Sunteți pe pagina 1din 168

Roald Dahl Charlie i fabrica de ciocolat (Charlie and the Chocolate Factory, 1964)

1 Facei cunotin cu Charlie Aceste dou persoane foarte n vrst sunt tatl i mama domnului Bucket. Numele lor sunt bunicuul Joe i bunicua Josephine. Iar aceste persoane foarte n vrst sunt tatl i mama doamnei Bucket. Ei se numesc bunicuul George i bunicua Georgina. Acesta este domnul Bucket. Aceasta este doamna Bucket. Domnul i doamna Bucket au un bieel pe nume Charlie Bucket. El e Charlie. Ce mai facei? Bine, dar tu? Bine, mulumesc. E ncntat s v cunoasc.

ntreaga familie cei ase aduli (numrai-i) i micuul Charlie Bucket triete ntr-o csu din lemn, aflat la marginea unui mare ora. Casa nu era nici pe departe ndeajuns de spaioas pentru atia oameni, care triau extrem de nghesuii. Nu erau dect dou camere, cu totul, i un singur pat. Acesta fusese dat spre folosina bunicilor, care erau att de btrni i de obosii. Att erau de obosii, c nu se ddeau niciodat jos din el. Bunicuul Joe i bunicua Josephine la un capt, bunicuul George i bunicua Georgina la captul cellalt. Domnul i doamna Bucket, mpreun cu micuul Charlie Bucket, dormeau n camera nvecinat, pe nite saltele aezate pe duumea. Pe timpul verii, asta nu era aa de ru, ns iarna, cureni reci ca gheaa mturau podeaua ct era noaptea de lung, i era ceva groaznic. Nici vorb s i poat permite s cumpere o cas mai de Doamne-ajut nici mcar un pat n plus. Erau mult prea sraci. Domnul Bucket era singurul din familie care avea o slujb. Lucra ntr-o fabric de past de dini, unde sttea toat ziulica la o mas i nuruba cpcelele n capul tuburilor, dup ce fuseser

umplute. Numai c o persoan care nurubeaz capacele nu e pltit cine tie ce, i bietul domn Bucket, orict de mult ar fi muncit i orict de repede ar fi nurubat cpcelele, nu izbutea niciodat s strng destui bani ca s cumpere mcar jumtate din lucrurile de care are nevoie o familie att de numeroas. Nu erau nici mcar destui bani ca s cumpere mncare pentru toi. Singurele alimente pe care i le puteau permite erau pine cu margarin la micul dejun, cartofi fieri i varz la prnz i ciorb de varz la masa de sear. Duminica era nielu mai bine. Ateptau cu toii nerbdtori s vin duminica, fiindc atunci, chiar dac aveau exact aceleai feluri de mncare, fiecare din ei avea voie s mai mnnce o porie. Firete, familia Bucket nu murea de foame, dar absolut toi cei doi bunicui, cele dou bunicue, tatl lui Charlie, mama lui, dar, mai ales, micuul Charlie triau de dimineaa pn seara cu o senzaie oribil de gol n stomcele. Charlie suferea cel mai tare. i, cu toate c deseori tatl i mama lui renunau la poriile lor de la cin sau de la prnz ca s i le dea lui, tot nu era suficient pentru un bieel n cretere. El i dorea cu disperare ceva mai sios i mai bun dect varza sau ciorba de varz. Lucrul dup care tnjea mai mult dect orice pe lume era... CIOCOLATA.

Dimineaa, n drum spre coal, Charlie vedea tablete imense de ciocolat n vitrinele magazinelor i se oprea s se holbeze la ele, cu nasul lipit de geam, simind cum i las gura ap de poft. De mai multe ori pe zi, vedea cum ali copii scoteau din buzunare batoane cu crem, pe care le mestecau lacomi, iar asta, desigur, era tortur pur. O dat pe an doar, de ziua lui, apuca i Charlie Bucket s guste o frm de ciocolat. Toi membrii familiei puneau bnui deoparte pentru aceast ocazie special, iar, cnd sosea ziua cea mare, Charlie era ntotdeauna cadorisit cu un baton mititel de ciocolat doar al lui. i, de fiecare dat cnd l primea, n acele diminei miraculoase cnd era ziua lui, l punea cu grij ntr-o cutiu de lemn, care i aparinea, i l preuia de parc ar fi fost aur curat; apoi, n zilele urmtoare, nu i permitea dect s l priveasc, fr s l ating. Cnd, n cele din urm, nu mai rezista, desfcea o bucic minuscul de ambalaj, ntr-un col, care scotea la iveal o bucic minuscul de ciocolat, din care lua o bucic minuscul doar ct s permit gustului ncnttor de dulce s i se mprtie ncet pe limb. n ziua urmtoare, mai ronia un picu, i tot aa. n felul sta, Charlie

fcea ca batonul lui de ciocolat de zece ceni s l in mai bine de o lun. Dar nc nu v-am spus ce lucru l chinuia pe Charlie, iubitorul de ciocolat, mai mult dect orice altceva. Acest lucru, pentru el, era mult, mult mai ru dect s vad tabletele de ciocolat n vitrine sau pe ceilali copii molfind batoane cu crem chiar n faa lui. Era cea mai groaznic tortur pe care v-o putei imagina, i anume: Chiar n acel ora de fapt, chiar n faa casei n care locuia Charlie, se afla o IMENSA FABRIC DE CIOCOLAT! Ia nchipuii-v aa ceva! i nu era vorba, pur i simplu, de o fabrica enorm oarecare de ciocolat. Era cea mai mare i mai faimoas din lume! Era FABRICA WONKA, proprietatea unui domn pe nume Willy Wonka, cel mai mare inventator i fabricant de ciocolat care a existat vreodat pe faa pmntului. i ce minunat i imens era fabrica! Avea pori uriae, de fier, i era mprejmuit de un zid nalt, i coloane de fum suiau pe couri, iar dinuntru se auzeau sunete i zbrnituri ciudate, ce preau s vin din strfundurile ei. Iar dincolo de ziduri, pe o distan de un kilometru de jur mprejurul ei, aerul era parfumat cu mirosul pregnant, mbttor de ciocolat topit!

De dou ori pe zi, n drum spre coal, micuul Charlie Bucket era nevoit s treac chiar prin faa porilor fabricii. i, de fiecare dat cnd se apropia, ncepea s peasc foarte, foarte ncet, s-i ridice nasul ct putea de sus i s trag adnc n piept mirosul fantastic de ciocolat din jurul lui. Oh, ct de mult ndrgea acel miros! i, vai, ct de tare i dorea s poat intra n fabric, s vad cu ochii lui cum e nuntru! Fabrica domnului Willy Wonka Seara, dup ce mnca repede ciorba subire de varz de la cin, Charlie se ducea ntotdeauna n odaia celor patru bunici, s le asculte povetile, dup care le spunea noapte bun. Toi cei patru btrnei trecuser de nouzeci de ani. Erau zbrcii ca nite prune uscate i ciolnoi ca nite schelete i, ct era ziulica de lung, pn s i fac Charlie apariia, zceau claie peste grmada n patul comun, cte doi la fiecare capt, cu scufiile n cap, ca s le in de cald, moind ca s le treac vremea, fiindc nu aveau nimic altceva de fcut. ns, de cum auzeau ua deschizndu-se i pe Charlie zicnd: Bun seara, bunicuule Joe, bunicuo Josephine, bunicuule George i bunicuo Georgina", se ridicau cteipatru n capul oaselor,

cu feele btrne i ncreite, luminate de zmbete de bucurie i ncepea discuia. Fiindc toi l iubeau pe bieel. Era lumina vieii lor, iar vizitele lui din fiecare sear erau ateptate cu nerbdare ntreaga zi. Adesea, tatl i mama lui Charlie li se alturau i ei, lng u, s asculte povetile celor btrni; i astfel, pentru, s zicem, o jumtate de or, n fiecare sear, odaia aceasta se transforma ntr-un palat fericit i toi membrii familiei uitau ct erau de flmnzi i de amri. ntr-o sear, cnd Charlie se duse s i vad bunicii, le zise: Chiar e adevrat c Fabrica de Ciocolat Wonka e cea mai mare din lume? Adevrat? strigar cei patru ntr-un singur glas. Bineneles c-i adevrat! Dumnezeule, chiar nu tiai una ca asta? E de aproape cincizeci de ori mai mare dect oricare alta! i domnul Willy Wonka e de-adevratelea cel mai detept fabricant de ciocolat din lume? Dragul meu biat, spuse bunicuul Joe, ridicndu-se nielu pe pern. Domnul Willy Wonka e cel mai uimitor, cel mai fantastic, mai extraordinar fabricant de ciocolat de pe lume! Credeam c toata lumea tie asta! tiam c e faimos, bunicuule Joe, i tiam c e foarte detept...

Detept! strig btrnelul. E mai mult dect att! E un magician al ciocolatei! Poate s fac orice absolut orice i pune-n cap! Nu-i aa, dragii mei? Ceilali trei btrnei ddur aprobator din cap i ziser: Absolut adevrat. Pe ct se poate de adevrat. Vrei s spui c nu i-am povestit niciodat despre domnul Willy Wonka i despre fabrica lui? se mir bunicuul Joe. Niciodat, i rspunse micuul Charlie. Dumnezeule mare din ceruri! Nu tiu ce-i cu mine! mi povesteti acum, te rog, bunicuule Joe? Bineneles c-i povestesc. Aeaz-te lng mine, pe pat, scumpule, i ascult cu atenie! Bunicuul Joe era cel mai n vrst dintre cei patru bunici. Avea nouzeci i ase de ani i jumtate, adic aproape vrsta maxim la care poate ajunge cineva. Ca toate persoanele extrem de btrne, era delicat i slbit i, pe tot parcursul zilei, vorbea foarte puin. Seara ns, cnd Charlie, nepoelul lui iubit, venea n odaie, prea, n mod miraculos, s ntinereasc. Toat oboseala l prsea i btrnul devenea energic i nflcrat ca un puti.

Oh, ce om e domnul Willy Wonka! strig bunicuul Joe. tiai, bunoar, c a inventat el singur mai mult de dou sute de sortimente de batoane de ciocolat, fiecare cu o alt umplutur, fiecare de departe mai dulce, mai cremos i mai delicios dect orice produs al oricrei alte fabrici?! Perfect adevrat! exclam bunicua Josephine. i le trimite n toate cele patru coluri ale lumii! Nu-i aa, bunicuule Joe? Aa-i, draga mea, aa-i. i la toi regii i preedinii de pe pmnt. Dar nu face doar batoane de ciocolat. Vai de mine, nu! Are nite invenii dea dreptul fantastice n mnec, domnul Willy Wonka al nostru! tiai c a inventat o modalitate de a fabrica ngheata n aa fel nct s rmn rece ore n ir, fr s stea n lada frigorific? Poi s-o lai n soare toat dimineaa, pe aria cea mai mare, c nu se topete! Dar asta e imposibil! spuse micuul Charlie, fcnd ochii mari la bunicul lui. Sigur c e imposibil! exclam bunicuul Joe. E complet absurd! Dar domnul Willy Wonka a reuit s-o fac! Chiar aa! l susinur ceilali, dnd din cap ca s-i ntreasc spusele. Domnul Wonka a reuit. i apoi, continu bunicuul Joe, vorbind foarte rar, ca Charlie s nu piard nici un cuvinel,

domnul Willy Wonka poate s fac bezele cu gust de violete, i caramele savuroase, care-i schimb culoarea din zece n zece secunde, n timp ce le sugi, i dulciuri pufoase, care se topesc de cum i-ai atins buzele de ele. Poate s fac gum de mestecat care nu-i pierde gustul niciodat i baloane dulci, pe care le umfli la dimensiuni enorme, nainte s le nepi cu un ac i s le spargi. i, printr-o metod secret, poate s fac ou de sturz cu picele negre pe ele i, cnd le bagi n gur, se fac din ce n ce mai mici, pn ce, dintr-odat, te trezeti c n-ai mai rmas dect cu un puior din zahr roz, pe vrful limbii. Bunicuul Joe lu o pauz, ca s-i treac, ncet, vrful limbii peste buze. mi las gura ap doar cnd m gndesc, mrturisi el. i mie, i se altur micuul Charlie. Dar zi mai departe, te rog! n timp ce vorbeau, domnul i doamna Bucket, prinii lui Charlie, intraser pe nesimite n odaie, iar acum edeau amndoi n pragul uii i ascultau. Povestete-i lui Charlie de prinul nebun din India! suger bunicua Josephine. I-ar plcea povestea.

Vrei s spui, prinul Pondicherry1? ntreb bunicuul Joe, izbucnind n rs. Complet icnit! aprecie bunicuul George. ns foarte bogat, complet bunicua Georgina. Dar ce-a fcut? ntreb, nerbdtor, Charlie. Ascult, i spuse bunicuul Joe, i-o s afli. 3 Domnul Wonka i prinul indian Prinul Pondicherry i-a scris o scrisoare domnului Willy Wonka, ncepu bunicuul Joe, n care l ruga s vin pn n India i s-i construiasc un palat colosal, numai i numai din ciocolat. i domnul Wonka l-a construit, bunicuule? Firete c l-a construit. i ce palat! Avea o sut de camere, i totul era fcut din ciocolat neagr sau alb! Crmizile erau din ciocolat, i cimentul care le lega era tot ciocolat, i ferestrele erau din ciocolat, i toi pereii i tavanele erau tot din ciocolat, la fel i covoarele, i tablourile, i mobilierul, i paturile; iar cnd deschideai
1

Cire de balt (trad. aprox.)

robinetele la baie, pe-acolo curgea ciocolat fierbinte. Cnd l-a terminat, domnul Wonka i-a spus prinului Pondicherry: Te previn c n-o s in foarte mult, aa c-ai face bine s te-apuci s-l mnnci ct mai repede". Prostii!" a strigat prinul. N-o s m-apuc s-mi mnnc palatul! Nam s roni nici mcar scrile, i nici n-am s ling pereii! Am s locuiesc n el!" Numai c domnul Wonka a avut dreptate, firete, fiindc, la scurt timp dup asta, a sosit o zi torid, cu un soare ucigtor, i tot palatul a nceput s se topeasc, dup care s-a prbuit ncet la pmnt, aa c prinul cel cnit, care moia n camera de zi n momentul acela, s-a trezit notnd ntr-un lac imens i lipicios de ciocolat. Micuul Charlie sttea foarte cuminte pe marginea patului, cu ochii ct cepele la bunicul lui. Faa i se luminase i cscase aa tare ochii, c i se vedea numai albul de pe margini. i povestea asta e adevrat? vru el s afle. Sau m luai peste picior? E adevrat! strigar ntr-un glas cei patru btrnei. Bineneles c e adevrat! ntreab pe cine vrei tu! i s v mai spun ceva adevrat, i ademeni bunicuul Joe, de data asta aplecndu-se mai mult

ctre Charlie i cobornd glasul pn ce ajunse s opteasc tainic. Nimeni... nu iese... niciodat! De unde? ntreb Charlie. i... nimeni... nu intr... niciodat! Unde s intre? n Fabrica lui Wonka, firete! Bunicuule, ce vrei s spui? Vorbesc de muncitori, Charlie. Muncitori? Toate fabricile, i explic bunicuul Joe, au muncitori care intr i ies pe pori dimineaa i seara cu excepia celei a lui Wonka! Ai vzut tu vreodat pe cineva care s intre n locul acela sau s ias de-acolo? Micuul Charlie se uit cu atenie la fiecare din cele patru fee mbtrnite, i ele l privir la rndul lor. Erau nite fee prietenoase i zmbitoare, dar, n acelai timp, serioase. Nu se citea nici urm de glum sau de luat peste picior pe nici una dintre ele. Ei! Ai vzut? insist bunicuul Joe. Pi... nu prea tiu, bunicuule, se blbi Charlie. De cte ori trec eu pe lng fabric, porile par s fie nchise. Exact! exclama bunicuul Joe. Dar trebuie s existe oameni care s lucreze acolo...

Nu oameni, Charlie. Nu oameni obinuii, n orice caz. Atunci, cine? strig Charlie. A-ha... Vezi tu, asta e... Asta e nc o dovad a deteptciunii domnului Willy Wonka. Charlie, scumpule, l strig doamna Bucket din locul n care sttea, lng u, e timpul s te duci la culcare. Ajunge pentru seara asta! Dar, mam, trebuie s aud... Mine, scumpule... Aa-i, aprob bunicuul Joe. O s-i povestesc restul mine-sear. 4 Muncitorii misterioi n seara urmtoare, bunicuul Joe i relu firul povetii. Vezi tu, Charlie, nu cu mult timp n urm, mii de oameni lucrau n Fabrica domnului Willy Wonka. Dup care, ntr-o bun zi, pe neateptate, domnul Wonka le-a cerut absolut tuturor s plece, s se duc la ei acas i s nu mai vin niciodat. Dar de ce? ntreb Charlie. Din cauza spionilor. A spionilor?

Da. Vezi tu, toi ceilali fabricani de ciocolat ncepuser s invidieze dulciurile minunate ale domnului Wonka i se apucaser s trimit spioni, s fure reetele secrete. Spionii se angajau la Fabrica Wonka, prefcndu-se c sunt muncitori obinuii, i, n timp ce erau acolo, aflau din surs sigur cum se face un anumit produs. i se duceau napoi la fabricile lor i povesteau? ntreb Charlie. Trebuie s fi fcut aa, rspunse bunicuul Joe, pentru c, la scurt timp dup aceea, fabrica lui Fickelgruber2 s-a pornit s fac o ngheat care nu se topea niciodat, nici sub soarele cel mai dogoritor. Dup asta, fabrica domnului Prodnose3 a scos pe pia o gum de mestecat care nu i pierdea niciodat aroma, indiferent ct mestecai la ea. i, dup asta, fabrica domnului Slugworth4 a nceput s fac baloane de zahr pe care le umflai la dimensiuni urieeti, nainte s le nepi cu acul i s le spargi. i povestea se repeta i la alte fabrici. Domnul Willy Wonka ajunsese s i smulg barba i s strige: Ce ngrozitor! Voi fi ruinat! Sunt spioni peste tot! Va trebui s nchid fabrica!" Doar n-a fcut una ca asta! se revolt Charlie.
2 3 4

Neseriosul Bgciosul (trad. aprox) Trndavul (trad. aprox)

Ba da, a fcut. Le-a spus tuturor muncitorilor c regret, ns trebuie s-i trimit acas. Apoi, a nchis porile principale i le-a legat cu un lan. Dintr-odat, gigantica Fabric de Ciocolat Wonka a devenit tcut i pustie. Courile au ncetat s mai scoat fum, mainile i-au oprit bzitul i, de atunci, nu s-a mai fabricat nici mcar o ciocolat sau o bomboan. Nu se zrea nici un suflet de om care s intre sau s ias, i pn i domnul Willy Wonka dispruse cu desvrire. Lunile treceau una dup alta, continu bunicuul Joe, i fabrica rmnea tot nchis. Toat lumea zicea: Sracu' domnu' Wonka. Era aa de cumsecade. i fcea nite lucruri aa de bune. Dar acum e la pmnt. Sa terminat cu el." Apoi, s-a petrecut ceva uimitor. ntr-o buna zi, dis-de-diminea, coloane subirele de fum au nceput s fie vzute ieind din vrful courilor nalte ale fabricii! Lumea din ora se oprea s cate ochii. Ce se-ntmpl?" strigau. Cineva a aprins cuptoarele! Domnul Wonka deschide din nou fabrica!" Au alergat la pori, ateptndu-se s le vad larg deschise i pe domnul Wonka stnd acolo, s i primeasc iari muncitorii. Dar n-a fost aa! Imensele pori de fier erau tot ncuiate i legate la fel de sigur ca mai nainte, iar domnul Wonka nu era de vzut nicieri. Dar n fabric se lucreaz!" strigau oamenii.

Ascultai! Se aud mainile! Zbrnie din nou! i se simte mirosul de ciocolat n aer!" Bunicuul Joe se aplec n fa i puse un deget lung i subire pe genunchiul lui Charlie, spunndu-i ncet: Dar misterul cel mai mare, Charlie, erau umbrele de la ferestrele fabricii. Lumea care sttea afar, n strad, a vzut umbre ntunecate care se micau n spatele ferestrelor mate. Umbrele cui? ntreb iute Charlie. Asta voiau s afle cu toii. Cldirea e plin de muncitori! strigau oamenii. Da' nimeni n-a intrat! Porile sunt ncuiate! E-o nebunie! i nici nu iese nimeni!" Numai c nu mai era nici o ndoial, continu bunicuul Joe, c fabrica funciona. i deatunci nu i-a mai oprit activitatea, de zece ani. Mai mult, ciocolatele i dulciurile s-au fcut i mai fantastice i mai delicioase. i, firete, acum, cnd domnul Wonka inventeaz vreo acadea nemaipomenit, nici domnul Fickelgruber, nici domnul Prodnose, nici domnul Slugworth, nici nimeni altcineva nu mai e n stare s o copieze. Nici un spion nu mai poate s intre n fabric, s afle reeta. Dar, bunicuule, strig Charlie, pe cine a angajat domnul Wonka s lucreze n fabric? Nimeni nu tie, Charlie.

Dar e absurd! Nu l-a ntrebat nimeni pe domnul Wonka? Nimeni nu l vede. Nu iese niciodat. Singurele lucruri care ies din locul acela sunt ciocolatele i dulciurile. Ies printr-o trap special din perete, ambalate i cu adresele scrise pe ele, i sunt ridicate, n fiecare zi, de camioanele potei. Dar, bunicuule, ce fel de oameni sunt cei care lucreaz acolo? Dragul meu, zise bunicul Joe, sta e unul dintre marile mistere ale lumii fabricanilor de ciocolat. tim un singur lucru despre ei: sunt foarte micui. Umbrele firave ce apar uneori n spatele geamurilor, mai cu seam noaptea, trziu, cnd sunt aprinse luminile, sunt ale unor oameni mrunei de tot, care mi-ar ajunge cam pn la genunchi... Nu exist asemenea oameni, coment Charlie. Chiar n clipa aceea, domnul Bucket, tatl lui Charlie, intr n odaie. Se ntorsese de la fabrica de past de dini i flutura entuziasmat ziarul de sear. Ai aflat vestea cea mare? strig el, innd ziarul astfel nct s poat vedea cu toii titlul uria. Acesta spunea: FABRICA WONKA SE VA DESCHIDE N SFRIT

PENTRU CIVA NOROCOI 5 Biletele Aurii Adic oamenii o s poat s intre n fabric? ip bunicuul Joe. Citete-ne ce zice iute! Bine, se nvoi domnul Bucket, netezind ziarul. Ascultai: Domnul Willy Wonka, geniul fabricant de dulciuri, pe care nu la mai vzut nimeni n ultimii zece ani, nea trimis azi urmtoarea ntiinare: Eu, Willy Wonka, m-am hotrt s permit la cinci copii doar cinci, luai aminte, nu mai muli s mi viziteze fabrica anul acesta. Cei cinci norocoi vor face un tur al crui ghid voi fi chiar eu, n persoana, i vor fi lsai s vad toate secretele i lucrurile magice din fabrica mea. Apoi, la sfritul vizitei, ca un cadou special, vor primi cu toii destule ciocolate i acadele ct s le ajung tot restul vieii! Aadar, cutai Biletele Aurii! Cinci Bilete Aurii au fost tiprite pe hrtie aurit, i aceste cinci Bilete Aurii au fost ascunse sub ambalajul obinuit a cinci batoane obinuite. Aceste cinci batoane se pot gsi oriunde n orice

magazin de pe oricare strad din orice ora al oricrei ri din lume , pe orice tejghea unde se vnd dulciuri Wonka. Iar cei cinci norocoi care gsesc aceste cinci Bilete Aurii sunt singurele persoane crora li se va permite s viziteze fabrica mea i s vad cum e acum nuntru! Mult succes tuturor i vntoare plcut! (Semnat Willy Wonka.) Omul s-a icnit! murmur bunicua Josephine. Ba e genial! strig bunicuul Joe. E un magician! Ia nchipuii-v ce-o s se ntmple acum! Toat lumea o s caute Biletele acelea Aurii! Toat lumea o s cumpere batoane Wonka, spernd s gseasc unul dintre ele! O s aib vnzri mai mari ca niciodat! O, ce minunat ar fi s gseti unul! i toat ciocolata i bomboanele pe care le poi mnca pentru tot restul vieii gratis! observ bunicuul George. Ia gndii-v cum ar fi! Ar fi nevoii s le livreze ntr-un camion! coment bunicua Georgina. mi vine ru i numai cnd m gndesc la asta, zise bunicua Josephine. Prostii! strig bunicuul Joe. Ce-ar fi, Charlie, s desfaci un baton de ciocolat i s vezi c nuntru sclipete un Bilet Auriu!

Ar fi ceva, bunicuule. Dar n-am nici o speran, spuse cu tristee Charlie. Eu primesc doar unul pe an. Nu se tie niciodat, scumpule, l ncuraj bunicua Georgina. Sptmna viitoare e ziua ta. Ai la fel de multe anse ca oricare alt copil. M tem c asta nu-i adevrat, zise bunicuul George. Copiii care o s gseasc Biletele Aurii sunt cei care i permit s cumpere dulciuri n fiecare zi. Charlie al nostru nu primete dect o dat pe an. Nare nici o ans. 6 Primii doi norocoi Chiar n ziua urmtoare se gsi primul Bilet Auriu. Gsitorul era un biat pe nume Augustus Gloop, i ediia de sear a ziarului domnului Bucket avea, pe prima pagin, o fotografie mare cu el. Aceasta nfia un biat de nou ani, att de gras, de parc ar fi fost umflat cu pompa. Falduri uriae, flecite, de grsime i se lbrau n toate prile corpului, iar faa biatului semna cu o minge monstruoas de aluat, cu dou stafide micue i pofticioase n loc de ochi, cu care cerceta lumea. Oraul n care locuia Augustus Gloop, se spunea n

ziar, era entuziasmat pn n pragul nebuniei de succesul eroului lor. Steaguri fluturau la toate ferestrele, copiilor li se dduse liber de la coal i o parad era organizat n cinstea faimosului june. tiam c Augustus o s gseasc un Bilet Auriu", le mrturisise ziaritilor mama acestuia. Mnnc att de multe dulciuri n fiecare zi, c era aproape imposibil s nu gseasc unul. Mncarea e hobbyul lui, tii. Doar asta l intereseaz. Totui, e mai bine dect s fie un huligan i s trag cu puca sau mai tiu eu ce s fac n timpul liber, nu? i eu ntotdeauna am considerat, nu-i aa, c n-ar mnca, tot timpul, dac n-ar avea nevoie s se alimenteze. Sunt doar vitamine, oricum. Ce senzaional va fi s viziteze fabrica minunat a domnului Wonka! Nu ne mai ncpem n piele de mndrie!" Ce femeie revolttoare, coment bunicua Josephine. i ce biat nesuferit, adug bunicua Georgina. Au mai rmas doar patru Bilete Aurii, constat bunicuul George. M ntreb cine-o s le capete pe acelea. i acum, ntreaga ar, ba nu, chiar ntreaga lume prea s se fi prins, deodat, n nebunia cumprrii de dulciuri, fiecare cutnd cu frenezie acele

preioase bilete rmase. Femei n toat firea erau vzute intrnd n magazinele cu dulciuri i cumprnd pe loc cte zece batoane de ciocolata Wonka, apoi rupndu-le imediat ambalajul i uitndu-se nerbdtoare dup sclipirea vreunei hrtii aurite. Copiii i sprgeau cu ciocanele puculiele-purcelu i ddeau fugua la magazin cu pumnii plini de bani. ntr-un ora, un gangster celebru a jefuit o banc i a luat cinci mii de dolari pe care i-a cheltuit pe dulciuri, n aceeai dup-amiaz. Cnd poliitii au intrat n casa acestuia s l aresteze, l-au gsit pe jos, n mijlocul unor muni de dulciuri, despicnd ambalajele cu tiul unui pumnal lung. n ndeprtata Rusie, o femeie pe nume Charlotte Russe a pretins c a gsit cel de-al doilea bilet, ns s-a dovedit c acesta era un fals destul de reuit. n Anglia, un renumit om de tiin, profesorul Foulbody, a inventat o main care i poate spune imediat, fr s fie nevoie s desfaci ambalajul, dac sub el se ascunde sau nu un Bilet Auriu. Instrumentul avea un bra mecanic ce se lansa cu o for teribil i nha orice coninea o bucic de aur, orict de mic ar fi fost. Pentru moment, prea s se fi gsit rspunsul la toate ntrebrile. Din nefericire ns, n timp ce profesorul arta mainria publicului larg de la raionul de dulciuri

al unui mare magazin, braul mecanic a nit i a nhat plomba de aur din mseaua unei ducese care sttea n apropierea lui. A urmat o scen urt, i instrumentul a fost fcut bucele de ctre mulime. Brusc, cu o zi nainte de aniversarea lui Charlie, ziarele anunar gsirea celui de-al doilea Bilet Auriu. Norocoasa era o feti numit Veruca Salt, care locuia mpreun cu prinii ntr-o metropol ndeprtat. Din nou, ziarul de sear al domnului Bucket avea o fotografie uria a norocoasei. Fetia sttea ntre tatl i mama ei, ambii radiind de bucurie, n camera de zi, i flutura Biletul Auriu deasupra capului, rnjind cu gura pn la urechi. Tatl Veruci, domnul Salt, fusese bucuros s le explice n amnunt ziaritilor cum fusese gsit biletul: Vedei, biei, ncepuse el, de cum mi-a spus fetia mea c, pur i simplu, trebuie s aib unul dintre Biletele Aurii, m-am dus n ora i am cumprat toate dulciurile Wonka pe care le-am gsit. Mii, probabil c am luat. Sute de mii! Dup asta, le-am ncrcat n camioane i le-am trimis direct la fabrica mea. Fac afaceri cu arahide, nelegei, i am vreo sut de femei care lucreaz pentru mine, adic descojesc arahidele, ca s fie apoi prjite i srate. Asta fac toat ziulica femeile alea, stau i descojesc arahide. Aa c le zisei:

Gata, fetelor, de-acu' s v oprii din descojitu' arahidelor i s v-apucai s desfacei ambalajele de la dulciurile astea! i-aa au fcut. Absolut toate muncitoarele smulgeau hrtiile de pe batoanele alea de ciocolat, la vitez maxim, de diminea pn seara. Dar au trecut trei zile, i nimic. Oh, a fost groaznic! Micua mea Veruca se ntrista tot mai tare i, cum ajungeam acas, zbiera la mine: Unde mi-e Biletul Auriu? Vreau Biletul meu Auriu! i zcea ore n ir pe podea, dnd din picioare i urlnd de i se fcea pielea de gin. Ei bine, domnilor, nu suportam s-mi vd fetia aa nefericit, aa c m-am jurat c-o s continui cutarea, pn o s obin ce-i dorea. i-apoi, deodat... n seara celei de-a patra zile, una dintre muncitoare a strigat: L-am gsit! Un Bilet Auriu! i i-am zis: D-l ncoa' iute!, i mi l-a dat, i m-am dus n goan acas i i l-am dat iubitei mele Veruca, i acum e din nou zmbitoare, i avem iar o familie fericit." E chiar mai rea dect grsanul, aprecie bunicua Josephine. i trebuie o btaie bun, fu de prere bunicua Georgina. Da, dragul meu, confirm mama lui. Bineneles.

Oh, ce minunat ar fi s gsesc nuntru cel deal treilea Bilet Auriu! spuse Charlie. Adu ncoace cadoul, cnd l primeti, l rug bunicuul Joe. Atunci, o s putem s ne uitm cu toii cnd i desfaci ambalajul. Nu cred ca tatl fetei a procedat corect, bunicuule, tu ce zici? murmur Charlie. O rsfa, spuse bunicuul Joe. i nu iese nimic bun dac rsfei aa un copil, Charlie, ascult-m pe mine. Hai la culcare, scumpule! i zise mama lui Charlie. Mine e ziua ta, nu uita, aa c sper s te trezeti devreme ca s-i deschizi cadoul. O ciocolat Wonka! exclam Charlie. E o ciocolat Wonka, nu-i aa? 7 Ziua lui Charlie La muli ani! strigar cei patru bunici cnd Charlie i fcu apariia n odaia lor, a doua zi diminea. Charlie zmbi nervos i se aez pe marginea patului. inea cadoul, unicul su cadou, cu mare grij, cu amndou minile. Pe ambalaj scria:

WONKA'S WHIPPLE-SCRUMPTIOUS FUDGEMALLOW DELIGHT5. Cei patru btrnei, doi la un capt, i doi la cellalt capt al patului, se proptir pe perne i fixar cu ochi nelinitii batonul de ciocolat din mna lui Charlie. Domnul i doamna Bucket intrar i ei i venir lng pat, cu ochii la Charlie. n odaie se fcu linite. Cu toii l ateptau acum pe Charlie s i desfac darul. Charlie se uit la batonul de ciocolat. i plimb degetele ncet pe toat lungimea lui, mngindu-l cu dragoste, i hrtia sclipitoare foni discret n camera cufundat n tcere. Atunci, doamna Bucket spuse cu blndee: Scumpul meu, s nu fii prea dezamgit dac nu gseti ceea ce caui sub ambalaj. Nu poi s te atepi s ai atta noroc. Are dreptate, zise i domnul Bucket. Charlie nu spuse nimic. La urma urmelor, adug bunicua Josephine, n lumea ntreag nu mai sunt dect trei bilete ramase de descoperit. Ce trebuie s nu uii, i zise bunicua Georgina, e c, orice s-ar ntmpla, rmi cu batonul de ciocolat.
5

Fondant de ciocolat stranic de fin (trad. aprox.)

Wonka's Whipple-Scrumptious Fudgemallow Delight! strig bunicuul George. E cea mai bun dintre toate! i va plcea la nebunie! Da, opti Charlie. tiu. Nu te mai gndi la Biletele Aurii i savureaz ciocolata, l sftui bunicuul Joe. Ce-ar fi s faci asta? tiau cu toii c era ridicol s se atepte ca acel unic baton de ciocolat s conin un bilet magic, aa c se strduiau, ct se poate de blnd i de delicat, s l pregteasc pe Charlie s nfrunte dezamgirea. Numai c adulii mai tiau un lucru, i anume c, orict de mic era ansa de a ctiga, acea ans exista. ansa trebuia s existe. Acel baton de ciocolat avea la fel de multe anse ca oricare altul s conin un Bilet Auriu. i, din aceast cauz, toi bunicii i prinii din ncpere erau, de fapt, la fel de tensionai i de nerbdtori ca Charlie, cu toate c se prefceau a fi foarte calmi. Ar fi bine s-l deschizi, altfel ntrzii la coal, zise bunicuul Joe. Poi s termini cu emoiile, complet bunicuul George.

Desf-l, dragul meu, l ncuraja bunicua Georgina. Te rog s-l desfaci. M faci s tremur de emoie. Foarte ncet, degetele lui Charlie ncepur s rup un colior din ambalaj. Btrneii din pat se aplecar cu toii n fa, lungindu-i gturile firave. Apoi, brusc, ca i cnd n-ar mai fi putut suporta tensiunea momentului, Charlie rupse ambalajul exact pe mijloc... i n poala lui czu... un baton de ciocolat de culoare crem. Nici urm de Bilet Auriu pe nicieri. Ei asta el rosti vesel bunicuul Joe. E aa cum ne ateptam. Charlie i ridic privirea de la ciocolat. Patru fee btrne i blajine l priveau de pe pat. Le zmbi i el, trist, dup care ridic din umeri i lu batonul i i-l ntinse mamei lui, spunnd: Mam, ia i tu o bucic. O s-l mprim. Vreau s guste toat lumea din el. Nici s nu te gndeti! refuz mama. Nu, nu! strigar i ceilali. Nici prin gnd nu ne trece! E doar al tu! V rog, i implor Charlie, ntorcndu-se s i-l ofere bunicuului Joe. ns nici el, nici nimeni altcineva nu vru s ia nici mcar un colior.

E vremea s te duci la coal, scumpule, spuse doamna Bucket, nconjurnd umerii slbui ai lui Charlie cu braul. Haide, altfel ntrzii. 8 Se mai gsesc dou bilete n aceeai sear, ziarul domnului Bucket anun gsirea nu doar a celui de-al treilea Bilet Auriu, ci chiar i pe a celui de-al patrulea, AZI S-AU GSIT DOU BILETE", urlau ziarele, A MAI RMAS UNUL SINGUR". Bine, spuse bunicuul Joe, cnd ntreaga familie se strnse n odia btrnilor, dup cin. Hai s vedem cine le-a gsit. Cel de-al treilea Bilet Auriu, citi domnul Bucket, innd ziarul aproape de el, fiindc avea vederea slab i nu i permitea s-i cumpere ochelari, cel de-al treilea Bilet a fost gsit de domnioara Violet Beauregarde. Era mare agitaie n casa familiei Beauregarde, cnd a ajuns reporterul nostru, s i ia un interviu norocoasei domnioare aparatele nu mai pridideau cu pozele, bliurile te orbeau i lumea se mpingea i se nghiontea, n ncercarea de a ajunge ct mai aproape de noua celebritate. i faimoasa domnioar sttea n sufragerie, urcat-n

picioare pe un scaun, i flutura nebunete Biletul Auriu, de parc ar fi vrut s cheme taxiul. Vorbea foarte repede i foarte tare cu toat lumea, ns nu era uor de neles ce spunea, pentru c, n acelai timp, mesteca feroce o gum. Sunt o fan a gumei, normal, strig ea, dar, cnd am auzit de biletele astea ale domnului Wonka, am lsat deoparte guma i m-am apucat de ciocolat, n sperana c voi avea noroc. Acum, firete, m-am ntors la gum. Pur i simplu ador guma. N-a putea tri fr ea. Mestec toat ziua, mai puin cele cteva minute n care mnnc, dar atunci mi-o pun dup ureche, la loc sigur. S v spun cinstit, pur i simplu nu m-a simi bine dac nu a avea o frmi de gum s mestec n fiecare moment al zilei; pur i simplu, na rezista. Mama zice c o doamn nu face aa ceva i c-i urt s vezi flcile unei fete cum se tot mic, aa ca ale mele, dar nu-mi pas. i, oricum, cine-i ea s m critice, c, dac m-ntrebai pe mine, pot s v spun c flcile ei se mic aproape la fel de mult ca ale mele, cnd tot zbiar la mine i nu m slbete nici o secund. Hei, Violet, vezi ce spui, o ateniona doamna Beauregarde din colul cellalt al camerei, unde se urcase pe pian, ca s nu fie clcat n picioare de gloat.

Gata, mam, nu te ambala! ip domnioara Beauregarde. i-acum, continu ea, ntorcndu-se ctre reporteri, poate v intereseaz s aflai c bucata asta de gum pe care o mestec n clipa asta am nceput-o acum trei luni. E un record, s tii. Am btut recordul deinut de prietena mea cea mai bun, domnioara Cornelia Prinzmetel. i era o cnit! E cel mai preios lucru pe care-l am acum, bucica asta de gum. Seara, doar o lipesc de piciorul patului, i dimineaa e la fel de bun un picu cam tare, la nceput, dar se nmoaie iar dup ce o mestec zdravn de cteva ori. nainte s mapuc s mestec pentru a bate recordul mondial, mi schimbam guma n fiecare zi. Fceam asta n lift, cnd m-ntorceam de la coal. De ce n lift? Pentru c-mi plcea s lipesc guma folosit pe unul din butoanele liftului. Dup aia, persoana care venea i apsa pe buton se trezea cu guma mea veche n vrful degetului. Ha-ha! i ce scandal monstru fceau unii! Cele mai bune rezultate le ai cu femeile care poart mnui scumpe. Oh, da, abia atept s vizitez Fabrica domnului Wonka. i-am neles c, apoi, o s-mi dea gum s-mi ajung o via. Iuhu! Uraaa!" ngrozitoare fat! zise bunicua Josephine.

Oribil! ntri bunicua Georgina. O s-i prind ea gtul n guma aia lipicioas ntr-o bun zi, ascultai-m pe mine. i cine-a luat cel de-al patrulea Bilet Auriu, tticule? se interes Charlie. Stai s vedem, zise domnul Bucket, cercetnd din nou ziarul. A, da, uite aici. Cel de-al patrulea Bilet Auriu, citi el, a fost gsit de un biat pe nume Mike Teavee." Alt pramatie, pun rmag, mormi bunicua Josephine. Nu-l ntrerupe, buni, o rug doamna Bucket. Casa familiei Teavee, i relu domnul Bucket lectura, era nesat, ca i n celelalte cazuri, de vizitatori entuziasmai, n momentul cnd a aprut reporterul nostru, ns tnrul Mike Teavee, fericitul ctigtor, prea extrem de enervat de ntreaga afacere. Nu vedei c m uit la televizor, protilor?, rosti el furios. Nu m mai ntrerupei! Biatul de nou ani sttea n faa unui televizor enorm, cu ochii lipii de ecran, i se uita la un film n care o band de gangsteri trgea cu mitralierele ntr-o alt band de gangsteri. Mike Teavee avea el nsui nu mai puin de optsprezece pistoale de jucrie, de diferite mrimi, atrnate de curelele strnse pe corp, i, din cnd n cnd, srea n picioare i trgea cte ase focuri cu una din arme."

Linite!, strig el, cnd cineva ncerc s i pun o ntrebare. Nu v-am zis s nu m ntrerupei? Filmu' sta-i marf! Beton! M uit n fiecare zi. M uit la toate, n fiecare zi, pn i la porcriile alea fr mpucturi. Cel mai mult mi plac gangsterii. Sunt marf gangsterii ia! Mai ales cnd ncep s-i pompeze plumb unul n altul, sau s-i fulgere stiletele vechi, sau cnd fac figura aia un-doi-trei cu placa metalic de pe degete! Miculi, ce n-a da s fiu n locul lor! Asta da via, v zic eu! E marf!" De-ajuns! se roi bunicua Josephine. Nu mai suport s ascult chestia asta! Nici eu, i se altur bunicua Georgina. Aa se poart toi copiii din ziua de azi ca rsfaii tia de care am tot auzit? Firete c nu, o liniti domnul Bucket, zmbind spre btrna doamn de pe pat. Sigur, unii aa fac. De fapt, sunt destul de muli care se poart aa. Dar nu toi. i-acum n-a mai rmas dect un bilet! spuse bunicuul George. Chiar aa, pufni bunicua Georgina. i, la fel de sigur cum avem noi ciorb de varz mine la cin, tot aa biletul la o s-ajung la vreo bestie mic, care nu-l merit!

9 Bunicuul Joe i ncearc norocul n ziua urmtoare, cnd Charlie se ntoarse de la coal i se duse s i vad bunicii, l gsi treaz numai pe bunicuul Joe. Ceilali trei sforiau zgomotos. t! opti bunicuul Joe i-i fcu semn lui Charlie s se apropie. Biatul merse n vrful picioarelor pn la marginea patului. Btrnul i arunc un zmbet mecher i se apuc s scotoceasc pe sub pern cu o mn; i, cnd mna reveni la vedere, inea degetele strnse n jurul unei pungue vechi din piele. La adpostul pturii, btrnul deschise pungua i o rsturn cu fundu-n sus. Din ea czu o singur moned de argint, de zece ceni. E rezerva mea secret, opti el. Ceilali nu tiu de ea. i-acum, noi doi o s mai facem o ncercare s gsim ultimul bilet. Ce zici de asta, ei? Dar trebuie s m ajui. Eti sigur c vrei s-i prpdeti banii pe asta, bunicuule? murmur Charlie. Bineneles c sunt sigur! bolborosi entuziast btrnul. Nu mai sta acolo s te contrazici cu mine! Sunt la fel de nnebunit ca tine s gsesc biletul la! Haide ia banii i fugi la cel mai apropiat

magazin, cumpr prima ciocolat Wonka pe care pui ochii i adu-o imediat aici, s o desfacem mpreun. Charlie lu moneda de argint i se furi iute din odaie. n cinci minute, era napoi. Ai luat-o? opti bunicuul Joe, cu ochii strlucind de nerbdare. Charlie ddu din cap i scoase la iveal un baton de ciocolat. Pe ambalaj scria." WONKA 'S NUTTY CRUNCH SURPRISE6. Bravo! l felicit n oapt btrnul, ridicnduse n capul oaselor i frecndu-i minile. Acum vino aici i aeaz-te lng mine, i-o s-o deschidem mpreun. Eti gata? Da, rspunse Charlie. Sunt gata. Bine. Rupe prima bucic. Nu, se opuse Charlie, tu ai pltit-o. Tu o desfaci. Degetele btrnelului tremurau ngrozitor la atingerea bucii de ciocolat. N-avem nici o ans, de fapt, opti el, hlizindu-se. tii i tu c n-avem nici o ans, nu-i aa? Da, rspunse Charlie. tiu asta. Se uitar unul la altul i ncepur amndoi s chicoteasc nervos.
6

Surpriza crocant cu nuc (trad. aprox.)

Ai grij, l avertiz bunicuul Joe, nu exist dect o ans infim s ne aduc noroc, eti de acord? Da, l liniti Charlie. Firete. De ce nu desfaci ciocolata, bunicuule? Toate la timpul lor, biete, toate la timpul lor. Din care capt crezi c-ar trebui s ncep'? Din captul la. Cel mai departe de tine. Rupe doar un milimetru, ca s nu vedem tot deodat. Aa? ntreba btrnul. Da. i-acum, nc puin. Termin tu, zise bunicuul Joe. Eu sunt prea agitat. Nu, bunicuule. Trebuie s duci treaba la bun sfrit. Prea bine, atunci. Uite i rupse ambalajul. Ramaser amndoi cu ochii aintii la ce se ascundea sub el. Era un baton de ciocolat att i nimic mai mult. Dintr-odat, vzur amndoi partea amuzant a ntregii poveti i izbucnir n hohote de rs. Ce naiba se-ntmpl aici? strig bunicua Josephine, trezita brusc din somn. Nimic, o liniti bunicuul Joe. Culc-te la loc!

10 Familia ncepe s flmnzeasc n urmtoarele dou sptmni, vremea se rci simitor. Mai nti, se porni s ning, ncepu dintrodat, ntr-una din diminei, pe cnd Charlie Bucket se mbrca s plece la coal. Vzu pe fereastr cum fulgii uriai coborau ncet din cerul ngheat, de culoarea oelului. Pn seara, se aezase un strat de un metru n jurul csuei, i domnul Bucket fu nevoit s fac potec de la u pn la strad. Dup zpad, veni un criv nprasnic, ce btu zile n ir, fr ncetare. i, vai, era un frig de crpau pietrele, nu alta! Tot ce atingea Charlie prea s fie fcut din ghea i, de fiecare dat cnd ieea pe u, vntul i tia obrajii de parc ar fi fost un cuit. n cas, cureni de aer ngheat ptrundeau pe la tocurile ferestrelor i pe sub ui, i nu aveai unde s te duci ca s scapi de ei. Cei patru btrni zceau tcui i strni grmad n pat, strduindu-se s nu le intre frigul n oase. Entuziasmul legat de Biletele Aurii fusese de mult dat uitrii. Nimeni din familie nu se mai gndea acum la nimic, n afara celor dou probleme vitale: s ncerce s se nclzeasc i s mnnce ndeajuns.

Nu se tie cum, vremea foarte rece ne face s avem un apetit enorm. Cei mai muli dintre noi ne trezim c jinduim dup tocane grase, aburinde i plcinte fierbini de mere, precum i dup alte asemenea feluri delicioase i calde; i, cum suntem mult mai norocoi dect ne dm seama, de obicei primim ceea ce ne dorim sau ceva foarte apropiat de acel lucru. Numai c Charlie Bucket nu primea niciodat ceea ce i dorea, fiindc familia lui nu i putea permite acest lucru, aa c, pe msur ce frigul punea stpnire peste tot, biatul era tot mai nestul, ngrozitor de flmnd. Ambele batoane de ciocolat, cel primit de ziua lui i cel cumprat de bunicuul Joe, terminaser de mult, i tot ce mnca el acum erau cele trei mese nesioase, cu nelipsita ciorb lung de varz. Apoi, dintr-odat, mesele devenir i mai nesioase. Motivul era c fabrica de past de dini, unde lucra domnul Bucket, ddu brusc faliment i trebui s se nchid. Domnul Bucket ncerc s-i gseasc repede o alt slujb, ns nu avu noroc. n cele din urm, singura modalitate prin care izbutea s ctige civa bnui era s curee zpada de pe strzi. Numai c nu era de ajuns s cumpere nici mcar un sfert din mncarea necesar pentru apte persoane. Situaia deveni disperat. La micul

dejun aveau acum o singur felie de pine, iar la prnz, poate, o jumtate de cartof fiert. ncet, dar sigur, toat lumea din cas ncepu s flmnzeasc. i, n fiecare zi, micuul Charlie Bucket, luptnd cu zpada n drum spre coal, trecea pe lng gigantica Fabric de Ciocolat a domnului Willy Wonka. i, n fiecare zi, cnd se apropia de ea, i nla nsucul crn n aer i adulmeca minunata arom de ciocolata topit. Uneori, rmnea nemicat n faa porilor cteva minute, trgnd adnc n piept aerul aromat, de parc ar fi ncercat s mnnce mirosul. Copilul sta, zise bunicuul Joe, iindu-i capul de sub ptur ntr-o diminea geroas, copilul sta trebuie s mnnce mai mult. Nu conteaz ce mncm noi. Suntem prea btrni s ne mai facem griji pentru asta. Dar el e un biat n cretere! Nu poate s continue aa! ncepe s semene cu un schelet! Dar ce putem face? murmur bunicua Josephine cu glas trist. Refuz s primeasc ceva de la noi. Am auzit c, de diminea, mama lui a ncercat s-i pun n farfurie bucata ei de pine, la micul dejun, dar el n-a vrut s se ating de ea. A fcut-o s i-o ia napoi.

E un bieel pe cinste, spuse bunicuul George. Merit mai mult dect att. Vremea aspr i continua domnia. i, n fiecare zi, Charlie Bucket se subia tot mai tare. Faa i deveni nspimnttor de alb i ciupit. Pielea i se trsese att de ru pe obraji, c i se vedeau oasele de sub ea. Nu exista nici o ndoial c nu putea continua mult vreme n ritmul sta, fr s se mbolnveasc grav. i acum, foarte calm, cu acea ciudat nelepciune pe care o capt copilaii n vremuri de restrite, ncepu s fac mici schimbri pe ici, pe colo n efortul pe care-l depunea, ca s i pstreze puterile. Dimineaa, pleca de acas cu zece minute mai devreme, ca s mearg mai ncet spre coal, fr s fie nevoit s alerge. Sttea linitit n clas n timpul pauzei, s se odihneasc, n vreme ce restul copiilor se npusteau pe u afar, s se bat cu bulgri sau s se ia la trnt n zpad. Acum fcea totul ncet i cu grij, ca s nu-i epuizeze forele. Apoi, ntr-o dup-amiaz, n timp ce se ntorcea acas, cu vntul tios btndu-i n fa (i, ntmpltor, simindu-se mai nfometat ca niciodat), ochii i czur brusc pe o bucat de hrtie ce zcea n rigol, n zpad. Hrtia era de culoare verzuie i avea ceva vag familiar. Charlie pi peste bordur i se aplec s o examineze. Era

parial ngropat sub zpada, ns vzu imediat ce era. Era o bancnot de un dolar! Se uit iute de jur mprejur. O fi scpat-o cineva chiar atunci? Nu, era imposibil, din cauza felului n care era acoperit de zpad o parte din ea. Civa oameni treceau n pas grbit pe lng el, pe trotuar, cu brbiile ascunse n gulerele paltoanelor i trosnind zpada sub picioare. Nici unul nu i cuta banii; nici unul nu acorda nici cea mai mic atenie bieaului ghemuit n rigol. l inea strns ntre degetele sale tremurtoare, holbndu-se la el. n acel moment, nu nsemna dect un singur lucru pentru el. nsemna MNCARE. Automat, Charlie se ntoarse i porni spre cel mai apropiat magazin. Era la doar zece pai... avea ziare i obiecte de papetrie, genul de bcnie unde se vinde aproape orice, inclusiv bomboane i igri... i tia ce-o s fac, opti iute, doar pentru sine... avea s cumpere un baton savuros de ciocolat i-o s-l mnnce pe tot, pn la ultima firimitur, chiar acolo i atunci... i restul de bani avea s-i duc imediat acas i o s-i dea mamei lui. Atunci, dolarul sta era al lui? Putea s-l ia el?

Cu grij, Charlie l trase de sub zpad. Era umed i murdar, dar, n rest, era perfect. UN DOLAR NTREG! Consistent! Fericirea simpl de a putea s i umple gura cu hran solid i gustoas! 11 Minunea Charlie intr n magazin i puse bancnota ud de un dolar pe tejghea. O Wonka's Whipple-Scrumptious Fudgemallow Delight, ceru el, amintindu-i ct de mult i plcuse cea pe care o primise de ziua lui. Brbatul din spatele tejghelei prea gras i bine hrnit. Avea buze mari, obraji rotofei i un gt foarte gros. Grsimea din jurul gtului i se revrsa peste guler, asemenea unui inel de cauciuc. Omul se ntoarse i ntinse mna dup o ciocolat, apoi reveni cu faa la Charlie i i-o ddu. Charlie o nha, i rupse iute ambalajul i lu o nghiitur uria. Apoi nc una... i nc una... i, oh, bucuria de a putea s ndese n gur buci mari din ceva dulce i Se pare c o doreai tare mult, biete, spuse prietenos vnztorul.

Charlie aprob din cap, cu gura plin de ciocolat. Vnztorul puse restul lui Charlie pe tejghea. Ia-o mai uor, l sftui el. O s te doar stomacul, dac nghii aa, pe nemestecate. Charlie continu s nfulece ciocolata. Nu se putea opri. i, n mai puin de o jumtate de minut, dispruse cu totul pe gt. Rmsese fr suflare, ns acum se simea minunat, extraordinar de fericit. ntinse mna s ia restul, dup care se opri. Ochii i ajungeau exact la nivelul tejghelei, aintii asupra monedelor argintii rsfirate acolo. Monedele erau de cte zece ceni nou n total. Sigur n-avea s conteze dac mai cheltuia una singur... Cred, rosti el ncet, cred... c o s mai iau un baton de ciocolat. De acelai fel, v rog. De ce nu? i aprob vnztorul decizia, ntinznd din nou mna i lund o alt Wonka's Whipple-Scrumptious Fudgemallow Delight de pe raft. Puse ciocolata pe tejghea. Charlie o lu i i rupse ambalajul... i deodat... de sub ambalaj... se zri o fulgerare aurie. Inima lui Charlie ncet s mai bat de uimire. E un Bilet Auriu! ip vnztorul, srind de bucurie aproape o jumtate de metru. Ai un Bilet Auriu! Ai gsit ultimul Bilet Auriu! Hei, ce chestie!

Venii s vedei cu toii! Putiu' a gsit ultimul Bilet Auriu de la Wonka! Uite-l acolo! E chiar acolo, n mna lui! Se prea c vnztorul era ct pe ce s fac o criz. i chiar la mine-n magazin! url el. L-a gsit chiar aici, n micul meu magazin! S sune cineva repede la ziare i s le spun! Ai mare grija acum, fiule! S nu-l rupi cnd l desfaci! E un obiect foarte preios! n doar cteva clipe, vreo douzeci de oameni se mbulzeau n jurul lui Charlie i muli alii se mpingeau pe trotuar. Cu toii doreau s vad Biletul Auriu i pe norocosul ctigtor. Unde e? strig cineva. ine-l sus, s-l vad toat lumea! Uite-l acolo! strig altcineva. l ine n mn! Uite cum strlucete aurul! Cum a reuit el s-l gseasc, vreau s tiu? ip suprat un biat plinu. Eu cumpr cte douzeci de batoane pe zi de sptmni ntregi! Ia gndii-v la toate chestiile pe care o s le primeasc gratuit! zise invidios un altul. Provizii pentru toat viaa! O s aib nevoie de ele, rse o feti. Bietul prichindel e numai piele i os!

Charlie nu se clintise din loc. Nici mcar nu desfcuse Biletul Auriu ce nvelea batonul de ciocolat. Sttea nemicat, inndu-l strns cu amndou minile, n timp ce gloata se mpingea i urla n jurul lui. Simea c ameete. Era cuprins de o senzaie ciudat, ca i cnd ar fi plutit sau s-ar fi nlat n aer, asemenea unui balon. Tlpile nu preau s mai ating pmntul. i auzea inima btnd cu putere undeva n gt. n acel moment, i ddu seama c o mn se odihnea uor pe umrul lui i, cnd i ridic ochii, zri un brbat nalt, care sttea n faa lui. Ascult, opti brbatul. i-l cumpr eu. i dau cincizeci de dolari pe el. Ei, ce zici? i-i mai dau i o biciclet nou. Batem palma? Eti nebun? ip o femeie care sttea la fel de aproape. Pai, eu i dau cinci sute de dolari pe biletul la! Vrei s vinzi biletul la pe cinci sute de dolari, tinere? Ajunge cu prostiile astea! strig vnztorul cel durduliu, fcndu-i loc prin mulime i lundul hotrt de mn pe Charlie. Lsai putiul n pace! Facei loc! Lsai-l s ias! S nu lai pe nimeni s-l ia! i spuse lui Charlie, n oapt, pe cnd l conducea spre u. Du-l direct acas, pn nu-l pierzi! Alearg i nu te opri dect acas, m-ai neles?

Charlie ncuviin tcut. tii ceva, spuse vnztorul cel gras, oprinduse o clip i zmbind. Am senzaia c aveai nevoie de o vacan ca asta. Sunt extrem de bucuros c ai cptat-o. Mult noroc, fiule! Mulumesc, spuse Charlie i o zbughi la fuga prin nmei ct l inur picioarele. i, trecnd n zbor pe lng Fabrica domnului Willy Wonka, se ntoarse, i fcu uor cu mna i cnt n direcia ei: Ne vedem mai ncolo! O s ne vedem n curnd! i, cinci minute mai trziu, ajunse acas. 12 Ce scria pe Biletul Auriu Charlie ddu buzna n cas, strignd: Mam! Mam! Mam! Doamna Bucket era n odaia bunicilor, unde le dusese ciorba de sear. Mam! ip Charlie, nvlind peste ei ca un uragan. Uite! L-am gsit! Uite, mam, uite! Ultimul Bilet Auriu! E al meu! Am gsit nite bani pe strad i am cumprat dou batoane de ciocolat, i al doilea avea Biletul Auriu, i n jurul meu erau o mulime de oameni care voiau s-l vad, i vnztorul m-a salvat, i am alergat pn acas, i

uite c-am ajuns! E AL CINCILEA BILET AURIU, MAMA, I EU L-AM GSIT! Doamna Bucket ncremenise cu ochii la el, iar cei patru bunici, care stteau n capul oaselor n pat, innd castroanele cu ciorb n poal, scpar toi lingurile din mn i ncremenir rezemai de perne. Pre de zece secunde, n ncpere se ls o linite deplin. Nimeni nu ndrznea s vorbeasc sau s mite. Era un moment magic. Apoi, foarte ncet, bunicuul Joe spuse: Ne iei peste picior, Charlie, nu-i aa? Faci glume cu noi? Ba nu! strig Charlie, srind n pat i scond Biletul Auriu mare i frumos ca s i-l arate. Bunicuul Joe se aplec i se uit cu atenie, cu nasul aproape lipit de bilet. Ceilali l urmreau, n ateptarea verdictului. Apoi, fr grab, cu un zmbet minunat ntinzndu-i-se ncet pe fa, bunicuul Joe nl capul i se uit drept la Charlie. Obrajii i prinser culoare i ochii i se cscar ct cepele, strlucind de bucurie, i, n centrul fiecrui ochi, dar exact n centru, n pupil, i juca ghidu un licr de fericire nebun. Dup asta, btrnul trase adnc aer n piept i, brusc, fr nici un fel de avertisment, pru s explodeze. i arunc braele n aer i strig Iu-

huuu!" i, n acelai moment, trupul lui lung i ciolnos se ridic din pat, aruncnd castronul cu ciorb n capul bunicuei Josephine, i, cu o sritur fantastic, acest btrnel de nouzeci i ase de ani i jumtate, care nu se dduse jos din pat de douzeci de ani, sari pe podea i ncepu sa danseze, n pijama, dansul victoriei. Iu-huuuuu! strig el. De trei ori ura pentru Charlie! Hip, hip, ura! n acel moment, ua se deschise i intr domnul Bucket. Era ngheat i obosit, i asta i se citea clar pe chip. La naiba! exclam el. Ce se-ntmpl aici? Nu le lu mult s i povesteasc ce se ntmplase. Nu cred! se ndoi el. Nu-i posibil aa ceva. Arat-i biletul, Charlie! strig bunicuul Joe, care i continua dansul pe duumea, ca un dervi n pijamale cu dungi. Arat-i tatlui tu al cincilea i ultimul Bilet Auriu din lume! D-mi-l s-l vd, Charlie, ceru domnul Bucket, prbuindu-se ntr-un scaun i ntinznd mna. Charlie veni s-i arate biletul. Era o frumusee, Biletul sta Auriu, fcut, se pare, dintr-o foi de aur pur, subire aproape ct o foaie de hrtie. Pe una din pri, tiprit printr-o metod istea, cu litere negre ca de crbune, era chiar invitaia de la domnul Wonka.

Citete-o cu glas tare, spuse bunicuul Joe, suindu-se, n cele din urm, napoi n pat. S auzim exact ce spune. Domnul Bucket inu minunatul Bilet Auriu aproape de ochi. Minile i tremurau uor i prea copleit de ntreaga afacere. Trase de mai multe ori aer n piept, dup care i drese glasul. Gata, ncep s citesc, anun el. Zice aa: "Salutari de la domnul Willy Wonka, norocosule ctigtor al acestui bilet! i strng mna cu cldur! Te ateapt nite lucruri miraculoase! Vei avea multe surprize minunate! Pentru c, acum, te invit s vii la mine la fabric i s fii oaspetele meu o zi ntreag tu i toi ceilali care au avut norocul sa gseasc Biletele mele Aurii. Eu, Willy Wonka, o s te conduc prin fabric i o s-i art tot ce e de vzut, dup care, cnd vine vremea s pleci, vei fi nsoit acas de o caravan de camioane mari. Aceste camioane, te asigur, vor fi ncrcate cu destule dulciuri delicioase, ct s v ajung ie i ntregii familii muli ani de-acum ncolo. Dac, vreodat dup aceea, vei rmne fr provizii, nu trebuie dect s te ntorci la fabric i s ari acest Bilet Auriu, i vom fi fericii s i umplem cmara cu orice vei dori. n acest fel, vei putea ca de acum ncolo s ai bunti mereu, toat viaa ta.

Dar acesta nu e nici pe departe cel mai uimitor lucru care i se va ntmpla n ziua vizitei la noi. Pregtesc i alte surprize, chiar mai minunate i mai fantastice pentru tine i toi dragii mei deintori de Bilete Aurii surprize magice i miraculoase, care te vor vrji, ncnta, intriga, uimi i contraria peste msur. Nici mcar n visele tale cele mai ndrznee nu i-ai putea imagina c aa ceva i s-ar putea ntmpla! Ateapt i-ai s vezi! i acum, iat instruciunile: Data pe care am ales-o pentru vizit e prima zi din luna februarie. n aceasta zi, nu n alta, trebuie s vii la porile fabricii, la ora zece fix dimineaa. S nu ntrzii! i este permis s fii nsoit de unul sau doi membri ai familiei, care s aib grij de tine i s se asigure c nu dai de vreo belea. nc ceva s ai, neaprat, acest bilet cu tine, altfel nu i se va permite s intri. (Semnat) Willy Wonka." Prima zi din februarie! striga doamna Bucket. Dar asta e mine! Astzi e ultima zi din ianuarie, tiu sigur! La naiba! zise domnul Bucket. Cred c ai dreptate! Eti chiar la limita cu timpul! strig bunicuul Joe. N-ai nici un moment de pierdut. Trebuie s ncepi imediat s te pregteti! Spal-te pe fa, piaptn-te, spal-te pe mini, pe dini, sufl-i

nasul, taie-i unghiile, lustruiete-i nclrile, calc-i cmaa i, pentru numele lui Dumnezeu, scap de noroiul la de pe pantaloni! Trebuie s te pregteti, drag biete! Trebuie s fii gata pentru cea mai mrea zi din viaa ta! Acum, nu te pierde cu firea, bunicuule Joe, spuse doamna Bucket. i nu-l zpci pe bietul Charlie. Trebuie s ncercm s ne pstrm cu toii calmul. Acum, primul lucru pe care trebuie s-l hotrm e cine o s se duc cu Charlie la fabric. Eu m duc! strig bunicuul Joe, srind iari din pat. Eu l duc! Eu o s am grij de el! Lsai-l n grija mea! Doamna Bucket surse spre btrn, apoi se ntoarse ctre soul ei i spuse: Tu ce zici, drag? Nu crezi c ar trebui s te duci tu? Pi... domnul Bucket fcu o pauz de gndire. Nu... nu sunt aa sigur c ar trebui. Dar trebuie. Nu trebuie s fac nimic, drag, zise cu blndee domnul Bucket. Te asigur c mi-ar face plcere s m duc. Ar fi extrem de frumos. Dar, pe de alt parte... cred c persoana care merit cu adevrat s mearg, dintre noi toi, e bunicuul Joe. Se pare c tie mai multe despre afacerea asta dect noi. Asta, firete, doar dac se simte n stare...

Iu-huuuuu! strig bunicuul Joe, apucndu-l pe Charlie de mini i dansnd cu el prin cas. Vd c pare s se simt destul de bine, rse doamna Bucket. Da... poate c, la urma urmelor, ai dreptate. Bunicuul Joe ar trebui s l nsoeasc. Eu sigur nu pot s merg i s i las pe ceilali trei btrni singuri-singurei n pat, ziulica ntreag. Aleluia! ip bunicuul Joe. Ludat fie Domnul! Chiar atunci, se auzi un ciocnit puternic n u. Domnul Bucket se duse s deschid i, n clipa urmtoare, o droaie de ziariti i de fotografi nvleau n cas. i luaser urma gsitorului celui de-al cincilea Bilet Auriu, iar acum doreau cu toii s afle povestea complet pentru prima pagin a ziarelor de diminea. Pentru cteva ore, n csu fu un trboi de nedescris i, abia pe la miezul nopii, reui domnul Bucket s se descotoroseasc de toi, ca s poat i Charlie s se culce. 13 A sosit ziua cea mare Soarele strlucea cu putere n dimineaa zilei mult ateptate, ns pmntul era tot albit de omt, iar aerul foarte rece.

La porile Fabricii Wonka se adunaser gloate imense de oameni venii s i vad intrnd pe cei cinci norocoi. Emoiile erau imense. Mai era puin i se fcea ora zece. Gloatele se mpingeau i strigau, iar poliitii se strduiau s i in departe de pori. Chiar lng pori, ntr-un grupule aprat cu grij mpotriva mulimii de ctre poliiti, stteau cei cinci copii celebri, mpreun cu adulii care i nsoiser. Silueta nalt i osoas a bunicuului Joe se vedea ateptnd linitit ntre ceilali i, lng el, inndu-l strns de mn, se afla chiar micuul Charlie Bucket. Toi ceilali copii, cu excepia lui Charlie, erau cu mamele i taii lor, ceea ce era un lucru foarte bun, pentru c, altfel, situaia ar fi scpat de sub control. Erau att de nerbdtori s intre, nct prinii erau nevoii s i in cu fora, s nu se urce pe pori. Avei rbdare! strigau taii. Fii cumini! Nu a sosit vremea! Nu e ora zece! n spatele lui, Charlie Bucket auzea strigtele oamenilor din mulime, care se ngrmdeau s-i vad pe copiii faimoi.

Uite-o pe Violet Beauregarde! auzi cum strig cineva. Chiar ea e! mi aduc aminte figura ei din ziare! i tii ceva? se auzi un altul strignd drept rspuns. Tot mai meste-c afurisita aia de gum veche, pe care o molfie de trei luni! Ia uite-i flcile! Tot rumeg la ea! Cine-i biatul la gras? E Augustus Gloop! Da! Da! E enorm, nu-i aa? Fantastic! Cine-i putiul cu poza Clreului Singuratic imprimat pe peleri-n? la-i Mike Teavee! E spaima televizorului! Trebuie s fie icnit! Ia uitai-v la toate pistoalele alea de nebun pe care le are atrnate peste tot! Eu vreau s-o vd pe Veruca Salt! strig o alt voce din mulime. E fata creia tatl i-a cumprat o jumtate de milion de ciocolate i le-a pus pe lucrtoarele de la fabrica lui de arahide s le desfac, pn au gsit un Bilet Auriu! i d tot ce-i poftete inima! Absolut orice! Nu trebuie dect s se-apuce s zbiere, i primete ce dorete! Groaznic, nu-i aa? ocant, zic eu!

Care crezi c e ea? Aia? Uite-acolo, pe stnga! Fetia n blana de nurc aurie! Care e Charlie Bucket? Charlie Bucket? Trebuie s fie prichindelul ala plpnd de lng moneagul care arat ca un schelet. Chiar lng noi. Acolo! l vezi? De ce n-are hain pe vremea asta geroas? Nu m-ntreba pe mine. Poate c nu-i permite una. Dumnezeule! Probabil o sa fac ururi! Charlie, aflat la doar civa pai de cel care vorbea, l strnse de mn pe bunicuul Joe, iar acesta se uita la el i zmbi. Undeva, n deprtare, orologiul unei biserici ncepu s bat ora zece. Foarte ncet, cu un scrit asurzitor de balamale ruginite, giganticele pori de fier ale fabricii ncepur s se dea la o parte. Mulimea tcu dintr-odat. Copiii se oprir din opit. Toate privirile erau acum aintite asupra porilor. Iat-l! strig cineva. El e! i aa i era! 14

Domnul Willy Wonka Domnul Wonka sttea singur-singurel lng porile deschise ale fabricii. i ce mrunel putea s fie! Avea un joben negru pe cap. Purta un frac fcut dintr-o catifea minunat, de culoarea prunei. Pantalonii i erau verzi, de culoarea sticlei. Mnuile lui erau de un gri-perlat. ntr-o mn, inea un baston splendid, cu vrful din aur. Brbia i era acoperit de o brbi neagr, ngrijit tuns un cioc. Iar ochii ochii lui erau nsufleii de o strlucire miraculoas. i ddeau impresia c lucesc. i aveai tot timpul senzaia c-i face cu ochiul. De fapt, ntregul chip al domnului Wonka, era luminat de veselie i de zmbete. i, oh, ct de detept prea! Ct de iute, de iste i de plin de via! Fcea tot timpul micri brute din cap, nlndu-l s se uite cnd n direcia asta, cnd n cealalt, i lund aminte la tot ce-l nconjura cu ochii aceia strlucitori, care clipeau tot timpul. Dac te luai dup iueala micrilor lui, ai fi zis c-i o veveri din acelea btrne i nelepte pe care le ntlneti n parc.

Deodat, domnul Wonka execut un dans opit n zpad, i desfcu braele i le zmbi celor cinci copii nghesuii ling pori, dup care strig: Bun venit, micuii mei prieteni! Bine ai venit la fabric! Vocea-i era afectat i melodioas ca sunetul unui flaut. V rog s naintai unul cte unul, strig el, i s v aducei i prinii. Apoi, s-mi artai Biletul Auriu i s-mi spunei cum v cheam. Cine-i primul? Bieelul cel gras fcu un pas nainte. Eu sunt Augustus Gloop, anun el. Augustus! exclam domnul Wonka, apucndul de mn i scuturndu-i-o n sus i-n jos cu o for teribil. Dragul meu biat, ce bine-mi pare s te cunosc! ncntat! Fermecat! Peste poate de bucuros s te avem n mijlocul nostru! i acetia sunt prinii ti? Ce drgu! Intrai! Intrai! Aa! Venii pe poart! Era limpede c domnul Wonka era la fel de emoionat ca toi ceilali. Numele meu, zise urmtorul copil, e Veruca Salt. Draga mea Veruca! Ce mai faci? Ce plcere! Ai un nume interesant, nu? Am crezut ntotdeauna c o veruc e un fel de neg pe care-l faci n talp!

Trebuie c m-am nelat, nu-i aa? Ce drgu eti n haina asta minunat de nurc! M bucur att de mult c ai reuit s vii! Draga mea, o s avem o zi att de interesant! Sper din tot sufletul s i plac! Sunt sigur c-o s-i plac! tiu c-o s-i plac! Tatl tu? Ce mai facei, domnule Salt? i doamna Salt? Superncntat s v cunosc! Da, biletul e n regul! V rog s intrai! Urmtorii doi copii, Violet Beauregarde i Mike Teavee, naintar s prezinte biletele i, dup asta, s rite s fie zguduii de energicul domn Wonka. i, la sfrit de tot, un glscior nelinitit opti: Charlie Bucket". Charlie! exclam domnul Wonka. Mi, mi, mi! Carevaszic, aici mi eti! Eti cel care a gsit biletul de-abia ieri, nu? Da, da. Am citit toat povestea n ziarul de diminea! Exact la anc, biete! M bucur aa de tare! Atta noroc m face fericit! i acesta? E bunicul tu? ncntat s v cunosc, domnule! Superbucuros! Extaziat! Entuziasmat! n regul! Excelent! A intrat toat lumea? Cinci copii? Da! Bine! Acum, v rog s m urmai! Turul nostru e pe cale s nceap! Dar stai mpreun! V rog s nu v plimbai de unii singuri! N-a vrea s pierd pe cineva n acest stadiu al operaiunii! Vai, Doamne, nici nu vreau s m gndesc!

Charlie arunc o privire peste umr i vzu cum uriaele pori de fier se nchid fr grab n urma lui. Puhoaiele de oameni de afar nc se mpingeau i strigau. Charlie se uita la ei pentru ultima oar. Dup asta, porile se nchiser cu zgomot i lumea de afar dispru cu totul. i-acuma s ncepem aventura! strig domnul Wonka, pind mrunel n fruntea grupului. Pe ua aceasta mare i roie, v rog! Aa! E cald i bine nuntru! Trebuie s fie cald n fabric, datorit muncitorilor! Muncitorii mei sunt obinuii cu o clim extrem de cald! Nu pot s sufere frigul! Ar muri, dac ar iei pe vremea asta! Ar nghea de tot! Dar cine sunt aceti muncitori? vru s afle Augustus Gloop. Toate la vremea lor, dragul meu! i rspunse domnul Wonka, zm-bind spre Augustus. Avei rbdare! O s vedei totul, pe parcurs! Suntei toi nuntru? Bine! Vrei s nchidei ua, v rog? Mulumesc. Charlie Bucket se pomeni ntr-un coridor lung, care se ntindea dina-intea lui ct vedea cu ochii. Coridorul era att de larg, c puteai foarte bine s mergi cu maina prin el. Pereii erau zugrvii ntrun roz-pal, iar lumi-na era delicat i plcut. Ce plcut i cald e! opti Charlie.

tiu. i ce miros ncnttor! rspunse bunicuul Joe, trgnd adnc aer n piept. Prea c aromele cele mai minunate din lume erau amestecate n aerul ce i nconjura miros de cafea prjit i de zahr ars, de ciocolat topit i de ment, de violete i de alune pisate, de flori de mr, i de caramel, i de coaj de portocal... i, de departe, de la distan, din inima imensei fabrici, venea un vuiet nbuit de energie, ca i cum o mainrie gigantic, monstruoas i-ar fi nvrtit roile cu o vitez halucinant. Acesta, dragii mei copii, zise domnul Wonka, ridicnd glasul, ca s acopere hrmlaia, acesta este coridorul principal. V rog s v agai hainele i plriile n cuierul de acolo i s m urmai. Aa, bravo! Bine! Toat lumea-i gata? Haidei, atunci! Am pornit! i porni la trap pe coridor, cu cozile fracului de culoarea prunei fluturnd n urma sa, iar vizitatorii se grbir cu toii s i calce pe urme. Era un grup destul de mare de oameni, dac stm s ne gndim. Erau nou aduli i cinci copii, adic paisprezece cu totul. Aa c v putei nchipui c se cam mpingeau i se mboldeau pe coridor, ncercnd s in pasul cu silueta mrunic i iute ca o zvrlug din fruntea lor.

Haidei! strig domnul Wonka. Mergei mai repede, v rog! N-o s terminm azi, dac v mocii aa! n curnd, fcu la dreapta, ntr-un alt hol, ceva mai ngust. Apoi o lu la stnga. Apoi iar la stnga. Dup care la dreapta. i apoi la stnga. Apoi la dreapta. i iar la dreapta. i dup asta la stnga. Locul acela arta ca o vizuin gigantic de iepure, cu coridoare care ddeau n toate direciile posibile. S nu-mi dai drumul la mn, Charlie, i opti bunicuul Joe. Observai c toate coridoarele sunt nclinate n jos! strig domnul Wonka. Acum ne ducem la subsol! Cele mai importante ncperi din fabrica mea sunt sub pmnt! Dar de ce? ntreb cineva. Pentru c nu ar avea nici pe departe destul spaiu la suprafa! rspunse domnul Wonka. ncperile pe care urmeaz s le vedem sunt enorme! Sunt mai mari dect terenurile de fotbal! Nici o cldire din lume nu ar fi destul de mare

pentru ele! Dar aici, jos, sub pmnt, am tot spaiul pe care l doresc. Nu am nici o limit atta timp ct mi fac loc. i domnul Wonka o lu la dreapta. Apoi fcu stnga. i se ntoarse iar spre dreapta. Pasajele se nclinau din ce n ce mai abrupt acum. Apoi, dintr-odat, domnul Wonka se opri. n faa lui se vedea o u din metal strlucitor. Grupul se nghesui n jurul lui. Pe u scria cu litere de-o chioap: CAMERA DE CIOCOLAT" 15 Camera de Ciocolat Aceasta este o camer important! exclam domnul Wonka, scond din buzunar un mnunchi de chei i vrnd una n broasc. Aici e centrul ntregii fabrici, inima ntregii afaceri! i e att de frumoas! in ca ncperile mele s fie frumoase! Nu pot s suport urenia ntr-o fabric! S mergem nuntru, aadar! ns fii cu bgare de seam, dragi copii! Rmnei cu capul pe umeri! Nu v pierdei cu firea! Pstrai-v calmul!

Domnul Wonka deschise ua. Cinci copii i nou oameni mari se nghesuir nuntru i, oh, ce privelite minunat li se desfura acum dinaintea ochilor! Aveau n faa lor o vale minunat. Pajiti verzi erau de o parte i de alta a vii, iar pe fundul ei curgea un ru mare, cafeniu. Mai mult, pe la mijlocul rului, se afla o cascad uluitoare o stnc abrupt, peste care apa se ncreea i se rostogolea ntr-o fie solid, dup care se prbuea ntr-un vrtej clocotitor de spum i stropi. Sub cascad (i aceasta era privelitea cea mai uimitoare dintre toate), o ntreag mas de evi enorme, din sticl, se balansau n ru, cobornd de undeva din tavanul nalt! Erau ntr-adevr enorme, evile acelea. Cu siguran erau cel puin o duzin, i sugeau apa cafenie, mocirloas, din ru, i o duceau Dumnezeu tie unde. i, din cauz c erau fcute din sticl, se vedea cum lichidul curge i bolborosete nuntrul lor, i, dincolo de zgomotul cascadei, se auzea nesfritul sunet de sorb-sorbsorbire fcut de evi. Copaci graioi i tufe creteau pe maluri slcii plngtoare i anini, i pilcuri nalte de rododendroni, cu bobocii lor roz, mov i roii.

Pajitile erau smluite cu mii de flori de piciorulcocoului. Uitai-v acolo! exclam domnul Wonka, opind i indicnd cu bastonul su cu vrf de aur spre marele ru cafeniu. E fcut numai din ciocolat! Fiecare pictur din acel ru e ciocolat topit, fierbinte, de cea mai bun calitate. Chiar este de cea mai bun calitate. Acolo e destul ciocolat ca s umple fiecare cad din toat ara! i toate piscinele! Nu e grozav? i uitai-v la evi! Sorb ciocolata i o transport n celelalte ncperi ale fabricii, unde e nevoie de ea! Mii de litri pe or, dragii mei copii! Mii i mii de litri! Copiii i prinii lor erau prea uluii ca s mai scoat vreun sunet. Erau ocai. Rmseser cu gurile cscate. Erau nedumerii i ameii. Complet nucii de imensitatea acelui lucru. Stteau pur i simplu i se holbau. Cascada e foarte important! continu domnul Wonka. Ea amestec ciocolata! O bate! O piseaz i o bate! O face uoar i spumoas! Nici o alt fabric din lume nu amestec ciocolata cu cascada! Dar e singura metod de a face treaba cum trebuie! Singura modalitate! i ce zicei de copaci? strig el, artnd cu bastonul. Sau de tufele mele ncnttoare? Nu credei c sunt foarte frumoase? V-am spus c detest urenia! i, firete,

toate sunt comestibile! Fiecare e fcut din altceva, dar toate sunt delicioase! Dar ce zicei de pajitile mele? V plac iarba i piciorul-cocoului? Iarba pe care stai, dragii mei micui, e fcut dintr-un fel nou de zahr, e moale i mentolat! i spun iarbdulce! ncercai un firicel! V rog! E delicios! Ca la comand, toat lumea se apleca i rupse un fir de iarb vreau s zic, toat lumea n afar de Augustus Gloop, care smulse o mn ntreag. Ct despre Violet Beauregarde, nainte s guste i ea, i scoase din gur bucica de gum cu care stabilise recordul mondial i i-o lipi cu grij dup ureche. Nu-i aa c-i minunat? opti Charlie. N-are un gust minunat, bunicuule? A putea s mnnc tot cmpul! spuse bunicuul Joe, zmbind de ncntare. A putea s m aez n patru labe, ca o vac, i s pasc toat iarba de pe ima! ncercai piciorul-cocoului! i ndemn domnul Wonka. Sunt chiar mai plcute la gust! Deodat, se auzir strigte de ncntare. Strigtele veneau de la Veruca Salt, care arta nnebunit spre malul cellalt al rului. Uitai! Uitai-v acolo! ipa ea. Ce e acela? Se mic! Merge! E o persoan micu! E un om micu! Uitai, acolo, sub cascad!

Cu toii uitar de piciorul-cocoului i ncercar s zreasc ceva dincolo de ru. Are dreptate, bunicuule! strig Charlie. Chiar e un omule! l vezi? l vd, Charlie, confirm ncntat bunicuul Joe. Acum, urlau cu toii n acelai timp. Sunt doi! Dumnezeule, aa e! Sunt mai mult de doi! Sunt unu, doi, trei, patru, cinci! Dar ce fac? De unde vin? Cine sunt? Copiii i prinii se npustiser pe malul rului, s vad mai bine. Sunt fantastici! mi ajung pn la genunchi! Ia uite ce pr lung i caraghios au! Omuleii nu depeau n nlime ppuile de mrime medie se opriser din ceea ce fceau i acum se holbau i ei la vizitatori. Unul dintre ei art cu degetul spre copii, dup care le opti ceva celorlali patru, i toi cinci izbucnir n hohote de rs. Dar nu pot fi oameni adevrai, se ndoi Charlie.

Firete c sunt oameni adevrai, confirm domnul Wonka. Sunt Umpa-Lumpa. 16 Umpa-Lumpa Umpa-Lumpa! strigar toi n cor. UmpaLumpa! Adui direct din Lumpania, preciz cu mndrie domnul Wonka. Nu exist aa ceva, l contrazise doamna Salt. Va rog s m scuzai, scump doamn, ns... Domnule Wonka, zbier doamna Salt, sunt profesoar de geografie... Atunci o s aflai totul despre acest loc! hotr domnul Wonka. i, vai, ce ar teribil este! Nu exist nimic, n afar de jungla deas, infestat cu cele mai periculoase fiare din lume cornitorii i zprozaurii, i acei ngrozitori, diabolici gguoi. Un gguos poate s mnnce zece Umpa-Lumpa la micul dejun, i se ntoarce la galop pentru felul doi. Cnd am fost acolo, i-am gsit pe Umpa-Lumpa cocoai n copaci, aa triau. Erau nevoii s locuiasc n copaci, ca s scape de cornitori, zprozauri i gguoi. i, practic, mureau de foame acolo. Se hrneau cu omizi verzi, i tii ce

gust oribil au omizile. Umpa-Lumpa i petreceau toat ziulica urcnd pn n vrful copacilor, n cutare de alte chestii pe care s le amestece cu omizile, ca s aib un gust ceva mai bun gndaci roii, bunoar, i frunze de eucalipt, scoar de bong-bong, toate groaznice, dar nu la fel de groaznice ca omizile. Bieii micui de LumpaUmpa! Lucrul dup care tnjeau cel mai tare era boaba de cacao. Numai c nu reueau s-o ia. Un Umpa-Lumpa se considera norocos dac gsea trei sau patru boabe de cacao pe an. i, vai, ce mult jinduiau la ele! Le visau toat noaptea, iar ziua numai despre asta vorbeau. Nu era nevoie dect s rosteti cuvntul cacao" n faa unui UmpaLumpa, i l i vedeai cum i plou-n gur. Boaba de cacao, continu domnul Wonka, ce crete n arborele de cacao, este lucrul din care se face ciocolata. Nu poi s faci ciocolata dac n-ai boabe de cacao. Boaba de cacao nseamn ciocolat. Numai eu folosesc miliarde de boabe de cacao pe sptmn, n fabrica mea. i aa, dragii mei copii, de cum am descoperit c Umpa-Lumpa sunt nnebunii dup acest aliment aparte, m-am suit pn n satul lor, din vrful copacului, i mi-am vrt capul pe ua casei efului de trib. Bietul mititel, slab i sfrit de foame, edea acolo, sforndu-se s mnnce un castron cu piure de

omizi verzi, fr s i se fac ru. Ascult aici, i-am spus (nu vorbeam englezete cu el, ci umpalumpez), uite ce-i propun: dac tu i toi oamenii ti venii la mine n ar, s locuii n fabrica mea, v dau cte boabe de cacao v poftete inima! Am muni ntregi n depozit! Putei s mncai boabe de cacao la fiecare mas! Putei s v mbuibai cu ele pn nu mai putei! Dac dorii, v i pltesc n boabe de cacao!" Vorbii serios?" m-a ntrebat cpetenia, srind de pe scaun. Bineneles c vorbesc serios", am rspuns eu. i putei s mncai i ciocolat. Ciocolata are un gust chiar mai bun dect boabele de cacao, fiindc are n plus lapte i zahr." Mititelul a srit pn la tavan de bucurie i a azvrlit castronul cu piure de omizi pe fereastra casei din copac. Batem palma!", a strigat. Haidei! S plecm!" Aa c i-am transportat pe toi aici, pe toi brbaii, femeile i copiii din tribul Umpa-Lumpa. A fost uor. I-am bgat n valize mari, gurite, i au ajuns cu toii teferi pn aici. Sunt nite lucrtori minunai. Acum vorbesc englezete cu toii. Le place s cnte i s danseze. Inventeaz ntruna cntecele. Presupun c o s auzii o groaz de cntecele astzi. Dar trebuie s v previn c sunt nielu cam rutcioase. Le plac glumele. nc mai poart acelai gen de haine pe care le aveau n jungl. Au insistat s le permit

asta. Brbaii, dup cum putei vedea pe malul cellalt, poart numai piei de cprioar. Femeile se acoper cu frunze, iar copiii se plimb goi-golui. Femeile au n fiecare zi frunze proaspete... Tticule! zbiera Veruca Salt (fetia care primea orice i dorea). Tticule! Vreau un UmpaLumpa! Vreau s-mi iei un Umpa-Lumpa! Vreau un Umpa-Lumpa n momentul sta! Vreau s-l iau acas cu mine! Hai, tticule! F-mi cadou un UmpaLumpa! Linitete-te, iubito! i spuse tatl, nu trebuie s-l ntrerupem pe domnul Wonka. Da' vreau un Umpa-Lumpa! zbier Veruca. Bine, Veruca, am auzit. Dar nu pot s i-l cumpr chiar n clipa asta. Ai rbdare, te rog. O s vd cum i iau unul pn la sfritul zilei. Augustus! striga doamna Gloop. Augustus, sufleel, nu cred c-i bine s faci asta. Dup cum, probabil, ai ghicit deja, Augustus Gloop se furiase pn pe malul rului, unde sttea acum n genunchi i culegea cu cuul palmei ciocolat topit, pe care o nghiea ct de repede putea. 17 Augustus Gloop se duce pe eav

Cnd domnul Wonka se ntoarse i vzu ce fcea Augustus Gloop, strig: Oh, nu! Te rog, Augustus, te rog! Te implor, nu face asta! Ciocolata mea nu trebuie atins de mna vreunui om! Augustus! strig doamna Gloop. N-ai auzit ce i-a spus? Pleac imediat de pe malul rului! Chestia asta e minunat! remarc Augustus, fr s-i bage n seam pe mama lui i pe domnul Wonka. Miculi, am nevoie de-o gleat ca s beau cum trebuie! Augustus! strig domnul Wonka, opind n sus i-n jos i nvrtindu-i bastonul n aer, trebuie s pleci de-acolo. mi murdreti ciocolata! Augustus! ip i doamna Gloop. Augustus! i se altur domnul Gloop. Numai c Augustus era surd la orice, n afar de chemarea enormului su stomac. Se ntinsese deja pe pmnt, cu capul n jos, spre ru, i hpia ciocolata, asemenea unui cine. Augustus! url doamna Gloop. Un milion de oameni din ara asta o s ia rceala ta pctoas! Ai grij, Augustus! i strig domnul Gloop. Te apleci prea mult! Domnul Gloop avea perfect dreptate. Dintrodat, se auzi un ipt, apoi un plescit, i Augustus

Gloop czu n ru, disprnd sub suprafaa cafenie a apei ntr-o clipit. Salveaz-l! zbier doamna Gloop, alb la fa ca varul, agitndu-i umbrela frenetic. Se neac! Nu poate s noate nici un metru! Salveaz-l! Salveaz-l! Doamne sfinte, femeie, se apr domnul Gloop. Doar nu vrei s m-arunc aici! sta-i cel mai bun costum al meu! Cpna lui Augustus Gloop reapru la suprafa, maronie toata de la ciocolata. Ajutor! Ajutor! Ajutor! zbiera el. Pescuii-m de-aici! Nu mai sta ca o momie! se stropi doamna Gloop la domnul Gloop. F ceva! Da' fac ceva! o asigur acesta, care, acum, i scotea tacticos haina i se pregtea s plonjeze n rul de ciocolat. ns, pe cnd fcea el asta, nefericitul biat era sorbit cu putere din ce n ce mai mare de gura uneia dintre evile uriae care se balansau n ru. Atunci, dintr-odat, fu absorbit cu totul, i biatul se trezi tras dedesubt i de acolo n gura evii. Toi cei aflai pe malul rului ateptau cu sufletul la gur s vad unde o s ajung. Uitai-l acolo! strig careva, artnd n sus.

i, cum eava era fcut din sticl, Augustus Gloop putea fi vzut foarte bine, nind cu capul nainte, asemenea unei rachete. Ajutor! E o crim! Poliia! url doamna Gloop. Augustus, vino-napoi imediat! Unde te duci? Eu m ntreb, coment domnul Gloop, dac eava aia e destul de mare, ca s l in. Nu e destul de mare! zise Charlie Bucket. Vai de mine, ia privii! ncetinete! Aa e! confirm bunicuul Joe. O s rmn nepenit acolo! spuse Charlie. Cred c da! aprob bunicuul Joe. Miculi, chiar s-a nepenit! observ Charlie. E din cauza burii! remarca domnul Gloop. A blocat toat eava! exclam bunicuul Joe. Spargei eava! zbier doamna Gloop, agitndu-i n continuare umbrela. Augustus, iei imediat de-acolo! Spectatorii de jos vedeau cum ciocolata clipocete pe lng biatul blocat n eav i cum se tot adun n urma lui, ntr-o mas compact, mpingnd de s sparg blocajul. Presiunea era teribil. Ceva trebuia s cedeze. i ceva ced, iar acela fu Augustus. BUM! Se lans ca un glon din ncrctorul putii. A disprut! exclam disperat doamna Gloop. Unde duce eava aia? Iute! Chemai pompierii!

Calmai-v! strig domnul Wonka. Calmai-v, scump doamn, nu v pierdei cu firea. Nu-l pate nici un pericol! Dar absolut nici un pericol! Augustus a pornit ntr-o mic aventur, att. O mic aventur din cele mai interesante. Dar totul se va sfri cu bine, o s vedei. Cum s se sfreasc totul cu bine, domnule? l repezi doamna Gloop. O s-l fac bezea n cinci secunde! Imposibil! exclam domnul Wonka. Nici s nu v gndii! De neconceput! Absurd! N-ar putea s fie transformat niciodat n bezea! i de ce nu, m rog? ip doamna Gloop. Pentru c eava aceea nu duce la Camera Bezelelor! rspunse domnul Wonka. Nici mcar nu trece prin apropierea ei! eava aceea pe care a urcat Augustus duce, din ntmplare, chiar n camera unde fabric eu un fondant extrem de delicios, cu arom de cpune, i acoperit cu ciocolat ... i-atunci o s fie transformat ntr-un fondant cu arom de cpune, acoperit n ciocolat! se revolt doamna Gloop. Bietul meu Augustus! O s-l vnd la kilogram peste tot mine-diminea! Chiar aa, i inu isonul domnul Gloop. tiu c am dreptate, insist doamna Gloop. Nu mai e de glum, se alarm domnul Gloop.

Domnul Wonka i nchipuie c e! i iei din pepeni doamna Gloop. Uit-te la el! Se tvlete pe jos de rs! Cum ndrzneti s rzi, cnd bieelul meu s-a dus pe eav! Monstrule! zbier ea, ndreptnd umbrela spre domnul Wonka, ca i cnd ar fi vrut s-l strpung cu ea. i se pare c-i o glum, nu? Crezi c, dac l-ai tras pe biatul meu n Camera Fondantelor, ai fcut o glum nemaipomenit, nu? Va fi n perfect siguran, zise domnul Wonka, chicotind uurel. Va fi fondant de ciocolat! zbier doamna Gloop. Niciodat! strig domnul Wonka. Ba firete ca aa se va-ntmpla! zbier doamna Gloop. N-am s permit aa ceva! exclam domnul Wonka. i de ce nu, m rog? ip doamna Gloop. Pentru c ar avea un gust nfiortor, explic domnul Wonka. Ia nchipuii-v ce-ar fi! Un Gloop cu arom de Augustus, nvelit n ciocolat! N-ar cumpra nimeni aa ceva. Ba sigur c-ar cumpra! strig indignat domnul Gloop. Nici nu vreau s m gndesc la aa ceva! zbier doamna Gloop.

Nici eu, i se altur domnul Wonka. i va asigur, doamn, scumpul dumneavoastr biat e n perfect siguran. Dac e n perfect siguran, unde e? se rsti doamna Gloop. Vreau s m ducei la el imediat! Domnul Wonka se ntoarse i pocni de trei ori din degete, clic, clic, clic. Pe dat, un Umpa-Lumpa aparu parc din pmnt lng el. Umpa-Lumpa fcu o plecciune i zmbi, artndu-i dinii frumoi i albi. Pielea i era rozalie, parul lung, castaniu-glbui, i cretetul i venea exact deasupra genunchiului domnului Wonka. Purta obinuita piele de cprioar agat de umr. Acum ascult aici! i se adres domnul Wonka, uitndu-se n jos, la omule, vreau s i duci pe domnul i doamna Gloop n Camera Fondantelor i s-i ajui s-i gseasc fiul, Augustus. Tocmai s-a dus pe eav. Umpa-Lumpa i arunc o privire doamnei Gloop i explod n hohote de rs. Of, taci odat! zise domnul Wonka. Controleaz-te! Pstreaz-i cumptul! Doamnei Gloop nu i se pare deloc amuzant! Fii sigur c nu! spuse doamna Gloop. Du-te imediat la Camera Fondantelor, l instrui domnul Wonka pe Umpa-Lumpa, i, cnd

ajungi acolo, ia un b lung i apuc-te s caui n butoiul n care se amestec ciocolata. Aproape sigur e acolo. Dar trebuie s te grbeti! D-i btaie! Dac-l lai prea mult acolo, risc s se scurg n cazanul cu fondant, i asta chiar c ar fi un dezastru, nu crezi? Fondantul meu ar deveni necomestibil! Doamna Gloop ls s-i scape un ipt de furie. Glumesc, spuse domnul Wonka, amuzndu-se teribil. N-am vrut. M scuzai. mi pare aa de ru. La revedere, doamn Gloop! i domnule Gloop! La revedere! La revedere! Ne vedem mai ncolo... Domnul i doamna Gloop, nsoii de mititelul lor ghid, se zorir s plece, n vreme ce toi cei cinci Umpa-Lumpa de pe malul cellalt al rului se pornir brusc s opie, s danseze i s bat nebunete n tobiele lor. Augustus Gloop! rosteau ei ca o incantaie. Augustus Gloop! Augustus Gloop! Bunicuule! strig Charlie. Ascult i tu, bunicuule! Ce fac? ! opti bunicuul Joe. Cred c vor s ne cnte ceva! Augustus Gloop!, Augustus Gloop! Augustus Gloop! Grsanul mnccios din grup!

Ct s lsm aa o fiar S se-mbuibe iar i iar Cu ce intr-n bietu-i trup? Doamne sfinte! Am spus: att! C n viaa-i de purcel tim, nimeni nu va avea de la el Nici cea mai mic bucurie n toat vremea ce-o s vie. Aa c, n aceste cazuri, Fr s-aducem mari necazuri, Lum plodul binior i-l prefacem repejor n ceva" folositor Ppu, poate, soldel, Clu de lemn sau un inel, Dar aa nc revolttor Ce se poart-ngrozitor, Lacom, scrbos i infantil, Ne-a lsat un gust oribil i fr-a sta i-a cugeta L-am prefcut noi n ceva Ce gustu-amar l-ar alunga; Haide-am strigat, acum, la treab E vremea s-l plimbm pe eav! S mearg, deci! Acum, degrab, La drum porni-va, ca s vad n ncperea-n care merge

Ciudate lucruri s-or petrece. Copii dragi, nu v-alarmai, Cu sufletul la gur stai, Augustus Gloop nu va pi Nimic serios, dei va fi ntr-o msur transformat. Va fi astfel preschimbat n maina de fondant: Lent, rotiele-i dau roat, Zimii l prind ca s l bat; Mii de lame-l taie, taie; Punem frica, zahr n ploaie, l mai fierbem un minut Pn tim c absolut Lcomia, ca i fierea S-au topit cu fierberea. i-acum iese! Dar ce spune? A avut loc o minune! Un biat ce mai-nainte Detestat era, ii minte, Acea fiar, acel netot E iubit azi peste tot! Cine-ar putea purta pic Pe-o fondant aa dulcic?" V-am spus c le place s cnte! exclam domnul Wonka. Nu sunt ncnttori? Nu-i aa c

sunt fermectori? Dar nu trebuie s credei nici un cuvinel din ce spun. Sunt numai prostii, va asigur! Umpa-Lumpa chiar glumesc, bunicuule? ntreba Charlie. Bineneles c glumesc, l liniti bunicuul Joe. Probabil c glumesc. Cel puin, aa sper. Tu, nu? 18 Cltorie pe Rul de Ciocolat i-am pornit! strig domnul Wonka. Grbiiv! Venii dup mine n ncperea urmtoare! i, v rog, nu v facei griji din cauza lui Augustus Gloop. O s ias odat cu aluviunile n mlatin. Aa sentmpl ntotdeauna. Va trebui s parcurgem urmtoarea etap a cltoriei cu barca! Uitai-o c vine! Privii! O cea de aburi se ridica, n acest moment, din imensul ru de ciocolat cald, i din neguri i fcu brusc apariia o barc fantastic, de culoare roz. Era o corabie ncptoare, deschis, cu vsle i nalta n ambele capete (cum erau corbiile vechilor vikingi), i era vopsit ntr-un roz att de luminos, sclipitor, orbitor, nct ntregul vas prea fcut din sticl lucioas, de culoare roz. De-o parte i de alta se aflau numeroase vsle i, pe msur ce

ambarcaiunea se apropia, privitorii de pe mal ncepeau s disting o mulime de Umpa-Lumpa care trgeau la vsle cel puin cte zece la fiecare. Acesta e iahtul meu personal! exclam domnul Wonka, radiind de plcere. L-am creat dintr-o acadea enorm?! Nu-i aa c-i minunat? Ia uitai cum taie apa rului! Corabia dulce, de un roz-strlucitor, pluti pn la mal. Cei o sut de Umpa-Lumpa se sprijinir de vsle i i ridicar ochiorii scruttori spre vizitatori. Apoi, brusc, dintr-un motiv pe care l cunoteau numai ei, izbucnir cu toii n rs. Ce-i aa de amuzant? ntreb Violet Beauregarde. Oh, nu-i pune mintea cu ei! i strig domnul Wonka. Ei rd tot timpul! Cred c totul e o glum colosal! Sus n barc, haidei! Urcai cu toii! Grbii-v! Dup ce toat lumea se urc la bord, UmpaLumpa mpinser ambarcaiunea de lng mal i pornir s vsleasc iute n josul rului. Hei, ce faci acolo? Mike Teavee, cu tine vorbesc! strig domnul Wonka. Te rog s nu pui limba pe barc! O s devin lipicioas! Tticule, ncepu Veruca Salt, vreau o barc exact ca asta! Vreau s-mi cumperi o barc mare,

din acadea roz, exact ca a domnului Wonka! i vreau muli Umpa-Lumpa care s m plimbe peste tot, i vreau un ru de ciocolat, i vreau... i vreau... Vrea o btaie bun la fund, murmur bunicuul Joe ctre Charlie. Btrnul sttea n partea din spate a brcii, chiar lng micuul Charlie Bucket, care se inea strns de mna osoas a bunicului su. Era peste poate de entuziasmat. Tot ce vzuse pn atunci mreul Ru de Ciocolat, cascada, uriaele evi sorbitoare, pajitile de zahr, Umpa-Lumpa, minunata corabie roz i, mai presus de toate, pe domnul Willy Wonka n persoan fuseser att de uimitoare, nct ncepuse s se ntrebe dac mai existau lucruri uluitoare pe care nu le vzuse nc. ncotro se ndreptau acum? Ce aveau s vad? i, pentru numele lui Dumnezeu, ce urma s se ntmple n camera urmtoare? Nu-i aa c-i minunat! zmbi bunicuul Joe spre Charlie. Charlie aprob cu o cltinare din cap i un surs. Pe neateptate, domnul Wonka, aezat de partea cealalt a lui Charlie, ntinse mna spre fundul brcii, de unde lu o can mare, pe care o cufund n ru, o umplu cu ciocolat i i-o ntinse lui Charlie.

Bea asta! l ncuraj. O s-i fac bine! Parc-ai fi mort de foame! Dup asta, domnul Wonka umplu o a doua can, pe care i-o ddu bunicuului Joe. Bei i dumneavoastr! l mbie. Semnai cu un schelet! Ce se-ntmpl? N-ai mai avut ce mnca n ultimul timp? Nu prea, recunoscu bunicuul Joe. Charlie puse cana la buze i ciocolata delicioas i cald i se scurse pe gt direct n stomcelul gol; tot trupul, din cap pn n vrful picioarelor, ncepu s i se nfioreze de plcere, inundat de o senzaie de fericire intens. i place? se interes domnul Wonka. Oh, e minunat! mrturisi Charlie. Cea mai cremoas i mai delicioas ciocolat pe care am gustat-o vreodat! i se altur bunicuul Joe, plescind din buze. Asta din cauz c e amestecat de cascad, i spuse domnul Wonka. Barca prindea vitez n josul rului. Rul se ngusta din ce n ce mai tare. n fa se zarea un fel de tunel ntunecat un imens tunel rotund, care aducea cu o eava enorm , iar rul se vrsa direct n acest tunel. i barca odat cu el! Vslii! striga domnul Wonka, opind i agitndu-i bastonul n aer. Cu toat viteza nainte!

i, cum Umpa-Lumpa trgeau la vsle mai vrtos ca niciodat, barca ni drept n tunelul negru ca smoala, fcndu-i pe pasageri s ipe de ncntare amestecat cu team. Cum vd pe unde merg? zbier Violet Beauregarde n bezn. N-au cum s vad pe unde merg! strig domnul Wonka, prpdindu-se de rs. N-avem de unde s-aflm ncotro ne ndreptm! Nu tim unde-o s vsleasc Ori unde rul se vars! De lumin nici o raz Nu se vede, sa ne-arate Vreo primejdie de moarte; i vslaii-i dau-nainte Fr sa le dea prin minte La vrtej s ia aminte..." E dus cu pluta! rcni unul din tai, ngrozit, iar ceilali prini i se alturar ntr-un cor de zbierete nfricoate. E nebun! strigau. E srit! E icnit! i lipsete-o doag!

E dus cu sorcova! E lovit cu leuca! E smintit! E scrntit! E sonat! E btut n cap! E idiot! E tmpit! E znatic! Ba nu, nu e! i contrazise bunicuul Joe. Aprindei luminile! strig domnul Wonka. i, dintr-odat, se aprinser luminile i Charlie putu s vad c erau, ntr-adevr, ntr-o eav gigantic i c pereii curbai n sus ai evii erau albi ca laptele i extrem de curai. Rul de ciocolat se revrsa cu mare repeziciune n interiorul canalului, Umpa-Lumpa vsleau ca nite apucai i barca nainta cu o vitez ameitoare. Domnul Wonka opia fr ncetare n spate, n barc, ndemnnd vslaii s trag din ce n ce mai iute. Prea s-i plac s treac n vitez printr-un tunel alb, ntr-o barc roz, pe un ru de ciocolat, i btea din palme, rdea i se uita tot timpul la pasagerii si, s vad dac i ei se distreaz la fel de mult ca el. Uite, bunicuule! exclam Charlie. E o u n perete!

Era o u verde, bgat n peretele tunelului, chiar deasupra nivelului apei. Cum trecur fulgertor pe lng ea, de-abia dac avur destul timp s citeasc ce scria pe u: DEPOZITUL NUMRUL 54. TOATE CREMELE CREM DE IAURT, CREM DE FRIC, CREM DE VIOLETE, CREM DE CAFEA, CREM DE ANANAS, CREM DE VANILIE I CREM DE PR". Crem de pr? strig Mike Teavee. Doar nu folosii crema de pr? i tu eti una! replic domnul Wonka. Dup doar cinci secunde, cnd n fa le pru dintr-odat o u colorat n rou-aprins, domnul Wonka i flutur brusc bastonul cu vrf aurit n aer i strig: Vslii mai departe! i ndemn domnul Wonka pe Umpa-Lumpa. Nu-i timp de discuii! Dai-i btaie nainte! N-avem timp de ntrebri prosteti! Trecur n goan pe lng o u neagr: DEPOZITUL NUMRUL 71", scria pe ea. BEE TOATE FORMELE I DIMENSIUNILE". Bee! exclam Veruca Salt. La ce, Doamne sfinte, folosii beele?

Ca s batem frica, firete, o lmuri domnul Wonka. Cum poi s bai frica fr bee? Frica btut nu e fric btut pn nu e btut cu beele. Aa cum ochiurile n ap nu sunt ochiuri n ap pn nu spargi oul s fac ochi! Vslii mai departe, v rog! Trecur apoi pe lng o u galben, pe care scria: DEPOZITUL NUMRUL 77 TOATE BOABELE, BOABE DE CACAO, BOABE DE CAFEA, BOABE DE JELEU I CZTURl". Czturi? se revolt Violet Beauregarde. Oprii barca! 19 Camera Inveniilor Gobstoppers7 i Hair Toffe8 Cnd domnul Wonka strig: Oprii barca!", Umpa-Lumpa mpinser vslele n ru i vslir frenetic n sens invers. Barca se opri. Umpa-Lumpa dirijar barca astfel nct aceasta s ajung lng ua roie. Pe u scria: CAMERA INVENIILOR SECRET ACCESUL INTERZIS". Domnul Wonka scoase o cheie din
7 8

Leacul mncului Trufe cu pr

buzunar, se aplec peste marginea brcii i bg cheia n broasc. Aceasta e cea mai important camer din ntreaga fabric! anun el. Inveniile mele cele mai tainice se prepar i se fierb aici! Btrnul Fickelgruber i-ar da o mn s poat sta trei minute n camera asta! La fel ar face i Prodnose, i Slugworth, i toi ceilali fabricani prpdii de ciocolat! Dar acum, ascultai-m cu atenie! Dup ce intrai, nu vreau s v bgai nasul nicieri! Nu atingei, nu amestecai, nu gustai nimic! Ne-am neles? Da, da! strigar copiii. N-o s atingem nimic! Pn acum, spuse domnul Wonka, nimeni altcineva, nici mcar un Umpa-Lumpa, n-a avut voie s intre aici! Deschise ua i pi din barc n camer. Cei patru copiii, mpreun cu prinii lor, se crar dup el. Nu atingei nimic! strig domnul Wonka. i s nu rsturnai nimic! Charlie Bucket porni s fac turul giganticei camere n care intrase. Locul semna cu buctria unei vrjitoare! De jur mprejurul lui, oale negre, de metal, ddeau n clocot i bolboroseau pe sobele uriae, ibrice uierau i tigi sfriau, mainrii ciudate, de fier, zngneau i priau i evile

umpleau tavanul i pereii, iar ncperea toat era plin de fum, aburi i arome bogate i delicioase. Domnul Wonka devenise chiar i mai agitat dect de obicei, i era limpede pentru toat lumea c aceasta era camera pe care o iubea cel mai mult dintre toate. opia printre cratie i maini ca un copil printre cadourile primite de Crciun, fr s tie la ce s se uite mai nti. Ridic un capac de pe o oal uria i adulmec aroma plcut; apoi, se duse grbit la un butoi plin cu o substan galben i lipicioas, unde i bg degetul s guste nielu; dup asta, sri n colul cellalt al ncperii, la una dintre mainrii, i nvrti de vreo dousprezece ori dintr-o direcie n alta; se uit cu atenie i nerbdare pe ua de sticl a unui cuptor gigantic, frecndu-i minile i chicotind, ncntat de ceea ce zrea nuntru. Mai ncolo, fugi la o alt mainrie, un aparat micu i lucios, care fcea tot timpul poc-poc-poc-poc-poc-poc, i, de fiecare dat cnd fcea poc, cte o bucat mare de marmur verde cdea ntr-un co aezat pe podea. Cel puin semna cu marmura. Gobstoppers care dureaz la nesfrit! exclam mndru domnul Wonka. Sunt complet noi! Le inventez pentru copiii care primesc foarte puini bani de buzunar. Punei un Gobstopper n

gur i putei s-l sugei ct vrei, ca nu se micoreaz niciodat! E ca guma! striga Violet Beauregarde. Nu e ca guma, o corect domnul Wonka. Guma se mestec i, dac ai ncerca s mesteci vreunul dintre aceste Gobstoppers, i-ai sparge dinii n ele. Dar au un gust teribil! i i schimb culoarea n fiecare sptmn! i nu se micoreaz niciodat! Nu dispar niciodat! NICIODAT! Cel puin, nu cred s-o fac. Testm una dintre ele chiar acum, n Camera de Testare, care se afl alturi. Un Umpa-Lumpa suge acadeaua. O are de aproape un an deja i, cu toate c nu s-a oprit din supt, acadeaua e la fel de bun ca la nceput! Acum, n partea asta, continu domnul Wonka, opind emoionat prin ncpere, pn la peretele opus, n partea asta inventez o linie complet nou de trufe! Se opri lng o crati plin cu melas purpurie i cleioas, care fierbea s dea n clocot. Ridicndu-se n vrful picioarelor, Charlie reui s-i vad coninutul. E Hair Toffee! strig domnul Wonka. Mnnci doar o bucic din aa ceva i, n exact o jumtate de or, o claie nou-nou de pr mtsos, cu fir gros i lucios o s nceap s-i creasc n vrful capului! i musta! i barba!

Barb! se ngrozi Veruca Salt. Cine-i dorete barb, pentru numele lui Dumnezeu? i s-ar potrivi de minune, i ddu cu prerea domnul Wonka, dar, din pcate, compoziia nu e gata nc. E prea puternic. Funcioneaz prea bine. Am ncercat-o pe un Umpa-Lumpa ieri, n Camera de Testare, i, imediat, o barb imens s-a pornit s neasc din brbia lui, i cretea att de rapid, nct pe dat s-a apucat s se ntind pe podea, de parc ar fi fost un covor mios. Cretea mai repede dect reueam s-o tiem! Pn la urm, a trebuit s apelm la o main de tuns iarba, ca so inem n fru! Dar o s-i vin eu de hac! i, cnd o s gsesc formula potrivit, n-o s mai existe nici o scuz pentru bieeii i fetiele care umbl cu capul chel! Dar, domnule Wonka, se mpotrivi Mike Teavee, bieeii i fetiele nu umbl niciodat cu capul... Nu m contrazice, scumpul meu copil, te rog, nu m contrazice! exclam domnul Wonka. Pierdem timp aa de preios! Acuma, aici, dac vrei sa m urmai, o s v art ceva de care sunt ngrozitor de mndru. Da, dar fii cu bgare de seam! Nu rsturnai nimic! Pstrai distana!

20 Minunata main de fcut gum de mestecat Domnul Wonka conduse grupul la o maina gigantic, aflat chiar n mijlocul Camerei Inveniilor. Era un munte de metal sclipitor, ce se nla cu mult deasupra copiilor i prinilor acestora. Chiar din vrful ei rsreau sute i sute de tuburi subiri de sticl, i aceste tuburi de sticl se aplecau i se uneau ntr-un buchet care sttea suspendat deasupra unui cazan rotund, enorm, de dimensiunile unei czi de baie. S-i dm drumul! strig domnul Wonka, apsnd trei butoane diferite din partea lateral a mainii. O clip mai trziu, dinuntrul ei se auzi un zgomot puternic i hodorogit, i mainria ncepu s se zglie nfricotor de tare i s scoat aburi peste tot, s uiere, cnd, dintr-odat, privitorii observar c o substan lichid aluneca n interiorul celor cteva sute de tubulee din sticl i nete n cazanul cel mare de dedesubt. i, n fiecare tub, substana lichid avea o alt culoare, astfel nct toate culorile curcubeului (dar i multe altele) se vrsau cu un plescit n cazan. Era o privelite ncnttoare. i, cnd cazanul se umplu aproape de tot, domnul Wonka aps pe un alt

buton i, imediat, substana i opri curgerea din tubulee, zgomotul hodorogit dispru, nlocuit de un uierat nvrtejit; i apoi, un malaxor gigantic se apuc s se nvrt n interiorul cazanului imens, amestecnd toate lichidele de culori diferite, ca peo ngheat cu sifon. Treptat, amestecul ncepu s fac spum. Era din ce n ce mai spumoas, i din albastr deveni alb, verde, maro, galben i iari albastr. Privii! i ndemn domnul Wonka. Maina fcu un clic! i malaxorul se opri din amestecat. Acum se auzi un fel de sorbitur i, foarte rapid, toat mixtura albastr i spumoas din bazinul uria fu renghiit de stomacul mainii. Urm un moment de linite. Apoi, se auzir cteva ghiorituri bizare. i iari linite. Brusc, maina scoase un muget monstruos i, n aceeai clip, un sertra (nu mai mare dect sertarul de la un aparat de jocuri electronice) iei n partea lateral a mainii, purtnd n el ceva cenuiu att de mic i de subire, c toat lumea i nchipui c se produsese vreo greeala pe undeva. Obiectul semna cu o bucic de carton gri. Copiii i prinii lor rmaser cu ochii aintii asupra fiei cenuii din sertar. Vrei s spunei c asta-i tot? spuse Mike Teavee, dezgustat.

Asta-i tot, rspunse domnul Wonka, sorbind rezultatul din ochi. Nu tii ce e? Urm o pauz. Apoi, Violet Beauregarde, fetia nnebunit dup guma, scoase un ipt de ncntare. Pe guma mea, e gum! zbier ea. E o lam de gum de mestecat! Rspuns corect! exclam domnul Wonka, btnd-o pe umeri pe Violet. E o lam de gum! E cea mai uimitoare, fabuloas, senzaional lam de gum de mestecat din lume! 21 La revedere, Violet! Guma aceasta, continu domnul Wonka, este cea mai recent, mai mrea, mai fascinant invenie de-a mea! E o mas ntreag ntr-o gum de mestecat! E... e... e... lama aceea de gum e o mas cu trei feluri de mncare n ea! Ce fel de prostie mai e i asta? ntreb unul dintre tai. Scumpul meu domn, ncepu domnul Wonka, atunci cnd o s m apuc s vnd aceast gum, totul se va schimba! Buctriile vor deveni demodate, nu se va mai gti nicieri! Nici mcar la

pia nu va mai trebui s mergei! Gata cu cumprturile, cu carnea i zarzavaturile! Cuitele i furculiele n-o s-i mai aib rostul! Fr farfurii! Jos cu splatul vaselor! Uitai de gunoi! Gata cu harababura! Luai o lam de gum magic Wonka i doar de asta vei avea nevoie la micul dejun, prnz i cin! Aceast bucic de gum pe care tocmai am fcut-o conine sup de roii, friptur de vit i plcint cu afine, dar putei s ncercai aproape tot ce v poftete inima! Cum adic, sup de roii, friptur de vit i plcint cu afine? vru s se lmureasc Violet Beauregarde. Dac te-apuci s-o mesteci, explic domnul Wonka, atunci exact asta o s ai n meniu. E absolut uluitor! Poi s simi chiar cum mncarea i alunec pe gt i ajunge n burtic! i are un gust nemaipomenit! E foarte sioas! i astmpr foamea! E teribil! E absolut imposibil, i ddu cu prerea Veruca Salt. Atta timp ct e gum, strig Violet Beauregarde, atta timp ct pot s-o mestec, atunci asta e de mine! i, iute, i scoase din gur guma cu care btuse recordul mondial i i-o lipi dup urechea stng. Haidei, domnule Wonka, zise ea,

dai ncoace guma aia magic a dumneavoastr i-o s vedem cum stau lucrurile. Potolete-te, Violet, ncerc s o domoleasc doamna Beauregarde, mama ei, s nu faci vreo prostie, Violet. Vreau guma aia! insist cu ncpnare Violet. Ce-i aa o prostie? A prefera s n-o iei, o sftui cu blndee domnul Wonka. Vezi tu, n-am pus chiar toate lucrurile la punct, nc. Mai sunt vreo dou-trei amnunte... Oh, la naiba cu ele! zise Violet i, brusc, pn ca domnul Wonka s o poat opri, ntinse o mn durdulie i nfc lama de gum din sertra i o bg n gur. Pe data, flcile ei uriae, bine antrenate, se pornir s mestece ca doi cleti. Oprete-te! i strig domnul Wonka. Fabulos! url Violet. E sup de roii. E fierbinte, cremoas i delicioas! Simt cum mi alunec pe gt! Stai! strig domnul Wonka. Guma nu e gata nc! Nu e terminat! Ba firete c e terminat! zise Violet. E absolut minunat! Oh, Doamne, ce sup delicioas! Scuip-o imediat! strig domnul Wonka. i schimb gustul! rcni Violet, mestecnd i rnjind cu gura pn la urechi, n acelai timp. Vine

al doilea fel! E friptur de vit! E fraged i suculent! Miculi, ce arom! i cartoful copt e minunat! Are o coaj crocant i e umplut cu unt! Dar ce interesant, Violet, o lud doamna Beauregarde. Eti o fat tare deteapt. Mestec n continuare, putoaico! o ncuraj domnul Beauregarde. Aa, mestec, scumpo! E o zi mare pentru familia Beauregarde! Fetia noastr e prima persoan din lume care mestec o astfel de gum! Toat lumea era cu ochii aintii asupra lui Violet Beauregarde, care molfia acea gum extraordinar. Micuul Charlie Bucket se uita lung la ea, complet fermecat, urmrind cum buzele uriae, ca de cauciuc, ale fetei se unesc i se despart n ritmul mestecatului; bunicuul Joe, care sttea lng el, era i el cu gura cscat de uimire. Domnul Wonka i frngea minile, zicnd: Nu, nu, nu, nu, nu! Nu e gata s fie mncat! Nu-i terminat! Trebuie s ncetezi! Plcint de afine, cu crem! exclam Violet. Vine acuma! Miculi, e perfect! E delicioas! E... e ca i cnd a nghii-o! Parc-a mesteca i a nghii linguri mari din cea mai minunat plcint cu afine din lume!

Doamne apr-ne, fato! zbier doamna Beauregarde dintr-odat, holbndu-se la Violet. Ce se-ntmpla cu nasul tu? Taci, mam, las-m s termin! o repezi Violet. Se face albastru! ip doamna Beauregarde. Nasul i se face albastru ca o afin! Mama ta are dreptate! rcni domnul Beauregarde. Tot nasul i s-a fcut vineiu! Ce vrei s spui? sri Violet, fr s se opreasc din mestecat. Obrajii ti! exclam doamna Beauregarde. Se albstresc i ei! La fel i brbia! Toat faa i se face albastr! Scuip imediat guma aia! i ordon domnul Beauregarde. Avei mil! Salvai-ne! zbier doamna Beauregarde. Fata mea se face albastr i vineie peste tot! Pn i prul i schimba culoarea! Violet, te faci violet, Violet! Ce se petrece cu tine? N-am spus c n-am terminat-o nc, oft domnul Wonka, cltinnd trist din cap. Vd i eu c nu-i terminat! se rsti doamna Beauregarde. Ia uitai-v acum la fat! Cu toii o priveau pe Violet. i ce privelite teribil de bizar le oferea! Faa i minile, picioarele i gtul, ce s mai, pielea de pe tot corpul, precum i

moul imens de pr cre din vrful capului se coloraser ntr-o nuan sclipitoare de vntalbstrui, exact ca sucul de afine! ntotdeauna se ntmpl ceva cnd ajungem la desert, suspin domnul Wonka. E din cauza plcintei cu afine. O s-o pun la punct ntr-o bun zi, stai s vedei. Violet, ip doamna Beauregarde, te umfli! Mi-e ru, spuse Violet. Te umfli! ip iari doamna Beauregarde. M simt foarte ciudat! reui s ngne Violet. Nici nu m mir! zise domnul Beauregarde. Dumnezeule, fato! chii doamna Beauregarde. Te umfli ca un balon! Ca o afin, o corect domnul Wonka. Chemai un doctor! tun domnul Beauregarde. nepai-o cu un ac! interveni unul dintre ceilali tai. Salvai-o! urla doamna Beauregarde, frngndu-i minile. Numai c era cam trziu s mai poat fi salvat. Trupul fetiei se umfla i i schimba forma cu aa o repeziciune, nct se transformase, ntr-un minut, n ce altceva dac nu o minge enorm, albastr o afin gigantic, de fapt , i tot ce mai rmsese din Violet Beauregarde erau o pereche de

piciorue i o pereche de mnue care ieeau din imensul fruct rotund, dar i un cpor n vrf. Aa se ntmpl tot timpul, oft domnul Wonka. Am ncercat de douzeci de ori n Camera de Testare, pe douzeci de Umpa-Lumpa, i absolut toi s-au transformat n afine. E extrem de suprtor. Nu reuesc s-mi dau seama ce sentmpl. Dar nu vreau ca fetia mea s rmn afin! ip doamna Beauregarde. S-o prefacei imediat la loc! Domnul Wonka pocni din degete i zece UmpaLumpa i fcur apariia. Rostogolii-o pe domnioara Beauregarde la barc, i instrui el, i ducei-o la Camera de Fcut Sucuri imediat. Camera de Fcut Sucuri? strig doamna Beauregarde. Da' ce-o s-i fac acolo? S-o stoarc, replic domnul Wonka. Trebuie s stoarcem imediat sucul din ea. Dup aia, o s trebuiasc s vedem ce-a ieit. Dar nu v facei griji, drag doamn Beauregarde. O s-o reparm noi, chiar de-ar fi ultimul lucru pe care-o s-l facem. mi pare ru c v-am cauzat neplceri, s tii c-mi pare tare ru... Cei zece Umpa-Lumpa rostogoleau deja uriaa afin pe podeaua Camerei Inveniilor, nspre ua

care ddea n Rul de Ciocolat, unde i atepta barca. Doamna i domnul Beauregarde se grbir s i urmeze. Ceilali din grup, inclusiv Charlie i bunicuul Joe, nu se clintir din loc, urmrindu-i cu privirea. Ascult! opti Charlie. Ascult, bunicuule! Umpa-Lumpa din barc au nceput s cnte! O sut de voci cntnd n cor se auzeau tare i limpede n ncpere: Dragi amici, tim toi prea bine C nu-i lucru ru pe lume Ca un plod neobrzat Cu gum de mestecat. (Aproape la fel de ru Ca scobitul n nas, zu.) Aadar, v rog, ne credei, i-adevrul o s-l vedei; Obiceiul cel scrbos V va da cu capu-n jos. O tii, oare, careva Pe domnioara Oana? Acea fiin-ngrozitoare Ct era ziua de mare Rumega fr-ncetare. Mesteca mereu n cad, Mesteca la dans, la coad,

La biseric i-n autobuz; Fcea un adevrat abuz! i, cnd guma s-a sfrit, A mestecat tot ce-a gsit Nite botine, o ureche, i-o lenjerie mai veche, i, cnd nimic nu mncase, Nasul iubitului l roase. i rumeg fr-ncetare, Pn brbia-i crescu tare, Ct o vioar era de mare! Ani i ani tot roni Zeci de pachete pe zi. Dar, vai, ntr-o sear, vara, I se stric socoteala. Oana noastr-n pat se duse i s citeasc se puse, Cam din or jumtate, Fr guma a o scoate, Molfind n ritm titanic, Ca un crocodil mecanic. Cnd sfri, i puse guma, Dup cum ghicii de-acuma, La pstrare, pe tvi Ct face un pic nni (Chestia i reuea Numai oi de numra.)

Acum ns ce ciudat, Chiar i cnd dormea, n pat, Flcile-i cele masive Clnneau ca obsesive: Mestecau i flencneau, Chiar dac gum n-aveau; Erau, pesemne, apucate, Doreau gum peste poate. i s-auzi era mortal Aa, n bezn, foarte clar, Cum, ca o mare capcan, Gura femeii cere hran Deschide, nchide, ha-ha-ha! Repede, repede, cran-cran-cran! Zgomotul n-avea sfrit. Pn ce flcile au obosit i-ntr-un final, au hotrt S se cate cam att. i cu un ha! Nemaivzut Limba n dou s-a fcut. Aa c, de la atta gum, Oana a ajuns legum, i tot restul vieii-a stat ntr-un spital, la reparat". De-aceea, vom ncerca Pe Violet a o salva De-aa o soart-ngrozitoare.

E tnr i anse are S scape de mestecat. Aa sperm. Nu-i garantat." 22 Pe coridor Mi, mi, mi, oft domnul Willy Wonka, am scpat de doi copii neastmprai. Au rmas trei copii cumini. Cred c-ar fi bine s ieim de-aici, pn nu mai pierdem pe cineva! Dar, domnule Wonka, ntreb nelinitit Charlie Bucket, va mai fi Violet Beauregarde vreodat normal sau va rmne afin pentru totdeauna? O s-i scoat sucul n doi timpi i trei micri! declar domnul Wonka. O s-o rostogoleasc n storctorul de fructe i, de-acolo, o s-o scoat slab ca o scoab! Dar va rmne albastr peste tot? se interes Charlie. Va fi vineie! strig domnul Wonka. Un vineiu frumos i delicat, din cretet pn-n tlpi! Asta se-ntmpl cnd mesteci gum scrboas toat ziua!

Dac zicei c guma e aa de scrboas, se bg n vorb Mike Teavee, de ce-o mai producei la dumneavoastr n fabric? Ce mi-a dori s nu mai mormi, spuse domnul Wonka. N-aud nimic din ce bolboroseti. Haidei! S pornim! Grbii-v! Dup mine! Intrm din nou pe coridoare! i, zicnd aceste cuvinte, domnul Wonka o zbughi n captul cellalt al Camerei Inveniilor i iei pe o ui secret, ascuns n spatele multor evi i sobe. Cei trei copii rmai Veruca Salt, Mike Teavee i Charlie Bucket mpreun cu cei cinci aduli nsoitori, l urmar. Charlie Bucket vzu c erau din nou ntr-unul dintre coridoarele lungi i roz, care ddeau n alte coridoare roz. Domnul Wonka se zorea n frunte, fcnd la stnga, la dreapta, la dreapta iar i iar la stnga. ine-m strns de mn, Charlie. Ar fi groaznic s te pierzi pe-aici. N-avem timp s tndlim! N-o s-ajungem nicieri, n ritmu-n care mergem acum! i iui i mai tare pasul, pe nesfritele coridoare roz, cu jobenul negru cocoat n vrful capului i cu cozile de catifea de culoarea prunei ale fracului flfind n urma lui, ca o flamur n btaia vntului.

Trecur de nc o u, apoi de alta i de o alta. Erau ui la fiecare douzeci de pai acum, pe coridor, i pe toate scria cte ceva, iar dindrtul unora dintre ele veneau zgomote ciudate, ca nite zngnituri, i arome delicioase rzbteau pe gurile cheilor i, cteodat, jeturi minuscule de abur colorat neau pe sub ui. Bunicuul Joe i cu Charlie pe jumtate mergeau, pe jumtate alergau, ca s in pasul cu domnul Wonka, ns izbuteau s citeasc ce scria pe unele din uile pe lng care treceau. Pe una scria: PERNE COMESTIBILE DIN BEZEA". Pernele din bezea sunt excelente! le strig domnul Wonka, trecnd ca vntul pe lng u. Va fi o nebunie cnd o s le pun n vnzare! N-avem timp s intrm, din pcate! Nu-i timp! Pe urmtoarea scria: TAPET DE LINS PENTRU CAMERA COPIILOR". O chestie delicioas, tapetul de lins! exclam domnul Wonka, trecnd n goan pe lng ea. Are desene de fructe pe el banane, mere, portocale, struguri, ananas, cpune, zmurici... Zmurici? ridic din sprncene Mike Teavee. Nu m ntrerupe! spuse domnul Wonka. Tapetul are pozele tuturor acestor fructe pe el i, cnd lingi poza unei banane, simi gust de banan. Cnd lingi o cpun, parc ai mnca o cpun. i

cnd lingi o zmuric, simi gustul inconfundabil al unei zmurici... Dar ce gust are o zmuric? Iar mormi, zise domnul Wonka. Data viitoare, vorbete mai tare. inei pasul! Grbii-v! NGHEATE FIERBINI PENTRU ZILE FRIGUROASE", scria pe urmtoarea u. Extrem de bine-venite iarna, coment domnul Wonka, trecnd rapid i de aceast u. ngheata fierbinte te nclzete la nesfrit pe vreme geroas. Mai fac i cuburi de ghea fierbini, de pus n buturi fierbini. Cuburile fierbini de ghea fac butura fierbinte s clocoteasc. VACI CARE DAU CIOCOLAT CU LAPTE", scria pe urmtoarea u. Ah, drguele mele vcue! exclam domnul Wonka. Ct de dragi mi sunt vcuele astea! Dar noi de ce nu putem s le vedem? vru s tie Veruca Salt. De ce doar trecem pe lng ncperile astea ncnttoare? O s ne oprim la timpul potrivit! strig domnul Wonka. Nu mai fi aa nerbdtoare, c mnnebuneti! BUTURI ACIDULATE NLTOARE", scria pe urmtoarea ua. Oh, acestea sunt fabuloase! se entuziasm domnul Wonka. Te umplu cu bule, iar bulele conin

un gaz special, care e att de nltor, c te ridic de la pmnt ca pe un balon, i te tot duci n sus, pn te dai cu capul de tavan i rmi acolo. Dar cum ajungi iar jos? se interes Charlie. Rgi, firete, rspunse domnul Wonka. Scoi un rgit puternic i nepoliticos i gazul se duce n sus, iar tu n jos! Dar s nu bei afar! Nu se tie ct de sus te duci, dac faci una ca asta. I-am dat puin suc, odat, unui Umpa-Lumpa btrn, n curtea din spate, i s-a dus sus, tot mai sus, pn cnd nu l-am mai vzut. A fost o ntmplare foarte trist. Nu l-am mai vzut niciodat. Trebuia s rgie, i ddu cu prerea Charlie. Firete c trebuia s rgie, ntri domnul Wonka. Am stat acolo i i-am strigat: Rgie, prostovane, rgie, c altfel nu te mai ntorci pe pmnt!", dar el n-a fcut asta sau n-a putut, sau n-a vrut, nu tiu care-i motivul. Poate c era prea manierat. Trebuie s fi ajuns pe lun pn acum. Pe ua urmtoare scria: BOMBOANE PTRATE, CARE PRIVESC ROTUND". Ateptai! strig domnul Wonka, punnd brusc frn. Sunt foarte mndru de bomboanele mele ptrate care privesc rotund. Haidei s aruncm o privire.

23 Bomboane ptrate, care privesc rotund Toi se oprir i se bulucir n dreptul uii. Jumtatea de sus a acesteia era fcut din sticl. Bunicuul Joe l ridic pe nepoel, ca s vad mai bine, i, privind nuntru, Charlie observ o mas lung, pe care se gseau iruri peste iruri de bombonele albe, ptrate. Bomboanele semnau foarte bine cu nite cuburi de ghea doar c fiecare avea pe o latur cte o feioar simpatic, de culoare roz. n captul mesei, civa UmpaLumpa desenau de zor pe bomboane. Aici mi suntei! exclam domnul Wonka. Bomboanele mele ptrate, care privesc rotund! Nu mi se par deloc rotunde, zise Mike Teavee. Par ptrate, i se altur Veruca Salt. Arat n ntregime ptrate. Dar sunt ptrate, confirm domnul Wonka, Nam spus c n-ar fi. Ai spus c sunt rotunde! strig Veruca Salt. N-am spus nici pe departe aa ceva, neg domnul Wonka. Am spus c privesc rotund! Dar nu privesc rotund! zise Veruca Salt. Privesc ptrat! Privesc rotund, insist domnul Wonka.

Nici vorb s priveasc rotund! zbier Veruca Salt. Veruca, draga mea, interveni doamna Salt, nul bga n seam pe domnul Wonka. Te minte! Scumpa mea cotoroan, replic domnul Wonka, du-te i bag-i capul n ap clocotit! Da' cum ndrzneti s-mi vorbeti aa? url doamna Salt. Of, mai nchide gura aia odat, i-o retez domnul Wonka. Acuma, ia privii aici! Scoase o cheie din buzunar, descuie ua i o deschise larg... i deodat... la auzul zgomotului, toate irurile de bombonele ptrate i ndreptar pe dat privirile s vad cine vine. Mutrioarele se ntoarser, pur i simplu, spre u, cu ochiorii aintii asupra domnului Wonka. Ei, vedei? exclam el triumftor. Se uit n jur cu ochiorii lor rotunzi! Nu mai exista nici o ndoial! Sunt bomboane ptrate, care privesc rotund! Mi, s fie, are dreptate, spuse bunicuul Joe. Haidei! zise domnul Wonka, relundu-i cursa de-a lungul coridorului. S mergem mai departe! Nu putem s pierdem vremea! BUTTERSCOTCH9 I BUTTERGIN10", scria pe urmtoarea u pe lng care trecur.
9 10

Crem de scotch Crema de gin

Ei, da, asta sun ceva mai interesant, coment domnul Salt, tatl Veruci. E o chestie fenomenal! le spuse domnul Wonka. Toi Umpa-Lumpa o ador. i face s se ameeasc. Ia ascultai! i auzii cum chefuiesc nuntru. Hohote de rs i frnturi de cntece puteau fi auzite dincolo de ua nchis. Sunt mori de bei, spuse domnul Wonka. Beau crem de scotch cu sifon. Asta le place cel mai mult. i crema de gin cu tonic e foarte cutat. Urmai-m, v rog! Chiar nu mai trebuie s ne oprim aa. i o lu la stnga. Coti la dreapta. Ajunser la un ir lung de trepte. Domnul Wonka se ls s alunece pe balustrad. Cei trei copii i urmar exemplul. Doamna Salt i doamna Teavee, singurele femei rmase n grup, de-abia reueau s respire. Doamna Salt era o fiin masiv i gras, cu picioare scurte, i rsufla asemenea unui rinocer. Pe-aici! strig domnul Wonka, fcnd la stnga, n captul scrilor. Mai ncet! gfi doamna Salt. Imposibil, spuse domnul Wonka. N-o s ajungem niciodat la timp dac ncetinim. S-ajungem unde? vru s tie Veruca Salt.

Nu-i bate tu capul, o liniti domnul Wonka. Ateapt i-ai s vezi. 24 Veruca n Camera Alunelor Domnul Wonka mergea de zor pe coridor. Pe urmtoarea u la care se oprir scria: CAMERA ALUNELOR". Aa, spuse domnul Wonka, oprii-v puin aici, inei-v rsuflarea i aruncai o privire prin geamul acestei ui. Dar s nu intrai! Indiferent ceai face, s nu intrai n CAMERA ALUNELOR! Dac intrai, deranjai veveriele. Toat lumea se strnse n jurul uii. Oh, ia uite, bunicuule, uite! strig Charlie. Veverie! rcni Veruca Salt. Mii de bombe! exclam Mike Teavee. Era o privelite uluitoare. O sut de veverie edeau frumos pe nite taburei nali, n jurul unei mese ncptoare. Pe mas se aflau grmjoare peste grmjoare de alune, iar veveriele munceau nebunete s le descojeasc, cu o vitez fantastic. Aceste veverie sunt dresate special s scoat alunele din cojile de lemn, explic domnul Wonka.

Dar de ce folosii veverie? se mir Mike Teavee. De ce nu-i punei pe Umpa-Lumpa s fac asta? Pentru c, ncepu domnul Wonka, UmpaLumpa nu reuesc s scoat alunele din coji ntr-o singur bucat. ntotdeauna le rup n dou. Nimeni, n afar de veverie, nu reuete s scoat ntregi alunele din coaj, absolut de fiecare dat. E extrem de dificil. ns, n fabrica mea, insist s se foloseasc numai alune ntregi. De aceea, a trebuit s apelez la veverie ca s duc treaba la bun sfrit. Nu-i aa c-i minunat cum scot alunele? i, observai, mai nti ciocnesc fiecare nuc cu gheruele, s se asigure c nu-i stricat! Dac-i stricat, scoate un sunet sec, i atunci nici nu se mai obosesc s le deschid. Le arunc direct pe toboganul de gunoi. Uitai acolo! Fii ateni! Observai veveria aceea, foarte aproape de noi! Cred c a dat de una stricat! Urmrir cu toii cum micua veveri ciocni n coaja alunei. i nclin capul s asculte cu atenie, dup care, cu o micare brusc, azvrli aluna peste umr, ntr-o groap mare din podea. Hei, mmico! strig Veruca Salt pe neateptate. M-am hotrt, vreau o veveri! Ia-mi una din veveriele alea!

Nu te prosti, scumpete, spuse doamna Salt. Toate cele de aici sunt ale domnului Wonka. Ce-mi pas mie? ip Veruca. Eu vreau una. Nam acas dect doi cini, patru pisici i ase iepurai, doi perui, trei canari i un papagal verde, o broasc estoas, un acvariu cu peti, i o cuc cu oricei albi, i un hamster btrn i prost! Vreau o veveri! Bine, odorul meu, zise mpciuitor doamna Salt. Mmica o s-i ia o veveri cu prima ocazie. Dar nu vreau orice veveri btrn! ip Veruca. Vreau o veveri dresat! n acest punct al discuiei, domnul Salt, tatl Veruci, fcu un pas nainte. Prea bine, domnule Wonka, rosti el, plin de sine, scond un portofel plin cu bani, ct ceri pe o veveri din asta scrntit? Zi-mi un pre. Nu sunt de vnzare, rspunse domnul Wonka. Nu poate s ia nici una. Cine zice c nu pot s iau? strig Veruca. O snha chiar n clipa asta o veveri doar pentru mine! Nu! ncerc s o opreasc domnul Wonka, ct putu de repede, ns era prea trziu. Fetia trntise deja ua de perete i nvlise nuntru. n clipa n care i fcu apariia n ncpere, o sut de veverie se oprir din activitatea lor i o

fixar cu ochiorii lor mici i negri, ca nite mrgelue. Veruca Salt se opri i ea, ntorcndu-le privirea. Apoi, ochii i czur asupra unei veverie mrunele, care sttea n captul mesei, foarte aproape de ea. Veveria inea n lbue o alun. Bine, spuse Veruca, te iau pe tine! ntinse braele s nhae veveria... ns cnd fcu asta... n prima fraciune de secund n care minile ncepur s i se mite, o strfulgerare, asemenea unui trsnet cafeniu, scnteie n ncpere, i toate veveriele, pn la una, fcur un salt uria i aterizar pe corpul fetiei. Douzeci i cinci puser stpnire pe braul ei stng i i-l intuir lng corp. Alte douzeci i cinci puser stpnire pe braul drept i i-l intuir i pe acesta. Douzeci i cinci i prinser piciorul drept i i-l ancorar la sol. Douzeci i patru o prinser de piciorul stng. Veveria rmas (evident, efa tuturor celorlalte) se sui pe umrul ei i se apuc s cioccioc-ciocneasc cu gheruele capul srmanei fetie. Salvai-o! ip doamna Salt. Veruca! ntoarcete! Ce-i fac?

O testeaz, s vad dac e o alun stricat, explic domnul Wonka. Privii! Veruca se zbtea cu furie, ns veveriele o ineau strns, i fetia nu se putea mica. Veveria de pe umrul ei continua s o cioc-ciocciocneasc n cap. Atunci, ca la un semn, toate veveriele o trntir pe Veruca la pmnt i ncepur s o trasc pe podea. Doamne sfinte, dar chiar e o alun stricat, pn la urm, spuse domnul Wonka. Capul trebuie s-i fi sunat gol de tot. Veruca ddea din picioare i zbiera ct o inea gura, dar fr folos. Lbuele puternice o ineau strns i nu-i ddeau nici o ans s scape. Unde o duc? chii doamna Salt. Acolo unde se duc i celelalte alune stricate, spuse domnul Willy Wonka. Pe toboganul de la gunoi. Miculi, chiar se duce pe tobogan! exclam domnul Salt, cu ochii pironii la fiica sa. Atunci, salveaz-o! strig doamna Salt. Prea trziu, i anun domnul Wonka. S-a dus! i aa se i ntmplase. Dar unde? ip ascuit doamna Salt, fluturndu-i braele. Ce se-ntmpl cu alunele stricate? Unde duce toboganul?

Acel tobogan special, o lmuri domnul Wonka, duce direct la marea conduct de colectare a gunoiului din toate prile fabricii tot ce s-a mturat de pe jos, cojile de cartofi, varza putrezit, capetele de pete i alte asemenea lucruri. i cine mnnc pete, varz i cartofi n fabrica asta, a vrea s tiu i eu? ntreb Mike Teavee. Eu, bineneles, rspunse domnul Wonka. Doar nu crezi c eu triesc cu boabe de cacao, nu? Dar... dar... dar... zbier doamna Salt, unde duce conducta aia mare, pn la urm? Cum, pi la cuptor, firete, spuse calm domnul Wonka. La crematoriul pentru gunoaie. Doamna Salt i deschise gura uriaa i roie i ncepu s urle. Nu v facei griji, spuse domnul Wonka, exist ntotdeauna o ans poate au hotrt s nu-l aprind astzi. O ans! se tngui doamna Salt. Scumpa mea Veruca! Va fi... va fi... va fi prjit ca un crnat! Chiar aa, draga mea, i se altur domnul Salt. Fii atent la mine acum, Wonka, adug el, cred c ai mers un pic prea departe de data asta, da, da. O fi fiic-mea cam argoas nu m feresc s-o recunosc , dar asta nu nseamn c poi s-o prjeti ca pe-o alun. Trebuie s-i aduc la

cunotin c sunt extrem de suprat pe chestia asta, s tii! Vai, dar nu fii suprat, scumpul meu domn! l rug domnul Wonka. M atept s apar dintr-o clip-n alta. S-ar putea s nici nu fi alunecat pe tobogan. Poate c e prins chiar sub gaura de la intrare i, dac-i aa, tot ce trebuie s facei e s intrai i s o tragei de-acolo. Auzind una ca asta, domnul i doamna Salt nvlir amndoi n Camera Alunelor i se repezir s se uite n gaura din podea. Veruca! url doamna Salt. Eti acolo? Nu primi nici un rspuns. Doamna Salt se aplec i mai tare, s se uite mai bine. ngenunchease chiar pe marginea gropii, cu capul n jos i cu imensul posterior ridicat n aer, asemenea unei ciuperci gigantice. Era o poziie tare periculoas. Avea nevoie doar de puin ajutor... un brnci delicat n locul potrivit... i exact asta i-au dat i veveriele! Femeia czu n groap cu capul nainte, scond un ipt strident, de papagal. Doamne sfinte! exclam domnul Salt, urmrind rostogolirea trupeei sale soii pe tobogan, ce de gunoi o s mai fie astzi! O vzu cum e nghiit de bezn. Cum e acolo jos, Angina? strig spre ea, aplecndu-se ceva mai mult.

Veveriele se grbir s se strng n spatele lui... Ajutor! strig el. ns era deja n cdere, i aa c se duse pe tobogan, exact aa cum fcuser i nevasta i fiica lui ceva mai devreme. Oh, Doamne! strig Charlie, care privea spectacolul pe gemule, mpreun cu ceilali, ce-o s se ntmple cu ei acum? Presupun c o s-i prind cineva, la gura cealalt a toboganului, i ddu cu presupusul domnul Wonka. Dar cum rmne cu crematoriul ncins? vru s afle Charlie. l aprind din dou n dou zile, zise domnul Wonka. Poate c azi e una dintre acele zile cnd nu funcioneaz. Nu se tie niciodat... s-ar putea s aib noroc... t! zise bunicuul Joe. Ascultai! Se mai aude un cntecel! De undeva, de pe coridor, se auzeau bti ritmate de tobe. Apoi, ncepu i cntecelul: Veruca Salt! Veruca Salt, pe-un tobogan, La gunoi s-a dus, morman, (i corect noi ne-am gndit

C-ar fi foarte nimerit S-avem grij de prini S fie i ei cumini.) Jos cu Veruca! Pe tobogan, i-aici, poate, ar fi normal S spunem ca, n cdere, Diveri prieteni i vor cere S uite ce-a lsat n spate Ei rafinai n-or fi, se poate. Un cap de pete retezat Astzi n zori, de un brbat. Buna ziua! Ce mai faci? Mersi, bine, tu ce faci?" Un pic mai jos, pe tobogan, Alte resturi au un clan unc, untur, osnz rnced Pine tare i muced, Friptur de nemestecat, Un homar ce-a euat, Un crenvurst aa de gri De la o pot vrsta-i tii. O nuc putred, o par amar, Ce-a lsat pisica pe scar, i-alte lucruri de-acest fel Ce-i mut nasul de fel. Acetia-s prietenii cei noi, Ce-i ntlnete la gunoi.

i-sta-i preul ce-l pltete Singur c rtcete. Acum ns v-ai gndit C nu-i foarte nimerit S-ncrcm cu toat vina, Cu mustrarea i ruinea Pe feti doar e clar, N-ar putea Veruca doar S fie aa ciudat, Dac n-ar fi rsfat. i cine-o rsfa, oare? tie careva sub soare? Cine-i face orice moft? Cine-a nvat-o prost? Cine sunt cei vinovai? Cine? Mai i ntrebai? Vai! Dar nu privii departe Vinovaii s se-arate; Ei sunt (i ne scot din mini) Iubitorii ei prini. De-asta suntem veseli noi C i ei sunt n gunoi." 25 Marele Lift de Sticl

N-am vzut aa ceva n viaa mea! exclam domnul Wonka. Dispar copiii ca iepurii n jobenul magicianului! Dar nu trebuie s v ngrijorai! O s apar ei la ieire! Domnul Wonka se uit la grupul restrns care rmsese cu el, pe coridor. Mai erau doar doi copii Mike Teavee i Charlie Bucket. i nu erau dect trei aduli, domnul i doamna Teavee i bunicuul Joe. Mergem mai departe? ntreb domnul Wonka. Oh, da! strigar ntr-un glas Charlie i bunicuul Joe. M dor picioarele, se plnse Mike Teavee. Vreau s m uit la televizor. Dac te dor picioarele, atunci ar fi mai bine s lum liftul, propuse domnul Wonka. E-n direcia asta. Haidei! S urcm! i opi pe hol ctre dou ui duble, care se deschiser. Cei doi copii i adulii rmai se suir n lift. Charlie Bucket csc ochii de jur mprejurul lui, uluit. Era cel mai neobinuit lift pe care-l vzuse vreodat. Erau butoane peste tot! Pereii, pn i tavanul, erau acoperii n ntregime de iruri-iruri de butonae negre! Se prea poate s fi fost cte o mie de butoane pe fiecare perete, ca s nu mai vorbim de cele o mie de pe plafon! Atunci,

Charlie bg de seam c fiecare buton avea lipit lng el cte o etichet mititic, pe care scria n ce ncpere ajungi dac apei pe respectivul buton. Acesta nu este un simplu lift care merge n sus i-n jos, anun cu mndrie domnul Wonka. Acest lift poate s mearg n lateral, n lungime, sau piezi, sau n orice alt direcie v trece prin cap! Poate s v duc n orice ncpere din fabric, indiferent unde s-ar afla ea! Doar apsai pe buton... i zang!... ai i pornit! Fantastic! murmur bunicuul Joe, cruia i sclipeau ochii de entuziasm, la vederea irurilor nesfrite de butoane. Liftul e fabricat n ntregime din sticl groas, transparent! declar domnul Wonka. Pereii, ua, plafonul, podeaua, totul e fcut din sticl, s se poat vedea n afara lui! Da' nici n-ai ce s vezi! se pronun indignat Mike Teavee. Alege un buton! l ndemn domnul Wonka. Cei doi copii pot s apese, fiecare, pe cte un buton. Aa c alegei-v cte un buton! Grbii-v! n fiecare ncpere se pregtete ceva delicios i minunat. Charlie ncepu cu repeziciune s citeasc unele dintre etichetele nirate lng butoane.

MIN DE EXTRAGERE A BOMBOANELOR-ROC 400 DE METRI ADNCIME", scria pe una. PATINOARE DE NGHEAT CU NUC DE COCOS", scria pe alta. Apoi... PISTOALE CU SUC DE CPUNI". POMI CU TRUFE DE MERE, DE PLANTAT N GRDIN TOATE MRIMILE". BOMBOAN EXPLOZIV PENTRU INAMICI". JELEURI LUMINOASE, DE MNCAT SEARA, N PAT'. TABLETE MENTOLATE PENTRU BIEELUL DIN VECINI I VOR NVERZI DINII VREME DE O LUN". CARAMELE-PLOMB NU MAI AVEI NEVOIE DE DENTIST". BATON CLEIOS PENTRU PRINI GURALIVI". BOMBOANE-SLTREE, CARE OPIE NCNTTOR N BURTICI DUP NGHIIRE". BATOANE INVIZIBILE DE CIOCOLAT, DE RONIT N TIMPUL OREI". CREIOANE ACOPERITE N ACADEA, PENTRU SUPT". PISCINE CU LIMONAD ACIDULAT". FONDANT MAGIC MANUAL CND O II N MN, I SIMI GUSTUL N GUR". PICTURI DE CURCUBEU DUP CE LE SUGEI, PUTEI SCUIPA N ASE CULORI".

Haidei, haidei, strig domnul Wonka. Nu putem zbovi toat ziua! Nu exist i o Camer cu Televizor ntre toate astea? vru s tie Mike Teavee. Firete c exist i o camer cu televizor, spuse domnul Wonka. Apei pe butonul de-acolo indic el cu degetul. Pe eticheta de lng buton scria TELEVIZOR DE CIOCOLAT". Iu-huu! se entuziasm Mike Teavee. Asta-i de mine! ntinse degetul mare i aps pe buton. De ndat, se auzi un huruit nemaipomenit. Uile se nchiser cu zgomot i liftul ni ca nepat de o viespe. Numai c ni piezi! Toi pasagerii (cu excepia domnului Wonka, care se inea de o curelu agat de tavan) se dezechilibrar i czur pe podea. Hopa sus, hopa sus! le strig domnul Wonka, prpdindu-se de rs. Numai ca, tocmai cnd se strduiau ei s se ridice, liftul i schimb direcia i coti brusc la o curb, aa c se trezir din nou pe jos. Ajutor! strig doamna Teavee. Luai-m de mn, doamn, se oferi domnul Wonka, galant. Aa! Acum, ine-i-v de curelu! Toat lumea s se in de curele! Cltoria nu s-a sfrit nc!

Btrnul bunicu Joe se opinti s se ridice i s apuce o curelu. Micuul Charlie, care nu avea nici o ans s ajung att de sus, i ncolci braele n jurul picioarelor bunicuului Joe i se inu strns de ele. Liftul zbura cu viteza unei rachete, ncepea s urce. Mergea din ce n ce mai sus, pe o rut piezi i abrupt, de parc ar fi urcat o colin foarte abrupt. Apoi, pe neateptate, ca i cnd ar fi ajuns n vrful acesteia i ar fi trecut peste o prpastie, se prbui ca un bolovan, i Charlie simi cum stomcelul i se ridic n gt, n vreme ce bunicuul Joe striga: Iu-huuu! Am plecat! i doamna Teavee url: S-a rupt funia! O s ne prbuim! Iar domnul Wonka spuse: Calmai-v, scump doamn, i o btu prietenete pe umr, s o calmeze. Atunci, bunicuul Joe se uit n jos, la Charlie, care l strngea de picioare, i ntreb: Te simi bine, Charlie? i Charlie strig: mi place la nebunie! Parc ne-am da n montagnes russes! i, prin pereii de sticl ai liftului, prinser, n vitez, cteva frnturi de lucruri ciudate i minunate ce aveau loc n alte ncperi...

Un burlan enorm, din care nea o chestie maro, lipicioas, ce se revrsa pe podea... Un munte imens, ncreit, fcut n ntregime din fondant, cu Umpa-Lumpa (prini cu sfori, pentru siguran) smulgnd buci mari de fondant de pe laturi... O main care mprtia o pudr alb, ca o furtun de zpad... Un lac de caramel fierbinte, din care ieeau aburi... Un sat de Umpa-Lumpa, cu csue i strdue i sute de copii Umpa-Lumpa, nu mai mari de cincisprezece centimetri, care se jucau pe strad... Acum, liftul prea s mearg din nou la orizontal, numai c gonea mai iute ca niciodat, i Charlie auzea uieratul vntului, n timp ce vehiculul se avnta nainte... i se rsucea... i se ntorcea... i se ducea n sus... i o lua n jos... i... O s vomit! zbier doamna Teavee, verde la fa. V rog s nu vomitai, coment domnul Wonka. ncercai s m oprii! l provoc doamna Teavee. Bine, atunci inei asta, spuse domnul Wonka, scondu-i magnificul joben negru de pe cap i

rsturnndu-l cu fundul n sus, inndu-l n faa gurii doamnei Teavee. Oprii grozvia asta! comand domnul Teavee. Nu pot s fac asta, i rspunse domnul Wonka. Nu se oprete dect atunci cnd ajunge la destinaie. Pot doar s sper c nu folosete nimeni cellalt lift n acest moment. Care cellalt lift? url doamna Teavee. Cel care merge n direcia opus acestuia, pe aceeai linie, explic domnul Wonka. S fiu al naibii! strig domnul Teavee. Adic, s-ar putea s ne ciocnim? Pn acum, am avut noroc, mrturisi domnul Wonka. Acum chiar c vomit! zbier doamna Teavee. Nu, nu! o rug domnul Wonka. Nu acum! Aproape am ajuns! Nu-mi stricai buntate de joben! n secunda urmtoare, cu un scrnit de frne, liftul ncepu s ncetineasc, dup care se opri de tot. Ce mai curs! exclam domnul Teavee, tergndu-i faa mare i asudat cu batista. Nu mai merg n aa ceva! gfi doamna Teavee. Uile se deschiser larg.

O clip, doar! spuse domnul Wonka. Ascultaim cu atenie! Vreau ca toat lumea s umble cu grij n aceast camer. Pe-aici sunt lucruri periculoase, cu care nu trebuie s v jucai. 26 Camera cu Televizorul de Ciocolat Familia Teavee, mpreun cu Charlie i cu bunicuul Joe, pir din lift ntr-o camer ameitor de luminoas i orbitor de alb, nct se frecar la ochi de durere i se oprir din mers. Domnul Wonka i ddu fiecruia cte o pereche de ochelari ntunecai, zicnd: Punei-v tia repede! i nu vi-i scoatei, indiferent de facei! Lumina asta poate s v orbeasc! De cum i puse ochelarii ntunecai, Charlie izbuti s priveasc n jurul su. Vzu c era ntr-o ncpere lung i ngust, zugrvit complet n alb. Pn i podeaua era alb, i nu se zrea nici un fir de praf pe nicieri. Din tavan, lmpi uriae atrnau i scldau camera ntr-o lumin puternic, albalbastr. n afara extremitilor ncperii, aceasta era complet goal. La un capt, se afla o uria camer de luat vederi pe roi, n jurul creia se

nghesuiau o armat de Umpa-Lumpa, care i ungeau ncheieturile, i potriveau butoanele i i lustruiau lentila imens, de sticl. Umpa-Lumpa erau mbrcai ntr-un mod extrem de ciudat. Purtau costume de astronaui, de un rou-aprins, cu mti i glugi artau exact ca nite costume de astronaui, chiar dac poate nu erau i lucrau ntr-o linite desvrit. Privindu-i, pe Charlie l ncerc un sentiment bizar, de pericol. Era ceva primejdios n toat aceast afacere, i UmpaLumpa erau contieni de acest lucru. Nu mai sporoviau i nici nu cntau, ci se micau ncet i cu mare bgare de seam n jurul uriaului aparat negru, n costumele lor stacojii. n captul cellalt al ncperii, la vreo cincizeci de pai deprtare de aparat, un singur UmpaLumpa (care purta i el un costum de astronaut) sttea la o mas neagr, zgindu-se la ecranul unui televizor imens. Iat c-am ajuns! exclam domnul Wonka, opind ncoace i-ncolo de bucurie. Aceasta este Camera de Testare a celei mai recente i mai mari invenii ale mele Televizorul de Ciocolat! Dar ce este Televizorul de Ciocolat? ntreb Mike Teavee. Dumnezeule, copile, nu m mai ntrerupe! l apostrof domnul Wonka. Funcioneaz cu

ajutorul televizorului. Mie, personal, nu-mi place televizorul. Presupun c nu-i o problem, n doze mici, ns copiii nu par capabili s ia doar doze mici de emisiuni. Ei vor s stea n faa lui ct e ziulica de lung i s se holbeze la nesfrit la ecran... Da, sta-s eu! confirm Mike Teavee. Taci din gur! spuse domnul Teavee. Mulumesc, opti domnul Wonka. Acum, am s v spun cum funcioneaz acest uluitor televizor. Numai c, mai nti, tii cum funcioneaz televizoarele obinuite? E foarte simplu. n primul rnd, cnd se nregistreaz o imagine, avem un aparat imens, cu care se fotografiaz ceva. Aceste fotografii sunt apoi mprite n milioane de bucele infime, care sunt trimise n aer prin intermediul electricitii, n aer, ele tot zbrnie peste tot, pn dau de antena de pe acoperiul casei cuiva. Atunci, coboar fulgertor pe firul care duce n spatele televizorului, i acolo se tot scutur i tremur, pn cnd, n cele din urm, fiecare bucic din cele cteva milioane ajunge la locul ei (exact ca ntr-un joc de puzzle), i presto! imaginea apare pe ecran... Asta nu e exact ce se ntmpl, coment Mike Teavee.

Sunt un pic cam tare de urechea stng, spuse domnul Wonka. Trebuie s m scuzi dac nu aud tot ce spui. Am spus c asta nu e exact ce se ntmpl! rcni Mike Teavee. Eti un biat drgu, aprecie domnul Wonka, numai c vorbeti prea mult. S revenim! Cnd am vzut, pentru prima dat, cum funcioneaz televizoarele obinuite, mi-a venit o idee fantastic. Ia s vedem, am strigat eu, dac oamenii tia pot s mpart o imagine n milioane de bucele, pe care s le trimit zbrnind n aer, i s le pun la loc n captul celalalt, de ce n-a putea eu s fac acelai lucru cu un baton de ciocolat? De ce n-a putea eu trimite un baton adevrat de ciocolat s zbrnie n bucele infime prin aer, i-apoi s reunesc bucelele n captul cellalt, gata s fie mncate? E imposibil! sri Mike Teavee. Crezi? strig domnul Wonka. Ei bine, ia urmrete-m! O s trimit un baton din cea mai bun ciocolat de-a mea dintr-un capt al ncperii n cellalt cu ajutorul televizorului! Pregtii-v, voi, de-acolo! Aducei ciocolata! Pe dat, ase Umpa-Lumpa mrluir n fa, crnd pe umeri cel mai mare baton de ciocolat

pe care-l vzuse Charlie n viaa lui. Era cam ct salteaua pe care dormea el acas. Trebuie s fie mare, explic domnul Wonka, pentru c, atunci cnd trimii ceva cu televizorul, ntotdeauna ajunge cu mult mai mic dect atunci cnd a intrat. Chiar i n cazul televiziunii obinuite, cnd se imprim imaginea unui om masiv, pe ecran el nu apare mai mare dect un creion, nu? Hai s vedem, atunci! Pregtii-v! Nu, nu! Stop! Oprii totul! Tu de-acolo! Mike Teavee! Du-te mai n spate! Eti prea aproape de camer! Din chestia aia ies nite raze periculoase! Te-ar putea mpri ntr-un milion de bucele ntr-o secund! De-asta poart Umpa-Lumpa costume de astronaui! Ca s-i protejeze! Aa! Acum e mai bine! i-acum... pornii! Un Umpa-Lumpa puse mna pe un ntreruptor mare i l ddu n jos. Un fulger orbitor strbtu ncperea. A disprut ciocolata! strig bunicuul Joe, agitndu-i braele. i avea dreptate! Enorma bucat de ciocolat se evaporase de-a dreptul! E pe drum! exclam domnul Wonka. Gonete acum n aerul de deasupra capetelor noastre, mprit ntr-un milion de frmie. Iute! Venii aici! i o zbughi n captul cellalt al camerei, unde

se afla ecranul uria, urmat de toi ceilali. Privii ecranul! strig el. Vine acuma! Ia uitai! Ecranul plpi i se aprinse. Apoi, deodat, un mic baton de ciocolat apru chiar n mijlocul lui. Ia-o! strig domnul Wonka, din ce n ce mai entuziasmat. Da' cum s-o iau? ntreb Mike Teavee, rznd. E doar o imagine pe un ecran de televizor! Charlie Bucket! strig domnul Wonka. Ia-o tu! ntinde mna i ia-o! Charlie ntinse mna i atinse ecranul i, brusc, batonul de ciocolat i apru ntre degete. Rmase att de surprins, c era ct pe ce s l scape. Mnnc ciocolata! strig domnul Wonka. Haide, mnnc-o! O s fie delicioas! E aceeai bucat! S-a fcut mai mic n timpul cltorie, astai tot! E absolut fantastic! suspin bunicuul Joe. E... e... e un miracol! nchipuii-v, strig domnul Wonka, ce-o s fie cnd o s ncep s folosesc metoda n toat ara... o s stai acas i-o s v uitai la televizor, cnd, deodat, o s apar un semnal publicitar i o voce o s spun: MNCAI CIOCOLATA WONKA! E CEA MAI BUN DIN LUME! DAC NU NE CREDEI, NCERCAI UNA ACUM! i doar o s

ntindei mna i o s luai una! Ce zicei de asta, ei? Grozav! exclam bunicuul Joe. O s schimbe lumea! 27 Mike Teavee e trimis cu televizorul Mike Teavee era chiar mai entuziasmat dect bunicuul Joe la vederea batonului de ciocolat trimis cu televizorul. Dar, domnule Wonka, zbier el, putei trimite i alte lucruri prin aer, n acelai fel? Cereale pentru micul dejun, s zicem? Oh, s m fereasc sfntul! Nu pomeni de chestia aia dezgusttoare de fa cu mine! tii din ce sunt fcute cerealele pentru micul dejun? Din bucelele alea cree de lemn care rmn n ascuitori! Dar ai putea s le trimitei cu televizorul, dac ai vrea, aa cum facei cu ciocolata? ntreb Mike Teavee. Bineneles c a putea! Dar oameni? se interes Mike Teavee. Ai putea s trimitei o persoan dintr-un loc n altul, n acelai mod?

O persoan! striga domnul Wonka. Nu eti ntreg la minte? Dar s-ar putea face? Dumnezeule, copile, chiar nu tiu... presupun c da... da, sunt aproape sigur... firete c a putea... n-a vrea s-mi asum riscul, totui... s-ar putea s aib nite rezultate foarte urte... ns Mike Teavee plecase deja i era n plin goan. n momentul n care l auzise pe domnul Wonka spunnd: Sunt aproape sigur... firete c a putea..., se rsuci pe clcie i o zbughise la fug, spre captul cellalt al ncperii, unde se afla imensa camer de luat vederi. Uitai-v la mine! strig el. O s fiu prima persoan din lume trimis cu televizorul! Nu, nu, nu, nu! se opuse domnul Wonka. Mike! url dup el doamna Teavee. Stai! ntoarce-te! O s te mpari ntr-un milion de bucele! Numai c Mike Teavee era de neoprit. Smintitul biat se avnta mai departe i, cnd ajunse la imensul aparat, sri direct la ntreruptor, fcndu-i loc printre Umpa-Lumpa. Ne vedem mai ncolo! strig el, trgnd de manet. De ndat ce fcu acest lucru, sri direct n lumina orbitoare a puternicei lentile.

Urm un fulger extraordinar. i imediat se ls tcerea. Apoi, doamna Teavee o lu i ea la fug... dar se opri nmrmurit n mijlocul camerei... Rmase acolo mpietrit... cu ochii la locul unde sttuse fiul ei... i gura cea mare i roie i se csc i ncepu s zbiere: A disprut! A disprut! Dumnezeule, a disprut! url i domnul Teavee. Domnul Wonka veni n grab i puse cu blndee mna pe umrul doamnei Teavee. Va trebui s sperm c va fi bine, spuse el. Trebuie s ne rugm ca bieelul dumneavoastr s apar nevtmat n partea cealalt. Mike! ip doamna Teavee, inndu-se cu minile de cap. Unde eti? i spun eu unde e, zise domnul Teavee, zumzie pe deasupra capetelor noastre, ntr-un milion de bucele! Nu vreau s mai aud despre asta! Se tngui doamna Teavee. Trebuie s urmrim televizorul, spuse domnul Wonka. Poate s apar dintr-o clip n alta. Domnul i doamna Teavee, bunicuul Joe i Charlie, nsoii de domnul Wonka, se strnser cu

toii n jurul televizorului, concentrndu-i atenia asupra ecranului. Ecranul rmnea tot gol. i ia al naibii de mult s apar, observ domnul Teavee, tergndu-se pe frunte. Oh, Doamne! Oh, Doamne! repet domnul Wonka. Sper din tot sufletul c nu rmne nici o parte din el n urm. Ce naiba vrei s spunei cu asta? ntreb pe un ton tios domnul Teavee. Nu vreau s v alarmez, explic domnul Wonka, dar se mai ntmpl uneori ca doar jumtate din bucele s gseasc drumul pn la televizor. Aa am pit sptmna trecut. Nu tiu de ce, dar rezultatul a fost doar o jumtate de baton de ciocolat. Doamna Teavee ls s-i scape un urlet de groaz. Vrei s spunei c doar jumtate din Mike o s se ntoarc la noi? ip ea. S sperm c e jumtatea superioar, se pronun domnul Teavee. Oprii orice activitate! ceru domnul Wonka. Privii ecranul! Se ntmpl ceva! Ecranul ncepuse s plpie dintr-odat. Apoi, aprur cteva linii. Domnul Wonka nvrti de un buton i liniile vlurite disprur.

Acum, foarte lent, ecranul ncepu s devin din ce n ce mai luminos. Vine! strig domnul Wonka. Da, el e! E ntreg? ntreb plngnd doamna Teavee. Nu sunt sigur, rspunse domnul Wonka. E prea devreme s ne pronunm. tears la nceput, apoi cu fiecare secund din ce n ce mai clar, imaginea lui Mike Teavee apru pe ecran. Biatul sttea n picioare, fcea cu mna la public i un rnjet i se lbra pe fa, de la o ureche la alta. Dar e pitic! exclam domnul Teavee. Mike, ip doamna Teavee, te simi bine? i lipsete vreo parte a corpului? N-o s mai creasc? url domnul Teavee. Vorbete cu mine, Mike! ip doamna Teavee. Spune ceva! Spune-mi c eti bine! Un glscior pierit, nu mai tare dect un chiit de oricel, se auzi dinspre televizor: Bun, mami! Bun, tati! Ia uitai-v la mine! Sunt prima persoan trimis vreodat cu televizorul! Luai-l de-acolo! ordon domnul Wonka. Repede! Doamna Teavee ntinse iute mna i culese silueta minuscul a lui Mike Teavee de pe ecran.

Uraaa! strig domnul Wonka. E ntreg! E ntreg i nevtmat! Numii chestia asta nevtmat? l repezi doamna Teavee, fixnd cu privirea gruntele de biat care, acum, alerga ncoace i-ncolo n palma ei, agitndu-i pistoalele n aer. N-avea, cu siguran, mai mult de doi centimetri. S-a micorat! spuse domnul Teavee. Firete c s-a micorat, confirm domnul Wonka. Dar la ce v ateptai? Dar asta e groaznic! se jeli doamna Teavee. Ce-o s ne facem acum? Nu putem s-l trimitem la coal n halul sta, spuse i domnul Teavee. O s calce colegii pe el! O s-l zdrobeasc! Nu va fi n stare s fac nimic! ip doamna Teavee. Ba da, o s fac ceva! chii glsciorul lui Mike Teavee. O s pot s m uit la televizor! Niciodat! bubui domnul Teavee. O s arunc televizorul pe fereastr, cum ajungem acas. M-am sturat de televizor! Auzind aceste cuvinte, Mike Teavee intr ntr-o criz teribil. ncepu s opie n palma mamei sale, ipnd i zbiernd i ncercnd s o mute de degete:

Vreau s m uit la televizor! Vreau s m uit la televizor! Vreau s m uit la televizor! Poftim! D-mi-l mie! ceru domnul Teavee, care l i lu pe bieel i l vr n buzunarul de la piept al hainei, peste care ndes o batist. Scncete i ipete se auzeau din buzunarul care tremura, semn c furiosul prizonier se lupta s ias. Vai, domnule Wonka, se vit doamna Teavee, cum o s-l facem s creasc? Ei bine, spuse domnul Wonka, mngindu-i barba i aintindu-i privirea n tavan, trebuie s mrturisesc c e o chestiune foarte delicat. Numai c bieeii sunt extrem de sritori i de elastici. Se ntind nebunete. Aa c, iat ce zic eu s facem: l bgm ntr-o main special, pe care testez capacitatea de alungire a gumei de mestecat. Poate c o s-l aduc la dimensiunile pe care le-a avut. Vai, v mulumesc din suflet! exclam doamna Teavee. Pentru puin, stimat doamn. Ct de mult credei c se va ntinde? vru s afle domnul Teavee. Poate civa kilometri, i ddu cu prerea domnul Wonka. Cine tie? Numai c o s fie ngrozitor de subire. Toate lucrurile se subiaz, cnd le ntinzi.

Adic, aa, ca guma? ntreb domnul Teavee. Exact. Ct de subire o s fie? ntreb nelinitit doamna Teavee. N-am nici cea mai vag idee, recunoscu domnul Wonka. i, oricum, nu prea conteaz, pentru c o s-l ngrm noi repede la loc. Tot ce trebuie s facem e s-i dm o supradoz tripl din minunata mea Bomboan Supervitamin. Aceast bomboan conine cantiti imense de vitaminele A i B, precum i vitamina C, vitamina E, vitamina F, vitamina G, vitamina I, vitamina J, vitamina K, vitamina L, vitamina M, vitamina N, vitamina O, vitamina P, vitamina Q, vitamina R, vitamina U, vitamina V, vitamina W, vitamina X, vitamina Y i, m credei sau nu, vitamina Z! Singurele vitamine pe care nu le are sunt vitamina S, care l face stupid, i vitamina H, pentru ca l face s hohoteasc toat ziua, ca o hien. Dar are, ntr-o cantitate foarte mic, cea mai rar i mai magic vitamina dintre toate vitamina Wonka. i ce i face acea vitamin? ntreb nelinitit domnul Teavee. i face degetele de la picioare s creasc la fel de lungi ca acelea de la mini... Oh, nu! strig doamna Teavee.

Nu v pripii, spuse domnul Wonka. E ceva foarte folositor. Va putea s cnte la pian cu picioarele. Dar, domnule Wonka... Nu m contrazicei, v rog! zise domnul Wonka, care se ntoarse i pocni de trei ori din degete. Imediat apru un Umpa-Lumpa chiar lng el. Astea sunt ordinele, l ntiin domnul Wonka, nmnndu-i lui Umpa-Lumpa o bucic de hrtie pe care erau scrise instruciunile pe larg. i gseti biatul n buzunarul tatlui su. La drum! La revedere, domnule Teavee! La revedere, doamn Teavee! i, v rog, s nu v ngrijorai prea tare! Totul o s se termine cu bine, tii absolut totul... n captul opus al camerei, Umpa-Lumpa aflai n jurul aparatului gigantic bteau deja n tobele lor micue, pornind s se zbnuie n ritmul muzicii. Micuul Charlie l apuc de mn pe bunicuul Joe i amndoi rmaser lng domnul Wonka, n mijlocul ncperii lungi i luminoase, ascultndu-i pe Umpa-Lumpa. i iat ce cntau: Lucrul cel mai important Pe care l-am nvat E: copilul nu se las La televizor, n cas

Mai bine nu-l cumprai i-n priz nu l bgai. n toate casele n care-am fost Se zgiau toi, fr rost, Trndvesc, se irosesc, i ochii din cap le ies, (Ieri pe seara, am zrit Undeva, la asfinit. Cam doipe ochiori cscai, Pe-o duumea aruncai.) Stau aintii i se zgiesc, i ca hipnotizai triesc, i porcria idioat Pe toi ai zice c-i mbat. O, da, tim c-aa-s mai cumini, Nu i mai scot vreo doi-trei dini, Nu se mai car-n copaci, i cina poi i tu s-o faci, i chiar desert s pregteti Dar ai stat s te gndeti, S te-ntrebi ce efect are La o astfel de putoare? SIMURILE-S AMORITE; IMAGINAIA-I PE SFRITE, MINTEA-N CAP S-A CAM TOPIT, PLODUL AA S-A TMPIT, C N STARE NU MAI ESTE

S-NELEAGA VREO POVESTE! CREIERU-I MOALE CA BRNZA, I SE SCURGE CA OSNZA, I A GNDI NU MAI POATE, DOAR VEDEREA-I INE PARTE! Bine! vei striga, Aa e! Dar, dac obiectul nu e, Cum s-i inem ocupai Pe scumpii notri? Explicai!" Drept rspuns, vom ntreba: Ce fceau scumpii cndva, Cnd stteau cumini prin case, Dar monstrul nu se inventase? Ai i uitat? Nu tii, mcar? O spunem noi, tare i rar: CITEAU! CITEAU, CITEAU, i, mai apoi, se apucau S citeasc iar. Fereasc sfntul! Din via, jumate trecea ca vntul Cu crile din bibliotec! La copii n camer, potec Fceai printre cri pe jos mprtiate erau frumos! Pe rafturi, rnduri-rnduri stau, Pe lng pat se-ngrmdeau Alte grmezi, s le citeti! Aa fantastice poveti

Cu igani i cu balauri, Regine i pirai mauri, Cu comori, i-ndeprtate inuturi la miaznoapte. Caraghioi cu pantaloni mov, Elefani, i chiar i-un clovn, Canibali lng-un cazan Unde fierbe un vljgan. (Miroase bine, cine-i oare? Doamne, e chiar nea Mardare!) Mititeii se-amuzau Cu Beatrix Potter dansau, Cu Squirrel Nutkin, Pigling Bland, i doamna Tiggy-Winkle nvnd Cum i-a luat cmila cocoaa, De ce melcul i car casa, Cum furnica tot muncete Cnd greierele trndvete. Oh, ce de cri mai citeau Copiii cnd televizor n-aveau! V spunem cu biniorul S-aruncai televizorul i, cnd acesta dispare, O bibliotec apare. Umplei rafturile toate Cu crile nenumrate Aprute vreodat.

Ignorai acea ciudat Privire fr cuvinte Ce copilul o trimite. Nu luai mcar n seam Zbieretele de alarm, Pe cei cu disperate fee Care v lovesc cu bee Nu v temei v promitem, ntr-o sptmn, dou, Odrasla este ca nou. Stui de-atta lenevit, Toi s-or pune pe citit. Cnd se-apuc, mi, s fie! Observai ce bucurie Inimile le inund; i, captai de-aceast und, ntr-att le va plcea, nct se vor minuna Ce-au vzut la acea main Ridicol i cretin, La acel ngreotor Ecran de televizor! Mai trziu, toi copilaii V vor mulumi, pungaii, Pentru gestul minunat. P.S. Cu Mike Teavee nu am aflat Cum trebuie procedat.

Vom atepta s vedem De putem s l aducem S nu depeasc poarta. De nu i merit soarta. 28 A rmas doar Charlie Ce camer urmeaz? ntreb domnul Wonka, rsucindu-se pe clcie i ndreptndu-se ca sgeata n lift. Haidei! Grbii-v! Trebuie s pornim! i ci copii au rmas? Micuul Charlie se uit la bunicuul Joe, iar bunicuul Joe se uit la micuul Charlie. Dar, domnule Wonka, strig bunicuul Joe dup acesta, n-a mai rmas... n-a mai rmas dect Charlie. Domnul Wonka se rsuci i i arunc o privire lung lui Charlie. Se fcu linite. Charlie sttea acolo, inndu-l strns de mn pe bunicuul Joe. Vrei s spui c doar tu ai rmas? zise domnul Wonka, prefcndu-se surprins. Pi, da, opti Charlie. Da. Domnul Wonka explod de fericire.

Dar, dragul meu biat, exclam el, asta nseamn c ai ctigat! Iei val-vrtej din lift i porni s scuture att de riguros mna lui Charlie, c era ct pe ce s i-o rup. Oh, felicitrile mele! strig el. Ct m bucur! Sunt absolut ncntat! Nici c se putea mai bine! Ce minunat! Am avut eu o presimire, s tii, chiar de la nceput, c tu ai s fii acela! Bravo, Charlie, bravo! E grozav! Acum abia ncepe distracia cea mare! Dar nu trebuie s zbovim! Nu trebuie s tndlim! Acum avem chiar mai puin timp dect nainte! Avem un numr enorm de treburi pn la sfritul zilei! Gndetete doar la cte aranjamente trebuie s facem! i cte persoane s aducem! Dar, din fericire pentru noi, avem Marele Lift de Sticl, ca s grbim lucrurile! Hopa sus, dragul meu Charlie, hopa sus! i dumneavoastr, bunicuule Joe! Nu, nu, dup dumneavoastr! Aa! Acuma! De data asta, eu aleg butonul pe care s apsam! Ochii strlucitori, albastru-deschis, se oprir pentru o clip asupra feei lui Charlie. Acum o s se ntmple ceva extraordinar, i zise Charlie. Numai c nu i era team. Nici mcar nu era nelinitit. Era doar teribil de emoionat. i la fel era i bunicuul Joe. Chipul btrnului strlucea de emoie, urmrind fiecare micare pe care o fcea domnul Wonka. Acesta ntinse mna spre un

buton aflat sus, pe plafonul de sticl al liftului. Charlie i bunicuul Joe i lungir amndoi gturile s citeasc ce scrie pe mica etichet de lng buton. Scria... sus i AFAR". "Sus i afar", se gndi Charlie. Ce fel de camer o fi i asta?" Domnul Wonka aps pe buton. Uile de sticl se nchiser. inei-v bine! strig domnul Wonka. Apoi, VJ! Liftul ni n sus, ca o rachet! Iu-huuu! chiui bunicuul Joe. Charlie se inea strns de picioarele bunicuului Joe, iar domnul Wonka sttea agat de o curelu din tavan, i mergeau tot n sus, sus, sus, drept de data aceasta, fr s schimbe direcia sau s coteasc, i Charlie auzea uieratul aerului de afar, pe msur ce liftul prindea vitez din ce n ce mai mare. Iu-huu! chiui iar bunicuul Joe. Iuhuuu! Am pornit! Mai iute! strig domnul Wonka, lovind peretele liftului cu mna. Mai iute! Mai iute! Dac nu mergem mai iute de-att, n-o s ptrundem niciodat! S ptrundem prin ce? strig bunicuul Joe. Prin ce trebuie s ptrundem?

A-ha! strig domnul Wonka, avei rbdare io s vedei! De ani de zile mi-am dorit s aps pe butonul sta! Dar n-am fcut-o pn acum! Am fost tentat s-o fac de-attea ori! Oh, da, am fost de multe ori tentat! Dar n-am putut suporta ideea c o s fac o gaur imens n acoperiul fabricii! La drum, biei! Sus i afar! Dar nu vrei s spunei... strig bunicuul Joe... adic s spunei chiar c acest lift... Ba da, asta spun! rspunse domnul Wonka. Stai s vedei! Sus i afar! Dar... dar... dar... e fcut din sticl! exclam bunicuul Joe. O s se sparg n milioane de cioburi! Presupun c aa se va-ntmpla, aprob domnul Wonka, la fel de vesel ca de obicei, dar e totui o sticl groas. Liftul gonea nainte, tot mai sus i mai sus, mai repede, mai repede i mai repede... Apoi, deodat, ZBANG!" i cel mai puternic zgomot de lemn rupt i igle sparte se auzi chiar deasupra capetelor lor. Bunicuul Joe strig: Ajutor! S-a sfrit! Ne-am dus pe copc! Domnul Wonka rspunse: Nu, nu ne-am dus! Am strbtut! Suntem afar!.

n mod sigur, liftul ptrunsese prin acoperiul fabricii, iar acum se nla n vzduh, ca o rachet, iar prin plafon intrau razele soarelui, care i inundau cu lumin pe cei trei pasageri. n cinci secunde, ajunser la o mie de metri n vzduh. Liftul a luat-o razna! strig bunicuul Joe. Nu v temei, scumpul meu domn, i spuse calm domnul Wonka i aps pe un alt buton. Liftul se opri. Se opri i rmase suspendat n aer, plutind ca un elicopter pe deasupra fabricii i a oraului, care se ntindea dedesubt, asemenea unei cri potale! Privind n jos, prin podeaua de sticl pe care sttea, Charlie reui s zreasc strduele i csuele ndeprtate i zpada care se aezase n strat gros peste tot. Era un sentiment ciudat i nspimnttor, s stai pe sticl transparent, suspendat n vzduh. Te fcea s te simi ca i cnd nu ai fi stat pe nimic. Suntem n siguran? vru s afle bunicuul Joe. Cum reuete s pluteasc? Cu ajutorul puterii dulciurilor! zise domnul Wonka. Un milion de dulciuri putere! Hei, privii, exclama el, artnd n jos, ceilali copii pleac! Se ntorc acas! nainte de orice altceva, trebuie s coborm i s aruncm o privire mai de aproape ctre micuii notri prieteni, spuse domnul Wonka.

Aps pe un alt buton i liftul ncepu s coboare, ajungnd n curnd s pluteasc exact deasupra porilor de la intrarea n fabric. 29 Ceilali copii se ntorc acas Privind n jos, Charlie i zri pe copii i pe prinii lor strni ntr-un grup micu chiar lng pori. Vd doar trei copii, spuse el. Cine lipsete? Presupun c Mike Teavee, zise domnul Wonka. Dar o s apar i el ct de curnd. Vezi camioanele? indic domnul Wonka o coloan de camioane gigantice, parcate n apropiere. Da, confirm Charlie. Pentru ce sunt acolo? Nu-i aminteti ce scria pe Biletele Aurii? Fiecare copil pleac acas cu o provizie de dulciuri pentru toat viaa. Fiecare are cte un camion ncrcat s dea pe-afar. A-ha, continu domnul Wonka, uite, pleac prietenul nostru, Augustus Gloop. l vezi? Se suie cu prinii n primul camion. Vrei s spunei c n-a pit nimic? ntreb Charlie, uimit. Chiar dac a trecut prin conducta aceea ngrozitoare?

E cum nu se poate mai bine, rspunse domnul Wonka. Dar s-a schimbat! observ bunicuul Joe, privind prin sticla liftului. Era gras! Acum e slab ca un r! Firete c s-a schimbat! spuse domnul Wonka, rznd. A fost strns n eav. Nu va aducei aminte? i, ia uitai! Vine domnioara Violet Beauregarde, marea consumatoare de gum! Se pare c au reuit s stoarc sucul din ea, pn la urm. M bucur nespus. i ce sntoas arat! Mult mai bine dect nainte! Dar e vineie la fa! strig bunicuul Joe. Aa este, confirm domnul Wonka. Ah, asta e, n-avem ce-i face. Doamne sfinte! strig Charlie. Uitai-v la biata Veruca Salt i la domnul i doamna Salt! Sunt pur i simplu acoperii de gunoaie! i uite c vine i Mike Teavee! complet lista bunicuul Joe. Miculi, ce i-au fcut? Are aproape trei metri i e subire ca un fir de a! L-au ntins prea tare n maina de ntins gum, spuse domnul Wonka. Ct neglijen! Dar ce ngrozitor trebuie s fie pentru el! strig Charlie. Prostii, zise domnul Wonka. E foarte norocos. Toate echipele de baschet din ar o s se bat s l

obin. Dar acum, adug el, e timpul s-i lsm pe aceti patru copii. Am ceva foarte important de discutat cu tine, dragul meu Charlie. Domnul Wonka aps un alt buton i liftul se ridic iari n vzduh. 30 Fabrica de Ciocolat a lui Charlie Liftul cel minunat de sticl plutea deasupra oraului. n el se aflau domnul Wonka, bunicuul Joe i micuul Charlie. Ct de mult mi iubesc Fabrica de Ciocolat, rosti domnul Wonka, privind n jos. Apoi, fcu o pauz i se ntoarse s se uite la Charlie cu o expresie extrem de serioas ntiprit pe fa. Dar tu o iubeti, Charlie? ntreb el. Oh, da, exclam Charlie, cred c e cel mai minunat loc din ntreaga lume! Sunt foarte mulumit s aud asta, declar domnul Wonka, prnd mai serios ca niciodat i continund s l priveasc pe Charlie. Da, zise, sunt, ntr-adevr, foarte bucuros s te aud spunnd asta. Iar acum o s-i spun de ce. Domnul Wonka i nl capul i se uit n stnga i-n dreapta i, dintr-odat, cnd zmbi, i aprur n colurile

ochilor riduri delicate. Vezi tu, dragul meu biat, zise el, am hotrt s i dau n dar fabrica. Atunci cnd o s fii destul de mare s o conduci, ntreaga fabric va fi a ta. Charlie fcu ochii ct cepele la domnul Wonka. Bunicuul Joe deschise gura s zic ceva, ns cuvintele nu voiau s ias. E foarte adevrat, spuse domnul Wonka, rnjind cu gura pn la urechi. Chiar i dau fabrica. Nu ai nimic mpotriv, nu? S i-o dai lui? se mira bunicuul Joe. Probabil c-i o glum. Nu-i nici o glum, domnule. Vorbesc ct se poate de serios. Dar... dar... de ce ai dori s-i dai fabrica lui Charlie? Ascultai, ncepu domnul Wonka s explice, eu sunt btrn. Sunt mult mai btrn dect v nchipuii. Nu pot s-o in aa la infinit. Nu am nici copii, nici familie. Prin urmare, cine o s conduc fabrica, atunci cnd eu o s fiu mult prea btrn i n-o s mai pot ine totul sub control? Cineva trebuie s continue treaba mcar de dragul celor din tribul Umpa-Lumpa. Avei grij, sunt mii de oameni inteligeni care ar da orice s aib ansa s vin i s mi preia afacerea, dar eu nu vreau o astfel de persoan. Nu vreau un adult. Un adult nu

m-ar asculta; nu ar vrea s nvee. Ar ncerca s fac lucrurile aa cum le vede el, nu cum le vd eu. Aa c am nevoie de un copil. Vreau un copil iubitor i asculttor, cruia s i pot dezvlui, ct mai sunt nc n via, toate secretele mele nepreuite despre fabricarea dulciurilor. De-asta ai trimis Biletele Aurii! strig Charlie. Exact! ncuviin domnul Wonka. Am decis s invit cinci copii n fabric, iar cel pe care l plceam cel mai mult la sfritul zilei avea s fie declarat nvingtor! Dar, domnule Wonka, bigui bunicuul Joe, intenionai cu adevrat s-i dai aceast fabric enorm micuului Charlie? La urma urmelor... N-avem timp de ceart! spuse autoritar domnul Wonka. Trebuie s mergem pe dat i s aducem i restul familiei pe tatl i mama lui Charlie, i pe toat lumea care mai e n cas! Pot s locuiasc n fabric, de azi nainte! Pot s ajute cu toii s-o conduc, pn crete Charlie destul de mare, ca s fac treaba singur! Unde locuieti, Charlie? De sus, de la nlimea Liftului de Sticl, Charlie cercet casele acoperite de zpad. E acolo, o descoperi el, artnd cu degetul. E coliba aceea mititic de la marginea oraului, cea mic de tot...

Am vzut-o! zise cu ncntare domnul Wonka i, apsnd vreo cteva butoane, fcu liftul s porneasc nspre casa lui Charlie. M tem c mama n-o s poat veni cu noi, mrturisi cu tristee Charlie. i de ce nu, m rog? Fiindc n-o s-i prseasc pe bunicua Josephine, i pe bunicua Georgina, i pe bunicuul George. Dar trebuie s vin i ei cu noi. Nu pot, zise Charlie. Sunt foarte btrni i nu s-au dat jos din pat de douzeci de ani. Atunci, o s lum cu noi i patul, cu ei cu tot, gsi domnul Wonka soluia. Avem destul loc n lift i pentru pat. N-o s putei scoate patul din cas, i exprim temerile bunicuul Joe. Nu ncape pe u. Nu trebuie s disperai! strig domnul Wonka. Nimic nu e imposibil! Privii aici! Liftul plutea acum chiar deasupra acoperiului csuei familiei Bucket. Ce vrei s facei? strig Charlie. Intru s i iau, rspunse domnul Wonka. Dar cum? vru s afle bunicuul Joe. Prin acoperi, le explic domnul Wonka, apsnd un alt buton. Nu! ip Charlie.

Oprii-v!, strig bunicuul Joe. ZDRANG! Liftul ptrunse, chiar prin acoperiul casei, n dormitorul btrnilor. O ploaie de praf, igle sparte, buci de lemn, gndaci, pianjeni, crmizi i ciment czu peste cei trei btrni care zceau n pat, i absolut toi crezur c a sosit sfritul lumii. Bunicua Georgina lein, bunicua Josephine i scp proteza din gur, bunicuul George i ascunse capul sub ptur, iar domnul i doamna Bucket se npustir n camer. Salvai-ne! ip bunicua Josephine. Linitete-te, nevast drag, o rug bunicuul Joe, cobornd din lift. Suntem noi. Mam! strig Charlie, aruncndu-se n braele doamnei Bucket. Mam! Mam! Ascult ce s-a ntmplat! Ne ducem cu toii s locuim n fabrica domnului Wonka, i-o s-l ajutm s o conduc, io s mi-o dea mie pe toat i... i... i... Ce tot spui tu acolo? ncerc s se dumireasc doamna Bucket. Uit-te la casa noastr! strig srmanul domn Bucket. E distrus! Dragul meu domn, interveni domnul Wonka, srind n fa i strngndu-i clduros mna domnului Bucket, sunt att de fericit s v cunosc. Nu trebuie s v facei griji din cauza casei. De acum nainte, n-o s mai avei nevoie de ea.

Cine e brbatul sta smintit? zbier bunicua Josephine. Putea s ne omoare pe toi. Acesta, zise bunicuul Joe, este domnul Wonka n persoan. Le lu ceva timp lui Charlie i bunicuului Joe s le explice tuturor ce li se ntmplase n acea zi. i, chiar i atunci, refuzar cu toii s mearg cu liftul la fabric. Mai degrab mor n patul meu! strig bunicua Josephine. i eu la fel! strig bunicua Georgina. Eu refuz s merg! anun bunicuul George. Aa c, fr s in seama de ipetele lor, domnul Wonka, bunicuul Joe i Charlie mpinser patul n lift. i mpinser i pe domnul i doamna Bucket dup el. Apoi, se urcar i ei. Domnul Wonka aps pe un buton. Uile se nchiser. Bunicua Georgina ip. Liftul se ridic de pe podea i ni prin gaura din acoperi, drept n vzduh. Charlie se sui pe pat i ncerc s i calmeze pe cei trei btrnei, care ngheaser de fric. V rog s nu v temei, le spuse el. Suntei n siguran. i mergem n cel mai frumos loc de pe pmnt! Charlie are dreptate, ntri bunicuul Joe spusele bieelului.

O s avem i ceva de mncare, cnd ajungem acolo? vru s afle bunicua Josephine. Mor de foame! ntreaga familie e lihnit de foame! Ceva de mncare? se mir Charlie, rznd. Oh, stai s vedei numai!

UN INTERVIU CU Roald Dahl Acest interviu, luat de un prieten de familie, Todd McCormack, a fost realizat n 1988, cnd Roald Dahl avea 71 de ani. Dup cum Dahl nsui spunea: Am muncit toat viaa ntr-o colib din livada noastr. E un loc linitit i privat, i nimnui nu i este permis s i bage nasul nuntru. Nu numai c l-a lsat pe Todd McCormack n colib, dar i-a i oferit informaii preioase despre cum lucra, de unde i veneau ideile i cum le modela n poveti de neuitat. Roald Dahl s-a stins din via n 1990, la doi ani dup interviu. CUM E S SCRII O CARTE? Cnd scrii, e ca i cum ai porni ntr-o plimbare foarte lung, printre vi, muni i lucruri, i capei o prim imagine a ceea ce vezi, pe care o descrii.

Apoi, te plimbi ceva mai departe, poate pn n vrful dealului, i vezi altceva. Scrii i acest lucru, i continui tot aa, zi dup zi, obinnd, de fapt, priveliti diferite ale aceluiai peisaj. Cel mai nalt munte din drumul pe care te plimbi reprezint, firete, i sfritul crii, fiindc trebuie s fie cea mai bun imagine dintre toate, cnd totul se mpletete, i poi privi napoi ca s vezi c tot ce ai fcut pn atunci se leag, ns e un proces foarte, foarte lung i lent. DE UNDE I IEI IDEILE PENTRU POVETI? ntotdeauna ncepe cu o smn minuscul, cu un germene mic, i nici mcar asta nu vine uor. Poi s-i pierzi un an sau mai bine, pn s capei o idee bun. Cnd mi vine vreo idee bun, fii ateni, o scriu repede, ca s n-o uit, fiindc, altfel, dispare ca un vis trector. ns n acest moment, nu m grbesc s vin aici i sa m apuc de scris. Sunt foarte precaut. M plimb n jurul ei, i dau trcoale, o miros i de-abia apoi mi dau seama dac o s aib ntr-adevr succes. Odat ce ai pornit, eti pe un drum care o s te in ocupat un an de zile, aa c ai de luat o decizie important. DE UNDE I-A VENIT IDEEA CARE A STAT LA BAZA CRII JAMES I PIERSICA URIA? M fascineaz un gnd care mi-a ncolit n minte: ce s-ar ntmpla dac un mr i pe aici

cresc muli meri, dar i ali pomi fructiferi, i poi s-i urmreti vara cum cresc, un mr micu devenind din ce n ce mai mare, i mi s-a prut un gnd inevitabil nu s-ar mai opri din crescut. De ce-ar trebui s se opreasc la o anumit mrime? i ideea mi-a plcut, mi s-a prut chiar drgu [dup care a trebuit s m gndesc] ce fruct ar fi bine s aleg pentru povestea mea. M-am gndit la mere, pere, prune, piersici. Piersica e un fruct plcut, savuros. E mare, plcut i moale i, dac intri n ea, descoperi un miez tare, cu care poi s te joci. i aa a nceput povestea. CARE E PROGRAMUL TU DE LUCRU? Programul meu de lucru e acelai de 45 de ani. Cel mai important, desigur, e s nu lucrezi pn la epuizare, pentru c eu, de exemplu, dup dou ore, nu mai ating maximum de concentrare, i atunci trebuie s m opresc. Unii scriitori aleg o anumit perioad a zilei ca s scrie, alii [aleg] o alta, iar pe mine, unul, m avantajeaz s ncep ceva mai trziu. ncep s lucrez pe la ora zece i termin la doisprezece. ntotdeauna. Indiferent de ct de bine sau de prost merge treaba, stau acolo pn la 12. Altfel, dac ncepi s te obinuieti s pleci cnd te-ai mpotmolit, nu mai termini niciodat.

CUM I PSTREZI AVNTUL, CND SCRII UN ROMAN? Unul dintre lucrurile vitale pentru un scriitor, cnd scrie o carte, care e un proiect amplu i dureaz aproximativ un an, e s i pstreze impulsul iniial. E aceeai situaie cu cea n care un tnr scrie un eseu de patru, cinci sau ase pagini. Numai c, atunci cnd scrii un an de zile, pleci, dar trebuie s te i ntorci. Eu nu m ntorc niciodat la o pagin goal; ntotdeauna termin pagina undeva pe la jumtate. S te confruni cu o pagin goal nu e un lucru plcut. ns Hemingway, marele scriitor american, m-a nvat cel mai subtil truc la care trebuie s apelezi cnd scrii o carte lung; spune aa, i astea sunt vorbele lui: Cnd totul merge bine, oprete-te din scris. Asta nseamn c, dac totul merge bine i tii exact ncotro duce sfritul capitolului i ncotro se ndreapt personajele, nu scrii pn cnd ajungi la final, pentru c, atunci, o s spui: bine, i acum ce mai fac? i te ridici i pleci i nu vrei s te mai ntorci, fiindc nu tii ncotro te ndrepi. ns, dac te opreti atunci cnd totul i merge bine, cum a spus Hemingway... atunci tii ce ai s spui n continuare. Te forezi s te opreti, pui creionul jos i lai totul, i pleci. i abia atepi s te ntorci, pentru c tii ce vrei s spui mai departe, i e minunat, i trebuie s ncerci

s faci acest lucru. De fiecare dat, n fiecare zi, pe parcursul ntregului an. Dac te opreti cnd te-ai mpotmolit, eti terminat! CARE E SECRETUL PSTRRII INTERESULUI PUBLICULUI? Norocul meu e c rd de aceleai lucruri ca toi copiii, i acesta e unul dintre motivele pentru care reuesc s fac asta. Nu stau s rd n hohote toat ziua, dar am tot timpul glumie minunate, i cartea trebuie s fie interesant, s mearg ntr-un ritm alert, s aib o intrig bun, ns trebuie s fie i amuzant. Trebuie s fie amuzant. i fiecare carte a mea e diferit, la acest nivel. Oh, Vrjitoarele e diferit de Uriaul Cel Prietenos, sau de James [i piersica uria] sau de Danny [campionul lumii]. Grania dintre rsul n hohote i plns, pentru c-i un dezastru, e subire ct un fir de a. Vezi un individ c alunec pe o coaj de banan, pe strad, i rzi n hohote, cnd ajunge cu picioarele n sus. Dac, pe cnd faci asta, vezi c ia rupt piciorul, te opreti brusc din rs, iar gluma nu i se mai pare glum. Nu tiu, e o grani foarte fin, dar trebuie s te strduieti s o gseti. CUM CREEZI PERSONAJE INTERESANTE? Cnd scrii o carte, cu oameni, nu cu animale, ca personaje, nu e bine s i alegi personaje obinuite, pentru c asta nu i intereseaz deloc pe

cititori. Fiecare scriitor din lumea asta trebuie s apeleze la personaje care au ceva interesant, cu att mai mult cnd e vorba de o carte pentru copii. Gsesc c singura modalitate de a face personajele cu adevrat interesante pentru copii e s le exagerez calitile sau defectele i, dac o persoan e rea sau crud, sau nesuferit, s o fac foarte rea, foarte crud, foarte nesuferit. Dac sunt personaje urte, le faci extrem de urte. Asta, cred eu, e amuzant i are un impact asupra publicului. CUM INCLUZI NTMPLARI ORIBILE, FR S I SPERII CITITORII? Nu descrii niciodat cum se ntmpl ororile, doar spui c se ntmpl. Copiii care se prind n Maina de Ciocolat a lui Willy Wonka sunt dui de acolo, i cu asta se sfrete totul. Cnd prinii zbiar: Unde s-a dus? i Wonka spune: Ei, s-a dus s se prefac n fondant, lumea rde, pentru c nu vede lucrul acesta ntmplndu-se, nu se aude vreun copil c url disperat, niciodat. CT DE MULT TE-A INFLUENAT VIAA LA AR? Nu a putea tri altundeva, dect aici, la ar. i, firete, dac locuieti la ar, e firesc ca munca s i fie influenat ntr-o groaz de feluri, nu doar de pure fantezii cum ar Charlie cu Fabricile de Ciocolat, vrjitoarele, Uriaul Cel Prietenos ci i

de alte lucruri din jurul tu. Probabil cea mai strns legat [carte] de peisajul rural de aici este Danny, campionul lumii, o carte pe care o iubesc. i, pe cnd m gndeam la planul ei, ntrebndum unde s i pun s locuiasc pe Danny i pe tatl su, tot ce aveam de fcut i nu mi ddusem seama de asta era s m uit n jurul meu, n grdin, i gata. ROALD DAHL DESPRE CIOCOLATA n... apte ani din aceast decad glorioas, de aur (anii 1930), s-au inventat toate marile ciocolate clasice: Crunchie, Whole Nut, Mars, sortimentele Black Magic, Tiffin, Caramello, Aero, Malteser, Quality Street, Kit Kat, Rolo, Smarties. n muzic, am gsit un echivalent n perioada de aur a compozitorilor Mozart, Beethoven i Bach. n pictur, ar fi echivalentul Renaterii din arta italian i apariiei impresionitilor, spre sfritul secolului al nousprezecelea. n literatur, ar fi Tolstoi, Balzac i Dickens. Credei-m pe mine, nu a mai existat niciodat ceva asemntor n toat istoria ciocolatei i nici nu va mai exista.