Sunteți pe pagina 1din 26

Puterea mare a rugciunii

Pentru a dobndi mntuirea cea venic i toate harurile ce le dorim de la Dumnezeu Sf. Alfons M. de Liguori achizitionare: 09.11.2003; sursa: Editura Serafica

INTRODUCERE
n anii din urm am dat la lumin mai multe cri, ns cred c nu am alctuit o carte mai folositoare dect aceasta, n care tratez despre rugciune, fiind aceasta un mijloc trebuincios i sigur pentru a dobndi mntuirea. De aceea, dac ar fi n puterea mea, a tipri attea exemplare din aceast crticic, ci credincioi sunt pe pmnt, spre a le mpri fiecruia, pentru ca oricine s poat nelege trebuina ce o avem cu toii de a ne ruga pentru mntuirea noastr [1]. O spun aceasta, pentru c vd pe deoparte aceast trebuin absolut a rugciunii, de altfel att de recomandat n ntreaga Sfnt Scriptur i de toi Sfinii Prini, iar pe de alt parte vd c cretinii se sinchisesc foarte puin n a se folosi de acest mare mijloc al mntuirii lor. i ceea ce ne doare i mai mult, e c predicatorii i duhovnicii prea puin se ngrijesc de a vorbi despre aceasta asculttorilor i penitenilor lor, iar crile spirituale care sunt folosite astzi, nu vorbesc ndeajuns despre aceasta. Toi predicatorii, duhovnicii i toate crile n-ar trebui s recomande alt lucru cu mai mare insisten i cldur dect rugciunea. Ce e drept, ei propun sufletelor o sumedenie de mijloace bune pentru a se pstra n harul lui Dumnezeu, ca: fuga de prilejurile de pcat, primirea deas a sfintelor taine, mpotrivirea la orice ispit, ascultarea cuvntului lui Dumnezeu, meditarea adevrurilor venice i alte mijloace, toate, nu tgduiesc, foarte folositoare; dar la ce folosesc, zic eu, predicile, meditaiile i celelalte mijloace ce le nir prinii sufleteti fr de rugciune, cnd Domnul a declarat lmurit c nu vrea s mpart haruri dect aceluia care se roag? "Cerei i vei primi". (Ioan 16, 24). Fr rugciune (dup Providena ordinar) vor rmne nefolositoare toate meditaiile fcute, toate propunerile luate i toate fgduinele date. Dac nu ne rugm, vom fi ntotdeauna orbi la luminile primite de sus i la toate fgduinele fcute de noi; i motivul este c spre a face binele, a birui ispitele i a exercita virtuile, ntr-un cuvnt, pentru a pstra poruncile dumnezeieti nu ajung luminile ce le-am primit i propune-rile ce-am fcut, ci avem nevoie i de un ajutor deosebit al lui Dumnezeu, pe care El nu l d dect celui care se roag cu statornicie. Luminile primite, consideraiile fcute i bunele propuneri luate ne ajut numai ca la vreme de primejdie i de ispit s tim a ne ruga, i prin rugciune s dobndim ajutorul ceresc; dar dac n acel moment nu ne rugm, noi ne vom pierde. Am voit, scumpe cititor, s declar din capul locului acest sentiment al meu, pentru ca s mulumeti lui Dumnezeu, c prin aceast crticic, i d harul s meditezi mai serios asupra nsemntii acestui mare mijloc al rugciunii, deoarece toi cei ce se mntuiesc, i aici vorbim de cei ajuni la vrsta priceperii n special, numai prin acest mijloc se mntuiesc. De aceea mulumete lui Dumnezeu fiindc e o favoare prea mare ce o face acelora crora le d lumin i har s se roage. Ndjduiesc c tu, iubitul meu frate, dup ce vei fi citit aceast mic lucrare, nu vei mai fi nepstor de azi nainte. Vei alerga necontenit la Dumnezeu cu rugciunea cnd vei fi ispitit s-L necinsteti. Dac cumva n trecut cugetul i-a fost mpovrat de multe pcate, s tii c pricina a fost nepsarea ta ntru a te ruga i de a cere de la Dumnezeu ajutor mpotriva ispitelor ce te nvleau. Te rog, deci, s citeti i reciteti cu atenie crticica aceasta, nu pentru c e lucrarea mea, dar pentru c e un mijloc puternic ce Dumnezeu i-l pune la ndemn spre binele mntuirii tale venice, fcndu-te prin aceasta s

nelegi c vrea s te mntuieti. Dup ce o vei fi citit, te rog, s o dai i altora cu care vei sta de vorb. Iar acum s ncepem n numele Domnului. Apostolul sf. Pavel scrie astfel n epistola ctre Timotei: "V ndemn, aadar, mai nti de toate, s se fac cereri, rugciuni, mijlociri i mulumiri pentru toi oamenii" (I Tim. II. 1). Sf. Toma, tlmcind acest verset, spune c rugciunea nsemn propriu zis nlarea minii noastre ctre Dumnezeu. Cererea este rugciunea nsi, care dac nu se ndreapt ctre lucruri anumite ca n: "Ia aminte, Dumnezeule, i vino n ajutorul meu" se cheam suplic. Mijlocirea e o pioas struin adresat lui Dumnezeu, pentru a dobndi harul ce-l dorim, precum cnd zicem: "Prin crucea i patima Ta, izbvete-ne Doamne". Iar mulumirea e o rugciune prin care aducem recunotin pentru binefacerile primite i ne meritm alte binefaceri mai mari. Rugciunea, ntr-un neles strict, spune sfntul Doctor, nseamn o alergare la Dumnezeu, dar luat ntr-un neles mai larg, cuprinde toate celelalte pri amintite mai sus, adic cererea, mijlocirea i mulumirea. n acest neles o vom lua i noi, numind-o de acum nainte cu numele de rugciune. Pentru a ndrgi ct mai mult acest mijloc al mntuirii noastre, adic rugciunea, vom vedea ct este de trebuincioas ea i ct valoare are n a ne dobndi toate harurile ce le dorim de la Dumnezeu, dac tim s le cerem cum se cuvine. Prin urmare vom vorbi mai nti despre valoarea i trebuina rugciunii i pe urm despre condiiile ei, pentru ca s fie primit de Dumnezeu. [1] n introducerea operei "Pregtire la moarte", Sf. Alfons prevestea apropiata publicare a acestei crticele: "Puterea cea mare a rugciunii", spunnd c "opera acesta, dei e mic i ieftin, totui l cost mult munc i o socoate de mult folos pentru orice soi de persoane; ba chiar ndrznesc s zic, scrie el, c ntre toate crile spirituale, nu exist alta mai folositoare i mai trebuincioas ca aceasta despre rugciune, ntruct ne dobndete mntuirea venic". Din aceste cuvinte se poate vedea nsemntatea pe care Sfntul Doctor o ddea acestei crticele.

CAPITOLUL I
DESPRE TREBUINA RUGCIUNII 1. Rugciunea e absolut trebuincioas spre a ne mntui nc din veacul al V-lea pelagianii rspndiser greeala c rugciunea nu este trebuincioas pentru dobndirea mntuirii. Capul acestor eretici, Pelagiu, nva c omul se osndete numai atunci cnd nu i-ar da silina s cunoasc adevrurile ce trebuie s le tim ntr-un chip deosebit. ns curios lucru, zicea sf. Augustin, Pelagiu voia s vorbeasc despre orice lucru, numai despre rugciune nu, care de altfel e singurul mijloc pentru a dobndi tiina sfinilor, dup cum a lsat scris i sf. Iacob Apostolul: "Dac cineva dintre voi are trebuin de nelepciune, s-o cear de la Dumnezeu, care d la toi cu mbelugare i nu ceart; i i se va da lui" (Iac I, 5). Sunt prea vdite textele Scripturii care ne fac s vedem trebuina ce-o avem de a ne ruga: "Se cade a se ruga pururea i a nu nceta" (Lc. 18, 1). "Vegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit" (Mt. 26, 41). "Cerei i vi se va da" (Mt. 7, 7). Cuvintele de mai sus: "trebuie", "cerei", "rugai-v", dup cum le tlmcesc teologii, nseamn o porunc. nvatul Leonard Leuius scrie: "nu se poate tgdui fr a grei n ale credinei c cei ajuni la vrsta priceperii au numaidect nevoie de rugciune pentru a se mntui. Clar aprnd din Scripturi c rugciunea e singurul mijloc de a dobndi ajutoarele necesare mntuirii noastre. Motivul e uor de neles. Fr ajutorul harului, noi nu putem face nici un bine: "Fr de mine nu putei face nimic" (Ioan 15, 5). Asupra acestor cuvinte sf. Augustin noteaz c Isus Cristos n-a spus: "Nu putei sfri nimic, ci nimic nu putei face". Pentru a ne da de neles c noi fr ajutorul harului, nici nu putem ncepe svrirea unui lucru bun. Ba mai mult, Apostolul scrie: "De la noi nici nu putem avea dorin de a face binele" (II Cor. 3, 5). Dac prin urmare nu putem nici s ne gndim la ceva bine, cu att mai puin l putem dori. Acelai lucru ni-l nva n attea alte locuri Scriptura: "Acelai Dumnezeu este care lucreaz toate n toi" (I Cor. 12, 6). "V voi face s umblai n poruncile mele, s pstrai legile mele i s le mplinii" (Ezech. 36, 27). Aa cum scrie sf. Leon I: "Noi nu facem nici un alt bine afar de acela pe care Dumnezeu ne ajut s-l facem cu harul Su". Din care motiv Conciliul Tridentin n Sesiunea 6, com. 3 a hotrt urmtoarele: "Dac cineva va zice, c fr vreun imbold i ajutor primit de la Sfntul Duh, omul poate s cread, s ndjduiasc, s iubeasc, i s se pociasc cum trebuie, pentru a dobndi harul iertrii pcatelor, s fie afurisit". Autorul "Operei nedesvrite", vorbind despre animale, zice c Dumnezeu pe unele le-a nzestrat cu iueal la alergat, pe altele cu gheare, pe altele cu pene, pentru ca astfel s-i poat apra i pstra fiina lor; dar pe om l-a plsmuit ntr-o astfel de stare, ca numai Dumnezeu singur s fie ajutorul lui. Omul de la sine e cu totul n neputin de a-i procura mntuirea. Dumnezeu a voit ca tot ce are omul ori poate avea, s primeasc numai din ajutorul harului Lui. Dar acest ajutor al harului Dumnezeu pe cale obinuit nu-l d dect celui care se roag, dup renumita sentin a lui Ghenadie: "Credem c nimeni n-ajunge la mntuire, dac Dumnezeu nu-l cheam; apoi nici un chemat nu capt mntuirea dac Dumnezeu nu-l ajut; i n sfrit, nimeni nu merit ajutor dect prin mijlocul rugciunii". Dat fiind pe deoparte c fr ajutorul harului nu putem face nimic, iar pe de alt parte, c acest ajutor de obicei Dumnezeu nu-l d dect acelui ce se roag, cine nu vede c rugciunea ne este de absolut trebuin pentru mntuire? E adevrat c cele dinti haruri, care ne vin fr conlucrarea noastr, precum sunt chemarea la credin sau la pocin, Dumnezeu le mparte i celor care nu se roag; cu toate acestea,

celelalte haruri, i mai cu seam darul statorniciei, nu se dau dect acelora care se roag". (Sf. Augustin). De aceea teologii ndeosebi cu sf. Vasile, sf. Ioan Gur de aur i Clement din Alexandria nva c rugciunea pentru cei ajuni la vrsta priceperii e trebuincioas, nu numai ca o trebuin de porunc, ci ca mijloc neaprat; ceea ce nseamn c pe calea obinuit a Proniei dumnezeieti e cu neputin s se mntuiasc cretinul care nu cere struitor de la Dumnezeu harurile de trebuin pentru mntuire. Acelai lucru l nva sf. Toma, zicnd: "Dup botez, omul trebuie s se roage nencetat, ca s poat intra n cer, cci dei prin botez se iart pcatele, cu toate acestea rmne aplecarea la pcat, care ne este mpotriv, apoi mai e lumea i diavolul, dumanii notri din afar". Pricina aadar care ne asigur de trebuina rugciunii, iat-o pe scurt spus de acelai sf. Toma: "Pentru a ne mntui noi trebuie s luptm i s biruim", "C nici cel ce se lupt n aren nu ctig cununa dac nu s-a luptat dup lege" (II Tim. 2.5). Pe de alt parte fr ajutorul dumnezeiesc nu putem ine piept puterilor attor dumani ai notri: ns acest ajutor dumnezeiesc numai prin rugciune l putem dobndi, prin urmare fr rugciune nu ne putem mntui. Iar c rugciunea este singurul mijloc obinuit pentru a primi darurile cereti ne-o nva n mod deosebit acelai sfnt Doctor ntr-un alt loc, zicnd: "Domnul vrea s ne dea toate harurile ce din vecie a hotrt s ni le dea, numai pe calea rugciunii". Acelai lucru l-a scris i sf. Gregoriu: "Oamenii, rugndu-se, se nvrednicesc a primi ceea ce Dumnezeu mai nainte de toate veacurile a hotrt s le dea". Nu e de trebuin rugciunea, zice sf. Toma, pentru ca Dumnezeu s ne cunoasc nevoile noastre, dar pentru ca noi s nelegem c avem nevoie de ajutorul Lui, spre a dobndi cele trebuincioase pentru mntuire, i prin aceasta s-L recunoatem de singurul dttor al tuturor lucrurilor. Precum Dumnezeu a hotrt ca noi s putem avea pinea numai dac semnm grul, s avem vinul numai plantnd via de vie, tot aa El a voit s primim harurile trebuincioase pentru mntuire numai prin mijlocul rugciunii, zicnd: "Cerei, i vei primi; cutai i vei afla" (Mt. 7. 7). Noi, ntr-un cuvnt, nu suntem dect nite srmani ceretori care atta avem ct ne d Dumnezeu de poman. "Eu de la mine sunt ceretor i srac" (Ps. 39. 17). Dumnezeu, zice sf. Augustin, bucuros dorete i vrea s ne mpart harurile sale, dar nu vrea s le mpart dect aceluia care le cere. Precum apa e trebuincioas plantelor, ca s vieuiasc i s nu se usuce, tot aa, zice sf. Ioan Gur de Aur, ne este trebuincioas nou rugciunea pentru a ne mntui. n alt loc, acelai Sfnt spune c: "Precum trupul fr de suflet nu poate tri, asemenea i sufletul fr de rugciune e mort i rspndete miros urt, pentru c cine nceteaz a se ruga lui Dumnezeu, ndat ncepe s rspndeasc mirosul urt al pcatului". Se mai cheam rugciunea hrana sufletului, pentru c "fr rugciune sufletul nu poate s vieuiasc". Toate aceste asemnri ce le aduc aceti sfini Prini, ne arat trebuina absolut a rugciunii pentru a dobndi mntuirea cea venic.

2. Fr rugciune nu putem s ne mpotrivim ispitelor i s pstrm poruncile Rugciunea este arma cea mai trebuincioas pentru a ne apra de dumani. Cine nu se folosete de dnsa, zice sf. Toma, e pierdut. i aduce cazul lui Adam, care a pctuit pentru c nu s-a rugat n clipa ispitei. Aa au pit, scrie sf. Gelaziu, i ngerii cei ri, cci dei au avut harul, fr rugciune n-au putut rmne credincioi. Sf. Carol Boromeu ntr-o scrisoare pastoral spune c ntre toate mijloacele pe care Isus Cristos le-a recomandat n Evanghelia Sa, n locul cel dinti a pus rugciunea, vrnd prin aceasta ca Biserica s se deosebeasc de celelalte secte, dorind chiar ca ea s se cheme n chip deosebit cas de rugciune: "Casa mea, cas de rugciune este" (Mt. 21, 13). Scrisoarea se ncheie astfel: rugciunea e

nceputul, naintarea i desvrirea tuturor virtuilor". Astfel c n bezna i primejdiile n care ne aflm (zicea regele Iosafat) nu avem n cine s ne punem ndejdea noastr, dect n ridicarea ochilor spre Dumnezeu, cernd prin rugciuni de la milostivirea Sa s fim mntuii. Aa fcea David, care nu afla alt mijloc de a scpa de dumani dect rugndu-se necontenit Domnului ca s-l mntuiasc de cursele lor: "Ochii mei sunt totdeauna ntori ctre Domnul, cci el va scoate din lauri picioarele mele" (Ps. 24, 15). ndreapt-i ctre mine privirea Ta i miluiete-m, pentru c sunt singur i srac" (Ps. 24, 16). "Strigat-am ctre Tine, d-mi putere s pzesc poruncile Tale" (Ps. 118. 146). "Doamne, ntoarce spre mine ochii Ti, fie-i mil de mine i mntuiete-m; c eu nu pot nimic i afar de Tine, n-am pe nimeni s m ajute". i de fapt cum am putea noi s ne mpotrivim atacurilor dumanilor notri i s pzim poruncile dumnezeieti, mai cu seam dup pcatul lui Adam, care ne-a fcut att de slabi i bolnavi, dac n-am avea mijlocul rugciunii, prin care putem ctiga de la Domnul lumin i putere ndeajuns pentru a le pstra? A fost ntr-adevr un blestem ceea ce a spus Luther, c adic dup pcatul lui Adam e cu neputin ca omul s mai pzeasc legea lui Dumnezeu. E adevrat, zice sf. Augustin, c omul din pricina slbiciunii sale nu poate ndeplini unele porunci cu puterile ce le are i cu harul obinuit, adic comun tuturor, dar poate foarte bine prin rugciune s dobndeasc un ajutor mai mare pentru a le pstra: "Dumnezeu nu cere nimic cu neputin, ci prin poruncile Sale te ndeamn s faci ce poi, i El te ajut ca s poi". E renumit textul acesta al sfntului Augustin, care apoi a fost luat i fcut dogm de credin de ctre Conciliul Tridentin: "Prin rugciune deci dobndim leacul slbiciunii noastre, pentru c rugndu-ne noi, Dumnezeu ne d putere s svrim ceea ce de la noi nu putem. Nu putem crede, urmeaz sf. Augustin, c Dumnezeu a voit s ne oblige la pstrarea legii, i apoi s ne fi dat o lege cu neputin de pstrat. Dumnezeu tie c suntem neputincioi n a pzi toate poruncile Sale, de aceea ne ntiineaz s facem lucrurile grele cu un ajutor mai mare ce-l putem cpta prin mijlocul rugciunii. Dar, va zice cineva, de ce ne-a poruncit Dumnezeu lucruri peste puterile noastre? Acestuia i rspunde Sfntul: "Pentru ca noi s ne ndeletnicim a dobndi prin rugciune ajutor spre a svri ceea ce n-am putea face numai cu puterile noastre". i ntr-un alt loc: "Legea ne-a fost dat pentru ca noi s avem harul; iar harul ne-a fost dat pentru ca s putem ndeplini legea. Legea nu se poate pstra fr de har, i Dumnezeu a dat legea pentru ca noi necontenit s ne rugm Lui, ca s ne dea harul s-o putem pstra". Iar n alt loc zice: "Legea e bun pentru cine se folosete de ea n mod corect. Ce nseamn aceasta? i rspunde: "nseamn a recunoate prin mijlocul legii slbiciunea proprie i a cere ajutorul dumnezeiesc pentru a dobndi mntuirea". Aadar, dup sf. Augustin, noi trebuie s ne slujim de lege. Dar cu ce scop? Pentru a cunoate prin lege neputina noastr de a o pstra, i astfel s cerem prin rugciune ajutorul dumnezeiesc, ca s vindece slbiciunea noastr. Sfntul Bernard scrie acelai lucru, zicnd: "Cine suntem noi i de unde e tria noastr cu care putem s ne mpotrivim la attea ispite? Dumnezeu a voit s vedem aceast slbiciune a noastr i neavnd ncotro, s alergm cu toat smerenia la mila Sa. Cunoate Dumnezeu ct de folositoare e pentru noi de a ne ruga, spre a ne pstra smerii, i de aceea permite s fim atacai de dumani aproape de nenvins, pentru ca noi prin rugciune s ne strduim a cpta de la mila Sa ajutorul de a ne mpotrivi lor. ntr-un chip deosebit s lum seama c nimeni nu se poate mpotrivi ispitelor necurate ale trupului dac nu se roag lui Dumnezeu cnd e ispitit. Acest duman e att de stranic, c n timpul luptei ne orbete aproape cu totul. Ne face s uitm meditaiile i propunerile bune ce le-am fcut, s nu lum n seam adevrurile credinei

i s pierdem de tot frica pedepselor lui Dumnezeu; pentru c el se ntovrete cu pornirile ptimae, care cu mare putere ne mping spre plcerile trupeti. Cine atunci nu alearg la Dumnezeu e pierdut. Singura aprare mpotriva acestei ispite e rugciunea, spune Sf. Grigore Nisenul: "Rugciunea este aprarea curiei". i a spus-o mai nainte Solomon: "ndat ce am cunoscut c nu puteam fi curat fr de ajutorul lui Dumnezeu, m-am apropiat de Domnul i lam rugat". Curia e o virtute pe care n-avem tria de a o pstra dac Dumnezeu nu ne-o d. i Dumnezeu nu d aceast trie dect cui i-o cere. Dar cine o cere desigur o va cpta. ntrun cuvnt, zice acelai sf. Doctor, nu va ti niciodat s triasc bine cel ce nu tie s se roage bine. i dimpotriv, zice sf. Francisc de Assisi, fr rugciune nu se poate atepta nici o fapt bun de la un suflet. Pe nedrept deci se dezvinovesc acei pctoi care spun c n-au trie ca s se mpotriveasc ispitelor. Dar dac voi, i dojenete sf. Iacob, nu avei aceast trie, pentru ce nu o cerei? (Iac. 4. 2.). Fr ndoial, noi suntem prea slabi pentru a ne putea mpotrivi atacurilor dumanilor notri, dar e nc lucru sigur c Dumnezeu e credincios, cum spune Apostolul, i nu las ca noi s fim ispitii peste puterile noastre. " Dar credincios este Dumnezeu, care nu va ngdui ca s fii ispitii peste puterile voastre, ci odat cu ispite, v va da i drum de scpare, pentru ca s putei ndura" (I Cor. 10, 13). Tlmcete Primasiu: Cu ajutorul harului va face astfel ca s putei nvinge ispita. Noi suntem slabi, dar Dumnezeu e tare; cnd noi i cerem ajutor, atunci El ne face prtai de tria Sa i vom putea orice, dup cum pe drept ne fgduia acelai Apostol zicnd: "Toate le pot ntru Acela care m ntrete pe mine." (Filip. 4, 13). "Nu are dezvinovire, zice sf. Ioan Gur de Aur, cine cade pentru c las la o parte rugciunea, deoarece dac se ruga n-ar fi fost biruit de ispit".

3. Despre chemarea n ajutor a sfinilor. E oare folositor a recurge la mijlocirea sfinilor? C este lucru nvoit i folositor a chema n ajutor pe sfini ca pe nite mijlocitori pentru a ne obine, prin vredni-ciile lui Isus Cristos, ceea ce noi prin nevredniciile noastre nu putem dobndi, aceasta e nvtura de credin a Bisericii declarat de Conciliul Tridentin. Nelegiuitul Calvin osndea aceast chemare n ajutor a sfinilor, dar pe nedrept. E tiut c e nvoit i de folos a chema n ajutor chiar pe cei drepi care triesc, rugndu-i s ne ajute cu rugciunile lor, precum fcea prorocul Baruch: "i pentru noi nc rugai-v Dumnezeului nostru" (Bar. 1, 13); i sf. Paul: "Frailor, rugai-v pentru noi" (Tesal. 1, 25). Dumnezeu nsui a vrut ca prietenii lui Iob s se recomande rugciunilor lui, pentru ca prin vredniciile lui Iob, Dumnezeu s fie ngduitor: "Mergei de aflai pe Iob, sluga mea, i Iob va face rugciuni pentru voi i pentru meritul lui nu v va fi spre pcat netiina voastr" (Iob 42, 8). Dac prin urmare e lucru nvoit a se recomanda celor vii, de ce nu va fi nvoit a se recomanda sfinilor, care n cer mai de aproape se bucur de Dumnezeu? Aceasta nu nseamn s micorezi cinstea datorat lui Dumnezeu, ci dimpotriv, nseamn a o mri, precum se face cinstind pe rege nu numai n persoana proprie, ci i n persoana slugilor sale. De aceea, zice sf. Toma, e bine a recurge la mai muli sfini pentru c adesea prin rugciunile mai multora, se dobndete ce nu poate cpta rugciunea unuia singur. Iar dac apoi ar zice cineva: dar de ce s mai alergi la sfini cnd ei i fr asta se roag pentru cei vrednici? Rspunde acelai sfnt Doctor c se poate ca cineva s nu fie vrednic, i atunci el se face vrednic prin faptul c alearg cu evlavie la sfini.

E bine s alergm la sufletele din Purgator?

E lucru nc discutat, dac e de folos ori ba a se recomanda sufletelor din Purgator. Unii, sprijinindu-se pe autoritatea Sfntului Toma, spun c sufletele din Purgator nu se pot ruga pentru noi, deoarece acele suflete, aflndu-se n suferin, sunt ntr-o stare mai de jos dect noi, i nu sunt acolo pentru a se ruga ci pentru ca alii s se roage pentru ei. ns muli ali nvai ai Bisericii ca: Bellarmin, Silviu, Card. Gotti i alii, socotesc c ne putem adresa prin rugciuni celor din Purgator i chiar putem crede c Dumnezeu le descoper lor rugciunile noastre, pentru ca i acele sfinte suflete s se roage pentru noi i astfel ntre noi i ele s se pstreze aceast frumoas legtur de dragoste, adic noi s ne rugm pentru dnsele i ele pentru noi. i nu este mpotriva acestei nvturi nici ceea ce spunea Sfntul Toma, c sufletele din focul curitor nu sunt acolo pentru a se ruga. Deoarece e adevrat c acele suflete, fiind trecute din viaa aceasta, au fost judecate i trimise s sufere focul curitor, i de aceea - fiindc dup moarte nimeni nu mai poate face nimic pentru sine - nici ele nu se pot ruga pentru ele. Aceasta ns nu mpiedic ca ele s se poat ruga pentru noi. Ele sunt doar suflete sfinte i iubite de Dumnezeu. Oare dac tatl i iubete mult pe fiul su, ns este silit s-l pun pentru un timp oarecare ntr-o nchisoare pentru c a fcut o greeal - fiul acela neputndu-se ruga pentru sine, nu se poate el totui ruga pentru alii? Pentru iubirea ce bine tie, c tatl su i-o poart, nu poate el ndjdui s dobndeasc un bine pentru alii? Desigur c da. Ei bine, la fel e i cu sufletele din Purgator. Ele fiind suflete iubite de Dumnezeu i ntrite n har, nu poate fi nimic care s le mpiedice de a se ruga pentru noi. Biserica nu obinuiete s alerge la mijlocirea lor, pentru c ndeobte ele nu cunosc rugciunile noastre. Dar totui teologii ne nva, c putem crede, c Domnul le descoper rugciunile noastre, i atunci ele, fiindc sunt pline de dragoste, se roag sigur pentru noi. Sfnta Caterina de Bologna, cnd dorea vreun har, alerga la sufletele din Purgator i ndat era ascultat; ba nc a mrturisit c multe haruri ce nu le cpta prin mijlocirea sfinilor, le ctiga apoi prin mijlocirea sufletelor din Purgator.

Despre datoria de a ne ruga pentru sufletele din Purgator Dar aici s-mi fie nvoit a face o abatere n folosul acestor suflete sfinte. Dac voim ca ele s vin n ajutorul rugciunilor noastre, e bine ca i noi s cutm a le veni n ajutor cu rugciunile i faptele noastre bune. Zic c e bine, dar trebuie s mai adaug c e i una din datoriile noastre de cretini, pentru c dragostea cere ca noi s ajutm pe aproapele nostru cnd acesta este n strmtorare i cnd noi putem s-l ajutm fr mare greutate. {i e sigur c aproapele nostru sunt i sufletele din Purgator, care dei nu mai sunt n viaa aceasta, totui se bucur de mprtirea sfinilor. n privina aceasta Sfntul Toma vorbete lmurit, zicnd c dragostea pe care o pstrm ctre cei mori n harul Domnului e o continuare a dragostei pe care trebuie s-o avem fa de aproapele nostru care mai triete. De aceea noi trebuie s ajutm dup putin pe acele suflete ca pe semenii notri; ba nc trebuie s le ajutm mai mult, deoarece ele au mai mult nevoie de ct cei vii. i care e nevoia acestor suflete sfinte nchise n Purgator? Sigur este c suferinele lor sunt nespus de mari: "Focul care le chinue, zice Sfntul Augustin, e mai dureros dect orice pedeaps ce o poate ndura omul pe acest pmnt".

Ba Sf. Toma susine c e acelai foc care arde n Iad. Aceasta ct privete pedeapsa simului; dar mult mai mare e pedeapsa daunei, adic pedeapsa de a nu vedea faa lui Dumnezeu. Aceasta pricinuete multe suferine sufletelor sfinte din Purgator, deoarece ele simindu-se necontenit atrase de focul iubirii i mnate s se uneasc cu singurul lor Bine, i apoi vzndu-se mpiedicate de greelile lor, sufer att de mult, nct de ar putea s moar, ar muri n fiecare clip. Sf. Ioan Gur de Aur spune i el c pedeapsa de a nu vedea pe Dumnezeu, chinue pe cei din Purgator mult mai mult dect pedeapsa simului. Ele ar voi mai bine s sufere toate suferinele i durerile ce se pot nchipui, numai s nu fie lipsite o singur clip de unirea att de dorit cu Domnul lor. Dionisie Cartusianul istorisete c un om nviat din mori prin mijlocirea sfntului Ieronim, spuse Sfntului Ciril din Ierusalim c toate chinurile din viaa aceasta sunt o uurare i o desftare fa de cea mai mic suferin din Purgator. i adug apoi c dac un om de pe pmnt ar ncerca ct de puin cum sunt acele pedepse, ar dori mai degrab s ndure toate pedepsele ce le vor ndura toi oamenii pe acest pmnt pn la judecata din urm, dect s sufere cea mai mic pedeaps a Purgatorului numai pentru o singur zi. Chinurile din Purgator sunt tot aa de stranice ca i cele din iad, cu deosebirea c nu sunt venice (Sf. Ciril). Pedepsele din Purgator sunt aadar foarte mari, i sufletele ce cad acolo nici nu se pot ajuta pe sine, cci precum spune Iob: "ele sunt nlnuite i nnodate cu lanurile durerii" (Iob 36, 8). Ele sunt destinate s ajung n cer, dar nu-l vor putea lua n stpnire, pn nu-i vor sfri timpul curirii, deoarece prin rugile lor nu se pot ajuta (cel puin pe deplin, de voim s dm crezare acelor Prini care susin c sufletele din Purgator ar putea dobndi vreo uurare i prin rugciunile lor). Un clugr cistercin al crui suflet era n Purgator s-a plns astfel sacristanului mnstirii sale: "Ajutai-m, v rog, cu rugile voastre, cci eu cu puterile mele nu pot dobndi nimic". n faa acestui fapt, fiind sigur i de credin, c noi putem prin ajutorul nostru i mai ales prin rugciuni deosebite sau ornduite de Biseric s uurm suferinele celor din Purgator, nu tiu dac ar putea fi fr vin acela care nu se strduiete s le ajute, dac nu cu altceva, cel puin prin rugciuni. i de nu ne mic datoria ce o avem de a le ajuta, s ne mite cel puin plcerea ce o facem lui Isus Cristos, care se bucur nespus de mult cnd vede c noi ne ngrijim ca aceste sfinte mirese ale Sale s ajung ct mai curnd cu El n Rai. n sfrit, s ne mite comoara de merite ce ne-o ctigm dac vom avea aceast dragoste fa de ele, cci la rndul lor i ele sunt foarte recunosctoare, i din cer unde se vor ridica prin rugciunile noastre se vor ruga desigur i pentru noi. i dac Dumnezeu fgduiete mil aceluia care are mil de aproapele su: "Fericii cei milostivi, cci aceia se vor milui" (Mt. 5, 7), cu mult dreptate poate ndjdui bine de mntuirea sa i acela care se ngrijete de aceste suflete sfinte, mult iubite de Dumnezeu. Ionatan, dup ce mntui pe evrei de dumani, fu osndit la moarte de Saul, tatl su, pentru c gustase puin miere fr nvoirea lui. ns poporul mergnd n faa regelui, i zise: "Aadar va trebui s moar Ionatan, care a mntuit pe Israel?". i Saul iart pe fiul su. Asta s fie ndejdea noastr, dac am scpat prin rugciunile noastre un suflet din Purgator, el va zice lui Dumnezeu: "Doamne, nu ngdui s se piard acela care m-a scpat de pedeaps". i dac Saul a iertat pe Ionatan la cererea poporului, nici Dumnezeu nu va tgdui mntuirea venic acelui credincios pentru care mijlocete un suflet iubit de El. Mai mult, Sf. Augustin zice c aceia care au ajutat mai multe suflete din Purgator, la rndul lor cnd se vor afla n Purgator, Dumnezeu va face ca i ei s fie ajutai ct mai mult de cei rmai n viaa aceasta. E bine de tiut c este de mare folos pentru sufletele din Purgator a asculta Sf. Liturghie pentru ele, recomandndu-le lui Dumnezeu prin meritele patimilor lui Isus Cristos, spunnd

astfel: Printe Venice, i aduc aceast jertf a Trupului i Sngelui Domnului nostru Isus Cristos, cu toate chinurile ce le-a ndurat n viaa Sa i la moarte, i prin meritele Patimii Sale i ncredinez sufletele din Purgator mai ales pe.... i facem o fapt de mare dragoste dac n acelai timp ne rugm i pentru cei care trag de moarte. Chemarea n ajutor a sfinilor e trebuincioas. Ceea ce s-a spus mai nainte privitor la sufletele din Purgator, dac se pot ori nu se pot ruga pentru noi, i dac e bun la ceva s ne ncredinm rugilor lor, aceasta desigur nu atinge deloc cinstea sfinilor, deoarece nimeni nu se ndoiete c este lucru de mare folos a alerga la mijlocirea sfinilor recunoscui ca atare de Sf. Biseric. Aceasta e o nvtur de credin pe care dac n-am crede-o, spune Sf. Bonaventura mpreun cu Sf. Bellarmin i alii, n-am putea fi scutii de pcat i chiar de erezie, cci Sfntul Printe Papa cnd ridic la cinstea altarelor pe un sfnt, e condus de harul negreelnic al Duhului Sfnt. S ne rentoarcem ns la ndoiala pe care am pus-o mai nainte, dac suntem datori s alergm la mijlocirea sfinilor. Eu nu vreau s hotrsc nimic n acest punct, dar voi expune nvtura Sfntului Toma. n mai multe locuri acest sfnt i mai ales n cartea Sentinelor, ine ca sigur nvtura c trebuie s ne rugm, deoarece nu putem dobndi de la Dumnezeu harurile trebuincioase pentru mntuire dac nu le cerem prin rugciune. n alt loc, dar n aceeai carte se ntreab chiar dac suntem datori s ne rugm sfinilor, ca ei s mijloceasc pentru noi. i rspunde astfel: "Dumnezeu a ornduit ca s ne dobndim mntuirea prin mijlocirea sfinilor, mprin- du-ne prin ei toate binefacerile Sale i harurile trebuincioase pentru mntuire". Prin urmare suntem datori s recurgem la sfini, deoarece mntuirea o primim prin ei. Acelora care spuneau c e de prisos a mai alerga la sfini, fiind Dumnezeu nesfrit mai milostiv de ct ei, Sf. Toma le rspundea c Dumnezeu a voit s fie aa nu pentru c milostivirea Sa nu ar fi putut face acest lucru, dar fiindc n-a voit s calce ornduirea Sa de a lucra prin mijlocul altora. i potrivit autoritii Sf. Toma, unii autori mpreun cu Silviu scriu c dei trebuie s ne rugm lui Dumnezeu ca singurul autor i mpritor al harului, totui suntem datori s alergm la mijlocirea sfinilor spre a respecta ornduirea Celui de Sus, ca cei mai mici s se mntuiasc prin ajutorul celor mai mari dect noi.

Despre mijlocirea Sfintei Fecioare Maria Dac acestea se spun despre sfini, desigur mult mai mult vom spune despre mijlocirea Maicii Domnului, a crei cereri la Dumnezeu valoreaz mai mult dect ale tuturor sfinilor din Cer. Sfntul Toma spune c sfinii pot mntui pe alii potrivit meritului cu care au ctigat harul, ns Isus Cristos i Mama Sa au meritat aa de multe haruri, nct pot mntui omenirea ntreag. i Sf. Bernard, vorbind despre Sfnta Fecioar Maria, exclam: "O, Mama mntuirii noastre, prin Tine avem drum liber la Isus, pentru ca prin Tine s ne primeasc Acela care prin Tine s-a druit nou". Ceea ce nseamn c precum noi nu cerem nimic de la Tatl Ceresc dect prin mijlocirea Fiului, mijlocitorul dreptii, la fel nu putem intra la Isus dect prin Sfnta Sa Mam, mijlocitoarea harului, care ne dobndete binele pe care Isus Cristos l-a ctigat pentru noi.

i ca o urmare a acestora, Sfnta Fecioar Maria a primit dou comori de haruri. ntia este ntruparea Cuvntului Venic fcut Om n snul su preacurat. i a doua comoar e mulimea harurilor pe care le dobndim de la Dumnezeu prin mijlocul rugilor ei. Isus, adaug acelai Sfnt, a dat Sfintei Fecioare Maria tot binele, nct dac n noi mai este puin ndejde, har i mntuire, toate le avem de la Aceea, "care se coboar din deert ncrcat de bunti. Ea este grdina desftrilor, de unde se rspndesc parfumurile i darurile cereti". Deci tot binele pe care l avem de la Dumnezeu, l primim prin mijlocirea Sfintei Fecioare Maria. i oare de ce? Pentru c aa a voit Dumnezeu, rspunde Sfntul Bernard. Dar pricina deosebit ne-o spune Sfntul Augustin, care a lsat scris c Maria pe drept se numete Mam deoarece Ea a conlucrat cu dragostea Sa ca s ne natem la viaa harului ca mdulare ale lui Isus Cristos. i precum Maria a conlucrat cu dragostea Sa la naterea noastr duhovniceasc, tot aa vrea Dumnezeu ca Ea s ne ajute s putem ctiga n lumea aceasta viaa harului, iar dincolo viaa cea fericit. De aceea Sfnta Biseric ne nva s o numim i s o salutm: "Viaa, dulceaa i ndejdea noastr". i Sfntul Bernard ne ndeamn s alergm ntotdeauna la Maica Domnului, pentru c cererile sale sunt cu siguran ascultate de Fiul Su: "Alearg la Maria, i zic, fr ndoial Fiul va asculta pe Mama Sa", adugnd: "Fiilor, aceasta este scara pctoilor, ncrederea mea cea mai mare, sprijinul ndejdii mele". Sfntul o numete pe Maria "scar", cci precum pe o scar nu te sui pe treapta a treia pn ce mai nti n-ai suit pe ntia i a doua, tot astfel nu se ajunge la Dumnezeu dect prin Isus Cristos, i la Isus Cristos prin Maria. O cheam apoi "cea mai mare ncredere a sa" i "sprijinul ndejdii sale", pentru c Dumnezeu vrea ca toate harurile ce ni le mparte s treac prin minile Mariei. n sfrit, ncheie spunnd c toate darurile dorite de noi trebuie s le cerem prin mijlocirea Mariei, pentru c Ea obine tot ce dorete, i rugile Sale nu sunt respinse niciodat. Aa se exprim i muli ali Sfini. Sfntul Efrem exclam: "O, Fecioar Preacurat, noi nu avem alt ncredere dect aceea care ne-o insufli Tu". Iar Sfntul Ildefons: "Toate buntile ce le-a hotrt Majestatea Dumnezeiasc s le mpart, le-a ncredinat n minile Tale. Deoarece ie i sunt date comorile i harurile". n sfrit, Sfntul Bonaventura are frumoasele cuvinte: "Slluind n snul Sfintei Fecioare toat natura dumnezeiasc, ndrznesc s zic c aceast Fecioar din al crei trup ca dintr-un ocean al dumnezeirii, izvorsc toate apele harului, a devenit oarecum stpna tuturor harurilor". i la fel vorbete Sfntul German, Antonin, Sfntul Bernardin de Siena i alii. La acetia se adaug i mulimea de teologi, care ntemeindu-se pe autoritatea sfinilor, susin c toate harurile le primim numai prin mijlocul Sfintei Fecioare Maria; Asra au susinut: Vega, Mendoza, Segneri, Poire, Grasset, etc. Natale Alexandru a scris chiar c: "Dumnezeu voiete ca s ateptm binele de la El prin mijlocirea Fecioarei Mame", referindu-se la textul Sfntului Bernard: "Asta e voina Aceluia care vrea s ne druiasc totul prin Maria". De asemenea, Printele Contestan scrie c Isus, prin cuvintele: "Iat mama ta", rostite de El pe cruce ctre Ioan, a vrut s spun c se va mprti din sngele Su numai acela pentru care va mijloci Maica Sa. Rnile mele sunt izvoarele harului, dar apele sale binefctoare vor ajunge la oameni numai prin Maria. "O, Ioan, ucenicul Meu, atta vei fi iubit de mine, ct ai iubit i tu pe Mama mea". De altfel e sigur c Dumnezeu se bucur cnd noi alergm la sfini, dar se bucur i mai mult cnd ne vede alergnd la mijlocirea Mariei, ca Ea s acopere nevrednicia noastr prin meritele Ei (Sfntul Anselm). Iar vrednicia Sfintei Fecioare fiind aproape nesfrit, cu tot dreptul putem zice c rugile Mariei pe lng Dumnezeu sunt mai puternice dect toate rugile Cerului adunate mpreun.

ncheiere Sfrind acest capitol, din tot ceea ce s-a spus concluzionm c cine se roag, cu siguran se mntuiete, iar cine nu se roag se osndete. Toi fericiii din Cer n afar de copiii mici, s-au mntuit prin rugciune. Osndiii s-au pierdut pentru c nu s-au rugat. Dezndejdea cea mai mare a lor va fi aceea c nu mai au timp s se roage cnd ar fi putut cu atta uurin s cear de la Dumnezeu ajutoare pe pmnt spre a se mntui.

CAPITOLUL II
VALOAREA RUGCIUNII 1. nsemntatea rugciunii i puterea ei Rugciunile noastre sunt aa de plcute n ochii lui Dumnezeu nct a nsrcinat pe ngeri s i le aduc n fa ndat ce noi le facem: "ngerii, scrie sfntul Hilariu, cu nerbdare ateapt rugile credincioilor spre a le duce naintea lui Dumnezeu". "Acesta e fumul sfnt de tmie, adic rugciunile sfinilor, ce l-a vzut Sfntul Ioan ridicndu-se din mna ngerilor naintea lui Dumnezeu". (Ap. 8). i n alt loc, acelai Apostol scrie: "Rugciunile sfinilor se aseamn unor vase de aur pline de mirodenii mirositoare i mult plcute Celui de Sus". (Ap. c. 8. c. 5.) Dar spre a ne da seama mai bine ct preuiete rugciunea naintea lui Dumnezeu, ajunge s citim n Sfnta Scriptur nenumratele fgduine ce le face El acelora care se roag: "Strigm i i voi rspunde" (Ier. 33. 3). "Cheam-m i Eu te voi scpa" (Ps. 49, 15). "Cerei i vi se va da vou; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide" (Mt. 7, 7). "Cci tot cel ce cere, capt, i cel ce caut, gsete" (Lc. 11, 10). Toate cte le vei cere prin rugciune, s credei c le vei primi, i vi se vor ntmpla vou" (Mc. 11, 24). Adevr, adevr zic vou: "De vei cere ceva de la Tatl n numele meu, v va da vou" (Ioan 16, 23). i multe alte texte mrturisesc acelai lucru. Dumnezeu ne vrea mntuii, dar spre mai marele nostru bine, vrea s ajungem la mntuire biruitori. Trind pe pmnt, luptm nencetat, i pentru a ne mntui trebuie s luptm i s nvingem: "Nimeni, zice Sfntul Ioan Gur de Aur, nu va fi ncununat fr victorie". Noi suntem slabi pe cnd dumanii sunt muli i puternici. Cum vom putea s ne mpotrivim lor i s-i nvingem? ns curaj, s ndrznim cu Apostolul, zicnd: "Toate le pot n Acela care m ntrete" (Filip. 4, 13). Vom putea face orice prin rugciune; prin ea Dumnezeu ne d puterea de care avem nevoie. Teodoret a scris: "Rugciunea e atotputernic, ea este numai una, dar poate obine toate lucrurile". Sfntul Laureniu Iustinian spunea c prin rugciune ne cldim o fortrea puternic de unde vom fi aprai i pui la adpost de toate invidiile i violenele dumanilor. Sunt tari puterile iadului, dar rug-ciunea e mai puternic de ct toi diavolii (Sfntul Bernard). Deoarece rugciunea d sufletului ajutorul ceresc care ntrece puterile create. Astfel se ncuraja David: "Voi chema pe Domnul meu n ajutor i voi fi mntuit de toi vrjmaii mei" (Ps. 17, 4). n sfrit, zice Sfntul Ioan Gur de Aur: "Rugciunea e o arm gata s nving orice asalt al duhurilor rele; este fortreaa care rezist la orice primejdie; e portul care ne scap de furtun; este comoara care ne procur toate buntile".

2. Puterea rugciunii mpotriva ispitelor Dumnezeu, cunoscnd binele cel mare ce ni-l procur rugciunea, spre a trage folos din ea, El permite s fim ispitii de dumani, pentru ca atunci s-i cerem ajutorul ce El ni-l fgduiete i ni-l d. Bucuria Lui e aa de mare cnd ne vede alergnd la El n clipa primejdiei, ct este i neplcerea ce i-o pricinuim nerugndu-ne. i precum un rege, zice Sfntul Bonaventura, socotete de necredincios pe cpitanul care fiind greu atacat nu i-ar cere ajutorul, tot astfel se socotete i Dumnezeu trdat de acela care fiind ncolit de ispite, nu alearg la El, care ne dorete i ne ateapt cu darurile n mn. Acest adevr l-a declarat i Isaia, cnd din porunca lui Dumnezeu zice regelui Achaz, s cear un semn, spre a se ncredina de sprijinul ce Domnul voia s i-l dea: "Cere un semn Domnului i Dumnezeului tu" (Is. 7, 2). Dar nelegiuitul rege rspunde: "Eu nu voi cere semn, i nu voi ispiti pe Domnul", fiindc se ncredea n puterile sale, c va birui pe dumani fr ajutorul ceresc. ns pentru aceast purtare profetul la dojenit: "Ascultai, voi cei din neamul lui David! Vi se pare lucru de nimic c ispitii pe oameni i mai vrei s ispitii i pe Dumnezeul meu?" (Is. 7, 13.) Dndu-i s neleag c este o insult a nu cere de la Dumnezeu harurile ce le ine pregtite. Srmanii fii ai mei, exclam Mntuitorul, care suntei atacai de dumani i apsai de greutatea pcatelor voastre, nu v descurajai, venii la Mine cu rugile voastre, i eu v voi da trie s v mpotrivii, i v voi scoate din nenorociri. n alt loc, prin gura lui Isaia griete astfel: "O, oameni, venii la mine i cu toate c sufletele voastre sunt ptate, ndrznii. Eu le voi face s se albeasc ntocmai ca zpada" (Is. 1, 18). Ce este rugciunea? "Rugciunea, zice Sfntul Ioan Gur de Aur, este o ancor de scpare pentru cel ce e n primejdie, comoar plin de bogii pentru cel srac, leac de vindecare pentru cel bolnav i pzitoarea sigur a sntii pentru cel sntos! Ce face rugciunea? "Rugciunea, zice Laureniu Iustinian, mblnzete mnia lui Dumnezeu, ne dobndete harul pentru orice nevoie, nvinge pe orice duman, n sfrit, d lumin celor care sunt n ntuneric, putere celor slabi, i din pctoi ne face sfini. Cui i lipsete lumina, s o cear de la Dumnezeu, i i se va da: "ndat ce am alergat la Dumnezeu, mi-a dat nelepciunea" (Iac. 1, 7). Cine are trebuin de putere, s o cear de la Dumnezeu, i i se va da: "ndat ce am deschis gura la rugciune, am primit ajutor de la Dumnezeu" (Ps 118. 131.). Cine a dat trie mucenicilor ca s se mpotriveasc tiranilor, dac nu rugciunea, prin care au nvins caznele cele mai crude i moartea? Sfntul Petru Crisologul spune c cine ntrebuineaz aceast arm puternic, nu cade n pcat, se stinge n el iubirea celor pmnteti, locuiete n cer i nc de pe acum st n convorbire cu Dumnezeu. La ce mai slujete deci s ne cutremurm tnguindu-ne: Cine tie dac sunt trecut sau nu n cartea vieii? Cine tie dac Dumnezeu mi va da harul ndestultor i statornicia? Cci ne ntiineaz Apostolul: "S nu v mpovrai cu nici o grij, ci n toate lucrurile, cererile voastre s fie artate lui Dumnezeu prin rugciune i nchinciuni unite cu mulumiri". (Filip. 4, 6). Alungai de la voi toat grija i frica, bun numai s nimiceasc ncrederea i s v rceasc i leneveasc mai mult pe calea mntuirii. Rugai-v nencetat, cutai i nlai rugile voastre la Dumnezeu, mulumindu-i pururi pentru fgduinele date i cerindu-i toate celelalte daruri dorite. Dumnezeu ne-a pus s luptm, lupt grea cu vrjmai puternici, dar El rmne credincios fgduinelor Sale, nerbdnd s fim ispitii peste puterile noastre. nvatul cardinal Gotti scrie c Dumnezeu nu e dator s ne dea totdeauna harul potrivit ispitei, dar e obligat ca n clipa ispitei, invocndu-L, s ne dea destul trie ca s rezistm ispitei. Cu ajutorul de sus biruim orice, s-l cerem numai cu umilin, i ni se va da.

Vina este a noastr dac suntem biruii de ispit, cci nu ne-am rugat. Rugciunea, scrie Sfntul Augustin, descoper orice nelciune i nvinge toate puterile dumane.

3. Dumnezeu e gata totdeauna s ne asculte Sfntul Bernardin de Siena zice: "Rugciunea e trimisul credincios, cunoscut prea bine de Regele Cerului, i obinuit s ptrund pn la masa lui de lucru, avnd puterea de a mica inima plin de mil a Regelui, ca s ne mpart harurile Sale nou, srmani muritori care gemem din greu sub povara greutilor i suferinelor din valea aceasta de lacrimi. Ne asigur despre aceasta Isaia: "Popor din Sion, care locuieti n Ierusalim, nu plnge! El se va milostivi la glasul strigtului tu i te va auzi curnd". (Is. 30, 19). i n alt loc griete astfel prin gura lui Ieremia, plngndu-se: "Din care pricin poporul meu a zis: Noi suntem liberi i nu ne vom ntoarce la tine! Oare mila mea a fost pmnt pustiu care s nu v poat da rodul harului, sau un inut care s-i dea rodul prea trziu?" (Ier. 2, 31) Prin aceasta Iubitul nostru vrea s ne dea de neles c e gata ntotdeauna s ne asculte, dojenind pe aceia care nu se roag creznd c nu vor fi ascultai. Dac Dumnezeu ar nvoi ca numai o dat pe lun s-i prezentm cererile noastre, asta nc ar fi o mare binefacere. Regii acestui pmnt ascult pe supuii lor de puine ori pe an, ns Dumnezeu ne primete oricnd. Sfntul Ioan Gur de Aur scrie c El este pururi gata s asculte rugciunile noastre, i ne ascult mai nainte ca noi s fi sfrit a ne ruga, precum ne-a fgduit: "i nainte de a m chema pe mine, Eu le i voi rspunde, i nainte de a gri Eu i voi i auzi" (Is. 65, 24). "Domnul este aproape de toi cei ce-l cheam, de toi cei ce-L strig din toat inima. El mplinete dorinele celor ce se tem de El i aude strigtul lor i-i mntuiete" (Ps. 144, 18). De aceea Moise, gndindu-se la acest lucru i bucurndu-se, zicea: "Nu este alt popor care s aib mai aproape pe Zeii lui, cum este Dumnezeul nostru de fa la toate rugciunile noastre" (Deut. 4, 7). Zeii pgnilor erau surzi la cererile oamenilor, fiindc erau i ei nite fpturi neputincioase. ns Atotputernicul nostru Dumnezeu aude rugciunile noastre, e aproape de noi i e gata s ne mpart toate darurile cerute. "Doamne, zicea David, aa am cunoscut c Tu eti Dumnezeul meu, numai buntate i mil, fiindc ori de cte ori am alergat la Tine, ndat m-ai auzit" (Ps. 55, 10).

4. S cerem lucruri mari. E mai bine a se ruga dect a medita Noi suntem sraci, plini de lipsuri, ns de vom cere vom i avea. Cci dac noi suntem sraci, Dumnezeu e bogat i: "El e bogat fa de toi care cheam n ajutor numele lui" (Rom. 10,12). Tocmai de aceea, ne ndeamn Sfntul Augustin, odat c avem de-a face cu un Domn nesfrit de puternic i bogat, s nu-i cerem lucruri de nimic, dar lucruri mari. Dac un supus ar cere regelui su un bun nensemnat ar face necinste regelui su. Pe Dumnezeu l cinstim, cinstim mila i mrinimia Lui cnd, dei neputincioi i lipsii, i cerim haruri mari, ncrezndune n fgduina ce ne-a dat-o c orice i vom cere, ne va da: "Orice vei vrea, vei cere i vi se va da vou" (Ioan 15, 7). Sfnta Maria Magdalena de Pazzi zicea c Domnul se simte aa de cinstit i mulumit cnd alergm la El, nct ne mulumete oarecum c i dm prilejul de a revrsa asupra noastr binefacerile Sale. i s ne convingem c atunci cnd cutm harul la Dumnezeu, El totdeauna ne d mai mult dect cerem: "Dac cineva are nevoie de nelepciune, s-o cear de la Dumnezeu, care d la toi cu mbelugare i nu ceart, i se va da lui". Aa griete Sfntul Iacob, spre a arta c Fctorul nostru nu este ca oamenii, zgrcit cu bunurile Sale. Oamenii,

orict ar fi ei de bogai, miloi, mrinimoi, totui cnd e vorba de a da, sunt strni la mn, tiind prea bine c avuiile lor au fund. ns Dumnezeu druiete bunurile Sale cu mbelugare, adic cu mn larg, dnd totdeauna mai mult dect se cere, deoarece bogiile Sale sunt nesfrite. Cu ct mparte mai mult cu att mai mult i rmne: "Cci blnd este Domnul i de mare mil pentru cei ce se roag Lui". "Tu, Doamne, zicea David, eti prea larg i bun cu acela care Te cheam n ajutor; mila ce dai oamenilor este aa de mare, c ntrec cererile lor". ns trebuie s ne rugm cu ncredere, siguri c prin rugile noastre se vor deschide comorile Cerului. Rugciunea e o comoar, cine se roag mai mult, primete mai mult. (Sfntul Ioan Gur de Aur). Multe suflete evlavioase petrec mare parte din timp n citiri i meditri evlavioase, dar prea puin se roag. Fr ndoial c citirea duhovniceasc i meditarea adevrurilor venice sunt lucruri foarte folositoare, ns Sfntul Augustin spune c rugciunea e mult mai folositoare, pentru c citind sau meditnd ne mplinim datoriile noastre, pe cnd prin rugciune dobndim harul ca s putem svri. La ce folosete cunoaterea datoriilor noastre, dac nu le vom putea ndeplini? S citim i s meditm ct vom vrea, dar nu ne vom mplini niciodat cum se cuvine datoriile noastre dac nu vom cere ajutor de Sus. Tocmai cugetnd la aceste lucruri, Sfntul Isidor zice c diavolul niciodat nu se trudete mai mult s ne umple mintea cu gnduri strine i vremelnice dect atunci cnd ne vede c ne rugm. i pentru ce aceasta? Pentru c tie, c n timpul rugciunii ctigm cele mai multe comori cereti. Unul dintre cele mai mari foloase ale rugciunii este acela ca s cerem de la Dumnezeu harurile ce ne sunt trebuincioase pentru statornicia i mntuirea noastr venic. i pentru aceasta rugciunea este foarte de mult folos sufletului; ea ne pstreaz n harul lui Dumnezeu. Dac omul nu se reculege la rugciune, ca s cear ajutorul ce-i este trebuincios pentru a rmne statornic n bine, alt dat nu va mai face acest lucru, deoarece dac nu se gndete bine la nevoile sale, nici nu va vedea trebuina de a alerga la ajutorul lui Dumnezeu. Pe cnd cel ce-i face cum se cuvine rugciunea gndindu-se n fiecare zi la trebuinele sale, i cunoate lipsurile sufleteti, primejdiile n care se afl i trebuina ce o are de a se ruga. De aceea el nu va ntrzia s se recomande lui Dumnezeu ca s-l ajute cu harul Su. Evlaviosul rege Ezechia n suferinele sale spunea: "Ca un pui de rndunic stau i m tnguiesc" (Is. 38, 14). Puii de rndunic toat ziua ciripesc, cernd prin aceasta ajutor i hran de la mama lor. Aa trebuie s facem i noi; dac voim s ne pstrm viaa harului, s ne rugm nencetat, cernd Fctorului nostru ca s nu trimit moarte pctosului, ci s mreasc n noi ct mai mult iubirea fa de Dnsul. Printele Rodriguez ne spune c odat clugrii din pustiu s-au adunat s se sftuiasc care practic de evlavie ar fi mai folositoare i mai trebuincioas pentru mntuirea venic, i au hotrt c este aceea de a repeta ct mai des scurta rugciune a lui David: "Doamne, spre ajutorul meu grbete!" (Ps. 69, 1) sau cum spune Casian: "Dumnezeul meu, ajut-m! Dumnezeul meu, ajut-m". Cu acest mic strigt s ncepem totdeauna ziua i s urmm apoi a o rosti ori de cte ori ne aflm n grele ncercri trupeti i sufleteti, i mai ales atunci cnd suntem nvlii de ispitele i patimile noastre rele. Cci cteodat se dobndete harul mai degrab printr-o rugciune scurt, dect prin alte fapte i rugciuni ndelungate (Sfntul Bonaventura). i adaug Sfntul Ambroziu, c omul care se roag, chiar n timpul rugciunii dobndete ceea ce dorete, deoarece a se ruga nseamn a primi. De aceea scrie Sfntul Ioan Gur de Aur c nu se afl om mai puternic dect omul care se roag, pentru c acela se face prta de puterea lui Dumnezeu. Pentru a ajunge la desvrire, zice Sfntul Bernard, e de trebuin meditaia i rugciunea: prin meditaie i vezi lipsurile, prin rugciune dobndim ceea ce ne lipsete.

ncheiere Dup cum s-a putut vedea din cele spuse pn acum, a ne mntui fr de rugciune este foarte greu, ba chiar cu neputin, cci aa a ornduit Dumnezeu, ns dac ne rugm, mntuirea ne este sigur i foarte uoar. Pentru a ne mntui nu e nevoie deci s-i veri sngele printre necredincioi, sau s te duci s locuieti n singurtate i s te nutreti cu ierburi. Nimic mai uor dect a spune: "Dumnezeul meu ajut-m! Doamne pzete-m, ai mil de mine!", i cu aceste scurte rugciuni, dac le rostim nencetat i bine, ne putem mntui. Sfntul Laureniu Iustinian ne ndeamn s ne rugm la nceputul lucrrilor noastre. Casian mrturisete c Prinii din vechime sftuiau i ndemnau pe ucenicii lor s nale la cer rugciuni scurte i pline de afect sfnt. Cu toii s preuim rugciunea noastr, zice Sfntul Bernard, precum i Dumnezeu o preuiete, druindu-ne sau ceea ce i cerem sau ce este mai folositor pentru noi. i s lum bine seama, c de nu folosim rugciunea, vina e a noastr, pentru c harul de a se ruga e druit tuturor: "Cu mine este rugciunea. Dumnezeu e viaa mea cruia i voi zice, Tu eti sprijinul meu" (Ps. 41, 8. 9). Dumnezeu d tuturor harul de a se ruga, i rugn- du-ne s dobndim cu mbelugare ajutor, ca s pzim poruncile dumnezeieti i s struim n bine pn la sfrit. Dac nu ne vom mntui, vina va fi a noastr, deoarece nu ne-am rugat.

CAPITOLUL III
CONDIIILE RUGCIUNII 1. S ne rugm pentru noi "Adevr, adevr zic vou: De vei cere ceva de la Tatl n numele Meu, v va da vou" (Ioan 16, 23). Este fgduina solemn a lui Isus Cristos c ori cnd vom cere ceva de la Tatl n numele Su, El ne va da, numai bineneles, cererea s aib condiiile necesare. Muli, zice sfntul Iacob, cer i nu dobndesc, deoarece nu cer cum trebuie. i Sfntul Vasile, urmnd pe Apostolul Paul, zice acelai lucru: "Tocmai de aceea cteodat ceri i nu dobndeti, pentru c ai cerut ru: sau cu necredin, sau cu uurin, ori ai cerut lucruri nepotrivite ori n-ai struit n cererea ta". Ai cerut cu "necredin", adic cu puin credin, sau ncredere; "cu uurin", prea puin dorind ceea ce cereai; "ai cerut lucruri nepotrivite" pentru c cele cerute nu sunt folositoare mntuirii; n sfrit " n-ai struit", adic i-a lipsit statornicia. Sfntul Toma reduce la patru condiiile ce se cer ca rugciunea s fie cu adevrat bun i anume: omul s cear pentru sine, s cear cele trebuincioase mntuirii, s cear cu evlavie i statornicie. Cum vedem ntiul lucru trebuincios unei rugciuni bune este acela de a ne ruga pentru noi nine. Prin aceasta Sfntul Toma nu vrea s spun c nu ne putem ruga i pentru alii, dar ne nva c ruga noastr trebuie s se nale la Dumnezeu mai nti pentru nevoile sufletului nostru i pentru asigurarea mntuirii noastre. Ea ns poate fi fcut i pentru alii. nvtorii Bisericii mpreun cu Sfntul Vasile susin c ne putem nchina i n folosul semenilor notri, cci rugciunea n puterea fgduinei lui Dumnezeu ntotdeauna folosete i celor pentru care ne rugm, numai s nu pun vreo piedic. Ei se ntemeiaz pe zisele Sfintei Scripturi: "Rugai-

v unul pentru altul, pentru a fi mntuii, c mult poate rugciunea cea struitoare a celui drept" (Iac. 5, 16). "Rugai-v pentru cei ce v prigonesc i v clevetesc" (Mt. 5, 44). "Cine tie c fratele su pctuiete cu un pcat, s cear, i-i va fi dat viaa celui ce pctuiete" cu condiia, adaug Sfntul Augustin, Sfntul Beda, Sfntul Ambroziu i alii, ca pctosul s nu aib de gnd s triasc n pcat pn la moarte, cci n cazul acesta li se va da ntoarcerea: "S cear, i i se va da via celui ce pctuiete".

Trebuie s ne rugm pentru cei pctoi Fr ndoial, rugciunile fcute pentru pctoi sunt foarte plcute naintea lui Dumnezeu, i le aduc mult bine. Ba Dumnezeu chiar se plnge de slugile Sale care nu se roag pentru aceste suflete nenorocite, precum a dat de neles Sfntei Magdalena de Pazzi, zicndu-i: " Vezi, fiica mea, cum stau cretinii prini n minile diavolului; dac cei ce m iubesc pe mine nu i-ar mntui prin rugile lor, ei ar fi pierdui". i ntr-un chip deosebit acest lucru Domnul nostru l cere preoilor i clugrilor, cum spunea sfnta amintit mai sus surorilor sale de mnstire: "Surorilor, Dumnezeu ne-a desprit de lume nu numai spre binele nostru, dar i pentru a mblnzi Inima Sa sfnt n folosul sufletelor pierdute". Iar ntr-o zi Dumnezeu i vorbi astfel: "O, mirese prea iubite, Eu v-am druit cetatea scprii, adic Patima lui Isus Cristos, ca s avei unde s alergai spre a ajuta fpturile Mele. Intrai n aceast cetate i de acolo da-i-le sprijinul vostru, i jertfii-v pentru ele". Din aceast pricin, Sfnta, cuprins de zel sfnt, de cincizeci de ori pe zi jertfea lui Dumnezeu Sngele Mntuitorului pentru pctoi i se mistuia de dorul ntoarcerii lor, exclamnd: "Ce cazn, Doamne, s vezi c poi veni n ajutorul fpturilor Tale, prin jertfa vieii, i apoi s nu poi face aceasta". Dealtfel ea n fiecare rugciune i amintea de pctoi i chiar n fiecare ceas din zi, i adeseori n toiul nopii se scula i mergea naintea lui Isus, ca s se roage pentru ei. i cu toate acestea ntr-o zi a fost gsit vrsnd lacrimi, i rspunznd la cei ce o ntrebau de ce plnge, a spus: "Plng deoarece socot c prea puin am fcut pentru mntuirea pctoilor". Ar fi primit s sufere chiar suferinele iadului pentru pctoi, dac acolo n-ar fi trebuit s-L urasc pe Fctorul ei. ndeosebi se ruga pentru acei preoi care prin viaa lor uuratic pricinuiesc pierzarea attor suflete, i cerea lui Dumnezeu s-o fac s sufere ea pedepsele de care se fac vinovai: "Doamne, zicea ea, f s mor i s renviez de attea ori i apoi iar s mor pn ce voi ndestula dreptatea Ta pentru ei". De fapt n viaa Sfintei gsim scris c prin rugile sale a mntuit sufletele foarte multor pctoi din minile diavolului. Am voit s vorbesc mai mult despre rvna deosebit a acestei Sfinte. Dealtfel toate sufletele ndrgostite de Dumnezeu, nencetat se nchin pentru srmanii pctoi. Cci cum ar fi cu putin ca un suflet care iubete pe Dumnezeu, vznd dragostea lui fa de oameni i ceea ce El a ptimit pentru mntuirea lor, s priveasc cu nepsare la aceste suflete ndeprtate de Dumnezeu i robite iadului i s nu se osteneasc a-L ruga pe Domnul ca s dea lumin i putere acelor nefericite suflete, spre a scpa din starea de plns n care tnjesc fiind pe cale de a se pierde? E prea adevrat c Dumnezeu n-a fgduit s ne asculte, cnd aceia pentru care ne rugm pun vreo mpiedicare rentoarcerii lor, dar de multe ori Dumnezeu din buntatea Sa prea mare, i micat de rugciunile iubiilor Si, prin haruri cu totul deosebite a nmuiat i inima celor mai nverunai pctoi. S ne rugm pentru ei la Sfnta Jertf a Liturghiei, la Sfnta mprtanie i n toate celelalte rugciuni ale noastre, n meditaiile noastre. Un evlavios scriitor spune c cel ce se roag pentru aproapele su, i se vor mplini i lui mai curnd rugciunile ce le face pentru sine.

2. S cerem lucruri folositoare mntuirii noastre venice O alt condiie pe care o pune Sfntul Toma pentru reuita rugciunii, este aceea de a cere lucruri trebuincioase mntuirii noastre, deoarece Dumnezeu n-a fgduit c va asculta rugciunea care i va cere haruri trectoare i nefolositoare mntuirii sufletului. Sfntul Augustin, tlmcind cuvintele evangheliei: "cerei n numele meu" zice, c "nu cere n numele Mntuitorului cel care cere lucruri strine, chiar potrivnice mntuirii". Cteodat cutm s cerem lucruri trectoare, i Dumnezeu nu ni le d; El nu ne ascult n aceste mprejurri pentru c ne iubete "Medicul care dorete vindecarea bolnavului, nu-i prescrie leacuri duntoare". Vai, cte persoane, dac ar avea ceva de suferit sau ar tri n mai multe lipsuri, n-ar mai svri pcatele pe care le svresc avnd sntate i bogii. i de aceea Dumnezeu la muli care i cer sntate ori bogii, nu le d, fiindc i iubete, tiind c acestea un motiv de pierdere a harului, sau cel puin rceal n viaa sufleteasc. Nu vreau s spun prin aceasta c e o greeal a cere de la Dumnezeu cele trebuincioase pentru viaa aceasta, numai s nu ne pun n primejdie mntuirea venic; deoarece se ruga i neleptul: "D-mi, Doamne, ceea ce mi este trebuincios, ca s triesc" (n. 30, 8). Nici nu este o greeal, zice Sfntul Toma, a avea pentru aceste bunuri o grij chibzuit, dar greeala st n a dori i a alerga nebuni dup aceste bunuri trectoare, ca i cum n ele ar sta toat fericirea noastr. De aceea cnd cerem lui Dumnezeu aceste haruri, s ne lsm n voia Lui i s le cerem numai i numai spre binele sufletului. i cnd nu mplinete cerinele noastre, s tim bine c El a rnduit aceasta spre binele nostru, cci cele cerute erau n dauna mntuirii. Adesea am dori ca Dumnezeu s ne scape de vreo ispit primejdioas, dar nu ne ascult, las s fim ispitii mai departe. S nelegem c permite aceasta spre mai marele nostru bine. Nu ispitele i gndurile rele sunt acelea ce ne ndeprteaz de Fctorul nostru, dar primirea i ndeplinirea lor. Sufletul trudit de ispite, care i caut ajutor n Dumnezeu, numai astfel nvinge i nainteaz pe calea sfineniei, apropiindu-se tot mai mult de El; iat de ce nu suntem ascultai totdeauna. Sfntul Paul nencetat se ruga s fie scpat de boldul crnii: "Datu-mi-s-a mie un ghimpe n carne, un nger al Satanei, care s m plmuiasc. Pentru care lucru de trei ori l-am rugat pe Domnul, ca s-l deprteze de la mine". Dar El i-a rspuns: "i este deajuns harul meu". Aa c i n timp de ispit trebuie s ne rugm cu resemnare, zicnd: Doamne, scap-m de necazul acesta, dac e spre binele meu, altfel d-mi harul Tu, ca s m mpotrivesc la orice. i se ntmpl ceea ce spune Sfntul Bernard, c Dumnezeu sau ne d harul pe care l voim, sau altceva mai de folos. n mijlocul furtunilor de multe ori ne prsete ca s ncerce credina noastr i s ne mreasc ctigul. Am crede atunci c Dumnezeu e surd la rugciunile noastre, dar nu, s fim siguri, El ne aude prea bine i ne ntrete pe ascuns cu darul Su, spre nvingerea dumanilor. Iat cum ne asigur de acest lucru prin gura psalmistului: "n vreme de strmtorare tu ai strigat i Eu te-am mntuit i i-am rspuns prin glasul nvluit al tunetului i te-am ispitit n apele mpotrivirii" (Ps. 81, 8). n sfrit celelalte condiii ce le nir Sfntul Toma pentru o bun rugciune sunt: evlavia, adic s ne rugm cu smerenie, ncredere i statornicie, struind a ne ruga pn la sfrit. Despre acestea vom vorbi ntr-un mod mai deosebit, deoarece sunt condiiile cu care trebuie numaidect s fie nzestrat rugciunea noastr, pentru ca s poat nmuia inima lui Dumnezeu.

3. S ne rugm cu smerenie. Ct e de trebuincioas smerenia n rugciune E prea adevrat c Dumnezeu ascult rugile slugilor Sale, ns ale slugilor smerite. Dac rugciunii i lipsete smerenia, El o dispreuiete: "Dumnezeu se mpotrivete celor mndri i celor smerii le d har". "El nu vrea s tie de cererile celor mndri, ncrezui n sine, prsindu-i n neputina lor. i n starea aceasta, neavnd har de Sus, se vor pierde sigur. De aceea se tnguia David: "Am pctuit, Doamne, fiindc nu m-am smerit" (Ps. 118, 67). i la fel s-a ntmplat cu Sfntul Petru, cruia dei Isus i prevestise c n noaptea aceea l vor prsi cu toii: "Toi v vei sminti ntru mine n noaptea aceasta", totui el n loc s-i recunoasc neputina i s-i cear ajutor spre a nu-i fi necredincios, a nceput s se ncread n puterile sale, ludndu-se: "Dac toi se vor sminti ntru Tine, eu niciodat nu m voi sminti" (Mt. 26, 33). ns Isus din nou i prezise c n noaptea aceea, mai nainte de cntatul cocoului, se va lepda de trei ori de El, i Petru ncrezndu-se n sine zice: "Chiar de ar fi s mor mpreun cu Tine, nu Te voi tgdui" (Mt. 26, 35). Dar ce s-a ntmplat? Abia a intrat n casa Arhiereului Caiafa, i fiind acuzat c i el este ucenicul lui Cristos, fr mult greutate l-a tgduit de trei ori, jurn- du-se c nu-l cunoate i nici nu l-a cunoscut vreodat. Dac Petru ar fi cerut cu smerenie statornicie de la Isus, desigur ar fi dobndit-o. S ne convingem c stm atrnai deasupra prpstiei pcatelor, susinui numai de firul harului; dac acest fir se rupe, fr ndoial ne prbuim n prpastia celor mai grele i urte frdelegi: "Dac Domnul nu mi-ar fi venit n ajutor, sufletul meu ar fi czut n multe pcate, i azi a fi n iad" (Ps. 93, 17), aa spunea David i acelai lucru trebuie s-l rostim i noi. Sfntul Francisc tia acest lucru i adesea spunea despre sine: "Eu sunt omul cel mai ru de pe lume". "Dar, Printe, l ntrerupse odat un tovar, ceea ce zici nu este adevrat. n lume se afl desigur alii mai ri dect tine." ns Sfntul rspunse: "E prea adevrat ceea ce am spus, pentru c dac Dumnezeu nu i-ar ine ntins mna Sa deasupra capului meu, eu a svri toate pcatele i frdelegile". Este un adevr de credin c fr sprijinul harului nu putem face nici o fapt bun i nici nu putem gndi ceva bun. "Oamenii, zice Sfntul Augustin, fr har nu pot face nici un bine, nici cu gndul, nici cu fapta. Precum ochiul nu poate vedea fr lumin, astfel omul fr de har este neputincios". i aceasta o spunea i Apostolul, adresn- du-se credincioilor din Corint: "Nu prin noi nine suntem destoinici s socotim ceva ca venind de la noi, ci destoinicia noastr este de la Dumnezeu" (Corint.II 3, 5). i mai nainte de Sfntul Paul, David cnta: "Dac Domnul nu zidete casa, n zadar se ostenesc cu ea cei ce o zidesc" (Ps. 126, 1). n zadar se ostenete omul s se sfineasc, dac Dumnezeu nu pune mna Sa atotputernic. "Dac Domnul nu pzete cetatea, n zadar vegheaz pzitorii ei" (Ps. ibid. Dac Dumnezeu nu pzete sufletul de pcate, de prisos se va trudi omul numai cu puterile sale. De aceea cnta psalmistul: "Nu voi ndjdui n armele mele, ci numai n Dumnezeu, izvorul mntuirii mele" (Ps. 42, 7). Aa c, dac am fcut ceva bine pn acum sau n-am czut n pcate mai grele, s recunoatem mpreun cu Sfntul Paul: "Prin darul lui Dumnezeu suntem ceea ce suntem" (Corint. I 15, 10). Aceast slbiciune a noastr s ne in pururi pregtii i cu teama de a nu pctui: "Drept aceea, cel ce crede c st bine s ia seama s nu cad" (Corint I 10, 12). Apostolul ne face ateni de marea primejdie n care se afl cel ce se socoate sigur pe sine, artndu-ne i motivul: "Pentru c de gndete vreunul c este ceva, dei nu este nimic, se amgete pe sine nsui (Gal. 6, 3). Scria Sfntul Augustin: "ncrederea de sine este pentru muli ruina statorniciei lor, cci nu poate fi statornic dect cel ce-i recunoate slbiciunea". Dac cineva spune c nu se teme, e semn c se ncrede n sine i n puterile sale. ns acesta se neal, fiindc ncrezndu-se n puterile sale nu mai vegheaz i nici nu se recomand lui Dumnezeu, i astfel uor va cdea n pcat. S ne pzim a ne crede mai buni dect alii, ci mai vrtos s zicem: Doamne, dac nu m-ai fi ajutat, eu a fi fcut mai ru. Cci altfel

Dumnezeu va nvoi, spre pedeapsa mndriei noastre, s svrim frdelegi mai grozave. Sfntul Paul ne ndeamn s lucrm la mntuirea noastr. Dar n ce fel? "Cu fric i cu cutremur" (Filip. 2, 12). i aa este, deoarece cel ce se sfiete mult de cderea sa, e nencreztor n puterile proprii i ncreztor n Domnul. La El alearg n primejdie i l va sprijini i astfel va nvinge ispitele i se va mntui. Sfntul Filip Neri ntr-o zi mergea prin Roma strignd cu glas tare: "Sunt dezndjduit, sunt dezndjduit!" ntlnindu-se cu un clugr evlavios, acesta i spune c nu trebuie s vorbeasc aa. Atunci Sfntul i rspunse: "Printe, sunt dezndjduit de puterile mele ns m ncred n Dumnezeu". De vrem s ne mntuim, trebuie s facem i noi astfel. S fim nencreztori n puterile noastre, imitn- du-l pe Sfntul Filip Neri, care n fiecare diminea spunea: "Doamne, ine minile ntinse asupra lui Filip, cci de nu, te trdeaz". Prin urmare nelepciunea cea mai mare a cretinului, zice Sfntul Augustin, este s-i recunoasc ticloia i neputina sa. Cci tiind acest lucru, nu va nceta s cear de la Domnul puterea ce-i lipsete spre a se mpotrivi ispitelor i a face binele. Acesta va svri orice, cu spriji-nul lui Dumnezeu, care nu tgduiete nimic celui ce se roag cu smerenie. "Ruga celui umilit strbate cerurile, i ajuns n faa Tronului dumnezeiesc, nu pleac pn ce Dumnezeu nu-i d ascultare". Chiar dac sufletul e ncrcat de mulimea pcatelor, Dumnezeu nu o va urgisi. Pe ct este Dumnezeu de aspru cu cei mndri i li se mpotrivete, pe att de bun i mrinimos cu cei smerii. Isus Cristos zice ntr-o zi Sfintei Caterina de Siena: "S tii, fiica mea, c cel ce struie cu smerenie n a-mi cere haruri, va dobndi toate virtuile".

4. S ne rugm cu ncredere. nsemntatea i trebuina ncrederii Povaa cea mai de seam ce ne-o d Sfntul Iacob, spre a putea dobndi prin rugciune haruri de la Dumnezeu, este aceea de a ne ruga cu ncredere mare c vom fi ascultai i s struim n cererile noastre: "S cear, ns cu credin, fr s aib nici o ndoial" (Iac. 16) i i se va da. Sfntul Toma nva c rugciunea i are meritul de la dragoste, ns sigurana reuitei o are din credina vie i ncrederea nermurit. Sfntul Bernard zice c numai rugciunea este aceea care ne dobndete milostivirile dumnezeieti. Foarte mult i place lui Dumnezeu ncrederea noastr n mila Sa, deoarece prin ea cinstim i ludm nesfrita Sa buntate, pe care dorete, odat ce ne-a creat, s-o rspndeasc n lumea ntreag. "S se veseleasc, Dumnezeul meu, cnt profetul rege, toi cei ce ndjduiesc n Tine, cci de-a pururi vor fi fericii i Tu vei locui n ei". "Dumnezeu pzete i mntuiete pe toi cei ce ndjduiesc n El" (Ps. 16, 7). O, ce multe sunt fgduinele din Scriptur pentru cei ce-i pun ndejdea n Creator: "Cel ce ndjduiete n Dumnezeu, nu va cdea n pcat, cci ochiul Domnului caut necontenit spre cei ce se tem de El, spre cei ce-i pun ndejdea n ndurarea Lui" (Ps. 32, 18). i n alt loc zice acelai Dumnezeu: "Pentru c a ndjduit n mine, Eu l voi mntui, l voi pzi... i l voi slvi" (Ps. 110, 14). S se noteze cuvintele: "pentru c acesta a ndjduit", Eu l voi pzi, l voi mntui de dumani i de primejdia cderii, i n sfrit, i voi drui via venic. Isaia, vorbind de cei ce-i pun ndejdea lor n Dumnezeu scrie:

"Va rennoi puterea lor, aripile vor crete ca ale vulturului i vor merge necontenit pe calea mntuirii i nu vor obosi" (Is. 40, 31). Toat puterea noastr deci, ne ntiineaz Isaia, st n a ne pune ndejdea n Cel de Sus, rmnnd linitii, fr s mai ateptm ceva de la oameni. Cnd s-a auzit vreodat ca cineva s fi ndjduit n Dumnezeu, i s se fi pierdut? Aceast ndejde asigura pe David c nu se va pierde niciodat: "n Tine, Doamne, mi-am pus ndejdea, s nu fiu ruinat n veac!" (Ps. 30, 1). Cci nu cumva, se ntreab Sfntul Augustin, Dumnezeu poate fi neltor ca odat ce s-a oferit s ne sprijine n primejdii, tot El la timp de primejdie, s ne prseasc? David numete fericit pe cel ce ndjduiete n Domnul. Pentru ce? Pentru c cel ce-i pune ndejdea n Domnul, Pronia Lui l ocrotete (Ps. 31, 13). Va fi aa bine pzit de Dumnezeu, nct nu-i va psa de dumani i de vreo primejdie. De aceea Apostolul ne ndeamn mult s pstrm ncrederea n Cel Preanalt, pentru c ne va aduce mare rsplat (Evr. 10, 35). Cum ne este ncrederea, aa vor fi i harurile ce le primim; dac ncrederea e mare, mari vor fi i darurile. Sfntul Bernard scrie c mila dumnezeiasc este un izvor nesecat. Cine aduce un vas de ncredere mai mare, acela primete cu mbelugare. Aa cum cnta David: "Fie, Doamne, mila Ta asupra noi, precum am ndjduit n Tine" (Ps. 32, 22). Astfel s-a ntmplat cu sutaul din Evanghelie, cruia Mntuitorul I-a zis: "Du-te, fie ie dup cum ai crezut" (Mt. 8, 13). Dumnezeu a descoperit Sfintei Gertruda c cel ce se roag cu ncredere, oarecum l silete, aa c nu poate s nu-l asculte n toate cerinele. "Rugciunea, zice Sfntul Ioan Climac, face sil lui Dumnezeu, ns aceast sil i este scump i plcut". "S ne apropiem deci cu ncredere, ne ndeamn Sfntul Paul (Evr. 4, 16), de tronul harului ca s lum mil i har s aflm, spre ajutor, la vreme potrivit". Tronul harului e Isus Cristos, care ade de-a dreapta lui Dumnezeu, Tatl, nu pe tronul dreptii, ci al harului, spre a ne da iertare, dac ne aflm n pcat, i statornicie, dac ne bucurm de prietenia Lui. La acest tron trebuie s mergem ntotdeauna cu ncredere, cu acea ncredere ce ne-o inspir credina n buntatea i dreptatea lui Dumnezeu i vom fi ajutai. Dimpotriv, cine se ndoiete n rugciune, s nu se atepte la nimic: "Pentru c cine se ndoiete este asemenea valului mrii, micat de vnt i aruncat ncoace i ncolo. S nu se gndeasc omul acela c va obine ceva de la Dumnezeu" (Iac. 1, 6). Nu va primi nimic, deoarece oviala nentemeiat ce-l tulbur va pune piedic milei dumnezeieti, ca s asculte cererile sale. "N-ai dobndit harul, zice Sfntul Bernard, pentru c ai cerut fr credin". Psalmistul David a lsat scris c credina noastr trebuie s fie nestrmutat ca i muntele, s nu se clatine n btaia vntului: "Cei ce-i pun ndejdea n Domnul sunt asemenea muntelui Sion, care nu se clatin, ci rmne neclintit n veci" (Ps. 125,1). Acest text corespunde cu acela al Mntuitorului: "Toate cte cerei, rugnduv, s credei c le-ai luat i le vei avea" (Mc. 11, 24).

Temelia ncrederii noastre Dar, va zice cineva, n ce s m ncred eu srmanul, ca s fiu sigur c voi dobndi ceea ce cer? ncotro s m ndrept? Temelia ncrederii noastre este fgduina lui Isus Cristos: "Cutai, i vei afla". Cum s-ar putea s ne ndoim, ntreab Sfntul Augustin, c nu vom fi auzii, cnd Dumnezeu, dreptatea nsi, fgduiete s ne dea ceea ce i cerem prin rugciuni? Sigur Dumnezeu nu ne-ar ndemna s-i cerem darurile, dac n-ar dori s ni le mpart. Dar tocmai aceasta este ceea ce dorete El i ne ndeamn s facem: "Rugai-v, cerei, cutai etc...i vei obine orice vei dori". i pentru ca s ne rugm cu ncrederea cerut, Mntuitorul ne-a nvat sublima rugciune: "Tatl nostru", n care l numim pe Dumnezeu,

Tatl nostru, spre a alerga la El aa cum fiul lipsit de orice i suferind, ateapt leac i ajutor de la printele su. Pe fiul ce tnjete de foame e deajuns s-l ari printelui su i el l va hrni ndat; i dac cumva a fost mucat de arpe, el i va gsi ndat leacul vindector. ncreztori deci n fgduina lui Dumnezeu, s ne rugm cu credin neclintit i tare (Evr. 10, 23). Precum e sigur c Dumnezeu este credincios fgduinelor Sale, tot astfel s fie sigur i ncrederea noastr. i dei cteodat din pricina uscciunii sau nelinitii noastre sufleteti nu simim n timpul rugciunii acea ncredere vie ce am dori s-o avem, totui s continum a ne ruga, deoarece Dumnezeu nu va ntrzia s ne asculte. Ba atunci ne va asculta mai uor, cci nebizuindu-ne pe noi, ne vom ncrede numai n buntatea i dreptatea Celui Preanalt, care ia dat cuvntul c va asculta pe cel ce-i cere harul. Ah, ce mare plcere simte Dumnezeu cnd n timpul nelinitii, fricii i a ispitelor sufleteti, ndjduim n El, chiar mpotriva ndejdii, adic mpotriva acelui sentiment de ovire ce-l simim din pricina prsirii i ntristrii noastre. Sfntul Paul laud pe Patriarhul Avraam: "Care cu ndejde i mpotriva ndejdii a crezut" (Rom. 4, 18). i Sfntul Ioan zice c: "Tot cel ce are aceast ndejde n El (Dumnezeu), se sfinete, precum este sfnt i El (I Ioan 3, 3), cci Dumnezeu copleete cu haruri pe cei ce se ncred n El. Cu ncrederea aceasta atia mucenici, attea fecioare i copii, dei ameninai de caznele tiranilor, au trecut biruitori peste toate suferinele. Adesea, zic, ne rugm, dar ni se pare c Dumnezeu nu vrea s ne asculte, ns atunci s struim n rugciune mai mult. S spunem mpreun cu Iob: "Chiar dac Domnul ne-ar da moartea, eu nc a ndjdui n El". Ca i cum ar fi zis: Dumnezeul meu, dei m-ai alungat din faa Ta, totui nu voi nceta de a m ruga ie i a ndjdui n mila Ta. S facem astfel i vom primi orice dorim. Aa a fcut cananeanca i a obinut de la Isus ceea ce a voit. Femeia aceasta se ruga de Mntuitorul nostru s-i scape fiica chinuit de diavol, zicndu-i: "Miluietem, Doamne, fiul lui David! Fiica mea este ru chinuit de diavol". i El i rspunse c nu a fost trimis pentru pgni, cum era ea, ci pentru oile cele pierdute ale casei lui Israel. ns cananeanca nu se las nvins, cernd din nou cu ncredere: "Doamne, ajut-m, Tu trebuie s m ajui". Iar Isus i ddu acest rspuns: "Nu se cuvine s iei pinea copiilor i s-o arunci cinilor". "Adevrat, Doamne, adug femeia, dar i cinii mnnc din firimiturile ce cad de la masa stpnilor". Atunci Isus, vznd ncrederea cea mare a ei, o lud i i mplini dorina, zicndu-i: "Femeie, mare este credina ta; fac-se ie dup cum doreti. i s-a tmduit fiica ei din ora aceea" (Mt. 15, 22). Sfntul Augustin scrie c rugciunea este o cheie care deschide cerul spre folosul nostru. Iar Prorocul Rege spune c cererile noastre merg mpreun cu milostivirea lui Dumnezeu: "Binecuvntat s fie Domnul, care nu a respins rugciunea mea, ci m-a miluit cu mila Sa" (Ps. 65, 19). Prin urmare, zice acelai Sfnt Augustin, s fim siguri, c chiar n timpul rugciunii noastre ne ajut. Mrturisesc c niciodat nu mi-am simit sufletul mai mpcat i sigur de mntuire, ca atunci cnd stteam i m rugam lui Dumnezeu i m recomandam Lui. Aceasta socot c se ntmpl cu toi ceilali credincioi, deoarece alte semne ale mntuirii sunt nesigure, putnd da gre, ns faptul c Dumnezeu ascult pe cel ce i se nchin cu credin este un adevr aa de sigur i negreelnic, cum negreit tim c se vor mplini fgduinele celui de Sus. Cnd ne simim slabi i neputincioi n lupta contra patimilor, sau ntmpinm greutate n ndeplinirea poruncilor lui Dumnezeu, s exclamm cu curaj: "Toate le pot n Acela ce m ntrete" (Fil. 4, 13). S nu grim ca unii: "Acest lucru nu-l pot face, nu m ncred n mine". Fr ndoial de la noi nu putem nimic, dar cu harul Domnului putem svri orice. Dac Dumnezeu ar zice cuiva: "Ia muntele acesta pe spinarea ta i poart-l, cci Eu te ajut", n-ar fi acela nepriceput i fr credin de ar rspunde: "Nu fac aceasta, deoarece nu pot"? Recunoscnd nimicnicia i neputina noastr cnd ne nvlesc ispitele, s nu ne descurajm,

ci ridicnd ochii la Cer, s strigm cu David: "Cu ajutorul Domnului voi birui i voi dispreui atacurile vrmailor mei" (Ps. 117, 7). i cnd suntem n primejdie de a supra pe Dumnezeu i nu tim ce s facem, s ne recomandm aa Celui Preanalt: "Domnul este lumina mea i mntuirea mea, de cine m voi teme?" i s fim siguri c Dumnezeu ne va lumina i ne va mntui de orice primejdie.

i cei pctoi trebuie s aib ncredere Dar eu sunt un mare pctos, va zice cineva, i tiu din Scriptur c: "Dumnezeu nu ascult pe pctoi" (Ioan 9, 31). ns Sfntul Toma mpreun cu Sfntul Augustin rspunde c aceste cuvinte au fost spuse de orb nainte de a primi lumina ochilor i de aceea nu se pot lua aa cum se aud. Dealtfel, adaug Sfntul Toma, e adevrat c Dumnezeu nu ajut pe pctoii care cerndu-i ajutor pentru o clip, nutresc mai departe voina de a pctui. Acetia snt nite nefericii ce iubesc lanurile n care i-a nctuat diavolul. Rugciunile lor nu sunt ascultate de Dumnezeu pentru c sunt nesocotite i pctoase. Ce vrei mai mare nesocotin dect aceea de a cere sprijinul unui principe, pe care nu numai c l-ai ofensat odat, dar ai de gnd s l mai superi? Tocmai ce spune Sfntul Duh: "Pentru cel ce-i astup urechea s nu aud ceea ce i poruncete Dumnezeu, chiar rugciunea lui este o grozvie" (Prov. 28, 9). Pe unii ca acetia i dojenete Domnul: "Nu mai nmulii rugciunile voastre, cci Eu mi ntorc ochii aiurea i nu vreau s le mai ascult" (Ts. 1, 15). Aa era rugmintea nelegiuitului rege Antioh, care se ruga lui Dumnezeu s-l scape de pedeaps fgduindu-i lucruri mari, dar cu prefctorie i inim plin de rutate; i de aceea Dumnezeu nu l-a ascultat, lsndu-l s moar ros de viermi. Sufletele care pctuiesc din pricina slbiciunii, sau mpinse de patim, dar n dorina lor de a scpa din aceast sclavie, se roag cu statornicie lui Dumnezeu, vor fi ascultate: "Oricine cere, primete, i cine caut harul, l gsete". Autorul "Operei nedesvrite", explicnd textul Sfntului Matei, zice, c prin acel "oricine" se nelege i omul drept i cel pctos. n Evanghelia Sfntului Luca (c. 11. v. 8), vorbind Isus despre cel ce a dat toate pinile ce la avea prietenului, nu att fiindc i era prieten, ct pentru cutezana lui, zise: "Chiar cnd nu sar scula s-i dea fiindc i este prieten, pentru ndrzneala lui se va scula i-i va da ct are trebuin. Drept aceea, griesc vou: cerei i vi se va da vou....". Deci rugciunea struitoare ctig de la Cel Venic mil i pentru aceia care nu sunt prietenii Si. Ceea ce nu dobndete prietenia, primete rugciunea; ba preuiete mai mult rugciunea n faa lui Dumnezeu dect prietenia (Sfntul Ioan Gur de Aur). Sfntul Vasile spune c i pctoii primesc ceea ce cer, dac struie n rugciune. Iar Sfntul Ieronim: "i pctosul poate s-l numeasc pe Dumnezeu, Tatl Su, dac se roag de El s-l recunoasc de fiu, cum a fcut i fiul risipitor". Dac Dumnezeu, zice Sfntul Augustin, nu ar asculta pe pctoi, n zadar s-ar fi rugat vameul s fie iertat. ns Evanghelia mrturisete c acesta a cptat iertare. Sfntul Toma se ocup mai de aproape de aceasta, nvnd c i pctosul este ascultat. ntr-adevr, rugciunea lui nu este vrednic de merit, dar are puterea de a dobndi ceva nu de la dreptatea lui Dumnezeu, ci de la buntatea Lui. Aa se ruga Daniel (9, 18): "Pleac, Dumnezeul meu, urechea Ta i ascult... Cci nu pentru faptele noastre cele bune cdem cu rugciunile noastre cele fierbini, ci pentru ndurrile Tale cele bogate". Sfntul Bernard aduce i el motiv, zicnd c rugciunea ce o face pctosul cu gndul de a iei din pcat, nate din dorina de a dobndi harul ceresc, i dorina aceasta i vine de la Dumnezeu. ns Dumnezeu n-ar mai trezi n inima pctosului aceast dorin, dac n-ar avea de gnd s-l asculte. n

Sfintele Scripturi gsim o mulime de pilde de acestea cnd cei pctoi nchinndu-se au fost curii de pcat. Aa s-a ntmplat cu cei trei nelegiuii: Acab, Manasse i Nabuc i apoi cu tlharul cel bun. Ct e de mare i puternic rugciunea! Pe Calvar alturi de Isus mor doi pctoi; unul se roag i se mntuiete, cellalt pentru c nu se roag, se osndete! ns de ce s ne oprim att de mult la motivele i autoritatea sfinilor, spre a dovedi acest lucru, cnd Isus nsui a zis: "Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai, i eu v voi odihni pe voi" (Mt. 11, 28). Prin cuvntul "cei mpovrai" se neleg, tlmcete Sfntul Ieronim, Sfntul Augustin i alii, cei pctoi, care alergnd la Dumnezeu, dup fgduina lui Isus, vor fi uurai i mntuii prin harul Su. i s notm ceea ce zice Sfntul Iacob: "i de este cineva din voi lipsit de nelepciune, s cear de la Dumnezeu, care d tuturor cu mbelugare i nu ceart". Dumnezeu deci copleete cu haruri pe toi aceia care alearg la El: "d cu mbelugare". ns s reflectm mai mult asupra cuvintelor: i "nu ceart". Dumnezeu nu se poart ca oamenii, care arunc n fa celor ce vin s le cear vreo favoare insultele pricinuite. Nu, nu se poart astfel Dumnezeu cu cel ce i se nchin, fie el chiar cel mai mare nelegiuit din lume. n clipa cnd ne ndreptm spre El, nu ne dojenete pentru suprarea ce i-am pricinuit-o, dar ndat ne primete, ne mngie, ne ascult i ne copleete cu bogia darurilor Sale. i mai presus de toate Mntuitorul ne ncurajeaz cu vorbele Sale: "Adevr, adevr griesc vou, c orice vei cere de la Tatl n Numele Meu, vi se va da" (Ioan 16, 23). Ca i cum ar fi voit s zic: "Ei bine, o pctoilor, nu v descurajai, pcatele voastre s nu v mpiedice ca s alergai la Tatl meu, i s ndjduii mntuirea de la El; nu meritai aceasta, ns pentru vredniciile Mele cerei ce voii, i jur i fgduiesc". "Adevr, adevr griesc vou" (un jurmnt zice Sfntul Augustin), c orice vei cere de la Tatl meu, vi se va da". O Dumnezeule, ce mngiere mai mare poate simi pctosul dect s tie cu siguran, c poate dobndi orice de la Dumnezeu, dac va cere n Numele lui Isus Cristos! Am zis "orice" privitor la mntuirea cea venic, cci harurile trectoare i vremelnice, chiar de le cerem de la Fctorul nostru, cteodat nu ni le d, deoarece sunt duntoare sufletului. Ct privete harurile sufleteti, fgduina Sa nu este condiionat, dar absolut, nct sfntul Augustin ne ndeamn s cerem aceste haruri cu cea mai mare ncredere c le vom dobndi. Sfntul Ioan Gur de Aur scrie c Dumnezeu se supr cnd nu-i cerem darurile. Nu se poate ca Dumnezeu s nu asculte sufletul, care n rugile sale cere numai ceea ce voiete El. Cnd sufletul nostru se roag astfel: "Doamne, nu doresc bunurile acestui pmnt, averi, plceri i cinste, vreau numai harul Tu. Mntuiete-m de pcat, f s mor bine, d-mi Cerul, druiete-mi dragostea Ta (har ce trebuie s cerem mai presus de oricare altul, zice Sfntul Francisc de Sales), d-mi resemnare la voia Ta; i n cazul acesta e cu neputin ca Dumnezeu s nu ne asculte. ns ceea ce trebuie s mreasc credina noastr cnd cerem haruri duhovniceti, sunt cuvintele urmtoare ale lui Isus: "Dac voi care suntei ri, lipii intereselor, tii s dai fiilor votri daruri bune, cu ct mai vrtos Tatl vostru din cer va da harurile Sale cereti acelora care cer" (Lc. 11, 13).

5. S ne rugm cu statornicie. Trebuina statorniciei Rugciunile noastre au mare nevoie de smerenie i ncredere, ns acestea nu ajung spre a dobndi statornicia din urm, cu care ctigm mntuirea cea venic. ntr-adevr rugciunile noastre ne pot dobndi haruri deosebite, dar fr struin, nu vor dobndi niciodat statornicia din urm, care cuprinde n ea o mulime de haruri ce nu le putem primi dect prin rugciuni struitoare i repetate pn la sfritul vieii. Harul mntuirii nu este un singur har, dar un lan de haruri ce se unesc cu harul statorniciei. La acest lan de haruri trebuie s corespund lanul rugilor noastre. Dac ncetm de a ne mai nchina, rupem lanul

rugciunilor, i astfel se va rupe i lanul harurilor trebuincioase mntuirii, punndu-ne n primejdia pierzrii venice. Statornicia din urm, dup nvtura Conciliului Tridentin, nu este un merit al nostru: "Nu se poate dobndi de la nimeni altul dect de la Dumnezeu, care are putere s statorniceasc ceea ce st. Cu toate acestea Sfntul Augustin spune lmurit c harul statorniciei putem s-l dobndim prin rugciune, i nc negreit adaug Pr. Suarez. Dar pentru a-l obine i a ne mntui, continu Sfntul Toma, e de trebuin rugciunea statornic i nentrerupt, precum ne-a nvat i Isus de attea ori: "Se cuvine s ne rugm pururi i s nu lenevim" (Lc. 18, 1). "Drept aceea, vegheai n toat vremea i v rugai, ca s v nvrednicii s scpai de toate acestea care vor s vie i s stai naintea Fiului Omului" (Lc. 21, 36). Iar n Vechiul Testament: "Nici un lucru s nu mpiedice rugciunea" (Ec. 18, 22). " Preamrete pe Domnul n toat vremea i cere ca s te cluzeasc pe cile tale" (Tob. 4, 19). Apostolul Paul adesea spunea ucenicilor si: "Rugai-v fr ncetare". "Struii n rugciune, fii treji n ea" (Col. 4, 2). "Vreau aadar ca brbaii s se roage n tot locul"(Tim. 2, 8). Dumnezeu voiete ca s ne dea statornicia i fericirea cea venic, ns, spunea Sfntul Nil, o mparte numai acelora care i-o cer fr ncetare. Muli pctoi cu ajutorul harului se ntorc pe calea binelui i sunt iertai, dar mai apoi cad iari n aceleai pcate, tocmai pentru c n-au cutat s fie statornici.

Trebuie s cerem fr ncetare harul statorniciei din urm Nu e destul, scrie Sfntul Bellarmin, s ceri harul statorniciei o dat sau de dou ori, pentru a-l dobndi; trebuie s ne rugm pururi, pn la sfritul vieii. Cine cere acest har pentru o zi, pentru acea zi l va avea, mine dac nu-l va cere va cdea. Acest adevr a voit Isus s ni-l nvee prin parabola aceluia care nu s-a sculat s dea pine prietenului su dect dup ce s-a rugat mult de el: "Chiar cnd nu s-ar scula s-i dea, fiindc i este prieten, pentru cutezana lui se va scula i i va da ct are trebuin" (Lc. 11, 8). Cci, zice Sfntul Augustin, dac aceasta numai spre a scpa de ndrzneala prietenului su ia dat ceea ce-i cerea, cu ct mai mult nu va face aceasta Dumnezeu, Buntatea nesfrit, care dorete nespus de mult s ne mpart darurile Sale i ne ndeamn s i le cerem. Dumnezeu voiete s ne dea mntuirea i toate harurile Sale, dar ateapt de la noi s i le cerem fr ncetare i chiar cu ndrzneal. Corneliu a Lapide, tlmcind textul de mai sus, zice: "Dumnezeu vrea s struim n rugciune pn la cutezan". Acest fel de a cere, oamenilor nu le place, ns Dumnezeu se arat foarte mulumit cnd ne vede c-l silim oarecum prin rugciunile noastre s ne dea statornicia din urm. Aceast sil, zice Sfntul Grigoriu, mblnzete Inima lui Dumnezeu. Deci pentru a dobndi statornicia trebuie s o cerem fr ncetare de la mpritorul harurilor: dimineaa, seara, la Sfnta Liturghie, la Sfnta mprtanie i mai ales n timpul ispitei, repetnd cu credin invocaia: "Doamne ajut-m, ine minile Tale asupra mea, nu m prsi, mntuie- te-m". Poate fi un lucru mai uor dect acesta? Glossa, tlmcind urmtorul text al lui David: "Rugciunea va fi pururi cu mine, cci ea este viaa mea", zice: "Se poate cineva plnge c-i greu s posteasc sau s fac poman, dar nimeni nu poate zice c nu se poate ruga, deoarece nimic nu e mai uor dect rugciunea. De aceea rugciunea s fie pururi pe buzele noastre, cci: "Fericit este omul care ascult de Mine i vegheaz n fiecare zi la porile milei Mele" (Prov. 7, 34). Mntuitorul n Evanghelia Sa ne ndeamn s ne rugm, dar n ce fel?. "Cerei, i vi se va da; cutai, i vei gsi; batei i vi se

va deschide" (Lc. 11, 9). Nu ajunge s fi zis: "cerei", ci mai trebuie s adauge i "cutai", "batei"? Dar s nu credem c aceste cuvinte sunt de prisos; Isus a voit s ne arate prin aceasta c trebuie s ne asemnm celor sraci, care dac se ntmpl vreodat s fie refuzai, ei continu s cear, i dac stpnul casei nu se arat, ncep s bat n poart, nct devin de nesuferit i atunci sunt ajutai. Iat ce vrea Dumnezeu de la noi, s ne rugm i iar s ne rugm, cernd totdeauna ajutorul Su, lumina i puterea Sa, spre a nu pierde harul sfinitor. nvatul Lessius afirm c nu poate fi scutit de pcat de moarte cel ce nu se roag cnd se afl n pcat i n primejdie de moarte, sau neglijeaz rugciunea pe un timp ndelungat. i fr ndoial pctuiete greu cine n timpul ispitei nu cere ajutorul lui Dumnezeu, deoarece se pune n primejdie de a cdea n pcat.

Motivele pentru care Dumnezeu ntrzie s ne dea statornicia Dac Dumnezeu poate i vrea s ne dea sfnta statornicie, de ce nu ne-o d la ntia cerere? Sfinii Prini, ca rspuns la aceast ntrebare, fixeaz mai multe motive. Mai nti, Dumnezeu nu ne d statornicia deodat, deoarece vrea s ncerce ncrederea noastr, sau cum spune Sfntul Augustin, s ne fac s-o dorim cu mai mare dor. Darurile cele mari cer de la noi s fie ateptate mult timp, de vreme ce darul primit ndat nu-i preuit aa de mult cum e preuit un dar pe care l-am dorit i l-am ateptat de mult vreme. Apoi Dumnezeu se mai poart astfel ca s nu-l dm uitrii. Dac am fi siguri de statornicia i mntuirea noastr, i n-am avea nevoie n fiecare clip de sprijinul Lui, spre a pstra harul mntuirii, uor am uita de Dumnezeu. Lipsa face pe sraci s calce deseori pragul celor avui. Astfel i Fctorul nostru, zice Sfntul Ioan Gur de Aur, spre a ne atrage la El, precum pentru a ne vedea ct mai des la picioarele Sale, amn pn la clipa morii s ne dea harul mntuirii depline. i tot acest Sfnt mai d un alt motiv i anume: "Dumnezeu nu ne d statornicia pentru ca prin rugciunea noastr nentrerupt s strngem mai mult legturile de iubire fa de El". Cci a alerga mereu la Dumnezeu i a atepta cu ncredere harurile ce le dorim, este un mare imbold i o legtur strns de dragoste fa de Fctorul nostru. ns cnd trebuie s ne rugm? ntotdeauna, rspunde sfntul, pn ce primim sentina favorabil mntuirii noastre venice, cu alte cuvinte pn la sfritul vieii: "Nu nceta de a te ruga pn cnd nu ai obinut". i adaug c cel ce zice: Nu voi nceta rugciunea pn nu m voi mntui, acela e sigur de mntuire. Nu tii, scrie Apostolul, c cei ce alearg n stadion, alearg, ce e drept, dar rsplata o ia numai unul? Alergai n aa fel ca voi s luai rsplata" (Corint. 1. 9, 24). Nu ajunge deci s ne rugm numai odat pentru a ne mntui; dar trebuie s ne rugm pururi, pn ce vom primi cununa ce Dumnezeu o fgduiete celor care nu nceteaz de a se ruga pn n clipa din urm a morii.

ncheiere Trebuie s ne rugm fr ncetare Prin urmare, dac voim s ne mntuim, trebuie s-l imitm pe David, care inea pururi ochii aintii spre Domnul, cerndu-i ajutor, ca s biruie pe dumani: "Ochii mei privesc pururi spre Dumnezeu, cci din la El va scoate picioarele mele" (Ps. 24, 15). i precum diavolul folosete fiecare clip pentru a ne ntinde curse, ca s ne nghit, cum scrie Sfntul Petru, asemenea s stm i noi cu armele n mn pentru a ne apra de acest duman rostind cu profetul Rege:

"Nu voi prsi lupta pn ce nu voi nvinge pe duman" (Ps. 27, 37). i cum vom putea s dobndim aceast biruin aa de nsemnat i grea pentru noi? Numai prin rugciune, ne rspunde Sfntul Augustin, dar printr-o rugciune struitoare. i pn cnd va trebui s ne rugm? Pn ce va ine lupta. i cum de luptat vom avea ntotdeauna, tot astfel trebuie s cerem fr ncetare ajutor de la Dumnezeu, spre a nu fi nvini (Sfntul Bonaventura). "Vai de aceia, exclam Ecleziastul, care n aceast lupt nu se roag!" ncurajai deci de mila i fgduina lui Dumnezeu, s spunem cu Apostolul Paul: "Cine ne va despri pe noi de iubirea lui Hristos? Oare necazul? Ori primejdia de a pierde bunurile vremelnice, ori prigonirile diavolilor sau a oamenilor, ori chinurile tiranilor? Nu, zicea el, nici necazul, nici strmtorarea, nici primejdia i nici prigonirile nu vor putea s ne despart de dragostea lui Cristos, ci n toate acestea suntem mai mult dect biruitori, prin Isus care i-a dat viaa pentru noi" (Rom. 8, 35). Printele Hipolit Durazzo chiar din ziua n care s-a hotrt s prseasc demnitatea de prelat din Roma pentru a se drui cu totul lui Dumnezeu n Societatea lui Isus, temndu-se s nu-i calce hotrrea, adesea striga ctre Dumnezeu: "Doamne acum c m-am consfinit cu totul ie nu m prsi". i Domnul i rspunse: "Tu s nu m prseti, cci Eu nu te voi uita niciodat". n sfrit, dac voim ca Dumnezeu s nu ne prseasc, s nu ncetm de a alerga la ajutorul Su i s nu-l prsim. Purtndu-ne astfel, ne va ocroti pururi, nenvoind s ne desprim de dragostea Sa. Cu acest scop s cerem ntotdeauna statornicia din urm i harurile trebuincioase pentru a o dobndi. n acelai timp s cerem harul de a fi statornici n rugciune, dar ce Dumnezeu l-a fgduit aleilor Si prin gura Prorocului: "Dar peste casa lui David i peste locuitorii Ierusalimului voi revrsa duh de milostivire i de rugciune" (Zah. 12, 10). O, ce mare har este acela de a avea duhul rugciunii! Niciodat s nu ncetm a cere de la Dumnezeu acest har i mai ales duhul rugciunii nentrerupte. Cci dac ne rugm ntotdeauna, vom obine fr ndoial statornicia de la Dumnezeu i orice alt dar ce-l dorim, deoarece El nu poate fi necredincios fgduinei Sale, c va asculta pe cel ce se roag. Rugciunea, zice Venerabilul Beda, ne va deschide poarta Cerului.