Sunteți pe pagina 1din 81

Cltorie n Africa. De la Biaritz la Gibraltar de Vasile Alecsandri Dlui l.

Alecsandri

Iubite frate! --De 12 ani acum, de cnd cltoresc prin deosebitele pri ale lumii, tu m urmreti cu ochii i cu sufletul. Dulcea iubire de frai, care ne leag mpreun, nate n inima ta o grij tainic asupra soartei mele de cltor, soart expus la tot soiul de ntmplri, i adeseori de pericole. De aceea preocuparea mea cea mai necontenit este de a-i scrie din toate colurile pmntului unde m aflu, pentru ca s-i dau semn de via i s te ndemn a fi linitit n privirea mea, cci este un Dumnezeu priitor pentru cltori. Eu acum am sosit la Gibraltar, aceast stnc uria acoperit cu tunuri englezeti; i peste cteva ore plec la Maroc, spre a vizita n grab coastele Africii, pn-a nu intra n Spania. De vroieti a cunoate cum am fcut drumul pn aici, i trimit jurnalul meu de cltorie. Adio; ia-i copilia pe brae i spune-i c moul ei are s-i aduc de jucrie pe sultanul de Maroc. (Gibraltar, 1853)

Tovarul meu de drum


Capitolul precedent - Capitolul urmtor M aflam de o lun la Biari, ora mic, pierdut n fundul golfului de Gasconia, pe rmurile Oceanului, i mi petreceam zilele ntr-o necurmat plcere. De la fereastra salonului meu, ochii mei se primblau fr saiu, cnd pe albastra i mult mreaa ntindere a mrii, cnd pe tainica nemrginire a cerului. nchipuirea mea, urmnd zborul ochilor, se legna pe vrful argintiu al valurilor i, lunecnd pn n fundul orizontului, mergea adeseori de se oprea, ca o pasre cltoare, pe catargele corbiilor ce treceau n deprtare. Cte voiajuri plcute am fcut astfel! cte rmuri frumoase am vizitat, fr a m mica de pe jil! Cnd rsrea soarele i ntindea un vl de aur pe faa oceanului, m coboram degrab pe malul nisipos i m aruncam n valuri. Rcoarea lor m ptrundea i mi cauza o mulumire nespus; micarea lor m legna ca pe un copil n braele mamei sale. ns, dei cteodat mi treceau pe deasupra capului valuri mari i m fceau s nghit fr voie ap amar i srat, dei alt dat

ele, zdrobindu-se chiar n pieptul meu, mi frngeau alele i m dau peste cap, aceste mici ntmplri adugau o nou mulumire petrecerii mele de nottor. ntr-o zi, ns, marea fiind linitit i limpede, m deprtai de mal mai mult dect obinuit, notnd pe spinare fr a vedea ncotro m ndreptam, cci ochii mei, intii pe bolta cereasc, admirau formele fantastice ale norilor. Deodat capul meu se ciocni de un alt cap ce venea spre mal, i carambolul fu att de tare, nct m cufundai ameit, pn ce atinsei fundul. Fiind ns c nu aveam gust nicidecum de a rmnea acolo, m izbii puternic n sus, i ntr-o clipal prui n faa apei, boldind ochii de jur mprejur cu oarecare spaim. Atunci vzui chiar lng mine, ieind din mare, capul cu care m ciocnisem i care era dreapta proprietate a unui tnr englez. Ne uitarm unul la altul cu mult mirare i puin mnie i, nchinndu-ne apoi ca ntr-un salon, legarm o convorbire foarte interesant ntre noi: -- Frumos carambol am fcut mpreun! Oceanul a slujit de biliard i capetele noastre de bile. -- O! ies. -- Te-am lovit tare? -- O! ies. -- mi pare foarte ru. Te-ai cufundat adnc? -- O! ies, pn n fund. -- Ca i mine; i ai nghiit ceva ap srat ? -- O! ies, ca vro dou litre. -- i eu nu mai puin. Eti englez, domnule? -- O! ies; dar d-ta ? -- Romn! -- De la Roma? -- Ba de la Moldova. -- Hau!

Trebuie s fac aici o observare. n convorbirea englezilor cuvntul afirmativ O! ies! (aa) i exclamarea hau! joac un rol foarte mare; ele corespund cu caracteristicul h i cu poznaul elei al romnilor. Dup aceast scurt convorbire, englezul i eu plecarm ctre mal, notnd unul lng altul, i, pn-a nu ajunge, tovarul meu zise: -- M-am scldat ast-primvar la Cadix n Marea Mediteran i m-am necat de dou ori... -- i n-ai murit nici o dat? -- Nu. -- Bravo! Eti tare la via. Englezul meu ncepu a rde cu mulumire i m ntreb de cunoteam Cadix? -- Nu-l cunosc nc, i rspunsei; dar am de gnd a pleca din Biari peste trei zile, pentru ca s ntreprind un voiaj n Spania. -- Hau!... Ai de gnd s mergi n Spania? -- Dar; am de mult dorina de a vedea aceast ar plin de minuni. Englezul se opri puin, notnd n loc, i mi zise: -- Domnule, am fcut cunotin mpreun prin un chip neobinuit, lovindu-ne n capete i necndu-ne pe jumtate, pn-a nu ne vedea la fa. Toate aceste mprejurri m fac a dori cunotina d-tale mai de-aproape i m ndeamn a te ruga s-mi dai voie ca s te ntovresc n cltoria d-tale. Aceast propunere neateptat m fcu i pe mine s m opresc n loc i s arunc un hau englezesc. -- Bine, domnule, i zisei, nu este o lun de cnd ai vizitat Spania, i acum vrei iar s ncepi acest voiaj ? -- O! ies! dac m primeti ca tovar de drum. -- Te primesc cu mare mulumire. -- Cnd plecm? -- La 18 a lunii, adic peste trei zile.

-- i unde ne ntlnim n ziua plecrii? -- n Baiona, pe Piaa de Arme. -- Prea bine; adio. -- A revedere. Iat cum se ntmpl de-mi gsii un tovar de cltorie tocmai n fundul Oceanului.

Malposta
Capitolul precedent - Capitolul urmtor

A treia zi dup aceast ntmplare, mi luai ziua bun de la btrnul marinar care m gzduise n vreme de patru sptmni la Biari i, zicnd adio mreului Ocean, plecai la Baiona, unde ajunsei dup o or de cale. Fiind ns c mai aveam vreme de ateptat pn la plecarea malpostei, o ntrebuinai primblndu-m prin ora, cu gnd de a gsi pe noul meu tovar de cltorie. De la ciocnirea capetelor noastre n snul mrii, nu mai dasem cu ochii de el i, prin urmare, dac n-a fi tiut ct e de serioas parola unui englez, a fi considerat propunerea lui de a m ntovr[...]n Spania ca o propunere fcut n ap i czut n balt. n curnd ns l zrii pe piaa teatrului, aezat la o mas dinaintea unei frumoase cafenele i bnd un grog fierbinte. El m atepta n costumul su de turist, costum demn de nsemnat prin mulimea buzunarelor i prin mrimea bumbilor. Cum m zri, englezul mi dete un gud morning i m strnse de mn cu o amicie care mi sclinti degetele. -- Unde mergem mai nti? l ntrebai. -- La Tuluza, ca s vizitm vestitul Capitol. -- i de la Tuluza? -- La Nima, ca s vedem ruinele romane. -- i n sfrit? -- La Marsilia, ca s ne mbarcm pentru Spania.

-- Foarte bine; ns nu socoi c-ar fi mai simplu, fiindc ne gsim pe marginea Spaniei, s intrm ndat pe pmntul ei? -- Cu adevrat ar fi mult mai simplu; dar nu-mi place s fac ca toat lumea. Iat planul ce propun: de la Marsilia mergem de vizitm toat coasta Spaniei: Barcelona, Valencia, Cartagena, Malaga etc., pn la Gibraltar. De aici ne ndreptm spre Cadix, i de la Cadix ncepem adevratul nostru voiaj n Spania, vizitnd: Sevilia, Cordova i Grenada. Pe urm ajungem la Madrid, unde ne oprim ct vreme nea plcea, pn a ne ntoarce n Frana. Acest plan l socot mai nimerit; ns dac voieti ca s trecem ndat munii Pirinei, eu sunt gata s te urmez ori pe unde vei merge. -- Planul d-tale este prea bun i mi place, cu att mai mult c eu am obicei a cltori fr mar-rut hotrt de nainte, ci numai dup ndemnurile fanteziei mele. Haidei dar pe la Marsilia, i s ne fie cltoria fericit! -- Ol rait rspunde tovarul meu. i amndoi veseli, sprinteni ca nite colari n vacan, ne ducem la biroul malpostei, ne suim n trsur i plecm din Baiona pe la 11 ore. Caii pornesc ca nite zmei, pavelele rsun sub copitele lor, i n curnd ambele orae Baiona i Saint-Esprit, desprite prin rul Adur, rmn n urma noastr cu fortificrile lor pline de tunuri. Dintre toate modurile de cltorit, cel mai plcut i mai comod este f[...]ndoial malposta; i dintre toate voiajurile din Europa, unul din cele mai frumoase este voiajul de la Baiona la Tuluza, n departamentul numit Bas-Pirinei. Malposta nu primete dect doi cltori, fiind menit a duce corespondenele cu cea mai mare repejune; ea face tot drumul n fuga cailor, zi i noapte, fr a se opri nicieri mai mult de cinci minute. Cltorii trebuie dar s se ngrijeasc a lua cu ei provizii, cci altminteri ar fi expui a rmnea nemncai i nebui de 24 ore ntregi, mprejurare critic, ce este foarte vtmtoare entuziasmului. oseaua trece de-a lungul munilor Pirinei, n mijlocul unui ir necurmat de grdini frumoase, de livezi mbelugate i de cmpii rcorite prin rurile Adur i Gava. Ori ncotro se ndreapt ochiul, ntlnete priveliti romantice, casteluri noi i elegante, parcuri pline de o vesel verdea, n vreme ce fundul orizontului este cuprins de minunata panoram a Pirineilor. Adaug pe lng aceste o clim plcut, un cer limpede i albastru, o osea curat, o trsur comod nhmat cu cinci zmei voinici i o inim voioas de cltor. Ce poate dori un om mai mult pentru ca s fie mulumit i s uite toate necazurile vieii? Tovarul meu prea ptruns de o adnc mulumire sufleteasc i ncepuse a cnta o arie englezeasc foarte original, dei puin armonioas. Caii, speriai, se vede, de acel

cntec, alergau ct ce puteau; roile zburau pe pietriul luciu al oselei; clopoeii aninai de gurile hamurilor zuruiau vesel; postaul pocnea din bici necontenit i glumea cu toate nevestele ce ntlnea pe drum; copacii de pe marginea soelei fugeau n urma noastr ca o armie pus n risip; iar noi, lungii pe perinele trsurii, fumam cu plcere i priveam prin fumul albastru al igaretelor cmpiile i munii care preau c se nvrteau mprejurul nostru. Dup puin tcere, tovarul meu i eu ne uitarm mai cu luare-aminte unul la altul, cu gnd de a face o cunotin mai de aproape i, dup un examen desvrit de vro cinci minute, rmnnd mulumii de fizionomiile noastre, ncepurm a gri: -- Minunat nceput de cltorie! Nici cald, nici frig, nici colb, nici glod. Cum e mai bine. -- Cu adevrat; i pe lng aceste avantajuri, adaug c trecem prin una din cele mai frumoase pri ale Franei, sub un cer limpede i albastru care se ntinde deasupra noastr ca o bolt de smarald. -- Eti poet, domnul meu? -- Cteodat... cnd vreau s uit lumea; dar d-ta ? -- i eu cnt din vreme n vreme, ns nu din lir, ci din trmbi. -- Plcut instrument! -- i place? -- Foarte mult... de departe. -- Te cred. tii pentru ce am nvat a suna din trmbi? -- Pentru ca s alungi splinul[1], poate? -- Ai ghicit. Sunt acum doi ani de cnd m apucase aceast boal grozav, care aduce pe om ncet-ncet la desperare i l face s doreasc a scpa de via prin orice chip. Splinul mi abtuse sufletul. mi ntunecase mintea, mi adusese dezgust de toate plcerile lumii i, ntr-un cuvnt, m mpinsese chiar pe marginea mormntului, cci hotrsem a m mpuca. -- i cum i-ai schimbat hotrrea? -- n minutul n care era s m trimit pe ceea lume; cnd era s trag cocoul pistolului ndreptat spre fruntea mea, am auzit deodat o trmbi sunnd o bucat jalnic din opera Lucia a lui Donizetti; ns ntr-un chip astfel de ciudat, nct m-a umflat rsul ca pe un nebun i mi-a rcorit splinul.

-- i drept recunotin pentru acest instrument care i-a scpat viaa, ai hotrt s te faci trompeta? -- Dar; i de atunci mbuc trmbie i rup urechile celor ce m ascult, de cte ori vine de m cearc urtul. -- Cred c nu-i avea nevoie s faci muzic ct vom fi mpreun. Englezul ncepu a rde i mi fgdui c m-a scuti de acea plcere n toat vremea ct vom cltori amndoi. Eu l ncredinai asemene din parte-mi c nu-i voi citi nici o poezie, i astfel ne fcurm cei mai buni amici din lume. Dup ncheierea acestui tratat intre noi, aprinserm dou igri rumene de Havana, care ne fcur s gndim firete la ciubucul turcesc i, prin urmare, la voiajurile n Orient. -- Fost-ai n Asia? m ntreb englezul. -- Am fost cu un compatriot al d-tale, sir Dicson. -- Dicson? doctorul Dicson. -- Dar; un tnr foarte plcut, adevrat gentlman, nalt, purtnd ochelari. -- Ochelari de aur? -- ntocmai; l cunoti? -- Cunosc o persoan asemene precum zici, dar se numete Covlei... Nu-i el. -- Acest Dicson era mare amator de cafea turceasc i cunotea toate cafenelele cele mai vestite de pe Bosfor, att din partea Europei, ct i de pe malurile Asiei; ns mi mrturisea c nimeni n lume nu tia s fac cafea mai bun dect derviul AbdalahOsman, pe care l ntlnise el n drumul ce duce la Brusa. Dicson fgduise derviului s-i trimit o pereche de metanii de calembec, drept mulumire pentru minunatul felegean de cafea ce gustase la el; dar nu gsise nc nici un prilej ca s-i mplineasc fgduina. Aflnd n sfrit c eu era s m pornesc de la Constantinopol ca s merg la Brusa, mi ncredin perechea de metanii i m rug ca s o dau din parte-i lui Abdalah-Osman, dac l-a ntlni cumva n cltoria mea. -- i l-ai gsit? -- L-am gsit. -- Cum, unde i cnd?

-- La anul 1845, ntre Ghemlic i Brusa, n Asia. Plecasem din Constantinopol pe un vapor turcesc, cu gnd de a merge s vizitez Brusa, vechea capital a Imperiului Otoman, vestit prin numrul minarelelor ce se nal din snul ei ca lncile unei armii de uriai, precum i prin frumoasele materii de mtase lucrate n fabricile sale. Debarcnd la Ghemlic, sat mic de pe malul asiatic al Mrii de Marmara, tovarii mei i eu ne suirm pe cai i luarm drumul Brusei. Crarea ce duce la acest ora, btut de copitele cailor i ale cmilelor, trece peste cmpii i colnice acoperite cu o iarb slbatic i mirositoare, i cltorul este expus, n vreme de ase ore, la razele arztoare ale unui soare de foc, ce l coace chiar ca pe un ou n pielea lui. Feele noastre se roiser ca nite rodii coapte i ni se prea c aveam fiecare cte un bo de iasc n gt. Setea ne muncea fr mil i ne silea s rcnim turcete: aman! cnd din norocire sosirm la mijloc de cale, pe malul unui mic pru. Civa paltini mari i frunzoi formau un verde oazis chiar lng crare i mprtiau o umbr drgla mprejurul lor. i poi nchipui bucuria noastr! Ne coborm ndat de pe cai i dm nval la izvor; dar pn-a nu apuca a bea, un btrn ce sta culcat sub copaci alearg spre noi i ne oprete de a face o asemene nebunie, cci, ostenii i nfierbntai cum ne gseam de pe drum, ne-am fi mbolnvit pe loc de nghieam ct de puin ap rece. El ne sftuiete s ne odihnim mai nti vro cinci minute la umbr i ne poftete pe nite rogojini curate care i serveau lui de pat. Buntatea ntiprit pe faa acestui om ne ndeamn a primi invitarea lui, i dar, f[...]ntrziere, ne i lungim sub paltini, ateptnd cu nerbdare nvoirea lui, pentru ca s sorbim dintr-o duc prul ntreg. Fiecare secund ne pare un an, fiecare minut, un secol! n sfrit cinci minute se mplinesc!... Sltm n picioare cu ochii intii spre izvor; dar iat c btrnul dervi ni se nfieaz cu o cutie de rahatlocum i cu o tabla de pahare cu ap. Evalah! Ialah! Maalah!... ntr-o clipal cutia i paharele sunt dearte, setea noastr stins, i mulumirea noastr cu att mai mare c btrnul ne aduce ndat pe o alt tabla mai mic cteva felegene de cafea; dar ce cafea! o minune de cafea, plcut, parfumat, demn de un sultan! Fiecare pictur cuprindea o comoar de mulumiri necunoscute; credeam c sorbeam raiul lui Mohamed topit n felegeanuri. Numai un singur om pe lume era n stare s fac asemene cafea, i acel om trebuia s fie Abdalah-Osman de care mi vorbise Dicson la Constantinopol. Adresndu-m deci la derviul btrn, l ntrebai: -- Nu eti d-ta Abdalah-Osman? -- Benim, rspunse derviul. -- Cunoti pe Dicson-Bei?

-- Eve. -- Dac eti Abdalah-Osman i cunoti pe Dicson-Bei, iat o pereche de metanii de calembec ce m-a nsrcinat amicul nostru ca s i le aduc, ca un suvenir pentru minunata cafea ce a but la d-ta. Zicnd acestea, am dat metaniile btrnului Abdalah-Osman; iar el i dezmierd barba cu o adnc uimire i mi fcu trei temenele, n vreme ce nclecam pentru ca s-mi urmez drumul la Brusa. Englezul meu m asculta cu mare luare-aminte i, deodat, lovind tare cu pumnul n trsur, fcu jurmnt ca s mearg la anul viitor n Asia i s se opreasc la jumtate cale a Brusei, pentru ca s guste cafeaua vestit a lui Abdalah-Osman. Nu tiu de mai exist nc acel pustnic cuvios, care de mai muli ani acum vieuia singur pe malul unui pru necunoscut din Asia i care avea de mulumire a da tuturor cltorilor rahatlocum, ap proaspt i cafea gratis; dar ce tiu de sigur este c, dac el nu s-a dus nc s-i primeasc rsplata cuvenit n raiul lui Mohamed, negreit are s fac cunotin cu englezul meu la anul viitor. n vreme ce istoriseam aceast anecdot, soarele se cobora spre apus ntr-un ocean de flcri, i razele lui strbteau ca nite sgei de aur printre frunzele copacilor. Munii Pirinei se nveleau treptat cu o mantie roietic, iar vrfurile lor, acoperite de omt, preau ncununate cu diademuri strlucitoare. Umbrele se luptau cu lumina i se ridicau pe poalele dealurilor; cerul limpede i transparent se ntindea deasupra noastr ca un vl subire i albstriu, prin care se zrea, ca prin vis, lucirea argintie a ctorva stele. Un singur nor, ce avea forma unui vultur uria, se ndrepta spre culmea munilor i prea c zbura ctre cuibul su, ascuns n naltele stnci ale Pirineilor. Era acum momentul tainic cnd toat natura se pregtete pentru odihna nopii; ora n care sufletul se ptrunde de o dulce melancolie i se nal pe plaiurile cereti de merge s se nchine lui Dumnezeu. Englezul meu scoase dintr-un buzunar un fes ro mpestriat cu felurite custuri i, acoperindu-i capul, se nfund n colul caletii, unde ncepu curnd a hori. Eu ns, care cu greu pot s adorm la drum, czui pe gnduri i, n dulcele leagn al malpostei, m repezii pn la Moldova. mi revzui ara, familia, amicii cu o duioas btaie de inim i, supus farmecului acelei dulci reverii, m simii rtcind n lumea drgla a suvenirelor... ns un hop al trsurii m trezi din acel vis frumos lng tovarul meu de drum, ce avea un aer de mandarin chinezesc sub fesul uguiat ce i cdea pe nas. Acum umbrele nopii acoperiser pmntul, i copacii se zreau ca fantasme din alt lume ce se alungau pe cmpi, pn ce se pierdeau n ntunericul deprtrii. Mii de stele strluceau pe bolta cereasc; unele cdeau de-a lungul cerului, lsnd o urm argintie dup dnsele; altele se oglindeau n apa Adurului; altele preau c lunec ca nite mari brilianturi pe omtul din vrfurile Pirineilor.

Tot era n lume tainic i adnc-ptrunztor; iar n tcerea cumplit a naturii, n nemicarea obiectelor ce ne nconjurau, repejunea malpostei sem[...]ndoit, tropotul cailor i sunetul zurglilor aveau ceva fantastic. Fanarele trsurii aruncau naintea lor, pe osea, o pat lung de lumin, n care caii se zreau clcnd n picioare umbrele lor ce se ncolceau sub dnii ca nite balauri negri. mi nchipuiam c m aflam n mpria fantasmelor, rpit de carul unui geniu de noapte i urmrit de hritul grozav al unor balauri nevzui. ns luna se ridic ncet pe marginea orizontului, i, la gingaa sa lumin, fantasmagoria pieri ntr-o clip. Umbrele fioroase se fcur nevzute, balaurii intrar n pmnt, i cruntul lor hrit se pref[...]n nevinovatul horit al englezului ce dormea ct apte la spatele mele. De-ar putea cineva s stenografieze toate gndurile care trec prin mintea omului ntr-o noapte frumoas de cltorie, ar produce volume ntregi de idei nalte i de prostii. Spre zori de ziu, somnul veni s-mi nchid ochii. Adormii ca un fericit, pentru ca s visez pe Alexandru Macedon jucnd parola cu Papur-vod. A doua zi m trezii n Tuluza.

Tuluza, Nima, Marsilia


Capitolul precedent - Capitolul urmtor

E un spectacol foarte curios pentru un cltor de a asista la deteptarea unui ora i de a-l surprinde n toalet de noapte. Cum ncepe ziua a se ivi, oraul ncepe a bui de nite sunete surde i deprtate, care ncet-ncet se tot mresc ca fluxul mrii. Ici-colea, se arat cte un om de-abia deteptat din somn i care trece repede i dispare ca o stahie n umbra deas a strzilor. Unde i unde cte o fereastr sau cte o u de magazie descoper forme omeneti nvelite n halaturi i ncoronate cu scufii de noapte; iar cu ct lumina crete, strzile se umplu de suflete ca un mare furnicar. Toate casele dau drumul afar unui numr de locuitori care se rspndesc prin ora i, lucru demn de nsemnat! deodat, ca i cnd ar fi ieind din pmnt, se nainteaz din toate prile mulime de vite, de crue i de oameni ncrcai cu provizii. Atunci vuietul se preface n zgomot; mii de glasuri, mii de rcnete se ridic n vzduh, unindu-se cu tropotul cailor i cu durduitul carelor pe paveaua oraului. Unii strig marfa ce au de vndut, alii se sfdesc pentru pre i toi delaolalt ascuesc glasurile lor; iar mai ales dac n acel vlmag vine de se adauge i rgetul mgarilor ncrcai

cu panere pline de legume; dac n vremea acestui concert asurzitor se ntmpl s treac pe ulie un regiment de soldai condui de sunetul darabanelor, apoi nu-i rmne alta de fcut dect s-i astupi urechile i s mpungi de fug n lume. De la ferestrele otelului n care m oprisem i care se afl pe piaa Capitolului, am asistat la un asemene spectacol. Acea pia mare, din pustie ce era cnd sosirm n Tuluza, se acoperi n curnd cu sute de panere pline de provizii i cu o poporaie ntreag de precupei venii de la ar. Un ocean de verdeuri se ntindea sub ochii notri, i grmezi nalte de ou se ridicau n mai multe punturi ale pieei, ca nite stnci de marmur alb; dar peste dou ore, ou i verdeuri, psri i poame, ntr-un cuvnt, toate acele provizii se fcur nevzute, cci sute de servitoare i de buctari se aruncaser asupra lor ca un nor de lcuste pe un lan de gru verde. Englezul meu privea aceast scen cu o nespus melancolie omeneasc! Cea dinti grij a omului, cea mai neaprat nevoie a acestei fiine, ce se crede de neam ngeresc, este a se ndopa ca oricare alt dobitoc. Stomacul este tiranul omenirii! Eu fceam alt soi de observri mult mai puin filozofice, dar totui ntristtoare. Privind mrimea pieei i regula care prezida la vnzarea proviziilor zilnice ale oraului, mi aduceam aminte de medeanul glodos al Sfntului Spiridon din lai, unde, cnd vezi carnea zvrlit pe trbi i poamele ascunse ntr-un nor negru de mute, i vine s te hotrti a muri de foame! Vestitul Capitol al Tuluzei nu rspunde nicidecum la ideea ce nate numele lui, cci, departe de a avea vro asemnare cu monumentele romane, el este un simplu palat ca toate palaturile moderne i servete de curte judectoreasc. n snul su ggiete claia vorbare a avocailor, de diminea i pn-n sear. Avocaii din Capitolul Tuluzei in locul gtelor care au scpat Capitolul Romei. Tuluza e un ora destul de mare i frumos, aezat pe malul Garonei. Numele acestui ru este foarte cunoscut n Frana, cci locuitorii de pe malurile lui au reputaia de a fi palavragii. Gascon sau copil al Garonei nsemneaz fanfaron. Cu toate acestea, Garona e un ru mre i are destul ap pentru ca s-i poat spla copiii de asemene pat. n alergarea noastr prin ora, dm fr veste de o alee larg de copaci, care este locul favorit de primblare al tuluzenilor. n captul ei, asistm la ridicarea statuii lui Paul Riket, plnuitorul canalului de Langedoque, ce unete Oceanul cu Marea Mediteran. Ferice de acei care, ntr-o ar ca Frana, ctig recunotina naiei; numele lor este nscris pe marmur i pe bronz, ca un titlu de glorie pentru patria lor. Cnd oare romnii vor ndeplini datoria lor de a ridica statui acelor eroi care, prin faptele lor mree, au adus strlucire neamului romnesc? Plecm din Tuluza pe la amiaz, i a doua zi, la 6 ore dimineaa, sosim buni teferi la Montpellier, de unde, fr-a pierde vreme, ne ndreptm spre Nima cu drumul de fier,

trecnd pe la Arlu i Boquer, dou orae vestite n Frana, cel nti prin frumuseea femeilor i cel al doilea prin frumuseea iarmaroacelor. Nima a fost n timpul domnirii romanilor n Galia un ora mare, frumos i mpodobit cu o mulime de monumente ce i meritaser falnicul nume de a doua Rom. Patru secole ntregi Nima a nflorit sub ocrotirea mprailor: Cezar August, Agripa, Caius i Lucius Cezar, Traian i Adrian; dar numeroasele nvliri de barbari, n al V-lea secol, i luptele crncene cu vandalii i cu vizigoii, precum i chiar cu maurii, care biruiser Spania, au despoiat-o de toate averile sale. Un ir de crai barbari, precum: Enric, Alaric, Almaric, Teodoric, Hilderic, venii de la miazzi, i alii venii despre miaznoapte, precum: Zama, Ambiza, Abderam, Iusif, Amozoz etc., au czut asupra ei ca un crd de lupi flmnzi i au ruinat-o de tot. E un lucru surprinztor cum s-au mai putut pstra ruinele ce se vd n ziua de astzi i care servesc de martori ai mrimii, ai puterii i ai geniului romanilor. Privelitea acelor gigantice rmie ale unei civilizaii pierdute umple sufletul de o adnc admirare i l face a se nchina dinaintea mreei umbre a trecutului. Mare popor a fost acela care a lsat n urm-i asemene mari i glorioase monumente!... i n ochii mei el are un prestigiu mult mai ademenitor, cci se numea poporul roman. Ct de puternici au fost prinii! ct de czui sunt cobortorii lor! De-o durere fr margini al meu suflet e ptruns Cnd gndesc ce-am fost odat i-n ce stare am ajuns! Monumente uriae! martori de-un mre trecut! Plng, jelesc cu-amrciune a romnilor cdere, ns sufletu-mi e mndru la a voastr revedere, Cnd msor eu nlimea de la care am czut! Dintre toate monumentele romane din Nima cele mai demne de nsemnat sunt:

Arenele. -- Amfiteatrul rotund, lucrat n piatr spat, i care servea pentru spectacole publice. El putea s cuprind n snul su 40.000 de privitori i este cel mai bine pstrat dintre toate Colizeele vechi. Casa cvadrat. -- Templu ornat cu coloane elegante i cu spturi minunate; o capodoper de arhitectur antic. Turnul Magnus, Templul Dianei, Bile Romane. -- Cel dinti, aezat pe culmea unui deal ce domnete asupra oraului, iar celelalte dou, afltoare n captul grdinii publice. Toate merit de a veni cineva ct de departe spre a le vizita.

Svrind vizitarea oraului Nima, ne suim iar n vagoanele drumului-de-fier i, dup o cltorie de 6 ore prin cmpiile Proveniei, sosim noaptea la Marsilia i tragem la otelul Coloniilor". Marsilia este portul cel mai nsemnat al Franei i chiar al doilea ora dup Paris. Cteva strzi ale sale, i mai cu seam acea numit Canebiera, sunt demne de a figura n capital. Marsiliezii se flesc att de mult de oraul lor, c zic: Dac Parisul ar avea o Canebier, ar fi o mic Marsilie". Adevrul este c, dac Parisul ar avea portul Marsiliei, ar fi cel nti ora din lume, sub toate privirile. Orict de pompoas este pretenia marsiliezilor, trebuie s mrturisim c oraul lor este frumos, nsufleit i foarte vesel. Miile de corbii ce intr i ies din porturile lui i dau o micare comercial din cele mai importante i i aduc o poporaie de treact foarte curioas. Cltorul ce se primbl pe cheiurile portului i n strzi apropiate de mare ntlnete tipuri de tot soiul, costumuri din toate rile i aude rsunnd la urechile sale toate limbile de pe faa pmntului. n Marsilia are cineva prilej i de-a face avere prin comer, i de a o cheltui n petreceri, cci el poate g[...]n snul ei toate nlesnirile unei vieuiri de lux i de plcere. Primblrile sunt frumoase, mai cu seam acea numit Prado, care se ntinde pn la malul mrii, trecnd prin un ir de grdini i de case de var foarte plcute. Teatrele sunt bune; cafenelele ornate dup modelul celor din Paris, i magaziile pline de marf parizian. Ct pentru mine, primblarea mea favorit era pe marginea portului, unde mergeam n toate zilele de priveam, ore ntregi, formele diverse ale corbiilor i lucrul marinarilor ce ncrcau sau descrcau mrfuri. Fiecare din ele nfia nchipuirii mele rmurile de unde venise i m fcea s visez la acele locuri necunoscute mie. Lng un vas din India se nlau catargurile unei corvete americane; aproape de un vapor englez se legna o corabie spanioleasc; mai departe flutura pavilionul norvegian, lng pavilionul romn: i toate la un loc alctuiau un soi de hart geografic ce mi atrgea privirile cu o putere magnetic i mi insufla tainice dorine de a urma zborul lor pe valurile mrii. Mai cu seam o mare corabie francez, nou, sprinten i cochet ca o siren, mi fermeca minile prin forma ei uoar i elegant. Ea era gata a pleca la Ceilan, raiul Indiei!... La Ceilan!... M mir, zu, cum de m aflu nc n Europa! Planul nostru era de a vizita toat coasta Spaniei i de a ne mbarca pe unul din vapoarele ce fac voiajul ntre Marsilia i Lisabona, trecnd pe la Barcelona, Valencia, Almeria, Alicanta, Malaga i Gibraltar; dar fiindc nu se afla nici unul din acele vapoare n port, nevoind a pierde vro 15 zile, ateptnd n Marsilia, ne hotrrm a pleca de-a dreptul la Gibraltar, pe vaporul englez Livorno", comandat de cpitanul Campbel. Aa, la 23 septembrie, amicul meu i eu, sprinteni, veseli i cu plrii de Panama pe urechi, luarm o barc care ne duse la vapor prin un dedal de corbii. Acest vas era ncrcat cu poloboace de pucioas i cu balerci de rachiu, dou materiale aprinztoare,

care, de-ar fi luat foc n mijlocul mrii, am fi ars ntr-o clipal i ne-am fi stins de pe faa pmntului! Din aceast cauz, vro dou familii spaniole, ce erau s plece cu noi, rmaser la Marsilia, prefernd a atepta alt vapor mai sigur. -- Ce hotrti? m ntreb englezul meu, cnd ne suirm pe Livorno". Mergem cu vaporul acesta? -- Mergem; de-a lua foc corabia, nu vom avea lips de ap. -- Care vrea s zic, de-om scpa de foc, nu vom scpa de ap. Foarte bine; hai, ntr-un noroc. -- Hai, cci norocul ine cu cei nebuni. Pe la 6 ore dup amiaz, cpitanul se suie pe puntea de lng hornul mainii i ncepe a da ordin de plecare, ndat marinarii trag ancora; maina se pune n micare, i crmaciul se aeaz la roata crmei. Cpitanul Campbel strig ol rait! i corabia, supus puterii aburilor, lunec pe nesimite ntre celelalte vase grmdite n port; ea ajunge n curnd la gura portului, fortificat cu dou ceti pline de tunuri, iese i se ndreapt spre orizontul nemrginit, lsnd n urm-i o lung coloan de fum negru. Adio, Fran iubit!... M deprtez de tine i D-zeu tie de te-oi mai vedea, cci maina vaporului poate s se sparg de vro stnc ascuns sub valuri; cci pucioasa i spirtul pot s ieie foc... i, oricum s-ar ntmpla, marea st gata s ne nghit. Dar, ntrun noroc! fie ce-a fi!... A revedere! Fran frumoas i mult iubit!

Pe mare
Capitolul precedent - Capitolul urmtor De multe ori am cltorit pe mare i de cte ori m-am deprtat de marginea pmntului am simit n inima mea deteptndu-se un dor fierbinte de familie i de patrie. n cele dinti momente ale plecrii, m cuprinde o jale adnc ce mi aduce descurajare n suflet i o presimire dureroas ce m face a crede c nu voi mai vedea rmurile i fiinele iubite mie, dar n curnd vntul rcoritor al mrii, legnarea molatic a corbiei i ntinderea orizontului mi schimb irul ideilor i mi insufl o mulumire nespus. Atunci mi pare c m prefac ntr-o nou fiin, c toate puterile-mi sufleteti se mresc i c m aflu n adevratul element al naturii mele. Nemrginirile cerului i ale mrii ntre care m gsesc dau aripi nchipuirii mele i o ndeamn s se rtceasc n spaiile lor.

Atunci, ca o pasre voioas, ea se nal n seninul cerului, zboar peste hotarele orizontului, se cufund n noianul mrilor i cearc a descoperi n deprtare plaiuri necunoscute i a ptrunde tainele ascunse n snul valurilor. Rare mulumiri n lume pot fi de msura acelei nepreuite mulumiri ce gust la nceputul cltoriilor pe mare, cnd m simt aruncat afar din calea obinuit a vieii! Vaporul se nainteaz cu repejune spre apus i n urm-i rmurile Franei, oraul Marsilia i castelul de If, ce se ridic pe o nlime aproape de el, par a se cufunda treptat n mare. Nu se mai zrete n fundul orizontului dect un nor lung i ngust, care se face nevzut. Soarele se culc ca o bomb nflcrat, ce ar cdea i s-ar stinge n valuri; razele lui lunec pe faa apei i se retrag, lsnd lumea n stpnirea nopii. n curnd stelele se arat ca o ninsoare de diamanturi, i marea, pierdut n ntuneric, ia o privire ngrozitoare. Mii de gnduri m mpresoar n timpul amurgului, cnd natura-ntreag se acoper cu o hain fantastic; mii de visuri vin de m ngn cu-ale lor poetice ademeniri, i, printre gnduri i printre visuri, ara mea se arat mie ca o mam iubitoare ce m cheam la snul ei. O! ar iubit, o! raiul meu drag, Oriunde voi merge, prin lume pribeag, De scumpa-i icoan eu sunt nsoit, De glasul tu dulce sunt ginga uimit. M primblu singur pe podul vaporului, cumpnindu-mi pasurile dup legnarea lui i petrecnd n minte-mi toate scenele interesante ale vieii mele de cltor: scene vesele din Frana, scene poetice din Italia, scene pitoreti din Orient, care alctuiesc albumul suvenirelor mele. i acea primblare singuratic s-ar prelungi poate pn-n zori, dac glasul lui sir Angel, tovarul meu de drum, nu m-ar detepta din vis. M cobor n salon, unde cpitanul m ateapt cu un vas de punci nflcrat pe mas. -- Vin lng mine, mi zice sir Campbel; vin, domnul meu, s bem mpreun n fericirea voiajului nostru. Domnul Angel mi-a istorisit cum ai fcut cunotin bnd ap srat... Eu doresc s legm cunotin bnd punci. -- Acest chip de a face cunotin este mult mai plcut dect cellalt, domnule cpitan, i vreau s-i probez c tiu a-l preui. Zicnd acestea, m pun pe un scaun lng cpitanul, care, narmat cu o lingur de argint, a para romului cu un talent de om foarte ispitit n asemine ndeletnicire. Angel se aeaz n fa cu mine i arunc din vreme n vreme galee cutturi asupra buturii ce se pregtete. -- tii -- ne ntreab el -- care ar fi cea mai minunat i mai mrea privelite din lume?

-- Care? -- Privelitea oceanului ntreg schimbat ntr-un vas nemrginit de punci nflcrat. -- Cu adevrat! rspunde Campbel. Ideea d-tale mi aduce aminte de serbarea unei nuni din India, n oraul Singapur. Lordul E..., care este avut ct apte milionari, se nsurase cu fata unui nabab i, n noaptea nunii lui, el prefcuse toate bazinurile din grdina palatului su n vase de punci. Cine n-a vzut acea luminaie fantastic, n-a vzut nimic! Toi locuitorii din Singapur au nchinat n noaptea aceea pentru fericirea tinerilor cstorii, i nici unul nu s-a putut ntoarce acas teafr. -- mi aduc i eu aminte de o luminaie fantastic n soiul acelei de care vorbeti, domnule cpitan. Am vzut-o n Italia, pe vrful munilor Apenini; ns asta-i o istorie lung, i punciul d-tale nu ne iart de a pierde vremea n povestiri. -- Din contra; punciul se mbuntete prin farmecul conversaiei. Spune dar istoria dtale, domnule, cci nou, marinarilor, nimic nu ne face mai mare plcere dect povestirea ntmplrilor de cltorii, ncepe, i v promit c voi povesti i eu o ntmplare foarte comic ce a avut o mare nrurire asupra vieii mele i a fost chiar cauza ce m-a ndemnat a mbria cariera de marinar. -- Iat dar c ncep:

Muntele de foc
Capitolul precedent - Capitolul urmtor ntr-amurgul unei frumoase zile de var din anul 1839, amicii mei C... N (Costache Negri), N... D (Nicolae Docan) i eu coboram ncet munii Apenini care despart Toscana de vile Lombardiei. Un vnt uor se ridicase, i plcuta lui dezmierdare ne trezea din apatia n care ne cufundase cldura nesuferit a atmosferei. Toate simurile noastre se nvioeau sub nrurirea acelui vnt rcoritor. Natura ni se prea mai vesel, seninul cerului mai limpede, cntrile psrilor mai dulci! Prea c ni se ridicase de pe ochi un vl ntunecos i de pe inim o greutate apstoare. ntr-un cuvnt, apusul soarelui ne fcu s gustm una din acele tainice mulumiri ale sufletului, att de puternice la vrst de 19 ani, nct mintea plutete n mii de visuri aurite i nchipuirea se exalt pn a crede c aude cete de ngeri serbnd sfritul zilei pe harpe de aur. n curnd am ajuns la satul Petra-Mala, ce se gsete ntre Giogo, muntele cel mai nalt al lanului de Apenini ce petrecusem, i Filigare, hotarele Toscanei. Cnd am intrat n sat, noaptea czuse i stelele sclipeau vesel pe bolta cereasc.

Veturinul nostru, adic stpnul i totodat vizitiul trsurii cu care plecasem de la Florena, ne duse la cea mai bun locant; iar proprietarul acesteia, sinior Antonio, ne primi cu toat ceremonia mgulitoare care a i mrete galantomia cltorilor. Complimentele i titlurile de alte cu care ne stropi el, cnd neam pogort din trsur, ne nduplecar cu totul n favorul lui; iar cnd, dup o plecat nchinciune, el ne lu de subsuori ca s ne suie la rndul nti, atunci sinior Antonio ctig toat ncrederea i toat simpatia noastr, dou nobile sentimente de care el fcu abuz, ncrcndu-ne gros la socoteal a doua zi! Noi am pltit fr a-i face vro observare ct de mic, fiindc fusesem tratai de alte, dar ne-am decis de atunci a ne pogor singuri din trsur i a ne sui scrile locantelor fr ajutor, cci mai aveam nc de ntlnit muli siniori Antonio n drumul nostru pn la Moldova. La mas, locantierul ne vorbi despre un vulcan ce s-ar fi aflnd n apropierea satului i pe care locuitorii din Petra-Mala l numeau Monte di Fo (Munte de Foc). Ne-am hotrt ndat de a-l vizita, i sinior Antonio, gata la poruncile noastre, ne-a i gsit pe la vecinii lui trei zmei cu urechile lungi, neuai i nfruai, precum se cuvenea la nite altee. Ne suirm clare f[...]ntrziere, i caravana noastr se porni la pas, crmuit fiind de sinior Antonio i urmrit de vro doi copilai din sat, care, ipnd i srind cu picioarele goale pe pietrele strzilor, zdrau zmeii notri cu vergi subiri; ns acetia, fr'a-i b[...]n seam, i urmau drumul foarte linitii, ntocmai ca nite filozofi ce ar fi trecnd cu fruntea senin printre necazurile lumii! Crarea ce duce la Muntele de Foc erpuiete printre stnci frmate i pe maluri de rpi adnci; i fiindc strinii s-ar putea primejdui pe jos, locuitorii din Petra-Mala i mai ales sinior Antonio au pentru trebuina cltorilor locomotive sigure, ce se numesc mgari n limba veche i asini n cea nou. Acest animal este trebuitor locuitorilor de munte ca i cmila arabilor. Blnd, supus la glasul stpnului, el l duce n spinare pe vrfurile cele mai nalte ale stncilor, pe gurile celor mai adnci prpstii, fr a-l pune vreodat n pericol. Rbdarea lui nemrginit, caracterul su flegmatic i cumpnirea pasurilor sale sunt caliti cunoscute i care ar face din el o fiin perfect, dac el nu sar abate cteodat la un nrav omenesc, la ndrtnicie! Cu toate acestea, ns, marele poet al vechimii, Homer, l-a comparat cu Aiax, unul din cei mai viteji eroi ai poemului Iliadei, i Delille, poetul francez care a tradus pe Virgiliu i pe Milton, a fcut portretul mgarului n versuri foarte mgulitoare, zicnd printre altele c: Il sert de Bucphale a la beaut peureuse!" Ci oameni trec pe faa pmntului fr-a merita de a fi asemnai cu Aiax i cu Bucefal! Cu ct ne deprtam de sat, greutile drumului se nmuleau, ns bucefalii notri i cumpneau mersul cu un tact vrednic de laud; la fiecare pas ei pipiau drumul cu copitele, fr-a se ngriji de pietrele care fugeau sub picioarele lor i care se duceau de-a dura n fundul prpstiilor. n zadar sinior Antonio i ndemna cu glasul, i copiii din

urm cu vergile!... ei dau numai din urechi, iar din pas nu ieeau! n fine, dup o cale acrobatic prin tot soiul de rtcnii, ne-am gsit deodat lng vulcan. Acest Munte de Foc este unul din fenomenele cele mai curioase ale naturii! Pe o suprafa de trei stnjeni cvadrai ard mii de limbi de foc ce seamn a iei din pmnt, pe mii de evi subiri; i, lucru de nsemnat! acele pri nu se ridic mai mult dect de o palm i au toate nsuirile parei acestui punci, care arde acum dinaintea noastr, colorul i chiar parfumul ei; astfel, nct de ar sta cineva mpotriva vntului i ar rsufla duhoarea acelui foc, n curnd s-ar mbta. Ne puserm cu toii mprejurul acestui vulcan; ne aprinserm igaretele la para lui, i unul din noi ncepu a gri cu sinior Antonio: -- Ce crezi d-ta de focul acesta, siniore ? -- Eu? rspunse Antonio, cred ceea ce zic btrnii din PetraMala. -- i ce zic ei? -- C Muntele de Foc trebuie s fie vro rsufltur a iadului. La cuvntul de iad, sinior Antonio i fcu cruce. -- Foarte bine; dar ce dovad avei c iadul se afl tocmai sub munii Apeninilor? -- Probe avem multe: l0 c pe la miezul nopii se aud pe-aici glasuri de cucuveici i gemete grozave, care par c ies din fundul pmntului; 2-lea, c padre Bertolomo i-a ars barba i sprncenele chiar aici unde edem noi. -- Care padre Bertolomo?... Ce i s-a ntmplat? -- El este un clugr capuin de la Verona, care, ca i d-voastr, nu credea c Muntele de Foc este hornul iadului, ci din contra socotea c ar fi cuprinznd comori nesfrite... ntr-o noapte, iat-l c vine singur aici i, aat de demonul lcomiei, se apuc de spat. Sap el, sap mereu de cu sear i pn pe la miezul nopii; iar Satan l las de se muncete pn ce face o groap adnc ct un stat de om. Atunci Duhul-rului d drumul focului din iad, i srmanul padre Bertolomo se vede deodat cuprins de par! Strig, se zbucium, cearc s ias... n zadar! Focul l nvluiete din toate prile i i arde i hainele, i barba, i sprncenele. Din norocire, un cltor, trecnd pe acolo, aude rcnetele capuinului, alearg i l scap, cci altminteri Satan l prefcea n friptur pentru ospul dracilor. Zicnd acestea, sinior Antonio i mai fcu o cruce, iar copilaii aezai pe lng el ziser cu spaim: Santa Maria!

-- Dac voieti numaidect, sinior Antonio, s dai n seama lui Satan prlirea lui padre Bertolomo... fie! spune-mi ns, de mult s-a ivit acest foc pe munte ? -- Ivirea lui se ine de o ntmplare ce mi-a istorisit bunul meu, care i el o tia de la bunul su, Dumnezeu s le ierte pcatele! -- Amin! Sinior Antonio tui de trei ori, i drese glasul i ne spuse urmtoarea legend. n vreme ce para vulcanului rspndea lumini fantastice pe vrfurile stncilor de pe-mprejur. -- Pe cnd Veneia se bucura de avuiile i de libertatea sa, Petro Foscari era unul din cei mai nobili i mai nsemnai patricieni din Lombardo-Veneia. Veniturile sale de milionar, poziia i numele lui l puneau n cea nti linie din societile aristocratice; dar pe ct soarta l nzestrase cu tot ce poate contribui la fericirea unui om, pe atta natura l tratase fr mil, dndu-i o figur urcioas, doi ochi mici care ptrundeau cu rutate, nite buze vinete i subiri, ce semnau vopsite cu venin, i o pieli zbrcit ce btea n dou flori, n galben i n verde. Aceast nedreptate a naturii avu o fatal nrurire asupra contelui Foscari. Toate plcerile lumii erau amrte pentru dnsul prin ideea slueniei sale. Nu avea, srmanul! nici un minut de linite, cci, oriunde mergea, i se prea c aude n vorbele altora aluzii crude asupra nenorocirii sale. Dac intra ntr-un salon i da cu ochii de vro oglind, ideile sale se tulburau; el i nchipuia c stpnul casei ar fi aezat nadins oglinda n locul acela, pentru ca s-i aduc aminte de asemnarea lui cu un strigoi rtcit printre cei vii. Dac vreo dam zmbea tocmai cnd el se apropia de dnsa, Petro i muca buzele de mnie i intea asupra nenorocitei dame o cuttur grozav ce o nfiora; iar dac mpingea pcatul pe un brbat s-i zic mcar un cuvnt ct de puin atingtor, atunci stiletul su cuta ndat rzbunare n vrsare de snge. Toi se fereau de el ca de un ciumat; toi se dau n lturi cnd l vedeau; convorbirile se ntrerupeau; veseliile se stingeau. Apropierea nfricoatului Bravo din Veneia nu producea un efect att de respingtor, precum ivirea contelui Foscari! El nsemna toate scenele tcute ce se petreceau mprejurul lui, i mizantropia sa cretea n proporie cu ura ce insufla el societii veneiene. ntr-un cuvnt, nenorocitul conte ajunsese a se ur chiar pe sinei i a fi nesuferit nu numai strinilor, dar chiar lui nsui. ntr-o zi, contele Foscari zri la o primblare de gondole, n Canalul de Judeca, pe fata duci Orloni, ce sosise numai de trei zile de la Neapoli, i frumuseea ei l nnebuni. Din minutul acela el o iubi ca pe o madon! o iubi mai mult nc... ca pe un chip frumos! el, care i-ar fi dat toate comorile, toat nobleea, toat strlucirea numelui su pentru

un chip frumos! Din minutul acela el simi un nou ir de suferine necunoscute lui pn atunci: sperarea neltoare i gelozia crud! ns, ca un om ce pn-n ora de pe urm tot se mgulete c va scpa de moarte, contele uita ades nenorocirea lui i se lsa a fi ademenit de cele mai drglae nluciri, cci era venic ngnat de glasul sufletului su, ce i vorbea de Letiia, fiica duci. Cum se ntinser umbrele nopii pe canalurile Veneiei, contele Foscari se sui ntr-o gondol i se duse sub ferestrele palatului Letiiei. Nefericitul! i pusese n gnd s dea o serenad tinerei ducese i s-i rpeasc sufletul prin farmecul glasului su, cci am uitat a v spune, domnilor, ridicolul cel mai mare al bietului conte. El se credea a fi muzic desvrit i i nchipuia c are un glas ngeresc, cnd, dimpotriv, avea un glas de motan rguit. Apucnd dar o mandolin n mini i ridicndu-i ochii spre balconul Letiiei, unde se zrea o umbr, el ncepu a miorli o barcarol veneian foarte cunoscut pe atunci n Veneia: Marea-i lin Ca zmbirea-ti i senin. Ca privirea-ti Vin, vin Fr fric S te primbl-n luntrea mic .c.l. Nu sfri bine versul de pe urm al barcarolei, i pe balcon se ivi o alt umbr mai mare, care, plecndu-se pe canal, mpreun finalul cntecului cu un hohot de rs rsuntor!... B Mandolina czu din minile contelui, glasul i se tie pe loc, i el rmase ca un om trsnit de fulger, n vreme ce umbrele amndou din balcon se fcur nevzute. -- Amalteo! Amalteo! strig deodat contele, ameninnd balconul deert cu stiletul su; Amalteo! rs-ai tu de mine, dar te-oi face eu s plngi amar! Rostind aceast ameninare n turbarea ce-l cuprinsese, nenorocitul conte pic obosit pe perinele gondolei i se deprt de acel loc, fcnd i desfcnd o sut de planuri de rzbunare asupra lui Amalteo. Cine era ns acest Amalteo? Amalteo Peroni se trgea din una din cele mai mari familii din Neapoli; tnr, frumos, elegant i bogat, el venise de vro dou luni n Veneia i se fcuse favoritul tuturor damelor prin delicateea purtrii sale, prin gustul distins ce prezida la toate faptele lui i prin o gingie copilreasc, de care era ntiprit natura sa delicat. El era iubit de multe patriciene, pe ct nobile pe att frumoase, dar mai cu seam era iubit de fata duci Orloni, care l cunoscuse la Neapoli.

Asemene Amalteo admira multe frumusei veneiene, dar mai cu deosebire el adora pe Letiia, cci Letiia le ntrecea pe toate cu minunile ngeretii sale figuri i cu ncntrile spiritului su. Toi strinii i priveau pe amndoi cu o mulumire adevrat i i admirau, ateptnd ziua nunii lor ce era s se fac n curnd. Contele Foscari singur le purta pizm i cuta mijloace de a drma fericirea lor! A doua zi dup scena balconului, el se duse la palatul duci Orloni i, suind scrile cu repejune, se gsi deodat fa-n fa cu Letiia, n cel nti salon. La vederea lui, tnra copil nglbeni, tremurnd de spaim; iar contele Foscari, pierzndu-i minile, se arunc n genunchi dinaintea ei, cu minile ntinse spre dnsa. -- Letiio, Letiio, i zise, ia stiletul i m ucide, cci fr tine viaa-i o pedeaps nesuferit... Toate chinurile iadului le simt n sufletul meu de cnd te iubesc, cci te iubesc cu desperare, cu gelozie, cu nebunie... Cum declama ns aceste cuvinte denate, o mn strin se naint pe deasupra lui i i puse n fa o oglind mic. Contele se v[...]ntr-nsa cu tot ridicolul poziiei sale, i ntoarse iute capul i zri pe Amalteo! nfuriat la vederea rivalului su, el rcni ca un tigru rnit i se izbi crunt asupra lui. Tnrul czu jos, strpuns de stiletul contelui, iar contele, din ziua aceea, se fcu nevzut din Veneia. Un an dup aceast ntmplare, pe locul unde arde acum focul ce vedei aici chiar, erau aezai vro doisprezece hoi narmai din cap pn-n picioare. Toi stau grmdii mprejurul cpitanului lor, Marco Brojio, care de o bucat de vreme mprtia spaim n toat partea aceasta a munilor Apenini i n vile mbelugate ale Lombardiei. Nu era pe atunci vorb n toat Italia dect despre sumeiile i cruzimile lui Marco Brojio. Unii ziceau c el era nalt ct un brad de munte, c avea brae groase de uria i o barb neagr ce i acoperea obrazul ntreg; alii spuneau c el era mic de stat, cu ochi de veveri, cu buzele subiri i galbene, cu prul ro ca para focului. Iar dei opiniile asupra acestui ho vestit erau deosebite, nime nu-i pomenea numele fr a-i face cruce! n noaptea ajunului de Crciun, Marco Brojio, precum am spus, sta lungit cu tovarii lui pe iarba verde ce acoperea locul din care acum ies limbi de foc. Nori negri se ntinseser pe ceruri, aducnd groaz i mprtiind o ntunecime cumplit n lume; tunetul vuia din vreme n vreme n partea munilor despre Giogo; iar fulgerele se alungau pe faa norilor ca nite sgei nflcrate i acopereau codrii, munii, prpstiile cu o lumin fantastic.

O mare furtun se pregtea!... Dar Marco Brojio prea c nici nsemna ameninrile cerului. El rspundea la tot tunetul prin un rcnet ngrozitor i deerta cte o cup de vin de Monte-Fiasconi n onorul fiecrui fulger. Fizionomia sa lua o expresie mai diavoleasc, cu ct furtuna lua o ntindere mai mare; i cu ct vntul vjia mai fioros, cu att glasul hoului rsuna mai puternic prin muni, cntnd aa: Vars-n cupa mea de aur Acest vin ce desfteaz i m-aprinde, m turbeaz, Precum sngele pe taur! Vars, vars tot aice, i cnd eu destul voi zice, Pe-al meu cap trsnetul pice! Bei, voinici! pn la moarte! i-n ceas vesel de plcere, S uitm orice durere, Orice chin al relei soarte! Bei, copii, toi dup mine, i-nchinai cupele pline L-a fulgerelor lumine! Cerul tun i rstun, Munii url, Satan rde; Iadul acum se deschide i cu noi cnt-mpreun! Vntul geme, vjiete, Lumea-ntreag se-ngrozete, Inima-mi salt i crete! Tremure-se tot n lume Ct va fierbe snge-n mine! Fac-i cruce i s-nchine Cel ce-aude de-al meu nume! Eu sunt Brojio..." s.c.l. Cntecul hoului fu ntrerupt prin sosirea grabnic a unui om nvelit ntr-o manta neagr i care, oprindu-se dinaintea lui Marco Brojio, i zise: -- Sinior cpitane! tovarii care sunt rnduii la pnd pe drumul despre Jiogo au oprit o caret nhmat cu ase cai. -- i n caret nu era nimeni ? ntreb Brojio. -- Ba se gseau nluntru un cavaler i o dam. -- i unde sunt ?

-- Iat c-i aduc tovarii dinaintea exelenei voastre. La noi, n Italia (adug sinior Antonio), titlul de exelen se d fr osebire la toi acei care au mijloace de a plti asemene titluri. Aici, oricare om bine mbrcat are drept la numire de exelen, i, mai ales pentru mine, tot cltorul care trage la locanta mea. l socotesc de alte... Dar s ne ntoarcem la Marco Brojio. n curnd se auzi n apropiere un vuiet de mai multe pasuri i de arme, i ase hoi se ivir ca nite fantasme din ntuneric, aducnd n faa cpitanului pe nenorociii care czuser n minile lor. Un fulger atunci lumin cerul, i Marco Brojio cunoscu pe Amalteo Peroni i pe frumoasa Letiia. Houl sri ca un leu pe picioare, inti asupra tinerilor ochii si prefcui n dou limbi de foc i se porni deodat la un rs spasmodic, care i zbuciuma tot trupul i da figurii lui o expresie de fiar slbatic. Amalteo i Letiia se ineau strni unul de altul, cuprini de groaz i de cumplite presimiri. -- Ha! strig n sfrit Brojio, cu un glas de alt lume; Satan v-a adus n ghearele mele!... Momentul rzbunrii a sosit pentru mine! i iar l apuc acel rs nebunesc att de grozav, nct hohotele sale, rsunnd prin codrii munilor, nfiora chiar pe tovarii lui. -- Amalteo Peroni! zise houl turbat, i aduci aminte de o noapte la Veneia, cnd, de pe balconul Letiiei Orloni, ai ndrznit a rspunde cu un rs batjocoritor la o serenad ce se da tinerei ducese? Amalteo Peroni! i aduci aminte de oglinda ce ai ndrznit a pune sub ochii contelui Petro Foscari, cnd el sta n genunchi dinaintea Letiiei Orloni? Atunci ai primit o dreapt rspltire, splnd cu sngele obrznicia ta; dar se vede c moartea n-a voit atunci de tine; se vede c soarta i pstra alte chinuri, un sfrit mai aspru, de vreme ce te-a adus iar[...]n faa mea! -- Dar cine eti tu? ntreb Amalteo tulburat. -- Cine sunt eu?... Eu sunt contele Petro Foscari!... Eu, cpitanul hoilor cu care vieuiesc acum sub numele de Marco Brojio; eu, care mi-am prsit familia, poziia i patria, pentru ca s m rzbun asupra oamenilor ce m-au adus n desperare... tii tu, Amalteo, ce te ateapt? Nu socoti c vreau s-i ridic viaa, nu!...Vreau s te fac a suferi toate muncile iadului, privind pe Letiia ta jertfit hoilor ce rd acum de tine, fr mil, precum ai rs tu de mine.

-- Ticlosule! strig Amalteo. Cine din voi a pune mna pe Letiia, l ntind mort la picioarele ei. -- Ucide-m dar pe mine mai nti, dac poi!... rspunse contele Foscari, repezindu-se ca s rpeasc pe Letiia din braele lui Amalteo; dar nu apuc a face un pas i czu trsnit de un fulger ceresc! Tot muntele se cutremur!... i de atunci se aprinse pe locul acesta focul ce vedei. Astfel se mntui ara de un ho care nu visa dect omoruri; aa scpar Amalteo i Letiia de prigonirile contelui Foscari. De aceea i credem noi, locuitorii din PetraMala, c locul unde a fost fulgerat Marco Brojio i din care ies acum mii de limbi de foc nu poate fi alta dect o rsufltur a iadului! Sfrind aceast anecdot, nchin un phrel de punci cpitanului Campbel, ce m ascultase cu mare luare-aminte, i adaug: Punciul d-tale e de minune! ns un lucru i lipsete pentru ca s fie perfect. -- Care lucru? ntreb Campbel. -- Povestirea ntmplrii comice care a fost cauza c te-ai fcut marinar. -- Dac dorii a o cunoate... eu sunt gata a v o spune, mai ales c nici nu avem altceva de fcut mai interesant n ast sear. Marea-i lin; vaporul merge bine; punciul e fierbinte. Ol rait!... Iat ce mi s-a ntmplat cu vro douzeci de ani mai nainte.

Cel nti pas n lume


Capitolul precedent - Capitolul urmtor

Aveam 19 ani cnd ieii din Universitatea de la Oxford, unde petrecusem multe nopi visnd plcerile lumii i descriind n versuri nfocate nesioasele dorine ce m munceau. Eram, precum tii, domnilor, la acea vrst de nluciri aurite i de prezumie fr margini, vrst n care omul, nc necopt, este expus la o sut i o mie de ntmplri de tot soiul, triste sau vesele, poetice sau ridicole. Iar de suntei curioi a avea o idee de persoana mea la acea epoc... nchipuii-v un butuc uscat, nfipt pe ali doi butuci cioturoi, ce purtau prin contraband numire de picioare: adugai de o parte i de alta ale trupului dou brae lungi, care se legnau i blbneau n toate prile; punei pe umerii lui un lucru rotund sub nume de cap, cu

prul lins pe tmple, cu urechile stacojii i cu plete n floarea morcovului degerat... i astfel vei avea portretul daghereotip al cpitanului Campbel, ce are acum plcere de a cltori cu d-voastr. De atunci m-am schimbat mult... dar atunci mai aveam i nenorocirea de a fi nepotul unui mo, care prin slbiciunea lui de rud pregti o crud lovire amor-propriului meu. El era cel mai bun i cel mai onorabil om din lume, dar avea un defect grozav! M iubea cu o aa de mare orbire, nct m socotea un geniu ca lord Byron i frumos ca un Adonis. La orice cuvnt rosteam, moul meu cdea n admirare nemrginit i m ncredina c numele meu era menit a face epoc n secolul acesta; el mai aduga c toate inimile femeieti din Englitera, precum i de pe continent aveau a se nflcra i a se topi dup mine. ntr-o diminea, iubitul meu mo intr n apartamentul meu cu un aer misterios. -- Campbel! mi zise el, bucur-te! Ai fcut fr tire o conchet!... -- Cum?... ntrebai plin de mirare i de mndrie. -- Ai aprins sufletul frumoasei ledi V. -- Ce zici? Ledi V. nu m-a vzut niciodat. -- Dac nu te-a vzut cu ochii capului, te-a vzut cu ochii sufletului! zise btrnul cu o zmbire triumfal. -- Nu te neleg bine, iubitul meu mo. -- Vreau s zic c a citit minunatele produceri ale geniului tu, i acum ea viseaz cu dragoste la autorul lor. -- Bine, dragul meu unchior, de unde i pn unde poeziile mele au ajuns n minile frumoasei ledi V. ? -- Eu i le-am dat! -- Dac-i aa... spune-mi, te rog, cum ai aflat c ea m iubete? -- Nu vreau s-i spun alta dect s te gteti ca s mergem desear n adunarea ce ledi V. a hotrt nadins s dea astzi, pentru ca s aib prilej de a face cunotina ta. Zicnd acestea, moul meu iei de la mine, aruncndu-mi o cuttur expresiv, care voia s zic: O! scumpul meu Campbel! ai s ntreci i pe Lovelas, i pe Don Juan, i pe toi cei mai vestii biruitori de inimi femeieti! Nu am nevoie s v descriu simirile diverse ce se deteptar n mine la o veste att de interesant; voi spune numai c, prin

un efect comic al mndriei ce m cuprinsese, sprncenele mi se ridicaser de dou degete, capul mi se plec napoi pe spate i, n aceast poziie maiestoas, toi ceilali oameni mi se preau pitici. -- De vreme ce sunt iubit de o ledi att de nobil i frumoas (mi ziceam cu mulumire), se nelege c sunt demn de a fi iubit; i dac sunt demn de a insufla aa pasiune, se nelege c negreit am multe i mari merite personale! n adevr, ledi V. avea pentru mine, pn-a nu m cunoate, o admirare ce s-ar fi putut lesne schimba ntr-un amor nflcrat. Romantismul vrsat cu mbelugare n versurile mele i, mai ales, laudele ce-i fcuse moul meu de persoana mea exaltaser nchipuirea sa. Ea mi adresa n tain cele mai drglae visuri ale sufletului su, cci sufletul ei m mpodobise cu toate darurile cereti. Pentru ledi V., eu trebuia s fiu o fiin fraged, cu prul aurit, cu ochii albatri ca cerul Italiei, cu faa palid i melancolic, i zu! nu sunt sigur c nu i-am aprut cteodat sub forma unui nger naripat i zburnd pin vzduh cu o lir de aur n mn. Amorul e un zugrav ce are mania s fac portreturi mincinoase. Ledi V. fusese mritat, la vrst de 16 ani, cu un om care putea s-i fie tat i care o nenorocise, ct au trit, prin caracterul su aspru i nemulumitor. Ea nc nu se ndulcise de fericirile lumii, i inima sa, nsetat de dragoste, era ca o floare lipsit de cldura soarelui... Aceast figur de retoric e veche, domnilor, de cnd retorica... dar ceea ce-i mai adevrat i dect dnsa este c ledi V. era de o minunat frumusee i c, dei au trecut 20 de ani de atunci, totui mi aduc aminte de ea cu o dulce btaie de inim. Domnilor!... cine vrea s nchine cu mine n sntatea frumoasei ledi V.? Zicnd aceste, cpitanul Campbel ridic phrelul su de punci i, salutndu-ne dup moda englezeasc, l deart i apoi urmeaz aa cu povestirea: Cum veni seara, m mbrcai cu haine noi, dup cum se purtau pe atunci. mi pusei un frac cu cozile lungi pn la clcie; pantaloni strmi i scuri pn la glezne! jiletc galben cu flori late, cusute pe ea; guler crohmolit i vrtos, care mi gdila urechile; i, ascunzndu-mi minile ntr-o pereche de mnui verzi, m pornii cu moul meu spre otelul ledii V. Pn atunci nu fusesem niciodat n adunri mari, i mcar c moul se extazia dinaintea toaletei mele, eram tulburat fr voie. Mulumirea i sperarea mgulitoare ce simeam, gndind c aveam a m nfia unei persoane care m iubea, erau amestecate cu o presimire neneleas, ce amorea sltrile bucuriei mele; i ideea de a m g[...]ntr-o societate numeroas, compus de cele mai elegante dame din Londra i din

cei mai faionabili gentelmeni, mi cauza o sfial foarte nesuferit. Nu tiam cum trebuia s m prezent stpnei casei i ce s-i zic cnd m-a recomanda moul meu. Prin urmare, mi nchipuii un dialog ntre ledi V. i mine i alctuii n minte-mi o sut de ntrebri i de rspunsuri nimerite, nct, sosind la otelul acestei dame, suii scrile cu hotrre de a-i rosti fraza urmtoare: Ladi! de mult cutam prilej de a avea norocire i onor a fi recomandat unei persoane att de distinse, ale crei nalte simiri se unesc cu o frumusee rar i poetic, pentru ca s compuie un nger rtcit pe faa pmntului spre fericirea omenirii!... Acest compliment de colegian era menit, dup socotina mea, s produc un efect minunat, cci, la vrsta de 19 ani, noi credem c meritul unui compliment st n lungimea lui. Cnd se deschiser uile salonului, m apuc un soi de ameeal, care m fcu s rmn nfipt pe prag. Salonul era plin de lumin, de flori, de cordele, de diamanturi, de zmbete fermectoare i de figuri vesele i plcute, care cu toate notau n acel fluid magnetic ce plutete n atmosfera unui bal. Ledi V. se gsea n fund pe o canapea de stof argintie; trebuia dar s trec prin tot salonul, pentru ca s m apropii de ea i s-i fiu prezentat. Atunci simii toate ncheieturile mele slbind, ca i cnd m-ar fi ptruns o scnteie electric; a fi iubit mai bine s trec printre gloanele a dou armii dumane dect prin mijlocul grupelor de dame i de cavaleri mprtiate n dreapta i n stnga. Nimic nu este mai greu pentru un tnr de 19 ani dect de a se prezenta bine ntr-un salon i a nainta cu un pas sigur, fr a da motive de observri ironice persoanelor strine. Dac se ntmpl s fie nendrzne, amar de el!... ii pierdut. Uimirea lui se face ntr-o clip subiectul favorit de luare n rs al tuturor celor ce n-au dect un spirit rztor. nchipuii-v dar n ce poziie fals m gseam eu: semnam cu un lup ntr-o claie de zvozi. Moul meu m lu de mn, m trase dup el de-a lungul salonului i, adresndu-se ledii V., m prezent el dup toate formele uzitate. Frumoasa ledi V. se nglbeni, auzind numele meu, i mi zise cu glas tremurtor: -- Sir Campbel, sunt prea fericit de a primi n adunarea mea un tnr poet de un talent aa de frumos ca al d-tale. La aceste cuvinte m tulburai cu totul; salonul ncepu a se nvrti mprejurul meu i mi aduc aminte c rmsei cu trupul plecat nainte, cu ochii intii pe parchet i mormorsind din buze cteva cuvinte din complimentul ce pregtisem. Ledi! simirile trupeti i frumuseea nalt... care m-au fcut... s doresc de mult vreme... pentru fericirea omenirii... de a m nfia... alctuiesc un nger..."

Nu putui zice mai departe, cci sngele mi se suise n cap i mi iuiau urechile grozav. Moul meu m trase de cozile fracului i mi opti ca s-mi ridic capul. Tocmai atunci ledi V. se cam plecase nainte pentru ca s dea nite ordine unui lacheu ce adusese o tabla cu limonad. Cnd vrui s urmez sfatul moului meu, lovii cu nasul n fruntea frumoasei ledi V., i o lovii astfel de tare, nct srmana femeie czu pe canapea, jumtate ameit. Aceast trist ntmplare adun ndat pe toi lng ledi V. i m fcu s salt napoi cu nfiorare, ca un om ce, din greeal, ar fi mpins pe altul ntr-o prpastie. Din nenorocire, lacheul cu tablaua de limonad se gsea tocmai din dosul meu, i micarea mea l lovi peste mini. Paharele atunci ncepur a juca polca, a s[...]n sus, a se rsturna zngnind, i multe din ele se vrsar pe rochiile damelor! Era s nebunesc!... din toate prile se ridicau ipete i plouau ocri asupr-mi; damele nu tiau cum vor terge petele de limonad de pe toaletele lor i se uitau la mine cu ochi de pantere furioase, cavalerii preau gata s se arunce ca s m sfie; moul meu, srmanul! alerga de la unii la alii, cernd iertare pentru greeala mea, i numai ledi V. semna ptruns de mil pentru poziia mea att de critic! Ct pentru mine, turbat de ruine, m aruncai ca un nebun printre dame i cavaleri mpingnd pe toi, clcndu-i pe picioare fr-a mai cere pardon, m trntii cu desperare pe un jil, n colul salonului, dar rsrii ndat cu nfiorare, cci simisem ceva plesnind pe jil i dnd un sunet jalnic. Ghicii, domnilor, ce era?... Bucile zdrobite ale unei ghitare, pe care m trntisem fr a o zri. Nenorocitul instrument sta acum lit ca o turt, cu toate strunele sale rupte! Dac ai vzut vreodat un chip de idiot, v putei imagina aerul dobitocit ce se tipri pe faa mea la acea privelite. Toate simirile, toate ideile m prsiser; m prefcui n statuie. Salonul vuia de hohote aate prin luarea n rs a adunrii. -- Iat un poet plin de melodie! zicea un tnr gentelmen, artndu-m la dame. -- ns el pare a fi foarte desperat, aduga altul, cci a rupt strunele lirei sale. -- i chiar lira sa a zdrobit-o sub picioare! Damele rdeau de leinau, iar eu, pctosul! primeam n tcere acele trsnete pe capul meu, cci m credeam bun de spnzurtoare. Bietul moul meu, ro ca o sfecl i tergndu-i fruntea, sta deoparte, cufundat ntr-o posomort meditare. Numai nobila ledi V. nu rdea, ci cuta s potoleasc mprocarea acelor sarcasme; ns neputnd reui prin rugminte, ea se apropie de mine, m lu de mn i zise cavalerilor: Domnilor! iau pe sir Campbel sub protecia mea!

mi venea s m arunc n genunchi dinaintea ei, dar ea m opri prin o cuttur rece, care mi nghe inima. Nu voi uita niciodat acea cuttur, n care era scris soarta mea! Ea mi art o prefacere cumplit n simirile frumoasei ledi. Srmana!... i pierduse, ntr-o clip, toate nlucirile cele mai ncnttoare asupra mea, i acum poate c se ruina de slbiciunea ce avusese pentru un colegian ridicol. Moul meu, nelegnd acea schimbare n ideile ei, fcea toate chipurile ca s redobndesc favorul ce pierdusem; i, cnd linitea se restatornici n salon, el cut n mai multe rnduri s aduc vorba asupra poeziei, spernd c poate voi fi rugat de a rosti versuri de ale mele, dar n zadar! Societatea gria despre cea de pe urm oper a lui Rossini. -- Apropo, strig moul meu, cunoatei romana cea mai nou a lui Auber? -- Care? ntrebar damele. -- O roman foarte frumoas, rspunse btrnul, i foarte sentimental. Nepotul meu o cnt prea bine, i dac voii s-o ascultai... La aceast propunere, damele i cavalerii cutar unii la alii cu un aer ironic i, voind negreit s mai aib motiv de rs, m rugar ca s binevoiesc a-i ncnta prin glasul meu. Eu blestemam n mine ideea moului meu, dar n-avui ce m face, cci o dam m lu de mn ca pe un copil i m duse la piano, fgduindu-mi s m acompanieze chiar nsi. Dup multe bti de inim, m hotri s ncep i deschisei o gur larg pentru ca s atac notele n plin. O! prigonire a soartei!... O! fatalitate grozav!... Tocmai atunci o musc rtcit se speria de sunetul clavirului i, nvlind chior n gur-mi, se opri bzind n gt! V las s gndii rsul adunrii, desperarea moului meu i dispreul scris n ochii ledii V. Iar eu, domnilor, cuprins de nebunie, m aruncai cu capul gol afar din salon. Ct vreme am alergat pe uliele Londrei i pe malurile Tamizei, nu tiu; dar, cnd se fcu ziu, m trezii pe podul unei corbii ce pleca la India!... Astfel am nceput cltoriile mele pe mare, i de atunci n-am mai vzut nici pe moul meu, nici pe frumoasa ledi V. Cine tie care ar fi fost soarta mea pe lume dac nasul meu nar fi fcut carambol cu fruntea unei dame elegante; dac nu vrsam o tabla cu pahare de limonad pe toaletele unei adunri ntregi; dac nu turteam un instrument menit a mpreuna cntece de amor i dac o musc chioar nu i-ar fi ales loc de scpare n gtul meu!... De nu mi s-ar fi ntmplat toate aceste catastrofe, poate ca nu a fi ajuns cpitan al vaporului ce comandez i n-a avea acum plcere de a v umplea paharele cu mna mea... Dar

frumoasa ledi V. unde s fie acum?... Oriunde s-ar gsi, n lumea aceasta sau n ceea lume, domnilor, beau nc o dat n suvenirul ei!

**

Povestirea nenorocirilor cpitanului Campbel ne fcu mult s rdem, i convorbirea noastr, aat prin plcuta nrurire a punciului, se prelungi pn la dou ore dup miezul nopii. Cu toate acestea, a doua zi, noi eram pe podul vaporului la rsritul soarelui, rsuflnd aerul nvietor al dimineii i privind n dreapta noastr malurile Spaniei. Marea limpede i albastr se ntindea pn la poalele munilor ce se nir dea lungul orizontului, de la marginea Franei i pn la hotarele Portugaliei. Ea oglindea seninul cerului, i iluzia era att de mare, nct ni se prea c pluteam ntre dou ceruri. n cltoriile pe mare, unde pasurile omului sunt mrginite n lungimea podului corbiei, unde ochii lui nu ntlnesc de jur mprejur dect ntinderea pustie a valurilor; unde toat viaa e concentrat pe nite scnduri plutitoare i numai prin ele este desprit de prpastia ngrozitoare a mrii... acolo cea mai mic ntmplare este interesant i atrage luare-aminte. Rsritul voios al soarelui, corbiile ce se zresc trecnd n deprtare cu pnzele lor albind n lumin, lucrul marinarilor acai pe funiile catargurilor, jocul petilor n faa apei, sosirea unei psruici rtcite ce se oprete puin pe vrful catargului, cnt drgla i apoi se face nevzut n vzduh... toate aceste incidenturi dobndesc o mare importan n ochii cltorului, cci ele rup monotonia zilelor. Pe mare omul devine un copil, cruia lucrul cel mai nensemnat produce mirare i prilejuiete o nevinovat petrecere. Din aceast cauz mai toate jurnalele cltorilor pe mare cuprind aceleai nsemnri, de pild: 24 sept. -- Soarele se ridic mre din snul valurilor i, razele lui poleind orizontul cu o linie strlucitoare, marea limpede i albastr pare ca un smarald ncadrat ntr-un inel de aur. Un vnt rcoritor ncepe a sufla: ntinderea mrii se acoper de lungi iruri de valuri ce se nainteaz asupra corbiei ca o armie duman; dar corabia, nsufleit prin geniul omului, d nval printre movilele de ap, se nal pe vrfurile lor, se clatin n vzduh i apoi, lunecnd cu repejune, pare a se adnci n fundul prpstiilor. Micarea vaporului mi produse deocamdat un efect displcut; m simt puin ameit i de-abia pot s-mi cumpnesc pasul pe pod. Un arap de la Fez, care cltorete cu noi, ptimete de boala mrii i se vaiet, invocnd pe Allah! M apropii de el i l ntreb turcete: Chief ioc?... El se mnie i mi ntoarce spatele. Angel rde cu cpitanul Campbel, cercnd a juca polca n cltinarea corbiei, n vreme ce marinarii, acai pe funiile catargurilor i legnai n vzduh, desfac pnzele.

Spre sear, vntul contenete, marea se linitete, i cnd stelele rsar, ele se prevd pe faa apei ca ntr-o oglind. Un fenomen foarte curios se produce n ntunecimea nopii: mii de globuri luminoase strlucesc mprejurul vaporului, ieind din valuri i disprnd n brazda larg i spumegat ce lsm n urma noastr. Acel fenomen, netlmcit pn acum, se numete: fosforescena mrii. 25 sept. -- Zi frumoas; marea albastr; orizont luminos. Mulime de corbii se zresc n deprtare, unele mergnd spre rsrit, altele spre apus; unele avnd forma de psri uriae cu aripile ntinse, altele semnnd cu nite catedrale. Zrim insula Ivice de-a stnga noastr, i, pe la 8 ore, trecem ntre insulele Baleare i coastele Spaniei, n fata capului SanMartin i n canalul Balearelor. Cu ct ne apropiem de capul San-Martin, malurile se arat mai vederat n limpezimea atmosferei. Un lan de muni goi i ari de soare nchide orizontul de-a dreapta noastr i se confund n deprtare cu norii cerului. Cteva psrele vin de ne viziteaz. Arapul cearc s prind una din ele, suindu-se ca o m pe scrile de frnghie care spnzur de-a lungul catargurilor; dar, ajungnd la jumtatea scrii, pierde cumptul i rmne aninat n vzduh, deasupra valurilor, vreo cinci minute. Angel i cpitanul pun rmag c a cdea i c n-a cdea... dar, n sfrit, bietul Haji-Ab-el-RahmaLahlo i adun toate puterile n desperarea sa i scap din poziia primejdioas n care se gsea. Angel a prpdit rmagul, adic doua butelci de ampanie, i ne poftete ca s le deertm n sntatea arapului. 26 sept. -- Podul corbiei, splat cu spun i grijit, lucete ca parchetul ceruit al unui salon; bronzurile i almurile de la cutia busolei strlucesc n razele soarelui ca buci de aur. Mulime de goelanzi (psri de mare) zboar pe deasupra valurilor i deodat se azvrl n ele cu repejune i apoi ies cu petiori n pliscuri. Aripile lor micate n albastrul mrii par ca o spum argintie. Vaporul las n urm-i o brazd verde, iar mprejuru-i plutesc pete albe de spume care seamn cu vinele marmorelor. Un curcan btrn, menit de a fi prefcut n friptur, iese din cuc, i, pentru ca s scape de foc, se azvrle n ap! l vedem plutind pe valuri, i, dup o lupt eroic de cteva minute, srmanul! cufundndu-se n noianul mrii, ne aminteaz trista imagine a lui Leandru. O mare jale cuprinde tot vaporul la o privelite att de dramatic! iar mai cu seam buctarul nostru rmne desperat peste msur!

27 sept. --Pe la 8 ore dimineaa, o minunat panoram se nfieaz ochilor notri. La lumina aurit a soarelui zrim, n dreapta, rmurile Andaluziei, n fa, stnca mrea a Gibraltarului, i n stnga, munii Africii, dintre care cel mai nalt se numete arpete: Jvelmussa. Spectacol maiestuos! Dou continente, Europa civilizat i Africa slbatic, desprite prin canalul de Gibraltar, i dou mri, Oceanul i Mediterana, unite prin acelai canal ntr-o tainic nsoire. Munii Spaniei i ai Marocului, formnd n fundul orizontului un mre amfiteatru, seamn a fi martorii uriai ai acelei nsoiri. Stnca Gibraltarului ni se arat ncins cu un bru de nori trandafirii, n vreme ce cretetul ei alb se scald n seninul albastru al cerului, i poalele sale n albstrimea valurilor. Ea seamn, de departe, cu un leu gigantic culcat pe labele sale la picioarele Spaniei. Peste dou ore de o plutire nesimit, trecem lng capul Europa, pe care este ridicat un far, i intrm n baia Gibraltarului, ce se ndoaie ca un arc, format de muni ari de soare i de capurile Europa i Cabruta. Vaporul se nainteaz de-a lungul fortificrilor engleze ridicate pe maluri, i n curnd sosete i arunc ancora dinaintea oraului Gibraltar, n fa cu trgul Algesiras, ce albete dincolo de baie, pe coasta Spaniei. Ne coborm ntr-o barc i, trecnd prin o mulime de corbii venite din toate prile lumii, sosim la mal i srim pe cheiuri, n mijlocul hamalilor lungii la soare. Trecem pe sub dou pori de cetate i intrm voioi n ora, dup ndeplinirea formalitii paapoartelor. ntlnim un mare corp-de-gardie de scoi, n mbrcmintea lor neisprvit, adic purtnd cciuli mari cu pene negre, spenere roii, fuste scurte de materie n dungi, ghetre, i alta nimic. Apucm strada mare a oraului, ce are cu totul fizionomia oraelor engleze i, n fine, sosim la locanta numit Club house (clob hauz) pe piaa Commercial Square. Ferestrele salonului meu se deschideau asupra mrii i asupra rmurilor Africii i, de cnd sosisem la locant, nu m puteam stura de privelitea minunat ce se desfura n faa mea. -- La ce gndeti? m ntreb Angel. -- Gndesc c Africa e foarte aproape, c Marocul ne ntinde braele i c mare greeal am face s trecem alture fr'a-l bga n seam. -- Au!... vrei s mergem la Maroc?

-- Astfel de mult o doresc, c de-ar fi vro barc gata de plecat, a purcede chiar astzi. -- Este un vapor francez care merge la Tanger. -- Cnd? -- Peste trei ore. -- Hai dar cu el i vom vizita Gibraltarul la ntoarcerea noastr. -- Bucuros; eu merg i n Hina, dac vrei. -- Poate s dm o rait i pe acolo, mai trziu; dar acum deodat, hai s vedem marocanii de-aproape. -- Ol rait! strig Angel cu bucurie, srind ca un copil pin cas. i n adevr, peste puine ore, ne mbarcam amndoi pe vaporul francez Honfleur", care face cltorii regulate ntre Gibraltar i Tanger[1].

Tanger i Maroc
Capitolul precedent - Capitolul urmtor n ziua de l octombrie 1853, amicul meu Angel i eu, purtnd fiecare cte un sac de voiaj n mn, ieim veseli din otelul englez Club house, ce se ridica pe piaa central din oraul Gibraltar, i ne coborm la port. O barc sprinten ne duce prin mulime de corbii la vaporul francez Honfleur", care pleac n curnd, lsnd n urm-i stnca uria a Gibraltarului, i se ndreapt spre rmurile Africii. Ieii din golf, intrm n canalul larg care unete marea Mediteran cu Oceanul i trecem pe lng Tarifa, ora vechi aezat pe coasta Spaniei dinaintea crui rsare din valuri o insul fortificat. Vntul sufl puternic, marea-i tulburat i spumegtoare, cerul e limpede ca o bolt de lapis-lazzuli. ntlnim mai multe vase fcnd bordaje, pentru a naviga contra curentului i a vntului; una din ele lunec alturea cu vaporul i marinarii acai pe catarguri ne salut n treact cu strigte voioase, la care noi rspundem prin urri de cltorie bun. Nimic mai fantastic i mai interesant dect aceste rapizi ntrezriri de oameni necunoscui i acele preschimbri de cuvinte amicale pe ntinderea mrilor! Mai departe, o barc mare, venind despre Tarifa, abordeaz vaporul nostru i ne aduce o familie ntreag de evrei, compus de tatl, dou fete mari, un copil de vro cinci ani i un tnr ca de 25 ani. Btrnul poart pe umeri un cap mic ct o portocal de Malta; ns acest cap ce ar putea servi de minge copilului, este ornat cu un nas lung coroiat, cu ochi de vulpe i cu buze subiri care se mic[...]ncetat.

Cpitanul vaporului pretinde c evreul calcul dobnda ce ar lua pe valurile mrii, dac ar putea s le dea n mprumut lui Dumnezeu! Fata cea mai mare e nalt, neagr, uscat i are o fizionomie de cmil. Copilul seamn cu o maimu speriat, iar tnrul este mbobocit n vrful nasului cu un negel monstruos, ce aduce mult cu trompa elefantului. Acest mic curios pare a fi nzestrat cu o mare simire, cci att prin coloritul, ct i prin diferitele sale micri el destinuiete tot ce se petrece n sufletul stpnului su. n mijlocul acestei menajerii evreieti, copila cea mai tnr strlucete ns ca o minune. Frumoas, zmbitoare, vesel, ea produce o dulce impresie asupra tuturor cltorilor. Angel, cuprins de uimire, se apropie n grab de aceast fiin drgla, rtcit printre dihnii, i ncepe a-i gri cu mult simpatie. Copila i rspunde graios, iar negelul d semne de o gelozie furioas, vopsindu-se cnd n galben, cnd n verde, cnd n ptlginiu. Monstruozitate! nelegiuire! lucru de nepovestit i de necrezut! Evreul trombagiu este logodnicul copilei ncnttoare!!! Cu toate acestea, vaporul legnat de valuri nainteaz rapid intre munii Africii, acoperii cu verdea, i acei ai Spaniei, ari de soare. Civa delfini se joac mprejurul lui, srind pe faa apei i rostogolindu-se n fund; ei ne ntovresc astfel pn n baia Tangerului, unde sosim dup patru ore de o minunat preumblare. Oraul Tanger, numit de arabi Tangia, prezint un tablou foarte original prin cldirile sale albe, care se ridic treptat pe coastele a dou culmi apropiate. mprejuru-i se nir un bru de ziduri nalte cu metereze ruinate; iar n mijlocul lui se nal dou minarele ptrate, a cror crmizi smluite formeaz felurite arabescuri. Toate casele sunt coronate cu terase, pe care locuitorii petrec nopile de var, i din deprtare ele nfieaz aspectul unei scri gigantice lipit de coasta culmilor. Albeaa pereilor i lipsa de ferestre produc o uniformitate care ar osteni vederea, dac acea uniformitate nu ar fi ntrerupt prin civa copaci, prin coloritul minarelelor i prin locuinele consulilor Europei, vopsite n galben, vnt, pembe i verde. ndat ce aruncm ancora, zrim venind de la mal un lung caic condus de vro zece arabi cu picioarele i braele goale. El se apropie de vapor, sltnd pe vrfurile valurilor, iar arabii dau nval la pod ca o ceat de pirai, pentru ca s nhae att pe cltori ct i bagajul lor i s-i coboare n caic. Operaie grea, periculoas i spimnttoare; cci barca se clatin grozav, acum ridicndu-se mai sus de podul vaporului, acum disprnd n fundul unei adnci prpstii. n momentul de a se decide ca s coboare scara vaporului, evreul cel btrn, cuprins de un tremur spasmodic, ncepe a murmura mai iute din buze, calculnd negreit folosul ce i-ar aduce suma de groaz ce are n suflet, dac ar putea s o speculeze. Copilul cel mic

sare pe umerii lui, strmbndu-se la noi, i deodat amndoi lunec i cad de-a rostogolul n fundul caicului; atunci trombaciul logodit, cu un devotament demn de o soart mai bun, se repede ca s dea ajutor celor czui; ns pornirea lui nefiind bine cumpnit, el se duce de-a dreptul alturea cu caicul, n mare, unde se cufund ipnd. Pe loc doi marinari francezi se arunc dup dnsul, l pescuiesc n grab i-l urc pe caic, buimcit de spaim i botezat n salamur. La aceast privire un rcnet rsun pe pod, un rcnet de adnc desperare! Ne ntoarcem iute i vedem leinnd fata cea mai mare n braele surorii sale! O dram tainic i profund se desfoar atunci n ochii notri, un mister sufletesc se descoper... Cmila e namorat de elefant, viitorul ei cumnat!... Pe cnd aceste scene se petrec pe vapor, o alt barc sosete de la mal ca s ieie cltori, dar nemaigsind nimica de nhat, arabii ambelor caice se apuc la ceart, ipnd, gesticulnd, srind peste bnci, ameninndu-se cu lopeile i expunndu-ne astfel de a fi rsturnai n ap. Angel pierde rbdarea sa de englez, se mnie, boxeaz n dreapta, boxeaz n stnga i, n fine, arabii notri, spimntai de pumnii lui, se pun la vsle. Caicul pleac spre mal, ns la o distan de 30 pai departe de el se oprete, cci au dat de fund; iat-ne pe un banc de nisip! Arabii sar iute n mare i ne iau n crc pe umerii lor. Angel, vznd c nu se poate cufunda mai mult dect pn la genunchi, propune copilei celei frumoase ca s o poarte pe braele sale, i, fr' a mai atepta rspuns, el o ridic pe sus, intr n valuri i, fericit de a strnge la piept un odor att de preios, el pete falnic prin ap ca un Cesar triumftor. Noi cu toii clri pe spatele arabilor, i facem un cortegiu demn de nobila i cavalereasca sa purtare. Aceast clrie maritim mi amintete versurile urmtoare ale unui poet romantic din coala bucuretean: Triasc libertatea! Eu vreau s merg clare Pe cmpul lui Filaret, pe muni i chiar pe mare... etc. Debarcarea noastr pe pmntul Africii este ntmpinat de o populaie ntreag, compus de arabi nvelii cu burnuse stremeroase, de copii cu capetele rase, care lucesc la soare ca nite tingiri spoite, i de evrei ce se furieaz prin gloat, dominai de fric i de setea ctigului. Toi ne nconjoar pe mal, privesc la noi cu o curiozitate comic, i ne griesc delaolalt, unii arbete, alii spaniolete, fr' a se ngriji dac i nelegem sau ba. Angel i eu le rspundem serios englezete i romnete, i astfel rennoim scena confuziei limbilor din turnul Babelului, scen ce s-ar fi prelungit mult, dac dragomanul Consulatului Britanic nu ar fi venit s ntrerup interesanta noastr conversare. n fine, facem o intrare triumfal n ora, trecnd pe sub o poart cam drmat a cetii, i apucm a ne sui pe o hudi ru pavat, dar foarte gunoioas, care face

zigzaguri ntre dou ziduri goale. Aceast strad ngust unete portul cu centrul oraului, prin urmare ea este mai important dect toate celelalte. n ea ntlnim o mulime de indigeni pe jos sau clri pe mgari, cobornd la vale i strignd: balac! balac! adic: ferii! ferii! i n adevr ne ferim iute de dnii, lipindu-ne de perei; cci feele lor palide, ochii lor scnteietori, brbile lor zburlite, trupurile lor uscate, micrile lor denate, graiul lor rguit i stremele lor ce-i descoper mai mult dect i acoper, produc o impresie respingtoare. Ici-colea, dinaintea unei ui ce se deschide n zid sau la colul unei hudie, vedem cte un nenorocit culcat pe pavea ntr-o nemicare de cadavru sau eznd ghemuit, cu capul pe genunchi i ochii intii pe vrfurile babuilor si. -- Cum i pare Tangerul? m ntreab Angel. -- Curios i extraordinar! i rspund. Lipsa de ferestre n pereii strzilor i lipsa de coperiuri pe case m fac sa cred c am intrat ntr-un ora ars de un foc mare, zguduit de vreun cutremur i care acum adpostete n ruinele sale vruite o populaie ntreag de bolnavi i de smintii. Ci indigeni am ntlnit pn-acum au un aer de suferin i de mizerie care atrist; nu am zrit nc o singur figur voioas... -- i eu nici o pereche de babui ntregi! adaug tovarul meu, oftnd cu jale... Dup o alergare fantastic prin o nclcitur de hudiie strmte, sosim la locanta numit English family hotel" i inut de o vduv englez, mistress Ashton. Casa e curat, camerele rcoroase i mobilate cu crivaturi de fier, ascunse sub muschitere de gaz; scrile, precum i parchetele camerelor, sunt plcuite cu faenz smlat, care nveselete vederea i ine rcoare. Salonul este ornat cu un piano vechi i hrbuit, ce pare a fi oftigat de dorul Europei. l gsim ocupat de dou domnioare palide, fetele doamnei Ashton, care, mbtrnind n singurtate, se sting srmanele de dorul europenilor. Flori exotice i uscate de soarele Africii, fiine predestinate a tri i a muri n haine de vestale, ele poart zulufi ce atrn de-a lungul obrajilor, de-a lungul gtului i de-a lungul snului pn la stomac. Ochii lor de un azur splcit privesc cu melancolie prin ferestrele salonului munii ce se-nal dincolo de baia Tangerului i marea ce se ntinde spre rmurile Spaniei, dar n zadar! Tot n zadar!... nici o umbr de mire nu se zrete n fundul orizontului!... Cnd intrm n acel sanctuar de durere virginal, ambele fecioare se scoal deodat, ca prin efectul unui resort mecanic, se nchin maiestuos i prsesc salonul ca nite nluci nspimntate. Printre curiozitile acestei locante mai descoperim un servitor arab, care-i nchipuiete c tie englezete ca lord Byron, cnd jargonul su se compune din cteva cuvinte spaniole, portugheze i turceti; un papagal care de diminea pn-n sear repet frazele: hau du iu du, ai lov iu, nvate de la stpnele lui, precum i mille toneres, deprinse negreit de la vrun cltor francez, i n fine dou june servitoare

sprintene, frumuele, cu ochii mari africani, cu prul negru nepieptnat i cu pielea aurit de razele soarelui. Ele rd vesel de cte ori Angel cearc a glumi cu dnsele, i astfel ne arat iragurile lor de dini albi i ascuii. Amicul meu, ncntat, declar c nimic nu nveselete mai mult inima omului ca nechezatul unui cal de soi i ca rsul armonios al unei copile de 16 ani. Cu toate acestea, poeticul Angel ordon lui Hamed, servitorul otelului, ca s pregteasc dejunul i s-i aduc jambon, beefteacuri, cartofi, stilton, porter etc., adic tot ce constituie hrana unui englez prozaic. Prnzul fiind gata, osptm cu acea poft de mncat ce dau cltoriile pe mare, i apoi ne suim pe terasa locantei pentru ca s bem cafeaua i s ne facem chieful. Cine a gustat viaa oriental tie c chieful este partea cea mai important a vieii; deci aprinzndu-ne igrile i aezndu-ne pe jiluri americane n form de leagn, dm drumul ochilor s rtceasc pe mprejurimile Tangerului i lsm nchipuirea s zboare n lumea fanteziei. Sub picioarele noastre se cobor pn la malul mrii terasele caselor arbeti, ca nite grdini gigantice superpuse treptat; iar n deprtare strlucete baia, acoperit cu spume argintii, i n mijlocul ei se leagn vaporul Honfleur". -- Cunoti istoria Tangerului? m ntreab Angel. -- Iat-o n scurt, i rspund. Acest ora a fost fondat la o epoc necunoscut; el a trecut sub domnirea romanilor i a goilor; iar la nceputul secolului al VIII a czut n minile arabilor. La anul 1471 au venit portughezii care l-au ocupat pn la 1662; pe urm englezii l-au stpnit n curs de 22 de ani; ns fiind suprai de necontenitele atacuri ale maurilor, ei s-au retras i l-au prsit sultanului de Maroc. -- Compatrioii mei nu s-au artat oameni practici n cazul acesta, observ Angel, aruncndu-i igara cu mnie. -- Pentru ce? -- Pentru c lucrul luat nu se d ndrt. -- Frumos princip! dar fie, s urmm cursul istoriei. n 6 august 1844, Tangerul a fost bombardat de flota francez, sub comanda prinului de Joinville, din cauza protegerei ce sultanul de Maroc, Mulei-Abder-Raman, da pe ascuns califului Abd-el-Cader, care atunci se gsea n lupt cu Frana pentru aprarea Algeriei. -- Atunci negreit s-a drmat o parte din zidurile cetii? -- Ai ghicit: prin urmare, haidem s facem o preumblare n ora pn-a nu se culca soarele.

ntovrii de Hamed ne ducem prin un labirint de strzi nguste s vizitm... nu saraiuri mree i aurite, nu grdini feerice cu basmuri de marmur, nu minunile halimalei orientale, dar o pia mic ce se gsete n centrul oraului i care prezint un tablou viu de via arbeasc. Pe aceast pia se nir dou rnduri de dughene, adic de vizunii strmte, scobite n ziduri, unde stau negustorii cu picioarele crucite i cu metanii de calembec n mn. Armii la fa i uscai la trup, ei apar n umbr ca nite mumii dezgropate; fizionomia lor pstreaz o nemicare absolut, ct nu trece nimic pe lng dnii; dar cum se ivete un str[...]n deprtare, ochii lor se aprind ca jraticul i gurile lor narmate cu dini lungi ncep a striga: agiaragel, agiaragel! Setea ctigului nvie acele maini acoperite cu piele zvntat la soare i le comunic nite micri att de denate, nite gesticulri att de hrpitoare, nct i vine a te crede ntr-o menajerie de orangutani. n centrul pieei stau ntinse cteva rogojini, pe care sunt aruncate grmezi de curmale putrede, de harbuji necopi, de smochine de India i de alune negre ca pmntul. Mulime de arabi, de berberi, de negri i de evrei se ceart, se mping, de la acele ticloase merinde, ce zac ntr-un roi de mute; iar de-a lungul pieei doi santuni alearg srind i ameninnd pe toi trectorii cu vrful lncilor ce poart n mn; un al treilea st la soare tremurnd i zbiernd ca o capr, un al patrulea se d de-a tumba, zdrobindu-i trupul de pietrele pavelei n onorul lui Mohamed, i un al cincilea strig toat ziua cuvintele: Sahailic mlihi, mpreunndu-i glasul cu sunetul unei cobze cu dou strune, numit ghiumbrea. Toate acestea se petrec pe un loc ncadrat cu perei goi, fr ferestre, fr ui i unde soarele Africii vars torente de foc. Dezgustai de spectacolul pieei, ne deprtm, apucnd pe o strad care duce afar din ora. Lng poarta pe care trecem se ntinde un cmp, pe care se face trg (sauc) de dou ori pe sptmn i unde sosesc caravanele dinluntrul Africii; iar alturea, de-a lungul zidului cetii, pmntul rsun sub picioare, fiind scobit cu gropi adnci, n care arabii pstreaz grul. Hamed ne arat n treact una din acele gropi prsit i prbuit, care a servit odinioar de mormnt la sute de tidve de evrei, decapitai pentru plcerea nu tiu crui sultan de la Fez. Capetele au fost rscumprate de neamurile acelor nenorocii i duse n cimitirul evreiesc, iar groapa a rmas ca o pomenire ngrozitoare, cu care i ast[...]nc nspimnt pe strnepoii lui Abraham. De atunci poate israeliii marocani au adoptat urmtoarea zical spaniol: Con los Moros plomo o plata." ns[...]ndrznind s arunce plumb n capul arabilor, ei dau bani pentru ca s cumpere dreptul de a fi tiranizai pe pmntul Africii. n adevr ei pun toat silina de a nu se despri de idolul lor, aurul, i dezvelesc un geniu rar ntru aprarea lui; ns barbaria indigenilor face adeseori crunte razzia n colonia israelit. Cu ct un evreu e mai bogat, cu att el caut s-i dea o aparen mai srac; cu ct el ar putea s triasc mai bine, cu att se osndete la o via de lipsuri i de mizerie;

cci de cum se nate i pn ce moare el e dominat de o groaz[...]ncetat. Simirile care nu adorm niciodat n sufletul lui sunt spaima i zgrcenia; prin urmare, cnd ntlneti un evreu n hudiele Tangerului, l vezi trecnd ca o umbr de-a lungul pereilor, cu ochiul pndaci, cu urechea dreas, cu inima-n dini, ca un om ce ar fi comis o crim i s-ar teme de a fi recunoscut. Obligat de a-i scoate babuii cnd trece pe lng o geamie, el i ine totdeauna n mn, att de economie ct i de fric, temnduse ca vuietul pailor si s atrag luarea aminte a vreunui arab mahmur i s-i aduc maltratri, sau mai cu seam pagub! Evreul din Tanger, precum i acel din toate oraele Africii, este fiina cea mai ngrijit din lume; pentru el chiar umbra unei psri trectoare este un motiv de spaim! El nu griete, ci optete, nu rde, ci zmbete, nu calc, ci lunec pe pmnt, cci nu are curajul fiinei sale; venic prigonit, venic umilit, el i rzbun ns prin viclenie, speculnd lenea apstorilor si i parvenind ncet, ncet a monopoliza tot comerul oraelor. n zadar arabii i dispreuiesc i-i nchid noaptea ntr-un cvartal deosebit, ca pe nite vite n ocol; n zadar i prad i-i mcelresc din timp n timp; cobortorii lui Solomon pleac capul cu rbdare i rencep traficul lor, fr-a avea de scop nici mbuntirea soartei, nici luminarea neamului lor, ci numai i numai strngerea de aur! Prin urmare ei se gsesc nc ntr-un grad de superstiie ridicol, confundnd pe Moisi cu Cabala i pe profei cu rabinii. Un cltor francez, dnul Charles Didier, zice: Prejudiciile cele mai nebune sunt pentru evrei articole de lege i de credin, i chiar cntecele sublime ale psalmistului sunt traduse n nite harhalaie att de monstruoase, nct ascultndu-le crede cineva c aude slbaticii din Oceania urlnd i zbiernd mprejurul fetielor la care se nchin". i ns femeile lor sunt frumoase, precum au trebuit s fie Agar, Iudita, regina de Saba i toate poeticele figuri din istoria antic a evreilor. Nalte, albe, graioase, ele reprezint tipul adevratelor fiice ale Rsritului. Talia lor mldioas i elegant ca trestia verde micat de boarea dimineii, prul lor stufos i luciu formeaz o mndr cunun pe frunte; ochii lor negri i lungrei ard ca o flacr misterioas; zmbirea lor are un farmec atrgtor care uimete inima, minile lor fragede i albe in cheia fericirilor raiului, dup o expresie arbeasc. Cum se face dar c evreii, cu asemenea frumoi tovari de vieuire, s nu aib cele mai nobile simiri? cum de nu li se nal sufletul, i nu li se preface caracterul n compania acelor fiine ncnttoare? Mister psihologic neneles!! Departe de a primi nrurirea cereasc a frumuseii, evreii le-au comunicat ei din contra mravele lor instincte, i astzi strnepoatele reginei de Saba ntind minile cu lcomie, pentru ca s culeag aurul oriunde l-ar gsi. Angel le numete Schillve n rochii, dei el le apreuiete mult, foarte mult.

La ntoarcerea noastr n ora avem prilej a ne convinge de acest trist adev[...]ntrnd n mai multe case evreieti. Aceste locuine se compun de o tind, care d ntr-o curte mic parchetat cu crmizi smluite. n curte se deschid cteva camere ntunecoase, care servesc de buctrie, spltorie, salon etc.; iar pe dinaintea camerelor se ntinde o galerie cu coloane, unde familia petrece ziua i nopile de var. Evreii din Maroc griesc spaniolete, fiind originari din Spania, de unde au fost izgonii la diferite epoci. Ei poart anterie de postav nchis cu nasturi muli i rotunzi, brie de mtase i chitii negre. Ct pentru femei, cele mai srace sunt mbrcate cu rochii de cit i legate la cap cu tulpane simple; iar cele bogate au un costum mult mai elegant, briele lor fiind de fir, legturile capului de mtase i rochiile lor de stofe grele cu broderii de aur; aceste haine ns ies la iveal numai n zile de srbtori mari. Mai n toate saloanele unde intrm, avem plcerea de a vedea dou sau trei femei, unele mai frumoase dect altele, care ne primesc foarte graios, privesc la noi cu ochi galei, ne dau zmbirile lor cele mai dulci, i apoi micnd buzele ca nite frunze de flori trandafirii... ne cer parale! Grecii vechi aveau ntre dumnezeiri pe Afrodita fermectoare; evreii de astzi au pe Afrodita ceretoare! Noaptea cade fr veste i ne surprinde pe hudie, c[...]n Africa amurgul este necunoscut; ne ntoarcem deci la locant, ncntai de ideea ce am avut de a veni la Tanger i promindu-ne de a vizita a doua zi castelul ce domineaz oraul, precum i Alczarul, adic palatul sultanilor de Maroc. La otel suntem primii cu demonstrri foarte expresive din partea papagalului, care ne asigur c ne iubete, repetnd: ai lov iu, miile toneres! i dar uimii de aceast declarare de amor, ne suim iari pe teras, pentru ca s asistm la rsritul lunii. Palida fclie a umbrelor se ridic n orizont cu numerosul su cortegiu de stele, ntocmai ca o regin strlucit n mijlocul curii sale de dame elegante. Ea rspndete pe munii Africii i ai Spaniei un vl luminos i fantastic; iar pe snul mrii ntinde o punte de aur, care unete orizontul deprtat cu malul pe care ne gsim. O dulce rcoreal adie mprejurul nostru i ne mbat de plcere, fcnd a crede c pe lng noi flfie aripile nevzute ale geniilor de noapte. -- Ascult! mi zice Angel, apucndu-m de bra. -- Ce? -- N-auzi pe valuri glasul armonios al copilei celei frumoase din vapor? -- Visezi, amice, i rspund. E glasul unui marinar francez. -- Dar nu zreti o barc n razele lunii?

-- Ba zresc. -- i n barc nu vezi o umbr de femeie? -- Vd doi marinari care vslesc; dar chiar aa s fie cum zici, crezi c o femeie ar ndrzni s fac serenad n baia Tangerului? mai cu seam o israelit? -- Ea-i!... strig Angel fr a asculta observrile mele i, strignd, el dispare pentru cteva minute; apoi se ntoarce iar pe teras, aducnd instrumentul su favorit, cornetul de argint. -- Ce vrei s faci? l ntreb cu mirare. -- Vreau s dau un concert marocanilor i s rspund graioasei cantatrie din caic. Dominat de aceast idee fix, Angel ncepe a suna din cornet o arie din Lucia, neauzit nc de urechile africane. Notele jalnice i melodioase se rspndesc n tot oraul, fcnd pe arabi a-i nchipui c aud trompeta lui Anael. Ca prin un efect magic, toate terasele caselor se acoper cu oameni, care, cnd se mic speriai, cnd se opresc nmrmurii. nsei vestalele doamnei Ashton, atrase de farmecul armoniei, apar la lun lng noi, ntocmai ca fantasmele care ies din morminte n scena mnstirii din opera lui Meyerbeer, Robert diavolul. Ele stau n extaz, suspinnd adnc i exprimnd uimirea lor prin cltinarea zulufilor i prin un haao foarte prelungit. Succesul artistului este deplin; un ora ntreg l ascult, dou vestale l admir i chiar junele servitoare din locant, Asterica i Lunica, ghemuite ntr-un col al otelului, arat la lumina stelelor mrgritarii ce poart n locul dinilor. Pe la o or dup miezul nopii, Angel, finind concertul i primind aplauzele noastre, i ia adio de la umbrele teraselor, prin cteva note care imit foarte bine cucurigul cocoilor; apoi ne coborm cu toii n salon, ne zicem noapte bun n diferite limbi i ne retragem n camerele noastre de culcat. -- Good night, my dear Alecsandri. -- Good night, dear Angel. -- Are you sleepy? -- Oh, yes! Noapte bun i somn dulce! A doua zi Hamed vine de ne trezete i cu un aer serios de lord ne zice spaniolete: buen dies, seniores, creznd c ne d ziua bun englezete, pe urm el ne propune s ne ntovreasc la Alczar. Cererea lui e ncuviinat cu majoritatea absolut a voturilor, i ndat dup dejun plecm tustrei, Hamed nainte i noi dup el. Rencepem dar o

bab-oarb prin nclcirea hudielor oraului i n fine ne suim pe culmea coronat de ruinele vechiului castel ce domin Tangerul. Poziia lui e foarte frumoas i nlesnete ochilor un zbor ntins pe un orizont nemrginit. n deprtare se arat ca nite nouri munii Andaluziei i stnca Gibraltarului; n dreapta se nal munii Africii i se zrete drumul care duce la Fez, capitala Marocului; la picioarele noastre strlucete n soare marea, brzduit de corbii, i albete oraul Tanger cu casele sale cubice. Civa arbori, civa butuci de vie, cteva maldri de stuh verde, precum i vopselele caselor consulare, completeaz acest tablou nvestit cu diferite culori. Dup un lung repaus i o lung admirare a privelitii, intrm n castel prin o poart drmat i apoi n curtea Alczarului, nconjurat cu ziduri nalte i metereze. Palatul sultanilor de Maroc se ridic n stnga curii; trecem pe din dosul lui, apucm prin nite hrube ntunecoase i deodat ne gsim ntr-un patio, salon mare, descoperit, pavat cu plci de crmizi smluite i ornat pe laturile lui cu coloane de marmur alb. Aceste coloane formeaz de jur mprejur galerii, n care se deschid uile mai multor camere spate n stil mauresc. Tot geniul oriental se arat n frumuseea bolilor de lemn scobit i n fantezia arabescurilor de pe pereii acelor camere. Vizitnd cu de-amruntul rndul de jos al palatului, ne suim la cel de deasupra pe scri smluite, ca s vedem haremul aezat deasupra mrii. Cte mistere, cte suspine nfocate, cte daruri tainice, cte scene dramatice au avut fiin odinioar, n aceast nchisoare strlucit! Cte minuni de frumusei au vetezit acolo! cte suflete june i amoroase s-au stins ca stelele cerului; ci ochi drglai au zburat de sus pe ntinsul valurilor i al orizontului, urmrind un vis plcut, o sperare neltoare! n snul acestui pustiu palat nchipuirea se exalt i recheam trecutul strlucit, pentru ca s piard din vedere mizeria timpului de fa; ea ntrevede pe acei mauri cavalereti, care au domnit n Andaluzia i au zidit geamia cu sute de coloane din Cordova, Alczarul i Giralda din Sevilia i mai cu seam Alhambra din Grenada, trei minuni de arhitectur feeric. Iar cnd de la mreul tablou al trecutului, ochii se cobor pe litoralul Africii de astzi, ce vd ei oare? Vd sate mizerabile i orae compuse de hudie stricate i pline de gunoi; [...] Guvernatorii oraelor, paii, sunt tirani absolui; iar sultanul de la Fez este considerat ca umbra lui Allah! El triete nchis n saraiul su ca un zeu misterios, la al crui nume toi tremur i se nchin. Rareori acest personaj se arat n public, i cnd se ntmpl ca el s fac vreo scurt cltorie sau s-i schimbe reedina, iat cortegiul ce-l nsoete: 1) n capul cortegiului un escadron de mauri ai gardei mprteti. 2) Doi clrei purtnd haine scumpe i lnci otrvite.

3) Sultanul cu manta alb i cu cealma verde. 4) Sclavii care agit aprtori pe lng sultanul, pentru rcorirea atmosferei. 5) Patru funcionari mari ai statului, purtnd: cel nti cortelul, cel al doilea ornicul, cel al treilea lancea i cel d-al patrulea sabia sultanului. 6) Minitrii. 7) Medicii. 8) Doi imami, preoi cu semnele rangului lor. 9) Doi ofieri mari ai imperiului. 10) Patru cli, avnd denumirile caracteristice de: intendentul, biciuitorul, neptorul i despintectorul. Mai muli sclavi duc instrumente de moarte dinaintea lor. 11) Garda neagr cu sbiile goale n mini, precedat de muzic. 12) Dou escadroane de gard maur. 13) Dou baterii de artilerie uoar, purtat pe spinare de cmile. 14) Sclavii, servitorii i femeile. Femeile n urma cortegiului, ca unele ce nu au nici o nsemntate n ochii marocanilor! Un asemenea ceremonial grotesc nu exprim oare ndestul starea de barbarie n care se gsete aceast parte a Africii?... i dac Marocul megieit cu Europa prezint acest spectacol, n ce grad de slbtcie trebuie s zac popoarele dinntrul continentului Africii? Sub impresia acestor gnduri, Angel i eu prsim Alczarul, destinat a cdea n ruine cu toate monumentele mahomedane, i ne coborm n ora. La colul unei strzi ne mpiedicm de o rogojin ntins pe pavea, lng o scobitur fcut ntr-un zid drmat i menit de a servi de cafenea. Pe rogojin stau ghemuii civa arabi nvelii n burnuze rupte i un turc mai alb la fa i mai curat mbrcat dect tovarii lui. Cum l zresc ncep a-i debita toate cuvintele cte le nvasem n diferitele mele preumblri prin Orient; iar el, lsnd s m ncurc n hoj ghioldum, safa ghioldum, efendi, mi replic franuzete: -- Bonjour, monsieur; voulez-vous prendre une tasse de caf?

Cuprins de mirare, l ntreb de este francez. -- Ba nu, mi rspunde el rznd: eu sunt turc de la Algeria i am servit n regimentul de zuavi. -- Cum te numeti? -- Hagi-Mustafa-Ben-Aali-Cuniali. -- Ai cltorit nuntrul Marocului? -- Am fost de trei ori la Fez. -- Poi s ne ntovreti ca dragoman ntr-o preumblare ce vroim s facem prin munii Uadras? -- Bucuros; cnd plecm? -- n curnd; ocup-te s ne gseti cai, s ne pregteti provizii de drum i s ceri de la paa un soldat vrednic care s vie cu noi. -- Toate vor fi gata pe poimine. Acum poftim cte o cafea. Invitarea cordial a lui Hagi-Mustafa ne decide a lua loc pe rogojin. Angel cearc a-i cruci picioarele, pentru a imita pe arabi, ns nu reueaz dect a cdea rsturnat pe spate. n timpul acesta sosesc, alergnd, vro patru biei ca s ne cear cte un felu, ban prost de aram. Mustafa le arunc cteva de aceste monede, care devin pe loc un motiv de rzboi; bieii se reped ca s le culeag de pe jos, se mping, se njur i se apuc la btaie; dar ce btaie? Btaie de berbeci! Retrgndu-se ndrt cu trei-patru pai, ei se arunc unii asupra altora i se ciocnesc cap n cap cu o pornire furioas; tidvele rsun grozav, dar nu se sfrm; cci ele fiind rase i expuse necontenit la soare i la ploaie, dobndesc o trie extraordinar. Pentru un felu, fiecare biat din Tanger e n stare s strice pe capul su o crmid de cele mai groase i mai bine arse. Cte capete de europeni ar zdrobi el pentru o sum de 20 de franci? Angel caut s rezolve acest problem de statistic i gsete cifra colosal de 9 876 543 210 (?). Ostenii de preumblarea noastr pedestr, ne ntoarcem la otel, unde ne iese nainte drglaa Asterica i ne spune cu un aer cam ngimat c stpnele ei, domnioarele Ashton, ar fi prea recunosctoare, dac am vroi s le dm un concert seara n salon. -- Nu numai un concert, dar i un bal, rspunde Angel, dezmierdnd brbia copilei care se deprteaz vesel; apoi el m ntreab dac tiu s cnt din piano?

-- Nici o not, i rspund. -- Prea bine, replic el, desear i improviza un vals. De pe la 9 ore, salonul fiind iluminat a giorno, dominioarele Ashton intr n el, urmrite de Lunica i de Asterica. Vestalele s-au prefcut n silfide, mbrcate cu rochii albe de tiul, strnse la mijloc cu cordele albastre i ncoronate cu ghirlande de flori false. Cea mai mare poart subsuoar un album, iar sora ei aduce pe umr papagalul Ghioali, care-i ciugulea urechea dreapt i-i zice cu dragoste I love you, mille toneres, senorita. Junele servante, pieptnate ast dat, in n mini dairele i merg de se pun jos ntr-un col al salonului, optind i chicotind ntre ele, ca dou maimue graioase. Concertul ncepe! Angel execut din cornet mai multe arii din operele lui Rossini i Meyerbeer; apoi, deodat i fr nici o tranziie, sun o polc zburdalnic. n auzul acestor note vesele, ochii vestalelor se aprind, figurile lor se ilumineaz i piepturile lor suspin cte un haaaao lung i nduioat. Srmanele! de cinci ani erau postite de plcerile dansului. Dorul exprimat prin acea exclamare ieit din fundul inimii m ptrunde adnc; comptimirea mi d curajul devotamentului i m ndeamn s fac nceputul balului. Ambele vestale sar pe rnd n salon, abandonnd braelor mele talia lor virginal i mbtndu-se de plcerea polcii, pn ce m obosesc ca pe un cal de pot. Angel nsui nu mai are destul suflare n piept pentru ca s continue funcia de orhestr i, prin urmare, el m roag s m pun la piano asigurnd pe nobilele dnuitoare c a fi un artist de mare talent. Un nou haaao rsun n salon; o nou comptimire m cuprinde, i dar fr'a mai sta la ndoial deschid vechiul piano. O! geniu al armoniei! tu, care ai inspirat pe Mozart, pe Weber, pe Bellini, pe Meyerbeer, pe Rossini i mai cu seam pe Strauss, ndreapt degetele mele pe tuele clavirului, pentru ca s improvizez un vals necunoscut nc n analele muzicii instrumentale!! Dup aceast invocare ntind minile i las s cad ntr-un noroc pe bucelele de filde nglbenit... Ce monstruozitate cacofonic produc n timp de jumtate de or, nu se poate spune; ns tiu c Angel a profitat de aceste acorduri slbatice, pentru ca s nvrteasc fericitele vestale n vrtejul unui vals fantastic. Balul ine tot astfel pn dincolo de miezul nopii, animat nentrerupt i condus, cnd de sonurile metalice ale cornetului, cnd de sunetele discordante ale clavirului. nsei Asterica i Lunica iau parte la aceast petrecere improvizat, dnuind mpreun un soi de pas original, jumtate spaniol, jumtate arbesc, o mimic n care oldurile lor se leagn i se mldie cu o micare foarte expresiv i voluptoas. nsui Ghioali d semne de o mare mulumire, rznd cu hohot, btnd din aripi i debitnd un nou vocabular de cuvinte poliglote precum: Very vel... Coco... joli, joli, cocorico, sacrebleu!

n fine se aduce ceaiul!... picioarele se astmpr, i limbile intr n dans la rndul lor. Timidele vestale au rentinerit, ele devin comunicative, graioase, i dup o convorbire interesant asupra rii mele, ca asupra unei insule necunoscute din Oceania, ele m roag s scriu n albumul lor cteva versuri romne. -- Ce soi de poezie dorii? le ntreb. -- O roman! mi rspund amndou. -- Bucuros! ns v mrturisesc c zbuciumrile balului nostru au cam speriat muza i c mi-a fi greu de a o gsi, netiind unde s-a ascuns. -- Cocorico!... replic papagalul. Nemaiputnd nimica rspunde la un asemenea puternic argu ment, deschid albumul i compun urmtoarele strofe: ROMAN TRIST DUP UN BAL VESEL mi place pe mare sa fiu legnat; mi place prin lume s-alerg ne-ncetat, S vad ri i oameni, i muni i cmpii, i albe deerturi, i mri albstrii.

Departe de rmul acel nflorit Pe care m-ateapt un nger iubit, Ca valul de spume eu sunt cltor i venic m-ngn al patriei dor.

Vzut-am Europa cu-a sale minuni, i Asia Mic. i marea-n furtuni; n Africa neagr venit-am acum i peste tropicuri doresc s-mi fac drum;

Dar ct de departe voi fi pribegit De rmul poetic n care-s iubit, Ca valul de spume, srman cltor, Ah! venic m-ngn al patriei dor!

Dup mine, Angel scrie cteva versuri engleze, pe care le-am tradus ct se poate mai literal, pentru a pstra originalitatea improvizrii amicului meu. Iat-le:

Ce-i mai plcut dect un bal? Un cal! i cal i bal, te duc n zbor Uor! Ferice de cine-i condus Pe sus Lng un sn alb i tinerel!... ... Angel !

**

3 octombrie. Aceast zi este ntreag consacrat domnului Reade, viceconsul englez din Tanger, care vine s ne viziteze dup dejun i ne invit la mas, promindu-ne vestitul cuscusu, mncarea favorit a indigenilor africani. Reade este un tnr de o nfiare blnd, ns melancolic. ederea lui de patru ani n Maroc i-a nvluit faa cu o umbr de tristee; spleenul, aceast boal englez, cunoscut la noi sub numele de urt, a ptruns n sufletul lui ca un vierme ascuns, care-l roade pe nesimite. Pentru el zilele sunt de o lungime desperatoare, i lumea-i un deert fr umbr, fr flori, fr nici o atragere. n starea moral n care a ajuns bietul Reade, se vede pe fiecare zi adncindu-se ntr-un neant care i seac facultile; ideile sale i-au ngreuiat zborul, graiul su e trgnat ca o plngere monoton, i toate frazele lui sunt punctate cu suspinuri i cu cscri, care te adorm ncetior i te fac s intri cu ochii jumtate deschii n lumea visurilor. Dac am crede n metampsihoz, am putea afirma f[...]ndoial c sufletul lui Reade a locuit ntr-un mac, pn-a nu se rt[...]n trupul lui de om. n timp de patru ani traiul su a fost o lung, lung, lung cscare ce i-a diformat flcile i i-a dat o aparen de mastodont. Srmanul! singura lui distracie pe pmntul barbar al Africii a fost vnatul; nu ns vnatul la lei, la tigri, la hiene, la elefani, dar un vnat comic i original, vnatul la me! naintea sosirii lui Reade n Tanger, acest ora foia de motani roi i de me albe, vinete, negre i chiar albastre, care, bucurndu-se de o libertate absolut, sreau de pe o cas pe alta, miorlind de amor n ntunericul nopilor. Arabii adormeau cu mulumire n acel miaut general, i fiecare din ei avea satisfacerea de a recunoate notele motanului su favorit n concertul general. Fatalitate! fatalitate! de trei ori fatalitate! acea stare fericit trebuia s nceteze. Decretul prin care maiestatea-sa regina Victoria numi pe Reade viceconsul la Tanger fu verdictul de moarte a neamului felin din acest ora:

Consulul vine, pete pe al Africii pmnt -a lui Raton seminie se coboar n mormnt! Puc, pistoale, lauri, capcane, mciuci, arcuri, pn i hapuri de pine otrvite, toate instrumentele de ucidere au fost ntrebuinate de nempcatul Reade spre strpirea animalelor miorlitoare. i ce este mai grozav nc!... Acest Nemrod britanic a avut cruzimea s deprind a imita chiar suspinele cele mai amoroase ale motanilor cu scop de a nela pe naivele pisici i de a le atrage astfel n cursele lui. Cte nenorocite gingae de inim au fost jertfa acestei stratageme perfide i ademenitoare!... Cte drame tainice s-au petrecut prin ntunericul ulielor Tangerului! Hecatombe ntregi au fost sacrificate n patru ani de nopi, i astzi pieile victimelor, dubite, tiate, cusute cu miestrie, mbrc mobilele clului ce le-a scurtat viaa. Pe fiecare divan este ntins un covor de piei, formnd desene variate, mprejurul unui medalion, unde zace blana ntreag a unui frumos motan. Taburetele sunt acoperite cu adevrate mozaicuri din bucile de blni; cci Reade este un artist de ntiul ordin. El a trimis la expoziia de la Londra un tapet, product al vnatului su i lucrat de el nsui, care a fost admirat de o lume ntreag, i astzi acest cap d-oper de blnrie figureaz, de nu m nel, n salonul Clubului de vntori. Iat personajul curios n a crui companie aveam s petrecem ziua. Tot ce dorim este ca el s nu aib vreo distracie, n timp ct vom fi mpreun, i s nu-i nchipuiasc c suntem motani! Ne ducem dar mai nti de-i vizitm casa, un adevrat muzeu de arme orientale, de obiecte de marochin cusute cu fir, de narghilele arbeti, de felegeane lucrate n filigram, de dini de elefant, de pene de stru etc. i mai ales de toate varietile de piei de me, ntinse pe perei. Acea cas este de stil mauresc, cu ui n ogive sculptate, ca acele din Alczar, i cu o curte mic n mijlocul ei. De jur mprejurul acestui salon descoperit se nir coloane de marmur ce formeaz o galerie cu balcon deasupra; toate camerele se deschid pe balcon i primesc lumina din curtea interioar. Pind pragul acelui cafarnaum, suntem salutai de nechezatul puternic al unui armsar roib, favoritul lui Reade ce are privilegiul de a locui n salon. Ochii lui mari i inteligeni, nrile sale largi i trandafirii, picioarele lui subirele i nervoase, coarda lui pletoas, neastmprul su slbatic i totodat blndeea lui sub mna omului sunt probe vederate de sngele arbesc ce curge n vinele lui. i n adevr, Boabdil este un fiu curat al Africii, nscut dincolo de deertul de Sahara. -- Iat, ne zice Reade, singurul meu amic n ast ar blestemat. Boadbil este sufletul meu i nu l-a schimba chiar pe tronul sultanului de Maroc.

Nobilul armsar pare c[...]neles cuvintele stpnului su, cci el rspunde prin o nechezare vesel i rsuntoare. -- Mai am nc doi cai frumoi, adaug Reade. -- Unde? ntreab Angel, n camera d-tale de culcat? -- Ba nu; Boadbil singur are dreptul de a edea n apartamentul meu; ceilali sunt ntrun grajd alturea cu casa. Vroii s-i vedei? -- Bucuroi! rspundem Angel i eu. Ceilali doi armsari, unul alb i altul negru, sunt de aceeai talie ca Boadbil, bine potrivii, vioi, sprinteni, cai de lux, care s-ar plti scump n Europa. Reade ordon lui Aali, seizul ce-i grijete, ca s puie eile pe dnii. Acest Aali triete zi i noapte n grajd, n compania cailor i a trei acali domesticii; el a vizitat Frana i Englitera, cu prilejul trimiterii unor cai arpeti regelui Ludovic-Filip i reginei Victoria, de ctre sultanul de la Fez. Aali a vzut productele geniului european; a fost purtat pe la teatre, pe la grdini, prin muzee etc., i s-a ntors n patria sa, dup o absen de patru luni. Negreit c acest om trebuie s fi primit o impresie mare n sufletul lui, gsindu-se deodat n centrul luminilor; el, care pn atunci vieuise n ntunericul barbariei; mintea lui a fi luat o dezvoltare fericit la razele civilizaiei. -- Ce impresie i-a fcut Europa? l ntreb. -- O grozav durere de cap! mi rspunde Aali. -- i alt nimic ? -- i dorina de a m ntoarce la Maroc. -- Ca s fii seiz?... -- Dar; ca s-mi petrec viaa cu Hafir i cu Aslan, numele cailor. Iat efectul ce produc minunile secolului nostru asupra naturilor musulmane; o mare durere de cap! Rspunsul lui Aali mi aduce aminte de un ambasador turc care asista la o oper din Paris ntia oar: -- Cum v-a plcut, exelen? l ntreab ministrul afacerilor strine. -- Frumos, prea frumos! rspunse ambasadorul; pe urm, ntorcndu-se ctre secretarul lui, i zise oftnd: unde-i caraghiosul nostru!!...

n curnd caii sunt gata; nclecm tustrei. Reade pe Boabdil, Anghel pe Aslan i eu pe Hafir i plecm urmrii de acali ca de nite cini. Paveaua suna sub copitele armsarilor, oraul rsuna de nechezatul lor, iar noi, ca cei trei Crai de la Rsrit, trecem mndri prin strmtoarea hudielor i ieim din cetate. Fugarii notri, vzndu-se la largul lor, se ncordeaz, se aprind, muc zbala i privesc orizontul cu mare neastmpr. Ei se frmnt n loc, zburd, salt din tuspatru picioarele n vzduh ca nite mingi elastice; nu mai e chip de a-i stpni; trebuie s le lsm friele. -- Avay! strig Reade, i Boabdil se izbete ca un vultur. Aslan i Hafir deschid nrile, aspir puternic aerul viu al mrii i pleac ntr-un zbor. Alalah! cai arpeti! Alalah! cai voiniceti! Cum micau copitele Ca oimii aripele. (Balada lui Serb srac) Dup o alergare de zece minute pe malul nisipos al mrii, ne ntoarcem i ne ndreptm spre un deal acoperit cu mslini, smochini, cactui, palmieri, fistici etc., din a crui vrf se arat o privelite minunat. Calea ce urmm e mrginit cu cactui i cu trestii nverzite i trece alturea cu mormntul unui santun. Cteva femei, nvelite n burnusuri albe i ascunse la fa, stau n nemicare lng acel Marabu; ele apar ca nite statui. Nu departe de Tanger se gsete capul Spartel, vechiul Ampelunium; el privete Marea ntunecimilor, Bahr-el-Dholva dup cum arabii numesc oceanul. Acest promontoriu se coboar n valuri ca un zid de stnc i este scobit cu multe peteri, dintre care cea mai spaioas era odinioar consacrat lui Ercules. Odihnim caii la umbra unui mare arbor ce ncunun capul Spartei, ascultm mugetul btrnului ocean, fumm cte o igaret n onorul coloanelor lui Ercules, i apoi, zicnd adio acelui mre spectacol al naturii, lum drumul ctre ora. Reade ns ne conduce pe o alt parte a muntelui, pentru ca s trecem pe la grdinile consulului Europei. El are mai cu seam interes a se abate la grdina consulului de Suedia; cci prin acele de portocali, de almi, de lauri, de crini roii strlucete un crin alb i drgla cu ochii albatri, cu prul auriu i cu dulcele nume de miss Lucy, fiica consulului. O! tain a inimii omeneti! Fie un om ct de barbar, fie ct de crunt, fie n stare de a ucide cu nepsare o poporime ntreag de motani, destul e ca s ntlneasc n cale-i o copil cu primvara pe frunte, pentru ca sufletul lui s se mblnzeasc, pentru ca asprimea caracterului su s dispar! Reade, care a fcut s tremure o lume ntreag de me, tremur acum dinaintea frumoasei miss Lucy!!

Pe la cinci ore suntem sosii la casa noului nostru amic i ne punem la mas foarte bine dispui a ospta dup preumblarea ce am fcut. Vestitul cuscusu apare pe un blid de argint, adus fiind n triumf de nsui Aali. Aceast mncare arpeasc e fcut cu un soi de gris fiart cu legume i cu carne de pasre sau miel; gustul ei nu e r[...]ns Angel declar c se mpac mai bucuros cu rosbeeful i cu friptura de fazan. De gustibus non disputandum! Dup fructe se aeaz o alt fa de mas i se aduce un paner cu diferite vinuri strine i un pachet de igri havane. Acum ncepe adevrata petrecere, butelcile se deart pe rnd, igrile se consum, producnd un nour albiu, i mesenii se afund n convorbiri variate, pn ce, ameii, ei cad sub mas. -- n sntatea dumneavoastr! zice Reade, ridicnd un pahar de Malaga. -- n sntatea frumoasei miss Lucy! rspunde Angel. -- n sntatea lui Boabdil! adaug eu. -- n sntatea reginei de Englitera! rencepe Reade. -- n sntatea viceconsulului care o reprezint la Tanger! -- n memoria numeroaselor victime ale cror piei dubite se nir aici pe perei ca literele de foc ce au tulburat festinul lui Baltazar! -- n sntatea lui Baltazar! etc., etc., etc. Toasturile se succed cu rpejune, lund forme din ce n ce mai bizare. Angel ntr-o pornire entuziast ajunge pn-a striga: n sntatea sntilor! nchipuirea ia aripi, limbile se dezleag, inimile se destinuiesc; toi grim delaolalt, fcnd observri judicioase asupra cailor arpeti, asupra frumuseii evreicelor din Tanger, asupra politicii Franei i a Engliterei, asupra comoditii babuilor orientali etc. Dup aceste vin la rnd anecdotele comice, apoi povestirile scandaloase i, n fine, fiecare spune ce-i trece prin minte, fr a mai da ascultare altuia. Astfel Angel, cu ochii scnteietori i cu faa roietic, istorisete incidentele celei din urm alergri de cai de la Epsom, Reade, palid, cu fruntea pe mn i cu genele plecate, ne mrturisete tragic c adeseori, n tcerea nopii, un grozav concert de miorlituri se deteapt n cugetul su nspimntat. Eu descriu o ntmplare curioas din voiajul meu n Asia. Iat un specimen de acel trio vorbare.

EU: Scumpii mei amici!... READE (ntinzndu-mi mna): O yes, amici... scumpii mei amici... ANGEL (deertnd un pahar de ampanie): n sntatea amiciei!... EU: Ascultai ceea ce mi s-a ntmplat n Asia... Angel: n ziua alergrii de cai de la Epsom am avut un noroc neateptat... nchipuiiv... Ai fost vreodat la Epsom? nchipuiiv ca n ziua aceea sir Arthur Holvay a pierdut zece mii livre sterline. EU: La anul 1845 sau 46 am fost s vizitez vechea capital a Imperiului Otoman. Cunoatei Brusa cu numeroasele sale geamii, cu bile sale antice, cu pdurea sa de aguzi? Nu o cunoatei? prea bine! Aveam doi companioni, doi tineri belgi, cu care am mers de la Brusa, cale de patru zile nluntrul Asiei, trecnd prin vi romantice, prin pduri umbroase i prin sate mizerabile de musulmani. READE: O! yes, mizerabile!... parc le vd expirnd sub ochii mei. EU: Satele ? READE: Ba, mele... mele! ANGEL: Peste patru sute de mii erau fa la acel spectacol. READE (tresrind): 400. 000 de me? ANGEL: Ba, de spectatori, cci era s alerge celebrul cal Plum al lordului Derby; tribunele erau nghesuite cu ladies i cu gentlemani purtnd ochene. Mii de trsuri stau nirate de-a lungul ipodromului, i mii de amatori cu butelci de ampanie sau de paleale n mini ateptau nceputul alergrii. READE (adncit n gnduri): O! yes! alergau srmanele ca s scape de moarte, dar mciuca mea le ajungea din fug i le oprea pe loc! EU: Timpul ns nepermindu-ne a nainta mai mult n fundul Asiei, am hotrt a ne ntoarce la Ghemlic, ora mic de pe malul Mrii de Marmara, spre a ne sui pe vaporul ce duce la Constantinopol. Revenind deci la Brusa, am tocmit cai odihnii i am plecat spre Ghemlic. Drumul sau, mai nimerit zicnd, crarea ce unete aceste dou localiti trece peste cmpii goale i pustii; iar spre paza cltorilor este aezat pe o culme un pichet de albanezi, narmai cu uanele i iatagane. nfiarea lor ns e prea hoeasc pentru ca s inspire cea mai mic garanie n contra hoilor... Ctre sear auzim n urma noastr un tropot rapid de cai i n curnd suntem ajuni de un curier turcesc

pe care-l ntovrete un cavas ncrcat de arme. Ei veneau n fuga mare, cci astfel se face serviciul potei n Imperiul Otoman. READE (melancolic): Mai cu seam una! o pisic alb! ea se gsea de-abia n primvara vieii! graioas, dezmierdtoare, crescut negreit pe braele unei frumoase copile din harem... oh! horror! horror! horror! iat pielea ei... iat-o colo n covorul cel din fa. ANGEL: Deodat bariera ipodromului se deschide... EU: Caii notri, auzind acel tropot, mic urechile, prind zbala n dini i se pun pe fug... Ce fug! ANGEL: Deodat bariera se deschide... EU: Cmpul prea c se ntoarce mprejurul nostru, aerul vjia pe la urechi; a fi jurat c un vrtej ne luase pe aripile sale... ANGEL: Deodat bariera se deschide!... 14 alergtori ies n aren, purtnd pe spinarea lor jochei mbrcai cu jiletce de diferite culori. Hurra! toi pleac ntocmai ca un crd de grauri; 400.000 spectatori intesc ochii lor la dnii i fiecare urmrete cu sufletul calul pentru care a pariat. READE (ntunecat): Astfel, sufletul meu le urmrete n lumea fantastic a umbrelor, o! fiin inocent!... EU: ns chingile de la aua mea slbindu-se, mi-am oprit calul, lsnd pe tovarii mei s-i urmeze drumul nainte. Aproape de locul unde m gseam, era un izvor limpede; mi-am rcorit obrazul, mi-am adpat calul, l-am nchingat bine i m-am suit pe el; dar cnd am aruncat ochii pe cmp, n-am mai zrit pe nimeni, companionii mei i curierul dispruser n orizontul ntunecat!... nchipuii-v poziia mea critic; eram singur, pierdut n cmpiile Asiei, fr tiin de limba turceasc, ca s m pot explica, fr arme, ca s m pot apra... Ce s fac? ANGEL (cu entuziasm): Hura! hura! hura! READE (cu durere): Alas! alas! alas! EU: Lumina scdea; pmntul ncepea a se nveli cu acea culoare fantastic, care d obiectelor forme nspimnttoare... Nu-mi rmnea timp de pierdut... Reped deci calul pe o movil apropiat i din vrful ei mi fac ochii roat mprejurul orizontului.

Vivat! n deprtare zresc nite umbre ce mi se par a fi un grup de clrei; inima mi se nveselete i prinde la curaj. Ei sunt! tovarii mei!... o fug bun de cal, i-i ajung! Calul m nelege, pleac, i n cteva minute sosete, nu lng amicii mei, ci lng o caravan de opt cmile poposite; civa turcomani stau ntini pe iarb alturea cu ele i se pregteau de somn; ns, cum m vd, ei sar n picioare, se apropie de mine, i cel din frunte pune mna pe zbala calului. Eu strng frul, cu stnga, iar cu dreapta trag o varg de nerv de bou peste capul turcomanului, i pe loc reped calul ndrpt. Hoii, furioi de a scpa o prad sigur din gheare, se iau la fug dup mine, rcnind, njurnd, descrcnd vro dou pistoale: ns eu fiind clare i ei pe jos, dispar lesne din ochii lor! READE: Ea ns nu dispare din contiin... nu dispare de pe perete! Iat-o pe covor... colo, ca o venic mustrare!... O!... God! ANGEL: Hip, hip, hura! Caii se ntrec n zbor ca rndunelele. Unii rmn n urm, alii fug nainte aai de aplauzele privitorilor. Jiletcile jocheilor strlucesc n aren ca nite fluturi colorai; toi alearg cu inim i se apropie de barier... O lume ntreag st n uimire, care cal va sosi mai nti ? That is the question! READE: Oh, yes! To be or not to be, that is the question!.... Miaau. Oh! Shakespeare! EU: n fine, m opresc!... Acum noaptea czuse, mii de stele clipeau deasupra mea; ns misterioasa lor lumin nu-mi arta nici un drum btut n pustietatea acelor cmpii... La asemenea cazuri cea mai nimerit msur este s te ncrezi instinctului animalelor. Am lsat deci frul pe gtul calului i pe loc inteligentul meu tovar, mirosind aerul, pleac ncet prin ntuneric i dup o or m scoate chiar la malul Mrii de Marmara. ANGEL: Doi se afl n frunte: Plum i Ghipsi! nc zece pai i nvingtorul va face a se pierde i a se ctiga rmaguri de milioane de shelingi n toat Englitera, nc cinci pai, nc trei, nc doi, nc unul... Hura! Plum iese naintea lui Ghipsi cu o lungime de patru degete; Plum este triumftorul! 400.000 de glasuri se ridic n vzduh cu entuziasm, i mii de butelci se deart n onorul lui! Hura! n sntatea lui Plum! EU: La poalele acelui mal foarte nalt, valurile se legnau molatic, cu un vuiet surd; pe suprafaa lor razele stelelor presar scntei argintii, iar n dreapta mea se zreau luminile caselor din Ghemlic. Calul se apropie de muchia malului, ntinde un picior, cearc pmntul cu copita, i apoi ncepe a se cobor ncet pe o crru de capre. Voiaj spimnttor i periculos!... Mi se prea c la fiecare pas o s cdem mpreun de-a lungul stncilor, pn n fundul prpstiei. Inima tremura n mine, pieptu-mi se rsufla greu, ochii se pinjeneau... Deodat.... ANGEL: Ct pentru mine... READE (cu ochii nchii): Oh! miss Lucy!

EU: Deodat m trezesc cu calu-n valuri! El sosise devale i apucase pe nisip n direcia Ghemlicului; ns prin unele locuri era silit s treac prin ap.; cci marea se ntindea pn sub mal. n fine am intrat teafr n ora i am gsit pe tinerii belgi lungii pe taraba unei cafenele, foarte ngrijii de soarta mea i mngindu-se cu dou narghilele turceti. ANGEL: Ct pentru mine, Plum mi-a adus o mie de livre sterline, ctigate de la amicul meu Arthur Holvay, Hip, hip! n sntatea lui Arthur! READE (lunecnd de pe scaun sub mas): Miss Lucy! miss Lucy! Miaaau!!!. . . . . . . . . . . ........................ Astfel se mntui convorbirea noastr! Un orologiu ascuns bate dou ore dup miezul nopii. Angel, ridicnd faa de mas i adresndu-se la Reade, i zice cu glas uimit: Adio, scumpule amice!... Umbrele victimelor tale s te lase n pace, i frumoasa miss Lucy s-i rsplteasc cu amorul ei ngeresc momentele de plcere ce tu ne-ai fcut s petrecem n casa ta, noi, cltori rtcii pe rmurile Africii... Adio!" Dup aceast poetic i clduroas improvizare, Angel i eu ne ntoarcem la locant, bjbind prin ntunericul hudielor, ne culcm obosii, i pn n zori ne luptm n vis cu motanii ucii de Reade. Somnul nostru ns nu inu mult, cci trebui s ne sculm i s plecm. Hagi-Mustafa-Ben-Aali-Cuniali, ntovrit de un soldat marocan, aduce caii sub ferestrele noastre, doi pentru noi, doi pentru ei, i unul pentru panerele cu merinde. Totul fiind deci gata de pornire, ne coborm n strad, strngem minile domnioarelor Ashton, dm cte un bnu spaniol de aur Lunici i Asterici, ne nchinm papagalului Dgiali i nclecm. Iat-ne ieii din Tanger!... Africa cu misterele sale se ntinde dinaintea noastr. Dumnezeu tie ce ntmplri ne ateapt! Fie ntr-un noroc i cale bun!!!

De la Tanger la Tetuan prin munii Uadras


Capitolul precedent - Capitolul urmtor

5 octombrie 1853. -- n plcuta rcoreal a dimineii, bine dispui att oameni ct i dobitoace, ne coborm de-a lungul zidurilor oraului Tanger pn la malul mrii i ne jucm caii pe un covor de nisip galben, ce se ntinde sub copitele lor; apoi, lsnd Mediterana n stnga i oraul n urma noastr, apucm drumul spre Tetuan. Acest drum sau, mai bine zicnd, aceast crare duce prin locuri sterpe, n care apar ici-colea cteva mici ogoare de ppuoi. Singura vegetaie ce se prezint ochilor consist n nite tufe de palmieri pitici, ce acoper colnicele i unde nu se aude nici o ciripire de

pasre. Cldura crete la tot minutul, ea devine tot mai arztoare, fr ca s ntlnim vreun adpost de umbr, i setea ncepe a ne munci, fr ca s zrim ct de mic izvor mprejurul nostru. Chin nesuferit, ce se mrete de cte ori ne apropiem de patul unui pru, care se anun de departe prin irurile de lauri nflorii i de rodieri crescui pe malurile lui. Prul e sec, i ca dnsul sperarea noastr seac!... Trebuie s ne mulumim numai cu ghirlandele de flori roii ce culegem de pe crengile laurilor i cu care ne ncununm fruntea. Chiar sub aria cea mai mare a zilelor de var florile au n snul lor o rcoreal nvietoare foarte plcut. La stnga noastr, n deprtare, vedem dou sate arpeti, aezate pe coastele colnicelor; casele lor sunt acoperite cu stuh i livezile ngrdite cu cactui mari. Ele au o asemnare curioas cu acele din ara de jos a Moldovei. Un al treilea sat se ivete n calea noastr pe la 11 ore... Trebuie s trecem prin el, i dup recomandaia dragomanului nostru, Hagi Mustafa-Ben-Aali-Cuniali, s nu facem nici un zgomot pentru ca s nu atragem atenia arabilor; ns de-abia intrm n el i Angel, tovarul meu de voiaj, mbucnd cornetul su de argint, sun o fanfar rsuntoare. Pe loc toi locuitorii caselor ies n grab cu somnul n ochi i, indignai de sumeia unor ghiauri ca noi, ncep a ne batjocori i a ne amenina cu pumnii; femeile stupesc i copiii arunc pietre dup noi. Fr prezena soldatului paei din Tanger ce ne ntovrete, nu cred c am scpa teferi din mijlocul acestei hoarde de barbari; dar la glasul poruncitor al soldatului, arabii reintr n bordeiele lor ca nite cini nfuriai, i noi ne deprtm rznd de figura speriat a dragomanului. -- Hagi-Mustafa, i zic, ce facei cnd v e sete prin pustiurile acestea? -- Ducem dorul apei i pronunm de trei ori numele lui Allah! rspunde Mustafa. -- Eu, dei nu sunt mohametan, a invoca de ase ori pe profetul vostru, dac a fi ncredinat c mi-ar scoate acum n cale un izvor de ap rece. -- Gndul omului e n mna lui Allah! replic dragomanul. n curnd o s ajungem la izvorul Cmilelor, i acolo ne vom potoli focul din piept. -- Well! well! strig Angel cu bucurie, auzind aceast bun veste, i d pinteni calului. Noi imitm exemplul su i iat-ne alergnd pe aripile sperrii pn ce sosim la acel multvestit i multdorit izvor... Caii se opresc de la sine, noi desclecm i ne punem a cuta cuibul apei... dar unde-i? Nu vedem dect un loc glodos i clcat de dobitoace, iar ct despre ap, gsim ceva negru, cald i puturos, care chiftete n urmele copitelor. Cu toat setea ce ne arde, nu avem curaj a nghii acel noroi apos, ci ne mulumim numai a uda batiste n el i a le lipi de obraz cu partea nemnjit. Rsuflnd apoi prin pnza

subire, aspirm un aer umed care ne rcorete puin. Hagi-Mustafa i soldatul, mai experimentai ns dect noi, intr cu picioarele goale n glod i stau neclintii cteva minute; pe urma ies la uscat, jurndu-se pe Allah c li s-a stins focul setei. n vreme ce ne dedm la aceast operaie, sosesc trei arabi stremeroi, dar narmai cu uanele lungi i merg de se tupil n umbra unui copac de mslini. Ochii i fizionomia lor sunt hoeti; cutturile lor, intite asupra noastr cu o expresie hainoas, ne dau a nelege c ei ar avea mare poft s ne prade i chiar s ne ucid, par dessus le marche, dar c sunt stnjenii de prezena soldatului paei din Tanger.... n adevr, un european stul de via nu poate gsi mai bun mijloc de a scpa de dnsa dect cercnd a cltori singur n imperiul Marocului. El e sigur de a-i procura ucigai de bunvoie, chiar la marginile oraelor. Cu toate acestea, Angel, apropiinduse de arabi, scoate un revolver, trage n aer ase descrcturi, i pregtete din nou arma i se duce de ncalec, fcnd un semn de adio arabilor; iar acetia, holbnd ochii asupra revolverului cu o groaz vederat, se grbesc a prsi locul i a se face nevzui n tufari. -- Mare greeal c i-ai artat revolverul! observ HagiMustafa. -- Pentru ce? -- Pentru c ai trezit n ei pofta de a-l cpta cu orice pre, chiar cu preul vieii d-tale. -- Vie s-i cerce norocul, dac li s-au urt zilele! rspunde amicul meu cu nepsare; apoi, deschiznd un cortel, se altur de mine i fr a mai ntrzia plecm n direcia munilor Uadras. Soarele vars due de foc pe capul nostru, pasul cailor se lenevete, iar Hagi-Mustafa i soldatul cu fes nalt de postav ro pe cap ncep a cnta sotto voce manele algeriene. Acum e amiaz! plantele i beau umbra, i natura ntreag noat, obosit, intr-un ocean de lumin nflcrat... Angel m asigur c-i simte creierii fierbnd i chiar clocotind n tidva capului; eu m lupt cu un bulgr de iasc ce-mi st n gt, i amndoi ne cptuim cortelurile pe dinuntru cu toate fulardele ce posedm, dar n zadar!... Razele soarelui ptrund prin stof i se nfig n pielea noastr ca nite ace roite n foc. Supliciul e demn de vechii inchizitori ai Spaniei!... i ns dinaintea cailor alearg pe jos un pui de arab, ca de doisprezece ani, anume Ali, cu capul gol i ras!... Cretetul lui sticlete ca o oglind, i el nu se tnguiete de fierbineala soarelui. -- tii la ce m gndesc? mi zice Angel. -- La ce? -- mi propun s iau cu mine n Europa i s duc n Englitera pe arabul acest mic.

-- Vrei poate s[...]nfiezi? -- Ba, vreau s m serv de tidva lui strlucitoare la vnat de ciocrlii[1] Ideea lui Angel e destul de comic, i n alte timpuri m-ar face s rd, dar acum ea nu parvine a mprtia melancolia n care m-a cufundat cldura atmosferei, melancolie ce se mrete la tot pasul, n auzul unui glas deprtat de pstor nomad, care cnt o complngere lung i monoton pe cuvintele imma, imma, malli, malli! (mama mea, soarta mea!). Pe la o or dup amiaz ncepem a intra n munii Uadras, pe un drum presrat cu bolovani ca albia unui uvoi de munte. Caii poticnesc urcndu-se printre pietre i se rsufl greu; noi ca i dnii suferim de lipsa de aer i ne coacem n piele, cci acum ne gsim expui i la focul soarelui i la fierbineala pietrelor. Ni se pare n acest huga stncos c trecem prin o flacr nevzut, dar n fine sosim la una din culmile dealului, i aici abordm o pdure de mslini, de carubi, de lauri i de rodieri.. Un ufff! colosal iese din piepturile noastre. Fericire neateptat, surpriz ncnttoare!... Iat umbr drgala, iat muchi verde la tulpina copacilor, iat i un izvor! mpratul izvoarelor!... un pru ntreg de ap rece i cristalin, ce curge din mijlocul unor stnci cu o clbucire vesel i mult armonioas. A descleca, a ne repezi la izvor, a ne bga obrajii n ap e treab de un minut; ns HagiMustafa ne roag s nu bem ndat, fiind nc prea nfierbntai. Urmm sfatul lui; dar dup cteva scurte momente ne punem a nghii izvorul, servindu-ne drept pahar de o scoar de plut gsit pe stnc. Angel e ns de prere c apa-i mult mai bun cnd e sorbit cu gura din pru i rvnete botul cailor. Dup aceast adevrat orgie de ap, ne ntindem pe muchi, sub un mslin cu frunze smluite i dm ordin dragomanului s ne aduc merindele... n faa noastr se ridic muni slbatici, care se prjesc la soare de la nceputul lumii; iar alture cu noi, pe coasta unei stnci, se mic un arpe lung, pe care l ochete de sus un vultur ce zboar n cercuri deasupra lui. Reptilul are pete negre i galbene; ochii lui aprini strlucesc ntocmai ca doi rubini i se ndreapt cnd spre noi, cnd n aer ctre vultur. El pare c presimte un dublu pericol i se ncordeaz, pregtindu-se de lupt. La vederea lui eu rmn fascinat, ncremenit, nfiorat!... Fac aceast mrturisire fr nici o ruine, cci totdeauna erpii, ca i linguitorii sau alte animale trtoare, mi-au produs o impresie de profund dezgust; Angel ns, n calitatea sa de englez fiind mai flegmatic, apuc degrab uaneua soldatului, se apropie de stnc, chitete, trage... i reptilul, lovit de glonte la cap, se ridic drept ca o suli, apoi cade mort i rmne aninat de colul unei pietre.

Ali se repede n fug, se aca pe stnc ntocmai ca o momi, dar cnd s puie mna pe trupul arpelui, vulturul trece ca un fulger pe lng el, l lovete cu aripa i se deprtateaz peste dealuri cu arpele n plisc... Angel e furios contra hoului naripat ce i-a prdat vnatul, Ali plnge de ciud, Hagi-Mustafa d semne de mirare, iar eu, innd parte Vulturului, m pun la mas, adic m aez turcete lng proviziile grmdite pe muchiul verde. O pine alb, doi pui de gin rumeni, un cacaval de Holanda i dou butelci de Xeres compun un festin care ar seduce chiar pe vestitul mncu Balthazar, dac acest rege gastronom ar fi postit ca noi din faptul zilei pn dup amiaz. Cu att mai mult spectacolul ziselor obiecte de hran atrage pe Angel cu o putere magnetic i-l face a uita i pe vultur, i pe arpe, i pe toate celelalte animale de pe faa pmntului... El vine, nha un pui, destup o butelc i o pune la gur, zicnd: -- All right!... n sntatea arpelui! Apoi se aeaz pe osptat cu o poft ce se comunic la toi. Nu se aude n curs de un cart de or dect un clnnit de msele n mare activitate, i... proviziile dispar fr a fi urmate de vreun desert, precum se obinuiete la mese mari. Ne rmne ns cheful igaretelor i murmurul veselitor al izvorului. n Africa nu poate fi mai dulce simfonie dect optirea apei!... Deci, lungii pe spate, cu ochii rtcind pe albastrul cerului, ne facem digestia, fumnd tutun de Latakie i privind n aer spiralele fumului parfumat. -- Cum i place traiul acest oriental? m ntreab Angel. -- mi place de minune! Rcoarea umbrei i cntecul izvorului m adorm, i rspund cscnd. -- Pe mine m-au i adormit! replic amicul meu cu glas trgnat, i pe loc acel glas se schimb ntr-un horit rsuntor. Dup o dulce odihn, Hagi-Mustafa ne trezete i, caii fiind bine hrnii, bine adpai, plecm la deal pe o crare misterioas ce erpuiete printre copaci. Cldura e mare, lipsa de aer preface pdurea ntr-o baie turceasc; dar ncalte suntem ferii de sgetarea periculoas a razelor soarelui, ntlnim mai multe caravane de cmile i muli arabi nclecai pe mgari, ns observm c bipezii au o aparen mai animal dect patrupezii. n fiecare din ei presimim un duman dispus a ne ataca, i dar, fr a ne rzlei unul de altul, continum drumul nostru cu mare luare-aminte i cu revolverele n mn. Trei ore ntregi urcm dealul n pasul cailor i, n sfrit, sosim pe vrful lui, unde gsim o funda (caravan-serai). Aceast cas de adpost consist ntr-o curte ptrat i nchis cu ziduri nalte, vruite. Pe dinuntru se nir galerii boltite de jur mprejur, iar lng poart cteva magazii

ntunecoase i ncuiate cu ui tari. Ograda e destinat pentru dobitoace, galeriile pentru oameni i magaziile pentru mrfuri; ns magazii, ograd i galerii sunt ntr-un grad de necurenie att de mare nct nu avem curajul a deveni mcar pentru un moment oaspeii fundi. Toate soiurile de vermine foiesc n acest loca de ospitalitate i ateapt cu nerbdare pe nenorociii cltori, pentru ca s le fac o primire plin de dragoste i de usturime. Suntem deci obligai a ne decide sau s urmm calea nainte pn la Tetuan, sau s petrecem noaptea sub copaci alture cu funda. ns caii sunt obosii i nu ne rmne destul timp pn la asfinitul soarelui pentru ca s ajungem la porile acelui ora. Ele se nchid pe la apte ore i, odat nchise, nimeni nu mai poate s intre sau s ias, pzitorii lor avnd obicei a le prsi pe seama Profetului i a se duce la cafenea... Pentru adepii Islamului, Mohamed e un personaj foarte comod. El e nsrcinat a ndeplini tot ce un mahometan dorete i tot ce lenea i fanatismul l opresc de a face pentru sine sau pentru alii. Noi ns, necredincioii, avnd mai puin confien n bunvoina Profetului i neateptnd de la el serviciul de Oberkellner, ne alegem singuri locul unde o s petrecem noaptea. Un mare i frumos carub, ale crui crengi compun o bolt minunat, ne primete la tulpina lui, pe un pat de muchi molatic. Acolo ntindem mantalele, aezm sacii notri de voiaj, cu destinare pentru ei de a ne servi de saltele i de perine. Hagi-Mustafa, soldatul i Ali se grupeaz aproape sub un mslin i adun vreascuri pentru foc, avnd de gnd a veghea toat noaptea i a-i alunga somnul prin o serie nentrerupt de cafele i de narghilele. Ei i examineaz armele, rennoiesc praful n tigiele putilor i ale pistoalelor, i terg iataganele i ne ndeamn s dormim linitii pn a doua zi. Angel propune ca s dm putere somnului! Deci ncepem a-l hrni cu felii gustoase de rostbeaf rece, a-l ndulci cu o cutie de curmale i a-l adpa cu vin de Xeres. Pe urm n timp de o or i pregtim o uoar mistuire prin o primblare plcut mprejurul fundi, scldndu-l n lumina amurgului i nveselindu-l cu imaginea salvrii sale din ghearele milioanelor de jignii muctoare i sugtoare ce se ain la pnd n caravanserai. n sfrit, mergem cu mulumire n camera noastr, camer fr perei, n adevr, dar curat, bine aerisit i foarte confortabil, dei cam primitiv n soiul ei, dei cam expus la vizite nocturne de erpi, de arabi i de alte lighioi nu mai puin displcute. Acolo, rezemai pe coate, ncepem o lung convorbire asupra o mie i unul de subiecte, atingndu-le numai din treact, cu acea uurin caracteristic a persoanelor care tiu toate fr a ti nimic i, din vorb n vorb, abordm n domeniul limbii arpeti. -- Am nvat pe de rost -- zice Angel -- mai multe cuvinte cu care am s m flesc n clubul meu din Londra i s ctig un renume de orientalist profund... ca unii din cunoscuii mei.

-- i eu-- i rspund -- am fcut o mic provizie de vorbe curioase i grele de pronunat, care ar putea servi la un joc favorit al copiilor din ara mea, joc ce se numete: frnturi de limb. Aa, de exemplu: l'mra -- femeia, n'sa -- femeile, l'hobz -pinea, l'ma -- apa, l'hlib -- laptele, l'ham -- carnea, l'hmar -- mgarul, l'jmel -- cmila, jbel -- munte, j'ben -- cacaval, 'ben -- pai etc. Acum, dac vrei, i propun un rmag. -- Care? -- Zece livre sterling dac vei pronuna de trei ori de-a rndul repede i fr a grei fraza urmtoare: Lmransalhobzlmalhliblhamlhmarljmeljbeljbenben". Angel cearc, dar l apuc tusea i se oprete, zicnd: -- Goddam! ai ales cuvinte care dau oftic; dar eu am deprins ncalte fraze de care s m pot servi n compania damelor. Aa, cnd voi ntlni o hurie din raiul lui Mohamed, fie chiar n saloanele din Londra, i voi zice: -- Lella, doamn, sau Ben, domnioar, n'zieba n'hbc, eti frumoas, te iubesc. -Eia n'iaco lzuj, hai s facem amor mpreun. -- Rac clbi, nafsi, mri, eti inima mea, sufletul meu, viaa mea. -- Andc ras mziana, ai cap frumos -- aininzrc, ochi albatri -- fum enuar, gur de floare -- snen bid, dini albi -aar cal, pr negru. -- Rac sems, kmar, njium, eti soare, lun, stele. -- M'buz idc, m'buz fumc, m'buz ainc, i srut minile, guria, ochii. Pe lng aceste fraze armonice, mai pstrez n arsenalul meu de seducere dou versuri compuse de nsui Ali, ginerele lui Mohamed: Hateni amanilla, Lella Mcoliilla! Adic: iubete-m, te rog, doamn, i nu zice ba! Disertarea noastr limbistic ne aduce pe nesimite ntr-o somnolen, care n rcoarea nopii, sub scnteierea stelelor, are o dulcime ptrunztoare. Genele se apropie, dar pn a nu se nchide, zresc prin ele jocul luminii focului pe frunzele copacilor i pe figurile pzitorilor notri. Ei stau grupai mprejurul vreascurilor nflcrate i foarte ades ntorc capul pentru ca s examineze fundul ntunecos al pdurii. Caii mai departe adorm ncet pe picioare i apar n umbr cu proporii colosale. Din cnd n cnd rsun n apropiere iptul misterios al unei psri de noapte... Mpsaahir Iella! psaalhir sidi! Noapte bun, doamn! noapte bun, domnule! 6 octombrie. -- Cine va putea s explice misterul formrii visurilor i tainica lor corelaie cu lumea exterioar?... Cine mi va spune cum i pentru ce cornetul lui Angel, n dimineaa de 6 oct., a jucat pentru mine rolul trompetei cereti la judecata cea de pe

urm? n faptul acestei zile memorabile, m visam pe vrful unei coloane nalte ct jumtatea scrii lui Iacob i care se gsea ridicat chiar n mijlocul vii Iosafatului. Priveam de jur mprejurul meu un ocean nemrginit de valuri omeneti ce ieeau din pmnt n giulgiuri albe, creteau i se naintau spre coloan. Micarea lor, dei micare de umbre, producea un zgomot de furtun, dominat prin sunetul metalic al unei colosale trompete ascunse n cer... Deodat lumina se ntunec! Un vultur monstruos trecu n dreptul soarelui, se repezi ctre mine, m lovi cu aripa i se deprt n fundul orizontului. Atunci, cu o repejune ameitoare, ncepui a cdea, executnd n vzduh o serie de tumbe pe notele fanfarei ngereti ce rsuna deasupra mea... Cad mereu, cad de-a vltucul, fr a m putea opri, nici de a pica, nici de a msura cu ochii distana ce m desprea de pmnt, nici de a-mi nchipui halul deplorabil n care o s m gsesc, dup ce m-oi zdrobi de vreo stnc. n sfrit, sosesc la captul acelui voiaj aerian, deschid ochii speriat, i ce vd lng mine?... Vd pe Angel sunnd din cornet o tarantel napolitan! Mai departe zresc pe Hagi-Mustafa i pe soldatul paei alergnd pe dup copaci, ca i cnd s-ar fi jucat de-a babaoarba i cutnd un lucru pierdut. -- Ce este, Angel? ntreb pe amicul meu. -- Nimic important, mi rspunde el. Ast-noapte ne-au vizitat nite pickpockets arabi i au furat panerele cu provizii. -- Ce spui, frate?... i alta n-au furat?... au lsat caii neatini? -- Privete! iat bucefalii notri n complet. Ei ne fac semn din urechi ca s profitm de rcoarea dimineii, pentru ca s ne continum voiajul. Mulumii de nobila discreie a hoilor, care au binevoit a respecta caii i persoanele noastre, plecm pn-a nu rsri soarele, mngind pe Hagi-Mustafa, pe soldat i chiar pe Ali de ruinea ce au pit... Srmanii! au vegheat o mare parte a nopii; ns despre ziu au fost nvini de somn i s-au lsat, dup cum zice romnul. Tlharii, pndaci, au profitat de somnul lor i acum ei beau vin de Xeres n sntatea noastr i n ciuda Profetului... S le fie de bine!... Ne deprtm de funda i mai cu seam de furnicarul ei, ca s ne urcm pe vrful altui deal apropiat; iar cnd ajungem acolo, ne oprim extaziai de mreul spectacol ce se prezint admirrii noastre. Soarele apare splendid, acoperind de o lumin feeric lanul munilor Uadras, valea desfurat de la poalele lor pn la oraul Tetuan, i n orizont marea albastr, mrginit de munii Spaniei. Verdeaa codrilor, zidurile albe ale Tetuanului, stncile roii de pe cretetul dealurilor, albstrimea cerului i a Mediteranei, toate contopindu-se n focul soarelui, produc un tablou de o rar frumusee. Noi ne simim uimii i ne nclinm cu smerenie dinaintea minunilor puterii creatoare; iar Hagi-Mustafa, soldatul i Ali cad n genunchi i cu faa la rsrit fac rugciunea lor de diminea. Angel, adnc impresionat, st cteva minute n tcere, apoi strig cu glas puternic: Orbi! orbi! i de trei ori orbi acei ce nu

cred n Dumnezeu!" La Allah, illa Allah u M'hamed Rasul Allah![2] exclam totodat arabii notri, sculndu-se n picioare. Astfel, ncntai de splendoarea panoramei, animai de o tainic mulumire sufleteasc, plini de via i de sntate, relum calea spre Tetuan. Oraul strlucete n distan de 5 ore i nu n zadar arabii l numesc taun, cuvnt sinonim de cochet, cci el atrage de departe i te nal prin efectul mirajului... Ne coborm pe sub crengile unor mslini btrni, ale cror frunze au o culoare verdenchis, i ntlnim din nou iruri de cmile ncrcate cu teancuri grele. Nalte i flegmatice, ele sunt conduse de berberi cu picioarele goale pn la genunchi, armii, sprinteni i care necontenit scot pe gt ipete rguite i slbatice, sub cuvnt de a ndemna mahalii patrupezi. Acetia ns pesc linitit, micnd n caden picioarele lor lungi i noduroase, iar ochii lor exprim o mirare naiv... Pare c ei se ntreab n gndul lor pentru ce cornacii lor i dau atta osteneal ca s imiteze rgetul mgarilor? Cteva femei, rzleite printre caravane i nvelite n feregele rupte, i ascund feele ndat ce dau cu ochii de noi, i, dup ce trec mai departe, ele ntorc capul pentru ca s stupeasc pe urma noastr. O graiozitate a sexului frumos din Maroc! Cldura i setea, sora ei, ncep iar a face parte din cortegiul nostru; nsi foamea ncepe a ne aduce aminte c suntem lipsii de provizii; dar geniul binevoitor care privegheaz asupra noastr nu ne prsete la nevoie. El ne scoate n cale pe un berber aezat la umbr cu un paner de poam coarn. Cumprm panerul att pentru fericirea negustorului, ct i mai cu seam pentru potolirea setei ce ne muncete. Dup o or pomenitul geniu are buntate a ne duce n prezena unei familii complete de englezi, care sunt ocupai a face dejun pe iarb. E familia lui sir Arthur Isquare, ce vine de la Fez, capitala Marocului, i se compune de ase persoane; l) sir Arthur, 2) mistress Caroline (pronun Carlain), 3) dou misses, fete mari i lungi, 4) doi JohnBull scuri, fraii lor... toi mbrcai curat, splai, pieptnai, ca i cnd ar fi ieii acum din cabinetele lor de toalet; i ns! ... de opt zile sunt pe drum. Douzeci de soldai alei i ntovresc, avnd ordin de la sultanul ca s-i apere de orice pericol, s le procure orice ar dori; cci la caz contrar i ateapt o descpnare general!... i aceasta, pentru c sir Arthur Isquare este consulul graioasei sale maiesti, regina Engliterei, pentru c mistress Carlain este soia consulului i pentru c cele dou misses i cu fraii lor sunt copiii consulului i ai consulesei. Cel mai puternic talisman pentru un european n imperiul Marocului este de a fi inghiliz. Amabila familie, cum ne vede i recunoate n noi gentlemeni europeni, ne primete cu vii demonstrri de bucurie i ne invit a lua parte la dejun. Noi, fr a mai atepta o a doua invitare, ne aezm alture cu tinerele misses i dm ordin lui Hagi-Mustafa ca s aduc panerul cu poam pentru desert. Mulumire nespus!...

Copilele, demne fiici ale Evei, se arunc asupra panerului cu sperare de a gsi mere, dar negsind dect struguri, se mngie rznd cu bobiele lor aurite. n sfrit, dup un osp foarte confortabil i dup ceaiul final luat n porcelane chineze (ceai n codrii Africii!), ne deprtam, preschimbnd crile noastre de vizit i dndu-ne rendez-vous la Nagazaki, n Iapon, unde sir Arthur Isquare a fost numit consul de curnd. Pn a nu pleca ns, Angel intoneaz pe cornet imnul naional englez: God save the queen! i familia ntreag l acompaniaz din gur cu entuziasm. Arabii ns cred c au nebunit! Astfel, restaurai i recunosctori geniului nostru protector, coborm vesel munii Uadras. Apropiindu-ne de vale, auzim dincolo de un colnic ce ne mai desparte de ea un zgomot mare de rcnete, de tropote i de mpucturi!... ntr-o fug parvenim pe cretetul colnicului i de aici asistm la o fantezie executat de vro sut de arabi nclecai pe ageri armsari. Hagi-Mustafa ne spune c e un gum de buidiri, locuitori din munii ce se nal n dreapta noastr. Arabii, nvelii n burnusuri albe de ln, sunt mprii n dou cete, care se izbesc una n contra alteia n repejunea cailor, se chitesc din fug cu uanele lungi, trag, se deprteaz, ncrcnd din nou armele lor, fr a se opri; apoi se ntorc de iau parte la acest simulacru de rzboi. Unii nvrtesc uanelele pe deasupra capului, scond din gt chiote furioase i dau foc printre urechile cailor; alii, simulnd o goan din partea dumanilor, se culc pe coarda armsarilor i aa plecai, mpuc n urma lor; alii, mai dibaci, arunc armele lor nainte ca nite djeriduri i, aninndu-se cu mna stng de coam, se pleac pn la pmnt de le culeg de jos... Nimic mai curios, mai interesant, mai brbtesc dect acest joc rzboinic. Nimic mai pitoresc dect alergarea cailor nspumai, flfirea burnuselor n vzduh, lucirea armelor n focul soarelui. Nimic mai slbatic, mai nfiortor dect rcnetele lupttorilor, scrnirea dinilor i ncruntarea ochilor n acel amestec de oameni ndrznei i de falnici armsari! Angel nu-i poate stpni entuziasmul i gsete apropo s sune o arie militar... Pe loc zece arabi, detandu-se din gum, se reped spre noi, ne nconjoar i ne poruncesc s mergem cu dnii. n zadar Hagi-Mustafa i soldatul intervin, cercnd a le explica n gura mare c suntem inghilizi... etc., trebuie s ne supunem voinei buidirilor!... Ne supunem dar fr mai mult mprotivire i, cobornd colnicul, ne ducem la un cort de psl, unde se afl eicul, adic eful gumului... O! surpriz neateptat! eicul este nsui Hagi-Ab-el-Rahman-Lahlo, tovarul nostru de cltorie dintre Marsilia i Gibraltar, pe corabia cpitanului Campbel! El se bucur vzndu-ne, pune mna la piept i la cap, ne primete cu formula oriental de bun sosire i ne invit lng dnsul. Abia am reuit a ne cruci picioarele,

aezndu-ne pe covor, i ndat cortul se umple de arabii cei mai nsemnai din acest gum. Ei ne privesc pe noi cu demnitate, noi pe dnii cu admirare; cci unii au figuri foarte expresive i ochi de vulturi. Ni se aduc cafele i narghilele, apoi un harbuz mare i ro ca sngele, care se mparte ntre toi, i, n sfrit, dup o jumtate de or ne este permis a prsi cortul; ns pn-a nu ne despri, Hagi-Ab-elRahman-Lahlo, voind s ne dea o prob de nvtur i de stim, scrie n portofoliul meu numele lui cu litere arabe. Eu i fac prezent o climar de voiaj i o duzin de condeie de metal aurit, care i produc o nespus mulumire, cci eicul este poet. Ieind n cmp, Hagi-Ab-el-Rahman-Lahlo d ordin s-i aduc armsarul favorit, El Rba, un fugar de patru ani, subirel n picioare, negru la pr, cu nrile largi i trandafirii, cu ochii inteligeni, cu urechi mici, o minune demn de a fi expus ntr-un salon, sub glob de cristal, pe un cmin de marmur. Att e de frumos c nu ne putem stura de a-l admira; iar eicul mndru, netezindu-i barba, ncepe a declama cu emfaz urmtoarea poezie compus de dnsul i pe care ne-o traduce dragomanul nostru: EL RBA[3] (Calul de patru ani) Ah! a ncleca un rba i a-l repezi la fug i a se rzbuna nainte de a dispare! A ncleca un rba i a-l strnge cu genunchii, i a strnge fru-n mn, i a cerca adresa lui, i a vedea toate cetele adunate la un singur cuvnt, Din Modenia pn la Barka!... Un rba care-i schimb prul i zboar cu zborul psrii de frunte!.. i a vedea puca plin strlucind, a auzi znghetul sbiilor, A vedea pe cei ce i-au pierdut averile regsindu-i averile!... Un rba ce nu tie nimic, Care nu tie ce este obstacolul... i a vedea revenind libertatea de altdat i a zvrli scorpia la cini! Un rba neuat, Care s fug cu fuga unei gazele, i s ard n dorul de a msura spaiul pe pmnt! Tatl su e din plaiul Tellului, i mum-sa e Zerka!! Un rba viclean ca o vulpe, Care s tie a-i prinde prada cum nha cinele carnea! Care s treac peste ziduri ca o ghiulea Izbit de un tun ncrcat cu o oca de praf!... Un rba din Maui, Care s zboare zborul vulturului cu gheare albastre,

Care n puterea alergrii s-i sfarme potcoavele! i s fac a sri scntei din izvorul lor! Rsar fulgerul din izvorul su!... Din ara Barka pn la munii Targuna, Curg ploi de potop pe pmntul ngrozit, i cine a semnat o ur, culeag o sut!... n vreme ce eicul declam acest imn, ceilali arabi stau pemprejurul calului, l netezesc pe coaps, l dezmiard ca pe un copil, i nobilul animal rspunde prin vesele nechezuri... Pentru un arab nu e nimic pe lume mai preios dect un cal bun i frumos. El triete cu dnsul n adevrat frie, l ine sub cortul lui ca pe un membru al familiei sale i mparte cu el hrana i apa. Arabul judec pe om dup tovarul lui. Arabul zice: Arat-mi calul tu ca s-i spun cine eti tu!", precum francezul zice Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es". Proverbul arab e mult mai caracteristic, mult mai poetic dect cel francez. n sfrit, ne lum adio de la Hagi-Ab-el-Rahman-Lahlo, i la trei ore dup amiaz ajungem la malul unui ru numit Busfella, pe care se zidete acum un pod de piatr i crmid foarte curios. Boltele lui nu sunt rotunde ca acele din Europa, ci n form de litera V rsturnat cu unghiul n sus i se reazem pe picioare masive, ornate cu coloane. La mijlocul lui, acest pod se ridic ntocmai ca o spinare de cmil pentru nlesnirea curgerii apelor n lunile de ploaie. Vreo patruzeci de arabi lucreaz la el sub aria soarelui, jumtate goi i bgai n ap pn la genunchi. Ei rd, griesc ca nite surzi i fac un zgomot straniu ce seamn de departe cu ltratul unei claie de duli. Caii notri apuc prin ru i se opresc n mijlocul lui ca s se adape. Mulumirea lor se traduce prin sforiri de nri i mai ales prin o tendin vederat de a se culca n ap cu clrei cu tot, dar i oprim de a-i mplini pofta i ieim la celalt mal. Aici m ntmpin un negru nalt, gros, sptos, pros, cumplit de urcios, care mi cere tohan, tutun, apoi mi mulumete rnjindu-se grozav i srind ca un orangutan. Drumul nostru se dirige pe malul stng al acestui ru, lsnd n dreapta Munii Buidirilor, mbrcai cu pduri i coronai cu stnci. Pe coastele lor cteva sate albesc ca nite grmezi de marmur; iar cmpia ce ne desparte de ei, ars, pustie, lipsit de vieti, are un aspect trist i monoton. i ns! ar putea deveni o vale verde i fertil sub mna unei colonii de agricultori harnici.

Arabii se mulumesc a cultiva numai puin ppuoi, ovs i bob, dup metodul cel mai primitiv. n sfrit, ne apropiem de taun; pe la 5 ore, ocolind satul Samsa, pierdut ntre grdini la poalele unor stnci roii, trecem de-a lungul unui apduc ruinat, ce vars o coloana de ap n mijlocul drumului, i sosim la zidurile oraului. Intrm n el pe o poart larg, la care stau de paz cinci soldai adormii, i ne ndreptm ctre o a doua poart, pe un drum ru pavat ce oviete intre ziduri i o livad de aguzi. Iat-ne acum pe o pia colburoas, nconjurat cu perei nali, vruii i bortelii, ici-cole, de ferestre cu gratii de fier. S-ar crede cineva n ograda unor temnii mizerabile! n dreapta se nir vreo douzeci de boli ntunecate, unde arabii furesc arme. Goi pn la bru, ei apar ca nite ciclopi n mijlocul scnteilor ce sar de sub ciocanul lor. n fundul pieei se deschid alte dou pori, una n partea oraului locuit de mahometani i cealalt n mahalaua evreilor, soi de ghetto misterios, ce formeaz un ora ntreg i separat; cci el adpostete peste 4 000 de suflete. Cretinilor nu le este permis a trece noaptea n foburgul arpesc; ei sunt dar obligai a se refugia n acel evreiesc; prin urmare, ne ducem n ghetto la casa lui Solomon Nahon, care serv de locant. Trecem pe o strad nghesuit de lume, adic de jidani nesplai i stremeroi, care fabric ireturi de mtase, ceaprazuri sau broderii de fir pe piele de Maroc. Ei i ntrerup lucrul la vederea noastr, alearg din toate prile, ne nconjoar i ne propun diverse obiecte de vndut. Cei mai ndrznei opresc caii notri, ne srut genunchii, rugndu-ne s nu cumprm de la alii, ci numai de la ei. nghesuiala devine prea mare, dar e curnd mprtiat de grbaciul soldatului, i astfel desclecm la pragul uii lui Nahon. Aici ne desprim cu destul regretare de tovarii notri HagiMustafa, soldatul i Ali, care, fiind pltii bine i bine tratai, ne adresar urri de fericire, dorindu-ne mai cu seam favoarea de a bea cafea pe ceea lume n sala de Selam a profetului Mahomed. Solomon Nahon, evreu cunoscut n tot imperiul Marocului, om de o fizionomie plcut i demn, lucru rar printre cobortorii lui Avraam, ne introduce cu ceremonie n casa lui. Dup ce ne afundm ntr-un pasaj ntunecos, ieim deodat ntr-o curte luminat, plcuit cu mozaic de faian i nconjurat de camere fr ferestre. Nevasta lui Nahon ne primete cu mgulitoare complimente de bun sosire, apoi d ordin unei june servitoare s ne duc n apartamentul destinat pentru cltorii de nalt distingere. Apartamentul ns se compune numai de o singur camer, situat la rndul de sus, i se deschide pe o galerie ce domineaz ograda. Strinul asist astfel vrnd-nevrnd, la toate ocupaiile patriarhale ale familiei lui Nahon i fr osteneal poate s fac un studiu etnografic, comparnd traiul evreilor actuali cu acel antic. De-abia instalai, ni se aduce prnzul compus de ciorb de gin, de gin cu orez, de gin cu nohot i de gin fript, patru gini scpate negreit din corabia lui Noe, judecndu-le dup vrsta lor. Noi ne luptm cu ele n puterea dinilor, i pentru a le

mistui, ne ocupm cu descifrarea unor autografe curioase dintr-un album expus pe o msu mauresc. n el cltorii nscriu numele lor, precum i diversele lor impresii. Iat cteva din ele: Dac Halimaua pomenete de somptuozitatea festinelor orientale, noi declarm c am aflat acea somptuozitate n locanta jupnului Solomon Nahon". Dnul August B. recomand mai cu deosebire adevrailor gastronomi oarecare ciorb de pui, al crei suvenir i va fi totdeauna plcut i scump!" Dnul Coquauz mrturisete c n aceast locant nu a fost despoiat aa precum spera s fie n casa unui adorator al vielului de aur!" -- Dnii C. i X. gsesc c juna servitoare, Clara, e grsu, frumuic, alb i melancolic. Ea-i logodit cu un portughez refugiat la Tetuan, cci Clara e cretin. Cununia ei se afl ntrziat din cauza lipsei de 50 franci pentru completarea zestrei sale. Dnii C. i X. o recomand generozitii cltorilor, mai cu seam c ea posed un glas foarte armonios i cunoate multe cntece arabe, portugheze i chiar ebraice..." Etc., etc., etc. Aceast de pe urm noti atrage atenia noastr, i fiindc suntem cam ostenii, ne decidem a lsa pe a doua zi vizitarea oraului i a petrece seara la locant. Soarele asfinise, prsind cerul n stpnirea lunii. Jumtatea ogrzii e pierdut n umbr i jumtate acoperit de o palid lumin. Familia lui Nahon, culcat pe rogojini, se bucur de rcoarea nopii n fa cu galeria noastr. Oraul pare adormit, nici o ltrare de cine i nici un ipt de om nu se aude n vecintate sau n deprtare. Deci gentila Clara, rugat de noi, i aduce o ghiumbre, se pune pe un covor n galerie i ne ncnt pn la miezul nopii cu glasul ei melodios... 7 octombrie. -- Logodnicul Clarei se numete don Pedro Camoens y Guypuscoa i pretinde c se coboar din familia marelui poet al Portugaliei, nemuritorul autor al Luziadelor. Genealogia lui poate s fie cam problematic, dar ceea ce este necontestabil e c don Pedro s-a cobort din nlimea familiei sale pn la Presidio de la Ceuta[4] unde a fost nchis timp de doi ani i de unde a scpat cu cinci ali nobili cabaleros, ucigai de meserie. Viaa lui e un adevrat roman, o odisee plin de ntmplri extraordinare, de pericole, de lupte i de mizerii, i ns el nu are mai mult de 30 de ani!... Oache, de o fizionomie energic, bine proporionat, ager la minte, meter la vorb, lui nu i-a fost greu de a captiva inima Clarei, i Clara, orfan din copilrie, stul a tri printre evrei, s-a grbit s-i dea toat dragostea ei. n sperare de a deveni dona Camoens y Guypuscoa. Cununia lor se va celebra n curnd i poate c din aceast nsoire vor rsri mldie mai demne de numele ce vor moteni. Don Pedro ne propune s fie ciceronul nostru n oraul Tetuan; noi l acceptm cu mulumire, dei suntem informai prin Solomon Nahon c el ar avea pe cuget moartea

unui vame din Cadix, care cercase a contraria obiceiurile sale de contrabandist. ns asemene crime nu sunt considerate ca fapte infamante n fericitele ri ale Portugaliei i ale Spaniei, i nc mai puin pe rmurile Africii. Don Pedro apare n ochii notri ca o victim interesant a soartei, i numele ce-l poart l acoper de un prestigiu care pledeaz puternic n favoarea lui. Astfel pzitorul palatului Alhambra din Grenada este un condamnat pe via la muncile publice!... iari o victim a asprimii legilor!... ns opinia public l-a disculpat de mult, cci el n-a ucis dect un simplu gendarm! Consideraia de care se bucur acest asasin l-a ridicat la postul onorabil de pzitor al Alhambrei. El conduce pe vizitator printre minunile acestui palat feeric, i, graie amabilitii lui, fiecare strin poate s dezlipeasc din perete cte o plac de fian vopsit i s comit astfel un act de vandalism pentru cinci franci. Deci, ntovrii de don Pedro, mergem s ndeplinim datoria noastr de turiti. Dinti ncepem cu foburgul evreiesc traversat de strzi pavate i drepte, ns foarte gunoioase. Casele sunt cu dou rnduri, judecndu-le dup nlimea pereilor, dar faadele lor sau, mai bine zicnd, dosurile lor (cci ele par c ntorc dosul la strzi) nu arat dect ziduri goale, vruite i sluite prin ferestruici cu gratii de fier. Pe laturile lor se deschid nite bizunii strmte i ntunecoase, sub nume de dughene, iar pe deasupra, din distan n distan, se vd suspendate n vzduh arcade de piatr pentru ntrirea pereilor. Peste 4 000 de evrei locuiesc i se plodesc n acest ghetto, dominai zi i noapte de groaza arabilor, umilii sub dispreul lor i deznaturai prin superstiiile ridicole ale unui fanatism secular. Ei sunt tolerai numai ziua s circuleze afar din furnicarul lor; iar cum asfinete soarele, srmanii! sunt nchii ca nite vite n ocol. Un arab, ce poart numele de Ihd-Capu-Baa, se aine pe pragul ghettoului, i la un semnal dat prin o descrctur de tun, el ntoarce cheia n broasc... Evreimea-i ntemniat pn a doua zi! Partea oraului ce aparine arabilor se compune de strzi nguste, nclcite i tot aa de nengrijite ca i acele din ghetto. Poporimea ns, n numr de 10 000, are o nfiare mai puin slbatic dect acea din Tanger; cci Tetuanul e mai mare, mai industrial i mai comercial. n el se fabric arme scumpe, mtsrii, obiecte de piele galben i roie, cunoscut n Europa sub numele de marochin, cusuturi miestre de fir pe catifea, mozaicuri de farfurie, lzi de lemn zugrvite, etajere cu colonete subiri, destul de artistic lucrate, plrii mari de paie pentru arabii dinuntrul Africii... etc. Prin urmare, bazarul e plin de mrfuri variate i are cu ce s ndestuleze curiozitatea vizitatorilor. Angel e ncntat! el ar vrea s cumpere tot bazarul; i n adevr i golete punga pe tapeturi, pe babui, pe iatagane, pe narghilele arabe, pe teasuri de aram cizelate cu arabescuri minunate... formnd astfel un teanc colosal pe umerii lui don Pedro... ns obiectul care l transport de bucurie este o mn mic de filde, cu unghiile fine i

aninat de o varg de abanos. Acest obiect de art, sculptat cu mult miestrie, are o menire stranie, dar cu totul oriental, i Angel sper c va obine mare succes n Londra... Arabii l ntrebuineaz pentru ca s-i scarpine spinarea! Dup bazar, curiozitile cele mai importante sunt paa i Kasba, saraiul lui. Don Pedro ne duce prin un soi de labirint de hudie i ne d de tire c toi strinii sunt obligai de a se prezenta i a se nchina dinaintea paei... Bucuros! Angel i eu suntem nerbdtori de a vedea faa lui Hagi-Ahmet-el-Hedet, favoritul sultanului de Maroc, acestui puternic subtiran, care face a tremura necontenit 15 000 de oameni, locuitorii Tetuanului. Sosim n curnd la o cas mare fr ferestre i cu totul lipsit de orice aparen de palat. Poarta ei se deschide sub o bolt mobilat cu laie de piatr, n fa cu o bizunie misterioas de zaraf, ce se tupil peste drum ca un cuib de fiar pnditoare. Civa soldai, purtnd pe cap fesuri nalte i n mn nevre groase de bou, stau lungii pe rogojini de-a lungul pereilor Kasbei! Don Pedro, vznd mirarea noastr, ne d urmtoarele explicri: fiecare mpricinat din Tetuan sau de primprejur se gsete expus ntr-o parantez format pe de o parte de ghearele zarafului i pe cealalt parte de grbacele soldailor. El e inut a se prezenta paei cu mna plin; prin urmare, trebuie mai nti s treac prin bizunia lui Ben-Aali, bancherul autoritii; cci la caz contrar e sigur de a simi nevrele sale puse n contact cu acele de bou... Iat cum se aplic dreptatea n oraele imperiului Marocului. Metodul e simplu, franc, productiv; el ar putea fi adoptat i aiure! Astzi e tocmai zi de trg pentru paa, dup expresia pitoreasc a lui don Pedro; adic astzi favoritul sultanului ine taraba dreptii deschis!... i n adevr gsim pe HagiAhmet-el-Hedet tronnd sub bolta porii saraiului. El ade turcete pe o lai, cu mna stng jucnd metanii i cu dreapta scrpinndu-i tlpile goale... Lng dnsul st ghemuit un btrn ce scrie techerele pe genunchi, dup maniera oriental, i mai departe se ine drept un negru colosal, buzat, cu ochi albi i cu sabia n mn. Hagi-Ahmet-el-Hedet pare a avea peste 50 de ani. Smolit, zbrcit i grbovit, el se bucur de o asemnare perfect cu lieii din Moldova; iar cnd griete n limba lui, el imiteaz n perfecie ltratul unui acal. Noi ne nchinm lui, dei n gndul meu l tratez de cioroi, i el, zmbind graios cu o rnjire de hien, ne ntreab spaniolete: ce cutm n Africa?

Don Pedro rspunde pentru noi c suntem nobili englezi care am venit la Tetuan n primblare. -- n primblare? fr nici o afacere de nego? replic paa, intind asupra noastr nite ochi mruni, dar vicleni. -- Fr! zice don Pedro. Paa, cuprins de mirare, scoate pe gt o exclamare rsucit, se ntoarce ctre btrnul de alturi i i spune cteva cuvinte clnnitoare. Chetibul ne privete puin cu dispre, ridic din umeri i se apuc de scris techerele. Apoi Hagi-Ahmet-el-Hedet ntreab dac ducem lips de ap n ara noastr. -- Din contra, rspunde ciceronul, acolo sunt ruri mari, praie vii, fntni, cimele i vin mult. -- La Allah! ei au ap la dnii, ap cu ndestulare, i ei vin la noi, n ara setei! Mari nebuni! Dup acest compliment, suntem invitai s-i vizitm palatul i dai pe seama negrului celui buzat, cu ochii albi i cu sabia goal. Trecem dar pe sub poart i intrm nuntru, adic ntr-o curte ncadrat de galerii cu coloane foarte curioase, fiind ele mbrcate n mozaicuri de faien. n mijlocul curii o fntn cu ap tulbure, comoara Kasbei! Ne suim la rndul de sus i parcurm mai multe camere spaioase, dar goale i fr nici un ornament. Tot pare pustiu! Sub galerii ns vro 20 de jidani ncarc n lzi mari prezenturile ce paa este ndatorit a trimite pe tot anul sultanului la Fez, prezenturi luate gratis din foburgul evreilor. Negrul cel buzat, cu ochii albi i cu sabia tot goal, ne coboar n fine pe o scar misterioas, n grdina saraiului. Nou decepie! n loc de iarb, prund i nisip fierbinte; n loc de copaci, stlpi de lemn boii ro i destinai pentru un cort... M nel... Un singur copcel de iasomie zace trist ca un ofticos nsetat pe ruinele unui bazin fr ap. El mai are dou flori vetede, pe care negrul cel buzat etc. le rupe i ni le prezint cernd baci cu un aer amenintor. Oare preumblatu-s-a vreodat n aceast grdin una din acele cadne frumoase, care devin hurii pe ceea lume? Oare scldatu-s-a n acest bazin vreo fiic a Orientului, luminnd cristalul apei cu albimea formelor sale rotunde? Oare acest mic arbor de iasomie fost-a martorul unor visuri de amor n tcerea nopilor, sub razele melancolice ale lunii? Oare petrecutu-s-a vreo dram sngeroas n snul acestor ziduri prsite?" etc.

Aceste ntrebri ce ne adresm unul altuia, Angel i eu, sunt ntrerupte deodat prin nite ipete de usturime ce rsun la poart. Ne grbim a iei din grdin i vedem n mijlocul strzii pe un nenorocit evreu, lungit la pmnt i msurat de-a lungul spinrii cu patru nevre de bou. Srmanul! Uitase de a trece prin bizunia zarafului, pn a nu se ar[...]n ochii paei!... Paa rdea... i sorbea cafea! Ne deprtm n grab de acest spectacol nfiortor... pentru ca s dm peste altul i mai crunt! n vecintatea Kasbei este un loc sterp unde se opresc caravanele ce vin de la Fez, plin de gunoiuri, de strvuri i de cini. Atmosfera e mpuit de miasme fetide i conine germenii tuturor boalelor ciumae... Avnd a trece pe laturea acelei piee, pentru ca s mergem n partea nordic a oraului, zrim n mijlocul ei patru pari nali, purtnd fiecare n vrful lui cte un cap de om. O potaie de cini sta mprejurul parilor i privea cu poft la acele capete sngeroase; unii urlau, alii sreau pe pari i alii lingeau nisipul n care erau nfipi! O rece nfiorare se strecura prin snul nostru la aceast greoas privelite... Fugim ngrozii departe de acest loc blestemat i aflm de la don Pedro c descpnaii au fost nite hoi vajnici din munii Uadras. Ei uciseser, cu 15 zile mai nainte, pe doi neguitori portughezi, care cltoreau fr a fi ntovrii de soldai. Cine tie dac cei trei arabi care ne-au ntmpinat la izvorul Cmilelor nu fceau parte din banda hoilor prini i executai? n urma acestor impresii, Angel i eu ne simim dezgustai de Tetuan, stui de Africa i decidem a ne ntoarce n Europa ct mai curnd; ns aflm de la ciceronul nostru c de-abia peste 12 zile are s treac un vapor pe lng rmul unde ne gsim. Angel, furios de a fi obligat a prelungi att de mult ederea lui ntre arabi i evrei, ntreab pe don Pedro dac nu este de vndut vreo barc, fiind decis a trece canalul Gibraltarului chiar i ntr-o pirog de slbatici. Propunere extravagant, la care neleptul portughez rspunde c este o feluc a unui amic al lui, cpitanul Andrea Spadacelli, care o s plece a treia zi ctre rmurile Spaniei i ne ndeamn a ne nelege cu dnsul. Acceptm! i dup ce nsereaz, ne ducem prin strzile ntunecoase ale ghettoului la locuina cpitanului. Locuina lui e ntr-o hrub subteran, care seamn cu un grlici de pivni prsit! mprejurul unei mese ncrcate cu pahare ciocrtite i cu butelci dearte, la lumina unei lmpi care rspndete mai mult fum dect raze i n umezeala puturoas a acelei boli, cinci oameni stau pe scaune desperecheate... zic oameni, pentru ca s nu zic bandii. Unul e spaniol, unul din insulele Baleare, unul maltez, unul de la Zanta, i cpitanul genovez; ns toi au ntiprit pe feele lor acea expresie de vntur-lume, de spnzurai scpai din treang, care sunt venic n lupt cu legile omenirii; ei formeaz un grup pitoresc i de mult originalitate pentru un pictor; ns pentru noi, care nu tim a

desena mcar un simplu nas, fr a-i da forma unei cazmale, ei apar n ochii notri ca nite bolnavi ce ptimesc de nostalgia crimei. Cpitanul Spadacelli, a crui figur ascuit seamn cu o bard, intr la nvoial cu noi i ne nchiriaz feluca, dei a mai nchiriat-o cu o zi mai nainte unei familii de evrei. Apoi ne cere arvun, promindu-ne c va pleca negreit a treia zi, pe orice timp, fie marea linitit sau furtunoas. Deci mulumii de aceast tocmeal, ne grbim a prsi brlogul cpitanului i ne ntoarcem la locant. Graioasa Clara ne atepta n galerie. O rugm s ne mai cnte ce-a ti, pentru ca s mprtie cu glasul ei impresiile triste ce am cules n vizitarea oraului, i ea, scond acorduri sonore din ghiumbrea, cnt urmtoarele poezii arabe: HAAB ENNA AMORUL UNEI FEMEI Haab enna mtel el Gamra Amorul femeii e ca luna, Tobah'a ibt ghi. Cine-o urmrete adoarme ostenit. La ghers fih tamra E un copcel care nu produce curmale; La an tidjri suaghi. E un izvor care nu formeaz pru. Djrli bahal dhib amra S-a ntmplat cu mine ca acalului de Amra, Atan lu met baghi! nsetat i mort de sete! EL HABB AMORUL El Habb la ua bes sif, Amorul nu se ctig prin sabie, La uai bel ghanzeria. Nu se ctig prin viclenie. Khiar el habb idji l el kif Cel mai bun amor vine din capriciu. Letnin l ferd nia. Amndoi au aceeai soart! CNTEC

Compus de o tnr fat din neamul Metelilor, al crei iubit fusese ucis ntr-o razzie. Ia khil selem ba rahukhtuli ? O! cavaleri ce revenii teferi ! Cum mi revenii? Bma udju tghiblu, Gululi? Cu ce obraz v prezentai mie ? Rspundei. Fikum' men'h Nui? Este vreunul printre voi care s voiasc a m rzbuna? Fikum' men'h ierkeb eddernaui ? Este vreunul printre voi care s tie a pune piciorul n scar? Fikums' men'h sedr'h l reas ilauri Este vreunul printre voi al crui piept s resping gloanele? Seddekt lih habbi u uuli ? Aceluia voi prodiga amorul i srutrile mele. 8 octombrie. -- Zi de odihn, consacrat corespondenei. Angel scrie urmtoarea circular n mai multe exemplare, destinate amicilor lui din Englitera: Poimine plec din Tetuan. Un cpitan de feluc, anume Spadacelli, fost pirat de meserie, s-a tocmit cu mine ca s m duc la Gibraltar. Dac, din ntmplare, el m-ar ucide, sau dac m voi neca n canalul ce desparte Europa de Africa, cred c ai da o prob de mare isteime de spirit neateptndu-m n zadar... Amicul tu SHERRY ANGEL" -- Crui curier ai de gnd s ncredinezi aceste circulare? l ntreb... cci serviciul potal nu este nc organizat n imperiul Marocului. -- Am de gnd s le in n portofoliu pn la Gibraltar!... mi rspunde amicul meu cu snge rece. -- Minunat idee! Rspunsul tu naiv mi aduce aminte de un rva trimis de la Moldova n Frana, cu adresa: Fiului meu iubit... la Paris!... Peste o lun se prezint un tnr la biroul potei i zice mpiegatului francez: Domnule, nu cumva a venit o scrisoare de la tatl meu? -- Cum nu!? rspunse mpiegatul rznd: Numai printele unui fiu ca d-ta a putut fi n stare s-ti scrie sub o asemenea adres. Iat rvaul! Angel rde cu hohot, dup obiceiul lui, nct sperie copiii lui Nahon, apoi replic:

-- Alt naivitate!... n anul 1846 plecasem din Englitera, fr a spune prinilor mei n care parte a lumii voiam s cltoresc. Avnd un mare interes de a sta dou luni de zile n Veneia i a face ca s mi se piard urma, vorbisem cu fratele meu, ce se afla n Paris, s vesteasc amicilor notri c eu a fi dus n Egipt; iar n privina corespondenei, ne pusesem la cale mpreun ca s-i trimit lui scrisorile mele cu data din Alexandria sau din Cairo. Fratele meu avea a le expedia apoi la Londra printelui meu, ca scrisori aduse de un cltor sosit din Egipt... Astfel s-a i urmat; ns nchipuiete-i mirarea mea primind deodat chiar n Veneia rspunsurile tatlui meu!... Ele ncepeau aa: Am citit cu bucurie rvaele tale din Cairo, scrise n Veneia etc. Un amic al su m ntlnise ntr-o zi pe Rialto i l ntiinase de prezena mea incognito n Veneia! -- Alt istorie! adaug eu; ns aceasta are ceva miraculos, n care hazardul joac un rol extraordinar!... La anul 1838 un amic al meu, venit de curnd la Paris ca s-i fac studiile, mi zice ntr-o diminea de toamn: -- Plec mine la America. Eu, creznd c glumete, i rspund: cltorie bun! -- S-mi scrii, adaug el. -- Bucuros, dar cum i unde? -- Prin pot i n America... adio! i n adevr el plec a doua zi... Trei luni n urm, fcnd cunotin cu un cpitan de corabie, dnul Langlois, care avea a se duce la Filadelfia, l ntrebai dac voiete a se nsrcina cu un rva. Cpitanul primi i, rznd, b[...]n buzunar scrisoarea mea adresat: Domnului Eugenie Alk... n America! Dup un an, gsindu-m la Iai, vd pe amicul meu dnd busta n camera mea. El mi sare n brae, strignd: Am primit-o!" -- Ce ai primit? -- Scrisoarea ta... Iat-o! Iau rvaul i constat c[...]ntocmai acel ncredinat cpitanului Langlois. Mirarea mea nu se poate exprima.

-- Dar cum s-a ntmplat de i-a czut la mn aceast scrisoare fr adres, n fundul lumii? -- Iat cum! rspunde Alk... aezndu-se pe canapea: Dup multe alergri prin Statele Unite, ajunsesem la Filadelfia i n timp de ase sptmni m duceam n toate zilele la pot ca s caut scrisori, dei nu ateptam nimic; c[...]n strintate dorul de a primi veti de acas devine o monomanie. n toate zilele m ntlneam dinaintea biroului cu un necunoscut care, ca i mine, cuta n zdar rvae din Europa. Decepia noastr comun fu un motiv natural de a face cunotin mpreun i de a ne plnge de neglijena amicilor notri. -- De unde atepi d-ta scrisori?... m ntreab ntr-o zi acest strin, ieind cu mine de la pot. -- De la Moldova, i rspund. -- Cum? replic el, oprindu-se n loc. Eti romn? -- Dar, domnule. -- Nu cumva te numeti Eugenie Alk...? -- Tocmai. -- Iat dar o scrisoare pentru d-ta! i zicnd aceste cuvinte, dnul Langlois scoate din portofoliu i-mi d rvaul tu... Era s cad n mijlocul strzii ameit, ca de dambla!... Angel, nevrnd s rmie n urm de mine cu anecdotele extraordinare, mi nareaz[...]ntmplare foarte bizar a unui curier trimis din Englitera n India. Eu cerc a-l ntrece prin un roman nchipuit, el i frmnt mintea ca s iscodeasc o minciun gogonat, i astfel o ducem, att n camer, ct i pe strad, ntr-un ir nentrerupt de poveti. Spre sear don Pedro y Guypuscoa vine de ne propune ca s asistm la un bal de nunt evreiasc. Ne pogorm i vedem strada plin de lume. O mulime de evrei, brbai, femei i copii, cu lumnri aprinse n mn, trec n procesie, precedai de o orchestr; dar ce orchestr!... o vioar, dou tobe mici n form de cue, acoperite cu piele de mgar, i mai multe dairele vopsite n verde. Muzicanii produc o cacofonie slbatic, evreii cnt un soi de psalmodie trgnat, copiii sar ipnd sau se dau de-a roata, i vreo trei femei, narmate cu badanale, merg de vruiesc pragurile tuturor caselor din strad, precum i pereii casei unde s-a fcut nunta cu o zi mai nainte. n fine toi intr i se ticsesc ntr-o camer, i balul ncepe:

Din grupul nevestelor se detaeaz pe rnd cte una, vine n mijlocul spectatorilor i, ntorcndu-se n loc, se roiete, se oldete, i frnge alele, ridic braele n sus i d ochii peste cap; pe urm se retrage obosit, lsnd rndul alteia, care o imiteaz cu aceeai lips de graie. Iar n vreme ce dnuitoarele se zbucium astfel, invitaii se apropie de ele, se fac a aduna bani n perii lor i arunc cte o moned de aram ntr-un talger. Ni se spune c aceast colect e destinat muzicanilor i aa trebuie s fie; cci harhalaia lor cacofonic crete treptat In proporie cu colecta. Dup dan se aduce o masa cu tablale pline de nuci uscate, de turte azmii i de dulceuri de harbuz. Toi gust din ele i beau cte un phru de rachiu n fericirea i plodirea tinerilor cstorii. [...] Nemaiavnd a petrece dect o noapte n Tetuan, Angel se pune a studia arii arabe i a le executa pe cornet; iar eu m ocup de coordonarea unui mic vocabular romano-marocan. Acest rod tiinific al voiajului meu pe rmurile septentrionale din Africa l dedic compatrioilor mei, avnd deplina convingere c ei nu-i vor bate capul cu dnsul. ns unele cuvinte din el, le supun spiritului investigator, critic i analitic al sapienilor filologi, etimologiti i lingvistici, care negreit se vor servi de ele, pentru ca s probeze c arabii marocani se trag din strmoii notri romani, de exemplu:

Lella, sinonim de lelea romn, precum Nena-Sab din India a fost Nenea Sab. Ard, pmnt, aa numit pentru c arde focul vulcanic n snul lui. Phar, marea. -- Ce este oceanul dect un vas imens, un pahar plin de saramur? Ras, capul. -- Arabii i rad capul; ergo: fiecare poart pe umeri un cap-ras. Fum, gura. -- Arabii fumeaz necontenit, gura lor e numai fum. Nif, nas. -- Cuvnt de origine latin, din care francezii au format verbul renifler, adic a trage pe nas. Enuar, floare. -- Sub clima Africii plantele nfloresc n luna enuar, ienuar, ianuar. Numele florii caracterizeaz timpul nfloririi. Lira, flaut. -- Cuvnt latinisim! Ihd; jidov. -- adic e hd, urcios etc. M'buz, srutat. -- Lipire de buze, mbuzare... Arabii srut mult mai etimologic dect noi romnii etc., etc.

9 octombrie. -- Pe la 10 ore, don Pedro ne aduce doi cai frumoi, care umplu cartierul de nechezuri i de tropote de copite pe pavea... Ne lum adio de la familia lui Salomon Nahon i lsm pe gentila Clara fericit de completarea zestrei sale. Angel scrie numele noastre pe albumul locantei i adaug un distih n versuri englezeti, pe care eu le traduc alture n limba romn: Am vzut n Tetuan Un hagiu despot, igan, Patru capete tiate i grbace pentru spate!... Deci n grab, fug de el, Subsemnatul, eu, Angel! Ieind din ora, apucm pe un es nisipos, mrginit n stnga de colnice acoperite cu livezi i cu tufe de cactui colosali, iar n dreapta, aprat de munii Beni-hasan, muni de form bizar i nvelii cu pduri. n faa noastr sticlete la soare marea albastr i lin, ca un lac de smarald lichid. Ea ne atrage cu farmecul ei misterios... O fug de cal, i iat-ne la vam, adic la o hardughie ruinat i nghesuit de cai, de mgari [...] i de alte multe lighioi. Aceast companie puin sociabil ne oblig a cuta un refugiu sub un copac, pe malul unui ru ce curge aproape, rul Uad Marin, ca s ateptm barca ce ne va duce la feluca lui Spadacelli. Dincolo de ap stau culcate pe genunchi vro zece cmile, rumegnd n linite; mai departe, trec n zbor un crd de psri de mare, ce se ntorc de la pescuit i se duc s se odihneasc n cuiburile lor. Un vultur colosal se rotete deasupra noastr, la o nlime unde apare de-abia ct un porumbel. Petii se alung pe sub mal i prin micrile lor ne fac a uita c ateptm de mai multe ore. n fine, barca sosete, ne suim n ea i, aruncnd o ultim privire asupra panoramei de primprejurul nostru, observnd c de aici oraul Tetuan are aspectul unui ioi de ziduri albe, ce s-ar pogor ntre dou dealuri, ncepem a luneca pe nesimite n cursul apei. Rul Uad-Marin ne duce lin pn la vrstura lui n mare, i marea ne primete cu blndee. Un orizont larg i limpede se deschide n calea noastr; pare c rsuflm mai uor, cu ct ne deprtm de rmurile barbare ale Africii... Zece lovituri bune de vsle i abordm feluca, adic o mic corbioar ce nu are dect un catarg. Iat-ne acum pe pod, n prezena cpitanului Spadacelli i a tovarilor lui, care ne primesc fr nici o demonstrare de mulumire, dar ce ne surprinde mult este c regsim acolo pe evreul cel cu muc de curcan pe nas i pe juna evreic frumoas, care fcuser voiajul cu noi de la Tarifa pn la Tanger. Ei se cununaser la Tetuan i se duceau acum s se aeze la

Algesiras, n fa cu Gibraltarul. Feluca era nchiriat de dnii, prin urmaj, nghesuit de boccelele lor cu zestre, mrfuri i obiecte de menaj, pn i cuti pline de gini. Angel se bucur mult rentlnind pe graioasa Rahila i devine pe loc cavalerul ei servant. El i promite s o scoat not pn la marginea Spaniei, dac ar face naufragiu feluca lui Spadacelli; ns adaug c pe brbatul ei l-ar lsa bucuros n seama petilor amatori de carne cuer. Rahila se roete puin, dar n fine rde i pare c nu descuviineaz simirea egoist a lui Angel. Ct pentru jupnul Manas, gelozia lui de nsurel e nduit prin grija ce-l domin n privirea boccelelor. Pe la asfinitul soarelui feluca ntinde dou pnze triunghiulare, ca o pasre care-i deschide aripile i se ndreapt de-a lungul malurilor spre Capul Negru. Vntul sufl destul de tare i-i d o micare destul de rapid. Ea trece alture cu un fort vechi, rotund, i se apropie de Insula Porumbilor. Mii de hulubi i-au ales domiciliul pe aceast stnc ngust i nelocuit, ns ades vizitat de ofierii garnizoanei din Gibraltar, care iubesc vnatul... n fa cu Capul Negru, vntul cade, iar feluca se leagn molatic ntre fosforescena mrii i fosforescena stelelor. Luna rsare pe cretetul munilor Africii, ntocmai ca un monolit nfocat i azvrlit n vzduh de un vulcan. Noaptea e lin, cald, poetic i ndemntoare de visuri plcute. Toi pasagerii stau pe pod, unii fumnd, alii cntnd ncet, alii optind, fiecare alegndu-i tovarul sau tovarii si: cpitanul Spadacelli cu oamenii lui lng crm, Angel cu Rahila n captul felucii, iar jupnul Manas cu boccelele lui aproape de catarg. Din timp n timp ipete de psri legnate pe valuri surprind auzul i deteapt cotcodcitul ginilor din cuti. Din distan n distan, pe maluri, clipete cte-o lumin misterioas. Una din ele arat stnca de care s-a zdrobit o corabie francez n sptmna trecut; iar celelalte sunt focuri mprejurul crora se ain la pnd arabi care triesc din prada vaselor naufragiate. Dincolo de Capul Negru vntul se strnete din nou, ns ast dat cu furie; rcoarea nopii devine ptrunztoare, luna se ascunde dup un nour lung, marea se ncreete i feluca salt ca o strecheat, lund direcia spre oraul Ceuta, ce apare ca o fantasm prin ntuneric. Pasagerii se ghemuiesc de-a lungul podului, Spadacelli i marinarii lui alearg, rcnesc, se njur n toate dialectele neolatine, sub pretext de a schimba poziia pnzelor, ginile ip, ca i cnd le-ar fi apucat istericale, iar jupnul Manas se vaiet de stomac, fr a se preocupa de soarta Rahilei... i a lui Angel. Amndoi au disprut!... Unde?... Czut-au n mare?... Eu m pogor sub pod i m ntind pe o ptur de bob uscat, care, urmnd plecrile felucii, curge ca o ap i se grmdete cnd pe-o lature, cnd pe cealalt a corbioarei, strmutnd cu ele teancurile de mrfuri ale jupnului Manas. La lumina unei mici lmpi m afund n visuri, reamintind diversele incidente ale primblrii mele pe litoralul Marocului, apoi gndirea mea zboar la Moldova, n mijlocul persoanelor legate de mine cu tainicele lanuri ale iubirii.

Legnarea felucii m aduce pe nesimite ntr-o somnolen uoar, prin care aud dou glasuri optind n tain. Unul zicea: -- Cum gndeti, Antonio?... Manas e bogat? -- Foarte bogat, rspundea cellalt, toat marfa din feluc e a lui. -- tii una, Antonio? -- Dac l-am arunca n mare pe jidan, cu tot neamul lui, marfa ar rmnea a noastr, -- M-am gndit i eu la asta, ns... -- Ce ns?... -- Englezii cei doi ne stinghiresc. (N.B. Acei englezi erau Angel i eu.) -- Corpo di Bacho!... De n-ar fi ei n feluc, bun treab am face i nimeni n-ar ti nimic. -- Sangue de la Madona!... Din cauza lor pierdem o comoar ntreag! Aceast conversaie m deteapt, ns un simmnt de curiozitate m face a simula c dorm. Privind printre gene, vd pe doi dintre tovarii lui Spadacelli ghemuii ntre boccele. Ei se ncearc a le deschide, pentru ca s fure obiecte din ele; dar neizbutind i temndu-se de a fi surprini, se apuc de o alt operaie. Lund fire de bob uscat, le tciuneaz la focul lmpii, i cu aceti crbuni zugrvesc tot soiul de cruci pe nvelitorile teancurilor; apoi, svrind aceast lucrare artistic, ei se duc pe pod, rznd i zicnd: s vezi mine diminea ce strmbturi are s fac Manas, cnd i-a vedea averea cretinat! Gluma acestor doi asasini m trezete i-mi alung somnul. Ies pe pod i zresc n stnga un deal nalt cu oraul Ceuta n poale. E miezul nopii! oraul doarme, pasagerii dorm, ginile dorm, chiar jupnul Manas st lungit lng cuc i horiete ameit de boala mrii, ns Angel i cu Rahila nu apar nicieri. Negreit i ei dorm acum n fundul mrii. De-aici feluca, zglit ca de friguri, crnete n dreapta, avnd a traversa canalul de Gibraltar i a se feri de numeroasele corbii ce trec din Mediteran n ocean i viceversa. Pericolul e mare, nencetat, cci la tot momentul suntem ameninai de a vedea un vapor sau o corabie cu trei catarge trecnd peste noi i trimindu-ne n lumea

stacoilor!... Dar, n fine, geniul protector care ne-a scpat din mna arabilor ne scap i de aceast ruine. Peste cteva ore de o navigaie grea i tulburat, rsare n ochii notri stnca mrea a Gibraltarului, cu farul ei aprins n frunte. Ne mai luptm ctva timp cu valurile i cu vntul ce ne mpotrivesc, i odat cu faptul zilei intrm n port... Hosanna! iat-ne iar n Europa civilizat! Feluca lasa ancora n mijlocul unei flote ntregi de vase de rzboi i de nego; toi pasagerii se trezesc n mulumire; nsui Angel mi se arat, ieind de nu tiu unde... nsi drglaa Rahila apare trandafirie ca raza dimineii... Iar ct pentru jupnul Manas, n vreme ce amicul meu i eu debarcm din feluc, l auzim scond ipete de curcan uierat la vederea crucilor zugrvite pe marfa lui! Dect semnul crucii, el ar fi preferat mai bine coarnele dracului! Post-scriptum. -- Dup voiajul nostru n imperiul Marocului i dup vizitarea stncii Gibraltarului, unde n loc de vegetaie cresc tunuri, 800 de tunuri, ne decidem a intra n Spania. Lund dar adio de la amicii notri din garnizoana Gibraltarului, bravii ofieri Ingham, Hancooke i Derey, cu care am fcut minunate primblri Ia Algesiras i la San-Rocco, dou orae mici spaniole din vecintate, ne mbarcm pentru Cadix pe vaporul francez Pericles". Iat itinerarul acestei noi i mult interesante cltorii: De la Cadix la Seviglia, pe rul Guadalquivir. De la Seviglia la Cordova, n diligen nhmat cu 12 catri. De la Cordova la Baylen i Grenada. De la Grenada la Jaen, Val-de-Penas, Aranjuez, Madrid. De la Madrid n Frana, prin Biscaia. ns acest voiaj l voi descrie pentru petrecerea amicilor mei, cnd a binevoi condeiul s mai alerge pe hrtie, cum am alergat eu vesel i bine dispus n patria lui Cid-Campeador i a lui Don Quichotte.