Sunteți pe pagina 1din 16

Edgar Allan Poe

Juctorul de ah al lui Maelzel


Poate c niciodat un astfel de spectacol n-a atras ntr-o att de mare msur atenia tuturor ca Juctorul de ah al lui Maelzel. Oriunde a fost vzut, a constituit pentru orice ins care cugeta un lucru vrednic de cea mai vie curiozitate. Cu toate acestea, problema lui modus operandi a rmas nc nedezlegat. Nu s-a scris nc nimic n aceast privin care ar putea fi socotit hotrtor. Gsim deci peste tot locul oameni nzestrai cu geniul mecanicii, oameni cu o minte ascuit i ptrunztoare, cu putere de a nelege i de a deosebi, care nu se sfiesc ctui de puin s susin c automatul nu e dect o simpl main, ale crei micri nu depind de vreo intervenie omeneasc i care, sfidnd orice comparaie, e, prin urmare, cea mai minunat dintre toate inveniile omului. i aceast concluzie, trebuie s-o spunem, ar fi incontestabil dac presupunerea care o precede ar fi judicioas i exact. Dac adoptm aceast ipotez, e cu desvrire absurd s mai punem alturi de Juctorul de ah orice alt nscocire asemntoare, fie din zilele noastre, fie din vremurile cele mai vechi. S-au mai vzut totui multe i uimitoare asemenea automate. O dare de seam asupra celor mai vrednice de luare-aminte dintre ele o gsim n Scrisorile despre magia natural lsate de Brewster. Printre acestea poate fi semnalat, n primul rnd nefiind cu putin nici o ndoial asupra faptului c a existat ntr-adevr , careta nscocit de domnul Camus pentru bucuria lui Ludovic al XIV-lea cnd era copil. n camera n care avea loc spectacolul, se aducea o mas pregtit anume, cu suprafaa cam de patru picioare ptrate. Pe aceasta era pus o caret de o lungime de ase oli, fcut din lemn i tras de doi cai din acelai material. Printr-un geam lsat n jos se vedea o doamn care edea pe bancheta din fund. Pe capr, un vizitiu inea hurile, iar la locurile lor din spate se aflau un lacheu i un paj. Domnul Camus apsa atunci pe un resort. Pe loc, vizitiul pocnea din bici i caii porneau de la sine de-a lungul marginii mesei, trgnd careta dup ei. Dup ce mergeau ct se putea de departe n aceast direcie, coteau deodat la stnga, ducnd vehiculul tot pe marginea mesei, perpendicular pe drumul parcurs pn atunci. Careta continua tot aa, pn ajungea n faa scaunului, pe care edea tnrul principe. Se oprea. Pajul cobora i deschidea portiera, iar doamna, cobornd la rndul ei, nmna suveranului o jalb. Apoi se suia din nou n caret. Pajul ridica scara, nchidea portiera i i relua locul. Vizitiul biciuia caii i careta se ntorcea acolo de unde pornise. Vrjitorul domnului Maillardet e de asemenea vrednic de a fi amintit. n aceast privin, reproducem urmtoarea dare de seam aprut tot n scrisorile mai sus pomenite ale doctorului Brewster, al crui principal izvor de informare este Edinburgh Encyclopedia. Una dintre cele mai populare construcii mecanice pe care le-am vzut este Vrjitorul, fcut de domnul Maillardet, n scopul de a rspunde unor anumite ntrebri. La poalele unui zid se vede eznd o figur mbrcat n chip de vrjitor i care ine n mna dreapt o baghet, iar n cealalt un ceaslov. Pe nite medalioane ovale sunt scrise cteva ntrebri pregtite din vreme. Spectatorul i alege dintre ele cteva la care dorete s capete un rspuns. Le aaz apoi ntr-un sertar menit s le primeasc i, printr-un resort, sertarul se nchide pn ce se transmite rspunsul. Atunci vrjitorul se ridic de la locul su, i las capul n jos, face cteva cercuri cu bagheta i, consultndu-i ceaslovul, ca i cum ar

fi cufundat n gnduri, i-l aduce ncet n dreptul frunii. Astfel, dup ce a prut c a cugetat ndelung la ntrebarea ce i s-a pus, ridic bagheta i lovete cu ea n zid, sus, deasupra capului. Se deschide atunci o u cu dou canaturi i apare un rspuns potrivit ntrebrii puse. Canaturile apoi sunt iar nchise, vrjitorul se ntoarce la locul su de mai nainte i sertarul se deschide pentru a restitui medalionul. Medalioanele sunt n numr de douzeci, purtnd felurite ntrebri, crora vrjitorul le d cele mai potrivite i surprinztoare rspunsuri. Medalioanele sunt fcute din nite foi subiri de cupru, n chip de elips, i semnnd ct se poate de bine ntre ele. Unele poart cte o ntrebare nscris pe fiecare parte, i acestora vrjitorul le rspunde pe rnd. Dac sertarul se nchide fr ca medalionul s fi fost pus ntr-nsul, vrjitorul se ridic n picioare, i consult ceaslovul, clatin din cap i se aaz iar. Canaturile uii rmn nchise, i sertarul se deschide fr nimic n el. Dac se introduc n sertar dou medalioane deodat, se rspunde numai celui aezat dedesubt. Cnd maina e pus n funciune, micrile ei continu un ceas ntreg, n care timp rspunde la vreo cincizeci de persoane. Inventatorul susinea c mijloacele prin care diferitele medalioane acionau asupra mainii, pentru a dobndi rspunsuri potrivite ntrebrilor scrise pe ele, erau ct se poate de simple." Roiul lui Vaucanson era i mai grozav. De mrime natural, acest mecanism imita cu atta miestrie fptura vie, nct nu exista spectator care s nu poat fi amgit. Executa, zice Brewster, toate micrile i gesturile vieii: mnca i nghiea cu Poft i bea cu sete. Cu capul i cu gtul fcea toate micrile proprii unui roi, tulburnd ca i el apa din care sorbea cu ciocul. Putea s scoat i cte un mcit n chipul cel mai natural cu putin. Ct despre structura anatomic, artistul se artase de o dibcie nentrecut. Nu era os de roi adevrat care s nu fi fost reprodus n alctuirea automatului, iar aripile acestuia, din punct de vedere anatomic, n-aveau nici un cusur. Erau imitate fiece cavitate i toate apofizele i liniile curbe, i fiece os i ndeplinea micrile care i sunt proprii. Cnd se aruncau grune dinainte-i, roiul i lungea gtul, le ciugulea, le nghiea i le mistuia. Dar dac gsim c aceste maini, luate ca invenii, sunt geniale, ce vom spune oare despre maina de calculat a lui Babbage!? Ce vom spune despre un aparat de metal i lemn care nu numai c poate face calcule orict de grele, bazate pe tabelele astronomice i nautice, dar poate ntri exactitatea matematic a acestor operaii, avnd capacitatea de a-i corecta propriile lui greeli? Ce vom spune oare despre o main care nu numai c e n stare s aduc la ndeplinire toate acestea, dar i ntiprete pe loc rezultatele ei att de complicate de ndat ce le-a dobndit, fr ca mintea omeneasc s se fi amestecat ctui de puin? Ni se va rspunde, poate, c o main, aa cum am descris-o, este fr nici o ndoial mult mai presus dect Juctorul de ah al lui Maelzel. Nicidecum, ea este, dimpotriv, cu totul mai prejos, cu condiia s admitem (ceea ce nu poate fi admis nici o singur clip) c Juctorul de ah este numai i numai o main, i prin urmare i face singur micrile sale operative, fr nici un amestec nemijlocit al omului. Calculele aritmetice i algebrice sunt, prin nsi natura lor, precise i determinate. Anumite elemente fiind date, ele conduc n mod inevitabil i necesar la anumite rezultate. Acestea nu depind de nimic altceva i sunt influenate numai de elementele date dintru nceput. i problema de rezolvat nainteaz sau ar trebui s nainteze ctre dezlegarea ei final printr-o serie de operaii infailibile, care nici nu pot fi schimbate, nici nu pot suferi modificri. n aceste condiii ne putem da seama, fr

greutate, c e cu putin s construim un anume mecanism care, pornind de la datele problemei de rezolvat, i va continua micrile n chip regulat, progresiv i fr nici o abatere ctre dezlegarea cerut, fr ca micrile sale, dei foarte complexe, s poat fi privite ntr-altfel dect ca precise i determinate. Dar cu Juctorul de ah e cu totul altceva. Nu mai e vorba de o desfurare de mai nainte hotrt. Nici o mutare n jocul de ah nu e urmarea necesar a unei anumite alte mutri. Niciodat nu se poate prevedea din poziia pieselor de ah ntrun moment al partidei care anume va fi aceast poziie ntr-un alt moment viitor. N-avem dect s punem prima micare dintr-o partid de ah n paralel cu datele unei probleme de algebr, ca s ne dm seama de uriaa deosebire dintre ele. n ce privete datele problemei de algebr, operaia urmtoare, depinznd neaprat de ele, este rezultatul lor inevitabil. Este creaia lor. Trebuie s fie acesta, i nu altul. Dar n jocul de ah nu exist o anumit a doua micare ce trebuie s urmeze celei dinti. ntr-o problem de algebr, pe msur ce se nainteaz nspre dezlegarea ei, sigurana operaiilor se menine neschimbat. A doua operaie fiind o urmare a datelor problemei, cea de-a treia este i ea o urmare a celei de a doua, a patra, a celei de-a treia, a cincea, a celei de a patra, i tot aa pn la sfrit, fr ca alt schimbare s fie cu putin. n jocul de ah ns, nesigurana n privina micrii ce trebuie s urmeze e cu att mai mare cu ct partida nainteaz, pe-abia s-au fcut cteva mutri, i nici un pas mai departe nu mai e sigur. Fiece observator al jocului poate propune o alt mutare. Totul depinde numai de diferitele calcule ale juctorilor. Chiar dac s-ar admite ceea ce nu poate fi admis c micrile automatului care joac ah sunt de mai nainte hotrte, ele vor fi negreit ntrerupte i tulburate de voina cu totul nedeterminat a adversarului. Deci, nu exist nici cea mai mic asemnare ntre operaiile Juctorului de ah i cele fcute de maina de calculat a lui Babbage. Iar dac vrem s susinem c Juctorul de ah e o simpl main, va trebui s recunoatem c e, mai presus de orice comparaie, cea mai minunat dintre inveniile minii omeneti. Totui, baronul Kempelen, primul ei prezentator, nu se sfiete s susin c e vorba de o main ct se poate de obinuit, o jucrioar, ale crei micri se arat a fi att de uimitoare numai mulumit concepiei ndrznee ce st la temelia ei i fericitei alegeri a metodelor folosite pentru a crea iluzia". Ar fi ns zadarnic s struim asupra acestui punct. Nu ncape ndoial c operaiile automatului sunt conduse de mintea omului, i de altceva nimic. ntr-adevr, lucrul acesta poate fi dovedit n chip matematic i a priori. Tot ce ne mai rmne s artm este felul n care se face simit amestecul omului, nainte de a intra n acest subiect, credem c e nimerit s facem un scurt istoric, precum i o descriere a Juctorului de ah, pentru acei dintre cititorii notri care n-au avut niciodat prilejul s fie de fa la spectacolul domnului Maelzel. n Edinburgh Encyclopaedia poate fi aflat, sub titlul Androides, o dare de seam amnunit asupra principalelor automate din timpurile vechi i noi. Automatul care joac ah a fost inventat n 1769 de ctre baronul Kempelen, un nobil din Pressburg, n Ungaria, care mai trziu l-a cedat, dimpreun cu secretul operaiilor, posesorului su actual. Scurt vreme dup construirea lui, s-au dat cu el spectacole la Pressburg, Paris, Viena i n alte orae de pe continent. n anii 1783 i 1784, domnul Maelzel l-a dus la Londra. n anii din urm a trecut prin oraele mai de seam ale Statelor Unite. Pretutindeni unde a fost vzut, apariia lui a strnit cea mai vie curiozitate, i spectatori din toate clasele sociale au fcut

umeroase ncercri pentru a ptrunde taina micrilor sale. Gravura produs mai sus ne d o imagine destul de fidel a figurii aa cum au vzut-o cetenii din Richmond acum cteva sptmni. Braul drept totui ar trebui s se ntind ceva mai mult peste lad; pe aceasta ar trebui s se vad un eichier, i ct vreme manechinul ine o pip n mn, pernia n-ar trebui s se vad. De cnd domnul Maelzel a devenit proprietarul Juctorului de ah, s-au fcut n costumul acestuia cteva schimbri fr nsemntate. Pomponul, de pild, nu exista la nceput. La ora hotrt pentru spectacol, se ridic o cortin sau se deschide o u cu dou canaturi, i maina este adus pe rotile pn la vreo dousprezece picioare deprtare de cel mai apropiat dintre spectatori, iar ntre acesta i Juctorul de ah e ntins o frnghie. Se vede o figur un fel de manechin mbrcat turcete i eznd cu picioarele ncruciate dinaintea unei lzi uriae, fcut dup cte se pare din lemn de arar i care slujete drept mas. Dac i se va cere, prezentatorul va duce maina n orice parte a slii, o va lsa n orice punct i s-ar cere, ba chiar o va muta din loc n repetate rnduri n timp ce se joac partida. Baza lzii e destul de ridicat de la pmnt, mulumit unor rotile sau unor mici cilindri de aram pe care se mic, i astfel spectatorii pot vedea n voie ntreg spaiul liber aflat mai jos de automat. Scaunul pe care ade Juctorul de ah e intuit, o dat pentru totdeauna, de lad. Pe tblia de sus a acesteia se gsete un eichier, btut i el n cuie, o dat pentru totdeauna. Braul drept al Juctorului de ah e ntins nainte, ct e de lung, alctuind un unghi drept cu trupul i parc lsat n voia lui la marginea eichierului. Mna e aezat cu palma n jos. Eichierul are o suprafa de optsprezece oli ptrai. Braul stng al Juctorului e ndoit din cot, iar n mna stng ine o pip. Spatele turcului e acoperit de o perdea verde, care i nvluie n parte linia umerilor. Dac ne lum dup nfiarea exterioar a lzii, aceasta e mprit n cinci compartimente, adic trei dulpioare de dimensiuni egale i dou sertare, aezate sub dulpioare. Amnuntele date pn aici se refer la nfiarea automatului, aa cum aprea cnd era prezentat pentru ntia oar n faa spectatorilor. Dup aceea Maelzel aduce la cunotin adunrii c are s-i arate mecanismul automatului. Scond o legtur de chei din buzunar, deschide cu una din ele uia nsemnat n gravur cu cifra 1 i-i poftete pe cei de fa s-l cerceteze n tot cuprinsul lui. ntreg interiorul pare plin de roi i rotie dinate, de prghii i de alte mainrii, att de strns nghesuite nuntru, nct ochiul nu poate ptrunde dect la o mic adncime n grmada lor. Lsnd uia larg deschis, Maelzel trece ndrtul lzii i, ridicnd perdeaua care-l acoper pe Juctor, deschide o alt ui, aezat tocmai n spatele celei ce fusese deschis mai nti. innd n faa acesteia o lumnare aprins, mutnd n acelai timp maina din loc n loc, face s cad o lumin puternic nluntrul dulapului, care acum se dovedete a fi plin cu mainrii de tot felul. Spectatorii declarndu-se mulumii, Maelzel nchide ua dindrt, o ncuie, scoate cheia din broasc, las din nou draperia peste Juctor i se ntoarce n faa aparatului. Nu trebuie s uitm c uia pe care am nsemnat-o cu cifra 1 rmne deschis. Prezentatorul purcede acum la deschiderea sertarului aezat sub dulpioare, n partea de jos a lzii, fiindc n realitate nu exist dect un singur sertar, dei s-ar prea c sunt dou, dar cele dou mnere i guri de cheie sunt numai de frumusee. Sertarul fiind deschis de tot, se pot vedea o perni i un joc de ah fixat perpendicular pe o ram. Lsnd sertarul deschis, la fel ca dulapul nr. 1, Maelzel descuie uia nr. 2 i uia nr. 3, care se dovedesc atunci a nu fi dect canaturile unei aceleiai ui, ce d ntr-unul i acelai
n re

compartiment. Totui, la dreapta acestui compartiment (adic la dreapta spectatorilor), se afl o mic despritur de o lrgime de ase oli, plin de mainrii. Compartimentul principal (pe care-l vom numi astfel ori de cte ori vom vorbi de acea parte a lzii, vizibil dup deschiderea uilor nr. 2 i nr. 3) e cptuit cu postav negru i nu cuprinde alte mainrii n afar de dou piese de oel, n form de sfert de cerc, aezate n cte unul din cele dou coluri de sus ale sale. O mic ieitur, lat cam de vreo opt oli ptrai i acoperit tot cu postav de culoare nchis, se gsete pe podeaua compartimentului lng colul cel mai retras, aflat la stnga spectatorului. Lsnd nchise uile nr. 2 i nr. 3, la fel ca i sertarul i ua nsemnat cu nr. 1, prezentatorul se duce ndrtul compartimentului principal, i acolo, deschiznd o alt u, bag n el o lumnare aprins i lumineaz puternic interiorul. n felul acesta, ntreaga lad fiind n aparen expus privirilor celor de fa, Maelzel, lsnd ua i sertarul mereu deschise, ntoarce de-a binelea tot automatul i, ridicnd perdeaua, l arat pe Turc din spate, n alele acestuia se deschide o u cu o suprafa de vreo zece oli ptrai, i tot astfel, n coapsa lui stng, nc una, mai mic. Partea dinluntru, vzut prin aceste deschizturi, pare plin cu mainrii, ndeobte fiece spectator rmne pe deplin ncredinat c a vzut i a cercetat pn n amnunt i dintr-o dat toat alctuirea automatului, i gndul c o persoan oarecare ar putea sta ascuns nluntru n timpul unei cercetri att de minuioase i depline a acestui interior e nlturat pe dat ca o absurditate nemaipomenit, chiar dac pentru o clip a putut gsi crezare. Ducnd maina ndrt, pe locul ei de la nceput, domnul Maelzel aduce la cunotina publicului c automatul va juca o partid de ah cu oricine binevoiete s-i fie adversar. Dup ce se gsete cineva care accept provocarea, i se aduce o msu care e aezat foarte aproape de frnghie, dar n partea dinspre spectatori, i pus n aa fel nct toat lumea s poat vedea bine automatul. Dintr-un sertar ale acestei msue se scot piesele unui joc de ah, i de obicei, dar nu ntotdeauna, domnul Maelzel chiar cu mna lui le aaz pe eichier, care e alctuit din numrul tiut de ptrele zugrvite pe mas. ndat ce adversarul ia loc pe scaun, prezentatorul se apropie de sertarul lzii, i lund din el pernia, o aaz drept sprijin sub braul stng al automatului, dup Ce i-a luat din mn pipa. Lund apoi din sertar i piesele de ah ale automatului, le rnduiete pe eichierul din faa acestuia. Pe urm nchide uile i le ncuie, lsnd legtura de chei la ua nsemnat cu nite semne i sertarul i, n sfrit, pune n micare mecanismul cu o cheie pe care o introduce ntr-o deschiztur de la captul din stnga al uii (stnga spectatorilor). Acum ncepe jocul. Automatul face prima mutare. De obicei durata partidei e limitat la o jumtate de or, dar dac la sfritul acestui rstimp nu s-a terminat nc, i adversarul o poate ctiga mpotriva automatului, rareori se ntmpl ca domnul Maelzel s se opun la continuarea ei. Fr ndoial c pricina vdit i adevrat a limitrii n timp a partidei este grija de a nu obosi publicul. Se nelege, desigur, c atunci cnd adversarul face o mutare pe msua sa, domnul Maelzel, lucrnd ca un reprezentant al adversarului, execut aceeai micare pe tblia automatului. Pe de alt parte, atunci cnd Turcul face o mutare, ea este reprodus pe msua adversarului tot de domnul Maelzel, care, de data asta, lucreaz ca reprezentant al automatului. n felul acesta, prezentatorul e nevoit s treac ntruna de la o msu la alta. De asemenea, se duce mereu n spatele Juctorului s ndeprteze piesele de ah pe care acesta le-a luat i pe care le aaz, pe msur ce sunt scoase din joc, pe lad, la stnga eichierului

(chiar la stnga sa). Cnd automatul se arat ovielnic n privina unei micri pe care trebuie s o fac, publicul vede cteodat pe prezentator cum se posteaz singur, foarte aproape, la dreapta aparatului i cum i las mna s cad cu nepsare, la rstimpuri, pe lad. Are i un fel al lui de a bate cu neastmpr din picior, fcut anume s trezeasc n minile celor care sunt mai degrab irei dect ptrunztori bnuiala c ntre el i main ar exista o nelegere tainic. Nu ncape ndoial c aceste ciudenii sunt simple ticuri ale domnului Maelzel, sau, dac i d seama de ele, scopul lui e de a da spectatorilor ideea greit c Juctorul de ah e numai i numai o mainrie. Turcul joac ah cu mna stng. Toate micrile braului sunt fcute n unghi drept. n felul acesta, mna lui (care poart mnu i e ndoit ntr-un chip firesc) e dus de-a dreptul deasupra piesei ce trebuie micat i se las, n cele din urm, n jos peste aceasta, pentru ca degetele s o apuce, de cele mai multe ori, fr nici o greutate. Cteodat ns, cnd figura de ah nu e tocmai pe locul care trebuie s se afle, automatul, ncercnd s o apuce, d gre. Cnd se ntmpl un asemenea lucru, automatul nu face o alt ncercare, dar braul lui i continu micrile n direcia de la nceput, ntocmai ca i cum ar fi apucat cu degetele piesa de ah. Dup ce a artat n felul acesta locul anumit pe care ar fi trebuit s se fac mutarea, mna se retrage pe pernia ei, i Maelzel execut schimbarea cerut de automat. La fiece micare a acestuia se aude zgomotul mainriei n funciune. n timpul desfurrii jocului, Juctorul de ah i rotete ochii din cnd n cnd, ca i cum ar supraveghea eichierul, i clatin capul i pronun cuvntul ah, dac e nevoie . Dac adversarul su a fcut o micare nepermis, Juctorul de ah lovete cu vioiciune n cutie cu degetele minii drepte, cltinndu-i suprat capul, i dup ce pune la loc, n vechea sa poziie, piesa de ah greit mutat, face, cu de la sine putere, mutarea urmtoare. Cnd a ctigat partida, d din cap ca unul care a izbndit, se uit cu satisfacie la publicul spectator i, ntinzndu-i mna stng mai departe, ca de obicei, i las doar degetele s se odihneasc pe pern. ndeobte, Turcul e biruitor; o dat sau de dou ori ns a fost btut. La sfritul partidei, Maelzel e gata, dac i se cere, s arate iari publicului mecanismul din lad, n acelai fel ca la nceput. Maina e mpins pe rotile ndrt i, n sfrit, o perdea o ascunde vederilor asistenei. Faptul c turcul rostete cuvntul ah se datorete unei perfecionri introduse de domnul Maelzel. Cnd era proprietatea baronului Kempelen, automatul ddea ah btnd cu mna dreapt n cutie. S-au fcut mai multe ncercri de a dezlega misterul automatului. prerea cea mai rspndit, o prere mbriat ndeobte de oamenii de la a cror inteligen s-ar fi ateptat mai mult, era, precum am mai spus, c nu ar fi fost vorba de nici un amestec direct al omului aici, cu alte cuvinte c maina nu e dect o main, i altceva nimic. Erau ns muli care susineau c nsui prezentatorul conducea micrile automatului prin mijloace mecanice acionate prin intermediul picioarelor lzii. Au mai fost i alii care au vorbit, foarte convini, de un magnet. Despre cea dinti dintre aceste preri nu mai avem nimic de adugat la cele ce am mai spus. n legtur cu cea de-a doua, nu mai e nevoie s repetm c maina, fiind mpins pe rotile, poate fi dus, la cererea oricrui spectator, n orice parte a slii chiar n timpul partidei. n ce privete magnetul, aceast presupunere nu poate fi nici ea susinut; dac un magnet ar fi elementul activ, orice alt magnet aflat n buzunarul vreunui spectator ar tulbura tot mersul mecanismului. De altfel,

prezentatorul este de acord ca un magnet, cel mai puternic dintre toate, s fie lsat chiar pe lad n timpul desfurrii spectacolului. Cea dinti ncercare de a explica n scris secretul automatului sau cel puin cea dinti ncercare de care am cunotin a fost fcut ntrun opuscul tiprit la Paris n 1785. Teza autorului se reduce la att: c un pitic pune n micare maina. Se presupune c pe cnd se deschide lada, piticul acesta se ascunde n ea, bgndu-i picioarele n doi cilindri goi pe dinuntru despre care se afirm c fac parte (cu toate c nu fac) din mainria dulapului nr. 1 , n vreme ce trupul su rmne cu totul n afara aparatului, fiind acoperit de perdeaua Turcului. Dup ce se nchid uile, piticul poate s-i strecoare trupul n lad, deoarece zgomotul pricinuit de o parte a mainriei i ngduie s o fac fr a fi auzit i chiar s nchid ua prin care a intrat. Luntrul automatului fiind apoi expus cu dinadinsul tuturor privitorilor fr ca n el s fie vzut cineva, spectatorii spune autorul articolului sunt ncredinai c nimeni nu se ascunde n vreuna din despriturile ce alctuiesc aparatul. Aceast ipotez e n ntregime de o absurditate Prea vdit pentru a merita s fie comentat sau combtut, i credem prin urmare c a fost foarte puin luat n seam. n 1789, LE. Freyhere a publicat la Dresda o carte n care s-a fcut o nou ncercare de a dezlega misterul. Cartea domnului Freyhere era destul de voluminoas i din belug ilustrat cu gravuri n culori. Autorul presupunea c un biat bine pregtit, foarte subiratic i nalt (tocmai ct trebuie ca s se poat ascunde ntr-un sertar aezat de-a dreptul sub eichier)", juca partida i fcea toate mutrile automatului. Dei era i mai neroad dect cea expus de autorul parizian, aceast idee s-a bucurat de o primire mai bun din partea cititorilor i a fost socotit, ntro oarecare msur, ca adevrata dezlegare a minunii, pn n ziua n care inventatorul puse capt discuiei prin aceea c a primit s fie cercetat ndeaproape capacul lzii. Aceste ciudate ncercri de a gsi o explicaie au fost urmate i de altele, nu mai puin ciudate. n ultimii ani, totui, un scriitor anonim, printr-un ir de raionamente ntr-o form cu totul incult, a izbutit s ajung la o soluie vrednic de a fi luat n seam, pe care ns n-o putem socoti ca fiind singura adevrat. Articolul su, aprut mai nti ntr-o publicaie sptmnal din Baltimore, era ilustrat cu gravuri i avea ca titlu: ncercare de a analiza Juctorul de ah automat al lui Maelzel. Credem c acest eseu este originalul opusculului la care face aluzie domnul David Brewster n Scrisorile despre magia natural, afirmnd fr sfial c e o explicaie pe deplin mulumitoare. Nu ncape ndoial c rezultatele analizei sunt, n general, juste. Dar faptul c Brewster a putut susine c articolul cu pricina alctuiete o explicaie pe deplin mulumitoare ne silete s presupunem c autorul nu l-a citit dect n grab i fr atenie. Citind rezumatul acestui eseu aprut n Scrisorile despre magia natural, este cu neputin s ajungi la vreo ncheiere limpede cu privire la exactitatea sau inexactitatea analizei de care este vorba, i asta datorit foarte greitei manipulri a datelor folosite, precum i a numeroaselor lor lacune. Acelai cusur se gsete i n ncercarea de a analiza etc, aa cum am citit-o n forma ei originar. Soluia const ntr-o serie de explicaii amnunite (ilustrate cu gravuri n lemn i cuprinznd un mare numr de pagini), cu scopul de a demonstra posibilitatea de a schimba locul despriturilor din lad n aa fel nct s ngduie unei fiine omeneti ascunse nuntru s-i mute unele pri ale trupului ei dintr-un compartiment ntr-altul n timpul artrii mecanismului i s nele astfel atenia spectatorilor. Aa cum am mai spus i cum vom mai ncerca s dovedim, nu ncape ndoial c singurul

adevr st n principiul i, mai ales, n rezultatul acestei explicaii. Cineva, un ins oarecare, se afl ascuns n lada aparatului n tot timpul ct ine prezentarea interiorului acestuia. Sntem totui mpotriva ntregii vorbrii prin care ni se descrie felul cum sunt puse n micare diferitele compartimente pentru a nlesni micrile celui ascuns nuntru. Sntem, dimpotriv, de prere c aceasta nu e dect o simpl teorie admis chiar de la nceput, creia, ulterior, mprejurrile sunt silite s i se adapteze. Nici un raionament inductiv nu duce i nu poate susine aceast teorie. Oricare ar fi modalitatea folosit pentru a nfptui schimbrile, ea rmne desigur ascuns n tot timpul ct ine cercetarea. A demonstra c e cu putin ca unele micri s fie executate ntr-un anume fel nu nseamn nici pe departe a demonstra c n cazul de fa ele sunt realizate chiar n felul acesta. Mai pot s existe infinit de multe alte metode prin care s se dobndeasc aceleai rezultate. Probabilitatea ca tocmai metoda la care ne-am oprit s fie cea adevrat se afl deci n raport de unu la infinit. Dar, n realitate, acest anume lucru care ne intereseaz, adic trecerea dintr-un compartiment ntraltul, nu are nici o nsemntate. Este cu totul de prisos s consacri apteopt pagini pentru a dovedi ceea ce nu are s tgduiasc nici un om cu bun-sim: c adic minunatul geniu mecanic al baronului Kempelen a putut foarte bine s nscoceasc mijloacele necesare pentru a nchide o u sau a schimba un panou prin mijlocirea unei fiine omeneti aflat i ea n slujba lui i pus n atingere cu panoul sau cu ua, dimpreun cu toate celelalte operaiuni ndeplinit ntr-un fel care le pune cu totul la adpost de privirile spectatorilor, aa cum ne arat autorul eseului i cum ne vom strdui i noi s dovedim ntr-un chip mult mai cuprinztor. n ncercarea noastr de a veni cu o explicaie a automatului, vom arta mai nti n ce fel se nfptuiesc micrile lui, iar apoi vom descrie, ct mai pe scurt cu putin, natura observaiilor din care ne-am dedus rezultatul. Spre o deplin nelegere a problemei, este necesar s repetm n cteva cuvinte procedeul adoptat de experimentator pentru a arta partea luntric a lzii, procedeu de la care el nu se abate niciodat, nici n cel mai mic amnunt. n primul rnd, el deschide ua nr. 1. Lsnd-o deschis, se duce ndrtul lzii i deschide o alt u, opus uii nr. 1. La aceast u dindrt ine o lumnare aprins. Apoi nchide ua dindrt, o ncuie i, ntorcndu-se n fa, trage sertarul pn la fund. Dup aceea deschide uile nr. 2 i nr. 3 (uile cu dou canaturi) i arat interiorul compartimentului principal. Lsndu-l deschis i pe acesta, i sertarul i ua din fa a dulapului nr. 1, se duce iari n spatele lzii i deschide ua dindrt a compartimentului principal. nchiderea lzii se face fr a ine seama de vreo rnduial, atta numai c uile cu dou canaturi sunt totdeauna nchise mai naintea sertarului. S presupunem c o persoan se afl ascuns n main cnd aceasta e mpins ntia oar n faa spectatorilor. Corpul ei e aezat n spatele mainriilor nesate n dulapul nr. 1 (partea dindrt a mainriei acesteia fiind aezat n aa fel nct s poat aluneca toat din compartimentul principal n compartimentul nr. 1, dac nevoia o cere), iar picioarele-i sunt bine ntinse n compartimentul principal. n clipa cnd Maelzel deschide ua nr. 1, omul ascuns acolo nu e ctui de puin n primejdie de a fi descoperit fiindc privirea cea mai ptrunztoare nu poate strbate la o adncime de mai mult de doi oli n ntunericul dinluntru. Altfel ns stau lucrurile cnd ua dindrt a dulapului nr. 1 este deschis. O lumin puternic ptrunde atunci n dulap, i corpul omului ar fi descoperit fr gre dac s-ar afla acolo. Dar nu e. Cheia pus n broasca uii dindrt a fost un simplu semnal, la

auzul cruia persoana ascuns nuntru i duce corpul nainte, ntr-un unghi ct mai ascuit cu putin, ghemuindu-se cu totul, sau aproape cu totul, n compartimentul principal. Aceast poziie ns e foarte grea i cznit i nu poate fi meninut mult vreme. De aceea l vedem pe Maelzel nchiznd ua dindrt. O dat cu aceasta, nu mai are nici un rost ca trupul omului s nu-i reia poziia lui de mai nainte, cci dulapul e iari destul de ntunecat ca s nfrunte cercetrile. Sertarul acum e deschis i picioarele persoanei dinluntru atrn n spatele lui, n locul Pe care l ocupase pn adineauri. Sir David Brewster presupune c ndrtul sertarului se gsete n permanen un spaiu ncptor, chiar cnd sertarul e nchis, cu alte cuvinte, c sertarul este fals i nu ajunge pn n dosul lzii. Aceast prere nu poate fi ctui de puin susinut. O neltorie att de grosolan ar fi descoperit fr zbav, mai ales c sertarul, fiind deschis n toat ntinderea lui, d astfel putina de a compara adncimea lui cu adncimea lzii. Nici o prticic, prin urmare, din trupul acelui om nu se mai afl n compartimentul principal, corpul fiind ascuns n spatele mainriei dulapului nr. 1, iar picioarele, n locul ocupat de sertar. Acum prezentatorul e deci n msur s arate n toat voia compartimentul principal. Ceea ce i face deschiznd amndou uile, cea din fa i cea dindrt, fr ca nimeni s fie descoperit. Astfel, spectatorii sunt ncredinai c lada, n ntregime, e supus privirii lor, dimpreun cu toate prile alctuitoare, ntr-o singur i aceeai clip. Dar desigur c lucrurile nu se petrec astfel. Ei nu vd nici spaiul din spatele sertarului, nici interiorul dulapului nr. 1, a crui u din fa e virtual nchis n clipa cnd prezentatorul nchide ua dindrt. Dup acestea, Maelzel ntoarce maina cu totul, ridic draperia Turcului, deschide uile din spatele i din dreptul coapsei acestuia i, artnd c trunchiul este plin cu mainrii, o readuce n poziia de la nceput i nchide uile. Din clipa aceasta, omul dinluntru se poate mica n voie. Ridicndu-se, el se introduce n corpul Turcului, aa nct ochii lui s fie la nivelul eichierului. E foarte cu putin c se aaz pe un mic bloc de form ptrat sau pe ieindul care poate fi vzut ntr-un col al compartimentului principal cnd uile sunt deschise. n aceast poziie el poate s vad eichierul prin pieptarul Turcului care e fcut dintr-un material strveziu. Aducndu-i i mna dreapt peste piept, el pune n micare mica mainrie necesar pentru a conduce mna stng i degetele automatului. Mecanismul e aezat chiar sub umrul stng al Turcului i, prin urmare, mna dreapt a omului ascuns acolo ajunge la el mai lesne dac presupunem c braul lui drept e adus peste piept. Micarea capului, a ochilor i a braului drept al figurii automatului, ca i rostirea cuvntului ah" sunt fcute cu ajutorul unui alt mecanism din interior i declanate cum i cnd vrea de ctre omul aflat nluntru. E foarte cu putin ca mecanismul acesta n ntregimea lui, cu alte cuvinte tot ce alctuiete nsi esena aparatului, s fie cuprins n dulpiorul, lat de vreo ase oli, aezat la dreapta compartimentului principal (dreapta spectatorilor). Analiznd operaiile automatului, ne-am ferit cu dinadinsul s ne ocupm, fie i n treact, de felul cum diferitele compartimente sunt urnite i schimbate din locul lor, cci e uor de neles c lucrul acesta e cu totul lipsit de nsemntate. ntr-adevr, oricare tmplar e destul de priceput n meseria lui ca s gseasc nenumrate mijloace de a-l realiza. n afar de aceasta, am artat c, oricare ar fi procedeul prin care schimbrile de compartimente sunt nfptuite, acestea nu se petrec n vzul spectatorilor. Concluziile noastre sunt ntemeiate pe observaiile urmtoare, pe care le-am fcut n timpul repetatelor noastre participri

la spectacolele lui Maelzel. Parte din aceste observaii sunt fcute n scopul de a dovedi c maina nu poate fi pus n micare dect de mintea omului i socotim c ar fi de prisos s mai aducem alte argumente n sprijinul a ceea ce a mai fost pe deplin lmurit. Intenia noastr este, n primul rnd, de a convinge anumii prieteni asupra crora un ir de raionamente sugestive va avea mai mult nrurire dect cea mai pozitiv demonstraie aprioric. I Mutrile de ah ale Turcului nu sunt fcute la intervale, ci sunt potrivite micrilor adversarului, cu toate c aceast condiie (a regularitii), att de important n orice fel de invenie mecanic, ar fi putut fi lesne ndeplinit dac s-ar fi ngrdit spaiul de timp acordat adversarului pentru o mutare. Dac, de pild, acest timp ar fi fost de trei minute, mutrile automatului ar fi putut fi executate ntr-un rstimp mai lung dect trei minute. Prin urmare, lipsa de regularitate, cnd acestea ar fi putut fi dobndite cu atta uurin, face dovada c regularitatea nu are nsemntate n funcionarea automatului, cu alte cuvinte, c automatul nu este numai o main. II Cnd automatul e pe punctul de a mica una din piese, se poate zri o anume micare, foarte desluit, tocmai dedesubtul umrului stng. Aceast micare isc un tremur slab n draperia care acoper umrul stng n fa. Tremurul de care am vorbit se produce neaprat cu vreo dou secunde nainte de a se fi micat braul nsui. i niciodat braul nu se mic fr aceast micare pregtitoare a umrului. S presupunem c adversarul mut o pies i c mutarea corespunztoare este, ca de obicei, fcut de Maelzel pe eichierul automatului. S presupunem c adversarul supravegheaz ndeaproape automatul, pn ce descoper micarea pregtitoare a umrului. S presupunem c de ndat ce a descoperit aceast micare i mai nainte ca braul nsui s se fi micat, el i retrage piesa de ah, ca i cum i-ar fi dat seama c a greit n jocul su. Se va vedea c micarea braului, care, n toate celelalte cazuri, urmeaz imediat micrii umrului, este de aceast dat oprit, nu se mai produce, cu toate c Maelzel n-a reprodus pe eichierul automatului mutarea ce corespunde retragerii adversarului. E vdit c automatul era gata s mute piesa de ah, iar dac n-a mutat-o, aceasta se datorete pe de-a-ntregul retragerii adversarului, fr ca Maelzel s fi intervenit. Faptul acesta dovedete cu prisosin, n primul rnd, c intervenia lui Maelzel, care reproduce pe eichierul Turcului mutrile adversarului, nu este neaprat necesar micrilor automatului. Mai dovedete, n al doilea rnd, c micrile acestuia sunt cluzite de un cuget, de ctre un ins oarecare, ce poate s vad eichierul adversarului i, n al treilea rnd, c micrile celui ascuns nu sunt cluzite de gndirea 'ui Maelzel, care st cu spatele la adversar n timp ce acesta i retrage Cutarea. III Automatul nu ctig n mod invariabil partidele. Dac el n-ar fi fost dect o main i altceva nimic, lucrurile nu s-ar petrece astfel, i ar trebui s ctige ntruna. Odat descoperit principiul mulumit cruia o main poate fi n aa fel construit nct s joace o partid de ah,

atunci dezvoltarea aceluiai principiu ar putea s o fac n stare de a ctiga, iar o i mai mare dezvoltare, s ctige toate partidele, cu alte cuvinte, s bat la jocul de ah pe orice adversar. Dac ne vom gndi bine, ne vom ncredina c greutatea de a face ca o main s ctige toate partidele nu e ctui de puin mai mare, n ce privete principiul operaiilor necesare, dect aceea de a o face s ctige o singur partid. Prin urmare, dac socotim c Juctorul de ah e o main, trebuie s presupunem (ceea ce e cu totul de necrezut) c inventatorul a preferat s o lase neterminat dect s perfecioneze mecanismul automatului, presupunere care, se vede bine, e i mai absurd dac ne gndim c, lsndu-l neterminat, el procura adversarilor un argument mpotriva posibilitii ca Juctorul de ah s fie numai o main. i e tocmai argumentul de care ne folosim aici. IV Niciodat cnd situaia partidei e grea sau ncurcat nu-l vedem pe Turc dnd din cap sau rotindu-i privirile. Acest lucru se petrece numai atunci cnd mutarea urmtoare se impune de la sine sau cnd partida se afl ntr-o faz n care omul ascuns n interiorul automatului nu are nevoie s se gndeasc mai adnc. Astfel de micri ale capului i ale ochilor se vd de obicei la persoanele adncite n gnduri i, dac maina n-ar fi fost dect o main, ingeniosul baron Kempelen ar fi izbutit s asigure declanarea lor la timpul potrivit, cu alte cuvinte, n momentele de ncordare. Dar, n cazul de fa, se ntmpl tocmai contrariul, i faptul acesta vine s ntreasc presupunerea noastr c n interiorul mainii se afl un om. Cnd el e nevoit s cugete asupra partidei, nu mai are timp s se gndeasc a pune n micare acel mecanism care mic i capul, i ochii. Dar cnd mutarea ce trebuie fcut e de la sine neleas, are timp s se ocupe de acest lucru i vedem prin urmare capul cltinndu-se i ochii rotindu-se. V Cnd maina e ntoars n aa fel nct s ngduie spectatorilor s cerceteze spatele Turcului, cnd draperia e ridicat i uiele din trunchiul i coapsa acestuia sunt deschise, se vede c interiorul trunchiului e plin cu tot felul de mainrii. Examinnd cu luare-aminte aceast mainrie cnd automatul era n micare, cu alte cuvinte, cnd ntregul aparat se mic pe rotile, ni s-a prut c anumite pri ale mecanismului i schimb locul i nfiarea ntr-o msur prea mare pentru a fi pus pe seama numai a simplelor legi ale perspectivei. Dup alte cteva cercetri, ne-am ncredinat c aceste schimbri neobinuite se datorau oglinzilor aezate n interiorul trunchiului. Introducerea oglinzilor printre piesele mainriei n-a putut fi fcut cu scopul de a influena n vreun grad oarecare, mecanismul nsui. Aciunea lor, oricare ar fi ea, trebuie s fie fr doar i poate n legtur cu privirea spectatorului. Concluzia noastr nentrziat a fost c aceste oglinzi erau aezate acolo pentru a nmuli n faa ochilor spectatorilor cele cteva piese mecanice, puine la numr, aa nct s par c interiorul e nesat de mainrii. Deducia, deci, pe care o tragem de-a dreptul de aici e c maina nu este numai o main : cci, dac ar fi fost aa, inventatorul nu numai c n-ar fi dorit ctui de puin ca mecanismul su s par a fi complicat i n-ar fi recurs la nelciune, n scopul de a-i da aceast aparen, dar ar fi fost cu dinadinsul doritor

de a-i convinge pe cei care au asistat la spectacolele lui de simplitatea mijloacelor prin care dobndete rezultate att de uimitoare. VI nfiarea exterioar i mai ales gesturile automatului, privite ca o imitaie a vieii, nu sunt dect nite imitaii foarte obinuite. Fizionomia lui nu vdete nici un fel de originalitate, iar n ce privete asemnarea cu un chip de om, cele mai de rnd plsmuiri de cear o depesc. Ochii i se rotesc n cap ntr-un fel cu totul nefiresc i fr nici o legtur cu micrile corespunztoare ale pleoapelor i sprncenelor. Mai cu seam braul i face diferitele micri ntr-un fel peste msur de eapn, stngaci, repezit i schematic. Dar, cu toate acestea, afar dac nu se datoresc neputinei lui Maelzel de a face un lucru mai bun, nu pot fi dect urmarea unei neglijene intenionate, cci de o neglijen ntmpltoare nici nu poate fi vorba, dac ne gndim c ingeniosul inventator se ndeletnicete tot timpul cu perfecionarea mainilor sale. E mai mult dect sigur c nu trebuie s punem pe seama nendemnrii aceast nfiare lipsit de via, cnd toate celelalte automate ale lui Maelzel alctuiesc o dovad a deplinei sale dibcii de a copia micrile i particularitile vieii cu cea mai minunat asemnare. Aa, de pild, dansatorii lui pe frnghie n-au pereche n lume. Cnd clovnul rde, pe buzele lui, pe sprncenele i genele lui, pe toate trsturile feei lui e ntiprit expresia cea mai potrivit. i la el, i la partenerul su, fiece gest e pn-ntr-atta de firesc i dezbrat de orice urm de artificialitate, nct, dac n-ar fi fost att de mici, i dac, nainte ca ei s-i execute dansul pe frnghie, spectatorii nu i i-ar trece din mn n mn, cu greu ai putea convinge un public oarecare c aceste automate de lemn nu ar fi fpturi nsufleite. Nu putem deci pune la ndoial dibcia domnului Maelzel, i de aceea trebuie neaprat s presupunem c dinadins a ngduit ca Juctorul de ah s rmn aceeai figur artificial i lipsit de firesc pe care baronul Kempelen (fr ndoial c tot n chip intenionat) a construit-o din capul locului. Nu e prea greu de lneles care i-a fost intenia. Dac micrile automatului ar fi fost naturale i pline de via, spectatorul ar fi fost i mai mult nclinat s atribuie operaiile sale pricinii lor adevrate (adic amestecul omului ascuns nluntru) dect e acum, cnd aceste gesturi stngace i schematice fac s se cread c e vorba numai de un mecanism de sine stttor. VII Nu mult nainte de nceperea partidei de ah, cnd prezentatorul, ca de obicei, i pune n funciune automatul nu se poate ca o ureche ct de ct deprins cu sunetele pricinuite de ntorsul unei mainrii s nu descopere, pe loc, c e cu neputin ca axa nvrtit n lada Juctorului de ah cu ajutorul unei chei s fie n legtur cu vreo greutate, vreo prghie sau cu orice fel de pies de mainrie dinluntru. Concluzia pe care o tragem de aici e aceeai ca n observaia noastr. Trasul aparatului nu este negreit necesar punerii n micare a automatului, i e fcut cu scopul de a trezi n spectator ideea greit c se afl n faa unui mecanism. VIII Cnd lui Maelzel i se pune rspicat ntrebarea: Este automatul

numai o main sau nu?", rspunsul lui este stereotip : Nu pot s spun nimic". Dar faima automatului i marea curiozitate pe care a strnit-o pretutindeni se datoresc mai degrab prerii precumpnitoare c e numai o main, dect oricrei alte mprejurri. Desigur c interesul proprietarului e de a-l nfia ca atare. Dar ce alt mijloc ar putea cluzi mai simplu i mai direct prerea spectatorului n sensul dorit dect o declaraie lmuritoare i afirmativ tocmai n acest sens? Pe de alt parte, ce alt mijloc mai simplu i mai direct ar putea fi folosit pentru a zdruncina ncrederea spectatorului c automatul e o main, i nimic altceva, dect acest refuz de a da o declaraie lmuritoare? Cci oamenii, firete, judec astfel: e n interesul lui Maelzel s arate c automatul e o simpl main... Dar el refuz s fac acest lucru, de-a dreptul prin viu grai, dar nu se sfiete, ba chiar e foarte pornit s o fac n mod indirect, prin fapte. Dac automatul ar fi fost ntr-adevr aa cum tinde el s-l nfieze prin fapte, atunci s-ar fi folosit bucuros de mrturia mult mai convingtoare a cuvntului; concluzia noastr este c motivul tcerii sale e tocmai contiina c aparatul nu este o simpl main. Faptele sale nu-l pot dovedi de nelciune; dar cuvintele lui ar putea. IX Cnd Maelzel, ca s prezinte publicului interiorul lzii, a deschis ua nr. 1, precum i ua care se afl chiar n spatele acesteia, el ine, aa cum am mai spus, o lumnare aprins la ua dindrt. Apoi plimb ncoace i ncolo maina ntreag, pentru ca publicul s se ncredineze c dulapul nr. 1 e pe de-a-ntregul plin cu mainrii. n vreme ce maina e micat din loc n acest fel, un observator atent va descoperi c, pe cnd acea parte a mainriei aflate n apropierea uii principale nr. 1 rmne cu desvrire nemicat, partea de mai dinuntru ns se clatin, ntr-o foarte mic msur, dimpreun cu micrile aparatului. Aceast mprejurare a trezit n noi cea dinti bnuial c partea din d a mainii era ntocmit n aa fel nct s poat lesne aluneca din fun poziia ei, atunci cnd mprejurrile ar cere-o. Am mai artat c acest prilej se ivete atunci cnd omul ascuns nluntru i aduce corpul ntr-o poziie vertical dup ce s-a nchis ua dindrt Sir David Brewster susine c figura Turcului e de mrime natural, pe fapt ns, ea ntrece cu mult statura obinuit. Nimic nu e mai uor dect s te neli cnd e vorba de mrimi. Corpul automatului e ndeobte izolat, i neavnd nici un mijloc de a-l compara pe loc cu o form omeneasc, suntem gata s-l socotim ca fiind de dimensiuni obinuite. Aceast greeal s-ar putea ndrepta dac ne-am uita cu atenie la Juctorul de ah n clipa n care prezentatorul se apropie de el. Ceea ce se i ntmpl din cnd n cnd. Desigur, domnul Maelzel nu e prea nalt, dar cnd se apropie de main, capul su e cel puin cu optsprezece oli mai jos dect capul Turcului, cu toate c acesta trebuie s-o amintim se afl aezat. XI Lada n spatele creia e aezat automatul are o lungime de trei picioare i ase oli, exact o adncime de patru picioare i o nlime de dou picioare i ase oli. Aceste dimensiuni sunt cu totul ndestultoare ca s adposteasc un om de o statur mai mult dect mijlocie, iar compartimentul principal poate adposti, numai el, un ins de o nlime

potrivit, n poziia de care am vorbit ca fiind aceea pe care trebuie s o ia o persoan ascuns n automat. Acestea fiind faptele i oricine se ndoiete de ele poate imediat s le verifice prin calcul , socotim c e de prisos s mai struim asupra lor. Vrem numai s adugm c, dei capacul lzii pare a fi dintr-o scndur de o grosime de vreo trei oli, spectatorul ns poate s-i dea singur seama, dac se apleac i se uit n sus, cnd compartimentul principal e deschis, c, de fapt, capacul e foarte subire. i asupra nlimii sertarului se pot nela cei care l-ar cerceta n treact. Mai exist i un spaiu de vreo trei oli ntre nlimea sertarului, aa cum se vede din afar, i partea de jos a dulapului, un spaiu ce trebuie cuprins n nlimea sertarului. Aceste iretlicuri care urmresc ca spaiul dinluntrul lzii s par mai mic dect este n realitate sunt izvorte din chiar intenia inventatorului, care vrea s inspire publicului ideea greit c adic nici o fiin omeneasc nu poate fi pitit nluntrul lzii. XII Compartimentul principal e pe dinuntru cptuit n ntregime cu postav. Socotim c acest postav e pus acolo ntr-un scop ndoit. o anumit parte, fiind bine ntins, e menit poate s alctuiasc singurele desprituri care trebuie mutate din loc atunci cnd omul dinluntru i schimb poziia, adic peretele mobil aflat ntre compartimentul principal i spatele dulapului nr. 1, precum i peretele dintre acelai compartiment i spaiul dindrtul sertarului deschis. Dac presupunem c aa se petrec lucrurile, dispare dintr-o dat dificultatea de a schimba din loc tbliile despritoare, dac s-ar putea presupune c ar fi existat cndva asemenea dificultate. Cel de-al doilea scop n care s-a pus cptueala de postav este de a nbui orice zgomote pricinuite de persoana dinluntru i de a le face s nu poat fi desluite. XIII Aa cum am mai artat, nu-i e ngduit adversarului s joace ah pe tblia automatului, ci, dimpotriv, locul su e la o oarecare deprtare de el. Dac ar ntreba cineva care e pricina cea mai probabil a acestei msuri, i se va spune desigur c, dac adversarul ar fi aezat ntr-alt fel, corpul lui s-ar interpune ntre main i spectatori, mpiedicndu-i s vad lmurit jocul. Dar aceast dificultate ar putea fi lesne nlturat, fie nlnd scaunele pe care ade publicul, fie ntorcnd spre spectatori captul lzii n tot timpul ct ine partida. Adevrata pricin a oprelitii e, pesemne, cu totul alta. Dac adversarul ar fi aezat astfel nct s vin n atingere cu lada, s-ar putea ca secretul s fie descoperit, ntr-adevr, un auz ascuit ar deslui respiraia omului ascuns nluntru. XIV Cu toate c domnul Maelzel, cnd deschide i expune interiorul mainii, se deprteaz uneori, foarte uor, de la programul pe care am artat c-l urmeaz, el nu se deprteaz niciodat n aa msur nct s nlture explicaia noastr. Se tie, de pild, c, nainte de toate, el deschide sertarul, dar niciodat nu deschide compartimentul principal fr s fi nchis mai nti ua dindrt a dulapului nr. 1, aa cum nu deschide niciodat compartimentul principal fr s fi tras mai nti sertarul. i niciodat nu nchide sertarul fr s fi nchis, mai nainte, compartimentul principal. Nu deschide niciodat ua dindrtul dulapului

nr. 1 cnd compartimentul principal e deschis, iar partida de ah nu ncepe niciodat pn ce ntreaga main nu a fost nchis. Prin urmare, dac inem seama c ar fi fost absurd ca niciodat, nici ntr-o singur mprejurare, domnul Maelzel s nu se fi abtut de la programul despre care am artat c este necesar demonstraiei noastre, acesta devine unul dintre cele mai puternice argumente cu putin n sprijinul ei. Iar argumentul devine cu att mai puternic dac inem seama tocmai de faptul c domnul Maelzel se deprteaz cteodat de la program, dar niciodat ntr-o asemenea msur nct s dezmint explicaia noastr. XV Pe tblia automatului se afl, ct ine spectacolul, ase lumnri. n chip firesc se nate ntrebarea: ce nevoie e de attea lumnri, cnd una singur sau cel mult dou ar fi prea destul s permit spectatorilor s vad bine eichierul ntr-o ncpere, de altminteri, att de puternic luminat cum e totdeauna sala de spectacol i mai ales dac presupunem c maina nu e dect o main nu e nevoie de atta lumin, ci la drept vorbind, nu e nevoie chiar deloc pentru ca aparatul s poat funciona i mai cu deosebire cnd pe masa adversarului se afl numai o singur lumnare? Cel dinti rspuns i cel mai firesc e c o lumin att de puternic e necesar pentru a permite omului dinluntru s vad prin esutul strveziu (pesemne un vl subire) din care e fcut pieptul turcului. Dar dac ne uitm la felul cum sunt ornduite lumnrile, o alt concluzie se impune de la sine. Precum am mai spus, sunt ase lumnri cu totul, aezate cte trei de fiece parte a manechinului. Cele mai mari sunt cele mai deprtate de spectatori, cele din mijloc sunt cu vreo doi oli mai scurte, i cele mai apropiate de public sunt nc i mai scurte cu vreo doi oli, iar lumnrile de pe o latur sunt de o nlime diferit dect cele aezate n partea dimpotriv, ntr-o msur de vreo doi oli, cu alte cuvinte, cea mai lung lumnare de pe o latur e cu vreo trei oli mai scurt dect cea mai lung lumnare de pe latura opus, i aa mai departe. E deci limpede c nu exist dou lumnri de aceeai nlime i, prin urmare, greutatea de a-i da seama de felul materialului din care e fcut pieptul manechinului (asupra cruia lumina e ndreptat cu dinadinsul) e simitor sporit prin multiplele ncruciri ale razelor care i iau vederea, i aceste ncruciri sunt obinute tocmai prin aezarea focarelor de radiaie la niveluri diferite. XVI Pe vremea cnd Juctorul de ah se mai afla n stpnirea baronului Kempelen, s-a bgat de seam, de mai multe ori, n primul rnd c un italian ce fcea parte din suita baronului nu putea fi niciodat vzut n rstimpul n care Turcul juca o partid de ah. n al doilea rnd, c italianul cznd odat grav bolnav, spectacolele au fost ntrerupte pn la nsntoirea lui. Acest italian spunea sus i tare c e cu totul netiutor n ale jocului de ah, dei toi ceilali ini din suita baronului jucau destul de bine. S-au bgat de seam unele amnunte de acelai fel cnd automatul a intrat pe minile lui Maelzel. Exist un om, pe nume Schlumberger, care l nsoete pretutindeni, dar care nu are alt ocupaie cunoscut dect s ajute la mpachetarea i despachetarea automatului. E un om de o statur cam mijlocie i foarte grbovit. Nu Putem ti dac afirm c joac sau c nu joac ah. E ns lucru foarte sigur c n-a fost vzut niciodat n timpul spectacolului cu Juctorul de ah, cu toate c a fost adesea vzut nainte i dup spectacol. Mai mult

nc: acum civa ani, Maelzel a fost n trecere cu automatele sale Prin Richmond, unde le-a i expus, credem a ti, n casa pe care o ine astzi domnul Boissieux, cu academia sa de dans. Schlumberger s-a mbolnvit pe neateptate, i n tot timpul ct a zcut, n-a mai fost nici Un spectacol cu Juctorul de ah. Faptele acestea sunt binecunoscute multora dintre concetenii notri. Explicaia dat cu privire la ntreruperea spectacolelor n-a fost boala lui Schlumberger. Fr s mai facem nici un comentariu, lsm n seama cititorului s trag concluziile fireti din toate acestea. XVII Turcul joac ah cu braul stng. Un amnunt att de nsemnat nu poate fi ntmpltor. Brewster ns nu-l ia n seam. Se mrginete, credem, s constate faptul. Cei mai receni autori de tratate despre acest automat par a nu-l fi observat nici ei deloc i nu pomenesc de el. Autorul brourii de care amintete Brewster l semnaleaz, dar i recunoate neputina de a-l tlmci. E totui limpede c astfel de nepotriviri i ciudenii vdite trebuie s ne cluzeasc (dac e cu putin) pe calea adevrului. Amnuntul c automatul joac ah cu mna stng nu poate avea legtur cu funciunile mainii, socotit numai ca main. Orice fel de mecanism care ar determina un manechin s mite braul stng ntr-un fel sau altul ar putea, la o adic, s-l fac s mite tot aa de bine i braul drept. Dar acest principiu nu poate fi aplicat i alctuirii omeneti, n care exist o deosebire adnc n ce privete construcia i mai cu seam vigoarea braului drept i a celui stng. Gndindu-ne la faptul acesta din urm, trebuie s facem o apropiere fireasc ntre aceast vdit ciudenie a automatului i acest amnunt propriu fpturii omeneti. Trebuie deci s ne gndim la vreo excepie, deoarece Juctorul de ah joac tocmai aa cum n-ar juca un om. Aceste idei, odat admise, pot i singure s trezeasc n noi gndul c un om ar fi ascuns nluntru. nc vreo civa pai i vom ajunge, n sfrit, pe nesimite, la rezultat. Automatul joac ah cu braul stng din pricin c, n mprejurrile date, e de dorit, desigur, ca omul dinluntru s poat s joace cu braul drept. S presupunem, de pild, c automatul joac ah cu braul drept. Pentru a ajunge la mecanismul care mic braul i care, precum am spus, se afl tocmai deasupra umrului, ar trebui neaprat ca omul pitit nluntru s se slujeasc de braul su drept ntr-o poziie nesuferit de grea i de nefireasc (adic ridicndu-l strns pe lng corp i strivit cu putere ntre corpul su i coasta automatului), sau poate s se slujeasc de braul stng aducndu-l peste piept. Nici ntr-un caz, nici n altul, el nar putea s lucreze cu uurina i precizia necesare. Dar dac, dimpotriv, automatul ar juca, aa cum joac n realitate, cu braul stng, toate greutile ar fi nlturate. Braul drept al omului dinluntru e adus pe lng piept, i degetele minii sale drepte acioneaz, fr nici o greutate, asupra mecanismului care se afl n umrul manechinului. Socotim c nu se poate aduce nici un argument temeinic mpotriva explicaiei noastre la Automatul juctor de ah. -------------------------