Dar trebuie cunoscut faptul c aceast lucrare este extrem de dificil, mai ales la nceput; cteodat ns ea d rezultate surprinztoare i rapide. Esenial este a nu neglija iniierea aceasta de teama ca mai trziu s nu fie degeaba. De fapt, sensul nsui al credinei duhovniceti este ascuns n aceast rugciune luntric. Singurul lucru necesar este de a-l face clar, de a-i sublinia importana i de a explica maniera n care se nva. Notai mai ales c aceast lucrare trebuie s se dezvolte progresiv, lent, cu mare seriozitate. Pierzndu-i progresivitatea, ea i altereaz caracterul i devine o simpl observaie exterioar. Principiul este ca s existe ntoarcere luntric i ca acolo s se aprind duhul rvnei. Activitatea dinafar este mai uoar i mai atrgtoare, pe cnd ce dinluntru este mai grea i mai neplcut. Cel ce se va ataa celei dinti va deveni ncet, ncet materialist, rvna i se va rci i inima sa rar se va nmuia, iar se va ndeprta din ce n ce mai mult de lucrarea luntric. Abia mult mai trziu va vedea c a scpat momentul favorabil. Asta nu nseamn c trebuie s abandonm lucrarea dinafar. Nu, dar trebuie s o susinem pe cea luntric care trebuie s aib prioritate, deoarece noi slujim Domnului n duh, n duh i adevr. l iubim. Cele dou activiti depind una de cealalt, dar fiecare are valoarea sa deosebit. (Teofan Zvortul) Sfinii Prini arat c pentru a menine aceast lucrare (ceea ce este o art) exist o singur regul: - s rmi n tine nsui i s adori n tain, n inim pe Dumnezeu - s meditezi asupra gndirii lui Dumnezeu - s-i aminteti de moarte - s-i aminteti cu zdrobire de pcatele tale ntiprete-i asta n suflet. Apoi, punei ntrebri, de exemplu: Unde merg eu? sau Sunt un om, nu un animal i forai-v s nelegei sensul cu atenie. (Teofan Zvortul) n fiecare zi meditai n sufletul vostru un gnd care v-a impresionat profund i care v-a atins inima. Altfel, dac nu v exersai facultatea gndirii, sufletul vostru va slbi. (Teofan Zvortul) Unele gnduri se imprim mai profund dect altele. Dup terminarea rugciunii, meditai i hrnii-v cu aceste gnduri bune. Este calea pentru a atinge rugciunea nencetat. (Teofan Zvortul)
19

3.3 Meditaia interioar trebuie s nceap ndat ce e posibil

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Cnd v rugai i sun sentiment se nate ctre Dumnezeu i e viu n inima voastr, atunci avei rugciunea nencetat, chiar dac nu folosii vorbe i chiar dac nu suntei ntr-o atitudine de rugciune. (Teofan Zvortul) Sf. Ioan Gur de aur zice: Avei grij s nu limitai rugciunea voastr la un moment particular al zilei. Sfinii Prini fac distincie ntre: - rugciunea minii n inim care este o activitatea contient a omului - rugciunea dat de Duhul care este dat omului i chiar dac omul este contient de ea, rugciunea se revars fr efortul lui (pe aceasta o putem cuta i cere de la Dumnezeu, dar nu o putem crea cnd vrem noi) Cuvntul Apostolului Rugai-v n duh se tlcuiete astfel: rugai-v cu mintea n inim cu dorina de a atinge rugciunea nmuiat de Duhul. O astfel de rugciune ine sufletul contient naintea feei lui Dumnezeu cel Atotprezent. Atrgnd spre sine razele dumnezeieti i reflectndule, alung orice duman. Nici un demon nu se poate apropia de sufletul care a atins o asemenea stare. Numai aa ne vom putea ruga oricnd i oriunde. (Teofan Zvortul) Sf. Apostol Pavel vorbete de perseverana i constana n rugciune (Romani 12:12, 1Tesaloniceni 5:17, Efeseni 6:18, Coloseni 4:2), iar Mntuitorul arat aceasta prin parabola vduvei care se roag i obine ctig de cauz datorit perseverenei ei (Luca 18:1-8). Rugciunea necurmat este nu un accesoriu, ci esena nsi a vieii cretine. Cretinul trebuie s triasc continuu n Dumnezeu, cum zice i Apostolul c viaa cretinului este ascuns cu Hristos n Dumnezeu (Coloseni 3:3) i c cretinul este templul (biserica) lui Dumnezeu n care slluiete Duhul lui Dumnezeu (1 Corinteni 3:16, 6:19, Romani 8:9). Acest Duh mereu prezent l sprijin rugndu-se n el cu suspine negrite (Romani 8:26) i care-l nva pe cretin cum s se roage nencetat. Prima manifestare a unui pctos care se convertete este c i ndreapt mintea i inima spre Dumnezeu. Mai trziu dup ce pctosul a fcut peniten i i-a consacrat viaa lui Dumnezeu, harul, care nu aciona dect din exterior asupra lui, se coboar acum i se slluiete n el prin Taine, iar starea de a-i ndrepta mintea i inima spre Dumnezeu devine permanent. Acest lucru se atinge progresiv i, ca orice alt dar, trebuie ntreinut. Este efortul rugciunii i, n particular, practica rbdtoare i atent a rugciunii Bisericii. Rugai-v nencetat, exersai a v ruga i vei atinge rugciunea nencetat, care se va revrsa singur fr a face vreun efort deosebit. Nu este suficient a face rugciunea la ore fixe, ci a dedica orice activitate lui Dumnezeu, de a-l vedea prezent peste tot cu duhul i a face rugciuni dese ctre El. Cu toate acestea, taina reuitei este ascuns n dragostea de Domnul. Asemeni iubitei care i iubete logodnicul i este cu el permanent prin aducere aminte i sentiment, tot astfel sufletul unit cu Dumnezeu prin iubire rmne mereu cu El adresndu-i rugcmini arztoare din adncul inimii lui. Cel care s-a unit cu Domnul este un singur duh cu El (1 Corinteni 6:17) (Teofan Zvortul)

3.4 Trebuie s te rogi oriunde i oricnd

3.5 Misterul rugciunii nentrerupte? - Iubirea

3.6 Practica Apostolilor

20

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Sf. Vasile cel Mare 11 a rezolvat astfel problema cunoaterii despre cum ajunseser Apostolii s se roage nencetat: n tot ce fceau ei se gndeau la Dumnezeu i viaa lor i dedicau astfel n totalitate Lui. Aceast stare era rugciunea lor nencetat. (Teofan Zvortul) Chiar dac rugciunea lui Iisus nu a ajuns nencetat n voi, gndii-v mereu la Dumnezeu n orice activitate v-ai afla. Astel v vei ruga ntr-un mod anume, iar la momentul hotrt rugciunea se va lrgi n voi. ceea ce ne cere Dumnezeu este inima noastr (Proverbe 23:26) i a rmne cu inima n adoraie fa de Dumnezeu, iat rugciunea continu! aceasta este descrierea exact. Regula n acest caz privind rugciunea este c ea reprezint uleiul sau lemnul pentru meninerea iubirii n inim. (Teofan Zvortul) Prin chiar rugciunea nencetat ascetul atinge srcia n duh cea autentic. nvnd s cear necurmat ajutorul lui Dumnezeu, el pierde puin cte puin ncrederea n sine. Dac se ntmpl acest lucru, el nu se mai vede pe sine reuind, ci mila dumnezeiasc pe care el o implor Necurmat. Rugciunea nencetat duce la ctigarea credinei pentru c cel ce se roag continuu ncepe s simt treptat prezena lui Dumnezeu; acest sentiment se dezvolt puin cte puin, astfel nct ochiul spiritual (al duhului) ajunge s-l recunoasc pe Dumnezeu n Pronia Sa mai bine dect ochiul natural care vede cele materiale. Atunci inima cunoate prezena lui Dumnezeu printr-o experien imediat. Cel ce a vzut pe Dumnezeu ntr-un asemenea mod i a resimit astfel prezena Lui nu poate dect s cread printr-o credin vie care se va manifesta n toate faptele lui. Rugciunea inimii nencetat nvinge rul prin ndejdea n Dumnezeu; ea l conduce pe om la o sfinenie a simplitii, retrgnd mintea lui de la obinuina de a se risipi n gnduri diverse i o face s rodeasc planuri pentru sine i aproapele, pzind-o n srcie duhovniceasc (smerenie) i umilin a gndurilor. n asta const formarea omului rugciunii. El pierde obinuina de a fi distrat, de a se rtci n gnduri rele sau neimportante, i cu ct se nrdcineaz n suflet sfinenia simplitii, cu att se distrug vechile obiceiuri i omul devine ca i un copil, nebun de dragoste pentru Dumnezeu Hristos, adic i pierde nelepciunea lumeasc li se mprtete de Dumnezeu printr-o inteligen duhovniceasc. Curiozitatea, defimarea, nencrederea i bnuielile sunt , de asemenea, distruse prin rugciunea nencetat, ceilali ncep s ni se par buni i astfel se nate iubirea pentru oameni. Cel ce se roag nencetat rmne n Domnul, l recunoate pe El ca Dumnezeu, ctig teama de Dumnezeu, din care ia natere curia, i aceasta genereaz iubirea de Dumnezeu cea dumnezeiasc. Iubirea de Dumnezeu l umple de darurile Duhului, al crui templu este. (Sf. Episcop Ignatie)

3.7 O rugciune implicit

3.8 A sta naintea lui Dumnezeu n iubire

3.9 Roadele rugciunii nencetate

Prin harul lui Dumnezeu se dezvolt n sfrit o rugciune numai a inimii singure, o rugciune duhovniceasc ntreinut n inim prin Sfntul Duh. Rugtorul este contient c

3.10 Am aezat pe Domnul naintea mea

330-379, arhiepiscop al Cezareei Capadociei; mpreun cu Sf. Grigore Teologul i Sf. Grigore de Nisa sunt cunoscui sub numele de Prinii Capadocieni.
11

21

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

rugciunea se revars de la sine n el acesta este atributul celor desvrii, dar rugciunea accesibil tuturor este cea n care gndirea i sentimentele sunt mereu unite cu vorbele. Exist i un alt fel de rugciune numit a sta naintea lui Dumnezeu, n care rugtorul, concentrat fiind n inima sa, l contempl pe Dumnezeu cel prezent naintea lui i n el, trind sentimentele corespunztoare acestei stri: teama de Dumnezeu i admiraia iubitoare naintea mreiei lui infinite, credin i ndejde, iubire i abandonare a voinei lui, zdrobire i buna primire a sacrificiilor. Aceast stare se acord celui care se cufund profund n rugciunea obinuit, a buzelor, a minii i a inimii, care rugndu-se un timp suficient de lung astfel, va cunoate aceast stare din ce n ce mai frecvent pn ce ea va deveni permanent. Atunci el va fi n prezena lui Dumnezeu mereu, aa cum zice David: L-am pus pe Domnul naintea mea fr contenire; pentru c El este dreapta mea, nu voi fi nvins (Psalmul 15:8) (Teofan Zvortul) Cum se poate evita a ajunge s lucrm fr participarea sufletului? Numai printr-o vie team de Dumnezeu i printr-o inim plin de gndul ctre Dumnezeu. Cutai pe Domnul cutai-i continuu faa (Psalmul 54:4). Trezvia i rugciunea luntric stau pe aceast baz. Dumnezeu este peste tot. Vegheai ca gndurile voastre s fie mereu cu El. Cum se poate face asta? cci gndurile se ridic unele mpotriva altora i sentimentele le urmeaz. Mai nainte de a-i ataa gndirea de un obiect unic, Prinii aveau obiceiul de a repeta continuu o scurt rugciune, care se lipea cu timpul de limb i se repeta de la sine pn la urm. Astfel gndirea lor se lipea de rugciune i, prin ea, se unea cu aducerea aminte de Dumnezeu. O dat aceast stare atins, rugciunea ne pstreaz n amintirea de Dumnezeu i amintirea de Dumnezeu ne pstreaz n rugciune: Iat aici o cale pentru a fi cu Dumnezeu. Cnd ne aintim mintea n mod atent n inim i de acolo oferim Domnului rugciunea noastr, atunci am atins rugciunea nencetat din inim, care nu mai primete nici un alt gnd. (Teofan Zvortul) Este cea care d fora vieii spirituale i care pstreaz cldura inimii. Atta vreme ct iubirea e prezent, ea este regula care nlocuiete orice alt regul. Rugciunile se fac pentru a hrni acest sentiment i numai aa i pstreaz sensul de a exista. Altfel devin mbrcmintea unui trup fr suflet. (Teofan Zvortul) Nu numai clugrii sau preoii trebuie s se roage nencetat. Sf, Grigore Teologul 12 nva pe toi cretinii s i aminteasc de Numele lui Dumnezeu la fel de des precum respir. S ne rugm cu sufletul i s lucrm cu trupul, aa cum nva i Mntuitorul (Matei 6:6). Odia este trupul, uile sunt cele 5 simuri, iar omul intr n odia lui cnd mintea se oprete de la a hoinri i se reculege n inim, unde i rmne. Simurile sunt nchise atunci cnd nu le permitem s se lege de un lucru dinafar, material; astfel, n acest mod, duhul rmne liber de orice ataare dinafar i prin rugciunea sa luntric i tainic se unete cu Dumnezeu, Tatl nostru. (Sf. Grigore Palama 13)

3.11 Rugciunea care se repet singur

3.12 Iubirea de Dumnezeu

3.13 O porunc pentru toi

Sau Sf. Rigore de Nazianz (329-389), unul din cei trei Prini Capadocieni. A prezidat Conciliul ecumenic de la Constantinopol n 381.
12

22

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Fiecare cretin trebuie fr ncetare s-i aduc aminte c trebuie s fie unit cu Domnul, Mntuitorul nostru, s-l lase s vin n mintea i inima lui pentru a se sllui acolo. Metoda cea mai sigur de a realiza aceast unire cu Domnul este, dup unirea cu Trupul i Sngele Su, rugciunea luntric a lui Iisus. Aceast rugciune este obligatorie pentru laici ca i pentru clugri pentru c orice cretin trebuie s fie unit n inima lui cu Domnul i metoda cea mai bun rmne rugciunea lui Iisus. (Episcopul Iustin 14)

3.14 Pentru laici ca i pentru clugri

Prin Numele rostit, rugciunea devine prezen a lui Iisus n noi, surs de reflecie duhovniceasc i de gnduri dumnezeieti; este drmarea pcatelor, i surs de gnduri dumnezeieti, de vindecare a sufletului i a trupului, razele iluminrii divine nesc din fntna milei divine i aduc asupra celor smerii iniierea n misterele lui Dumnezeu. Este mntuirea noastr, singura cale spre Dumnezeu fiindc nu exist alt nume sub cer care s fie dat oamenilor prin care s fim mntuii (Fapte 4:12). Prin aceast rugciune se afl viaa i mntuirea: Pentru ca creznd s avei via ntru Numele Lui (Ioan 20:31). (Teofan Zvortul) Cu mintea concentrat n inim rugai-v: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! Esenialul st nu n vorbe, ci n credin, zdrobire i abandonare n mna Domnului. Cu astfel de sentimente se poate rmne naintea Domnului fr a fi n nici o form exterioar de rugciune i totui rugndu-v. (Teofan Zvortul)

3.15 Puterea Numelui

3.16 Simplitatea rugciunii lui Iisus

3.17 Sub privirea lui Dumnezeu


Principalul lucru este de a umbla naintea lui Dumnezeu sau sub privirea lui Dumnezeu, contient fiind c Dumnezeu te privete, c El ne cerceteaz sufletul i inima, c El vede tot ce se petrece. Aceast contiin este prghia cea mai important i puternic care exist n mecanismul vieii spirituale. (Teofan Zvortul) Experiena vieii spirituale arat c cel care are rvn pentru rugciunea luntric nu are nevoie s fie nvat cum s se desvreasc n acest domeniu, cci rugciunea i efortul rbdtor i atent l vor conduce la desvrire. Ce este ns de fcut cu cei neateni, care, dup ce au neles natura adevratei rugciuni, sunt mpiedicai prin cderea n rutin i rtcesc prin recitarea formalist a rugciunii obligatorii? Pentru ei rugciunea lui Iisus poate fi un refugiu i o surs de for. Oare nu pentru ei a fost inventat aceast tehnic cu scopul unic de a grefa rugciunea interioar n inima lor? (Teofan Zvortul)

3.18 Un refugiu pentru indoleni

1296-1359, arhiepiscop al Tesalonicului, cel mai mare teolog al micrii isihaste. Doctrina sa asupra rugciunii i luminii divine, dei a fost puternic atacat n timpul vieii lui, a fost ns confirmat de trei dintre conciliile ecumenice de la Constantinopol (1341, 1347, 1351) i acceptate de ntreaga ortodoxie ulterioar. 14 Iustin Polyansky, episcop rus de Tobolsk, apoi de Razian (sec.XIX-XX)
13

23

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

O dat ce se fixeaz n inim, rugciunea lui Iisus acumuleaz for i umple de energie, alungnd somnolena. Dar unul este lucrul care devine obinuin pentru limb i altul cel pentru inim! (Teofan Zvortul)

3.19 Un remediu mpotriva somnolenei

Intrai puternic n rugciunea lui Iisus cu toat fora de care suntei capabil; ea va produce unitate n voi, v va comunica un sentiment de for n Domnul i va avea ca rezultat faptul c vei rmne necontenit cu El. Numai s nu atribuii puterea acestei rugciuni repetrii anumitor cuvinte, ci faptului c v aintii mintea i inima spre Dumnezeu n tot timpul repetrii cuvintelor, altfel zis activitii care nsoete aceast repetiie. (Teofan Zvortul)

3.20 A penetra puternic n rugciunea lui Iisus

3.21 O cntare cntat cu inteligen


Cum zice Apostolul: Voi zice mai bine cinci cuvinte cu mintea mea, dect zece mii ntr-o limb necunoscut (1 Corinteni 14:19). Mai nti trebuie curit mintea i inima cu ajutorul acestor cinci cuvinte, repetndu-le necontenit n adncurile inimii: Doamne Iisuse Hristoase miluiete-m 15! de aa manier ca aceast rugciune s se nale ca o cntare cntat cu mintea. Toi nceptorii, chiar cei dominai de patimile lor pot oferi aceast rugciune graie vigilenei inimii; dar ea nu va cnta cu adevrat n ei dect cnd vor fi curii prin rugciunea spiritual. (Paisie Velicikovsky)

Rugciunea lui Iisus , aa cum spun Prinii n Filocalie, este o lumin a pailor notri, o stea care ne conduce pe drumul ctre cer, este un remediu mpotriva slbiciunilor crnii, mpotriva dorinelor rele i a comoditii. Putei aduga la Doamne Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, cuvintele pentru rugciunile Maicii Tale, aimil de mine pctosul!. Nu uitai c Dumnezeu privete mintea i inima, nu numai cuvintele. Crile nu ne pot nva dect metode dinafar pentru a practica rugciunea; a o desvri se face prin rbdare i perseveren, rmnndu-i fidel. (Teofan Zvortul)

3.22 O lumin pentru noi

Numai prin rugciunea inimii poate fi meninut buna ordine a sufletului cu fermitate i numai prin ea se poate menine netulburat pacea luntric. Numai astfel poate fi mplinit porunca Prinilor: Minile la lucru, mintea i inima cu Dumnezeu. O dat stabilit n inim, rugciunea nu se mai ntrerupe i lunec netulburat, ntr-o micare mereu constant. Cum se slluiete n inim rugciunea lui Iisus? Tot ce se poate rspunde este c acest lucru se ntmpl. Cel ce face eforturi n acest sens devine din ce n ce mai contient de acest lucru, dar fr a nelege cum s-a produs faptul n sine. Esenial pentru a ajunge la aceast ordine este de a

3.23 Minile la lucru, mintea cu Dumnezeu

15

n slavon rugciunea lui Iisus e format din 5 cuvinte 24

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

umbla mereu n prezena lui Dumnezeu, repetnd rugciunea lui Iisus ct de des posibil. De ndat ce avem un moment liber, trebuie s rencepem i, puin cte puin, rugciunea se va grefa n noi. Lectura este una din metodele cele mai bune pentru a da via rugciunii, n special la ce anume cere rugciunea. (Teofan Zvortul) A te ruga nseamn a sta spiritual (cu contiina) naintea lui Dumnezeu n inim, n adoraie, n aciunea harului, n cerere i zdrobire. Rdcina ntregii rugciuni este teama i respectul de Dumnezeu. Din ea se nate credina n Dumnezeu, supunerea voinei sub voina Lui, ndejdea i ataamentul fa de El ntr-un sentiment de iubire, uitnd de toate lucrurile create. Deoarece inima are capacitatea puterii, toate aceste sentimente coexist n inim cu aceeai intensitate. Cum ne poate ajuta aici rugciunea lui Iisus? Prin cldura care se dezvolt n inim i n jurul ei. Obinuina de a te ruga nu se ctig dintr-o dat; ea necesit o lung practic i multe eforturi. Rugciunea lui Iisus i cldura care o nsoete sunt cel mai bun ajutor pe care-l poate forma obinuina rugciunii. Notai c este vorba de ci, de metode, nu de lucruri n sine! Este posibil ca fr o rugciune real s existe cteodat rugciunea lui Iisus i senzaia de cldur. Aceasta se ntmpl chiar dac pare straniu. n timpul rugciunii gndul trebuie s fie numai la Dumnezeu, dei vin i pleac gnduri care distrag mintea de la Dumnezeu. Numai rugciunile scurte aintesc cugetul asupra unui singur obiect spiritual, prin repetare continu, i totodat o cur de alte gnduri. Rugciunea lui Iisus este un i cea mai utilizat din aceste scurte rugciuni. Scopul ei este de pstra cugetul n simpla gndire Dumnezeu. Toi cei care au ajuns la obinuina acestei rugciuni i care o utilizeaz corect, pstreaz efectiv amintirea necurmat a lui Dumnezeu. Pentru c amintirea de Dumnezeu ntr-o inim sincer credincioas produce un sentiment de pietate, de ndejde, de acionare a harurilor, de abandonare n voina lui Dumnezeu i alte sentimente duhovniceti, rugciunea lui Iisus care produce i salveaz amintirea de Dumnezeu, este numit rugciune duhovniceasc. De altfel ea nu poate purta acest nume dect dac are astfel de sentimente. Altfel nu este dect o invocaie verbal care nu conteaz mai mult dect alt invocaie de acest gen. Dac urmrim printr-o scurt rugciune s concentrm mintea, trebuie s o coborm cu atenie n inim, pentru c atta vreme ct mintea rmne n cap, gndurile vin i pleac, iar mintea nu se poate concentra asupra unui obiect unic. Dar cnd coboar n inim, ea atrage toate puterile sufletului i ale trupului ntr-un singur fascicul. Aceast concentrare a ntregi viei a omului ntr-un singur loc are drept consecin imediat trezirea n inim a unei senzaii speciale care este premergtoare cldurii care va veni. Aceast senzaie, lejer la nceput, devine puin cte puin tot mai puternic, mai ferm, mai profund. La nceput nu e dect o uoar nclzire, dar ea se dezvolt treptat ntr-o senzaie de cldur care concentreaz asupra ei ntreaga atenie. Astfel, deci, n timp ce n cursul etapelor iniiale atenia era pzit n inim printr-un efort de voin, prin lungimea ei i a puterii voinei, acum ia natere cldura inimii. Aceasta pstreaz atenia fr a necesita un alt efort. Amndou se nsoesc i se fortific reciproc. Ele trebuie s rmne neseparate pentru c dispersarea ateniei face s scad cldura, iar aceast rcire a inimii abate atenia. O regul a vieii duhovniceti se stabilete, deci, cu plecare din acest punct: Dac i ii inima vie naintea lui Dumnezeu, i vei aminti continuu de El zice Sf. Ioan Scrarul. Se pune ntrebarea: este aceast cldur spiritual? Nu, ea nu este duhovniceasc. Este o cldur psihic obinuit. Dar pentru c ea ajut la pstrarea minii n inim i astfel ajut la

3.24 Rugciunea lui Iisus i cldura care o nsoete

25

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

dezvoltarea micrilor spirituale descrise mai sus, o numim spiritual, cu condiia ca ea s nu se nsoeasc cu o plcere senzual, nici chiar lejer, ci s pstreze sufletul i trupul n pace. Deci, rugciunea lui Iisus este spiritual numai cnd este nsoit de sentimente spirituale. Altfel e vorba doare de cldura sngelui. Nu este nimic ru n aceast senzaie, ct vreme nu este nsoit de o plcere senzual, orict de slab. n caz contrat este periculoas i trebuie suprimat. Lucrurile ncep s mearg prost cnd cldura coboar n prile trupului aflate sub inim i merg i mai ru cnd ne imaginm c aceast cldur e tot ce conteaz, fr a ne mai preocupa de sentimentele duhovniceti i de amintirea lui Dumnezeu. Aceast eroare trebuie discernut corect i corijat, pn ce cldura fizic va rmne singur, dar nici atunci nu trebuie s riscm a o confunda cu o impresie spiritual comunicat de harul lui Dumnezeu. Cldura nu este duhovniceasc dect cnd e nsoit de impulsul duhovnicesc al rugciunii. Cldura care vinde din har, este impregnat inimii i de o natur special, cu adevrat spiritual. Ea nu produce, ca ce trupeasc, nici o modificare notabil n corp, dar se distinge printrun sentiment subtil de dulcea. Prin acest sentiment particular o recunoatem i fiecare trebuie s o fac pentru el nsui; pentru acesta nu e nevoie de nimeni altcineva. (Teofan Zvortul)

Aceast cale este prin rugciunea lui Iisus. Ceea ce noi cutm prin aceasta este purificarea inimii i restaurarea spiritului. Se folosesc dou metode: - calea activitii (ndeplinirea lucrrilor ascetice) - calea contemplativ, care const n a ine minte orientat spre Dumnezeu Prin metoda ascetic, sufletul se purific i astfel primete pe Dumnezeu. Prin cea de a doua, Dumnezeu, de care sufletul devine din ce n ce mai contient, arde El nsui murdria i vine pentru a se sllui n sufletul astfel purificat. Sf. Grigore Sinaitul: Dumnezeu se ctig prin nevoine sau prin invocarea constant a Numelui lui Iisus. Tot el arat c prima cale este mai lung dect a doua, care este i mai eficace. Pentru acest motiv au ales-o Prinii, pentru c Numele Domnului Iisus este comoara tuturor lucrurilor bune, comoara de for i via n duh. Mai nainte de a fi iniiat n practici mai nalte, nceptorul trebuie s devin neclintit n lucrarea binelui, s devin spiritual contient i s ajung la pacea interioar. Practicarea rugciunii este denumit art i este ntr-adevr o art foarte simpl. inei-v contient i cu atenie n inim repetnd Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem pe mine pctosul fr a pstra n minte nici o noiune sensibil, nici o imagine, creznd simplu c Domnul v vede i v aude. E important s pstrai atenia n inim i, aa fcnd, s coordonai un pic respiraia astfel nct s o punei n ritmul vorbelor. Totui, lucrul cel mai important este s credei c Dumnezeu este aproape i v aude. Nu zicei rugciunea dect pentru El singur. O vreme, uneori timp ndelungat, aceast rugciune nu este dect o activitatea ca celelalte; dar cu timpul ea trece n minte i, n final, se nrdcineaz n inim. Putei devia de la acest drum, de aceea trebuie s fii sub coala cuiva care cunoate toate aspectele. Inconvenientele pleac n principal de la faptul c atenia rmne n cap, nu n inim. Cel care i ine atenia n inim e salvat. nc mai sigur este calea celui care fr ncetare se ntoarce ctre Dumnezeu cu zdrobire i se roag Lui a-l elibera de iluzie. (Teofan Zvortul)

3.25 Drumul cel mai simplu pentru a ajunge la rugciunea continu

3.26 O gndire unic sau singura gndire a Celui Unic


26

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Aceast invocaie adresat lui Iisus are un scop foarte nalt, care const n a aprofunda permanent amintirea lui Dumnezeu i sentimentele fa de El. Apelurile pe care i le adresm lui Dumnezeu sunt prea uor ntrerupte de prima impresie care survine, i astfel gndurile continu s se nvlmeasc n cap ca un roi de musculie. Pentru a ntrerupe aceast hoinreal e nevoie s-i legi mintea de o gndire unic sau de gndirea singur a Celui Unic. O rugciune scurt ajut la aceasta, face mintea simpl, o unific; ea dezvolt un sentiment de iubire ctre Dumnezeu i l grefeaz n inim. Cnd acest sentiment de iubire se trezete n noi, contiina sufletului se slluiete n Dumnezeu i sufletul ncepe s fac toate lucrurile dup voia lui Dumnezeu. Rmne s v pzii gndirea i atenia ntoarse ctre Dumnezeu; dac limitai rugciunea doar la vorbe, suntei precum arama suntoare. (Teofan Zvortul)

Rugciunea lui Iisus este o rugciune verbal ca toate celelalte; ea nu are nimic special, ci toat puterea ei st n duhul cu care este rostit. Diferitele tehnici descrise de Prini a ngenunchea, a bate metanii 16 i alte tehnici de care se face uz n timpul acestei rugciuni, nu convin tuturor. Ele sunt chiar periculoase, dac nu beneficiem de o conducere personal. Mai bine nu trebuie ncercat a le folosi. Singura metod indispensabil pentru toi este a rmne cu atenia n inim: restul sunt accesorii i nu conduc la esen. Se spune despre roadele acestei rugciuni c nu exist nimic mai nalt dect ele. Este fals. Rugciunea lui Iisus nu este un talisman! Nimic n cuvintele sau rostirea ei nu poate prin sine nsui s aduc road. Toate roadele pot fi obinute fr aceast rugciune i chiar fr o rugciune verbal, urmrind a pstra simplu mintea i inima ntoarse ctre Dumnezeu. Esena rugciunii const n A FI STATORNICIT N ADUCEREA AMINTE DE DUMNEZEU I A UMBLA N PREZENA LUI. mi amintesc c am ntlnit la Kiev un om care zicea: N-am nvat nici o metod i nici nu cunoteam defel rugciunea lui Iisus; n vremea asta, prin ndurarea lui Dumnezeu, umblu n prezena Lui; dar cum a aprut asta, nu tiu nimic. Dumnezeu mi-a fcut darul sta. Important e s nelegem c rugciunea este un dar de la Dumnezeu, altfel riscm s confundm darul harului cu vreo realizare oarecare care vine de la noi. Cei ce ating un obicei luntric prin rugciunea lui Iisus fac bine, dar cei ce vd un scop n aceast lucrare se opresc la jumtate de drum, neatingnd rugciunea luntric. Chiar cnd facem rugciunea lui Iisus trebuie s continum a pstra gndirea la Dumnezeu, altfel rugciunea nu va fi dect un aliment deshidratat. E bine ca Numele lui Iisus s se lipeasc de limba ta, dar s nu te mpiedice prea tare a-i aminti de Dumnezeu i nici a lsa s rmn n tine gnduri opuse Lui. Totul depinde de constana privirii ntoarse ctre Dumnezeu, contient i liber, i de efortul refleciei pentru a rmne n aceast stare. (Teofan Zvortul)

3.27 Tehnicile i metodele n-au importan, numai un lucru este esenial

Ea este mai puternic n virtutea Numelui lui Iisus, Domnul i Mntuitorul nostru. Dar Numele Lui trebuie invocat cu o credin total i fr ezitare, cu o certitudine profund despre proximitatea lui Dumnezeu, tiind c El vede, aude, ascult cu extrem atenie cererea noastr i e gata s ne rspund i s ne acorde ceea ce cutm.
n Ortodoxie se folosesc nchinciuni i metanii. Ele pot mbrca dou forme: o nclinare profund a bustului atingnd solul cu degetele minii drepte, sau o metanie complet cu fruntea atingnd solul, ngenuncheat.
16

3.28 De ce rugciunea lui Iisus este mai eficace dect oricare alta?

27

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

O asemenea ndejde nu e niciodat nelat! Dac totui cea din ceea ce cerem nu ne este deocamdat acordat, este pentru c noi nu suntem pregtii pentru a primi. (Teofan Zvortul) Rugciunea lui Iisus nu este un talisman. Puterea ei provine din credina noastr n Domnul i dintr-o unire profund a duhului nostru i a inimii noastre cu El. Dac vom fi n asemenea dispoziie, invocarea Numelui lui Iisus va fi cu adevrat eficace, dar simpla repetare a cuvintelor nu semnific nimic. (Teofan Zvortul) Nu uitai niciodat c nu trebuie s v axai pe o repetare mecanic a rugciunii lui Iisus, cci asta nu duce la nimic, dect la obinuina de a repeta mecanic rugciunea cu limba, fr a v gndi la ceea ce spunei. Nu este, desigur, nimic ru n asta, dar lucrul aceste nu reprezint dect extrema limit dinafar a lucrrii. Ceea ce e esenial const n a rmne contient n prezena Domnului cu reveren, credin i dragoste. (Teofan Zvortul) Rugciunea luntric este mai bun dect rugciunea verbal. Folosii i nvai rugciunea verbal ca un suport pentru cea luntric. Uneori este necesar pentru a susine rugciunea luntric. (Teofan Zvortul)

3.29 Nu este un talisman

3.30 Repetarea mecanic nu duce la nimic

3.31 Rugciunea verbal i rugciunea luntric

Nu punei nici o imagine ntre minte i Domnul n timpul practicrii rugciunii lui Iisus. Cuvintele pronunate nu sunt dect un ajutor, nu ns esenialul (care este a rmne cu mintea n inim naintea lui Dumnezeu). Esemial este de a fi mereu deplin contient c Dumnezeu este n voi, cum este n toate lucrurile, avnd certitudinea c El vede totul, c v cunoate mai bine dect v cunoatei voi niv. Aceast convingere nu trebuie s se nsoeasc cu nici o imagine vizual, ci s fie numai o simpl convingere sau un sentiment. Cel ce st ntr-o camer nclzit simte cum cldura l nvluie i-l ptrunde; la fel, prezena nvluitoare i ptrunztore a lui Dumnezeu va produce acelai efect asupra raiunii noastre spirituale, pentru c El este izvorul din care ne tragem fiina. Cuvintele Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m nu sunt dect instrumentul i nu esena rugciunii, dar sunt un instrument foarte puternic i eficace pentru c Numele Domnului Iisus Hristos este redutabil (temut) printre vrjmaii mntuirii noastre i este o binecuvntare pentru toi cei ce-l caut. Nu uitai c aceast practic este simpl i nu admite nici o construcie imaginativ. n toate mprejurrile implorai-l pe Preacuratul Dumnezeu, pe ngerul pzitor i ei v vor nva toate lucrurile, ngrijindu-se singuri sau folosindu-se de alii. (Teofan Zvortul)

3.32 Evitai reprezentrile imaginative

Pentru a nu cdea prad iluziei cnd practici rugciunea luntric, nu-i permite nici o reprezentare, nici o imagine, nici o viziune. De fapt, imaginaia nu se oprete a hoinri ncoace i ncolo i fanteziile ei nu se opresc niciodat, nici chiar cnd mintea rmne n inim i se roag; i

3.33 Imagini i iluzii

28

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

nimeni nu o poate stpni, dect cei ce ating desvrirea prin harul Sf. Duh i care au primit de la Iisus Hristos nemicarea minii. (Sf. Nil Sorsky 17) n scrierile Sf. Prini se arat c n timpul rugciunii trebuie respins orice imagine. Eu asta m nevoiesc s mi amintesc c Dumnezeu este pretutindeni i c, deci, este aici, unde sunt gndurile i sentimentele mele. N-am putut s m eliberez pe de-a-ntregul de orice imagine, dar ele se evapor treptat. Va veni o vreme cnd ele vor dispare cu totul. (Teofan Zvortul) Clugrul, orice a rugciune face, fie c bea, fie c mnnc, fie c st, fie c lucreaz, trebuie s se roage nencetat zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Astfel, Numele Domnului cobornd n adncimile inimii, domesticete fiara, salveaz sufletul i-l ntrete. Pstreaz mereu e buze i n inim astfel nct inima ta s-l absoarb pe Domnul i ca Domnul s absoarb inima ta, i amndoi s fie una. Pzete-i inima mereu prin amintirea Domnului nostru Iisus Hristos pn-ntr-att nct Numele Lui s se nrdcineze profund n tine i ca tu s ncetezi a te mai gndi la altceva. (Sf. Calist i Ignatie 18 Xantopoulos) Marii notri ndrumtori i maetri, care purtau n ei pe Sf. Duh, au dat instruciuni n nelepciunea lor pentru cei ce doresc s intre n domeniul linitii celeste i s-i consacre lui Dumnezeu toat fiina lor, ca s se rup de lume i s practice linitirea. Ei ne nva s preferm rugciunea oricror altor activiti, s implorm ndurarea dumnezeiasc cu o ncredere absolut i de a avea ca o ocupaie constant invocarea Numelui Preasfnt. Pe acesta trebuie s-l purtm necontenit n inima noastr, n mintea noastr i pe buzele noastre, astfel nct tot ce facem s facem cu El i n El. Dac El este prezent n noi, tot ce i se poate opune este zdrobit; nu ne putem astfle lipsi de tot binele i totul devine posibil, aa cum zice Domnul: Cel ce rmne n mine i n cine rmn Eu acela aduce road mult; pentru c fr Mine nu putei face nimic. (Sf. Calist i Ignatie Xantopoulos) Dac vrei cu adevrat s v debarasai de gndurile voastre, s fii cu adevrat fericii i s trii n bucurie fr cazn, cu o inim treaz i panic, facei ca rugciunea lui Iisus s se uneasc cu respiraia voastr i n cteva zile vei vedea toate acestea realizndu-se. (Sf. Isihie) Exist o tehnic sugerat de ctre unii Sf. Prini, care const n a utiliza respiraia n locul mtniilor pentru a ritma rugciunea.

3.34 Respingei orice imagine

3.35 Chemai fr ncetare Doamne Iisuse Hristoase

3.36 Dac Iisus este n noi, totul este posibil

3.37 Rugciunea lui Iisus s se lipeasc de respiraia voastr

3.38 Mtniile sau ritmul respirator

3.39 Tehnicile respiratorii; iluzia


Sf. Nil de la Sora (1433-1508), autor ascetic rus, clugr ntr-o sihstrie prsit dintr-o pdure dincolo de Volga. A fost capul unei micri protestatare contra posesiunilor pmnteti de ctre mnstiri. 18 Autori spirituali bizantini de la sf. sec. XIV i nceputul sec. XV. Calist a fost patriarhul Constantinopolului n 1397.
17

29

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Ceea ce e periculos n rugciunea lui Iisus sunt tehnicile care au fost introduse mai trziu. Ele sunt periculoase pentru c pot s ne introduc ntr-o lume a visrii i a iluziei i cteodat chiar mai stranie dect ar prea. Pentru aceasta ne opunem i interzicem asemenea tehnici. Dimpotriv, a apela la dulcele Nume al Domnului n simplitatea total a inimii este un sfat recomandat lumii ntregi. (Teofan Zvortul)

n lucrrile Sf. Simeon Noul Teolog aqsupra celor trei feluri de rugciune, n lucrrile lui Nichita Clugrul 19 sau n centuriile de capete ale lui Calist i Ignatie Xantopoulos, toate cuprinse n Filocalie, cititorul va gsi indicaii privind tehnica prin care mintea poate fi introdus n inim cu ajutorul respiraiei. Este vorba de o metod mecanic care ne conduce la rugciunea luntric. Sftuim pe preaiubiii notri frai s nu practice aceast metod mai nainte ca ea s se statorniceasc singur n ei. Destui din cei care au ncercat s-o practice au adus tulburri plmnilor i n-au ajuns la nimic. Esenialul este de a introduce mintea n inim i asta se ntmpl ntr-un timp determinat prin harul lui Dumnezeu, iar timpul l hotrte El. Metodele mecanice descrise n aceste lucrri sunt perfect nlocuite printr-o lent repetare a rugciunii, o scurt pauz dup fiecare invocare, o respiraie calm i lent, faptul de a ine nchis mintea n cuvintele rugciunii. Cu ajutorul acestor metode este uor de progresat n atenie. Mai nti, mult vreme, inima ncepe s triasc n simpatie cu mintea care se roag. Puin cte puin aceast simpatie se schimb n unirea minii cu inima, iar atunci tehnicile sugerate de Sf. Prini apar ele singure. De fapt Prinii propun tehnicile ca un ajutor spre a ajunge mai repede i mai uor la atenia din timpul rugciunii, i nu ca un fapt esenial pentru a face rugciunea luntric. Elementul esenial n rugciune este atenia i ea este indispensabil. Fr atenie nu exist rugciune. Adevrata atenie, care este rodul harului, nu vinde ct cnd inima a murit lumii. Metodele de a ajunge aici sunt i rmn simple metode. Unirea minii cu inima st n unirea gndirii duhovniceti a minii i a sentimentelor duhovniceti ale inimii. (Teofan Zvortul) Sunt destui cei care sunt att de absorbii de aceste metode dinafar nct uit de rugciunea nsi; la alii rugciunea este denaturat prin aceste practici. De altfel, aceste tehnici aplicate fr controlul unui maestru spiritual pot prezenta pericole. Ele nu sunt ns dect un ajutor exterior pentru realizarea lucrrii interioare i nu sunt cu desvrire eseniale. Esenialul const n a sta naintea Domnului cu mintea n inim, a rmne n interiorul inimii noastre fizice, dar nu numai fizicete. Cum s cobori mintea n inim? ncearc i vei afla! Metoda cea mai sigur este de a umbla n prezena lui Dumnezeu, de a te drui rugciunii i de a frecventa biserica; dar rugciunea nu trebuie s se reduc la a o face numai n biseric. Singurul lucru care e al nostru rmne nevoina (efortul) i trebuie s ne amintim mereu de acest fapt, cci unirea minii cu inima este un dar al harului lui Dumnezeu pe care El l acord dup cum dorete. Cel mai bun exemplu este Maxim de Kapsokalyvia 20. (Teofan Zvortul)
Nichifor din singurtate (Solitarul), clugr la Muntele Athos la nceputul sec. XIV, printele duhovnicesc al Sf. Grigore Palama (primul care descrie exerciiile respiratorii) 20 Clugr la Athos (mijlocul sec. XIV), contemporan i prieten al lui Grigore Sinaitul. El s-a rugat ndelung Maicii Domnului pentru a primi darul rugciunii nencetate. ntr-o zi, rugndu-se naintea icoanei Sf. Fecioare a simit o cldur specific n inim, ceea ce Teofan numete scnteia harului, i din acel moment rugciunea lui n-a mai contenit.
19

3.40 Locul tehnicilor respiratorii

3.41 Tot asupra tehnicilor respiratorii

30

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Nu v lsai dui prea departe de metodele dinafar cnd practicai rugciunea lui Iisus. Pentru unii pot fi necesare, dar nu pentru voi. Pentru voi timpul lor a trecut i vei cunoate prin experien locul inimii despre care vorbesc ele. Lucrarea lui Dumnezeu este simpl: rugciunea, o rugciune a unor copii ctre Tatl lor cruia i vorbesc fr nici o subtilitate. Pentru cel care n-a reuit s intre n sine nsui, pelerinajele la locurile sfinte sunt un ajutor, dar pentru cel ce a gsit drumul rugciunii luntrice ele nu sunt dect o disipare, pentru c oblig energia de a iei din acest loc intim unde s-a apropiat pentru a-l cuta pe Dumnezeu. Abandonai, deci, toate planurile exterioare i nvai s rmnei desvrit n voi niv. (Teofan Zvortul)

3.42 Copii care se roag Tatlui

Avei o Filocalie? Bine. Nu v lsai indui n eroare de scrierile lui Ignatie i Calist, ale lui Grigore Sinaitul sau Nichifor. Cutai scrierile stareului Paisie despre Paisie Velicikovsky. Acestea au explicaii despre scrierile filocalice unde se explic rolul tehnicilor mecanice care nsoesc rugciunea lui Iisus. Ele v vor ajuta s nelegei exact. Dar s nu credei c ai ajuns la capt, cci progresul n rugciune nu are final. Cnd acest progres se oprete, viaa nsi se oprete. Suferii de hoinreala gndurilor? Fii treji cci este un lucru periculos. Ea rcete inima i micoreaz teama de Dumnezeu. Cauzele sunt superficialitatea (mulumirea de sine) i mndria. Vegheai s avei team de Dumnezeu i cldur n inim. (Teofan Zvortul) Toate scrierile greceti sunt demne de tot respectul pentru harul bogat i nelepciunea duhovniceasc pe care o radiaz; totodat, scrierile Prinilor rui sunt mai accesibile deoarece sunt mai apropiate de timpul nostru. Ele reprezint introduceri sau studii preliminare la lectura autorilor greci. (Episcopul Ignatie) ntre elul nostru de via i ceea ce citim trebuie s un acord. Astfel va rezulta ceva ordonat, coerent i consecvent eficace. Aceast soliditate n cunoatere i convingere ne va fortifica ntregul nostru caracter. (Teofan Zvortul) Dac inima voastr se nclzete la citirea rugciunilor obinuite i dac ele v nvluie n dragoste pentru Dumnezeu, pstrai-le i rmnei n ele. Cci rugciunea lui Iisus fcut mecanic este fr valoare. Important este s realizm n timpul rugciunii c Domnul este aproape i tie totul, i s strigai Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m sau Milostive Doamne, scap-m prin calea pe care o tii Tu. Totui nu cuvintele conteaz, ci sentimentele ctre Dumnezeu. Deoarece El este n ntregime Iubire, cnd se atinge de inima noastr, El aprinde iubirea n ea i aceasta nvluie inima pentru El. Asta trebuie s cutai iubirea de Dumnezeu. (Teofan Zvortul)

3.43 Progresul n rugciune este fr capt

3.44 Lectur duhovniceasc. Autorii rui sunt mai accesibili dect cei greci

3.45 Un plan de citit

3.46 Nu cuvintele conteaz, ci dragostea fa de Dumnezeu

3.47 Scnteia lui Dumnezeu

Ce urmrim noi prin rugciunea lui Iisus?


31

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dorin aprinderea n inim a focului harului, cutm nceputul rugciunii nencetate, care red manifestarea strii de har. Cnd scnteia dumnezeiasc cade n inim, rugciunea lui Iisus sufl asupra ei i face s renasc flacra. Rugciunea prin ea nsi nu produce scnteia, dar o ajut. Cum? Reculegnd gndurile i fcnd sufletul apt de a rmne n faa Domnului i de a umbla n prezena Lui, chemndu-l din adncul inimii. Nu trebuie s ne mpotmolim n cuvinte sau n inuta corporal, pentru c Dumnezeu privete inima. Muli i ndreapt preocuprile asupra cuvintelor i posturii trupului i fcndu-i metaniile sau stnd n postura preferat se simt mulumii i uit de inim, rmnnd goi de har. Eu a spune: Obinuiete-te s umbli n prezena lui Dumnezeu, amintete-i de El i rmi n adoraie. Pentru a pstra aceast amintire, facei apel la cteva rugciuni scurte ale lui Ioan Gur de Aur i repetai-le ct mai des, nsoindu-le cu sentimentele corespunztoare 21. Astfel, amintirea lui Dumnezeu v va ilumina duhul i v va nclzi inima; iar cnd vei fi ateni la aceast stare, scnteia divin va sfri prin a se arta n inima voastr ca dar de la Dumnezeu. Pzii-o cu grij prin rugciunea lui Iisus i facei din ea o flacr. (Teofan Zvortul) ndat ce cineva intr mai profund n rugciune, important este s pstreze amintirea lui Dumnezeu cu team i respect, zicnd rugciunea lui Iisus. Important e s atepi primirea unei mici scntei (v. Maxim de Kapsokalyvia) prin harul lui Dumnezeu. Ea nu poate fi obinut prin nici un artificiu, dar o dat primit poate fi pstrat, ocrotit i nteit printr-un efort continuu n rugciune, cum zice Sf. Macarie: Dac vrei s atingi rugciunea adevrat, continu a te ruga cu perseveren, i Dumnezeu, vznd ardoare cu care o caui, i-o va drui. (Teofan Zvortul)

3.48 O mic scnteie

Nu te nv dect un lucru: trebuie s cobori cu mintea n inim i acolo s rmi naintea Domnului, cel Atotprezent, care vede totul i care rmne n tine. Rugciunea devine de nezdrobit cnd apare scnteia divin n ea. Caut s nu stingi acest foc i rugciunea va ajunge s se spun singur, ca un firicel de ap care murmur, cum zice Stareul Partenie 22 de la lavra Kievului. Unul dintre primii Prini a zis: nainte de a intra hoii n cas i de a lua ce vor gsi, dac aud pe cineva vorbind nuntrul casei, se tem s intre. Tot aa, cnd dumanii notri caut s intre n suflet i s-l ia n stpnire, chiar dac se vor ngrmdi, nu vor intra cnd vor auzi n inim murmurul acestei rugciuni. (Teofan Zvortul) Dei are puine cuvinte rugciunea lui Iisus conine totul. Din cele mai vechi timpuri s-a observat c aceast rugciune poate nlocui orice alt rugciune verbal. Muli nu ajung ns s guste aceste daruri ale rugciunii i nici nu ajung s cunoasc puterea ei, fiindc ei caut s obin prin sine ceea ce este un dar gratuit al lui Dumnezeu i care nu vine dect de la har.

3.49 Un firicel de ap care murmur

3.50 Eforturile omului i harul lui Dumnezeu

Cele 24 de rugciuni ale Sf. Ioan Gur de Aur sunt folosite n Ortodoxie i de preoi i de laici (rugciunile ceasurilor), avnd un caracter fundamental penitenial. 22 179+-1855, clugr, membru al lavrei Petchescky din Kiev, printe al unui larg centru de clugri i mireni. Practica rugciunea lui Iisus i o recomanda i altora. Teofan, n timpul studeniei la Academia din Kiev, l vizita des. Partenie a celebrat n ultimii zece ani ai vieii sale Liturghia.
21

32

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Pentru a ncepe aceast rugciune nu avem nevoie de nici un ajutor deosebit de la Dumnezeu. Folosind-o mereu vom obinui limba s repete rugciunea chiar fr un efort contient. Din aceast obinuin se nate o oarecare linitire a duhului i chiar un fel de nclzire a inimii. Dar acestea toate nu sunt dect aciunea i rodul propriilor eforturi zice Sf. Nichifor n Filocalie. A rmne la nivelul acesta de a repeta ca un papagal Doamne miluiete-m i a-i imagina c ai i ajuns la ceva, nu este n fond nimic. Dar cel ce a nels ce e rugciunea real, continu s caute, nemulumindu-se cu aceste efecte naturale. El caut a nelege ce zice. Neputnd singur s ating aceasta, i va pune ndejdea numai n Dumnezeu, iar de atunci harul poate aciona liber n el, i la o vreme hotrt i tiut numai de Dumnezeu, harul va implanta rugciunea n inima aceluia. Aa cum spun btrnii, exteriorul este asemntor, dar diferena se gsete n fora interioar. Un om impulsiv, citind i respectnd prescripiile ascetice, printr-o autodisciplin serioas se poate schimba ctignd blndeea; dar prin eforturile sale va putea cuceri numai manifestrile dinafar. Transformarea interioar este ns a Domnului, datorit aciunii harului n adncul fiinei. Deci ce cutai, cutai din toate puterile fiinei voastre, dar nu v ateptai ca propriile voastre eforturi s aduc roade. Punei-v ndejdea i ncrederea n Domnul i El v va da ce dorii n inima voastr (Psalmul 36:3-4). Nu exist nici o alt metod de a gsi ce cutai n via dect a v ntoarce ctre Domnul i El v va da vznd ardoarea i sinceritatea cutrii voastre. (Teofan Zvortul) n timp ce v nevoii s v obinuii cu rugciunea folosind rugciuni scrise de alii, iau natere n voi propriile voastre rugciuni. Atunci rugai-v cu cuvintele voastre, atunci rugciunea este curat i se ridic mai repede ca oricare alta spre Dumnezeu. Deci, cnd simii c sufletul vrea s se roage cu cuvintele lui, lsai-i deplina libertate. Lui Dumnezeu i plac aceste dou forme de rugciune: - cea citit cu atenie din cri i acompaniat de sentimentele corespunztoare gndurilor - cea care vine din inspiraia noastr personal Singura rugciune care i displace lui Dumnezeu este aceea care se reduce la a citi formule acas sau la a asista, fr atenie la sensul cuvintelor, la Liturghie n biseric. Cnd limba vorbete, urechea aude, dar gndurile hoinresc unde numai Dumnezeu tie, acolo nu este rugciune. Pentru a nate dorina de a ne ruga trebuie s ne obligm a ne ruga ntr-un mod anume, cu rugciunea lui Iisus n tot timpul. Prin ea se cucerete obinuina unei rugciuni personale i spontane. Pentru nceput aceast rugciune mntuitoare presupune n mod firesc un efort penibil i o nevoin arid. Dar druindu-te ei cu elan, ea se va porni a aluneca de la sine, ca un izvor care murmur n fundul inimii. Trebuie consacrat un timp fix pentru recitarea acestei rugciuni. Facei astfel: stnd n picioare sau ngenuncheat n poziie de rugciune, concentrai-v atenia n inim, cu certitudinea absolut c Domnul v ascult, i strigai ctre El: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Dac vrei, facei din timp n timp nchinciuni sau metanii. Facei asta un sfert de or sau o jumtate de or, ct v convine. Cu ct mai mult, cu att eforturile voastre vor fi mai ardente i rugciunea se va implanta mai adnc n inim. Scopul este de a ajunge la rugciunea nencetat; apoi darul primit trebuie conservat. Cldura inimii i lumina duhului se ctig tot astfel; cu ct rugciunea lui Iisus ptrunde n inim, cu att se nclzete inima i se ilumineaz faa. (Teofan Zvortul)

3.51 Un izvor care murmur n inim

3.52 Comoara ascuns de harul Botezului


Darul primit de la Iisus Hristos n Taina Sf. Botez nu este distrus, ci doar ngropat ca o comoar n pmnt. Sensul bun este de dezgropa i de a aduce la lumin comoara. Aceasta se face n dou moduri:
33

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

1) Darul Botezului este revelat mai nti prin mplinirea contiincioas a poruncilor; apoi el strlucete n toat splendoarea lui 2) Darul Botezului este scos la lumin prin invocarea constant a Domnului Iisus sau amintirea continu de Dumnezeu, ceea ce reprezint unul i acelai lucru. Cea de a doua cale e mai puternic, pentru c mplinirea poruncilor i trage fora din rugciune. De aceea trebuie cucerit obinuina rugciunii luntrice, fr imagine sau reprezentare, pn acolo nct inima s fie nclzit i sufletul aprins de o iubire negrit ctre Dumnezeu i oameni. (Sf. Grigore Sinaitul)

Iisus a spus El nsui: Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). Astfel, cine cucerete rugciunea luntric a lui Iisus se face beneficiarul tuturor bogiilor dumnezeietii iconomii a ntruprii, n care se gsete mntuirea noastr. Cel ce dorete mntuirea, dobndete uor i rugciunea. Exterior, rugciunea lui Iisus este dobndit atunci cnd buzele se mic singure pronunnd cuvintele rugciunii; nluntru ea este atins cnd atenia minii este n inim mereu i cnd ntreaga fiin rmne n prezena lui Dumnezeu, cnd apare o senzaie de cldur (de grad variabil) n inim, cnd ests respins orice alt gnd, i, peste toate, cnd ne-am alipit cu o inim zdrobit i smerit de Domnul i Mntuitorul. Acest stadiu se atinge printr-o deas repetare a rugciunii cu mintea n inim. O dat cu cldura care apare n inim i arde toate gndurile, fie obinuite, inofensive, fie ptimae, este experimentat o pace interioar a sufletului, n vreme ce cugetul se apropie de Dumnezeu cu smerenie i zdrobire. Mai departe, eforturile noastre ajutate chiar de darul lui Dumnezeu, nu pot merge mai departe. Rugciunea mai nalt, de aici ncolo, este un dar al harului nsui. ns nici aici nu este captul rugciunii i desvrirea spiritual. Invocaiile nu trebuie s fie precipitate, ci calme i regulate, ca i cum v-ai adresa unui personaj de la care putei obine o favoare. Nu v bucurai dnd atenie cuvintelor, ci avei grij ca inima s fie n inim i s avei contiina prezenei lui Dumnezeu n mila, mreia i dreptatea Lui. Pentru a evita erorile, sftuii-v cu cineva experimentat, u printe duhovnicesc sau un duhovnic, un frate cu aceleai dispoziii, i inei-l la curent cu tot ce vi se ntmpl n viaa de rugciune. Nu-i asuma nici un succes cnd ai fost smerit i simplu. S tii c adevratul succes este numai interior, incontient i se produce la fel de imperceptibil ca i credina. Dac cumva auzi un glas interior zicnd Asta e! nelege c e glasul dumanului, care i arat un miraj, nu realitatea. Este nceputul unei iluzii. F s tac vocea imediat; altfel va rsuna ca o trompet, umplndu-te de slav deart. (Teofan Zvortul) Trebuie s nelegi c semnul autentic al efortului spiritual i preul reuitei este nevoina. Cel ce avanseaz fr nevoin, nu va aduce roade. Curirea inimii i nevoinele trupului aduc ntr-o zi darul Sf. Duh, acordat fiecrui credincios n momentul Sf. Botez, i care zace sub patimi i ruti. El e scos la via prin mila infinit a lui Dumnezeu. Nu cedai pentru c scoaterea sa cere eforturi asidui, ca s nu auzii Luai-i talantul (Matei 25:28). Orice lupt, fizic sau duhovniceasc, de nu va fi nsoit de nevoin, nu va aduce road. mpria cerurilor se ia cu asalt i nvlitorii o ctig (Matei 11:12). Cei ce lucreaz mediocru sau neglijent i care i dau aere c fac mari eforturi, nu vor aduce road pentru c nu au suferit nimic.
34

3.53 Pstrai mereu o mare smerenie. Despre necesitatea de a avea un ndrumtor spiritual

3.54 Nu exist progres fr suferin

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Cum zice proorocul: Cum se zvrcolete o femeie nsrcinat, gata s nasc (Isaia 26:18) ala trebuie s fie zdrobirea duhului i smerenia duhului i nevoina trupului pentru a ajunge s facem s ncoleasc duhul nchinrii i s druim nchinarea pmntului inimii noastre. (Teofan Zvortul)

Practicarea rugciunii lui Iisus atinge nlimea ei cnd se ajunge la rugciunea curat, care e ncununat prin apateia sau desvrirea cretin, dar al lui Dumnezeu pe care l acord lupttorilor spirituali dup cum dorete n dreptatea i mila Sa. Sf. Isaac Sirul zice: Puini primesc darul rugciunii curate. Cu greu se gsete n fiecare generaie o persoan care s primeasc taina rugciunii curate i care, prin harul i iubirea lui Dumnezeu, ating malul cellalt al Iordanului. (Episcopul Ignatie)

3.55 Cellalt mal al Iordanului

3.56 Amintirea de Dumnezeu


3.56.1 n inim i n cap Cnd amintirea lui Dumnezeu triete n inim i menine teama de Dumnezeu, atunci totul merge bine. Dar cnd aceast amintire slbete sau nu mai subzist dect n cap, atunci totul intr n deriv. (Teofan Zvortul) 3.56.2 Rmi n pace i linite Dac nu vei lucra din toate puterile tale spre a ntipri n inima ta acest Nume temut, linitea i va fi seac, cntrile uscate, posturile i privegherile dearte. ntr-un cuvnt ntreaga via este inutil fr reculegerea n Dumnezeu. Acest Nume att de dorit este sufletul linitirii i mpcrii. Amintirea Lui ne d bucurie i buntate, prin El obinem iertarea pcatelor i belugul virtuilor. Prea puini sunt cei ce au putut gsi acest Nume foarte glorios altundeva dect n linite i calm. Linitea i pacea rodesc n noi amintirea de Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 3.56.3 O conversaie tainic cu Domnul Oriunde i oricnd Dumnezeu este cu noi i n noi. Dar noi nu suntem permanent cu El pentru c-l uitm i ne permitem lucruri pe care nu le-am face dac i-am simi privirea. Strngei n inim acest cuvnt i facei-v o obinuin de a tri n aceast reculegere. Regula voastr s fie de a fi mereu cu Domnul, pzind mintea n inim i nelsnd gndurile s hoinreasc. Aducei-le napoi imediat ce se mprtie i pzii-le n taina inimii voastre, fcnduv o plcere din aceast conversaie cu Domnul. (Teofan Zvortul) 3.56.4 Devenii cu adevrat om Cu ct te vei reculege mai stabil n Dumnezeu, inndu-te naintea lui Dumnezeu n inima ta, cu att gndurile se vor liniti i cu att mai puin vor hoinri. Ordinea interioar i progresul n rugciune vor spori. n felul acesta, duhul este restaurat n dreptele sale privilegii. Atunci ncepe o transformare activ i vital a sufletului i a trupului i a relaiilor dinafar pn ce totul va fi deplin curat. i atunci devii cu adevrat un om.
35

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

3.56.5 O intrare rapid n Rai Cnd se statornicete n om amintirea de Dumnezeu, Domnul Hristos vine i i face lucrarea. Aceste lucruri merg mpreun. Iat nc un semn prin care vei cunoate dac aceast lucrare luminoas a nceput n tine: vei simi un anumit sentiment de iubire cald pentru Domnul. Dac vei face ceea ce e indicat, acest sentiment va reapare din ce n ce mai des, i, la vremea sa, va deveni continuu. Acest sentiment este dulce i fericit i, de la prima sa manifestare, te incit a-l dori i a-l cuta din nou, de team ca el s nu prseasc inima, pentru c l el s gsete ntreg Raiul. Vrei s intri ct mai repede n acest Rai? Iat ce trebuie s faci. Cnd te rogi, nu-i termina rugciunea fr s fi ridicat n tine un sentiment ctre Domnul: adorare, devotament, umilin, zdrobire, speran sau ncredere. Cnd dup rugciune te apuci de citit, nu-i termina lectura nainte de a simi n inima ta adevrul pe care-l citeti. Aceste dou sentimente, unul inspirat de lectur, cellalt inspirat de rugciune, se nclzesc reciproc; iar dac vei veghea asupra ta, ele i vor pstra influena ntreaga zi. Aplic i practic cu exactitate aceast dubl metod i vei vedea ce va rezulta. (Teofan Zvortul) 3.56.6 Amintirea necontenit de Dumnezeu este un dar al harului Amintirea de Dumnezeu este un lucru pe care nsui Dumnezeu l grefeaz n suflet. Dar i sufletul trebuie s se oblige a persevera i a se lepda de ru. F tot ce e posibil pentru a ajunge la amintirea nencetat de Dumnezeu; iar Dumnezeu, vznd fervoarea dorinei tale, i va drui aceast memorie constant. (Teofan Zvortul) 3.56.7 Metanii frecvente De la sculare i pn la culcare umbl n amintirea omniprezenei lui Dumnezeu, avnd mereu n duhul tu c Domnul te vede i cunoate orice micare a gndurilor i inimii tale. n acest scop roag-te continuu cu rugciunea lui Iisus i, apropiindu-te frecvent de icoane, nchin-te sau f metanii i ngenuncheri. Astfel, ziua ntreag i va fi jalonat prin aceste metanii i nchinciuni n amintirea necurmat a lui Dumnezeu i n recitarea rugciunii lui Iisus, care s fie ocupaia ta. (Teofan Zvortul) 3.56.8 Gndul la Dumnezeu i rugciunea lui Iisus Este posibil a nlocui gndul la Dumnezeu cu rugciunea lui Iisus. Gndul la Dumnezeu este a pstra duhul fr nici un concept n mod liber impus, ca un adevr al ntruprii, al morii pe Cruce, al nvierii, al omniprezenei lui Dumnezeu, etc. (Teofan Zvortul) 3.56.9 Proximitatea lui Dumnezeu i prezena Lui n inim Cutai i vei gsi. Dar ce trebuie cutat? O comuniune contient i vie cu Domnul aceasta este dat de harul lui Dumnezeu, dar esenial este ca noi s ne nevoim a o ntlni. Cum? Pstrnd aducerea aminte de Dumnezeu, care este aproape de inim, care este chiar prezent n ea. Pentru a ajunge la aceast aducere aminte este bine a te obinui s repei constant rugciunea lui Iisus, pstrnd duhul aproape de Dumnezeu prin gndirea ctre El, i a prezenei Lui n inim. Rugciunea adevrat este a rmne naintea lui Dumnezeu, strignd ctre El fr cuvinte. Prin metoda aceasta aducerea aminte de Dumnezeu se va stabili n minte i prezena lui Dumnezeu va strluci n sufletul tu ca un soare, nclzindu-l cu adevrat.

36

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Primul lucru care trebuie fcut este a ctiga obinuina de a repeta fr ncetare rugciunea lui Iisus. ncepei i apoi repetai i iar repetai, dar pstrnd mereu n faa ochilor gndul ctre Domnul nostru. Asta este totul. (Teofan Zvortul) 3.56.10 Abandonai-v Domnului Singura ta grij s fie a ctiga obinuina de a-i fixa atenia ctre Domnul, care este prezent peste tot i vede toate, care dorete mntuirea noastr a tuturor i e gata s ne ajute. Aceast obinuin te va mpiedica s te ntristezi pentru c umple sufletul de un sentiment de buntate desvrit care nu las loc nici unui sentiment de neputin sau de nevoie. Ea face s ne refacem ncrederea n noi nine i tot ce avem intr n minile Domnului i face s se nasc n noi certitudinea proteciei Sale i a asistenei Sale nentrerupte. (Teofan Zvortul) 3.56.11 Pericolele uitrii Metoda de a dobndi rugciunea adevrat, luntric, este de a cuceri obinuina aducerii aminte constante de Dumnezeu, de moarte i de judecata care i va urma. Obinuiete-te astfel i totul va fi bine. Fiecare pas pe care l faci s fie consacrat luntric lui Dumnezeu, dup poruncile Sale i vei nelege ce sunt poruncile. Asta este totul. Este posibil aplicarea poruncilor fiecrui eveniment i de a consacra interior toate activitile lui Dumnezeu. Trebuie s ai rvn pentru mntuire. Rvna trebuie s fie aprins, nu cldu. Iat cum devine cldu rvna: ncepe prin uitare, mai nti a darurilor lui Dumnezeu, apoi a lui Dumnezeu nsui i a mntuirii noastre n El. De aici pericolul tririi fr Dumnezeu. Aducerea aminte de moarte slbete. ntr-un cuvnt ntregul domeniu spiritual se nchide pentru noi. Acestea vin de la cel viclean sau de la noi prin dispersarea gndurilor cauzat de motive profesionale sau de contactele sociale prea numeroase. Cnd ai uitat totul, inima devine rece, i pierde sensibilitatea fa de lucrurile duhovniceti, iar omul cade ntr-o stare de indiferen, de neglijen i de lips de grij. Urmeaz c lucrurile spirituale sunt amnate i apoi n ntregime abandonate. Atunci ncepe a tri dup felul i poftele lui n uitare de Dumnezeu i negrij, cutnd numai propria satisfacie. Chiar dac viaa nu este cu adevrat dezordonat, totui nu mai are nimic dumnezeiesc. Este o via goal i golit de sens. Pentru a nu ajunge acolo, trebuie s ne ferim de uitarea de Dumnezeu i a lucrurilor divine. Meninnd amintirea de Dumnezeu i a lucrurilor divine i pstrezi sensibilitatea duhovniceasc, iar aceasta aprinde rvna. Aa devine viaa adevrat. (Teofan Zvortul) 3.56.12 Pulbere naintea lui Dumnezeu n ce privete rugciunea nu uita un lucru: o dat cu aducerea aminte de Dumnezeu, vegheaz a fi cuprins de adoraie i mai ales de team (respect), cci eti i trebuie s te simi pulbere naintea Lui, care este Tatl nostru milostiv, dar i Judectorul nostru temut. Dac amintirea frecvent de Dumnezeu nu este nsoit de team i respect pentru El, ne lipsim de tot binele pe care numai teama de Dumnezeu l aduce. (Teofan Zvortul) *

4. ROADELE RUGCIUNII
Teofan Zvortul

37

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

4.1 Atenia i teama de Dumnezeu


4.1.1 Premizele rugciunii: atenia i calda tandree a inimii Regula n rugciune nate atenia i o cald tandree a inimii. Rugciunea lui Iisus druiete mai mult dect psalmodierea sau orice alt fel de rugciune aceste virtui. Atenia d natere caldei tandrei a inimii, iar aceasta, la rndul ei, atrage atenia asupra rugciunii. mpreun ele ctig putere, susinndu-se reciproc. Ele dau profunzime rugciunii, stimulnd puin cte puin inima, gonind distragerea i gndurile rele i druind rugciunii puritate. Rugciunea adevrat este un dar de la Dumnezeu; la fel i atenia i calda tandree a inimii. 4.1.2 Rugciunea inimii nu vine nainte de vreme Trebuie s tii c atenia nu trebuie s prseasc niciodat inima. Uneori activitatea inimii este mintal, nu numai n inim, ci a inimii, adic este nsoit de un sentiment de cldur. Acest lucru se ntmpl nu numai ermiilor, ci tuturor cretinilor care stau naintea lui Dumnezeu n curia inimii lor i se deschid sub privirea Lui. Dac i obosete duhul spunnd cuvinte, atunci roag-te fr ele, prosternndu-te n adncul inimii naintea lui Domnului i druindu-te Lui. Cuvintele sunt numai expresia rugciunii i ele sunt mai prejos ca valoare n ochii Domnului dect rugciunea nsi. Rugciunea inimii nu vine niciodat nainte de vreme. Cnd vine, Dumnezeu ncepe a lucra nuntrul nostru, i pe msur ce ea se face mai puternic n noi, aceast lucrare a lui Dumnezeu atinge ncet, ncet plenitudinea. Trebuie privit harul acestei rugciuni ca dar al Domnului, cci ea nu poate fi rodul eforturilor umane. Ea este un dar. Cutai-o i o vei gsi. N-ai pierdut nimic rugndu-te fr tehnicile prin care se grefeaz rugciunea n inim, pentru c acestea nu sunt indispensabile. Ceea ce conteaz nu e poziia trupului, ci dispoziia interioar, adic de a sta cu atenia n inim, de a privi spre Dumnezeu i a-l implora. De fapt, eu zice Teofan Zvortul n-am ntlnit pe nimeni care s dea atta importan tehnicilor mecanice. Nici episcopul Ignatie, nici printele Macarie 23 de la Optino nu le exalt. 4.1.3 Roade naturale i roade ale harului Roadele naturale ale rugciunii lui Iisus apar prin nevoirea cu aceast lucrare i sunt: 1) reculegerea minii 2) devotamentul i teama de Dumnezeu 3) amintirea morii 4) linitirea gndurilor 5) o anumit cldur a inimii Acestea trebuie avute n vedere pentru a nu ne fli n faa altora, cznd n mndrie. Rugciunea nu capt valoare adevrat dect cnd intervine harul, care arat c Dumnezeu ne-a privit an atotmilostivirea Lui. n orice caz, harul nu vinde dect dup ce au aprut roadele fireti. 4.1.4 Roadele fireti sunt accesibile tuturor Rodul natural al rugciunii este concentrarea ateniei n inim, nsoit de un sentiment de cldur. Oricine poate realiza acest lucru, i clugri i mireni.
1788-1860, stare la mnstirea Optino din Rusia. Foarte instruit, mare cunosctor patristic, era n legtur direct cu micarea intelectualilor din vremea sa i a exercitat o influen asupra a numeroi scriitori, ca Gogol, Komiskov, Dostoievsky.
23

38

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dar mai sus nu se poate ajunge prin nici o metod de for, ci totul se obine ca dar al lui Dumnezeu, adic rugciunea contemplativ. Trebuie ns s te curi de toate patimile. Pentru a reui n rugciune, primul lucru care trebuie fcut, este a lsa totul deoparte, astfel ca inima s fie complet liber de orice distragere. Nimic nu trebuie s se impun gndirii: nici chip, nici activitate, nici obiect. ine neschimbat aceast regul. n timpul serviciilor liturgice trebuie s fii atent la ele; dar dac se cnt sau se vorbete ntro manier neclar, revino la rugciunea lui Iisus. 4.1.5 Pericolul distragerii Distragerea de la cuvintele i sentimentele rugciunii este de la cel ru. Ea distruge cldura inimii i omoar duhul rugciunii. Duhul de zdrobire i calda tandree arat clar drumul bun. Trebuie s consideri atenia ca absolut necesar pentru c ea este rdcina ntregii noastre viei spirituale. De aceea o i atac ndeosebi dumanul, servindu-se de toate metodele pentru a o distrage i de imagini seductoare naintea ochilor sufletului i de a devia gndirea ctre distracii agreabile. 4.1.6 Suferina inimii E bine a avea mereu pe buze rugciunea lui Iisus sau orice alt rugciune scurt, dar urmrete a avea atenia n inim nu n cap, nu numai n timpul rugciunii, ci i n restul timpului. Obinuiete-te a ctiga un fel de suferin a inimii. Printr-un efort perseverent o veri atinge foarte repede, cci apariia ei este un efect natural. Ea te va ajuta s te reculegi mai bine. Principalul este ns ca Dumnezeu, vznd eforturile tale, s i acorde harul Su n rugciune.Atunci o ordine diferit se va stabili n inima ta. 4.1.7 Restaurarea interioar ncepe Continu s practici regula aceasta a suferinei inimii i ncet, ncet gndurile i se vor liniti i slbiciunea din tine va fi vindecat. Dac veri persevera pe aceast cale, va apare o suferin n inim i aceasta va face ca gndurile tale s se lipeasc numai de Dumnezeu; astfel, hoinreala lor se va opri. Astfel Dumnezeu i va acorda n continuare refacerea ntregii fiine interioare i nu vei mai nceta a umbla n prezena lui Dumnezeu. 4.1.8 Seducerea buntilor duhovniceti Sentimentele de team i de rmnere n prezena lui Dumnezeu, inima zdrobit i frnt, sunt semnele adevratei rugciuni luntrice., care ne permit a judeca dac rugciunea noastr e bine fcut sau nu. Dac aceste sentimente de zdrobire i tristee sunt greite, dulceaa i cldura spiritual vor produce iubire de sine, adic mndrie spiritual, care conduce la iluzii. Leacul de totdeauna i drumul ce trebuie mereu urmat este teama de Dumnezeu, sentimentul micimii tale i smerita zdrobire, n vreme ce umbli fr ncetare n prezena lui Dumnezeu. 4.1.9 Inconstana dulceii spirituale Nu te lsa atras de dulceaa interioar, cci dac nu e nsoit de cruce devine inconstant i periculoas. Consider pe ceilali mai presus de tine nsui. Fr de asta nu-i nchipui dect c eti departe de Dumnezeu. 4.1.10 Trezvia minii i cldura inimii
39

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Pstreaz pe acestea dou cu toate puterile tale. Scderea cldurii nseamn c te-ai deprtat de Dumnezeu. Teama de Dumnezeu conserv i nvie cldura luntric, dar numai n smerenie i rbdare, n fidelitatea fa de porunci i prin trezvie. Vegheaz atent asupra ta, pentru dragostea lui Dumnezeu, s nu adormi, s nu o stingi, s nu o uii. 4.1.11 Trezvia i discernmntul Lupttorul lui Hristos trebuie s aib o paz atent pentru dou lucruri: - Trezvie i - Discernmnt Prima e ndreptat ctre interior, iar a doua spre afar. Prin prima veghem asupra micrilor care pleac din inim, iar prin a doua vedem cum vin din afar micrile care pot produce n noi diverse impulsuri i patimi. Regula trezviei e urmtoarea: dup ce fiecare gnd a fost vnat de suflet prin amintirea prezenei lui Dumnezeu, trebuie s stai la poarta inimii i s supraveghezi atent tot ce intr i tot ce iese. Nu te lsa antrenat de emoie sau dorin, cci tot rul vine de acolo. 4.1.12 Fii treaz i vigilent A fi treaz nseamn a nu-i lsa inima s se ataeze de orice lucru, ci numai de Dumnezeu. A fi vigilent nseamn a veghea cu grij, de team ca nu cumva ceva ru s se nasc sau s intre n inim. 4.1.13 Umilina i cldura inimii Baza acestei clduri a inimii este smerenia. Cum scade smerenia, ptrunde rceala n inim. Cnd omul i d importan, Domnul se ndeprteaz i, lsat singur, sufletul se rcete. Trebuie s fii contient de micimea i nimicnicia ta, i atunci Domnul va fi acolo, El care a creat totul din nimic. Domnul i nclzete inima cu condiia s-i faci partea ta: smerenia i atenia i o supunere total fa de Dumnezeu n adncul inimii tale. Aceste sentimente trebuie s fie continui n inima ta. 4.1.14 Lecturile duhovniceti. Teama de Dumnezeu Aplicarea n viaa proprie a nvturilor din lecturile duhovniceti este scopul i rodul acestora. Neaplicndu-le poi chiar s-i agoniseti pierzare, cci teoriile se vor aduna n cap criticndu-se unele pe altele, fr a-i mbunti viaa. Citete din Filocalie pe Sf. Isihie. El arat cum prin trezvie trebuie i pot fi controlate i ordonate gndurile. Pune n inima ta cuvintele lui i f cum te nva. Pstreaz mereu n tine teama de Dumnezeu, cci e rdcina ntregii viei duhovniceti i a oricrei lucrri bune. Ct vreme este prezent teama de Dumnezeu, totul merge bine i nuntru i n afar. Nevoiete-te a aprinde n fiecare diminea acest sentiment de team dumnezeiasc n tine, nainte de a ntreprinde ceva. n continuare el se va ntreine singur, ca i un ceas bine tras. 4.1.15 Rodul principal al rugciunii Rodul principal al rugciunii nu este cldura i dulceaa duhovniceasc, ci teama de Dumnezeu i zdrobirea.

40

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

4.1.16 Rdcina ordinii luntrice Ea este teama de Dumnezeu. Ea va mpiedica relaxarea trupului i a duhului i cderea n rele prin toropeal. Cerei-o ca pe un dar al Duhului Sfnt. 4.1.17 Extazul n rugciune nu cuta extazul, ci smerenia fa de Dumnezeu. Dac Dumnezeu v druiete aa ceva, un extaz, nu v ntristai de pierderea lui i privii-l ca pe un dar de la Dumnezeu. 4.1.18 Nevoinele omului i roada Duhului ntregul scop al nevoinelor noastre este de a cuceri dragostea, pacea, bucuria i dulceaa, smerenia i simplitatea, sinceritatea i credina de durat. Altfel, toate eforturile sunt n van, cum s-a ntmplat i cu cele 5 fecioare nenelepte, fr ulei n lmpile lor. Cucerirea acestor virtui este scopul rugciunii noastre.

4.2 Harul lui Dumnezeu i nevoinele omului


4.2.1 Chemarea harului i liberul rspuns al omului Primul apel al harului, prin venirea sa n noi, ne deschide ochii asupra mpriei spirituale i ne d viziunea unei alte lumi. Apoi puterea de a rmne nuntru pentru totdeauna revine liberei alegeri a omului. Pe aceasta trebuie s ne luptm a o cuceri. 4.2.2 Nimic nu se obine fr nevoin Cutai-l pe Dumnezeu este regula imuabil a ntregii propiri duhovniceti. Nimic nu se obine fr nevoin, dar totul se plinete prin ajutorul lui Domnului, care este aproape, i care este acordat numai celor care caut i se nevoiesc a-l cuta pe Dumnezeu strignd: Doamne, ajut-ne! Ct vreme ai chiar i numai o ndejde slab de a ajunge prin propriile tale metode, Domnul se ferete a interveni. Numai vznd c singur nu poi propi, cernd ajutorul Domnului cu ndejde, El intervine cu darul Su. 4.2.3 Arborele vieii Dispoziia fundamental a penitentului este: "Doamne, scap-m n cel fel doreti Tu!" i "n ceea ce m privete vreau s lupt fr ipocrizie, loial i fr s deviez, cu o contiin pur, fcnd tot ce neleg i st n puterea mea". Cel ce simte astfel e plcut lui Dumnezeu. Domnul l instruiete, Domnul se roag n el i lucreaz n el aducnd road. Aceast stare este smna i inima cerescului pom al vieii sdit n el. 4.2.4 Dependena vieii spirituale de har Prima smn a vieii noi se nate din unirea harului i a libertii. Dezvoltarea i creterea pn la desvrire depind tot de aceleai elemente. Penitentul trebuie s zic: "Doamne, desvrete n mine ceea ce place voinei Tale!" - pentru a fi n minile Domnului care-l duc spre bine.

41

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dar imediat ce omul sper a realiza ceva prin el nsui, n virtutea puterii sale, atunci adevrata via spiritual, animat de harul dumnezeiesc, se stinge n el. n aceast stare, n ciuda celor mai mari eforturi, nici un rod duhovnicesc nu se poate maturiza. 4.2.5 mpcarea deplin (serenitatea) Deplina mpcare a duhului este un dar de la Dumnezeu, dar ea nu este acordat fr un efort considerabil din partea noastr. Prin sine nu vei ajunge nimic niciodat, dar nici Dumnezeu nu-i va drui nimic dac nu te vei nevoi din toate puterile tale. Aceast lege nu cunoate excepii. 4.2.6 Unirea harului cu libertatea Sf. Macarie Egipteanul (Primul tratat despre paza inimii, cap.12) zice c harul care e acordat omului "nu-i leag voina prin fora necesitii, nici nu scade, ci rmne bun ntotdeauna. Chiar dimpotriv, puterea lui Dumnezeu, trind n om, se nclin n faa liberei sale voine, astfel nct s se vdeasc dac voina omului este sau nu n conformitate cu harul". La nceput harul rmne afar i acioneaz din afar. Apoi el intr nuntru i ncepe s pun stpnire pe anumite zone ale duhului, dar face asta numai n msura n care omul se deschide pe sine pentru a-l primi. Harul este ntotdeauna gata de a veni n ajutor omului care dorete acest lucru. De la sine, omul nu poate rodi binele, nici nu-l poate face a rmne n sine, dar l poate dori i se poate nevoi a-l atinge. Datorit acestei dorine, harul consolideaz n om ceea ce este bun, i spre care tinde. Aceasta continu pn cnd omul cucerete n sfrit stpnirea de sine i devine astfel capabil s svreasc ce este bine i plcut lui Dumnezeu. 4.2.7 Nevoinele omului i rugciunea druit de har Darul rugciunii i un sentiment parial de pace n duh pot fi druite chiar n ciuda lipsurilor din viaa spiritual a omului, tocmai pentru c el se nevoiete a se ruga, avnd ca el primirea acestui dar, fr s fi cucerit dulceaa, smerenia i dragostea i fr s fi mplinit alte porunci ale Domnului. Deci, cei care se foreaz a se ruga chiar mpotriva voinei inimii lor, trebuie s se sileasc i a iubi, a fi smerii, pentru c aceste virtui fac sufletul apt de a primi i de a pstra darul rugciunii. Trebuie s se sileasc a medita clip de clip cuvintele Domnului, s evite enervarea i cuvintele violente, dup cum spune Scriptura (Efeseni 4:31). Ca rspuns la aceste eforturi, Domnul, care vede dorina ardent a omului, i va drui puterea de a mplini binele n pofida neputinelor i a pcatului care sunt n el. Toate aceste practici ale virtuii i vor deveni ca o a doua natur, pentru c n final Domnul se coboar i se slluiete n om i omul rmne n Domnul. Domnul nsui nfptuiete n om, fr efort, propriile Sale porunci, ncununndu-le cu roadele Duhului Sfnt. 4.2.8 Srman, nevrednic, orb Nu trebuie s te temi de iluzie. Singurii care risc a-i cdea prad sunt cei ce se abandoneaz vanitii i care, imediat ce simt cldur n inima lor, i imagineaz c au atins perfeciunea rugciunii. n realitate, aceast cldur nu este dect un nceput, ba nc unul instabil. Mai mult, cldura i pacea inimii pot fi chiar ceva natural, ca roade ale concentrrii i ateniei. Trebuie lucrat mult, atent i cu rbdare, pentru a ajunge ca ceea ce este firesc s fie nlocuit cu darul lui Dumnezeu. Acesta se primete numai cnd omul se crede srman i nevrednic de el, iar darul vine ca o rsplat a smereniei. 4.2.9 mpreun lucrtori cu Dumnezeu Cel mai mare pericol este a crede c poi gsi n tine izbnda. Atunci pierzi totul. Rul va domina din nou sufletul, eclipsnd lumina dumnezeiasc. Nu atepta nimic de la tine, ci prosterneaz-te naintea lui Dumnezeu i recunoate n inima ta c nu eti dect pulbere i nimic. Atunci harul atotputernic va crea toate lucrurile bune din acest
42

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

nimic. Cel care prin smerenie se las n minile Domnului, l atrage pe Domnul i devine puternic de puterea Lui. Regula de baz este a nu atepta nimic de la tine, ci numai de la Dumnezeu. Astfel de va crea acea stare n care Dumnezeu poate ptrunde i ajuta prin fora Lui dumnezeiasc. F pentru Dumnezeu jertfa voinei tale, ferm dar smerit i acioneaz fr ezitare dup voia Lui. 4.2.10 Duhul harului i duhul fariseic Cnd ntreprinzi un efort personal nu concentra asupra lui toat atenia inimii tale, ci consider-l ca pe ce va secundar; abandonndu-te lui Dumnezeu n ntregime, deschide-te harului Su i ine-te gata a-l primi ca un vas gol. "Cine gsete harul l afl prin credin i rvn" - zice Sf. Grigore Sinaitul - "i nu doar prin rvn". Orice ru izgoneti, atta vreme ct ne lipsim a-l atribui ca fapt a lui Dumnezeu, te vei lipsi i de harul lui Dumnezeu, iar efortul tu va construi n tine un duh fals, fariseic. Mulumirea de sine i bucuria propriilor eforturi sunt semnul lipsei de nelepciune. 4.2.11 Adevrata via cretin este viaa dup har Viaa este fora de a aciona. Viaa duhovniceasc este fora de a aciona duhovnicete i n acord cu voina lui Dumnezeu. Omul a pierdut aceast for i, pn ce nu-i este dat de sus, orict de mare ar fi dorina lui, nu poate tri duhovnicete. Iat de ce darul harului este esenial pentru ca credinciosul s poat duce o via autentic cretin. Viaa cretin adevrat este viaa harului. Un om poate lua decizii foarte bune, dar pentru a le pune n practic, trebuie ca harul s se uneasc cu duhul lui. Din acel moment al unirii harului cu duhul, fora moral, care pn atunci nu se manifestase dect temporar, este restaurat prin aciunea regeneratoare a botezului, n care omul gsete fora i motivaia de a aciona "dup Dumnezeu, n dreptate i sfinenie" (Efeseni 4:24). 4.2.12 Adevrurile scrise de degetul lui Dumnezeu "i ei vor fi toi nvai de ctre Dumnezeu" (Ioan 6:45) - acest cuvnt se mplinete prin faptul c adevrurile nepieritoare i neschimbtoare scrise de degetul lui Dumnezeu n inim, vorbesc i dau soluii la diferitele probleme ale vieii duhovniceti, venind parc dintr-o surs necunoscut. Ele sunt ns revelate de Dumnezeu. 4.2.13 Curind izvorul Harul orienteaz contiina i libera voin a omului ctre Dumnezeu, acestea fiind izvorul tuturor activitilor omeneti. Astfel, conlucrnd cu harul, toate facultile care depind de ele se cur progresiv. 4.2.14 Progres n viaa harului Iat aici rezumatul practicilor care pot ajuta la ntrirea puterilor sufletului i ale trupului n practicarea binelui. Dup msura rvnei i eforturilor de care omul face dovad druindu-se lui Dumnezeu, harul va intra i va ptrunde n el din ce n ce mai mult cu puterea sa, sfinindu-l i fcndu-l al lui. Dar nu se termin aici totul. E vorba doar de o smn, de un punct de plecare ctre iluminarea i sfinirea deplin care se revars n afar prin toate facultile omului. Dar pentru c inima este cotropit i infectat de patimi nefireti i rele, harul nu le poate distruge direct i dintr-o dat, deoarece ele i blocheaz intrarea n inim. De aceea trebuie stabilit o albie de comunicare ntre har i puterile noastre, prin care harul s intre i s nving patimile. Este clar c aceast albie trebuie s fie pe de o parte de natur divin pentru a primi harul, iar pe de alt parte trebuie s fie dup puterile noastre. Albia aceasta nu se poate forma dect prin activiti, munci i exerciii specifice, care sunt: - posturile
43

Teofan Zvortul munca privegherile singurtatea fuga de lume stpnirea simurilor citirea scrierilor sfinte ale Bibliei i ale Sf. Prini participarea la serviciile Bisericii spovedania comuniunea frecvent cu fraii

Arta rugciunii

4.2.15 Cele dou micri ale voinei libere Cnd suntem inspirai de har, este cu neputin s nu ne dm seama, dar este posibil s nu fim suficient de ateni. Incursiunea harului n viaa pctosului nu svrete transformarea lui, ci doar o ncepe; rmne ca fiecare s lucreze asupra sa nsui cu rvn. Aceast lucrare a omului se poate svri prin dou micri ale voinei libere: - prima const n a se ntoarce de la lumea exterioar n sine nsi - a doua micare a voinei este de a se ndrepta liber spre Dumnezeu Prin prima micare a voinei omul cucerete putere asupra lui nsui (pe care o pierduse), iar prin cea de a doua micare a voinei se ofer pe sine nsui lui Dumnezeu. Prin prima se hotrte a se ntoarce din pcat, iar prin cea de a doua se apropie de Dumnezeu i se druiete Lui pentru toate zilele vieii sale. 4.2.16 Harul lui Dumnezeu separ omul n dou Harul lui Dumnezeu separ omul n dou, fcndu-l s ia cunotin de dualitatea din el nsui, nvndu-l s recunoasc ce e mpotriva naturii lui i ce trebuie s-i fie firesc, natural. Harul i inspir omului voina de a arunca tot ce e mpotriva naturii aa nct adevrata sa fiin creat dup chipul lui Dumnezeu s ias la lumin. Chiar dac trupul i sufletul sunt invadate de pcate i dominate de patimi, harul face ca omul s nceap a le ur, eliberndu-l de plcerea ce o avea nainte pentru ele. Harul face ca omul s refuze rul din el nsui. Cel ce a ajuns la ceast stare e scos din sine nsui ca dintr-un cadavru n descompunere i vede mizeriile fiinei lui aproape sufocndu-l. Dumnezeu se unete liber cu el n duhul omului, cum zice Sf. Antonie cel Mare 24 i Sf. Macarie cel Mare. Intelectul nc nu tie s judece conform noii viei sfinte la care s-a trezit duhul, voina nu tie s doreasc corect binele, iar inima nu simte nc noua manier. Le fel este cu trupul i funciile sale. Dar, dei omul este necurat aproape n ntregime, el este scpat n i prin acest unic punct care este puterea contient de a alege liber nluntrul su, adic n duh. Dumnezeu, care este curia nsi, nu intr n comuniune dect cu aceast parte a omului. Restul rmne necurat i n afara comuniunii cu Dumnezeu. Totui, Dumnezeu este gata oricnd a se uni cu omul ntreg imediat ce el s-a curit i-l poate primi pe Dumnezeu; atunci Dumnezeu l face s simt c-l locuiete n ntregime. 4.2.17 Aciunea harului mbrieaz totul n urma eecurilor suferite n aciunile personale desfurate n afara harului, omul se abandoneaz puterii depline a harului, iar Domnul aprinde n el flacra vieii spirituale; omul descoper prin experien c acestea nu propriile sale eforturi au svrit n el aceast mare transformare. De altfel, retragerile mai mult sau mai puin frecvente ale harului l nva prin
Sau Antonie al Egiptului (251-356), printele monahismului cretin, a trit cea mai mare parte a vieii ca ermit. Era i medicul Egiptului , dup spusele biografului su, Sf. Atanasie al Alexandriei.
24

44

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

experien c ntreinerea acestei flcri de via nu st n puterea sa, a omului, ci c vine de la Dumnezeu care i mntuiete pe toi cei care doresc mntuirea adevrat. Experiena i arat omului c nu reuete dect atunci cnd se druiete ntreg lui Dumnezeu. Amatorii de teorii sunt foarte preocupai de problema relaiei dintre har i libertate. Pentru cine are n el harul, problema aceasta e rezolvat n chip practic, cci el se las n voia harului n mod liber i atunci harul acioneaz n el. Acest adevr este cu mult mai evident pentru el dect orice alt adevr matematic sau dinafar, deoarece al a ncetat a tri la suprafa i este n ntregime concentrat nluntrul su. El nu are dect o singur dorin: s fie mereu fidel harului, cci infidelitatea lovete n har i-l face s se retrag sau s se deprteze. El nu ocolete nici o lucrare imediat ce simte c Dumnezeu vrea ca el s-o mplineasc, discernnd aceast voin dup circumstanele i indicaiile care-i vin din micrile luntrice. Aceasta cere uneori multe eforturi, lepdare de sine i rezisten n faa instinctelor, dar omul este fericit a jertfi pentru Domnul, cci dup fiecare jertf el primete o rsplat interioar: pacea, bucuria i un duh de rugciune mai ncreztor. Rugciunea este nencetata micare a minii spre Dumnezeu n inim, este rmnerea n prezena lui Dumnezeu cu mintea n inim, n sentimente de devoiune i de abandonare n puterea Lui. Cnd se ridic patimi sau gnduri rele n om, el se afund n rugciune fr a ine seama de ce se petrece n el i gndurile tulburtoare se risipesc, i astfel rugciunea se statornicete ca for i regul principal a ntregii viei spirituale. 4.2.18 Dou etape n rugciune. Martiriul interior Cnd debutezi n viaa de rugciune, te rogi numai prin efort personal. Desigur c harul vine n ajutorul celui care se roag cu sinceritate, dar nu-i descoper prezena. Patimile prezente, dar ascunse, din inim, intr n joc i provoac un adevrat martiraj luntric n care victoriile i nfrngerile alterneaz fr oprire, i n care se observ fragilitatea voinei umane. n cea de a doua etap, harul lui Dumnezeu face simit omului prezena sa, unind mintea cu inima i fcnd posibil o rugciune fr reverii sau distrageri, fcut cu o inim plin de cldur i de lacrimi. n acest stadiu, gndurile rele i pierd fora i nu mai domin duhul. De aici rezult c ncercrile nceptorului de a aprinde prematur n inim aciunea sensibil a harului, constituie grave erori care schimb structura logic a tiinei rugciunii. O astfel de tentativ este mndrie i nebunie. Pentru un nceptor este chiar la fel de ru a se fora prin metodele Prinilor folosite de clugri i isihati. 4.2.19 Forele stimulatoare ale harului Nu te relaxa i nu te descuraja. Bate i i se va deschide. Caut i vei gsi. Dar nu uita c toate eforturile rmn doar tentative de a atrage harul i nu sunt harul n sine. Continu s caui, cci ceea ce lipsete este tocmai fora stimulatoare a harului. Uneori, dup msura eforturilor fcute n meditaie sau n rugciune, se formeaz impresii noi care coboar n inim, mai mult sau mai puin profund, dup nivelul nevoinelor. Dar dup o vreme aceste impresii ies la suprafa precum un lemn zvrlit n ap iese deasupra ei. Sufletul se rcete din nou i acesta e semnul c ceea ce am experimentat nu a fost aciunea harului, ci a propriilor noastre eforturi. E periculos a-i imagina c este o nevoin care merit recompens sau c trebuie s te opreti aici. Aceste nevoine sunt o pregtire necesar pentru a primi harul, care vine ca dar n funcie de dorina Celui ce-l d. Trebuie, deci, s trieti n ateptarea vizitei dumnezeieti. Numai cnd vine harul ncepe transformarea vieii luntrice. Este inutil a atepta de la tine nsui vreo schimbare, fr har. Vor fi numai tentative zadarnice. Fericitul Augustin 25 mrturisete aceste fapt, cci el nsui a fcut multe i nenumrate eforturi de a se stpni i nu a reuit pn ce nu a fost umplut de har.
25

Fericitul Augustin (354-430), episcop n Hiponia (Africa de Nord), autorul "Mrtutiririlor" ("Confesiones") 45

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Lucreaz, deci, cu o ncredere plin de ndejde, cci harul va veni i va pune totul n ordine. 4.2.20 Harul aduce toate n unitate Ct vreme eforturile duhului sunt sporadice i acioneaz ntr-o parte sau alta, nu este via n ele; dar din momentul intrrii n duh a forei harului, acesta produce unirea tuturor acestor eforturi dispersate i aprinde flacra vieii spirituale. 4.2.21 erpii i fiarele ntunericului Ct vreme harul nu locuiete n inima omului, demonii colcie ca erpii n adncul inimii, mpiedicnd sufletul a dori binele. Dar cnd harul ptrunde n suflet, demonii sunt mturai precum frunzele de ctre vnt. Ei se transform ns n patimi i distracii, aa nct eclipseaz amintirea lui Dumnezeu i ntorc duhul de la atenia harului. 4.2.22 Iluziile demonului i harul lui Dumnezeu. Cum s le distingi (dup episcopul Ignatie) Aciunea harului este unificatoare asupra puterilor trupului, sufletului i duhului, i vindectoare. Roada harului este pacea i el ne nva despre Domnul, i este martor. Numai harul poate instaura o comuniune cu Dumnezeu mai presus de gnduri tulburtoare i dorine, ntr-o tcere minunat. Tocmai aceast tcere este absorbia tuturor puterilor omeneti ntoarse ctre Dumnezeu, naintea maiestii Cruia dispar, lsnd doar pacea, bucuria, iubirea, ndejdea i ncrederea deplin. Iluzia, fie n vis, fie n gndire, cnd se apropie de om, printr-o idee subtil sau printr-o apariie perceptibil ochilor trupului sau printr-o voce de sus primit de urechi, nu se prezint niciodat ca un stpn absolut, ci ca un fascinator care-i ncearc puterea asupra omului. Aciunea iluziei, fie dinafar, fie dinuntrul omului, este o aciune exterioar pe care omul o poate da la o parte. Iluzia las ntotdeauna la nceputul ei o ndoial n inim. Numai aceia care au acceptat-o n ntregime sunt nelai. Iluzia nu reface niciodat unitatea n omul frmiat de pcate i nul face pe om s se simt mic, smerit i umil n proprii si ochi. Ea nflcreaz imaginaia, sporete elanul patimilor, i aduce o bucurie nebuneasc i-l flateaz insinuant, inspirndu-i bucuria de sine i ntronnd n suflet un idol: "Eu" 4.2.23 Unirea inimii i a minii i imersiunea lor n Dumnezeu Aciunea divin nu este ceva material; ea este invizibil, neauzit, neateptat, inimaginabil i inexplicabil prin metodele analoge acestei lumi. Sosirea i lucrarea ei n noi sunt o tain. Ea ncepe prin a revela omului starea sa de pcat i-i pune naintea ochilor oroarea de ru; l face s se condamne pe sine pentru pcatele sale i-i descoper legea striccioas n care suntem czui prin protoprintele nostru care a pctuit. n continuare, puin cte puin, produce n om o atenie i o zdrobire a inimii n rugciune, pregtindu-l pentru unirea tuturor prilor omului n chip nematerial, dar real, unire pe care o i mplinete dup acea pregtire prealabil. Aceasta se simte ca o transformare neateptat n bine, provocat n tain de ctre o for neateptat. Ziditorul acioneaz pentru a rennoi, tot aa cum a creat ntia oar cosmosul i omul. Adam, cu trup din pmnt, se simte dintr-o dat viu, gnditor, simitor. Ar fi putut refuza acest dar? Nu, cci avea n sine toat plintatea vieii. Tot astfel se produce i transformarea fcut de Cel ce a suflat suflare de via nti n primul om. Creatorul a fost i rmne incontestabil Stpnul absolut. El acioneaz cu autoritate, de o manier suprafireasc, dincolo de orice concepie i gndire, cu o subtilitate infinit. El acioneaz spiritual, nu material. ntreaga fiin a omului, inim i trup, este unit n mod simplu i suprafiresc i se scufund n Dumnezeu, rmnnd n El atta vreme ct mna Celui Atotputernic le ine astfel.
46

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

4.2.24 Trei feluri de dorine: mental, sensibil, activ Cel ce a cerut ajutorul harului i l-a primit trebuie nu numai s zic c se va corija, ci s o fac chiar imediat. Dorina de a se ndrepta a orientat deja comportamentul su anterior la nivel de dorin, dar acum are posibilitatea, prin puterea harului, s i mplineasc aceste lucru. Acum trebuie s fptuiasc. Dorirea mental este numai gndire i ea orienteaz munca pregtitoare. Dorirea sensibil se nate sub influena afectelor i sentimentelor produse de har. Dorirea activ este cea care consimte s ntreprind imediat tot ce este necesar pentru a iei din starea de pcat.

4.3 Focul Duhului


4.3.1 "Nu stingei Duhul" (1 Tesaloniceni 5:19) Omul triete de obicei fr s se preocupe de un cult pentru Dumnezeu i de mntuirea sa personal. Harul trezete pe pctos i l cheam la mntuire. Cel ce ascult chemarea harului se hotrte a-i petrece tot restul vieii ntr-un fel plcut lui Dumnezeu, dup voina Lui. Este cuprins de o ardoare spiritual care se menine ntotdeauna prin iubirea de Dumnezeu i de aproapele, prin fidelitatea fa de porunci n general, cu o contiin linitit, prin rugciune i gndire ctre Dumnezeu. Dimpotriv, aceast flam se poate stinge prin distragerea ateniei de la Dumnezeu i voina Lui, prin anxietate privitoare la lucrurile lumeti, prin indulgen n faa plcerilor senzuale, prin abandonarea n plcerile crnii i prin legarea de lucrurile materiale. Sf. Ioan Hrisostom (Gur de Aur) zice: "O tornad, o ntunecare i nori negri coboar pe pmnt. De aceea zice Apostolul: 'Odinioar erai n ntuneric' (Efeseni 5:8). Ne-am cufundat n noapte i nu avem nici mcar lumina lunii pentru a ne arta drumul; ori tocmai n noaptea asta trebuie s mergem. Dar Dumnezeu ne-a dat o lamp strlucitoare aprinznd n sufletele noastre harul Sfntului Duh. Unii, dup ce au primit aceast lumin, au fcut-o mai strlucitoare i mai clar; aa au fost Pavel, Petru i toi sfinii. Dar alii au stins-o. Aa au fost cele cinci fecioare nebune, cei care au naufragiat n credin, apostaziaii Corintului i ai Galatiei, czui din prima lor fidelitate. Sf. Pavel zice: "Nu stingei Duhul", adic darul Duhului, pentru c n mod obinuit zice el Duhul cnd vorbete despre darul Sf. Duh. Ori, ceea ce stinge Duhul este o via necurat. Cci dac cineva arunc ap sau pmnt pe lumina unei lmpi, aceasta se stinge; acelai lucru se ntmpl, la fel de simplu, dac i ia uleiul. n acelai fel se sting n noi darurile harului. Dac ai capul plin de lucruri pmnteti, dac te lai cotropit de grijile zilnice, ai stins deja Duhul. Flacra moare la fel cnd nu mai are ulei n lamp, adic cnd noi nu mai lucrm binele. Duhul vine n noi prin mila lui Dumnezeu i, dac El nu afl n noi roade ale milei, se deprteaz, cci Duhul nu se slluiete ntr-un suflet lipsit de milostivire. Ai deci grij s nu stingi Duhul. Orice aciune rea stinge aceast lumin. Natura focului face ca tot ce-i este strin s-l distrug, pe cnd tot ce-i este apropiat l ntrete. Aceast lumin a Duhului se mic aidoma." Harul se coboar n om prin Taina Botezului i nflorete prin Taina Pocinei. El se caracterizeaz prin rvn i ardoare. 4.3.2 Semnele cuprinderii duhului de ctre har "Bucurai-v n ndejde. Fii rbdtori n necaz. Struii n rugciune." (Romani 12:12) acestea sunt semnele cuprinderii duhului de ctre har. "Cel ce arde n duh, lucreaz cu rvn pentru Domnul, ateapt de la El mplinirea speranelor lui, depete ispitele pe care le ntlnete nfruntnd rbdtor atacurile lor i cernd necontenit ajutorul harului dumnezeiesc" (Teodoret).

47

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

"Toate aceste lucruri servesc pentru a ntreine focul acesta, flacra Duhului" (Sf. Ioan Gur de Aur). Din primul moment de trezire i ntlnire a omului cu harul, gndirea contient a omului i aspiraiile trec de la creatur la Creator, de la tot ceea ce e pmntesc la cele cereti, de la ceea ce e temporar la ceea ce e etern. Acolo se gsete comoara lui, i tot acolo i inima lui. Pe acestea sper a le avea ntr-o zi. Aceast transplantare a comorii omului i a dorinelor inimii lui este una din trsturile eseniale ale duhului arztor. Ea face din om un pelerin pe pmnt, n cutarea patriei sale, Ierusalimul ceresc. De aceea zice Apostolul: "Dac ai nviat cu Hristos (adic suntei ridicai n duh prin harul lui Hristos), cutai lucrurile de sus, acolo unde se afl Hristos, care st la dreapta lui Dumnezeu. Punei-v afeciunea n lucrurile de sus, nu n cele ale pmntului, pentru care suntei mori, i avnd viaa ascuns cu Hristos n Dumnezeu" (Coloseni 3:1-3). 4.3.3 De ce nu ardem n duh "A arde n duh". Noi toi am primit harul la Botez i trebuie s ardem n duhul care e animat de harul Duhului Sfnt. De ce totui nu ardem n duh? Pentru c suntem ocupai cu afacerile noastre i cu cele ale acestei lumi. Trebuie s lum cunotin de reaua orientare a scopurilor noastre spre cele pmnteti i trectoare. Totodat trebuie s intrm tot mai adnc n contemplarea a ceea ce e dumnezeiesc, sfnt, ceresc i venic. Lucrul cel mai important este a aciona ntr-o manier cu adevrat spiritual. Astfel duhul va ncepe s ard n noi i darul harului care rmne n noi se va dezvolta i va aduce cldura n inima noastr. Sf. Ioan Gur de Aur zice: "De vei face astfel, vei atrage Duhul; i cnd Duhul se va sllui n tine, El te va face arztor. i cnd vei fi nflcrat de Duhul i de dragoste, atunci totul i va deveni uor. N-ai observat cum taurul devine teribil cnd simte focul n spatele su? Tot aa vei fi i tu de nesuportat demonului, dac vei pstra aprinse aceste dou tore: a harului i a iubirii." Fericitul Teodoret zice: "Apostolul numete Duh un dar (adic un dar al harului care anim duhul nostru) i el ne poruncete s hrnim acest dar prin rvna noastr, aa cum se alimenteaz focul cu lemne - adic s-l hrnim cu meditarea lucrurilor dumnezeieti i cu aciuni duhovniceti." 4.3.4 Singurtate, rugciune, meditaie Lepdai tot ceea ce poate stinge aceast mic flacr care ncepe s ard n voi i nconjurai-v de tot ceea ce poate s o hrneasc i s o transforme ntr-un foc aprig. Stai n singurtate, roag-te, reflecteaz la ceea ce ai de fcut. Regula de via, ocupaia, lucrul pe care l abordezi cnd eti n cutarea harului, sunt de asemenea ajutoare puternice pentru a dezvolta n voi aciunea harului care ncepe s se fac simit. Ceea ce ai nevoie acum este s fii singur, s te rogi i s meditezi. Singurtatea trebuie s devin reculegere, rugciunea s fie profund, iar meditaiile mai intense. 4.3.5 O inim arztoare elul unic al sfinilor i Prinilor era de a aduce inima lor la nflcrare pentru a-l iubi pe Domnul. Dumnezeu dorete inima, pentru c n ea se afl izvorul vieii. Acolo unde e inima, acolo sunt contiina, atenia, mintea; acolo se afl tot sufletul. Cnd inima este n Dumnezeu, tot omul este n Dumnezeu i el rmne constant naintea Lui n adoraie n duh i adevr. Pentru sufletele serafice, acest foc se aprinde uor, cci aceti oameni se dedic cu rvn pe calea nchinrii. Pentru alii, dimpotriv, totul se produce ncet. Fie c provine din indolena lor natural, fie c aceasta este intenia lui Dumnezeu pentru c drumul lor este diferit. 4.3.6 Cum s aprinzi n inima ta o flacr continu Aa cum frecarea lemnului de lemn dezvolt cldur i chiar foc, tot astfel e i n viaa spiritual. Frecarea necesar este lupta i tensiunea vieii ascetice i de rugciune luntric ctre Dumnezeu.
48

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Rugciunea luntric trebuie s se ntind de la sculare pn la culcare. Seara i dimineaa trebuie s consacri un timp special pentru aceast rugciune fcut n linite, fr alt activitate. Mai trziu rugciunea va da road, nrdcinndu-se adnc n inim. Cnd acestea se fac cu rvn, fr neglijen sau uitare, Domnul privete pe robul Su cu mil i aprinde focul n inima lui i ntreaga fptur se concentreaz n viaa sa luntric. ntreaga contiin se adun n inim i rmne acolo n prezena lui Dumnezeu. Cu timpul, dezordinile din via dispar cu totul. Nu mai rmne dect un singur gnd i o singur amintire, gndirea i amintirea despre Dumnezeu. Cldura spiritual din rugciune este adevrata respiraie a vieii duhovniceti. 4.3.7 Transfigurarea sufletului i a trupului Aceasta se produce treptat, pe msura participrii la duhul vieii care este n Iisus Hristos. Dobndind stpnirea de sine, omul face s ptrund n el tot ceea ce e adevrat, sfnt i curat, i leapd tot ce e fals, ru i carnal. Acum el st drept i nu cedeaz dificultilor i ndeplinete tot ceea ce trebuie pentru a-i atinge scopul vieii: unirea mntuitoare cu Dumnezeu. Dup Sf. Varsanufie 26, cnd noi ntlnim n inima noastr focul pe care Domnul l-a aruncat pe pmnt (Luca 12:49), toate facultile noastre se nflcreaz, rspndind o dulce cldur i lumin. Acest foc este un rzboi dulce mpotriva patimilor, nu este linitea pcatelor, este o lupt, dar unda dulce, n har. 4.3.8 Dezordine luntric sau lumin luntric Problema care, mai mult dect oricare alta, trebuie s preocupe pe cel ce vrea s-l afle pe Dumnezeu, este dezordinea gndurilor i dorinelor sale. Nu exist dect o cale pentru a o nltura; ctigarea sentimentului duhovnicesc, adic cldura inimii legat de amintirea lui Dumnezeu. De ndat ce aceast cldur se va aprinde n tine, toate gndurile se vor liniti i atmosfera spiritual se va clarifica, iar primele micri ale sufletului vostru, fie bune, fie rele, i vor aprea n toat claritatea naterii lor i vei avea astfel puterea s elimini n ntregime tot ce e ru. Aceast lumin se ntinde i spre lucrurile dinafar i reveleaz ce e bun sau ru n ele. Ea i d fora s alegi ce e bun, n ciuda tuturor obstacolelor. Cu pornire din acest moment a nceput n tine adevrata via duhovniceasc. Dorirea lui Dumnezeu aduce o cldur care cedeaz cnd cedeaz i dorirea. Dar n continuare va fi vorba de o cldur care e pstrat n inim n mod permanent de ctre atenia minii constant fixat n inim. Unirea minii cu inima realizeaz restaurarea organismului nostru spiritual. 4.3.9 Constanta cldur n inim i venirea Domnului n inim Semnul acestei veniri n inim a Domnului este naterea unei clduri constante n inim Cnd mintea se slluiete n inim, aceast cldur atrage amintirea de Dumnezeu i d puterea de a rmne n interiorul tu i atunci toate potenialele luntrice devin realiti. Vei accepta ce e plcut lui Dumnezeu i vei refuza ce e ru i urt Domnului. Toate activitile tale sunt nsoite de o contiin precis despre cum sunt privite de Dumnezeu i vei deveni stpn pe tine nsui. n aceast stare, omul este n mod natural mai mult pasiv dect activ. Cnd inima experimenteaz contient prezena lui Dumnezeu n ea, ea atinge deplina sa libertate de aciune. Atunci se mplinete cuvntul Domnului: "Dac Fiul v va face liberi, vei fi cu adevrat liberi" (Ioan 8:36). Aceasta este libertatea pe care v-o d numai Domnul. 4.3.10 Nu ncerca s-i msori progresul

+ 540, clugr ntr-o mnstire aproape de Gaza (Palestina), celebru ndrumtor duhovnicesc. mpreun cu un frate clugr de aceiai mnstire, Ioan (+530), este autorul a peste 800 de scrisori ctre clugri i laici.
26

49

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Pentru a mpiedica aceast cldur s v prseasc, trebuie s evitai risipirea gndurilor i a impresiilor sensibile, incompatibil cu aceast stare. Evit s-i lai inima s se lipeasc de un obiect vizibil, s-i lai atenia s fie absorbit de o preocupare pmnteasc. Atenia ta s fie mereu ndreptat spre Dumnezeu, fr scpare. Dar cel mai important lucru este s l rogi pe Dumnezeu si pstreze aceste dar al cldurii inimii. ntrebrile care vin de la duman aduc mai nti ndoiala ("O fi sta darul cel ateptat?"), iar mai trziu aduc slava deart ("Da, sta-i darul! Bravo. Ai reuit! Tu l-ai obinut!"). De fapt el urmrete a te face s te mndreti cp posezi ceva ce de fapt nu e al tu i nu-l ai. De aceea Sf. Prini zic "Nu-i msura progresul". Cnd te vei vedea c-i msori faptele luntrice sau dinafar, s tii c te-ai mrit deja i ai nceput s cazi. Fugi de asta ca de foc! 4.3.11 Dou feluri de cldur Adevrata cldur este un dar al lui Dumnezeu; dar exist i o cldur natural care e rodul propriilor eforturi i al dispoziiilor pasagere. Cele dou feluri de cldur sunt deprtate una de alta precum este cerul de pmnt. Pentru nceput nu se tie de care fel de cldur e vorba. Acesta se reveleaz mai trziu. Dac gndurile nu rmn fixe i mintea nu poate sta neclintit naintea lui Dumnezeu, acesta e semnul c nu e vorba de cldur druit de Dumnezeu. Primul rod al cldurii care vine de la Dumnezeu este unirea tuturor gndurilor ntr-unul singur concentrat asupra lui Dumnezeu. Ce trebuie fcut? Pstreaz aceast cldur natural, dar nu-i da importan i nu vedea n ea dect un fel de pregtire pentru a primi cldura divin. Roag-te cu durere: "Doamne, ai mil de mine i nu-i ntoarce faa Ta de la mine! F s strluceasc peste mine lumina feei Tale!". n aceeai vreme, restrnge surplusul de somn, de mncare i muncete mai mult. Apoi pune toate lucrurile n minile lui Dumnezeu. 4.3.12 Cldura trupului, cldura mniei trupeti, cldura duhului Dup Speransky 27, cei ce au rvn pentru viaa duhovniceasc ncep a repeta: "Doamne, ai mil!", dar depesc foarte repede acest stadiu. Noi nine am experimentat acest lucru. Odat aprins, focul se hrnete singur i nimeni nu tie cu ce. Aici este taina. Dar cnd ne rentoarcem n sinea noastr, gsim colo pe "Doamne, ai mil" n gndurile noastre. Sf. Prini fac o distincie clar ntre trei feluri de cldur: 1) Cldura fizic care este nevinovat i vine din concentrarea puterilor n regiunea inimii prin atenie i efort. 2) Cldura patimilor - produs de duman n noi. 3) Cldura duhului - care e sobr i pur. Cldura duhului poate fi de dou feluri: - natural - ca rezultat al unirii dintre minte i inim - dumnezeiasc - ca dar i produs al harului Experiena face s le deosebim. Aceast cldur are o dulcea care trezete dorul de a o avea i de a o pstra tocmai pentru c ea stabilete armonia n noi. Pericolul este a nu cdea n pura plcere a cldurii (hedonism spiritual). De aceea cei ce practic virtutea sobrietii nu-i acord cldurii atenie, ci se nevoiesc simplu a rmne n prezena lui Dumnezeu abandonndu-se lui complet i lsndu-se n minile Lui. ntotdeauna trebuie s doreti a merge mai sus, ctre Creator, nu ctre cldur, care e un produs al harului lui Dumnezeu. A rmne n acest stadiu de iubire a cldurii inimii este sinucidere, cci te arunc n neant i ntr-o suprimare total a gndirii.

Probabil este vorba de contele Mihail Speransky, celebrul om de stat rus (1772-1839) sau de un alt Speransky mai puin cunoscut. 50

27

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

4.3.13 Interiorizarea i cldura inimii. Lumea spiritual este deschis celui ce triete nuntrul su Contemplnd n sine aceast alt lume, se trezete n sine o cldur spiritual care se face simit n inim. La rndul ei, aceast cldur ne d impulsul de a tri nuntrul nostru i de a lua cunotin din ce n ce mai net de existena acestui regat luntric i spiritual. Viaa spiritual i bazeaz aciunea pe: - cldura inimii - interiorizare Cldura inimii corect unit cu mintea, mpiedic mintea de la hoinreal. De aceea, pentru a putea tri uor nuntru, trebuie cutat cldura inimii, dar trebuie s te nevoieti totodat a intra i a rmne n interior printr-un efort intens. Iat pentru ce cel care ncearc a se reculege numai n cap, fr cldura inimii, lucreaz n gol. Totul se risipete ntr-o clipit. Nu trebuie s mire faptul c oamenii de tiin trec, n ciuda cunotinelor lor, pe lng adevr: ei nu lucreaz dect cu capul. 4.3.14 Cldura luntric i cmrua inimii E foarte important pentru viaa duhovniceasc s facem experiena cldurii. Cel ce descoper aceast senzaie, este mereu nuntrul su n cmrua inimii. Atenia noastr este mereu reinut de parte cea mai activ i, dac inima este activ i se manifest prin aceast senzaie de cldur, atunci rmnem n inima noastr. 4.3.15 S conservm cldura inimii i reculegerea Dimineaa, imediat ce te scoli, ai grij s te reculegi interior, i s trezeti n tine o senzaie de cldur. Pe aceasta consider-o ca pe o stare normal a ta. O dat cu scderea ei poi ti c ceva nu e n regul n fiina ta interioar. Dac rugciunea lui Iisus nu este adnc nrdcinat n inim, las orice altceva la o parte i f numai rugciunea pn ea se stabilizeaz. Facei rugciunea stnd sau aezat naintea icoanelor, amintindu-v fr ntrerupere de prezena lui Dumnezeu, timp de o jumtate de or, o or sau mai mult. La nceput va fi greu, dar o dat cu obinuina devine un fapt la fel de natural ca respiraia. Primul lucru pe care l cere viaa duhovniceasc este o contiin curat, ireproabil naintea lui Dumnezeu, a oamenilor i a ta nsui, chiar n faa obiectelor nensufleite. O simpl greeal care strecoar tulburarea gndurilor i a contiinei trebuie mrturisit n faa lui Dumnezeu, cci numai El poate s v redea pacea. Gndurile turbulente vei nva a le stpni singur prin experien. Un singur lucru i spun: e normal ca gndurile s se nvrteasc n jurul capului, dar nu asta conteaz. Vegheaz ns asupra acelora ce se nfig n inim ca o sgeat i las semne. Pune-te imediat la lucru i prin rugciune stabilete un sentiment contrar. Cnd cldura inimii este prezent, acest fel de cazuri sunt rare i fr gravitate. 4.3.16 Totul e n minile lui Dumnezeu Uleiul duhului este rugciunea. Harul orienteaz mintea i inima ctre Dumnezeu i le ine fixate astfel asupra Lui. Cum mintea nu rmne nici un moment inactiv, cnd e orientat spre Dumnezeu se gndete la El. De aceea amintirea continu de Dumnezeu este nsoitoarea prieten a strii de har. Harul nu ne silete, dar ne orienteaz a medita asupra perfeciunii lui Dumnezeu i a lucrrilor Lui (creaia, mntuirea, judecata). Teama de Dumnezeu este pzitoarea i aprtoarea strii de har. O contiin pur este o micare continu spre Dumnezeu n rugciunea care o produce, dar i acestea sunt n mna lui Dumnezeu. *

51

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

5. IMPRIA INIMII
5.1 mpria luntric
5.1.1 Scara mpriei "Intr cu ardoare n cmrua luntric i vei vedea slluirea celest, cci ele fac un singur lucru i nu e dect o singur intrare pentru amndou. Scara care duce ctre mprie este ascuns n voi i ea se afl n sufletul vostru. Intr n tine nsui i vei descoperi n sufletul tu treptele pe care poi s urci." (Sf. Isaac Sirul) 5.1.2 Esena vieii cretine n pregtirea unei viei cretine oamenii se axeaz pe ceea ce e vizibil i exterior, uitnd de micrile interioare ale inimii i de progresul vieii luntrice. Ei evit a pctui grav, dar nu vegheaz asupra gndurilor din inima lor. i permit astfel s judece pe alii, sau cad n orgoliu, se mnie, jignesc pe alii, cad n contemplarea frumuseii i a plcerilor, nu au rvn pentru rugciune i se las furai de gnduri dearte n timpul ei. n ciuda aparenelor, le lipsete adevrata "pace i bucurie n Duhul Sfnt" (Romani 14:17). Lipsurile eseniale sunt de atenie i de stpnire de sine. E vorba de atenia la micrile luntrice. Numai stnd cu mintea n inim naintea lui Dumnezeu, n Iisus Hristos prin harul Duhului Sfnt se poate desfura o adevrat via luntric cretin. Numai astfel se ajunge la discernmnt i stpnire de sine, la controlarea luntrului, ct i a aciunilor dinafar, fcnd din acestea o ofrand liber a ntregii fpturi ctre Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.1.3 Minte, inim, sentimente O dat ce omul a neles n ce const viaa cretin, se pun ep lucru n ndejdea cuceririi unirii cu Domnul. Dar ct vreme mintea lupt citind sau vorbind sau gndind despre acest adevr, ea rmne departe de inim i nu se poate simi nimic. Nici un rod nu vine din aceast parte. (Teofan Zvortul) 5.1.4 Privete nuntrul tu. Ce afli acolo? nuntrul su omul cu rvn va afla un vagabondaj necontenit al gndurilor, al patimilor mereu n micare, va gsi o inim rece i mpietrit, ncpnarea neascultrii i dorina de a-i face voia sa proprie. n primul rnd trebuie dobndit aducerea aminte de Dumnezeu. Apoi forele dispersate ale minii i inimii trebuie unite n aceast aducere aminte prin rugciunea lui Iisus. Acest fapt i va da puterea de a-i cunoate i dirija micrile interioare ale inimii. (Teofan Zvortul) 5.1.5 De la neputin la putere. Un autocrat pe tronul inimii Cel ce l caut pe Dumnezeu se ntoarce de la distraciile lui la mortificare datorit temeri de Dumnezeu i a propriei contiine. Acum, harul care a acionat numai dinafar, intr astfel nuntru prin Taine i sufletul, altdat neputincios, devine puternic. Evenimentele dinafar nul mai distrag de la o via plin de prezena lui Dumnezeu. El nva s se stpneasc sub conducerea Sf. Duh i domnete ca un autocrat pe tronul inimii ordonnd de acolo cum trebuie s se ornduiasc micrile luntrice. (Teofan Zvortul) 5.1.6 Teoria i practica. E periculos s citeti prea mult i s vorbeti prea mult
52

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Lectura i conversaiile avndu-l ca subiect pe Dumnezeu creeaz uor obinuina de a filozofa, pentru c e mai simplu a filozofa dect a te ruga sau a veghea asupra ta nsui. Dar pentru c e vorba de o lucrare mintal, i cum intelectul este n special accesibil mndriei, apare uor supraestimarea de sine. Acest fapt rcete dorina de a face un efort practic i oprete progresul veritabil prin automulumire, care creeaz un succes flatant n aceast activitate mintal. De aceea prinii duhovniceti sftuiesc s nu te ocupi prea mult de lecturi i conversaii n detrimentul altor activiti. (Teofan Zvortul) 5.1.7 Nu te ataa prea mult de lectur Lectura excesiv nu aduce nici un bine i risc s ridice un perete ntre inim i Dumnezeu, sau s dezvolte o curiozitate i o sofistic la fel de periculoas. (Teofan Zvortul) 5.1.8 Gsete locul inimii Dup ncercri nerodnice vei descoperi totui locul inimii. O dat mintea stabilit n inim, mpria lui Dumnezeu intr n tine i ncepe s-i manifeste fora ei natural. (Teofan Zvortul) 5.1.9 mpria lui Dumnezeu este n noi, la fel i nduhovnicirea sufletului i a trupului Rugciunea stimuleaz credina, iar credina viaz eforturile noastre i le face fructuoase. Obinuina de a chema Numele Domnului dezvolt dorina luntric de a avea nevoie de El ct mai des, de a-i simi prezena continuu. Aceasta este venirea mpriei lui Dumnezeu, cu pornire de la care ncepe un ciclu de transformri luntrice numite nduhovnicirea sufletului i a trupului. Din punct de vedere psihologic, putem spune c mpria lui Dumnezeu se nate n noi cnd mintea se unete cu inima i cnd amndou ader cu fermitate la aducerea aminte de Dumnezeu. Atunci omul se druiete liber pe de-a-ntregul lui Dumnezeu ca o jertf plcut Domnului. Dumnezeu i comunic fora de a-i stpni patimile. (Teofan Zvortul) 5.1.10 Un stpn nluntru n loc de a-i concentra atenia spre conduita exterioar, ascetul trebuie s aib ca scop a fi atent i vigilent de a umbla n prezena lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu o acord, apare vindecarea inimii. Micrile luntrice ncep s se supun unui anumit ritm care va face ca totul s progreseze corect, chiar fr a planifica mintal aceasta. Atunci i vei avea stpnul i stpnire nuntrul tu, un stpn mai nelept dect oricare altul de pe pmnt. (Teofan Zvortul) 5.1.11 Noul cer al inimii Noul cer al inimii este starea de linite i pace a minii, care se cucerete numai cu nevoin prin rugciune, cum zice Apostolul: "Nu tii c Iisus Hristos este n voi?" (2 Corinteni 13:5) (Sf. Ioan Carpatul 28) 5.1.12 Trei feluri de comuniune cu Dumnezeu Comuniunea cu Dumnezeu ncepe o dat cu naterea ndejdii de a o atinge. Din partea omului se manifest prin dorin i ndejde, iar din partea lui Dumnezeu prin bunvoin, ajutor i protecie. Dar nc omul e exterior lui Dumnezeu i Dumnezeu i este exterior omului. Nu exist

28

Episcop al Carpatului (insul situat ntre Creta i Rodos), autor spiritual grec al sec. al VII-lea. 53

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

ntreptrundere ntre unul i altul. Prin Taina Botezului Domnul intr n om prin harul Su. Apoi, aceast comuniune trebuie ridicat la grad de continuitate i contientizat. Exist trei feluri de comuniune cu Dumnezeu: 1) prin gndire i intenie (dorin), care se realizeaz n momentul convertirii 2) prin fapte 3) luntric, prin unirea inimii i a minii n contiina de Dumnezeu (Teofan Zvortul) 5.1.13 Comuniunea cu Dumnezeu trebuie s fie starea noastr continu Numai ct vreme suntem n comuniune cu Dumnezeu, cnd l simim nuntru suntem pe drumul cel bun al unirii mntuitoare cu Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.1.14 Harul ptrunde n noi prin Taina Iniierii (Mirungerii) Comuniunea mistic este acordat credincioilor prin Taina Botezului i a Mirungerii ("Pecetea Duhul Sfnt" - nsoit de semnul crucii fcut cu ulei sfinit). Acest dar (pecetea) al Duhului Sfnt este n noi toi, dar nu e la fel de activ n fiecare din noi, datorit strii noastre de mpotrivire. (Teofan Zvortul) 5.1.15 Harul nu locuiete mpreun cu pcatul Harul i pcatul nu conlocuiesc, zice Sf. Diadoh, dar nainte de botez harul solicit omul din exterior, n vreme ce Satan rmne nc n adncul sufletului i se foreaz s mpiedice dreptatea a intra n minte; dar din momentul naterii noastre la o nou via, demonul rmne n afar i harul intr i rmne nuntru. 5.1.16 Hristos triete n noi prin Taine S crezi deplin c Hristos e n tine prin Taina Botezului i nc prin Sf. Euharistie: "Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne n Mine i Eu n el" (Ioan 6:56). Numai pcatul de moarte ne poate priva de acest mare har; dar chiar i atunci l putem rectiga prin cin i spovedanie, pentru ca apoi s primim Sf. mprtanie. Trebuie s crezi asta. Dac credina ta e slab, roag-te ca Domnul Dumnezeu s o ntreasc n tine i s-o fac ferm i de nenvins. (Teofan Zvortul) 5.1.17 Fii plini de Duhul Sfnt Duhul harului triete n cretini din momentul Botezului i Mirungerii. Rugciunea permite Duhului Sfnt s acioneze n inim n deplin libertate. Sf. Ioan Gur de Aur zice: "Cei ce cnt psalmi se umplu de Duh Sfnt" i nc: "St n puterea noastr de a ne umple de Duh Sfnt? Da, este n puterea noastr. Cnd ne curm sufletul de orice rutate, cnd devenim buni cu adevrat, devenim vrednici de har i atunci ce ar mai putea mpiedica Duhul Sfnt de a se apropia de noi i de a se sllui n noi? i nu numai c se va apropia de noi, dar chiar va umple inimile noastre. 5.1.18 Fiecare lucru la vremea lui. Exist o ordine a urcuului Slluirea deplin a Domnului n noi depinde de alegerea i viaa noastr, adic de curirea de patimi i nlocuirea lor cu virtuile opuse. n timpul combaterii patimilor trebuie s-i ainteti ochiul minii ctre Dumnezeu. Este un principiu fundamental de care trebuie s-i aminteti nencetat pentru a putea duce o via plcut Domnului. Pentru c astfel putem discerne corect caracterul luptei pe care o ducem. Toate erorile comise n via pornesc din ignorarea acestui principiu: a fi orientat luntric ctre Dumnezeu.

54

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Trebuie s treci progresiv de la lucrrile dinafar la cele luntrice i de la acestea la contemplaie. Aceasta este ordinea natural, i nu invers. (Teofan Zvortul) 5.1.19 Parabola aluatului Dei este prezent n coc, aluatul se manifest tainic i nu dintr-o dat. Mai trziu aciunea lui devine vizibil i apoi el ptrunde toat coca. Tot aa, mpria luntric ncepe n tain, apoi se reveleaz i, n sfrit, se deschide i apare n toat puterea ei. Ea se reveleaz prin aspiraia spontan de a ne retrage n sine i de a rmne n prezena lui Dumnezeu. Atunci sufletul nu mai acioneaz prin propriile sale fore, ci este harul i, prin el, nsui Dumnezeu, Domnul i Mntuitorul care-l conduce, revelndu-i adevrata sa natur (a sufletului). Omul i pune ntreaga atenie i voin pentru a se reculege n sine, pentru a-i aminti de Dumnezeu, pentru a nltura gndurile rele sau inutile i pentru a ndeplini toate ndatoririle sale aa nct s fie plcut Domnului. Cu toate c se foreaz pn la epuizare, nu-i reuete nimic, cci e dezordine i sunt erori n munca lui. i asta pentru c nc nu a luat Dumnezeu controlul n minile Sale. Dar cnd acest fapt se ntmpl (atunci cnd omul se reculege n sine i dorete a fi n prezena lui Dumnezeu) totul intr n ordine. Atunci aluatul ncepe s ptrund restul frmntturii. (Teofan Zvortul) 5.1.20 Slluirea lui Hristos n suflet i moartea poftelor trupului Aa cum tenebrele nu pot locui cu lumina, tot astfel, tot ceea ce este trupesc, plin de patim i ru, nu poate rmne n prezena Domnului Iisus Hristos i a Duhului Su; dar cum existena soarelui nu exclude pe cea a tenebrelor, prezena Fiului i a Duhului nu distruge dintr-o dat tot ce e ru i ptima n noi; ea ia pur i simplu pcatului puterea de a ne domina voina. Dac contiina i voina noastr surmonteaz apoi nclinaiile rele care reapar ntr-o ocazie sau alta i se ntorc ctre Domnul, tot ce e trupesc i ptima n noi piere ca fumul dus de vnt. Asta dovedete c carnea e moart i fr for. Regula general este c dac cineva rmne ferm cu contiina i voina ntr-o unire vie i contient cu Domnul nostru i Duhul Su, nimic trupesc sau ptima nu poate dinui n el, precum nici tenebrele nu rezist naintea soarelui i nici frigul n faa focului. n acest caz carnea e moart i lipsit de micare. Sf. Isihie nva astfel: "cnd carnea i patimile se ridic, ntoarce-te la ele cu neplcere i sil, i ntoarce-te n rugciune ctre Domnul nostru Iisus Hristos care e n tine. Atunci ceea ce e carnal i ptima va dispare imediat." (Teofan Zvortul) 5.1.21 Trei feluri de activitate: a minii, a voinei, a inimii Puterile sufleteti au trei feluri de activiti; fiecare din ele este adaptat n acelai timp la micrile duhului i conduce la un tip anume de sentiment duhovnicesc. De asemenea, fiecare consolideaz condiiile iniiale ale reculegerii nencetate. Activitile sunt ale: 1) minii - duce la concentrarea ateniei 2) voinei - duce la vigilen 3) inimii - duce la sobrietate Rugciunea mbrieaz toate aceste trei activiti i le unific, cci ea e o lucrare luntric. Numai cei ce sting aceste activiti nu aduc rod i sunt responsabili de sfritul ce-i ateapt. (Teofan Zvortul) 5.1.22 A locui n lumea lui Dumnezeu

55

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

n lumea lui Dumnezeu locuim numai cnd am reuit s ajungem la aceast lucrare luntric continu. (Teofan Zvortul) 5.1.23 Dou condiii prealabile: luntricitatea i viziunea Aceste dou condiii sunt eseniale pentru buna dirijare a minii i inimii pe drumul mntuirii: reculegerea interioar i viziunea lumii spirituale. O inim tare nu se poate schimba dect prin reculegerea de sine. (Teofan Zvortul) 5.1.24 Ochiul duhului Scopul duhului este, dup cum dovedesc manifestrile lui, de a-l ine pe om n contact cu Dumnezeu i cu realitile divine, independent de toate fenomenele vizibile care l nconjoar. Pentru a atinge acest scop trebuie ca duhul s aib cunotin de Dumnezeu i de realitile dumnezeieti, ct i s aspire la form de via preafericit, care se arat prin imposibilitatea de a-i gsi fericirea n lucrurile materiale. Pentru primul om, nainte de Cdere, aceast viziune spiritual exista. Duhul su l vedea clar pe Dumnezeu i toate lucrurile dumnezeieti, tot att de clar precum vedem noi astzi un obiect din faa noastr. Dar dup Cdere ochii duhului au orbit i omul nu a mai vzut lucrurile nemateriale la fel de natural. El este asemenea orbului cu ochiul bun, dar cu pleoapele sudate care aspir s vad, care simte c exist lumina. Aceasta este starea omului dup pcatul originar. Omul a ncercat s nlocuiasc viziunea duhului cu viziunea minii, prin construcii mintale abstracte, ideologii, dar acestea au rmas fr rezultat, aa cum o dovedesc toate teoriile metafizice ale filozofilor. (Teofan Zvortul) 5.1.25 Raiul pierdut i raiul regsit Cutai paradisul pierdut, pentru a putea cnta imnul bucuriei n paradisul regsit, unde slluiete adevrata pace. Tot ceea ce exist n afar de aceast pace este neant i gol i nu trebuie s cutai dect adevrata mprie oriunde i oricnd. Aceast pace nu e departe, ea e aproape de poarta sufletului vostru, dar trebuie s-o dorii, iar a o dori nu e un lucru facil. Fie ca Maica lui Dumnezeu i ngerul pzitor s v ajute. (Teofan Zvortul) 5.1.26 A pzi i a lucra grdina Edenului - Geneza 2:15 Prin "rai" Prinii neleg sufletul primei fpturi umane, locul n care harul dumnezeiesc se afla ntr-o mbelugare deplin i unde virtuile aduceau roade. Prin "a lucra", ei neleg ceea ce mai trziu a fost numit "lucrare duhovniceasc", iar prin "a pzi", pstrarea acestei puriti deja cucerite de ctre suflet. (Episcopul Petru 29) 5.1.27 Regula luntric a mpratului Hristos mpria lui Dumnezeu este n noi cnd Dumnezeu rmne n noi, cnd n adncul sufletului omul se mrturisete Domnului i nvtorului i-i acord Lui deplina conducere. Astfel se mic n el totul dup buna Lui plcere (Filipeni 2:13). Aceast mprie ncepe de ndat ce ne-am hotrt s-l slujim pe Ziditorul nostru n Domnul Iisus Hristos prin harul Duhului Sfnt. Atunci cretinul i ofer contiina i libertatea sa

29

Episcopul Petru Ekaterinovsky, autor duhovnicesc rus din secolul al XIX-lea. 56

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

proprie lui Dumnezeu - ceea ce reprezint fundamentul vieii omeneti, iar Dumnezeu primete aceast jertf. Astfel se svrete legmntul ntre om i Dumnezeu i ntre Dumnezeu i om. Unirea, care a fost rupt prin cderea primului om, iar ruptura continuat prin pcatele noastre voluntare, este n sfrit restabilit. Pentru cei care nu sunt botezai, unirea aceasta se primete prin Taina Sf. Botez. Pentru cei care pctuiesc dup Botez, unirea cu Dumnezeu se nnoiete prin Taina Cinei i a Mrturisirii, prin fora harului care o reface i o menine. n continuare, ea este constant ntrit prin sfnta comuniune din cadrul Bisericii. Toi cretinii poart n ei mpria lui Dumnezeu. Aceast mprie luntric este numai n "Domnul Iisus Hristos, prin harul Duhului Sfnt" i nu altfel. n afara Mntuitorului i a Duhului Su Sfnt nu poate exista mpria luntric a lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul)

5.2 Unirea minii cu inima


5.2.1 Locul gndurilor noastre "Cnd ne nevoim cu o sobrietate neleapt de a veghea asupra facultilor noastre raionale, de a le corija i de a le controla, trebuie s ne amintim c nu vom reui acest lucru dect reculegnd mintea rspndit afara prin simuri i aducnd-o n lumea noastr luntric, chiar n inima noastr, care este locul unde se reunesc toate gndurile noastre." (Sf. Grigore Palama) 5.2.2 n afar e moartea, nuntrul nostru e mpria "mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru". Dac Fiul lui Dumnezeu rmne n voi, mpria lui Dumnezeu este i ea acolo. nuntru se afl bogiile cerului, dac le dorii. mpria e n voi, pctoilor, dac o dorii. Intrai n voi niv, cutai cu mai mult ardoare, i o vei afla fr prea mult osteneal. n afar este moartea i poarta spre moarte - pcatul. Intrai n voi niv i rmnei n inima voastr, cci Dumnezeu se afl acolo." (Sf. Efrem Sirul 30) 5.2.3 Fire de pulbere Reculege-te n inima ta i rmi naintea Domnului i veri vedea c eti pulbere. Roag-te continuu lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.2.4 Vegheaz asupra inimii tale cu discernmnt Atenia la ceea ce se petrece n inim este cea de la care vine lucrarea esenial a unei viei cretine bine ordonate. Numai graie acestei atenii se stabilete o relaie normal ntre lumea dinafar i cea dinuntru. Dar trebuie ca ntotdeauna atenia s fie nsoit de discernmnt, nct s poi nelege ce se petrece nuntru i ce reclam circumstanele exterioare. Atenia fr discernmnt nu folosete la nimic. (Teofan Zvortul) 5.2.5 Vegheaz asupra imaginaiei n ordinea fireasc, cnd caui a ctiga controlul forelor tale duhovniceti, drumul care vine dinafar spre interior este blocat de imaginaie. Pentru a atinge obiectivul nostru luntric,

30

306-373, autor ascetic i dogmatic; a scris mai multe imnuri i comentarii asupra Bibliei; lucrrile sale scrise n siria c au fost traduse n greac 57

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

trebuie s depim imaginaia. Cci dac nu lum seama la aceasta, putem rmne robi ai iluziei ce se nate din imaginaie i s credem n deert c am ajuns nuntrul nostru. Scopul vieii duhovniceti este de a intra n relaie cu Dumnezeu, ceea ce se realizeaz prin rugciune i se manifest tot prin rugciune. Prin rugciune ne nlm ctre Dumnezeu, iar etapele rugciunii sunt etapele prin care trece duhul nostru n cutarea lui Dumnezeu. Regula cea mai simpl este de a nu-i forma nici o imagine cnd te rogi i de a-i reculege mintea n inim, de a rmne naintea lui Dumnezeu cu convingerea c El e acolo, aproape de tot, c ne vede i ne aude. Aceast convingere ne va arunca cu faa la pmnt naintea Celui care e nfricotor n mreia Sa i n acelai timp att de aproape de noi prin dragostea Sa. Imaginile, orict ar fi de sfinte, rein atenia n afar, n timp ce, n rugciune, ea trebuie s fie nuntru. Concentrarea ateniei n inim este punctul de plecare n adevrata rugciune. i pentru c rugciunea este calea de acces ctre Dumnezeu, dac atenia deviaz i iese din inim, nseamn c am ieit de pe calea cea bun i ncetm a mai urca spre Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.2.6 Coboar din cap n inim Pentru moment gndurile tale sunt n cap. i Dumnezeu pare a fi n afara ta. Astfel toate exerciiile i rugciunile tale rmn n afara ta, exterioare. Ct vreme vei rmne cu mintea n cap nu-i vei putea stpni gndurile, care vor continua a se zbuciuma ca neaua sub viscolul iernii. n acest stadiu n care te afli, singurtatea i lectura sunt dou ajutoare puternice. 5.2.7 Un mers bine fcut Cnd te rogi cu sentiment, unde e atenia ta, dac nu n inim? Obine sentimentul i vei cuceri atenia. Nevoiete-te al pstra pe Dumnezeu n memorie, de a-l vedea naintea ta i de a lucra n prezena Lui. (Teofan Zvortul) 5.2.8 n inim se afl viaa i acolo trebuie s trieti Cnd nu lucrezi dect cu capul spre a reine atenia, apare rul de cap (ameeli, dureri, etc.). Dar cobornd mintea n inim nu vei mai avea nici o neplcere. Gndurile vor dispare i mintea se va goli. n inim se afl viaa i acolo trebuie s trieti, n prezena i n mpria lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.2.9 Misterul vieii duhovniceti Cum trebuie interpretat expresia "a concentra mintea n inim"? Mintea se afl acolo unde este atenia. A concentra mintea n inim nseamn a concentra atenia n inim i a-l vedea mintal pe Dumnezeu cel nevzut i mereu prezent, n timp ce veghezi ca nimic dinafar s nu ptrund n inim. Acesta e misterul vieii duhovniceti. Principalul efort ascetic const n a pstra inima i mintea departe de orice micare ptima. Trebuie s priveti n inima ta i s vnezi tot ce e ru. Poi fin un clugr fr a tri n mnstire, dac trieti ca un clugr, tot aa dup cum trind n mnstire un clugr poate fi chiar lumesc. (Teofan Zvortul) 5.2.10 Diferite feluri de sentimente n rugciune Obinuina de a umbla n prezena lui Dumnezeu, de a-i aminti de El, este aerul care se respir n viaa duhovniceasc. Pentru c suntem creai dup chipul lui Dumnezeu, aceast obinuin ar trebui s fie fireasc; dac ea lipsete este pentru c ne-am deprtat de Dumnezeu i
58

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

trebuie s luptm pentru a cuceri obinuina de a tri n prezena Lui. Tot efortul nostru ascetic trebuie s fie a rmne contieni n prezena lui Dumnezeu. Toate celelalte activiti (lecturi, meditaii, chiar rugciuni, etc.) nu trebuie s ne distrag de la prezena lui Dumnezeu. Intelectualii, care triesc numai n cap, strict cerebral, sufer de o continu turbulen a gndurilor care nu le permite s se fixeze asupra unui singur gnd. Ct vreme este numai n cap, mintea nu se poate concentra asupra amintirii de Dumnezeu n mod unic. Numai cobornd-o n inim se poate obine nencetata amintire atent de Dumnezeu. Numai dac mintea e unit cu inima putem spera a menine amintirea de Dumnezeu. Nu te speria c i sunt depite puterile n aceast nevoin, cci este suficient numai a dori aceast unire a minii cu inima pentru a o obine. Primul lucru este de a atrage mintea n inim citind rugciuni cu acel sentiment pe care-l au ele nscris n cuvinte, cci sentimentele inimii comand n mod obinuit mintea. Dac faci bine acest prim pas, sentimentele atele se vor adapta la coninutul rugciunii tale. Apoi mai exist sentimente att de puternice nct captiveaz cu totul mintea, contiina i inima, cuceresc sufletul i nu-i mai las nici o alt libertate de a face altceva pentru c-i rein ntreaga atenie. Niciodat s nu ntrerupi aceast efuziune de sentimente care se nasc n inim. D-le ntreaga libertate de a erupe i de a se consume pn ce emoiile vor reveni la nivelul lor obinuit. Aceast a doua form de rugciune este mai puternic dect prima i scufund mintea n inim mult mia rapid. ns ea nu se poate manifesta dect dup prima form sau n acelai timp cu ea. (Teofan Zvortul) 5.2.11 Inima mea este nelinitit pn cnd i afl odihna n Tine 31 Fr Dumnezeu inima ta nu poate fi niciodat mulumit. Examineaz-te din acest punct de vedere. Poate vei gsi acolo ua casei lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.2.12 Sala de primire a Domnului l cutai pe Domnul? Cutai-l, dar cutai-l n voi! El nu e departe de nici unul din noi i El e aproape de cine l caut sincer. Gsii un locor n inim i acolo vorbii cu Domnul. Inima voastr este sala de primire a Domnului. Cine l ntlnete, acolo l ntlnete, cci El nu a ales alt cale de a se ntlni cu sufletul. (Teofan Zvortul) 5.2.13 Atenia luntric i singurtatea inimii Cnd contiina se afl n inim, tot acolo se afl i Domnul. Amndoi se unesc i lucrarea mntuirii nainteaz cu succes. Intrarea inimii este nchis de gnduri rele, cu emoii i impresii lumeti. Numele Domnului, el nsui, prin puterea Sa, mprtie ceea ce-i este strin i atrage tot ceea ce-i este apropiat. Deci de ce anume trebuie s te temi? De iubirea de sine, de automulumire, de mndrie i de tot ce se nvrte n jurul sinelui. Lucrai la mntuirea voastr cu fric i cutremur. Aprindei n voi i conservai un duh zdrobit, o inim smerit i plin de cin. (Teofan Zvortul) 5.2.14 Un sentiment de cald tandree Este esenial ca n timpul rugciunii mintea s fie unit cu duhul, ca ele s spun rugciunea mpreun, dar n vreme ce mintea lucreaz cu cuvintele (rostite mintal sau cu voce tare), duhul acioneaz printr-un sentiment de cald tandree sau prin lacrimi. Unirea celor dou este dat la vreme cuvenit de harul lui Dumnezeu. Dar pentru nceput e suficient ca duhul s simpatizeze i s
31

Cuvintele aparin Fericitului Augustin (n.trad.) 59

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

se mite mpreun cu mintea. Dac atenia e pzit de ctre minte, duhul va resimi o adevrat cldur i tandree. Duhul este numit uneori inim, tot aa cum mintea este numit uneori cap. (Episcopul Ignatie) 5.2.15 Rugciunea minii, a inimii i a sufletului 1) Rugciunea minii - recitat de minte cu o profund atenie i cu o simpatie fa de inim 2) Rugciunea inimii - rugciunea e spus de mintea cobort n inim 3) Rugciunea sufletului - vine din sufletul ntreg, cu participarea trupului nsui Sf. Grigore Sinaitul spune: "Cheam-l pe Dumnezeu necontenit cu mintea sau cu sufletul". n funcie de darul acordat fiecruia, poate fi mai puternic fie rugciunea minii, fie rugciunea inimii, fie cea a sufletului, iar cu timpul poate s se schimbe forma. n majoritatea cazurilor rugciunea se nsoete cu lacrimi. (Episcopul Ignatie) 5.2.16 Cum se ajunge la discernerea gndurilor Sf. Filotei al Sinaiului 32 (n Filocalie) zice s te ii cu atenia n inim n stare de adorare fa de Dumnezeu, cci acesta este nceputul nelepciunii duhovniceti; de la ea ncepe discernerea gndurilor. Cobornd din cap n inim, vei nelege clar gndurile, altfel nu poi spera s le discerni corect. (Teofan Zvortul) 5.2.17 Ce nseamn a fi cu mintea n inim? Mintea e inseparabil de atenie. Acolo unde se afl una, se gsete i cealalt. Coboar, deci, cu atenia n inim i rmi ferm acolo, nu numai n timpul rugciunii, ci tot timpul. Nu e suficient s te rogi. Trebuie s fii pe deplin contient c te afli n faa lui Dumnezeu, sub privirea Lui care vede totul i care penetreaz adncimile tainice ale inimii tale. nal sentimente aprinse de team fa de Dumnezeu, de dragoste, de speran, de devotament, de zdrobire, etc. Acesta este principiul fundamental al ordinii interioare. ndat ce vezi c ordinea luntric s-a clintit, silete-te s o restabileti. (Teofan Zvortul) 5.2.18 Afl locul inimii Inima omului se distinge de inima animalului printr-o facultate spiritual pus de Creator n partea superioar a inimii. Animalul are, de fapt, facultatea de a dori i de a voi, de a se mnia i de a fi gelos. Facultatea duhovniceasc se manifest - independent de minte - n contiina duhului nostru, n teama de Dumnezeu, n dragostea duhovniceasc cea ctre Dumnezeu i ctre aproapele, n sentimente de cin, de smerenie, de zdrobire a duhului sau n regretul profund al pcatelor noastre i n alte sentimente de ordin duhovnicesc. Acestea sunt strine animalelor. Facultatea intelectual din sufletul omului se afl n creier, adic n cap. La fel, facultatea duhovniceasc, pe care o numim duhul omului, se afl n partea superioar a inimii, aproape de mamelonul stng i un pic deasupra. Astfel, unirea minii i a inimii este unirea gndurilor duhovniceti ale inteligenei cu sentimentele duhovniceti ale inimii. (Episcopul Ignatie) 5.2.19 Inima este omul profund Inima este omul adnc, duhul. Acolo se afl contiina, ideea de Dumnezeu i de dependen total de El i toate comorile eterne ale vieii duhovniceti.
32

autor duhovnicesc grec (sec VII-VIII), puternic influenat de Ioan Scrarul 60

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

5.2.20 Nu ntreba cum Unde este inima? Acolo unde simi tristeea, bucuria, mnia, i alte emoii. Stai acolo cu atenie. Inima fizic e un muchi de carne; dar carnea nu simte, ci sufletul. Inima de carne nu e dect instrumentul acestor sentimente, cum creierul este instrumentul inteligenei. Rmi n inim, creznd ferm c Dumnezeu este acolo deopotriv, dar nu cuta cum este El prezent n inim. Roag-te i fii sigur c la timpul potrivit iubirea se va trezi n tine prin harul lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 5.2.21 Omul ascuns al inimii Duhul de nelepciune i de descoperire, i inima curit sunt dou lucruri diferite. Primul vine de sus, al doilea de la noi. Dar pe drumul de duce la cunoaterea cretin ele sunt nedesprite i unite, i aceast cunoatere nu se poate cuceri dac ele nu sunt mpreun. Inima singur, chiar curit (dac s-ar putea curi n lipsa harului) nu ne va da nelepciunea; dar nici duhul nelepciunii nu va veni n noi dac nu i-am pregtit o inim curat spre a-l primi. Ce nelegem aici prin "inim" este omul luntric. Avem n noi un "om luntric" (dup Sf. Pavel sau Petru) - "omul ascuns al inimii". Este duhul dup chipul lui Dumnezeu care a fost insuflat n primul om, i care rmne n noi, chiar dup Cderea n pcat. El se manifest n noi prin teama de Dumnezeu, care e fondat pe certitudinea existenei Sale, i prin contiina totalei noastre dependene fa de El, prin aspiraiile contiinei noastre i insatisfacia pe care ne-o provoac tot ceea ce e material i trector, supus stricciunii. (Teofan Zvortul) 5.2.22 O prghie care manevreaz totul Prghia care manevreaz toate activitile noastre este inima. n ea se formeaz convingerile i simpatiile care determin voina noastr i i confer for. (Teofan Zvortul) 5.2.23 Viaa inimii Nimeni nu poate porunci inimii. Ea are viaa ei proprie. Singur Stpnul tuturor, care ine toate lucrurile n mna Sa are puterea de a intra n inim i de a nla sentimente independent de mobilurile naturale. (Teofan Zvortul) 5.2.24 La tine, inim Cnd suntem ntori n inim, suntem la noi acas. Cnd nu suntem n inim, nu mai avem cas. De aceea trebuie s ne preocupm mai nti de ntoarcerea luntric n sine. (Teofan Zvortul) 5.2.25 Pentru ce a fost omul creat? Nici o clip nu trebuie s stai fr a lucra. Adevrata form de munc este cea luntric, apoi cea trupeasc. Prima const n nencetata aducere aminte de Dumnezeu i unire a inimii cu mintea. Este singura lucrare necesar; n rest, nimic altceva nu trebuie s te tracaseze. Prima porunc cere s trieti n unire cu Dumnezeu i asta const n a tri n Dumnezeu cu mintea n inim. Toate celelalte lucrri trebuie s-i aib fundamentul n aceast lucrare. (Teofan Zvortul) 5.2.26 Unirea cu Domnul

61

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Orice cretin trebuie s neleag c lucrul cel mai necesar este unirea cu Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Domnul a luat trupul (firea) noastr, i noi trebuie s lum Trupul i Duhul Su Preasfnt, fcndu-le ale noastre pentru totdeauna. Numai o astfel de unire ne druiete pacea i buna voin. Metoda cea mai sigur de a ajunge la aceast unire este, dup comuniunea cu Trupul i Sngele Domnului, rugciunea lui Iisus. (Episcopul Iustin) 5.2.27 Cineva care e mereu acolo Concentreaz-i toate puterile pentru a-i aduna mintea n inim, amintindu-i de Dumnezeu c e pretutindeni i c privirea Lui i ptrunde inima. S crezi cu fermitate c El este nu numai aproape de tine, ci chiar n tine, El care privete tot ce se petrece n tine. Recitarea rugciunii lui Iisus este o metod foarte puternic pentru a ajunge la aceast stare de contiin (10-15 minute de fiecare dat). Lucreaz astfel ateptnd cu ndejde harul pe care i-l va drui Dumnezeu, aa numit "a avea o ran n inim" cum zice Printele Partenie. Acest dar nu vine de prima dat. i va trebui un an sau poate mai mult de munc asidu nainte de a se manifesta ceva. Acesta s fie scopul principal al vieii tale. (Teofan Zvortul) 5.2.28 A rmne n prezena Domnului nevzut Vegheaz asupra inimii tale, inndu-i mintea concentrat n piept, aproape de inim i n inim. Cnd va veni cldura dumnezeiasc, totul va deveni clar pentru tine. (Teofan Zvortul) 5.2.29 Adun-te n tine nsui Adun-te n tine nsui i ferete-te a prsi inima, cci Domnul se afl acolo. Cnd vei nelege starea aceasta vei vedea ct e de preioas. (Teofan Zvortul) 5.2.30 Ca un prunc n braele mamei sale Trebuie s urmreti a stabili ferm mintea n inim; apoi mintea va rmne constant n inim, n prezena Domnului, cu team i cutremur, fr s ncerci a iei de acolo, tot astfel cum un prunc nu dorete s se smulg din braele mamei sale. (Teofan Zvortul) 5.2.31 Rugciunea lui Iisus unete mintea cu inima ntreaga dezordine din tine vine din dispersarea puterilor tale; mintea i inima merg separate, fiecare pe drumul ei. Trebuie s le uneti; atunci zbuciumul gndurilor se va potoli. Acest lucru l poi realiza prin rugciunea lui Iisus grefat n inim. Ea i va da posibilitatea s i stpneti toate micrile sufletului. (Teofan Zvortul) 5.2.32 Fntna de la Vitezda Atta vreme cr dureaz dezordinea ta luntric, chiar dac te rogi, inima ta rmne aproape mereu rece, i rar e animat de un sentiment de cldur i de o rugciune fierbinte. Cnd aceast confuzie interioar e stpnit, cldura rugciunii devine constant i inima nu se rcete dect foarte rar, dar i atunci e uor depit aceast stare.

62

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Atacurile patimilor se resimt puternic de ctre oricine, patimile intr n inim i pun stpnire pe ea, ca i cum inima ar fi stpnit de plcerea pe care i-ar trage-o din gndurile rele, chiar dac ele nu duc la pcat. Mai trziu ns, paznicul (care e atenia) se ine n permanen la intrarea inimii i, prin Domnul nostru Iisus Hristos, nvinge inamicul. Prea arar inamicul ajunge s introduc n inim vreo tentaie. n timpul perioadei de cutri, nainte de a atinge acest stadiu, trec ani de zile stnd pe malul fntnii de la Vitezda, implornd: "N-am pe nimeni care s m scalde n ap" (Ioan 5:7). Cnd va veni, deci, Eliberatorul lui Israel, Cel ce ne poate sclda n undele apelor vii? Este vina noastr; El este n noi, dar noi nu suntem n prezena Lui. De aceea trebuie s ne ntoarcem n noi nine mai nainte de a-l putea afla pe El. Pn acum am citit destul; acum trebuie s acionm. (Teofan Zvortul) 5.2.33 mplinirea poruncilor nainte i dup unirea minii cu inima Nimeni nu poate mplini poruncile la fel de bine nainte de unirea minii cu inima ca dup aceast unire. nainte, ascetul mplinete poruncile cu destul vin fiindc trebuie s nving firea sa deczut. Dar, o dat ce aceast unire are loc, fora spiritual care unete mintea cu inima acioneaz ea nsi pentru a mplini poruncile i face efortul uor i agreabil. "Eu merg n voia poruncilor Tale, cci Ti mi-ai scos inima la larg" (Psalmul 118:32) (Episcopul Ignatie) 5.2.34 Ce este esenial n rugciune Ceea ce e esenial n rugciune este a uni mintea cu inima. Aceasta nu se poate realiza dect prin Duhul lui Dumnezeu i la timpul hotrt de El. Tehnica rugciunii are i ea o importan: - s existe cte o mic pauz dup fiecare invocaie - respiraia s fie calm i pasiv - mintea s rmn nchis n cuvintele rugciunii Astfel se poate ajunge la un anumit grad de atenie. Inima ncepe foarte repede s se simt n simpatie cu mintea. Harul lui Dumnezeu desvrete unirea lor, nscnd rugciunea recomandat de Sf. Prini. Metodele mecanice i corporale sunt numai ci de a atinge sigur i rapid atenia n rugciune. Ele nu constituie ns ceva esenial. Atenia se poate dezvolta i fr ele. (Episcopul Ignatie)

5.2.35 Rodul metodelor mecanice Esenial i indispensabil n rugciune este atenia. Nu poate exista rugciune fr atenie. Veritabila atenie este nviat de har, i vine din mortificarea inimii care respinge lumea. Metodele mecanice i corporale sunt secundare. Ele constituie o cale, nu un scop n sine. Tot Sf. Prini care recomand tehnicile mecanice, adaug c pentru mintea unit cu inima prin har, aceste metode nu mai sunt necesare pentru a ine unit mintea cu inima, ci mintea se unete cu inima de la sine, din propria sa micare. (Episcopul Ignatie)

5.2.36 Maniera de a respira Coborrea minii n inim cu ajutorul respiraiei este propus celor ce nu tiu unde s-i concentreze atenia i nici nu tiu unde se afl inima. Dar dac tii a gsi inima fr aceast metod, urmeaz-i drumul tu propriu. Un singur lucru conteaz: a te stabili n inim. (Teofan Zvortul)

63

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

5.2.37 Comoara ascuns Singurul el s-i fie a-i uni mintea cu inima, rmnnd atent i treaz n prezena lui Dumnezeu. Roag-te lui Dumnezeu s-i druiasc acest har. Acesta este comoara ascuns, diamantul fr pre. (Teofan Zvortul) *

6. RZBOIUL NEVZUT
6.1 Rzboiul contra patimilor
6.1.1 Un leac care vindec toate patimile Trebuie s tim c invocarea constant a Numelui lui Dumnezeu este un leac care vindec nu numai toate patimile, ci nc i efectele lor. Cnd un doctor aplic un leac sau o alifie pe rana unui bolnav al su, aceast alifie acioneaz fr ca bolnavul s tie cum; tot aa Numele lui Dumnezeu, cnd l invocm, distruge toate patimile, dei noi nu tim cum. (Sf. Varsanufie i Ioan) 6.1.2 Numele acesta s fie refugiul tu Fratele meu, patimile sunt necazuri, de aceea Domnul nu ne alung din cauza lor. Dimpotriv, El a zis: "Cheam-M n ziua necazului tu, Eu te voi scpa iar tu m vei proslvi" (Psalmul 49:15). n consecin, cnd eti asediat de vreo patim oarecare, nu poi face nimic mai folositor dect s invoci Numele lui Dumnezeu. Tot ceea ce putem face, slabi cum suntem, este s ne refugiem n Numele lui Iisus. Ca urmare, patimile care sunt demoni, se retrag cnd chemm acest Nume. (Sf. Varsanufie i Ioan) 6.1.3 Cele patru trepte ale scrii Amintete-i neleapta nvtur a Sf. Ioan Scrarul; el asemuiete modul de a urca spre Dumnezeu cu o scar cu patru trepte. Destui, zice el, mblnzesc patimile lor; alii cnt, adic se roag cu buzele; alii fac rugciunea interioar; n sfrit, alii au vedenii (viziuni). Cei ce vor s urce aceast scar nu pot ajunge direct la nlime, ci trebuie s-o ia din partea de jos, trecnd peste toate din cele 4 trepte, pe rnd. Trebuie s ncepi prin a-i mblnzi i a-i reduce patimile; apoi trebuie s practici psalmodierea (obinuina rugciunii verbale); apoi, rugciunea luntric, dup care urmeaz viziunile. Prima treapt e a novicilor; a doua este a celor avansai; a treia este a celor avansai care progreseaz pn la capt, iar cea de a patra este a celor ce ajung la perfeciune. (Teofan Zvortul) 6.1.4 Un singur fel de a ncepe Nu exist dect o singur cale de a ncepe: mblnzirea patimilor. Acestea nu pot fi controlate dect prin paza inimii i ateniei. Abia dup ce inima este curat de patimi poate fi nceput psalmodierea. (Teofan Zvortul) 6.1.5 Cele trei rele duhovniceti Dac vrei s triumfi asupra patimilor, intr n tine nsui prin rugciune i cu ajutorul lui Dumnezeu; n continuare, coboar n adncurile inimii tale i acolo distruge aceste trei ruti: uitarea, prerea de sine i ignorana.
64

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Acestea trei sunt auxiliarele dumanilor notri duhovniceti. Toate celelalte patimi, susinute de ele, revin n inim, lucreaz acolo, vieuiesc i se ntresc n sufletul care le las sau cruia i lipsete formarea proprie. Dar dac printr-o atenie susinut i perseverent i cu ajutor de sus le descoperi pe aceste trei rele, le vei vna uor cu armele dreptii care sunt: 1) Gndirea a tot ceea ce e bun 2) Dorina de mntuire 3) Cunoaterea celor ce vin de sus (Sf. Marcu Ascetul) 6.1.6 Hoii duhovniceti Hoii nu atac de bun voie un loc unde vd c armele regelui sunt pregtite mpotriva lor; tot astfel, cel ce i-a sdit n suflet rugciunea inimii nu este uor distrus de hoii duhovniceti. (Sf. Marcu Ascetul, sec.V) 6.1.7 Trebuie s lupi mpotriva lui Satan n inim Scopul cel mai important al unui lupttor duhovnicesc este de a intra n inima lui i de a-l combate pe Satan, de a ur i de a respinge gndurile pe care el le inspir, i de a porni rzboi mpotriva lui. (Sf, Macarie Egipteanul) 6.1.8 Exil i restaurare Dup ce l-a exilat pe om din paradis i dup ce l-a rupt de comuniunea cu Dumnezeu, aruncndu-l n pcat, diavolul i ngerii si au gsit accesul la facultatea de a raiona a fiecrui om. Singura cale de a se apra mpotriva demonilor este de a-i aminti constant de Dumnezeu. Aceast amintire trebuie s fie sdit n inim de puterea Crucii, care face mintea ferm i de neclintit. Iat scopul ctre care trebuie s ndreptm toate eforturile noastre din viaa duhovniceasc. Toi cretinii sunt chemai s urmeze aceast cale, cci altfel toate eforturile sunt zadarnice. Orice om purtnd pe Dumnezeu n el ntreprinde toate exerciiile vieii duhovniceti n acest unic scop: prin metoda unei mortificri voluntare, se nevoiete a chema asupra lui buntatea lui Dumnezeu i milostivirea Sa, pentru a fi restaurat n starea sa primordial i a ntlni n mintea lui pecetea lui Hristos dup cuvntul Apostolului (Galateni 4:19). (Sf. Simeon Noul Teolog) 6.1.9 Protecia virtuilor Cel ce locuiete nentrerupt n inima lui este strin fa de toate plcerile acestei viei. El umbl n Duhul i de aceea nu cunoate nimic din patimile crnii. Toate ncercrile demonului mpotriva lui nu pot nimic, pentru c e protejat de virtuile care stau ca santinelele la poarta curiei inimii. (Sf. Diadoh al Foticeii) 6.1.10 Separarea de Dumnezeu i consecinele ei Dac duhul omului se desparte de Dumnezeu, puterea liberului arbitru ce i-a fost acordat de Dumnezeu, se restrnge. Atunci omul nu-i mai poate stpni nici nclinaiile, nici nevoile corpului, nici contactele exterioare i se risipete n dorinele lui care la prima vedere par c i aduc fericirea. Omul nu este recules n sine i l-a uitat pe Dumnezeu, sau l refuz contient. Patimile se nrdcineaz n eu i ptrund n suflet i n trup, imprimnd o fals orientare, neconstructiv, ci distructiv, deturnndu-l de la voia Duhului i de la teama de Dumnezeu i mtorcndu-l ctre propria sa contiin corupt. Astfel, omul devine din ce n ce mai superficial i mai uor de purtat de patimi ctre pcat. (Teofan Zvortul)
65

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.1.11 Nemilos cu tine nsui Dup ce te-ai abandonat Domnului i harului Su n rugciune, caut n tine toate lucrurile care te ndeamn la pcat i nevoiete-te s i ntorci inima de la ele ctre cele opuse. Astfel vei dezrdcina pcatul. Nu uita s lai libertate deplin forei de discernmnt. Lupta mpotriva forelor rului trebuie dus pentru a tia voia proprie (cea rea), pn acolo nct s nu mai simi nici un fel de mil pentru sine n ce privete pcatele i pn acolo nct s doreti s suferi pentru a fi ncercat i pentru a se forma n tine virtuile, chiar pn la epuizarea sufletului i a trupului fa de lucrurile lumeti rele. Lupta trebuie dus pn ce putem rezista tuturor obinuinelor rele cu curaj i tenacitate, ridicndu-ne deasupra tuturor nedreptilor i a relelor tratamente din partea oamenilor. Trebuie s lupi pn cnd pofta dup lucrurile materiale, sensibile i vizibile dispare complet i este nlocuit printr-un sentiment de dezgust fa de aceste lucruri. Atunci vei nseta i vei flmnzi dup lucrurile duhovniceti, curate i dumnezeieti. n loc de a-i pune fericirea n viaa i lumea aceasta, inima ncepe s fie umplut de un sentiment de neapartenen la pmnt dect ca pelerin care aspir a-i regsi patria. (Teofan Zvortul) 6.1.12 Vreau s m scol i s merg nainte Dup prima trezire, care este efectul harului, primul demers revine liberei voine a omului. Sunt trei etape: 1) voina se nclin ctre bine i l alege 2) voina lupt a depi obstacolele dinuntru i dinafar 3) voina se ine fr autoindulgen pe drumul drept, fiind mereu n alert Cu pornire din acest moment, o nou micare se trezete n suflet i-l poart spre Dumnezeu. Devenit stpn pe sine graie discernerii motivaiilor ce le are, omul i afl libertatea luntric i i poate drui ntreaga fiin lui Dumnezeu. 6.1.13 Lupta noastr contra patimilor De ndat ce se aprinde inima la cldura dumnezeiasc ncepe transformarea spre spiritualizarea ntregii fiine. Pn ce aceast flam nu s-a aprins n noi, nu putem prin eforturile noastre s obinem aceast nduhovnicire. Toate eforturile trebuie, deci, fcute pentru a pregti viaa noastr pentru primirea acestei mici scntei a harului. Dar ea nu va lua natere ct vreme patimile sunt puternice, chiar dac li te opui. Puterile sufletului nostru i aciunile trupului nostru sunt materia inflamabil a fiinei noastre, dar numai harul aduce eliberarea duhului i a contiinei de sub influena patimilor. Amintirea de Dumnezeu este viaa duhului, cci ea aprinde rvna de a te face plcut lui Dumnezeu prin lupta i biruirea patimilor. (Teofan Zvortul) 6.1.14 Cum ne atac dumanul prin alii Adesea, mpotriva celor ce au deprins nelepciunea stpnirii de sine, diavolul intervine prin intermediul contactelor umane spre a produce tulburare n suflet. Aceste atacuri nu le putem mpiedica, dar putem fi mai inteligeni dect dumanul. Principalul este s pstrm n inima noastr un duh de iubire i pace. Domnul este susintorul nostru. Totodat, s nu uitm de unde vine furtuna i s nu ne ntoarcem mpotriva oamenilor, ci numai mpotriva celui care este n spatele lor i i agit. (Teofan Zvortul)

66

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.1.15 Cum s pstrezi n tine pacea lui Dumnezeu Dac vei vedea c duhul tu a devenit una cu sufletul i trupul tu i c nu mai eti dezbinat prin pcat, ci complet unificat i c pacea lui Hristos te nsufleete, vegheaz asupra acestui dar al lui Dumnezeu. Fie ca principala ta ocupaie s fie rugciunea i lectura crilor religioase, iar activitile mondene s te lase rece i, dac poi, suprim-le. Pacea sfnt, delicat ca i suflul Sf. Duh, prsete imediat sufletul nehotrt. Tot astfel i darul rugciunii prsete sufletul nevrednic. Atunci patimile invadeaz sufletul ca nite fiare, fcndu-i-l victim. Mncatul i butul peste msur alung pacea lui Dumnezeu. Mnia (furia) alung pacea pentru foarte mult vreme. Necuviinele opresc aciunea Sf. Duh. Iubirea celor pmnteti (lucruri, talente sau prietenii) face ca pacea s te prseasc sigur. Plcerea fa de gndurile murdare alung pentru mult vreme pacea (n special mndria i luxul). Vei cuta-o n tine, dar n-o vei gsi; o vei putea plnge, dar ea nu va ine seam de lacrimile tale tocmai pentru a ajunge s acorzi grija i respectul pe care-l merit aceste daruri ale lui Dumnezeu. Detest tot ceea ce te atrage ctre distracie i pcat. Rstignete-te pe crucea poruncilor Evangheliei i rmi pironit. Alung tot gndul i dorina rea cu curaj i vigilen. ncearc s trieti Evanghelia mplinind cu rvn poruncile. Alung toate gndurile care i vin n timpul rugciunii, orict ar fi de importante. Nu face teologie, nu te lsa antrenat de gnduri strlucitoare, originale. Tcerea i linitea sfnt care vin n timpul rugciunii din sentimentul mreiei lui Dumnezeu, vorbesc despre Dumnezeu mai adnc i mai elocvent dect orice cuvnt omenesc. Prinii zic: Dac te rogi cu adevrat, eti teolog. (Episcopul Ignatie) 6.1.16 Un pericol: sturarea Fugi de sturare; aceast stare a inimii zice n sine: Ajunge, nu mai vreau nimic. Am muncit mult i dur, am pus ordine n mine nsumi; acum pot s-mi acord un pic de odihn. Rezultatul este ntotdeauna abandonarea lui Dumnezeu. Viclenia este asta: cnd ai de toate din belug, de ce s te mai rogi lui Dumnezeu? Efectul acestei sturri (fizic sau psihic) este relaxarea ateniei i delsarea. (Teofan Zvortul) 6.1.17 Troika 33 rului Mare pierdere sufer cel ce judec pe altul, chiar dac o face rar i nu este o stare permanent a duhului. O prere prea mare de sine atrage dou consecine: trmbiarea de sine i judecarea altora. Aceste trei lucruri formeaz troika rului. Vegheaz, deci, asupra ta. Munca fizic este un lucru bun, dar mai bine este a-i aminti de Dumnezeu. Nu lua de exemplu pe cei care au o conduit exterioar impecabil, dar care au inima rece. Cci inima plin de sentimente calde sfinete omul i atrage asupra lui harul lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.1.18 A judeca pe alii Trebuie s discernem bine ntre diversele moduri de a judeca. Pcatul ncepe cu judecata luntric n inim a cuiva care a greit, dnd un verdict de vinovie. Dac n acelai timp simim
33

Atelaj cu tei cai 67

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

compasiune pentru persoana respectiv i dorim mbuntirea vieii ei, dac ne rugm pentru ndreptarea ei, atunci nu greim n judecat. Atenie, cci pcatul e cu mult mai mult n inim, dect pe buze. A vorbi e pcat sau nu, dup sentimentele care nsoesc vorbele. Mai bine e s te temi de a judeca, de fric s nu cazi n criticarea fr ntrerupere, n obicei. (Teofan Zvortul) 6.1.19 Ai mortul tu: nu te ocupa de a-i ngropa pe alii Pentru a mpiedica gndurile s hoinreasc, trebuie s cucereti sentimentul de a fi mereu cu Dumnezeu n inim. Atunci nu va mai fi loc n inima ta pentru alte gnduri. Pentru a nu-i condamna pe alii, trebuie s fii convins de propria ta vin naintea lui Dumnezeu i s simi durere pentru sufletul tu, ca i cum ai plnge pe un mort drag. (Teofan Zvortul) 6.1.20 Un ho luntric, complice al hoilor dinafar Vanitatea este complicele hoilor dinafar; ea le deschide intrrile. Ea poate fi sau mndrie, sau slav deart de sine.

(Teofan Zvortul)

6.1.21 Focul mniei i flcrile iadului S nu apun soarele peste mnia voastr. Nu dai prilej diavolului (Efeseni 4:26). Diavolul nu are acces n suflet dac acesta se pzete de patimi. Atunci sufletul e transparent i diavolul nu-l poate vedea. Dou patimi rmn n plasa diavolului: luxul i mnia. Dac dumanul nu-l poate prinde pe om n plasa luxului, l ncearc cu mnia. Trebuie s cunoti acest vicleug. Cel ce se las dominat de mnie, d prilej diavolului, care-i sugereaz gnduri care de care mai incitante. Omul ajunge astfel n focul mniei. Acesta e focul iadului. Nefericitul i imagineaz c arde pentru dreptate, de rvn, cnd, n realitate, nu e nici o dreptate n mnie aceasta e forma de iluzie a mniei. Dumnezeu i-a druit mnia i agresivitatea (iuimea) contra demonului, ca o spad, pentru a lovi cu putere, nu pentru a-l lovi pe fratele tu. (Teofan Zvortul) 6.1.22 Nu ai nici un motiv s i pierzi calmul Nu exist nimic pe lume pentru a-i pierde calmul sau care s merite acest lucru. Cci calmul nu poate fi distrus dect de mnia creia omul i d drumul n mod voluntar. n fundul inimii noastre inem la dreptul de a judeca i a condamna pe alii, n loc de a ne judeca pe noi. Cel ce recunoate aceasta nu se las pe mna mniei. (Teofan Zvortul) 6.1.23 Stinge orice sentiment de mnie Iritabilitatea se stinge complet prin abandonarea deplin a voinei Domnului, cci nelegi c Dumnezeu permite mpotrivirile cu scopul de a ne demonstra i ncerca puterea virtuilor noastre. Aceast cunoatere ne ajut la pstrarea calmului, pentru c tim c privirea Domnului este aintit spre noi n fiece moment. Nu uita c omul devine, ca provocator al tulburrii, o arm a diavolului, care st napoia lui i-l manevreaz prin patimi.
68

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

6.1.24 Procedeela dumanului Scopul diavolului este de a introduce un gnd n inim. Apoi, n funcie de reacia inimii, aduce o ispit puternic. De aceea iertarea este cea care cur inima de orice gnd ru. (Teofan Zvortul) 6.1.25 Trdtorul luntric Exist o metod care, atent practicat, permite descoperirea rapid a unui gnd ru care vrea s alunece n inim. Aceast metod const n a examina atent gndurile care vor s intre: ce scop au ele? s plac lui Dumnezeu sau s plac nou nine? Un btrn i-a zis discipolului su: Vegheaz, de team s nu creti nuntrul tu un trdtor! Cine este trdtorul? l ntreb ucenicul. Dorina ta care te face s fii plcut ie nsui!. Acesta e adevrul, cci multe lucruri rele i au rdcina n aceast plcere proprie. (Teofan Zvortul) 6.1.26 Un pahar cu pete Ca regul general, judecai dac un lucru fcut este bun sau ru, dup efectul (roada) pe care l nate n voi. Permitei-v tot ce e constructiv, niciodat ce e distructiv. Un om va bea oare dintr-un pahar n care se gsete un pete? (Teofan Zvortul) 6.1.27 La picioarele Domnului Cnd v vin gnduri rele, ntoarcei-v cu mintea ctre Domnul i, n Numele Lui, aruncaile afar. Dac un gnd a ptruns n inim i a dat natere, ncet, ncet unui sentiment sau unei plceri urte i rele, trebuie s te blamezi i s implori iertarea lui Dumnezeu i s faci cin pn ce se nate n inim un sentiment opus celui ru (de exemplu: n locul unui sentiment de condamnare a cuiva, s dai natere unui sentiment de stim). Chemai-l insistent pe Cel ce v poate da ajutorul i biruina. Stai la picioarele Lui. (Teofan Zvortul) 6.1.28 A pactiza cu patimile Cel ce pactizeaz cu patimile n mintea i inima lui este n ntregime dominat de ele. Dar cel ce aspir sincer la apateia, chiar dac e atacat de emoii violente, starea lui nu displace Domnului pentru c omul i detest patimile i dorete a vieui cu totul dup voia lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.1.29 Mereu la tine Trebuie s discerni ntre sentimentele care fac parte din fiina ta i emoiile care sun pasagere. Cnd ai realitatea ta luntric nseamn c eti mereu la tine. Trebuie s fii ns la tine n prezena Domnului, prin contiina de El i rugciunea inimii. Constana i perseverena dau o victorie sigur, cci atrag harul lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.1.30 Prezena i absena lui Iisus

69

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Cnd rugciunea lui Iisus este absent, tot soiul de lucruri rufctoare asalteaz sufletul, nelsnd loc pentru nimic bun. Dar cnd Domnul este prezent n rugciune, tot ce-i este Lui strin dispare. (Sf. Grigore Palama) 6.1.31 Cum ptrund demonii Demonii nu au nici o metod de a lua n posesie corpul sau duhul omului, nici o putere de a fora porile sufletului, pn ce omul nu este mai nti golit de orice gnd sfnt i privat de contemplarea duhovniceasc. (Sf. Ioan Casian 34) 6.1.32 Martirul luntric Se ntmpl ca asaltul patimilor s devin att de puternic nct s produc n suflet o mare suferin. (Ep. Ignatie)

6.1.33 Regula postului Iat care este postul: a rmne cu Dumnezeu n minte i n inim i a face totul pentru slava lui Dumnezeu i pentru binele aproapelui. Ajunatul, privegheatul i lipsirea de alii s le faci du dragoste pentru Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.1.34 Vreme pentru vorbit i vreme pentru tcut Cnd vorbii cuiva abinei-v a-l tulbura cu agresivitatea voastr sau a exprima o opinie direct opus cu a lui cu dorina de a avea ultimul cuvnt, cci dumanul v inspir asta pentru a provoca o disput. Evitai a vorbi despre lucruri duhovniceti pentru a v etala cunotinele voastre nelepte, cci vine tot de la duman. (Teofan Zvortul) 6.1.35 Lupta ascetic. Numai harul poate aduce biruina Victoria prim asupra noastr nine vine din tierea voii proprii i supunere fa de voia lui Dumnezeu. Aceast supunere ne face s ne ntoarcem cu repulsie ctre patimi. Altfel, btlia cu dumanul e pierdut nainte de a ncepe. Numai harul vindec facultile noastre, mintea i inima, i aduce biruin n lupta ascetic, cci sfinete i mputernicete sanctuarul sfnt al contiinei i libertii noastre. Ct vreme contiina i libertatea noastr rmn lipite de bine, victoria este a noastr, oricare ar fi violena asaltului. Harul aduce victoria, dar omul hotrte dac se alipete de bine sau nu. (Teofan Zvortul) 6.1.36 ntoarce-te spre Dumnezeu pentru a-i cere ajutorul Cnd eti cuprins de ispitele patimilor sau cele ce vin dinafar, nu-i deprta atenia de Dumnezeu, ci rmi n prezena Domnului i cere-i ajutorul. Dumanul va fugi ca i cum ar fi aruncat n foc.

360-435 d.Hr. i-a nceput viaa monahal la Betleem. Dup mai muli ani n deertul Scetiei n Egipt, se stabilete la Constantinopol unde triete n anturajul Sf. Ioan Hrisostom (Gur de Aur), apoi triete n occident. Ctre 415 d.Hr. fondeaz dou mnstiri n Gaulia (Marsilia); mai trziu compune Instituiile cenobite i Conferinele pentru uzul clugrilor latini. Face cunoscut spiritualitatea monahal egiptean n lumea latin.
34

70

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Nu trebuie s discui cu gndurile ptimae, ci, cu team de Dumnezeu, cu ncredere i devoiune, s alungm dinaintea ochiului luntric patimile i s-l privim numai pe El. Atunci gndul ptima va fugi singur din suflet, de lumina strlucitoare care se degaj din contemplarea lui Domnului, iar sufletul va fi eliberat prin chemarea Lui. (Teofan Zvortul) 6.1.37 S lucrm fr odihn Trebuie s lucrm fr odihn, intensificndu-ne progresiv eforturile, astfel nct s nu ne depeasc forele. Altfel, nevoina noastr ar fi ca un petec nou pe un vetmnt vechi. Decizia de a ntreprinde un efort ascetic trebuie s vin dinuntru. (Teofan Zvortul) 6.1.38 Lupta minii i lupta aciunii n mod esenial lupta mpotriva patimilor este o lupt a minii. Trebuie s suprimm orice poate servi drept hran patimilor, i s le facem a muri de foame. n acelai timp exist i o lupt activ, de a ntreprinde i face exact ceea ce e opus patimilor (ex: pentru a nvinge avariia, trebuie s faci mari milostenii; pentru a nvinge mndria trebuie s ai o ocupaie umilitoare; pentru a rezista distragerii trebuie s te ocupi cu lucruri duhovniceti, veghind asupra ta). Cele dou lupte reunite ajung s distrug foarte repede orice atac ptima. (Teofan Zvortul) 6.1.39 Lupta luntric i lupta activ Dac lupta e exclusiv luntric, ea elimin patima din contiin, dar ea rmne n via, chiar dac nu mai e uor vizibil. Lupta activ lovete acest duman chiar n cap. Deci lupta luntric trebuie s duc la o lupt activ, iar ultima s se bazeze pe cea dinti. Cci numai luptnd activ fr a lupta dinuntru, eliminnd o patim, ne invadeaz alta. De exemplu: ajunm i scpm de lcomia pntecelui, dar suntem invadai de slava deart. Patimile trebuie distruse i dinuntrul nostru, prin rugciune, i dinafar, prin fapte. (Teofan Zvortul) 6.1.40 Impuritate i inocen Facei-v o regul din a nu ncuraja niciodat n mod voluntar un gnd sau un sentiment, o dorin ptima, ci s le distrugei cu mnie de ndat ce le remarcai. Astfel vei rmne mereu inoceni naintea lui Dumnezeu i a propriei contiine. (Teofan Zvortul) 6.1.41 Cele dou fore opuse Dou fore diametral opuse se mic n mine: fora binelui i fora rului, fora vieii i fora morii. Fiind duhovniceti, amndou sunt invizibile. nlat de o rugciune sincer i liber, fora binelui vneaz pe cea rea, pentru c fora rului nu vinde dect din rul slluit n mine, nu din esena mea (chipul dumnezeiesc). Pentru a evita influena glacial a forei rele, a duhului ru, trebuie s ne pzim mereu inima prin rugciunea lui Iisus: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. naintea demonului nevzut se nal Dumnezeu Cel Nevzut, n faa celui puternic se nal Cel ce este Infinit de Puternic (Sf. Ioan de Kronstadt 35)

Sf. Ioan de Kronstadt (1829-1908) - preot rus cstorit; celebru pentru lucrrile sale despre milostenie i vindecare; mare predicator i ndrumtor duhovnicesc. Jurnalul su Viaa mea n Hristos a fost publicat n multe limbi. A fost canonizat n 1964 de ctre Sf. Sinod al Bisericii Ortodoxe n Exil (este singura persoan canonizat de Biserica Rus dup Revoluia din 1917)
35

71

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.2 Cunoate-te pe tine nsui


6.2.1 A te vedea pe tine nsui Ct vreme mintea nu e fixat n inim, ea nu se vede pe sine i nu are cu adevrat contiin de sine. (Teofan Zvortul) 6.2.2 Cum s-i cunoti nevrednicia Coboar n inim i-i vei vedea valoarea i nevrednicia. Cu ct vei cobor mai adnc n tine nsui, cu att vei vedea mia clar. (Teofan Zvortul) 6.2.3 Adevrata cunoatere de sine Ea const n a-i vedea propriile defecte i slbiciuni cu atta claritate nct s ocupe ntregul cmp de vedere. i remarc bine aceasta: cu ct i vei vedea mai bine greelile, cu ct te vei judeca, cu att vei avansa mai mult. (Teofan Zvortul) 6.2.4 Msurarea progresului n viaa spiritual Progresul n viaa noastr duhovniceasc se msoar numai prin cunoaterea propriei noastre nevrednicii, n sensul deplin al acestui cuvnt. De ndat ce ne acordm o oarecare valoare, de orice fel ar fi, asta denot c lucrurile merg ru, cci dumanul se apropie i pune bariere n drumul nostru (v. fabula cu corbul i vulpea). Nu acorda nici o valoarea lucrrilor proprii. Vegheaz s ai ct mai puine imagini, i ct mai mult gndire i simire n suflet. Pstreaz-te n rugciune, este metoda de a opri valul de imagini care-i trec prin duh. La momentul potrivit, acest val se va opri ca i scurgerea hemoroidesei (Luca 8:44). (Teofan Zvortul) 6.2.5 Nu sunt ca altul Repet-i mereu: bun la nimic i nevrednic. Nu te ridica deasupra altuia. Repet, dar nu mecanic, nu ca o rutin, numai cu limba, ci convinge-te c eti nevrednic i pctos n ochii lui Dumnezeu. Criticile, exprimate direct sau nu, trezesc un sentiment de contrarietate i dezgust n noi. n acele momente s-i vezi starea sufletului: eti un pctos; nu te justifica, ca s nu cazi. (Teofan Zvortul) 6.2.6 Sentimentul c eti pctos Sentimentul propriei noastre drepti ne va aduce mari prejudicii. Reine bine n mintea ta c de ndat ce acest sentiment se ridic, chiar slab, e semn c eforturile tale sunt pe o cale greit. Convingerea c eti pctos, dar convingerea natural, din profunzimile fiinei, e semnul drumului cel bun. Ea nu trebuie s fie sugerat dinafar prin propria reflecie sau prin vreo remarc ce v e fcut. (Teofan Zvortul) 6.2.7 Fumul i putoarea iadului Slava de sine i condamnarea altora sunt putoarea i fumul iadului. Drumul spre adevrata smerenie duce la via.
72

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

6.2.8 Judec-te pe tine i nceteaz a mai judeca pe alii De ce i criticm pe alii? Pentru c nu ne cunoatem pe noi nine. Cel ce se nevoiete a se cunoate pe sine, nu are timp s remarce defectele altora. Considerai-i pe toi oamenii mai presus de voi niv, cci fr acest gnd, omul este departe de Dumnezeu, chiar dac face minuni. (Maica Magdalena) 6.2.9 Un ir de acte de abnegaie Scrie n memoria ta aceasta: din momentul trezirii i pn n clipa n care te culci, ntreaga zi trebuie s fie un ir de acte de abnegaie, totdeauna svrite cu dragoste fa de Domnul, naintea ochilor Lui i pentru gloria Sa. Actele de abnegaie nu au nevoie de condiii speciale: ele s afl n toate activitile noastre cotidiene (ntr-o privire, ntr-o vorb, ntr-un gest sau n oricare alt lucru neimportant). Caracteristica abnegaiei este refuzul satisfacerii proprii, o ferm rezisten fa de propria voin. (Teofan Zvortul) 6.2.10 Sentimentul propriei valori Examineaz-te i vezi dac ai un viu sentiment al propriei valori sau, n termeni negativi, dac nu ai neles c eti un nimic. Acest sentiment este profund nrdcinat i ne guverneaz toat viaa. Aceast fals valoare pe care ne-o acordm ne tulbur legturile noastre cu alii, dar i propria atitudine ctre Dumnezeu. Diavolul nrdcineaz adnc n inim acest sentiment, astfel nct s oscilm ntre falsa smerenie i iubirea de sine. (Teofan Zvortul) 6.2.11 Harul lucreaz n secret. Lacrimi continue de cin Un om care ine din toate puterile lui la desvrirea proprie nu-i poate vedea progresul propriu prin contiin, cci harul lucreaz n secret, mpreun cu sudoarea frunii lui. Singurul lucru pe care-l poate vedea omul este propria lui nevrednicie. Drumul desvririi trece prin acest sentiment c noi suntem orbi, sraci i lipsii. El este legat de zdrobirea duhului care ne aeaz la locul nostru n faa lui Dumnezeu. Lacrimile sunt msura progresului i ele vin numai dintr-o acut contiin a pcatului. Ele sunt semnul c se apropie curirea. (Teofan Zvortul) 6.2.12 Re-crearea n Sf. Duh Poate Duhul Sfnt s lucreze ntr-un om pctos? Problema este pertinent. mi vnd Dumnezeul pe preul abominabil al pcatului i, cu toate acestea, El rmne acelai. Rmne bun i ateapt cina i ndreptarea mea, atrgndu-m prin toate metodele spre peniten. Fiul lui Dumnezeu a zis: Nu cei sntoi au nevoie de medic, ci cei bolnavi. Eu n-am venit s chem drepii, ci pctoii la pocin (Marcu 2:17). Nu te mir buntatea infinit a Fiului lui Dumnezeu? La fel este Preasfntul Su Duh! El este una din cele trei Persoane egale ale Sfintei Treimi care constituie, fr confundare i fr mprire, Fiina dumnezeiasc Unic, Trei Persoane ntr-o singur natur. Tocmai pcatul a atras Duhul Sfnt ctre om, dar pcatul contientizat i regretat. Caut, deci, i privete-i pcatul; nu-i ntoarce ochii i nu te supraevalua; plnge-i pcatul, nu te mpietri. Atunci ai devenit demn de prezena Sf. Duh. El va veni cnd nu-l vei atepta. El va lucra n tine cnd nu te vei simi vrednici de El. (Teofan Zvortul)
73

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.2.13 O cin continu E imposibil s trieti ntr-o cin continu. Sf. Ap. Ioan ne-a lsat aceast condiie pentru a fi n pace cu Dumnezeu: Dac inima noastr nu ne condamn (1 Ioan 3:21). Dac n-ai nimic pe contiin, poi sta n pace naintea lui Dumnezeu; dar dac ai ceva pe contiin, pacea ta e tulburat. Pe contiin nu putem avea ceva dect dac recunoatem pcatul. Dar zice acelai Apostol c niciodat nu suntem fr pcat, cci mincinos e cel ce se crede fr pcat (1 Ioan 1:8). Deci nu exist nici un moment n care s nu purtm, contient sau nu, vina vreunui pcat. Numai continua cin spal sufletul de pcat (1 Ioan 1:9). Cina st nu numai n vorbe de iertare, ci i n simirea deplin a necuriei tuturor gndurilor i sentimentelor noastre, a tuturor vorbelor i dorinelor noastre. Numai vznd ct de mult nevoie avem de iertarea lui Dumnezeu, sufletul i gsete pacea. Dac e vorba de pcate mari, trebuie s le mrturisim imediat printelui spiritual i s obinem iertarea, trecnd la cina din acetele cotidiene. (Teofan Zvortul) 6.2.14 Viaa e o lupt Ia regula aceasta: 1) ateapt-te mereu la ceva neplcut, la ispite i ncercri, iar cnd vin trateaz-le ca i cum le-ai ateptat c vor veni cu siguran 2) cnd se ntmpl ceva mpotriva voinei tale i eti gata s te enervezi i s-i pierzi calmul, silete-te s-i nfigi atenia n inim i f tot posibilul s tai aceste sentimente ca s nu urce n tine 3) chiar dac un sentiment ru s-a ridicat n tine, hotrte-te s taci i s nu zici sau s nu faci nimic nainte de a-l elimina 4) dac i se pare imposibil a nbui un astfel de sentiment, silete-te s vorbeti i s acionezi nu dup aceste sentiment, ci dup poruncile lui Dumnezeu, cu blndee i calm, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat 5) nu atepta ca natura lucrurilor s se schimbe i resemneaz-te nelegnd c vei cunoate toat viaa astfel de friciuni Nu uita aceste lucruri i mai ales nu le minimaliza, altfel rbdarea ta nu se va stabiliza niciodat. n sfrit, pstreaz o buntate i o conduit amical i nu arta celorlali aciunile lor in juste. Obinuiete-te a-i aminti mereu de Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.2.15 Elimin orice impresie strin Coboar n inima ta, acolo unde simi impresia neplcut, alung-o i refuz ai gsi loc n tine i n acelai timp roag-le pe Domnul s te apere de ea. F astfel pn ce impresia se schimb. (Teofan Zvortul) 6.2.16 Scruteaz-i gndurile Ochiul minii tale s nu se ntoarc de la inima ta, iar cnd apare ceva examineaz: dac e un lucru bun, las-l; altfel, distruge-l imediat i pe de-a-ntregul. Dac e un lucru mai ru dect altele, s tii c trebuie s lupi cu o energie mai mare. Punei ncrederea n Dumnezeu, cere-i ajutorul i nu te ncrede numai n forele tale. Victoria o desvrete numai harul. Nu te atepta la bine dect de la Domnul. (Teofan Zvortul)
74

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.2.17 Cunoaterea de sine i lectura scrierilor Prinilor Pentru a discerne micrile inimii tale citete scrierile Sf. Ioan Scrarul, Sf. Isaac Sirul, Sf. Varsanufie i Ioan, Sf. Diadoh, Sf. Filotei, ale lui Evagrie 36, Ioan Casian i Nil 37, care se afl n Filocalie. NU te bucura c rmi n urma citirii cu o idee general, ci reine i aplic ce ai citit. Astfel, ideea general va cpta nuane noi, nebnuite. (Teofan Zvortul) 6.2.18 A trece de la o percepie la alta nainte de a fi nsufleit de ctre har, raiunea omului se pierde n generaliti. Dup primirea harului, el i va sugera direcii precise, concrete, care nu-i vor lsa nici un dubiu i nici o scpare, cci harul i va prezenta lucrurile sub aspectul care convine cel mai bine situaiei prezente. Aceasta va fi mai puin o meditaie i mai mult o trecere de la o form de percepie la alta. (Teofan Zvortul) 6.2.19 Calea purificatoare a suferinei mereu mai mari Sf. Isaac Sirul descrie n detaliu maniera n care Domnul conduce progresiv omul pe calea curitoare a suferinelor din ce n ce mai mari i cum nal n el spiritul de zdrobire. Tot ceea ce ni se cere este ncredere n Providena iubitoare a lui Dumnezeu i acceptarea imediat, bucuroas i recunosctoare a tot ceea ce ne druiete. Refuzul omului terge orice efect curitor al unor astfel de experiene. (Teofan Zvortul) 6.2.20 Bun la nimic Un suflet pe care pcatele nu-l apas, nu e bun la nimic.

(Teofan Zvortul)

6.2.21 Drumul spre mprie Nu exist dect un drum spre mprie: crucea voluntar sau involuntar. (Teofan Zvortul) 6.2.22 Duhul Sfnt ne arat ce suntem Sf. Duh confer adevrata smerenie. Orict ar fi de inteligent i de clarvztor un om, ct vreme nu are nluntrul su pe Sf. Duh, nu se poate cunoate cu adevrat, cci fr ajutorul lui Dumnezeu nui poate vedea starea luntric a sufletului su. Dar cnd intr Sf. Duh, el i arat omului toat srcia i slbiciunea sa luntric, toate pcatele care coexist n el cu virtuile i dreptatea. Duhul Sfnt ne nva adevrata rugciune. Nimeni nu se poate ruga de la sine ntr-un fel plcut lui Dumnezeu, cci sufletul su e dispersat ntr-o mulime de direcii, nu-i cunoate nevoile proprii i nu tie ce s cear de la Dumnezeu, ba nc nu-l cunoate nici pe Dumnezeu i nici nu tie cum s-l gseasc.

Evagrie din Pont (346-399), clugr din deertul Nitriei, n Egipt. Are unele pri contestabile ca ortodoxie, dar nu cele citate aici i care se afl n Filocalie. 37 Nil Ascetul (+ ctre 340), fondatorul i superiorul unei mnstiri din Anciria, n Asia Mic; mai mult de o mie de scrisori ne-au rmas, de asemeni i tratate asupra vieii monahale. Mai multe lucrri ale lui Evagrie i-au fost n mod greit atribuite lui.
36

75

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dar cel ce rmne n Duhul Sfnt i cunoate Tatl, tie cum s-l afle, tie ce i cum s-i cear. Gndurile sale, n timpul rugciunii, sunt calme, pure i ndreptate ctre un obiect 38 unic: Dumnezeu i, graie harului Su, el este realmente capabil s fac totul. (Mitropolitul Inochentie al Moscovei 39)

6.3 Nevoina luntric i cea dinafar


6.3.1 Nevoina luntric Dac activitatea luntric, dup voia lui Dumnezeu, nu vine omului n ajutor, acesta se obosete n van n afara sa. (Sf. Varsanufie i Ioan) 6.3.2 Frunzele i roadele Un frate a cerut abatelui Agaton 40: Spune-mi, printe, ce este mai puternic: asceza trupeasc sau vigilena luntric? Abatele i spuse: Omul e ca un arbore, asceza trupeasc reprezint frunzele, iar vigilena luntric este rodul. E scris n Evanghelie: Tot pomul care nu va aduce rod este tiat i aruncat n foc (Matei 3:10). Este, deci, clar c ntregul nostru efort se raporteaz la roade, adic, spus altfel, la pzirea minii, dar n acelai timp avem nevoie la fel de mult de protecia i ngrijirea frunzelor, adic a ascezei trupeti. (Apoftegmele 41 Prinilor) 6.3.3 Cele dou nivele de via dintr-o mnstire ntr-o mnstire sunt dou nivele de via: Luntric Exterioar aceasta e reglementat, dar scopul final nu e cuprins n aceste reguli, ci nchinciunea este luntric; adic n timp ce minile i picioarele i fac treaba lor, sufletul trebuie s i fac lucrarea lui (Teofan Zvortul) 6.3.4 Principalul duman al vieii n Dumnezeu Principalul duman este abundena mijloacelor mondene; astfel zilnic omul trece de la o ocupaie la alta i nu-i afl odihna, nu are timp s se ntoarc spre Dumnezeu, nici s se nale n rugciune. Datoria zilnic propus i mplinit duce la gonirea anxietii i la fixarea sufletului n Dumnezeu prin alipirea de scopul vieii duhovniceti. (Teofan Zvortul) 6.3.5 Pacea luntric i sntatea fizic Nu uita c sntatea nu depinde numai de hran, ci i de pacea luntric. Viaa n Dumnezeu ne scoate din tumultul vieii i ne d pacea inimii, iar aceasta menine corpul n bun sntate. Important este a avea inima orientat ctre Dumnezeu i unit cu El. (Teofan Zvortul)
Printele Stniloae face deosebirea ntre obiect i subiect astfel: fiind Infinit i ntreit n Persoane, Dumnezeu cel viu, este nu un obiect (n.trad) 39 Inochentie Veniaminov (1797-1879), cel mai mare misionar rus (sec.XIX). ntre 1824-1868 a slujit n Siberia i Alaska, unde a evanghelizat eschimoii i indienii piei-roii. A fost primul episcop ortodox care a lucrat pe continentul american. 40 Clugr n Scetia, n sec. al IV-lea i prieten al Sf. Macarie 41 Apoftegmele Prinilor colecie de cuvinte ntocmite n majoritatea lor de clugrii din Egipt (n special deertul Scetiei) n sec. IV i V
38

76

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.3.6 Contemplarea i fptuirea trebuie s mearg mn Permanent trebuie legat contemplarea cu fptuirea i viceversa. Cnd aceste lucruri sunt reunite permit sufletului s avanseze rapid, cci ele l cur de ru i-l ntresc n bine. Vezi scrierile abatelui Ioan Kolobos i ale abatelui Poemen 42, totui nu afli aceeai nvtur ascetic la toi autorii. (Teofan Zvortul) 6.3.7 A-i duce viaa contemplativ n lume Exist dou ci care duc la unirea cu Dumnezeu: calea activ (a fptuirii) i calea contemplativ. Prima convine mirenilor, iar a doua celor care abandoneaz toate condiiile mondene. n practic aceste dou ci nu sunt separate. Obinuina de a-i aminti nencetat de Dumnezeu i de a umbla n prezena Lui, iat calea contemplativ. Se pune ns o problem: cum s rmi atent la prezena Domnului n vreme ce eti prins de activiti diverse? Orice fptuire ai lucra, gndete-te c Domnul cel omniprezent este Cel ce i poruncete a o svri i c te privete cum o ndeplineti. Avnd acest gnd n contiin, vei ndeplini cu atenie toate ndatoririle tale i vei rmne i n prezena Domnului. n aceasta const taina unui mod cretin de vieuire, dac vrei s atingi stpnirea de sine. Te rog s gndeti i s te obinuieti cu aceast practic. Cnd o vei atinge, gndurile tale vor nceta s vagabondeze ncolo i ncoace. Treburile merg ns prost cnd vrei s-i aminteti de Domnul, dar uii de treburile lumii. Tot astfel cnd te gndeti numai la ele. Deci trebuie s te ocupi de fptuirile tale pmnteti cu contiina c Domnul i le-a ncredinat i c te observ. (Teofan Zvortul) 6.3.8 Trupul la lucru, gndirea la Dumnezeu Adevrata stare a cretinului este aceasta: trupul la lucru, mintea la Dumnezeu. Cnd vine rugciunea luntric, ea poate nlocui n parte asistena bisericii, dar nu uita c nu exist al mijloc mai puternic de a nflcra rugciunea luntric dect frecventarea bisericii. (Teofan Zvortul) 6.3.9 Liber de toat grija Vegheaz a pstra ordine n gndurile tale n ceea ce privete grijile lumeti. Cerei, cutai, i vi se va drui libertatea de ctre Domnul de a nu fi robi grijilor pmnteti i de a putea fi mereu n prezena lui Dumnezeu, chiar dac trupul i face lucrarea sa. (Teofan Zvortul) 6.3.10 Trebuie s i svreti lucrrile n tain Svrete-i lucrrile tale ascetice astfel nct nimeni s nu tie un crmpei din ceea ce faci tu, cci dac alii tiu despre aceast fptuire a ta, este deja un lucru ru. Nu te nela: trebuie s pstrezi n moc absolut taina. Efortul i nevoina duhovniceasc pe care le lai s transpar n afar sunt vide i fr valoare. (Teofan Zvortul) 6.3.11 Asceza este o metod, nu un scop. Nu poate exista mntuire fr smerenie Lucrrile din afar i asceza nu sunt scopuri n sine, ci numai ci care ne conduc ctre un scop superior, spiritual. Ele nu trebuie s ne preocupe gndurile, ca i cum ar fi nite lucruri prea
42

clugri n Scetia, n Egipt, n sec. al V-lea. 77

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

importante. Roag-te pentru a primi i a pstra smerenia. Smerete-te nc i mai mult cnd stai naintea lui Dumnezeu i te rogi cu buze de pmnt. Pentru dragostea lui Dumnezeu, te rog s nu uii acest lucru; dac lipsete smerenia, restul este inutil! Cel mai lejer sentiment de automulumire s te fac s nelegi c nu eti pe drumul cel bun. Exist persoane care ating mntuirea adevrat numai prin smerenie, fr vorbe i fr a face un efort ascetic; dar fr smerenie nimeni nu a fost salvat i mntuit i nici nu va putea fi vreodat. (Teofan Zvortul) 6.3.13 Schelele i construcia Gndete-te ct mai puin cu putin la nevoile ascetice din afar. Ele sunt numai schelele, nu construcia n sine. Construcia i construitul sunt n inim. Poart, deci, toat atenia i grija pentru ce se petrece n inima ta. Prima tentaie care te va ataca va fi vanitatea, sentimentul propriei drepti. Ea va fi urmat de slava deart trmbiarea naintea ta i arogana fa de cei din jurul tu. Citete pe Sf. Macarie i mai ales Scara Sf. Ioan Scrarul pentru a discerne bine gndurile. O aceeai aciune poate fi plcut sau neplcut lui Dumnezeu, n funcie de sentimentele ce o nsoesc. (Teofan Zvortul) 6.3.13 Distragerea i seducerea inimii. De ce ne simim uneori triti Distragerea i seducerea inimii vine din nepzirea amintirii de Dumnezeu n timpul fptuirii lucrurilor pmnteti. Acioneaz i vorbete mereu cu convingerea c Domnul este aproape i c El conduce toate lucrurile dup buna Sa plcere. Roag-te ca acest dar s-i fie acordat. A doua curs a dumanului este ataarea inimii de un lucru oarecare care o ine captiv. Acest fapt te mpiedic a rmne nluntrul tu. n acest caz, primul lucru care trebuie fcut este de a-i dezlipi inima de obiectul care o ine captiv, i ncearc a produce nluntrul tu o schimbare complet de dispoziie. Remediul este mereu acelai: a nu lsa atenia s se ndeprteze de Domnul i a nu pierde contiina prezenei Lui. De ce o lung conversaie i las un sentiment de tristee? Pentru c n timpul conversaiei atenia se ndeprteaz de Domnul. El nu dorete aceast stare i i-o contientizeaz prin tristeea pe care o ls s vin peste tine. Obinuiete-te s rmi mereu cu Domnul, orice ai face, f pentru El toate lucrrile, dup poruncile Lui. Atunci nu vei fi trist niciodat, cci vei fi mereu n lucrrile i fptuirile dup voia Lui. (Teofan Zvortul) 6.3.14 Lucreaz cu minile tale, dar rmi cu Dumnezeu n minte i n inima ta Orice porunc bun ai primi, ndeplinete-o ca i cum ar veni de la Domnul. Aceste ultime cuvinte subliniate ntiprete-le n inima ta i acioneaz n spiritul lor. Teme-te de judecata care vine peste cei ce mplinesc cu lenevie lucrrile Domnului (Iaremia 48:10). Pn acum te-a preocupat numai rugciunea. Acum, acas sau la biseric roag-te, dar cu minile lucreaz ceea ce se cere n fiecare loc n parte. Aceasta ateapt Domnul de la tine. Practica te va nva cum s procedezi i s rmi nluntrul tu. (Teofan Zvortul) 6.3.15 O adevrat supunere pentru dragostea de Domnul
78

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

A te supune cu sil, o supunere mecanic, nu e nimic. Singuraq supunere care ne poate forma caracterul este cea care vine din voina noastr orientat de idei proprii. Cnd ascultarea i supunerea este pentru dragostea fa de Domnul, Dumnezeu l ia pe robul cel asculttor sub protecia Sa. Iubirea este cheia unirii. (Teofan Zvortul) 6.3.16 O supunere fr crcnire are mai mult valoare dect o practic ascetic De fapt, Domnul rspltete mereu efortul renunrii la voia i dorinele proprii ale omului, pentru ca acesta s-l slujeasc dup voia sa cereasc. (Teofan Zvortul) 6.3.17 Prea absorbit de munc Nu te lsa prea furat de munca ta, cci mite ava fi n confuzie i va trage i inima dup ea. Ocup-te cu lucrarea luntric pentru a o ndeplini i pe cea dinafar. (Teofan Zvortul) 6.3.18 Munca manual Munca manual duce la smerenie i mpiedic gndurile s vagabondeze. A o nlocui cu metanii este un lucru bun. n vreme ce anahoreii Egiptului lucrau toat ziua rugndu-se nluntrul lor nencetat, Sf. Isaac Sirul nu laud munca manual cci, zice el, ea distrage de la gndirea cea ctre Dumnezeu. Acest lucru este adevrat cnd e vorba de o munc complicat, dar o munc simpl nu produce nici un ru. (Teofan Zvortul) 6.3.19 O ataare excesiv fa de reguli Orice fel de ocupaie e bun atta vreme ct ajut la a pstra atenia orientat ctre Dumnezeu. Dac o ocupaie anume nu-i mbuntete viaa de rugciune, trebuie s o schimbi cu alta. Regulile sunt necesare celor ce intr ntr-o mnstire, cci obinuiesc cu felul vieii monahale. Mai trziu, cnd ei ating anumite percepii interioare i n special cldura inimii, regulile nceteaz a le mai fi strict necesare. n general nu trebuie s te ataezi prea mult de astfel de reguli, ci s rmi liber, avnd un singur scop: pzirea ateniei orientat spre Dumnezeu ntr-un sentiment de adoraie. Corpul trebuie mereu inut ca o coard de vioar, ca un soldat la parad, nu trebuie lsat s se relaxeze. Tot ceea ce avem de ndeplinit trebuie s realizm cu contiina ferm c El ne vede. Prima ntrebare s-i fie: Ce i cum vrea Domnul s mplinesc eu? i s fii mereu gata de al sluji. (Teofan Zvortul) 6.3.20 Activitile exterioare nu trebuie s distrag de la lucrarea luntric S nu lucrezi deloc, e imposibil, cci munca este o necesitate a naturii noastre. Dar munca ce risipete atenia de la prezena Domnului trebuie evitat. (Teofan Zvortul) 6.3.21 A pstra viu focul luntric Orice faci, f astfel nct s nclzeasc inima, iar nu s o rceasc. ntreine focul luntric rostind o rugciune scurt i vegheaz asupra sentimentelor tale ca s nu mprtie aceast cldur. Nu uita c impresiile dinafar rareori sunt n acord cu munca luntric.
79

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

6.3.22 Munca luntric i trezvia Iat diverse metode prin care sunt distruse patimile n noi. Uneori ele sunt stpnite prin propriile noastre eforturi i aciuni; alteori, prin ndrumtorul nostru spiritual; i uneori de ctre Dumnezeu nsui. Lupta luntric trebuie s fie nencetat i nentrerupt. n sine ea nu are mare putere, dar fr ea, toate celelalte metode sunt inutile. Regula s-i fie urmtoarea: reculege-te n tine nsui, regsete vigilena spiritual, pune-te n lucrarea interioar i ndeplinete lucrrile exterioare poruncite de ndrumtorul duhovnicesc sau de Providen. Totodat trebuie s urmreti i s notezi cu precizie tot ceea ce se petrece n tine. Imediat ce o patim se nal n tine, vneaz-o i distruge-o mintal i activ, fr a uita s aprinzi duhul de zdrobire i tristee pentru pcatele tale. Printr-o concentrare continu ei evita s te lai distras i vei ctiga cu timpul virtutea trezviei. Acum vei nelege de ce atleii spirituali considerau trezvia ca virtute principal n munca spiritual. (Teofan Zvortul) 6.3.23 Formeaz-te. Citete, simi, fptuiete Fiecare trebuie s se ngrijeasc de propria sa formare i de a se ptrunde de adevrurile coninute n cuvintele lui Hristos, pn ce ele intr n inim i rmn acolo. n acest scop ele trebuie citite i meditate, fixate n memorie, trebuie ctigat o simire plin de simpatie pentru ele, trebuie iubite profund i astfel puse n practic. Aceast punere n practic este singurul scop al autoformrii. Ct timp asta lipsete, nu se poate spune despre un om c i-a desvrit auto-formarea, chiar dac cunoate bine cuvintele lui Hristos cu inima i acioneaz cu o gndire admirabil, dar nu le pune n practic. Tu, care nvei pe alii, de ce nu te nvei pe tine? zice Sf. Ap. Pavel n Epistola ctre Romani (2:21). Dac un om predic pe Hristos, dar nu triete n El, cuvntul lui Hristos nu a intrat n el. Este clar c o nvtur exterioar nu poate aduce road dect dac este asociat cu un efort de auto-formare. Fiecare trebuie s neleag prin sine sensul celor nvate i nu numai s gndeasc singur aa, ci s simt i s acioneze astfel, cci cuvntul lui Hristos nu ptrunde ntr-un om dect cnd omul l crede i l triete. Cuvntul lui Hristos triete numai dac trece n sentimente i n via i se slluiete definitiv n om. (Teofan Zvortul) 6.3.24 Facei totul n Numele Domnului Iisus Hristos Orice facei, cu cuvntul sau cu fapta, facei n Numele Domnului Iisus, aducnd prin El mulumiri lui Dumnezeu Tatl (Coloseni 3:17). Aceasta este cel de al treilea mod n care dm dovada slluirii tainice a noastr n Hristos: cnd facem totul n Numele lui Hristos. Primul mod const n citirea Sf. Scripturi i asimilarea adevrurilor pe care ea le conine i prin care gonim imaginaiile necurate i ne umplem de gnduri bune, interesndu-ne de lucrurile dumnezeieti. Al doilea mod este rugciunea, prin care cptm obinuina de a ne aminti constant de Domnul i de a umbla n prezena Lui. Aceste prime dou metode ne pzesc atenia i sentimentele absorbite n Dumnezeu. Dar asta nu e totul. Omul nu e numai gndire i simire; mai nainte de toate omul este aciune. El e mereu n micare, n activitate. Totodat, fiecare aciune implic atenie i sentiment. Omul ntreg este cucerit de activitatea lui. Ocupaiile sale l fac s coboare din cer pe pmnt i-l fac s ias din singurtatea n Dumnezeu pentru a intra n raporturi cu ceilali oameni. Fiindc mai toate activitile noastre sunt vizibile, ele se desfoar n mijlocul creaturilor i obiectelor sensibile (care
80

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

cad sub simuri). Deci, dac activitile omului nu sunt astfel organizate nct s pstreze singurtatea n Dumnezeu, primele dou moduri de mai sus, rmn sterile i nici mcar nu sunt posibile a fi practicate aa cum ar dori i cum trebuie. Ocupaiile ne distrag de la lectura Sf. Scripturi i de la rugciune. De aceea ne nva Apostolul cum c trebuie ca toate activitile noastre s le svrim n Numele Domnului Hristos, nvndu-ne metoda slluirii tainice a vieii noastre n Dumnezeu, cci obinuindu-ne a face astfel, nu ne deprtm niciodat de Dumnezeu, nici n gndire, nici n sentimente i, ca urmare, nici n fptuire. A face toate n Numele Domnului, asta nseamn a le face pentru slava Sa, cu plcere i dorin de a-i place Domnului, demonstrnd c nelegem i ne nsuim voina Sa, chiar n lucrurile cele mai de jos. Aceast metod este mai eficace dect primele dou. Cnd aducem jertf aciunea noastr prin consacrarea ctre Dumnezeu, atunci un anumit element divin ne ptrunde trupul i puterile care particip la lucru. Cu ct mai mare este numrul acestor aciuni, cu att mai mare e i cel al elementelor dumnezeieti care ptrund omul. n final ele l ptrund n ntregime, astfel nct ntreaga fiin e scufundat n divin i locuiete n Dumnezeu. Puin cte puin, cum aceast orientare ctre Dumnezeu devine o obinuin, rugciunea, cu grija pentru ceea ce este bine, se statornicete i ea mai puternic. Rugciunea i adoraia impregneaz lucrul care e fcut pentru slava lui Dumnezeu; i pentru c rmnem n divin, ca urmare aciunile noastre sunt dotate din ce n ce mai mult cu for i eficacitate. Sf. Ap. Pavel rezum n dou cuvinte toate aciunile noastre: cuvinte i fapte. De la sculare pn la culcare suntem angrenai pe rnd sau deodat n ambele activiti. A face totul n Numele Domnului nseamn a orienta ntreaga noastr activitate spre slava Sa, singura modalitate de a-i fi plcut. De aceea s ncepi orice activitate prin rugciune: s ceri la nceput binecuvntarea lui Dumnezeu; n cursul lucrului s i ceri ajutorul, iar la terminare s i mulumeti c a binevoit s i dea harul de a o svri ntru Numele Su. (Teofan Zvortul) 6.3.25 Un ir de lupte Viaa unui cretin pe pmnt este un ir de lupte. Trebuie s lupte mpotriva propriului su trup, contra patimilor i a spiritelor rele. Ndejdea noast e n aceast lupt. Mntuirea noastr vine de la Dumnezeu. Punndu-ne ncrederea n El, trebuie s suportm cu rbdare vremea luptei. Dumnezeiasca Providen permite luptelor s vin spre folosul sufletului nostru. Cci prin aceste ncercri noi ctigm o inim smerit i zdrobit pe care Dumnezeu nu o va urgisi. (Episcopul Ignatie)

6.4 Singurtatea
6.4.1 nfruntarea singurtii n mnstire O dat intrat n mnstire, trebuie s nfruni singurtatea. Viaa e dur pentru cel ce dorete a tri ntr-o companie numeroas, ca n lume. La mnstire nu trebuie s cunoti dect o singur persoan: duhovnicul sau stareul. Cu toi ceilali trebuie s fii ca i cum nu ar fi acolo. Atunci totul va fi bine. Altfel va fi un zbucium ca n slile de dans de la Pertersburg. (Teofan Zvortul) 6.4.2 Nimic altceva dect Dumnezeu i sufletul Nimic altceva dect Dumnezeu i sufletul iat viaa adevrat a unui clugr. Rvna cea bun va veni i va risipi temerile, cci Duhul e irezistibil, El vine, se face primit de inim i svrete mari schimbri. Aici se afl toat esena vieii monahale. Mai exact este a spune c nimeni nu se face clugr, ci c el este fcut clugr printr-o for care nu vine din el.

81

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Exist firi linitite crora nu convin marile schimbri. Lor le este mai natural a tri umil, n linitea inimii i n simplitatea ei, fcnd binele i ajutnd pe toi cei ce au nevoie. (Teofan Zvortul) 6.4.3 Lumea poate fi nc cu noi n inima noastr Nu nelegi c trebuie s fii atent a nu lua n inima ta lumea, cu toate c ai prsit-o? (Teofan Zvortul) 6.4.4 A da i a primi F-i programul astfel nct s nu poi uor iei pentru a ntlni alte persoane i s nu accepi a primi musafiri. Expresia a da i a primi cuprinde toate felurile de comunicare cu alii. Un astfel de grad devotament nu poate fi atins dintr-o dat, dar nc din prezent trebuie puse fundamentele. (Teofan Zvortul) 6.4.5 Caut voia lui Dumnezeu n singurtate tii c scopul, n acest moment, este de a te transforma luntric. n funcie de schimbrile luntrice i prin supunerea elanurilor ce sunt n voi, lucrurile exterioare trebuie s se schimbe i ele n bine. Iat ce sfat i dau: retrage-te n singurtate nluntrul casei tale i consacr aceste momente de solitudine rugciunii, cernd un singur lucru: F-m s cunosc, Doamne, drumul pe care trebuie s merg (Psalmul 142:8). Roag-te astfel nu numai cu vorba i cu gndul, ci i cu sentimentul, adic cu inima. Ofer-i anumite ore pentru aceast singurtate, cutnd mai nti lumina luntric cea dumnezeiasc i cernd lui Dumnezeu s-i arate drumul bun. Adaug i exerciiul postului, care influeneaz trupul. n acelai timp, cu titlu de antrenament, f acte de renunare luntric cnd la un lucru, cnd la altul pn ce devii indiferent fa de toate. Retrage-te n singurtate astfel nct s nu poi fi smuls. S doreti singurtatea, aa cum iubeti libertatea. (Teofan Zvortul) 6.4.6 Cum s foloseti momentele de singurtate Folosete momentele de singurtate pentru a lucra exclusiv pentru Dumnezeu, rugndu-te i gndindu-te la Dumnezeu. Dac vei fi n mod nelept credincios acestor practici, ele i vor aduce o consolare spiritual pe care nimic altceva de pe pmnt nu i-o poate da. (Teofan Zvortul) 6.4.7 Ce nseamn a fi zvort Pentru 1-2 zile te poi nchide i ncerca s fii mereu cu Dumnezeu, dar cnd vei rmne n moc constant naintea lui Dumnezeu n inima ta prin rugciune, vei fi zvort fr a fi nchis pe dinafar. Ce semnific n mod real a fi nchis? Asta vrea s nsemne c mintea, nchis n inim, rmne n prezena lui Dumnezeu n adorare i c nu ai nici o dorin de a prsi inima i nici de a te ocupa cu altceva. Caut aceast form de recluziune i nu vreo alta. Chiar nchis n spatele porilor poi hoinri n lungul i n latul lumii sau poi lsa lumea s-i invadeze camera. (Teofan Zvortul) 6.4.8 Pstreaz-i gndurile n interiorul mnstirii Cineva a zis: Vegheaz ca gndurile tale s nu hoinreasc n afara pereilor mnstirii tale, i vei afla repede dulcea odihn a retragerii monahale. (Teofan Zvortul) 6.4.9 Lupta mpotriva patimilor n comunitate sau n singurtate
82

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

mi zici s au mai multe merite cei ce l caut pe Dumnezeu n devlmia vieii cotidiene, dect n mntuirea n singurtate. Nu comenta: cel ce vrea cu adevrat s i slujeasc lui Dumnezeu, nu caut merite. Singurul lucru de care se ngrijete este a se cura de patimile lui, de orice gndire i simire ptima. Pentru a atinge acest lucru, viaa dus n comun confer experien practic n ce privete combaterea patimilor i modalitatea de a le stpni. n singurtate, lupta aceasta se petrece numai n minte i de aceea este mai greu a stpni patimile. De multe ori patimile nu sunt distruse, ci doar calmate pe moment, pn cnd apare nu obiect care le trezete. De aceea vieuirea n comunitate duce mai lesne la distrugerea patimilor, iar retragerea n singurtate poate s vin abia dup aceea. (Teofan Zvortul) 6.4.10 Sutem nemulumii cnd singurtatea noastr e deranjat Aceast nemulumire care apare cnd suntem deranjai din singurtatea noastr, vine dintr-o prea nalt prere de sine. n acel moment dumanul triumf n tine. F-i o regul din a nu te lsa prad acelui sentiment de nemulumire. Exasperarea i mnia nu pot avea loc n noi din nici un motiv bun, cci sunt roade rele. (Teofan Zvortul) 6.4.11 Lipsete disciplina luntric Fr disciplin luntric nu poi face nimic bun i eficace. Cel mai uor i repede te statorniceti n aceast disciplin luntric trind n deert. Teama de Dumnezeu, o inim smerit i zdrobit sunt primele ei manifestri. (Teofan Zvortul) 6.4.12 Un pustiu veritabil Cum s ajungi la pacea sufletului? Asigur-i o singurtate luntric; dar aceasta nu este un simplu vid nluntrul sufletului, ci o retragere luntric numai n prezena Domnului, cu ochii minii aintii ctre El. Iat pustiul veritabil: a rmne fa ctre fa cu Domnul. Este o stare care se ntreine i se menine prin sine. A fi cu Domnul este scopul vieii noastre, iar cnd acest fapt se mplinete nu simim dect bun dispoziie. Acest sentiment atrage n mod natural atenia asupra lui i, deci, asupra Domnului care este Izvorul. (Teofan Zvortul) 6.4.13 Vechile cunotine E bun fuga de distragere i risipire i nchiderea ntre 4 perei, dar mai bun este adncirea n singurtatea de sine. Prima formul fr cea de a doua nu valoreaz nimic, pe cnd a doua are o foarte mare valoare n sine, chiar fr prima. A merge la biseric e un lucru excelent, dar a te obinui s te rogi acas ca i cum ai fi la biseric, aceasta are aceeai valoare. Aa cum un om i vede prietenul fa ctre fa cu bucurie, tot aa trebuie s stai naintea Domnului, cci sufletul se afl fa n fa cu El. n mod natural sufletul este naintea Domnului i Dumnezeu este aproape de suflet, aa nct nu e nevoie de nici o prezentare a unuia naintea celuilalt, fiindc sunt vechi cunotine. (Teofan Zvortul) 6.4.14 Singurtatea luntric i exterioar Nu poi s te retragi n singurtate pn ce nu vine vremea potrivit. Trebuie, deci, s te pregteti retrgndu-te din timp n timp n singurtate. Posednd ns adevrata singurtate luntric poi trece uor la singurtatea dinafar.
83

Teofan Zvortul

Arta rugciunii (Teofan Zvortul)

6.4.15 Pstreaz reculegerea dinuntru n mijlocul grijilor dinafar Cum se poate ctiga acest lucru? F-i munca cu rvn i atenie, regulat i fr lenevire. Fiecare lucru ce-l ai de fcut, accept-l ca pe o porunc al lui Dumnezeu i ndeplinete-l astfel. Gndurile atele vor fi astfel cu Domnul. Poi ctiga aceast obinuin cu ajutorul lui Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.4.16 Retrage-te n tine nsui Ai sete de singurtatea absolut. Cnd singurtatea luntric se va statornici, cea dinafar va veni de la sine. Dumnezeu va aranja aceasta precis. Nu uita c poi fi singur n mijlocul lumii zgomotoase, dar i c poi fi ntr-un talme-balme stnd n inima ta, dac iei cu tine acolo lumea dinafar. Ai ceva mai de pre dect singurtatea dinafar i retragerea n tine nsui, oriunde i oricnd. Roag-te a primi acest dar. (Teofan Zvortul)

6.5 Perioada de descurajare


6.5.1 Dou feluri de prsire Domnul prsete sufletul cnd acesta pctuiete; dar, dei harul vine n ajutor, Domnul mai prsete sufletul cnd l pune la ncercare. n primul caz numai cina ntoarce sufletul la Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.5.2 De ce se rcete sufletul? Aceast rcire este o metod prin care Domnul conduce, nva, ndreapt; dar poate fi i o vin proprie, un pcat fptuit. Uneori este din cauza orgoliului sau slavei dearte. (Teofan Zvortul) 6.5.3 Perioadele de uscciune i de insensibilitate sunt inevitabile Sunt momente cnd rului luntric trebuie s i opunem cu sile binele. Aceasta semnific cuvintele Domnului: mpria Domnului se ia cu asalt i nvlitorii o cuceresc (Matei 11:12). Acesta este jugul pe care trebuie s-l pori urmnd Domnului. Sf. Prini calific aceast stare de sectuire i rcire ca ceva inevitabil pentru oricine vrea s fac voia Domnului, cci fr ncercri i lupte am deveni repede trufai. (Teofan Zvortul) 6.5.4 Mnia Uscciunea aceasta vine uneori din cauza mniei, a urii, a criticii sau a mndriei. Remediul este revenirea la starea de har, dar pentru c harul vine din voina liber a lui Dumnezeu, nu putem face nimic altceva dect s ne rugm ca El s ne elibereze de aceast rcire i uscciune. (Teofan Zvortul) 6.5.5 Lipsa de ncredere n Dumnezeu Imediat ce nu i pui deplin ncrederea n Dumnezeu, urmeaz reacia: eti lsat s vezi n ce altceva i poi pune ncrederea, ca s[ ]i vezi greeala. (Teofan Zvortul)

84

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

6.5.6 Fr har, ce rcire! Sufletul e mort i neatent la tot, i rece, n lipsa harului. Dar cel ce ateapt consolarea natural, fireasc, i care nu e din partea harului, uit s-i ndrepte viaa luntric i exterioar i relaiile cu Dumnezeu. Indiferen sau mndrie. Ce pstreaz harul n suflet? Smerenia! Este unicul drum ctre har. (Teofan Zvortul) 6.5.7 Raiunea rcirii noastre Inima se rcete cnd e distras din prezena Domnului, indiferent de mijloc: mnie, plceri lumeti, hoinreala minii, etc. Pzete-te de aceste rele i rcirea se va micora. (Teofan Zvortul) 6.5.8 Fr mil pentru tine Mila pentru tine pune eul tu mai presus de Domnul. n hotrrea de a lucra pentru Domnul sunt dou elemente: Lepdarea de sine Urmarea lui Hristos Numai astfel se nltur mila de sine (auto-comptimirea) i sporirea eului. (Teofan Zvortul) 6.5.9 Ateapt-te mereu la mari schimbri Aceste mari schimbri vin din atacurile dumanului. Nul subestima pe mpotrivitor, mbrbteaz-te i bate-l cu armele duhului, cci nu are mil de tine i-i vrea robirea prin pcat i dezlipirea de Dumnezeu. (Teofan Zvortul) 6.5.10 Lumin i tenebre n suflet Cnd preferi altceva Domnului, sufletul se afl n bezn. Cnd rmi cu El, rmne i El cu tine i se face lumin. Obscuritatea cea mai adnc vine din fptuirea pctoas. (Teofan Zvortul) 6.5.11 Bucurie i team. Pstrarea i pierderea harului Nu te abandona bucuriei te va duce la neglijen. Bucuria trebuie nsoit de teama de Dumnezeu, nu de teama de a o pierde, cci tot n-o poi pstra prin puterile tale. Ea e un dar. Totui, dac nu te vei strdui s-o pstrezi, Domnul i-o va lua napoi. Trebuie s lupi deci cu ndejde i team de Dumnezeu; numai mpreun cele doup elemente aduc victorie. Nu uita: retragerile harului sunt o lecie mpotriva lenevirii i a slavei dearte sau mndriei. (Teofan Zvortul)

6.6 Iluzie
6.6.1 Cum s recunoti nelciunile demonului nceperea adevratei rugciuni este cldura inimii, care dezrdcineaz patimile i umple sufletul de bucurie i buntate, ntrind inima printr-o iubire de nestins i o ferm ocrotire care nu las loc nici unei ndoieli. Prinii spun c tot ce intr n suflet, vzut sau nevzut, nu vine de la Dumnezeu dect dac inima nu se ndoiete i accept. Cnd inima se ndoiete i nu accept imediat, lucrul vine de la duman. La fel, dac simi c inima e tras de o for nevzut spre nlimi, opune-te i nu te lsa nelat, cci, zice Sf. Isaac Sirul, tot ce e de la Dumnezeu vine de la sine, fr sil, astfel c nu sesizezi venirea acelui lucru.

85

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Dumanul ncearc s produc o iluzie cu care s ne amgeasc n locul adevratei realiti printr-o experien spiritual, o cldur dereglat n locul adevratei clduri duhovniceti, iar n locul bucuriei adevrate aduce o excitare i o plcere fizic, care, la rndul lor, dau natere mndriei i satisfacerii, ncercnd s disimuleze astfel de stri ca fiind ale harului. Cu timpul, cu experiena i flerul, omul i va da seama i nu se va mai lsa amgit de astfel de capcane. Gustul duhovnicesc reveleaz toate lucrurile aa cum sunt, fr nici o iluzie. (Sf. Grigore Sinaitul) 6.6.2 Confuzie i pace Cnd este confuzie n suflet, de orice fel ar fi ea, n acel moment nu te supune judecii ei, cci ce-i va zice atunci nu va fi adevrul. n acel caz sftuitorul este Satan, deci sfatul nu este n favoarea mntuirii tale. Mnia omului nu ndeplinete dreptatea lui Dumnezeu (Iacov 1:20). Tot ce vine de la Dumnezeu nu este dect pace, calm i dulcea pe care le las n suflet ntr-un belug care se rspndete i n afar, chiar dac la prima vedere ea are uneori o nfiare auster. (Teofan Zvortul) 6.6.3 Gndurile vagaboande Eti subiectul gndurilor vagaboande pentru c iei aminte la bravura lor, care i i rmne n memorie. De aceste amintiri dumanul se folosete esnd o plas n faa ochiului minii pentru a-l ntuneca. Cnd se ntmpl asta, coboar n inima ta, ntoarce ochii de la imaginile iluzorii prezentate de duman i invoc-l pe Domnul. (Teofan Zvortul) 6.6.4 Vanitatea deghizat n rvn Pentru a progresa n rugciune i a scpa de iluzie, uitarea de sine este absolut necesar; suntem nvai s nu cutm nimic n rugciune, dac nu avem atenie; astfel, rugciunea va deveni simpl i mai uoar. De asemenea, tentaiile vor deveni mai puin puternice, cu toate c ele nsoesc mereu tot ceea ce facem noi. Sf. Nil Sorsky i ali Sf. Prini spun c tentaiile violente vin de la diavol, altele din propriile noastre fore , cnd cutm s experimentm prin noi nine, prematur, roadele rugciunii inimii. Cutm prea repede aceste roade pentru c avem o prea nalt prere despre capacitile noastre i vanitatea se ascunde sub masca rvnei. (Episcopul Ignatie) 6.6.5 Originea iluziei Muli neleg efectele ultime ale iluziei, cci acestea sunt evidente. Important este ns a nelege cum debuteaz iluzia. Ea pleac dintr-o gndire eronat, care servete de fundament tuturor halucinaiilor i tuturor funestelor infirmiti care tulbur sufletul. Gndirea eronat conine deja ntreg edificiul iluziei, tot aa cum o smn aruncat n pmnt conine ntreaga plant care se va nate din ea. (Episcopul Ignatie) 6.6.6 Suferina plin de bucurie este reala rugciune care alung iluzia Dac cineva ine la lacrimile de zdrobire, aa c nu e antrenat prin bucuria gustat n rugciune ctre o nalt prere de sine, el posed atunci o arm redutabil mpotriva dumanului. Cel ce pzete n el aceast suferin plin de bucurie va scpa de toate relele, chiar dac o ntreag armat de diavoli se va ridica mpotriva lui i-l va rzboi cu multe tentaii. (Teofan Zvortul) 6.6.7 Practicarea rugciunii lui Iisus duce la iluzie?
86

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Sunt unii care susin c rugciunea lui Iisus este mereu sau aproape mereu urmat de iluzie i interzic folosirea ei. A admite o asemenea idee i a aduce o asemenea ofens constituie o teribil blasfemie, o iluzie cu totul deplorabil! Domnul nostru Iisus Hristos este Izvorul unic al mntuirii noastre, singurul mijloc prin care noi putem fi salvai, iar Numele Su are n dumnezeirea Lui o putere sfnt i nelimitat pentru mntuirea noastr. Cum, deci, puterea care lucreaz la mntuirea noastr poate fi denaturat i zis c lucreaz la pierzarea noastr?! O astfel de idee este absurd! Este un trist nonsens blasfematoriu i distructiv. Cei ce judec astfel sunt cu totul robii de ctre demon i sunt sub abuzul unei dialectici false care vide de la Satan. Cerceteaz mereu Sf. Scripturi i ei afla Numele Domnului Iisus Hristos nlat i preamrit, iar puterea Lui de mntuire slvit. Citete scrierile Sf. Prini i vei vede c toi, fr excepie, propun i sftuiesc practicarea rugciunii lui Iisus, desemnnd-o ca o arm inegalabil n cer i pe pmnt, un dar al lui Dumnezeu o chezie sigur a mntuirii noastre. Biserica a stabilit recitarea rugciunii lui Iisus ca un supliment al lecturii Psalmilor i rugciunileor de spus acas. Prin decrete canonice rugciunea lui Iisus a fost declarat de cel mai nalt folos pentru clugri i mireni. (Episcopul Ignatie) 6.6.8 Adversarii rugciunii lui Iisus Destui au o prejudecat rea cu privire la rugciunea lui Iisus pentru c nu au o cunoatere personal care s vin dintr-o ndelungat i corect practicare a acestei rugciuni. Atrag atenia c a condamna rugciunea lui Iisus nseamn a blasfemia Numele Domnului i a-i atribui o putere rea, i are caracterul unei pseudo-filozofii eretice. (Episcopul Ignatie) 6.6.9 Necesitatea unei ndrumri experimentate M ntrebi de ce apare iluzia n timpul rugciunii lui Iisus. Ea nu vine din rugciunea nsi, ci din maniera n care e practicat, iar pentru aceasta trebuie s urmm directivele date n Filocalie. Aceste comandamente trebuie urmate sub ndrumarea unui maestru care cunoate modalitatea practicrii rugciunii lui Iisus. Dar dac cineva vrea s o practice singur, plecnd de la ndrumrile scrise, nu poate scpa iluziei, cci cartea nu poate intra n sfaturi concrete i de profunzime. El poate atinge un anumit grad de atenie i de cldur a inimii, dar acestea i se pot prea n mod eronat drept maxime. Aici este iluzia, cci ele sunt de fapt limitate i fireti. De asemenea, metodele fizice practicate de unul singur sunt periculoase. Ele nu sunt absolut necesare, cci buna dispoziie luntric va atrage singur harul, fr aceste metode mecanice. Aceast dispoziie luntric const n practicarea rugciunii lui Iisus n aa fel nct s umbli n prezena lui Dumnezeu, ndrumndu-i sufletul s se ptrund de sentimente de adorare i team 43 fa de Dumnezeu, ascultndu-i contiina n tot i n toate i ferindu-te s cazi n vanitate prim msurarea progresului fcut i considerndu-l n esena lui ca un dar al lui Dumnezeu mai presus de meritele noastre. (Teofan Zvortul) 6.6.10 Necesitatea unei ndrumri experimentate (continuare) Rugciunea luntric aduce mntuirea. Tocmai n perioada n care ne rugm prin efortul nostru e nevoie de o mn experimentat pentru ndrumare. (Teofan Zvortul) 6.6.11 De ce rugciunea lui Iisus conduce uneori la nebunie?

43

E vorba, desigur, de teama fiiasc, iubitoare, de profund respect de la fiu la Tatl n. trad. 87

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Rugciunea lui Iisus nu poate duce la nebunie dect dac omul o practic nerenunnd la pcate i la activitile rele pe care contiina le condamn. Acest fapt produce un intens conflict luntric care srcete inima de toat pacea. n ce privete flacra dumnezeiasc, cnd Dumnezeu i-o va drui, vei simi i vei pricepe-o, cci nimeni, nainte de a gusta mierea, nu tie ce gust are. Trebuie cucerit un sentiment continuu de iubire pentru Dumnezeu i atunci flacra se va manifesta. (Teofan Zvortul) 6.6.12 Iluzia celor ce nu practic rugciunea lui Iisus Sunt motive temeinice pentru a privi ca eroare i iluzie starea luntric a clugrilor ce nu practic rugciunea lui Iisus, ci se bucur de rugciuni exterioare, care constau n psalmodiere i citire. Este o stare n care duhul e mbuibat n sine, cum zice stareul Vasile. Rugciunile verbale sunt de folos atta vreme ct se leag de atenie, dar aceasta se ntmpl numai ocazional, cci rugciunea lui Iisus este cea care ne nva atenia. (Episcopul Ignatie) *

7. SMERENIE I MIL
Duhovnicia se nate i crete o dat cu smerenia i mila. Umilina se ctig prin fapte care smeresc, iar mila prin fapte de milostenie. (Teofan Zvortul) Iat-o aici: cel care este smerit niciodat nu crede c a fost tratat mai ru dect merit. Toat taina este de a avea o prere mai proast despre tine, dect despre alii. (Teofan Zvortul) Domnul ne las adesea nevindecate unele defecte de caracter pentru ca noi s putem cuceri, prin slbiciunea noastr, smerenia. (Teofan Zvortul) Exist i o ipocrizie a zdrobirii. Zdrobirea cea real nu se mpotrivete bucuriei duhovniceti din suferine. Degeaba ai inima zdrobit dac strngi din dini. (Teofan Zvortul) *

7.1 Acolo unde nu exist smerenie i mil nu exist duhovnicie

7.2 Msura smereniei

7.3 Defecte de caracter

7.4 Zdrobirea inimii

8. NVTURILE STAREULUI MNSTIRII VALAMO


La nceput rugciunea lui Iisus o spui mpotriva inimii i cu mpotrivire, dar cu perseveren i cu ajutorul harului, patimile cedeaz. n rugciunea verbal trebuie s caui ainerea ateniei asupra cuvintelor rugciunii, pronunndu-le fr grab i nelegnd sensul lor.
88

8.1 Rugciunea vocal

Teofan Zvortul

Arta rugciunii

Lipsa distragerii nu e druit dintr-o dat, acest dar nu depinde de timpul pe care l acordm rugciunii. Ceea ce avem nevoie este o inim umil, harul lui Hristos i un efort perseverent. (Clugrul Agapit)

Cnd atenia minii se ndreapt fr efort ctre Dumnezeu, este semn c e druit de Domnul. Cnd vine vremea, aceast rugciune a minii se transform n rugciunea inimii. (Clugrul Agapit) Cnd sentimentele noastre sunt cu Dumnezeu i iubirea pentru El ne umple inima, atunci se nfptuiete rugciunea inimii. Cnd se produce slluirea constant a minii n inim, zic Prinii c s-a unit mintea cu inima. n aceast stare mintea nu mai are nici o dorin de a iei afar, iar dac circumstanele exterioare o silesc s ias afar, mintea resimte o puternic nevoie de a se ntoarce i de a se nevoi cu slluirea luntric. Nu uita s veghezi s fii treaz. (Clugrul Agapit)

8.2 Rugciunea minii

8.3 Rugciunea inimii

Apostolul zice: Cci ceea ce ne aduce bucurie noastr este mrturia contiinei noastre (2 Corinteni 1:12). Simeon Noul Teolog zice: Dac contiina noastr e curat, ne este druit rugciunea minii i a inimii; dar fr de curia contiinei, nu vei putea svri cu bine nimic duhovnicesc.

8.4 Egumenul Varlaam

Cu respect cheam n tain Numele Domnului Iisus Hristos: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m Nevoiete-te a te ptrunde mereu tot mai profund n inim de aceast rugciune. Roag-te cu mintea i gndirea i nu lsa rugciunea s-i prseasc buzele nici o clip. Unete-o, dac poi, cu respiraia ta i ncearc a te lsa zdrobit sincer, plngndu-i pcatele, cci fr lacrimi e prea puin zdrobire n inim. * Lui Dumnezeu slav! * Bibliografie Jean Laby *** Arseniev Lossky Evdokimov Les recits dun Pelerin russe Le Pelerin russe, trois recits inedites La Piet Russe Theologie mystique de lEglise Lorthodoxie, 1959 Les ages de la vie spirituelle des Peres du desert a nos jours, 1964 La priere de lEglise DumnezeuOrinet, 1966

8.5 Egumenul Nazarie 44

1735-1809, stare la Mnstirea Sarov, a fost aezat de ctre Mitropolitul Gabriel al Sankt Petersburgului la conducerea celei de la Valamo n 1782, unde a rmas pn n 1801. La venirea lui a gsit mica comunitate, format din civa clugri, n plin declin. Sub conducerea sa, numrul clugrilor s-a mrit rapid, iar viaa duhovniceasc a atins din nou un nivel nalt.
44

89

Teofan Zvortul Meyendorf Tyszkiewicz et Belpaire Smolitsh Saint Gregoire Palamas et la Mystique orthodoxe, 1959 Ecrits dAscetes russes Moines de la Sainte Russie, 1957 ***

Arta rugciunii

90