Sunteți pe pagina 1din 657

LLOYD C.

DOUGLAS,

MARELE PESCAR

ISBN 973 -9154- 34 -4

Copyright 1976 by C. Betty Douglas Wilson and Virginia Douglas Dawson Translated by permission
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn sunt rezervate Editurii ORIZONTURI Bucureti

LLOYD C. DOUGLAS

MARELE PESCAR
Traducere de: MARIA COMARNICHI

Editura ORIZONTURI
Bucureti - 1995

CAPITOLUL I

ra pe la amiaza zilei linitite de var timpurie, n munii din miazzi ai Arabiei. Peste domeniul bine pzit al regelui, aflat la o mil deasupra Mrii Moarte i la vreo dousprezece mile deprtare de aceasta, se adunaser de prin mprejurimi mase de nori alburii ce atrnau neclintii dintr-un plafon azuriu de cer ndeprtat. Fusese o iarn neobinuit de grea, cu cderi masive de zpad, nu doar peste pmnturile regelui, dar i pretutindeni n ar. Avea s fie un sezon mbelugat pentru toat lumea, ciondnelile inter-tribale i nemulumirile fiind astfel reduse la minimum. Arabia anticipa o var relativ panic. Privit de la intrarea principal a taberei regale, platoul vlurit oferea o pune bogat pe care vreo mie de oi proaspt tunse, nepstoare la ncercrile zadarnice i suprtoare ale mielueilor flmnzi de a mai stoarce un strop de lapte, pteau cu srg, ca i cnd un oarecare instinct le avertiza c urmtorul sezon avea s fie secetos i deci aductor de foamete. Foametea era de prevzut pentru c zpada cdea imprevizibil i neuniform. Aproape niciodat nu aveau loc dou ierni consecutive pe aceeai ntindere, ceea ce explic de altfel originea vieii nomade a populaiei: oamenii triau n corturi i urmreau, cu turmele lor, zpada i iarba. Doar regele avea o tabr fix. Cnd el se confrunta cu un sezon secetos, triburile i remprosptau punga.

LLOYD C. DOUGLAS,

Puini erau cei ce se plngeau mpotriva acestei ornduiri, ntruct coroana Arabiei nsemna ceva mai mult dect o po doab afiat n ocaziile oficiale i festive ale statului. Regele era indispensabil acestei ri: lui i se cuveneau drepturi bneti i onoruri. Era nevoie de un brbat puternic, curajos i de o mn de fier pentru a stpni aceste triburi de oameni neastmprai, iui la mnie, dar i nepstori, care se distingeau pe ntreg teritoriul de la asfinit prin temperamentul lor nvalnic i mnuirea cuitelor. Trecuse timp ndelungat de cnd Arabia era crmuit de regele Aretas, un om dotat cu nsuiri morale i fizice deosebite. Toi i respectau maniera nenduplecat de guvernare, spiritul de dreptate fa de bogai i sraci deopotriv. Nu favoriza pe nimeni. Cu toii i admirau fermitatea i se temeau de ncruntarea lui i, de aceea, cei mai muli se supuneau decretelor sale. Desigur, ar fi fost absurd s se spun c poporul arab i era devotat lui Aretas din sentimentalism. n situaii grele, el nu putea conta pe afeciunea lor; ca atare, nu pretindea dect supunere prompt i deplin. Dar mai existau i civa care l iubeau sincer pe Aretas, pe acest om taciturn, cu chip sobru i snge rece. n primul rnd era fiica sa Arnon, rmas fr mam de timpuriu, asupra creia el i revrsa o tandree care i uimea pe prdalnicii eici, redui adesea la tcere de apriga pedeaps a lui Aretas. Mai era apoi btrnul Kedar, purttor a numeroase cicatrice din tot attea btlii; acesta l nvase s clreasc chiar pe Aretas cnd acesta era doar un bieandru; l nvase apoi s trag cu arcul ca un adevrat brbat n primii ani ai adolescenei, iar mai trziu l urmase cu veneraie n toate ndrzneele sale escapade ca prin, apoi ca rege. Mai erau cei doisprezece consilieri ai si care, n msur diferit, se bucurau de ncrederea sa. Printre acetia se distingea n mod deosebit Ilderan, eful Consiliului regal, i tnrul Zendi, fiul su cel mai mare; acesta, aa cum presupuneau toi,

MARELE PESCAR

urma s se cstoreasc cu prinesa Arnon, de care i mersese vestea c e foarte ndrgostit. Desigur, nunta urma s aib loc n scurt timp, gndeau ei, deoarece prinesa mplinise de curnd aisprezece primveri. Populaia tribal, care arareori era de acord cu ceva, aproba n unanimitate aceast alian. Arnon nu era recunoscut doar pentru frumuseea ei, iar Zendi numai pentru curajul su, uneori aproape nesbuit; privind cstoria n perspectiv, ei gndeau c va veni o zi n care Zendi ar putea deveni conductorul lor, ntruct regele arab era lipsit de urmai pe linie masculin. Tronul revenea astfel casei efului Consiliului. Ilderan se apropia i el de aize ci de ani. Dac i se ntmpla ceva lui Aretas, ceea ce nu era de neconceput dat fiind felul primejdios n care tria, viteazul Zendi i putea succeda la tron, lucru n general acceptabil. Toat Arabia atepta aceast nunt regal, care avea s constituie un prilej unic i avea s dureze o sptmn ntreag, cu jocuri, ntreceri felurite i ospuri . La umbra unui plc de slcii de pe malul unui pria, nu departe de tabra regal, Arnon atepta ntoarcerea tatlui ei care plecase clare dis-de-diminea la tabra lui Ilderan, situat la vreo apte mile spre asfinit. Puin dup ivirea zorilor, ea i se alturase la gustarea de diminea, gsindu-1 ns ntr-o stare de spirit nu tocmai bun i foarte tcut. S-a ntmplat ceva, tat? ndrzni Arnon s-1 ntrebe. Rspunsul regelui se ls ndelung ateptat. Privirea lui ngndurat se fix undeva peste capul ei, poate pe unul din panourile cortului. Nimic din ce-ar trebui s tii i tu, spuse el. Arnon nu mai insist cu alte ntrebri. De altfel, tatl ei nici nu mai zbovi mult i, ajuns n faa cortului, se mai ntoarse s -i spun: M duc s m consult cu Ilderan ntr-o problem; m ntorc spre
prnz.

LLOYD C. DOUGLAS

Arnon rmase singur mult timp, ntrebndu -se ce se ntmplase. Probabil c era ceva referitor la mesajul ce -i fusese adus ieri de o solie. Desigur, nu era nimic ciudat n le gtur cu sosirea unei solii, purttoare a unui mesaj; se ntmpla asta aproape zilnic, ns mesagerul pe care l vzuse ea prea venit din deprtri. Era nsoit de vreo ase slujitori, iar mgruii caravanei artau mpovrai peste msur. Dup plecarea soliei, regele se retrsese n apartamentele sale. Era limpede c nu dorea s fie deranjat. Arnon rmase mult timp la umbra slciilor, continund s se frmnte i ncercnd s deslueasc enigma mesajului. Ochii ei mari i negri se luminar ns la vederea tatlui ei care se apropia n galop pe armsarul su blan. tia ce avea de fcut. Ieind din umbr; Arnon prinse calul de cpstru cu braele sale frumos modelate, iar Aretas se aplec mult spre stnga n timp ce armsarul i ncetinea pasul i, apucnd-o pe fat de talia ei zvelt, o urc n a alturi de el. Arnon i adres un zmbet drgstos i i lipi obrazul de barba lui scurt i ncrunit. Un timp nu-i spuser nimic. Te frmnt o problem serioas, nu-i aa, tat? murmur Arnon, temndu-se de rspuns. Aretas i struni armsarul, domolindu-i galopul. Am primit un mesaj ciudat din partea lui Irod, regele iudeilor, rspunse Aretas, obligndu-i calul nrva s mearg la pas. Irod vrea s m ntlnesc cu el peste o sptmn n oraul Petra; e vorba de o discuie personal. mi pare bine pentru tine, tat! exclam Arnon. Ai spus ntotdeauna c ai vrea s vizitezi acest frumos ora! Observnd imediat lipsa de entuziasm a tatlui ei, mai risc o ntrebare... Ai s te duci, nu? Da, se pare c e important! Nu e aa c Ierusalimul este departe de Petra? M ntreb de ce regele iudeu dorete s discute acolo?

MARELE PESCAR

Poate este ceva legat de Petra. Urm un moment de tcere nainte ca Aretas s mai fac un comentariu. Nu este aa c acesta e primul mesaj pe care l-ai primit vreodat din partea regelui iudeilor? Da, aa este! Primul care trece grania noastr, de... Aretas fcu o pauz nainte de a continua. De o sut de ani? ncerc Arnon s ghiceasc. De o mie de ani! spuse Aretas. Mult mai mult de o mie, cred! Ce ai de gnd atunci, tat? Ce vrea oare regele iudeu de la noi? Aretas cltin din cap. Ajunseser deja n tabr. Grzile se pregteau s-i ntmpine. Arnon se eliber din braele tatlui ei i alunec uor din a. Desclcnd, regele i fcu semn btrnului Kedar i i ddu calul n primire. Ocup-te de pregtirea unei cltorii la Petra. Vom pleca n cea de-a treia zi a sptmnii. Consilierii ne vor nsoi, mpreun cu o gard de douzeci de clrei. Ne-am putea instala tabra la Petra, pentru o zi sau ... zece, nc nu s-a stabilit. Consilierii vor cpta instruciuni de la Ilderan. Tu ai s te ocupi de toate celelalte amnunte. Ducem cu noi corturile pentru ceremonii? ntreb Kedar, deoarece btrnii lui ochi, nc ageri, zriser emblema regal pe mbrcmintea soliei de ieri . Nu, rspunse Aretas. Vom lua doar echipamentul pe care -1 folosim de obicei cnd vizitm triburile. Kedar i nclin capul sur, faa lui brzdat exprimnd dezamgire. El ar fi vrut s spun c dac evenimentul era de o att de mare nsemntate, s-ar fi cuvenit ca regele s fac mai bine uz de nsemnele regale i s-i expun mai vizibil rangul. n timp ce se pregtea s plece, Aretas l opri brusc i i spuse: ... i, Kedar, mai e ceva: dac te ntreab cineva despre natura

LLOYD C. DOUGLAS

10

misiunii noastre la Petra, rspunde-i c nu cunoti nimic; de fapt, acesta este i adevrul. Retrgndu-se n apartamentele sale, regele i relu firul gndurilor, cntrind enigmatica propunere care nu-i ddea pace. Ce chestiuni urgente l-ar fi putut ndemna pe trufaul i nfumuratul Irod s ignore dumnia de secole dintre rile lor? Timp de cincisprezece secole, n ciuda vecintii geo grafice graniele lor erau desprite de un mic ru ce erpuia la ntmplare, putnd fi traversat i de un copil n miez de var - arabii i evreii rmneau vrjmai nenduplecai. Strvechea dumnie nu -i avea rdcini n incompatibiliti rasiale, dei acestea existau din plin. Antipatia i avea originea ntr-un incident real, petrecut cu mult timp n urm, att de mult nct nimeni nu tia ct din aceast poveste putea fi legend. Dar, chiar dac povestea era doar pe jumtate real, ea fusese pricina aprigei uri dintre cele dou popoare. Dac e s ne lum dup legenda rostit de rapsozii rtcitori ai vremii n jurul focurilor de tabr arabe, un nelept itinerant nstrit se aventurase din Chaldeea ctre Cmpiile Mamre. Era o poveste lung, ns barzii nu omiteau niciodat s omagieze Chaldeea, atribuindu-i virtui de trm al vizionarilor i nelepilor, al oracolelor i astrolo gilor. n Chaldeea, oamenii aveau vise profetice i li se ncredinau secrete celeste. Dintre acetia, unul se deosebea prin nvtura i nelepciunea lui, i anume Avraam; el primise instruciuni divine potrivit crora trebuia s ntreprind o cltorie ndeprtat spre miazzi, unde avea s ntemeieze o nou naiune. Profeia era ns n pericol s nu se realizeze, deoarece anii treceau, iar ntemeietorul noii naiuni nu avea urmai: Sara, vrstnica lui soie, era stearp. Pentru a rezolva problema, frmntatul idealist i smulse consimmntul soiei sale de a-i permite aliana cu o frumoas i tnr autohton aflat n slujba lor. Din aceast uniune a rezultat

11

MARELE PESCAR

un fiu, pe care l-au numit Ismael. Era un copil frumos, ndrzne, ncpnat i foarte devotat mamei sale - o fiic a deertului - cu care semna leit. Sara, firete, nu o simpatiza. Avraam admira curajul i vitalitatea biatului, dei Ismael nu era dect un bo de copil pentru btrnul ale crui ore de pioas meditaie devenir din ce n ce mai scurte i mai confuze. Pentru a complica i mai mult .aceast dilem domestic, spre stupefacia tuturor, Sara ddu natere unui fiu, pe care l numir Isaac. Acesta era ns opusul lui Ismael. Vederea i era att de defectuoas, nct n ultima parte a vieii sale orbise de -a binelea. Pentru o scurt perioad de timp, toi ncercaser s fie politicoi i mpciuitori, ns conflictul inevitabil care mocnea cpta proporii tot mai alarmante. Sara nu mai fcea nici un efort pentru a -i ascunde ura nverunat fa de Agar i de impetuosul ei fiu: Aceti impostori, striga ea cu glas ascuit, trebuie s plece chiar astzi! Acum!" Cuprins de team, Avraam conduse pe Agar i pe fiul lor pn la marginea pmnturilor sale i dup ce le ddu un ulcior cu ap i un codru de pine, le art direcia ctre munii dinspre miazzi. Nu-i spuser nici un cuvnt, iar Avraam se ntoarse ncet ctre mica sa aezare de corturi. Agar nu mai privi napoi. Ori de cte ori rapsozii peregrini reluau vechea poveste, care nu-i pierduse cu nimic din natura sa magic cu trecerea timpului, susineau c Ismael ajunsese chiar n aceeai zi la vrsta deplinei sale brbii. Era aici o oarecare exagerare, desigur, dei se petrecuser multe fapte n msur s-i grbeasc maturizarea. El i jur mamei sale c, de acum ncolo i pentru totdeauna, el i seminia sa vor fi n dumnie cu oricine ar face parte din casa tatlui su. Cutnd refugiu printre triburile slbatice de pstori nomazi i cresctori de cmile din munii de miazzi, Ismael deveni cu rnd cpetenia lor recunoscut. i croise drumul ctre putere cu o ndrzneal i o nenduplecare ce cuceriser admiraia i supunerea

LLOYD C. DOUGLAS,

12

lor. Nu era lucru uor s menii laolalt attea elemente nepotrivite ntr-un tot care s semene a naiune, ns nainte ca vajnicul i nenfricatul fiu al lui Agar s mplineasc treizeci de ani, nentrecuii clrei i nenfricaii lupttori ai deertului se i mpunau cu denumirea de ismaelii". Numele acesta era respectat i temut deopotriv att de cpetenii, ct i de bandii, pe tot cuprinsul inutului dintre Iordan i Mediteran, de la Damasc pn la Gaza. Cu trecerea timpului, noua aezare de slbatici de veni cunoscut ca Arabia", ceea ce nseamn oameni la pnd". Descendenii lui Isaac i descurcreul, dar mai puin scru pulosul su fiu Iacob, dup multe nenorociri i pribegii - inclusiv o lung i umilitoare perioad de sclavie n Egipt - fcur cale ntoars n ara Fgduinei" - grania lor dinspre apus fiind cea mai aglomerat mare a lumii, iar cea de la rsrit aflndu-se la o arunctur de piatr de teritoriul controlat de oamenii -la-pnd". Dac vreun strin neinspirat se interesa de ce evre ii i arabii se ursc cu atta nverunare", li se rspundea: St scris n profeiile sacre ale celor dou naiuni c ele sunt predestinate s se dumneasc pe vecie". E deci de la sine neles c, atunci cnd urmaii celor dou familii ale printelui Avraam se ntlneau, nu-i zmbeau, nici nu se salutau. Nu-i mpreau niciodat pinea, nu se ajutau niciodat, orict ar fi fost de grav mprejurarea. ncheiau afacerile inevitabile pe un ton ct mai argos posibil, iar odat ncheiate, i ntorceau spatele unul altuia i scuipau zgomotos pe pmnt. Se iscau uneori i bti, dar se spune c, n asemenea rare ocazii, aceste ncierri slbatice aveau loc la vedere, n public, pentru ca fiecare s -i poat nsui noi tehnici de lupt cu ghearele i dinii". Adesea, glgioii copii ai lui Avraam-se certau ipnd, gesticulnd i njurnd; ambele limbi - avnd o origine comun - abundau n invective i injurii ingenioase, dintre cele mai colorate. Nici una din aceste ri nu i-a trimis vreodat ambasadori pe teritoriul celeilalte , pentru c, n mod oficial, nici una nu a recunoscut

13

MARELE PESCAR

vreodat existena celeilalte. Nu trebuie s nelegem ns c nu exista comer ntre aceti oameni care se dispreuiau reciproc. Antipatiile rasiale nu i mpiedicau pe nfierbntaii negutori ai celor dou ri s se aventureze n trecerea Iordanului i s se angajeze n aciuni de contraband care i-ar fi uluit s nfuriat totodat pe semenii lor. Prin natura lor de cltori vestii pe multe meleaguri, negustorii evrei treceau rul n tain, mnndu-i caravanele ncrcate cu mrfuri de import din multe ri ndeprtate. Nu duceau lips de clieni arabi cu stare cnd apreau cu baloturi de mtase strin, catifea, esturi fine, ornamente din aur, podoabe, pietre preioase, ierburi medicinale, mirodenii i alte articole exotice. Era ceva obinuit ca n asemenea ocazii negocierile s se poarte cu toat gama de grosolnii pe care o impunea venica vrjmie. Aceste bunuri costisitoare i schimbau posesorul, iar caravana asinilor eliberai de poveri fcea cale ntoars pe un cer cu lun nou. Dac evreii sau arabii ar fi fost dotai cu un oarecare sim al umorului, toate acestea ar fi putut fi pline de haz. Un aa-zis armistiiu comercial care se stabilise n decursul ultimilor civa ani permisese unui grup de cresctori arabi de cmile s-i aduc neasemuit de frumoasele i scumpele lor animale la srbtoarea ocazionat de licitaia i trgul desfurat anual pe un teren viran n apropiere de Ierusalim, n timpul srbtorii iudaice a Rusaliilor. ntr-adevr, superbele cmile arabe fcuser faima trgului de animale de Rusalii pe tot cuprinsul teritoriului de miazzi. Romani nstrii, aflai mereu la concuren n privina cheltuielilor nesbuite pentru parzile nzorzonate din oraul imperial, i trimiteau slujitorii s achiziioneze cele mai reuite exemplare dintre aceste creaturi maiestuoase, indiferent de costul lor. Evreii, pe deplin contieni c aceast pia de cmile unic i atractiv le putea atrage clienii dorii din deprtri, ncercau s uite

LLOYD C. DOUGLAS,

14

- n aceast singur zi a anului - c rvnitele cmile erau arbeti; pe de alt parte, arabii, posesorii cmilelor, se prefceau c nu-i dau seama - n aceast unic zi a anului - c ncheiau afaceri pe pmntul lui Israel. Ei mormiau, ameninau i scuipau, dar pn la urm cumprau cmilele. Aceast afacere cu cmile, profitabil deopotriv pentru negustorii din Ierusalim i cresctorii de turme din Arabia, se terminase cu un an n urm n mod dramatic, printr-un incident extrem de nefericit. Licitaia din vara anterioar atrsese un numr neobinuit de mare de strini nstrii venii de pretutindeni: romani, egipteni, damaschini, ciprioi, greci din. Petra i Askelon. Ofertele erau ndrznee, iar valoarea cmilelor arabe ajunsese la cifre fr precedent. De obicei, exemplarul cel' mai puin valoros din turm era oferit primul; i aa, pe msur ce dup -amiaza nainta, cretea i ncordarea. La multe din ultimele trguri, o bun parte din mulimea adunat, parc vrjit, supralicitase mult peste preul pieei i atepta cu sufletul la gur noi oferte. Cel mai frumos exemplar din lot nu a fost oferit pn ce toate celelalte nu au fost adjudecate. Aceast creatur rocovan cu aer seme, n vrst de,trei ani, era evident perla turmei. Cnd n sfrit preiosul exemplar fu adus n fa, doi brbai cu nfiare ngrijit, care nu luaser parte la vnzrile anterioare, i croir drum prin mulime, manifestnd dintr-o dat un viu interes. In mulime erau puini aceia care i recunoscur; totui, un grec spilcuit, pe nume Demos, abilul conductor al licitaiei, tia bine cine erau cei doi i ndat i se nmuiar picioarele. Romanul cu capul ras, ntre dou vrste, cu o banderol aurie pe frunte i cu vulturul negru pe pieptul tunicii, nu era altul dect agentul legatului Varus, comandantul ef al Armatelor de apus ale Imperiului. Cellalt, un evreu costeliv, cu o inut auster i barb sur, purtnd o mantie neagr, era Joel, reprezentantul lui Simeon Maccabi, un om cu avuii imense i politician

15

MARELE PESCAR

de frunte n rndul evreilor, cruia Irod i datora puternica sa poziie pe tronul Iudeii. Familia Maccabi pltea grosul tributului pe care Roma l storcea din provincie. Irod era deci omul lor. Comandantul Varus, care se remarca n principal prin pre rea bun despre sine, se obinuise s obin ce dorea. Simeon Maccabianul era animat de simminte similare n legtur cu propriile sale dorine. Ar fi fost foarte penibil dac repre zentanii acestor emineni brbai ar fi purtat o btlie n care unul dintre ei ar fi fost nvins. Multe rzboaie se iscaser n trecut din incidente nc i mai banale. Demos se consult n grab cu arabii, explicndu-le seriozitatea impasului, i le suger s-i retrag cmila de la vnzare. Dezamgii, ns nelegtori, ei consimir. Preul cmilei fu scos, iar Demos anun c arabii hotrser n ultimul moment s-1 pstreze pe splendidul rege al turmei n vederea continurii mbuntirii propriului lor eptel. Acest lucru avu darul s -i pun pe fiii lui Ismael ntr-o situaie foarte stnjenitoare. Mulimea ncepu s se agite; unii aruncau cu pietre. Cei civa arabi, acum indezirabili, nu se mai puteau apra, aa c se vzur obligai s bat ntr-o retragere deloc glorioas. La ntoarcerea lor acas, ntreaga afacere a fost adus la cunotina regelui Aretas, care hotr imediat i ferm c arabii nu vor mai participa la nici o afacere cu evreii. Aceasta se ntmpla cu un an n urm. n vara aceasta, cresctorii de cmile au lsat s circule vestea c i vor vinde preioasele lor turme la trgul din Damasc. Vestea se rspndi iute i departe, iar, ca urmare, trgul din Ierusalim, din ziua Rusaliilor, se bucur de o slab participare din partea acelora care n trecut i asiguraser faima. n timp ce regele Aretas se afla n consiliu cu neleptul Ilderan, care l povuia n privina neateptatei cereri a lui Irod de a purta o discuie cu el la Petra, dup o ndelungat tcere aternut ntre cei doi, Ilderan spuse:

LLOYDC.DOUGLAS,

16

Poate vrea s ne ducem din nou cmilele la trgul de Rusalii. Aretas cltin uor din cap. Nu, bunul meu Ilderan; este ceva mai important dect cmilele. Nicieri n lume nu se mai afla un ora la fel ca Petra. Nimeni nu-i cunotea originea sau vechimea; poate o mie de ani.. .! Se tia c adpostise cel puin patru civilizaii succesive i c purtase tot attea nume. n ultimele trei secole, oraul aparinuse unei colonii de greci nstrii care mprumutaser aezrii o frumusee neasemuit. Era Atena minus mahalalele cu duhor ile lor. Petra era mai mult dect un ora; ea nu constituia doar o aezare cu o arhitectur foarte rafinat a bilor, teatrelor, templelor i reedinelor sale statale, dar beneficia i de o vale larg, ale crei pajiti i cmpuri fertile erau mprosptate de nenumrate izvoare i priae cristaline. Natura fusese darnic i n privina aprrii acestui mic stat -ora prin mprejmuirea lui cu o centur de muni stncoi, cu perei abrupi, care l transformau ntr-o fortrea natural. Petra avea doar dou puncte de acces n interior: n partea de apus ncepea o potec adnc bttorit de caravanele de cmile i care ducea pn ctre ndeprtata Gaza i drumul de coast dinspre miaznoapte ctre Damasc; iar la miazzi - un drum care ducea spre Marea Roie. Aceste ci de acces erpuiau prin defilee nguste, cu perei nali i rpoi, pe care o mn de grzi le puteau apra - i adesea o fceau - mpotriva bandelor de jefuitori cuteztori; dar de la ocuparea sa de ctre greci, cnd oraul fusese nevoit s fac fa unei serioase invazii, trecuse mult timp. n decursul vremurilor, Petra fusese desigur o fortrea rvnit, populat i repopulat cu negutori bogai de diferite culori i limbi, ale cror dinastii prosperaser i deczuser succesiv, fiecare din ele lsnd monumente i morminte

17

MARELE PESCAR

pe care cuceritorii le-au distrus pentru a-i construi propriile lor monumente, nc i mai extravagante. Potrivit cu ceea ce trecea drept istorie a Arabiei, care nu se sinchisise niciodat prea mult cu consemnarea faptelor i evenimentelor, cea mai recent invazie a acestui teritoriu avusese loc cu vreo cinci sute de ani n urm, chiar de ctre propriile s ale triburi care crezuser de cuviin c era rndul lor s pustiasc vechiul ora bogat, pe atunci aflat n minile unei generaii n declin a nabateenilor. Cu puine pierderi din partea lor, arabii i izgonir pe toi locuitorii care mai rmseser de pe urma mcelului i luar cu ei tot ce mai avea vreo valoare, ca mai apoi s se ntrebe ce s fac cu noile achiziii, viaa lor nomad nenvndu-i s profite de facilitile oraelor. Dup un interval de vreo dou secole, timp n care doar liliecii i hienele mai vieuiau prin prile acelea, un anume Andrakos, mpreun cu o numeroas companie de atenieni bogai, cu tnd refugiu n urma unei invazii romane, oferi regelui Retar al Arabiei un pre mare pentru oraul pustiit. Foarte mulumit s aib drept vecini oameni noi, care vzuser i nduraser mult prea mult n tot felul de confruntri i de la care era deci de ateptat s se comporte cum trebuie, regele Retar le promise grecilor c arabii nu-i vor mai supra niciodat i public un decret prin care i avertiza poporul c Petra nu va mai fi nclcat. Ordonana a fost respectat cu strictee nu numai pentru c regele Retar era foarte stimat, dar i pentru c pedeapsa pentru orice prejudiciu adus oraului Petra se solda cu o lapidare public. Arabia a meninut acest tratat de pace; i, cu aceast garanie de siguran confortabil, Petra a devenit cel mai frumos ora din lume. n privina relaiilor obinuite dintre Petra i Arabia, cu greu se putea spune c acestea nu existau deloc. Dup prerea arabi lor, grecii erau un popor ciudat, care-i petreceau timpul

LLOYD C. DOUGLAS,

18

cioplind figuri n piatr, pictnd i citind vechi pergamente scrise cu mult timp n urm de oameni la fel de trndavi ca i ei. Asemenea preocupri, dei neprofitabile, erau neduntoare, iar dac cetenii Petrei doreau s-i iroseasc viaa aa, aceasta era treaba lor, att timp ct nu-i suprau cu nimic pe realitii i analfabeii arabi. Tot ceea ce Petra cunotea despre arabi era c, oamenii de acolo creteau i clreau cei mai frumoi i inteligeni cai de pe tot pmntul, c minunatele lor cmile - prea costisitoare pentru munci grele - erau crescute pentru parzi spectaculoase n cursul crora purtau ornamente sclipitoare, c fibra lung de ln, provenit de la oile crescute la munte, era cutat cu ardoare de cei mai renumii estori din Cesareea, Corinth i Roma i c interesu l lor pentru orice avea legtur cu arta lipsea cu desvrire. n afar de faptul c temperatura corpului lor - greci i arabi - era aproximativ aceeai, ei nu aveau nimic n comun, dar se priveau cu ngduin reciproc, nu fr un oarecare amestec de mil. Dup urcarea lui Aretas pe tronul Arabiei, o venerabil racl din lemn de cedru, acoperit cu dou blnuri albe de capr, o deputie din Petra, bogat nvemntat, venise s prezinte onorurile cuvenite de bun vecintate. De ambele pri fusese o vizit agreabil. Distinilor oaspei din Petra li se oferise ospitalitatea cuvenit rangului lor. Darul ctre tnrul rege era un papirus frumos ornat care coninea Istoria Rzboiului din Peloponez" a lui Tucidide. Pentru a-i exprima preuirea, Aretas trimise la rndu-i, la reedina vrstnicului guvernator al oraului Petra, o cmil nalt, supl, cu un aer snob, numit Retar, n amintirea regelui arab care ntreinuse anterior relaii la fel de amicale cu grecii. La cteva sptmni de la ncoronare, cnd i se raport lui Aretas, cu oarecare umor, c Retar se dovedete de nestpnit, el rspunse cu acelai umor: Din acest punct de vedere ne asemnm". Ilderan, eful consiliului, dotat cu un oarecare instinct de

19

MARELE PESCAR

om de stat i suficient de iste pentru a avea o viziune de perspectiv asupra relaiilor internaionale, l presa uneori pe Aretas s viziteze Petra. Poate va veni un timp, sire, spunea Ilderan, cnd ar fi n avantajul nostru s-i cunoatem mai ndeaproape pe aceti oameni. Foarte bine, Ilderan, rspundea Aretas, odat i odat o vom face i pe asta, dar tnrul rege avea mereu suficiente probleme presante, astfel nct nu gsea niciodat timp s viziteze Petra, dar nici nu prea avea tragere de inim s se pun ntr-o situaie dezavantajoas n compania unor oameni care-i erau att de strini. ntr-o zi, Ilderan, care spera nc s stabileasc relaii mai strnse cu grecii, afl c Irod i fiul su, dup cum se spunea, erau oaspei frecveni ai Petrei. Asta m face nc i mai puin dornic s m duc acolo, rspunse Aretas aproape argos. Dac regele iudeilor a intrat n graiile guvernatorului Petrei, atunci avem un motiv n plus s pstrm distana. Cltorind pe drumuri lturalnice ntr-o noapte cu lun plin, cavalcada arabilor ajunse la intrarea dinspre miazzi a Petrei. Ateptaii oaspei fur ntmpinai la trectoare de un detaament n uniforme sclipitoare i condui prin defileul fortificat. Dup vreo trei mile de mers clare pe un drum bine ntreinut, cu puni verzi i livezi de o parte i de alta, cu vile de o arhitectur rafinat ici i colo, vizitatorii urcar un deal cu pante domoale. Ajuni n vrful lui, oraul din marmur alb se desfura la picioarele lor n toat splendoarea, oferind o imagine care-i tia rsuflarea. Desclecar aici pentru a-i odihni caii. Aretas i Ilderan mai zbovir puin, retrai deoparte i timp de cteva minute admirar n tcere minunata panoram ce se oferea privirilor. Tabra regelui Irod, uor identificabil, fusese deja

LLOYD C. DOUGLAS,

20

amplasat ntr-un parc spaios, n centrul oraului, ocu pnd cel puin trei ptrimi din suprafaa acestuia. Privelitea cortu rilor viu colorate i a stindardelor vesele i smulse tcutului Aretas un murmur de uimire, facndu-1 s exclame c aceasta era o etalare mai strident dect s-ar fi ateptat din partea venic tnguitorilor iudei. Aceasta este amprenta roman, sire, remarc Ilderan. Irod nu uit n ce fel a ajuns la domnie. Chiar aa, izbucni Aretas. A fost o zi fericit pentru acel idumean parvenit, cnd temerarul su tat a oprit sgeata care-i era destinat lui Cassius. M-am ntrebat adesea, sire, spuse btrnul Ilderan, trgnnd cuvintele, dac ar mai fi fost Cassius att de generos n recunotina sa aflnd cte bogii acumuleaz acetia n Iudeea. Nu este niciodat prea trziu pentru Imperiu s ndrepte o generozitate nejustificat, replic Aretas. Este adevrat, dar nu-i nici o grab. Irod a preluat un Ierusalim cldit din crmizi coapte la soare pe care l recldete din granit i marmur. Btrnul Augustus ar trebui s-1 lase s fac acest lucru pe cheltuiala evreilor. n afar de aceasta, continu Ilderan, Iudeea pltete un bir exorbitant. De ce ar trimite mpratul o armat s ucid o gsc cu ou de aur? Chiar i aa, probabil nopile lui Irod sunt bntuite de vise urte... Ce zici, pornim spre ora? Btrnul consilier nu consimi imediat; se ncrunt i art cu degetul spre tabra evreilor. Irod a ocupat tot spaiul parcului, n afar de un colior, sire; fr ndoial c el ateapt s ne mulumim cu ce -a mai rmas. ndrznesc s spun c ideea nu poate fi dect a lui. Hai s nu-i dm aceast satisfacie, mormi Aretas. Noi ne vom instala corturile chiar aici - pe acest vrf de deal. De acord?

21

MARELE PESCAR

Ilderan ddu din cap, ncuviinnd i fcnd semn lui Zendi, tnrul i simpaticul cpitan al grzii regale. Cnd acesta se apropie, Aretas ddu ordinul cuvenit; observnd ns o brusc dezamgire pe faa lui Zendi, el adug: Dup ce tabra noastr va fi instalat, tu i oamenii ti suntei liberi s cobori n ora. Faa tnrului i robustului cavaler se lumin imediat de plcere, ceea ce-1 fcu pe Aretas s-i atrag atenia cu severitate: S nu uii, Zendi, c aici suntem oaspei; rspunzi de oamenii ti, de felul cum se comport... i nc ceva: s nu aud de vreo ncierare cu evreii! Zendi ridic mna, n semn c i cere permisiunea s vorbeasc. Maiestate, dar dac suntem atacai de evrei, oamenii mei ce trebuie s fac? Regele Aretas se legn n a, nainte de a rspunde: n cazul acesta, Zendi, spuse el, ridicnd din umeri, oamenii ti vor ti ce s fac fr s li se spun. Urmar rsete spontane; chiar i Aretas, care rdea arareori, schi un zmbet n timp ce pornea clare n fruntea consilierilor si, amuzai de acest schimb de cuvinte. Ilderan, care clrea alturi de el, ncearc s reia firul discuiei lor asupra lui Irod. Sire, mai mult ca sigur c el i d seama de instabilitatea tronului su provincial; asta o atest i frecvena cltoriilor la mprat i fptuit amndoi fiii lui i petrec mare parte a timpului la Roma; toate acestea constituie o dovad a temerilor sale. Evreii sunt probabil mpotriva acestui lucru, presupuse Aretas. Este firesc, sire, ns Irod are mai mare nevoie de favorurile mpratului dect de prerea bun a evreilor care-1 dispreuiesc, indiferent ce face sau nu face. Toat aceast etalare de zorzoane romane denot mai curnd teama lui Irod dect admiraia ce i-o poart lui Augustus.

LLOYD C. DOUGLAS,

22

ncolonai cte patru, arabii grbir pasul, ocolind prin suburbiile Petrei i se ndreptar spre palatul guvernatorului Sostenes, unde Aretas i Consiliul su fur primii cu tot ceremonialul. Sostenes prea ncurcat. Cred c Maiestatea voastr i-ar putea instala confortabil tabra n parc, spuse el cu un zmbet jenat, pe care Aretas pru s nu-1 bage n seam. Era evident c orice ar fi gndit despre regele iudeilor, taciturnul rege al Arabiei nu era dispus s -i dezvluie sentimentele pentru a fi pe placul acestui grec cu vorb mieroas... i dac socotii c nu avei loc suficient n parc, continu Sostenes stnjenit, ne vom strdui ca suitei voastre s nu-i lipseasc nimic i s se bucure de deplina noastr ospitalitate. Noi ne-am i instalat, domnule guvernator, spuse Are tas, pe naltul platou din partea de miazzi a oraului. Oamenii notri prefer spaii mai largi i deschise. Vei avea am abilitatea s-1 ntiinai pe regele Irod c Arabia i st la dispoziie? V ateapt, Maiestate! Glasul lui Sostenes trda uurarea fa de rezolvarea satisfctoare a unei situaii ce se anuna penibil. Dac v convine, discuia voastr ar putea avea loc aici, n sala noastr de consiliu. Cu o adnc plecciune, el indic drumul ctre o ncpere cu intrare nalt boltit, luxos mobilat i cu pereii din marmur; n sal, divane uriae erau dispuse n dou semicercuri n jurul unei mese masive din lemn de teck; la capetele acesteia se afla cte un jil aurit cu sptar nalt n form de tron. Arabii i ateptau interlocutorii, care nu ntrziar prea mult. nsoit de o duzin de venerabili membri ai Sinedriului, Irod nainta ano; urmar plecciunile i zmbetele de rigoare de ambele pri. Cei doi regi luar loc n jilurile lor nalte; consilierii i membrii Sinedriului se aezar la rndul lor unul n faa celuilalt, calmi n aparen, ns ochii lor iscoditori i priveau cu o vie curiozitate pe cei doi conductori ai Iudeei i Arabiei care ofereau un contrast izbitor att ca vestimentaie, ct i ca aspect fizic.

23

MARELE PESCAR

Irod era un orean, afabil, cu aerul unui adevrat om de afaceri. Avea aizeci de ani, era pntecos, iar sub ochii lui ageri se profilau pungi vizibile care, mpreun cu proeminena p ntecelui, constituiau evident decoraii ctigate n apriga btlie cu hrana abundent i buturile din belug. Podoaba-i capilar crunt, tuns scurt, dup moda roman, strlucea de uleiuri parfumate. Barba scurt i ngrijit oferea un compromis ntre patriarhalii perciuni din Ierusalim i faa mereu proaspt ras a Romei. Purta un vemnt alb, din cea mai fin estur, cu garnitur purpurie la gt, manete i poale. inuta lui Irod, n general, era aceea a omului sigur pe sine, care privise totul i ntotdeauna dintr-un scaun rezervat. nfiarea lui Aretas era nengrijit; purta un burnus uzat de drumeie, din camir cafeniu, desfcut n fa, lsnd s se vad pantalonii de clrie din piele de capr i nclrile din curele de piele mpletite. Singura pat de culoare pe mbrcmintea sa era o strveche emblem a ismaeliilor - un petic oval din mtase albastr aplicat pe pieptul burnusului, n partea dreapt. Pe acest fond albastru figurau binecunoscutele nsemne vzute pe stindardele Arabiei - o semilun aurie ncercuind pe jumtate o stea argintie strpuns n form de x de o sabie alb i un toiag de pstor curbat la capt - simbolurile regale distinctive ale Arabiei. Aretas nu se ls relaxat n jil; sttea rigid, drept, cu aerul unui om obinuit cu discuii scurte, declaraii laconice, nelegeri rapide i amnri lipsite de ceremonial. La cei cincizeci de ani ai si, regele Aretas era suplu ca un leopard, vnos ca o coard de arc i tbcit ca o a veche. Gluga burnusului su fusese mpins pe spate, lsnd s se vad o frunte adnc brzdat i prul cenuiu ciufulit. i el purta o barb scurt, ns nimeni nu avusese timp n dimineaa aceea s se ocupe de ea, cu att mai puin s o ung cu uleiuri parfumate. Att figura, ct i inuta acestui arab nu erau nicidecum ale unui om de stat. Cu excepia nsemnelor regale, el nu era nvemntat asemenea unui

LLOYD C. DOUGLAS,

24

rege i nici nu era versat n vicleugurile diplomaiei. Existau ns ochii aceia negri, adnci i iscoditori, ochi deprini s priveasc n deprtri i pricepui n descifrarea tainelor cerului. Petrecndu-i o mare parte din via n interior, Irod - priceput s iscodeasc gndurile i starea de spirit a celor asemenea lui cercet ochii insondabili ai lui Aretas i constat c discursul pregtit cu grij prea s necesite o revizuire. Excelen, ncepu Irod, msurndu-i cuvintele, v-am invitat aici pentru a discuta o problem grav care privete, n egal msur, rile noastre. El fcu o pauz pentru un eventual rspuns, dar n afar de o uoar ridicare din sprncene, arabul nu rosti nimic. Faa lui Aretas rmase neclintit, neexprimnd surpriz sau curiozitate. Ne-am ntors de curnd de la Roma cu veti alarmante, continu Irod. Se contureaz planuri pentru o invazie roman n partea de miaznoapte i rsrit care ar avea ca scop s mture aceast coast att de gola i s-o pustiasc, lundu-i tot ce are de pre, astfel nct n urma ei pn i corbii vor muri de foame. Nici unul dintre noi - i, mai mult ca sigur, amndoi vom fi implicai n aceast tragedie - nu poate spera s in piept unui asemenea atac, dar strns unii ntru aprarea rilor noastre, am putea opune fora necesar pentru a-1 descuraja pe Tiberius. Tiberius! izbucni Aretas. Nu se afl el n fruntea armatei n partea de vest? Nu n momentul de fa, rspunse Irod, satisfcut c este n msur s-1 iniieze pe interlocutorul su din interiorul teritoriului. Tiberius a fost rechemat la,Roma n urm cu cteva luni pentru postul de co-regent, mpreun cu Augustus. Armata dinspre asfinit, nsrcinat cu subjugarea triburilor germane i ocuparea ntregii Galii, i-a fost ncredinat lui Varus, care n prezent este complet anihilat, distrus! Este cea mai grea nfrngere suferit vreodat de Imperiu. Romanii nu vor mai trece Rinul niciodat n viaa lor. Dac vor s-i restabileasc prestigiul pierdut, att acas, ct i

25

MARELE PESCAR

n afar, ei vor fi obligai s-i extind puterea n rsrit i miaznoapte, iar rile noastre se afl n drumul lor spre Damasc. Aretas se ncrunt gnditor, dar nu rspunse, dei evreul i ls timp suficient pentru o replic. Poate, cugeta Irod, absen tul Aretas nu realizeaz pe deplin situaia penibil a romanilor i nevoia lor de a da o lovitur su de a admite dezastrul. El hotr s -1 pun la curent pe Aretas cu cteva evenimente recen te care, probabil, acestuia i scpaser. Astfel, expunerea sa dur o ntreag jumtate de or, timp n care Aretas ascult fr a interveni cu comentarii. Augustus, continu Irod, s-a dovedit a fi un mare mprat; nu exist nici o ndoial asupra acestui lucru. n ciuda faptului c nu s-a bucurat niciodat de o sntate bun, el a fcut multe pentru Roma, ns acum e btrn i att de bolnav nct toat lumea este la curent cu aceasta. Frnele guvernului i-au alunecat rapid printre degetele reumatice. i-a pierdut i puterea asupra Senatului. Norodul d semne de nelinite. Desigur, problema este n mare parte de natur fiscal. Au apus zilele cnd - pentru finanarea faimoaselor ospee romane, de cte dou sptmni, ale miilor de risipitori - o expediie putea face incursiuni n Sicilia, n Creta sau Macedonia, de unde se ntorcea cu sclavi valoroi, grne, cherestea, piei i aur. Este adevrat c provinciile mai pot fi nc stoarse mereu i mereu, dar romanii sunt din ce n ce mai puin capabili s-o fac. Excelena voastr i amintete poate, nu-i aa, ct era Augustus de strmtorat cu banii acum civa ani, nct a impus o tax pe cap de locuitor tuturor provinciilor tributare Romei? Irod pufi dezgustat. A fost o josnicie din partea lui, un act de om avar sau aflat n pragul ruinei. Provinciile erau deja stoarse peste limita suportabilului. Acest mprat btrn i znatic hotrte mai apoi s mai stoarc nc un bir din provinciile i aa nfometate! i, culmea, a mai crezut de cuviin s prezinte aceast ridicol aciune ca pe ceva

LLOYD C. DOUGLAS,

26

demn, pretinznd c, n fond, ideea era s efectueze un recensmnt. Fiecrui om i s-a ordonat s se prezinte ntr-o anumit zi acolo unde s-a nscut, oriunde s-ar afla acest loc, pentru a fi nregistrat. Dar nu a nelat pe nimeni cu asta. Lui Augustus nu -i psa ct populaie controleaz Roma; pe el nu-1 interesau dect cei cinci nenorocii de bnui ai lor. Unii dintre srmanii notri oameni erau nevoii sa cltoreasc timp de o sptmn pentru a se supune ordinului. Uitasem, spuse Aretas, dar asta nu a afectat cu nimic poporul meu. Nu-1 vd pe mprat alergnd prin muni, fugrind un arab pentru cei cinci bnui. Nu cred c n-ar face-o, interveni Irod, ridicnd din umeri. De data aceasta o va face! Tiberius va rvni la oile, la vitele i la cmilele voastre, la fel ca i la fiicele voastre. Pentru noi nu exist dect o singur ieire, Excelen: s semnm un tratat i s facem corp comun i atunci Tiberius se va gndi de dou ori nainte de a risca o nou nfrngere. Sire, interveni Aretas, v imaginai c Tiberius ar put ea crede cu adevrat c evreii i arabii au ncheiat o alian dup attea secole de vrjmie? M-am gndit i eu la asta. Irod se mic brusc n largul - su jil i, aplecndu-se n fa, cobornd glasul, i spuse pe un ton confidenial: i eu m-am gndit la asta. Tiberius va avea nevoie de dovezi palpabile care s ateste c aliana noastr este autentic. , Ai vreo sugestie n acest sens? ntreb Aretas. O uniune real! Mi s-a spus c ai o fat de mritat, iar eu am un biat nensurat. Aretas se crisp i scutur din cap. Fiicei mele, murmur el, nu i-ar conveni acest lucru. Nici fiului meu, replic ndat Irod, ntr-un acces de sinceritate, dar oare pentru ce sunt hrnii i adpostii prinii i prinesele, pentru ce alergtorii iui, crora li se ncing plmnii, le aduc ghea din muni, doar pentru a le rcori mdu larele?

27

MARELE PESCAR

De ce se pleac curtenii n faa lor, dac nu pentru acea zi n care li se va cere s-i subordoneze propriile dorine binelui rii lor, pltindu-i astfel datoriile cu voioie i pe de-a-ntregul? Poate acest lucru este valabil pentru fiul vostru, dar nu i pentru fiica mea. Ea a trit simplu, chiar frugal, asemenea oricrui arab, indiferent de rang, Arnon nu a avut ghea n timpul verii. Bine, fie i aa, spuse Irod cu asprime. Cu ghea sau fr, fiica voastr i iubete ara, cred. Ea va prefera s se sacrifice dect s vad Arabia pustiit. i apoi, ea nu va suferi alturi de fiul meu; el este un tnr nobil, ngduitor, amabil i nstrit. Poate vor ajunge s i in unul la cellalt, dei acest lucru, desigur, nu este important. Pentru fiica mea n-ar fi lipsit de importan, spuse Aretas. n afar de aceasta, exist deja printre ai notri un tnr de care ea este ndrgostit. Irod i frec brbia cu degetele-i durdulii, meditnd. Logodna ei a fost anunat? Nu, admise Aretas. Asta-i bine, adug repede Irod. Btu din palme i apru ndat un slujitor. Vom lua masa, spuse el. Lui Aretas nu i era foame, dar ar fi fost nepoliticos s nu accepte. Consilierii continuar discuia de-a lungul ntregii nopi. Pentru a adnci i mai mult dilema, Aretas le spuse prerea sa potrivit creia Irod tia ce vorbete i nu exagera deloc n legtur cu dezastrul care se profila la orizont. Prefer sclavia sub romani dect s m aliez cu evreii, ndrzni s comenteze Dumah. n ce te privete, desigur, rspunse Tema, dar ce se va ntmpla cu soiile i fiicele noastre? Romanii nu sunt dect nite brute.

LLOYD C. DOUGLAS,

28

Dar cum putem avea certitudinea c e vorba de o inva zie? ntreb


Dumah sarcastic. M gndeam c i acest personaj, Sostenes, se afl n drumul lor, dar dup ct se pare nu arat prea ngrijorat.

Ei bine, va fi, murmur Tema, cnd Irod i va spune ct de mult


aur ateapt de la el!

Ah, deci acesta era motivul ntrunirii noastre la Petra, nu -i aa? se


ntreb Adbil.

Este un motiv destul de temeinic, spuse Tema plictisit. Nu mai are


rost s dezbatem acest subiect. Am ntors lucrurile pe toate feele i nu exist cale de ieire. O alian ntre evrei i arabi i este tot att de neplcut lui Irod ca i nou. El cunoate pericolul, altfel n-ar fi fcut niciodat o astfel de propunere; putem fi siguri de asta.

Am cere prea mult prinesei noastre, spuse Adbil, ar avea o via


mizerabil alturi de acest evreu ticlos.

Fr ndoial, ncuviin Nafis, dar cel puin ea va tri. Eu cred c ea ar prefera s moar, murmur Adbil. Dar nu asta e problema, spuse Mima. Dac prinesa se cstorete
cu Antipa, ea i va salva ara. Cnd i se va explica acest lucru, va consimi. Urm un lung moment de tcere, ntrerupt de Jetur car e ndrzni s pun o ntrebare aflat pe buzele tuturor:

Ce va spune tnrul Zendi despre toate acestea? Fiul meu va fi profund afectat, spuse Ilderan prompt, dar i el i
iubete ara. Aretas cltin din cap, fr s-i priveasc.

Mai avei ceva de spus? ntreb el, dar cnd vzu c nimeni nu mai
intervine, se ridic, se ndrept spre u i -i trimise mesajul nefast lui Irod. Consiliul a fost suspendat, dar nu pentru odihn. Luar o gustare puin nainte de ivirea zorilor. Corturile fur strnse n grab. n timp ce n tabra evreilor din parc de-abia ncepea forfota, platoul care

adpostise tabra arab era deja pustiu.

29

MARELE PESCAR

Drumul de ntoarcere se fcu n grab i n mare parte n tcere. n amurgul celei de-a patra zi de cltorie dur, ei se desprir ntr-o atmosfer de profund tristee. Arnon atepta cu nerbdare la intrarea taberei. Aret as des clec ncet, cu vdit dificultate; prea un om btrn, copleit i descumpnit. Tat! exclam Arnon. Ce s-a ntmplat? De ce-eti att de rvit? Eti rnit? Aretas o lu de mn, aa cum fcea cnd era mic, i o conduse tcut n cort. Se aezar pe un divan i Arnon chem un slujitor cruia i ceru s-i aduc cina tatlui ei, ns Aretas refuz cltinnd din cap. Trase apoi fata spre el i, privind cu amrciune n ochii ei mari i nfricoai, i dezvlui toat povestea. Arabia fcuse o alian cu evreii. Era singura cale de a scpa de invazia roman ce urma s distrug de-a binelea ambele ri. Dac ai fcut o alian i ai salvat astfel ara, ntreb Arnon plin de speran, de ce eti att abtut? Pentru c aceast alian prevede o cstorie regal ntre Arabia i Iudeea. Arnon suspin uor i pli. i asta m privete cumva pe mine? ntreb ea cu glas tremurnd. Poi face tu asta, copila mea, pentru Arabia? nchiznd ochii, nfiorat, Arnon trase adnc aer n piept, apoi se relax treptat n braele tatlui ei. Dup cteva clipe de comar, ea se redres i privi cu curaj chipul brzdat al tatlui ei. Pentru Arabia - da, tat! spuse ea aproape n oapt. Tcerea se aternu ntre ei un timp. Arnon l mngie afectuos pe obraz. nghiea convulsiv, ncercnd s-i stpneasc lacrimile, apoi l ntreb: Pot pleca, tat? Aretas o eliber din strnsoarea braelor sale, iar ea se ndrept spre

LLOYD C. DOUGLAS,

30

ua camerei ei, cu pai mruni, asemenea unei somnambule. El o urmri tulburat i cu profund tristee. i-ar fi dat bucuros viaa s o scape de acest dureros supliciu. Dac era necesar ca arabii i evreii s garanteze autenticitatea alianei lor prin aranjarea unei cstorii internaionale, era la fel de important ca nunta s aib loc fr ntrziere, ntruct Tiberius nu-i putea permite s atepte prea mult dup catastrofa suferit de armata roman n partea de apus, nainte s ncerce s refac prestigiul tirbit al imperiului. Aceast nunt regal nu era un eveniment care ar fi putut avea loc n tcere i pe neobservate. Trebuia s se remarce prin pomp i extravagan sclipitoare. ntreaga for militar a Iudeei i Arabiei trebuia etalat, astfel nct Tiberius, atunci cnd o va evalua, s realizeze c aceste mici ri nflcrate hotrser nu numai s rmn mpreun, dar s i arate c au fora necesar pentru a face unitatea lor de temut. Desigur, responsabilitatea acestui spectacol impresionant avea s cad mai mult asupra lui Irod dect a lui Aretas, ntruct arabii erau lipsii de experien n organizarea unor asemenea aciuni de amploare. Irod era expert n jocul sta. Avea un talent nnscut pentru aa ceva i ndelungata, cunoatere a spectacolelor fastuoase ale romanilor l acomodase cu procedeele necesare. Mreaa procesiune avea s aib loc la Ierusalim, imediat ce se ncheia cstoria n Arabia. Cu o vitez uluitoare, Irod i adun trupele larg mprtiate, asigur suportul financiar corporaiilor i ctig chiar i sprijinul timid oferit de Anna, Marele Preot, cruia nu-i plcea niciodat s fie de partea cuiva n probleme de natur politic, pn nu se asigura din ce parte bate vntul. Legiunea soldailor romani, redus la strictul necesar, sta iona n Ierusalim aparent din motive poliieneti, dar n realitate pentru a menine ordinea n rndul neastmprailor evrei i pentru a le

31

MARELE PESCAR

reaminti de statutul lor provincial. Luau n derdere exhibiiile pretenioase ale lui Irod, dar asta doar pn n momentul n care trupele evreieti ncepur s fie mobilizate n numr surprinztor pe terenul de manevr din valea Kedonului. Echipate n ntregime, acestea mrluiau cu aplomb prin ora, n drum spre Joppa, Cezareea, Hebron, Ierihon i ndeprtatul Capernaum din Galileea. Tnrul legat Iulian le spunea centurioanelor sale c tocmai asta i doare pe evrei: nu tiu niciodat cnd vor fi lovii. Sinedriul fcea adnci plecciuni reprezentanilor Imperiului i se retrgea s comploteze n tain. n fiecare sear, la asfinit, credincioii apreau la Zidul Plngerii s-i urle durerea subjugrii fr de speran, apoi se ntorceau n beciurile lor s-i ascut cuitele i s-i ntreasc arcurile cu sgei. De teama unui dureros incident i nerbdtor s-1 aplaneze ntr-un mod panic, pentru c el fusese trimis la Ierusalim s menin pacea i ordinea cu orice pre, Iulian ceru s fie primit de Irod.

Ce-i cu aceste manevre militare?


Irod zmbi candid.

Curnd va avea loc o nunt, spuse el. Fiul meu Antipa urmeaz
s o ia n cstorie pe tnra prines a Arabiei. Da, da, Iulian cunotea toate acestea i spunea c Imperiul ar accepta chiar ca un detaament de patrule evreieti s ia parte la procesiunea nupial, ns...

Un detaament? izbucni Irod dezamgit. Ei bine, atunci o legiune, admise Iulian, dac acest lucru este
pe placul Excelenei voastre, ns nu vedem de ce o asemenea ocazie prilejuiete o parad a catapultelor care cntresc dou mii de pfunzi. Se obinuiesc asemenea lucruri la nuni ?

Ar fi o noutate inedit, spuse Irod gnditor. Muli dintre


oamenii notri vor fi surprini s tie c avem catapulte.

i poporul nostru va fi surprins! exclam Iulian. Iar dac are


loc o desfurare ampl a unui astfel de armament, excelena voastr

LLOYD C. DOUGLAS,

32

le-ar putea folosi curnd n scopuri mai serioase... Irod zmbi enigmatic, i nbui un cscat i btu absent cu degetele n mas, semn c ntrevederea se ncheiase. Iulian se ridic s plece, ns fr tragere de inim. n orice caz, continu Irod, acestea sunt catapulte bune, sunt ale noastre i sunt aici! Nu ar fi uor lucru s aducem altele de la Roma i n numr la fel de mare. Uor buimcit de aceast neateptat impruden, Iulian ncepu s se blbie. Da, mi dau seama de aceasta, sire. La fel i Tiberius, adug Irod nepstor. S neleg c Excelena voastr ar dori s-1 informez pe mprat? Dac ai vrea, Iulian, tiu ns c o vei face oricum! Aceast ieire grosolan era ceva nou pentru legat, deoa rece Irod l tratase ntotdeauna cu amabilitate. Sau poate c atunci nu era sincer? Era evident c acest evreu viclean avea intenia s rite, dar de data asta miza era foarte mare. mpratul ar putea bnui c aceast nunt constituie n principal o desfurare a mijloacelor de aprare! Ce iste eti, Iulian, spuse Irod trgnat, acum sfidtor de-a binelea. Ce pcat c nu eti dect un biet ofier cu funcie poliieneasc. Ar trebui s fii cel puin consul. Spunnd acestea, se ridic s plece i se nclin ceremonios. Acum iart-m dac te lsm s pleci; avem o alt ntrunire, iar tu, fr ndoial, ai i tu treburile tale. n timp ce tnrul legat efectua o retragere deloc glorioas din ncperea larg de audiene decorat n aur i albastru, prinul Antipa se strecur prin intrarea secret a regelui. Irod ridic privirea, ncuviin binevoitor din cap i i relu scrisul. Pe figura sa se citea satisfacie, dar i o und de mndrie n legtur cu fiul su preferat. n ceea ce-1 privea pe Antipa - nu ntotdeauna la fel de docil - prea

33

MARELE PESCAR

acum surprinztor de nclinat s coopereze n aceast afacere matrimonial arab. Aceasta nu nsemna ns c era teribil de ncntat - ceea ce ar fi fost cam prea mult de ateptat din par tea lui - dar n cele din urm consimise cu calm. Dintre cei trei fii pe care i-i druise mult iubita sa Mariamne, Antipa era preferatul lui Irod; era curtenitor, respectuos, cu o nfiare agreabil, o statur puin peste mijlocie, o inut atletic i sigur, demn de un militar. Disciplina ferm a Aca demiei Militare Romane i pusese amprenta. La cei douzeci i cinci de ani, zmbetul su uor tainic, n care se percepea i o und de cinism, era la mod; caracteriza foarte bine pleiada feciorilor indoleni ai celor bogai, care i petreceau mai toat ziua la bi, fcnd pariuri i toat noaptea la banchete, n cele mai alese locuri. Antipa era deja un brbat de lume versat. Ceilali fii ai lui Irod de la Mariamne i ddeau puine ocazii de mndrie patern. Archelaus, cel mai mare, era certre i argos, venic implicat n tot felul de scandaluri. Filip, cel mai tnr, pe care familia l numea n mod invariabil Srmanul Filip", era att de mototol i nepstor nct de-abia putea face fa - i asta cu mari dificulti - n postul guvernamental pe care eminentul su tat i-1 procurase la Roma cu preul multor linguiri, dar i cu ceva mit. i ca i cum n-ar fi fost suficient c srmanul Filip era mpovrat cu felurite handicapuri, se lsase antrenat ntr-o cstorie nefericit cu Irodiada - o var ndeprtat, cu zece ani mai vrstnic dect el i cu un secol ca experien. Irodiada, vduv dintr-o cstorie anterioar, adusese cu ea pe fiica sa Salomeea, o tnr neruinat ale crei aventuri erau pe buzele tuturora. Astfel, srmanul Filip nu-i oferea lui Irod nici un motiv de mndrie. Antipa ns era un fiu care merita o investiie orict de costisitoare! , Observnd c tatl su era ocupat sau se prefcea c este, favoritul prin se ndrept ctre peretele dinspre miazzi, unde

LLOYD C. DOUGLAS,

34

se aflau iruri de rafturi, i scoase un sul greu, aurit, citi titlul i chicoti zgomotos. Irod l privi cu interes.

Btrnul i-a dat asta? ntreb Antipa amuzat. Dac te referi la vrstnicul mprat Augustus, da, chiar el, rspunse
Irod pe un ton de dojan.

Chiar i-a dat-o el personal? l sci n continuare Antipa


Irod se mic stnjenit n scaunul su, ca i cnd era nevoit s recunoasc faptul c ostentativul pergament era unul dintr-un numr mare trimis consulilor, prefecilor, guvernatorilor, regilor provinciali i probabil i senatorilor.

Pariez pe o sut de sicli* 1 c Maiestatea voastr nu a citit nici


mcar un rnd din asta! spuse ironic Antipa, iar cnd tatl su ridic din umeri, adug: Bine ar fi s o faci, sire! Acesta conine noul Elogiu al lui Virgiliu adus lui Augustus, prin care-i slvete faptele de vitejie, i 1 -a intitulat Eneida".

Va trebui s-l citim cu atenie, ncuviin Irod, absent. Da, va trebui, sire! spuse Antipa simulnd seriozitatea. Va trebui
s-1 examinai ntr-una din zile. Puse la loc nzorzonatul papirus i se ndrept agale ctre masa regal de scris, situat cu o treapt mai sus fa de restul ncperii, se arunc ntr-un jil i csc. Irod puse jos stilus-ul i i zmbi cu bunvoin.

i cam cum i petreci tu timpul, fiule? Sperm c nu i-1 iroseti


prea mult pn la cstorie?

Nu, deloc, sire. Maiestatea voastr i aduce aminte poate c


Salomeea, care este o plcut companie, tocmai s-a ntors mpreun cu noi pe vasul nostru.

Mai precis, a venit pentru a reprezenta familia srmanului Filip la


cstorie, corect Irod. Altfel n-ar fi fost tolerat i cu att mai puin invitat, poi fi sigur de asta

Irod cobor glasul, renun la rangul su regesc i deveni dintr -o


dat printe.

* O jumtate de siclu ebraic = 2 drahme romane (n. t r.).

35

MARELE PESCAR

Dac a fi n locul tu, Antipa, a face n aa fel nct s nu fiu vzut n public cu aceast mic destrblat. Este nepoata mea, sire! spuse Antipa indignat, ns ironia sursului su nu trecu neobservat. Nepoat? Prostii! mormi Irod. De cnd, m rog, celebra" fiic a srmanului Filip a devenit nepoata ta? Formal, este nepoata mea dup frate, sire, i nepoata Maiestii voastre dup fiu. Acest lucru nu-i d oare dreptul la o anumit consideraie? Nu din partea ta! Femeile de la curte sunt n msur s se ocupe de doleanele ei. Chiar regina personal se va ocupa de ederea ei.' Dar mamei nu-i psa de ea, spuse Antipa cu amrciune. Nici nu-i de mirarea! murmur Irod ca pentru sine. Oricum ns - asta e - nu vei mai avea nimic de-a face cu ea. Faptul c imbecilul tu frate s-a cstorit cu mama ei nu te oblig cu nimic. Asocierea ta cu aceast Salomeea nu-i va aduce nimic bun, mai cu seam acum, cnd inima ta trebuie s fie n Arabia. Chiar aa? Antipa observ imediat c abuzase de rbdarea augustului su printe care, cu atta delicatee i tact, l ademenise n chestiunea cstoriei cu prinesa arab. Fusese nevoie de mult diplomaie i linguiri. La nceput, el protestase vehement, dar tatl su i i promisese vrsarea imediat a unei pri din motenire. El cltina din cap cu dispre i ncpnare, iar tatl lui i conferea titlul de tetrarh al Galileei. n cele din urm, el ced insistenelor regelui. l plasase ntr-o poziie avantajoas, iar el o speculase ct putuse, cu toat tirania nesbuit a unui infirm rsfat. ncruntarea tatlui su l avertiza acum c ntrecuse msura. Ar trebui s fie! scrni Irod nfierbntat. Asta e o treab foarte serioas, iar tu eti un nebun c nu-i dai seama! Regele se ridic i se plimb nervos prin ncpere, din ce n ce mai mnios. Acum trebuia s fii n Arabia - aa cum te-am sftuit i s ncerci s te mprieteneti

LLOYD C. DOUGLAS,

36

cu aceti strini. Trebuie s tii c nici ei nu sunt mai dornici dect tine s se ncheie aceast cstorie. i dac tratezi povestea asta cu prea mult uurin, te-ai putea trezi cu un pumnal ntre coaste - o distracie obinuit la arabii tia! Ei nu uit niciodat o nedreptate sau o insult. Regele se ndrept spre u respirnd din greu, dar mai ntoarse capul i strig: S nu spui c nu te-am avertizat! Prinesei Arnon nu i se ngdui dect un scurt rgaz de cugetare asupra apropiatului eveniment. Pregtirile pentru cstorie se desfurau cu o vitez uluitoare. n fiecare zi apreau curieri de la Ierusalim pentru a se interesa de prines sau, mai precis, s-i cear s-i formuleze dorinele n legtur cu detaliile care, dup prerea unui arab, erau cu totul lipsite de importan ca s ndrepteasc o cltorie obositoare, tocmai din capitala iudaic. Avangarda de servitori i echipamentul trebuincios soseau .n numr mereu mai mare. Lungi caravane trudeau urcnd de la poalele vii pe poteci ntortocheate, ajungnd apoi pe drumuri largi, bine bttorite. Croitori i estori arabi iscusii munceau febril la vemintele de nunt ale prinesei i ale suitei sale. Cu tactul cuvenit i cu adnc durere n suflet pentru Zendi, Aretas hotr s-1 trimit n Corintul ndeprtat, ntr-o misiune nu mai puin important dect ncheierea unei afaceri amnate n legtur cu concesionarea n partea de miaznoapte a unei mari parcele de pmnt, grecilor istovii n btlii. A fost o uurare pentru Arnon cnd Zendi, presat de timp, veni s-i ia rmas bun. Amndoi erau bucuroi c acest lucru se petrecuse n prezena prinilor lor. Arnon tia c nu ar putea suporta desprirea ntr-un moment de intimitate cu el. Srmanul Zendi! Era att de hotrt s-i nfrng durerea cu brbie nct de-abia mai ridic ochii ctre ea cnd sosi clipa despririi. Cele o mie de oi fur duse pe o alt pune. Soldaii n uniformele lor colorate i instalar tabra cu atta pricepere i precizie nct Arnon se vzu obligat s le

37

MARELE PESCAR

recunoasc ndemnarea. Ei nu-i pierdeau timpul stnd pe vine de-a valma - un obicei arab - s discute asupra celui mai bun procedeu. tiau exact ce aveau de fcut. Acesta, gndi Arnon, era pro babil felul n care decurgeau lucrurile n lumea din afara slbaticilor, dar ndrgiilor ei muni. Dei profund devotat Arabiei i felului su de a face lucrurile la ntmplare, ea se simi atras i oarecum ncntat c fcea parte acum dintr-o societate mai rnduit dect a ei, ai crei reprezentani urbani demonstrau n faa ei siguran i disciplin n tot ceea ce fceau. ncepur s soseasc delegaii de eici arabi nstrii pe caii lor lucioi, urmai de slujitori, rapsozi, magicieni, atlei, acrobai i comediani. Desclecar i intrar n corturile instalate de servitorii lor pe imensul platou ce le era destinat. Veni apoi ziua mult ateptat a sosirii regelui Irod, mpreun cu prinul Antipa, pe splendidele lor cmile nalte i maiestuoase, cu corturi i harnaamente costisitoare din aur i argint. Impresionanta caravan naint semea i arogant, trecnd prin faa taberei regelui Aretas, i se opri s se odihneasc mai departe, la cteva sute de metri. Cu inima palpitnd de emoie, Arnon i urmrea cu privirea pe tatl ei i pe consilierii acestuia care tocmai i ntmpinau pe oaspeii din Ierusalim. Era un spectaco l uluitor. Regele Irod era incontestabil un personaj remarcabil, iar prinul era nalt i chipe. Mai era apoi Marele Preot Anna, ghici Nefti, doica ei dintotdeauna, care urmrea i ea din dosul unui panou al cortului pe care-1 inea ridicat de un capt. Fr ndoial, conchise Nefti, a venit s oficieze cstoria. Nu mi-am nchipuit c va fi o cununie ebraic, spuse Arnon. Evreilor le plac ceremoniile, declar Nefti. i nou nu? ntreb Arnon cu un aer copilresc. Ale noastre sunt mai simple. Dac ar fi fost s te cs toreti cu Zendi...

LLOYD C. DOUGLAS,

38

Te rog, nu, Nefti! murmur Arnon nfiorat, mi-ai promis. mi pare ru, prines, voiam doar s-i explic c i-ai fi dat pur i simplu mna n prezena consilierilor, promi- tndu-i c-1 vei asculta i sluji tot restul zilelor tale, i asta ar fi fost tot. i nu mi se va cere s m supun i s-1 servesc pe prinul Antipa? Ba da, ns asta va dura mai mut, cred; evreilor le plac lucrurile astea. Nefti ddu drumul panoului din piele, iar fata se retrase linitit deoparte. Ea intuia ce gndete Arnon. Aceti oameni ciudai din deprtri erau foarte interesani, dar ei aparineau altei lumi, total diferit de a lor. Am sperat s vin i regina Mariamne, spuse Arnon cu un oftat. Nefti, nu vezi nici o femeie printre ei? Nu! ntregul eveniment se voia o afacere ntre brbai, o tranzacie politic n care trebuia inclus doar o femeie, i aceasta pentru c era necesar. Ar fi fcut-o bucuros fr prezena ei, cuget Arnon, dac ar fi fost posibil. Cstoria trebuia s fie o confirmare a alianei lor. Tratatul a fost ntocmit formal pe un papirus, cu semnturile cuvenite, iar acum trebuia ratificat. Arnon nu constituia dect o pecete aplicat cu cear roie pe un document oficial. Deodat se simi copleit de un amarnic sentiment de singurtate i de neputin. n seara aceea a avut loc un banchet la care au participat cei doi regi, prinul, Marele Preot, civa membri de vaz ai Sinedriului i consilieri arabi. Dup vreo or de osp ntre brbai, Arnon i fcu apariia pentru a fi prezentat. Prea foarte mic i neajutorat. Antipa pi n ntmpinarea ei pentru a o saluta. i lu ambele mini ntre-ale sale i privi zmbind n ochii ei timizi. Era un zmbet apreciativ i evident... aprobator. Urm un lung moment de tcere apstoare, toi atep tnd un semn

39

MARELE PESCAR

de acceptare din partea frumoasei i tinerei prinese, dar ea nu schi dect un zmbet sfios, ovielnic i n sfrit atmosfera se destinse. Toi respirar uurai, cu excepia lui Aretas; ceilali schimbar priviri destinse i de satisfacie. Irod i goli cupa i plesci din buze. Era un vin bun, dar nc i mai bine era c mine, pe vremea asta, aliana va deveni un fapt mplinit i astfel va fi gata - dac va fi cazul - s-1 nfrunte pe Tiberius.

CAPITOLUL II

cum c luna lui Tiri sosise i copacii se nvemntau n culori tot mai vii, dorul de cas al lui Arnon devenise aproape insuportabil. Ierusalimul ncepuse treptat s o nbue. Dac n-ar fi existat nelegerea i tandreea reginei Mariamne, ea ar fi murit sau poate ar fi nnebunit. Natura fcuse ca viaa lui Arnon de pn acum s nu fi fost ngrdit de ziduri. Dat fiind faptul c poporul ei era nomad din necesitate, oamenii nu-i construiau case, considerndu-le temnie ucigtoare care otrvesc att trupul, ct i spiritul. n fiecare diminea, departe i cu mult timp n urm, Arnon se trezea n zori pentru a respira adnc aerul proaspt i nviortor al munilor i se bucura de pacea i linitea ntrerupte doar de clinchetul ndeprtat al clopoeilor de la gtul cmilelor. Aici ns, n Ierusalim, se simea sufocat, ca ntr-o cuc. Dimineaa, trziu, revenea la realitate i constata c este avid de prospeime, de aer ntritor. Baldachinul care mprejmuia luxosul ei pat - o antic i splendid tapiserie degaja un miros greu de mucegai, iar minunatul mozaic emana un iz acru de tencuial n descompunere. La aceast atmosfer de cavou a spaiosului ei dormitor se aduga un amestec de alte mirosuri specifice oraului, care ptrundeau din afar, mirosuri de lucruri vechi, de putregaiuri,

41

MARELE PESCAR

de ziduri vechi, turnuri vechi, piee vechi, grajduri vechi, strzi vechi cu pavaj tocit. n oraul vechi erau o mulime de priveliti dezgusttoare, zgomote i mirosuri, dar cel mai in suportabil dintre toate era aerul sttut, sufocant. Arnon se trezea acum n fiecare diminea cu greuri; dar servitoarele - care nu gseau nimic ciudat n privina aerului - o asigurau amabil pe prinesa strin c indispoziia ei ma tinal se datora condiiei sale, adugnd mereu cu pioenie: ...pentru care Domnul i Stpnul Israelului s fie ludat". n ziua aceea, a cincea din Tiri, Arnon se smulse cu greu dintr -un vis nostalgic, n care clrea alturi de tatl ei pe o furtun aprig n muni, galopnd, galopnd mereu, gata s i se taie rsuflarea, sub un ropot de ploaie cald. Pe jumtate sufocat i leoarc de sudoare, deschise ochii i o zri lng patul ei pe regina care o privea zmbind. Mariamne era cea mai frumoas femeie pe care o vzuse vreodat. mplinise cincizeci de ani, ns prea mult mai tnr datorit vieii cumptate pe care o ducea. Avea demnitatea clasic a unei regine, mai puin arogana. Arnon a simit din prima clip c avea s o ndrgeasc. Regina nu avea fiice, iar Arnon nu-i cunoscuse niciodat mama. Prietenia lor a fost spontan i reciproc. Dar, n ciuda afeciunii pe care o simea fa de ncnttoarea ei soacr, Arnon nu-i fcuse confidene. Tatl ei o avertizase s -i in gura n prezena acestor oameni. Spionii sunt ntotdeauna prietenoi i gata s-i mprteasc secretele". Uneori i era greu s dea ascultare acestui sfat, deoarece intuiia ei o asigura c devotamentul Mariamnei fa de ea era sincer. Cum te simi, copila mea? o ntreb regina cu blndeea-i obinuit. Mi-e foarte cald, bolborosi Arnon, i mi-e puin ru, ca de obicei. M voi simi mai bine dup ce voi bea ceva rece. Vd c Maiestatea voastr s-a sculat devreme. Ai luat gustarea de diminea?

LLOYD C. DOUGLAS,

42

Regina chem un slujitor s-i aduc prinesei o cup de suc de rodii, apoi se aez pe marginea patului. n dimineaa aceasta nu voi lua gustarea, draga mea; astzi e o zi de post. Toat ziua? Ochii mari ai lui Arnon se mrir i mai mult de uimire. Pn disear, apoi vom avea un osp generos: dar ie nu i se cere s ii nici un post, ns am dori s participi la banchet. Arnon se scul din pat, i ddu la o parte din ochi prul negru ciufulit i se interes ce nseamn acest post. Este Ziua Ispirii, explic Mariamne. Dintre toate oca ziile noastre speciale, aceasta are cea mai mare semnificaie, ncepem de fapt cu o zi nainte, cnd toi evreii credincioi se mpac unii cu alii, i ndeplinesc ndatoririle neglijate, i pltesc datoriile, i napoiaz lucrurile mprumutate i cer iertare pentru fapte urte i cuvinte grele rostite; se refac prietenii stricate, se pune ordine n datorii, apoi a doua zi - cu minile curate i cu spiritul mpcat fiecare duce un dar la Templu i primete binecuvntarea. Ochii lui Arnon strluceau. Dar e foarte frumos! opti ea. Pot s o fac i eu? Ar fi o uurare s merg la Templu i s fiu i eu binecuvntat. Arnon ddu din cap descurajat. Inima mi-a fost att de grea... Ea i ridic ochii nlcrimai. Maiestate, am fost att de nefericit...! Mariamne o cuprinse n brae cu simminte materne sin cere, dar i cu o oarecare mil. Drag Arnon, n-ai vrea s-mi spui mam" n loc de Maiestate"? S n-o faci ns dac este un efort prea mare pentru tine, i adug ndat: Dar s tii c mi-ar face plcere. De data aceasta, Arnon nu-i mai putu stvili lacrimile, nsoite de suspine. i eu a vrea, murmur ea suspinnd profund. Ai fost att de bun cu mine i a vrea cu adevrat s-mi fii mam.

43

MARELE PESCAR

Mariamne o strnse i mai tare la pieptul ei, ateptnd s se calmeze. Spune-mi, Arnon, ncepu ea cu voce cald, s-a purtat cumva prinul necuviincios cu tine? Nehotrt, Arnon scutur din cap, ns lacrimile pe mo ment stpnite iroiau acum nestvilite pe obrajii ei. Cnd se simi n stare s vorbeasc, ea spuse: Nu, nu mi-a fcut nimic ru, mam; l vd foarte puin, tii doar, ns prinul este un om ocupat. El nu-i poate petrece tot timpul inndu-mi de urt. Brbaii sunt mereu ocupai, draga mea. Vocea domoal i cald a reginei deveni acum aspr i nu lipsit de o und de sarcasm... Sunt nite ntreceri la Gat, iar la Akelon joac un nou spectacol grecesc... i mai sunt i alte angajamente importante... Se opri o clip, apoi pe un ton mai calm, continu: Antipa al nostru este de fapt un biat tandru, n-ar face ru intenionat nici unei mute, dar este un egoist i un rsfat. Cum ar putea fi altfel? Prea muli bani, prea mult libertate...! i prea muli sunt aceia care vor s-i intre n graii, adug Arnon. Uneori m gndeam, spuse Mariamne cu sinceritate, c un copil prin ar trebui lsat la ua unei familii oneste, simple, care muncete din greu i care s-1 creasc cu puinul lor pn la vrsta de... Douzeci? suger Arnon, cnd i se pru c reginei i scap vrsta cuvenit. Patruzeci, corect Mariamne. Atunci ar fi copt pentru domnie i ar cunoate exact nevoile poporului su. Aa cum stau lucrurile, n regat nu exist nimeni mai ignorant i nepriceput n treburile acestuia dect nsui suveranul, El triete intr-o alt lume. Dup un interval de tcere, ea ntreb pe neateptate: Este ceva n neregul, draga mea? Aproape totul! mrturisi Arnon. Totul n afar de tine! Poate c e i vina mea. Aici nu pot fi eu nsmi. n ara mea

LLOYD C. DOUGLAS,

44

sunt fericit i liber. mi place s clresc, pstorii mi fac semn cu mna i mi zmbesc cnd m vd, la fel cum le fac i eu; suntem prieteni. Nevestele i fiicele lor mi es earfe n culori vesele, iar eu i vizitez cnd sunt bolnavi. Adesea m opream pe la corturile lor i m jucam cu cei mici. Aa ar trebui s fie, aprob Mariamne. Dar ei nu te respect ca pe fiica regelui? mi spun prines", dar cnd ne jucam, ei nu m lsau s ctig doar pentru c eram prines i ca s-mi fac plcere; poate chiar asta este suprtor pentru o familie regal: lor le este permis s ctige toate jocurile... Aici, n Ierusalim, eu sunt prines" mereu, n fiecare ceas - o prines! Nu sunt obinuit cu un asemenea ceremonial sufocant, cu lumea care se nclin cu veneraie i care... st n dosul uilor i vine la cel mai mic semn. Trebuie s -mi schimb inuta de vreo trei ori n cursul unei zile i sunt convins c nu le este comod nici lor. Totul este strin aici... aproape c nici eu nu m mai recunosc! Glasul ei sczu pn la oapt. A putea pleca acas 9 Mcar pentru un scurt timp, te rog! nainte ca Mariamne s rspund, interveni un moment de tcere. A vrea s poi, Arnon. Fr ndoial c regele ar consimi dac n-ar fi vorba de aceast alian militar. Dac acest lucru ar ajunge la urechile mpratului...! neleg, spuse Arnon neputincioas. Hai s nu ne mai gndim la asta... A vrea s merg i eu la Templu cu voi. Mariamne se ncrunt i ddu "din cap posomort. Antipa a plecat azi n zori nspre miaznoapte. Nu tii c a fost numit Guvernatorul Galileii? Nu, mam, nu mi-a spus, ns am auzit un prieten de-al lui felicitndu-1 pentru asta, la nunta noastr. n cazul sta vom locui i noi n Galileea? Poate, un timp, spuse Mariamne, nesigur. Antip a este un om fr astmpr; nu-i place s stea mult timp ntr-un loc. Regele construiete o ambasad galilean aici, n ora. Antipa va sta la

45

MARELE PESCAR

Ierusalim dou luni n fiecare an i se va ocupa de treburile privitoare la provincie. Lui i place Roma i ndrznesc s spun c va dori s locuiasc acolo, ocazional. n momentul de fa l pasioneaz ideea construirii unei vile frumoase pe rmul de apus al lacului Ghenizaret. Faa lui Arnon se lumin. Asta ar fi minunat! exclam ea. Am auzit attea despre frumoasa Mare a Galileii. Probabil ne vom putea plimba pe mare... Dar Mariamne nu mprtea entuziasmul subit al lui Arnon. M ndoiesc ca prinului s-i plac plimbrile pe mare. Sunt cteva izvoare calde pe coasta de la asfinit. Antipa, cruia i plac bile, va construi ncperi spaioase pentru bi, care vor fi legate de vila sa. Cred c el sper s-i conving i pe ali civa dintre prietenii lui romani nstrii s-i construiasc acolo vile. Interesul lui Arnon sczu. Instinctiv, ea pricepu treptat, c regina hotrse c era momentul ca ea s tie care era modul de via ce o atepta alturi de Antipa. Dar poate c el nu o indusese n toate - sau n nici unul - din aceste planuri. Dac ar fi intenionat ca ea s vin s locuiasc cu el n Galileea, ar fi ntrebat-o ce fel de locuin i-ar plcea. A fcut deja prinul planurile vilei? ntreb ea. Mariamne se mic vizibil stnjenit, nedorind s mai discute pe aceast tem. Poate! spuse ea. Toat sptmna trecut i-a petrecut-o la Petra, vizitnd cteva din splendidele vile construite de bogtaii atenieni; poate c i-a spus. Nu mi-a spus nimic, replic Arnon. Mariamne o privi adnc i se ridic s plece. Sper s fiu pregtit pentru binecuvntare, spuse Arnon gnditoare. Am mare nevoie de asta. Eu ce trebuie s fac? Cred c n-am nimic de napoiat, dup cum cred c nici n -am spus cuiva vorbe grele, dei le ineam n mine, ceea ce, presupun este la fel de ru.

LLOYD C. DOUGLAS,

46

Poate, dac soul meu ar fi aici, l-a ruga s m ierte pentru tot ce gndeam ru despre el...! Regina se strduia s zmbeasc, dar nu reui dect un surs ncrcat de amrciune. n cazul sta, spuse ea ncet, este bine c el nu se afl aici. Tradiional, se considera un semn de ru augur ca ntr -o cas regal s se nasc o fat. Tatl nefericitului copil rmnea neconsolat, iar mama se ruina profund. Nimeni ns nu pru prea mult afectat de sexul pruncului lui Arnon; desigur, nu i Arnon, a crei experien cu un prin nu o fcea dornic s -i doreasc un alt prunc. Antipa se afla deja sus, n Galileea, cnd se produse evenimentul. n afar de compania ctorva servitori, el i petrecea mai tot timpul singur. Noua vil pentru care fuseser angajai peste dou sute de zidari, pe timp de cinci luni, se ridicase cu cteva picioare deasupra masivei temelii. Se putea lesne imagina mreia viitoarei cldiri, chiar n harababura i agitaia din jurul construciei. Imensa piscin oval, care avea s fie legat de locuin printr-o serie de arcade graioase, era terminat, cu excepia montrii mozaicului, o treab migloas ce trebuia amnat pentru sezonul n care prinul avea s fie absent. Dalele din marmur care delimitau piscina, balustradele rafinat sculptate i spaioasele vestiare erau terminate n ntregime. Antipa dduse mult atenie arhitecturii i utilrii acestor ncperi somptuoase, mobilndu-le cu mult risip, pentru c acestea erau destinate uzului su personal. Piscina ns depise ateptrile sale n toate privinele. Apa cald, renumit pentru virtuile sale fortifiante, nea generos prin gurile leilor, prnd s nu se opreasc niciodat. Era un mare privilegiu, cuget Antipa, s fie suveranul provinciei Galileea. E drept c nu cunoscuse nc pe nici unul dintre supuii si, dar nu-i mai puin adevrat c nici nu se gndise vreun moment la ndatoririle sale executive, oricare ar fi fost ele. tia foarte puine lucruri despre galileeni, n afara celor cunoscute de fiecare:

47

MARELE PESCAR

c sunt oameni nepstori, inofensivi i credincioi i nu se ocup dect de treburile lor mrunte, lipsii de ambiia de a face cunoscut i altora ara lor. Produceau pentru nevoile proprii grne, in, vin i ln. Pescuiau n lacul Ghenizaret. Brbaii erau mari meteri n confecionarea mobilierului casnic, uneori dovedindu -se exceleni artizani. Femeile lor eseau pentru propria gospodrie. Triau o via independent, autonom i, prin urmare, destul de limitat. Nu cltoreau aproape niciodat n afara propriilor lor comun iti, cu excepia srbtorilor pascale anuale, cnd plecau n numr foarte mare n pelerinaj la Ierusalim, unde petreceau o spt mn n ritualuri religioase. De obicei, duceau cu ei anumite articole de olrit i esturi de cas pe care le ofereau spre vnzare bazarelor. Nu purtau mbrcminte distinctiv, dar n ora erau rapid identificai prin accentul i expresiile lor. Erau oarecum timizi i sfioi n prezena celor de la ora, fiind contieni c sunt considerai strini de locurile acelea. Antipa simea c sarcina crmuirii peste aceti oameni simpli de la ar nu cerea prea mult trud. Fr ndoial c nenelegerile lor mrunte puteau fi soluionate panic ntre ei; n privina eventualelor ncurcturi cu celelalte provincii, galileenii neexportnd sau importnd bunuri de valoare, socotea c nu va fi cazul s fac apel la sprijin juridic. Nu avea nimic sau aproape nimic de fcut; bogia sa i va permite s triasc n trndvie i lux. Ori de cte ori se va plictisi de aceast monotonie, va put ea ajunge uor n Cezareea i de aici, pe mare, pn la Roma. Viaa n Galileea constituia nc o noutate. Antipa era cucerit de privelitea fermectoare ce o avea de la porticul dinspre rsrit al piscinei. La ordinul su, servitorii l trezeau de obicei devreme pentru a admira ivirea zorilor. Privelitea ce se dezvluia ochilor lui la acest ceas al dimineii era ntr-adevr mirific. Mici aglomerri de nori cumulus se iveau pe pantele abrupte,

LLOYD C. DOUGLAS,

48

transformndu-se treptat n ghirlande simetrice, aurite de soarele ce rsrea din spatele lanului de muni, n timp ce n frumosul lac Ghenizaret - pe care toat lumea, cu excepia localnicilor, l numea Marea Galileii - se reflecta albastrul intens al cerului ndeprtat. Venea apoi momentul de apogeu, cnd soarele atingea deplina sa strlucire, desprinznd pojghia aurie a norilor i mprumutndu-le o alta - argintie. Pnzele uor nclinate ale micilor brci de pescuit alunecau uor, mnate de briza de diminea, sclipind i ele zglobii n lumina soarelui. naltul turn al Fortului Roman, aflat la o mil deprtare nspre miaznoapte, i cupola sinagogii, situat n inima aezrii Capernaum, cptau i ele un plus de frumusee i strlucire. Chiar i colibele pescarilor i pontoanele dispuse n dezordine pe malul lacului dobndeau un aspect pitoresc. Subjugat de atta frumusee, stpnul Galileii chem s i se aduc gustarea de diminea. Doar un singur lucru i lipsea - o tovrie potrivit. n aceast a optsprezecea zi din Adar, dorina i era mplinit. Sosirea lui Marc Varus nu era o surpriz, dei Antipa nu -1 atepta att de curnd. El promisese c va veni pe la jumtatea verii. nsoit de vreo jumtate de duzin de slugi de acas i o caravan cu bagajele descrcate la Cezareea, Marc i fcu apariia dup-amiaz trziu, nfierbntat i prfuit, dar exprimndu-i zgomotos admiraia fa de impresionantele construcii. Antipa l mbri cu mult cldur, apoi l nfac i-1 mpinse cu capul nainte n piscin, unde prietenul su se descotorosi de mbrcminte; gazda l urmrea de pe marginea piscinei, strduindu-se s-i pescuiasc vemintele cu un harpon. mprosptat, Marc se altur prietenului su care zcea pe o lectic, tolnit ntr-o dulce lncezeal, i discuta cu majordomul n legtur cu sosirea unei solii din Ierusalim. Spune-i s se fac comod, i spuse prinul, i anun -1 c-1 vom primi ntr-o or sau dou.

49

MARELE PESCAR
Sire, el spune c este urgent. La Tiberia nimic nu este urgent, spuse trgnat Antipa. Tiberia? ntreb Marc alene din logia altur at. E cumva numele

noii tale vile?

Denumirea noului meu ora! declar Antipa cu mndrie. Unul din


cele mai frumoase orae din lume. Totul, orice cldire, mic sau mare, totul va fi din marmur alb. Tu cum i vei construi vila, nu tot din marmur alb?

Probabil, chicoti Marc, dei nu m-am prea gndit nc. Eti gata pentru o brdac cu vin? Sunt gata de vreo jumtate de or. Antipa btu din palme i vinul sosi ndat. Bur vrtos, pn

simir c li se mpleticete limba. Marc era nerbdtor s afle ultimele nouti de la Roma i ddea din cap ngndurat. Roma i pierduse cu desvrire farmecul; totul se schimbase.. n ru. Nu se mai sinchisi s-i explice c dezastrul nfrngerii suferite de remarcabilul su tat din partea triburilor barbare germane fcuse ca familia Varus s nu mai-fie vzut cu ochi buni n societate. Antipa putea - i o fcuse deja - s-i formuleze propriile sale concluzii. Marc continu, spunndu -i c ar fi bucuros s-i mute reedina. Roma era npdit de o sume denie de parvenii, oameni vulgari, mbogii rapid - o aduntur ciudat care acum miuna pe la toate ceremoniile. Mai precis, btrnul Augustus avea i el partea sa de vin, dar cel puin avea i o oarecare demnitate. Tiberius atrsese n juru -i o ntreag pleiad de favorii ai zilei. Fcuse din Roma cel mai stupid loc din lume. El ura ntrecerile i le considera drept prilejuri de irosire a fondurilor publice. Recurgea la tot felul de economii, ca i cnd Imperiul s-ar fi aflat pe marginea falimentului.

Ei bine, i nu-i aa? bolborosi Antipa.


Marc ddu din cap plictisit i i spuse c aa a fost ntot deauna i, din pcate, aa este i acum

Aceast nou dinastie Tiberian", continu el, e pe cale s

LLOYD C. DOUGLAS,

50

despoaie oraul de tot ce a fcut faima numelui su. Tot ce auzim acum nu este dect cum s facem ogorul mai productive i oamenii de rnd mai mulumii! Asta nu mi se pare a fi lipsit de logic i bun sim, spuse Antipa. Dar tocmai aici e problema, murmur Marc. Ce plcere poi avea ntr-o ar care a hotrt s fac lucruri de bun sim? Se mai gndete Tiberius la o invazie n miaznoapte? Probabil c lui nici nu i-a trecut vreodat prin cap un asemenea gnd, rspunse Marc n zeflemea. M surprinde c tatl tu a dat crezare unor astfel de zvonuri. mpratul lucreaz zi i noapte s refac Armata din vest. ntr-adevr! i eu care credeam c n-a mai rmas nimici din ea, remarc Antipa ironic. Pentru a atenua duritatea observaiei, adug ndat: ...Aa nct nu vom mai avea de ce s ne temem, dac eti sigur de acest lucru. tirea o dein din cei mai autorizat surs i cred c ai fi putut fi scutit de aceast alian matrimonial cu Arabia. Pentru c veni vorba: cum s-a soldat micul tratat? n ochii lui Marc apru o licrire de rutate. Este drgu? Antipa se ncrunt uor, ncercnd s pareze impertinena cu o ridicare din umeri; i goli cana, se aez gnditor i ncepu s numere pe degete. Fcnd semn majordomului, el ordon s introduc solia. i scoase pumnalul su frumos ncrustat cu pietre i desfcu sigiliul sulului bogat mpodobit. n tcere i fr a-i trda interesul, fiind contient de curiozitatea lui Marc, el citi mesajul oficial al mamei sale Observnd prezena soliei care atepta la o oarecare distan, el spuse degajat: Dup ce te odihneti, te poi ntoarce la Ierusalim. Transmite Maiestilor lor consideraia mea, iar prinesei Arnon cele mai bune urri de sntate i fericire... i mai spune-i adug el, ca i cum atunci i adusese aminte, c numelui copilului este Ester.

51

MARELE PESCAR De ce vrei s-o cheme Ester? ntreb Marc cu o copilreasc

neobrzare, dup ce curierul se nclin i dispru.

Pentru c s-a nscut n a cincisprezecea zi din Ad ar, o zi de cinstire a


reginei Ester.

N-am auzit de ea niciodat. A cui regin a fost? A Persiei - cu un secol i jumtate n urm. Evreic? Desigur! De ce desigur? Persia nu este o ar iudeic.

Antipa puse capt acestui interogatoriu cu un gest plictisit, adugind c el nu este o autoritate n materie de istorie a Persiei, dar c Ester - o frumoas evreic - fusese cndva regina Persiei; ntreb apoi dac nu cumva Marc are intenia s parieze ceva pe tema asta.

Este copilul tu evreu sau nu? ntreb Marc, vrnd s-1 necjeasc.
Jumtate arab, nu-i aa?

Asta nu conteaz prea mult! Antipa csc plictisit. Oricum ea va fi


crescut ca o evreic.

Dup umila mea prere, declar Marc, devenind dintr-o dat serios,
va avea toat viaa ei o situaie penibil; o co mbinaie foarte nefericit: jumtate arab, jumtate evreic...

Nu chiar aa de rea cum crezi, replic Antipa cu un aer linititor.


Ambele ri i-o vor disputa.

Tu tii mai bine! ndrzni Marc. Dar nici una din ri nu o va accepta,
cu att mai puin s i-o dispute! Presupun de pe acum c Ester a ta va fi o copil foarte nefericit.

Ei bine, murmur Antipa, oricum, acum e prea trziu s ne mai batem


capul cu asta. El i umplu din nou cana. Pariez c n-ai habar ct de frumoas va arta piscina cnd va fi finisat, i voi arta schiele dup cin. Va fi absolut fr egal. Veni din nou Tiri. Vara luase sfrit i dimineaa iarba se acoperea de rou. Varus plecase la Roma, ncntat de asigurrile primite din partea prinului c n vreo dou luni i se va altura i el, dup ce i va fi prezentat omagiile familiei sale

LLOYD C.DOUGLAS,

52

Ajungnd acas, Antipa i ngdui o or ntreag de relaxare, rcorindu-se dup cltoria obositoare. Ptrunse n apartamentul reginei ca i cnd ar fi plecat de lng ea cu o ora mai nainte, se aez comod ntr-un jil cptuit cu perne moi i o atept s soseasc. Antipa! Mariamne l cuprinse n brae, strngndu-1 cu ardoare. Ai stat att de mult timp departe de noi! Ne ntrebam dac te vei mai ntoarce vreodat! II reinu n brae i l privi ndelung, cu afeciune. Eti negru ca un ran! El o btu uor pe obraz. Frumoas ca de obicei! declar el. Ce mai faci? Sttur mpreun pe un divan, Mariamne mngindu-i braul bronzat. Ai vzut-o pe Arnon? ntreb ea nerbdtoare. Nu nc. Observnd ncruntarea mamei sale, el adug: Desigur, pe tine am vrut s te vd mai nti. Mariamne accept omagiul cu un uor zmbet, dar faa ei deveni din nou grav, cltinndu-i capul cu amrciune. Cred c ar trebui s-i spun, dragul meu, c indiferena ta fa de Arnon n-a fcut altceva dect s-i zdrobeasc inima. Puteai cel puin s-i trimii o scrisoare amabil n legtur cui copilul. Regret! mormi Antipa, am fost foarte ocupat. Vila! tii... trebuie s-i povestesc despre ea. i aminteti cnd m-am gndit prima oar la ea... Vila poate atepta, spuse Mariamne cu asprime n glas. n numele bunului sim, te sftuiesc s te duci imediat la prinesa ta i la frumoasa ta copil, Fara. Hai, vin i eu cu tine dac asta i uureaz situaia. Se ridic i l antren dup ea. De ce i spui copilului Fara? o ntreb Antipa uimit. Eu am spus s fie Ester. Tu poi s-i spui Ester dac-i place, replic Mariamne indignat. Arnon ns i-a pus numele Fara! mpotriva voinei mele?

53

MARELE PESCAR

Desigur. De ce ar ine Arnon cont de dorina ta dup felul n care ai tratat-o ? Este soia mea! Ah, ntr-adevr! Credeam c ai uitat. Mariamne era furi oas acum i cuvintele se revrsau iute, fichiuitoare. Nu aveam de gnd, fiule, s te necjesc n primul ceas al sosirii tale acas, dar nu a uitat chiar toat lumea c tu eti nsurat cu prinesa Arabiei. Desigur, nu regele Aretas! Tatl tu a i primit un mesaj din partea lui; i va spune el despre ce este vorba. Antipa privi atent n ochii mamei sale i nghii zgomotos, simind c se profileaz o furtun la orizont. Adic, s cred c Arabia ne este ostil acum? i va spune tatl tu care este situaia, repet Mariamne. Hai mai bine s mergem i s ncercm s o mbunm pe Arnon. Nu! mri Antipa. Nu voi cere iertare unui arab, nici chiar lui Arnon! Iar dac acest cioban necioplit care se intitu leaz rege" a avut neruinarea s dicteze unui prin al Ierusalimului... Mariamne ridic o mn n semn de avertisment. Este clar c nu eti n apele tale s-o vizitezi pe Arnon; du-te atunci imediat la tatl tu ca s afli cum stai cu aceast nefericit afacere. i voi spune prinesei c eti aici, dornic s-o vezi, dar c regele te-a chemat urgent pentru o discuie. Antipa se ndrept spre u, dar se opri pentru c regina mam mai avea ceva de spus... ar fi n avantajul tu dac te-ai comporta respectuos la ntrevederea cu tatl tu. Fr ifose," fr frivo liti sau arogana copilului preferat i rsfat al Regelui! E suprat, nu-i aa? Suprat este un cuvnt prea blnd! i nu te osteni s-i povesteti ce i construieti n Galileea. Regele are acum alte planuri pentru Galileea.

LLOYD C. DOUGLAS,

54

ntrevederea n-a fost vesel. La nceput, Antipa a fost lsat - destul de politicos, ns categoric - s atepte la ua slii de audiene a tatlui su, ambelanul anuntndu-1 pe un ton ferm c regele este ocupat. Dar el dorete s m vad, izbucni Antipa. Du-te i spune-i! Maiestatea sa a fost anunat c nlimea voastr este aici. El v poruncete s ateptai pn ce vei fi chemat. Antipa se ntoarse s plece. Spune-i Maiestii sale c m ntorc cnd va fi mai puini ocupat, spuse el nepstor. A ndrzni s v sugerez, replic ambelanul aproape n oapt i oarecum linguitor, c prinul ar proceda mai bine dac ar rmne aici pn ce va fi chemat. Un fel de avertisment n tonul btrnului slujitor l preveni pe Antipa s-i schimbe hotrrea de a pleca. Indignat, cut cu privirea u n scaun pe care s se arunce, dar spre marea lui surpriz i plictiseal nu exista nici un scaun n anticamer. Era pe cale s ordone s i se aduc unul, ns ambelanul se i strecurat afar din hol, nchiznd ua dup el. Antipa ncepu s se plimbe nervos, spumegnd de furie. Niciodat nu mai fusese tratat n felul acesta. Se hotr s plece i pi nervos spre imensa u boltit care ducea spre teras, dar gndindu-se mai bine, renun i se ntoarse. Se scurse o or bun pn ce ambelanul reapru, anunndu-1 c Maiestatea sa l poate primi. Cu un zmbet forat, Antipa intr, se nclin i spuse: i adresez salutul meu, Sire! Sper c te gsesc bine! Stai jos! se rsti regele. Faa lui Antipa se ntunec i rmase pironit locului. Deveni imediat evident c regele i alctuise cu grij discursul n care se lans cu toat severitatea. ncercase, spuse el mai calm, s fie un printe ngduitor. Nu a fost uor pentru un rege - mpovrat de grijile rii - s impun copiilor si disciplina ferm necesar formrii unui caracter drz

55

MARELE PESCAR

i disciplinat. El se bazase pe caracterul fiilor lui, creznd c dac le ofer avantaje i situaii minunate, ei se vor strdui s devin demni, puternici i integri, dar se nelase amarnic, continu el mhnit. Unde mai exista oare un printe prin aceste pri care s aib mai puine satisfacii din partea copiilor lui? Filip - un bicisnic ncornorat! Vocea lui Irod tremura de indignare i dispre. Mai era i acest insuportabil Arhelau...! Oare cu ce greise, se ntreba regele, s fi meritat o asemenea npast ca Arhelau? Nu mai departe de sptmna trecut, continu el cu mnie crescnd, neruinatul tu frate a venit s ne povuiasc, spunndu-ne c am fi prea btrni s mai guvernm, c am trudit prea ndelung, cu prea mult srguin, c ar trebui s ne retragem i s-i conferim lui regena! Poftim! Regele ntregii Iudei!... S-i fie acordat lui, un gur-spart, un certre care nu se poate mpca nici cu tovarii lui trntori i beivani! Antipa zmbi ca i cum i amintise ceva i, simindu-se el nsui ameninat, gsi cu cale s adauge cteva cuvinte n aprarea fratelui su mai mare: Observnd c prinul ar vrea s spun ceva, Irod fcu o pauz pentru a-1 asculta. ntr-adevr, Arhelau se supraapreciaz, sire, dar este chiar att de neconceput s i se confere regena Iudeii? n fond, nu este el motenitorul acestui tron? Asta, arunc Iron pe neateptate, nu este treaba ta! Ajungem acum i la treburile tale! i astfel, dup aceast considerabil ntrziere, ajunser i la treburile prinului, care erau la fel de dezastruoase. Chiar dac Antipa ar fi avut instinctul normal al unui copil de ase ani, ar fi trebuit s -i dea seama, declara regele, la ce riscuri se expusese cnd consimise s devin ginerele unui rege arab. Antipa protest, fr prea mult convingere, c de fapt i se impusese aceast onoare", ns Irod nu prea dispus s atenueze cu nimic mprejurrile.

LLOYD C. DOUGLAS,

56

Ai tratat-o pe aceast copil arab ntr-un mod ruinos! Ce neghiob eti s crezi c aceti slbatici arabi - care, cu toate manierele lor necioplite, au i ei mndria lor - te-ar lsa s jigneti unicul copil al regelui lor! Acum va trebui s te descurci singur i... ia seama, nc bine! Aretas mi-a i trimis vorb; mesajul su este scurt, ns clar. Fiica lui trebuie adus acas la ea, n Arabia. Antipa ridic puin capul i se lumin. i adres printelui su o privire n care se citea uurarea. Observnd unda de satisfacie din ochii fiului su, Irod se ridic din scaunul su i se ndrept spre el cu un deget amenintor. Fii atent! strig el. Prinesa va fi luat acas n Arabia, nu trimis, iar tu, Eminena voastr", o va nsoi; Aretas insist asupra acestui lucru. Fiica sa mult iubit, continu el, a suferit destul la curtea asta. Ea nu va fi returnat ca un obiect sau o marfa respins! Acestea au fost cuvintele sale. Soul ei o va duce acas de o manier corespunztoare situaiei lor i-i va da onorurile la care sunt ndreptii, att ea, ct i compatrioii ei. Dar... se repezi Antipa, de ce vrea el ca eu s joc aceast comedie? Probabil c el m dispreuiete! Sigur c da! rcni Irod, i nu probabil! i de ce nu te-ar dispreui? Slbaticii tia m vor omor dac apar pe acolo, bombni Antipa. Te vor njunghia dac nu o vei face! i cam ct ar trebui s stau acolo? Pn ce vei fi restabilit mndria tirbit a prinesei, pn ce le vei demonstra lui Aretas i consiliului su c tu o respeci pe prinesa lor ca pe soia ta. ntre ei se aternu tcerea. Trebuie s plec la Roma, protest Antipa, am treburi acolo! Poate, spuse Irod gfind furios, dar la Roma n-ai treburi la fel de urgente ca aceea pe care o ai n Arabia.

57

MARELE PESCAR

Dar cu obligaiile mele n Galileea cum rmne? Acum trebuie s uii cu totul despre Galileea! S neleg, sire, c m-ai destituit? Pentru moment, da! Ne vom ocupa noi de toate problemele Galileii, iar dac vei mai pune vreodat piciorul n Galileea, aceasta este o ntrebare la care i poi da tu singur rspunsul. Acum poi pleca! mpac-te cu prinesa ta i pregtete-te s o duci acas la ea fr ntrziere. Deplngndu-i amarnic soarta, Antipa se sprijini de braele scaunului i se ridic n picioare cu cea mai nefericit expresie. Sire, mormi el, aceasta este cea mai nenorocit zi din viaa mea. Asta doar pn la plecare, adug regele. Ia seama ca de acum ncolo s nu ai zile nc i mai nefericite. F ce trebuie cu prinesa ta, spune-i ce mult ai dorit s te ntorci la ea, dar c o revolt n rndul populaiei din provincia ta... Apoi renun, plictisit, vznd c fiul su ascult cu atenie, cutnd n gura printelui su un alibi improvizat. Hai, spune i tu o minciun, continu el n dorina de a contribui la ndulcirea situaiei fiului lui, dar s fie una bine ticluit! Arnon va ncerca s te cread, dar s tii c nu e nici pe departe att de proast pe ct este brbatul ei...! Ahaa! O revolt, deci? sri Antipa. O revolt periculoas, iar tu ,va trebui s rmi aici i s-o potoleti. Irod czu pe gnduri i continu ca pentru sine: Da, asta-i voi spune lui Aretas. Ar putea pune la ndoial ct este de adevrat, ns o scuz proast ntr-un caz disperat e mai bun dect nici una. Cnd mndria unui om este atins, aproape orice leac este binevenit. Pot pleca acum, Maiestate? ntreb Antipa cu o umilin cutat, spernd c tatl, su se va mai mbuna, i i zmbi uor. Da, nlimea voastr, spuse Irod sarcastic i cu o adnc plecciune. Ce mgar eti!

LLOYD C. DOUGLAS,

58

ntoarcerea n Arabia nu a fost att de grea pe ct se temea Antipa. El a fost primit cu respectul cuvenit. Era evident c aceast ruinoas neglijare a prinesei rmsese un secret bine pstrat. Aparent, Arnon fusese tratat cu amabilitate la Ieru salim. Regele Aretas i primise ginerele destul de binevoitor, totui fr amabilitate ostentativ, o atitudine uor de explicat prin reinerea sa obinuit. Consilierii reunii n grab pentru a-i prezenta omagiile fur obligai s admit unul fa de cellalt (deoarece nic i unul dintre ei nu cunotea ct de prost i mersese prinesei, n afar de Ilderan i Tema) c dac Antipa n-ar fi fost evreu, ar fi fost aproape un brbat plcut. Nu e vina lui c e evreu, remarc Adbil. Nu, desigur, ncuviin Mima, dar tocmai aici e marele ghinion. Arnon se ntreba dac i se vor impune restricii n privina ntlnirii ei cu Zendi, dar cnd acesta i fcu apariia cu drglaa lui soie Rennah, fiica lui Dumah, atmosfera se destinse ndat, mulumit micuei Fara. Rennah, purtnd un copil n pntece, o lu n brae pe neobinuit de frumoasa fiic a lui Arnon, n timp ce ceilali, din diferite motive, se extaziau fa de incontienta revrsare de tandree matern a soiei lui Zendi. Toi rser fericii cnd Fara puse o mnu trandafirie pe obrazul lui Rennah i zmbi. Antipa, care avea talentul de a-i face repede prieteni, era ncntat de reacia drgla a fiicei sale la mngierile consoartei lui Zendi. Ce copil adorabil! exclam Zendi. N-am mai vzut-o niciodat s se ataeze de cineva att de repede, spuse Arnon. Sunt de-a dreptul geloas pe tine, Rennah! Amndou suntei frumoase, coment Antipa, nu avei de ce s fii geloase una pe alta. Ochii lui Arnon strlucir la auzul acestui compliment. Nu mai exista nici o ndoial acum c prinul ncerca s dovedeasc cum c

59

MARELE PESCAR

este un so bun. Pn i Aretas, de fa la aceast scen, prea cucerit. Ce frumoi sunt, exclam el pe neateptate, tiut fiind de toat lumea ct de puin nclinat era el s fac complimente. Toi trei! ntoarcerea lui Antipa n Arabia se dovedi astfel mai uoar dect se ateptase sau meritase. Micua Fara i netezise calea. Arabii de prin mprejurimi i din deprtri veneau s vad acest copil minunat care-i fermecase pe toi i a crui frumusee era pe buzele tuturor. Vajnicii pstori care resimiser n mod amarnic cstoria lui Arnon cu un evreu veneau i ei s se conving dac pruncul ei era ntr-adevr aa de frumos precum i mersese vestea. i constatau c prinul este evident devotat familiei sale, ceea ce ei aveau s transmit mai departe i altora. Poate fi evreu, spuneau ei, ns se poart bine cu prinesa noastr. Arabii cu rang de vrsta lui, iniial suspicioi i distani, ncepur treptat s se apropie de Antipa. Desigur, nu putea rivaliza cu ei la clrie, ns nu era lipsit de experien n a. Respectul fa de el crescu aproape pn la prietenie cnd, invitat fiind la o vntoare de lupi, i fcu apariia pe o mnz nbdioas cu apucturi imprevizibile i a crei crup rezista vizibil autoritii clreului. Aretas i spusese s-i aleag el nsui calul n dimineaa aceea. Btrnul Kedar primise instruciuni s-1 asiste. Dup ce prinul l examin cu atenie, spuse hotrt: Am s iau iapa asta, Kedar. Btrnul i arunc o privire dezaprobatoare. Ar trebui puin strunit, sire, spuse Kedar. A spune mai curnd... rosti el trgnat, c ar avea nevoie de exerciiu - ca i mine, de altfel. Avantajat de vrst, putnd spune ce gndete, Kedar chicoti uor i rspunse:

LLOYD C. DOUGLAS

60

Bine, cred c v vei nelege amndoi pn la urm. Nvalnicii tineri care-1 ateptau pe un mic dmb, l vzur venind n galop uor i schimbar priviri de cunosctori. Apropiindu-se, Antipa desclec. Chinga este puin cam strns, remarc el, slbind-o cu ndemnare; cred c o stnjenete. Toi rser cu voioie. Acestei iepe nici nu-i trebuie prea mult ca s devin nrva, spuse Zendi. Nu ai avut neplceri cu ea? Nimic deosebit, rspunse Antipa mngind-o pe gtul transpirat i ciufulindu-i uor coama. Acum ai s fii cuminte, fetio, nu-i aa? i opti Antipa la ureche. Iapa i scutur capul, prnd s cugete la sfatul primit, i i frec botul de braul lui Toi rser i comentar gestul de tandree al nrvaului animal. Antipa ncepu s se mpace foarte bine cu arabii. Iarna se apropia. Zilele se scurtau, erau friguroase i monotone. Une ori, Antipa i vorbea lui Arnon despre Roma i ea l asculta cu ochii mari, plini de interes, dorind s-i fac plcere. Cnd prima mic floare de col cutez s strpung pojghia de z pad n topire, el suger c n-ar fi ru s fac o cltorie la Roma, dar nu pentru o edere foarte lung. tia c-i va surde ideea cltoriei, spunea el i c o va interesa s vad acest ora, cel mai mare dintre toate oraele lumii. Arnon ezit la nceput, mai ales c era vorba i de micua Fara. O vom lua cu noi, spunea Antipa. Dar va fi foarte greu, ripost Arnon. Atunci s-o lsm aici, spuse el. Are o doic excelent, iar noi ne vom ntoarce curnd. Hai, mai gndete-te, o implor el, adugnd gnditor: Eu sunt un om crescut la ora, draga mea, i a trecut att de mult timp de cnd n-am mai pus piciorul pe o strad pavat. El s-a purtat foarte bine, Arnon, i spuse tatl ei, cnd

61

MARELE PESCAR

fata i ceruse sfatul. Chiar mult mai bine dect ne-am fi ateptat. Poate cltoria asta l-ar dispune. Da, dar eu nu m simt prea bine ntr-un ora mare, spuse Arnon. Iar soul tu nu se simte bine la ar, replic Aretas. Poate ar fi bine ca n problema asta s gsii o soluie de mijloc. Altfel, el nu-i va gsi astmprul aici. Ea cltina din cap i se gndi c sfatul e bun. Antipa va deveni curnd irascibil aici; nu mai adug ns c el deja nu mai avea astmpr i era nervos, prost dispus i abtut. Nimeni n-ar fi putut fi mai atent i plin de gingii dect Antipa pe parcursul ndelungatei lor cltorii din portul Gaza ctre Roma. Vremea de var timpurie era admirabil pentru o cltorie pe mare, mica lor corabie se dovedi mai confortabil dect multe altele, iar porturile n care acostau erau cu adevrat fascinante. Arnon nu era tocmai sigur dac buna dispoziie a prinului izvora din dorina sa de a-i face plcere sau se datora gndului tainic cu care un bieandru atepta ntoarcerea n oraul su fermecat. i acord deci beneficiul ndoielii i ncerc s se bucure de latura agreabil a cltoriei. Antipa i petrecea orele lungi ale dup-amiezilor de trndvie sub veselul baldachin de pe punte, povestindu -i viaa petrecut la Roma i despre prietenii pe care-i va cunoate i ea. Dar cu ct i vorbea mai mult despre toate acestea, cu att se simea mai puin nclinat s cread c-i va face plcere compania unor asemenea oameni zugrvii de el. Clresc ei? ntreb Arnon. Nu! Hotrt lucru, acolo nu exist un loc sigur i linitit pentru clrie: doar dac vreunul dintre ei triete undeva n afar, la ar. i nu se pot duce la ar? Antipa strmba din nas a lehamite: i ajunsese cu vrf i ndesat viaa la ar pentru o bun bucat de vr eme. Dar... zgomotul de la ora nu este ngrozitor? Fr ndoial, ns pe Antipa nu-1 deranja dimpotriv, l nsufleea.

LLOYD C. DOUGLAS,

62

ntr-o zi se interes de limba folosit la Roma. Nu-i aa c e latina? Poate Antipa o va nva i pe ea. Nu, i rspunse Antipa, nu se vorbete latina; ea este folosit doar de ptura inferioar. Acolo, toat lumea care este cineva, continu el, are profesori particulari, i aceti oameni sunt invariabil greci - sclavi greci. Lumea bun este instruit de sclavi? Sclavii notri, draga mea, sunt cei mai inteligeni oameni din lume. Noi, romanii, nu pretindem c ne comparm cu ei n materie de nvtur. Noi romanii"? rse Arnon. Dar tu nu eti roman, nu -i aa? nainte de a rspunde, Antipa i arunc o privire piezi i rspunse cu un ton msurat: Prin origine sunt evreu, ns Roma este oraul meu. Dup ce-i aranj pernele lui Arnon pentru a o instala ct ma i confortabil, el reveni asupra problemei de limb: Cred c vei deprinde repede greaca. La nceput o s vorbeti cu un accent strin, ns romanii l gsesc ncnttor i se amuz mereu. Arnon zmbi nencreztoare. Desigur, tia c va fi considerat o strin, iar acest cuvnt i ddu un sentiment de nsingurare. Va vorbi ntr-un fel ciudat i asta i va amuza, ceea ce i displcea profund. Unele femei de cea mai bun condiie se distreaz flecrind, imitnd gngurelile pruncilor, dar Arnon fusese nvat s dispreuiasc un asemenea comportament prostesc; i acum, iat, ar putea fi obligat s joace un asemenea rol care nu se potrivea deloc cu temperamentul ei. Czu pe gnduri i se ncrunt. Dac la Ierusalim fusese n dezavantaj, acolo cel puin putuse vorbi ca un adult, dar cum se va simi oare la Roma 9 O nelinitea att de mult gndul acesta nct l ntreb pe Antipa; trezit din permanenta lui reverie, i rspunse cu un aer absent: N-ai s te mai simi strin dup o zi sau dou.. Presimirile ei se adeverir ndat. Marele ora nzorzonat

63

MARELE PESCAR

i zgomotos o nuci. Locuina pretenioas n care o instalase Antipa era condus ntr-un mod cu totul neobinuit pentru ea. ntmpina attea greuti n a se face neleas de servitori n legtur cu ceea ce dorea, nct n curnd renun s mai joace rolul de stpn a casei, permind ctorva sclavi s procedeze cum i tia capul. Acetia erau adesea bei i mai ntotdeauna leneveau; era de bnuit chiar c majordomul era necinstit. Mesele se serveau cu ntrziere i neglijen, n ncperi domnea dezordinea. Antipa se mulumea doar s remarce sec c n-a trit niciodat mai puin confortabil. Nu spunea direct c ar fi vina lui Arnon, dar a cui putea fi? Prima lor ieire n societate a fost la locuina lui Marc Varus. Antipa i reamintise Claudiei c prinesa lui arab va avea dificulti de limbaj, ceea ce ar pune-o ntr-o situaie stnjenitoare; poate Claudia ar binevoi s-i limiteze numrul invitailor la un grup restrns care ar putea nelege situaia lui Arnon; ca urmare, Claudia nu invit dect douzeci. Prima persoan care i-a fost prezentat era chiar cumnata lui Arnon, Irodiada, care etala o gur mare, de un rou iptor; aceasta i abord noua rud cu o voioie zgomotoas, de parc ar fi cunoscut-o din copilrie. Prezentrile fiind fcute, ea i ncolci ndat braele n jurul gtului lui Antipa, lipindu-se de el ntr-o mbriare vulgar. n spatele ei se afla un brbat cam chel, cu un rnjet ntng i Arnon ghici ndat c nu putea fi altul dect srmanul Filip. El naint sfios i i se adres n aramaic: De trei ori bun venit, prines Amon, n acest super-ora. Eu sunt Filip, rsfatul so al acestei doamne care este att de strns legat" de fratele meu. Dup cum vezi, suntem o familie unit i devotat. Arnon zmbi la persiflrile sale, ns nu-i putu nbui uimirea fa de indiferena lui Filip pentru comportarea destrblat a soiei sale. Trebuie s fie foarte buni prieteni, spuse ea degajat.

LLOYD C. DOUGLAS,

64

Claudia era ocupat cu primirea oaspeilor. Irodiada se dezlipi de Antipa, dar prea c-i spune ceva la ureche care-j strnea interesul. Marc Varus apru i el, voios i bine dispus; se apropie de ei i li se adres n greac: Aa deci, n sfrit o avem printre noi pe ncnttoarea prines a Arabiei! Arnon zmbi, nelegnd doar pe jumtate. Greaca ei nu este nc foarte curgtoare, Marc, spuse Filip. Nu tii puin aramaic? Marc rspunse c tie foarte puin i ncepu s descrie n termeni extravagani noua vil din Galileea. Arnon, care cunotea mai puine amnunte despre vil dect cunotea Marc aramaica, i spuse doar c sper s-o vad ntr-o zi. ntruct intuiia lui Marc i sugera c era mai bine s abandoneze subiectul, i oferi braul i o conduse cu un aer protector printre grupurile de invitai, prezentndu-i mai curnd fee dect nume. Lui Arnon i se pru c nimeni nu tia cine este sau c nici nu le psa prea mult. Surdeau toi afectat, cltinnd din cap i continuau discuia pe tonuri ridicate; printre acetia, doar vreo dou-trei femei preau dispuse s discute ntre ele pe un ton normal. Arnon era complet nucit de aceast atmosfer surprinztor de zgomotoas i confuz; nu mai fusese niciodat ntr-un asemenea loc glgios i vulgar. Marc Varus continua s o trasc dup el ntr-un fel care nu-i ngduia s pstreze nici cea mai mic urm de demnitate, n timp ce el le striga cuvinte de salut noilor sosii. Arnon se ntoarse s se uite dup Antipa, dar el se pierduse deja n nghesuial sau poate i uitase de ea. Acum se servea un prnz copios oaspeilor tolnii, sprijinii ntr-un cot, pe divane moi, dispuse n jurul unei mese lungi. Marc lu loc alturi de ea; era scitor de atent, folosind cel mai mic prilej pentru a se apleca ct mai mult spre ea, servind -o personal cu cte o delicates. Ea se retrgea instinctiv, evitnd pe ct posibil aceste contacte. Dup cteva insuccese, nflc rarea lui Marc sczu

65

MARELE PESCAR

brusc. ntorcndu-i spatele, el ncerc s-i atrag atenia Irodiadei, aflat de cealalt parte a mesei, dar vznd-o absorbit ntr-o conversaie cu Antipa, i relu manevra cu prinesa arab; de data aceasta o dojeni ns cu blndee pentru rezerva i abstinena ei de la butur. Arnon ncerc s-i explice c printre ai ei nu se obinuiete s se bea intoxicante" (buturi alcoolice). Uneori, spunea ea, brbaii beau cte un pahar cu vin, dar pentru o femeie arab nu se cuvenea s bea. Filip, care sttea lng ea, prinse cteva crmpeie din discuia lor, se aplec i fcu precizarea c la festinurile romane se bea vrtos. Oamenii pe jumtate bei, continu el, nu suport s vorbeasc cu cineva care nu face acelai lucru. De aceea, prines Arnon, Varus te constrnge s bei, i el tie bine ce spune. Este gazda ta i vrea ca prezena ta aici s fie o reuit pentru el. Marc asculta ncruntat, ns nu fcu nici un comentariu. Asta nseamn c nu voi avea succes... dect dac voi fi puin beat? ntreb Arnon ocat. Ei, spuse Filip trgnnd cuvintele i chicotind, sta e un fel de a spune, dar, cas fiu sincer, n-am mai auzit niciodat pe cineva s o spun att de scurt i direct. El i surprinse privirea lui Marc, care i rspunse cu o grimas amenintoare, ridicnd din umeri. M tem c nu prea mi va plcea... la Roma, murmur Arnon. Prerea lui Filip asupra acestei afirmaii se ls ateptat i, privind-o ngndurat, spuse: Nu, sigur c nu-i poate plcea. Fratele meu nu trebuia s te aduc aici. Eti dintr-un aluat prea delicat ca s fii ntinat de aceast degradare. Pentru moment, Arnon l privi pe Filip atent, suspec tndu-1 c aia peste picior, dar constat c era sincer.

* LLOYD C. DOUGLAS

66

Poate i tu ai fi mai fericit... n alt parte, spuse ea. Oriunde n alt parte, rspunse el. Dup cteva sptmni, timp n care ea ncerc fr succes s se acomodeze cu moravurile Romei, Arnon renun i l rug pe Antipa s-i scuze absena la urmtoarele festinuri. Asta nseamn s-mi petrec dup-amiezile acas? ntreb el cu viclenie, spre a-i testa reacia. Aadar, tu crezi c ar trebui s duc o via de pustnic ntr-o peter? La asemenea ntrebri nu exista dect un rspuns. Arnon l asigur c e liber s mearg singur, oricnd i oriunde i va plcea; ceea ce i fcu. Nu trecu prea mult timp i ei ncepur s se vad din ce n ce mai rar, nefcnd eforturi pentru a remedia aceast nstrinare. ntr-o sear de toamn timpurie, pe cnd Arnon se pregtea s ia cina singur, Filip apru pe neateptate. Ea insist s cineze cu ea i el primi bucuros. Arnon constat c nu se simea stnjenit n compania lui Filip, a crei reinere era greit interpretat de fiecare drept prostie i, nainte ca discuia lor s capete un aspect personal, printr -un acord tacit, amndoi neleser ct erau de nsingurai. Filip i spunea c viaa ei la Roma devenise probabil foarte plictisitoare, iar Arnon i rspundea c acest cuvnt n-ar fi poate cel mai potrivit, dar nici nu era prea aparte de adevr. Uneori, afirma Filip vistor, de-abia o pot suporta. M-am gndit adesea s plec de aici n Sicilia, poate undeva unde s triesc singur. nchisese ochii i prea c gndul su zbura departe: La ar, ntr-o csu pe o colin verde, cu fructe i flori, copaci, iarb, asfinit de soare i un cine sau doi drept prieteni! Dar m ntreb dac ai fi fericit departe de familie, ncerc Arnon o prere cnd el se trezi din reverie. Eu nu am familie, mormi el. Irodiada nu e niciodat acas, iar eu nu o ntreb unde i petrece timpul.

67

MARELE PESCAR

i de ce nu o ntrebi, cutez Arnon, nu este soia ta? Pentru acelai motiv pentru care tu nu l ntrebi pe Antipa unde-i petrece timpul, rspunse Filip cu un surs trengresc, pun pariu c dac am ncerca s aflm cam pe unde s-ar afla ei acum, i-am gsi pe amndoi n acelai loc. Vrei s spui c sunt adesea mpreun? Sunt ntotdeauna mpreun! i dac a fi n locul tu, Arnon, m-a ntoarce imediat n Arabia, nainte ca scandalul s te umileasc pe tine i pe poporul tu. Inima lui Arnon ncepu s bat puternic i tmplele i zvcneau. Bnuiesc c acesta este motivul pentru care ai venit n seara aceasta la mine, spuse ea neputincioas. Cred c era i timpul s aflu aceste lucruri. Filip ncuviin din cap fr s-o priveasc. Toat lumea tie, spuse el, de ce n-ai ti i tu? n dimineaa urmtoare, inevitabila nfruntare dintre Antipa i Arnon puse capt nefericitei lor aliane. Spre marea lui uurare nu s-a discutat scandaloasa comportare a prinului. Arnon se mrgini s spun doar c Roma nu mai era locul potrivit pentru o prines arab care spera s fie fericit, iar Antipa accept bucuros spunnd c ntoarcerea printre ai si era unica soluie a problemei lor. El, personal, se va ocupa de aceasta fr ntrziere. n acest scop a fost pregtit o corabie bine utilat i ncrcat cu tot ce trebuia pentru a face ct mai confortabil o lu ng cltorie pe mare. Oameni de ncredere, iscusii n conducerea caravanelor, au fost angajai pentru sigurana cltoriei pe uscat, din portul Gaza. Cu o zi nainte de mbarcare, Antipa ncerc s aduc discuia asupra posibilei atitudini a regelui Aretas. Asigurndu-o din nou pe Arnon asupra neleptei ei hotrri de a se ntoarce acas, el adug mieros: Ce fericit va fi tatl tu s te aib din nou acas, lng el! Sunt convins c s-a simit att de singur fr tine!

* LLOYD C. DOUGLAS

68

Arnon se ncrunt, strnse buzele i-1 privi drept n ochi. Antipa se feri, evitndu-i privirea. ncet, ea se aplec s-1 priveasc cu insisten pe sub genele ei lungi, apoi i adres un zmbet enigmatic. Tatl meu se va bucura, desigur, de ntoarcerea fiicei sale n cortul su, spuse ea msurndu-i cuvintele, ns Aretas, regele Arabiei, nu va fi ncntat s afle c prinesa Arabiei a fost expus ruinii de un duman strin! S neleg c va cuta s se rzbune? De data aceasta Antipa era serios, iar vocea i tremura. Vd c prinul Antipa nu cunoate prea bine istoria Arabiei, rspunse Arnon, dac i nchipuie c aceast jignire poate fi uor trecut cu vederea. Acest avertisment ncrcat de subnelesuri curm buna dispoziie i sigurana de sine a prinului. mbujorndu -se, ncepu s umble furios ncoace i ncolo. Regele Arabiei n-are dect s fac ce poftete! strig el. Fr ndoial c prinesa va pune i ea paie peste foc, dar, sigur, nu-i va spune regelui c nici ea n-a fcut vreun efort pentru a-i ndeplini obligaiile fa de soul ei. Se opri din noi i o privi sever. Eu nu i-am fcut nici un ru, dimpotriv, tu m-ai prsit! Arnon se ridic brusc n picioare, iar ochii i scprau de mnie. Chiar vorbeti serios!? exclam ea. Primete mulumirile mele, Antipa, pentru aceast favoare deosebit! Uluit de aceast reacie neateptat, simindu -se lovit n vanitatea lui, o privi atent i constat c nu era ironic: vorbea sincer. El ezitase ndelung s-i dea aceast veste zdrobitoare, iar acum devenise clar c era ncntat c fusese, n sfrit, exprimat. Se nclin rigid i se ndrept spre u, de unde se mai ntoarse pentru a-i adresa ultimele cuvinte: Pe corabie vei gsi o tnr sclav greac, de familie bun, pe care am cumprat-o la un pre foarte mare. Este proprietatea ta i sper

69

MARELE PESCAR

s o iei cu tine. Ea citete, scrie i vorbete curgtor greaca. n afara ndatoririlor sale, o va nva poate, pe copila mea o limb mai plcut dect imitaia necioplit a limbii aramaice care se vorbete n Arabia. Arnon se mbujor iar. Chiar dac limba noastr este necioplit sau nu , replic ea, depinde de cine,o vorbete! i apoi, n -am nevoia de un cadou de desprire de la tine. F cum vrei, spuse Antipa nepstor. Oricum, sclava se va afla pe corabie i i va aparine. Dac nu o vrei, arunc -o peste bord. La plecarea corbiei, prinul nu era prezent. De fapt, Arnon nici nu atepta s apar, aa nct nu se simea dezamgit . n ultimul minut, nainte de pornirea n larg, Filip sosi ntr -o dispoziie surprinztor de vesel. El o lu deoparte pe puntea din spate, unde avur o scurt discuie de desprire. Este o zi bun pentru tine, spuse el voios, la fel ca i pentru mine! Tu te ntorci acas la oameni care te iubesc, eliberat i departe de tot ce i-a fcut viaa neplcut. Dar tu? se interes Arnon. i eu sunt liber! Irodiada mi-a adus la cunotin c ea i fratele meu vor s se cstoreasc i m-a ntrebat dac sunt de acord s divorez. S divorez? Auzi ce vorb! Niciodat nu am acionat cu mai mult vioiciune, ca acum. Peste o spt mn plec n Sicilia. Ce norocos eti, Filip, spuse Arnon, sper s fii fericit acolo. M voi gndi mereu la tine, imaginndu-te n grdina ta mult visat. Prinul poate i-a spus i ie, divoreaz de mine, adug ea ncet. Filip ddu din cap afirmativ. Am fost ncntat i surprins totodat c Antipa a avut curajul s-i spun asta personal. Fratelui meu i-a displcut ntotdeauna s admit c este un derbedeu. Dup ce-i luar rmas bun i corabia se puse n micare

* LLOYD C. DOUGLAS

70

Arnon se ndrept spre cabina spaioas unde o tnr i foarte drgla sclav, cu o figur neobinuit de luminoas i senin, cam de vrsta ei, despacheta lucrurile trebuincioase cltoriei. Ea uitase complet de sclav. Fata i fcu o plecciune adnc i timid, apoi i relu ndeletnicirea. Mi s-a spus c mi aparii, spuse Arnon cu bunvoin. Cum te cheam? Ione, nlimea voastr, spuse fata cu o nou reveren supus. Mi te poi adresa cu prines Arnon" i fr plecciuni . Te pricepi la cltoriile pe mare? Nu tiu, prines Arnon. Dar aceasta nu este prima ta cltorie, nu-i aa? Nu, prines Arnon. Am fost adus la Roma din Pireu, ntr-o corabie de sclavi, pe cnd nu aveam dect zece ani, dar noi eram ngrmdii, acolo, jos, unde era mereu ntuneric i unde lipsea aerul. mi era ru mai tot timpul. Poate ar fi mai bine dac... Dac i se permite s respiri? complet Arnon. Ne vom ocupa i de asta, zmbi ea ntr-un fel care avu darul s o liniteasc i ochii fetei se luminar. Va fi o lung cltorie, ad ug ea. Te voi duce cu mine n Arabia. Sunt bucuroas, prines Arnon, murmur Ione. Nu-i pare ru c prseti Roma? Nu-i va fi dor de-acas? Eu nu am cas, prines Arnon. M bucur c plec de la Roma i tiu c voi fi fericit n Arabia. Dar tu n-ai fost niciodat n Arabia, protest Arnon. Nu, prines Arnon, rspunse Ione, dar tiu c voi fi fericit acolo unde se va afla i prinesa. Caravana ajunse ostenit n faa taberei regelui ctre apusul soarelui. Btrnul Kedar era vizibil tulburat n timp ce o ajuta pe Arnon s ias din colivia cocoat pe spinarea cmilei,

71

MARELE PESCAR

apucnd -o de subsuori, aa cum fcea cnd nu era dect o copili.

Vestea c prinesa se ntorsese acas se rspndi repe de. Nefti o ntmpin n prag i imediat i-o ddu n brae pe micua Fara. Lui Arnon i se umezir ochii n timp ce privea faa surztoare a copilului su. Slugile se adunar i ele ndat n jurul noilor venii, fiecare n felul su schind gesturi i murmurnd cuvinte de profund ncntare. Prinesa se interes de tatl ei. Regele va fi aici dintr-un moment ntr-altul, rspunse Kedar. L-am ngropat n dup-amiaza asta pe bunul nostru Ilderan. Dup asfinit sosi i Aretas, ndurerat pentru pierderea nepreuitului su prieten. Prezena lui Arnon l mai nsenin puin, ns era nerbdtor s afle motivul aducerii ei acas de ctre strini. Vrnd s-1 crue, ea ncerc s-i calmeze furia crescnd, lund asupra ei cea mai mare parte a vinei, dar el i ceru s-i spun tot adevrul, ceea ce i fcu pn la urm i n cele mai mici amnunte. Aretas nu mnc i nici nu dormi n noaptea aceea. n dimineaa urmtoare, solii bine echipate fur trimise n toate direciile, cu mesaje ctre consilieri prin care li se relata pe scurt cele ntmplate. La rndul lor, consilierii trimiser vorb eicilor triburilor n vederea unei incursiuni imediate asupra Ierusalimului. Se ordon mobilizarea cavaleriei, concentrarea ei avnd loc pe malul de est al Iordanului, n apro piere de satul Jeimot. n decurs de cinci zile se adunaser deja dou mii de clrei narmai. Furia care-1 cuprinsese pe Aretas, dei nc primejdioas, era acum nfrnat, aa nct n momentul n care regele se adres trupelor sale ntrtate, avea o nfiare calm, dar hotrt. Arabia a suferit o grav umilin din partea iudeilor. Irod va primi o ripost crunt i rapid dac mravului Antipa nu i se va da de urm.

* LLOYD C. DOUGLAS

72

Arabii nu aveau nevoie de alte ndemnuri. Erau att de nerbdtori s porneasc, nct consilierii amnar alegerea unui succesor al lui Ilderan. ntr-adevr, Aretas i stpni cu greu pn la sosirea altor contingente din deprtri. Tnrul Zendi urma s mobilizeze un numr de oameni dintre curajoii si vecini i ar fi luat-o naintea celorlali dac Aretas nu i-ar fi potolit cu severitate avntul. Cndva i vei putea conduce pe aceti oameni, spuse el, i poate nu e prea devreme s le spui c, n afar de ndrzneal i curaj, mai este nevoie i de raiune. Cnd n sfrit ordinul mult ateptat se ddu n dimineaa aceea memorabil, ei se i avntar spre asfinit trecnd rul, mai apoi urcar n grab coasta Iudeii, dup care galopar ncolonai cte patru spre cmpie, trecnd prin satele luate prin surprindere, scurtnd cile pn ce ajunser pe un drum mrginit de palmieri ce se ntretia cu suburbia Bethaniei; se avntar n sfrit pe lunga colin de pe a crei culme puteau fi zrite strlucind n soarele amiezii turlele i cupolele Ierusalimului. ncolonai mereu n aceeai formaie, ei ptrunser prin porile masive deschise, unde o mn de grzi i civa perceptori dezorientai se mprtiar n grab la vederea lor. Strbtur n plin galop strzile erpuitoare, nguste i aglomerate, nepstori la strigtele i ipetele mulimii cuprinse de panic ce se mbulzea s se adposteasc n diferite refugii. Erau acum n faa impuntorului palat al lui Irod, numit In sula", unde se oprir. Aliniai n coloane ce umplur spaioasa piaet aflat n faa imensei insule de marmur, desclecar de pe caii lor nduii, ateptnd n timp ce Aretas i consilierii urcau largile trepte albe i strbteau terasa pietruit; un alt rnd de trepte duceau spre o impuntoare u de bronz. Vreo mie de legionari romani se aflau n poziie de aprare, dar fr s intervin pentru a-i mpiedica pe clreii arabi. Se putea crede c neruinarea acestor aprigi clrei care ndrzniser s se avnte chiar pn la porile Insulei i luase minile legatului.

73

MARELE PESCAR

Lui Aretas i se pru ciudat c o for att de mare era mobilizat pentru paza palatului regal. Mai mult ca sigur, regele nu primise nici o veste n legtur cu o posibil invazie, iar dac el ordonase trupelor sale s resping un atac, de ce stteau ei acum ca nite stane de piatr? Du-m la Irod! i se adres Aretas strignd legatului care se apropia cu respect. Regele Irod a murit, sire. Ia seama, strig Zendi, este periculos s-1 mini pe regele Arabiei! V-am spus adevrul, sire, repet calm legatul. Regele Irod a murit azi-diminea de un atac. Artnd ctre trupele sale, mai adug: Aceasta este garda de onoare. Deschide~porile! ordon Aretas. Am venit aici s -1 vd pe Irod, viu sau mort! Dup o scurt discuie, legatul Julian ddu ordin i ua mare de bronz se deschise. Detaamentul clare ncepu s nainteze. Sire, protest legatul, sper c nu avei de gnd s ptrundei clare n Insul! Ar trebui s-i artai mai mult respect regelui Iudeilor! D-te la o parte! mormi Aretas. Nu m aflu aici s-i aduc omagii! Strbtur clare palatul de marmur, ptrunser ntr-un larg coridor, pzit de o santinel nfricoat pe care o ntreb unde se afl corpul lui Irod. Dup ce aflar c acesta este depus n sala de consiliu, se ndreptar ctre frumoasa ncpere boltit. n centru, pe un catafalc, zcea corpul nensufleit al regelui iudeilor. Garda militar sttea la pmnt. Formnd un cerc n jurul rmielor pmnteti, arabii rmaser un lung moment n cere. Aretas art cu biciul de clrie ctre faa de cear i spuse calm: E limpede c nu ne putem rzbuna pe sta! Nu vd nici o armat iudaic cu care s ne confruntm i nu avem nici un motiv s sfrtecm aceast legiune roman.

* LLOYD C. DOUGLAS

74

Aretas descleca, iar consilierii i urmar exemplu. Cu cpstrul n mn, ei se aezar n cerc n jurul catafalcului i inur un sfat. Toi czur de acord c nu mai era nimic de fcut la Ierusalim. Nemulumit, Dumah suger s spnzure corpul lui Irod de un copac n curtea interioar a palatului. Mima, care urma s fie numit consilier ef, obiect fa de aceast propunere pe motiv c ar fi nedemn. Ar fi la fel de demn ca i ceea ce facem noi acum, spuse Dumah, privind cum armsarul lui Mima fcea un pas nainte i adulmeca picioarele vineii ale defunctului rege. Toi cei de fa rser pe nfundate. Chiar i Aretas rnji, ns reinut. nclecar, ddur un ocol slii de consiliu, se strecurar prin coridorul pe care intraser i ieir n soarele dogoritor. Clreilor rmai afar li se prezent un scurt raport asupra situaiei i li se ddu lib ertatea s fac fiecare ce poftete pn la apusul soarelui. Dezamgii i iritai, ei se ntoarser n zona n care se desfura negoul i, dup obiceiul soldesc, ddur iama prin prvlii i piee, dar fr s provoace pagube serioase. Doar un btrn aurar indignat ndrzni s li se adreseze clreilor care ddeau buzna n prvlia lui: Avei buntatea, v rog, i lsai-v caii afar. Suntei binevenii, ns nu avem loc de gzduire i pentru cai. Arabii gsir hazlie observaia i rser cu poft n timp ce ddeau roat prin bazarul su, examinnd marfa de pre expus. Mulumit c arabii nu-i devastaser prvlia, aurarul rspunse bucuros la toate ntrebrile. Cum se face c nu i-ai nchis azi prvlia? se interesar arabii. N-am primit nici un ordin s nchidem, rspunse btrnul negustor. Nu tii c regele Irod a murit? Sigur c tiu. Era bolnav de mult?

75
Nu ai auzit?

MARELE PESCAR

Am aflat c a murit, asta-i tot. Da, dar mai e ceva! Prinul Arhelau s-a ntors noaptea trecut de la Roma i s-a certat cu regele. Se spune c prinul fusese njunghiat accidental, iar regele a avut un atac i a murit. r Arabii se oprir i cercetar prvlia, apoi l asaltar pe btrn cu alte ntrebri. Era prinul grav rnit? Da, se spune c e pe moarte. Pe msur ce dup-amiaza nainta, civa clrei reuir s gseasc nite vin, ceea ce le mprospt interesul pentru misiunea lor de rzbunare. Ddur o rait clri n marele vestibul al Templului, sfiar cteva minunate tapiserii lucrate artistic de pe perei i ddur foc palatului Marelui Preot. Ct privea rzbunarea, nimeni nu se arta satisfcut. Asta putea veni mai trziu, cnd vor da de urma lui Antipa. El stpnea peste Galileea. ntr-o zi, susineau ei, civa bravi arabi alei pe sprincean vor face o incursiune prin partea locului... Pe nserate, ei erau gata de drum i pornir astfel ctre cas pe lun plin. n dimineaa urmtoare, ca i cnd expediia nu se soldase i aa cu incidente, armsarul lui Aretas, apreciind greit un obstacol, l azvrli puternic pe clre la pmnt. Cei aflai n apropiere desclecar i se repezir s-1 ridice, ns Aretas era deja mort. Improviznd o litier din ramuri tinere de arbuti, clreii i purtar regele pn acas. n seara aceea ei se oprir i i instalar tabra n apropiere de Jeimot. Dup ce luar cina n tcere, trupele se adunar s-1 asculte pe Mima n legtur cu ncredinarea domniei Arabiei lui Zendi, fiul lui Ilderan.

CAPITOLUL III

pre satisfacia tuturor, tnrul Zendi a dovedit generozitate n soluionarea problemei referitoare la statutul prinesei Arnon. n aceast delicat situaie a fost ajutat i de faptul c motenise de la tatl lui, Ilderan, mari turme de oi, cirezi de vite i destule cmile pentru echiparea unei duzini de caravane pentru cltoriile lor regulate spre mare. Era normal ca noul rege s preia ntreg teritoriul stpnit de Aretas, ns el ceru imediat consilierilor permisiunea s cedeze prinesei o suprafa din pmntul regelui pentru punatul eptelului lsat prin testament de tatl ei. Dat fiind simpatia pe care arabii o nutreau pentru nefericita lor prines, aceast revrsare de cldur sufleteasc i bunvoin l plas pe tnrul monarh ntr-o poziie avantajoas ndat dup preluarea ndatoririlor sale. Era de asemenea clar c avea nevoie de loialitatea ntregii ri, deoarece n cursul iernii trecute czuse puin zpad, iar concurena pentru puni necesita un control riguros i nelept n toiul verii, cnd problema devenea mai serioas. Prin aceast aciune mrinimoas, Zendi i ncepu domnia sub bune auspicii. Chiar i Mima, care fusese att de aproape de scaunul domniei, i exprim convingerea c Arabia ncpuse pe mini competente i, ca urmare, i oferi fiului lui Ilderan ntregul su sprijin. Cu aprobarea consiliului, Arnon i stabili locuina pe un mare

77

MARELE PESCAR

platou, la dou mile deprtare spre miazzi de tabra regelui, unde i se prea aproape ca acas, ntruct i se permise s pstreze ntregul mobilier i servitorii deinui de tatl ei. La sugestia binevoitoare a lui Zendi, nsemnele regale fluturau n faa intrrii impuntoare a taberei, iar replica acestora era brodat pe vemintele ei. ...i Fara va purta pe mbrcmintea ei emblema regal", adugase Zendi. Pe msur ce vara de grea ncercare nainta, regele, co nsilierii i efii triburilor se confruntau cu attea neajunsuri interne, nct chestiunea rzbunrii lui Arnon fu abandonat. Pro blemele Arabiei erau i aa destul de grele, fr a mai aduga i altele care ar fi antrenat riscuri i responsabiliti n vederea organizrii unei incursiuni de pedepsire, ceea ce presupunea trimiterea celor mai buni oameni, precum i timp foarte preios. Se rs pndise vestea c prinul Antipa i depravata lui soie i stabiliser reedina permanent n Galileea. Foarte bine! se spunea n Arabia, vom ti unde s-1 gsim. S-i dm rgaz i s ateptm un moment favorabil nou. Civa tineri cu minile mai nfierbntate, nc nemulumii din cauza recentului eec din Ierusalim, protestar contra aces tei amnri, susinnd c onoarea Arabiei era n joc i c orice ntrziere n pltirea poliei putea fi interpretat de iudei ca un semn de indiferen sau drept ceva i mai ru. Pentru a stvili indignarea nesbuiilor fii i nepoi, consilierii pregtir o impresionant declaraie de intenie pentru repararea acestei nedrepti pe .care fiecare tnr arab, cu temperamentu-i nvalnic cunoscut, o putea semna, acionnd n consecin cnd va dori. n cortul principal al regelui, unde se dezbteau toate tre burile rii i unde se ineau reuniunile consiliului, exista o mas masiv de stejar, frumos ncrustat cu scene ce ilustrau preocuprile cresctorilor i pstorilor. Aceast venerabil mas fusese considerat drept simbol al autoritii vreme ndelungat, nc din timpul domniei legendarului tetrarh, ale crui fapte de vitejie i

* LLOYD C. DOUGLAS

78

destoinicie i inspiraser pe menestrelii multor generaii. Nimeni nu-i mai aducea aminte de numele meteugarului care o executase, ntruct acesta murise de cel puin trei secole, dar masa fusese folosit de atunci fr ntrerupere Pe aceast mas se aflau documente de mare importan: petiii i edicte ale consilierilor, precum i decrete ale regelui. Dup multe deliberri, consilierii depuser jurmntul formal, imprimat cu litere colorate, frumos alctuite, prin care se declara c semnatarul se angaja s o rzbune pe prinesa Arnon prin nimicirea lui Antipa, tetrarhul Galileii i Perei. Momentul i modul de ducere la ndeplinire a jurmntului rmneau la alegerea rzbuntorului. Tot el hotra dac l va nfptui de unul singur sau cu concursul altora, ns o dat ndatorirea asumat, aceasta era n minile sale, iar Arabia atepta s-i in promisiunea, oricare ar fi fost costul. Sulul greu de papirus era aezat cu tot ceremonialul pe mas, dndu-se de tire c acesta se afla acolo spre a fi semnat de oricine se simea ndreptit s-o fac. Dar soarele dogoritor continua s prjoleasc iarba i toi erau preocupai de nevoia disperat de pune, pentru a mai salva ce mai rmsese din turmele de cimate. Fiecare era de prere c Antipa trebuia s plteasc cu viaa pentru mrvia sa, ns Arabia era nevoit s atepte zile mai bune. ntrzierea ducerii la mplinire a rzbunrii fa de Antipa constituia pentru Arnon o preocupare mrunt; pentru ce l ce avea s o duc la capt ns era o afacere foarte periculoas, ntruct era aproape,sigur c avea s-1 coste viaa i aceasta pentru c se tia c Galileea era pzit acum cu strnicie de omul care tria fr ndoial ca ntr-o fortrea, cu teama de represalii. Eu nu mai vreau s fiu cauza altor necazuri: am avut i aa destule amrciuni de pe urma pactului semnat de Arabia cu evreii. De ce s nu se termine o dat cu povestea asta?" protest Arnon dup ce afl de jurmntul ntocmit de consilieri. Zendi socoti c sugestia ei prea destul de neleapt, ns adug c Arabia ar dormi mai linitit

79

MARELE PESCAR

dac l-ar ti pe Antipa mort. Czur cteva ploi ncurajatoare n vara aceea, mult prea trziu ca s mai poat nviora punea prjolit, ns cu sperane pentru un sezon viitor mai bun. Iarna sosi cu un frig aspru i alarmant de srccioas n zpad. Pstorul arab, cnd se afla nsingurat cu turmele n inuturi ndeprtate, unde teama i spaima erau personificate, nu ducea lips de superstiii i nici de fascinaia pe care o simea fa de forele supranaturale. Aproape fiecare simea c aceast neo binuit epidemie de nenorociri se abtuse asupra lor ca o pedeaps; i, dei oameni cu mintea mai luminat respingeau de form aceste superstiii, pretinznd c nu le pas, n intimitate puteau fi auzii spunnd c Cineva sau Ceva ar fi la originea acestui blestem. Vara ce urm fu considerat drept cel mai prost sezon de care i aminteau btrnii; pe povrniuri puteau fi vzute doar cteva caravane transportnd piei de animale i ln ctre portul Gaza. Tineree cmile pe care le duceau la trgul din Petra, Ierihon i Joppa erau prea jigrite pentru a fi vndute la un pre profitabil. Nu mai existau dect puine rezerve de grne pentru meninerea eptelului pe timpul iernii care era foarte aproape. n aer plutea un sentiment general de nemulumire fa de nenumratele lipsuri i constrngeri. Cineva era vinovat de toate acestea. Toi erau de prere c necazurile se datorau alianei pe care Arabia o fcuse cu evreii. Fiecare i amintea acum c la vremea aceea socotise c din acest pact nu putea iei nimic bun. Desigur, nimeni nu o nvinuia pe Arnon de toate acestea, deoarece era foarte clar c ea suferise cel mai mult de pe urma lui i ar fi fost o cruzime de neiertat ca ei s se npusteasc asupra nefericitului copil care simboliza aceast uniune cu totul neinspirat. Cu toate acestea, vizitele prietenilor lui Arnon deveniser din ce n ce mai rare. La nceput nu a fost prea afectat, dndu-i seama c fiecare era

* LLOYD C. DOUGLAS

80

copleit de propriile griji casnice, neavnd dispoziie pentru ntreinerea unor relaii sociale. Foarte ciudat, pe pmnturile lui Arnon exista o pune mai bun dect n oricare alt parte pe distane de mai multe mile. Vecinii ei nu o nvinuiau fi pe prines pentru ace ast frm de prosperitate, dar oricum, situaia li se prea destul de ciudat. ntr-o zi, un eic fcu remarca, mai n glum, mai n serios, c oriunde se afl un evreu, acolo poate fi vzut i o oaie gras. Un evreu? se mir prietenul acestuia, care clrea alturi de el. Ce evreu? Pi, n-ai vzut punile prinesei Arnon? Dar prinesa nu este evreic! rspunse prietenul. Ea nu, dar copilul, da! E incredibil cu ct repeziciune se rspndi aceast sarcastic remarc pe tot cuprinsul ndureratei Arabii, pn ce ajunse n cele mai nfrigurate i nfometate ctune din muni. Pe msur ce acest sentiment potrivnic prinesei ctiga tot mai mult teren, acei puini care i mai rmseser loiali preau cu att mai dornici s-i manifeste prietenia fa de ea. La cteva zile, Zendi i Rennah veneau clare, pentru a se asigura de bunstarea lui Arnon. Dei ea era acum prines doar cu numele, Zendi se strduia s-o in la curent cu treburile regatului, ca i cum ar fi fost ndreptit s le cunoasc. ntr-o zi, el i povesti despre nefericita expediie la Ierusalim i i aduse veti c mpratul Tiberius hotrse s nu desemneze un alt evreu drept crmuitor al Iudeii. De acum ncolo, eful executivului avea s fie un roman. Proasptul numit era deja nscunat la Ierusalim; acesta provenea de la Prefectura Cretei i se numea Pilat din Pont. Fr ndoial c el avea s se mpace cu iudeii, pentru c se spunea c e un om cu tact i mpciuitor. Arnon ntreb dac poziia lui Antipa n Galileea va fi afectat de aceast situaie.

81

MARELE PESCAR
Probabil c nu, presupuse Zendi. Birul pe care Roma l

primete de la mica i sraca Galileea nu acoper nici pe departe costul pentru colectarea lui. Antipa i putea permite s le plteasc el nsui taxele i fr ndoial ar fi foarte bucuros s -o fac doar pentru a-i pstra titlul de tetrarh. Uneori, Zendi i oferea lui Arnon prilejul s vorbeasc despre rezerva crescnd care se manifesta fa de ea, ns prea c ea nu-i prea d seama de acest lucru i prin urmare durerosul subiect era evitat. Adesea, Kitra, drglaa nor a lui Mima, venea s -i petreac dup-amiezile mpreun cu bieelul ei de patru ani, Voldi, care se simea spontan atras de micua Fara. Calda prietenie dintre Kitra i Arnon ncepuse nc din copilrie, atingnd n prezent un grad de intimitate afectuoas, alimentat probabil i de faptul c prinesa Arnon nu mai fcea parte din casa regal, n timp ce Kitra ratase aceast poziie din cauza unui accident banal ce provocase amnarea desemnrii socrului su Mima ca ef al Consiliului i, n aceast calitate, ca imediat succesor al lui Aretas. Ele i petreceau lungile dup -amieze mpreun, urmrind fericite felul n care se nelegeau copiii ntre ei, ntruct Fara nu avea ali camarazi dejoac, iar Voldi nu manif esta niciodat atta interes pentru un alt copil. Cteodat, cele dou tinere mame se ntrebau dac aceast mic prietenie va putea continua pe msur ce copiii vor crete, dei recunoteau c asemenea cazuri nu se ntlnesc n mod obinuit. Dup trei ierni consecutive, cele mai aspre cunoscute de Arabia, urmate de veri secetoase i cu mult uscciune, prevestitoare de noi perioade de foamete, att pentru oameni, ct i pentru animale, n sfrit zpada czu din belug i pretutindeni, n muni i pe vi, acoperind mari suprafee de deert and, care nu cunoscuser nici o umiditate de un numr bun de ani. Ningea i se topea i iar ningea pn ce vile fur inundate. Veni o primvar timpurie, cu un soare

* LLOYD C. DOUGLAS

82

strlucitor, i ntreaga Arabie era acum o ntins pune verde. Oamenii care suferiser cel mai mult de pe urma pierderilor i care se ntrebau adesea dac n-ar fi mai nelept, spre binele rii, ca micua prinesei Arnon s fie trimis napoi la Ierusalim, acolo unde-i este locul", erau bucuroi acum c acest lucru nu se nfptuise, iar civa dintre ei se simeau ruinai de a fi nutrit un asemenea gnd. Era greu de crezut c un astfel de noroc le putea surde din nou, dar iat c minunea se nfptuise. Nu doar n cursul iernii ce a urmat, dar i n urmtoarea, straturi groase de zpad acoperir ntreaga ar, astfel nct, n toamnele acelea mbelugate, lungi caravane ncrcate i croiau drum la vale pe crrile munilor, ocoleau coasta de rsrit a Mrii Moarte, ndreptndu-se apoi spre vechiul drum al srii" dintre Enghedi i Gaza. Nu arareori se ntmpla ca unii pstori nstrii, cu argini zornind n pung, s remarce c tnra fat a prinesei Arnon, departe de a fi o ameninare pentru Arabia, adusese naiunii, prosperitatea evreiasc; la care vecinul su rspundea: eu v-am spus ntotdeauna c voi suntei o mn de nebuni care v-ai pornit cu ura mpotriva acestei drglae copile"i venea imediat riposta: dar chiar tu spuneai c trebuie s fie scoas din ar". Da, i dac am spus, asta nu nseamn c eti mai puin vinovat c susii asemenea lucruri". Toi cei care o vzuser pe micua Fara erau acum de acord c e cel mai frumos copil din Arabia, i aa i era, fr putin de tgad. Avea ochii mari, bine marcai, i faa rotund de evreic, dar culoarea pielii era mult mai deschis dect a atrgtoarei sale mame. Trupul ei micu era evident arab, ca i gustul ei pentru viaa n aer liber. Btrnul Kedar, care o adora, o suise pe un ponei cnd nu avea dect cinci ani, mergnd alturi de ea: dar nu trecu mult timp i ea protest mpotriva acestui procedeu. ntr-o diminea, cnd

83

MARELE PESCAR

nu avea mai mult de ase ani, apru singur clare n faa taberei regelui, spre consternarea ntregii case. Zendi n persoan o conduse napoi clare, pentru a se asigura c ajunge teafar. Arnon prea chiar mulumit, cnd i ntmpin n prag. Nu trebuia s-o lai s plece singur, o mustr Zendi, ea nu e destul de mare pentru o asemenea escapad. Dar poneiul este, replic Arnon. El n-ar fi lsat s i se ntmple ceva. O urmeaz peste tot, fidel ca un cine. Dar poneii sunt perfizi, Arnon, eu nu m-a ncrede n ei, ci mai degrab ntr-un cal. Asta e foarte adevrat, sire. O voi lsa s clreasc pe unul din caii notri, spuse ea, cu un ton pe jumtate glume, n s adug ndat cu un aer serios: Nu uita, Zendi, c micua mea este bucic rupt din Arabia! Tu nsui ai nvat s clreti aproape tot att de devreme, cnd abia ncepusei s vorbeti - la fel ca i mine. Acest incident, dei destul de nensemnat n sine, a fost adus la cunotina consilierilor care l-au primit - mpreun cu tot ce implica - cu zmbete i aprobri. Din pcate, copilul purta n el snge strin, dar era evident c predomina cel arab i merita aceast recunoatere din partea poporului ei. n timp ce istorioara circula n lung i n lat, nepierzndu-i cu nimic din savoare pe parcurs, micua Fara devenea o clrea desvrit, ndemnatic i ndrznea, aa nct zvonurile nu erau departe de adevr. Dac n Arabia circula portretul" imaginar al acestui copil cruia i mersese vestea pentru curajul i nesbuina cu care-i purta caii pe creste i n vi primejdioase, cu mini sigure de clre cu experien, fcndu-i s chioapete chiar i pe cei mai ncercai, mai era i o alt faet a vieii ei, aceea pe care nimeni n -o cunotea n afar de familia ei i de regele Zendi. Mulumit lui Ione, Fara primea o educaie liberal. Aparent, mult iubita i indispensabila Ione se adaptase complet

* LLOYD C. DOUGLAS

84

modului de via din Arabia, ns suferea pentru c nu avea cu cine s schimbe mcar un cuvnt n greac. Pe cnd Fara nva s lege vorbele, Ione se distra nvnd-o cteva cuvinte greceti, indicndu-i obiecte familiare. Cnd i servea castronelul cu terci din cereale, i spunea pinakos", iar Fara, dornic s-i fac plcere, repeta gngurind pinakos"; observnd c Ione era foarte ncntat, ea repeta mndr cuvntul, i aa, castronelul de terci era ntotdeauna pinakos", dup cum cnua era mereu poterion", iar erveelul era soudarion". Arnon se vzu inclus n acest mic joc i, ncntat, i spunea lui Ione: nva-o s spun te iubesc", Ione. Lund copilul n poal, Ione i spuse cu gingie: Fara, te iubesc, Ohilo seh", Philo seh", te iubesc. Spune asta mamei tale, Fara. Arnon ntindea braele, iar mica Fara i se cuibrea la piept. Te iubesc, i optea Arnon. Philo seh, i rspundea Fara. Zilele se scurgeau i ptrunderea cuvintelor greceti n discuia lor obinuit nu mai constituia o noutate care s le strneasc rsul. Substantivele comune necesitau aciuni i astfel cuvintele se nmuleau i formau fraze. Discuia lor la mas se purta acum n greac. Dup cin, n serile de iarn, Ione o nva pe Fara s scrie grecete. Satisfcut s-i vad copila petrecndu-i timpul n mod profitabil, Arnon li se altur n timpul acestor exerciii, dei ea nu dovedise niciodat o atare uurin n asimilarea unei limbi strine cum se ntmpla cu Fara. Cnd atinse vrsta de nou ani, limba preferat a Farei era greaca. ntr-o zi, regele Zendi veni ca de obicei s se intereseze de situaia lor i o auzi pe Fara vorbind cu Ione n camera alturat. El ntrerupse discuia cu Arnon i ascult zmbind nencreztor. De ct timp se ntmpl asta? ntreb el.

85

MARELE PESCAR

Chiar de cnd nu era dect un bo de copil, rspunse Arnon. Asta-i opera lui Ione, cred c n-are ce s-i duneze. S-i duneze? Sigur c nu! Eu nsumi a dori s tiu ceva greac. Dar tu tii, nu-i aa, Zendi? Cu totul superficial, puin, ct am prins n cursul cltoriei mele n Corint i n desele mele misiuni la Petra. A fi mult avantajat dac a putea vorbi limba lor. Arnon rse puin i, oarecum n glum, spuse: Poate Fara te va ajuta n aceast privin. Spre surprin derea ei, Zendi nu gsi deloc nepotrivit aceast sugestie i czu pe gnduri. Tocmai mi-am amintit, spuse el, c n scrinul nostru cu curioziti se afl un papirus pe care cei din Petra i l-au trimis tatlui tu la ncoronare. Am s-1 aduc i poate c i-ar face plcere Farei s se uite la el. n dup-amiaza urmtoare, el aduse sulul, Ione fiind invi tat i ea s-1 priveasc. De ndat ce-1 examina, ea exclam cu adnc admiraie i uimire: Ce comoar! Ignornd incontient prezena regelui, ea i explic Farei pe nersuflate coninutul papirusului, ntr-o fraz lung, de neneles pentru naltul lor oaspete, la captul creia Fara btu din palme ncntat. Ce n-a da s cunosc i eu limba asta, spuse Zendi, pe un ton plin de amrciune. E uor, sire, rspunse Fara. La plecarea lui Zendi, Fara i strecur micua mn n cea a regelui i l nsoi pn la padoc. Acolo, btrnul comis i ntmpin purtnd de cpstru un splendid murg castrat. Ochii Farei strluceau de ncntare. Cum i place, Fara, noul meu cal? ntreb regele, ntinznd mna dup fru. Prosphilay! murmur Fara, cu respect i admiraie, plimbndu-i mna micu pe luciul prului. Prosphilay hippos!

* LLOYD C. DOUGLAS
Ce-ai spus? o ntreb regele. Minunat! spuse Fara. Un cal frumos!

86

Zendi chicoti i se azvrli n a. Kai megaleios hippikos! cutez ea sfioas. i asta ce mai nseamn? vru regele s tie. Fara ridic uor din umeri, zmbi enigmatic i i fcu o graioas plecciune. Zendi i lu rmas bun i se ndeprt n galop. Era clar c remarca final a Farei - oricare ar fi fost semnificaia ei - nsemna un compliment. Dup aceast ntmplare, oamenii triburilor se distrau adesea vzndu-1 pe rege galopnd uor alturi de drglaa copil a prinesei Arnon, prnd angajai n discuii serioase, ntr -o zi, dup o vizit la Petra, Zendi se prezent n faa tinerei sale profesoare cu un bra plin cu suluri pe care le cumprase. n genunchi, Ione le nir pe covora i ncepu s le mngie cu adoraie, murmurnd: Thaumasia! Thaumasia! S ai o asemenea bibliotec bogat... e ntr-adevr minunat! Extraordinar! Ct privete cunotinele timpurii pe care le deinea Fara n legtur cu originea sa, ea se mulumea cu explicaia potrivit creia tatl ei era un prin cruia i se ceruse s le prseasc la un moment dat, pentru a-i ndeplini ndatoririle pe care i le impunea calitatea sa de suveran al unei ri ndeprtate. Dorind acum s tie mai multe, Arnon i vorbea despre marele ora n care trise mpreun cu tatl Farei, evitnd cu grij orice meniune cu privire la nefericirea ei. Crezi c tata va veni vreodat s ne vad? ntreb Fara cu un aer vistor. i va fi greu, rspunse Arnon, gndind c acesta era chiar adevrul. Suveranii, continu ea, au multe griji... Dar de noi nu-i pas chiar deloc? Viaa unui conductor, draga mea, nu-i aparine; singura sa grij este bunstarea rii sale. Arnon se dispreuia n gnd pentru minciuna ridicol la care fusese constrns n acest caz;

87

MARELE PESCAR

socotea ns c era o cale mai simpl de a evita o discuie dureroas. Ea tia c va veni destul de curnd ziua cnd va trebui s nfrunte ntreaga situaie, dar spera s o amne ct mai mult cu putin. Fara avea aproape zece ani cnd ncepu s fie conti ent de singurtatea i de bizara ei poziie. Simea nevoia tovriei unui copil de vrsta ei. Trecuse mult timp de cnd Kitra l adusese ultima oar pe Voldi n vizit, aa nct Fara ndrzni s ntrebe de el. Ah, biatul sta! exclam Kitra, prefcndu-se preocupat de broderia la care lucra. El se crede deja brbat. Crete att de repede i e aproape ct mine de nalt. tii cum sunt bieii la vrsta asta, Fara. Nu mai vor s se joace cu fetele. Nu se mai gndesc la nimic altceva dect la cai, la cini de vntoare, la tirul cu arcul i lupta cu spada. Ochii i alunecar de la Fara la Arnon. Poi fi fericit c Fara e fat, pe cnd eu n-am nici un moment de linite cnd l tiu pe Voldi plecat cu calul acela nrva! i Fara clrete, spuse Arnon ncet. Da, tiu, rspunse Kitra, i nc foarte bine! Schimbar apoi discuia i ntre timp Fara dispru n came ra ei. Fr prea mult tragere de inim, lu micul goblen cu care i umplea uneori timpul liber. Nu peste mult timp veni i Ione; un timp nu schimbar nici o vorb. Ione era exasperant de tcut, iar Fara continua s mpung cu ndrjire n estura deas a goblenului. Spune-mi, Ione, nu simi niciodat c te sufoci, c eti ngrdit, ntreb Fara, zvrlind goblenul care zbur prin camer i ateriz pe pat. Cum e s fii sclav? continu Fara brutal. Eu dac a fi sclav, a fugi. Tu de ce nu o faci? Unde s fug? ntreb Ione ncurcat, ncercnd s-i stpneasc lacrimile, pentru c duritatea neateptat a Farei o rnise. Te-ai putea duce acas la tine, rspunse ea pe un ton argos.

* LLOYD C. DOUGLAS

88

Dar asta e casa mea tot aa cum este i a ta. Prostii! Tu nu poi fi mulumit aici, dup cum nici eu nu mai sunt! Aici simt c m nbu! Uneori mi vine s-mi iau cmpii! Mamei tale i-ar prea foarte ru, Fara, dac te-ar auzi spunnd asemenea lucruri, o mustr Ione imediat. Ei bine, eu nu cred, declar Fara, apoi fcu o scurt pauz, dup care continu cu un aer descurajat: Dar. . simeam nevoia s o spun cuiva. Te rog s m ieri. Nu-i nimic, murmur Ione, gata s-o neleag. E ceva normal ca un copil de vrsta ta s nu aib astmpr. Ai crescut att de repede nct tabra a devenit nencptoare pentru tine. Cnd ai s fii mare ai s poi pleca. Fara travers camera, se arunc pe pat i, cu minile sub cap, i fix privirea pe tavanul albastru. Spune-mi, nu i-ar plcea s mai vezi i altceva n afar de ei? murmur Fara mai mult pentru sine. i s pleci n alt parte, unde s auzi vorbindu-se i despre altceva dect despre preul cmilelor sau dac vom avea destul pune? Nu i-ar plcea s trieti ntr-o cas mare, ntr-un ora mare? Nu, draga mea, i rspunse Ione, simind c aa trebuie s vorbeasc. Am mai trit aa; acum sunt foarte mulumit aici, unde m aflu, n mijlocul acestor muni minunai. Poate i eu ar trebui s fiu, adug Fara, dar mi-ar plcea s fiu i eu ca ali oameni. Cu mine e ceva n neregul, Ione! exclam ea, spontan. Simt c nu sunt ca toat lumea i asta m doare! De-abia cnd Fara mplini unsprezece ani afl cum i de ce era ea diferit de alii. Afl din ntmplare crudul adevr n legtur cu ticloia tatlui su i nefericirea fr leac a mamei, precum i cu propria situaie lipsit de aprare, ca un copil pe jumtate orfan. In dup-amiaza aceea din miezul verii, mpreun cu Arnon, se duser clare pn la tabra regelui. Zendi era plecat s viziteze trib urile din.rsrit. Rennah i Arnon au lenevit n apartamentul reginei n

89

MARELE PESCAR

timp ce Fara i Deran, tnrul prin rsfat, se strecurar afar cu intenia de a da o rait pe la cotee i grajduri. Obosii de atta hoinreal i cznd de acord c soarele era prea dogoritor, copiii se ntoarser n ncperile rcoroase, unde Deran, dornic s -i impresioneze oaspetele, o conduse ntr-un cort nalt boltit, instalat separat, pentru folosina exclusiv a regelui i consilierilor si. Fcnd pe grozavul, Deran ncepu s-i explice destinaia diferitelor obiecte aflate acolo. Aezndu-se ca din ntmplare n jilul masiv al regelui, el o invit pe Fara s fac la fel, preciznd c aceast favoare n-ar face-o nimnui altcuiva pe lume... Fara i zmbi drgla, artndu-i c aprecia gestul. ncurajat, Deran o conduse n jurul anticei mese, spunndu-i ngmfat c el cunoate semnificaia semnelor simbolice incrustate pe ea i, pe un ton conspirativ, i atrase atenia asupra documentelor impresionante care se aflau stivuite, n ateptarea unei decizii oficiale. Fara, care cptase un adnc respect fa de arta i scrierile vechi, cercet masa cu toat atenia, precum i importanta sa ncrctur. S nu atingi nimic, o preveni Deran arogant. Fara ddu din cap i continu s cerceteze fascinat misterioasele suluri. Deodat, privirea i fu atras de un papirus multicolor, uor plit de vreme, pe care-1 citi cu ochii mari i cu vdit interes. Deran, mai tnr, ns mult mai nalt, privea nmrmurit la obrajii ei care se mbujorau treptat. Ea se n toarse brusc spre el i-l privi atent, dar biatul nu ddea nici un semn c ar avea cunotin sau c-1 interesa acel lucru groaznic pe care-1 citea ea. De ndat ce se ntoarser acas, cu puin naintea asfinitului, Fara o urm pe Arnon n dormitorul ei, o puse la curent cu cee a ce vzuse n cortul regal i strui ca mama s-i dezvluie totul, ceea ce Arnon i fcu. Totul! Aliana nefericit, cstoria, zilele nsingurate petrecute la Ierusalim, umilinele pe care le ndurase la Roma.

* LLOYD C. DOUGLAS

90

Toat amrciunea vieii sale distruse ieea acum la iveal, nsoit de iroaie de lacrimi. Cnd jalnica i sordida poveste ajunse la capt, nefericita prines i terse lacrimile i constat cu surprindere c Fara, n loc s-i mprteasc durerea, sttea n faa ei ca o stan de piatr, cu buzele strnse alctuind o linie dreapt, dur i cu sprncenele ncruntate ntr-o expresie de amarnic ur. i de ce nu s-a gsit nimeni pn acum s-1 caute i s-1 pedepseasc? ntreb ea indignat. Este mult prea trziu pentru asta, rspunse Arnon. Cnd s-au petrecut aceste lucruri, ara noastr se afla n mare sufe rin: nimeni nu fusese scutit. Acum, c dispunem de o pros peritate att de mare, nimeni nu-i mai amintete. Ea privi ngndurat i continu: Poate c aa e mai bine. Galileea se afl la distan mare. Prinul este bine pzit. E mai bine, draga mea, s ncercm s uitm totul. Fara cltin ncet capul, ngndurat. Eu ns mi voi aduce aminte mereu! murmur ea. Iarna care veni avea s fie lung i aspr. Arnon czu bolnav la pat, cu febr i crize repetate de tuse. n zilele acelea, Fara nu mai avea alte preocupri dect sntatea mamei. Ione ncerca, fr succes, s-i stimuleze din nou interesul pentru clasici, pentru desen i alte nclinaii de care dduse dovad. F ceva cu aceast copil nefericit i convinge-o s ias i s mai fac exerciii. Nu mai este ea nsi, Ione! se ruga Arnon. i pe mine m ngrijoreaz, prines Arnon; ceva se ntmpl cu ea! Ea se frmnt mult pentru boala mea, spuse Arnon. Desigur, prines Arnon, ncuviin Ione, dar ai s te simi cu siguran mai bine cnd va veni din nou primvara. i primvara sosi, i sntatea ei se amelior destul ca s-i permit s stea la soare i s se plimbe prin grdin, dar

91

MARELE PESCAR

Fara nu era mai puin deprimat. Toat veselia ei natural dispruse. ntr-o dup-amiaz, cnd Rennah veni n vizit, le gsi pe amndou n grdin. Aproape imediat, Fara se scuz i plec. Rennah o urmri cu o privire ngrijorat. Crete nalt, Arnon, ns Fara nu arat prea bine. O preocup ceva? Fara s-a frmntat toat iarna din cauza mea, i spuse Arnon. Este un copil cu un deosebit sim al datoriei. Dar acum, c te simi mai bine... M-am gndit i eu la asta; ar trebui s fie din nou vesel. Cred c ar fi bine s ne gndim la ceva care ar putea-o distra. Nu o mai intereseaz nimic. n curnd va fi ziua ei de natere, i aminti Rennah. Ce-ai zice de o petrecere? Se lumin la fa. M lai s orga nizez eu petrecerea n cinstea Farei? Sunt sigur c Zendi va accepta ideea cu plcere. Va fi cu adevrat o zi de srbtoare la care s-i invitm pe consilieri cu soiile lor, mpreun cu copiii i cu nepoii. Vor putea organiza ntreceri i jocuri, vom servi bunti de tot felul... Ah! Rennah drag, tu eti mereu gata s faci bine, spuse Arnon. Sper s nu te alegi cu prea mult btaie de cap. Zendi va ncuviina, l cunosc eu, spuse Rennah. A sosit timpul s acordm acestei copile ceva mai mult atenie. Am neglijat-o cam mult i apoi faptul c strmoii ei au fost regi, cred c nseamn ceva pentru oameni! Astfel, n a cincisprezecea zi din Adar, care se nimeri a fi una din cele mai frumoase zile de var timpurie, regele i regina srbtoreau cea de-a dousprezecea aniversare a Farei cu o petrecere ce depea cu mult planul iniial al reginei, nu numai ca program distractiv, dar i ca numr de invitai, ntruct Zendi hotr s-i invite pe toi eicii i efii triburilor, mpreun cu familiile lor. Aflnd de proiectata petrecere n cinstea ei, Fara se revolt

* LLOYD C. DOUGLAS

92

i protest cu atta vehemen pn ce Zendi nsui i explic cum c poziia ei de copil de snge regesc nu numai c o ndreptea la anumite favoruri, dar c trebuia s le i accepte cu bunvoin. i cnd Fara continu s se opun cu ncpnare, rbdarea lui Zendi ajunse la capt i i aduse la cunotin c indiferent dac dorete sau nu, petrecerea va avea loc cu ocazia aniversrii zilei ei de natere, la tabra regelui, n ziua a 15-a din Adar i mai adug c va trebui s fie prezent, vesel i la timp! Trziu n noapte, cnd petrecerea luase sfrit i toat lumea plecase acas, Zendi i relat lui Rennah discuia pe care o purtase cu Fara, cnd ea l implorase s nu srbtoreasc ani versarea ei. Dac a fi avut cea mai vag idee despre ceea ce o frmnt pe aceast feti, mrturisi el, a fi cedat dorinelor ei. Aa cum stau lucrurile acum, aceast srbtorire nu i-a fcut dect ru. Toat lumea o va socoti de acum ncolo cam ciudat, dac nu cumva chiar i-a pierdut minile. O ntmplare aproape incredibil avea s aib loc la ospul din seara aceea, osp la care participau doar casa regal i consilierii mpreun cu soiile lor, precum i civa invitai din Petra, unde Zendi se bucura de un frumos renume. Nimic neobinuit nu se petrecu n cursul evenimentelor zilei. Au avut loc ntreceri palpitante de for i ndemnare, acrobaie, lupte, alergri, dueluri cu spada; iluzionitii i vr jitorii fceau scamatorii, rapsozii se ntreceau n punerea pe strune a celor mai vestite balade. Avur loc i curse de cai, cu nimic mai prejos de ct celebrele curse pe pista elipsoidal din impuntorul Colosseum din Roma, precum i demonstraii de dresare a cailor executate de diferite grupuri de tineri arabi, vajnici clrei, parte din ei puin peste vrsta copilriei. Aa cum era de ateptat, avur loc i czturi zdravene, soldate cu oase rupte, i cai scoi din circulaie. Proba final era o curs cu obstacole parcurs de tineri clrei, proaspei adolesceni.

93

MARELE PESCAR

Obstacolele erau nalte, iar cursa n general - foarte primejdioas. Din cei" doisprezece cai aliniai la start, doar trei terminar cursa. Obligat de mprejurri, Fara edea cu demnitarii n tribuna regal. n timp ce tnrul nvingtor, nfierbntat nc de efortul ntrecerii, trecea clare prin faa regelui pentru a -1 saluta, fata se ntoarse ctre mama ei i o ntreb n oapt: Cine e biatul acela?" nainte ca Arnon s poat rspunde, Kitra, care se afla imediat n spatele lor, se aplec i spuse cu mndrie, dar i cu un zmbet nervos: Cum, nu-i aminteti de el, Fara? Acesta este Voldi! Obinuiai s v jucai mpreun cnd erai mici. Fara se ntoarse ctre ea cu un zmbet i cu o uoar nclinare a capului n semn c-i amintete. Este un clre minunat, murmur ea cu oarecare aspri me n glas, dobndit de la o vreme. Regina Rennah auzi fr s vrea i spuse: l vom ruga s vin s rennoii relaiile. Fara i muc buzele i se mbujor uor. ntlnind ochii mamei sale, ea se ncrunt i i scutur capul aproape imperceptibil. Arnon zmbi, i uguie buzele i aprob ca i cnd ar fi vrut s spun: Nu avem nimic mpotriv 1 " Voldi desclec ndat, urc n tribuna regal, fcu o adnc plecciune n faa regelui i a reginei i i croi drum spre mama sa. I se fcu loc alturi de Fara. Cu ochii ei mari i adnci, ea i cercet faa ars de soare, apoi cu buzele ntredeschise i adres un zmbet de admiraie nevinovat. La privirile ei insistente, el se mbujor puin sub tenta armie i zmbi cu o oarecare uimire, ca i cnd tocmai fcuse o descoperire important. Rennah, fin observatoare, i ntoarse capul ctre Kitra i i opti: Nu-i aa c sunt drglai?" Kitra aprob i i zmbi scurt, ns n ochii ei se putea citi o vag nelinite. Rennah nu o ignor i crezu c a neles.

* LLOYD C. DOUGLAS

94

Ai crescut, dup cum vd, murmur Fara, aproape confidenial. La fel i tu, se blbi uor Voldi. Nu te-a fi recunoscut. A fost ntr-adevr o curs de zile mari, Voldi! spuse Fara emoionat. i tu clreti, nu-i aa? Ei, nu chiar aa... Nu vrei s vii ntr-una din zile s clrim mpreun? Dac nu i se va prea prea plictisitor... s clreti foarte prudent. Respectivele mame i regina care ascultau fr sfial discuia dintre ei rser pe seama lui Voldi, dar el era prea fascinat de Fara ca s observe hazul lor. Mine dup-amiaz? ntreb el. Fara ncuviin dnd din cap, i zmbi uor i ntoarse privirea din calea ochilor lui vrjii. I-ai promis bunicului c-i vei petrece ziua cu el, Voldi, interveni Kitra. Am s-i explic. Voldi se ridic s plece. Pe mine dup-amiaz, Fara! Toi, n afar de Fara, urmrir un timp silueta nalt i supl a biatului care se deprta, dar l vzur oprindu -se s-i opteasc ceva bunicului su; acesta, cu un aer grav, de-abia i putea ascunde mndria fa de afeciunea tnrului su nepot. Iat zile fericite pentru btrnul Mima, observ regina. Da, rspunse Kitra cu o privire absent. Remarcnd tonul rspunsului indiferent al Kitrei, Arnon ntoarse capul fr s vrea, cutnd un motiv pentru o astfel de atitudine. Dar Kitra evit privirea sfredelitoare. Acest mic joc i scp Farei, a crei atenie se concentrase acum doar asupra siluetei lui Voldi care cobor treptele i nclec roibul su obosit. O dat cu lsarea serii, toat lumea, cu excepia gazdelor regale

95

MARELE PESCAR

i a invitailor lor de marc, se adun n jurul unui foc uria de tabr, unde boi ntregi se frigeau pe jeratic i fiecare se putu ospta n voie. Fara era singura persoan tnr prezent la ospul regelui. n prealabil, se purtaser discuii dac s fie invitai i ali civa tineri de vrsta Farei, ns cu toii czuser de acord c era greu de ales fr s jigneti pe unii sau pe alii, iar pe de alt parte, nici nu era loc pentru toi. Dup servirea bucatelor "alese cu grij, urmar mici alocuiuni n cinstea Farei, creia toi i se adresar cu titlul de prines". n lurile de cuvnt elogioase ale consilierilor, nici unul nu fcu vreo aluzie cu privire la contribuia Iudeii la sngele regal, ns memoria celor prezeni era mprosptat cu cuvinte elogioase asupra faptelor de curaj i a nelepciunii marelui domnitor Aretas, care figura deja pe o treapt nalt n ierarhia eroilor legendari ai Arabiei. Pe tot parcursul acestei grele ncercri - pentru c ast era de fapt - Fara ezu ntre mama ei i rege, atent i sobr, ca o tnr neobinuit s fie aclamat de aduli. Dei prea absorbit n desfurarea acestui ceremonial, un observator atent i-ar fi dat seama c expresia ei rmsese neclintit cnd consilierul ef Mima aminti de un incident amuzant care strni rsul ntregii asistene. Fara ns prea s nu-1 fi auzit. Era clar c se gndea la cu totul altceva. Cnd discursurile i felicitrile luar sfrit i nu mai rmsese nimic de spus, Zendi se ntoarse cu un zmbet patern spre tnr invitat de onoare. Acum, prines Fara, spuse el cu blndee, este rndul tu. Poi face o plecciune, poi s rosteti cteva cuvinte sau poi cnta. Toi aplaudar sugestia regelui, fcut oarecum n glum, ns ncetar brusc cnd Fara se ridic n picioare. Arnon, care se afla lng ea, o privi nelinitit; intuiia ei matern i spunea c fiica ei pune ceva la cale. Fara nu zmbi i nici nu adres asistenei vreun cuvnt. i prsi

* LLOYD C. DOUGLAS

96

ncet locul i se ndrept hotrt ctre masa masiv. Cei de fa se aplecar nainte pentru a vedea mai bine, inndu-i rsuflarea i ntrebndu-se ce va urma. Fara nconjur masa, astfel nct s-1 aib pe rege n fa, fcu o plecciune adnc, apoi, spre consternarea tuturor, scoase un mic pumnal de la cingtoare i, cu nde mnare, brazd-o dung diagonal roie pe antebraul stng. Aplecndu-se peste papirusul care coninea jurmntul de rzbunare nesemnat, ndelung neglijat, ea lu stilus-ul, l nmuie n sngele ei i scrise cu o mn ferm FARA. Pentru moment, toi martorii acestei cutremurtoare scene rmaser ncremenii. Atunci Rennah se ridic i se grbi s i se alture fetei. Arnon, foarte ocat, se repezi i ea n urma reginei i mpreun o scoaser pe prinesa care sngera pentru a-i da ngrijirile necesare. Era palid, dar ochii i scprau i un mic zmbet de mndrie i satisfacie i mai tremura n colul buzelor. Zendi se ridic, reclamnd imediata i ntreaga atenie a invitailor lui, tcui i tulburai. n seara aceasta a curs aici snge tnr viteaz, li se adres el solemn oaspeilor. V asigur c Arabia nu va permite acestui copil curajos s-i rite vreodat viaa n ncercarea de a-i ine jurmntul, ns actul ei plin de curaj, fcut cu toat since ritatea, este apreciat cu mndrie de ara sa. Aa s fie! mormi btrnul Mima. Aa s fie! rsunar multe voci. Un lung moment de tcere se scurse nainte ca Zendi s fac un gest cu mna, n semn c oaspeii erau liberi s plece. Acetia ncepur s se agite, adresndu-i unul altuia priviri ntrebtoare. Mima, aflat n imediata apropiere a regelui, suger ca insolita ntmplare s fie inut secret. Ar fi lucrul cel mai de dorit, Mima - dac am putea - admise Zendi. Ar fi posibil ca trei sau patru oameni s pstreze un secret, dar nu cincizeci! Poate ar fi mai bine s-i lsm s vorbeasc pn ce vor obosi i povestea s fie apoi uitat. La urma urmei, ea nu e de ct un copil.

97

MARELE PESCAR

i aa, din gur n gur, n tot regatul Arabiei se afl c tnr fiic a prinesei Arnon a jurat s-i omoare tatl iudeu. Prima reacie a fost de sincer admiraie, mpletit cu amu zament ngduitor. Copila fcuse dovad de mare curaj. Putea fi i evreic, dar prin curajul artat era arab sadea! Desigur, din punct de vedere practic, jurmntul ei era ridicol. Cnd va crete mare, amintirea acestuia va fi stnjenitoare, fr ndoial. i aa, dup cum prezise Zendi, dup cteva sptmni de discuii fie, straniul incident era uitat. Tnrul Voldi, ndrgostit pn peste cap i fr s-i pese cine i ce cunotea despre asta, i petrecea mai mult timp la tabra lui Arnon, spre nelinitea crescnd a prinilor si, pentru c el era un tnr foarte ndrgit, favorizat de soart i cu un viitor strlucit. Cu nclinaia sa deosebit de a-i face prieteni i cu renumele pe care-1 ctigase deja ca atlet nentrecut, nu ar fi fost de neconceput ca, ntr-o zi, ara s-i acorde nalte onoruri. El putea obine cu uurin o numire n Consiliul regelui, ns Urson i Kitra se ndoiau c fiul lor, pe care-1 idolatrizau, ar corespunde naltelor ateptri n cazul unei aliane cu o tnr femeie cu snge strin i cu att mai mult iudeu. Independent de frumuseea, curajul i farmecul ei, Fara ar constitui o grea rspundere. Voldi nu era indiferent fa de situaia jenant a prinilor lui. Dimpotriv, el era profund devotat i nelinitea lor l ndurera. Nu aveau loc scene furtunoase. Dac prinii l -ar fi dojenit cu asprime, dac Urson s-ar fi npustit asupra lui cu cuvinte grele de ocar sau dac mama ar fi fcut crize de isterie, pentru el ar fi fost poate mai lesne s le ignore. Nefericita situaie era rar amintit ntre ei, dar le ocupa permanent gndurile. Urson rdea foarte rar acum. ntr-o diminea, Voldi se pregtea s plece pentru a -i petrece ziua cu adorabila fiic a ticlosului de Antipa. La plecare, se ntoarse n a s-i fac cu mna mamei sale i o vzu n prag, ncercnd s-i zmbeasc prin perdeaua de lacrimi, se simi grozav de ruinat.

* LLOYD C. DOUGLAS

98

Dar tnrul mai avea i alte neliniti. n ultimul timp se ntlnea foarte rar cu camarazii si; Pn mai ieri, mare parte a timpului i-1 petrecea cu tinerii lui prieteni de clrie, care -1 recunoteau drept cpetenie a acestei temerare echipe. Ce vor gndi acum despre el? Ce vor spune despre el, adunai n jurul focului de tabr dup o zi de aprig cavalcad n muni? Ar fi foarte neplcut s tie c ei l brfesc i l dispreuiesc pentru dragostea lui. Hotr s alunge aceste gnduri sumbre ntr-o diminea, aflnd c prietenii lui plnuiser o vntoare de trei zile la cerbi, Voldi sosi mai devreme la locul lor obinuit de ntlnire, echipat cum se cuvine pentru escapad La nceput se simi puin stnjenit, dar sentimentul dispru curnd. Voldi era din nou unul de-al lor. Dorind s-i recapete locul n ochii lor, tnrul i conduse ore ntregi n cea mai nebuneasc curs pe care o fcuser vreodat, srind peste rpe adnci, peste imeni buteni dobori, avntndu-se ca sgeile prin desiurile pdurii. ntrtai de curajul lui sfidtor, ei fcur tot ce. le st tu n putin s se in ct mai aproape. Tnrul Musef, fiul cel mare al consilierului Tema, l talona foarte aproape pe conductorul lor, trnd dup el cel mai mare cerb dintre cei trei dobori n ziua aceea. Voldi i vnase pe ceilali. Cea mai mare parte a grupului rmsese n urm; vajnicii vntori nu aprur n tabr dect dup-amiaz trziu, ostenii, incapabili s mai scoat un cuvnt. n vecintatea unei cascade zgomotoase au aprins un foc de tabr. Apoi au atrnar cerbii la rnd pe o brn. Musef se arunc pe covorul nmiresmat din crengi de brad i cnd Voldi se aez i el alturi, privindu-1 cercettor, Musef deschise un ochi i i opti: Frate, i-ai pierdut minile? Ultimul sosit n tabr a fost tnrul prin Deran, insolentul fiul al regelui Zendi, nsoit de ali patru vntori; acetia fuseser obligai s zboveasc n urma lui cnd prinul nu mai reuise s in pasul cu ceilali. Prinul doborse un pui de cprioar. Nimeni nu ndrzni

99

MARELE PESCAR

s fac vreo aluzie, ns tcerea general exprima dezaprobarea tuturor. Deran era perfect contient de reacia camarazilor si, dar i de faptul c dac el ar fi fost oricare altul i nu motenitorul tronului, ar fi primit pedeapsa cuvenit; dar lui nu-i psa de prerea lor nerostit. Comportarea lui lsa s se neleag c dac fiul regelui are poft s ucid un pui de cprioar, nimeni nu poate ndrzni s i se opun! Dup cin, avur lor cteva acrobaii, o ntrecere la lupte i o alta cu sbii lungi din lemn. A fost propus i un duel cu pumnale. Ce-ai zice, Voldi, de un duel ntre tine i Musef? se ridic o voce. Sunt prea obosit, rspunse Musef, i apoi eu nu sunt un partener pentru Voldi. Ne vom msura noi cu el! strig prinul, ridicndu-se n picioare. Toi ochii se ndreptar n direcia lui, fiecare dispreuindu -1 n sinea lui pe ngmfatul bieandru pentru slaba lui performan, abilitate sportiv, dar mai cu seam pentru insolentul noi"! Nu ar fi cinstit, prine, replic Voldi, strduindu -se ca tonul lui s sune respectuos. Sunt mai mare dect voi i mai ndemnatic. Dar nu i n ultima vreme, rnji Deran. Ori v jucai cu pumnalele cnd o vizitezi pe prietena ta evreic? Toi cei aflai n jurul focului amuir. Voldi se mbujor i se ncrunt, ncercnd s-i reprime mnia. Eu nu vreau s m bat cu voi, prine Deran, spuse el. Aha! aa cum mi-am imaginat! conchise Deran. Aa se ntmpl cnd te asociezi cu strini molatici. Fcu un pas nainte i scoase pumnalul. Scoal-te i lupt, biete! Voldi se ridic ncet i, ca i ceilali martori ai scenei, ob serv lama pumnalului strlucind n lumina focului

* LLOYD C. DOUGLAS

100

Sper c nu vrei s te lupi cu mine cu o arm adevrat, "spuse el tios. Un murmur general de dezaprobare se ridic n sprijinul lui Voldi. Deran abuza ruinos de privilegiul lui. Toi tinerii din grup tiau c prinul era invulnerabil n asemenea cazuri. Rnirea acestui biat de os domnesc l putea costa libertatea, dac nu viaa pe acela care s -ar fi fcut vinovat de acest lucru. Descumpnit pentru moment de aceast amenina re, Voldi rmase n picioare, cu degetele nfipte n centur, fr a schia vreun gest de aprare. Tnrul Deran fcu civa pai i lu poziie de atac, uor nclinat nainte. Ai face mai bine s-1 scoi, Voldi, mormi el cu un rnjet, sau s recunoti c eti un la. Evident, cuvntul era ru ales, chiar i din partea odraslei regale. Voldi ni nainte aplicnd cu cotul drept o lovitur zdravn n plexul prinului, apoi i apuc iute braul pe care acesta l agita slbatic i l rsuci, obligndu-1 s dea drumul pumnalului care czu n foc. Gfind furios, prinul se npusti din nou asupra lui Voldi care, igno rnd pumnii neputincioi ai adversarului, l plesni direct n fa. Ai s mi-o plteti! ip Deran. Prinul a fost transportat cu dezgust n cortul su pentru ngrijirea buzelor sngernde i restabilirea mndriei regale. Voldi i relu locul pe crengile de brad, ceva mai departe de ceilali, cu capul plecat i cu umerii czui. mi pare ru, bolborosi el dnd din cap, deprimat. Era un moment critic pentru toi. Nici unul nu cutez s rite s i se adreseze pentru a nu fi citat mai trziu c ar fi spus: Ai fcut o treab bun, Voldi, exact ceea ce merita! Ce altceva puteai face?" ntr -un trziu, Musef se ridic ncet, mai arunc o crean g uscat de brad n foc i i scutur minile; trndu-se n direcia lui Voldi, se aez lng el pentru a-i ine tovrie n tcere. Veni apoi rndul lui Robert, tnrul subirel cu nasul puin coroiat, nepotul consilierului Dumah, care st -

101

MARELE PESCAR

tuse tcut de cealalt parte a cercului; acum i fcea de lucru and focul i, trecnd prin faa lui Voldi, l btu prietenete pe umr. Ceilali respirau parc mai uurai, adresndu-i unul altuia priviri care aveau acelai neles pentru toi. Deran nu mai apru n noaptea aceea, iar n dimineaa urmtoare, devreme, plec spre cas. Voldi nu spuse acas nici un cuvnt n legtur cu nefericita ntmplare i atept nelinitit, timp de mai multe zile, s fie convocat la tabra regelui; era aproape sigur c Deran relatase ntregul incident ntr-o lumin nefavorabil lui. Prea ns c episodul avea s fie trecut cu vederea. Existau dou variante posibile pentru a-1 ignora: prinul hotrse s-i in gura sau regele, aflnd versiunea fiului su, i formulase propriile concluzii, gndindu-se c e mai prudent ca afacerea s fie uitat. Adevrata versiune ajunse ns la urechile Consiliului pentru c, o sptmn mai trziu, Voldi era invitat s petreac o zi cu venerabilul su bunic," Mima. Voldi se prezent cu spaima n suflet deoarece i era profund devotat bunicului i n-ar fi vrut s-i pricinuiasc vreo suprare. Spre surprinderea lui ns, vizita cpt o ntorstur fericit. Nici nu se pomeni de incidentul din pdure n discuia lor. Cnd Voldi se ridic s plece, Mima l nsoi la padoc i, cu un gest ceremonios, i prezent un superb cal negru. Extaziat n faa semeului animal, Voldi i plimb o mn pe coama lui mtsoas, iar cu cealalt l mbri pe bunic, scond strigte de ncntare. Eminentul consilier i mngia mulumit barba alb i n ochii lui ageri se ivi o licrire de mndrie pentru nepotul su. Numele acestui mnz zburdalnic, spuse el, este Darik", dup btrnul rege Darik. I se spunea Darik cel drept", nu-i aa? ntreb Voldi. Da, aa este! Pentru c era drept n toate hotrrile sale, adug Mima. Se mai spune c regele Darik era iute. la mnie i tia mai bine ca oricine s mnuiasc sabia, dar nu a scos-o niciodat n faa unui adversar mai slab, indiferent ct de grav ar fi fost ofensa.

* LLOYD C. DOUGLAS

102

Btrnul i puse mna ciolnoas pe botul catifelat al mnzului i adug: Acest cal, se gndi el o clip, are nevoie s fie strunit ntr-o oarecare msur, ns are un temperament bun. Ai grij de el, fiule, s se poarte cum trebuie. Voldi continu s o viziteze pe Fara. Vara, clreau zilnic mpreun, iar cnd sosi iarna timpurie, vremea rea i oblig s rmn n cas. Observnd neastmprul lor i lipsa de ocupaie, Arnon i propuse lui Voldi s participe i el la studiile lor, neglijate n ultima vreme. El consimi de ndat, manifestnd interes, dei nu prea animat de ambiii speciale pentru studiu; dar orice moment care -i permitea s mai zboveasc alturi de Fara era mai mult de ct binevenit. Ione era ncntat de progresele lui i, constatnd c are aptitudini pentru greac, declar: El are simul acestei limbi i n curnd va putea vorbi ca un btina!" Desigur, era o exagerare, ns ea l ncuraja anume pentru a-1 determina s-i dea toat silina. n afar de aceasta, el putea s-i spun mamei sale c petrecea n mod profitabil lungile dup-amieze de iarn n casa prinesei Arnon.. Kitra zmbea cu indulgen, dar pentru orice observator atent era limpede c n sufletul ei era mhnit. Pe de alt parte, Fara era i ea tulburat din cauza ad oraiei aproape nemsurate pe care i-o arta Voldi i clopoelul de alarm al intuiiei ei o prevenea c biatul ar putea avea nepl ceri acas din aceast cauz; constatase de altfel c vizitele Kitrei deveneau din ce n ce mai rare. Odat fusese aproape hotrt s-i spun lui Voldi c ar fi mai bine pentru amndoi s nu se mai vad, dar i lipsise curajul fiindc i ea l iubea cu aceeai nflcrare. Orict de dureros ar fi ns, odat i odat trebuia s-i spun, dar Fara amna mereu trista zi. Anotimpurile se succedau unul dup altul, iar Fara se maturizase mult peste vrsta ei. ntmplrile survenite n viaa ei o fcuser mai neleapt nc din copilrie, iar acum, n perspectiva apropiat a celor aisprezece primveri, fata avea judecata unui adult.

103

MARELE PESCAR

O dat cu vrsta i ntrise i convingerea c era sortit s fie o fiin nedorit, privit cu suspiciune, pe scurt, o strin. Iudeii o vor dispreui pentru c este arab, iar arabii o vor ignora pentru c este evreic. De ce oare lumea e fcut astfel nct brbai i femei n toat firea s fac ase menea diferene? Odat i-a pus aceast ntrebare Ionei, care i rspunse cu un oftat: Aa a fost dintotdeauna, draga mea, nc de la nceput! Pentru unii, este o lume nsingurat, spuse Fara. nti dau seama ce simi, i rspunse Ione cu simpatie. i eu am fost o nsingurat. Da, Ione, ns tu ai o' naionalitate! Eti departe de ara ta, dar ai o ar, este cu totul altceva, pe cnd eu... nu sunt dect un amestec ntre dou ri care se ursc. Eu... eu sunt un nimeni. Nu fi amrt, Fara, ncerc Ione s o ncurajeze. Sunt muli cei care te iubesc i te vor iubi mereu. Nu cred c exist n lume o fat care s aib un iubit att de devotat ca Voldi. tiu, murmur Fara, ns... el n-ar trebui! Vocea ei ncepu s tremure. Va trebui s-i spun! El nu se va putea cstori cu mine! Asta l-ar distruge, Ione!... Ce s m fac? Puin nainte de asfinit, prinesa Arnon, suferind, att fizic ct i psihic, se stinse att de ncet nct cei din jur aproape c nici nu-i ddur seama. Prima care nelese c nu mai e nimic de fcut a fost Fara. nc de pe la amiaz, fata se ghemui lng patul mamei sale, cu fruntea lipit de braul ei firav. Din cnd n cnd se ridica n picioare cu ochii necai n lacrimi pentru a-i scruta faa inert, apoi, descurajat, se aeza din nou, ateptnd. Pe la jumtatea dup-amiezii, btrnul Kedar ridic panourile din piele ale cortului octogonal care se deschideau spre miaznoapte i rsrit, aa cum se proceda la aceeai or a fiecrei zile nsorite de var. La cei optzeci de ani ai lui, Kedar vzuse destul moarte n jurul

* LLOYD C. DOUGLAS

104

lui i nu-1 mai ntrista. Astzi ns prea chiar prea indiferent n prezena ei, trndu-i de colo pn colo btrnele-i oase ca i cnd ntre el i moarte exista o nelegere tacit. Ct era ziua de mare, peste o duzin de slujnice se strecurau n vrful picioarelor n odaia stpnei lor muribunde, cte dou, cte trei, o priveau neputincioase de la o distan respectuoas, apoi ieeau la fel de ncet cum intraser, relundu-i ndeletnicirile ntrerupte. Din pcate, nu mai rmsese nimic de fcut pentru Arnon, i chiar dac mai era ceva, btrna doic Nefti, care le avusese n grij pe amndou prinesele nc din pruncie, i credincioasa Ione erau prezente, forfotind n jurul patului, fiecare nutrind o oarecare gelozie la adresa celeilalte. n momentul de fa, ntreaga atenie a casei era concen trat asupra Farei i a planurilor ei posibile de viitor. Foarte probabil, ea se va cstori cu Voldi, ale crui intenii rm seser ferme. n general, se spunea c Fara hotrse s nu se mrite pn ce responsabilitatea fa de mama ei nu se ncheia, dar n timp ce forele lui Arnon slbeau, aceast ndatorire fa de ea cretea. Nefericita prines dobndise o deosebit calitate de a ndeplini tot felul de treburi mrunte i personale care o reclamau fr ncetare: te rog, d-mi perna mic: nu, pe cealalt, draga mea, pe aceea albastr. Mulumesc, Fara, dar cred c a vrea mai cu rnd alul... este n pergol, cred. Nu te superi dac mi-1 aduci?! tiu c te sci groaznic..." i aa era, dar Fara nu prea niciodat plictisit i se afla la datorie zi i noapte. Evident, n aceast situaie nu -i putea oferi prea multe bucurii lui Voldi pn ce nu se va elibera: acum ns nu mai era mult. Dar unde vor tri ei? Aceasta era ntrebarea care -i frmnt pe servitori, i n special pe cei mai vrstnici. Pmntul i fusese dat n stpnire lui Arnon att timp ct tria. Era de neconceput ca Voldi, n calitate de so al Farei, s ridice vreo pretenie asupra lui sau ca regele s fac asemenea favoritisme. Voldi va urma stilul de via

105

MARELE PESCAR

nomad, la fel ca i ceilali de acelai rang. Faptul c tatl su, Urson, era fiul lui Mima i n calitate de consilier ef era motenitorul posibil la tron, nu era de actualitate imediat. Pmnturile lui Arnon reveneau domeniilor regale; Voldi mpreun cu Fara aveau s urmeze firul zpezii i punile, asemenea strmoilor lor, dar slugile mai vrstnice, obinuite ndelung cu viaa mai uoar, ar fi fost prea ubrede pentru o via att de aspr. n timp ce ei se adunau n grupuri mici; atep tnd i veghind, slujitorii se ntrebau dac Fara nsi se va acomoda cu o astfel de via. Ea nu manifestase niciodat nici cel mai mic interes pentru turmele i cirezile lor sau pentru ndeletni cirile care-i asigurau propria existen, n schimb, i revrsase prietenia asupra pstorilor i familiilor lor. Desigur, nici nu era cazul s ncerce cineva s o neleag. Aceasta era Fara i omul de rnd se ntreba ce se va ntmpla cu aceast strin care, pe msur ce se maturiza, devenea o i mai mare enigm. Pe ct era de frumoas, pe att era de misterioas, fapt ce putea fi explicat prin motenirea rasial. Ea constituia o ciudat combinaie ntre arab i iudeu. Obiectiv vorbind ns, fata era un amestec surprinztor de reuit. Femeile arabe sunt mai nalte dect evreicele i mai viguroase. La cei aisprezece ani ai ei, Fara era zvelt, supl, aproape bieoas, pe scurt - arab. Faa ei oferea un interesant studiu asupra interferenei raselor. Strvechea antipatie era trasat aici ca pe o hart. Nasul ei sculptural, f in, cu nri semee i fremttoare, era darul lui Arnon. Obrazul cu rotunjimi copilreti i gtul erau ale Mariamnei. O fa sensibil, bine controlat n repaus, ns cu reacii prompte fa de orice provocare. Un temperament cu adevrat arab, care se aprindea uor, izbucnind ca o furtun de var din muni; dar merita s atepi ori ct pentru a fi rspltit cu acel zmbet de cin pe care Fara l motenise de la un lung ir de generaii de oameni puternic emotivi, care credeau n ispire i care nu se ruinau niciodat de lacrimile lor.

* LLOYD C. DOUGLAS

106

Ultima zi a lui Arnon se scurgea ncet, iar cnd soarele care cobora alunec n spatele piscului Arcturus, la do uzeci de mile deprtare, btrnul Kedar ridic i panourile de pe latura de apus a cortului, permind s ptrund o adiere parfumat de iasomie. Fara se trezi i ridic privirea asupra fermectoarei priveliti: n prim-plan apreau colinele unduitoare care se pierdeau pn n valea verde a Ainsei, strjuit n deprtare de semeul Arcturus; dac priveai apoi peste versantul dinspre miazzi al muntelui, zreai s cnteierea argintie a Mrii Moarte. Observnd-o pe Fara absorbit n gnduri, Ione se apropie de ea i-i opti c sosise Voldi. Dorea ea s-1 vad? Fara cltin din cap. Spune-i lui Voldi s nu m atepte, murmur ea; i, n timp ce Ione se ndeprta, mai adug: Spune-i c nu pot veni acum. Va nelege... Ochii ncercnai i ncrcai de tristee se ntoarser spre faa supt a mamei sale. i lipi obrazul de pieptul lui Arnon i ascult... i ascult. Btrna Nefti fcu un pas nainte, ridic o mn ca s impun tcere, dei nu exista un loc mai tcut c acesta. n cele din urm, Fara se ndrept, i srut mama uor pe frunte, temndu-se parc s, n-o trezeasc. Se ridic apoi ncet n picioare. Nu mai exista nici urm de lacrimi n ochii ei, iar figura mndr era perfect destins. O atinse uor pe umr pe btrna Nefti i, fcnd un mic gest de apreciere fa de ceilali, prsi cortul. Voldi o atepta n grdin. El se ridic i o cuprinse n brae, iar Fara se cuibri la pieptul lui. O simi zguduit de suspine i o atrase mai aproape de el. S-a stins? ntreb el. Fara ncuviin dnd din cap, obosit i descurajat. Eu voi avea grij de tine, draga mea, murmur Voldi. Vorbim despre asta alt dat, propuse Fara, eliberndu-se uor din mbriarea lui. Cred c sunt multe lucruri de fcut acum. Te-ai putea duce la tabra regelui... i s le spui? Desigur! Dar m pot ntoarce dup aceea?

107

MARELE PESCAR

Voldi, mi pare ru, sunt att de obosit! Poate mine... O cuprinse din nou n brae i o srut, dar ea rspunse apatic. ndat ce Voldi se ndeprt clare, Ione se apropie de Fara, oare rmsese n grdin, pe scaunul preferat al mamei sale, dus pe gnduri. Ce ne facem acum, Ione? ntreb ea cu un glas aproape stins. Cunosc att de puine lucruri despre toate acestea...! Brbaii vor veni disear, draga mea, i se vor ocupa de cele necesare pentru nmormntare. i eu... ce trebuie s fac n asemenea situaie? Tu n-ai de fcut nimic. Nefti i cu mine o vom pregti pentru ngropciune. Ione o apuc de bra. Hai, vino, acum ai nevoie de puin odihn. i aduc ndat ceva ntritor de but. Seara, trziu, regele Zendi n persoan sosi mpreun cu o duzin de vecini. Dup ce-i adres Farei cteva cuvinte de consolare i mbrbtare, o prsi i i spuse c el i regina ar dori s-o vad a doua zi. Fara se ntinse pe pat, nchise ochii i i afund capul n perne, s nu mai aud tropitul cailor care se deprtau. Cnd se trezi, totul era linitit. Luna plin strlucea prin deschiztura cortului. Ione se strecur foarte ncet n ncpere, Fara i fcu semn i fata, asculttoare, veni i se aez lng ea pe marginea patului. Ai vrea s faci ceva pentru mine, Ione? ntreb Fara, abia optit. i vreau s-mi promii c n-ai s spui niciodat, nimnui. Vocea lui Ione tremur uor, apoi ncuviin grbit. Vreau s ridici mna i s juri pe zeii ti c vei face ce-i voi spune i... c nu vei dezvlui acest lucru niciodat, nimnui! Ione ezit i ncepu s plng. A vrea s tiu, draga mea, spuse ea printre lacrimi, sper c nu este ceva ce nu se cade s faci!

* LLOYD C. DOUGLAS
acum aspru. Vei face ce-i cer i vei pstra secretul!

108

Las-m pe mine s judec dac trebuie sau nu! Tonul Farei era Protestnd, Ione ridic o mn tremurnd i spuse: Da, Fara, voi face precum vrei i nu voi spune nimnui.
Ridicndu-se brusc, Fara se apropie de msua unde i inea lucrul de mn i se ntoarse cu o foarfec pe care o n mn sclavei care o privea nmrmurit.

Taie-mi prul! Fara i nfc cu degetele coada -i lung i grea


ce atrna pe spate i i spuse: Aici! Vezi, Ione? Chiar aici, deasupra minii mele. Voi fi biat. Taie-1 s fie la fel ca al lui Voldi. Ione scncea ca un copil. Mi-ai promis! Fara o scutur de umeri cu brutalitate. Nu mai sta i plnge! Hai odat! F ce-i spun i fa-o repede! Protestnd nc printre suspine, Ione comise crima... Cnd termin, Fara se retrase n alcovul ei i, nu dup mult timp, reveni sub nfiarea unui tnr arab de condiie bun, nfurat ntr-un burnus, o foarte reuit copie a celui purtat de Voldi.


al tu!

Cum art? ntreb Fara. De unde l ai? se mir Ione cu vocea sugrumat. L-am fcut, rspunse Fara, cu mult timp n urm. Dar de ce? Ce ai de gnd s faci? Plec foarte departe, Ione, pentru a-mi duce la ndeplinire un

jurmnt, declar Fara pe un ton grav. Dar s ai grij s i-1 ii i tu pe Vetile alarmante se rspndir dimineaa, devreme. Btrnul Kedar se duse clare la tabra regelui cu groaznica tire despre dispariia Farei n cursul nopii. Nrvaa Saadi, pentru care Fara insistase s fie plasat ntr-un arc separat, dispruse i ea. Zendi trimise vorb unui numr de tineri clrei, relatndu-le ce se ntmplase. Dup prerea lui, Fara, cu durerea n suflet, chinuindu -se s-i gseasc somnul,, pornise ntr-o nesbuit goan clare, sub clar de lun. Bnuind c suferise un accident, acetia se mprtiar n toate direciile.

109

MARELE PESCAR

Voldi porni i el n galop pe crarea lor preferat, care ducea pn la marginea platoului. n locurile unde crarea se ngusta i coborrea era mai abrupt, descleca i i purta calul sleit de cpstru, cutnd orice indiciu, ct de mic. O dat cu coborrea serii, speranele lui se risipir. Nu se mai ntoarse la locul de ntlnire convenit cu prietenii lui, angajai i ei n cutare, pentru c se afla la multe mile deprtare, cu mult mai departe de limitele la care ajunsese el vreodat. La ivirea zorilor, Voldi i relu cursa, acum n sens invers, oprindu-se din cnd n cnd, acolo unde crarea era primejdioas, pentru a asculta profunda tcere ce-1 nvluia i ncepea s strige cu disperare: Faraaa! Faraaa!

CAPITOLUL IV

aidi, tnr mnz murg, avea o fire independent i nrva, ns era dotat cu picioare sigure. Btrnul Kedar, din ce n ce mai prudent o dat cu vrsta, nu se ncredea n ea, pe cnd Fara i nelegea mai bine capriciile i tia c, dei zburdalnic, nu era rutcioas. Pe parcursul primelor cinci mile de coborre treptat, Fara nu o menajase deloc, gndindu-se c timpul era preios. Dei btrna ei doic Nefti o mustrase s se odihneasc, aceasta putea descoperi n orice moment patul gol i, sculnd toat casa, putea declana imediat urmrirea. La nceput, simind nevoia de micare, Saidi ncerc cteva ghiduii, trecu de la galop la salturi i srituri, se prefcu c se teme de orice bolovan uria sau buturug luminat de razele argintii ale lunii, ns pintenii Farei o descurajar ndat, fcnd-o s neleag c aici nu era vorba dejoac. Dup un timp, drumul deveni uniform pe o distan de cteva mile, nainte de a se angaja pe crri cu cotituri brute care duceau la poalele vii. Aici desclec i merse alturi de Saidi, pn c e mnza ncepu s dea din cap nervoas; totdeauna se mpotrivea s fie purtat de cpstru, afar de momentele n care era prea obosit. Din cnd n cnd, treceau prin faa colibei unui estor cufundat n ntuneric i linite; doar cteva capre ridicau capetele curioase la trecerea lor, n rest, noaptea era calm. Dar Fara avea un sentiment

111

MARELE PESCAR

straniu c nu e singur. Dei trecuser abia apte ore de la pierderea suferit, i se prea c aceasta se ntmplase cu foarte mult timp n urm. De fapt, aa i era, deoarece durerea incurabil i se cuibrise n suflet nc de pe cnd degradarea sntii lui Arnon prevestea un sfrit inevitabil. Era ciudat, de asemenea, gndi Fara, c nu simea nici o ameninare n legtur cu temerar misiune pe care i-o asumase. Cu toate acestea, nu o dat i spunea c aceasta e o treab foarte serioas, o treab de brbat, care i va pricinui, fr ndoial, multe necazuri nainte de a ajunge la obiectivul ei bine fortificat n Galileea. Pe scurt, ea se ndrepta ctre un dezastru aproape sigur, i asta att de rapid ct o putea duce Saidi cu picioarele ei zvelte. Reconsiderarea obiectivului ei nu avu ns darul s o des curajeze, n primul rnd pentru c ndrzneaa ei misiune fusese plnuit cu atta ardoare i cu mult timp nainte, nct aceasta devenise unicul el al vieii sale. Mai exist apoi i prea iubitul ei Voldi", cruia i pricinuise atta ngrijorare! Ce bine ar fi procedat, gndi ea, dac i-ar fi spus hotrt c nu se va putea cstori cu el niciodat i dac el ar fi obligat-o s-i spun motivul; i-ar fi spus c nu-1 iubete. Voldi ns ar fi tiut c nu acesta este motivul adevrat, deoarece ea i dduse prea multe dovezi de dragoste. Oricum, Voldi nu se va frmnt prea mult timp: n mprejurri similare, o fat ar reaciona altfel, dar un brbat se poate consola foarte repede. Ce noroc au brbaii c sunt n stare s smulg rdcinile iubirii i s le transplanteze cu succes n alt parte, fr ca planta s-i piard din prospeime. ntr-adevr, nu avea nici un motiv s se ngrijoreze din pricina lui Voldi. Un singur lucru o nelinitea: ct timp i ct de neobservat va putea trece deghizarea ei sub nfiarea unui tnr oarecare? Desigur, nu exist alt alternativ. Era de neconceput ca o fat de aisprezece ani s poat cltori singur din sudul Arabiei pn n

* LLOYD C. DOUGLAS

112

nordul Galileii fr s rite unele situaii foarte neplcute, dac nu de-a dreptul primejdioase; efortul de a trece drept un tnr cruia nu-i mijise nc mustaa era nebunie curat! n ciuda tuturor acestor riscuri, existau ns i cteva aspecte n favoarea Farei: de felul ei, avea o voce joas, uor rguit, ceea ce pentru un strin trecea cu uurin drept vocea unui adolescent. Mai era apoi turbanul bine ndesat pe cap, care ascundea curbele delicate ale chipului su de fat. Chiar i aa, era nevoie de mult curaj i siguran de sine pentru a-i juca rolul n prezena neateptat a brbailor. Pn acum nu-i fusese tocmai greu s-i disimuleze sexul n faa altor femei. Pregtirea o costase pe Fara multe ore de trud. n secret ea exersase ndelung cum s par ct mai autentic nfiarea unui biat pe care-1 voia impertinent, obinuit cu un limbaj colorat, presrat cu njurturi. De cte ori nu exersase n camera ei de dormit mersul cu pai mari, apsai, arogani, dnd capul pe spate n semn de sfidare: rsese singur la vederea propriului chip reflectat n tava din metal bine lustruit atrnat pe u; dar se ntristase n momentul urmtor la vederea gropielor de fat pe obrajii tnrului" i hotr s nu mai zmbeasc. Cnd se crp de ziu, Fara travers extremitatea dinspre miazzi a vii fertile Aisne, ajungnd n valea arid Zered, care strjuia rmul de rsrit al Mrii Moarte. Era o ntindere dezolant, lipsit de vegetaie, psri, roztoare sau reptile; nu existau nici chiar insecte care abundau n mai toate deerturile, astfel nct Marea Moart i merita pe drept cuvnt numele. Saidi i clreaa ei nutreau sperana c n curnd vor prsi acest inut pustiu i iui paii. Fara i ncord privirea pentru c la orizont se profila strvechea aezare Akra, despre care ea tia c duce o existen precar n mica oaz ce se ntindea la extremitatea sudic a Mrii Moarte.

113

MARELE PESCAR

Soarele dogorea deja cnd fata zri primele plcuri de palmieri i chiparoi, precum i cteva colibe srccioase rzleite n jurul unui uria cort cafeniu. Acesta putea fi hanul unde trgeau caravanele i ngrijitorii lor. La intrarea cortului, Fara desclec i nmn frul iepei sale nduite unui btrn arab taciturn; cu pai mari i anoi o lu pe lng arc, unde ddu cteva ordine pe un ton argos n legtur cu adpatul i eslatul calului. Cnd hangiul iritat mormi c tie el ce are de fcut, Fara i strig nencreztoare c dac ar ti, el ar fi primul om btrn ntlnit n viaa ei care s tie sau cruia s-i pese de felul n care se adap un cal nfierbntat n aa fel nct s nu-i duneze i propuse s stea lng el pn ce va face treaba cum trebuie. O btrn sfrijit, cu un aer posac, pregti o gustare src cioas din ou prjite i pine veche. Simind c n prezena unei femei trebuie s se comporte ca un brbat, Fara ncepu s se p lng n legtur cu mncarea, aruncndu-i btrnei femei o serie de njurturi care i se preau mai potrivite n gura unui brbat n asemenea mprejurri. Veni apoi momentul s intre n ncperea ce-i fusese destinat; aici furia ei ajunse la culme i, voit ne stpnit, ncepu s o blagosloveasc pe btrn cu tot felul de epitete ca: nebun, leampt i mpuit, cuvinte exprimate ntr -o greac aproximativ, contient c vocabularul ei de insulte i injurii n aceast limb - nvat cu buna ei Ione - mai necesita o oarecare lefuire. Dup vreo dou ore de somn adnc, Fara porni din nou la drum, nu nainte de a plti gazdelor de dou ori pe ct ceruser, jurnd brbtete c nu va mai pune piciorul vreodat ntr -un loc ca sta, n care nici o capr nu ar putea tri. La neruinatele acuzaii, btrnul i usciva lui nevast - recunosctori pentru un asemenea chilipir neateptat - admiser cu respect c aa era. Fara zmbi mulumit i, n timp ce se ndeprta clare ctre inuturile dinspre miaznoapte, temerile ei ncepur s se risipeasc oarecum.

* LLOYD C. DOUGLAS

114

Dup-amiaz trziu, dup o curs monoton sub soarele dogoritor de-a lungul rmului de un argintiu orbitor, ea intr n oraul Enghedi, punctul terminus rsritean al vechiului drum al srii" din portul Gaza. Era unul dintre cele mai sor dide locuri; micile cocioabe n form de cutii, construite din crmizi coapte la soare, se niruiau de-a lungul unei poteci nguste i prfuite, unde domnea un aer sufocant... Ajungnd la hanul principal, n vecintatea cruia se aflau arcurile pentru animale, acum nesate cu catri i cmile, mpreun cu soioii lor ngrijitori, Fara se interes amabil de ceva de-ale gurii i un pat pentru noapte. Deodat i ddu seama de greeal atunci cnd arogantul hangiu i art o saltea de paie jegoas, ntr-o ncpere unde se mai aflau nc vreo ase asemenea culcuuri. Retrgndu-se cu dezgust, ddu drumul tezaurului su de njurturi arabe i i fcu cunoscut stpnului hanului c ea nu obinuiete s doarm laolalt cu iepurii, cinii i porcii. Astfel admonestat, hangiul o conduse respectuos spre o ncpere separat n care patul, chiar dac nu era confortabil, era mcar mai puin nglat dect cel pe care-1 refuzase. Fara ddu mai mult atenie acestui incident. Evide nt, era o greeal s ceri ceva pe un ton politicos; oamenii socoteau politeea drept un semn de slbiciune i dispreuiau vorbirea aleas. S stai i s atepi s-i vin rndul sau s accepi orice i se ofer, fr s protestezi, nu nsemna dect c eti obinuit s fii dat la o parte i c nu eti n stare s-i aperi drepturile. Era o lume profund dezgusttoare, hotr Fara, dar dac de aceasta va avea parte de acum nainte, va ncerca s se adapteze condiiilor ei. ncruntndu-se i pufind zgomotos, fata ncepu s umble nfuriat cu pai mari i apsai pe podeaua goal care trosnea la fiecare clctur. n aceast dispoziie belicoas, ea se ntoarse n ncperea comun a hanului, unde se afund ntr-un scaun deelat. ncruci picioarele i ncepu s-i plesneasc nervos cu cravaa cizmele nalte, frumos lucrate - un dar de la Voldi. Negutori artoi

115

MARELE PESCAR

i bine mbrcai veneau i plecau, salutndu-se cnd i cnd. Aproape fiecare se cunotea cu fiecare. Fara i dori sincer s fie brbat, vzndu-i ct preau de stpni pe ei, i asta fr nici un efort. Le admira sigurana i ncerca s-i nchipuie c i ea face parte din lumea lor. O bucat bun de vreme, prezena ei n aceast ncpere ntunecoas trecu neobservat. Din cnd n cnd, un tnr ce trecea prin faa ei i arunca o privire lipsit de interes i se du cea mai departe. Acesta era un semn bun, iar Fara respir mai uurat. Imediat n stnga ei, pe dou scaune ponosite dintr-un ir ntreg de alte asemenea, cu sptarele lipite de perete, se aflau doi brbai angajai ntr-o discuie serioas. Vorbeau n grecete, dei era evident c sunt romani. Fara nu mai vzuse niciodat vreun roman, dar i se spusese cum arat. Brbatul de pe scaunul cel mai apropiat de ea avea njur de patruzeci de ani i, dup nfiare, prea s fie cineva de seam. Asemenea prietenului su, cu mult mai n vrst, avea un aspect plcut, iar prul lui sur era tuns scurt. Avea faa bronzat, cu excepia unei dungi albe nguste pe frunte unde purtase o banderol pentru a se apra de soare. Tunica lui de 'i culoarea nisipului, cu bordur purpurie, era dintr-o estur de bun calitate; centura, teaca pumnalului, precum i sandalele care i ajungeau aproape pn la genunchi dovedeau o lucrtur costisitoare. Fara presupuse c ambii erau conductori de caravane, aparinnd aceleiai companii. La o privire mai atent., observ c brbatul mai tnr avea o mic cresttur n form de V" n partea de sus a urechii. Deci... acesta era sclav: prea ns c aceast servitute nu -1 stingherete. Sper c el va mai fi aici cnd ne ntoarcem, peste o sptmn, tocmai spunea sclavul cu figur distins. A vrea s-1 mai aud vorbind, dei m ndoiesc c atunci va mai fi liber. Legionarii vor pune mna pe el, pentru c - aa cum ai spus-o i tu - vorbirea lui este nflcrat. Dar pe toi zeii, Aulus, avea dreptate n tot ce spunea!

* LLOYD C. DOUGLAS

116

Da, ncuviin Aulus, lumea s-a nrit destul ca s merite o pedeaps, i aa a fost ntotdeauna. Dar... omul sta e de -a dreptul nebun, Tim. Brbatul mai vrstnic se ntoarse acum cu faa i Fara zri o lung cicatrice de-a curmeziul obrazului, o amintire dintr-o btlie sngeroas petrecut cu mult timp n urm, gndi ea. Iat, aici ne deosebim, Aulus, se mpotrivi Tim. E ade vrat c prin ceea ce predic pustnicul se vede c are un curaj nebunesc, dar a vrea s vd pe unul mai puin nebun n stare s strng n jurul lui atta mulime i s-i in ore n ir sub un soare dogoritor, cu ochii i gurile cscate, i se spune c face asta zi de zi! Ei, tii cum sunt oamenii, spuse Aulus nepstor. Acest fanatic pe jumtate lihnit de foame, care se hrnete cu lcus tele deertului, se cocoa pe o stnc mare i ncepe s urle c lumea asta netrebnic merit s fie pedepsit. Gloata, neavnd altceva mai bun de fcut, vine s cate gura, s-i urmreasc maimurelile i s-i asculte ngrozit profeiile. Aulus i schimb poziia pe scaunul care trosni i continu s improvizeze. Oamenii asta caut, Tim. Vieile lor goale sunt lipsite de senzaii stimulatoare i le place s simt fiori de ghea pe ira spinrii, n special cnd instinctul le spune c nu e dect o absurditate. Urm o pauz i Fara, care intenionat ciulise urechile, se aplec puin nainte, spernd c Aulus nu spusese ultimul cuvnt. Dintr-o dat, Tim remarc linitit: M ntreb dac totul este chiar o absurditate! Omul e icnit de-a binelea! replic Aulus batjocoritor, apoi se ridic, se ntinse alene i csc. Nici tu nu eti departe de el. Ne vedem la cin; m duc s mai arunc o privire la cmila aia chioap. Un moment, Aulus! Tim puse mna pe braul prietenului su cu obrazul nsemnat i acesta se aez din nou, cu un zmbet ngduitor. Vorbeam,de mulimea aceea din Hebron , nite srmani

117

MARELE PESCAR

ignorani i pduchioi care se mulumesc s stea ct e ziua de mare cu gura cscat ca la o maimu n cuc, dar pe lng ei mai erau cel puin o duzin de oameni bine mbrcai, oameni nvai, care preau c urmresc cu atenie tot ce spunea pustnicul. Localnici, fr ndoial, explic Aulus, plictisii de prezena omului n oraul lor i care ateptau s se ite o ncierare ca ei s-1 poat nha pentru tulburarea linitii. Dar se vedea bine c unii dintre ei veneau de departe, Aulus. Chiar eu l-am ntrebat pe un biat iste, cu nfiare plcut, ngrijitor de cmile, dac n-ar vrea o slujb; mi-a rspuns cu mndrie c este deja n serviciul eminentului legiuitor Ben Iudah, un membru al Sinedriului din Ierusalim. Ce mai e i sta Sinedriu? Organul lor legiuitor. Eu credeam c Roma le face legile. Doar legile asupra taxelor; Sinedriul se ocup de restul. Ai desigur un talent ciudat, observ Aulus, de a acumula informaii inutile. Ce altceva mai tii n legtur cu legile iudeilor? Doar c exist mult prea multe. De ce un iudeu poate fi arestat doar pentru c trte un scaun n faa uii sale de Sabat! O mic urm lsat pe pmnt i gata, se cheam arat"! Eu cred c astea nu sunt dect scornelile tale, Tim, chicoti Aulus. Dar fie i cum spui tu, poate c neleptul Ben Iudah, trecnd pe acolo din ntmplare, s-a oprit i el ca i noi s-1 asculte pe nebun din curiozitate. Posibil, ns e mai mult ca sigur c oameni importani vin i l spioneaz pe acest pustnic. El nsui este iudeu i le vorbete compatrioilor lui. Desigur, Templul nu-i poate permite s-1 lase n continuare s strng n jurul lui mulimi tot mai mari cu fiecare zi i s urle c lumea este att de ticloas nct merit s fie purificat. Asta-i treaba exclusiv a Templului, s vegheze ca lumea, sau cel puin aceea a iudeilor , singura care conteaz n aceast ar -

* LLOYD C. DOUGLAS

118

s se comporte cum se cuvine. Aceti legiuitori i rabini nu pot permite unui profet nfierbntat s strbat Iudeea n lung i n lat, spunndu-le miilor de oameni c ara lor este bntuit de la un capt la altul de stricciune, lcomie, nedreptate i c Dumnezeul lui care este i al lor - va prelua din minile autoritilor recunoscute ntreaga misiune de rennoire, de care se va ocupa personal. Aulus zmbi la auzul acestui lung discurs i din nou se ridic s plece. Poate c ai dreptate, spuse el trgnat. n cazul sta probabil c-1 vor azvrli ntr-o temni i vor uita de el - i lumea la fel. Dac un om moare de o moarte sngeroas, ca un martir, pentru cine tie ce idee nou, oamenii l in minte i i ridic un monument; dar dac se las aruncat n nchisoare... PffF! Las-1 s putrezeasc acolo. Aulus i scutur minile de praf i se ndeprt. Dup un timp, chipeul brbat cu pronunate riduri la coada ochilor i cu cresttura pe ureche ntoarse ncet capul spre Fara, privind-o cu rceal. n ce direcie mergi, tinere? o ntreb el n aramaic, ceea ce nsemna c o luase drept iudeu. Merg spre asfinit, domnule, rspunse Fara n greac, pn spre Gaza. Ai mai fost pe acolo? ntreb Tim, iar cnd Fara ddu din cap n semn c nu, el adug: Frumos loc, n-am ce spune! Tocmai bun s-i pierzi cmaa i s te trezeti cu beregata tiat. Las -m s-i dau un sfat: dac vrei s ajungi ntr-acolo, ia-o pe mijlocul drumului i ferete-te s ai de-a face cu vreun localnic. i nc ceva: nu mnca din mncarea lor, nu bea din apa lor i nu crede minciunile lor. Dup cte vd, nu prea i place Gaza, coment Fara. Oricum, i voi urma sfatul. Primul mare ora spre asfinit nu este Hebron? E cumva mai bine pe acolo?

119

MARELE PESCAR

Mult mai bine! Vreme de dou mii de ani, Hebron a fost cufundat ntr-un somn adnc, aa nct acolo aproape nimic nu are via, dar cel puin nu vei fi jefuit, otrvit sau asasinat n patul tu. Tim i ncruci din nou picioarele i o privi pe Fara cu interes. Cum se face c vorbeti greaca, tinere? Nu trieti n Grecia, nu -i aa? Nici dumneata, domnule, replic Fara cu aceeai since ritate, dei vorbeti greaca. Eu sunt grec! declar Tim cu mndrie. Tu eti iudeu, nu-i aa? Nu sunt, rspunse Fara, sunt arab. Tim i cercet faa cu interes, i uguie buzele i ddu din cap descumpnit. Am greit, murmur el, sper c nu te-am jignit. Nu, deloc, domnule. Eu n-am nimic cu poporul iudeu. Tim rse ncet i spuse c nu se gndise vreodat s aud pe cineva vorbind astfel. Dar, domnule, risc Fara, nu e prea mult de cnd evreii i arabii erau aliai. Ce mai alian...! spuse Tim n batjocur. Desigur c tu tii totul n legtur cu aceast nefericit cstorie. Un singur lucru ns n-am putut nelege niciodat; cunosc muli arabi, oameni dintr -o bucat, care nu-i doresc altceva n via dect o lupt bun, i atunci m ntreb de ce nu l-au spintecat s-i scoat mruntaiele acelui ticlos de iudeu care a umilit-o pe prinesa voastr? Desigur, nu pentru c au uitat sau c nu le pas...! Incapabil s se mai gndeasc la un rspuns potrivit, Fara schimb brusc subiectul. Nu m-am putut abine s nu aud discuia voastr n legtur cu un profet pe care l-ai ntlnit i care spune c lumea va fi pedepsit pentru frdelegile sale. A lsat el s se neleag c el va aplica aceast pedeaps? Nu, nu el, spuse Tim, omul a avut grij s spun c el

* LLOYD C. DOUGLAS

120

nu e dect o solie care vestete venirea apropiat a unei persoane de esen divin, pe care a zugrvit-o ca pe un rzbuntor, o divinitate trimis din Ceruri cu un sceptru n mn. Putregaiul pe care noi l numim civilizaie va fi tiat din rdcin pentru a putea crete ceva sntos i folositor. i asta se va ntmpla curnd? ntreb Fara. Dac e s-i dai crezare profetului, s-ar putea ntmpla sptmna viitoare, cel mai trziu. Dac el ar fi spus c acest lucru se va ntmpla peste o sut de ani, prezicerile lui ar fi fost mai puin riscante. i mai puin interesante, adug Fara. Crezi c profetul ar putea fi aici - la Hebron - mine? Doar dac nu a hotrt s plece mai departe, n sus, spre coline. El se afla la cel puin o jumtate de mil nspre miaz noapte cnd am zrit mulimea. Dup cum se pare, el nu ine seam de cerinele oamenilor. Se pare c merge unde vrea el, iar noroadele l urmeaz. Dac te intereseaz, i sugerez s ntrebi pe drum, pe msur ce te apropii de Hebron; aproape oricine i va putea spune. Pe acolo nu se vorbete dect de el. Tim se ridic s plece, iar Fara fcu la fel. Am dreptate s presupun c ai cam crezut ce spunea el ? ntreb ea serios. Tim i muc buzele i fcu o pauz, vdit pentru a reflecta. Nu tiu exact ce s cred, rspunse el msu rndu-i cuvintele. Iudeii sunt oameni ciudai. Ei i-au avut dintotdeauna profeii lor i multe din prezicerile lor s-au adeverit, chiar i cele privitoare la datele evenimentelor mai importante i la deznodmntul rzboaielor foarte ndeprtate. Ar fi bine s-1 auzi cu propriile tale urechi pe acest Ioan. El poate grei mult, dar nu e nebun! Prietenul dumitale pretindea c e nebun de legat, re plic Fara. Prietenul meu, spuse Tim trgnat, e grec neao i a devenit

121

MARELE PESCAR

roman sadea. El nu are ncredere n nimic ce nu se poate mnca, mbrca, cumpra, vinde sau clri. n ciuda mpotrivirii lui Saidi de a prsi drumul larg pe care se angajase, Fara se ntoarse la locul de unde pornea un alt drum improvizat, cu o lime de peste cincizeci de iarzi i care ducea ctre miaznoapte, traversnd o pajite cosit. Terenul era moale i calul nainta ncet. Poteca dezgolit traversa cmpia i un alt drum, mai puin circulat, se deschidea peste o alt cmpie secerat, apoi peste un pod pe dedesubtul cruia trecea un pria. Fcea o cotitur pentru a ocoli un plc de chiparoi, urca un deal, traversnd o alt pajite, trecnd peste un vad, apoi continua drept nainte... mereu nainte. Dup vreo cinci mile monotone de mers clare, Fara zri n sfrit un sat. La ntretierea drumurilor se afla o piatr care spunea c locul se numete Tekoa. Crarea trecea prin mijlocul aezrii , ns Fara ocoli puin n sperana de a ntlni pe cineva care s-i spun cam pe unde s-ar afla profetul. Satul era aproape prsit; micile bazare i piaa de pe strada principal erau nchise. Mai departe, n zona locuit, o femeie btrn i firav se aplecase peste marginea unui pu, trudind din greu s scoat o gleat cu ap. Fara se apropie, desclec i-i ddu o mn de ajutor. Aezar gleata mare plin cu ap lng fntn. Btrna femeie n zdrene, respirnd greu, i adres Farei un zmbet cu o gur tirb i i oferi o can din tabl ruginit. Ce bun e! spuse Fara. Ea umplu cana pentru gazda ei, goli gleata n jgheabul de piatr de-alturi i scoase cpstrul de pe iap. i lui Saidi i este sete, adug ea, cobornd din nou gleata. N-am mai auzit un astfel de nume de cal, observ btrna, de unde vii, tinere domn? Din Arabia! Dar eu cred c eti israelit.

* LLOYD C. DOUGLAS

122

Nu, amndoi suntem arabi, Saidi i cu mine. Btrna strnse nencreztoare buzele scorojite i se ncrunt. Cum se face c-mi ceri de but? ntreb ea piezi. Pentru c pari prietenoas i apoi... mi-era sete, rspunse Fara, netulburat de ostilitatea femeii. i voi plti bucuroas pentru ap. Noi nu vindem apa. Atunci, iat aici un mic dar, spuse Fara, oferindu -i un ban. Btrnii ei ochi sclipir ndat ca mrgelele la vederea da rului, dar cltin energic din cap. Fara ls bnuul pe marginea fntnii, iar femeia se ntoarse i scuip cu dispre pe pmnt. nbuindu-i un zmbet, Fara spuse: Caut un profet iudeu", numele lui este Ioan. I urmeaz mult lume i a dori i eu s-1 ascult. Mi s-a spus c a trecut pe aici. Nu cumva tii ncotro s-a dus? El este fiul satanei! se or btrna. Un profanator! Blestemai fie toi necredincioii care ascult netrebniciile lui. Fara nvrtea ostentativ n mn pungua cu bani; dezleg baierele i ntreb calm: tii pe unde ar putea fi el acum? Cteva clipe btrna ezit i rmase tcut, n timp ce Fara scoase civa bnui de argint n palm. i puse apoi la loc n pung i se azvrli n a. Brbia zbrcit a femeii ncepu s tremure. Era evident c se ddea o lupt ntre srcia i pioenia , ei. Cu un gest aproape furios, indic direcia nord -est. Ei spuneau c o ia spre ru, strig ea, i toat Iudeea l urmeaz! Toi cei din Tekoa li s-au alturat pgnilor! i lacrimi ncepur s i se preling pe obrajii vetejii. Pn i omul meu i fata mea, mpreun cu brbatul ei i copiii lor - toi au nnebunit ca i ceilali! Prndu-i Sincer ru pentru creatura jalnic care acum plngea de-a binelea, Fara ntreb ncet: Dar ce a spus omul acela de v-a mhnit att de tare? i bate joc de strvechea noastr credin! spuse femeia,

123

MARELE PESCAR

suspinnd printre lacrimi, i i terse ochii cavernoi cu poala orului ei decolorat. El st acolo n pustiu de ani de zile fr s fac nimic i nu-i pas de alii; n-a fost niciodat la sinagog i nu a dus nici un dar la altar, iar acum vine s-i bat joc de religia strmoilor lui! Asta nu nseamn cumva c are o nou religie? n treb Fara. Spune c n curnd va aprea un nger care ne va arta ce trebuie s facem, ca i cnd am fi pgni, fr nici un Dumnezeu. Probabil c vorbele lui nu sunt pe placul preoilor votri, presupuse Fara. Nu le place! Btrna femeie cltina din cap cu amrciune. Ateapt numai i ai s vezi cum i vor bga pumnul n gur pentru blasfemiile sale! Cu Dumnezeu nu e de glumit! Fara deschise din nou punga i ls s mai cad civa bnui n mna zbrcit. Btrna i nfac, privi apoi amenintor i fcu un efort nereuit s scuipe. Saidi tropia de nerbdare, aa c, fericit s plece din nou la drum, porni n galop vioi. Cu o or nainte-de asfinit, Fara i gsi n sfrit; o mare mulime - oameni singuri, n cupluri sau cu familii - ocupau o suprafa ntins ce fusese pune pentru turmele de oi, pe malul nalt al Iordanului. Tocmai se pregteau de cina pe care o adusese fiecare. Fara se opri la o oarecare distan de arcul n care erau priponite marea parte a animalelor; desfcu chin gile, apuc un sac bine ndesat cu nutre pentru Saidi i o priponi pentru o odihn bine meritat. Strecurndu-se printre grupurile de oameni, Fara se aez n vecintatea unei familii ai crei membri - tatl, mama, doi biei n cretere i o fat drgla, cam de vrsta ei - aveau o nfiare care i plcu. Fata ntoarse capul ctre Fara i zmbi ruinat. Tatl ei murmur ndat ceva, probabil un ordin sever, i f ata, cam fr tragere de inim, se ridic i se

* LLOYD C. DOUGLAS

124

aez ntre prinii ei. Fara se amuz n sinea ei. i despachet gustarea, privind n voie la mulimea adunat. Era o gloat ciud at i tcut. Se auzeau frnturi de discuii pe un ton linitit, ns toate feele erau calme, senine i gnditoare i nicieri nu se auzeau rsete. n apropierea ei se purta o discuie din care ea nu deslui dect argumentaia mamei care pleda n faa brbatului pe un ton domol, dar grav. Cednd n cele din urm n faa interveniei soiei sale, el ddu din cap afirmativ, iar fata, evident favorita lor, se ridic i i relu locul pe care-1 ocupase nainte. Prul negru i cdea pe spate, acoperindu-i umerii, ceea ce prea c nu-i e pe plac. ntorcndu-se ctre Fara cu un zmbet, aceasta i rspunse n acelai fel, iar fata nclin capul mulumit. Prul meu pare nengrijit, spuse fata. E ud pentru c am fost botezat. Dar este foarte frumos prul tu, spuse Fara. Cum spui c s -a udat? Marele profet a botezat n dup-amiaza aceasta. M tem c nu neleg, mrturisi Fara. Ce nseamn acest cuvnt - botezat"? Eu vin pentru prima oar prin prile astea. Profetul ne duce la ru i ne scufund cu capul n ap; asta ne spal de pcate i... devenim curai. i... foarte uzi, presupun, observ Fara cu simpatie. Cu buzele ntredeschise, fata schi un zmbet uor, ovielnic, care dezvlui un frumos irag de dini. Neavnd la ndemn o replic potrivit fa de aceast ciudat remarc, ntr-o mprejurare att de solemn, ea se ntrist dintr-o dat i ddu din cap. O vreme, fetele nu mai schimbar nici un cuvnt, dar Fara regret cele spuse. i studie faa drgla, care avea acum o expresie gnditoare, ncercnd parc s gseasc o mai bun explicaie a semnificaiei curirii" ei n Iordan. Eu nu cred c tu eti aa pctoas, ndrzni Fara cu blndee. Noi toi suntem pctoi, murmur fata mimnd o pioenie penibil.

125

MARELE PESCAR

Da, aa cred, admise Fara. Crezi c profetul a terminat pe ziua de azi? Ah, nu, el va vorbi din nou dup ce oamenii i vo r fi terminat cina. Cred c nu mai dureaz mult; i ndrept privirea spre mulimea care tocmai ncepea s se agite. Durdulia mam a fetei ncepu s strng ce mai rmsese dup ce-i hrnise familia, apoi veni i se instal lng fiica ei, care schimba zmbete binevoitoare cu Fara. mi pare bine c te-ai mprietenit cu Ruth, spuse femeia aplecndu-se puin ctre ea. Sunt att de puini tineri de vrsta ei pe aici. Sute de btrni ca noi i puzderie de copii mici; dar se pare c tinerii din ziua de azi... Se opri brusc observnd privirea rugtoare a fiicei ei, dar continu imediat: Nu par s tie c mai au i suflete care trebuie salvate de urgia ce va veni! Ruth ntoarse capul din nou ctre Fara, prnd a se scuza pentru zelul mamei ei. Nepregtit pentru astfel de comentarii, Fara murmur: Probabil c nu! Imediat i ddu seama c alesese prost cuvintele, care dovedeau nepsare. Ochii femeii se nsufleir, exprimnd repro. Tinere, ntreb ea pe un ton sever, pot s te ntreb dac ai venit aici s caui mntuire? Am venit s-1 vd i s-1 aud pe profet, rspunse Fara puin ncurcat. Dar nu mntuirea sufletului tu desigur! adug femeia. Cred c pe profet l intereseaz doar compatrioii lui, rspunse Fara. Desigur, dar i tu eti israelit, nu-i aa 9 Eu sunt arab! Atunci nu ai dreptul s fii aici! Dar, mam...! ncerc Ruth s protesteze. Nu-i nimic! Vino cu mine! Indignat, mama sa se ridic i o sili pe fat s fac la fel.

* LLOYD C. DOUGLAS

126

La revedere! spuse Ruth ncet i se ntoarse cu un aer descumpnit. Fara, care se ridicase la rndul ei, opti mai mult cu buzele dect cu vocea: mi pare ru. Se ndeprt apoi i porni ctre mulimea care nainta n grupuri; observ c lumea din fa era masat n rnduri compacte. Gsi un loc neocupat, se aez i atept. Deodat, din mulime se ridic un murmur. Profetul Ioan, care evident se odihnise pn atunci pe malul rului, apru sus pe dig. Era ntr-adevr o figur remarcabil: nalt, suplu, bronzat, un cap masiv pe care-1 purta seme puin pe spate, cu pr bogat, umeri lai, ciolnoi. ntreaga lui nfiare emana o vitalitate ascuns. Faa, parc cioplit n piatr, era acoperit cu barb, fruntea puternic brzdat strjuia doi ochi negri, adnc nfipi n orbite. Prea un om care vzuse i suferise mult. Lumea atepta ntr -o muenie desvrit. ntinzndu-i lungile sale brae armii, profetul ncepu s vorbeasc ntr-un fel care invita i impunea ascultare. Fara nsi se simi ndat subjugat de vocea sa vibrant. Era ca i cum venea din deprtri, dintr-o alt epoc, dintr-o alt lume. Dumnezeu a avut destul rbdare. El a pregtit de mult , o grdin cu fructe dulci i flori parfumate pentru desftarea creaturilor umane. El le-a fcut pe toate. Era o grdin ncptoare, udat de nuri i pruri sprintene i rcoroase, iar pe malurile lor nverzite se afla mult aur i pietre preioase. Dea lurile i vile ascundeau diferite metale pe care inventivitatea oamenilor le putea transforma n pluguri, secere i alte unelte trebuincioase pe lng cas. Uriae cariere adposteau granit i marmur n culori delicate, cu care oamenii puteau construi temple i monumente. Existau pduri pline cu tot felul de copaci din care se puteau ciopli corbii adposturi. Nenumrate animale pteau n vi; unele din ele asigurau hrana oamenilor, altele purtau poveri. i dac norocoii copii ai lui Dumnezeu s-ar fi mulumit s-i pstreze aceste bunuri

127

MARELE PESCAR

i s lase motenire bogata lor avuie, posteritatea ar fi putut tri i azi n linite i pace n grdina aceea. Aici, glasul profetului crescu n intensitate, el pregtindu -se s explice cum acest paradis a fost npdit de buruieni i m rcini. i asta pentru c, nc de la nceput, copiilor Domnu lui nu le-a psat deloc de aceast grdin. Primul om a nclcat nvturile lui Dumnezeu. Cel mai mare dintre cei doi fii ai lui i -a ucis fratele i a fugit n jungl. Nelinitit i nemulumit, umanitatea i-a prsit paradisul i a nceput s bntuie pretutindeni, lipsit de hran, de mbrcminte, de adpost sau de el, spernd doar s scape de privirea dezaprobatoare a Tatlui dezamgit. Uneori, dup lungi peregrinri fr nici un cpti, un grup sau un trib se aeza ntr-o vale mnoas i trudea pmntul. Un alt trib nomad, invidios pe puinele agoniseli ale vecin ilor, nvlea cu sulie, sbii i pietre i i omora pe acetia mpreun cu btrnii i copiii lor. Tatl i nzestrase cu o minte n stare s nscoceasc unelte din ce n ce mai bune, dar pn la urm inveniile lor cele mai nstrunice se dovedeau nu unelte mai bune, ci arme aductoare de moarte. Piatra nu a mai fost folosit pentru construirea de temple i monumente, ci pentru fortificaii. Fierul nu a mai fost transformat n unelte casnice, ci n instrumente de rzboi. Pretutindeni bntuiau teama, suferina, foametea. Jaful i mcelul s-au rspndit pe toat faa pmntului, pn ce pacea nu a mai existat nicieri i nimeni nu mai era sigur nici mcar n casa fratelui su. ns, continu Ioan cu nflcrare, de-a lungul tuturor acestor epoci groaznice de vrjmie i prigoan, Dumnezeu a ateptat i a tot ateptat, rbdtor, dar i cu nelinite ca mai -marii acestei lumi s-i dea seama de puintatea avuiei lor strmb agonisite, de deertciunea ambiiilor lor de putere, de nimicnicia podoabelor lor regale i de stricciunea hranei

* LLOYD C. DOUGLAS

128

acumulate prin nfometarea altora. i iari s -a ridicat un glas curajos pentru a-i avertiza, dar ndat a fost redus la tcere. Muli erau mesageri trimii de Dumnezeu, dar erau btui, aruncai n temnie i ucii, azvrlii drept hran fiarelor slbatice. nc de copil, Fara auzise tot felul de legende n legtur cu Facerea lumii, cu nesupunerea lui Adam, cu pcatele strmoilor si i cu marele potop care i-a necat pe toi, cu excepia unei singure familii. ns vechile poveti, aa cum le reamintea Ioan, preau recente i nfricotoare, pentru c glasul lui era ca o furtun. Rbdarea lui Dumnezeu a ajuns la capt! n cele din urm, vznd c incorigibilii si copii nu mai sunt n stare de frumusee, mil, buntate, pace, El a renunat. A hotrt s curee lumea de ei, s o curee pn n strfunduri de murdria i de pustiirea minilor lor, pn cnd nu mai rmnea nici o urm din ei! Atunci El ceru unui btrn supus i iubitor de pace s construiasc o corabie pentru el i ai lui; i ploaia ncepu s cad. i a continuat s plou, zi dup zi. A plouat aa cum nu se mai vzuse vreodat nainte. Fara ascultase n copilrie povestea potopului pus pe strune de rapsozi i nu fusese impresionat, ns tabloul de azi al cumplitei calamiti o fcu s-i trag mai bine burnusul peste umeri, simind fiori reci pe ira spinrii. Povestea fcu s i se ncreeasc pielea, auzind parc aievea strigtele nspimnttoare ale oamenilor disperai care se agau unul de cellalt, ngrozii de nvolburarea apelor care creteau, n timp ce cerul prea c se despic de fulgerele care scprau peste pmntul nghiit de potop. i deodat se fcu linite. Apele se potolir, iar soarele strlucea din nou; dar de data aceasta nu peste o grdin, ci peste o lume pustiit, cu orae n ruin fcute una cu pmntul, peste tronuri goale, pe jumtate scufundate n mocirl. Acum viaa avea s nceap din nou, iar omul trebuia s ncerce s recldeasc o lume mai bun. Dar i de data aceasta fr succes i fr nici o speran.

129

MARELE PESCAR

Glasul lui Ioan cpta accente de adnc tristee, dar i de ruine, cnd amintea cum aceti oameni, abia scoi din noroi, ncepuser s unelteasc din nou unul mpotriva celuilalt, ca i nainte. Profeii veneau i plecau, amintind oamenilor de nprasnica nenorocire abtut asupra strmoilor lor, prezicnd dezastre nc i mai mari dac nu vor da ascultare porun cilor lui Dumnezeu. Dar cei puternici i ignorau, iar cei care ateptau favoruri din partea celor puternici rdeau de ei, i batjocoreau, aruncau cu pietre n ei. Aici, Ioan fcu o pauz lung, cu capul plecat. Mulime a ngrozit atepta ntr-o neclintire desvrit, inndu-i respiraia, dei tia ce avea s urmeze. i... - continu el trist, msurndu-i cuvintele - aa se face c suntem sortii s fim martorii unei noi dezlnuiri a mniei lui Dumnezeu, dar de data aceasta nu sub form de potop, ci sub aceea a unei purificri, a strpirii stricciunii omenirii. M vei ntreba: cnd vor veni toate astea? Iar eu v voi rspunde: nu vor veni, urgia lui Dumnezeu este aici! i parc v aud spunnd: nu sunt vinovat eu de stricciunea lumii, este Imperiul care nrobete, jefuiete i ucide i de ce s fiu eu pedepsit pentru crimele lui Cezar?" Atunci am s v rspund c fiecare din noi este vinovat! Cuvintele lui Ioan se abteau acum din ce n ce mai usturtoare. Nu aruncai toat vina asupra Imperiului lui Cezar, pentru c fiecare dintre voi suntei un mic imperiu plin de lcomie i de ur! Este foarte uor s condamni crmuirea, care este ntr-adevr nesioas i pe care Dumnezeu o va cura pn n strfunduri, pn ce i se vor zri oasele! E uor s acuzi Templul pentru lncezeala lui, dar i el i va primi pedeapsa meritat! Dar dac Dumnezeu se va ndura pn la urm de aceast lume bolnav i va vrea s-o mntuiasc, aceast ndurare se va revrsa n primul rnd asupra voastr, srmani pstori nsingurai, asupra voastr, truditorilor de pmnt, asupra ta, tmplarule, asupra ta, femeie srman, asupra ta, rabinule, legiuitorule, scribule, i

* LLOYD C. DOUGLAS

130

asupra oricrui om care se va ci pentru faptele sale. Dac nu vei face astfel, vei pieri cu toii! Aa st scris. Dumnezeu a vorbit din nou. Exist Unul singur i El este aici, pentru a cura lumea de nedrepti! Da, El este aici, acum!

Deodat, un brbat distins, ntre dou vrste, nvemntat n negru, aflat la captul deprtat al rndului doi din faa profetului, se ridic din mijlocul unui grup de oameni asemenea lui, care l nconjurau, i strig cu glas tare, ceea ce atrase privirile tuturor asupra lui. Spune-ne, Boteztorule, nu eti tu rzbuntorul lui Dumnezeu care va
revrsa mnia Lui asupra lui Cezar, a Marelui Preot, precum i asupra noastr, a tuturor?

Nu, eu nu sunt El, rspunse Ioan cu umilin, sunt doar trimisul su, nevrednic s m aplec s-i dezleg cureaua nclmintei. Eu sunt doar un glas care strig n pustiu. Mi s-a ordonat s spun: Netezii calea pentru Cel Uns! Ridicai vile n care sracul disper! Drmai vrful muntelui unde dispreul i trufia i-a cocoat pe cei puternici! Netezii calea n inimile voastre pentru El!" Aici, vocea lui ptima uiera ca o lovitur de bici. Nu v mulumii s spunei c lumea va afla dreptate dac grecii nu -i vor mai ur pe egipteni i romanii nu-i vor mai prda pe greci! Privii-v pe voi niv! Negustorul macedonean s nu-1 mai urasc pe sirianul conductor de cmile! Evreul s nu-1 mai urasc pe arab! Fariseii 2 i saducheii 3 s nu se mai dumneasc ntre ei! ranul cu dou vite, un asin i douzeci de gini s nu-1 mai batjocoreasc pe cel srac, cu numai dou capre i zece gini! Femeia cu straie frumoase pentru Sabat i cununii s nu-i mai arate trufia fa de cea cu numai un vemnt pentru toate zilele i fr nici o podoab!

* Membrii unei secte iudaice care se distingea printr-o minuioas i exagerat respectare a regulilor ** Membrii unei alte secte iudaice, opus fariseilor, favorabil elenismului, i care se recrutau ndeosebi

legii mozaice; se recrutau ndeosebi din pturile oreneti (n. tr.).


3

dintre cei bogai (n. tr.).

131

MARELE PESCAR

Un alt brbat din micul grup se ridic la rndul lui i ntreb: Acest rzbuntor vine s fac pace cu o sabie? Nu, nu cu o sabie, spuse Ioan, dar cu o putere att de mare nct ntreaga lume va fi zguduit! Va veni s taie din rdcini i s ard copacii neroditori, care umbresc pmntul degeaba, i i va crua doar pe cei care poart fructe. Va aduna laolalt faptele voastre. El va salva grnele, dar buruiana i mrcinii vor fi azvrlite! Trecur cteva momente nainte ca gloata s-i dea seama c profetul ajunsese la captul cuvntrii, pentru c el rmsese tcut n faa oamenilor, cu capul plecat, prnd sfrit de oboseal; sau, gndi Fara, recules ca pentru rugciune. n cele din urm el ridic privirea spre mulime, apoi se ndrept spre dealul nvecinat, dinspre miaznoapte. Ochii tuturor l ur mrir pn ce dispru n dosul unui plc de mslini. Fr nici un cuvnt i fr s se priveasc unul pe altul, oamenii se ridicar i i reluar locurile de popas de pe ntinsa pune. Uluit i descumpnit, Fara urm mulimea tcut care se mica ncet. Ajunse din urm familia pe care o ntlnise la cin. Drglaa Ruth i adres o privire piezi i-i zmbi. Mama ei, ngrijorat de comportamentul fetei, se ncrunt i o amenin cu glas suficient de tare ca Fara s-o aud: nc o dat... i te spun tatlui tu! Fara nu avea nimic din cele necesare pentru dormit, n afar de dou covorae din pr de cmil, aa c se culc pentru prima oar n viaa ei sub cerul liber. Se culc devreme, pentru c nu avea nimic de fcut. Un bieandru cruia i dduse civa bnui pentru adparea lui Saidi aduse calul sub un chiparos ca s pasc. O dat cu lsarea ntunericului, n aceeai atmosfer de calm, mulimea ncepu s -i pregteasc culcuul, iar n vreme ce stelele apreau n toat splendoarea, pe ntreaga pajite se instaur linitea. Din cnd n cnd, linitea nopii era ntrerupt de scncetul unui copil, de ltratul unui cine sau de o disput iscat n grupurile de catri, dar

* LLOYD C. DOUGLAS

132

n general lumea era linitit. Fara se ntreb dac ei dormeau sau cugetau la straniile cuvinte pe care le auziser. Ce gndeau oare distinsele persoane de la ora? Dar mama lui Ruth? Credea ea n sinea ei c este fr de prihan? i oare ce ar gndi acest panic profet dac ar ti c unul dintre cei ce -1 ascultau era pe cale s-i ucid propriul tat? A durat mult pn ce gndurile ce-o frmntau s lase oboseala s-i spun cuvntul. Adormi ntrebndu-se dac i Arabia avea cunotin de ceea ce avea s vin. Exista oare cineva care s le vorbeasc i romanilor despre toate acestea? E sigur c lumea e mai mare dect Iudeea. Chiar nainte de ivirea zorilor, mulimea ncepu s se agite. Fara se frec la ochi, alungndu-i somnul, se ridic n picioare, i pieptn prul tuns bieete, trase turbanul rou pe frunte, rul covoraele i se duse s vad de Saidi; dar mnza dispruse! Nu se zrea nicieri. Desigur, reuise s se dezlege i fugise. Poate c acum era deja n drum spre cas. Caii inteligeni tiu cum s ajung! Dup cercetri infructuoase pe lng oamenii i bieii care-i vedeau de animalele lor, Fara hotr s urce dealul pentru a avea o vizibilitate mai bun. Ajuns n vrf, cu inima btndu-i puternic n piept din cauza ostenelii i a ngrijorrii, i puse mna streain la ochi i scrut zarea cu atenie pn departe, spre miaznoapte, peste tabra improvizat a mulimii; nici urm de Saidi. Deodat se simi att de neputincioas i pierdut, nct se rezem de trunchiul unui copac i trase cu putere n piept adierea proaspt a dimineii. Tresri la auzul unui glas ce venea de undeva, de foarte aproape n spatele ei. Ce caui, fiica mea? Fara se ntoarse ncet cu faa la profetul care o privea cu ochi triti. Calul meu... rspunse Fara ovielnic. Probabil azi noapte s-a dezlegat i s-a dus s hoinreasc.

133

MARELE PESCAR

Poate a fost furat, suger Ioan, naintnd spre ea. Desigur, nici unul dintre aceti oameni nu ar fi putut face una ca asta! spuse Fara. Nu exist loc n aceast lume lacom, fiica mea, n care omul s nu fure. Rostise din nou fiica mea". Fara sperase c nelesese greit prima oar, dar acum nu mai exista nici o ndoial. tia el ceva. Dar ea trebuia s-1 asculte, pentru c el vorbea linitit, aproape ca pentru sine. Ei fur, fur orice, oriunde; orice, de la cal pn la cpstru, oriunde de la un pergament dintr-o Sinagog pn la o vaz dintr-un cimitir. Ei fur pe cmp, n pia, la drumul mare, la hanuri, la jocurile de noroc i n Templu. Nu au nici o stavil. Fu r de la prunci, fur pn i bnuii din ochii morilor, fur de la bogtai i de la ceretori deopotriv. De unde eti, tnr femeie, de te ndoieti de furt? Sunt din Arabia, spuse Fara. Ioan rnji cumva, dar fr s zmbeasc. Ai dus probabil o via la adpost de rele, spuse Ioan sec. Nici poporul tu nu este vestit pentru cinste. Poate nu -i prea cunoti pe compatrioii ti. Ai trit mereu n Arabia? Observ un accent n vorbirea ta, dei aramaica ta este corect. Cum se face c o vorbeti? i... ari a evreic, i evreic, i arab. Spune-mi, copila mea, de ce pori veminte brbteti j de ce i-ai tuns prul? Pe Fara ncepur s-o lase genunchii i simi nevoia s se aeze. Profetul cut i el o buturug n apropiere. ntorcndu-i faa ctre el, fata ntlni privirea iscoditoare care o oblig la sinceritate. Sunt ntr-o misiune ce nu poate fi ndeplinit n siguran de-o femeie tnr. i-am spus c sunt arab pentru c aa mi place s gndesc despre mine, dar asta este numai pe jumtate adevrat. Mama a fost arab, iar tata este evreu. Mama ta a murit?

* LLOYD C. DOUGLAS

134

Doar de trei zile. Fara ntoarse privirea spre vale. Din cauza asta cred c te afli pe drum; iar drumul te duce n Iudeea, la tatl tu. Poate te duci s-i vesteti moartea mamei tale? Hmm, da... se blbi Fara, spernd ca acest rspuns s fie suficient. Trecu un timp nainte ca Ioan s vorbeasc. Aa, deci, mai e i altceva n afar de a-i duce vestea tatlui tu. El nu a trit cu ea n Arabia? Nu au stat mult timp mpreun. Cum s-au cstorit? E o poveste foarte lung, domnule, i nu vreau s v rein. Privi din nou n ochii lui ptrunztori. Trebuie s v spun? ntreb ea cu un glas puin nfricoat. Dac nu vrei, nu trebuie, spuse Ioan cu blndee, dar te poate ajuta dac i spui cuiva n care ai ncredere. Sunt plecat s-1 caut, spuse Fara; tiu c se afl n Ga lileea, n oraul Tiberia. Atunci nseamn c este n slujba tetrarhului, spuse Ioan. n afar de palatul lui Antipa, nu prea are unde s fie! Fara ncuviin i i feri privirea din calea ochilor lui isco ditori. trziu, cu o voce abia perceptibil i fr tragere de inim, ea spuse: Antipa este tatl meu. Ioan nu prea un om uor impresionabil, dar se ridic n picioare brusc i exclam: Nu se poate! O privi atent i, aparent mulumit c spune adevrul, adug: Desigur, cunosc povestea; toat lumea o cunoate. Nu ai motive s fii mndr de tatl tu. Da, mi dau seama... aprob Fara. Dar... desigur... dup comportarea nemiloas i rui noas fa de prinesa Arabiei, n-ai de gnd s te duci la Tiberia i s trieti alturi de acest... Am jurat s-mi rzbun mama, l ntrerupse Fara.

135

MARELE PESCAR

Vrei s spui... vrei s-i ucizi tatl? Dac am s pot... Dar nu poi! exclam Ioan. n primul rnd este absolut imposibil. Palatul este fortificat ca o cetate asediat. Eu sunt nscut n Galileea, iar prietenii mei mi-au spus c tetrarhul triete ca un fugar, stranic pzit zi i noapte. i poi pierde viaa fr rost. i chiar dac ai reui, ceea ce este de neconceput, crima ta te va urmri toat viaa. Dintr-o rzbunare n-a ieit niciodat ceva bun. Te-am auzit ieri spunnd c vine Cineva acum s-1 rzbune pe Dumnezeu, spuse Fara, i atunci ce bine va iei de aici? Ioan prea c nu are un rspuns pregtit, dar dup cteva momente de gndire spuse: Aici este cu totul altceva, copila mea. Rzbunarea i este permis doar lui Dumnezeu. Doar El este ndreptit s plteasc. Iar mie nu-mi este ngduit, desigur! replic Fara pe un ton sarcastic. Sigur, Dumnezeu se poate rzbuna, dar eu n-am voie! Asta nseamn c sunt mai bun dect El? Observaia asta, o dezaprob Ioan, nu-i face cinste, fiica mea. Este necuviincioas la adresa lui Dumnezeu. Dar este practic, se grbi Fara s adauge. i scuzabil, presupun, coment Ioan gnditor. Probabil c n Arabia n-ai avut nici o pregtire religioas. De ce crezi asta? ntreb Fara. Evreii i arabii se nchin aceluiai Dumnezeu, nu-i aa? Nu este Avraam printele nostru comun? Observnd c discuia pe aceast tem aduce mai mult patim dect clarificare, Ioan cltin din cap dezamgit. Poate ai s-1 ntlneti pe Cel Uns n Galileea, spuse el. A vrea s-i poi vorbi. El triete ntr-un ora numit Nazaret i este tmplar.. Deghizat n tmplar? se mir Fara. Aa cum sunt eu deghizat n biat?

* LLOYD C. DOUGLAS

136

Nu! El este ntr-adevr tmplar i nc unul foarte bun, pe cnd tu pretinzi doar c eti biat... Nu-i aa c nu prea m descurc? izbucni ea. i totui eti primul care a descoperit. Adic... - sunt primul care i-a spus-o. Ioan ncepu s se plimbe prin faa ei, apoi se ncrunt. Dar asta nu -i o treab simpl. Tu ai fcut un legmnt, iar eu nu voi fi acela care te va face s-1 calci. Un jurmnt este un jurmnt! neleg deci c vrei s pleci spre Tiberia. Foarte bine, dar du-te mai nti la Nazaret, nu e departe de aici. Spune-i povestea tmplarului Iisus; ncrede-te n sfaturile lui. N-ai s greeti dac ai s faci ce-i spune El... Acum trebuie s plec. Dac i-ai pierdut calul, presupun c ai s mergi pe jos. Urmeaz cursul apei Iordanului, e mai scurt drumul dect pe crrile bttorite i, n plus, vei fi mai n siguran. Artnd cu degetul spre o crare cotit din partea de miaznoapte a d ealului, el spuse: Domnul fie cu tine, fiic, i ferete-te de necazuri. i ntinse o mn ciolnoas, iar ea, ncreztoare, i-o strnse cu cldur. ntorcndu-se s o priveasc mai atent, Ioan i spuse zmbind: Asta nu-i o mn de biat; fii atent, acum, c i-ai tiat prul, nu te pot sftui s te mbraci ca o fat; dar, repet el blnd, fii cu grij. Apoi... cizmele astea frumoase de clrie i burnusul! Ar fi trebuit s pleci la drum cu haine mai ponosite, haine de ran pe care s nu le rvneasc nimeni. F-i rost de aa ceva, i asta ct mai curnd. tii c pentru asta ai putea fi aruncat n temni? Ar fi neplcut, zise Fara. Se spune c nchisorile sunt mizerabile. Eu n-am fost niciodat acolo, spuse Ioan, dar m atept aproape n orice moment. Autoritile m vor aresta pentru c tulbur pacea. Dar nu este pace, spuse Fara. Nu, nu exist pace, ncuviin Ioan, grav. Templul este acela care vrea s taci?

137
Atunci cine?

MARELE PESCAR

Da, dar Templul nu are dreptul s m nchid. Crmuirea provinciei, pentru c eu sunt galilean i voi fi dus n faa lui Antipa. Atunci ne vom ntlni poate n temni, replic Fara cu un surs sarcastic. Ioan scutur capul ciufulit n semn de repro pentru neseriozitatea ei deplasat. Este limpede, copila mea, c nu-i dai seama de rspunderea pe care i-ai asumat-o , spuse el cu amrciune. Nu vreau s te mai vd niciodat... Drum bun! Pn ne vom ntlni din nou, insist Fara. Cobornd dealul, pe la jumtatea drumului, se ntoarse i privi n urm. Ioan rmsese acolo unde-1 lsase. Ea i fcu un semn cu mna iar el ntinse braul spre ea, ca pentru o ultim bine cuvntare.

CAPITOLUL V

ra diminea devreme, puin dup ivirea zorilor, e rmul dinspre asfinit al Mrii Galileii. Destule urme aminteau nc de vara neobinuit de fierbinte; despuiai pn la bru, pescarii i pregteau nvoadele pentru o nou zi. Totui, toamna plutea deja n ceaa fumurie a dimineii, acoperind piscurile munilor ndeprtai, nvluind cupola noii Sinagogi din Capernaum i lsnd n umbr strlucirea palatului de marmur al tetrarhului. Hidoasa ngrmdeal de cocioabe i pontoanele unde pescarii i ineau uneltele i i uscau nvoadele ncepu s prind via pentru o nou zi de lucru. Brbai sprncenai, proi, desculi i tineri pescari miunau pe docuri, ncrcnd brcile cu cele trebuincioase corbiilor care se legnau nepstoare n golful linitit, trgnd la unison de lanul ancorelor. O sumedenie de asemenea brci, de toate formele, vrstele, dimensiunile i gradele de uzur, i ateptau de-a valma cpitanii i echipajele care s le conduc spre ceea ce sperau ei s fie un loc bun pentru pescuit. La o distan dispreuitoare de toat aceast indescriptibil harababur de epave se afla o flotil format din trei goelete cu corpul albastru, ancorate una lng alta, care se distingeau net prin aspectul lor ngrijit. Erau att de apropiate de la jumtate pn la pup nct bordurile proaspt vopsite s-ar fi frecat ntre ele dac nu ar fi fost cptuite cu saci din cnep. Concepute pentru a asigura un

139

MARELE PESCAR

maxim de stabilitate , erau construite din brne solide i stteau bine pe ap. Dei toate trei aveau aceeai linie, corabia central, Abigail", avea trei catarge i era cu o idee mai lat dect suratele ei, Sara" i Rahela", prevzute doar cu cte dou catarge. Ancorate larg la pror, vreo jumtate de duzin de brci goale se legnau n jurul lor. Pe dunete, echipajele celor trei corbii, nsumnd treizeci de oameni ntre aisprezece i aizeci de ani, edeau cu pi cioarele ncruciate n jurul unui uria nvod care necesita reparaii serioase. Pe locul crmaciului lui Abigail" edea singur un galilean uria, de vreo treizeci i cinci de ani, cu pielea ars de soare i pros, la fel de absorbit de lucrul su ca i angajaii lui, pe care i privea din cnd n cnd pentru a le supraveghea munca; uneori, ei i cutau privirea pentru a vedea dac este mulumit de ceea ce fac. Toi lucrau cu rvn, tcui, dei feele lor nu artau c ar fi constrni ntr-un fel oarecare. Se vedea c relaia dintre stpn i oamenii lui e cordial, poate chiar mai mult dect att, ceea ce se putea observa lesne din srguina cu care lucrau pentru a-i fi pe plac. Atitudinea aceasta de loialitate - era nc i mai vizibil la cei mai tineri, care preau mndri c se afl n slujba lui. De altfel, era ndeobte cunoscut faptul c a naviga sub pavilionul lui Simon, fiul lui Ionas, constituia certificatul marinresc cel mai bine cotat. Numele de Simon era att de comun printre galileeni, nct trebuia nsemnat ntr-un fel pentru o mai bun identificare. Astfel, fiecare Simon purta o meniune aparte: Simon Tbcarul, Simon estorul, Simon ontorogul, Simon Scamato rul, Simon cel Mic, Simon Scribul, Simon Beivanul, Simon Chelosul, Simon - fiul lui Ionas. Dac ar fi avut o nfiare mai puin distins, cpitanul echipajului ar fi primit mai mult ca sigur din partea comunitii un apelativ potrivit cu caracterul su. n cazul su, el ar fi putut deveni cunoscut n primii ani ai tinereii ca Simon Certreul, sau Simon Zeflemistul, dar pentru vecinii i rudele care-1 cunoscuser nc

* LLOYD C. DOUGLAS

140

din copilrie el era Simon, fiul lui Ionas; unii mai adugau c, dei i se spunea aa, nu-i prea fcea cinste btrnului su tat; pentru c nu era nimeni mai fanatic devotat Sinagogii dect Ionas, dup cum nimeni nu era mai strin de ea dect voinicul i necioplitul su fiu, Simon. Era inevitabil, totui, ca uriaul, glgiosul, ursuzul i foarte necuviinciosul fiul al lui Ionas s devin cunoscut sub un nume mai colorat. De-a lungul ntregului rm de la asfinit, n Capernaum, Magdala, Betsaida i ctunele nvecinate, n Fortul Roman, printre slugile impuntoarei vile a tetrarhului, pe lac i n mprejurimi, Simon, fiul lui Ionas, era cunoscut ca Ma rele Pescar". nc din fraged copilrie, mereu rzvrtitul Simon fusese o adevrat pacoste pe capul prinilor. E adevrat c el res pecta legile, ndeosebi Porunca a Cincea, nu prea uor de respectat n cazul su. Ct despre ndatoririle religioase ale lui Ionas, respectarea scrupuloas a tuturor posturilor i srb torilor, frecventele sale pelerinaje la Ierusalim, precum i n demnurile sale farnice pe strzi i n piee i lsau prea puin timp pentru o munc retribuit; i dac n-ar fi existat hrnicia lui Simon i a fratelui su mai mare, Andrei, prinii lor ar fi dus un trai srccios. n ceea ce-1 privete pe blndul burlac Andrei, respectarea Poruncii a Cincea i impunea participarea regulat la serviciile oficiate la Sinagog i respectarea posturilor stabilite; dar aceeai porunc nu-1 mpovra pe Simon, ale crui concepii despre cinstirea tatlui i mamei nu mergeau mai departe de respectul ce li-1 datora, ngrijindu-se s fie hrnii i mbrcai corespunztor. nc de cnd Simon avea doisprezece ani, ncepuse s dispreuiasc profund Sinagoga i tot ce reprezenta aceasta, ntruct el simea c transforma un om cumsecade de felul lui ntr-unul trndav i nesuferit pentru semenii si. Fiind din fire un om foarte stpnit, el nu-i manifesta

141

MARELE PESCAR

niciodat dispreul intim fa de frnicia tatlui su. Uneori i era greu s-i arate respectul cuvenit cnd, aflat cu treburi prin pia, ddea de Ionas care flutura ostentativ scrierile sacre pe sub nasul clienilor; acetia se opreau rareori s-1 ia n seam, ba, cel mai adesea, schimbau ocheade cnd el trecea pe lng ei. Dac ns atitudinea lui Simon era circumspect fa de propriul tat, el se simea la largul su n compania tinerilor de vrsta lui, cnd i putea da fru liber sentimentelor ndelung nbuite fa de religie. nc nu-i mijise mustaa cnd toi prietenii i cunoscuii familiei se refereau la el ca la un necredincios i nc unul deosebit de zgomotos. Ionas tia toate acestea i, printre lacrimi, se ruga cu glas tare n locurile publice pentru nestatornicul su fiu; dar mnca cu poft din hrana pe care incorigibilul sceptic i -o aducea acas. ncepuse ca ziler la docuri i biat la toate pe o corabie ponosit, cu o leaf de mizerie, pentru care era nevoit s mearg din u n u printre cei foarte sraci; urcase din treapt n treapt, pn ce se fcu suficient de util pentru a se afla ntr-o poziie avantajoas printre proprietarii de corbii de pescuit; avea de altfel o for de taur i un curaj aproape nesbuit. Pe vremea rea, cnd corbiile erau blocate n golf - cci mica Mare a Galileii putea deveni n foarte scurt timp periculoas - Simon ardea de nerbdare s ias n larg i s nfrunte valurile; iar captura, n asemenea mprejurri, putea fi vndut la preuri mai mari din lips de concuren. Aa se face c, nainte s mplineasc douzeci i trei de ani, Simon deinea jumtate din corbiile de pescuit, iar la douzeci i opt - stpnea cea mai prosper i bine cunoscut flot de pescuit de pe lac. Pe msur ce prospera, caracterul Marelui Pescar reflecta tot mai mult frustrrile sale timpurii i realizrile curente, care nu ntotdeauna i fceau cinste. Contient de faptul c i lipsise aproape totul din ceea ce alctuia universul vrjit al copilriei , Simon era nclinat s-i sfideze pe bieandrii care-i iroseau

* LLOYD C. DOUGLAS

142

timpul cu joaca n loc s-1 foloseasc n chip util. Nu fusese niciodat la coal, cu greu putea citi i rareori ncerca s scrie ceva mai mult dect propriul nume, ceea ce-1 fcea s manifeste dispre pentru educaie i s zmbeasc ngduitor fa de slbiciunea fizic. Dei ostentativ nereligios, Simon manifesta ataament i entuziasm fa de propria ras. A nu fi evreu nsemna a fi un nimeni. Dup prerea lui, toate rile, cu excepia Israelului, constituiau o categorie infam i, chiar dac se deosebeau n unele privine, diferenele erau nesemnificative. Dei nu cl torise niciodat mai departe de douzeci de mile de cas - de altfel sensibil n tain n legtur cu provincialismul lui - el acumulase o sum de prejudeci cu privire la lumea de dincolo de mica Galilee. Vorbea batjocoritor la adresa oamenilor care triau la orae, chiar i n cele evreieti. Grecii pretindeau prostete c sunt mai buni dect romanii n materie de cultur, cnd de fapt erau doar ceva mai lenei dect ei i i iroseau timpul cu asemenea nimicuri ca statuile i se pierdeau n argumente cu privire la teorii potrivit crora presupunerile unuia erau la fel de corecte ca ale altuia; i din asta nu rezulta nimic, indiferent cine avea dreptate. Romanii se dovedir mai buni lupttori dect slabii lor vecini, dar aa erau i cinii mai buni lupttori dect iepurii cnd se ajungea la aa ceva. Egiptenii se gndeau doar la construirea de morminte pentru osemintele lor, iar Arabia, de cnd exista ea, nu era dect o hoard de asasini mincinoi, escroci i tlhari. Israelul nu era numai Poporul Ales, dar i un neam uman; restul popoarelor nu reprezentau mai mult dect animalele. Simon putea discuta pe aceast tem ore ntregi; era un adevrat israelit! Pe de alt parte, Simon era i foarte devotat prietenilor si nc de cnd nu era dect un puti, avea un dar extraordinar de a-i face prieteni n rndul tuturor categoriilor de oameni. Avea o nclinaie instinctiv pentru dreptate i corectitudine, dei nu ntotdeauna tia s piard cu demnitate. i plceau

143

MARELE PESCAR

glumele, ns prefera s nu fie el subiectul acestora, iar uneori, cnd se afla n dezavantaj momentan, Marele Pescar ddea dovad de o susceptibilitate copilreasc, care contrasta h azliu cu statura lui impozant. Pe scurt, succesul i sucise puin capul lui Simon. Faptul c el ajunsese la o prosperitate remarcabil cu preul unui lung ir de suferine l facea intolerant fa de eecul unor oameni. Ii plcea s i se fac complimente pentru realizrile sale i nu se ddea n lturi s le aminteasc el nsui cu plcere i altora. Dar n ciuda tuturor acestor trsturi ca vanitatea, intolerana i o gam larg de slbiciuni evidente, angajaii lui l idolatrizau, lucrau ore n ir pentru el, i apreciau fora, rdeau peste msur de stngacele lui vorbe de duh; iar cnd erau n afara orelor de lucru i imitau ludroenia. Pe cnd Marele Pescar dobndea renumele de proprietar de corbii de pescuit, btrnul cucernic Ionas mpreun cu sfioasa lui soie, Rachel, se vzur nevoii s-i prseasc locuina lor din Capernaum pentru a se stabili n alt parte; Simon se putea astfel cstori cu tnr Abigail din Betsaida. Andrei, care rareori oferea un sfat nesolicitat fratelui su mai descurcre, poate i datorit faptului c era angajatul lui, l avertizase cu toat blndeea mpotriva acestei cstorii; asta pentru c, dei atrgtoare, Abigail avea o sntate foarte ubred. Fr ndoial c gingia ei de floare l atrsese pe brbatul voinic ale crui aptitudini tainice pentru tandree nu avuseser niciodat ansa s fie fructificate. El fusese foarte grijuliu fa de Abigail. i n vreme ce soia se stingea ncet, amrciunea pe care o mprteau amndoi l apropiase pe Simon de Hanna, soacra lui; iar dup moartea lui Abigail el a continuat s triasc alturi de ndrgita lui mam-soacr, n spaioasa ei cas, situat ntr-un colior linitit i umbros de la periferia dinspre miaznoapte a Betsaidei. La scurt timp li se altur Andrei; totui, nevrnd s taie punile pn nu se asigura c aranjamentul era reciproc convenabil, el i pstr vechea

* LLOYD C. DOUGLAS

144

cas printeasc din Capernaum, unde se ducea adesea s ngrijeasc florile. Acum, c umbrele se ridicaser de pe locuina din Betsaida, aceasta cpt o neobinuit strlucire, deoarece Hanna era nzestrat cu o permanent bun dispoziie, reconfortant pentru frai, care avuseser parte de att de puin veselie n casa printeasc. Tcut i linitit din fire, Andrei nu ddea atenie vorbelor de duh sau observaiilor sarcastice; totui, uneori schia cte un zmbet stnjenit. Rsul sntos al lui Simon putea fi ns auzit de departe, mai ales dac l apuca n faa ferestrei larg deschise ntr-o sear de var. Vecinii mai apropiai se ntrebau adesea ce fel de distracie putea produce o asemenea veselie. Prerea general a concetenilor cu idei mai conservatoare din partea aceea a oraului era c Marele Pescar nu adugase prea mult la demnitatea comunitii din Betsaida. Dei localnicii l priveau cu un respect reinut, exista ceva care le strnea deopotriv curiozitatea i invidia. Intre el i David, nstritul i trufaul saducheu, prea c se stabilise o prietenie bizar. n partea dinspre miaznoapte, n apropiere de rspntia care mrginea proprietatea Hannei, ntinzndu-se pe un sfert de mil spre rsrit, se aflau terenul i impuntorul vechi conac al distinsei familii Zadok, redus n prezent la un cuplu de aristocrai necstorii, ntre dou vrste, i la un numr de servitori mai vrstnici. Btrnul Zadok, defunctul bunic al lui David i al lui Deborah, se inuse departe de ora, dar nici comunitatea Betsaidei nu fcuse nici un efort s se amestece n orgolioasa sa izolare i asta pentru c era un saducheu, singurul n toat regiunea; iar dac el dorea s rmn retras, Betsaida i respecta dorina, saducheii constituind o sect cinic i arogant care afecta o superioritate social. Dup prerea localnicilor Betsaidei mai era nc ceva ce -1 suprase pe btrnul Zadok i pe saduchei, n general. Era cunoscut faptul c el ura crmuirea Galileii i se auzise c vorbea cu dispre la adresa

145

MARELE PESCAR

tetrarhului Antipa. Era o minune c nu dduse de bucluc pn acum din pricina asta. Desigur, el pltea taxe exorbitante, la fel ca toi cei bogai, ceea ce i permitea s vorbeasc mai liber dect sracii care erau nchii pentru o asemenea nesbuin. Poate c era mai nelept s nu ai de-a face cu familia Zadok sau cu vreun alt saducheu. Motivul pentru care David i pstrase reedina n vechiul palat de pe deal era nvluit n mister, deoarece, de cnd se retrsese, rareori putea fi vzut pe-acas. E posibil ca privelitea asupra lacului s-1 fi atras, facndu-1 s revin n timpul verilor. Ar fi fost desigur incomod pentru el s triasc acolo pe perioada vieii sale active, ntruct slujba lui de legiuitor era n Cesareea i singurul lui client local era Iair, al crui ntins domeniu se afla la poalele colinei, deasupra localitii Capernaum. Prea c David venise acum s stea; i n zilele frumoase cptase obiceiul s coboare ncet dealul, cu capul aplecat, aparent ntr-o profund meditaie. Persoanele care-1 ntlneau nu ndrzneau s i se adreseze, dar nici el nu ddea vreun semn c ar fi dispus s le vorbeasc; fr ndoial, era absorbit n propriile sale gnduri i nu-i bga n seam. Nu e deci de mirare c vecinii Hannei au fost surprini cnd l-au vzut pentru prima oar pe David sprijinit de grduul alb ce mprejmuia casa femeii, angajat ntr-o discuie aparent foarte serioas cu Marele Pescar, ca de la brbat la brbat. i asta se ntmpla n repetate rnduri, de obicei dup-amiaza trziu, cnd Simon se ntorcea de la lucru. Uneori, Hanna li se altura, probabil la sugestia lui David. Totul era nvluit n mister... Dar aceast prietenie dintre Simon necioplitul i David rafinatul, de neneles pentru locuitorii Betsaidei, al cror statut so cial era aproximativ acelai, nu era chiar att de ciudat pe ct prea. Explicaia este totui simpl: aceast aristocraie, care se cutremura la gndul de a intra n contact cu persoanele de o categorie social inferioar,

* LLOYD C. DOUGLAS

146

era dispus n anumite cazuri s-i accepte cu plcere pe aceia care nici n gnd nu puteau spera s primeasc o invitaie la cin. n cazul acesta ns mai exista i un motiv mai temeinic care justifica o asemenea prietenie ntre legiuitor i pescar. Smna fusese sdit cu muli ani n urm, cnd Simon, un tnr sfios i zdrenros, crescut mult peste vrsta lui, aducea regulat pete la ua buctriei familiei Zadok. David, cu zece ani mai vrstnic dect el, l ntlnea ocazional pe una din aleile grdinii i se oprea s -i pipie muchii, aproape cam cum se juca cu urechile cinelui su, iar Simon privea i mormia eventual un Da, domnule" la comentariile glumee ale lui David cu privire la mrimea uluitoare a picioarelor lui goale i la nenumraii lui pistrui. Apoi, David plecase la coal la Atena i lipsise vreme de cinci ani. Revenit dup studii, el se angajase la biroul unui legiuitor din Cesareea: iar cnd acesta deveni orean, tnrul Zadok era vzut n Betsaida doar rareori i pentru scurt timp. Simon l ntlnea la intervale destul de mari, iar David ddea din cap i i zmbea absent. Chiar i dup ce cptase un oarecare renume n modesta sa ntreprindere, Simon continuase s furnizeze personal pete de calitate ctorva importante personaliti: palatul tetrarhului, conacul familiei Zadok i, pentru scurt timp, la frumoasa vil a lui Iair, la care renunase fiindc era prea departe. Acum c David, uor grbovit i ncrunit, revenise definitiv, Simon l vedea adesea hoinrind pe dealuri. ntr -o zi se ntlnir i, fr cuvinte de salut preliminare, David i se adres: Tot cu negoul de pete te ocupi? Desigur, acum i -ai gsit o munc mai bun dect comerul ambulant. Simon se simi ofensat, dar i pstr calmul. Da, am acum o ndeletnicire mai bun; nu m mai ocup de comerul ambulant cu pete. Este adevrat c nc l mai aleg cu grij pentru dumneata i i-1 aduc personal acas... i tetrarhului, cu toate c mi-ar fi mai uor s-1 trimit. Dac Simon a crezut c-i flateaz clientul asociind casa

147

MARELE PESCAR

Zadok cu vila tetrarhului - care figurau pe aceeai treapt n stima lui - se nelase, pentru c David interveni ndat pentru a pune lucrurile la punct i, cu o grimas plin de dis pre, spuse: Aa deci, beivanul acela nemernic mnnc pete? mormi el. i eu care credeam c triete exclusiv din butur. Simon nu ndrzni s rite un comentariu fa de aceast instigare, ns ddu din cap mai mult de form, iar David renun la subiect cu o uoar pocnitur din degete. Atunci nseamn c te descurci bine. Poate ai o pia proprie. Simon se crisp i l privi ntr-un fel care-i suger c el se gndise la ceva mai bun dect o pia. Nu, domnule, sunt nc pescar, ns am propriile mele corbii i am un numr de oameni angajai. Dar asta-i foarte bine, coment David, mi pare bine c ai prosperat i sper c ai deja o cas i familie. Simon i povesti pe scurt situaia, fr risip de cuvinte, iar David i manifest ntreaga sa simpatie. Dup o pauz, el adug: Acum, c te-ai realizat att de bine n afaceri, probabil c ai i o funcie la sinagog. Nu, domnule, rspunse Simon aproape nepoliticos. Eu n -am timp de sinagog. Vrei s spui c nu eti religios? se interes David, surprins. Ei, domnule... Simon i mut greutatea de pe un picior pe cellalt, ncercnd s gseasc un rspuns potrivit. Eu cred n Dumnezeul prinilor notri, care a fcut lumea i ne -a dat via, ne-a dat soarele, ploaia i recolta, dar eu nu cred c El se preocup de micile noastre fapte sau dac frigem viei i miei n cinstea Lui. Foarte bine spus, replic David serios. Eti un om cu judecat i i doresc o zi bun.

* LLOYD C. DOUGLAS

148

Aceast scurt ntrevedere a marcat nceputul unei cunoateri ce s-a transformat cu timpul n prietenie. Au urmat apoi discuii frecvente, n cursul crora Simon era ncurajat s-i dea fru liber gndirii, iar David aproba dnd din cap. Chiar i atunci cnd Simon cuteza s-i deerte preaplinul gndurilor sale intime i cnd era clar c nici el nu tia prea bine despre ce vorbete, n nevoia sa de diversitate, David aproba zmbind ngduitor. Urmar apoi vizitele la grduul alb, care atrgeau la ferestre pe toi localnicii din partea aceea a Betsaidei. ntr-o dup-amiaz, David accept s intre n ograd i se aez alturi de Simon la umbra nalilor chiparoi, iar Hanna le aduse cni cu suc de rodii. Ceaa primelor ore ale dimineii se ridicase i soarele se infiltra acum pretutindeni, ridicnd n aer mirosuri ce proveneau de la odgoanele proaspt unse cu catran i de la smoala de pe covert Pescarii lucrau n tcere i cu ndemnare la nvod. Simon i ndrept spatele, se scrpin n cap i i duse mna streain pe fruntea nduit pentru a vedea mai bine brcua care se apropia din direcia docurilor. Se lumin la fa. Alte perechi de ochi l urmreau cu atenie. Cine este cu Ioan? murmur Andrei. Nu-1 recunosc, rspunse Simon, probabil vreun flcu care caut de lucru. Arat mai degrab a vagabond, aprecie Eremia. sta trebuie s fie Ioan, remarc btrnul Zevedeu de pe puntea din fa a corbiei nvecinate - Rahela". ntotdeauna aduce cte un cine rtcit s-1 hrneasc... Ei bine, putea fi i mai ru, conchise Simon morocnos. Du-te naintea lui, Tad, i arunc-i o frnghie. Ceilali i reluar lucrul la nvod fr prea mult rvn, toi fiind curioi s afle ce soi de cltor a cules Ioan. Dar indiferent cine era acesta,fr ndoial c Marele Pescar i va ngdui s vin la bord.

149

MARELE PESCAR

Orice fcea Ioan era pe placul lui Simon i oricare om al echipajului l accepta ca atare. Uneori, cei nou-venii erau oarecum derutai s constate prtinirea de care ddea dovad cpitanul lor fa de acest tnr vistor, dar n curnd se mpcau cu gndul i l acceptau fr gelozie, pentru c nimeni nu putea s nu-1 ndrgeasc, ntr-un cuvnt, Ioan era un pierde-var. ntr-o dup-amiaz, cnd toat lumea se afla la pescuit, Ioan putea fi gsit culcat pe spate cu ochii pe cer. Dac Simon l ntreba ntr-o doar, ca s-1 necjeasc, ce vede azi n norii din naltul cerului, el ridica braul i trasa vistor cu degetul conturul unei cupole, al unui turn, al unei puni, al unui ora sau poate chiar al unui nger naripat. Tu nu prea faci parale ca pescar, Ionic, i spunea Simon, dar e ceva s vezi figuri pe cer! Era puin probabil ca Simon s fi tolerat o astfel de indolen dac aceasta ar fi fost unica lui particularitate. n cazurile de urgen, el dovedea un zel neasemuit, era plin de iniiativ i stranic de curajos. Pe vreme frumoas, cnd se nlau sau se strngeau pnzele, oamenii se vedeau nevoii s peasc peste el n timp ce privea nepstor printre gene la activitatea lor. Dac se isca ns o furtun, Ioan i uimea cu ndemnarea sa marinreasc, iar dac se ntmpla ceva cu o frnghie la mare nlime, pe catargul principal, n plin rafal de vnt, oricine tia c marinarul cel mai cuteztor i dibaci, capabil de asemenea treburi, nu e altul de ct Ioan vistorul. Poate c Simon l iubea pe acest biat pentru bravura lui, poate pentru ceea ce descifra n norii nali, poate pentru ambele nsuiri, att de diferite. Dar oricare ar fi fost motivele acestei afeciuni, ea era sincer i permanent, i nu doar unilateral. Simon era idolul, era eroul lui Ioan. Ioan i tnrul lui nsoitor, un biat zdrenros cam de vrsta lui, tocmai se crau acum pe puntea din fa. Fcnd semne cu mna, Ioan i conduse oaspetele, care privea nencreztor

* LLOYD C. DOUGLAS

150

n jur, n unica ncpere de pe puntea din fa, ce servea drept buctrie pentru pescari. ... S-1 hrneasc, fr ndoial, ghici Andrei. Pare s fie foarte flmnd. Ioan i-a greit vocaia, spuse Simon, el era menit aciu nilor de binefacere i milostenie. Asta ar fi sporit taxele, remarc btrnul Zevedeu. Biatul n-are pic de consideraie pentru bani. Nu, Ioan nu va fi niciodat bogat, spuse Simon, dar va avea ntotdeauna prieteni. Toi mai glumir puin pe seama lui, ns ardeau de nerbdare i curiozitate s afle pe unde umblase, deoarece lipsea cam de ieri de pe la amiaz. Pind precaut ca o pisic de-a lungul uriaului nvod, el se aez lng Simon, care se ridic i-i fcu loc. Toi cei de fa puser lucrul jos, n ateptarea explicaiilor. E un ngrijitor de cmile; spuse Ioan privind n direcia buctriei. N-a mncat de cteva zile i e foarte obosit. L-am gsit la docuri. Arta ca i cnd ar fi plns i avea faa murdar. Spunea c fugise dintr-o caravan care se ndrepta spre Damasc pe drumul de coast, pentru c-1 bteau i-1 ineau nemncat. I-ai artat unde s se spele i i-ai dat ceva de mncare? se interes Simon, apucnd un capt de nvod, n semn de ndemn la lucru pentru echipajul su, i toi se aplecar din nou asupr a lucrului. Ioan ncuviin i zmbi. N-am mai vzut niciodat pe cineva s mnnce ca biatul sta, i spuse Ioan lui Simon. Srmanul de el are i rni n tlpi de atta umblat. N-ai ncercat s afli ce-i cu el? ntreb Simon. Nu, m-am gndit s o faci dumneata. Pare s fie de undeva dinspre miazzi. Vorbete aramaica cu accent iudeu; doar pe acolo se vorbete astfel. Bine, bine, vom vedea, mormi Simon absent. Aplecndu-se

151

MARELE PESCAR

spre el, l ntreb n oapt: Ai fost pe-acolo ieri, aa cum spuneai? Ioan ddu din cap n semn c da cu un aer vistor i i feri privirea. Ei bine, i...? insist Simon, din ce n ce mai nerbdtor, ceea ce-i fcu pe toi s-i ndrepte atenia ctre ei. Ai fost sau n-ai fost? Din nou, Ioan ncuviin dnd ncet din cap, ridic ochii nnourai, apoi l btu uor cu mna pe genunchi pe Marele Pescar, ca i cum ar fi vrut s-i sugereze s amne relatarea pn ce aveau s rmn singuri. Dar semnul care invita la discreie avu darul s sporeasc bnuiala pescarilor fa de aceast pantomim, ceea ce -1 irit pe Simon. ...i spui c l-ai gsit pe palavragiul la de tmplar care face vin din ap? Ochii mari, plini de curiozitate ai tuturor oamenilor din echipajele celor trei corbii erau acum aintii asupra celui rsfat de cpitanul lor; acesta rmsese tcut i mhnit n faa Marelui Pescar, care continua s-1 ridiculizeze. Presupun c Tmplarul a cerut tuturor amrilor de rani i pstori s pun mna pe coase i furci i s ia cu asalt Fortul Roman. Toi izbucnir n rs. Auziser deja prerile batjocoritoare ale lui Simon referitor la zvonurile care circulau pe seama T mplarului din Nazaret. Apreciind faptul c oamenii lui mani festau interes pentru prerile sale, Marele Pescar le oferi un nou prilej s hohoteasc i, ntorcndu-se spre Ioan, spuse: Nu cumva l-ai vzut pe Tmplar transformnd niscaiva stnci ntr-o pune pentru oi? Hai, vorbete, biete! Mureai de nerbdare s mergi s-1 vezi pe Tmplar i i-am dat o zi liber. Acum, spune-ne ce s-a ntmplat cu el? Eu... eu nu tiu, rspunse Ioan cu o voce rguit. i strnse buzele i cltin din cap. Deodat se ndrept, l privi pe Simon drept n fa, complet uluit i repet ntruna: Nu tiu! Nu mai tiu nimic, totul este foarte ciudat!

* LLOYD C. DOUGLAS

152

Hmmm, da, cam asta este i prerea mea, mormi Simon. i ce era, m rog, att de ciudat la omul sta... Cum vorbea sau ce fcea? Nu ne poi spune, ori poate noi suntem prea proti ca s nelegem! Te rog, Simon, mai d-mi puin timp. Ioan prea c-i vorbete de departe. Azi nu pot gndi tocmai limpede; mai las-m i am s-i spun mai trziu. Cobor glasul pn ce nu-1 mai auzi dect Simon i adug: ...Dar nu m atept s m crezi. Hmm! mormi Simon. Din acest moment, tensiunea sczu. ncet, i fcu apariia ngrijitorul de cmile, mbrcat ntr-o tunic jerpelit de culoare cafenie i pantaloni, lesne de recunoscut ca biat de cmile. Netiind ce s fac, el se opri i se sprijini de cabestan; Simon i fcu semn cu mna i ddu drumul nvodului, pentru a-i permite s treac. Supus, ca la chemarea stpnului, el se aez pe ceea ce mai rmsese liber pe bancheta timonierului. Toi l urmreau cu coada ochiului. Ai mncat ceva, biete? l ntreb Marele Pescar pe un ton prietenos. Flcul ddu din cap recunosctor i spuse cu glas rguit, pe care doar stpnul i Ioan l putur auzi: Suntei foarte bun, domnule. Pentru asta mulumete-i lui Ioan, glumi Simon, aparent nerbdtor s se pun din nou bine cu favoritul su ofensat, care acum sttea rezervat, cugetnd la situaia ridicol n care fusese pus. Ionic are mereu grij s-i hrneasc vizitatorii... Aa, deci, spui c te-ai rtcit. Ei bine, nu te necji prea tare. Pari a avea nevoie de odihn. Pe unde ai adormit n ultima vreme, n cpie de fn? Nu, domnule, prin tufiuri, de-a lungul drumului, c nu te las s dormi n claiele lor de fn. Nu-i poi condamna prea mult pentru asta, coment Simon. Vagabonzii le stric mereu via de vie i le sperie vie le... Cum te cheam, biete? Iosif.

153

MARELE PESCAR

Presupun c i se spune Iosi. Mda, domnule, i nc n multe alte feluri n ultima vreme. Lui Simon i plcu tonul lui glume i se gndi c biatul nu era chiar prost. De unde eti,Iosi? l ntreb el blnd. De departe, dinspre miazzi, domnule, aproape de Ma rea Moart. Eti cumva idumean? Biatul ncuviin cu ntrziere, reinerea sa fiind de neles, pentru c nimeni nu auzise vreodat pe cineva ludndu-se c este originar din Idumeea. Simon strnse buzele involuntar i-1 privi pe tnr ncruntat, dar se nsenin ndat ce-i ntlni ochii. Biete, cred c tii c noi, iudeii, nu prea avem de -a face cu idumeenii. Da, dar i idumeenii sunt evrei, domnule, protest el oarecum resemnat. Simon trase aer n piept i ridic din umeri. Cu secole n urm, sublinie el aspru, cei din neamul tu n -au prea fost buni evrei.... nu pentru mult timp. ^ Regele Irod s-a ridicat dintre idumeeni, domnule, n drzni biatul. Ei bine, asta nu contribuie cu prea mult la mbuntirea renumelui Idumeii. Pescarii manifestar o oarecare nervozitate dar rser i btrnul Zevedeu chicoti i el. Eu am spus ntotdeauna c e mai ieftin s hrneti un idumean i apoi s-1 lai s plece n plata Domnului. Poate numai atunci nu -i va fura ceva. Btrnul fcu o strmbtur ctre cel mai apropiat pescar, simind c marcase un punct. Eu n-am furat nimic n viaa mea, rspunse strinul, fr s priveasc n direcia de unde venea insulta. Te cred, Iosi, spuse ndat Ioan. Ahaa! replic tatl lui n zeflemea. Tu crezi orice i pe oricine. sta-i pcatul tu, eti prea naiv.

* LLOYD C. DOUGLAS

154

Asta este i prerea mea, spuse Simon, att de apsat nct btrnul Zevedeu se prefcu c are de lucru la nvod. Apoi, ntorcndu-se ctre Ioan, Marele Pescar ncepu s-1 descoas vorbindu-i n oapt: E mult lume pe-acolo? Pe unde mai este el acum? Acolo sus, pe colin... n drum spre Cana, rspunse Ioan precaut. Era clar c nu avea intenia s explice tuturor celor de fa dac putea evita acest lucru. Erau vreo sut de oameni, poate mai muli. Se fcu linite deplin; toi se oprir din lucru, ncer cnd s trag cu urechea, dar Simon observ acest lucru i schi un gest ngduitor: Poi vorbi tare, Ionic. Toat lumea vrea s tie... Biei! este vorba de Tmplar. Ionic s-a dus ieri s-1 vad... Continu, spune-le tuturor ce-ai vzut i auzit. Oamenii se destinser puin, satisfcui c participau i ei la discuie. i bgar navetele n buzunar, parte din ei rmnnd cu coatele sprijinite de genunchi i cu brbia prop tit n palme. Chiar i tnrul strin manifest un interes neateptat la meni onarea Tmplarului, ale crui fapte strniser curiozitatea tuturor. Ioan ezit o vreme s nceap istorisirea; i studie m ai nti degetele subiri i cafenii, ca i cum le vedea pentru prima oar, i i umezi buzele uscate. Pentru a depi clipa de stnjeneal, Simon le spuse celor de fa: Ieri i-am dat liber lui Ionic s mearg prin ar i s vad ce se mai aude cu harababura asta; au circulat tot felul de poveti, care mai de care mai nstrunic, i am crezut c a venit vremea s aflm adevrul. Ei daaa! strig Zevedeu. Scornelile alea despre prefa cerea apei n vin la Cana! Nu gsesc pe nici unul care s fi vzut el nsui, cu ochii lui; ntotdeauna trebuie s fie un vr al unui cumnat care a vzut, dar acesta triete pe undeva n Samaria... Simon se ntoarse ctre btrn i l privi ncruntat.

155

MARELE PESCAR

Dac asta-i tot ce ai de spus acum, Zevedeu, i vom da fiului tu posibilitatea s ne vorbeasc. Acum, Ioan nu mai avea nici o scpare dect s nceap strania poveste. Aflnd c el plecase din Cana i c se ndreapt ncoace, am venit cu sperana s-1 ntlnesc. Pe deal, am dat de o mulime mare de oameni adunai n jurul lui. Muli dintre ei l urmau nc de la Cana i se prea c alii i se alturaser pe drum. Cum arta? izbucni Iacob. Era dup-amiaz trziu cnd am ajuns, continu Ioan trgnat, vrnd parc s ntrzie rspunsul la ntrebarea fratelui su. Am ncercat s-i ntreb pe civa care se aflau la marginea mulimii adunate, dar nu m-au bgat n seam. Toi se mbulzeau s ajung ct mai aproape de el, pn ce de-abia i-au mai lsat loc s stea. M-am gndit c erau de-a dreptul slbatici, dar ndat m-am simit i eu ndemnat s fac acelai lucru. Fcu o pauz, ncer cnd s-i aminteasc, scutur capul i murmur: Era totul att de ciudat... Simon se foi nerbdtor. Hai! Zii mai departe, Ioan! Ce spunea omul? Nu e ceea ce ai numi un brbat nalt de statur, continu Ioan cu o privire spre fratele su. Simon l-ar depi cu un cap. Marele Pescar i ndrept umerii cu un aer mulumit de sine i ascult cu atenie. Dar asta nu nseamn c e plpnd, rectific Ioan. Pielea lui e mai alb dect a noastr, cu toate c nu poart nimic pe cap, iar soarele era destul de fierbinte ca s-1 ard. Prea c i este foarte cald i chipul lui arta obosit. Prul castaniu e ondulat, iar sudoarea i ncrlionase prul pe frunte n mici inelue, mblnzindu-i faa i facndu-1 s par un flcu dac n-ar fi barba sa scurt. Chiar i cu barb arat mult mai tnr cnd vorbete, iar ochii lui... Aici Ioan se opri brusc i i fcu de lucru cu vechiul nvod,

* LLOYD C. DOUGLAS

156

n timp ce auditoriul su atepta n tcere. i privi ndelung, scutur capul i continu, depnndu-i cu glas molcom ciudata istorisire. El nu vorbete cu glas tare; nu ca un nvtor sau ca un predicator... nelegei ce vreau s spun, ci asemenea scribilor cnd vorbesc oamenilor - ca i cnd ar recita ceva pdurii sau lunii, dar nu cuiva anume. Tmplarul nu pare s vorbeasc mulimii ca unei adunri, ci are aerul c i se adreseaz fiecruia n parte, ca i cnd ar fi singur cu tine... Acesta este primul lucru pe care l -am observat n legtur cu felul lui de a vorbi. Nu m puteam opri s nu simt c parc dintre toi m alesese pe mine i mi vorbete direct. Probabil de aceea am i vrut s m apropii i presupun c de aceea fiecare se nghesuia i dorea s stea ct mai aproape de el. Foarte bine! Foarte bine! l ndemn Simon. Tu ai vrut s te apropii. Ei, i... ce spunea el? Asta ateptm cu toii, Ioan, strig btrnul Zevedeu. El vorbea despre libertate i fericire. ara noastr nu va fi niciodat liber, spuse el. Trebuie s acceptm acest lucru. El mai spunea c dac nu vom mai avea parte niciodat de fericire, noi va trebui s acceptm aceast sclavie ca pe ceva ce nu poate f i schimbat i c trebuie s cutm fericirea n noi nine, att timp ct trim i chiar mult, cu toate c vedem cum ara noastr este subjugat. Vrea ca noi s ne mulumim cu sclavia noastr, nu -i aa? interveni Alfeu de pe Sara". Nu, asta nu nseamn c el aprob sclavia, continu Ioan, fr s-1 tulbure faptul c fusese ntrerupt. El spune c toat lumea de pretutindeni se conduce dup reguli care le ngrdesc libertatea i... Nu crede n crmuire, ce zici? coment Andrei sec. Tetrarhul l va lecui n curnd de toate acestea. Ce tie acest Tmplar din Nazaret despre oamenii de aiurea, interveni Simon, lundu-1 peste picior.

157

MARELE PESCAR

El nu spune c este mpotriva crmuirii, rspunse Ioan, obosit ns rbdtor. El spune c fiecare om i poate gsi libertatea de unul singur, indiferent de legi. Libertatea spiri tului, cel mai preios dar spune el - nu poate fi ngrdit de opresori: e un bun pe care nimeni nu ni-1 poate lua sau care nu ne poate fi refuzat. Ca spre exemplu? pufi Simon batjocoritor, ceea ce strni hohote de rs n rndul pescarilor. Ca zorile, spuse Ioan timid i gnditor, tiind c ei vor rde din nou. Zorile i asfinitul, munii i ciripitul psrilor i... vocea lui se stinse pn ce nu se mai auzi dect un murmur n timp ce le privea feele i adug:... i ploaia cald... i roua dimineii pe iarb... i macii care cresc pe pantele dealurilor... Flori! Cntec de psri! Roua de pe iarb! izbucni Tadeu de pe partea cealalt a vechiului nvod. De ce nu 1-a ntrebat nimeni cum s faci din toate astea terciul cu care s-i hrneti familia? Intervenia li se pru att de hazlie i binevenit nct Tadeu, stingherit de propria-i isteime, csc zgomotos spre a le arta c vorbele lui de duh nu nsemnau nimic i c el putea fi nc i mai hazliu dac s-ar ivi ocazia. i plcu mai ales s-1 aud rznd cu poft pe Marele Pescar. Ioan accept veselia lor fr vreun semn de iritare; de altfel nici nu se atepta la altceva. Da, Tmplarul vorbea despre toate acestea, Tad, spuse el linitit cnd rsetele se potolir. El crede c marea parte a oamenilor i petrec prea mult timp gndindu-se din ce s fac terciul, i irosesc viaa frmntndu-se de team c le va lipsi hrana la iarna urmtoare i la btrnee. Se frmnt i se zbucium pn nu mai tiu s se bucure de nimic... El mai spune c psrile nu se ngrijesc de ce vor mnca i cu toate acestea ele sunt hrnite. Daaa, zbier Zevedeu, dar i ele trebuie s scurme pentru a -i gsi hrana!

* LLOYD C. DOUGLAS

158

Urm un alt hohot de rs, nc i mai puternic. Btrnul Zevedeu era o calamitate, dar gluma lui era excelent. Aplau zele l ncntar i el repet de cteva ori vorbele care strniser atta veselie. Da, ele trebuie s scurme pentru hrana lor!... Hi, hi! Ha, ha! S scurme! Chestiunea asta cu psrile, spuse Simon, mi amintete de btrnul meu tat. El nu s-a ngrijit niciodat de unde-i vine hrana zilei de mine. Oamenii lui chicotir discret. Pentru a arta c el tia mai mult dect oricine din tinerii de fa despre pioasa risip a lui Ionas, Zevedeu rdea pe nfundate, prefcndu-se c-1 apucase tuea. Andrei puse capt acestei situaii stnjenitoare i l privi ncruntat pe Simon, vrnd parc s spun c dac el dorete s glumeasc pe seama tatlui lor fr de slujb, e treaba lui; dar asta nu-1 ndreptete pe Zevedeu la nici un comentariu ironic, cnd se tie bine c pe el ncepe s-1 doar spatele de ndat ce este ceva de fcut. Simind c auditoriul lui nu mai manifesta interes fa de ceea ce spune, Ioan se scotoci n buzunar de unde scoase naveta, apuc o margine a nvodului, i-o puse pe genunchi i se apuc de treab. Nu ne mai spui nimic altceva? ntreb Simon. Nu acum, rspunse Ioan dus pe gnduri. Tare a vrea s nu mai vorbesc despre asta acum. Treaba este prea serioas.... nu -i nimic de rs. Te rog, Ionic! l ndemn Iacob. Facem linite i te ascultm. Rotindu-i privirea, ochii lui triti ntlnir expresia ironic a tatlui su. Fratele meu ne va spune o poveste foarte interesant dac -1 vom lsa i, n ce m privete, eu sunt gata s-1 ascult. Ioan i bg din nou naveta n buzunar, i adres fratelui su un zmbet recunosctor i continu strania-i istorisire pe care oamenii o ascultau acum cu profund atenie.

159

MARELE PESCAR

Cum s-i afli fericirea: iat despre ce a fost vorba. Puini dintre noi vor fi vreodat bogai, indiferent de ct de mult ne-am strdui, indiferent de lcomia cu care am acapara lu crurile din minile altora, iar aceste bunuri agonisite pe ci cinstite sau prin nelciune se vor dovedi o povar. Va trebui s le inem mereu ferecate de frica hoilor. Ne va fi team s mai plecm de acas, chiar dac am pune un paznic, pentru c acesta s -ar putea dovedi necinstit. Vom dormi cu un ochi deschis i i vom suspecta pe strini. i nu doar ameninarea furtului ne va neliniti mereu, deoarece bunurile acumulate vor putea fi ameninate i de molii... i de mucegai. Desigur, el nu are nimic mpotriv s avem un pat i vreo dou scaune, precum i un acoperi deasupra capului, coment Alfeus. n primul rnd, continu Ioan netulburat, noi trebuie s ncetm s ne mai facem snge ru i s ne plngem pentru nrobirea noastr naional. n loc s ne nfuriem cnd vreun legionar necioplit ne oblig s-i ndeplinim ordinele, trebuie s dm linitii ascultare, orict de nedrepte ar fi acestea. Dac vreunul dintre noi ntlnete pe drum un soldat care ne d s-i purtm povara o bucat de drum, s-o facem cu bunvoin. Se auzir cteva proteste nbuite, dar nimeni nu ndrzni s intervin. Btrnul Zevedeu i scutur viguros capul sur i fcu o strmbtur de lehamite. Simon i nclet pumnul uria, agitndu-1 prin aer semnificativ. Zdrenrosul biat de cmile ncepu s cate. Vorbind despre fericire, el a dat de exemplu ducerea poverilor, continu Ioan, i spunea c cea mai bun cale de a afla fericirea este s pori povara altora, fie c acetia i sunt prieteni sau vrjmai. Dac i sunt vrjmai, ei vor fi mai milostivi, iar dac-i sunt prieteni, ei te vor ndrgi i mai mult pentru asta. Eu nu cred nimic din toate astea, obiect Tadeu. Lingu irea dumanului nu-1 face cu nimic mai cumsecade fa de tine;

* LLOYD C. DOUGLAS

160

el va crede c i-e fric de el i atunci va profita mai departe! Cei mai muli pescari ncuviinar, dar Ioan nu se opri i nu lu n seam dezaprobarea unanim. El spunea c mijlocul de a afla fericirea i pacea este n a-i ajuta pe alii, ducndu-le poverile, indiferent cine sunt acetia. Aici, Ioan fcu o pauz lung, astfel nct ei crezur c sfrise i ncepur s se foiasc pentru a se dezmori. Aproape nimeni nu fcu un gest pentru reluarea lucrului la nvod. Simon se ntinse, csc pe ndelete i se frec la ochi cu dosul palmelor lui proase. 7 Asta a fost tot ntreb el. N-a fost cine tie ce cu vorbria lui. i spui c gloata l asculta? Da, l-am ascultat! Toi l-am ascultat cu gura cscat i ne-am inut respiraia s nu ne scape nimic din cele ce spunea... Dup cum v-am zis, vocea Tmplarului are ceva ciudat; el nu vorbete aa cum fac alii. Nimeni, niciodat n-a mai vorbit pn acum asemenea lui...! Dar el n-a fcut nimic ieit din comun? coment Iacob foarte curios. Am hotrt s nu mai spun nimic despre asta; cel puin nu acum, spuse Ioan ovitor, pentru c tiu c nu m vei crede. Toi cei de fa devenir foarte ateni i rmaser neclintii. Asta s-a ntmplat cnd el tocmai vorbea despre aflarea fericirii prin ducerea poverilor. Doar la civa metri de mine se gsea un brbat care avea un bra schilod sau suferea de ceva care -1 fcea mai scurt i mai subire dect cellalt. n ciuda acestei infirmiti a braului drept, el era un tip destul de voinic. Am observat c i mngia braul scurt cu o oarecare mndrie, ca i cum ar fi vrut ca toat lumea s-1 vad. Dintr-o dat el 1-a ntrerupt pe Tmplar i i-a strigat: i eu ce s fac, domnule 7 Vezi doar c eu nu pot purta poveri!" Ioan nchise ochii, se opri i cltin puternic din cap, ca un om care iese din ap.

161

MARELE PESCAR

Nu, nu v pot spune, murmur el rguit. N-o s m credei! Dac vreunul dintre voi mi-ar spune acest lucru i eu n-a fi fost de fa, sunt sigur c nici eu n-a crede o vorb! Spune, Ionic! i ordon Simon. Ce s-a ntmplat? Braul omului! Glasul lui Ioan tremura... Se fcuse bine, era sntos i la fel de lung ca cellalt! Pescarii i ndreptar spatele i-1 privir pe Ioan ca i cnd atunci l vedeau pentru prima oar. Simon rupse tcerea: Nu, Ioane, nu! mormi el. Nu putem accepta nimic din ce spui tu! Btrnul Zevedeu se ridic n picioare i ntinse un deget tremu rnd spre fiul lui, strigndu-i: Bag de seam, e prima oar cnd te aud c mini! Iacob, de obicei rbdtor, i surprinse pe toi cnd se ridic s-1 nfrunte pe glgiosul btrn, dojenindu-1 cu asprime: Fratele meu nu este mincinos! exclam el vehement. Poate Ionic a neles greit ceea ce a vzut, dar eu n -am s stau aici linitit i s aud cum este fcut mincinos - nici chiar de tatl lui! Dealul acela este lung i greu de urcat, interveni Andrei i ieri a fost o zi cu mare zduf. Ei! Poate c soarele l-a btut prea tare n cap pe biat, coment Alfeus ctre cei din imediata lui vecintate. Nu, Ionic, mormi Simon, asta-i chiar prea de tot! Asemenea lucruri nu se pot ntmpla. Ioan i plec resemnat capul, nu att pentru c nu-1 credeau, ct pentru c regreta c acceptase s le spun povestea. Deodat, murmurul ncet cnd Simon ridic o mn, cernd s se fac linite. Ei bine, Ionic, poi continua cu povetile astea, spuse el cu asprime n glas. Vezi c n-ai ce pierde. Nimeni nu te crede, dar ar fi bine s auzim i restul, dac mai ai ceva de spus. Ce a mai fcut norocosul sta cu braul vindecat, i-a mulumit Tmplarului? Poate i-a dat i civa sicli...!

* LLOYD C. DOUGLAS

162

Oamenii erau nmrmurii! murmur Ioan, fr s pri veasc n sus. O femeie care se afla n apropierea lui a leinat i s-a prvlit la pmnt. Omul nsui gfia puternic i scotea sunete ciudate din gtlej. Nu puteai spune dac ncerca s rd sau s plng. Toi erau mui i cu feele palide, iar eu am simit un ru de la stomac, ca atunci cnd vezi o ran sngernd... Numai c, aa mi se pare mie, ocul provocat de un bra diform care se nzdrvenete brusc este mai puternic dect vederea unui accident grav. n timp ce noi toi cscam gura la braul lui, Tmplarul a spus: Acum, prietene, vei putea duce poveri i ai grij s o faci, altminteri i se pot ntmpla lucruri i mai rele." Pe msur ce Ioan se apropia de sfritul istorisirii, glasul lui se stingea treptat. Dup un moment de tcere, el se ridic ncet i privi asistena cu ochi triti. tiam c nu o s m credei, spuse el cu amrciune, Dumnezeu s m trsneasc dac nu e acesta adevrul! Blasfemie! ip btrnul Zevedeu. Eu nu spun c mini, Ionic, replic Simon, dar cred c tu ai vzut lucruri bizare, de felul celor pe care le vezi n nori. Nu e nici un ru s-i imaginezi figuri pe cer, dar asta este altceva! Eu sper doar s nu-i pierzi minile! i acum, spune-ne adevrul: ai fost sau nu acolo? L-ai vzut cu adevrat pe acest Tmplar? Eu cred c ai visat toate astea n timp ce ai adormit sub un copac. Spusele lui strnir alte rsete. Hai, Ionic, du-te la plimbare, l ndemn Simon ca pe un copil mic. Ajunge pentru azi. Du-te undeva i odihnete-i creierul nuc. Simindu-se profund umilit, Ioan se ndrept cu pai ov ielnici spre prora, strecurndu-se pe lng nvod. Iacob l urmri cu ochii tulburi. Cred c am s plec i eu, spuse el.

163

MARELE PESCAR

Poate ar fi mai bine s-i ceri voie, l sftui tatl su. Poi pleca, Iacob, murmur Simon. ncearc s-i vorbeti znaticului tu frate, cnd i vor fi ieit grgunii din cap i adu -1 napoi cnd se face bine. Fratele meu nu va mai vrea s se ntoarc, spuse Iacob, dup ruinea pe care a pit-o! S fac cum poftete, replic ndat Simon, furios. Co rbiile se pot descurca i fr el... i nici de tine nu mai e nevoie dac te ofensezi att de uor... Ai auzit? i strig Zevedeu. Ai s-i pierzi slujba dac nu bagi de seam! Iacob nu rspunse, ns i urm fratele. Dup cteva clipe, pescarii rmai neclintii i tcui auzir clipocitul vslelor. Lungindu-i gtul, vzur mica barc ndeprtndu-se spre rm. Simon o urmri ncruntat, apoi se ntoarse i -1 privi pe Andrei Eu n-am s ies azi n larg, spuse el. Termin lucrul la nvod i duc corbiile spre rmul dinspre miazzi, unde am pesc uit ieri. Simon se ndrept spre puntea din fa, unde Andrei l ajunse din urm. Ce ai de gnd s faci cu biatul sta vagabond? l n treb Andrei. Simon i zmbi i i frec brbia ngndurat. Acum, c Ionic se dovedise nevrednic i nesocotise prietenia pe care i-o artase, avea de gnd s-i dea o lecie i i va ndrepta atenia ctre acest flcu fr cpti. Mine, cnd se va ntoarce pe furi, Ionic va constata c locul lui de preferat al crmaciului a fost luat de altcineva. i fcu semn lui Iosif, care se apropie ndat. Vino cu mine, biete, i spuse el cu bunvoin. i voi face rost de un pat curat ca s dormi la noapte. Btrnul Zevedeu se scul de la locul lui i veni ctre Si mon, frecndu-i minile zbrcite.

* LLOYD C. DOUGLAS

164

mi pare ru c biatul meu s-a purtat aa, spuse el pe un ton plngre. Ai face mai bine s-i vezi de treburile tale, mormi Simon. Pe tot parcursul drumului bine bttorit care ducea spre periferiile Betsaidei, aproape c nu-i vorbir. Soarele era acum sus de tot pe cer i dogorea. La mic distan naintea tnrului su tovar de drum, Marele Pescar mergea cu pai mari i hotri, profund absorbit n gnduri, prnd chiar c uitase de zgomotul sandalelor din urma lui. Paii erau mici i, ovielnici p entru c biatul de cmile se ntorcea din cnd n cnd ca s priveasc palatul de marmur al tetrarhului pe care-1 lsaser n urm; uneori mai fcea civa pai napoi i i punea mna streain la ochi pentru a-1 vedea mai bine. Acum intrau n zona rezidenial, unde casele bine ntreinute ale celor mai nstrii erau mai retrase din drumul prfuit, parial mascate de salcmi nali, chiparoi i mslini. Dup cea de-a doua cotitur la stnga, Simon ncetini pasul, ndemnndu-i nsoitorul s i se alture. Deschise o mic poart i l 1 conduse pe biat ntr-o curte umbroas, unde o femeie ntre dou vrste, cu figura plcut aduna cu grebla frunze uscate. Casa din crmizi cenuii era spaioas i arta foarte ngrijit. Ce te aduce att de devreme acas, Simon? i se adres femeia, aruncnd strinului cu haine ponosite o privire piezi. S -a ntmplat ceva? Vino aici, biete, i stai jos pe prisp, spuse Simon. Hanna, vreau s stau de vorb cu tine. Biatul idumean i adres o privire recunosctoare pentru acest semn de ospitalitate i se prvli epuizat pe trepte; l dureau picioarele din cauza efortului fcut pentru a se ine dea uriaul galilean. Femeia puse la o parte grebla i intr n cas - Pescarul se va sftui cu Hanna - care este probabil mama lui, gndi biatul, dei pare prea tnr - i ea va cltina din cap i

165

MARELE PESCAR

va spune: Nu, te rog, Simon, nu un idumean! i apoi, arat gro aznic de murdar! Probabil c are i pduchi." Dup un timp, care i se pru foarte lung, cei doi aprur i biatul respir uurat vznd sursul binevoitor i blnd de pe faa femeii. Soacra mea Hanna, a fost de acord s te lase s te odih neti aici, la noi, o zi-dou, vznd ct eti de obosit, spuse Simon i, ntorcndu-se spre Hanna, adug: Eu n-am s vin la cin. Poate ar fi bine s mnnci ceva nainte s pleci. Nu mi-e foame. Fr nici un cuvnt de rmas bun la plecare, Simon se ndrept ndat spre grdu i, odat ajuns n drum, grbi pasul ca i cum treburile sale comportau o oarecare urgen. Hanna lu i ea loc pe prisp ceva mai departe de oaspetele ei, i ridic o uvi din prul sur care-i czuse pe frunte i dup ce privi ndelung i calm n ochii codai ai tnrului, umbrii de gene lungi, i zmbi uor. Mi-a spus Simon c te numeti Iosif i eti de pe acolo de jos, din Idumeea, zise ea cu glas plcut. Iosif ncuviin, dar nu mai furniz i alte amnunte despre el. Pe aici nu prea vedem muli idumeeni, continu Hanna. De fapt, eu n-am vzut nici unul pn acum. Iosif o privi ndelung, dar nu avu nimic de spus des pre Idumeea. Probabil c ai vrea s te speli, spuse Hanna. Ohhh! oft biatul. Chiar a putea? Atunci vino cu mine! Hanna se ridic, i l conduse n casa rcoroas i frumos mobilat. Camera de dormit este drept nainte, Iosif. i aduc o gleat cu ap. Gseti tergare n camer. Te rog, las-m pe mine s fac asta! insist Iosif. Arat-mi doar unde este i m descurc singur.

* LLOYD C. DOUGLAS

166

Hanna se uit mirat la el deoarece nu se atepta la un asemenea gest din partea acestui tnr. i art o gleat mare din lemn n magazia de lng buctrie i cisterna cu ap, apoi i relu strnsul frunzelor. Dup un timp se ntoarse i btu uor n u. Dac vrei s-mi dai hainele tale murdare, am s le spl i s le ntind la soare ca s se usuce. Clipocitul apei ncet i urm o lung tcere. n cele din urm, biatul rspunse oarecum tulburat, cu glas tremu rnd: Oh, dar nu m pot atepta s faci dumneata asta! Doar n-ai intenia s-i pui din nou pe tine vemintele alea mpuite, rspunse Hanna indignat. Trebuie curate neaprat, dac nu spre binele tu, atunci spre al nostru! Crap puin ua asta i d-mi-le! Dup un alt moment de tcere i cu destul ntrziere, ua se deschise puin, dar suficient ca s apar o mic mn, cafenie, umed, care ntindea o hain jerpelit i o pereche de pantaloni jegoi, veminte purtate doar de cei mai amri rani. Hanna le apuc cu vrfurile degetelor, schind o strmbtur de dezgust. N-ai mai avut i altceva pe sub zdrenele astea mize rabile? ntreb Hanna. Mda... se blbi Iosif. Dar te rog las-m, le pot spla eu nsumi. Nu face pe prostul! replic ndat Hanna. N -am s accept nici un minut n plus boarfele astea n casa mea; d-mi-le odat! Iar cnd vzu c rspunsul ntrzie, strig enervat: Atept! Ua se deschise din nou cu ezitare i mna ud scoase la iveal dou piese boite de rufrie de corp pe care Hanna le nfc. Se duse la ua din spate i, ferindu-i faa, le azvrli pe iarb. Era mai mult dect dezgustat de sarcina pe care i-o asumase la insistena lui Simon. Fusese o mare nesbuin din partea ei s -1 aduc n cas pe jegosul sta; Simon n-avea dreptul s-i cear s fac un asemenea lucru...

167

MARELE PESCAR

Deodat, ceva i atrase atenia. Se apropie de locul unde lsase pe iarb rufria de corp i o privi cu ochi mari, uluit. Era confecionat din cea mai fin i mai scump pnz pe care o vzuse ea vreodat. Indiscutabil, astea erau veminte de femeie i imediat deduse c Iosif e un ho. Trebuia s-i fi nchipuit... Se aez pe iarb i ncepu s pipie materialul de o finee strvezie. Cum ncpuser lucru rile astea pe mna lui? n ce mprejurare a putut fura el asemenea mbrcminte scump? i... de ce ar vrea un biat de cmile s poarte haine femeieti? O idee absurd i ncoli n minte, o idee care avea s produc o i mai mare confuzie. S-ar putea ca acest biat, Iosif, s fie fat? Hanna i aminti c o uimise cnd, privind cu atenie n ochii lui obosii, descoperise nite gene ntoarse de o lungime neobinuit pentru un biat. i minile acelea mici i delicate... Dar, chiar i aa, presupunnd c biatul era deghizat, cum putea fi explicat aceast lenjerie de corp costisitoare? Hanna rmsese n mn cu cmaa din estur fin i o cerceta cu atenie pentru c descoperise pe pieptul acesteia, n partea stng, o broderie ciudat, ce prea s semnifice ceva. Prea un fel de emblem cusut cu albastru, iar n mijlocul ei se afla o lun nou aurie care ncercuia o stea argintie. Acestea erau strpunse de o sabie i un toiag de pstor. Hanna se gndi ndat s fac o ncercare care ar putea dezle ga misterul. Se ntoarse la odaia de dormit i ascult la u. Nu se auzea nimic, era linite deplin. Iosif! chem ea, mai mult n oapt. Da! veni glasul ce prea adormit. Sau poate nfricoat... Am aflat ceva n legtur cu tine. Atept, dar nu primi nici un rspuns. Iosif! Tu eti fat? Mda, rspunse vocea abia perceptibil i parc descurajat. Ei bine, spuse Hanna cu un glas ovielnic, dup ce te odihneti, caut n dulap ceva de mbrcat. Glasul i se nmuiase. i n lad ai s gseti i ceva rufrie pentru corp, nu aa fin ca a ta,

* LLOYD C. DOUGLAS

168

dar i faci treaba cu ea; au aparinut fiicei mele... care a murit. Vznd c nu primete nici un rspuns, mai adug: Sau poate vrei s pari n continuare biat? Rspunsul veni, dar nedesluit. Ori poate i-ar plcea totui s fii din nou fat, insist Hanna cu blndee... Doar pentru o zi sau dou, ct mai stai pe aici... nu trebuie s-i spun eu ce s faci... Da, te rog, murmur fata ezitnd. Prea c plnge... Hanna era tulburat. Dup ce spl rufele - o treab care-i lu mai mult timp dect crezuse - Hanna le ntinse s se usuce la soare. Pe cnd le spla, observ satisfcut c, spre deosebire de vemintele scoroase de deasupra, care erau foarte nglate, rufria fin de corp, dei boit, era surprinztor de curat. Aparent, aceasta fusese splat de curnd, poate ntr-un pria din pdure. Cu toate c ardea de curiozitate s afle povestea fetei, Hanna nu ndrzni s o deranjeze acum; era prea obosit i probabil avea s doarm ore ntregi. Mai avea destul de greblat n curte i i aminti c frunzele se adunaser mai mult la grduul dinspre miaznoapte i tia c David nu va ntrzia mult pn s apar, aa cum i era obiceiul. El era un om nvat i umblase mult. Mai mult ca sigur c el cuno tea semnificaia acestor simboluri de pe cma. Ce -ar fi s-1 ntrebe? Dar de data aceasta, trecu mai mult de o or pn ce eminentul saducheu s coboare dealul, timp n care Hanna ostenise deja i se nfierbntase cu treburile gospodreti. El se opri, se sprijini de grdu i o salut. Discuia se dovedi puin stnjenitoare i Hanna i spuse c, dei era zpueal, ei nu-i displcea activitatea fizic i, oricum, trebuia s adune frunzele nainte de nceperea ploilor. Simon nu era acas i, probabil, avea s se ntoarc destul de trziu. Cnd pru c nu mai aveau nimic s-i spun, David se nclin solemn i ddu s plece, ns Hanna se apropie de el ezi tnd i l rug s mai zboveasc, i spuse c dduse peste o bucat de pnz care purta nite semne ciudate; era de form oval, iar n centru

169

MARELE PESCAR

figurau o lun nou i o stea. David zmbi binevoitor i pru surprins c ea nu are habar de binecunoscuta stea i semilun a Arabiei. Dar asta nu era totul, continu Hanna. De-a curmeziul lor erau o sabie i un toiag de pstor. Imposibil! murmur David. Unde ai gsit asta? Hanna prea ncurcat i inima ncepu s-i bat puternic n piept. Ea nu-i nchipuia c o asemenea chestiune va necesita explicaii att de amnunite i expresia ei dovedea c regret faptul c deschisese discuia. Tulburarea ei i strni ns curiozitatea omului legii. Se apropie de ea civa pai i o privi cu atenie. n dimineaa aceasta, un biat de cmile zdrenros i flmnd a aprut pe corabia lui Simon, ncepu Hanna s-i istoriseasc, iritat. ...i - l tii doar pe Simon ce inim larg are - i s-a fcut mil de bietul flcu i 1-a adus acas s se odihneasc i s-1 hrneasc o zi sau dou. L-am pus s se spele i ntre timp i-am splat hainele. Figurile astea ciudate sunt brodate pe una din rufele lui de corp. A dori s-o vd, spuse David nerbdtor. Este nc ud, domnule, spuse Hanna. Strnit, David i rspunse c nu are nimic c sunt ude i c ar vrea s vad cmaa numaidect, aa nct Hanna i-o aduse i i-o nmn spre cercetare. Dar asta e mbrcminte femeiasc! spuse David sur prins, iar Hanna plec ochii ruinat, i ncuviin. Vei pstra secretul, domnule, nu-i aa? l implor Hanna. I-am dat cuvntul c n-am s suflu o vorb nimnui. N-am nici un motiv s te dau de gol, Hanna, i i napoie vemntul. E mai bine s nu spui nimnui despre aceast emblem. Nici chiar lui Simon? Cnd va descoperi c aceast haimana este fat, el mi va pune la fel de ntrebri. Ea a acceptat s poarte vemintele fiicei mele pe timpul ct va rmne aici. Las-1 pe Simon s cread ce vrea n legtur cu deghizarea

* LLOYD C. DOUGLAS

170

fetei;ea poate mrturisi sau nu. Dac a fi n locul tu, n -a fora-o s-mi spun povestea ei. David era din nou pe punctul s plece, dar se opri s ntrebe dac arat a evreic sau nu? Da, domnule. Ea i-a spus lui Simon c e din Idumeea; asta nu nseamn c e evreic? Idumeea? Prostii! pufi David. Dac ar fi fost din Idumeea n-ar fi vrut s se mbieze, asta e sigur, iar cmaa asta nu provine din Idumeea! Mai trec eu i mine pe aici... La revedere! Se ntoarse ncet i o lu spre cas cu capul plecat i minile mpreunate la spate. Dup ce se ndeprt puin, se opri deo dat i se ntoarse: Spui c fata arat a evreic? Gndete-te bine, Hanna. Dac cineva i-ar spune c este jumtate evreic i jumtate arab, ce -ai spune? Ochii lui David o priveau iscoditori. Nu tiu ce s spun, domnule, rspunse ea cltinnd din cap; nu tiu cum arat arabii. Fata este puin mai nalt de ct majoritatea femeilor de vrsta ei de pe la noi i mai supl. i cam ce vrst crezi c are, Hanna? aisprezece sau, poate, aptesprezece. David nu mai coment, dar rmase pe gnduri, apoi ncepu s numere pe degete. Cnd termin de socotit, zmbi enigmatic i plec. i doresc o zi bun, Hanna, spuse el absent. Vreme ndelungat femeia rmase urmrind urcuul lent al venerabilului saducheu. Era clar c ntmplarea l tulburase pe David. Ar fi vrut s-i descarce sufletul de povara acestei enigme i s-i ncredineze lui Simon toat povestea. Dar dac fata era aa cum prea c bnuiete David, de snge arab, n-ar avea Simon motiv s fie i mai furios c nu i s-a spus la timp? Oricum ar fi privit lucrurile, situaia era ncurcat, iar Hanna nu era obinuit cu prefctoria. Dup plecarea lui David, Hanna zbovi ndelung, nedecis,

171

MARELE PESCAR

pn ce simi c nu o mai in picioarele i se ntoarse n cas. Ua camerei de oaspei era acum deschis, iar fata, mbrcat cu un vemnt simplu, alb, ce aparinuse lui Abigail, sttea pe marginea patului, pieptnndu-i prul tuns bieete. Hanna i zmbi, dar n ochi i jucau lacrimile i fata bnui instinctiv motivul. M tem c te-am ntristat, spuse ea linitit, s vezi o strin mbrcat n vemintele pe care le pstrezi ca amintire, mi pare ru! Hanna se lumin i-i terse lacrimile. Nu-i nimic, draga mea, sunt bucuroas s vd c mbrcmintea lui Abigail a cptat o ntrebuinare bun. Era o fat frumoas... la fel ca i tine... Cum s-i spunem acum, c nu mai eti Iosif? Trecu un moment destul de lung nainte ca fata s rspund. mi putei spune Ester! Cu toate c nici acesta nu este probabil numele tu, coment Hanna dezamgit. Mi s-a spus c Ester era numele pe care mi-1 alesese tata, spuse ea dornic s restabileasc mcar un adevr. S presupun atunci, insist Hanna, c ceila li din familia ta au preferat s te numeasc altfel i c dorina lor a contat? Ester ddu din cap afirmativ, preocupat n continuare cu pieptnatul. Hanna atept stnjenit n prag, spernd probabil o destinuire mai ampl, dar cnd fata se mulumi doar s-i adreseze un zmbet copilresc, ea se ntoarse brusc s plece i-i spuse: Ei, bine, atunci... dac e un secret aa de mare...! Curnd se auzi n buctrie zdrngnit de vase; Hanna era desigur ofensat de rezerva fetei. Ester se simi foarte vinovat. Un impuls de moment o ndemn s alerge dup prietenoasa femeie i s-i dezvluie totul, dar dup ce se gndi mai bine, hotr c acest lucru ar antrena prea multe complicaii.

* LLOYD C. DOUGLAS

172

Dup ce-i ncredinase Hannei sarcina ingrat de a se ocupa de vagabondul idumean - un elan care-i atrsese deja anumite neplceri n trecut - Simon se grbi s plece ca i cum l ateptau o serie de ndatoriri urgente, dei, n realitate, nu avea nici un plan n ziua respectiv. Niciodat n viaa lui nu simise un atare neastmpr. Pe cnd se apropia de drumul mare, scurt paii i ncetini mersul. Cnd ajunse la cotitur, privi n ambele sensuri, zbovi o clip i i muc buzele. Obinuina zilnic l-ar fi ndemnat s se ntoarc la corbiile sale, dar respinse imediat ideea; nu avea chef s dea ochi att de curnd cu oamenii lui dup disputa cu bieii lui Zevedeu, o treab care, socotea el acum, putea fi uor evitat. Pe de alt parte, probabil c And rei este n larg la vremea asta. Ct privete petele tetrarhului, fr ndoial c vreunul din oamenii lui plecase deja s-1 livreze, vznd c eful lor ntrzie. Neavnd nici o treab nspre Tiberia, Simon se ntoarse n direcia opus i o lu ncet spre mica zon adormit a Betsaidei, fr nici un scop anume dect acela de a face micare. Nu mai avea de ce s zboveasc pe aici, la rspntie. Pe drum se ntlni cu oameni care-1 salutau i crora le rspundea morocnos, nea vnd dispoziie pentru taclale cu vecinii. Simon trecuse de curnd prin aceast parte a oraului, dar nimic nu se schimbase. n Betsaida nimic nu se schimba! Btrnul Seth mai sttea i acum acolo unde Simon l vzuse ultima oar, pe aceeai piatr, toropit n faa uii deschise a atelierului su de olrit, cu firavii si genunchi adunai i cu . brbia proptit pe ei. Nu te vd prea des pe aici! i strig btrnul cu un glas ascuit, trezit pe neateptate din toropeal. Era o invitaie la discuie, dar Simon de -abia ngn ceva i i vzu de drum. Se opri n faa fierriei doar att ct s-1 aprobe pe Ben-Abel, cu faa plin de funingine i orul din piele, c era ntr -adevr o zi de mare zduf. Abel i azvrli ciocanul, naint spre el i mai adug

173

MARELE PESCAR

c e nevoie de ploaie. Simon ncuviin i plec mai departe. Pe scrile largi ale Sinagogii trndvea un ceretor pe care el l recunoscu cu dezgust dup legtura soioas i volumi noas cu care-i nfur permanent braul plin de plgi. Res pingtoarea creatur se ridic, rnji cu o gur cavernoas i ncepu s-i desfac braul care duhnea de la distan. Strmbnd din nas, Simon i fcu semn c nu ine s-1 vad i ls s-i scape civa bnui de aram ntr-un talger diform. Nu mai are rost s mergi ntr-acolo, l sftui ceretorul. Toi cei care s-au dus azi au plecat de vreo dou ore bune. Pn ai s ajungi acolo, se va sfri totul. Ce vrei s spui cu asta? ntreb Simon argos. Tmplarul! Doar acolo vrei s mergi, tiu eu, nu-i aa? De unde i-a venit ideea asta nstrunic? Aha! tiu eu bine, rnji ceretorul. Muli pretind c se duc n alt parte, dar eu i dibui ndat. Ca pe tine, de pild. Tu eti Marele Pescar, la de nu se are bine cu Sinagoga i batjocorete religia. Ce altceva te aduce pe aici, spre colin? Doar nu duci nici un pete, iar acolo, pe deal, nu e nimeni din cei crora le duci de obicei. tiu eu c mergi s-1 vezi pe acest Tmplar, la fel ca toi ceilali... Ha-ha! Dac te intereseaz att de mult minunile Tmplarului, mormi Simon, de ce nu te duci s-i ari braul sta puturos? Poate i-l vindec, sau poate nu vrei...! Omul este un arlatan, un profanator! Ceretorul nfc talgerul i strmb din nas. Trei bnui? Cnd Marele Pescar are trei corbii...! Asta nu-mi ajunge nici mcar de o turt. Simon bigui o njurtur i se deprt mnios, dar ceretorul mai strig dup el: Nu are rost s urci dealul de poman, i-am mai spus. N-o s-1 mai gseti i o s-i ntlneti pe toi nebunii ia care se ntorc. Marele Pescar ls oraul n urm, iar drumul care urca

* LLOYD C. DOUGLAS

174

acum n pant era sufocant. Mersese repede, furios nc de ntlnirea cu neobrzatul i vicleanul ceretor. Animalul sta jegos trebuia bgat la zdup ca o pacoste public. Oricum, era un tip iret i tia s te trag de limb. Ghicise ceea ce-1 interesa pe Simon, dei nici el nsui nu era pe deplin hotrt n ce direcie s apuce. Punga nenorocit...! Simon ar fi fost n stare s fac acum cale ntoars doar pentru a-i arta c greise n presupunerea sa; pe de alt parte, el ar putea gndi c Simon se hotrse s-i urmeze sfatul. Dar el nu obinuia s cear prerea cuiva n aceast privin, cu att mai puin unui ceretor. Dup-amiaza era fierbinte i Marelui Pescar nu -i sttea n fire s urce treptat. Se aez la umbra unui copac de pe mar ginea drumului, s-i trag sufletul. Probabil c mbtrnea. Mai curnd sau mai trziu, oamenii mbtrnesc. Muchii lor se fleciesc, plmnii i inima obosesc; da, i capul la fel... Un btrn devine din ce n ce mai ursuz, mai certre, mai argos, asemenea unui cine mpovrat de ani; ca btrnul Zevedeu, care spune numai prostii i devine ridicol. Din fericire pentru Simon, el nu era nc att de btrn. El nu cuta glceav i nimeni nu putea fi nvinuit c-i apr convingerile. Ei bine, ce s-a ntmplat - s-a ntmplat; acum era prea trziu s mai fac ceva, iar Ionic plecase val-vrtej i era puin probabil ca el s fac primul pas spre mpcare-- desigur, ndrtnicul biat nu se atepta ca eful lui s-1 caute i s-1 conving s se ntoarc. Dup toate acestea, mai mult ca sigur c nu va mai avea trai cu el. Nu, Ionic nu se va vindeca de grgunii care -i intraser n cap dect dac s-ar dovedi c acest Tmplar este un arlatan fr scrupule... Simon se ridic i i continu drumul cu un efort la fiecare pas... Tmplarul sta trebuie s fie foarte sigur de el dac sper ca oamenii s urce un munte pe o asemenea dogoare doar ca s-1 ntlneasc. Soarele abia asfinise cnd picioarele obosite ale lui Simon

175

MARELE PESCAR

l purtar pn la marginea platoului. Acolo se opri nesigur, uimit de mulimea oamenilor adunai. Ionic spusese ieri c puteau fi cam o sut, dar azi erau mult mai muli. Se apropie ncet, dorind s fie ct mai puin vzut de mulimea compact care atepta n linite. Ar fi foarte neplcut dac ar fi recunoscut i s -ar rspndi zvonul c el fusese zrit pe acolo. Inutil apoi s ncerce s explice de ce venise aici. Ce s-ar ntmpla dac l-ar vedea Ionic? Simon pea ncet i se opri la marginea mulimii. Nimeni nu-i acord nici cea mai mic atenie. Se simea stnjenit oarecum, dar ncet s se mai gndeasc la persoana lui. Venise aici cu intenia s critice i, dac era posibil, s descopere vreo mecherie; ca atare, Marele Pescar se apropie ncruntat. Era furios pe acest Tmplar pentru c strnise o astfel de harababur i pentru c ncerca s-i amgeasc pe cei creduli, dei, la drept vorbind, omul nu arta a exhibiionist itinerant. Nu avea figura unui scamator de blci i nici glasul strident al unui negustor ambulant. Ionic avusese dreptate n legtur cu glasul lui; era linititor, prudent, ca i cum s-ar fi adresat unui singur individ, unui prieten apropiat. Trebuia s-1 asculi de aproape, altfel nu-1 auzeai, desigur, nu de acolo, de unde sttea Simon. Se putea observa c pn i cei care se aflau n primele rnduri ciuleau urechile pentru a-1 auzi mai bine. Nu semna cu un discurs inut n public, iar omul nu se strduia s atrag atenia. Glasul lui era ntr-adevr diferit de cele care se fac auzite, de obicei, n adunrile publice. Prea c i se adreseaz: Da! Da. Simon, Tu! ie i vorbesc! Se strecur ncet i se aez n spatele vecinilor si. Simon, cu un cap mai nalt dect majoritatea semenilor lui, putea s-1 vad pe Tmplar foarte bine. Omul prea obosit. Desigur, toat lumea ar fi trebuit s observe acest lucru. Gloata se strnse n jurul lui pn ce el abia mai avea loc unde s ad sau s se retrag puin. Ceea ce i trebuia acestui Tmplar cu aspect aproape plpnd, cuget Simon, era cineva care s in

* LLOYD C. DOUGLAS

176

mulimea deoparte. Turma asta nechibzuit i curioas l sufoca pur i simplu; l obosea. Trebuia s se gndeasc s-i gseasc mcar un prieten de ndejde care s stea pe lng el i s-1 ocroteasc. Dar poate nici nu-i dorea vreun prieten apropiat. Poate c nu te puteai mprieteni cu el, chiar dac voiai. Dar aceast presupunere nu corespundea cu tonul glasului su care se adresa spiritului ca unui bun vecin, dac nu ca unui prieten foarte apropiat. Ionic avea dreptate; cu acest om se petrecea ceva foarte ciudat. Nu e de mirare c biatul se poticnea i se blbia cnd ncerca s-1 descrie. Iritarea lui Simon se potolise acum. El venise n s perana s aud ceva revoluionar, ceva care s ndemne la rzvrtire, ceva care s-i atrag necazuri acestui Tmplar. i propuse s fie atent i dac aude ceva incriminator, s depun mrturie dac chestiunea ar ajunge n faa legiuitorilor, ceea ce cu siguran c se va ntmpla. Vor avea ei grij, rabinii, de toat treaba asta, pentru c i ei erau nerbdtori s-1 arate cu degetul ca instigator la rzvrtire. Simon nu se gndise niciodat la aceast latur a problemei, iar acum i displcea ideea c ar putea fi de partea rabinilor. Nu! El nu dorea s fie implicat personal cu nimic n aceast afacere. Va lsa preoii i patrulele s se ocupe de treaba asta. Cumplita oboseal ce se citea pe faa Tmplarului l fcu pe Simon s simt o oarecare simpatie fa de el. Dac ar fi vrut s se dea n spectacol, i-ar fi fcut loc cu coatele lui vnjoase pentru a ajunge la locul cu pricina. Ar fi nfcat dou capete i le -ar fi izbit unul de altul. Simon mai procedase aa n diverse ncierr i; rmnea deodat cu dou smocuri de pr n mini i... bufff! Procednd aa, nu dduse niciodat gre. Da, nimic nu i -ar face mai mare plcere dect prilejul de a-i nva bunele maniere pe aceti bdrani. Glasul blnd vorbea acum despre Ziua Ispirii, dar pe Simon nu-1 interesau astfel de lucruri i se ntreba ce ar putea T mplarul broda pe aceast tem plicticoas; desigur, gloata

177

MARELE PESCAR

nu ar fi urcat dealul doar pentru att. ranul din faa lui i roti capul n jur, privi agitat i ridic un umr nepenit. Simon l nghesuise fr s vrea pn ce acesta nu mai putu sta drept. Privirea ndurerat sugera c unii oameni ar trebui s ia seama i s nu -i mping pe ceilali, chiar dac sunt mari ca Goliat i sunt contieni c se pot impune celor mai mruni. Simon se ddu un pas napoi i ncerc s se salte pe vrfurile picioarelor. Uitase cu totul c a doua zi era Ziua Ispirii, dar dac era s te iei dup Scriptur, era i astzi; aceasta inea dou zile. n prima zi trebuia s te ngrijeti de pltirea datoriilor, de restituirea lucrurilor mprumutate i mpcarea cu oamenii pe care i-ai nedreptit, dei nimeni nu fcea niciodat ceva n sensul sta. n cea de-a doua zi, dac erai credincios, mergeai la Sinagog pentru a oferi ceva ce-i puteai permite, de la o pereche de porumbei pn la un juncan gras, apoi primeai binecuvntarea. Era o vreme cnd, cu dou sptmni nainte de Ziua Ispirii, tatl lui nu mai vorbea despre altceva, dar de muli ani Simon nu fcea nimic pentru cinstirea acestei zile. E drept c ntotdeauna ddea liber echipajelor sale n ziua aceea mare, ziua adevrat a ceremoniilor de la Sinagog; aceasta era o practic tradiional. Nu se obinuia s te lipseti de ajutoarele tale n prima zi, cnd trebuia s mergi i s faci pace cu oamenii pe care i-ai nelat sau i-ai vtmat. n ceea ce-1 privea pe Simon, el i petrecea de obicei Ziua Ispirii reparnd frnghiile sau ungnd scripeii. Uneori, oamenii respectabili care se ndreptau cu sobrietate i pioenie spre Sinagog, n vemintele lor de Sabat, l priveau cu repr o cnd l ntlneau pe drum, mbrcat n haine de lucru. Acum, probabil c Tmplarul avea s trncneasc despre lucruri rsuflate; mai mult ca sigur c nu avea s vin cu vreo noutate n legtur cu Ziua Ispirii. Ni se va spune ce impor tant este s mergi la Sinagog i s i se ierte pcatele, neuitnd, bineneles, s ducem cu noi mielul sau juncanul pentru jertfa.

* LLOYD C. DOUGLAS

178

Simon ciuli urechile. Tmplarul vorbea despre prima zi a Ispirii; aceasta era ziua important. Azi! Ce ai fcut voi azi? Ce ai fcut cu certurile dintre voi de la ultima zi a Ispirii? Tu sau btrnul Naaman nc nu v vorbii din cauza suprrii n legtur cu mprejmuirea care separ casele voastre? Te-ai dus la btrn s-1 vezi azi? Dac nu, mielul pe care-1 duci mine este n zadar. Dar cu vrjmia dintre tine i Ben- Gilead? i mai aminteti de ginile care au ptruns n grdina ta, ceea ce a pricinuit atta zarv nct toi vecinii au luat parte, s-au njurat i s-au lovit cu pietre? Mai struie vechea discordie? Ai cutat s faci azi ceva ca s ndrepi lucrurile? Soarele va apune ndat; ai de gnd s purcezi la ndreptarea lor nainte de a te duce la culcare? Dac nu, n-are nici un rost s mai duci porumbeii mine la Sinagog; i nici mielul nu mai e de nici un folos i ai face mai bine s-i vinzi juncanul sau s-1 tai tu i s-1 mnnci. Iertarea i pacea trebuie obinute, dar nu n schimbul unui bou, miel sau porumbel. Lui Simon i plcu asta, era o judecat sntoas. Nu se prea obinuia s ceri iertarea dac un prieten avea ceva mpo triva t, mai ales dac cearta avusese loc din vina ta. Tmplarul vorbea acum de pacea spiritului, privit ca un bun", ca o proprie tate". Poi asuda toat vara pe cmp ca s-i umpli hambarul cu grne. i asta este proprietate; numai c hambarul poate fi mistuit de flcri sau obolanii pot distruge grul. Pacea e un bun care nu ia foc i nu are nevoie de un paznic care s vegheze spre a nu fi furat... mpac-te cu fratele tu pe care l-ai jignit, apoi mergi la Sinagog cu mielul tu gras i fii binecuvntat. Plutea acum o oarecare nelinite n mulime. Ceea ce spu nea Tmplarul era destul de nelept, gndi Simon, dar asta intra pe o ureche i ieea pe cealalt. Nu puteai schimba prea mult natura uman... Uit-te la Ionic, de exemplu. El era probabil pe undeva prin,mulime i asculta la aceste sfaturi nelepte. Dar oare acest tnr ncpnat le va pune la inim

179

MARELE PESCAR

i... i va cere iertare? Desigur c nu o va face!..."Nu era de mirare c Tmplarul prea att de nsingurat...! Dac el punea cu adevrat n practic ceea ce propovduia, lumea l socotea desigur un om ciudat, iar prietenia cu un astfel de om este stnjenitoare. Acum Tmplarul se oprise i observ c mulimea se,agit. Se mut de pe un picior pe cellalt i i ntinse gtul s vad mai bine. Un brbat nalt, cu umeri lai i brbos, purtnd un copil n brae, se desprinse din mulime i ajunse n faa Tmplarului. Ceea ce a urmat apoi s-a petrecut att de repede, nct Simon nu a putut dect ghici c bieelului i se acord oarecare atenie, deoarece brbatul care-1 purta n brae se ntoarse i plec aparent satisfcut, strecurndu-se prin gloata buimcit. Lumea se mbrncea, asaltndu-1 i tindu-i calea. Copilul ncepu s ipe speriat. Instinctiv, Simon intr n aciune. Cnd s-a gndit mai trziu, n drumul spre cas, la felul cum a reacionat, nu i-a putut seama dac i fcuse drum slbatic prin mulime din cauza indignrii fa de grosolnia oamenilor i n dorina de a-i veni n ajutor omului, sau doar pentru a-i satisface propria-i curiozitate; dar, indiferent de ceea ce-1 mpinsese n mijlocul mulimii, el se descurcase bine, izbind n dreapta i stnga cu coatele i genunchii, nfcnd cte un guler sau un smoc de pr pn ce i croise drum ctre omul lipsit de aprare. Dai-v la o parte!" striga el. Facei loc aici!" mpingnd mulimea din calea lui, reui s-i deschid o potec prin care cel salvat i el se putur strecura afar din aglomeraie. Acum, amndoi rmaser aproape singuri pentru c gloata nu mai prea dispus s -i urmeze. Copilul nfricoat mai plngea nc cu suspine. Mulumesc, prietene, murmur omul recunosctor i ls bieelul jos. Nu, nu, bunicule! se rug copilul. M doare! Ia -m n brae!

* LLOYD C. DOUGLAS

180

Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Simon. Are un picior olog; aa s-a nscut. Am auzit de acest Iisus i am sperat c l-ar putea vindeca. L-am purtat tot drumul de la Sepforis ncoace. E ntr-adevr o cale lung. Simon privi n jos, la picioa rele putiului. Aparent, nu se vedea vreo mbuntire. i crezi n omul sta? ntreb calm Justus. Nu, eu nu cred. Am auzit multe poveti ciudate despre el n Tiberia i am venit s-1 vd. Numele meu este Simon. Al meu este Justus, Barsabas Justus... Ei, Jonatan, acum s vedem dac poi sta pe piciorul schilod. Bunicul nu te va lsa s cazi. Hai, ncearc! Copilul se ag un moment de braul brbatului, dar ac cept n cele din urm s fie lsat jos i scnci uor de team. Fcu un pas ovielnic, apoi Justus l lu din nou n brae, deoarece biatul acuza din nou dureri. Hai s ne uitm puin la el, suger Simon cu blndee. Amndoi privir atent piciorul. Greu de spus, murmur Justus. Era ndoit ru, iar acum pare c s-a ndreptat, nu crezi, Simon? Simon pipi ambele picioare. Amndou sunt aproape la fel, se pare, dar de ce nu se poate sprijini pe el? Probabil c pmntul este prea tare, spuse Justus, nc ncreztor. Niciodat nainte nu a putut sta ca lumea pe picior; este att de fragil, ca al unui prunc, pe lng asta putiul este i foarte nspimntat. Acum lumea se mprtia, muli oprindu-se s priveasc copilul. Simon se uit n direcia stncii pe care sttuse Tmplarul, dar acesta dispruse. Ei bine, prietene Simon, acum plec, spuse Justus; sper s ne mai ntlnim. Dar ai un drum lung de strbtut, Justus. N-ai vrea s vin i eu o bucat de drum s te ajut s duci copilul?

181

MARELE PESCAR

Eti foarte bun, Simon, dar n curnd o s apar luna, iar copilul nu este greu. Am s m opresc n Cana peste noapte, la nite prieteni. Lui Simon nu-i venea s-1 lase s plece i merse un timp alturi de el pn ce ajunser pe creasta dinspre miazzi a dealului, unde se i oprir. A vrea s tiu... ce s-a ntmplat cu piciorul biatului, Justus? A fost el vindecat sau nu? Nu tiu ce s spun, murmur Justus. Poate e prea de vreme s m pronun; sper s fie aa. Da, i eu la fel, Justus. Ar fi o mare binecuvntare pentru copil. Zicnd acestea, Justus se ntoarse i-1 privi pe Simon drept n fa. Chiar crezi cu adevrat asta? Desigur! declar Simon. Ce ntrebare! Cine n-ar dori s fie aa? ...Pentru c, dac acest Tmplar de la ar poate schimba legile naturii, murmur Justus, atunci nimic nu va mai fi ca nainte, pentru fiecare din noi...! i dai seama, Simon? Nimic din ce am nvat pn acum - despre orice - nu va mai fi valabil; niciodat de acum ncolo! Neavnd nici un rspuns pregtit fa de acest comentariu surprinztor, Simon spuse c i vederile sale vor fi influ enate ntr-o msur oarecare. i luar rmas bun, apoi Justus i mut povara pe cellalt bra i porni n jos, spre drumul mare, unde ndat i se alturar muli oameni care mai zboviser n ateptarea lui. Este un tip aparte, gndi Simon, pe cnd se ndrepta spre cealalt latur a platoului. Evident, omul nu dduse o mare atenie acestei afaceri cu minunile; nu numai c era nclinat spre scepticism n aceast problem, dar nici nu era sigur c ar vrea s cread. Avea dreptate cnd spunea c nimic nu va mai fi ca nainte, i asta pentru toat lumea. Dac un om se poate ocupa

* LLOYD C. DOUGLAS

182

de ndreptarea unui picior schilod i de vindecarea unui bra paralitic, atunci nseamn c lumea s-a ntors cu susul n jos. Cobornd dealul cu pai mari, cufundat n gnduri, Marele Pescar i depi pe toi n calea lui. Nu recunoscu pe nimeni; dar cum se mica dintr-o parte ntr-alta ocolind cte un grup care ncetinea pasul pentru a mai discuta dac vzuser minunea sau nu, la trecerea lui oamenii tceau ndat i de cteva ori i auzi numele rostit n oapt. II supr oarecum treaba asta, spunndu-i c avea i el dreptul ca oricare dintre ei s fie acolo; ce treab aveau ei cu faptul c se afla i el printre ei? La urma urmei, las-i s trncneasc; nu-i pas! La naiba cu ei! Simon era acum furios furios pe el c avusese nesbuina s apar pe aici! Minuni! Prostii! Vzuse destul i ncepuse s i se fac lehamite de acest Tmplar. Era timpul s-i scoat din cap toate neghiobiile astea! Fr s fie atent pe unde calc ajunse n sfrit n vale la lumina unei luni palide. Aproape chiopta, iar labele picioarelor i se ncinseser att de tare nct l dureau. Se simea extenuat att la trup, ct i la suflet. Spera ca Hanna s se fi culcat deja, pentru c nu avea chef s stea la discuii cu ea. Dac Hanna era treaz, va fi nerbdtoare s afle pe unde umblase. II va sci cu ntrebri i oricum, avea s afle pn la urm adevrul. n sfrit Betsaida! Se aez pe prisp ostenit i i scoase sandalele. Uor, n vrful picioarelor, trecu prin ncperile tcute i ajunse la ua buctriei. Aici gsi o caraf cu ap din cistern i i spl picioarele prfuite i pline de bici. Hanna apru i i ntinse un tergar pentru care i mulumi sec. Pe un ton care interzicea alt comentariu, i ur noapte bun i se retrase n camera lui. La gustarea de diminea, am o surpriz pentru tine, spuse Hanna n oapt. Turt dulce, presupun, murmur Simon apatic... Ar spune orice doar s-1 rein i s-1 fac s vorbeasc, gndi el

183

MARELE PESCAR

Hai, mai ghicete! l ntrit Hanna n continuare cu o not de ghiduie n glas. Nu, nu n seara asta, Hanna, sunt foarte obosit. i pentru c nu voia s rite o alt discuie cu ea, nchise ua - nu prea zgomotos ca s o jigneasc, spera el - dar cu destul fermitate pentru a accentua dorina de a fi lsat singur. A fost o noapte proast pentru Simon. ncerc s adoarm, ns mintea lui nfierbntat alerga de la o dilem la alta. Dintr-o dat, viaa fusese vduvit de toat linitea i str lucirea sa. Totul era confuz. n primul rnd era Ionic, fa de care el avea sentimentele pe care le-ar fi avut fa de propriul su fiu; dar el i gsise un alt stpn: Tmplarul. Dac n-ar fi existat acesta din urm, totul ar fi fost n regul; aa cum trebuia s fie. Cu ct se gndea mai mult la toate acestea, cu att era mai convins c prima sa prere referitoare la zvonuri er a corect. Cu tot glasul lui blnd, tipul era un arlatan care amgea lumea, fcnd-o s-1 urmeze i s-i asculte sporovielile, pretinznd c tmduiete bolile, sftuind-o s nu posede nimic i s triasc asemenea psrilor cerului. Merita s fie demascat. S-1 lum, de pild, pe Justus; el tia c era o neltorie. Desigur, bietul om ar fi vrut s spere, dar se putea vedea c -i pierduse ncrederea. Simon ntoarse perna, nfipse pumnul n ea, i afund faa i se ntoarse din nou cu gndul la Ionic. Flcul sta n-a fcut niciodat doi bani ca pescar. Cu el sau fr el, era totuna; ba, poate c prezena lui i influena i pe ali lenei asemenea lui. Dac Simon nu l -ar fi ndrgit att de mult, nu l-ar fi angajat nici dac ar fi muncit pe nimic i i-ar fi adus i mncarea de acas. Rostogolindu-se pe spate, Simon privea n ntuneric cu ochii larg deschii, revznd fiecare moment neplcut al zilei precedente. Biatul se comportase prostete. Fr ndoial, caracterul lui prezenta unele slbiciuni care ar putea explica

* LLOYD C. DOUGLAS

184

asta. Apoi, este sigur c aceast predispoziie nu o motenise de la btrnul Zevedeu, care nu putea vedea mai departe de vrful nasului i care vorbea ca o moric stricat, aa nct nu avea niciodat timp s gndeasc nainte de a deschide gura. S-ar fi putut lipsi de pislogul de btrn i ar fi fcut-o de mult dac nu ar fi fost vorba de biei. Desigur, Ionic nu motenise nimic de la ntnga lui mam. Mamele nu transmit copiilor nici una din trsturile lor; t oat lumea tie asta. Dar Naomi putea s exercite asupra lui o influen nesntoas. Mereu l scia pe biat s-i gseasc o slujb unde ar putea ctiga mai bine, se tnguia c el nu fusese pregtit s ajung scrib, ceea ce, gndea ea, ar fi conferit familiei un statut social mai bun. Zevedeu fusese un prost c se cstorise cu Naomi; era destul de vrstnic ca s-i fie bunic. Ei bine, dac a vrut o nevast tnr, acum n-are dect s plteasc. Naomi pusese bine aua pe el i n felul acesta mare parte din treburile gospodreti cdeau n spinarea lui; gurile rele spuneau c-1 i btea cu mtura. Poate i de asta era att de argos cnd se afla pe corabie; acas ns nu sufla nici o vorb. Nu! Ionic nu nvase de la Naomi s priveasc n stele; tot ce tia aceast zgripuroaic lacom era s cear brbailor din familia ei s ctige ct mai muli bani. Nu o dat i stnjenise pe biei ainndu-i calea lui Simon, vicrindu-se n prezena lor c ei ar trebui s fie mai bine retribuii. Ionic era un biat ciudat, fr putin de tgad. i plcea s priveasc valurile i putea sta aa ore ntregi; cu ct erau mai mari, cu att mai mult l fascinau. Vedea figuri n nori, iar uneor i apusul glorios al soarelui i ddea o stare de extaz. Poate tocmai asta l atrsese ctre Tmplar. Asfinitul! Maci de cmp! Crini ale cror veminte le ntrec pn i pe acelea ale regilor, fr s fie nevoie s toarc sau s eas. De ce trebuia toat lumea s munceasc? Psrile nu lucreaz. Dac ntlneti un soldat, s-i duci povara. S zmbeti

185

MARELE PESCAR

i s-o faci cu plcere. Iat un subiect de discuie pe placul lui Ionic. Ce-ar fi s aranjm astfel lucrurile nct toat lumea s lucreze pe jumtate pentru a nlesni fiecruia s cunoasc mai bine macii, psrile, asfinitul i roua de pe iarb? Ce nero zii...! Pe de alt parte, exista ns acel bra paralizat; Ionic n -ar mini. Ei bine, dac povestea era adevrat, atunci totul n viaa ta se d peste cap! Dac Tmplarul este destul de nelept i puternic s fac asemenea lucruri, atunci orice spune el este adevrat. Dac el i spune s te sftuieti cu macii cmpului i cu psrile cerului, atunci 4 ar fi mai bine s-o faci. Da, i dac el i spune c e corect s mergi n mini, nu pe picioare, aa trebuie s faci, pentru c Tmplarul tie cel mai bine... Dar, de fapt, toate astea n-au fost dect nite prostii...! n cteva zile, legionarii l vor prinde i-1 vor bga la rcoare, iar oamenii amgii se vor putea ntoarce la treburile lor. Atunci Ionic i va vrea slujba napoi. Ei bine, dac biatul se ntoarce fr grguni n cap i va recunoate c a fost un prost c s -a dus s-1 asculte pe Tmplar, atunci Simon va fi dispus s-1 ierte.

CAPITOLUL VI

up o noapte de somn zbuciumat din care nu-i mai aducea aminte dect frnturi - ntr-unul din vise aprea i Ionic schilod,mergnd chioptnd naintea Tmplarului, iar acesta l vindeca pe loc. Simon se scul ursuz i se pregti s ia micul dejun. I durea capul i nu era deloc n apele lui. Masa era pus doar pentru el, ceea ce nsemna c Andrei mncase i plecase; la fel i Hanna. Ct despre vagabondul idumean, Simon nu se mai gndise la el de ieri, de cnd plecase i-1 lsase n grija Hannei. Fr ndoial c tnrul pornise deja n cutarea unchiului. Simon se aez la mas, ndoi braele groase i proase i le sprijini pe mas. tia c Hanna simise c el se afl n mica sufragerie pentru c i auzea glasul domol n buctrie, recitnd monoton Psalmul Pstorului, cu ajutorul cruia msura ca de obicei durata de fierbere a oulelor ca s le fac pe gustul lui. Ua se deschise n spatele lui. Probabil c era Hanna, care i aducea nelipsita strachin cu turte din fain de gru, oule i o can mare cu suc de rodii. Nu ridic privirea, ceea ce nsemna pentru Hanna c nu avea chef de vorb. Atunci, ea urma s se ntoarc la treburile ei i s atepte pn ce o va chema el. Hanna tia deja c l frmnt ceva; era destul de istea i intuia ntotdeauna imediat starea lui de spirit. Convieuirea lor destul de ndelungat nu-i permitea s pstreze secrete fa de ea.

187

MARELE PESCAR

Acum c turtele, untul i oule fuseser puse pe mas n faa lui, Simon privi atent mna care-1 servea. Nu era a Hannei: era mai mic i mai tnr. Ridic ncet capul i ddu cu ochii de o figur strin. Rmase cu gura cscat de uimire. Indiferent cine era, fata era frumoas, poate cea mai frumoas fptur pe care o vzuse el vreodat. Ea zmbi trengrete i privi la rndu-i n ochii plini de uimire ai Marelui Pescar. Suntei surprins, domnule? ntreb ea cu un timbru puin rguit n glas, pe care i aminti c-1 mai auzise nainte. Simon continu s-o priveasc uluit, fr s zmbeasc i fr o vorb. Scutur stufosul su cap. ntr-adevr, se ntmplau ciudenii cu lumea asta. Minuni se gseau acum la doi bani duzina: ologii umblau, apa devenea vin, bieii de cmile jerpelii i soioi se transformau n tinere femei atrgtoare. Privi n jos, clipi des i i trecu degetele prin pr. Hanna apru i ea din buctrie, radiind de fericire. Ai vzut c Iosif e fat? spuse ea constatnd c observaia era de prisos. Simon ddea mereu din cap i i privea soacra ca i cum o vedea pentru prima oar. Numele ei este Ester, explic Hanna cu duioie, spernd ca Simon s treac cu vederea dezamgirea fetei. Dar cnd vzu c el nu face nici o remarc, adug c rochia i aparinuse lui Abigail i c ea spera ca el s n-aib nimic mpotriv s o poarte Ester. Stai jos amndou, ordon Simon cu asprime n glas, i spunei-mi dac nu cumva mi pierd minile. Era att de serios i de grav nct Hanna se porni pe rs pn ce trebui s-i tearg lacrimile. Ester zmbea i ea timid. E o poveste lung, Simon, pe care Ester nu a avut timp s mi-o spun. Hanna o privea ncurajator, ca i cum ar fi vrut s -i sugereze c atepta ca ea s povesteasc totul nainte de cderea nopii, cel mai trziu... Att ct va dori ea s cunoatem noi; i-a pierdut

* LLOYD C. DOUGLAS

188

prinii, iar cminul ei s-a destrmat i a pornit n cutarea unchiului care se afl pe undeva n Galileea, nu departe de lac, crede ea. Ar fi fost primejdios pentru o fat s strbat atta drum singur ntr-o ar strin, aa nct i-a tiat prul, i-a pus haine brbteti i... iat-o aici! Ai avut noroc c n-ai dat de bucluc, coment Simon mestecnd, aparent netulburat. Treab primejdioas...! Oricine ar fi descoperit dintr -o privire c eti fat. Dar pe tine te-a dus, spuse Hanna. Nu m-am uitat la ea prea atent, ripost Simon, aveam alte probleme pe cap... N-ai avut ceva rude acolo, n Idumeea, care s se mpotriveasc? Poate ai fugit de-acas! Da, domnule, admise fata; ei m-ar fi oprit i de aceea am fugit. Preocupat n continuare de mncare, Simon se ncrunt i rmase pe gnduri . Povestea ei pare destul de adevrat, spuse Hanna. La fel prea i cealalt poveste pe care mi-a spus-o, murmur Simon morocnos... i spui c acest unchi al tu locuiete pe undeva n apropiere? Cum l cheam? Iosif, domnule. Pi avem o droaie de Iosifi pe aici. Cu ce se ocup? Este cioplitor n piatr. Crezi c va fi n stare s te ntrein? Pe o leafa de cio plitor n piatr? Ei nu sunt pltii bine. Dar unchiul meu nu este un meter oarecare, ndrzni Ester; el este foarte iscusit. n cazul sta, spuse Simon, este angajat probabil la tetrarh. tiu c ei reconstruiesc grajdurile la palat. Grajdurile! Tonul dispreuitor al fetei prea s spun c unchiul ei Iosif nu era un om care s lucreze la grajduri, fie ele i ale tetrarhului. Grajduri din piatr! explic Simon. Grajduri din marmur alb.! Caii arabi ai tetrarhului triesc n ncperi spaioase din

189

MARELE PESCAR

marmur, n timp ce majoritatea supuilor lui locuiesc n cocioabe; i au hran aleas, n vreme ce copiii Galileei se duc adesea la culcare flmnzi... Grajdurile tetrarhului sunt frumoase i mpodobite cu statui...! Dar, mai mult ca sigur, unchiul tu, n u este angajat la asemenea lucrri. Nu? De ce? ntreb Ester ridicnd din sprncene ofensat. El este evreu, nu-i aa? ntreb Simon, iar cnd Ester aprob din cap, el spuse pe un ton de uoar dojana: Ar trebui s tii c fiilor lui Israel nu le este permis s ciopleasc chipuri. Cred c regula se aplic la cioplirea de idoli, rs punse Ester. Dup cum se vede, voi, evreii idumeeni, nu cunoatei Poruncile. Ar fi timpul s le nvai! Ascult cum sun legea: S nu v facei vou chip cioplit i nici un fel de asemnare a nici unui lucru din cte sunt n cer sus, i din cte sunt pe pmnt jos i din cte sunt n apele de sub pmnt." Simon mpinse scaunul, cugetnd nc posac la dezinteresul unchiului Iosif i la ignorana atrg toarei sale nepoate. Oricum, adug el n timp ce se ndrepta spre u, am o treab la palat n dimineaa asta i voi face cercetri; n -ai vrea s mergi cu mine? Las-o sa se odihneasc azi, Simon, insist Hanna. Poate s fac i mine treaba asta. Marele Pescar se opri n prag i adug iritat c mine nu se va duce la palat i c dac Ester ar vrea s-i gseasc unchiul, ar trebui s-o fac fr ntrziere. Astfel sftuit i simind c ospitalitatea oferit de Simon se ncheiase, consimi ndat s-1 nsoeasc. ncruntarea lui dispru pe moment, dar se adnci cnd observ expresia dezaprobatoare a Hannei. Din anumite motive, ea n -ar fi vrut ca fata s plece. Simon ridic din umeri i, mbufnat, adug mai mult pentru sine ceea ce putea nsemna c nu-i pas dac i va gsi vreodat unchiul. Fa de aceast duritate neateptat, Ester rmase descumpnit i ntrzie cu rspunsul. Simon i ndes tichia pe cap i prsi casa fr vreun cuvnt de rmas-bun pentru

* LLOYD C. DOUGLAS

190

vreuna din ele. Dup ce ua se trnti, Hanna remarc blnd i calm c pe Simon l frmnt probabil ceva. Poate din cauza mea? ntreb Ester. Nu cred, rspunse Hanna. Tu n-ai fcut nimic s-1 superi, draga mea.... Nu l-am mai vzut niciodat aa! Presupun c e ceva n legtur cu corbiile lui. Andrei trebuie s tie cu siguran, dar e foarte greu s scoi ceva de la el. N-am cunoscut niciodat pe cineva care s nu scoat o vorb timp att de ndelungat ca Andrei, dar azi-diminea era nc mai tcut ca de obicei! Nici n-a spus ncotro pleac. Bnuiesc c s-a dus s dea o rait pe la vechea locuin din Capernaum, deoarece azi, fiind srbtoare, corbiile n -au ieit n larg. Ester nu ajut la lmurirea acestui mister. Se ntmplase s fie de fa la schimbul de cuvinte dintre Simon i Ionic, ceea ce ar putea justifica proasta lui dispoziie, dar nu era treaba ei i hotr s tac. Dup un moment de cumpn, fata se ridic i i spuse c va pleca ndat i va ncerca s-1 ajung pe Simon din urm. El a fost att de bun cu mine, iar eu l-am suprat, spuse ea. Las-m s merg cu tine pn la rspntie, insist Hanna. nainte s ajung la poart, observar c ceva neobinuit i strnise pe vecini. Oamenii ieeau afar din case i porneau cu toii spre colul strzii linitite care se ntretia cu artera principal. Aici s e adunase deja un mare grup care prea c urmeaz s se alture unei procesiuni ce se apropia din direcia Tiberiei. Ele grbir pasul. Observndu-1 pe David care sta deoparte i atepta s vad ce -i scosese pe oameni din casa, Hanna se apropie de el s -1 ntrebe, n timp ce Ester privea mulimea care se tot ngroa Tetrarhul, explic David, aintindu-i ochii asupra Esterei cu un vdit interes. Desigur, i aminti Hanna, nici nu mi-am dat seama c a i trecut vara i a sosit timpul plecrii lor. Deci, asta-i fata! spuse David printre dini. Dup cum

191

MARELE PESCAR

vd, una din cele mai atrgtoare fpturi. Adu -o aici, Hanna, vreau s-o cunosc. Doar n-o s m dai de gol, domnule, insist Hanna i cnd David o asigur, ea se duse dup Ester i i spuse c un bun prieten a! lui Simon dorete s o cunoasc. Fata nu auzi ce-i spusese Hanna dect pe jumtate, pentru c se ridicase pe vrfurile picioarelor, complet absorbit de fascinanta cavalcad care se apropia ncet. Hanna o apuc de bra. Cred c tii despre ce este vorba. Tetrarhul i curtea lui pleac la Roma n fiecare an pe vremea asta, pentru a-i petrece iarna acolo, iar cnd Ester ncuviin distrat, fr s-i dezlipeasc privirea de la procesiune, Hanna i spuse c va avea destul timp s-i vad. Hai, vino te rog s-1 cunoti pe maestrul David. Ester se ntoarse i o urm fr tragere de inim. I-am spus c te duc la el, explic Hanna. David este prietenul nostru, un om foarte nvat, un om deosebit i a cltorit mult... Insistena Hannei i pru suspect i paii Esterei devenir ovielnici. Dar de ce un om att de important dorete s m cunoasc? protest ea. i de ce m privete aa de insistent? Aa privesc oamenii n vrst, rspunse Hanna, pentru c nu vd prea bine. Ei... nu trebuie s fie prea btrni, ca s se uite aa, ripost Ester. Hanna gsi hazlie replica i amndou zmbir cnd Ester i se nfi saducheului. Ea se nclin, ns i evit privirea sfredelitoare i David se nclin i el ceremonios. Bun venit n frumoasa Galilee, copila mea, spuse el pe un ton studiat. Ar fi o plcere pentru mine s te vd mai des dac buna noastr Hanna va fi de acord. i acum nu mai vreau s v rein; probabil eti nerbdtoare s arunci o privire a cortegiul iubitului nostru crmuitor i al familiei sale. Era atta ironie n cuvintele lui,. nct Ester l sget cu privirea. S

* LLOYD C. DOUGLAS

192

fie oare o provocare, o capcan pentru a o face s-i mprteasc dispreul fa de tetrarh? ncurcat pe moment, ea se eschiv scuzndu-se i se ndeprt ndat pentru a se altura mulimii care atepta desfurarea spectacolului. David se n toarse spre Hanna i o privi cu ochi iscoditori. Mi-a spus ceva mai mult, se grbi ea s explice. Mama ei a murit de curnd i a lsat-o fr cmin. Ea a pornit n cutarea unui unchi, cioplitor n piatr, despre care crede c tr iete pe undeva n apropierea lacului. Dar ce s-a ntmplat cu tatl ei? A murit, cred. N-a vorbit nimic despre el. i acest presupus unchi este idumean? Aa bnuiesc. Ei bine, eu nu cred, mormi David. n Idumeea nu se cioplete piatra. Pariez c nu exist nici un cioplitor n partea aceea. Unealta lor preferat este pumnalul... Ia spune-mi, a dat vreo explicaie cu privire la semnele acelea pe care le-ai gsit pe vemintele ei? Cred c nu, dar nici tu n-ai ntrebat-o i bine ai fcut. Ei se apropiar apoi de osea, unde o zrir pe Ester n faa grupurilor de gur-casc. Statura nalt a saducheului i permitea s o remarce; era absorbit n urmrirea cortegiului, iar a vangarda acestuia era acum la o distan de doar civa iarzi. Hanna observ c interesul lui David nu era concentrat att de mult asupra iptorului spectacol, ct asupra misterioasei sale nsoitoare. Procesiunea era condus de o companie de clrei n uniformele nzorzonate al Fortului Roman din Capernaum. Ei clreau n rnduri de cte patru, iar harnaamentul cailor sclipea orbitor n lumina soarelui. Dup trecerea escortei militare urma un spaiu liber de vreo sut de iarzi nainte s apar cea de-a doua unitate, n fruntea creia se afla o figur distins pe un superb cal alb, nendoielnic de provenien arab. Brbatul era bogat nvemntat; purta o tunic neagr cu marginea

193

MARELE PESCAR

purpurie, pantaloni roii de clrie i cizme negre lustru ite. Clrea singur. Prul lui sur, tuns scurt era strns cu un fileu argintiu. Ester privea nmrmurit figura semea pe care desfrul i pusese amprenta: ochii cu pungi mari priveau nepstori i plictisii mulimea curioilor aflai n zona n care tocmai se gsea Ester, intuit locului, cu inima zvcnindu-i puternic n piept. O secund mai trziu, tetrarhul o fix cu privirea, ridic uor din sprincenele-i frumos arcuite i zmbi abia perceptibil, un zmbet n care se amesteca surpriza, insolena, admiraia i amuzamentul. Ochii mari ai Esterei nici nu avur timp s clipeasc; emoia o paralizase. Dup trecerea tetrarhului, urma un alt interval considerabil pn ce litiere luxoase trecur prin faa ei. Erau trei la numr, fiecare dintre ele fiind purtate de sclavi vnjoi, dup aspect greci, gndi Ester. Perdelele primei litiere erau perfect trase. nuntru se afla, fr ndoial, Irodiada. Cea de-a doua litier era deschis i lasciva ei ocupant - o femeie n jur de treizeci de ani, copleit parc sub povara bijuteriilor, surdea cu neruinare de sub fardurile ei iptoare. Ester tia c aceasta trebuie s fie Salomeea. Cu toat proasta ei reputaie, era ntr-adevr o femeie frumoas. Dei contient de farmecele ei, prea c nimic n lume nu o tulbur. Perdelele celei de-a treia litiere erau de asemenea trase. Ester spera s aud un nume optit de cineva din mulime, dar ocupantul rmase neidentificat. Urma apoi un numr de brbai i femei pe cmile, maj oritatea n jur de douzeci-treizeci de ani, desigur slujitorii casei. Cei mai muli dintre ei erau oameni frumoi. Toi se aflau evident ntr -o stare de spirit srbtoreasc, lundu-se n rs i fcnd haz. Orice s-ar spune despre tetrarh, se vedea clar c toat suita lui era bine ngrijit i nu se auzise c ar exista certuri ntre ei cu privire la serviciile ce le ndeplineau. n urma cmilelor, la o distanapreciabil, se zrea o lung caravan de asini copleii sub povara bagajelor.

* LLOYD C. DOUGLAS

194

Pierzndu-i interesul pentru desfurarea procesiunii, Ester era pe punctul s plece cnd n vecintatea ei se produse o brusc agitaie. Un clre n uniform strlucitoare, purtndu-i calul de cpstru, se opri n faa ei. Lumea, nmrmurit i cu spaima n priviri, se ddu n grab la o parte spre a-i face loc. Cum te cheam? ntreb soldatul cu asprime, dar nu lipsit de respect. Genunchii Esterei ncepur s tremure i simi c i se face ru. nainte de a fi capabil s biguie un rspuns, o mn o apuc cu blndee de bra. Am s rspund eu n locul acestei tinere femei, spuse David. Ea face parte din familia mea. Cine dorete s afle numele ei, centurione? nlimea sa, domnule! rspunse soldatul. Dar tu cine eti? Eu sunt David, din Casa Zadok. Transmite-i nlimii sale complimentele mele i asigur-1 c aceast tnr nu are nevoie de bunvoina lui. Saducheul vorbise cu atta siguran arogant, nct romanul, ncurcat, pru c nu gsete un rspuns potrivit. Bine! mormi el. Vom vedea noi despre ce e vorba.. Pn atunci, ateapt aici. nclec i porni n galop. Gloata nlemnit i tcut o privea pe Ester uluit. Vino, spuse David calm. Aici nu mai e nimic de vzut. Mergem acas. Dar... soldatul! opti Ester. Nu-1 ateptm s se ntoarc? Nu se va mai ntoarce. David o cuprinse pe dup umeri cu un bra protector i o scoase din mulime. Cnd ddur de Hanna, aceasta era palid de spaim. David i zmbi ncurajator i se aez ntre ele. Nu te teme, Hanna, spuse el. Nu se va ntmpla nimic ru. Tetrarhului nostru i plac ntotdeauna figurile drglae, i place s se nconjoare de oameni artoi, dar n cazul sta a fcut o greeal i mai mult ca sigur c i-a dat seama. Nu ai fi n avantajul lui s-i mai fac ali dumani.

195

MARELE PESCAR

Trebuie s v mulumesc, domnule, c mi-ai venit n ajutor! Glasul Esterei tremura nc de emoie. Mi-a fcut plcere s-i fiu de folos, spuse David, nclinndu-se uor. V doresc amndurora o zi bun! Cu pai rari i cumptai, el se ndeprt maiestuos i porni spre cas. Rmase singure, femeile se privir o clip, derutate. Ar fi mai bine s te ntorci cu mine acas, o povui Hanna. i poi cuta unchiul ntr-o alt zi, mai linitit. Lumea te va recunoate acum i i se va prea ciudat s te vad singur pe drum, dup cele spuse de David. n legtur cu faptul c fac parte din familia lui? Chiar m ntreb de ce a spus asta...! S-ar putea s fie obligat s-o dovedeasc! Evident, dar lui nu-i este team de asta, Ester. David este un brbat cu mare influen, chiar mai mult dect credeam eu. Chiar i aa, el i-a asumat un risc nfruntndu-1 pe tetrarh. De ce i-a primejduit situaia pentru mine? Eu nu nsemn nimic pentru el. Hanna i ntoarse privirea i murmur ceva ce nsemna c nu ntotdeauna David este uor de neles. Ester se opri din mers, puse o mn pe braul Hannei i o ntreb pe neateptate: Ce i-ai spus despre mine? Nu prea am avut ce s-i spun, nu-i aa? ripost Hanna cu un uor repro n glas. Privete! El ne ateapt n faa gardului; s-a gndit c mai are s spun ceva. Cred c mai curnd cu tine vrea s vorbeasc, replic Ester i se ntoarse s plece. Acum ncerc s-1 ajung din urm pe Simon. i nainte ca Hanna s aib timp s protesteze, vzu c Ester se i ndeprtase. n drumul su spre Tiberia, Marele Pescar era tulburat i se simea nefericit. Relatarea fetei n legtur cu situaia ei i cu periplul su prin Galileea - o poveste mult modificat fa cea pe care el o cunotea - era departe de a fi satisfctoare.

* LLOYD C. DOUGLAS

196

Evident, Hanna prea ngrijorat. Fusese un nesbuit s -1 aduc acas pe acest aa-zis biat de cmile. Azi nu mai era nimic de fcut. Echipajele aveau liber, probabil unii din ei erau la Sinagog, dar cei mai muli se aflau, desigur, la crcium. Se gseau totui mereu treburi mrunte de fcut pe puntea unei corbii. Va umple un co din rezerva de pete viu de pe chei i-1 va duce la palat. Restul zilei libere i-1 va petrece singur, ndeletnicindu-se cu crpeli la corabia Abigail". La un sfert de mil n jos pe osea se zrea o procesiune n fruntea creia nainta un mare contingent de cavalerie. Ln cile i platoele lor bombate sclipeau n lumina soarelui. Dei nc departe, un imens nor de praf galben rmnea suspendat n urma procesiunii, strnit de copitele asinilor mpovrai; animalele alctuiau un lung convoi care avea n fa o cltorie obositoare de trei zile. Simon tia despre ce este vorba. Antipa pornea, aa cum i era obiceiul; n cltoria sa anual. El i suita se ndreptau spre Cezareea, de unde aveau s se mbarce pe corabie pentru Roma. Galileea nu -i va mai vedea tetrarhul pn la sezonul urmtor. Dar asta nu conta. El nu nsemna nimic pentru Galileea. Bunstarea oamenilor nu-1 preocupa, pentru c el era mai mult roman dect iudeu. Nimnui nu-i psa dac el pleca la Roma sa mult ndrgit i va rmne acolo. Dar el se va ntoarce, ca de obicei. La ntoarcere, se oprea timp de o lun la reedina ambasadei Galileei din Ierusalim, cu ocazia postului i a srbtorilor Pascale; apoi, cu mult pomp, revenea la Tiberia nsoit de o cohort de "ali trntori bogai; va sta pe jumtate gol la soare, va bea o mare cantitate din vinurile sale alese i se va blci n celebra sa piscin pn venea iar vremea plecrii la Roma... Desigur, Galileei nu avea s-i mearg mai bine sub crmuirea unui alt guvernator. Guvernatorii provinciali erau toi la fel. Antipa putea fi preferat altuia cu ambiii mai mari, dar el era prea lene ca s provoace tulburri

197

MARELE PESCAR

n rndurile populaiei. Probabil c, la urma urmei, cel mai bun conductor era un beivan trndav care ar lsa provincia s se conduc singur. De obicei, cnd Simon zrea nzorzonata cavalcad a tetrarhului plecnd spre Cezareea, rnjea nepstor i scuipa pe pmnt. Azi ns era prost dispus i procesiunea l umplea de o indignare greu de stpnit. Acest renegat iudeu romanizat avea att de puin respect pentru tradiiile Galileei i se afia cu atta neruinare n aceast cltorie de plcere n chiar ziua cnd lumea se ndrepta spre Sinagog. Ct insolen! ntr-adevr, frumos cinstea Ziua Ispirii! Nu-i psa ctui de puin de simmintele oamenilor! Antipa trebuia s fie azi la Sinagog, s fac cel puin un gest de respect fa de religia lui Israel. Era o ruine pentru provincie! Simon se ntreba ci din servitori i care anume rmseser acas. Spera ca Leah i Anna s fi rmas la palat. i plceau^ ntotdeauna otiile lor. Da, chiar i uuratica Claudia. Era impo sibil s ai vreun respect pentru ea - era o cochet neruinat; iar pe deasupra era i roman. Mai era apoi grecoaica Elena, care nu avea niciodat nimic de spus, dar surdea mereu ruinoas, prnd c nelege totul; poate aa i era... Uneori, el i fcea cu ochiul n glum, ca s-o fac s-i arate drglaii ei dini albi. Adesea, cnd Simon livra pete la intrarea de serviciu i o ntlnea pe Elena, rmnea o bun bucat de vreme cu gndurile la ea, ns totdeauna o alunga din minte cu un pufit dispreuitor, deoarece, ori ct de atrgtoare ar fi fost ea, era o pgn. Dar pgn sau nu, Elena avea pe vino-ncoace". Poate l atrgea fragilitatea ei fizic... Simon nsui se ntreba adesea de ce se simea att de atras de femeile fragile, cnd el de fapt dispreuia profund orice slbiciune fizic 'a brbai! De o parte i de alta a drumului, lumea se retrsese n boschete i mrcini n ateptarea trecerii cortegiului. Simon naint greu printre ei, hotrt s nu ias din drum pn ce nu

* LLOYD C. DOUGLAS

198

va fi nevoit; i asta nu pentru c avea de gnd s-i fac onoarea lui Antipa s priveasc la toat mascarada i la blestemata asta de parad. Ajungnd n ctunul Magdala, se retrase pe o potec pentru a atepta s se termine balamucul i s se poto leasc praful. Se aez pe iarb la umbra unui btrn mslin, cu spatele la drum. Clinchetul metalic al zorzoanelor clreilor care se apropiau era tot mai puternic i l tent s se ntoarc s priveasc, dar se ncrunt i nchise ochii. Totul mergea pe dos n ultima vreme! Totul! Totul pornea de la Tmplarul acela nebun care-i pusese n cap c oamenii ar fi mai buni dac... n-ar fi att de buni; cel puin asta a neles el; s nu ai nimic i s fii fericit. De ce oare atia oameni cu capul pe umeri l ascultau? Pentru c auziser zvonuri c poate vindeca boli... Ei bine, s presupunem c poate; atunci nseamn c el vrea ca omul s sfideze natura...! nainte ca Tmplarul s semene confuzie n mintea oamenilor, viaa avea un sens. Desigur, existau greuti, dar lumea nvase s le accepte. Simon privi n urm la propria lui mulumire i ar fi vrut s i-o poat recpta. El nu fusese niciodat unul care s-i bat capul cu despicarea firului n patru, s-i pun ntrebri de felul: Pentru ce suntem noi aici? La ce bun cutare sau cutare lucru? Despre ce e vorba?" nc de cnd era puti, fusese obligat s-i asume responsabilitile unui brbat, s lucreze de diminea pn seara, n timp ce ali copii erau la joac, dar el nu s-a plns niciodat c lumea l nedreptete sau c Iehova l alesese tocmai pe el pentru a-1 ncerca. Muli oameni se vicreau c Dumnezeu i-a ntors faa de la ei" cnd probabil nimic nu mai conta n viaa lor dect c cisterna cu ap sectuise sau c le muriser cteva gini de fn. .Aa se ntmpl cnd te ncurci prea mult cu religia. Te agi mereu de Dumnezeu, dac vielul pe care i 1-a ftat vaca este viea, Dumnezeu este de partea ta; dac mgarul tu chiopteaz, Dumnezeu s-a mniat pe tine. Ar fi mai bine

199

MARELE PESCAR

s nu-i faci prea multe griji din pricina lui Dumnezeu, care probabil nici el nu-i face cu tine. Religia lui Simon - atta ct era - fusese destul de simpl. El admitea c trebuie s existe o Mare For, o Minte Luminat care guverneaz stelele, cerul i care se ocup de o seam de lucruri, dar nu putea crede c Dumnezeu se apleac asupra unor astfel de treburi mrunte ca ruperea lanului de la gleata puului lui Avraam i asta pentru c btrnul mersese cam prea departe de Sabat. Dumnezeul lui Simon era un administrator demn de ncredere, care pune soarele dimineaa pe cer i-1 ia noaptea, cu o regularitate pe care putea conta, c el aranjase astfel ca anotimpurile s urmeze unul dup altul, ntr-un fel armonios. Nimic nu ieea din rnduial! Fidel crezului su elementar, Marele Pescar nu-i considerase truda copilriei ca pe o ncercare divin. Firete, se mndrea cu capacitatea sa de a ndura ncercrile grele i de a prospera n ciuda obstacolelor. Niciodat Simon nu ridicase ochii spre cer ca s strige: De ce?". Nici chiar atunci cnd murise srmana lui Abigail. Nu i se ntmplase s gndeasc c Dumnezeu i pltea poate pentru faptele sale rele. tia c fcuse multe greeli - mai cu seam cnd i ddea drumul nvalnicului su temperament i impulsivitii sale spre ngrijorarea celorlali - i c nu inuse multe din posturile religioase care se cereau respectate; dar nu se putea gndi c pe Dumnezeu l interesau micile lui necuviine. Iar cnd vrstnicul rabin Ben-Sholem venise la ei n ziua morii Iui Abigail i fcuse attea insinuri, Simon i replicase cu duritate: Nu cred c Dumnezeu ar face un asemenea lucru!" Vuietul tot mai strident indica trecerea cortegiului: zornit de armuri costisitoare, tropit de copite proaspt potcovite, scriitul pieilor noi de a, strigtul ascuit al unui ordin militresc, pocnitura unui bici. Simon auzea i ura aceste zgomote, aa c se ntoarse la reveriile sale. n dimineaa de dup nmormntare, el se ntorsese la lucru

* LLOYD C. DOUGLAS

200

ndurerat, dar calm i senin gndind c aa e viaa; oamenii se mbolnvesc i mor, chiar i cei tineri ca Abigail; chiar i prunci care n-aveau parte s triasc deloc. Dar de ce s-i pui ntrebri cnd tii c nimeni nu-i poate rspunde? Nici chiar rabinul care ar trebui s tie dac exist cineva care ar putea rspunde... Acum totul era anapoda. Nu te mai puteai bizui pe nimic! Ionic nu era mincinos, iar treaba cu piciorul biatului era cel puin un lucru ciudat. Desigur, era posibil ca Tmplarul sta s fi plnuit s pcleasc oamenii, dar ce spera el s ias din toate astea? Nu-1 putea atepta dect temnia. Nu avea nici un avantaj de pe urma aciunilor sale. Nu cerea bani pentru aa-zisele sale tmduiri; aparent, el nu avea bani i nici nu dorea; nu poseda nimic; nimic n-avea valoare pentru el, doar psrile i florile. Prin urmare, nu prea c sper s-i umple buzunarele prin practici frauduloase. Pe drum era linite acum, dar Simon tia bine c asta nu se datora faptului c pompoasa caravan a tetrarhului trecuse Nu, era doar o ntrerupere. Acum Antipa clrea afectat pe frumosul su armsar. Nimic din ce era aici nu aparinea Galileei: un conductor roman pe un cal arab! Srmana mic Galilee, i aa buimcit cu acest Tmplar pe cap! Presupunnd c Nazarineanul era cu adevrat cinstit, c putea ntr-adevr schimba apa n vin i vindeca ologii, atunci ncotro ne duc toate astea? Probabil c acestui om i vine puterea din cer. Dac da, atunci nseamn c Dumnezeu se preocup de ranul prostnac cu un bra mai scurt sau de bieelul cu un picior schilod. Dac admii c El nfptuiete asemenea lucruri, poate c e adevrat i faptul c gleata btrnului Avraam a czut n pu pentru c el a contat prea mult pe ngduina lui Dumnezeu i nu respecta Sabatul. Urm un alt interval de linite dup care se auzi un tropit ritmic de sandale. Erau purttorii litierei n care se afla Irodiada. Simon o vzuse doar o dat n grdina palatului: i privise cu neruinare timp de o secund, ridicase din umeri, i scuturase capul i i ntorsese

201

MARELE PESCAR

spatele. Irodiada era o femeie dur - toat lumea tia asta: cea mai important femeie din Galileea - un monstru! Cu ce greise oare mica i evlavioasa Galilee ca s merite o asemenea umilin? Poate de data aceasta Dumnezeu se va ndura i va scufunda corabia tetrarhului. Pe drum se aternu din nou calmul. Acum o mai avea pe cap i pe fata aceea idumean. Binen eles, Hanna nu tia ce s fac cu ea. Sa presupunem c ea i va gsi unchiul: atunci ce se va ntmpla? Hanna nu va vrea ca ea s plece. Simon se simea nsingurat i nici nu se atepta s fie altfel, nicieri, nici chiar n mijlocul oamenilor lui - cel puin unii dintre ei - care desigur c i mai purtau pic dup disput; dup cum nu se va mai simi n largul lui nici n propria sa cas, cu fata idumean la mas. Ce nebun fusese s-1 aduc n cas pe ceretorul acela jegos. Acum tropitul sandalelor i murmurul general creteau n intensitate. Asta trebuie s fie Salomeea cu sclavii ei nali i chipei care-i poart nepreuita litier. Simon o ntlnise adesea pe drum, nconjurat de un detaament de grzi clare; ea nsi era o clrea abil i foarte frumoas. i mersese vestea c nu e mai cinstit dect o pisic. Se mai zvonea c mama ei o ura pentru c tetrarhul i arta prea mult atenie. Desigur, nu puteai crede tot ce auzeai, dar unde e atta fum * trebuie s fie i foc. Nu-i poi nvinui pe galileeni pentru c ei cred toate povetile deocheate n legtur cu aceast tnr femeie. Ei o ursc; i n-au de ce? Simon alung gndurile dispreuitoare la adresa Salomeii i i cut o poziie mai comod sub copac. Desfcu distrat o pstaie uscat i mprtie seminele. Ct de jalnic procedase el n toat istoria asta cu Ionic! Era vina biatului, desigur, dar el nu trebuia s se poarte aa de aspru cu el. La urma urmei, el nu-i relatase dect ceea ce-i imaginase c vzuse i auzise, i ei toi l mboldiser s povesteasc. Biatul insista c vzuse cu ochii lui, la lumina zilei, pentru c el se afla

* LLOYD C. DOUGLAS

202

chiar lng aa-zisul tmduitor; o femeie, care vzuse i ea minunea, leinase; i brbatul acela care scotea nite chiuituri caraghioase nct nu puteai ti dac rde sau plnge. Simon nsui ncercase i el de cteva ori s-1 imite, dar fr succes; pentru c acest amnunt l impresionase profund. Acum vociferrile i zgomotele venind dinspre osea spo reau tot mai mult. Aerul era plin de praf, de strigtele rguite ale sclavilor ndemnndu-i mgarii i de plesniturile biciului pe crupa ciolnoas a bietelor animale peste msur de mpo vrate. Romanii erau cruzi cu animalele i se prea c le face chiar plcere s bat orice i pe oricine care nu putea riposta. i ei conduceau lumea...! Dac pe Dumnezeu l interesa ntr-adevr purtarea oamenilor, atunci aici ar avea serios de lucru. Poate c vom avea un nou potop, ca acela care i-a necat pe toi, n afar de Noe i familia lui. Pe Simon l cuprinse toropeala ateptnd s se potoleasc praful. Noe sttuse patruzeci de zile n corabia lui, mpreun cu toate animalele, apoi se trezise pe un vrf de munte mocirlos; nu mai rmsese nimic de ct o vi de vie din care a fcut apoi vin i s -a mbtat; pentru asta nici nu-1 puteai nvinui prea mult... Desigur, dac Ionic vzuse ntr-adevr ceea ce a povestit, atunci nu-i va mai psa dac va mai avea o slujb sau nu. II va urma pe Tmplar i se va mulumi s triasc cu scoar de copac i semine. Vom tri i vom vedea! Poate c bieii se vor ntoarce ntr-o zi sau dou, trndu-se la picioarele lui. Doar trebuie s mnnce, nu-i aa? Nimeni nu poate sta prea mult suprat cu stomacul gol! Simon se ridic n picioare, se ntinse i csc ndelung. Da!... Se vor ntoarce ei. Naomi va face trboi pn se vor ntoarce la lucru. Corbiile se legnau n golf. O brcu era priponit la prora lui Abigail". Trebuie c era a unui biat care fcea de cart. Restul echipajului era liber, i se presupune c se afla la Sinagog pentru ndatoririle religioase, dei Simon bnuia

203

MARELE PESCAR

mai degrab c hoinreau pe strzile linitite ale Caperna umului sau stteau laolalt cu beivanii de legionari de la fortul din vecintate. Cam la asta se reducea o srbtoare religioas: cei mai vrstnici se nghesuiau claie peste grmad la Templu i se rugau pentru pcatele lor, apoi, o or mai trziu, dimineaa, apreau cu limba uscat i ochii injectai. Simon nu avea ngduin fa de beie. Trecuse mult timp de cnd nu mai pusese n gur o butur fermentat. Se opri pe chei, scoase din rezerva de pete viu i umplu un co cu biban. La palat nu mai era nevoie de prea mult pete, acum, cnd numrul celor rmai se redusese simitor, dar se gndi c i acetia trebuie aprovizionai corespunztor. Lysias, intenden tul care n absena familiei tetrarhului rmnea ntotdeauna s administreze palatul, nu fcea nici un efort s economiseasc i prea c acord puin atenie unor asemenea treburi mrunte ca procurarea petelui zilnic. Cnd tetrarhul era la palat, Simon l vedea foarte rar pe oacheul administrator grec, dar se distra copios pe seama aerelor pe care i le ddea Lysias n absena stpnului. Era evident c individul avea o foarte bun prere despre farmecele sale. Simon bnuia c slujnicele se cam tem de el. Strecurndu-i braul pros pe sub toarta groas a coului cu pete din care nc se mai scurgea apa, Marele Pescar porni trndu-i paii alene pe poteca sinuoas pn ajunse n spatele curii, unde observ c se opriser toate lucrrile la noile grajd uri. Desigur, din cauza srbtorii religioase. Nu pentru c Ziua Ispirii nsemna ceva pentru zidari i sculptori - care erau toi greci - dar cruii i ceilali lucrtori necalificai erau galileeni. Religia lor le interzicea s ciopleasc, ns le n gduia s transporte piatra finisat. Simon bombni furios fa de aceast ipocrizie. Apropiindu-se de intrarea buctriei, auzi chicoteli i hohote de rs. Servitorii casei srbtoreau fr ndoial plecarea familiei. La vederea lui, fetele i ieir n ntmpinare, vorbind toate

* LLOYD C. DOUGLAS

204

deodat, i-1 salutar cu gesturi comice. Murza, nalta i oache a arimatee, care nu-i acordase nicicnd mai mult de o privire piezi i o uoar nclinare a capului, alerg acum spre el i -1 eliber de povar, btndu-1 uor pe bra. Era ntr-o dispoziie deosebit de euforic i duhnea a vin. Claudia prea i ea puin ameit. Simon ncerc s fie vesel, dar observ c nu-i era uor. Cum se simte azi la Marele Pescar? zmbi Murza binevoitor. Destul de bine, rspunse Simon posac. Art cumva a om nevolnic? Eti posomort, spuse Leah, ca i cum ai fi nghiit ceva ce nu i-a priit. Poate chiar petele lui! Claudia chicoti zgomotos. Elena, care sttea deoparte, l studia pe Simon pe sub gene; el prea indiferent la sgeile ce i se aruncau din toate prile, dar pe care ea nu le nelegea. El i adres un surs palid. Marele Pescar este ndrgostit! spunea Murza ameit. Asta i-a tiat probabil pofta. O privi atent pe grecoaic, care zmbi copilrete i i scutur crlionii negri: i, fie c nelegea sau nu despre ce este vorba, figura ei exprima o stinghereal feci orelnic. Oricare ar fi fost semnificaia acestui gest, Simon gsea acest su rs fermector i ncruntarea lui dispru ndat. Vezi! Ce v-am spus eu! continu Mursa s-1 ironizeze. sta-i necazul lui: e ndrgostit! Cred c ai dreptate, interveni Leah pe un ton afectat. i el care pretinde c e ntotdeauna att de serios i de puternic i c... n -are nevoie de femei, cu alte cuvinte este un brbat dintr -o bucat! Dar acum nu poate mnca sau bea din cauza dragostei! Eu cred c i-ar sta bine n beci, alturi de cellalt pustnic care nu mnnc, nu-i aa? Claudia rse cu poft de propria ei glum.

205

MARELE PESCAR

E vorba de noul nostru prizonier, explic Anna, cu o seriozitate neateptat. Legionarii l-au adus alaltieri. Ne-au spus c el se hrnea n pustiu cu lcuste i insecte. Ei bine, atunci caut-i cteva lcuste, remarc Simon, mulumit c discuia luase un alt curs. Mai trziu i poi gsi i gndaci din belug, adug el, sau poate acolo, n culcuul lui, gseti alii chiar mai mari. Ba deloc! protest Anna. Celula lui e curat i confor tabil. nlimea sa ne-a dat ordin n privina asta. El vrea ca omul s fie bine tratat; este de prere c individul e icnit, dar nu s-a fcut vinovat de vreo crim. Ce i s-a pus n crc? ntreb Simon nepstor. E un fel de profet rtcitor, spuse Anna. Ai vrea s -1 vezi? E galilean i i s-a permis s primeasc vizite, dei pn acum nu s-a gsit nimeni s vin la el. Poate c prietenii lui se tem s se apropie de nchisoare, remarc Leah. i mie mi-ar fi team! Simon se ridic s plece, i slt cingtoarea i scuip cu zgomot pe pmnt. Eu n-am ce cuta la profei! mormi el. Par eu att de prost? n ce m privete, spuse Anna enigmatic, arcuindu -i sprncenele, ceea ce sugera c ea tia mai mult dect avea de gnd s dezvluie, eu nu cred c omul e nebun. Poate este cu adevrat un profet! Cum se face c tu tii attea despre acest... mnctor de lcuste? rnji Simon. Tu l ai n grij, nu? Mie mi s-a spus s-1 hrnesc. Nu mnnc, dar vorbete i vorbete ntruna! Trebuie s-1 auzi...! Brrr! M nspimnt! El susine c Cel Mare a fost trimis din ceruri s-i elibereze pe sclavi i s-i doboare pe stpni de pe jilurile lor! ncruntarea Anei exprima o team real. Lumea ntreag va fi zguduit! adug ea nfiorat. Ceea ce spune Anna este tot att de adevrat pe ct e de

* LLOYD C. DOUGLAS

206

adevrat c eu triesc, confirm Claudia, emoionat. Eram i eu de fa cnd el spunea asta! Lumea ntreag se va cutremura!... Pn ce i va destupa urechile, complet ea sumbrul tablou. Tu ai scornit-o! i arunc ironic Leah. Un profet n-ar spune asemenea lucruri caraghioase. Dar nu e nimic caraghios n toate astea! Nu - dac este adevrat. i Anna aa crede, nu-i aa, Anna?declar Claudia, dndu-i evreicei un ghiont. i tu crezi asta, insist ea pn ce Anna tresri i ncuviin. i tu ai fi fost ngrozit dac ai fi auzit, i ai fi dat ndat fuga la... cum i spunei voi - Sinagog! Nu? Bunul vostru Dumnezeu este mult prea aspru cu voi, srmanii iudei. Noi, romanii, avem muli zei, de tot felul; l poi alege pe care -1 vrei. Ea srut distrat o amulet, apoi ndeprt cu un gest nepstor incompetenta zeitate. Dac Claudia, pe jumtate beat, atepta o reacie vesel la spusele ei, se nela. Anna i Leah o sgetar cu privirea, iar Murza se ncrunt; fr s fie prea credincioas, era suficient de superstiioas ca s dezaprobe sacrilegiul. Elena, care ignora n continuare despre ce era vorba i probabil nici nu -i psa, i ndrept privirea calm i senin spre munii ndeprtai. Dup vorbele fr noim rostite de Claudia, Simon rmase cu ochii pironii pe faa neclintit a Annei i fcu un pas spre ea. Spuneai c individul acela spunea despre Cel Mare c veni ? ntreb el att de aspru nct Anna clipi repede de cteva ori. A spus c El a i venit, spuse Anna. Cel Mare este aici, acum! Da, asta a spus el! interveni Claudia, venindu-i n ajutor. i eu l-am auzit! Taci din gur, i strig Leah enervat, ca unui cine prea glgios. Unde? ntreb Simon, cutndu-i privirea Annei. tiu eu la ce te gndeti, replic Anna ezitnd. S-au tot

207

MARELE PESCAR

vorbit attea despre... un Tmplar care nfptuiete lucruri ciudate. Dar se pare c nu el e omul nostru, spuse ea pe un ton confidenial. Se spune c Tmplarul vindec boli, pe cnd Cel Mare nu se afl aici s vindece pe cineva: el e aici s pedepseasc pe crmuitori... i pe cei bogai! M ntreb dac nlimea sa tia ce soi de palavragiu este prizonierul, observ Murza, Dac ar fi auzit cteva din sporovielile lui, poate n-ar mai fi vrut ca individul s fie tratat cu atta blndee. Dar, argument Simon, fr s ia n seam comentariile Murzei, dac Cel Mare este mpotriva bogailor, poate i va ajuta pe sraci. De ce nu-1 ntrebi asta pe mnctorul de lcuste? ntreab-1 tu dac te intereseaz att de mult, i-o retez Anna, plictisit de ntrebrile Marelui Pescar. S m intereseze! repet el mnios. i de ce m rog m-ar interesa? Profetul sta al tu e smintit i ar merita s stea la rcoare. Iar n ce-1 privete pe Tmplar, n curnd se va dovedi c totul nu e dect o neltorie. Amndoi sunt icnii! Oricine vrea s cread asemenea prostii, n-are dect! Glasul lui Simon tremura de indignare, nflcrndu-se pe msur ce vorbea. Eu nu cred n asemenea fleacuri! Toat religia asta este ceva fr no im; eu nu cred nimic din toate astea... Nimic, i vorbesc foarte serios! Auditoriul, descumpnit de reacia lui spontan, l privea ndelung n timp ce Simon, ncruntat, ddea f ru liber sentimentelor. n cele din urm, Leah rupse tcerea i spuse pe un ton trgnat, ncrcat de dezgust: Dar cine a spus c nu eti serios? Pun rmag c te intereseaz, ip Claudia, altfel n -ai fi att de pornit! Sgeile i nmuiar furia lui Simon i murmur c toate flecrelile astea religioase ar trebui interzise prin lege, o su gestie care o fcu pe Leah s remarce, cu un surs amar, c el se va duce probabil n iad cnd va muri! ...i te asigur c n-o s-i plac! rse Claudia. El detest gloata; chiar eu l-am auzit spunnd asta! Nu-i aa?

* LLOYD C. DOUGLAS

208

Eti o proast, Claudia, spuse Anna, nbuindu -i un cscat. Poate c sunt, dar sunt o proast fericit! Voi, iudeii, suntei mult prea serioi i triti. Ceea ce v trebuie ntr-o zi de srbtoare este veselie, rsete, cntece! Ar trebui s bei cte o can cu vin, s v mai nclzeasc mruntaiele amorite! Claudia ncepu s fac cteva piruete ndrcite n faa lui Simon, nsoite de triluri. n ce m privete, m duc s aduc nite vin, spuse ea, ncntat de ideea care-i venise. N-am nevoie de nici un vin, i strig Leah. Nici eu, spuse Anna. Atunci i aduc Marelui Pescar! Du-te Murza i oprete-o, i spuse Leah. De tine va asculta i ai grij s nu mai bea nici ea, c i aa a but prea mult. Dac se mbat mai tare, Lysias va pune biciul pe ea. N-ai team, uier Murza, fr s se mite, i Lysias i -a nclzit mruntaiele. Acum trebuie s plec, mormi Simon ursuz. Am de lucru: V rog deertai-mi coul. Claudia se ntoarse, cltinndu-se sub greutatea unei tvi ncrcat cu un urcior i cni pentru vin; gfind, puse povara pe lespedea solar i se ntoarse spre ceilali cu un surs luminos. Dac te prinde Lysias aici cu serviciul de argint, o ncasezi ru, o avertiz Leah. Nu-i nimic, murmur Simon, ndreptndu-se spre ieire; trec eu mai trziu s-mi iau coul. Ce jignire! protest Claudia zgomotos. Eu intru n belea s -i aduc vin n superba argintrie a nlimii sale i tu pleci! i... se spune c Marele Pescar este puternic i curajos! Pfff! Foarte bine, d fuga la Sinagoga ta i spune-i rugciunea! Simon se nroi de furie. Claudia observ c insulta ei atinsese

209

MARELE PESCAR

coarda sensibil, aa c turn o can plin cu vin i i-o ntinse cu un surs linguitor i mieros. Nu trebuia s te ciclesc; n-a fost frumos din partea mea; noi toi tim c tu eti un om mare, curajos i att de... brbat! M-a mira s fie, pufi Leah nepstoare. n faa acestei jigniri, Simon nfac preioasa can i bu pn la fund. Plcuta licoare i alunec pe gtlej i i se mprtie pe loc prin vine. Acum, c se reabilitase, se gndi s le furnizeze o nou dovad c el nu este unul cucernic i lipsit de voin. i ntinse cana Claudiei, care o umplu din nou chicotind voioas. Ar fi bine s nu o iei aa de repede, l sftui Anna. Hai, ajunge acum, Claudia, mormi Murza. De ce vrei s intre n bucluc din cauza ta? Nu vezi c nu tie s bea vinul? ndat va fi cri. Simon i terse buzele cu dosul palmei, rnjind prostete, apoi fcu o adnc plecciune care le strni rsul tuturora, n afara Elenei, al crei surs tremurat trda nelinitea. Respirar uurate cnd l vzur plecat. Cu pai mari sltai, Marele Pescar se deprt ameit de-a binelea, dar peste msur de voios. Nu se simise niciodat n viaa lui mai bine ca acum. i scutur triumftor claia de pr ntr-o parte i n alta, afind o siguran de sine pe care o accentua cu legnarea braelor i a umerilor lai. Avea dreptate italianca aia fluturatic: evreii iau lucrurile prea n serios. i fac din via o trist i dureroas corvoad, n ce -1 privete pe Simon, el hotrse de acum nainte s fie mai vesel i nepstor. Orice iudeu ngrijorat de nelegiuirile omenirii, care dorea s se retrag singur n pustiu - i s se hrneasc cu lcuste - era liber s fac ce poftea, dar Simon nici nu mai voia s aud asemenea nerozii i nici s se mai gndeasc la prlitul la de Tmplar. Drumul, de obicei bine ntreinut i neted, era mai denivelat

* LLOYD C. DOUGLAS

210

acum - fr ndoial dup trecerea caravanei tetrarhului - i Simon se mpiedic de o piatr desprins din pavaj. Rse cu poft i ncerc s-i regseasc echilibrul, fredonnd o mic melodie. Ar fi vrut s cnte. Trecuse mult timp de cnd i pierduse puternica i vibranta voce. i veni n minte o veche psalmodiere auzit n copilrie, pe care cantorul o intona pe un glas monoton i jalnic. Oh, Doamne! arat-i mila i ndurarea fa de mine. F-m vrednic de buntatea i dragostea ta printeasc. Fie ca mila i iertarea ta nemrginite s-mi ierte frdelegile, s m curee de viclenii i s m spele de pcate. Pentru c eu recunosc... " Se opri brusc i murmur un blestem crunt, pentru c i ddu seama de nelesul vechiului imn nchinat Zilei Ispirii pe care -1 nvase pe dinafar pe vremea cnd nu era dect un puti; l nvase att de papagalicete, nct cuvintele nu aveau nici o semnificaie pentru el; era doar o niruire de vorbe ntortocheate rostite monoton, obsedant. Simon se ci amarnic. Oare nu avea s se elibereze niciodat de aceste nerozii care mocneau n laptele i sngele iudeilor? Era oare sortit, prin natura lui, s nu cuno asc deloc fericirea? Era dornic s cnte, s cnte vesel, i singurul cntec pe care-1 tia era un strigt chinuit de vinovie. Dar acum Simon i aminti un cntecel marinresc obscen. Uneori, oamenii lui l fredonau fr cuvinte, n momentele lor de singurtate, ntruct Marele Pescar, ori ct ar fi fost de certat cu religia, detesta obscenitile. Acum dispreuia toate imnurile auto-flagelatoare intonate n copilria sa de prea cu cernicul su printe Ionas i ncepu s fredoneze cntecul marinresc ct putu mai tare, urlnd cu ndrjire cele mai abjecte cuvinte, ca i cum ar fi vrut ca nsui Dumnezeu s-1 aud i s-1 pedepseasc! La sfritul cntecului, rse isteric i rse, i rse pn ce ochii i se umplur de lacrimi, nct nici nu mai putu distinge

211

MARELE PESCAR

drumul i se trezi cu mneca sfiat n mrcini. Se ncrunt puin. Rsul prostesc i mai vjia n creier. Se napoie pe drum trindu-i picioarele i mormi rguit c e un prost i un beivan afurisit! Se apropia de drumul principal i linitea care domnea aici l avertiz c ar fi cazul s nceteze zarva. Forfota zilnic dispruse azi cu desvrire. Orice om care mpingea o roab sau mna o cru tras de un asin o fcea cu preul reputaiei lui de a fi nclcat normele de bun-cuviin. Puinii oameni pe care i ntlni n cale, umblau ncet din respect pentru ziua respectiv; l salutau grav, ca i cum i el ar fi fost ptruns de importana ocaziei. Proasptul su sentiment de veselie nepstoare se risipi. Cnd ajunse la chei, se azvrli blbnindu-se ntr-o barc, se aez cu toat greutatea i o porni spre corbiile sale. Efortul de a vsli l obosi ndat; braele i erau grele, iar vslele aruncau ap n barc. Dac ar fi prins pe vreunul din biei cutreie rnd lacul, Marele Pescar i-ar fi dat ce-i datora i l-ar fi concediat imediat. Se simea sleit de puteri, i era grea i curgea sudoarea pe el cnd ajunse n sfrit sub prova lui Abigail". Tad apru lng parapetul corbiei i i ntinse o frnghie, adugnd voios c e o zi frumoas. Aparent, biatul nu observ c se petrece ceva ciudat cu eroul su. Simon ar fi dorit ca tnrul s-i acorde mai puin atenie i se gndi s-i gseasc o ocupaie n partea opus a corbiei. Se cr cu mult greutate la bordul corbiei i i zmbi absent. i dau liber, biete! Poate vrei s mergi la Sinagog. La naiba! Nu vreau! rspunse Tadeu argos, atep tnd un semn de aprobare. Dar Simon nu reaciona n nici un fel. Se ndrept ncet spre pupa i se aez pe scaunul nclzit de soare al crmaciului, fcndu-i de lucru cu nite capete de frnghii vechi de catarg. Dup un timp, Tadeu reveni i se oferi s-1 ajute, dar Simon refuz i ddu din cap posac. Dup mai bine de o or, fidelul biat, oarecum ngri-

* LLOYD C. DOUGLAS

212

jorat de starea stpnului su, se ntoarse cu o strachin cu pete afumat i civa pesmeciori ntr-o mn i un urcior cu cidru dulce n cealalt. Simon surse binevoitor, i fcu semn lui Tad s pun strachina jos, lng el, i ntinse mna dup urcior. II duse la gur, mirosi, clipi repede de cteva ori i se scutur. Azi nu m simt prea bine, biete, murmur Simon adevrul. Tad murmur ceva ce voia s exprime simpatie i se ndeprt ncet. Era limpede c stpnul nu dorea s fie deranjat. Fr ndoial, cugeta Simon, n timp ce-1 privea retrgndu-se, biatul a ghicit motivul i asta nu e bine deloc. Dar cel puin, cunos cnd pricina, nu se va mai frmnt de team c se fcuse vinovat cu ceva n ochii stpnului. Simon continu s se gndeasc la Tadeu i i spuse c era un biat bun, un marinar bun i un pescar bun, dar i o dureroas ncercare pentru prinii lui. Se spunea c ei l so coteau ca pe un fiu pierdut, i asta din vina lui Simon. Poate c era adevrat dac priveai prin prisma fanatismului lor religios. Tnrul Tadeu i era foarte devotat, iar acest ataament mergea pn acolo nct i imita unele gesturi i felul de a vorbi, ceea ce incita echipajul s fac glume pe tema asta. Simon se aplec n fa, proptindu-i n mini capul care-1 durea i ncepu s icneasc. Prinii lui Tad aveau dreptate; el exercita asupra biatului o influen proast. Se ntreba ce ar spune Tad dac l-ar chema la el i i-ar spune: Uite ce e, biete, ce ar fi s-i speli faa asta jegoas, s te piepteni, i s te duci la Sinagog! Asta i-ar face plcere mamei tale. Chiar dac ie nu -i servete la nimic, merit s-i bucuri prinii". Dar el nu putea proceda astfel; i aa l descumpnise pe tnrul Tad cu comportamentul lui dezgusttor, produsese deja destul dezamgire pentru o zi. Privi plictisit i l vzu pe Tad srind peste tribordul corbiei Sara". Ceva i atrsese atenia i, drept urmare, se aplec mult

213

MARELE PESCAR

peste pupa, cu amndou minile streain la ochi. Se ntoarse cu o strmbtur i l strig pe Simon emoionat. La naiba! Doar nu s-au gndit s-o urneasc din loc! Curiozitatea lui Simon l fcu s se ridice n picioare, dar o fcu cu greutate. Se cr anevoie la bordul corbiei Sara" i urmri degetul lui Tad care-i indica locul cu pricina. La o jumtate bun de mil n deprtare, mica barc de pescuit scoas din uz, care fusese priponit la mal cu cel puin trei ani n urm de bietul btrn Iafet, cnd nu se mai simise n stare s lucreze, ieise acum n larg la vreo cteva sute de iarzi deprtare de rm. Cineva va face o baie, mormi Simon. Rabla asta ia ap prin fiecare crptur. Chicoti dispreuitor, amintindu -i de ntiinarea pe care o prinsese Iafet de prova cnd o prsise: De vnzare sau de nchiriat"; sub care un ugub mzglise: Sau de putrezit". Se ntoarse spre Tad i l ntreb: Cine crezi c putea fi att de nebun s o scoat n larg? Cum, nu tii, domnule? Credeam c ai auzit c bieii lui Zevedeu au mprumutat-o. Entuziasmul lui Tad se spulber ndat vzndu-1 pe Simon cum se ncrunt. Sunt de-a dreptul nebuni, rbufni Simon. Epava nu poate fi scoas la ap. Chiar dac plutete, este de necrmuit. O mic pal de vnt i atta-i trebuie! Da, domnule, ncuviin Tad supus. Dar Ionic este dibaci n mnuirea vslelor i nimeni n-o poate face mai bine ca el pe vreme cu vnt puternic! Ci oameni au n echipaj, sau tu nu tii? ntreb Simon. Presupun c-1 au pe btrn cu ei. Nu, domnule, au luat vreo trei sau patru biei din Ca pernaum, pentru c nu vor s-1 ia pe btrnul Zevedeu de la noi. Tad pufni pe nfundate, dar Simon nu era dispus s glu measc i doar se ncrunt i scuip n ap, apoi se ridic i se ntoarse, la locul lui pe Abigail". Amrt i plictisit, Tad l urm.

* LLOYD C. DOUGLAS

214

Acum poi pleca, biete, spuse Simon. Voi rmne eu de veghe! Dar la noapte, domnule...? Cred c am s rmn aici. Nu vreau s v tiu singur, domnule. Simon nu rspunse, iar Tad mai zbovi pn ce stpnul i spuse rspicat: Pleac! F cum i-am spus! Prefer s rmn singur. Descurajat i nendrznind s mai insiste, tnrul se ndeprt linitit sub povara nemeritatei respingeri i cobor n barca ce se balansa lng corabie. Cnd se asigur c rmsese singur, simindu-se bolnav la trup i la suflet, Simon se duse n cabina pe care nu o folosise nimeni pn atunci, se ntinse pe podeaua goal i se scufund ntr-un somn adnc i agitat.

CAPITOLUL VII

dat ieit din raza vizual a Hannei, Ester ncetini pasul pentru a se altura uvoiului de oameni ce se mprtiau la terminarea srbtorii i o porni spre nord, pe lng grupurile de femei care sporoviau. Era o uurare pentru ea s constate c trecea neo bservat de tovarii ei de drum care preau complet absorbii n discuii n legtur cu procesiunea tetrarhului; sau cel puin aa presupunea Ester, dei era greu s ghiceti ce anume spuneau. Inflexiunile galileene ale limbajului aramaic aveau tendina s contopeasc o seam de cuvinte ntr-unul singur i, cnd se vorbea repede, acesta cpta o caden aparte, accentund sfritul fiecrei fraze, fcnd-o s sune ca o ntrebare. mbrcat ntr-o rochie simpl de ar ce i aparinuse lui Abigail, Ester mergea ngndurat, fr intenia de a-1 ajunge din urm pe Simon sub pretextul c-i caut aa-zisul unchi. Nu dorea altceva dect s-i omoare timpul pn ce David avea s termine discuia, cu Hanna i s se ntoarc acas. Atunci ea se va simi n siguran i o va porni napoi spre Betsaida. Acest legiuitor nvat i mult umblat, care-i artase un respect aproape exagerat, o nelinitea n cel mai nalt grad. Era evident c vrstnicul i isteul brbat fcuse cteva cercetri cu privire la identitatea ei. Identitatea ei...! Iat un gnd care o fcu s zmbeasc pe moment. David se ntreba cu ntemeiat

* LLOYD C. DOUGLAS

216

curiozitate cine era ea. Ei bine, de fapt cine era ea? n ultimul timp fusese obligat de mprejurri s-i schimbe identitatea att de des, nct pn i ea nsi era puin derutat. E uluitor, cugeta Ester, ce-i poate trece prin minte omului dac este pus n faa unei situaii neprevzute i este obligat s recurg la felurite nelciuni. Deghizarea cu succes sub nfiarea unui biat fusese o treab riscant. Nu e suficient s pretinzi c eti biat. A -i tunde prul lung i a mbrca veminte brbteti - era cel mai simplu lucru. neltoria cerea o concentrare serioas i continu. Chiar i cnd era singur i neobservat obinuia s se ncrunte, mrea pasul i i lua un aer ano, mormind ceva zgomotos i scuipa ct mai sonor pe pmnt. Orice gest sau poziie feminin erau examinate critic i corectate. Exersase mersul cu picioarele i braele deprtate, cu pumnii strni, i legnarea braelor asemenea soldailor. Ioan, boteztorul, i descoperise secretul, dar asta doar din vina ei. Puternica adiere de vnt venit dinspre coama dealului n dimineaa aceea i mula vemintele pe corp i, dac n-ar fi fost aceast neglijen regretabil din partea ei, pustnicul n -ar fi bnuit niciodat. De fapt, fusese norocoas pe tot parcursul aventurii ei. Cnd s-a dovedit imposibil s mai continue cu pretinsa nfiare bieeasc, a revenit la propriul ei sex cu minimum de efort. Se mbrcase cu vemintele lui Abigail, nghesuindu -i propriile haine n fundul sacului de drum. Acum era din nou fat. Dar, curios lucru, abandonarea rolului de biat, ndelung exersat, i afectase cel mai mult memoria n legtur cu toate celelalte experiene pe care le ncercase. Nu, nu le uitase de tot, erau doar estompate, confuze, vzute ca printr-un geam opac. Era o senzaie ciudat s fie din nou Ester. Dar nu asta era tot ce se ntmplase cu mintea ei acum, cnd mbriase o nou personalitate. Existena acestei Ester trebuia explicat ntr-un fel. Nu era suficient s nceteze a mai fi un biat de

217

MARELE PESCAR

cmile fugar; era imperios necesar ca Ester s nscoceasc - i asta ct mai repede cu putin - o nou explicaie a prezenei ei n Galileea. Inventase astfel un unchi pe care pre tindea c-1 caut. Contient c nu trebuia s rite rspunsuri improvizate la inevitabilele ntrebri despre aceast rud, ea crease cu grij un anume unchi Iosif pe care oricine ar fi n stare s -1 recunoasc dup descrierea ei amnunit. Unchiul Iosif devenise tot att de real pentru ea ca ploaia. Acesta avea o barb scurt i sur; miopia l fcea s par c te privete oarecum obraznic, dei el nu era deloc un asemenea soi de om, ci mai curnd timid i reinut. Unchiul Iosif era chel, uor adus de spate i mergea chioptnd. Da, i rupsese piciorul pe cnd era copil i rmsese infirm, dar nu n aa msur nct acest lucru s duneze meseriei pe care o practica. Avea un zmbet prietenos, dei niciodat nu vorbea prea mult. Din toate acestea i nc din multe altele, Ester alctuise un portret al unchiului Iosif. n mprejurimile insalubre ale micuei aezri Magdala, fata se opri i privi pe ndelete lacul care sclipea n lumina soarelui amie zii de var, mai hoinri n voie un timp, apoi se ntoarse ncet spre Betsaida. Nu! Nu era greu s devin Ester, nepoata orfan a lui Iosif chiopul, miopul, cioplitorul din Idumeea, dar necazul era c, devenind Ester, pierdea treptat statutul Farei. Pentr u a fi Ester, trebuia s o lase pe Fara mult n urma ei... pe Fara i tot ce inea de Fara! Cu ochii ntredeschii i uor nfiorat,Fara i tot ce apari nuse personalitii Farei apreau acum vag i nclcit, ca ntr-un vis. Arabia! Mama ei! Ione! i Voldi! Voldi! ncerc s reconstituie imaginea lor, clrind alturi pe ngustele poteci de munte; ncerc s simt cu genunchii coapsele nfierbntate ale lui Saidi; schi un surs, ca i cum s-ar fi oglindit n ochii iubitului ei Voldi care o privea cu adoraie, dar din toate acestea nu reui nimic i se trezi cu ochii scldai n lacrimi; i aa, printre suspine, i se pru c simte

* LLOYD C. DOUGLAS

218

din nou atingerea degetelor tandre ale lui Ione, pieptnndu-i prul. Dar acum toate acestea erau ireale, att de ireale de parc toat povestea i se ntmplase altcuiva, cu mult timp n urm, i ea le citea ntr-o carte sau le imagina. Ester se simea nsingurat, pier dut i nfricoat! Grbi pasul, pentru c ntoarcerea ei la Hanna era ceva real! Pentru prima oar n viaa ei se gndea serios la efectele permanente ale auto nelciunii. Aparent, i putea nela pe alii fr a le pricinui necazuri, dar o dat ce ajungeai s-i niri tu nsui minciuni despre tine erai n primejdie s -i pierzi propria identitate! Respectarea strict a adevrului nu i se pruse niciodat de prea mare importan. Minciunile nu aveau cine tie ce nsemntate, afar doar dac, desigur, nu lezau pe cineva. Arabia nu fusese niciodat foarte scrupuloas n rostirea adevrului, dar nici iudeii nu se remarcau printr-o grij excesiv fa de adevr. Cum putea face cineva vreo afacere dac voia s se in de adevr? Ester i amintea c exista o porunc iudaic, nscris n vechiul cod de legi, prin care se pedepsea crima de mrturie fals mpotriva unui vecin", ns nelegiuirea avea prea puin legtur - dac avea - cu rostirea unui neadevr inventat pentru a face o vnzare sau pentru a salva pe cineva dintr-o ncurctur. Astzi, prea c adevrul deve nise nu numai o form de proprietate, dar c - i asta era nc i mai important - se putea ajunge la sinucidere din cauza unei lungi i continue autonelciuni. Hanna se art peste msur de bucuroas de ntoarcerea Esterei i profund micat de gestul ei spontan cnd fata o mbri cu o sincer afeciune. Am o veste bun pentru tine, draga mea, exclam ea. Maestrul David ne-a invitat s mergem s-i vedem grdina, dac vrem, n dup-amiaza asta. Spre uurarea i satisfacia ei, deoarece Hanna se atepta la o

219

MARELE PESCAR

oarecare mpotrivire, Ester consimi ndat; prea ntr -adevr ncntat de invitaie. O or mai devreme, ea ar fi inventat o scuz. Dup sosirea lor pe ntinsele pmnturi ale lui David i dup ce schimbar salutrile de rigoare, Deborah - o fat btrn, nalt i usciv de cincizeci de ani sau puin peste - i propuse Hannei pe neateptate s o nsoeasc la o plimbare prin grdin, s vad ce a mai rmas din florile toamnei, dei tonul ei aspru sugera c sezonul e prea naintat pentru asta i c oricum ideea nu-i aparine. Invitaia laconic, att de accentuat la adresa Hannei confirm presupunerea Esterei c David premeditase o ntlnire cu ea ntre patru ochi. ncruntarea lui jenat indica cum c sora lui ar fi putut da dovad de mai mult tact n aceast complicitate; Ester, pentru a nu fi considerat prea naiv ca s neleag toat manevra, l strfulgera cu privirea i i adres un zmbet rutcios. David i rspunse cu o ridicare din umeri, uguindu-i buzele. Sora mea Deborah, spuse el afectat, a fost ntotdeauna de prerea lui Aristotel, aceea c linia dreapt este drumul cel mai scurt ntre dou puncte". ...i cea mai sigur, adug Ester prompt, de parc re nunase la toate ocoliurile. El i cut privirea pentru a se asigura de sincerita tea ei i i zmbi n semn de apreciere pentru hotrrea de a dezarma. Urmrir femeile care se deprtau, apoi David o lu uor de bra i o conduse n parcul bine ntreinut, unde se afla o mare varietate de arbori, muli necunoscui fetei. Pentru a spune ceva, Ester remarc degajat c i se pare ciudat s-i vad crescnd aici. Tatl meu, rspunse David, cltorea adesea n ri strine. l interesau mult arborii. Nu muli dintre ei sunt originari din Galileea. El se opri permindu-i s-i priveasc n voie i ntreb pe un ton

* LLOYD C. DOUGLAS

220

poate prea nepstor dac i n Idumeea cresc unii dintre aceti copaci. Ea se ncrunt, nelinitit. Eu nu tiu nimic despre Idumeea, domnule! Duritatea neateptat din glasul ei aducea a repro pentru c simea c David ncearc s-i ntind o curs. Continu el se joace necinstit? Luat oarecum prin surprindere de iritarea fetei, David mai fcu o nou greeal cnd i ceru scuze c nu fusese corect informat. Credeam c eti din Idumeea, spuse el. Ba nu credeai, Maestre David! exclam Ester, acum vizibil enervat. De ce nu vrei s fim cinstii unul cu altul? De asta mi-ai cerut s vin aici? Speram c pot avea ncredere n dumneata i n -ai fcut altceva dect s-mi ngreuiezi situaia, acum, cnd am nevoie de sfatul i prietenia dumitale... sunt singur i prsit! El i indic o banchet la captul aleii, unde se aezar amndoi. Iart-m, copila mea, spuse el cu blndee. Acum povestete-mi exact att ct doreti s aflu eu i i voi respecta ntru totul taina. A scurta-o dac mi-ai spune ct de mult tii din povestea mea. David ncuviin i ncepu s-i depene amintirile n legtur cu fapte petrecute cu circa optsprezece ani n urm, pe cnd studia la Atena. Interesat ndeobte de micrile politice contemporane, el luase cunotin de aliana fr precedent ncheiat ntre iudei i arabi, spernd astfel c prin fora lor conjugat vor descuraja o invazie roman. Aadar, s-a pus la cale o cstorie regal care s pecetluiasc acest pact. Antipa a luat-o n cstorie pe prinesa arab cu care s-a purtat ruinos, Din aceast cstorie a rezultat un copil o fat. ...al crei nume nu l-am aflat niciodat, spuse David.

221

MARELE PESCAR

Nu putea fi Ester? interveni ea fr s-1 priveasc. n nici un caz! Ester este un nume specific iudaic, iar cnd s-a nscut copilul, era foarte puin probabil ca mama ei arab s vrea s-i mai aminteasc de viaa nefericit dus printre iudei. Este adevrat, domnule, numele meu este Fara. Dup o pauz ndelungat, ea adug... Dar ar fi mai bine s-mi spunei n continuare Ester. David i aprob hotrrea i adug c era mai n siguran n Galileea cu un nume evreiesc. i acum, continu el, n-ai vrea s-mi spui ce te aduce aici? E sigur c nu ai de gnd s restabileti relaiile cu tatl tu. Ea cltin uor din cap i, dup un moment de gndire, spuse: Maestre David, i voi spune totul! i asta fcu. Era o poveste lung, pe care David nu o ntrerupse prea des pentru a pune ntrebri sau a face comen tarii. Cnd ajunse la Ione i la insistenele ei de a nva greaca, ochii lui se luminar i o ntrerupse: Excelent! A trecut atta timp de cnd n-am mai discutat cu cineva n aceast frumoas limb! i mie mi va face plcere, rspunse ea i David zmbi fericit n fata dorinei ei evidente de a abandona aramaica ei necizelat n favoarea unei limbi cu care fata se simea ca acas. Din acest moment, ea pru mai sigur de sine, iar David o urmrea cu ncntare. Uurina cu care trecuse la greac i conferea fetei acum o nou libertate, ceea ce-i sporea farmecul. Cnd ajunse la captul istorisirii ei, vrstnicul om al legii se ncrunt i cltin capul viguros. Nu, nu, copila mea! protest el. Ceea ce i -ai propus s faci este imposibil! Eti foarte curajoas, dar acest lucru este ceva ce nu poate fi nfptuit orict de mult curaj ai avea! S neleg c m sftuieti s-mi calc jurmntul? ntreb ea cu dezamgire i repro n glas.

* LLOYD C. DOUGLAS

222

Sper c nu-mi ceri s te ajut, trimindu-te la o moarte sigur! Ester fcu ochii mari. Desigur, David nu dorea s o sprijine n acest sens, dar asta nu nsemna c el n-ar putea dac ar vrea. Te rog, adu-i aminte, Maestre David, c eu mi-am tiat toate punile cu Arabia; eu n-am un cmin aici, n Iudeea; am jurat s-mi rzbun mama i am de gnd s-o fac; iar dac ar fi s-mi pierd viaa, ei bine, atunci prefer s mor dect s triesc fr nici un rost - nedorit nicieri, fiind n plus o piedic pentru cei pe care-i ndrgesc. Btrnul rmase mult vreme cu privirea pierdut n deprtare, frecndu-i barba cenuie, iar cnd pru c e dispus s vorbeasc, schimb brusc subiectul, ceea ce o ls pe Ester descumpnit. Prietenul de o via i clientul meu, Iair, mi -a adus la cunotin c tetrarhul a achiziionat recent o ntreag bib liotec personal de la un corintian falit. Majoritatea sulurilor despre clasicii greci au fost ndelung neglijate, deoarece pro prietarul lor i-a petrecut ultimii ani ntr-o nchisoare roman. Deodat interesul Esterei crescu, fcu ochii mari i rmase cu buzele ntredeschise. Poate c tetrarhul va dori s se ocupe cineva de recondiionarea papirusurilor deteriorate, spuse ea plin de speran, i s-i pun biblioteca n ordine. Poate! Vom vedea, spuse David. l voi ntreba pe Lysias, administratorul palatului. Deborah i Hanna tocmai se ntorceau din grdin. Promite-mi c ne vom mai vedea, spuse David, s zi cem... poimine? Simon nu mai dduse pe-acas de dou zile bune i Hanna era pe bun dreptate ngrijorat. La micul dejun din prima zi dup plecarea lui, ea sper s -1 fac pe taciturnul lui frate s-i explice aceast absen, dar Andrei, care

223

MARELE PESCAR

se deosebea de el numai prin aceea c se ocupa doar de treburile personale, nu prea dispus s-i spun mai mult dect c Simon nnoptase pe puntea corbiei. n dimineaa celei de-a treia zile, femeia, ajuns la disperare, hotrse s afle motivul, chiar cu riscul de a fi refuzat. Se aez deci n fa a lui Andrei i l privi direct, ateptnd pn ce el ridic ochii i o privi plictisit. Nu mai pot ndura, Andrei, exclam ea. Tu trebuie s -mi spui ce se petrece cu el!
Andrei, terminnd de mncat turta dulce, atept pn nghii i ultima mbuctur. Privind apoi n direcia ei, formul ceea ce numea el un rspuns chibzuit:

i eu a vrea s tiu, spuse el. L-am suprat eu cu ceva, Andrei? Ar trebui s tii dac l-ai suprat. Este oare ceva n legtur cu Ester? Mai bine ntreab-o pe ea. Am ntrebat-o. Andrei se mulumi s schieze un zmbet palid, dar se art curios s afle rezultatul acestei cercetri, dei tcerea lui sugera c asta nu era treaba Iui. Hanna izbucni n plns, ceea ce-1 ntrist pe blndul Andrei. El nu mai vzuse niciodat lacrimi n ochii Hannei din ziua morii lui Abigail. mpingndu-i scaunul, o privi duios. Nu tiu ce-1 frmnt. Corbiile lui pleac n larg n fiecare zi, ca i pn acum; pescuitul a fost bun i vremea la fel; nu au avut loc certuri ntre oamenii lui. Fratele meu i vede de treburile sale; vorbete puin cu fiecare, dar el nu mai este acelai; l frmnt ceva. i tu nu tii ce anume? insist Hanna, cnd Andrei i termin surprinztor de lunga expunere. Nu, el n-a spus nimic i nici eu nu l-am ntrebat. De ce nu l-ai ntrebat? Nu am obiceiul s descos lumea despre ce gndete.

* LLOYD C. DOUGLAS

224

Dar Simon este fratele tu! Fratele lui Simon recunoscu aceast relaie cu o uoar nclinare a capului i se ridic s plece. Vznd aceasta, Hanna ncepu s plng din nou i lui Andrei i se fcu mil. i relu locul, frmntndu-i stingherit tichia ntre mini. n cele din urm vorbi din nou. Dup cum tii, el a fost foarte ataat de Ioan, biatul lui Zevedeu; ine la acest flcu ca i cnd ar fi fiul lui. Acum cteva zile, Ionic a fost plecat prin ar ca s -1 asculte pe Tmplarul acela despre care se spune c ar face nite minuni. Probabil c i tu ai auzit poveti ciudate n legtur cu el. Se spune chiar c a vindecat boli. Ei asta-i! exclam Hanna, tergndu-i ochii cu poala orului. Da, e adevrat, adug Andrei. Ionic s-a ntors i a povestit de fa cu noi toi c 1-a vzut pe Tmplar vindecnd braul paralizat al unui om. Dar sper c tu n-ai crezut! protest Hanna. Eu? Nu, n-am crezut, dar de atunci, de cnd Ionic a povestit asta, Simon nu mai este acelai. Dar sunt sigur c pe Simon nu l-ar interesa asemenea lucruri! Ochii umflai i nroii al Hannei se mrir de uimire. Simon... pentru nimic n lume! Poate c nu, spuse Andrei, poate c el se frmnt din cauza lui Ionic. Biatul a prsit corbiile i mpreun cu fratele su, Iacob, au nchiriat o barc i pescuiesc pe contul lor. Dar Simon n-a vorbit nimic despre asta? Nu cu mine. i atunci, ce ne facem, Andrei? Noi? Noi nu facem nimic. n ce te privete, poi face ce vrei; eu am intenia s stau departe de toat povestea asta Fratele meu este major i cu capul pe umeri, dup cte tiu. Dac vrea vreun sfat de la mine, mi-1 va cere. Andrei se ridic din nou s plece, hotrt de data aceasta, i i puse apca de pescar pe cap. Hanna l urmri

225

MARELE PESCAR

un timp prin ua deschis, apoi pe potec, i strig n urma lui: El nu poate dormi cum se cuvine pe corabie. n starea n care este, probabil c nicieri nu doarme bine, replic Andrei privind n jos pe crare, n gndurat. Nu fi ngrijorat, Hanna, se va ntoarce el. Simon este destul de mare ca s -i poarte singur de grij, fr ajutorul nimnui. E uor s spui s nu-mi fac griji, dar eu tocmai asta fac de cnd a plecat Ester. Ea s-a dus ieri s lucreze la palat. Andrei se apropie de poart, privind absent, apoi se ncrunt. Credeam c e mai serioas, murmur el. Faptul c lucreaz la palat nseamn c nu e serioas? Poate pe moment nu, acum, c tetrarhul i familia lui sunt plecai. Au luat i slugile cu ei. Poate de aceea Ester a primit slujba, presupuse Hanna. Sper s nu intre n vreo ncurctur. Nu tiam c acolo e un loc att de duntor, Andrei. Simon livreaz la palat pete n fiecare zi i sigur nu s-ar duce acolo dac... Fratele meu nu este rabin, este pescar; de ce l -ar interesa purtarea tetrarhului atta timp ct lui i place petele? Andrei zmbi cu subneles i continu: Dac Simon i-ar bga nasul n vieile personale ale clienilor lui, nainte de a le vinde pete, n cu rnd el n-ar mai avea ce cuta n negoul cu pete. Iar eu, dac a avea de-a face cu asemenea oameni dezgusttori, se grbi Hanna s-i rspund, tocmai asta a face: m-a retrage din negoul cu pete! Mai glumir puin n legtur cu aceste observaii neprac tice i n timp ce Andrei nchidea poarta n urma lui, o ntreb tot pe un ton glume: i de ce alte treburi te-ai apuca n schimb? i fr s mai atepte vreun rspuns, se grbi s plece pentru c i ddu seama c era mai trziu ca de obicei i nu mai dorea s-1 necjeasc pe fratele su i prin ntrzierea lui.

* LLOYD C. DOUGLAS

226

Dup ce ddu ultimele instruciuni tnrului Samuel care rmsese de cart, Simon se pregti s plece, dei zorile de -abia mijiser. Am de gnd s lipsesc toat ziua, anun el. Cnd vine Andrei, spune-i s-mi in locul pn m ntorc i c livrarea la palat s o fac n dup-amiaza aceasta cu jumtate din cantitatea obinuit, pentru c familia este plecat. n timp ce i ddea drumul n barc, l mai strig o dat pe Samuel s-i spun c Tadeu sau altcineva s se duc la el acas i s-i mai aduc o ptur pentru culcuul din cabina lui. Timp de vreo dou ore, Simon era aproape singurul dru me spre Cana. Nu se trezise nimeni nc n Betsaida cnd el trecu pe acolo. Drumul larg, erpuitor ce strbtea colina era pustiu. Cnd ajunse deasupra, pe platoul ntins, se opri s ad mire mprejurimile care se nvemntaser n culorile blnde ale toamnei. n zona marilor stnci albicioase care dominau platoul, iarba era culcat la pmnt de puzderia pailor care trecuser pe aici. Drumul n pant cotea spre asfinit. Trecuser muli ani de cnd Simon nu mai strbtuse aceste locuri presrate cu mici ferme i vii. Pe el nu-1 ademenise niciodat pmntul. Se glumea adesea pe socoteala oamenilor mrii, cum c ei rvneau mereu la viaa tihnit i sigur de la ar i i propuneau ca ntr-o zi s-i ia vreo doi acri de pmnt i s-i produc propria lor hran. Asta l distra pe Simon, care nu-i putea imagina o unealt mai puin interesant dect o sap, azi, ns, linitea ce domnea prin prile astea l mbia. Spiritul su frmntat simea parc n vzduh o vibrant chemare pentru o asemenea via calm. Recolta fusese strns, dar ranii nc se mai ndeletniceau cu treburile toamnei, mai puin urgente, ca pregtirea caselor i pstrarea legumelor pentru iarn. Femeile btrne adunau ierburi i plante pe care le strngeau n mnunchiuri i le atrnau la uscat.

227

MARELE PESCAR

De cealalt parte a drumului, puin mai departe, trei adolesceni legau snopi de gru i i ncrcau pe spinrile asinilor. Simon i salut fcndu-le cu mna, ns ei l privir nepstori. Cam aa decurgeau lucrurile la ar, cuget Simon; mintea lor lucreaz ncet. Fr ndoial c, dac ar sta aici i le -ar face cu mna acestor biei nc o jumtate de or, poate c i-ar rspunde la salut. Era o via monoton, desigur, i se ntreba cum de se luau cei de la ar dup spusele Tmplarului, cum c hrana nseamn mai puin dect florile. La urmtoarea ferm, mai mare ca ntindere, tatl i feciorii bteau stratul de orz adnc pn la genunchi; mama mnuia o vnturtoare veche, iar cele dou fete strngeau boabele curate pe un tergar de cnep. Simon prsi drumul i se apropie de ei, salutndu-i prietenete. Femeia edea pe pmnt, iar bieii - unul din ei la fel de nalt ca tatl lor - se sprijineau n coada mblciurilor. Vd c v-ai apucat de lucru devreme. Ne strduim s facem ce putem, spuse ranul crunt venindu-i n ntmpinare lui Simon. Nu s-a prea muncit prin prile astea n ultimul timp; toat lumea a. dat nval s -1 asculte pe omul din Nazaret. Cam pe unde este el astzi? ntreb Simon. A dori s -1 vd i eu. Nu se tie exact, rspunse ranul. Circul prin mprejurimi. Ieri era la vreo ase mile deprtare de aici, spuse biatul cel mai mare, dincolo de Hammath. Ai fost acolo? ntreb Simon. Familia a fost acolo dup-amiaz, spuse ranul. L-am auzit vorbind acum o sptmn, acolo, pe deal. Nu m-am prea gndit la ce zicea; el spunea c trebuie s ne iubim du manii... Eu nu sunt de acord cu asemenea fel de a gndi, dei nu se poate spune c nu vorbete bine. De-abia i puteai lua ochii de la el. Era mult lume ieri? l ntreb Simon pe tnr.

* LLOYD C. DOUGLAS

228

Tot mai mult n fiecare zi, rspunse tnrul cu mndrie, ca i


cum i el fcea parte din spectacol. N-a fost niciodat aa ceva n ara asta.

Vorbete-mi i mie despre asta, vrei? l rug Simon, l sndu-se


pe vine i sprijinindu-se n clcie. Acestea fiind spuse, toi cei de fa se adunar n jurul lui i se aezar fiecare pe unde apuc, aparent nerbdtori s vorbeasc. Pe feele lor se putea citi limpede c subiectul este arhicunoscut. Toi se amestecau n discuie, lundu-i vorba din gur unul altuia, ns toi czur de acord c faptele i spusele Tmplarului erau ciudate. n privina altor amnunte referitoare la persoana lui, nu prea mai aveau ce spune.

Necazul este, explic femeia, c mulimea este mereu tot mai


numeroas, aa nct nu te poi apropia destul ca s vezi mai bine ce se ntmpl...

Chiar eu am vzut cum a vindecat un btrn care nu auzea,


interveni biatul cel mai mic. Dup ce 1-a tmduit, omul a nceput s dnuie ncoace i ncolo i era att de fericit...!

Dar nu putei ti dac era cu adevrat surd, i atrase atenia tatl.


Poate doar pretindea c este...

El susinea c este surd, iar acum putea auzi, se bg n vorb i


mama.

i uneori, ei pot auzi chiar mai bine dect nainte, adug mica
lor surioar.

Dar femeia bolnav adus cu targa, spuse biatul nalt, aceea era
cu adevrat bolnav, nu se prefcea, sunt sigur de asta.

Da, confirm fratele su; ea s-a ridicat i a plecat dup ce Iisus i-a
vorbit.

Dar ai vzut c nu era tocmai vioaie, l contrazise mama. Ea se


sprijinea nc de braul fiului ei.

E normal s fie aa, pentru c femeia nu mai umblase de mult


timp pe jos, pe picioarele ei.

De unde vin toi aceti oameni? ntreb Simon. De pretutindeni. Aa se pare, spuse ranul. Un negustor

229

MARELE PESCAR

de ln mi spunea sptmna trecut c a vzut familii ntregi pe care le cunotea i care veneau de departe, din Ramah, unem i Naim. i-au adus cu ei i catri i vreo dou capre pentru lapte. E mult lume i din Nazaret, presupuse Simon, dac el triete acolo. Nu, i asta e foarte ciudat, rspunse ranul. Foarte puini vin din Nazaret. Dac e aa de mare, ai zice... Poate c oamenii de la el s-au obinuit cu ciudeniile lui, suger biatul cel mic. Cei de acas nu prea iau n seam cnd vecinii lor fac ceva deosebit, cnd cioplesc lemnul cu miestrie sau cnd es covoare cu iscusin, cnd cnt frumos... spuse mama. Ei gndesc c dac omul cu pricina a crescut mpreun cu ei, nu poate fi mare lucru de capul lui. Da, asta e! conchise capul familiei. Muli oameni de la ar habar nu au ce se petrece n jurul lor i se dau n vnt dup ce se ntmpl n Betsaida, iar cei din Betsaida rd de oraul lor i i invidiaz pe cei din Cana, i... Simon rse i spuse c i el crede c lumea din Cana soco tete c totul n Ierihon este mai interesant, n timp ce oamenii din Ierihon tnjesc s vad lucruri mai interesante la Ierusalim. i eu a vrea s vd Ierusalimul, murmur vistor biatul cel mare. Uite! S o lum de pild pe fata noastr Iudith. Mama puse o mn stacojie pe braul fetei. Iudith, aparent contient de ceea ce avea s urmeze, plec ochii timid i zmbi cnd mama continu: Ea cnt la iter mai bine dect oricare alt fat i biata iter o avem n familie de trei generaii. i crezi c lumea de pe aici se sinchisete de felul n care cnt? Nu, deloc! Trebuie s te duci la ora dac vrei s auzi pe cineva cntnd pe strune. A dori s te aud cum cni, spuse Simon i obrajii drglai ai fetei se mbujor.

* LLOYD C. DOUGLAS

230

Azi n-avem timp de aa ceva, spuse tatl morocnos, ntorcndu-se pe arie. I-am spus s-i ia itera cu ea i s cnte pentru oameni n timp ce Tmplarul nu vorbete, spuse mama. Simon ncuviin politicos. Toi se ntoarser la ndeletni cirile lor, ns fr tragere de inim. Simon i salut i i vzu de drum ctre asfinit. Aa deci... oamenii din Nazaret nu au fost prea impresionai! sta nu e un semn bun. Simon se gndi c trebuie s fie ceva... Chiar i n snul familiei pe care tocmai o ntlnise nu erau toi de aceeai prere cu privire la aceste ntmplri stranii. nc se mai contraziceau dac Tmplarul din Nazaret este un tmduitor real sau un arlatan. Poate azi se va face puin lumin asupra acestei probleme, cel puin aa spera Simon. El spera ca nazarineanul s se dovedeasc a fi doar un om cu darul vorbirii, care tia s-i ncurajeze pe oamenii bolnavi i suferinzi: cci lumea ar fi o instituie mai sigur dac nimeni n-ar umbla cu neltorii, nici chiar n folosul altora. i lund-o zdravn la picior, absorbit n gnduri, se ntreba dac fata cu ochii mari i su rs gale cnta ntr-adevr la iter. Nu prea prea... i spuse el. n ultimele ore pe drumul principal se revrsa de pe pote cile i ulcioarele lturalnice din ce n ce mai mult lume, venit cu tot felul de mijloace: crue nalte de pia pline cu oameni de toate vrstele, telegi trase de catri, ici i colo cte o roab cu o btrn firav i neputincioas sau un copil plpnd, mpins de cte un ran tnr. Din cnd n cnd, procesiunii i se mai altura o targ improvizat ce transporta un om vlguit, o feti care nu cretea sau un btrn cu ochii plini de suferin. Grupuri de oameni veneau pe jos, cu zecile, apoi din ce n ce mai muli depindu-i pe cei bolnavi. Fiecare potec, fiecare poart deschis, fiecare rscruce aducea ali i ali oameni. Simon simi deodat dorina ca Tmplarul s fie un om oarecare, un om care s nu fac mare lucru, dar care s aib o voce captivant,

231

MARELE PESCAR

s aib darul de a-i face pe oameni s-1 asculte i s aib ncredere n el. Dar pe cnd privea aceast aduntur jalnic plin de speran, ncepu s doreasc din toat inima s se poat face ceva pentru aceti srmani. Dac Tmplarul era un arlatan, aceast gloat mizer de dezmotenii ai soartei oferea ntr-adevr un spectacol tragic. Poate c Tmplarul nu-i ddea seama de rspunderea ce i-o asumase. Dac nu, atunci era timpul s o afle. Era o privelite cutremurtoare. De ce n-a putut nazarineanul sta s rmn n atelierul lui de tmplrie? La ce bun s strneti atta speran care nu putea duce dect la o crunt dezamgire? Aceti nenorocii, la urma urmei, se obinuiser s -i duc povara lor apstoare. Muli dintre ei erau chiar clii n purtarea jugului. Alii veneau acum s-i lase poverile la picioarele Tmplarului. Ce cruzime dac, dup attea iluzii i sperane, se vor ntoarce acas cu inima zdrobit! La o jumtate de mil la rsrit de Hammath, drumul se desprea: cel din dreapta ducea ctre un sat i apoi spre Cana; cel din stnga se bifurca la miazzi spre provincia Samaria, iar nainte spre Ierusalim. n triunghiul de la rscruce fusese instalat o mi c tabr care acum era gata de plecare. Se strnseser corturile i se ncrcau n caravan. Cortul principal, viu colorat, era i el pe cale de demontare. Vreo jumtate de duzin de cai splendizi, cu harnaament bogat trepdau n ateptarea clreilor. Curios, Simon i ncetini mersul i privi nestingherit la pregtirile de plecare. Conductorul grupului avea o nfiare foarte tinereasc, s tot fi avut optsprezece ani; la fel i camarazii lui. Purtau veminte extravagante, ceea ce i atrase atenia lui Simon, facndu-1 s se apropie. Fr ndoial, gndi Simon, erau tineri nobili. Spre surprinderea lui, observ c tnrul stpn arat spre el i ordon ceva unui servitor care se execut pe loc. Vzndu-1 c vine spre el, Simon s ncrunt. Avea tot dreptul s stea aici pe piatr i s se odihneasc fr s dea socoteal nimnui.

* LLOYD C. DOUGLAS

232

Locuii pe aici, n apropiere, domnule? Servitorul, un brbat nalt i brbos, cam de vrsta lui Simon, se nclin respectuos nainte de a i se adresa ntr-o aramaic ce se vorbea n Iudeea. Simon cltin din cap i spuse c e din Betsaida. Dar asta nu e departe de aici, continu servitorul. tii poate ceva n legtur cu Tmplarul acela care a strnit atta mulime? i cu un gest larg, ntinse un bra artnd ctre osea. Nu prea, spuse Simon. L-am vzut i l-am auzit acum cteva zile i sper s-1 vd azi din nou. Dac nu avei nimic mpotriv, stpnul ar dori s v spun dou vorbe, domnule. Cine este stpnul tu? Iosif, prinul Arimateii, spuse cu mndrie servitorul. Simon se ridic i-1 urm. Cunotea destul de puine lucruri despre micul, dar fertilul principat Arimateea; aflat la miaz noapte, dincolo de Ramah, inutul fusese cedat fabulosului Hyrcanus i urmailor si, cu multe generaii n urm, drept recompens evreilor de la miaznoapte pentru anumite favoruri de mult uitate. Ori de cte ori era menionat Arimateea, cuvntul nsemna bunstare, bogat ca un arimatean" era o expresie banal, pe care galileenii o foloseau fr a-i da mai mult atenie dect oricrei alte expresii similare, ca de exemplu mecher ca un arab" sau nelept ca un arpe". Frumosul cort era acum demontat, iar slugile care miunau l strngeau cu grij. Caravana se ndrepta spre drumul care ducea la Ierusalim. Tnrul prin sttea alturi de calul su alb, discu tnd animat cu prietenii lui. Era un tnr frumos, cu un zmbet ce prea c nu-1 prsete niciodat, ntr-o inut elegant. Simon fu ndat cucerit de persoana tnrului i accept s stea de vorb. Cerndu-i respectuos i curtenitor s atepte, servitorul se apropie de stpnul su i-i spuse ceva n oapt, apoi i fcu semn lui Simon, care naint oarecum nencreztor, scondu-i tichia.

233

MARELE PESCAR

Prietene, spuse prinul, privind n sus la statura impozant a galileanului care i depea pe muli dintre ei, vreau s aflu cte ceva despre aceast gloat adunat i despre omul care se spune c vindec. Se vorbete c el se adreseaz unor mul imi de oameni i i vindec pe unii. Observnd statura dumitale, m-am gndit c asta te-a ajutat s-1 vezi i s-1 auzi mai bine. V-a putea spune mai multe, domnule, spuse Simon. L-am auzit vorbind; are un glas ciudat i lumea se aga de vorbele lui ca un marinar de o frnghie pe vreme de furtun. Bine, aprob prinul, privindu-i prietenii. Omul are ceva imaginaie, apoi, ntorcndu-se spre Simon, ntreb: Poate i dumneata eti marinar? Pescar, domnule, zmbi uor Simon i continu. Indiferent de ceea ce se spune despre el, oamenii de-abia mai respir de team s nu piard ceva, dei nu sunt dect nite vorbe simple. Ca de pild? ntreb prinul cu vdit interes. El vrea ca oamenii s fie buni unii cu alii, asta -i tot, spuse Simon. Fiecare trebuie s fie ngduitor cu cellalt i s se ajute ntre ei, de la mic la mare i de la srac la... Simon ezit, iar prinul, ncruntndu-se uor, adug cu duritate cuvntul care urma firesc. Era clar c l deranjase i, pe un ton provocator, continu: Aa deci! Individul ncearc s-i ae pe oameni! Toi trebuie s fie generoi, nu-i aa? Sracul este la fel de bun ca i un prin, nu asta a vrut el s spun? Nu, dac am auzit eu bine, nlimea voastr. n glasul lui Simon era acum o und de demnitate nbuit i se n crunt mai tare. Nu-i plcu tonul arogant al acestui tnr rsfat. La urma urmei, nu el avusese iniiativa discuiei i nici nu se afla a ici n faa unei judeci. Dimpotriv, continu el cu curaj, Tmplarul vrea pace ntre oameni. Dat un om este ru tratat de semenii sau opresorii lui, acesta trebuie s-i gseasc fericirea i pacea n el nsui.

* LLOYD C. DOUGLAS

234

O gndire neleapt...! replic prinul sarcastic, dei se domolise ntr-o oarecare msur. i ce trebuie s fac un om ca s-i gseasc fericirea n interiorul su? Nu trebuie s se frmnte pentru lucruri pe care nu le are, explic Simon, i s acorde mai puin importan celor pe care le are. Astfel, el se va elibera de grija c hoii i vor fura puinele bunuri pe care le posed. i dup ce omul spune toate astea, uier prinul printre dini, presupun c el trece prin mulime cu tichia i strnge bani pentru c-i sftuiete pe oameni s nu posede nimic. Toi chicotir pe seama glumei cinice a prinului, n afar de Simon, care adug cu calm: El nu are tichie, nlimea voastr. Dup ce Simon color puin discuia cu o sinceritate dezarmant, urm un moment de tcere stnjenitor. Dar cu faptele acelea ciudate, ntreb prinul, care e adevrul? Exist mai multe preri, domnule, spuse Simon. Unii pretind c au vzut nfptuindu-se minuni, alii ncearc s le explice i mai exist unii care le pun la ndoial. Servitorul nostru mi spune c acum chiar erai n drum spre locul n care vorbete. Asta nu nseamn c l crezi cinstit? Singur c n-ai face atta drum s-1 asculi dac l-ai socoti arlatan. Sper s aflu acum, murmur Simon. Observnd c prietenii prinului ddeau semne de neastmpr, el adug cu respect: Pot pleca acum? Prinul ridic din umeri nepstor, ca i cnd ar fi vrut s spun c i este indiferent dac uriaul pescar o ia din loc imediat sau dac rmne aici tot restul vieii sale i se sprijini de a cu o mn ncrcat de inele. Un moment, spuse el; nc ceva! Ni s -a mai spus c un om de prin partea locului, care-i spune profetul", a fost ntemniat de bunul nostru prieten, tetrarhul

235

MARELE PESCAR

c a prezis venirea unui rzbuntor care va drma tronuri, i va despuia pe bogai de avuiile lor i i va elibera pe sclavi. Crede lumea c acest fctor de minuni are vreo legtur cu prezicerea? Este cu totul imposibil, nlimea voastr! rspunse ime diat Simon. Nimeni dintre cei care l-au auzit nu poate crede aa ceva. Dup cte am aflat, Tmplarul nu are nimic cu bogaii, dei prerea mea este c i comptimete. i comptimete!? exclam prinul n timp ce ceilali din suita lui se priveau uluii. Ce impertinen! Drept cine se crede acest ceretor ca s-i comptimeasc pe cei bogai? Simon nu ndrzni s comenteze imediat aceast observaie meschin, dar fcu o strmbtur zmbind batjocoritor. Prinul i observ imediat iritarea i inu s-1 admonesteze cu acelai aer sarcastic. Dac nu te deranjeaz, ia spune-mi, prietene, tu nsui ce simi fa de bogai? Tu nu ari a om care s posede avuii. Spune -mi adevrul: i tu i comptimeti pe bogai? Dojana prinului l aduse pe Simon n pragul furiei, dar se strdui s se controleze i rspunse: Nu, nlimea voastr, eu nu-i comptimesc, spuse Simon fr team, privind drept n ochii tnrului, eu i invidiez, aa precum se ateapt ei. M uit printre gardurile lor nalte i m tnguiesc c nu am i eu bogiile lor, pentru c tiu c asta le place. Glasul lui Simon era tios ca un bici i continu cu curaj: Ori de cte ori noi, sracii, ncetm s-i pizmuim pe bogai, suntem pedepsii pentru c-i lipsim de cea mai mare satisfacie a lor! Prinul ncalec furios i, ridicndu-se n scri, strig: Asta e. cea mai mare neruinare rostit vreodat n prez ena noastr! Bine, mormi Simon morocnos, voi mi-ai cerut-o. n ara noastr, pescarule, pentru asta ai primi treizeci de lovituri de bici.

* LLOYD C. DOUGLAS

236

La fel i n ara mea, ripost Simon, i pentru c nu mai avea ce pierde, adug: Mi s-a spus c cei mari sunt la fel peste tot. Ei pltesc adevrul cu lovituri de bici. Hai, pleac din calea mea, strig prinul ridi cnd n aer cravaa, ns prietenul su i puse mna pe bra, oprindu-1. Nu, nu, Iosif! Hai mai bine s plecm. Prinul ddu furios pinteni calului i amndoi pornir n grab. Clocotind de indignare, Simon i urmri pe tineri cu privirea pn ce disprur, deprtndu-se n galop. Nu simise niciodat un dispre mai mare pentru o creatur. Prinul sta ngmfat era curajos n tovria prietenilor lui i a ctorva grzi narmate. Dac ar fi fost singur, ar fi fost blnd ca un mieluel. Simon ar fi dorit s-1 aib pe prin n mna lui mcar pentru cteva momente. Nu, nu i-ar fi fcut nimic ru, l-ar fi apucat doar puin de frumoii lui crlioni pe acest flcu insolent, l-ar fi priponit de bordura vechiului pu i i-ar fi dat o btaie zdravn pe care ar fi trebuit s -o primeasc mai devreme. Simon era profund mhnit. Nu avusese niciodat obiceiul s rvneasc la bunurile sau privilegiile altora. El nu avea nimic mpotriva bogailor; acum ns i dispreuia! Pe toi, fr excepie! Toi erau la fel! La naiba cu ei, cu toii! Mergea alene pe drumul care ducea ctre Hammath, unde i ntlni pe pelerini. Privind peste cmpie n direcia Ierusalimului, el observ c grupul prinului se oprise i tinerii discutau ntre ei cu nsufleire. Dup o dezbatere destul de lung, reve nir n galop la rscrucea aglomerat, unde oamenii se ddeau n lturi, ipnd speriai pentru c veselul grup de clrei gonea nebunete, dnd iama n masa compact a gloatei. Btrnii care nu puteau fugi erau culcai la pmnt, cotigile rsturnate, copiii urlau ngrozii. Zgomotoasa cavalcad princiar i lu n cele din urm tlpia, iar Simon rmase nemicat, urmrind nucit uluitoarea scen, cu muchii ncordai i cu pumnii strni de o furie neputincioas. Oameni clare! strig el tare. Oameni curajoi clare!

237

MARELE PESCAR

Satul adormit Hammath se dezvoltase i se extinsese n ultima vreme, devenind un ora cu cinci mii de locuitori i populaia nc mai sporea. Furnicarul mulimii se adunase pe un teren dezgolit de pe care recolta fusese strns de curnd, nu departe de drumul principal ce ducea spre miaznoapte, n jurul mulimii masate n grupuri compa cte miunau vnztori purtnd couri mari cu pete afumat, chifle din fin de gru i orz, dulciuri i smochine uscate pe care bziau mutele, dar care i aveau clienii lor printre cei de la marginea gloatei, care se aflau prea departe de punctul de intrare pentru a vedea ce se ntmpl. Prinul i ceata lui de clrei se apropiar de marginea mulimii, aparent iritai c nu puteau ajunge mai n fa, acolo unde se afla Tmplarul. Toat afacerea nu era dect un blci, un circ de ar, gndeau prinul i prietenii lui, crora le-ar fi plcut s-i aud pe organizatorii acestuia anunnd cam aa: Suntem onorai s-1 avem azi printre noi pe nlimea sa Iosif, prinul Arimateii. Facei loc pentru nlimea sa i nsoitorii lui. Fii binevenit, Sire!" Tmplarul continua s vorbeasc cu glas domol, de nen eles de la o atare distan. Rznd tare, zgomotosul grup princiar ddea trcoale mulimii, ndemnndu-i caii nfierbntai care mprocau cu balele lor umerii brbailor i femeilor care ciuleau urechile s -1 aud mai bine. Facei loc! strigau grzile clare. Facei loc pentru prinul Arimateii! Oamenii ntorceau capetele i i priveau indignai, dar nu se clinteau. Hei! Tu, pescarule! urlau prietenii prinului. F loc pentru prin! Dar Simon nu rspunse i nici mcar nu se uit n direcia lor. Fiindu -i imposibil s aud ceva, el ddu roat mulimii i desco peri un loc mai aproape de suprafaa de teren ocupat cu trgi, roabe i cotigi cu oameni bolnavi, schilozi i paralitici ce ateptau ca Tmplarul s -i termine cuvntarea. Un ran tnr cu prul stufos sttea alturi de o targ improvizat pe care zcea o btrn cu mna ei uscat fcut streain la

* LLOYD C. DOUGLAS

238

ochi pentru a se feri de soare; femeia privi spre Simon i i adres un salut. Mama ta, presupun, opti Simon. Bunica, rspunse tnrul ran. Ai adus-o s o tmduiasc? Aa sper ea. Crezi c e ceva serios n povestea asta? Trebuie s fie ceva, murmur ranul cu asprime n glas, artnd cu degetul spre numrul mare de bolnavi i ologi m prtiai pe un sfert de acru. Dac ar fi un arlatan, l-ar lua lumea la btaie cu pietre! Vorbete de mult? ntreb Simon. Da, vorbete de ctva vreme i bunica a obosit ateptnd. Ce necazuri are? Vrsta, spuse ranul aplecndu-se la urechea lui Simon. i crezi c Tmplarul poate tmdui de btrnee? Nu, dar pe bunica poate... pentru c nu mai gndete ca lumea... a luat-o razna. Simon se strecur i mai aproape prin mulime, strduindu-se s aud mai bine, dar nu-i parveneau dect frnturi din cauza forfotei, a strigtelor de dezndejde, a vicrelilor bol navilor i ipetelor copiilor. Cu toate acestea, puinele cuvinte pe care le desluea erau rostite cu un glas magic, care te lini tea, care alina i mbrbta, era un glas obsedant, care-i rsuna mult timp n ureche. Din tot ce nelegea Simon, un om putea stabili o legtur secret cu Dumnezeu i, dac se hotra s-i afle fericirea n el nsui, putea dobndi fore nebnuite, fore pe care nu le-a mai avut... Ca un prunc care, mergnd de-a builea, ncearc s se ridice i deodat l apuc o mna puternic, ferm...

239

MARELE PESCAR

nvnd s mearg cu Dumnezeu... dorete s vorbeasc cu Dumnezeu. Prea adesea oamenii ncearc s vorbeasc cu Dumnezeu... dar numai n Templu... Vorbete -i numai Lui... Glasul Lui l auzi mai clar cnd eti singur cu El... O alian personal cu El. ... O via tainic cu Dumnezeu... o nelegere cu El... tu i Dumnezeu, singuri... n cmrua ta... ntre cei patru perei ai ti... Cu ua nchis... El va asculta... El te va bine cuvnta. O persoan scunda de statur l nghiontea pe Simon n coaste cu un cot ciolnos. El se ntoarse i ddu cu ochii de o femeie cu fa a schimonosit, purtnd n brae o feti de vreo cinci ani, oarb. V rog! i se adres femeia tnguindu-se. Ajutai-m s merg mai aproape! Suntei nalt i puternic. Trebuie s m ajutai! Rmi aici unde eti, n spatele meu, spuse Simon, i cnd va sosi timpul, am s fac ce pot! Tmplarul vorbea acum despre lucruri i fapte fcute pentru alii. Era mai bine ca i acestea s fie fcute n tain... Cnd faci daruri... fr surle i trmbie... n secret... s fie att de tinuit, nct s nu tie stnga ce face dreapta. Numai Dumnezeu s vad... Numai Dumnezeu s tie. i El te va binecuvnta. Cnd Tmplarul ncet s vorbeasc, mulimea ncepu s se frmnte. Acum, conform obiceiului, el avea s se ocupe de cei bolnavi. Oamenii ncepur s se mbrnceasc n ncercarea de a ajunge ntr-un loc mai privilegiat i nu mai ineau seama unii de alii. Timizii i firavii erau pur i simplu mturai din cale. Chiar i printre cei bolnavi, rivalitatea celor care-i purtau ntrecea orice nchipuire. Simon ar fi vrut s* fie n fa, s fac ordine i s -i nvee s se poarte cum se cuvine. El se atepta ca Iisus s -i dojeneasc pe cei prea bgrei, dar se gndi c la urma urmei era greu s-i nvinuieti. Oamenii nu puteau fi politicoi i manierai cnd era vorba de viaa sau de moartea unei fiine iubite.

* LLOYD C. DOUGLAS

240

Micua femeie din spatele lui era disperat i plngea isteric. ndemnnd-o s se in de el, Simon ncepu s-i croiasc drum prin mulime, dar i ddu seama c femeii i va fi imposibil s fac uz de intervenia lui, pentru c ali oameni care veneau n urma ei o mpingeau cu brutalitate, dnd-o la o parte. Mai exista o singur cale practic: s ia el nsui copila n brae. Se ntoarse i ntinse braele, iar femeia, cu lacrimi de recunotin i ncredin povara ei. Era o naintare extrem de anevoioas prin masa de oameni ce prea neclintit. Simon i implora, i mpingea, bombnea i urla, ncercnd s ctige teren. Copilul acesta este orb! striga el pe diferite tonaliti. Lsai-m s trec! i tot aa, pn se trezi, n sfrit, fa n fa cu nazarineanul, suficient de aproape ca s-1 poat atinge. n comparaie cu statura impozant i masiv a lui Simon, Tmplarul avea un fizic plpnd, dar ceva n fiina lui, emannd de la el, i ddea un aer autoritar, Simon percepu ndat acest lucru i se simi n inferioritate din aceast cauz. Ca vrst, omul era mai tnr dect el. Din oricare alt punct de vedere, Simon se simea mai degrab stngaci, ca un biat crescut peste msur. Se uit n jos n ochii lui linitii, gravi i ptrunztori. Ochii celuilalt i susinur privirea i se luminar de un zmbet prietenesc, ca i cnd doi oameni apropiai se revedeau dup o lung desprire. Faa Tmplarului era palid. Broboane fine de sudoare i periau fruntea pentru c era ostenit i fusese o zi fierbinte. Cnd Iisus puse mna uor pe ochii copilului, avea atta blndee nct gestul lui pru o adevrat mngiere. Copila era speriat de atta zarv n jurul ei i sttea rigid, cu pumnii ei micui strni la piept ca i cnd ar fi vrut s se apere de lovituri. De la atingerea lui Iisus, ea se relax i n ochi i apru o licrire de uurare i ncredere. Pentru moment, nsui Simon i simi ochii nceoai cnd observ c Iisus i pusese mna pe braul su.

241

MARELE PESCAR

Era o senzaie stranie i pricepu ndat de ce copila se linitise i i dispruse brusc teama. Iisus se ruga: nchisese ochii i se ruga ncet, aproape n oapt. Ruga lui era adresat Tatlui" su, ca i cnd amndoi ar fi fost aproape, ntr-un loc tainic. l ruga ncreztor pe Tatl su s-i dea vederea acestui copil nevinovat. Apoi - aici glasul su cpt o nuan de tristee i de dorin nflcrat -1 implor n rugciune pe Tatl su ca toi oamenii de pretutindeni care bjbie n ntuneric s gseasc lumina strlucitoare a dragostei Tatlui. Dup care - i aceasta 1-a micat profund pe Simon - s-a rugat pentru toi cei ce i vor cluzi pe orbi astzi i n zilele ce vor urma spre Lu mina venic. Simon-gndea c nu va putea suporta momentul atunci cnd se va ntmpla. Trase puternic aer n piept i i nbui un suspin. Lucrul de necrezut se nfptuise sub ochii lui. De nenchipuit, dar se ntmplase! Iisus i retrase mna uor de pe ochii copilului i i atinse apoi cu vrfurile degetelor micii crlioni de pe fruntea transpirat. ncet, fetia ridic ochii mirai, i fix ntr-ai lui i zmbi. ntoarse apoi capul i privi la fel de mirat faa lui Simon, vznd ochii nlcrimai ai lui Simon, izbucni i ea n plns. Iisus se ntoarse s vorbeasc acum unui om sprijinit n crje. Simon zbovi ndelung pn ce se simi n stare s biguie cteva cuvinte de recunotin. Privind spre el, Iisus ddu din cap i i surise prietenos, ca i cnd ar fi vrut s spun c i nelege stinghereala. Un murmur de uimire i consternare strbtu mulimea n timp ce Simon se ntorcea cu copilul pe care l inea strns n brae. Fetia mai plngea nc, speriat de larma din jur. Mama ei striga cu glas ascuit: E copilul meu! Oh, lsai-m s ajung la copilaul meu!" pn ce, n sfrit, se fcu auzit, dar era n continuare mpins, mbrncit, aproape purtat pe sus de lumea zguduit de emoie. Era prea istovit ca s-i mai mulumeasc lui Simon - fie i cu un surs -

* LLOYD C. DOUGLAS

240

cnd acesta puse copila n braele ei lacome. Copleit nc de emoia vie pe care o resimise n prezena lui Iisus i cu ochii scldai n lacrimi, Simon i fcu drum anevoie prin uvoiul mulimii, apoi se opri i rmase neclintit pe vrfuri, cu respiraia ntretiat, n ateptarea unei alte mi nuni, cnd simi o mn apucndu-1 de mnec. Se ntoarse i ddu cu ochii de faa alb, transfigurat a prinului Arimateii. Spune-mi, pescarule, i ceru prinul pe un ton autoritar, era copilul cu adevrat orb? Oh. nlimea voastr, era cu desvrire oarb i acum poate vedea! Prinul l nfcase pe Simon de mnec, cerndu-i insistent, cu ochii tulburi, s-i mai dea i alte amnunte. Simon era ns prea tulburat s mai poat spune ceva, aa nct se ddu la o parte din calea lui i porni spre marginea mulimii pentru a putea ajunge la drumul mare. Mergea ca prin vis, ca unul care dintr -o dat se transportase ntr-o alt lume. O ciudat siguran de sine pusese stpnire pe el i un sentiment curios de pace, care era de-a dreptul peste puterea lui de nelegere.

CAPITOLUL VIII

ysias era flatat i surprins totodat cnd primi o not din partea trufaului btrn saducheu, David Ben-Zadok. O tnr evreic, orfan, foarte instruit i priceput n domeniul clasicilor, solicita, scria David, o slujb care i-ar permite s examineze biblioteca corintian de cu rnd achiziionat de nlimea sa, tetrarhul. Scrisoarea era n greac, ceea ce-i plcu administratorului, i i ddea de neles c David l considera o persoan cu oarecare cultur. Dar de ce acest btrn legiuitor distant, care nu-i ascundea dispreul fa de tetrarh, ar manifesta o preocupare pentru restaurarea acelor valoroase dar neexpuse pergamente, asta era ceva ce nu-i putea explica. Un lucru era sigur: btrnul nu se ostenise s fac o asemenea ofert doar de dragul lui Antipa. Poate avea nevoie de o scuz pentru a arunca el nsui o privire prin bibliotec; era cunoscut drept un colecionar pasionat de scrieri vechi. Lysias i pipi uor vechea cicatrice de la ureche - un gest involuntar care trda o maxim concentrare - gndindu-se c trebuie c se ascunde altceva n spatele acestei oferte. Dar, oricare ar fi fost motivul care-1 ndemnase pe acest saducheu scoros s recurg la un asemenea vicleug, propunnd remedierea acestor suluri deteriorate, avea s constituie o not bun pentru administrator cnd, la ntoarcerea stpnului

* LLOYD C. DOUGLAS

244

de la Roma, la primvar, i va putea arta preioasa colecie ntr-o form mult mbuntit, ntruct chiar Lysias fusese acela care recomandase i negociase achiziionarea lor, iar tetrarhul i exprimase zgomotos nemulumirea. Foarte stnjenit de starea jalnic a vechilor suluri, Lysias ncercase s-1 impresioneze pe nlimea sa subliniind impor tana vechimii lor considerabile. Cotrobind printre cele mai ponosite papirusuri care zceau n couri de nuiele, el scoase la iveal un sul mucegit i i-1 ntinse lui Antipa, care strmb din nas i i feri brusc minile, ducndu-le la spate. Acest sul, stpne, anunase Lysias pe un ton plin de respect, a fost scris de Aristotel. El se intituleaz Direciile i denumirile vnturilor" i vreau s precizez, continu Lysias, c acesta nu este o reproducere a unui scrib, ci este chiar originalul, scris de mna maestrului! Ei bine, oricine l-ar fi scris, mormise Antipa, pute. i nu vreau s stea nicieri unde ar trebui s-1 privesc. Apoi, observnd ntristarea intendentului, tetrarhul adugase: Sunt sigur c unii oameni s-ar mndri s aib i o pisic mumificat care i-a aparinut lui Aristotel, cu zgard aurit btut cu sma ralde, cocoat pe o lespede. ntorcndu-se cu spatele, se apropiase de arcada balconu lui, unde se oprise,'i rsese pe neateptate. II chemase apoi pe Lysias i adugase: i dac ar pune mna pe pisica lui Aristotel i ar pstrat-o civa ani s-ar gsi apoi vreun expert cu bogate cunotine n mumificarea pisicilor care, dup ce o va fi studiat cu atenie, va spune: La naiba! pisica aceasta nu i-a aparinut niciodat lui Aristotel! Este mult mai recent i, n afar de asta, Aristotel ura pisicile! Nu are mai mult de jumtate de secol!" i ce dorete stpnul meu s fac cu sulurile? ntrebase Lysias resemnat. Pune-le napoi i pstreaz-le la un loc uscat, unde s nu se deterioreze i mai mult. ntr-o zi, poate, le vom drege.

245

MARELE PESCAR

Lysias avea s se simt mai bine cnd papirusurile corintiene vor fi restaurate. n afar de rspunderea sa fa de aceste achiziii extravagante, el avea pentru suluri i un interes sen timental, pentru c i el era corintian i acelai roman care i pustiise casa i l nrobise la vrsta de douzeci de ani, l distrusese i pe vecinul su din casa Timotei, un bogat armator i generos patron al artelor. Familia Timotei fusese distrus, iar vastele lor avuii nsuite samavolnic. nsui Timotei fusese omort, iar neasemuit de frumoasa lui soie l urmase, lundu-i viaa. Cei doi fii ai lor, Leander i Filetus, colegi de coal cu Lysias, fuseser trimii s slujeasc drept scribi i s in socotelile n lcaul prefectului Achea. Cellalt fiu mai mic, Dimitrios, care i ctigase o oarecare faim local ca atlet, fusese dus la Roma n lanuri, dar se dovedise prea rzvrtit pentru a fi de folos n serviciul cuiva. Lysias se ntreba adesea ce devenise frumosul i nenfricatul Dimitrios - poate l omorser n btaie pentru nesupunere. Jefuitorii Romani nu tiuser ce s fac cu scrierile. Exista o cantitate imens de asemenea papirusuri i nici unul dintre invadatori nu cunotea suficient literatur ca s identifice scrieri de o extrem valoare i s le acorde atenia cuvenit. Scrierile era u stocate ntr-o pivni umed i multe suluri erau n prezent indescifrabile; dar indiferent de starea lor fizic, multe asemenea scrieri erau adevrate comori cu valoare istoric. S dispui de un papirus scris de nsui Aristotel! Chiar de mna lui...!" Desigur, cugeta Lysias, nu te puteai atepta ca Antipa s aib prea mult respect pentru vechi pergamente. Antipa era roman i romanii nu venerau trecutul. Asta era treaba grecilor vistori, s se ocupe de vechile scrieri mucegite, de morminte, de epitafuri... La nota btrnului saducheu, Lysias rspunse ndat, mulu mind servil eminentului David Ben-Zadok pentru amabilitatea fa de stpnul su, tetrarhul, i atepta cu plcere prezena tinerei persoane care se va ocupa de scrieri.

* LLOYD C. DOUGLAS

246

Lysias spusese adevrul. l bucura perspectiva de a avea o tovrie mai atrgtoare dect cea pe care i-o oferea buctria palatului. Cnd familia tetrarhului era plecat, palatul su prea foarte pustiu i viaa aici era atunci monoton i sear bd. Experiena l nvase c, cu ct se amesteca mai puin cu personalul de serviciu, cu att se achita mai bine de funciile lui de intendent i stpnul avea s fie mai mulumit de el la ntoarcere. Ocazional, el se arta prietenos fa de grdinari i ngrijitorii viei, doar ct s le ncurajeze lenea i nesupunerea. In privina personalului de la buctrie, el descoperise c orice slbiciune sau ngdu in n acest sector, ar fi desigur rspltit cu lips de respect. Noua angajat avea s fie retribuit corespunztor, innd seama de nivelul el ei de pregtire. Servitorii vor nelege acest lucru fr s li se spun. Lysias o va invita pe fat s ia masa cu el. El spera ca tnr s fie o persoan agreabil, dei nu te puteai atepta la prea mult dac, dup spusele lui David, era priceput n clasici. Fetele atrgtoare nu se pricepeau la nimic. Desigur, cele cu adevrat frumoase erau toate nite proaste - toate, n afar de Salomeea. Salomeea era viclean. Lysias o idolatriza, dar se i temea de ea. Odat, cnd Salomeea buse prea mult, l ncurajase pe Lysias s o srute; ea preluase iniiativa srutului, lsndu-1 pe Lysias nuc i cu genunchii tremurnd. Apoi, l plmui slbatic peste gur cu dosul palmei. Inelele grele i nsngeraser buzele. Salomeea rdea isteric, i plceau jocurile dure. Dup acest incident nu 1 -a pedepsit pe Lysias pentru insult". Dimpotriv 1-a acoperit cu mngieri. Dar vederea suferinei i mirosul de snge cald i procurau fiori stranii, spunea ea, ngrijindu-i rnile. Uneori, chiar tetrarhul era obligat s rmn n camera lui timp de cteva zile pn ce i se vindecau rnile de pe fa. n aceste ocazii, doar btrnului Glaucus, fostul majordom, i era ngduit s-1 ngrijeasc pe nlimea sa. Lysias bnuia c Glaucus era deintorul multor secrete, presupunerea lui bazndu-se pe ferocitatea animalic cu care l ura Irodiada.

247

MARELE PESCAR

Nu era de condamnat c l dispreuia, pentru c Glaucus era un prcios fr asemnare. Ciudata slbiciune a tetrarhului pentru el i permitea lui Glaucus s trndveasc n dup-amiezile de var fierbinte pe cea mai confortabil canapea din colul patio -ului, cu o caraf de vin lng el i un cine gras, adormit la picioare ca i cnd avea tot dreptul la luxul i confortul pe care i le oferea. Acest gen de impertinen nu putea nsemna dect un singur lucru, dup Lysias: Glaucus tia ceva despre Antipa i Irodiada bnuia ce; atunci ea nu se mai controla i ddea drumul pornirilor sale de scorpie btrn i veninoas. Uneori trecea o sptmn ntreag cnd Irodiada i Salomeea se evitau pe fa, dei, n prezena slugilor, amndou se strduiau s se poarte cuviincios. ntr-o zi, cugeta Lysias, pe cnd sigila scrisoarea ctre David, aici, n palat, va fi mare bucluc, da, cine tie ce s-ar putea ntmpla? Vulcanica Irodiada va erupe cu siguran i atunci... s te ii. Viaa la palat nu era doar suportabil, ci chiar plcut i interesant. Ester reuise ndat s se fac simpatizat. Lysias pru dezamgit, dar nu-i art suprarea cnd ea refuz ospitalitatea pe care i-o oferise, explicndu-i c ar fi nempcat dac i s-ar acorda anumite favoruri pentru care alii ar invidia-o. , Ea i mai reproa c fcea risip de mrinimie fa de ea, lucru pe care nu i -1 putea explica; ns, n general, lui Lysias ti fcu o att de bun impresie nct i petrecu o ntreag dup-amiaz conducnd-o prin palat; ordon s se scoat husele de pe mobilierul din marea sal de festinuri i o invit s ia loc pe masivul jil placat cu aur, tron al nlimii sale, de unde ea formulase n gnd o ntrebare ctre regele Arabiei: nc mai crezi c e imposibil?" Apariia ei la buctrie, gata s-i fac prieteni, dar nu peste msur de dornic de intimiti, i conferi pe loc o poziie superioar fa de ceilali. Claudia a fost prima care a definit

* LLOYD C. DOUGLAS

248

situaia foarte clar cnd a afirmat - dup ce Ester i adusese singur farfuria la buctrie i se ntorsese la ndeletnicirea ei: mi place de ea! Dac ar fi fost cu puin mai bun dect mine, probabil ne-am fi urt, dar ea este cu mult mai bun dect mine, aa nct n-avem motive s ne urm. Munca la papirusurile corintiene era fascinant, asemenea unui joc. Ester nu era chiar nefamiliarizat cu aceast ndeletni cire. Vechile scrieri aduse de Zendi de la Petra necesitaser i ele reparaii. Trebuia s desfoare cu grij banda lung i ngust de papirus de pe sulul pe care era nfurat, ntreag sau buci , s le ntind pe podeaua bibliotecii i, acolo unde erau rupte, s le lipeasc. Dac textul era foarte deteriorat, trebuia copiat ct se putea mai cite i introdus cu o not explicativ a restauratorului, preciznd ct anume lipsea din text. Apoi nltura mucegaiul de pe sulul de lemn i l redecora n negru i auriu. Uneori, fetele de la buctrie veneau i o ajutau s aeze papirusul pentru a nu se dezlipi, iar Lysias asista i el pentru a -i exprima aprobarea. n dimineaa celei de-a treia zi de edere la palat, dup ce masa fusese strns, Claudia remarc n treact c trebuia s mearg s -1 hrneasc pe slbaticul" din nchisoare. Slbaticul? repet Ester ca un ecou. Nu i -e fric? Oh, nu, nu e dect o glum! El nu este slbatic, doar pare aa pentru c are prul ciufulit i e numai piele i os, ca o pisic flmnd. Asta pentru c refuz s mnnce. i e foarte trist. M tem ca o s moar dac nu mnnc. De ce este ntemniat? ntreb Ester. Ah! Nu tiu. Claudia fcu un gest cu mna ca i cum ar fi vrut s spun c nu o intereseaz povestea asta. Poate pentru c a vorbit prea mult, nu? El e profet, interveni Anna, fr convingere. El spune c va veni sfritul lumii. i pentru asta a fost ntemniat? ntreb Ester, aparent nepstoare.

249

MARELE PESCAR

A fost mai mult dect att, interveni Murza. El prevede rsturnarea crmuitorilor i a imperiilor i c oamenii sraci vor fi bogai... i... Da, e adevrat, confirm Claudia. Asta spunea el. L-am auzit i eu. Va fi iadul pe pmnt...! Ce ar fi, Ester, s-i duci tu azi micul dejun? Aa poate c-1 vei auzi tu nsi. i poate va mnca de dragul tu: Eti aa de frumuic. Nu trebuie s te temi, n u-i face nici un ru. Ester se prefcu c se mpotrivete i spuse c sper s fie bine pzit. Pzit? rse Claudia. Era acolo un vljgan de legionar de la Fort care-1 pzea, dar asta a fost doar o zi; de atunci nu 1 -a mai vzut nimeni. Fr ndoial chefuiete pe undeva, ns prizonierul este bine ferecat, iar cu el n celul nu mai e nimeni care s -1 ajute s evadeze. Presupunnd c Ester acceptase s-1 hrneasc pe prizonier, Claudia se duse la buctrie s-i pregteasc tava, alctuind un platou apetisant cu mere roii, diferite alte fructe, un biban afumat i cteva turte din fin de orz. Uite mncarea, spuse ea, i ai aici cheia de la poarta temniei. Deschizi ua de la intrare i acolo dai de un mic coridor. Celula lui e prima. n u este o ferestruic zbrelit prin care i strecori mncarea i vezi... s nu ncerci s faci dragoste cu el, c nu e bine. n sfrit, strig Murza din cmar, are i Claudia o dat dreptate. Nu merit s te apropii de el. Au mai ncercat i alte experte... i n-au reuit. Un neateptat pfui" ntrerupse comentariul rutcios al Murzei, venind parc din partea sobrei evreice Anna. nlimea sa, explic Claudia copilrete, este nsingurat i neastmprat. N-ai vzut-o niciodat? Iar cnd Ester neg dnd din cap, Claudia suspin i spuse pe un ton confidenial: nlimii sale nu-i place s mbtrneasc; dar, de fapt, cui i place?... Hai, vino s-i art drumul.

* LLOYD C. DOUGLAS

250

Dincolo de curtea de onoare se afla o potec ngust, mrginit de boschete, care ducea spre o construcie masiv din piatr, la vreo dou sute de iarzi. Dup ce-i ddu instruciunile de rigoare, Claudia se ntoarse n buctrie. Ester porni s-i ndeplineasc misiunea pe care i-o asumase. Inima ncepuse s-i bat cu putere pe msur ce se apropia de zidul ce mprejmuia nchisoarea. Se ntreba dac Ioan Boteztorul o va recunoate. n zidul cldirii erau ncastrate lespezi late de piatr pe care se putea sta; fr ndoial fuseser puse acolo pentru santinele. Punnd tava jos pe cea mai apropiat lespede de la intrare, Ester introduse uriaa cheie, ncer cnd, fr succes, s-o rsuceasc n broasc, cnd o voce vibrant, venit din fundul temniei, o intui locului, explicndu-i c cheia este ndoit i i suger s o apese n jos i apoi s o rsuceasc puin spre stnga. Nu era nici o ndoial n legtur cu identitatea acelui glas obsedant. Chinuindu-se n continuare cu nrvaa cheie, fata aps cu toat greutatea pe ua masiv i aceasta se des chise n sfrit cu un scrit jalnic. Aici, fiica mea, strig vocea. Eti. strin pe aici dup cum se vede...! Acum erau fa n fa la ferestruic i se priveau prin ntuneric. Tu eti cu adevrat? murmur ea. Nu ne-am dat noi ntlnire aici? Oh, dar e att de ntuneric! Ai s te mbolnveti! ' - E drept c mi lipsete soarele...! Dac eu i dau s mnnci afar, n-ai s ncerci s fugi? Nu, pentru c asta i-ar putea pricinui necazuri. Dar la palat nu e nimeni care s tie i cruia s -i pese, afar doar dac n-ai ncerca s evadezi. Recupernd cheia din ua principal, Ester deschise celula i Ioan apru ferindu -i ochii adnc nfipi n orbite de lumina ce inund ncperea. Luar loc pe lespedea cea mai lat i ea aez tava ntre ei.

251

MARELE PESCAR

Spune-mi pe unde ai mai umblat? Ioan mnca cu poft, dar asculta cu atenie paniile ei pe drumul spre Tiberia, sub nfiarea unui vagabond. i l-ai vzut pe acela despre care i-am vorbit? ntreb Ioan, nerbdtor s afle ct mai multe amnunte. Nu, dar am auzit despre el n ziua n care am sosit, un tnr pescar cu care m-am mprietenit le-a povestit tovarilor lui pescari despre un Tmplar ciudat, dar blnd la nfiare i glas, despre care se spune c vindec boli i adreseaz oamenilor cuvinte de mngiere i mbrbtare, ndemnndu-i s-i poarte cu resemnare povara lor i... nc i pe acelea ale altora. Cu blndee, spui? Mi-e greu s cred c acest Tmplar este acela despre care mi vorbeai. Aici ea ezit s se aventureze ntr-o discuie n legtur cu ceva despre care tia att de puin. Poate c l-am neles eu greit pe tnrul pescar, poate c te-am neles greit pe tine. M gndeam la el ca la un om dur, cu vocea aspr, poruncitor i pornit spre rzbunare. Dup ct se pare, e o greeal. Mai spune-mi ceva despre el, copila mea, i ceru el insistent. Ester ncerc s-i aminteasc tot ce povestise tnrul ei prieten, pescarul vistor. Tmplarul vorbise cu un glas linititor, parc venit dintr-o alt lume. Nu, categoric n-a fost vorba de o rsplat sau rzbunare divin; nici de ameninri cu pieirea: nici ocri, bineneles. Omul le cerea semenilor si s -i afle fericirea n ei nii, chiar dac nu se vor elibera niciodat din sclavie fa de stpnirea strin. i n-a fost vorba deloc despre rsturnarea atotputerni cilor din scaunele lor i rscularea sracilor? Ester ddu din cap n semn c nu. Dup un timp oarecare, ea spuse: Am s m duc eu nsmi s-1 ascult; sunt sigur c voi cpta permisiunea s prsesc palatul pentru o zi sau dou, dac omul nu va fi prea departe de aici...

LLOYD C. DOUGLAS

252

F-o, te rog, o ndemn Ioan, i afl ce fel de om este. Apoi vino i spune-mi. Se ridic i se ndrept spre celula lui, iar Ester rsuci cheia n urma lui. M doare c trebuie s fac acest lucru, spuse ea trist. Era pe la amiaz cnd ajunse la csua din Betsaida. Cu un strigt de surpriz plcut, Hanna alerg s o ntmpine la porti i se mbriar cu cldur. Ai venit acas! exclam Hanna fericit. Sper c nu s-au purtat ru cu tine la palat. Nu, dimpotriv, s-au purtat bine cu" mine. Mine m ntorc la lucru. Apoi i preciz c avea de ndeplinit o misiune special. Peste mas, Hanna i cuprinse minile i o pofti s rmn la prnz, ns Ester i povesti ntmplarea cu pustnicul i nspimnttoarele lui preziceri, precum i interesul lui deosebit n legtur cu Tmplarul. Toat lumea este exaltat, spuse Hanna. Aici, noaptea trecut vecinii spuneau c a plecat din Hammath i se ndreapt spre noi. M mir c pn acum nu te-ai dus s-1 asculi, spuse Ester. Hanna pru ncurcat i nu rspunse imediat. Putem s-o fac, draga mea, ns bietul Simon, care nu tiu din ce motive s-a hotrt s doarm pe corabie., poate veni acas din clip n clip i atunci trebuie s m gseasc aici. Mi -ar prea ru dac nu m-ar gsi, iar el s-ar nfuria dac ar afla c am plecat s-1 ascult pe Tmplar i m-am alturat mulimii; asta l-ar supra foarte tare pe Simon. Hai s mergem dup-amiaz, Hanna, o rug Ester. Vom fi napoi nainte de nserat, pentru cin. Dup cte tiu, Simon nu se ntoarce mai devreme. Amndou se trezir absorbite i mnate de uvoiul mulimii care se scurgea ntruna pe osea. Prea c toat suflarea din

253

MARELE PESCAR

Betsaida se pusese n micare i toi se ndreptau spre sud. Cei mai vrstnici i luaser cu ei cte un baston care se afunda n praful glbui al drumului. Cei mai tineri le-o luau nainte, iar bolnavii de toate vrstele erau i ei purtai pe jos sau pe sus de acest uria curent care prea s nu aib capt. Se vorbea puin. Parc orice discuie ar fi fost deplasat n acest straniu pelerinaj. Graba care-i mna pe oameni era contagioas. Ester i Hanna se gsir ndat prinse de acest torent, fiind obligate s iueasc pasul. Repede! Repede! se auzea cte o exclamaie i ndemnuri din mijlocul gloatei care trecea asemenea unui tvlug. Se ntmpl ceva ce nu s-a mai ntmplat vreodat pn acum i poate nu se va mai ntmpla niciodat! Nu trebuie s scpm aceast minune! Fuga!" Ester i Hanna priveau feele ncordate ale tova rilor lor de drum, apoi se uitau una la alta n tcere, cu gtlejul uscat i mbcsit de praf, i alergau i ele gfind n ritmul impus de mulime, nfricoate parc de ceea ce avea s se ntmple... Dar, indiferent dac era sau nu Tmplarul lui Ioan, acesta reuise s trezeasc la via mica Galilee adormit, transformndu-i pe panicii galileeni conservatori ntr-o gloat bezmetic. Nu era nevoie s ntrebi ncotro s-o iei! La o mil spre miazzi de Betsaida, un drum proaspt bttorit cotea brusc ctre asfinit, traversnd un crng, apoi o vie, tia o mprejmuire din piatr, trecea printr-un bra de ru mocirlos i ddea n cele din urm ntr-o pajite pe care se afla un furnicar de mii de oameni. Pe un dmb, n faa mulimii care se mbulzea fr nici o consideraie pentru cel de alturi, sttea brbatul pe care veniser s-1 vad. Prea c tocmai sosie, deoarece nc nu vorbea. Atepta cu minile mpreunate i cu o privire pierdut, ca ntr-o contemplare mistic, linitit, a munilor ndeprtai. Pe faa lui nu se citea nici un semn de surpriz sau mulumire Pentru imensul auditoriu pe care l avea dinainte. Ridic minile ntr-un gest care potoli mulimea,

* LLOYD C. DOUGLAS

254

apoi le ls n jos, semn prin care cerea oamenilor s se aeze, dar nimeni nu prea dispus s respecte ndemnul, fiecare vrnd s vad ce va urma. Repet calm gestul i lumea aflat n imediata lui apropiere se aez. Apoi, asemenea unei maree, oamenii se supuser i se aezar fiecare pe locul unde se afla. Tmplarul ntinse o mn peste mulime i de-abia atunci se fcu linite deplin, stranie, nu o linite n care nu se mai auzea nici un zgomot, ci mai cu rnd o pace care-i nrudea, i unea pe toi ntr-o calm reculegere, n care nimeni nu mai crcnea pentru c 1-a mpins vecinul cu cotul sau 1-a atins cu o poal de mbrcminte jerpelit. Cnd el ncepu s le vorbeasc, Ester i reaminti ndat de ceea ce tnrul Ionic spusese despre glasul lui. Vorbea fr efort i cuvintele sale alunecau lin, ajungnd clare pn la ultimul om aflat la marginea insolitei adunri. Lucrul cel mai surprinztor n legtur cu glasul lui era c acesta prea c i se adresa direct ie! Numai ie! Era n vocea lui un ndemn blnd, linititor! Hai, vino s stm de vorb, noi doi..." Vorbea despre viaa binecuvntat, despre bogia interioar. Ct de puini oameni au nelepciunea s-i doreasc acea via perfect. O via eliberat de team i de prevestiri sumbre, eliberat de griji i suspiciuni, eliberat de sudoare lcomiei pentru lucruri efemere. Aceasta era viaa pe care el o oferea; aceasta era o via de pace durabil, ntr-o lume zgomotoas i tulbure. Ester se simea ca nvluit de vraja cuvintelor lui i ndat i se pru c toat tensiunea adunat n trup i dispare i un calm desvrit pune stpnire pe toat fiina ei. Niciodat pn acum nu-i dduse seama c fusese ntr-o continu ncordare i zbucium. Calmul i pacea! Tmplarul fcea apel la spiritul ei. El tocmai definea termenii acestei pci sufleteti. Oricine o poate dobndi; nu trebuie dect s o ceri, trebuie s-o caui, trebuie s te strduieti s o obii i, dac este nevoie, s suferi pentru ea.

255

MARELE PESCAR

Este ca apa vie pe care o scoi dintr-un izvor nesecat. Cnd ai but o dat, nu mai poi tri fr ea. Te poate costa multe sacrificii, dar vei vedea c merit preul. Ester asculta vistoare i i se pru c nici un pre nu este prea mare. Poate aa se va simi mine...! Oricum, i se prea c i este la ndemn astzi, aici, sub vraja glasului su. Pacea personal, spunea Tmplarul, i d o putere personal; nu aceea pe care lumea o ofer pentru satisfacerea ambiiilor, ci puterea, fora pcii mpriei Tatlui ! Dac trebuie s lai totul pentru obinerea pcii interioare, fa-o! Dac un asupritor i cere haina de pe tine - d-o, dac-i cere cmaa - d-o i pe aceasta, dar pstreaz-i pacea. Nu cuta dreptatea. S-a vorbit mult prea mult despre dreptate, dar nu despre mil. Exist o veche zical, continu el, n care strbunii notri credeau i o puneau n practic: Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte". Ester fusese crescut n spiritul acestei zicale. Indiferent de nedreptatea pe care i-o face cineva, acest cod nescris al dreptii recomand s plteti la fel, ns Tmplarul sftuia ca acest dicton s fie ndreptat n folosul pcii i al milostiveniei. De acum ncolo dac vrei s dobndii o via fericit - va trebui s nu facei altora ceea ce vou nu v place... ci s facei altora ceea ce v place i vou. Viaa fericit suna foarte atrgtor. Ester i i simea parc mireasma i bogia. nchise ochii i se ls transportat; apoi, brusc, scutur capul i i aminti c are de mplinit un jurmnt fcut n spiritul acestei zicale: ochi pentru ochi, dintre pentru dinte". Tmplarul ncheia acum cuvntarea i, spre surprinderea mulimii, se aez jos, pe iarb, prnd istovit. Oamenii ncepur s se agite; unii i ndreptau spatele i i ntindeau picioarele amorite de o prea ndelungat neclintire. Smuls din reverie, Ester privi spre Hanna care prea i ea cuprins de aceeai stare, dar nu -i adres nici un cuvnt i o privi buimcit; dup un timp, femeia spuse:

* LLOYD C. DOUGLAS

256

Ester! Nimeni pe lumea asta n-a vorbit vreodat ca el. Se petrece ceva foarte neobinuit, ncuviin Ester. Hanna se aplec mai mult spre ea i tocmai era pe punctul s mai fac o observaie cnd un murmur se ridic din rndul mulimii care ncepu s freamte din nou. Doi copii - un bieel de ase i o feti de patru ani - alergar i urcar n grab mica pant a colinei pe care se afla T mplarul i i se aezar fiecare de-o parte i de alta. Poate c el le fcuse semn. Dar nu - deoarece mamele lor se i grbeau s-i aduc napoi. Tmplarul ntinse braele, prnd c insist ca micuii s rmn cu el. ndat, ali copii se desprindeau de lng prinii lor i alergau spre el. Tot mai muli copii se mbulzeau s ajung ct mai aproape de el. Cu toii se aezar la picioarele lui, clipind des n lumina soarelui, p rnd absorbii de ceea ce le spunea cu un glas ce nu putea fi auzit de ct de ei. Ca urmare a acestei invitaii irezistibile, o mulime de ali copii nvlir din toate direciile poticnindu -se nepstori de picioarele peste care treceau. Printre ei, o mic fptur trudea jalnic n sus ncercnd s urce pe pant, sprijinindu-i trupul firav n crje. Observndu-1, Tmplarul fcu semn copiilor s se dea la o parte i s-i fac loc biatului infirm. Din piepturile celor aflai destul de aproape pentru a vedea ce se ntmpl, izbucnir exclamaii de uimire. Tmplarul, fr s-i ntrerup blnda convorbire cu cei mici, ntinse o mn dup crja copilului. Biatul ezit nainte s i-o dea, dar apoi rmase drept pe ambele picioare i ncreztor. ncerc s fac un pas, apoi altul i altul, dup care, uimit i el de ce i se ntmplase, ngenunche i i ascunse faa n poala Tmplarului, plngnd cu suspine. Tot aa fcur i ceilali. Vocea lui deveni apoi vibrant i se adres ntregii adunri: Aceti copii vin la mine pentru c, n nevinovia lor, ei aparin mpriei Tatlui. i dac voi vrei s intrai n aceast mprie, trebuie s venii cu inim de copil. El li se adres din nou copiilor, care se ridicar cu toii .

257

MARELE PESCAR

Copilul care fusese schilod cobora acum panta cu ochii scnteietori. Atent la ntlnirea biatului cu prinii, care se nghe suiau n fa pentru a-i veni n ntmpinare, mulimea nu observ numaidect c Tmplarul se retrsese de cealalt parte a colinei. Oamenii rmseser pe loc, socotind c dup ce se va odihni - deoarece prea cu adevrat foarte obosit - el se va ntoarce i le va vorbi din nou Curnd ns deveni clar c ntmplrile din ziua aceea luaser sfrit. n grupuri i pe familii, lumea ncepu s se mprtie. Mai c nu se auzea nici o discuie n timp ce imensa aglomerare de oameni se destrma i se ndrepta napoi, spre drumul principal. Hanna i Ester, mn n mn, prea emoionate pentru a putea vorbi, i trau ncet picioarele alturi de oamenii adnc tulburai de cuvintele auzite care le-au permis s arunce o scurt, misterioas privire ntr-o mprie ce nu aparinea acestei lumi... Mult naintea lor, Simon mergea cu pai mari, singur, cu umerii adui i capul plecat. Cnd l zrir, femeile se privir mirate, dar nu-i spuser nimic o bucat de drum, apoi Hanna murmur: Acum tiu ce-1 frmnt pe Simon. E vorba de Iisus. Santinela, un tnr nalt i chipe, pea cadenat i ferm n faa temniei cnd Ester i fcu apariia n dimineaa urm toare, aducnd tava de mncare pentru Ioan. Deveni imediat atent la apropierea ei, o salut politicos i o cercet deschis, apoi ncuviin cu o privire luminoas. Ai venit s-1 hrneti pe prizonier? ntreb el, n ciuda evidenei, i cnd Ester zmbi dnd afirmativ din cap, tnrul adug: E un tip norocos! Da... este oare? rosti Ester trgnat. Un loc att de frumos pentru a-i petrece aceste minunate zile de toamn! D-mi mie tava, spuse santinela i puse jos lancea, naintnd spre ea. I-o dau eu i, n timp ce el mnnc, noi ne vom cunoate mai bine. Numele meu este Algerius. i al meu este Ester. Ea zmbi, dar nu -i ddu tava. Fata de la buctrie Claudia, pe care o ateptai n locul meu, i trimite nite

* LLOYD C. DOUGLAS

258

turt dulce. Eu m duc s-1 hrnesc. Nu tiu nimic despre asta, ezit santinela, scondu-i coiful greu i frecndu-i sprncenele. Dac afl cpitanul, m biciuiete. i apoi - vocea lui cobor conspirativ - mi-ar face plcere mai degrab s stau aici i s discut cu tine. Despre ce? ntreb ea cu o rceal brusc. Algerius i puse din nou coiful i i lu lancea. Spui c o cheam Claudia? Da! Am eu grij de prizonier i nu trebuie s te grbeti s te ntorci. Atunci uite cheia. Am i eu una. Sigur nu i-e fric? De prizonier? Nu, dimpotriv, mi se pare chiar foarte respectuos. Ea puse tava jos, pe lespedea de la intrare. Nici mie nu-mi este, mormi trgnat santinela cu un rnjet. i ddu timp lui Algerius s se deprteze, apoi deschise ua i l pofti pe Ioan s ias la soare. Am auzii c i-ai spus santinelei numele tu, zise Ioan, cnd se aezar amndoi. N-ai vrea s-mi spui Ester? i ddu o can cu suc de struguri pe care el l mirosi nencreztor. Nu este fermentat, spuse ea. L -am stors acum cteva minute. Claudia mi-a spus c nu bei vin. Eu sunt un nzrit. El atinse cana cu buzele ca s guste, apoi sorbi cu poft. Cei din Nazaret nu beau vin? Asta nu nseamn c sunt din Nazaret. Sunt un nzrit, ceea ce este cu totul altceva. Exist un ordin monastic cunos cut la noi sub numele de nzrii. Noi facem un jurmnt sau, ca n cazul meu, acesta i este impus nc de la natere: curenie, srcie, abstinen.

259

MARELE PESCAR

Ester i oferi apoi castronul cu turte din fain de gru. Ioan puse cana jos i rupse o bucic de turt. Asta nu mi se pare cinstit, ndrzni ea, s i se impun un jurmnt nc din pruncie. Dar n-am regretat asta niciodat, replic el. Este o via bun. n ochii lui adnci apru o licrire neateptat. Iar numele meu este Ioan. Mi-ar face i mie plcere ca, dup o att de lung absen de acas, s-mi aud numele rostit de un prieten. Ce via nsingurat ai avut! Nu, pn de curnd. Mi-am petrecut muli ani n singurtate, urmndu-mi jurmntul de nzrit, dar acetia i-am petrecut sub cerul liber. i n-am fost nefericit. Dar aici, n nchisoarea asta ntunecoas, sunt tare mhnit, fr prieteni i ciudat de copleit de presimiri. Se ntoarse ctre ea i o privi nelinitit. Spune-mi, fiica mea, l-ai putut vedea? Ea spera s amne ct mai mult cu putin aceste ntrebri, fiindc nu se simea nc pregtit s rspund satisfctor. Da, Ioane, l-am vzut i l-am auzit ieri dup-amiaz. Era o mulime cum nu am mai vzut pn acum. Oamenii se adunaser n jurul lui, pe pajite, nu departe de Betsaida. Am fost uimit s vd atta lume. M ntrebam de unde veniser. Era... El i privea atent expresia feei n timp ce fata se strduia s ntrzie momentul cnd va trebui s-i spun ce fel de om vzuse. Pentru a-i curma ezitarea, el spuse: Ai fost dezamgit, bnuiesc! Nu, Ioane. Nu am fost dezamgit, dar m tem c tu vei fi. Acest om nu pare s fie un rzbuntor. El vorbete cu cel mai blnd i mai captivant glas pe care l-am auzit vreodat, o voce calm, care i d o mare linite interioar. El nu vorbea despre pedepsirea nelegiuiilor, nici nu spunea c cei puternici vor fi rsturnai di n scaunele lor i nici c cei sraci le vor lua locul. Vorbea ns de pace i curaj pentru cei srmani. Ester fcu o pauz lung. i copilaii se strngeau n jurul lui i... a vindecat un bieel infirm.

* LLOYD C. DOUGLAS

260

Ioan i pironi privirea pe ua nchisorii i oft adnc. Ia-o de la capt, spuse el brusc, i povestete-mi totul. Ester ncepu astfel cu nceputul i-i povesti tot ce-i putea aminti: lumea care alerga pe drum, gonind spre locul unde vorbea, imensa gloat adunat pe pajite i glasul linitit care strbtea pn departe i care prea totodat c nu-i vorbete dect ie, linitea i senzaia aceea stranie de pace... nc mai pstrez i acum puin din acest sentiment, ad ug ea vistoare. n timp ce el vorbea, aceast pace ciudat punea stpnire pe mine att de profund, nct a fi dorit mai mult ca orice pe lume s nu m prseasc niciodat. Contient c Ioan se trezise din visarea lui i c o ascult cu cea mai vie atenie, fata se ntoarse ctre el i continu: Cred c fiecare din cei de fa simea la fel ca mine. Speram s nu se opreasc niciodat, deoarece, n timp ce vorbea, inima mea vibra de emoie i tot ce m frmntase pn atunci era uitat cu desvrire. Dup ct se pare, interveni Ioan, glasul su lucreaz ca o vraj asupra spiritului oamenilor, nu-i aa? Sigur c tu nelegi acest lucru, spuse Ester, pentru c atunci cnd te-am auzit vorbind mulimii, toi i ascultau glasul cu cea mai mare atenie. Dar vocea Tmplarului este altfel, bnuiesc! Ea cltin uor din cap, cutnd cuvintele care ar putea ilustra cel mai bine diferena fr s-1 jigneasc. Glasul tu, Ioane, m-a uluit i m-a fcut s m tem pentru ce va s vin, n timp ce glasul Tmplarului m-a linitit i mi-a adus pacea. Pacea pe care o mai simt puin i azi; simt ns cum m prsete treptat, cte puin, i-mi pare ru. Se opri din nou i rmase tcut. tii, relu ea deodat, parc cu mai mult convingere, eu cred c dac cineva vrea cu adevrat s -1 cunoasc mai bine - s stea un timp alturi de el - poate nva cum s i-o pstreze ! Poate mai sunt i alii care cred astfel, presupuse Ioan. Nu i-ai dat seama dac se aflau lng el prieteni mai apropiai?

261

MARELE PESCAR

Nu, nu tiu, n-am observat pe nici unul care s-i in tovrie acolo, pe colin, i nici atunci cnd s-a ndeprtat de mulime nu 1-a urmat nimeni. Ester, de ce nu ncerci s te apropii de el i s stai cu el fa n fa? spuse Ioan. Dac el e att de bun, blnd i binevoitor, de ce n-ar vrea s-i vorbeasc? Dar ce drept a avea eu s-i acaparez atenia numai pentru mine, cnd i aa el este copleit de atta lume? Du-te la el cu un mesaj din partea mea! spuse Ioan poruncitor. Spune-i c mi-am dat viaa pentru a prevesti venirea Celui Uns. ntreab-1 dac tie ceva despre asta - despre mine! ntreab-1 n numele meu dac el este Cel pe care l-am prezis sau trebuie s ateptm venirea altuia! Ester zmbi uor i cltin din cap. M tem c n-am s pot face acest lucru. El nu e genul de om care s discute astfel de lucruri. Dar eu trebuie s tiu! Nu vezi c ntreaga mea via depinde de asta? Nu vrei s ncerci? Las-m s m mai gndesc, rspunse ea calm. Asta e o sarcin grea pentru o fat. De acord, ncuviin Ioan. Este ntr-adevr o misiune de mare rspundere pentru o fat sau pentru oricine altcineva: pentru un rabin, pentru Marele Preot sau chiar pentru tetrarhul nsui! Dar tu i-ai asumat deja o foarte serioas i primejdioas misiune, ceea ce dovedete curajul de care eti capabil. F asta pentru mine! O privi insistent, vznd-o hotrt i tcut, i atept. Voi ncerca, opti ea n cele din urm. Mai devreme, n dimineaa aceleiai zile, a douzeci i asea din Tiri - o dat memorabil pentru Simon - el se trezi n cabina strimt a corbiei sale, hotrt s plece din nou prin ar, n cutarea mulimii care-1 urma pe Iisus. Era hotrt de asemenea ca; dac mprejurrile aveau s-i permit, s ncerce

* LLOYD C. DOUGLAS

262

s se apropie ct mai mult de Tmplar pentru a-i fi de folos i a ine deoparte mulimea care l asalta, ferindu-1 de grosolnia oamenilor. Nu dormise mai toat noaptea, gndindu-se ce ar trebui s fac, imaginndu-se alturi de Iisus pe care-1 proteja cu statura lui impozant, ferindu-1 de nvala oamenilor,admonestndu-i pe cei mai insisteni. Bineneles c trebuia s fac cineva asta pentru Iisus i de ce s nu fie el acela? El este nalt i puternic i lumea ar putea s asculte de cererea lui de a pstra ordinea. Era singur pe corabie pentru c la cderea nopii l trimi sese acas pe tnrul Tadeu. Dorise s rmn singur cu gndurile lui i nu ar fi vrut ca biatul s sufere socotind c starea lui de spirit i se datoreaz cumva lui. nspre rsrit mijea o gean de lumin gri -albstruie ce prevestea ivirea zorilor. Negura toamnei plutea deasupra apei, nvluind rmul ntr-un linoliu cenuiu. Simon se ndrept spre puntea din fa, cobor o gleat cu care scoase ap i se spl pe fa. Simindu-se mai nviorat, muc dintr-o turt trimis de Hanna. Mesteca fr poft, preocupat n continuare de posibilele ntmplri ale zilei care tocmai ncepea. Se duse la pup, nclec bordul i de pe puntea lui Abigail", trecu pe cealalt corabie Sara"; se rezem de balustrada tribordului i scrut zarea spre munii dinspre soare-rsare. ntregul lan de muni aprea acum ntr-o lumin rozalie,* privirea i alunec apoi pe rmul dinspre miaznoapte-rsrit. Dac ceaa s-ar fi ridicat puin, ar fi putut vedea dac vechea ambarcaie a lui Iafet sau ce mai rmsese din ea mai plutea nc pe mare. Crezu c aude o voce pe rm i ntoarse capul, clipind des, ncercnd s strpung negura. Dar nu vzu nimic. Heei! Heei! strig el cu mna plnie la gur. Heei! se auzi vocea, dar Simon se ntreba dac nu cumva era ecoul propriului su glas; dar nu, nu semna cu vocea lui

263

MARELE PESCAR

Inima ncepu s-i bat cu putere n piept. Atept i ascult, cu mna plnie la ureche. Zorile ncepeau s se ridice, trecnd peste muni i revrsndu-se deasupra mrii. Scrut n continuare zarea prin ceaa care se risipea, dar care nc mai nvluia rmul i conturul vag al unei siluete ce se profila la marginea apei. Strinul i fcu semn cu mna, iar Simon, dup un moment de ezitare, i rspunse cu acelai gest. Ici i colo ceaa se ridicase de-a binelea i l vzu din nou pe strin fcndu-i cu mna, strigndu-1 pe nume. Simon! Nu mai ncpea nici o ndoial asupra acelui glas!. Nu exista nici un altul asemntor n lume i nici nu existase vreodat! Vin ndat! ip Simon sugrumat de emoie. i simea gtlejul uscat i minile i tremurau n timp ce cobora n brcua care se cltina deasupra apei. El era vsla iscusit, dar oricine l-ar fi observat acum ar fi gndit contrariul cnd i-ar fi vzut stngcia i lipsa de ndemnare. Distana prea mare, dar n cele din urm ajunse i trase gfind brcua pe nisip. Vlguit de emoie, cu chipul crispat, se trezi buimcit sub privirea calm i prietenoas a lui Iisus. Simon se arunc n genunchi. i simi minile fctoare de minuni pe umerii si ncovoiai i imediat i zise c era aceeai senzaie pe care o simise cnd minile lor s-au atins acolo.... la Hammath. Acum Iisus i vorbea linitit, dar ferm. Simon, fiul lui Ionas, am nevoie de tine. Dar eu sunt un om pctos, Stpne! mrturisi Simon copleit. Eu tocmai pentru asta am venit, s-i salvez pe pctoi, fiule, rspunse Iisus. Cum te pot ajuta, Stpne? Nu sunt dect un pescar. Acum glasul lui Simon de-abia se auzea, sugrumat de emoie. Vei rmne mereu pescar, Simon, spuse Iisus, ns ncepnd de azi, vei pescui oameni!

* LLOYD C. DOUGLAS

264

Cu umilin, Simon se nclin adnc i ochii i se umezir. Acum minile dttoare de for se odihneau pe prul lui des i pescarul se simi cuprins de o ciudat nsufleire. Vino! spuse Iisus cu blndee. Scoal-te, Simon, i urmeaz-m! i Simon se ridic... i l urm pe Iisus! n loc s-1 conduc pe Marele Pescar spre drumul mare i apoi spre miazzi, spre Betsaida i inutul din apropiere de Hammath aa cum se ateptase Simon - Iisus o lu ctre miaznoapte, mergnd de-a lungul rmului. i ceruse lui Simon s-1 urmeze i el ascultase; naintau prin nisip, iar Simon se inea n urma lui cu civa pai, fr prea mare efort pentru c Iisus mergea ncet. n felul acesta merser n tcere vreo jumtate de mil. Marelui Pescar i se pru ciudat c acceptase s -1 urmeze pe Tmplar att de repede i fr s crcneasc, fr s-1 ntrebe mcar ncotro se ndreapt. El avusese de gnd s plece azi prin ar i s-i slujeasc de bunvoie drept scut protector mpotriva hruielii nemiloase a mulimii. El credea c poate face acest lucru fr s-i schimbe cu nimic convingerile... Acum se prea ns c era ateptat s i se alture cauzei lui Iisus i s pescuiasc oameni"... Dac cineva, de exemplu slujnica Anna de la palat, l -ar fi ntrebat cu o sptmn n urm ce ar gndi dac i s-ar cere s se numere i el printre cei ce-1 urmeaz pe Iisus, el ar fi tras o njurtur i ar fi scuipat pe pmnt. Acum ns l urma pe Iisus - i nc avnd un,ciudat simmnt de pace: calmul misterios care-1 stpnise o vreme, ieri dup-amiaz, revenise acum. Vechea corabie a lui Iafet plutea lene la ancor, la vreo treizeci de iarzi de coast, i o brcu slta zglobiu la pupa ei. Fr ndoial, bieii Zevedeu erau la bordul ei, pregtindu-se s plece la pescuit n larg.

265

MARELE PESCAR

Iisus ncetini paii i se opri. Se ntoarse i-1 privi pe Simon cu un zmbet cercettor, apoi privirea i alunec pe mare. Simon sttea alturi de el nehotrt, frecndu-i brbia. Dup un moment de cugetare, se duse spre una din brcile aflate pe rm, o mpinse n ap, se urc n ea, lu vslele i ncepu s vsleasc spre arcul cu rezerva de pete viu. Cu faa la pupa, el l privea pe Iisus care rmsese pe rm. Dup o vreme, Simon ajunse la corabia pe care l atep tau Iacob i Ioan. Iisus flutur mna, se ntoarse i se ndrept spre miazzi ctre drumul mare.

CAPITOLUL IX

up dou sptmni de cutri de la dispariia Farei, toat lumea n afar de Voldi renun s cread c fata ar mai putea fi n via. Cu o perseveren neobosit, dar i cu sperane din ce n ce mai slabe, credinciosul tnr i continu cutrile, scrutnd fiecare poriune de teren pe care l-ar fi putut strbate n nesbuita ei goan nocturn. Merse chiar pn acolo nct cercet prpstiile i vgunele adnci, neexplorate de el pn atunci, n care ea ar fi putut s cad; se afund n mrciniurile unde s-ar fi putut pierde, ntrebnd fiecare pstor de pe puni att de ndeprtate nct era imposibil s-i poat oferi vreo informaie. Pe ndurerata Ione o exasperase cu ntrebri pn ce aceasta disprea la vederea lui. Ione cea de altdat, echilibrat i stpnit, era acum vrednic de mil. De la moartea lui Arnon i dispariia Farei, regele Zendi preluase slugile neajutorate; cele mai vrstnice se acomodaser ndat obiceiurilor bine cunoscute ale gospodriei regale. Dar neconsolata sclav greac prea buimcit. Toi credeau c Ione era pe cale s nnebuneasc. Dup cum se spunea, Ione sttea toat ziua singur, n cel mai ndeprtat col al locuinei servitorilor, izbucnind din cnd n cnd n vicreli isterice; iar cnd cineva se apropia de ea, se retrgea nfricoat i cu privirea rtcit, de parc se atepta s fie lovit.

267

MARELE PESCAR

Pus la curent cu starea ei jalnic, Voldi i pierduse i el orice speran c fata i-ar mai putea furniza vreun indiciu. Desigur, erau muli aceia care-i aminteau de teribilul jurmnt pe care l fcuse Fara cnd nu era dect o copil, ns hotrrea ei de a porni ntr-o aventur att de iresponsabil ntrecea orice nchipuire. Pentru a curma aceste speculaii i mai cu seam pentru a -1 convinge pe nestpnitul Voldi s nu-i duc la mplinire hotrrea de a o cuta n ndeprtata Galilee, regele i consilierii lui au inut o consftuire, ntorcnd lucrurile pe toate feele. La sfrit Voldi a fost chemat s afle rezultatul discuiilor. Descurajat i bolnav, pentru c oboseala i nelinitea nopilor nedormite l dovediser n cele din urm, el asculta rvit cnd regele Zendi i comunic prerea unanim. Era credina lor ferm, declar solemn Zendi, c nici o femeie tnr n deplintatea fcultilor sale mintale - aa cum prea Fara - nu ar fi ncercat o expediie solitar ntr-o ar ostil, cu intenia de a-i asasina regele stranic pzit. Aceasta era judecata ne leapt a consiliului, care socotea c orice efort n vederea cutrii ei n partea aceea nsemna un act de curat nebunie. Un detaament de vreo mie de clrei ncercai ar putea risca un atac al fortreei tetrarhului Antipa, situat la douzeci de mile dincolo de Iordan, continu Zendi; dar ca o fat de aptesprezece ani s cltoreasc nensoit peste aptezeci de leghe, ntr-un teritoriu nesat de bandii, pentru a se rzbuna pe un rege n propria sa fortrea, asta era o absurditate prea mare pentru a fi crezut chiar i de un tnr curajos i viteaz pe care loialitatea, dragostea i mhnirea l-au dus la disperare. Cnd Zendi termin de vorbit, urm o lung tcere care sugera c Voldi i putea pleda cauza dac dorea, dar el nu spuse nimic. Btrnul Dumah i drese glasul i lu cuvntul: Chiar dac ea a fost destul de nesbuit s ncerce o astfel de

* LLOYD C. DOUGLAS

268

aventur, cu siguran c pn acum a dat de o sumedenie de necazuri. Voldi tresri i ridic imediat capul. Vrei s spunei, domnule, c ea ar putea fi chiar ntemniat? Poate i mai ru, murmur Dumah. Fa de aceast afirmaie, Voldi ni de pe locul su i czu n genunchi naintea regelui, strignd: Nu mai pot ndura aceast stare de lucruri, sire! V implor, lsai-m s plec n cutarea Farei printre iudei! Btrnul Mima, aflat alturi de rege, i opti ceva. Zendi i fcu semn lui Voldi s se ridice i i spuse s atepte afar. O or bun se scurse pn s fie chemat. Consilierii se ridicaser de pe locurile lor i preau nerbdtori s plece. La cererea onorabilului tu bunic, i permitem s pleci, i vom da un certificat de cetean arab cernd liber trecere prin toat Iudeea. i dai seama c acest document nu are aceeai valabilitate ca n Macedonia, Petra, Cipru sau Roma. Dac n Iudeea sau Galileea vei da de bucluc, e treaba ta, fiule. Noi i dorim numai bine, dar de se va ntmpla s nu te ntorci, s tii c nimeni nu va porni n cutarea ta. n timp ce Zendi vorbea, ochii plini de recunotin ai lui Vol di se oprir pe faa ntunecat a bunicului su. Ce om minunat era Mima! Cnd regele termin de 'vorbit, Voldi se nclin adnc, iar Zendi i puse o mn pe umr i i ur drum bun. N-ar fi trebuit s te las, adug el. Dac Maiestatea voastr ar fi fost n locul meu, ndrzni Voldi, sunt sigur c ai fi ncercat. Ce arme vei lua cu tine? se interes Zendi. Doar un pumnal, sire! Foarte bine; e mai bine s nu pori arme vizibile i n cearc s evii pe ct posibil orice disput, orict de mrunt. i nu scoate pumnalul dect dac ai intenia s-1 foloseti... nc ceva: trebuie s dispui de o sum de bani convenabil.

269

MARELE PESCAR

Inima lui Voldi tresri. El nu se gndise deloc la bani; nu purtase cu el niciodat i nici nu avusese ocazia s-i foloseasc vreodat. Dar btrnul Mima l uur ndat de aceast grij. Biatul va dispune de fonduri ndestultoare, sire. Voldi apuc mna bunicului su i o strnse cu cldur. Zendi cobor de pe podium i ddu s plece, dar se ntoarse i adug: Arabia ar trebui s se mndreasc cu voi doi. La rugmintea lui Mima, Voldi l nsoi acas. Nu -1 vzuse de mult timp pe bunicul su n a i inima i zvcni n piept de admiraie, vznd uurina cu care i strunea armsarul murg. inuta lui tinereasc n a contrasta puternic cu faa adnc brzdat de trecerea anilor. Schimbar puine vorbe nainte s ajung la poarta locuinei consilierulu i, unde se oprir cu caii alturi. S ne lum rmas bun, deci! nainte de asta, te poftesc puin nuntru. Desclecar i intrar n locuina luxoas a consilierului Mima. Acesta dispru pentru cteva momente ntr-o ncpere alturat i se ntoarse cu un chimir de curnd confecionat. Era burduit cu bani i aur, astfel nct Voldi era s-1 scape cnd l lu din mna bunicului su. Iat aici, biete, suma de bani pe care ai motenit -o. Nu era primejdios s ii asupra dumitale atta avere? Da, e adevrat, dar nu o am de prea mult timp. Atunci nseamn c te-ai pregtit special pentru mine. M-am gndit, cel puin cu dou sptmni n urm, c ai s vrei s pleci dup ea. Sunt foarte mhnit, dar vd c nu te mai pot reine! Era un moment memorabil! Vorbeau ncet, pentru c amndoi erau adnc tulburai. Nu sper s te mai vd. Sunt btrn; glasul lui abia se mai auzea acum. Vorbea ca pentru sine. Visam s ajungi consilier, dar acum trebuie s renun la asemenea vise. Fie c o vei gsi sau nu, noi oricum

* LLOYD C. DOUGLAS

270

am pierdut aceast ocazie Dar, n sufletul meu, nu te pot condamna pentru asta Cu ct mbtrnesc, concepia mea despre valori se schimb. Fata este curajoas. Nu e de mirare c tu o iubeti ntr-att nct s-i riti viaa pentru ea S-ar putea s nu o gseti. M ndoiesc c ai s dai de ea. Dac e pierdut, nu te grbi s te ntorci. Ai bani destui pentru nc multe alte cltorii Dac o gseti, nsoarte cu ea,dar nu o aduce aici. Vei fi amndoi nefericii Mima se ridic anevoie i i puse amndou minile pe umerii lui Voldi... Acum du-te, viteazul meu biat, i linitete-i mama. Dup scena tulburtoare din propriul su cmin, unde Kitra, mama sa, se strduia din rsputeri s-i domine durerea despririi, n cele din urm nu se mai putu abine i izbucni n lacrimi. Voldi se duse apoi n galop s-i prezinte omagiile regelui, din mna cruia primi preiosul document de liber trecere. n ultima clip, se duse s-i ia rmas bun i de la credincioasa Ione, ns slugile nu au putut s dea de ea. nclec pe calul su nalt i negru i se ndrept n trap vioi spre crarea care cobora n Valea Aisne. La o distan de cteva sute de iarzi n fa, o femeie pi dintr -un tufi i-i fcu semn cu mna. Era Ione, subiric i rvit, dar surprinztor de nsufleit. Niciodat nu puteai fi sigur de reaciile unei mini rtcite. Ione, care se afundase ntr-o profund melancolie i tristee, acum prea aproape fericit. Voldi i frn calul i se opri alturi de ea. Bunul meu Voldi! strig ea emoionat. Du-te i gsete-o! Iat aici un mic dar pentru tine! Fata i nmn un pacheel; era aproximativ de mrimea unei pernue de copil i moale la pipit. Era probabil o earf pe care o mpletise pentru el i o nvelise ntr-o pnz bine cusut pe toate prile. S-1 deschid acum, Ione? ntreb Voldi ncurcat.

271

MARELE PESCAR

Nu, nu! Nu e timp pentru asta! E doar un mic dar. Ea se ntoarse zmbind misterios i i fcu din nou semn cu mna. Mergi cu bine, Voldi, i s ai parte numai de bine, i strig, n timp ce el ddea pinteni calului su Darik i o porni n galop. Comportarea bizar a lui Ione l tulbur, dar i strni i curiozitatea n acelai timp. Cu cteva zile n urm ea era de neabordat, deprimat i cu privirea rtcit, prnd ieit din mini. Acum ns aflase despre intenia lui de a pleca n cutarea Farei n Galileea i era fericit! Poate c ea tia mai mult dect spusese despre cele ntmplate n noaptea aceea cnd Fara dispruse. El ncercase s afle adevrul de la ea, ns Ione jurase s rmn mut. E posibil ca tinuirea teribilului secret pe care-1 deinea s fi adus-o n starea jalnic n care se afla. In ciuda tuturor prerilor contrare, Fara se ndrepta nendoielnic spre Galileea, intenionnd s-i in jurmntul! Voldi era pe pista cea bun; nu exista nici o ndoial n aceast privin, dar cnd ncerca s examineze mai serios posibilele nenorociri pe care Fara le putea ntmpina, i pierdea orice ndejde de a o mai gsi n via i nevtmat. n noaptea aceea se opri pentru hran i adpost la un han unde trgeau de obicei caravanele n trecere, situat n mijlocul unei mici oaze de la extremitatea cea mai sudic a Mrii Moarte. Dup o cin mizerabil, pregtit de o btrn sfrijit i morocnoas,' el se interes pe lng hangiul ursuz, presupusul brbat al btrnei, dac nu cumva fusese vzut prin partea locului o tnr i frumoas arab, clare pe o iap murg, sau dac se oprise pe aici cu vreo dou sptmni n urm. Cnd Voldi vzu c posacul hangiu se ncrunt i scutur din cap, l privi atent i l ntreb insistent: Eti sigur c n-ai vzut-o? Cum a putea uita o att de ciudat i plcut fptur? Auzi, o femeie tnr care s clreasc singur prin prile astea! Nu, domnule! La naiba, o femeie tnr i frumoas pe aici... Poi conta pe mine dac e s-mi aduc aminte de o tnr

* LLOYD C. DOUGLAS

272

atrgtoare! Btrnul chicoti pe nfundate, iar cnd usciva lui nevast l privi amenintor, el rse ntr-un fel dezgusttor. Voldi fcu apel apoi la memoria btrnei, dar nici aceasta nu-i amintea s fi vzut o fat atrgtoare, singur, clare, aici sau n alt parte, niciodat n viaa ei. Dei era nc devreme dup-amiaz, nu-i mai rmnea nimic altceva de fcut dect s se retrag. Gazdele aprinser un opai i i artar sordida cocioab care-i fusese atribuit pentru noaptea aceea. i lu aua la spinare i se ndrept spre mizera ncp ere. Era obosit, dar nu putea nc s adoarm. Se aez pe marginea aa-zisului pat. n lips de alt ocupaie se hotr s vad ce-i dduse Ione. Scoase pacheelul din centur i cu vrful pumnalului i desfcu cu grij legturile. Era o treab migloas i enervant, pentru c Ione fcuse treaba bine. n sfrit, dup ce reui s desfac custurile fr s deterioreze pnza, scoase la iveal un obiect n faa cruia fcu ochii mari de uimire. Bucata de pnz ascundea o coad lung i grea de pr mpletit! A cui altcuiva putea fi dect a Farei? Voldi o lu n mini cu veneraie, o lipi de obraz i o srut. Ochii i se umezir i treptat n mintea lui i fcu lumin cu privire la semnificaia cadoului lui Ione. i scp o exclamaie de surpriz i totodat de brusc nelegere. Fara se ascunde sub nfiarea unui biat! Aa ncerca Ione s-i spun s nu fac cercetri n legtur cu o fat! Trebuia s caute un brbat! Cum ndrznise Fara s -i asume un asemenea risc? Aici, sub ochii lui, se afla o d ovad netgduit c aa procedase ea. Srmana Ione! Nu era att de nebun pe ct se credea i Voldi se nveseli, dar nu pentru mult timp. Bucuria lui se risipi ndat, lsnd loc temerilor. Cum putea Fara s-i pstreze falsa identitate n mprejurri att de vitrege? Mai curnd sau mai trziu va fi descoperit i deghizarea ei se va solda cu ceva poate i mai ru dect dac i-ar fi pstrat propria-i identitate.

273

M ARELE PESCAR

Dup ore de veghe se culc cu preiosul trofeu sub cap. Trezit n zori, el o gsi pe taciturna lui gazd trebluind prin curtea grajdului. Vreau s te ntreb ceva, spuse Voldi. Nu ai vzut un tnr arab pe aici acum vreo dou sptmni, clrind o iap murg? f Da, unul ca sta am vzut, rspunse btrnul. Era un tnr frumos i bine mbrcat. S-a oprit aici i a dormit chiar n camera unde ai dormit azi-noapte. Ohh! Ce mai camer, mormi Voldi, strmbnd din nas. Nici celuilalt arab nu i-a plcut, replic btrnul rnjind. S-1 fi auzit ce ieea din gura lui...! Pe onoarea mea, tnrul sta njura mai ceva ca un marinar beat. n viaa mea n-am mai auzit attea njurturi n gura cuiva. Unele din ele erau noi pentru mine, fiindc nu le mai auzisem pn acum. Voldi l privi o clip ncruntat, apoi izbucni n rs. E un bieandru frumos i necioplit, nu-i aa? Da, domnule, ntr-adevr! Trebuie s fi fost foarte bogat dup felul cum se purta; ne comanda ca i cum am fi fost sclavii lui, dei trebuie s recunosc c nu era deloc zgrcit. De ce nu mi-ai spus asear, cnd te-am ntrebat? Btrnul i frec brbia, apoi, ca i cnd ar fi neles brusc despre ce este vorba, privi cu ochii si vicleni i spuse: Dar m-ai ntrebat de o femeie tnr! l contrazise btrnul. Se poate c acest tnr de care m ntrebi s fi fost femeia de care te interesai asear? i ls capul pe spate i scoase nite sunete ascuite. Bnuiam noi c e ceva ciudat cu el! Hai! Hai! Bine, bine, oricum trebuie s-i spun ca n aceast oaz n-am mai auzit vreodat pe cineva njurnd astfel - i s tii c noi am avut n gazd tot felul de oameni, muli conductori de caravane i cmile! n drumul su spre Enghedi, Voldi izbucni n rs de cteva ori, dar avu i momente de profund mhnire. Hotrt lucru,

* LLOYD C. DOUGLAS

274

Fara juca pe miz mare. Ea putea nela o pereche de btrni ursuzi i ramolii la hanul unde trsese, dar pn n Galileea mai era cale lung. La Enghedi, nfiarea unui tnr arab care trecuse cu dou sptmni n urm reveni ndat n memoria localnicilor ntrebai. Un tnr fnos i arogant? l zugrvi stpnul hanului i cnd Voldi ddu afirmativ din cap, el continu: Da, mi aduc aminte bine de el. Avea nfiare de om nstrit i clrea o iap zburdalnic, mpodobit cu destul argintrie pe cpstru i o crava cu incrustaii att de scumpe c, n preul ei, ar fi putut cumpra totul din casa mea. Nu i s-a prut c acest tnr era puin nepoliticos? insist Voldi. Da, puin, rnji hangiul i se ncrunt. mi trntea la njurturi n vreo trei limbi: aramaic, arab i greac, iar slugilor, n latin. Nimic nu-i era pe plac. Voldi se strduia s fie serios, dei cu greu i stpnea rsul. sta-i individul pe care-1 caut, spuse el, nu mai ncape ndoial. Cnd a plecat, nu tii ncotro a luat-o? Pe vechiul Drum al Srii. Spunea c se ndreapt spre port i dac n-o fi fost jefuit nainte s ajung acolo, a rmas n pielea goal n Gaza. Numai nebun s fii i s ai curajul s te avni clare de unul singur prin vguna aia blestemat, chiar i ziua n amiaza mare! L-ai avertizat n legtur cu pericolele astea? Nu, nu i-am spus nimic, rspunse hangiul. Era att de al naibii de sigur pe el i apoi, nu era treaba mea s m bag nepoftit n bucluc. Sper c prietenul meu Va fi fost cu bgare de seam, spuse Voldi cu mai mult ncredere dect simea. Cu gura pe care o are, cred c mai curnd ceilali trebuie s fie cu bgare de seam, replic hangiul.

275

MARELE PESCAR

Da, i cu pumnalul lui! complet Voldi, spernd c spusese adevrul. n dimineaa urmtoare, pe cnd clrea pe drumul principal, se simi din nou stpnit de gnduri negre. Cu cte neplceri nu se putea confrunta Fara n calea ei! La ce nu puteau recurge aceti oameni ticloi ca s provoace un clre care nici mcar nu se sinchisise s-i mascheze bogia i rangul? Dar conductorii tia de caravane cu nas coroiat i privire viclea n, care-1 priveau cu atta fi neruinare, de ce ar fi n stare dac, la o cercetare mai amnunit, deghizarea Farei ar fi descoperit? Dup ct se pare, fata nelesese c, pentru a fi ct mai convingtoare n noul ei rol, trebuia s fac scandal i s fie arogant. Voldi spera ca ea s nu exagereze n sensul sta. Putea s-i apar n cale cineva care s nu se lase impresionat de fanfaronada i nelegiuirea ei. Srmana lui Fara drag!...! ea n-ar rezista prea mult ntr-o eventual ncierare. n vechiul Hebron, el fcu cercetri la dou hanuri, dar nimeni nu-i amintea s fi vzut un tnr arab cu nfiare prosper, clrind o iap murg... Dup vreo dou ore petre cute ntrebnd n dreapta' i n stnga, Voldi hotr c Fara trebuie s fi trecut prin oraul istoric fr s se fi oprit. El i hrni i adp calul, dejun n grab la hanul principal i o lu din nou la drum. Acum trecea printr-un inut mai fertil, incomparabil mai atrgtor, i ntlni destule crue trase de mgari ncrcate cu pepeni, struguri, grne i nutre, ndreptndu-se spre pia. La cteva mile la soare-apune de Hebron, n apropiere de o rscruce de drumuri, Voldi zri un clre care se apropia agale i care-i trezi interesul dat fiind frumoasa iap pe care o clrea - mult prea de soi pentru nfiarea jerpelit a clreului i care semna izbitor cu Saidi, iapa Farei. Bnuielile lui Voldi se adeverir. Tipul ndesat i slinos, cu o tunic zdrenuit i barba nclcit nu-i putea permite un cal de o asemenea valoare. Pielea lui tuciurie i trda originea de

* LLOYD C. DOUGLAS

276

idumean, ceea ce nu era n favoarea lui. Cpstrul vechi i ponosit era o nclceal de curele i funii din cnep ce nu se potrivea deloc unui animal pursnge. Pe msur ce se apropiau unul de altul, iretul idumean, contient acum c era cercetat cu atenie, nfipse slbatic clciele n coastele iepei, hotrt s treac repede i neobservat. Voldi, la rndul lui, l ndemn pe Darik s treac drumul, blocndu-i calea cu o frn brusc. Ce vrea s nsemne asta? url idumeanul cu glas rguit. Cum ai pus mna pe iapa asta? ntreb Voldi furios. Cine vrea s tie? ripost idumeanul. Chiar eu, omule! strig Voldi. Ea aparine unui prieten al meu... Aici, Saidi! i Voldi ntinse mna spre botul catifelat al lui Saidi, ale crei nri ncepur s freamte. Iapa ciuli urechile i fcu un pas nainte, adulmecnd, n timp ce clreul ei o trgea de fru napoi. Iapa este a mea! mormi idumeanul rnjind. Am cumprat-o acum cteva luni! Ia minile de pe cpstru sau va fi vai i amar de tine. Nu-i adevrat, iapa asta a fost furat! Nu e a ta! Vd c te -ai descotorosit de a i de cpstru. Poate mi spui i mie ce s-a ales de tnrul arab de la care ai furat-o? i dac afli, ce-ai s-mi faci, flcule? uier idumeanul agitnd n aer un bici uzat. M lai s trec sau nu? Nu nainte de a-mi rspunde la ntrebare! Idumeanul rspunse ducndu-i braul napoi i plesnind puternic din bici pe lng faa lui Voldi. Instinctiv, acesta ridic un bra s se apere, dar captul curelei muc din pielea gtului. Biciul cobor din nou, de data asta peste crupa iepei. Apoi omul se ddu napoi i se ntoarse s plece. Nici arabul i nici idumeanul nu preau dispui s descalece pentru o lupt pe drumul public. Deja dou crue de pia se opriser, atrase de disputa lor. O caravan de cmile tocmai se ndrepta spre ei, venind dinspre asfinit. Aparent temndu-se de bucluc, idumeanul

277

MARELE PESCAR

ddu pinteni iepei, biciuind-o slbatic. Scpat de strnsoarea lui Voldi, calul ni. La rscruce, clreul idumean o lu spre stnga, pe un drum neumblat, ceva mai lat dect o potec, cu Voldi pe urmele lui n plin galop. Ambii cai aveau experien n ntreceri. Parcurser mai mult de o jumtate de mil pn ce Darik ajunse alturi de Saidi. Drumul de ar se ngusta acum mrginit de tufiuri dese. Deoarece Darik luase un avans de o lungime de gt, amndoi caii erau att de aproape unul de altul nct trupurile lor se atingeau. Voldi, ntorcnd capul, l vzu pe idumean aplecat mult nainte, cu un pumnal ndreptat spre spatele lui. Voldi preveni lovitura vnjosului adversar cu o stranic plesnitur de crava n plin figur. Urlnd de durere, idumeanul o oblig pe Saidi s intre n tufi, unde, dup o scurt ncercare de a se elibera, iapa se opri i atept cu nrile fremtnde. Idumeanul nu mai fcu nici o ncercare s mearg mai departe. Desclec, i Voldi la fel. Era evident c idumeanul avea s fie un adversar neloial, aa cum o dovedise pn acum. Se dezbrcar de haine, i scoaser pumnalele i se aezar la o oarecare distan unul n faa celuilalt. Idumeanul i pipi rana sngernd de pe obraz i rnji. mi pare bine, flcule, c te-ai luat dup mine, uier el. Aici e un loc mai sigur pentru ceea ce am de gnd s-i fac. ncovoindu-se ca un taur furios, ncepu s nainteze i s se legene n dreapta i n stnga, trindu-i sandalele jerpelite pe pmnt, cu pai mici i calculai. Voldi rmase pe loc, n pi cioare, fr s fac un gest de aprare. Atunci idumeanul se ridic i el i i ncruci braele, ateptnd nedumerit. Ai de gnd s stai acolo nemicat i s te lai spintecat, fr s te aperi? Credeam c voi, arabii, suntei lupttori adevrai! Voldi pru c nu aude provocarea. Privea cu ochii larg deschii peste umrul idumeanului, n josul drumului.

* LLOYD C. DOUGLAS

278

Privete! strig el ngrozit. Tuciuriul su vrjma ntoarse brusc capul, s vad ce putea veni din spate, i Voldi se i arunc asupra lui, apu cndu-1 zdravn de ncheietura minii care inea pumnalul i imobiliznd-o. Idumeanul i duse braul liber n spate, izbindu-1 puternic de ascuiul pumnalului arab. Acum cu mna dreapt liber, ridic arma ndreptnd-o spre inima lui Voldi, dar pumnalul ndemnaticului arab par lovitura, fcnd o tietur lung i adnc n antebraul idumeanului. Sngele nea acum din ambele lui mini. El mai fcu o ncercare disperat, dar rana de la bra era prea grav ca s mai poat aplica o lovitur eficace. Voldi i prinse pumnul sngernd i l rsuci, elibernd astfel pumnalul care-i czu pe pmnt. I apuc apoi de barba mbcsit, i ddu capul pe spate i l inu aa, cu lama plat apsat pe gtlejul lui slinos. De unde ai iapa? strig Voldi. Rspunde-mi repede sau te omor! Idumeanul scrni din dini i ncerc s se elibereze, dar nu izbuti dect s-i mnjeasc barba cu sngele de pe mini. Vrful pumnalului se plimba uor pe gtul su jegos. Cu aceasta, lupta se ncheiase, genunchii matahalei cedar i se prvli la pmnt, gemnd. Voldi desfcu unul din desagii de la a i scoase un tergar cu care-i leg strns braul. N-am de gnd s-i salvez viaa, ticlosule, spuse el n timp ce-i nfur braul, dar nu vreau s mori nainte de a-mi spune unde se afla aceast iap cnd ai furat-o? Sleit de puteri i vzndu-se nvins, idumeanul mrturisi; era o poveste stranie, att de ciudat nct cu greu putea fi inventat. Dar acum pentru Voldi se ridica o alt ntrebare: de ce s vrea Fara s se amestece ntr-o mulime, pe o pune din apropierea Iordanului, strns acolo s asculte un profet itinerant? Aa ceva nu se potrivea ctui de puin cu inteniile Farei! Nu, mormi idumeanul, eu nu l-am vzut pe stpnul

279

MARELE PESCAR

iepei. El a urmat gloata, iar la cderea nopii am gsit -o priponit puin mai departe de celelalte animale. De altfel, spuse el, nu am vzut aua i nici cpstrul calului. El ateptase pn ce tabra adormise, apoi, dup o oarecare mpotrivire, care amenina s -1 trdeze, condusese iapa departe de acolo. Foarte bine, spuse Voldi, acum potolit. Cnd crezi c ai terminat de vrsat, vom merge mpreun s-mi ari locul unde ai gsit iapa priponit. Eu... eu nu sunt n stare de aa ceva, murmur idumeanul, sunt prea istovit. Ar fi trebuit s te gndeti la asta nainte de a ncerca s-mi mplni cuitul n spate, nemernicule. Hai, ridic -te, iar dac nu, i despic ndat bandajul i atunci poi s rmi aici i s zaci pn crpi! Drumul de ntoarcere la Hebron se dovedi anevoios i clreii atraser multe priviri din mulimea celor care se scurgeau pe osea. La primul jgheab cu ap, Voldi l ajut pe idumean s coboare de pe cal i s-i spele puin sngele nchegat de pe ran. Din fericire pentru amndoi, nu ntlnir nici o patrul. La rsrit de Hebron, ei fcur cale ntoars i se ndreptar spre miaznoapte. Era trziu dup-amiaz cnd ajunser la pajitea de pe malul Iordanului. Iarba culcat i pmntul bttorit erau o mrturie a trecerii puz deriei de oameni. Acolo! art tlharul cu faa schimonosit de durere. Acolo era priponit iapa. s Desclecnd, Voldi l apuc pe Darik de cpstru i cercet atent mprejurimile. Se ntreba cum a reacionat Fara cnd a descoperit dispariia lui Saidi? Avea la ea destui bani ca s cumpere un alt cal? Fr ndoial. Nu plecase ea la drum lung fr bani. Imposibil de crezut, pe de alt parte, c pornise pe jos. Cltoria ei era i aa hazardat, fr s mai adauge i acest risc. Nu! hotr el, Fara i procurase fr ndoial un alt patruped - de orice fel.

* LLOYD C. DOUGLAS

280

i acum ce va face cu Saidi? Nu era proprietatea lui; nu o putea vinde, dar nici nu o putea lua cu el. Cltoria lui implica destule pericole; era dificil s o struneasc pe trmuri necunoscute i ndeprtate de cas. Dup un timp de gndire, nclec i se opri n faa idumeanului prbuit la pmnt. Mngie botul-catifelat al iepei. Rmi cu bine, Saidi, spuse el, ignorndu-1 cu desvrire pe bandit. mi pare ru c te prsesc, dar n-am ce face. Fr a-i adresa vreun cuvnt idumeanului care zcea neclintit, dar uluit de gestul arabului, Voldi porni n galop, ntrebndu-se unde, cnd i dac va da vreodat de urma Farei. Socotind c trecuse prin destule emoii pentru o zi, Voldi porni napoi spre Hebron pentru a-i petrece noaptea. n dimineaa urmtoare, devreme, el se afla din nou pe drumul spre asfinit; depi ncruciarea drumurilor unde cu o zi nainte l ntlnise pe banditul idumean, apoi strbtu mica localitate adormit numit Adoraim, a crei istorie sngeroas, dac ar fi cunoscut-o, i-ar fi putut trezi interesul. Se oprea adesea i i ntreba pe ranii ntlnii n cale care-i lucrau pmnturile prin apropiere, dac i aminteau s fi vzut un arab tnr n urm cu mai bine de dou sptmni. Nu numai c nu cpt informaiile dorite, dar rspunsurile lor erau ostile i indicau c nu manifest nici un interes pentru cltoriile arabilor, ntr-adevr, preau foarte necivilizai i Voldi ncepu s fac speculaii: cum ar rspunde un pstor arab dac ar fi ntrebat de un clre iudeu, cu un statut social aproximativ asem ntor lui, dac nu a vzut cumva un alt iudeu pe drum cu ctva timp n urm. Pstorul l-ar fi blagoslovit desigur cu o seam de njurturi, nu numai la adresa iudeului, dar i a tot neamului lui, inclusiv unchi, bunici, urmai i toat seminia. Frumoas lume! Opririle sale ocazionale, dei scurte, ntrziar considerabil planul lui de cltorie, astfel nct se lsase deja seara cnd

281

MARELE PESCAR

ajunse n vechea i sordida aezare Lachi, la nc cincispre zece mile deprtare de Gaza. Luna era prea nou ca s-i fie de folos unui clre nocturn. Se ndrept ctre grajdul singurului han, care era gol. Semn ru, se gndi Voldi. nvase c acolo unde exist loc destul de poposit, motivul este ntotdea una lesne de bnuit. Presupusul hangiu i iei n ntmpinare, dar el hotr c e mai bine s se ocupe personal de cele trebuincioase calului, n timp ce -i esla atent fidelul animal - o operaie ce implica i un dialog tainic cu calul, la care Darik contribuia cu cte o micare a capului i mucnd n joac - Voldi simi n spatele lui o prezen tcut. ntorcndu-se, ddu peste silueta unui brbat la vreo patruzeci de ani, plcut la nfiare i bine mbrcat, evident un roman. Voldi se opri i schimb cu noul venit cteva cuvinte amabile de salut. Eti arab, bnuiesc, spuse romanul. Da, domnule! M numesc Voldi. Numele meu este Mencius. Caravana pe care o nso esc este instalat la o deprtare de o mil, n partea de sus a drumului. Calul meu chiopteaz sau se preface. Speram s gsesc pe aici un om priceput, un vraci de cai, dar vd c n-am anse, iar grjdarii tia nu tiu nici mcar pe ce lume triesc. Vrei s m uit eu la el? ntreb Voldi. i-a fi foarte ndatorat dac nu-i cer prea mult, spuse Mencius. Se pare c voi, arabii, tii totul despre cai. Nu chiar totul, protest Voldi, dar tim c obosesc i ei dup un drum lung i cu ct sunt mai inteligeni, cu att chiopteaz mai tare. Ai dreptate, chicoti Mencius, i uneori ei uit care e piciorul cu pricina. Oricum, se pare c al meu mi spune adevrul. Traversar agale de partea cealalt a curii in terioare, unde un armsar alb i rumega linitit nutreul. Voldi se opri lng el i l urmri n tcere timp ndelungat pn ce Mencius, nerbdtor, l ntreb la ce

* LLOYD C. DOUGLAS

282

concluzie a ajuns i unde l va consulta. nc nu, spuse Voldi preocupat, continund s-1 studieze atent. Armsarul ridic piciorul drept din fa, apoi l ls bini or n jos. Atunci Voldi se apropie de ndat, l btu uor cu palma peste crup, i pipi chiia i i ridic piciorul s-1 cerceteze. Mencius se apropie i el. E prost potcovit, domnule, spuse Voldi. Copita asta a fost scobit mai profund dect copita dreapt din spate, ceea ce i-a dezechilibrat mersul n poriunea dintre chii i copit. Mencius chem ndat o slug i ntreb dac s-ar gsi n apropiere un potcovar, dar primi un rspuns negativ. M tem c prin prile astea nu gsim un potco var destul de bun pentru a ne fi de folos, adug Mencius. Nu e nimic, dar ne-am putea sluji de uneltele lui.* Dac am gsi un astfel de atelier, a putea face eu nsumi aceast operaie. Vrei s spui c te pricepi s i potcoveti un cal? Uimirea lui Mencius era att de sincer, nct Voldi rse. n drum spre potcovrie, el ncepu s-i explice c orice tnr arab care clrete este i vraci n acelai timp i face acest lucru din instinct. Eu nu las niciodat potcovarul s pun mna pe piciorul lui Darik, spuse el, dar e drept c avem i civa mari meteri. Voldi rse din nou vznd expresia de uimire copilreasc a romanului i adug: Potcovarii notri sunt mai bine retribuii dect scribii... poate de aceea arabii clresc cu mai mult elegan i pricepere dect citesc. Mencius se amuz la auzul acestor ciudenii, dar se pare c nu era sigur c aprob lipsa de interes a tnrului arab chipe fa de educaie. Pe Voldi l plcuse din prima clip i n -ar fi vrut s-1 jigneasc considerndu-1 analfabet. Mencius - fr a face prea mult parad - era puin snob cnd era vorba de educaie.

283

MARELE PESCAR

Voldi i scoase tunica i i-o nmn lui Mencius, care observ fineea esturii i lucrtura miastr: apoi, cu consimmntul potcovarului nmrmurit, alese cteva unelte ruginite i reajust cu ndemnare echilibrul defectuos al copitei, innd ferm piciorul calului ntre genunchi n timp ce btea caielele, pentru a reduce efectul neplcut asupra chiiei. nainte s termine operaia, auzi deodat o discuie n greac n spatele su. Se ntoarse i l privi surprins pe Mencius, dar vzu c acestuia se alturase un alt roman, mai tnr dect el i aparent subordonatul lui. Mencius era cel care vorbea i, evident, nu se atepta ca Voldi s neleag. Privete, Pincus, cu ct ndemnare i pricepere lucreaz, spunea Mencius. Iubete caii i de aceea vrea s-i scuteasc de suferin. Auzi, cai! S le consacri toat viaa! Ciudat lucru i cu arabii tia...! Ei sunt istei, dar toat tiina lor se oprete la cai n rest, nu mai tiu nimic! Voldi terminase de potcovit, dar nevrnd s-1 ntrerup pe roman din dizertaia sa cu privire la modul de gndire al arabilor, el reinu n continuare ntre genunchi piciorul armsarului, masndu-1 uor i ascultnd. Uit-te de exemplu la acest biat chipe, cu aspect nstrit, cu gesturi elegante i inteligent i care provine fr ndoial dintr-o familie bun; dar pariez pe cinci sute de sesteri c nu tie nici mcar s-i scrie numele! Eu nu m-a lua la ntrecere cu Excelena voastr, spuse Pincus, dar cum vei afla dac e aa sau nu? Ce-ar fi s-1 ntrebi direct? suger Voldi cu un zmbet maliios. Penibilul incident, care putea ofensa lesne pe oricine, contribui la mprietenirea celor doi. Versat n ale diplomaiei, Mencius recunoscuse cu umilin c orice ncercare de a se scuza ar face situaia i mai penibil. Ceea ce l ndemn pe Voldi s adauge: Da, domnule, ai dreptate n legtur cu Arabia. Eu nu

* LLOYD C. DOUGLAS

284

trebuia s ascult la discuia voastr, dar nici nu puteam pleca, iar cunotinele mele de greac sunt pur ntmpltoare, v asigur! Pincus care izbutea cu greu s-i pstreze calmul, izbucni ntr-un hohot de rs. ntregul episod era prea ridicol ca s fie privit cu seriozitate. Voldi recunoscu, la rndul lui, c situaia era hazlie. Mencius i depi treptat stnjeneala. Apoi, cu o demnitate desvrit i cu respect, Mencius l prezent pe Pincus drept conductorul caravanei pe care el o nsoea. Cnd tnrul roman se ndeprt s dea instruciuni pentru trimiterea caravanei a doua zi, la Gaza, unde avea s atepte n port, Mencius i Voldi se mai ntreinur o bucat de vreme. Ei cinar mpreun i sttur pn seara trziu, cnd se desprir. Cunotina lor se transform repede ntr-o prietenie. Amndoi aveau acelai sentiment. Poate fr s-i dea seama, Mencius i deschisese noi orizonturi tnrului arab, care nu mai cltorise pn atunci dincolo de fruntariile rii sale. Voldi prea fascinat i l n curaja pe roman s-i vorbeasc despre cltoriile sale ndeprtate. Pe msur ce -i explica mai amnunit natura acestor peregrinri, Mencius i destinui fr rezerve c era un emisar al mpratului, angajat n diferite misiuni, mai cu seam aceea de cercetare i organizare n problemele att de vaste ale Imperiului. Acum chiar se afla ntr-o asemenea misiune ce dura de mai multe luni: se afla n fruntea unei flote de zece corbii ale Imperiului care fceau naveta ntre Brindisi i Creta, cu ndatorirea de a-i zori pe tembelii cretani la minele lor pentru fierul pe care-1 mbarca i-1 trimitea la Roma. El reinuse una din corbii i pornea spre Cipru, unde organizase o caravan pentru a aduce cupru din minele lor interioare, iar cnd corbiile se ntorseser de la Roma cu balast, el nsoise cuprul la Cezareea, unde avea s fie folosit n construirea de docuri largi. Ar trebui s rmi cteva zile la Cezareea, Voldi, dac ai intenia s te ndrepi ctre coast, l sftui Mencius. Imperiul

285

MARELE PESCAR

construiete acolo lucruri mree! Un dig lung din piatr de dou mile i un port minunat, menit s fie unul dintre cele mai mari porturi ale mrilor noastre. Nu mi-am dat seama pn acum c iudeii au attea de exportat, observ Voldi. Nu numai c au, admise Mencius, aproape optind, dar va veni o zi cnd Imperiul i va ndrepta toat atenia spre dezvoltarea acestor meleaguri i atunci s vezi comer! S neleg c Roma are de gnd s subjuge complet Iudeea? Ei bine... i Mencius se opri pentru a gsi cele mai potri vite cuvinte, cnd vei vedea noile cheiuri din Cezareea, cred c vei ajunge la aceeai concluzie... Oricum, presupun c orice s -ar abate asupra iudeilor, nu-i va deranja prea mult pe arabi. Nu tiu, spuse Voldi nehotrt. Noi aa am fost nvai s credem, cu muli ani n urm i am ncheiat cu ei o scurt alian, pe care am regretat-o ulterior. Mencius ncuviin i ridic din umeri. Desigur, mi amintesc. Irod ajunsese s se team i 1 -a cstorit n grab pe ticlosul de Antipa cu mica i drglaa voastr prines, ap oi a trimis-o acas cu inima zdrobit... am ntlnit-o o dat... era frumoas! Pentru mine a fost ntotdeauna un mister, de ce voi, arabii, n -ai fcut scandal pentru ruinea pe care v-a pricinuit-o? Voldi se mbujor uor i admise cu jen c arabii reac ioneaz uneori cu ntrziere cnd e vorba s-i plteasc datoriile". Dup o pauz, el adug: De altfel, e o poveste lung, Mencius. A dori s o cunosc mai bine, declar Mencius cu un entuziasm neateptat, descumpnindu-1 pe arab care schimb subiectul fcnd un gest plictisit cu mna. Povestete-mi tu mai bine despre cltoriile tale, spuse el. Ai descrcat cuprul n Cesareea i...? Nu! Nu am descrcat cuprul. Dup cum i spuneam,

* LLOYD C. DOUGLAS

286

mi-am luat armsarul, pe Brutus, cu mine. Dac ai ti ct urte calul sta cltoriile! Am lsat corbiile n grija comandantului flotei, Fulvius, i m-am ndreptat ctre Gaza. Acolo, conform planului dinainte stabilit, l-am ntlnit pe Pincus n fruntea unei caravane de cmile gata s plece spre Enghedi. L-am lsat pe Pincus la Gaza, la baza noastr din nordul Cezareii... Am vrut s constat ct mn de lucru disponibil avem pe terenurile de sare i dac resursele noastre de acolo sunt ndestultoare. i acum te ndrepi spre Roma? ntreb Voldi. Nu chiar acum. ncrcm sarea i o expediem pe drumul ei; asta e o treab care va dura probabil o spt mn, apoi m voi ntoarce la Cezareea clare, unde-1 voi gsi pe prietenul meu Antonius care navigheaz cu Augusta" la Roma. mi cam ajunge cu corbiile astea de marfa; am de gnd s plec i eu acas mai comod, cu Augusta". Acesta este vasul de agrement al mpratului i de aceea e i foarte frumos. Cnd se desprir, aproape de miezul nopii, se simeau de parc erau prieteni dintotdeauna. Mencius avea s plece n zori, tiind c va clri aproape toat ziua. Se desprir fr tragere de inim, dar n cele din urm fiecare puse mna dreapt pe umrul celuilalt, ntr-un gest de bun rmas cavaleresc. Dac vii vreodat la Roma, Voldi... spuse Mencius. Puin probabil, dar poi fi sigur c voi ncerca s te gsesc dac se va ivi ocazia. i pentru c veni vorba, cum a putea da de tine? ntreab la Pretoriu i ei te vor ndruma: ntreab de proconsulul Nicator Mencius. i tu cnd vei veni n Arabia, Mencius, casa noastr este i a ta. Pentru amnunte, ntreab la tabra regelui. Am dreptate s presupun, Voldi, c familia ta este de vaz n Arabia? Bunicul meu, Mima, rspunse Voldi, este eful consilier al regelui.

287

MARELE PESCAR

Voldi nu-i putu continua drumul nainte de amiaz. Fr ndoial, Fara trecuse clare prin Lachi i ntruct era clar c nu zbovise n Hebron, cu siguran c se oprise aici. Nu avusese nici un prilej s vorbeasc cu hangiul despre acest lucru,- deoarece Mencius nu-1 slbise o clip, dar n dimineaa aceasta Voldi l asalt cu ntrebri. Hangiul se strduia s fie amabil, dar se dovedi c nu are cunotin despre un tnr arab care ar fi trecut pe aici. Sigur este c el nu nnoptase la han. Este mai probabil ns, presupuse el, c tnrul arab se oprise s pun ntrebri pe la casele din preajm i i se propusese gzduire peste noapte. Asta se ntmpla uneori. Hangiul se oferise s-1 nsoeasc pe generosul su oaspete pe la acele case care gzduiesc de obicei cltorii n trecere, dar cercetarea nu duse la nici un rezultat i astfel se irosi un alt timp preios. Voldi renun n cele din urm la noi cercetri i prsi Lachi cu inima grea. Se anuna o cltorie monoton. La o mil nspre asfinit, el. ddu peste urmele recente lsate de caravana lui Pincus. Peste alte trei mile, ajunse n satul Melissa, o aezare sumbr, unde, fr nici o speran, se opri s pun aceleai ntrebri, la care i se rspunse cam la fel, cu aceleai priviri ncruntate nsoite de scuipturi. Soarele apunea cnd o piatr indicatoare l anun c Gaza era la o deprtare de nc opt mile. Amurgul cobora repede i ptrarul de lun l mai ajut s zreasc ceva, dar mai era cale lung pn la Gaza. Voldi nu avea nici un chef s ajung noaptea, vznd bine ct de lesne te puteai trezi pe aici cu beregata sfrtecat chiar la lumina zilei. n timp ce nainta cu greu prin ntuneric, pe drumul principal, la vreo dou sute de iarzi n fa, zri un grup de oameni angajai ntr-o ncierare. Se auzea doar zngnitul inconfundabil al sbiilor nsoit de scurte strigte slbatice de avertisment sau de ncurajare.

* LLOYD C. DOUGLAS

288

Pe moment, Voldi nu se hotr dac s dea nval clare n mijlocul acestei ncierri, care se putea dovedi o lupt ntre grupuri de tlhari. Se opri ns brusc cnd ddu cu ochii de un cal alb trt de cpstru spre drumul principal i nelese ndat din ce se strnise ncierarea. Dnd pinteni calului, porni n galop i se trezi la o distan de civa iarzi de lupta ncrncenat n care Mencius se apra disperat contra trei indivizi. Voldi cobor iute din a i se npusti cu toat fora n mijlocul lor. Unul din tlhari, cu o statur atletic, se ntoarse s-1 ntmpine cu o sabie lat ridicat deasupra capului. Voldi nu atept lovitura, ci sri asupra lui. Apu cndu-1 de ncheietura minii cu braul stng, inu cteva secunde sabia suspendat, att ct avu nevoie ca s mplnte pumnalul n umrul braului narmat. Cu un urlet de furie i de durere, banditul ncerc s loveasc, dar de data aceasta pumnalul se nfipse n partea stng a pieptului. Arma i atinsese inta. Cnd trupul se ncovoie, Voldi l trase deoparte i se arunc ntre roman i adversarul su, o confruntare n care era clar c Mencius pierdea pentru c unul din cei doi agresori rmai se strecura n spatele lui i se pregtea s -1 atace. n spatele tu, Mencius! strig el. i-1 iau eu pe sta! n timp ce Mencius ncerca s pareze lovitura, tlharul cu care se confruntase i ndrepta atenia asupra noului venit. Aparent satisfcut c tovarul su se va ocupa cu succes de romanul istovit, el prea c gust anticipat uciderea tnrului intrus. Ce ai acolo, biete, doar un pumnal? i cam ce-ai vrea s faci cu el? Voldi nu-i rspunse, dar i demonstr imediat ce avea de gnd s fac. Crunta lovitur aplicat cu toat greutatea cor pului veni att de iute i de nprasnic, nct omul mai vrstnic nu mai avu prilejul s ia o poziie de aprare. Tnrul arab se arunc asupra lui cu o repeziciune care i dejuc calculele. Matahala care se bucurase prea devreme c i va zdrobi adversarul

289

MARELE PESCAR

nu mai avu timp s guste aceast plcere. Nu era dect un pumnal de opt inci contra unei sbii de trei picioare. Dar ,era un pumnal temerar i iscusit, care se nfipse cu precizie n braul narmat, strpunse mna care se mica instinctiv pentru a-i feri rana i brzd adnc cu o tietur semicircular de la frunte pn la brbie, i toate acestea ntr-o clip de derut a banditului. Voldi se ddu cu un pas napoi pentru a evita un ultim efort de aprare, ns vrful sabiei se abtu asupra lui i i crest partea de sus a braului. El simi cum sngele cald i se prelinge pe mnec i hotr c tlharul va plti scump aceast tietur; dar cnd se puse n micare ca s termine cu el definitiv, l vzu pe ticlos prvlindu -se la pmnt. ntre timp Mencius i scosese adversarul n afara dru mului i l rezemase de un gard de piatr; ticlosul arunc sabia i ceru ndurare, o favoare pe care romanul i-o acord cu plcere, vzndu-1 incapabil s mai ntreprind ceva. Voldi i privi braul sngernd i constat bucuros c rana era superficial. Dac nu te-ai fi ntors la timp, Voldi, m-ar fi cspit. Mencius nc mai gfia, sprijinindu-se de prietenul su. i-au luat cumva banii? ntreb Voldi. Da, i calul. Hei, tu de colo! strig Voldi ctre tlharul prbuit lng zidul din piatr. Dac ai la tine punga romanului, f bine i d-i-o, iar de nu, caut-o la prietenii ti, buzunrete-i i gsete-o. i f-o repede! Strduindu-se s se ridice, banditul se supuse. Banii lui Mencius se aflau n tunica mbibat cu snge a primului tlhar pe care l ntlnise Voldi. Acesta zcea ntins la pmnt i nu protest cnd i se lu punga; zcea nemicat. Mencius i ridic mna, dar aceasta czu napoi inert. Ticlosul a murit, Voldi! murmur el. Voldi se aplec s priveasc chipul cenuiu, dar Mencius se interpuse braul i-1 mpinse la o parte.

* LLOYD C. DOUGLAS

290

Sper c nu vrei s-i pstrezi imaginea, Voldi. Se vede c n -ai mai omort niciodat un om pn acum. Vrei s spui c el m poate urmri? n orice caz, nu e ultima oar c-1 vezi. Ei pot veni noaptea... s te trezeasc. Uneori aduc cu ei i copii mici i femei care se tnguiesc. Dar, Mencius, se blbi Voldi, individul nu avea dreptul s triasc! E adevrat, dar asta nu schimb lucrurile. Ei se ntorc...! Hai acum s vedem ce se petrece aici. Tlharul mai valid i trsese prietenul rnit pe marginea drumului i peste zidul care nconjura pajitea unde erau pripo nii caii. Figura tuciurie cruia ceilali doi i ncredinaser armsarul alb l abandonase i acum o luase la fug pe cmp, probabil pentru a ajunge din urm ali tovari. La civa pai, Brutus atepta s fie luat n primire. Ajut-m s m urc, Mencius, spuse Voldi dup o ncer care nereuit. Voldi, dar tu eti rnit! exclam Mencius. De ce nu mi -ai spus? Mnec ta e plin de snge, acum vd! tiu, poate c e mai bine s-mi leg braul de gt. Ne oprim ndat la Fortul din Minoa, spuse Mencius n timp ce-i nfur rana sngernd. l cunosc pe comandant, e un vechi prieten al meu, legatul Vitelius. Obinuiam s m opresc totdeauna la el n cursul acestor drumuri; dar acum, n ultimul timp, n -am mai dat pe acolo. Fortul este prost administrat, e murdar i nu mai exist disciplin. Srmanul Vitelius bea mult; nu e niciodat beat cri, dar nici treaz nu e; abrutizat ct e ziua de lung. Era miezul nopii cnd ajunser la uriaa i dizgraioasa cldire dreptunghiular, cu ziduri nalte, pe care fluturau stindardele romane decolorate de aria soarelui. Santinela somnoroas i ls s intre fr prea multe ntrebri: Legatul Vitelius, posomort i cltinndu-se, dar destul de treaz ca s fie amabil, fusese scos din aternut; ascult povestea cltorilor

291

MARELE PESCAR

i l convoc ndat pe doctorul regimentului, care le cur i le pans rnile. Voldi i Mencius mprir o camer spaioas, dar nici unul din ei nu avea chef de dormit. Erau nc tulburai de paniile acestei nopi i de provideniala lor ntlnire. Am impresia, Voldi, c te cunosc dintotdeauna, opti Mencius. n noaptea asta mi-ai salvat viaa! i sunt profund ndatorat i m ntreb ce a putea face s-i rspltesc acest gest prietenesc suprem? Oarecum spre surprinderea lui, Voldi se ridic ntr-un cot i spuse cu o voce grav: Am nevoie de sfatul tu. M aflu ntr-o foarte serioas dilem i vreau s-i dezvlui un mare secret! Rezemndu-se de pern, Mencius ascult cu atenie aproape incredibila poveste a jurmntului fcut de Fara n copilrie, a dispariiei ei i, n sfrit, a disperatei lui goane n cutarea fetei. Nu tiu, murmur Mencius cltinnd capul gnditor cnd Voldi termin povestea. M ndoiesc ca ea s fi fcut atta drum fr s fi dat de vreo belea, dar sigur c merit s o caui i dac dragostea i curajul te nsoesc, ai s reueti! nainte s adoarm, Voldi i promise c va atepta n Gaza pn ce Mencius va expedia corbiile i apoi vor cl tori mpreun pn la Cezareea. Dar trebuie s-i mai smulg o promisiune, Voldi, dac mergi cu mine la Cezareea. Acum tonul lui Mencius era grav. Desigur! promise Voldi. Orice! Augusta" va lua la bordul ei o familie regal, ntr-o cltorie de plcere la Roma. Va trebui s-mi promii c nu te va interesa nici un membru al acestei familii. Dar de ce m-ar interesa? exclam Voldi. eful familiei este chiar crmuitorul Galileei. Antipa? Exact! i bag de seam s te ii de cuvnt. Noapte bun!

CAPITOLUL X

oldi nu ntlnise niciodat pe cineva cu preocupri att de variate ca noul su prieten de la Roma. Proconsulul Nicator Mencius cunotea cte ceva despre orice, n aproape orice domeniu, clasic sau contemporan. Prin contrast, arabii nu manifestau nici un fel de interes pentru istorie n general, nici chiar pentru propria lor istorie. Ici i colo mormintele din masivele muntoase purtau epitafuri extravagante, btute de vnturi, dar aproape nimeni nu ncercase s le descifreze; dup prerea strbunului lor Ismael despre posteritate, a ti s citeti constituia un handicap tot att de mare ca acela de a nu fi capabil s clreti". Cultura era lsat n seama scribilor de profesie, a cror ocupaie de neinvidiat o practicau mai cu seam brbaii paralitici sau cu pieptul slab. Nu exista nici un fel de istorie scris. Rapsozii itinerani care nu erau mai preuii dect scamatorii - cutreierau ara nsoind trgurile, licitaiile i evenimentele srbtoreti; n timpul acesta, puneau pe strune sau cntau din gur vechile legende i intonau poeme epice, ridicnd n slvi bravura remarcabililor regi i campioni ai Arabiei, dar n toate acestea nu se putea gsi ceva care s semene cu o niruire judicioas i cuprinztoare de fapte i ntmplri ale poporului arab. n privina cunotinelor unui arab de nivel mediu despre lumea din afara lor, acestea lipseau practic cu desvrire..

293

MARELE PESCAR

Arabul tia c trebuie s-1 urasc i s-1 dispreuiasc pe evreu, o prejudecat insuflat o dat cu laptele mamei, i nici odat nu se aplecase s reflecteze mai mult asupra ei. Era ceva tot att de natural i necesar ca respiraia i btile inimii. Cam la fel i considera i pe romani, dei atitudinea arabului fa de ei era mai curnd de nencredere i suspiciune dect de dispre fi, aa cum simea fa de copiii lui Israel. n privina altor naii strine - Egipt, Grecia, Persia, Macedonia, Pamfilia, Cipru, Creta - acestea nu erau dect nume strine pe care rareori le rostea sau le trecea prin gnd. Nu tia nimic despre ele i i psa i mai puin. Ca nepot al unui consilier al regelui, Voldi nvase s scrie i s citeasc n limba poporului su, dar asta nu era o isprav prea mare, deoarece aproape c nu exista literatur arab i nici nu se iveau multe ocazii n care s practice aceast tiin. La insistenele Farei i fiindc acesta era un motiv ntemeiat pentru a-i petrece lungile dup-amieze n compania ei, el nvase greaca sub supravegherea competent a lui Ione; i, stimulat de ncurajarea fetelor, el ajunsese s se descurce destul de bine n aceast limb, dar ct privete coninutul venerabilelor papirusuri folosite ca texte pentru nvarea limbii, el le acordase foarte puin atenie. Era prea politicos ca s-o spun, dar n sinea lui l considera pe Eschil un btrn morbid, pe Pindar un flutur-vnt, pe Herodot un tip anost i plictisitor, iar pe Homer un mincinos neruinat. Mencius l introducea, acum pe Voldi ntr-o alt lume. Nu fcea parad de cunotinele lui, dimpotriv, se scuza pentru puinul pe care-1 tia. Dar dup prerea tnrului su prieten din Arabia, bogia de informaii a romanului cu privire la trecutul i prezentul problemelor lumii, fa de bagajul srac de cunotine ale lui Voldi, era ca i cum ai compara totul cu nimic. n aceast diminea, n timp ce ei clreau agale n drum spre Gaza, aflat acum doar la dou mile deprtare, rmnnd mult n spatele caravanei pentru a evita s ia n piept colbul strnit de

* LLOYD C. DOUGLAS

294

copitele animalelor, Mencius se gndi s mai nvioreze puin monotonia drumului i ncepu s-i atrag atenia asupra anumitor inscripii, indicatoare de nsemntate istoric presrate de-a lungul vechii osele. Uite, vezi acolo, pe cmp, pietrele acelea uriae azvrlite? indic Mencius direcia. Acelea au fost cndva ale marelui fort, unde filistenii i-au opus rezisten lui Alexandru. Cnd a fost asta? ntreb Voldi timid. Desigur, cunoti diferitele victorii ale lui Alexandru re purtate n toat lumea, spuse Mencius. Vag, murmur Voldi, spernd c nu-i va cere s precizeze ct de vag. Bine, dup cum i aduci aminte, fr ndoial, el a murit cam cu trei sute de ani n urm i aceasta a fost una din ultimele lui cuceriri. Filistenii s-au aprat vitejete i aici s-a sfrit btlia. Oprir caii i pornir printre ruinele din jur. Pietrele astea par s fie acolo nu de mult timp, coment Voldi. Granitul nu se deterioreaz la fel de repede ca oamenii care le smulg carierelor, adug Mencius, mai mult ca pentru sine. Dac i -ai privi pe aceti ucigai pduchioi care locuiesc acum n regiune, n-ar fi o surpriz ca printre ei s gseti urmai de-ai bravilor oameni care au construit i aprat fortreaa pn la ultima suflare. E de mirare c n-au folosit acest morman de pietre pentru alte construcii, i ddu prerea Voldi. Oh, o vor face cu siguran, spuse Mencius; asta e n natura oamenilor, s se rscoale, s trudeasc, s sufere, s se ndestuleze i apoi s fie dobori. Dup o pauz, el continu: Rmn astfel culcai n rn pn ce o mn forte se ridic dintre ei i ordon vechilor pietre i btrnelor oase s se scoale din nou. Tot ceea ce le trebuie acestor ticloi ca s-i pun pe picioare este un mare conductor; i acesta va veni ntr-o zi. ntotdeauna se ntmpl aa... n timp. Destinul nu se grbete.

295

MARELE PESCAR

Mencius, tu glsuieti ca un profet, spuse Voldi cu seriozitate, sau poate tu chiar bnuieti ceva? Fiecare i mai ndemn calul, vorbindu-i i ncurajndu-1, nainte ca Mencius s continue. Nu, Voldi, eu nu sunt profet i nici nu fac presupuneri. Pmntul este un teatru vast, cu multe scene, pe care trupe de actori prezint aceeai veche pies - o tragedie n cinci acte. Uneori, trupa o joac pn la sfrit cu sufletul la gur, dac cel care interpreteaz rolul principal este temerar i impetuos. S-l lum pe Alexandru, de pild. Ce s-a ntmplat cu el a fost o pies jucat de un singur actor. El a cucerit lumea ntreag, iar cnd a murit, imperiul su fiind o putere militar, a sucombat o dat cu el. Nu mai rmsese destul armat care s asigure protecia propriului su ora. Am crezut c grecii l stimau foarte mult, interveni Voldi. Da, aa a fost, declar Mencius, i pe bun dreptate. E adevrat c ei i-au pierdut renumele de cuceritori, dar au ctigat ceva mult mai de pre - respectul lumii. Pretutindeni pe unde treceau", duceau cu ei cultura i astfel au devenit cunoscui drept nelepii pmntului! n plus, vasta lor cunoatere a altor naii i teritorii le-a deschis ochii n legtur cu superioritatea lor intelectual. I-a fcut contieni de faptul c dein supremaia cultural, determinndu-i s doreasc mai mult ca oricnd s-i dezvolte nsuirile i talentele lor native. Dup o pauz, Mencius adug: Desigur, din punct de vedere militar, campaniile nprasnice ale lui Alexandru au avut efecte minore, pentru c domnia lui a fost foarte scurt. De obicei, actorilor le trebuie mai mult timp ca s termine de jucat piesa, presupuse Voldi, nerbdtor s afle mai mult despre acest subiect neobinuit. Pretutindeni se ntmpl aa, de ase secole, spuse Mencius. S lum cazul filistenilor: ei au fost nimicii nainte. Cu u nsprezece secole n urm, i sfritul piesei a fost de-a dreptul dramatic... Ai auzit de Samson, bnuiesc.

* LLOYD C. DOUGLAS

296

Voldi cltin din cap i zmbi, dar Mencius interpret greit gestul i ncepu s povesteasc. Timp de cteva secole, filistenilor nu le-a psat de nimeni, pn cnd n vecintatea lor a aprut un conductor puternic. Numai un astfel de om le putea veni de hac. Trebuia doar s fie curajos, poporul s-1 urmeze i s lupte pentru el. Dar mai bine rmnea n a. sta-i necazul cu piesa jucat de un singur actor. Omul put ernic se mpuneaz cu propriile cuceriri i nu se mai sinchisete. S formeze civa urmai care s preia puterea n cazul n care i s -ar ntmpla ceva... Filistenii erau total nepregtii s concureze cu un om de talia lui Samson; se mbogiser, deveniser prea molatici, peste msur de ncreztori n ei i, desigur, corupi. Atunci Samson s-a npustit asupra lor cu curajul i fora unui taur turbat! Exist o mulime de legende despre el: unele denaturate, fr ndoial, dar foarte amuzante. Dintre acestea, una povestete c Samson a mcelrit cu o singur mn trei sute de bravi filisteni, slujindu-se drept arm de o falc de mgar. O veche arm, coment Voldi. Da, dar nu pe de-a-ntregul inadecvat. Uriaul nostru era un fanfaron i un bufon, fr pic de demnitate sau bun sim. Se amuza btndu-i joc de filisteni; hohotele lui de rs rsunau la o mil deprtare. ntr-o noapte smulse din ni, cu fora lui herculean, porile Gazei, purtndu-le pe umeri pn departe... Apoi, dup ce a ngenuncheat ntreaga Filistie, a comis aceeai greeal pe care o fac cuceritorii: s-a culcat pe laurii victoriei, bucurndu-se de faima sa, i a bntuit oraul ano i privind pe toat lumea de sus. Dar iat c se ndrgostete de o femeie frumoas i intrigant. Din Filistia? ntreb Voldi. Mencius ncuviin, apoi se ncrunt. Foarte ciudat, continu el cu amrciune, ci brbai puternici se las subjugai de femei. Nu e mult de cnd bravul nostru Marc Antonius, avnd nc ropotul aplauzelor Imperiului n urechi

297

MARELE PESCAR

i-a vndut faima pentru farmecele destrblatei i intrigantei egiptene Cleopatra. A fost un mare om pn i-a pierdut capul. Observ c o admiri pe Cleopatra, interveni Voldi. Mencius mormi ceva i continu povestea lui Samson. Aceast filistean - Dalila, 1-a adus curnd pe uriaul clovn n situaia s-i mnnce din palm. Cnd lucrurile erau coapte, ea 1-a trdat concetenilor ei care au pus mna pe el i l-au dus n tabra lor. Cohortele lui n-au mai fcut nici un efort s-1 salveze. i aa a luat sfrit actul cinci? ntreb Voldi. n nici un caz! declar Mencius. Acesta n -a fost dect sfritul actului patru! Filistenii au mers prea departe cu srbtorirea nfrngerii lui Samson. Da, i asta e ceva obinuit. Din toat povestea asta, au fcut o treab foarte serioas: l -au legat fedele, i-au ars ochii i l-au nhmat ca pe un mgar, apoi l-au adus la moara regelui s macine grnele. Treceau zilele, treceau i sptmnile, apoi lunile i nenorocitul se nvrtea necontenit, mpingnd brna grea pn ce picioarele lui spar un an larg de trei coi i adnc de doi. Exasperant treab pentru un erou, observ Vo ldi. ntr-o zi, continu Mencius, i acesta a fost ultimul act al piesei, somptuosul balcon al Pretoriului filistin sau cum vor fi numit ei Capitoliul lor, era nesat de mulime care benchetuia - membrii curii regale, generali, consilieri i contri buabili bogai - cu ocazia unei srbtori religioase n onoarea Dragonului, cred, sau a uneia din zeitile lor ntnge. Erau filistenii chiar att de religioi? interveni Voldi. Doar n zilele de srbtoare i bnuiesc c acest lucru este valabil n toate religiile, cel puin n privina pturii de sus. Oamenilor importani le place s dea exemplu bun pentru ca oameni de rnd s fie mai ncreztori n zeitile lor. ... i mai mulumii cu mizeria i foamea lor, adug Voldi. Da, pn la limita insuportabilului, ncuviin Mencius,

* LLOYD C. DOUGLAS

298

dar asta o e o alt poveste... Filistenii, cum i spuneam, petre ceau zdravn, bucurndu-se peste msur n jurul mesei cnd un chefliu ingenios propuse ca Samson s fie adus n piaa public pentru ca s-1 poat vedea toi i s-i bat joc de el dup bunul plac. i astfel, prea zeloii slujitori de la moar l-au legat din nou, trecndu-i o funie groas n jur i au pus un biat de o chioap s -1 conduc. Deodat, uriaul orb simi c-i revine fora de altdat i, cu braele sale lungi i vnjoase, apuc doi stlpi care susineau balconul, smulgndu-i din temelie. Drept urmare, toat cldirea s-a prbuit. Incredibil, strig Voldi. Doar n-ai s-mi spui c tu crezi asemenea baliverne? Mencius rmase tcut i ngndurat, apoi dup un timp, rspunse: Poate nu n ntregime, Voldi; n orice caz, nu amnuntele fantastice. Fapt este c btrnul orb Samson a reuit s ngenuncheze Filistia n aa msur nct timp de ase sute de ani s-a aflat sub dominaia altor ri! Mencius prea c -i terminase povestirea i acum clreau alturi n tcere. Asta a fost ntr-adevr o poveste ciudat, spuse Voldi vistor. Nu chiar att de ciudat, ct nfricotoare. Uneori, Voldi, m ntreb dac imperiul Roman nu-i va termina piesa n acelai fel. Noi romanii, poate ne apropiem de sfritul celui de-al cincilea act. Mencius vorbea acum ca pentru sine, iar Voldi asculta cu o vie atenie. Am ptruns aproape peste tot, am capturat, am pus n lanuri i i-am orbit pe uriaii altor naii... i i-am pus s ne macine grnele. ntr-o zi - afar doar dac istoria nu minte - ei ne vor surpa casa. Dar sper ca asta s nu se ntmple ct triesc eu. Vrei s spui c provincialii nrobii au nceput s se agite? Sclavii s-au agitat ntotdeauna, Voldi. n prezent, ai no tri sunt neputincioi, dar va veni o zi i pentru ei cnd vor avea un om puternic n fruntea lor! Atunci noi vom juca ultimul

299

MARELE PESCAR

act! Dar a prezice ct timp va dura sau de unde va aprea acest om puternic, este o treab pentru un profet mai bun de ct mine. Cupola unui turn ndeprtat prea scldat n lumina incandescent a soarelui dup-amiezei. Mencius art cu degetul ctre drumul care cobora spre ora. Uite, acolo, prietene, strvechea fortrea a Filistiei! Care ateapt s apar un brbat puternic, s o pun din nou pe picioare, spuse Voldi ca recitnd dintr-o carte. Nu n mod contient, corect Mencius. Gaza e prea abrutizat ca s-i dea seama c ateapt ceva. Dar cnd va aprea aceast for, ea va nelege ndat ce ateapt... i n timp ce ea va atepta ca destinul s fac ordine, noi nu. vom mai bea din apa ei mpuit sau din vinul su blestemat i nici nu n e vom atinge de hrana lor infestat. Ne vom duce direct la docurile noastre, unde ne vor atepta corbiile, i acolo vom gsi hran i butur din belug. i acestea vor fi sntoase presupun, fiind de provenien roman, observ Voldi, fcnd cu ochiul, la care romanul zmbi. Da, declar Mencius cu mndrie. Hrana va fi curat i sntoas. Dup cum vezi, noi romanii, nc mai jucm actul patru i l jucm chiar foarte bine! Deodat, spre uimirea lui Voldi, Mencius abandon tonul calm i de automulumire, asumndu-i un nou rol. n acest timp, captul caravanei tocmai trecea prin faa lor. Acum ine-te dup mine, aproape! url Mencius, parc cu glasul altui om, dnd pinteni lui Brutus care porni n trap. Cu spinarea eapn, ntr-o atitudine arogant, el depi caravana fr s priveasc n dreapta sau n stnga. Ajungnd la docuri cu Voldi n urma lui, Mencius desclec i i ddu lui Pincus un ordin scurt, apoi se ndrept cu mers la fel de rigid spre chei unde l atepta vasul amiral. Voldi, mereu n urma lui, se simea mai degrab n postura unui condamnat n drum spre temni. Marinarii i docherii l salutar servil pe Mencius, dar el nu le acord nici o atenie.

* LLOYD C. DOUGLAS

300

Ajungnd la mijlocul corbiei, Mencius pi ano pe punte printre marinarii i ofierii mruni, aliniai de-o parte i de alta, fr s priveasc, apoi se opri lund poziie de drepi n faa comandantului, care adopt i el o atitudine distant for mal. Voldi nu fu prezentat. nclinndu-se, comandantul se ntoarse vioi spre pupa, cu Mencius alturi, iar Voldi rmase la o oarecare distan, n urma lor, vizibil ofensat. Cnd intrar n cabina spaioas a comandantului i ua se nchise dup ei, dispoziia romanului se modific brusc. Se btur reciproc pe umr, bucuroi. Fulvius, biete, strig Mencius, ce plcere s te revd! Era i timpul s apari, hoinarule! bombni comand antul. Era s putrezesc aici, n vguna asta puturoas! Las c nu-i stric, te-ai lfit destul n lux! Mencius i scoase tunica i o azvrli pe un divan n cabina lui Fulvius. i acum, a vrea s-1 salui pe un prieten al meu arab... Voldi, f cunoti n cu bunul meu Fulvius. Comandantul, cu o evident lips de interes, i uguie buzele i ddu din cap. Poate c trebuie s adaug, Fulvius, continu Mencius, c Voldi mi-a salvat viaa cu riscul propriei sale viei ntr-o confruntare sngeroas cu trei tlhari. Fulvius se anim ndat i n ochi i apru o licrire prietenoas. Fii binevenit pe corabia mea, spuse el. Voios, Mencius deveni vorbre, prezentndu-1 pe proasptul su prieten. Iat, aici se ntlnesc acum doi dintre cei mai minunai i viteji oameni, declar el solemn. Aici, unde munii nali i marea adnc i dau mna! Aici, unde un arab temerar, care tie totul despre cai i pumnale, ntlnete un roman care cunoate totul despre corbii, mare i furtuni! Aici, unde... Dac ai de gnd s compui o od, Mencius, l ntrerupse Fulvius, va trebui s-o udm cu vin, odele sunt destul de greu de digerat!

301

MARELE PESCAR

Deschise ua spre un mic culoar i ddu cteva ordine unui sclav. Se aezar i vinul sosi ndat. A fost chiar o lupt adevrat? ntreb Fulvius, dornic s afle amnunte despre asemenea fapte. Am fost atacat pe drum de trei bandii, singur, n miez de noapte, replic Mencius. Deodat a aprut Voldi, care mi s-a alturat. Cei trei ar fi terminat repede cu mine dac nu era acest flcu nemaipomenit de curajos. Fulvius se nclin uor n direcia lui Voldi i rosti trgnat: Ei bine, chiar dac i bagi nasul n treburile altora, cred c i se cuvine nite vin. Timp de trei ore bune, discuia s-a purtat n jurul recentelor escapade i isprvi ale romanilor, punctate adesea cu zeflemea; ntr-un trziu, Mencius i Voldi fur condui n cabina lor. La ce te gndeti att de serios, ntreb Mencius n timp ce-i scotea nclmintea. La tine, rspunse Voldi, chicotind uor. Astzi m -ai uluit, Mencius! Ai jucat attea roluri - i pe toate att de bine! Poate te referi la formalismul nostru afiat n public, comparat cu comportamentul nostru neconvenional n parti cular ? l ntreb Mencius amuzat. Aproape nu-mi venea s cred c am de-a face cu acelai om!
spuse Voldi.

Acesta este modul n care romanii menin disciplina. Noi, ofierii, suntem obligai s fim mn forte cu subordonaii i n prezena lor s ne purtm unul fa de" cellalt cu o seve ritate demn. E o treab serioas i primejdioas s ii n f ru sclavi i mercenari de tot soiul i s ai n permanen controlul asupra lor. N-ai ncercat niciodat cealalt cale, ndrzni Voldi, s te apropii de oamenii ti i s le ari ncredere? Nu, eu personal n-am ncercat niciodat, admise Mencius, au ncercat alii i treaba n-a mers. D un deget omului i el i ia toat mna. Dac un comandant se arat prietenos,

* LLOYD C. DOUGLAS

302

el este imediat suspectat c e un om slab, dac nu cumva chiar fricos. Cpeteniile i oamenii notri oficiali n Arabia nu url i nu sunt arogani cu cei aflai n subordinea lor, spuse Voldi. Desigur, ncuviin Mencius. De ce ar fi? Regele vostru Zendi poate mnca cu pstorii dac dorete i ei l preuiesc i l iubesc pentru asta. Dar voi toi suntei arabi; o singur mare familie. Dar privete cu cine avem noi de-a face, Voldi! n caravana mea gseti filisteni ticloi, pri ursuzi, macedoneni cu urechea despicat i tot felul de brute intrigante, gata s-1 vnd pe cel de lng ei. i pe vasul sta, de pild, ce-ar fi dac bunul meu Fulvius ar slbi vigilena pentru un moment? Acest talme-balme de naii l-ar nghesui pe undeva n spatele corbiei i l-ar azvrli peste bord! De asta suntem distani, arogani i severi! Este metoda roman de crmuire - i asta de la mprat pn la ultimul supraveghetor al caravanei mele! Dup un moment de reflecie, Voldi spuse: Ce s-ar ntmpla dac aceast aduntur din Imperiu s-ar organiza? E greu s-i organizezi pe sclavi, Voldi; prii vor pretinde s aib n fruntea lor un eliberator part; asasinii de sicilieni vor urma doar pe unul de-al lor Ar fi necesar un om dotat cu o imens for pentru a-i uni pe toi provincialii Imperiului. Poate unul de talia lui Alexandru, ndrzni Voldi. Unul mult mai puternic dect Alexandru! El ar trebui s fac apel la ceva care s le fie comun tuturor acestor vorbitori de graiuri diferite. Sincer s fiu, nu tiu ce fel de om ar trebui s fie acesta. Mencius se aplec peste mas i sufl n lamp. Hai s ne culcm, Voldi, spuse el cscnd. E o problem mult prea serioas ca s fie dezbtut n noaptea asta. Da r nainte s adoarm mai ntreb: ii pumnalul n pat, cu tine? Nu, spuse Voldi. Mai bine ia-1, l sftui Mencius. Este cumva acesta un obicei roman? ntreb Voldi stpnind u-i un chicotit.

303

MARELE PESCAR

Acum clreau spre nord, de-a lungul largului i aglomeratului drum de coast, caii lor sprinteni fiind odihnii dup trei zile de repaus n port. Fuseser zile bogate n evenimente pentru Voldi, care nu mai vzuse vreodat o corabie i nu tia nimic despre oamenii mrilor i despre navigaie. iruri de sclavi ce preau nesfrite, fiecare purtnd pe umeri bulgri uriai de sare din Marea Moart, trudeau ntr -un du-te-vino continuu pe pasarelele care uneau cu rmul gurile ntunecate ale calelor celor unsprezece corbii robuste. Nu se grbeau, dar nici nu se odihneau aceti obidii cu feele goale. Supraveghetorii stteau deoparte, la mic distan de-a lungul cheiului, i agitau din cnd n cnd biciul, doar de form, cci rareori fichiul se abtea pe pielea vreunui sclav. Era suficient ca ei s tie c biciul se afl n mini ferme. Fiecare corabie ncrcat i nchidea calele i se deprta uor de dane, una cte una, gsindu-i loc de ancorare la o jumtate mil deprtare n golful linitit, dup care un alt vas era tras n locul rmas liber la chei. Voldi i petrecea mare parte di n timp singur la pupa vasului amiral, ascultnd vistor clipocitul valurilor i iptul ascuit al pescruilor. Era mult mai plcut dect s urmreasc mersul treburilor. ntr-adevr, Voldi era bucuros s gseasc orice ocupaie care i abtea atenia, mpiedicndu-1 s vad i s aud tot ce inea de munca sclavilor. Cu temperamentul lui de arab belicos, nu putea fi considerat sensibil, dar acest trit monoton i parc fr via al sandalelor - hr - hr - hr - hr! - cpta pentru el o semnificaie de ru augur. ntr-o zi, dup prezicerile confideniale ale lui Mencius, acest trit, lipsit de speran, neajutorat, al sandalelor nrobite va putea cpta brusc un ritm mai alert. S -ar putea transforma ntr-o goan teribil, nsoit de strigte crunte de rzbunare. i astfel actul cinci al Imperiului avea s nceap cu un zngnit turbat de arme. C., Timp de dou ore, n prima zi de edere pe corabie, Voldi sttuse aplecat peste cabestanul din fa,

* LLOYD C. DOUGLAS

304

urmrind i ascultnd, pn cnd ajunse s-1 obsedeze ideea c halucinantul hr- hr - hr - hr se accelera, chiar acum, ntr-un amenintor hr - hr - hr - hr, i atunci, gndea el, se va ridica cortina pentru ultimele evenimente ale vechii tragedii. ncerca s se mpace cu ideea c, la urma urmei, prbuirea binemeritat a Imperiului Roman nu privea nicicum Arabia. Dar la o reflecie mai serioas, Voldi hotr c zdrobirea Imperiului i va implica aproape pe toi, inclusiv pe arabi! Dezorientat i prost dispus, el ncerc s-i abat gndurile de la simbolurile acestei ameninri, cutnd o oarecare senintate i linite n azuriul cerului i al marii. Cerul i marea au fost martorele attor repetate i inevitabile drame i fr ndoial c vor mai asista la nc multe altele n vremurile ce vor veni. Naiunile vin i pleac, se ridic i se prbuesc, dar acelai cer va privi de sus, calm i detaat, peste toate aceste mutaii Fluxul i refluxul se vor succeda cu aceeai regularitate, indiferent dac rile se vor mcina ntre ele sau se vor distruge. Era o alinare s arunci privirea peste ceva ce tiai c va dinui venic. La amiaza celei de-a treia zi, ultima corabie ncrcat era gata s porneasc n larg. Mencius i Voldi stteau mpreun pe chei n timp ce vasul amiral fcea manevrele de rigoare. Comandantul Fulvius avnd n buzunar scrisoarea lui Mencius ctre soie, prin care i se explica acesteia motivul ntrzierii - i puse minile plnie la gur i-i strig lui Mencius: Ce s-i spun dac m ntreab cnd te ntorci? Spune-i c nu tii, url Mencius. Marinarii trgeau de frnghii la unison, ridicnd alte pnze pe marele catarg. Fulvius i Mencius stteau fa n fa, sobri, fiecare cu braul drept ntins nainte, ntr-un salut de desprire. Voldi, mai puin formal, fcea semne cu mna. O pnz mai crpit se nla pe arborele artimon. n golf, celelalte corbii ridicau i ele ancora. ntreaga flot pornise spre Roma.

305

MARELE PESCAR

n mai puin de o or, Voldi i Mencius se aflau din nou la drum, clrind prin inuturi din ce n ce mai fertile i bine ngr ijite, deosebindu-se izbitor de pmnturile aride, neproductive din estul Gzei. Viile artau a fi pe mini bune. Casele i hambarele erau mai spaioase, vitele de pe puni - mai grase. Mencius mtur cu un gest larg ntreaga privelite i ncepu s vorbeasc despre valoarea terenului. Iat, asta este ce a dorit Alexandru cnd a asediat Filistia. ntotdeauna a fost rvnit de cineva, pentru c e o adevrat grdin. Proprietarii acestor ferme i vii nu mai sunt hruii acum, dar nu va dura mult. Voldi, dac un om sper s triasc n pace pe lumea asta, va trebui s-i mute cortul undeva ntr-un pustiu; un pustiu att de srac, nct nici gngniile i insectele s nu aib cu ce se hrni. Cui crezi c i se datoreaz pacea de care se bucur acum aceti oameni prosperi? ntreb Voldi. Asta e o poveste interesant i amuzant n acelai timp, rspunse Mencius. De ctva timp, n Ierusalim a nflorit o familie puternic din punct de vedere politic - macabienii. Acetia sunt bogai ca Midas i irei ca satana. Cu muli ani n urm s -au strduit s intre n graiile lui Irod, sprijinindu-i puternic domnia i copleindu-1 cu daruri i laude. Amintindu-i c mica aezare mcinat de rzboaie, Akelon, era locul de natere al lui Irod, ei s-au oferit s reconstruiasc aezarea, redndu-i strlucirea de altdat. Ai s vezi ndat ce au fcut acolo. Foarte ndatorat, regele le-a donat un minunat Consulat. Apoi, cu consimmntul lui Irod,
macabienii au ncurajat instalarea unei colonii de oameni nstrii fugii din Atena i au rscumprat regiunea neglijat.

Acum c a fost adus la lumin, e de mirare c voi, romanii, nu ai... Pi, asta-i partea amuzant a povetii, se grbi Mencius. Lui Tiberius i-ar plcea desigur s pun mna pe ea, dar dac ar face-o, ar intra imediat n conflict cu macabienii. El nu e

* LLOYD C. DOUGLAS

306

pregtit nc pentru asta i ei o tiu bine. Aa cum stau lucrurile, mpratul consider c e mai bine s le impun taxe mari de ct s rite un rzboi costisitor cu ei. Asta va veni poate, mai trziu... n vremurile noastre? Vei gndi astfel cnd vei vedea ce se ntmpl n portul din Cezareea: Oare iudeii nu realizeaz ce li se pregtete? Desigur, dar ei sunt prea divizai n secte i grupri. Este vechea poveste a feudelor i faciunilor care refuz cu ncpnare s coopereze ntre ele, chiar i atunci cnd e vorba s-i salveze propria piele! O vreme, Mencius rmase tcut. Poate i aduci aminte ce-i spuneam acum cteva zile... c fora unei naii depinde ntotdeauna de acel om puternic care poate aduna laolalt toate elementele discordante, fcndu-le s-1 urmeze...! S fie doar destul de popular i ei vor mpri cu el gloria sau ruinea! Evreii n -au ns printre ei un asemenea om. Fiecare grupare fanatic i are cpetenia sa, dar nici una dintre acestea nu poate cere loialitatea i supunerea ntregii ri. Iudeii ateapt de secole apariia unui mare conductor care s -i elibereze de sub robia asupritorilor. Profetul lor a vorbit despre acest om fabulos, numindu-1 Mesia. Din cnd n cnd, diferite secte pier n flcrile revoltelor strnite de cte un Mesia, dar nici unul din aceti conductori n-au dinuit prea mult, nici chiar n stima propriului lor partid, i au sfrit ntotdeauna ntr-un martiriu lipsit de strlucire. Dup o generaie sau dou, nimeni nu i-a mai amintit ce s-a ales din cenua marelui om. Se pare c adevratul Mesia, cnd va veni, dac va veni, va avea mult de furc prin prile astea, presupuse Voldi. Dac e s te iei dup spusele profeilor iudei, el este o persoan de esen divin i asta l-ar avantaja foarte mult. Tonul lui Mencius era acum att de ironic nct Voldi izbucni n rs. Dup ct mi dau seama, tu nu eti prea religios, Mencius, remarc Voldi sec.

307

MARELE PESCAR

Nu n privina zeitilor tradiionale; nu m intereseaz i cu att mai puin cred n ele. Dac e s fie de vreun folos, atunci ele nu servesc dect ca sperietori pentru copii, ca s se cumineasc. O caravan greu ncrcat se apropia de ei venind dinspre miaznoapte, ceea ce i oblig s se dea deoparte i s se adposteasc la umbra unui plc de chiparoi pn la trecerea acesteia. Mencius ghici c era ncrcat cu grne care urmau s fie mbarcate la Gaza, ns Voldi nu accept s se abat de la discuia serioas pe care o ncepuse. mi dau seama, Mencius, c tu crezi n existena unui asemenea fel de Mare Spirit, spuse Voldi grav. Oh, da! admise Mencius. Este evident c un Mare Spirit sau un grup de Mari Spirite a creat lumea. Este de neconceput ca acestea s se fi creat de la sine. Dup prerea mea, este ndoielnic dac acel Mare Spirit mai ine lumea sub control acum. Antichitatea nu ne-a lsat indicii cum c ar exista un asemenea Supraveghetor... Uneori, totui, constat c eu nsumi venerez un idol, un zeu, pe care -1 consider Purttorul Fcliei. Voldi fcu ochii mari privindu-1 cu interes i-1 rug s-i explice ce nelegea el prin Purttorul Fcliei. Acesta a existat din toate timpurile, Voldi, spuse Men cius. n toate epocile, n fiecare colior al pmntului, n fiecare ar, el caut cu rbdare i perseveren oameni purttori de fclii mai mari dect ale vecinilor lor sau ale prinilor lor, iar aceast dumnezeire dttoare de lumin aprinde cu tora sa divin fitilul acestor fclii neobinuit de mari. Te rog continu! insist Voldi, cnd i se pru c Mencius ajunsese la captul straniei sale expuneri i ncepuse s numere cmilele istovite care treceau prin faa lor. Cam asta este tot ce am avut de spus, mrturisi Mencius vag. Zeul meu favorit, Purttorul Fcliei, dorete ca lumea s aib mai mult lumin, ca oamenii s aib ochii mereu aintii asupra fcliei. Trebuie s fie o misiune descurajant... i m

* LLOYD C. DOUGLAS

308

minunez de perseverena lui. Doar civa oameni, desprii de secole i de multe leghe, au purtat fclii demne de focul divin; i cnd au aprins asemenea fclii, ele au luminat doar calea ctorva aventurieri; ct privete marea gloat, aceasta nc mai bjbie prin ntuneric! Uneori, Purttorul Fcliei aprin de o lumin mai mare care atrage lmpi mai mici. Platon i poart fclia i i-o transmite lui Aristotel i atunci calea este luminat de o strlucire fr seamn, doar pentru civa oameni pentru un timp. Pentru un scurt timp. Dar masele de oameni nc mai merg pe dibuite prin bezn, spuse Voldi gnditor. Nu asta e ce crezi tu? Eu nu a dori s cred astfel, spuse Mencius suspinnd. Mi -ar face plcere s sper c Purttorul Fcliei va putea cobor ntr -o zi cu fclia sa puternic asupra acelui Mare Om i fclia lui va putea lumina drumul pentru toi! Dar tiu c istoria nu prea ncurajeaz o astfel de speran. Caravana trecuse i praful ncepuse s se aeze. Clreau tcui, adncii fiecare n gndurile sale. Dup un timp, Mencius art n deprtare silueta graioas a unui turn. Akelon! exclam Mencius, cu un anume respect n glas. Acum ai s vezi ce au putut face banii macabienilor dintr -un mizer orel ruinat. Macabienii tia trebuie s fie o familie cu inim larg, remarc Voldi. Asta depinde din ce unghi priveti problema, vorbi Men cius trgnat dar, dup prerea unanim, macabienii nu sunt dect nite tirani. Patronii bogai ai artelor nu au neaprat i inima larg, adug el. Cea mai frumoas arhitectur i sculptur din lume se afl la Roma, ns mult lume poate afirma c noi, romanii, nu suntem i generoi. Dou zile mai trziu, cltorii ajunser n uluitorul ora Cezareea. Dac Voldi fusese uimit la trecerea de la sordida Gaz a filistenilor la splendoarea marmurei din sclipitorul Akelon al

309

MARELE PESCAR

grecilor, apoi la ruinele Joppei a iudeilor, acum era i mai uluit de agitaia febril a acestei metropole care se dezvolta rapid i, care dup spusele lui Mencius, va fi ntr-o zi punctul din care Imperiul va pomi s subjuge ntreaga Iudee. Pn acum, mpraii insistaser doar asupra plii tributu lui: evreii erau o vac bun de muls, dar, n momentul acela, romanii nu se mai mulumeau numai cu att. In curnd vor veni i vor lua totul, declarase Mencius; iar cnd Voldi l ntrebase dac aceast ameninare constituia un secret, prietenul lui rspunsese nepstor: Secret? Nu, deloc! Evreii tiu c invazia va veni n mod sigur, iar pregtirile n sensul sta se fac chiar sub nasul lo r! Prea ostenii n aceast noapte ca s poat admira mpreju rimile, dup ce au strbtut strzile aglomerate, s -au ndreptat direct spre hanul principal, Agrippa". Hanul, construit de cu rnd de romani pentru a adposti trei sute de oaspei, era situat c hiar n inima oraului. Acum era plin, ns Mencius avea un prieten acolo i ndat se gsi o camer. Dup o cin excelent, cei doi se instalar n holul mare al hanului, nou mobilat, unde romani bogat n vemntai i cu nfiare distins discutau n grupuri sau leneveau n fotolii i divane opulent capitonate. Aceast privelite de nemaipome nit bunstare, neobinuit pentru Voldi avu un efect ameitor asupra lui. Nu era prea sigur dac se simte orbit sau dac e furios. Fiecare om pe care-1 vedea era mbrcat extravagant i ferchezuit. Aerul era greu de mirosul pomezilor. Bijuteriile sclipeau pe minile bine ngrijite. Era deci adevrat: romanii nu erau doar oameni de lume; erau oameni importani, oameni care impresionau lumea. i aceast lume le aparinea - nu mai ncpea nici o ndoial. Voldi i aminti - nvinovindu-se de lips de loialitate - de regele Zendi i consilierii si, mbrcai neglijent cu humu surile lor lipsite de orice podoab; oameni gravi, cu muchi de oel, care dispreuiesc ostentaia. Cum ar fremta nrile lor fine i trufae la vederea

* LLOYD C. DOUGLAS

310

acestui spectacol strident. Dar nu cumva Arabia pltea un pre prea mare pentru dispreul su fa de oamenii prosperi? Voldi se ntreba dac mndria srciei nu este n cele din urm o avuie mai costisitoare dect iragurile de perle? Deodat, un roman nalt de statur, artos i cu prul tuns scurt, cu tunica purpurie, mpodobit pe umrul stng cu nelipsitul vultur negru imperial, se desprinse dintr-un mic grup de prieteni i naint spre ei, urndu-le bun sosit. Nick! n sfrit eti aici! Zeii fie ludai c ai sosit cu bine! ncepusem s m nelinitesc. i puser minile fiecare pe umrul celuilalt. De ce ngrijorat, Toni, doar n-am ntrziat; azi trebuia s m ntorc! Nu, n-ai ntrziat, ns distinii mei pasageri au aprut azi dup-amiaz, mai devreme dect m ateptam, i n orice moment se pot hotr de plecare! Dorinele nlimii sale sunt ntotdeauna imprevizibile...! Sper c tu i-ai luat toate msurile i i-ai pus toate treburile la punct, astfel nct s fii gata de plecare cnd se vor decide. Mencius aprob din cap i, apucndu-1 pe Voldi de bra, l trase dup el. Toni, spuse el, vreau s-i prezint un tnr arab, un prieten al meu... Voldi, salut-1 pe vechiul meu coleg de coal, Antonius Lucan, comandantul vasului imperial Augusta". Voldi se nclin uor sub privirile fi iscoditoare ale co mandantului, care ridic braul nepstor, adu gnd c orice prieten al proconsulului Nicator Mencius este i al lui; se ntoarse apoi spre vechiul su amic i, nlnd mirat din sprncenele cenuii, l ntreb direct: Cum se face c avem un arab pe aici tocmai n asemenea momente importante? Mencius rspunse prompt c acest arab i-a salvat viaa, sfidnd primejdia, i i relat pe scurt cele ntmplate - apariia lui

311

MARELE PESCAR

providenial n clipa n care nu mai avea nici o ans de scpare din ghearele bandiilor. Ca rspuns la cele relatate, comandantul se nclin n faa lui Voldi n semn de recunoatere a nepreuitului serviciu fcut unui camarad, iar Mencius nu uit s adauge: Este uimitor felul n care mnuiete biatul sta pumnalul, mi nchipui c prinii lui i-au dat un cuit n mn s se joace nc din pruncie. Voldi zmbi uor dezaprobator, ridicnd din umeri,- i pru dornic s schimbe subiectul. Era contient de stnjeneala btrnului marinar n prezena sa. Apariia unui alt roman citadin ntre dou vrste, mbrcat mult mai puin extravagant dect alii, avu darul s risipeasc ncordarea; acesta se opri s-1 salute pe Mencius cu o amabilitate simpl, dup care se nclin uor n faa lui Toni. Ce te aduce pe aici, Mencius? i se adres alene noul venit. Alt cupru? Acum biatul a terminat cu cruia, Atrius, rspunse Toni trgnat. E un simplu cltor i se ntoarce cu mine pe Augusta". l lum pe nlimea sa Antipa mpreun cu familia n cltoria lor anual. A vrea s-mi explice cineva, declar Atrius, strduindu-se s fie ct mai caustic posibil i strmbnd din nas n acelai timp, cum poate crmuitorul micului i sracului inut al Galileei s-i permit o cltorie gratuit n fiecare an pe vasul de agrement al mpratului? Psst! l avertiz Toni. N-ar trebui s ascult asemenea vorbe. Apoi, n oapt, adug: Putei fi sigur c tetrarhul i va plti cltoria... i e n stare s-o fac dac Tiberius i-o va cere. Mencius interveni pentru a-1 prezenta pe Voldi cu explicaiile de rigoare care atestau prietenia lor, apoi, adresndu-i-se lui Voldi, spuse: Dac n Cezareea vei avea necazuri, minunatul nostru Atrius, autoritatea cea mai competent n materie de legi din ora, i va veni n ajutor, sunt sigur!

* LLOYD C. DOUGLAS

312

ntre timp, Atrius i freca brbia n gndurat, privindu-1 pe Voldi cu o curiozitate fi. Ei, i spui c e arab? i are un pumnal asupra lui...! mi nchipui ce fel de ncierare era dac el a nvlit gata s spin tece pe cineva! Rse cu poft i-1 mpunse pe Toni cu cotul ntre coaste. Afurisit moment pentru apariia unui gladiator arab printre noi!... Din ce parte a Arabiei eti, fiul meu? Din munii de la miazzi, rspunse Voldi bos. Pe undeva n apropierea taberei regelui? Nu foarte departe, la cteva mile doar. Regele vostru pare s fie un om popular. Da, domnule! ndrznesc s cred c-1 cunoti, risc Atrius. Ceilali urmreau stnjenii interogatoriul la care l supunea comandantul, care acum prea absent i se juca distrat cu brara metalic de pe mna dreapt. Mencius se muta de pe un picior pe altul i spuse oarecum iritat: Bunicul lui Voldi, Mima, este chiar consilierul ef al regelui, Atrius. Aaaa deci! spuse Atrius zmbind. Ei bine, Voldi, n cazul sta, dac putem face ceva pentru tine ct timp vei rmne n Cezareea, i stm la dispoziie. Ne vedem mai trziu, Toni... Cred c eti fericit s ajungi din nou acas. Ce n-a da s fi putut veni i eu cu tine... Te asigur c vei ajunge la timp pentru Saturnalii 4*. Dup plecarea lui Atrius, discuia ncet; presupu nnd c Toni i Mencius doreau s discute ceva personal, Voldi se scuz i, traversnd vastul hol, se strecur n logia care mprejmuia pe jumtate o piscin n mijlocul creia se afla o minunat fntn artezian. Se afund ntr-un divan moale i rememora discuia recent. Acest Atrius prea un om pe care merita s-1 cunoti.

* Srbtoare popular la romani dup strngerea recoltelor (n. tr.).

313

MARELE PESCAR

Dup plecarea lui Voldi, Mencius i Toni schimbar brusc subiectul referitor la cltoria n perspectiv i Toni izbucni: Ce face biatul sta n Cezareea, Mencius? Dup spusele lui, va pleca nspre miaznoapte. n excursie sau pentru afaceri? Cte puin din amndou, cred... Asta nseamn c n-ai de gnd s-mi spui? Mi-a mrturisit natura misiunii sale, admise Mencius, dar nu e nimic care s te ngrijoreze. Caut, dup cum spunea, un fugar de-al lor i sper ca aceast informaie s te satisfac. Toni, ai cuvntul meu. Foarte bine, adug Toni morocnos, dar vreau ca tu s veghezi ca belicosul tu arab s stea departe de corabia mea. Dac cineva i mplnt tetrarhului un cuit ntre coaste cnd nu se afl n grija mea, eu n-am s protestez, dar, pe toi zeii, asta nu se v ntmpla pe Augusta". E de mirare cum tetrarhul ntreprinde aceste cltorii, remarc Mencius. Dar nici nu poate lncezi n Galileea un an ntreg! Ar nnebilni! Acolo nu se ntmpl niciodat nimic! Nu are nici un prieten printre supuii si; toi l dispreuiesc... Scribul ef de la palat mi spunea azi dup-amiaz c se pregtete un fel de rscoal. n nenorocita aia mic de Galieea? rbufni batjocoritor Mencius. Poate glumeti! Dup spusele aceluiai scrib, Pamfilios, nu este o rz vrtire mpotriva crmuirii - cel puin nu acum; se pare c un tnr tmplar se adreseaz unor mari adunturi de oameni, dar, tot dup spusele unora, n cuvntrile sale nu e nimic incitator; dimpotriv, el le cere oamenilor s se supun legilor ? i s se mulumeasc cu srcia lor. i cum pot asemenea vorbe blnde s adune atta gloat? ntreb Mencius. Pamfilios spunea c omul vindec bolnavi prin simpla punere a minlor sale asupra lor, adug Toni. Asta este de

* LLOYD C. DOUGLAS

314

sigur o absurditate. Pamfilios recunoate c nu deine informaii de la prima surs, dar c zvonurile circul i toat Galieea e bntuit de asemenea poveti. Prost i-a ales tetrarhul momentul ca s lipseasc, remarc Mencius. Aa crede Pamfilios, spuse Toni, ns cu Antipa nu te poi nelege cnd e vorba de aceast cltorie. Timp de jumtate de an, n Tiberia, el nu triete dect cu gndul la cealalt jumtate pe care o va petrece la Roma. Scribul mai spunea c o deputie de preoi 1-a ateptat pe nlimea sa acum cteva zile, cerndu-i s ia msuri i s-1 reduc la tcere pe acest tmplar, ns Antipa a terminat repede cu ei. Le-a spus s-i vad de treaba lor i s ncerce s fac Sinagoga mai atrgtoare i folositoare, i astfel oamenii nu se vor mai aduna pe puni s cate gura la un tmplar. , Nu e rea sugestia, interveni Mencius, chicotind. Dup prerea tetrarhului, orice sugestie e binevenit att timp ct nu-i stnjenete cltoria la Roma. N-ar vrea cu nici un chip s piard parzile i jocurile Satumaliilor, nici chiar dac ar seca Marea Galileii! Mencius czu pe gnduri un timp. Ai auzit, Toni, de un anume Mesia"? ntreb el ntr -o doar. Toni cltin capul i se ncrunt, apoi murmur ca pentru sine c a renunat la ncercarea de a-i mai nelege pe evrei i adug c acetia au fost ntotdeauna nite fanatici n privina religiei lor. M surprinde c manifeti interes pentru asemenea fleacuri, continu Toni nerbdtor. Citeti prea mult i vrei s afli prea multe. Nu m-ar surprinde s aud ntr-o zi c ai plecat s trieti ntr-o peter n creierul munilor, doar tu cu zeii ti i insectele. Recunosc, spuse Mencius, c omul poate tri mai fericit fr s-i pun deloc mintea la contribuie... Acum m duc s m culc. Am stat n a toat ziua. Fr ndoial c i tu ai s faci la fel.

315

MARELE PESCAR

nc nu, mormi Toni. Mai nti am de ndeplinit o misiune. Trebuie s dau o rait pe la docuri i s-1 previn pe nlocuitorul meu c avem un pasager clandestin arab. i creezi complicaii inutile, spuse Mencius. Am s fiu mulumit dac noul tu prieten nu-mi va da alt btaie de cap, spuse Toni. ntre timp, rmas singur pe canapea, Voldi privea absent fntna i la cei ce se perindau prin faa lui. La scurt timp, legiuitorul veni i se aez alturi de el, exprimndu-i sperana c nu-1 deranjeaz. Ct timp vom avea plcerea s te avem printre noi? ntreb Atrius degajat. Plec mine n zori, domnule, rspunse Voldi. I se ntmplase s constate c dac dovedea c este nclinat s fie sincer, explicaiile lui puteau fi crezute imediat. Am o misiune de ndeplinit n Galileea, continu el. Am fost trimis s caut un tnr care a fugit de acas i se crede c s-ar afla pe undeva prin mprejurimile Mrii Galileii. Trebuie s-1 conving s se ntoarc acas, dac-1 gsesc. Cunoti cte ceva despre Tiberia, presupun? Nu multe lucruri. tiu c este reedina tetrarhului i c acolo exist un Fort Roman. Ai de fcut cercetri la Fort? Nu neaprat, doar dac va fi cazul. A prefera s dau de el fr s atrag prea mult atenia. Nu vreau s-i creez necazuri inutile... Cunoatei locurile acelea, domnule? Puin. Dac-mi permii o sugestie, Voldi, i recomand o cunotin de-a mea care triete ntr-o mic localitate numit Betsaida, aproape de Tiberia. Este om de lege i acum s -a retras pe pmnturile sale. E o persoan foarte stimat i cu mult judecat; poi avea ncredere deplin n el. Voldi era bucuros s-i urmeze sfatul. Scoase din tunic o tbli i scrise denumirea localitii Betsaida i cum s ajung acolo.

* LLOYD C. DOUGLAS

316

Atrius i arunc privirea spre-a urmri creta roie n timp ce arabul scria. Ai trit cumva n Grecia? se interes el pe cnd Voldi i punea tblia n buzunar. Nu, domnule, n-am fost niciodat n Grecia. Cunosc muli arabi greaca? Nu cred, rspunse Voldi, apoi se ridic s plece i i mulumi lui Atrius pentru bunvoin, adugnd c trebuie s-1 salute pe Mencius nainte de a se retrage. Mi-ar plcea s aflu cum ai reuit s-i ndeplineti misiunea, spuse Atrius n timp ce se despreau, i te rog transmite-i salutrile mele prietenului meu i fost coleg, David Ben -Zadok. La primele semne ale ivirii zorilor, Voldi se strecur afar tiptil, pentru a nu-1 trezi pe Mencius de la care i luase rmas bun la miezul nopii, dup ce discutar ndelung, fr s ajung ns la nici o concluzie cu privire la probabilitatea gsirii Farei n Galileea. Mencius adormise ndat, aparent netulburat de zarva de afar i de traficul strzii, unde roile de fier ale carelor grele cu materiale de construcie rsunau pe piatra pavajului, zgomot ce se ngemna cu ipetele i pocniturile de bici ale conductorilor ce -i ndemnau boii mpovrai. ngrozitoarea hrmlaie nu-1 deranja pe Mencius, el spunea c este obinuit pentru c, la Roma, aa se auzea, toat noaptea. Dorind ca strzile s fie degajate n timpul zilei, mpratul ordonase ca ntreaga circulaie a materialelor de construcie s aib loc de la asfinitul soarelui pn la rsrit. Cezareea, fiind acum un ora roman, respecta aceast regul. Da r lui Mencius nu-i psa. Acum i era nespus de dor de acas i vacarmul strzii prea c-i mai alin acest dor. Nu tot astfel simea Voldi, care nu era obinuit cu forfota marilor orae. Zgomotul necontenit l inu treaz toat noaptea, iar dilema care -1 frmnt cpta proporii ngrijortoare n ntunericul nopii. La grajdurile noi i spaioase, unde-1 gsi pe Darik strlucind

317

MARELE PESCAR

dup un eslat srguincios (o alt mrturie a priceperii i disciplinei romane), Voldi nu se art surprins s ntlneasc un legionar narmat care-1 atepta s-1 escorteze n afara oraului. Mencius i mrturisise ngrijorarea lui Antonius Lucan, comandantul Augustei", care se exprimase c s-ar simi mai linitit dac ar ti c rzbuntorul tnr arab a ieit prin poarta de miazzi a Cezareii i c se afl undeva n drum spre Galileea. Dup ce legionarul i ur respectuos cltorie plcut, dei amndoi tiau bine motivul onoarei ce i se fcea unui tnr cetean arab de a avea o escort roman, timp de o jumtate de or, Voldi clri pe drum singur... Privea din cnd n cnd peste umr napoi, fcea semne cu mna i zmbea, lsnd n urm mica dram la care fusese i el invitat s ia parte. In ciuda renumelui lor de oameni trufai, egoiti i cruzi, cugeta Voldi, romanii erau n multe privine de admirat. Erau splendid organizai, eficieni. Da! erau cruzi, dar nu pentru c le plcea cruzimea. Ei preferau prietenia ta n locul dumniei. Drumul care cotea spre nord-est nu era att de aglomerat ca drumul de coast i ca atare era i mai ngust. A vnd naintea lui o zi lung de drum, Voldi l ndemn pe Darik la un galop uor. Acum se aflau pe cmpie, unde peisajul era prea monoton ca s-i abat atenia unui strin de la problemele sale... Un singur amnunt l mai ddu o frm de linite: tetrarhul era nc n via. Desigur, el nu merita s triasc, dar cel puin Fara nu se expusese primejdiilor ca s-1 omoare. i era puin probabil c ncercase acest lucru pentru c, altminteri, comandantul Antonius Lucan ar fi tiut i aa ar fi aflat i el. n faa lui se ivi o caravan de asini ce nainta agale, pur tnd n spinri mici butoiae cu aspect unsuros, probabil cu ulei de susan i msline pentru Cezareea. nsoitorii caravanei - oameni la fel de slinoi ca i ncrctura lor - ajuni n dreptul lui, se ncruntar i scuipar dup obiceiul lor strbun. Dar ce-o fi fcnd Fara acum, c euase n tentativa ei de a se apropia de tetrarh? Presupunnd c a ajuns n vecintatea Tiberiei, unde pndise un prilej pentru a trana odat povestea cu

* LLOYD C. DOUGLAS

318

ticlosul ei tat, va atepta ea oare ntoarcerea lui de la Roma? Dup o alt bucat de vreme apru un drume singuratic clare pe o cmil infirm, urmat la vreo sut de iarzi de un btrn ghebos, posomort, cu o fa adnc brzdat, purtnd un topor pe umrul ciolnos. Voldi i salut pe fiecare voios, urndu-le o diminea bun, dar nici unul nu-i rspunse. S fie oare asta pentru c el clrea un cal mai bun i le-a strnit invidia? Sau pentru c era arab? Ori poate pentru c era strin, indiferent de naie? Sau pentru c ei erau nepoliticoi din fire? Trebuia s recunoasc totui c nici arabii n -ar manifesta mai mult bunvoin fa de un drume iudeu. Poate c Fara hotrse s se ntoarc n Arabia, acum, c dduse gre. Sau dac tot riscase att, venind de la, o deprtare aa de mare, socotea c merit s persevereze i s atepte ntoarcerea tetrarhului. De fapt, n Arabia nu avea ce s -o atrag pentru a se ntoarce acum, c mama ei nu mai exista. Desigur, mai rmnea el nsui, dar poate c ea l alungase din gndurile ei. Prsindu-1 fr nici un cuvnt de rmas bun, fata putea bnui c el renunase la ea i i ndreptase atenia n alt parte. Acum tocmai depea o familie care se ddu la o parte la trecerea lui. Tatl, aflat n fruntea procesiunii, purta o barb neagr respectabil i o tunic neagr jerpelit, dar nu ducea nici o povar. Mama avea un prunc ntr-o mn i un co mare cu grne n cealalt. Biatul tra dup el o capr alb cu lapte. O feti de-o chioap ducea n spinare un sac plin cu mere. Voldi trecu pe lng ei ncet, fcndu-le loc, i i salut prietenos. Tatl i capra nlar brbiile n vnt i rnjir cu expresii att de asemntoare, nct Voldi zmbi. Femeia, imitndu-i brbatul, schi o strmbtur. Biatul l privi cu viu interes, dar fr rutate. Fetia ridic nite ochi frumoi i-i surise timid. E pcatul oamenilor btrni, cuget Voldi, c diferitele rase se dispreuiesc ntre ele. Se ntreba dac suprimarea oamenilor vrstnici n-ar aduce n lumea mai mult armonie - s zicem pe toi

319

MARELE PESCAR

cei trecui de douzeci de ani. 0 astfel de lege binevenit ar permite s stabileasc o nou ordine, n care strinii, cnd s-ar ntlni pe drum, s fie nclinai mai curnd s-i zmbeasc dect s se scuipe. Pentru asta ar trebui ns ca toi s rmn la douzeci de ani i s nu mai mbtrneasc niciodat. Probabil c proiectul nu putea fi pus n practic! Bun, nu va trece prea mult timp i o s afle ceva despre Fara. Nu se putea ca un flcu arab s nu fi fost vzut ntr -un sat de pescari, unde fiecare se cunotea cu fiecare. Cineva trebuia s-i aduc aminte c 1-a vzut pe acest tnr arab. Voldi se mai ntreba n ce msur i reuise Farei deghizarea ca biat. Riscant treab! La o ntretiere de drumuri se afla o piatr indicatoare cu denumirea satului Megiddo, unde patru legionari, lsndu-i lncile i coifurile rezemate de un zid de piatr, edeau tolnii pe iarb i preau absorbii ntr-un joc cu zaruri. Voldi se atepta s fie provocat. ntr-un asemenea caz, inteniona s le spun c tetrarhul, ct timp a stat la Cezareea, a cumprat porci negri pe care i -a trimis la Tiberia... Dar soldaii nu-i acordar nici o atenie. Se pare c disciplina trupelor ncepuse s lase de dorit de la plecarea tetrarhului. Sau poate atenia ofierilor era ndreptat ac um asupra marilor ntruniri, despre care vorbise Mencius, ce se desfurau n ultimul timp n apropierea Mrii Galileii. Un t mplar li se adresa oamenilor i i mersese vestea c vindec tot felul de boli. Aceste din urm isprvi erau desigur absurde, dar dup prerea aceluiai Mencius, era puin probabil ca tmplarul s dinuie prea mult n calitate de conductor al gloatelor. Nu era nimic incitant n cuvntrile sale, altfel tetrarhul n-ar fi prsit ara. Voldi se ntreba n ce msur o interesase pe Fara aceast micare. Nu i-o putea imagina manifestnd curiozitate pentru asemenea lucruri, doar dac nu-i deviase drumul la Hebron pentru a asculta un alt profet itinerant. Era cu totul imposibil ca Fara s fie atras de acest gen de spectacole. La micul han din Megiddo i se servi un prnz mizerabil - pete

* LLOYD C. DOUGLAS

320

afumat i pine veche din orz - pe o mas nglat. Aproape c nu se atinse de mncare* dar i plti o drahm femeii cu faa ciupit de vrsat. Aceasta i arunc pe mas un pumn de bnui de aram necunoscui. 'Voldi opri unul, cu intenia de a-1 examina mai trziu, apoi plec s-i adape calul la jgheabul public. Un grup de biei cu haine murdare i zdrenuite se adunar n jurul lui. O femeie ip din pragul unei case din apropiere i biatul cel mai mare din grup alerg spre ea, dar nainte s o ia la fug se ntoarse i scuip. Un alt ipt de femeie se auzi de undeva i toi bieii se fcur ndat nevzui, n afar de doi, cei mai mici din grup; cel mai plpnd din ei avea ochii plini de puroi. Voldi se scotoci n buzunar i scoase bnuul de aram pe care-1 primise ca rest la han; l ddu bieelului bolnav, dar acesta nu-1 prinse. E orb, spuse fratele lui, d-mi-1 mie! Voldi i puse n palm bnuul. Iaa! Iaaa! ip biatul ct l inea gura, azvrlind ct colo bnuul de aram. Bani proti! Nu e bun! Iaa! Iaaaa! Apoi o lu din loc, trgndu-i friorul dup el, fr ndoial ca s raporteze prinilor ntmplarea. Voldi nclec i porni. ntre timp, un grup de brbai i femei indignai se adunar n jurul copilului cruia i se oferise un ban fr valoare, escortndu-1 pe strin cu o seam de invective pentru grava ofens. Megiddo nu era o aezare atrgtoare. Era ea oare tipic pentru comunitatea galilean? Voldi spera s nu fie aa. Srmana Fara! Cu ct nainta, pmntul devenea mai fertil, dar se vedea c locuitorii l lsaser n mare parte n paragin. Era desigur o regiunea napoiat. ntr-o zi vor intra aici romanii i pmntul va arta altfel. Galileenii vor fi virtual nrobii, ns vor avea hran mai mult dect acum, fr ndoial. La apusul soarelui ncepu s se zreasc Nazaretul. De la distan, n lumina incandescent a dup-amiezii trzii care sclda cupola bombat a Sinagogii i acoperiurile caselor albe, oraul promitea s fie pitoresc. Dar privit mai de-aproape, era o dezamgire. Locuinele erau mici i ponosite. Ca de obicei, strada principal se

321

MARELE PESCAR

lrgea ctre centru, descriind un cerc n jurul inevitabilei fntni a comunitii. Prea c marea parte a negoului se afla concentrat aici. Bazare mici i dughe ne meschine se sprijineau unele de altele. n afara cercului se gsea hanul. Stpnul acestuia i spusese clar lui Voldi c nu e binevenit, dar consimi bodognind s-i ofere gzduire, cnd auzi zngnitul fcut de muli bani. Dup ce ciuguli cu dezgust din cea mai proast mncare ce i se pusese vreodat n fa, el plec s hoinreasc pe strada pustie. Toate lumea era la cin. Ajunse la atelierul unui fierar, un om cu prul sur, n jur de cincizeci de ani, aplecat peste forja lui, aparent absorbit ntr-o treab urgent - repararea unei roi la o cistern pentru ap. Totdeauna interesat de asemenea activiti, Voldi se opri n faa uii larg deschise. Fierarul l privi cu bunvoin i l salut. Pentru Voldi era o surpriz plcut i, ncurajat, se apropie de el. Strin prin prile astea? Fierarul mai ddu o dat din foaie i l pofti s ia loc pe o lad veche cu scule. Da, sunt arab, spuse Voldi, gndindu-se c e mai bine s clarifice de la nceput acest penibil subiect. Nu se prea vd muli pe aici, spuse fierarul; ai de gnd s mai rmi pe la noi? Doar n noaptea asta. Sunt n drum spre Tiberia. Tetrarhul tocmai a plecat de acolo acum cteva zile. A fost o adevrat procesiune... Pleac la Roma, ca n fiecare an pe vremea asta; dar probabil c tii toate acestea. Voldi i spuse c tie. Ai mai fost n Tiberia? ntreb fierarul. Nu, n-am mai fost, dar presupun c dumneata ai fost de mai multe ori. Niciodat, dar am de gnd s m duc mine, de aceea lucrez azi pn mai trziu. Pe acolo se petrec isprvi mari n zilele astea. Poate i-au ajuns la ureche venind ncoace pe drum. Profetul nostru Iisus vorbete oamenilor care se adun mereu tot mai muli.

* LLOYD C. DOUGLAS

322

Profetul vostru? S neleg c dumneata crezi n el? L-ai auzit vorbind? l cunosc de cnd era copil! Aici era casa lui! Fierarul puse ciocanul jos, alturi de nicoval, i se rezem confortabil de bancul de lucru, satisfcut de interesul evident al strinului. E adevrat c nfptuiete minuni? ntreb Voldi. Am auzit tot felul de zvonuri n legtur cu toate acestea. Tocmai asta vreau s aflu, spuse fierarul grav. Nu m-ar surprinde foarte mult, dei aici, n Nazaret, el n -a nfptuit nimic deosebit. E tmplar, i nc unul foarte bun. Prin fereastra deschis din spatele lui Voldi care se ntorsese s priveasc, fierarul i art atelierul tmplarului, aflat peste drum. Este al tatlui su, i nainte a fost al tatlui acestuia. Iisus a lucrat acolo nc pe cnd era un bieandru, pn acum cteva luni. Ai observat ceva ciudat la el? l ndemn Voldi. Era un tip vistor, i amintea fierarul, ferindu -i privirea. Ceilali copii l ndrgeau foarte mult pentru c le spunea tot felul de poveti. Ce fel de poveti? Eu, personal, n-am auzit nici una. El se ruina n prezena oamenilor mari i nu prea vorbea cnd se aflau prin preajm, dar biatul fratelui meu cel mare, Efraim - l cheam ca i pe mine spunea c povetile sale erau n mare parte despre o ar ndeprtat unde nu exist iarn i nici ntuneric, unde rurile nu seac niciodat, dar nici nu se revars, nimeni nu este vreodat bolnav, nimeni nu moare i nimeni nu plnge. i toi l iubesc pe Rege. Voldi atept linitit ca fierarul s continue. Pare ciudat ca un bieel s aib asemenea imaginaie, monologa Efraim. Dup cum spune nepotul meu, Iisus vorbete despre aceast ar ndeprtat de parc aceasta ar exista cu adevrat; ba chiar de parc el ar fi fost acolo. n acea ar este pace. Nu exist soldai, forturi sau temnie. Fiecare are ceva de lucru, dar nu pentru bani. Nu exist deloc bani. Nimeni nu este bogat, nimeni nu este srac. Iar florile cresc mereu i pretutindeni, dar nimeni

323

MARELE PESCAR

nu le culege... Copilul vorbea mult despre flori. nc de cnd ncepuse s mearg, micuul cra ap din sat pentru grdina lui. Noi toi socoteam c nu se va alege mare lucru de el vzndu-1 ct se intereseaz de flori. Dar cnd a crescut, a devenit un tmplar foarte iscusit, chiar mai bun dect tatl su, Iosif. Dar nu aduna niciodat lumea ca s vorbeasc? ntreb Voldi. Nu, dup cum i spuneam, el nu era unul care s vorbeasc mult, o fcea arareori i numai cu copiii dar odat ajuns la adolescen, devenise foarte tcut i umbla mai tot timpul de unul singur. Cred c s-a nsingurat pentru c, acum copiii ncepuser s rd pe seama povetilor istorisite de el. Se spune c , odat, un biat care se zbuciumase n legtur cu aceast ar ndeprtat 1 -a acuzat direct c minte, dar Iisus i-a rspuns c spusese adevrul, c exist cu adevrat asemenea ar i c el tia chiar mai multe lucruri despre ea dect le povestise. Bnuiesc c lumea l credea nebun, remarc Voldi. Ei bine, nu puteam s nu observm c era deosebit fa de ali copii i poate c bnuia ce credeam despre el, pentru c i petrecea cea mai mare parte din vreme singur, cu excepia timpului cnd lucra n atelier. Ce gndea familia lui despre el? Probabil c nici ei nu prea tiau ce s cread. Obinuia s se duc pe dealuri i lipsea de acas vreme ndelungat. Mama lui era ngrijorat. Cu puin timp nainte s plece din Nazaret, a lipsit dou luni, iar cnd s-a ntors, puteai crede c umbl ca prin somn. Se petrecea ceva n mintea lui i asta l apsa. Nimeni nu prea s tie pe unde umblase. Poate doar ai lui. Dar era clar c era foarte tulburat n sinea lui... n dimineaa n care a prsit Nazaretul pentru totdeauna, dac nu m nel, s-a dus la Sinagog pentru c era ziua Sabatului. S-a aezat mpreun cu familia lui, ca de obicei. Uneori, bunul nostru rabin Ben-Naboth cerea unui brbat din cei prezeni. unul dintre cei vrstnici care era

* LLOYD C. DOUGLAS

324

cunoscut pentru pioenia sa - s citeasc nvmintele Scripturii. Dar n ziua aceea, el 1-a ales pe Iisus. Era ceva neobinuit s cear acest lucru unuia att de tnr. Cei de fa amuiser. Crezi c era ceva ieit din comun? ntreb Voldi. Tu n-ai fi fost intrigat, ripost Efraim, cunoscnd ct de neobinuit era Iisus?... Ei bine, el a venit n faa adunrii i a luat pergamentul cu scrierile profetului Isaia... Cred c ai auzit de renumitul nostru profet Isaia? Nu, recunoscu Voldi. Cunosc puin despre mai -marii votri de la printele nostru Avraam ncoace. Amndoi zmbir. Parc i acum mai aud cuvintele pe care le citea Iisus, continu vistor Efraim, i care sunau cam aa: Spiritul Dom nului s coboare asupra mea. El m-a ales pe mine s aduc vestea cea bun sracilor. El m-a trimis pe mine s-i eliberez pe oameni din robie i s deschid ochii nevztorilor. Eu sunt cel ce-i ridic pe cei ce au fost dobori i eu sunt acela care vestete c Domnul va binecuvnta acest an..." Apoi Iisus a strns sulul, 1-a nmnat rabinului i a spus: Acum se va mplini profeia". Dup care s -a ntors la locul su. Toate privirile erau aintite asupra lui. Pn i rabinul nmrmurise i i-a trebuit un oarecare timp s fie n msur s-i continue ritualul... Dup slujb, toi credincioii s -au adunat n jurul lui Iisus i l-au ntrebat ce a vrut s spun; avea s vin cineva acum, aici, la Nazaret, s deschid temniele, s-i elibereze pe sclavi i s dea vedere celor fr vedere? Nu v-a trecut nici unuia prin minte c acest Iisus se referea poate la el nsui ca tmduitor prezis? Nu, pentru c, vezi tu... el a crescut cu noi laolalt i nu puteam crede c unul dintr-ai notri ar putea fi nzestrat pentru a face asemenea lucruri. i ce a rspuns Iisus atunci? El a spus c misiunea lui era s rspndeasc aceast veste bun, dar oamenii tceau nencreztori. n cele din urm, un btrn 1-a ntrebat cu un glas rstit:

325

MARELE PESCAR

i crezi c ai s deschizi ochii orbilor aici, n Nazaret?" Pariez c toi ateptau rspunsul lui cu sufletul la gur! spuse Voldi, din ce n ce mai interesat de povestea fierarului. Da, e adevrat. Iisus le-a spus: Nu aici, nu n Nazaret, pentru c nicieri nu este un profet mai puin preuit de ct n casa lui, printre ai si". Auzind acestea, oamenii plecau mormind; muli dintre ei se ntorceau i-1 priveau amenintor sau rdeau batjocoritor. i dup aceea... l-au batjocorit n continuare, nu? Nu, nu le-a mai dat prilejul, pentru c a plecat din Nazaret imediat; nici mcar nu a mai cinat cu familia lui. Dup adu narea de la Sinagog, a plecat s hoinreasc cine tie pe unde i nu s -a mai ntors... Poate, presupuse Voldi, dac el nfptuiete cu adevrat lucruri mari pentru oameni n alt parte, lumea din oraul vostru l va implora s se ntoarc. Efraim ddu din cap ngndurat i ntei focul la forj. Nu, rspunse el, Nazaretul nu va face aa ceva. Nici chiar pentru cei orbi? ntreb Voldi. Nu, nici chiar pentru cei ce nu vd! Efraim i relu munca ntrerupt cu mare srguin. Voldi simi c discuia se ncheiase i se ridic s plece. La u, se ntoarse i spuse zmbind: Ce ar gndi concetenii dumitale dac te-ai duce s-1 vezi pe Iisus? Crezi c ar fi nemulumii? Efraim btu de cteva ori cu palma n nicoval, chicotind uor. Cred c nu se prea pot supra, spuse el. Eu sunt singurul fierar din Nazaret. Poate, dac eram doi, n-a fi riscat. Voldi i lu rmas bun i se ntoarse la hanul neospitalier. Puin dup miezul nopii l trezi o furtun nprasnic, urmat de o ploaie mare, care dur toat noaptea i toat dimineaa urmtoare. Cnd se potoli n sfrit, el porni pe ct de repede se putea nainte pe drumul alunecos, spe rnd s ajung n Betsaida nainte de cderea ntunericului.

CAPITOLUL XI

louase zdravn n tot cursul nopii i nc mai turna cnd Iair se trezi dimineaa, se ridic n capul oaselor i se ncrunt. De obicei, Iair nu s-ar fi ngrijorat ngduitor i tolerant din fire, el accepta capriciile vremii fr s se plng. i-apoi, pmntul avea nevoie de umezeal, deoarece fusese cea mai torid toamn pe care o cunoscuse Galileea de foarte muli ani. Dei mult ndrgita sa grdin i vie aveau s benefic ieze de aceast ploaie nviortoare, era limpede c ziua e nepotrivit i Iair era necjit; aa de necjit nct atunci cnd atrgtoarea lui soie, Adiel, intr n camer, l gsi foarte abtut, cu amndou minile n capul su ciufulit. Mormi ntunecat ceva ce nsemna c a luat act de prezena ei, dar fr s ridice privirea. Aezndu-se pe marginea patului, Adiel l btu uor pe umr, ntrebndu-1 ce-1 frmnt. Nu se bucur c plou? Oricnd altdat, murmur Iair, nconjurnd-o cu braul. Am fost nebun c am ngduit ca ntrunirea asta s aib loc aici astzi. Aceste discuii anoste m plictisesc ntotdeauna, chiar i ntr-o zi frumoas, cnd ei pot plvrgi n voie afar, n pergola. Dar acum i vom avea pe cap n cas toat ziua i fr putin de scpare. Evident, nu-1 puteam ofensa pe rabinul Ben-olem care, de altfel, e un btrnel cumsecade. Da, dragul meu, aa este,, dei puin agasant, opti Adiel. Eu i uitasem c azi ai oaspei. Ce fel de reuniune va fi cea de

327

MARELE PESCAR

azi? Una din ntrunirile alea plicticoase ale consiliului Sina gogii, care dureaz toat ziua? Mai ru, rspunse Iair. Aceasta este o deputie de preoi* scribi i consilieri legiuitori care vin atta cale de la Ierusalim ca s hotrasc ce e de fcut cu acest Tmplar care predic. Poate c nu vor mai veni, poate c vremea asta i va opri, spuse Adiel ncreztoare. Vor veni, n-ai grij, mormi Iair plictisit, poi fi sigur de asta. Sunt deja pe drum de trei zile i cred c e mai bine s ne pregtim s-i primim. Ridic privirea i chipul lui se lumin deodat cnd o feti cam de doisprezece ani apru n pragul uii care se deschise ncet cu un scriit. El i fcu semn s se apropie i fetia ncepu s opie vesel, apoi se cuibri ling el. Micul dejun este gata, anun ea voioas. Rahela spune s venim ndat la mas pentru c azi la prnz vor veni oaspei muli... Ce fel de oameni sunt, tat? Crezi c vor fi simpatici i vor spune poveti, sau sunt ceilali oameni"? Iair i mngie absent buclele i rspunse cu tristee, regretnd c trebuie s spun c ei erau ceilali oameni". Astzi nu va fi vreme de poveti, aron. Du-te i spune-i Rahelei c venim ndat, draga mea, spuse mama; iar cnd fetia iei din ncpere, Adiel l ntreb ce au de gnd s fac cu acest om care a strnit atta vlv. Spuneai doar c nu a nclcat legea. De ce s-a fcut vinovat? Tocmai asta vor discuta ei astzi, rspunse Iair. Ei nu -1 pot nvinui c a tulburat linitea, dar dac a fcut -o, dup prerea lor, predicnd acestor mulimi, este treaba autoritilor provinciei ca s-1 aresteze. Am discutat cu Antipa n legtur cu asta cu cteva zile nainte s plece. El i-a trimis oamenii prin ar, s vad cu ce se ocup acest Tmplar, dar ei au raportat c el nu spusese nimic care s ndemne la rzvrtire. Tetrarhul s-a artat satisfcut c omul nu face nici un ru ndemnndu-i pe oameni s ncerce s se mulumeasc cu viaa 'or i s triasc n pace unii cu alii.

* LLOYD C. DOUGLAS

328

Desigur, rabinii n-au nimic de obiectat mpotriva acestui lucru, coment Adiel, dar poate c i supr toate istoriile privitoare la minuni. Privirea ei se ntunec deodat, cutnd parc s-i sondeze gndurile. Doar nu crezi c ceva e adevrat n toate aceste poveti? Nu-i aa, Iair? Toat lumea de pe pmnturile noastre numai despre asta vorbete! Nu i-am mai vzut niciodat pe servitorii notri att de exaltai! E peste putin s crezi c Tmplarul vindec cu adevrat boli. i-a spus vreuna din slugile noastre c a vzut cu ochii ei nfptuindu-se o astfel de vindecare miraculoas? Nu, dar sunt convini c omul a fcut cteva lucruri remarcabile. Adiel se ridic i l ajut pe Iair s-i mbrace splendidul halat matlasat, apoi acesta se ndrept spre baia spaioas, dar se opri n prag s adauge: Cred c este nedemn din partea acestor nelepi din Ierusalim s fac prea mult caz n legtur cu treaba asta. Dac ei nu-i vor mai acorda omului atenie, el se va potoli ndat i lumea l va uita. Mi-e ruine c trebuie s patronez aceast penibil afacere, Adiel. Ea i-o lu nainte pe coridor i cnd el o ajunse din urm, i strecur o mn sub bra i spuse ezitnd: A vrea s discut cu civa din ranii notri, de pild cu btrnul Simeon. Te poi baza pe el c spune adevrul. El pretinde c a vzut cu ochii lui cum Iisus i-a dat vedere unui om care se nscuse orb. Iair pufai cu ironie. Nu fi proast! Exist i explicaii logice pentru aceste aa-zise minuni. Poi fi sigur! Salonaul, aflat n partea de rsrit a vilei, unde li se servi micul dejun, era de obicei scldat n soarele dimineii. n zilele de var, servitorii strngeau panourile centrale din pr de capr care acopereau salonul i familia lua gustarea de diminea sub cerul albastru, dar azi era o zi nchis i ncperea prea mohort.

329

MARELE PESCAR

Pn i faimosul mozaic prea sumbru i lipsit de via. nainte s intre n ncperea frumos boltit, Iair ncetini pasul i mai adug: Dac oamenilor notri le plac asemenea distracii, n -au dect. N-am nimic mpotriv: recolta e strns i oricum nu prea mai au ce face... Aa c e mai bine s mearg s-1 asculte pe acest Tmplar dect s dea trcoale pe la pivniele cu vin, acolo, n Capernaum... Bun dimineaa, Rahela! Vom lua n grab gustarea, pentru c tu i servitoarele o s avei o zi grea cu oaspeii care vor rmne la mas. Da, domnule, bodogni btrna slujnic i i chem ajutoarele s le dea instruciunile necesare pentru servirea mesei. Apoi, cu ndrzneala ce i-o conferea vrsta i vechimea n slujba lui Iair, ea adug:.. i ei mnnc mult! Ce te face s crezi asta? ntreb stpnul, anticipnd una din scenele ei obinuite. Le cunosc eu obiceiurile, domnule - oamenii care rostesc cuvinte mari sunt ntotdeauna i mari mnci... Eu, unul, n-am observat asta. Rahela, spuse Iair chicotind, dar pe Jupiter c ai dreptate! Bine, bine, n cazul sta, ai grij s fie ndestulai. aron apru cu cnua ei de lapte but pe jumtate, i privi tatl serioas i spuse: Tat, ddaca mi-a spus c pe Jupiter" este un cuvnt roman urt. Poate, dar dac trebuie s njurm, coment mama, e mai bine s lum n deert numele zeilor pgni. Jupiter sta e un zeu pgn? ntreb aron cu inocena caracteristic vrstei. Hai, mai bine bea-i laptele, o dojeni cu blndee tatl. Nu cred c e nevoie s ncepem de pe acum cu leciile teologice. Pn disear o s ne sturm. Crezi c trebuie s iau i eu parte? ntreb Adiel.

* LLOYD C. DOUGLAS

330

Nu, draga mea, spuse Iair. Dac vrei, poi s nu participi. Vor fi discuii doar pe aceast tem. Poi s nici nu apari deloc dac nu vrei. Va fi de fapt ntrunirea rabinului Ben-olem cu ai si, crora le vom asigura hran i gzduire.

Pe la amiaz se nsenin oarecum. Pe cer ncepuser s apar pete albastre, soarele strlucea aruncnd sclipiri de diamant pe stropii de ploaie care ngreuiau crengile din grdina de trandafiri. Iair iei s inspecteze cu atenie pergola. Poate c se va z vnta suficient pentru ca aceti oameni nvai s-i poat dezbate gravele lor probleme dup ce se vor fi osptat. Va fi o uurare pentru Iair s-i vad aezai confortabil afar, apoi s plece linitii la treburile lor. Nu le va duce dorul n veci. Cercet bolta de vi de vie care mpodobea partea de sus a pergolei i constat c nc mai picura, dar promitea s se usuce curnd, mulumit soarelui care strlucea acum generos, iar scaunele din rchit mpletit i divanele se z vntau iute i ele. Iair era aproape bine dispus cnd rabinul Ben-olem i fcu apariia, lsnd nc guri adnci cu bastonul n pietriul umed. De obicei calm i aezat de felul lui, rabinul era acum voios. Sunt semne c va fi o zi interesant, fiule, spuse el cu un ton care suna a ameninare. E bine asta! rspunse Iair, ntmpinndu-1 fr prea mare entuziasm. Sper ca grdina i pergola s fie destul de z vntate pentru ca oamenii dumneavoastr s-i poat ine reuniunea afar, dup-amiaz. Bine, bine, dar asta nu e o ocazie festiv, declar Ben -olem, vdit iritat. Nu este o petrecere n aer liber, iar ceea ce avem noi de fcut azi poate fi fcut mai bine nuntru. Oh! dar se pare c treaba e destul de serioas! Da! Tmplarul va veni i el. Iair, care tocmai scutura o mldi de vie, se ndrept i se lumin puin la fa.

331

MARELE PESCAR

Adevrat! exclam el. Ce interesant! Da! Civa tineri de-ai notri care se pregtesc pentru preoie l-au alergat ieri toat ziua pe acest om i... L-au alergat, spunei? Cred c au avut nevoie de mult dibcie s dea de el vzndu-1 pe Tmplar cum vorbete deschis mulimilor n plin zi! Tonul lui Iair era ncrcat de ironie. A ncercat el s se ascund undeva? . Nu s-a ascuns, rspunse argos btrnul preot. Lua cina cu neruinare n casa lui Simon, fiul lui Ionas. Iair zmbi, iar rabinul se ncrunt vzndu-1 c se amuz. Vrei s spunei c 1-a vizitat pe Marele Pescar! Credeam c acest Tmplar e un fel de propovduitor religios... Se pare c nu-i prea pas cu cine se ntovrete. Din cte tiu eu, Marele Pescar nu-i mai cucernic dect cinele nostru! Acesta este un aspect pe care va trebui s-1 discutm cu el, replic rabinul. El pretinde c este un om sfnt, vorbete mulimii despre lucruri sacre i apoi se asociaz cu tot felul de oameni pgni i ciudai. Civa oameni de-ai notri l-au vzut chiar acum cteva zile stnd de vorb cu Levi, perceptorul acela dezgusttor care strnge birul roman. Poate c i cerea lui Levi s-i micoreze taxele, chicoti Iair. Va trebui s discut i eu cu el, s vd cum a procedat. Nu e de glumit cu asemenea lucruri, fiule, spuse rabinul sever. mi pare ru, murmur Iair. Apoi, dup un moment de ezitare, continu pe acelai ton ironic: Le-a fost greu tinerilor votri de la Sinagog s-1 fac s vin aici? Desigur, nu-1 puteau obliga s vin! Ba mai mult, i-au ordonat, declar Ben-olem enervat, i aceasta n numele Sinagogii. Atunci nu va trebui s vin dect dac va vrea, spuse Iair brusc. El tie probabil c dumneavoastr personal i Sinagoga nu avei dreptul s-1 arestai sau s-1 aducei cu fora.

* LLOYD C. DOUGLAS

332

Cu toate acestea,spuse Ben-Solem apsat,el va veni. A avut chiar impertinena s spun c va putea veni, deoarece azi va fi vreme urt i c lumea nu va putea iei afar s-1 asculte. Fr s vrea, Iair rmase cu gura cscat i ncrunt sprncenele. i... spunei c a prezis asta ieri, cnd nu exista nici urm de nor pe cer? Trebuie s fie un profet care prezice vremea. Nu, nu e un profet foarte bun, remarc rabinul cu un uor surs, pentru c azi dup-amiaz va fi vreme frumoas. Aa se pare, ncuviin Iair. Dar, pentru c veni vorba, eminenii votri tineri l-au invitat pe Tmplar s vin destul de devreme ca s ia masa cu noi? Sigur c nu! pufni Ben-olem. El nu vine aici la osp! Sincer s fiu, Iair, continu btrnul rabin, din ce n ce mai iritat, sunt surprins de atitudinea ta fa de aceast chestiune. Nu uita c fa ci parte din Consiliul de Conducere al Sinagogii, c eti cel mai important brbat n aceast regiune, de la care se ateapt s fie un bun exemplu, dar cruia observ c nu-i pas ce fel de doctrin este insuflat oamenilor. Ba mai mult, spui c vrei s-1 ai oaspete la cin pe acest defimtor de lucruri sacre, cnd e limpede c acesta se adun cu oameni fr Dumnezeu, ca cei de teapa lui Simon scandalagiul, care ponegrete Sinagoga fi i car e nu a participat la slujbe de ani de zile! Glasul rabinului tremura de -a binelea cnd ajunse la captul discursului su ptima, iar Iair se cia c lsase ca nefericitul episod s ia amploare. Poate c bunul Ben -olem avea motivele lui s fie indignat. n calitate de membru al Consiliului Sinagogii, Iair trebuia s manifeste interes mai mare n privina convingerilor religioase ale membrilor comunitii. Pentru a atenua atitudinea sa de indiferen, adopt o figur mohort i i exprim grija pentru ndreptarea sufletului rtcit al lui Simon. Nu i-ai vorbit niciodat Marelui Pescar despre necredina lui? l ntreb Iair pe rabin, de data aceasta cu toat, seriozitatea de care era capabil.

333

MARELE PESCAR

N-ar fi folosit la nimic, murmur Ben-olem, l cunosc eu pe acest ncpnat din tineree. Nu e de mirare c rtcirea lui i-a grbit sfritul cucernicului su tat... Odat, acum civa ani, doi dintre tinerii notri postulani de la Sinagog, l-au ntrebat respectuos de ce nu-i pltete zeciuiala, dar el i-a luat peste picior. Atunci ei l-au mustrat, aa cum de fapt se cuvenea, i drept rspuns, Simon i -a nfcat de pr pe amndoi, ciocnindu-i cap n cap. Mai trziu, dndu-i pesemne seama de gravitatea gestului, le-a dat un co ncrcat cu bibani. Iair se ncrunt auzind despre aceast jignire i prea gata s critice o astfel de comportare de neiertat, cnd, spre surprinderea rabinului, izbucni ntr-un hohot de rs de nestpnit. Sunt de-a dreptul uluit, Iair, murmur btrnul. La fel sunt i eu, i mrturisi inculpatul, devenind brusc serios, dar cred c nici pe patul de moarte nu m-a fi putut abine dac a fi auzit ntmplarea asta. Te rog s m ieri. Sper sincer, Iair, l implor Ben-olem, c vei acorda atenia cuvenit acestei nefericite afaceri a Tmplarului. Cnd acesta va aprea n casa ta astzi, va trebui s-i dai de neles c el se afl aici din porunca Sinagogii! Atunci n-ar fi fost mai bine s-1 ducei la Sinagog? rspunse Iair prompt. Mie i aa nu-mi place rolul pe care-mi cerei s-1 joc. Dac e s fiu gazda acestui brbat, atunci nu vor exista vorbe dure, cel puin nu din partea mea. Am presupus c l-ai chemat aici pentru o discuie, s-1 cunoatei mai bine, i acum aflu c a fost convocat pentru a fi condamnat. Nu voi fi prta la un asemenea procedeu! Dac va intra aici singur, cu o atitudine prieteneasc, v putei atepta c voi fi de partea lui! Vrei s spunei c toi rabinii din mprejurimi se vor aduna aici ca s-1 judece pe acest om fr a i se da posibilitatea s se apere n vreun fel? V-ai coalizat cu toii mpotriva lui! Omul trebuie redus la tcere, Iair! declar Ben-olem nfierbntat i neclintit. Toi am czut de acord asupra acestui

* LLOYD C. DOUGLAS

334

lucru, cu excepia... aici el ezit un moment i continu plictisit: Nu pot nelege atitudinea rabinului Elimeleh din Betsaida. El a venit ieri la mine s-mi spun s nu-1 ateptm aici, azi. V-a explicat motivul? ntreb Iair cu interes. Hei! Elimeleh mbtrnete, explic vrstnicul Ben-olem. Cred c a dat n mintea copiilor. ntr-adevr, se zice c-i petrece cea mai mare parte a timpului spunndu-le poveti copiilor. Oameni cu scaun la cap din comunitatea lui aproape c nici nu mai tiu ce s mai cread despre el. Dup cte mi dau seama, el refuz s vi se alture pentru a -1 mustra pe Tmplar? Elimeleh a fost destul de imprudent s plece el nsui prin ar ca s-l asculte pe acest Iisus. Oamenii lui nu-1 aprob pentru ceea ce a fcut, adug el. i ca i cum asta nu ar fi fost de ajuns, a mai luat cu el i o mulime de copii, aa c va trebui s bage de seam sau va fi nlturat. Trebuie s am o discuie cu omul sta, observ Iair. Merit s tiu ce gndete cu adevrat despre acest nazarinean. Dumitale ce i-a spus despre el? Mi-a spus c omul ar putea fi Mesia, asta-i tot ce tiu! nelegi doar c nu putem discuta asemenea lucruri... Desigur, murmur Iair absent. Masa s-a desfurat ntr-o atmosfer mohort i plin de tensiune, dei Iair se strduise din rsputeri s risipeasc ncordarea taciturnilor si oaspei. La nceput el intenionase s nvioreze discuia introducnd subiecte, care, dup prerea lui, puteau trezi un oarecare interes, dar nimeni nu se art dispus s -1 sprijine, continund s mnnce fiecare n tcere. ntorcndu-se ctre Natan, reprezentantul Marelui Preot, Iair l ntreb cum se comportase Pilat n discuiile din cadrul Sinedriului din ultimele zile. Urm un lung moment de tcere pn ce Natan rspunse, fr s ridice ochii din farfurie. Ca de obicei.

335

MARELE PESCAR

Se nelegea din rspunsul sec al lui Natan c actuala relaie a Procuratorului roman cu nalta Curte Iudaic nu era, desigur, treaba lui Iair. Rspunsul n doi peri l irit profund, dar i pstr calmul. I se adres apoi lui Obadiah, cel mai vrstnic dintre scribi, aflat n stnga sa, i l ntreb dac mbuntirile aduse amba sadei galileene au fost terminate. Btrnul scutur din cap. Dup o pauz, rspunse c nu tie. Nu se mai strdui s adauge c nici nu -1 intereseaz subiectul, dar era destul de limpede c Iair vorbea prea mult. Se simi singur i inoportun. Poate era o ndrzneal din partea lui s ia loc alturi de aceti distini brba i. Ar fi fcut mai bine, simea el, dac i-ar fi luat un or i ar fi ajutat la servirea mesei. n cteva rnduri ridic privirea ncreztoare n direcia rabinului Ben-olem, dar acesta i mesteca tacticos carnea de oaie, fr s priveasc njur. Lui Iair i trecuse prin mine c s-ar putea ca Ben-olem, care discutase n particular cu grupul din Ierusalim nainte de cin, s le fi optit c gazda lor nu mprtete ideea anchetei ce urma s aib loc n casa lui. Asta era! i ddeau peste nas, i n mod deliberat! Observnd toate acestea i faptul c rolul su se limitase doar la acela al unui simplu hangiu, renun s le mai adreseze vreun cuvnt i i vzu de treaba lui, veghind ca farfuriile i cnile s fie mereu mprosptate, adresndu-se doar slugilor care serveau... Mai adu o porie de pui, Rahela, murmur el cu mna la gur, pentru nlimea sa, emisarul Marelui Preot... i mai adu nite vin... i deschide ferestrele. E aer nchis aici... i aprinde lmpile. Aerul devenise apstor n ncpere i ncepuse s se ntu nece. Iair se duse la fereastr s priveasc, dar afar l ntmpin un cer plumburiu; se anuna o furtun puternic i deodat ntreaga cas de zgudui de bubuitul cumplit al unui tunet. Scprri de foc brz dau foarte aproape orizontul. Rafale de vnt se izbeau cu putere n ui i apoi se dezlnui o ploaie torenial. Ploaia cdea n rafale pe pavajul logiei, parc azvrlit din imense sgei

* LLOYD C. DOUGLAS

336

Iair se precipit spre atrium-ul nalt boltit, acum nvluit n negur. Acoperiul sprijinit destul de precar l ngrijorase ntotdeauna n zilele de furtun, n ciuda asigurrilor date de arhitect cum c nu exista nici un pericol. Intr apoi n vasta ncpere i privi n sus, spre tavan, cnd un alt tunet zgli casa din temelii. Aezai n linite i prnd c ignor total dimensiunea catastrofei, n atrium se aflau patru brbai. Iosif, valetul care i primise la venire, fusese probabil prea ocupat cu nchiderea uilor i a ferestrelor pentru a le anuna sosirea. Cei patru se ridicar. Un brbat brbos, cu statur de uria, pe care Iair l recunoscu ndat ca fiind Marele Pescar, pi spre el, se nclin i art respectuos cu capul spre conductorul incontestabil al grupului. Domnule, spuse Simon cu o voce grav, acesta este Iisus din Nazaret. Cu oricare alt ocazie, Iair ar fi fcut cel puin un semn cu capul i ar fi zmbit celui ce-i prezentase prietenul att de politicos, dar cu acest nazarinean se petrecea ceva... ceva ce-i reclama ntreaga atenie... Deci acesta era Tmplarul n jurul cruia se fcuse atta vlv! Era lesne de vzut de ce l urma lumea. Nu era un om obinuit. Iair naint spre el i se nclin respectuos. Dumneata i prietenii dumitale suntei binevenii n casa mea, spuse el. Un alt tunet rsun amenintor i Iair privi n sus, ngrijorat. mi permitei s v sugerez sa v dai la o parte, pentru c aici n mijloc nu suntei n siguran. Nu trebuie s-i fie team, Iair, spuse Iisus calm. Dar acoperiul este puin ubred, , insist Iair. Poate, spuse Iisus, dar nu pentru mine i nici pentru tine, att timp ct eti de partea mea. nc nu mi-a sosit ceasul! Iair, rareori aflat n dificultate, nu -i gsea cuvintele, nu era n stare s spun ceva potrivit. Se trezi subjugat de privirea

337

MARELE PESCAR

linititoare a Tmplarului; avea ochi stranii, ochi care te sondau n strfunduri i te ntrebau direct ce fel de om eti, ca i cum ar fi fost ndreptit s fac acest lucru. Un nou bubuit nprasnic se auzi, dar de data aceasta Iair nu mai privi n sus. Simindu-i uurarea, Iisus zmbi cu blndee i ddu uor din cap. Iair zmbi i el puin ncurcat, ca i cum ar fi vrut s spun c aici se petrece ceva peste putina lui de nelegere. Dup cteva momente ns, faa Tmplarului se ntunec. Se ntoarse i merse ncet spre fereastra nalt a ncperii care ddea spre osea i oamenii lui l urmar. Simon art spre ceilali doi tineri prieteni care nu fuseser prezentai. Iacob i Ioan, domnule, spuse el. Sunt frai i amndoi pescari. Iair i privi absent i ddu din cap. n momentul acela se gndea la oamenii din Ierusalim care probabil ateptau cu nerbdare s-1 interogheze pe misteriosul nazarinean. Poate n clipa aceea ei stteau cu capul n mini, pregtind ntrebri ncuietoare pe care nici cel mai dezgheat tmplar nu se atepta s le neleag, spernd s-1 pun pe om n ncurctur... i bine, s-ar putea ca el s le dezamgeasc ateptrile! Iair se altur celorlali la fereastr. De-a lungul drumului, o mulime de oameni ncercau s se adposteasc sub chiparoi i mslini de urgia dezlnuit de furtun i de rpia la ploii. Aflat alturi de Iisus, Simon se ntoarse spre Iair i ngim cteva cuvinte de scuz. El i-a rugat s nu-1 urmeze pn aici, domnule, dar... Toi acetia sunt prietenii dumitale? ntreb Iair, apropiindu-se de Iisus. Iisus ncuviin dnd din cap gnditor i continu s priveasc comptimitor lumea aflat sub vitregia vremii, apoi, vorbind ca pentru sine, spuse: Ei sunt asemenea unei turme de oi fr pstor. Bine, spuse Iair, dar nu-i putem lsa afar n furtun! i se ntoarse spre Marele Pescar: Spune-le s vin nuntru! Cu pai mari, Simon se repezi spre ua deschis care ddea

* LLOYD C. DOUGLAS

338

spre teras i le fcu semn cu mna, poftindu-i. Oamenilor nu le venea s cread c sunt poftii n locuina-palat a lui Iair. Simon continua s-i ndemne, fcndu-le semne cu mna. Strigte de recunotin se ridicar din piepturile lor i ncepur s al erge, nvlind pe ntinsa peluz n pant din faa casei. Iisus i privi un moment, apoi se ntoarse ctre gazd i-i adres un zmbet prietenesc. Iair, ai atras binecuvntarea asupra casei tale, spuse el blnd. Stnjenit s primeasc un astfel de omagiu, Iair i exprim sperana c i soia lui va gndi astfel, ceea ce-1 fcu pe Iisus s surd nelegtor. Mulimea ajunsese pn n atrium. Simon, aezat n faa uii deschise, fcea ce-i sttea n putin s-o stvileasc, admonestnd cu un glas straniu, autoritar, oamenii s fie disciplinai, s nu se mbrnceasc i mai ales s nu se aeze nicieri cu hainele lor mbibate de ploaie pentru a provoca stricciuni gazdei care fusese aa de generoas cu ei. Iair crezu c e momentul s-1 conduc pe insolitul su oaspete, deprtndu-1 de mulime, i i atinse uor braul, fcndu-i semn s-1 urmeze. Se ndreptar spre coridor i, cnd ajunser n faa uii salonului, observ c grupul celor din Ierusalim era adunat aici, n faa ferestrei aparent urmrind gloata care nainta. Furtuna se domolise, dar ploaia nc nu ncetase i tunetele se mai auzeau n deprtare. Apropiindu-se de grupul cufundat ntr-o profund meditaie, Iair se adres rabinului Ben-olem: Tmplarul vostru se afl aici, spuse el. Toi se ntoarser i l privir struitor. Am plcerea s vi-1 prezint pe Iisus, cu care ai dorit s v ntlnii. Iisus intr i se nclin respectuos. Cei din Ierusalim aruncau priviri ntunecate. Oamenii, aparent scpai de sub control, se niraser pe coridor, pn la ua camerei unde se inea consftuirea.

339

MARELE PESCAR

Ben-olem se ridic enervat i se adres gazdei cu asprime: Iair, publicul nu a fost invitat la aceast ntlnire! Insist s eliberezi casa i s dai afar toat gloata asta de gur-casc! Dar nu puteau rmne-afar pe o asemenea vreme, explic Iair. Nu au ce cuta aici! interveni i Natan. Iair era pe cale s spun c, dac vor ei s-i dea afar, sunt liberi s o fac - dac pot - cnd deodat, deasupra capetelor lor se petrecu o puternic micare, ceea ce-i fcu pe toi s-i ridice privirile spre acoperi. Panourile detaabile ale acoperi ului alunecaser, lsnd ploaia s ptrund n voie nuntru. Onorabilele fee din Ierusalim se grbir s-i trag scaunele din dreptul deschizturii, uluii de ceea ce le era dat s vad. Un fel de hamac cobora n interiorul ncperii n care un tnr ud pn la piele sttea chircit i tremura. Privea speriat n jur i prea c -i pierise toat vlaga din trup. Odat hamacul lsat pe podea, acoperiul se nchise la loc. Toi cei prezeni. n ncpere se ridicar brusc n picioare-i nimeni nu mai ndrzni s scoat un cuvnt. Iair ncerc de form s se ncrunte, dar fr succes. Situaia devenise ridicol. Era clar c servitorii au nchis ochii i au nlesnit bolnavului o intrare att de spectaculoas n ncperea n care se aflau remarcabilii oameni din Ierusalim. Totul prea s fie pus la cale de btrna Rahela, probabil n nelegere cu intendentul Iosif, acesta fiind recunoscut pentru interesul ce-1 manifesta fa de Tmplar. n momentul acela, Iisus se desprinse de ceilali, fcu un pas nainte i privi n ochii descumpnii ai invalidului. Oricine putea vedea dintr-o singur privire ceea ce-1 supra pe tnrul paralitic, cu membrele anchilozate i chircite. La intervale de civa ani, o ngrozitoare paralizie epidemic bntuia mai cu seam printre copii i tineri, schilodindu-i pe capete. Nu cunotea nimeni motivul sau remediul acestei cumplite boli. mpins de curiozitate, Iair se apropie, vrnd s vad cu proprii si ochi ce se ntmpl. Atmosfera din camer era ncordat. Tmplarul devenise figura central a

* LLOYD C. DOUGLAS

340

grupului i toi ochii erau aintii asupra lui. Fiule, spuse el, pcatele i sunt iertate. Anchetatorii din Ierusalim ncepur s dea semne de nelinite i se auzir murmure de protest i indignare: Asta e blasfemie!" url nfuriat Natan, reprezentantul Marelui Preot, iar btrnul Obadiah, eful scribilor Templului, strig: Cum poate omul acesta s ierte pcatele?" Ben-olem interveni i el cu un glas n care vibra furia: Dar nu de asta a venit aici ologul sta, el vrea s fie tmduit de paralizie!" Aa este!" strigar cu toii. Vindec -1 dac poi!" Inima lui Iair btea puternic n piept. Se simi pe loc atras de nazarinean i spera ca el s fac o figur bun n faa acestor ngmfai din Ierusalim, dar era evident c nazarineanul se afla ntr-o situaie delicat. Aceti pretini nelepi din Ieru salim aveau dreptate. Era o curat blasfemie ca cineva s pretind c poate ierta pcatele altuia. Tmplarul nu fcea altceva dect s trgneze lucrurile i o fcea ct mai prost posibil. Cum putea el spera ca dumanii, sau prietenii lui, s aprobe acest nemaintlnit sacrilegiu? Iisus ar fi trebuit s procedeze mai bine dac dorea s combat criticile detractorilor si. Acum ncperea era nvluit din nou n tcere, deoarece nazarineanul ntinse un bra deasupra omului bolnav i se adres calm celor ce crcniser: Mi-ai pus la ndoial autoritatea de a ierta pcatele, dar eu v ntreb: e mai uor s ieri pcatele cuiva sau s spui unui paralitic scoal-te i umbl?". Ca s v asigur c mi s-a dat aceast putere... Aici se opri pentru a-i concentra ntreaga atenie asupra tnrului paralitic, cobor uor mna pn ce-i atinse braul subire i descrnat i i ordon: Scoal-te, fiule, i umbl! Mulimea ncordat, masat n faa uii, rupse tcerea apstoare cu suspine i strigte de uimire. Paraliticul ncerc s apuce mna pe care Iisus i-o ntindea, se sprijini n coate, se ndrept i, ovind, se lupt s se ridice n picioare.

341

MARELE PESCAR

Iair avea gtlejul uscat i o senzaie de grea. Oamenii Templului se priveau consternai i strigau: O nelciu ne!... Aranjat dinainte!... Omul nu era schilod!... Afar cu acest impostor!" Afar, pe coridor, lumea ncremenit de ceea ce le fusese dat s vad, se ddea la o parte s-i fac loc tnrului care nainta cu pai mici i ovielnici; avea ochii scldai n lacrimi de bucurie i i muca buzele cu fiecare pas, dar umbla! Cei de fa priveau uluii la figura schimonosit i, n confuzia general, se clca u unii pe alii n picioare, fiecare vrnd s fie martorul ct mai apropiat al miracolului nfptuit. Nimeni nu-i adres vreun cuvnt sau un zmbet cnd tnrul trecu prin faa lor, prnd cu adevrat un nviat din mori. Ploaia ncetase n timp ce se svrea aceast fapt stranie i soarele strlucea din nou. ncet, mulimea cuprins de o team respectuoas prsea n tcere casa. Vizitatorii din Ieru salim erau adunai n cerc n faa ferestrei care ddea spre teras, vorbind ntre ei n oapt. Ultimii oameni prseau acum locuina lui Iair. Natan era cel ce li se adresa, iar btrnul Ben-olem l aproba dnd grav din cap. Iair i privi un moment i hotr c ndatoririle sale de gazd se ncheiaser. Venerabilul Ben-olem se va putea ngriji mai departe de ei. Iisus se prbui pe un scaun din apropierea coridorului, p rnd complet epuizat. i rezem coatele de braele scaunului, sprijinindu-i capul ntre minile transparente i tremurnde. La apropierea lui Iair, ridic ncet capul i i surise vag. Mici broboane de sudoare i periau fruntea palid. Am s plec acum, dac nu mai sunt alte ntrebri, spuse el cu glas istovit. Eti binevenit s rmi, nvtorule, spuse Iair. Ari foarte obosit. Mai rmi cu noi i odihnete-te puin. Vino cu mine! Cu o uoar nclinare a capului, Iisus consimi i se ridic ncet, urmndu-i gazda de-a lungul coridorului, prin atrium i ajunser n biblioteca alturat. La intrarea lor, Adiel i aron, care stteau

* LLOYD C. DOUGLAS

342

la fereastr, ignornd se pare cele petrecute, se ridicar s plece. Soia mea, nvtorule, spuse Iair... Adiel, acesta este Iisus din Nazaret. aron strngea la piept o mic iter i i fix ochii pe faa strinului, n timp ce mama ei murmura cteva cuvinte de salut. Iisus privi i el n ochii mari i mirai ai copilului i zmbi. Fetia noastr, aron, spuse Iair. Iisus puse mna pe capul ei crlionat i spuse c acest nume i se potrivete. Nume de trandafir, spuse el. aron ncuviin serioas i continu s-1 priveasc descumpnit. Vino, draga mea, i spuse Adiel, lund-o de mn. Las-o s mai stea, Adiel, spuse Iisus. Am s-i spun o poveste. Auzindu-1 pe Iisus c-i rostete numele, Adiel ncerc un sentiment nemaintlnit i simi c i se nclzete inima. O clip i se prea c erau prieteni de-o via, dar acest sentiment nu dur prea mult, pentru c un altul era acum prezent, acela c Iisus i se adresa ei ca unui copil, dei ea presupuse c era ceva mai n vrst dect el. Citindu-i gndurile n ochi, Iair i aduse aminte de ceea ce simise el nsui cnd Iisus i spusese pe nume, cu toate c tmplarii de prin partea locului nu obinuiau s i se adreseze astfel. Pot rmne i eu? ntreb Adiel. Iair mpinse scaunele confortabile din piele i le aez n cerc n jurul lui Iisus, care rmase o vreme cu ochii nchii i cu capul plecat. Starea lui de extenuare era vizibil. n cursul tulburtoarei ntmplri se pusese problema dac era mai uor s ieri pcatele unui om dect s-i vindeci paralizia. Iair l privea cu simpatie pe nazarineanul istovit i se gndea c asemenea fapte misterioase necesitau un extraordinar consum de energie. Potrivit zvonurilor larg rspndite, dar tot att de nefondate n legtur cu minunile Tmplarului, se putea trage concluzia c

343

MARELE PESCAR

magicianul trecea de la un fapt spectaculos la altul, fr s-i piard cu nimic din for. Acum se vedea bine c aceast cedare din fora sa vital era fcut cu un pre foarte mare. Cu timiditatea fireasc a copiilor n prezena adulilor strini, aron i surprinse de data aceasta prinii cnd i trase scunelul lng Iisus. Dndu-i seama de prezena ei, el deschise ochii, o privi zmbind i i lu mnuele ntr-ale sale. aron i adun picioarele sub ea, ateptnd cu coatele rezemate de braele scaunului lui. Iair i Adiel schimbar ntre ei priviri nedumerite. Aceast poveste, ncepu Iisus cu blndee, vorbete despre o mprie de pe alte meleaguri! O poveste adevrat! exclam aron emoionat. Da, copila mea, o poveste adevrat. Cu un glas linitit i n cuvinte simple, Iisus vorbea de mpria Sa, n care toi oamenii, dac vor, pot tri fericii pentru totdeauna. Din cnd n cnd, aron l ntrerupea cu cte o ntrebare, spre stnjeneala prinilor, dar Iisus asculta cu interes i nelegere ntrebrile ei. n timp ce Iisus descria mpria, Iair se simi cuprins de dorina de a duce o astfel de via ideal, ntr-o ar unde s nu mai existe furtuni, certuri, instane judectoreti sau temnie, nici sclavi, nici lacrimi i nici team. i cnd aron a dorit s tie dac s-ar putea duce cu toii acolo, Iisus i-a rspuns c nu toat lumea va dori s mearg acolo, deoarece acela era un ora prea luminos i multor oameni, obinuii s lucreze la adpostul ntunericului, nu le-ar plcea lumina venic. Iar cei ce i-au fcut o fal din asuprirea altora i au dispus de vieile altora nu se vor bucura ntr-o ar unde toat lumea ar fi liber. Vocea calm, dar ptrunztoare fu ntrerupt acum de o uoar btaie n u. Apru faa lui Iosif. Iair ncerc s se smulg din reverie, se ridic, travers ncperea i iei nchiznd ncet ua n urma lui. .

* LLOYD C. DOUGLAS

344

E Marele Pescar, domnule, opti Iosif. ntreab cum se simte Stpnul lui i dac trebuie s atepte. Stpnul este foarte obosit, rspunse Iair. Dup ce se va odihni, voi sta la dispoziia sa i voi lua msuri s plece unde va dori. Spune-i Marelui Pescar c nu e nevoie s atepte. Dup ce Iosif primi instruciunile i pleca, Iair ar fi vrut s mai intre n ncperea n care se odihnea Iisus, dar se opri n faa uii i mai zbovi. Apariia lui Iosif rupsese vraja care-1 cuprinsese i-i linitise sufletul, aducndu-1 brusc cu picioarele - pe pmnt, la treburile familiale, pe teren solid. Fusese o zi mult prea plin de mistere. Se lsase antrenat n acest flux irezistibil, fr s opun nici o rezisten, fr s pun ntrebri. Acum, c revenise la realitate, dar nc ameit de cele ntmplate, ncerc s-i pun rnduial n gnduri. Un lucru era sigur: credulitatea lui fusese prea mult pus la ncercare. El fusese ntotdeauna un om practic, deloc nclinat s cread n lucruri pe care nu le putea vedea, auzi, gusta sau pipi. Astzi ns el se lsase influenat de un ir de fapte misterioase care i se atribuiau acestui tmplar strin. ncepuse mai nti s simt prietenie pentru el deoarece era convins c omul nu trebuia njosit sau jignit n casa lui... Apoi, n emoia i confuzia provocate de furtun, se ntmplase acel incident bizar sub cupola atriumului. Tmplarul l asigurase calm c nu se va ntmpla nimic, iar Iair l crezuse pe cuvnt. Fr ndoial c temerile sale nu erau fondate. Acum, c furtuna trecuse, Iair se simea ruinat de aceast slbiciune. Apoi se ntmplase minunea sau cel puin aa prea, dei pn acum el nu avusese prilejul s o examineze la rece. Tnrul era bolnav i schilod, n privina asta nu mai ncpea n ici o ndoial. Desigur, era departe de a fi perfect sntos cnd plecase, dup cum se vedea dup slbiciunea i paloarea lui. Dar dac fusese ne ajutorat i incapabil s umble nu exista nici o mrturie n acest sens. Ori ct de nedreapt era ostilitatea lor fa de Tmplar, aprigii lui critici din Ierusalim erau ndreptii s-i pun aceast ntrebare:

345

MARELE PESCAR

n ce msur era acel tnr paralizat? Iair dorise i nc mai dorea s-i acorde nazarineanului beneficiul ndoielii cu privire la valabilitatea acestui miracol; aadar, cu tot respectul pentru evidenta ncredere a Tmplarului n propriile sale puteri, ar fi mai puin suprtor dac s-ar putea dovedi c tnrul este n stare s umble: poate nu foarte bine sau nu foarte departe, dar, oricum, capabil s umble. Dar iat c un alt factor venit s se adauge la att de straniul caz al Tmplarului. El descria - i nc ntr-un mod care prea ct se poate de sincer i adevrat - o mprie pregtit pentru toi aceia crora le-ar plcea s triasc pe un trm unde nu e niciodat furtun, unde nimeni nu posed nimic pentru el nsui i unde toi sunt egali n faa mpratului. Poate acestea sunt cuvinte reconfortante pentru cineva care n viaa lui nu a posedat nimic. Iair ar fi vrut ca Iisus s nu se fi aventurat n descrierea unei astfel de mprii. Las-1 pe fiecare s triasc cu propriile sale sperane i iluzii despre o lume ce va s vin. Pe Iair l decepionase faptul c Iisus se dovedise a fi un vizionar. Aparent, imaginaia lui fusese afectat de eforturile care-1 solicitau n mare msur n lucrrile sale cu invizibilul. ntorcndu-se de la ua bibliotecii, Iair strbtu atrium-ul, apoi se angaj pe poteca bttorit ce ducea spre grdina de trandafiri. Se va ntoarce i i va relua ndatoririle de gazd a lui Iisus, ns simea nevoia unui scurt rgaz sub cerul liber. Intenionase s invite pe tmplarul nazarinean s rmn la cin i s-i petreac noaptea sub acoperiul su, dac dorea, dar acum prea o uurare s -1 vad plecat pe acest vistor de mprii ndeprtate. Despre ce ar putea discuta cu el? Ce puteau avea ei n comun? Nu, categoric nu, prezena omului aici ar fi stnjenitoare. Furtuna fcuse ravagii n grdina de trandafiri. n mai multe locuri, crengile rupte ale arborilor atrnau peste tufiurile

* LLOYD C. DOUGLAS

346

care formau un gard viu i acesta foarte rvit. Iair travers grdina, strecurndu-se prin grilajul deteriorat, unde l gsi pe btrnul Abner, grdinarul ef care ncerca s remedieze stricciunile pricinuite de furtun. Aa e viaa, cugeta Iair. Cu necazurile i pagubele ei; dar adesea puteai aduna laolalt ce mai rmsese, ateptnd nflorirea i noile fructe. Cu toate loviturile sale, viaa noastr de aici merita s fie trit. Era presrat cu tot felul de frustrri, furtuni i surprize, dar oferea i multe satisfacii i acestea erau reale - te bucurai de ele - aici i acum. Ce nerozie era ca un om s-i petreac zilele ateptnd venirea unei mprii unde avea s fie ntotdeauna vreme frumoas! Iair se ndoia c i-ar plcea acest gen de siguran, chiar dac aceasta putea fi obinut. Se obinuise cu nesigurana i tia cum s-i in piept. Nu se prea ncredea n capacitatea lui de a face fa situaiilor sigure. Chiar i promisiunea unei fericiri fr de sfrit amenina cu un mod de via pentru care nu era pregtit. Era cu mult mai bine, cugeta Iair, s ne mulumim cu fie-ce-o-fi". Las-1 pe Tmplar s viseze la vremea frumoas din mpria Lui; Iair s-ar simi ca acas ntr-o lume bntuit de furtuni. Dup ce ddu o rait prin grdin, Iair se ntoarse ncet spre cas, gndindu-se c va trebui s discute serios cu arhitectul n legtur cu acoperiul atrium-ului. Ar fi un act necugetat s mai rite aici o nou furtun. Cu pai anevoioi i cu inima grea, Simon nota prin mocirla ce se ntindea pe o distan de o mil spre Capernaum. Era singur i se simea prsit. Aceast zi insolit, plin de emoii, dar i de bucurii luntrice, se sfrise n mod lamentabil. ndat dup amiaz, Simon se mirase s constate c este nzestrat cu o capacitate deosebit care, pus n slujba lui Iisus, cpta o mare valoare. n momente dificile, el i asumase rspunderea de a veghea asupra unei nsemnate mulimi de oameni i trebuia s admit c fcuse o treab bun. Cu tact, dar i cu fermitate, el reuise s menin ordinea n rndul

347

MARELE PESCAR

acestei mulimi compus din tineri i vrstnici, recunoscndu-i toi deopotriv autoritatea, ndemnndu-i i ndrumndu-i pe oameni s se poarte cu respectul cuvenit fa de neobinuitul privilegiu pe care Iisus l acorda mulimii. Supunerea lor prompt i binevoitoare l surprinsese. Nu a fost nevoie s strige, s-i mustre sau s-i implore; le ordonase n linite i cu calm, ca i cum el era ndreptit s le spun ce s fac, i ei tineri i btrni - i recunoteau autoritatea fr a crcni. n ochii mirai i plini de amrciune ai multora putea citi fora pe care el nsui o exercita asupra lor, ochi care se ntrebau totodat prin ce stranie magie uriaul pescar cptase aceast nsuire de conductor; sigur este c nu aveau nici o obligaie s asculte de glasul lui. Era pentru prima oar c Simon ddea ordine unei mas e compacte de oameni. Pn acum, ordinele sale nu ajungeau mai departe de docurile i arcurile cu rezerve de pete viu, i doar echipajele sale l ascultau. Astzi ns i dduse dintr -o dat seama c posed nebnuita - pn acum - capacitate de a atrage atenia i respectul unei imense gloate de oameni de tot felul; toi preau surprini de aceast nou nsuire a lui, dar nu mai mult de ct el nsui. Chiar i Iair schiase un zmbet recunosctor i ncuviinase, iar Iosif, intendentul, se retrsese ruinat, remarcnd cu respect fa de stpnul su: Nu tiu cum reuete el s o fac, domnule! Eu sunt sigur c pe mine nici nu m-ar fi luat n seam dac le-a fi spus ceva...! Cnd mulimea se potolea i se aternea linitea, Simon, extaziat, i spunea c acesta trebuie s fie motivul pentru care Iisus i pusese minile pe capul lui... Se pare c nvtorul intuise c Simon este nzestrat de la natur cu aceast nsuire de a mnui mari mase de oameni. Nu este de mirare c Iisus i ceruse sprijinul: Simon, am nevoie de tine", spusese el. Sau poate chiar Iisus l nzestrase cu aceast for? Bine, indiferent cum o cptase, ea se manifesta acum i Simon era profund micat.

* LLOYD C. DOUGLAS

348

Dup spectaculoasele ntmplri ale acestei .zile i dup ce ploaia ncetase, era timpul ca oamenii adpostii n casa lui Iair s plece i tot Simon i-a asumat conducerea acestei operaiuni, vorbindu-le oamenilor cu acelai calm, dar ferm totodat i din nou ei l-au ascultat. Vorbele lui nc i mai rsunau n urechi n timp ce trudea prin noroaie spre Capemaum. Folosise doar cteva cuvinte: E timpul s plecm acum", i ei plecaser fr s produc dezordine i fr ca vreunul s mai zboveasc inutil. Cnd ultimul om prsea casa, Simon se trezi fa n fa cu Iacob i Ioan care rmseser pe teras, netiind ce s fac. Iisus este cu Iair, le explic Simon; se odihnete, iar eu rmn aici s-1 atept... Cred c Andrei a pornit la vremea asta cu corbiile spre rmul de miazzi s pescuiasc pn la apusul soarelui, acum c vremea s-a mbuntit. Poate se va bucura s-1 ajutai. Fraii ncuviinar i plecar ndat s ajung din urm mulimea care se ndeprta; i ei se supuser ordinelor lui Simon fr nici o mpotrivire. i strnse brul i se sprijini de una din coloanele de marmur, urmrind absent capetele sltree ale oamenilor care se grbeau cobornd pe drumul n pant. l cuprinse un sentiment de mil fa de neputina i rtcirea lor. Ct de mult se asemnau cu o turm de oi, aa cum spusese Iisus. Simon i ndrept spatele i, cu statura lui impozant, i privea satisfcut, murmurnd: Da, o turm de oi!" n timp ce cugeta la marea diferen dintre poziia lui actual, privilegiat, i a lor, tocmai apru Iosif cu un grup de servitori care purtau cu ei crpe, glei i mturi. l atept pe Stpn, spuse Simon degajat. tii cumva ct mai zbovete? Nu, domnule, rspunse Iosif respectuos. Vedei dac putei afla, spuse Simon ncet, dar autoritar i, dup un moment de nehotrre, Iosif plec s se intereseze, dar se ntoarse ndat s spun, oarecum stnjenit, c Simon nu mai trebuie s atepte.

349

MARELE PESCAR

Rspunsul puin cam tios l ntrist pe Simon dei tia c nu avea nici un drept s pretind ca Iisus nsui s vin s-i explice motivul ntrzierii i nici ca Iair s-i transmit personal mesajul. Cobor treptele de piatr ale terasei i ncerc s alunge gndul cum c fusese jignit. Iisus era ntr-adevr epuizat i Iair va veghea ca el s se poat odihni. Poate c era i o ocazie excelent ca ei s se cunoasc mai bine. Cu toate acestea... Simon se simea umilit. Dup serviciul deosebit pe care-1 fcuse, era neplcut s fie expediat de un slujitor. Pe drum, Simon recapitul evenimentele ultimelor zile. Nu tot ce se ntmplase fusese pe placul i nelegerea lui. Primul dintre ele, care-1 tulburase cel mai mult, era cel petrecut n zorii zilei pe rm, cnd Iisus i pusese minile pe capul su plecat i i ordonase s-1 urmeze. Fusese un moment nltor! i Simon l urmase, bucuros, mndru i cu ochii scldai n lacrimi. Dar unde avea oare s-1 poarte Iisus 9 Desigur, nu ntr-un loc linitit pentru discuii sau ordine cu privire la noile sale ndatoriri Nu, el s -a ndreptat linitit ctre locul unde se afla vechea corabie nchiriat de bieii lui Zevedeu, dndu-i de neles c acolo avea o misiune. Aa cum i reamintea el de acea mpcare cu Iacob i Ioan, aceasta i procurase o oarecare satisfacie momentan. Era o uurare s-i vad restabilite relaiile de prietenie. Acum ns, Simon era dezamgit i i se prea c dac se impuneau scuze pentru a drege nstrinarea dintre ei, era mai potrivit ca Ionic s fie acela care s fac primul pas. Simon nu-1 prsise pe Ionic, dimpotriv. i nu era corect ca Simon, mult mai vrstnic s-i cear scuze sau cel puin aa prea n dup-amiaza aceasta, dup ce se simise respins din casa lui Iair. Apoi, a doua zi, Simon 1-a invitat pe Iisus s vin la bordul lui Abigail" i Iisus pruse bucuros cnd acceptase. Fr ndoial c Iisus va fi surprins s-i vad preioasele sale corbii. Poate n felul acesta va aprecia sacrificiul pe care-1 fcuse cnd consimise s se dedice noii sale cauze.

* LLOYD C. DOUGLAS

350

Stpne, spusese Simon, i voi arta cele mai grozave corbii de pe lac! Dar Iisus se rzgndise ndat. ntr-o alt zi, Simon, rspunse el absent, ca i cnd nu-i psa dac le va mai vedea vreodat. Deprimat, Simon mergea pe strada principal din Capernaum rspunznd grav celor ce-1 salutau, apoi porni spre Tiberia. Observ c flota lui de corbii pornise n larg. Era bucuros c Andrei se hotrse s plece pe mare, dei i-ar fi plcut s mearg i el; poate asta l-ar mai fi nveselit. ncetinindu-i paii, se opri un timp s-i priveasc corbiile cu un sentiment de mndrie. Erau ntr-adevr frumoase, chiar dac pe Iisus nu-1 interesau i nu se ostenise s le viziteze. l cuprinse dorul de cas, de zilele nsorite i fericite pe mare, lipsite de griji, i aminti de pnzele care fluturau vesele n btaia vntului capricios, de cntecele marinarilor pe punte dup o zi de pescuit fructuos, de amestecul de mirosuri de cnep umed, de gudron ncins de soare, de vopsea proaspt. Simon suspin adnc i se ntreb dac va mai fi vreodat fericit cu adevrat! Poate s-ar simi ceva mai bine dac s-ar duce acas. Hanna l va ntmpina bucuroas - era sigur de asta. Puteai conta pe Hanna oricnd. Ea putea fi nelegtoare fr s fie naiv. Spera c nu-1 va sci cu ntrebri n legtur cu absena lui. Poate c sporoviala ei l va scoate din aceast stare de dezndejde. Acest gnd l nsenin oarecum i iui pasul. O gsi pe Hanna n apropierea gardului ncercnd s repare un spalier pentru trandafirii crtori pe care-1 doborse furtuna. Simon! strig ea grbindu-se s-l ntmpine. Ce furtun nprasnic! mi nchipui ce zi ai avut! Ce mndru trebuie s fii! El i puse mna pe umr i o privi cu afeciune. Mndru? repet el. Pentru ce s fiu mndru? Pentru felul n care te-ai descurcat cu mulimea acolo, n casa lui Iair! Toi vorbesc numai despre asta! Vecinii au fost aici i mi-au povestit; muli dintre ei se aflau i ei acolo.

351

MARELE PESCAR

Ce fericit trebuie s fii pentru c ai putut s -i fii de folos lui Iisus. Hai, povestete-mi tot! Mai nti vreau s aflu ce tii tu despre el, Hanna? L-ai vzut? Da, Simon, m-am dus i eu ca toat lumea s-1 ascult. Trebuia s o fac mai de mult, ns m-am temut c te superi. Ester dorea i ea s mearg i a vrut s o nsoesc. Este cu adevrat un om minunat. . Cred c ai fost surprins, spuse Simon, s afli c eu am de -a face cu el. Da, am fost surprins. Hanna atepta s-i explice ce s-a petrecut, dar Simon nu-i spuse nimic pn nu se aezar linitii n micul salon. Ochii Hannei scnteiau de nerbdare. Cu toate c Simon nu inteniona s mrturiseasc nimnui tririle sale recente, el simea nevoia s se destinuie, s-i descarce sufletul prea mpovrat de simminte contradictorii. O fcu pn la urm, la nceput cu ezitri, apoi i dezvlui totul, n amnunt: cum fusese obligat s renune la prejudecile sale i s recunoasc fora miraculoas a acestui brbat tnr din Nazaret. i povesti Hannei despre bieelul orb, despre modul n cae Iisus i ceruse, n dimineaa aceea, devreme, s-1 urmeze i s fie prietenul i ajutorul su. Era o poveste emoionant, i cnd el o termin, ochii Hannei erau plini de lacrimi. Apoi se aternu o lung tcere. Dar, Hanna, spuse Simon cltinnd din cap, nu e lucru uor s-1 urmezi pe Iisus. Povestete-mi, l rug ea n oapt. Ferindu-i privirea, el ncepu s-i dezvluie treptat toate dezamgirile i umilinele pe care le ndurase n ultimul timp. Nu, a-1 urma pe Iisus, repet el, nu e uor. i reamin ti ntmplrile din casa lui Iair, entuziasmul i nflcrarea care l cuprinseser cnd Iisus i ceruse s vegheze asupra unei mulimi de oameni egoiti, amatori doar de curioziti; o senzaie de for pusese stpnire pe el, urmat de amrciunea de a se

* LLOYD C. DOUGLAS

352

vedea respins; apoi fusese nevoit s-1 prseasc, plecnd prin noroaie, dndu-i seama c, la urma urmei, el era un nimeni"! Ochii Hannei se aprinser de o brusc nelegere. Simon! exclam ea, nu i-a trecut prin minte c Iisus ateapt de la tine un mare serviciu? Poate c el te pregtete pentru asta...! tii tu, aa cum sunt pregtii soldaii care sunt supui la tot felul de cazne pentru a nva s asculte, s nu pun ntrebri i s se supun ordinelor! Comandantul le ordon s poarte poveri grele, s fac maruri lungi i nici mcar nu le spune ncotro merg i de ce! Timp ndelungat, Simon privi mohort pe fereastr nainte de a rspunde. A fi fost mult mai fericit, Hanna, dac nu l -a fi ntlnit * niciodat. M-a fi mulumit s fi rmas doar pescar. Acum eu nu mai tiu ce sunt sau cine sunt! De ce nu pleci cteva zile cu corbiile ca s-i scoi toate astea din minte? Nici mcar pentru asta nu mai am tragere de inim! replic Simon descurajat. Aici e necazul, Hanna! Pn i corbiile mele nu mai nseamn nimic pentru mine... Sunt prizonierul acestui om...! Ce se va mai ntmpla cu mine, nu tiu... Eti prea ostenit i cred c i nfometat, spuse Hanna blnd. i pregtesc ndat ceva i te asigur c ai s te simi mult mai bine, apoi o s te odihneti i ai s vezi c o s te trezeti alt om. Hai, vino i adu-mi cteva ou din cuibare. Simon o urm la buctrie, lu un coule, apoi se opri n cmar de unde lu un pumn de grune. Ginile se adunar ndat n jurul lui, flfind vesele din aripi, i ncepur s ciuguleasc voioase. Nu le era fric de nimic, erau lipsite de griji; nimic nu tulbura lumea lor. Simon le invidia. Hanna sttea n pragul uii, urmrindu-1 ntristat. Intuiia ei i spunea c viaa tihnit, fr de griji se sfrise, iar Simon, simea ea, nu va mai fi niciodat acelai, omul pe care ea l cunotea att de bine.

CAPITOLUL XII
naliznd toate primejdiile cu care se confruntase n periplul ei ndrzne din munii de miazzi ai Arabiei pn la Marea Galileii, tnr fiic a tetrarhului conchise c aceast expediie se soldase cu un succes aparte. Orict de ruvoitori s-ar fi artat zeii cu ea turnndu-i n vine incompatibilul snge a dou naii vrjmae care o fcea s nu se simt ca acas pe nici unul din pmnturile lor, era clar c elul ei de rzbunare nu fusese n ntregime respins pe Muntele Olimp, acolo unde (dup spusele lui Ione) i aveau slaul aceti zei. E adevrat c jurmntul Farei era nc nemplinit, dar poate c zeii care i-au ncurajat aventura, tot ei o vor ajuta s-o duc pn la capt. Chiar dac totul avea s se ncheie cu o tragedie pentru ea, o moarte prematur este preferabil, gndea ea, oricrei viei ntr-o lume care fusese att de zgrcit cu fericirea ei. Dar orict de bine i educase ea voina, strduindu-se s-i accepte soarta cu stoicism, erau zile cnd curajul o prsea i, pentru a-1 reface, Fara trebuia s fac apel la eroismul celor ce au trit primejdios i adesea pentru scurt vreme doar de dragul onoarei! Astzi avea nevoie de un astfel de imbold. Ghemuit ca un copil n jilul din piele care fusese lucrat cu mult miestrie spre confortul tetrarhului Antipa i care de altfel era de cteva ori mai

* LLOYD C. DOUGLAS

354

mare pentru dimensiunea ei, Fara ncercase s-i recapete moralul i pentru aceasta fcu apel Ia eroul ei preferat: ce tnr viteaz fusese Demostene! Nici o povar nu-1 doborse, nici un obstacol nu-1 speriase! i el fcuse un legmnt, acela de a pregti un atac ndrzne mpotriva negustorilor rapaci i a politicienilor corupi care srciser i pervertiser mult iubita sa Atena. Ca i Fara, Demostene avusese i el zilele lui nefaste. Uneori simea c parc i irosise tinereea n aciuni lipsite de speran i doar printr-o foarte riguroas autodisciplin reuise el s duc la mplinire ceea ce hotrse. Povestea despre el, care-i plcea n mod deosebit Farei, era cea legat de rasul prului numai pe o parte a capului, pentru a nu fi astfel tentat s-i prseasc aprofundatele studii i s se alture grupului glgios de prieteni nelipsii de la -bi sau de la teatru. i ea fcuse un sacrificiu similar, tindu-i prul pentru a-i putea duce mai lesne la ndeplinire jurmntul. Ca urmare, i se prea c avea multe puncte comune cu tnrul Demostene. Avea o admiraie nemrginit pentru el. Desigur, acest devotament ignora timiditatea ei feciorelnic pentru c el murise cu vreo trei sute cincizeci de ani n urm i nu avea s tie niciodat ct de mult l admirase. Plouase toat ziua i n dup-amiaza aceea nici chiar Demostene nu mai putea face mare lucru pentru Fara. n timp ce rsfoia prin vechile Suluri nglbenite n care era slvit vitejia lui, se ntreba dac faimoasa lui carier nu-1 costase mai mult dect valora. E adevrat c reuise s primeneasc Grecia, fcnd mare vlv, ns rufctorii i supravieuiser. Demostene i inuse jurmntul, dar i pierduse viaa. Fara strngea sulurile i se ntreba la ce serveau toate acestea. Poate c ea i Demostene erau o pereche de nebuni care i sacrificaser tinereea i se angajaser pe un drum mult prea spinos i nsingurat, ctre un dezastru sigur. Orele dup-amiezei erau naintate, iar biblioteca vast i sumbr, cu plafonul foarte nalt, unde nu ptrundea niciodat

355

MARELE PESCAR

soarele, era acum bntuit de umbrele apstoare ale trecutului. Capetele aurite ale unor suluri situate ntr-un col, pe raft, o priveau struitor prin neguri ca i cum se ntrebau ct mai avea de gnd s zboveasc acolo, n tcerea deprimant, plin de nchipuiri fantomatice, fr s-i piard minile. Cu o zi nainte, i propusese s plece din palat diminea, devreme i s petreac o zi cu Hanna. O cuprinsese dorul de cas gndindu-se la aceast femeie mmoas care-i artase atta prietenie. Poate c o va convinge s mearg mpreun prin ar s -1 mai vad o dat pe Tmplarul din Nazaret. Dup ce-1 auzise prima oar pe Iisus vorbind, Fara plutise tot restul zilei, umblnd ca prin vis sub vraja glasului acela linititor. Stnd acolo, laolalt cu mulimea tcut, electrizat se simise treptat nvluit de calmul lui iar atunci cnd se deprtase de el simise c a dobndit o alt stare. ntr-adevr, obinuita ei stare de nelinite dispruse, n aa fel nct, cteva ore bune dup aceea, nimic nu mai conta pe lume dect satisfacia de a umbla ncreztoare sub nimbul acela aproape tangibil de pace. Cu toate acestea, avea i momente n care o cuprindeau presimiri sumbre, pentru c ea nu fusese niciodat cu adevrat fericit i lipsit de griji i ceva i spunea c nu are dreptul s aspire la via tihnit. nc de cnd era copil, Fara cunoscuse teama pentru cte ceva: fragilitatea bunei sale mame, apoi nepsarea nemernicului su tat fa de ele i, n sfrit, sentimentul dominant care-i umbrea toate celelalte frmntri, c nu e dorit nicieri. Ea era micua arab care nu era binevenit cu adevra t n Arabia i copila cu snge iudeu care nu va fi niciodat acceptat cu adevrat printre iudei. Acum ns, cu glasul su magic convingtor, acest Iisus reuise s-i calmeze ncordarea i s-i uureze povara. Nu v lsai inima prad tulburrilor!" spusese el i parc i se adresa numai ei, n deplin cunotin i nelegere a inimii i necazurilor ei. ns dup

* LLOYD C. DOUGLAS

356

o zi de bizar extaz, senzaia de pace disprea treptat, fcnd loc vechilor ei neliniti. Se simea din nou copleit de propria povar. Nu avea oare motiv s fie mhnit pentru pierderea linitii sufleteti cnd tia bine c Destinul i rnduise nu numai anumite griji, dar i un ir de responsabiliti pe care trebuise s i le asume? Era ntr-adevr foarte bine s ai o inim uoar, netulburat, dac necazurile puteau fi nlturate cinstit. Dac pacea este o virtute, ea depinde de gradul de sustragere a omului de la ndatoririle sale. Ce s-ar fi ales de tria de caracter a lui Demostene dac i -ar fi dorit o inim netulburat? Fr ndoial, existau muli oameni norocoi care se puteau sustrage grijilor, ns Demostene nu putea, dup cum nu putea nici Fara. ntorcndu-se la ziua n care trise acea experien ciudat n prezena lui Iisus, ea constat c pierduse orice interes n a duce la bun sfrit jurmntul; iar n noaptea aceea, pumnalul ei ascuit, cu mner bogat ncrustat, prea un lucru urt i dezgusttor. Aa se face c Fara, animat pentru scurt timp de acest sentiment nemaintlnit de pace, renun la el de dragul datoriei. Dar glasul struitor al Tmplarului continua s o urmreasc, fcnd-o s doreasc s-1 aud din nou. Mereu i mereu se ntreba asupra naturii acestui om ciudat.. Era iudeu, un cetean al Galileii, un tmplar, dar aceste detalii, gndea Fara, nu-1 puteau zugrvi n ntregime. El prea c triete n afara sclaviei rasei i originii sale. Aceasta nu era lumea lui. Fara simi un fel de stranie asemnare cu el, pentru c aceast lume nu era nici a ei. Dimineaa, cnd se trezi i vzu c plou, dezamgirea ei era att de mare nct pn i apariia Claudiei, cu voioia ei obinuit, nu avu nici un efect. Azi i duc eu gustarea de diminea mnctorului de lcuste, se oferi Claudia. Srmanul de el, e destul de amrt i fr s fie nevoit s se mai uite la tine! Trist, Fara ncuviin dnd din cap i dispru n biblioteca

357

MARELE PESCAR

ntunecoas, unde sttu nchis toat ziua, care acum era pe sfrite. Imensa cas fusese scufundat ntr-o tcere de mormnt timp de mai multe ore, aa nct glasul ascuit al Claudiei, evident emoionat, o smulse pe Fara din apatie. Din capul scrii, Claudia striga ceva ininteligibil despre ceva urgent. Probabil c luase foc vila. Srind de pe scaun, Fara alerg spre u i se trezi n braele larg deschise ale lui Voldi. Sttur astfel mbriai vreme ndelungat, bucuria revederii fiind prea mare ca s mai aib nevoie de cuvinte. Paralizat de emoie i surprins, Fara se sprijini de el, ascun zndu-i faa n pliurile tunicii lui, iar el o strngea n brae, lipind-o de trupul lui. Dup un timp, ea l privi ndelung, suspinnd, i l mngie uor pe obraz. Voldi o strnse i mai tare, apropiind-o, nct fata se afla acum pe vrfuri. Fara ridic braele, le petrecu pe dup gtul lui nlnd spre el ochii nlcrimai. El se aplec s-i srute buzele ntredeschise i rspunsul ei spontan la srutrile lui i acceler btile inimii. Nu era prima oar cnd se srutau, dar ntotdeauna iniiativa i aparinuse lui Voldi. Ea nu opunea nici o rezisten, dar erau srutrile lui. Acum, ns, Fara participa cu toat fiina ei, dornic i nfometat! Voldi era n extaz, sugrumat de emoie. O srut iar i iar pn ce, tremurnd i cu respiraia tiat se destinse n braele sale. Acum eti toat a mea, dragostea mea! murmur el rguit. De acum ncolo i pentru totdeauna aparinem unul altuia! Lipindu-i obrazul de pieptul lui, Fara cltina ncet din cap. Adnc tulburat de totalul ei abandon, Voldi se simi pe loc ndemnat s-i vorbeasc de viitorul lor. Vom uita totul n legtur cu aceast primejdioas hotrre de rzbunare, spuse el mngindu-i tandru, cu vrful degetelor, crlionii de pe frunte. Te iau cu mine acas, scumpa mea i nu ne vom mai despri niciodat. Fara nu rspunse, dar el continu i ea asculta cu ochii nchii ca ntr-o visare, i cu faa-i palid ridicat spre el. i povesti totul

* LLOYD C. DOUGLAS

358

despre amrciunea lui, despre cutrile lui zadarnice pe potecile munilor, despre zilele de singurtate i nopile nedormite, despre dezndjduitele incursiuni n vi i rpe, strignd, strignd ntruna. ...Dar acum te-am gsit i ne vom ntoarce n frumoii notri muni! Nimic i nimeni nu ne mai poate despri - niciodat - att ct vom tri! Deodat, spre marea surpriz a lui Voldi care nu o vzuse plngnd niciodat, nici chiar la moartea lui Arnon, Fara izbuc ni ntr-un plns nestpnit, care-i zguduia tot trupul. innd-o blnd n brae, Voldi atept s se potoleasc furtuna. Treptat, suspinele ncetar. Apoi, hotrt, i terse lacrimile i se desprinse uor din braele lui. Vino; Voldi, spuse ea nc printre suspine. Hai s ne aezm i s discutm n linite, dac putem, dar, oricum, trebuie! Lundu-1 de mn, l conduse prin ncpere ctre marele jil i i fcu semn s se aeze. Voldi mai ncerc s o trag spre el, dar ea se mpotrivi uor, i trase un scunel i se aez n faa lui, cuprin zndu-i genunchii cu braele. Urm un moment de tcere, timp n care noi lacrimi se ivir n ochii ei mari i negri. Cnd i regsi calmul i putu vorbi, cuvintele ei erau aproape o oapt. Voldi, dragul meu, nu m pot ntoarce n Arabia... Nu, nu, bunul meu Voldi, continu ea insistent cnd el ncerc s protesteze, trebuie s m asculi...! Voldi, dac te -a iubi mai puin dect de iubesc, poate mi-a asculta inima egoist i pe tine. Crede-m, nu e uor pentru mine s fac un asemenea sacrificiu. Vezi tu... nu este ca i cnd tu ai fi un simplu pstor, fr vreo rspundere n afar de coliba i turma ta de oi. Tu eti unul din cei mai privilegiai fii ai Arabiei, menit s fie unul dintre consilierii regelui, cu condiia ca eu s nu te stnjenesc. Dar eu renun bucuros la tot pentru tine! interveni el imediat cu nflcrare. Nimic nu conteaz n afar de tine! Tocmai aici e necazul, dragule! continu Fara. Bine,

359

MARELE PESCAR

admit c eti gata s renuni la ndatoririle tale i la onoruri de dragul meu, dar crezi c eu a putea fi fericit de acum nainte tiind c din vina mea ai fi incapabil s-i slujeti regele i ara? i cnd Voldi insist c pentru el conteaz mai mult dragostea ei dect orice onoruri pe care regele i le-ar putea conferi, Fara l avertiz: Aa i se pare acum, ns va veni o vreme cnd i vei da seama c dragostea noastr a fost mult prea costisitoare... Vol di, gndete-te la prinii ti i la mndria cu care te-au crescut! Ei vor nelege. Vor ncerca, poate, s neleag, ns vor rmne cu durerea n suflet... i bunul i neleptul om, consilierul Mima! Ce de sperane i-a pus el n viitorul tu!... Se mai pune apoi i o alt problem, poate cea mai grav. Fara se ncrunt uor, fcu o pauz, trase profund aer n piept i i spuse mai mult n oapt: Vom avea copii. Dar asta e minunat, Fara! exclam Voldi. Da, dragul meu, ar fi minunat, dar nu pentru ei; ei ar afla curnd c sunt oarecum diferii de ali copii i asta din cauza mea! Voldi, ei ar putea crete urndu-m, ca fiind cauza nefericirii lor. O vreme se aternu linitea ntre ei, Voldi negsind un rspuns la problema ridicat de Fara. ntr-un trziu, nsufleit de o nou idee, el spuse: Foarte bine, atunci nu ne mai ntoarcem n Arabia, ne stabilim cminul n alt parte. Poate plecm la Roma... Fara cltin din cap i suspin. Iubitule, tii doar c ai fi nefericit acolo, spuse ea. Tu urti oraele la fel ca i mine. Vom fi ca doi exilai, noi i copiii notri nite oameni fr ar. n aceast faz a discuiei, Claudia apru n pragul uii, anunnd c masa e gata. i ntreb dac vor s coboare sau s-i serveasc sus. Apoi, bnuind c apruse ntr-un moment nepotrivit, dispru.

* LLOYD C. DOUGLAS

358

Regret, draga mea, murmur Voldi, dar eu nu pot mnca din pinea lui... Dar asta e i casa mea, este casa tatlui meu, spuse Fara. Bineneles, fiica lui are dreptul s invite un prieten la mas. Voldi o privi atent, vrnd s descopere dac nu se ascundea o und de sarcasm n vorbele ei, dar nu ntlni dect o pereche de ochi foarte triti. Absurditatea situaiei l fcu s rd. Ce e att de hazliu n ceea ce am spus? l ntreb Fara serioas. Tu ai venit aici s-1 ucizi, nu-i aa? Da, dar cum n-am fcut-o...! Tonul ei era nc grav, dar un mic zmbet i nflori pe buze. ...i din moment ce n-ai avut prilejul s-1 ucizi, eti liber s oferi ospitalitate unui cunoscut! Iart-m, Fara, dar asta e o situaie de-a dreptul caraghioas! M bucur s te aud din nou rznd, dragule, spuse ea lundu-1 de mn, chiar dac rzi de mine. Hai, vino s vedem ce ne-a pregtit Claudia. i pentru c veni vorba, nu i -a fcut ochi dulci cnd ai venit? Poate, puin, admise Voldi. Ei bine, vezi s nu-i suceasc minile, spuse Fara n glum i, bra la bra, se ndreptar spre scri. Claudia noastr este prietenoas ca un cine dup ce a stat n ploaie, dar nu foarte pretenioas n alegerea prietenilor. Amndoi rser i ncordarea se risipi. n dimineaa urmtoare, rsritul soarelui era de -a dreptul magnific, dar aerul rcoros. Cele dou luni de aa -zis iarn n nordul Galileii se apropiau, marcnd nceputul unei perioade mohorte, cu vnturi iui i ploi reci, cnd oamenii se simeau mai bine n cas. Aceasta era poate ultima zi de toamn. Cu sprijinul amabil al lui Lysias, Fara reuise s nving mpotrivirea lui Voldi de a petrece noaptea la palat. Adminis tratorului i ddu de neles c Voldi era din Petra i, ca student

361

MARELE PESCAR

la limbile i literaturile clasice, dorise s vad renumita bibliotec a tetrarhului. Aflnd c chipeul tnr fusese ndrumat aici de nu mai puin remarcabilul cetean David, nici o alt explicaie a vizitei lui nu mai pru necesar. Oricine din Petra era binevenit i i se oferea bucuros ospitalitatea tetrarhului. Frumosului pursnge Darik i se ddur i lui cele mai bune ngrijiri la grajdurile palatului, fiind ndelung eslat i admirat. Dup mica gustare luat devreme, Fara mpreun cu Voldi s -au ntors n bibliotec pentru a-i relua discuia de unde o lsaser i pentru a elucida dilema. ndat deveni ns clar c fata rmnea pe poziia ei ferm de a nu se mai ntoarce n Arabia. Nu va ruina cu bun-tiin viaa lui Voldi i nu va ndura umiline fr de sfrit ca soie i mam a copiilor lui; nu, recunoscu ea, nu era vina ei c purta n vine snge strin, dar aceast nenorocire nu trebuia s cad i asupra altora, nc nenscui. Pe scurt, Fara era neclintit n hotrrea ei i nu mai avea rost s se mai discute cu ea pe aceast tem. i mai las nc puin timp de gndire, draga mea, suger Voldi, nedndu-se btut, iar cnd Fara preciz c nu va putea fi gzduit corespunztor n Tiberia, Capernaum sau Betsaida, el rspunse: Am s m ntorc n Cezareea, unde voi mai zbovi cteva sptmni, apoi voi reveni la tine. Ea ncerc s-1 conving c asta n-ar nsemna dect sare pe ran i c le va fi mai bine amndurora dac el va pleca i i va ndrepta atenia n alt parte; dar dup aprige rugmini din partea lui Voldi, ea consimi ca el s se ntoarc n prim vara urmtoare. Voldi observ c era bucuroas c fcuse aceast concesie i o srut. Fara cltin din cap cu tristee, dar i rspunse la srutri dup ce murmur neputincioas c nu este corect ceea ce fac i nici nu erau prea cinstii unul fa de cellalt. Eecul lui Vo ldi n dezbaterea acestui punct era o recunoatere a faptului c, la urma urmei, ea avea dreptate, dar el o strnse i mai tare n brae, srutnd-o ptima. N-ar trebui s te las s faci asta, opti ea, dar l ls.

* LLOYD C. DOUGLAS

362

ntr-un trziu, se smulse din mbriarea lui i se ndrept spre fereastra deschis, iar Voldi o urm i o cuprinse pe dup umeri. Hai s ieim afar, la soare, spuse ea. Vom face o mic plimbare. n ochii ei apru o licrire de plcere la gndul c i va propune s o viziteze pe Hanna. Voldi se ncrunt, ntrebndu-se dac era oportun o astfel de vizit care n-ar face altceva dect s accentueze originea ei arab. Hanna ar putea, fr s vrea, scpa un cuvnt unui vecin, expunnd-o pe Fara presupunerilor stnjenitoare ale comunitii. Ei i vor pune ntrebarea fireasc Cum se face c aceast fat evreic este vizitat de un prieten din Arabia?", spuse Voldi, dnd glas temerilor sale. Hanna nu va vorbi, rspunse ndat Fara. mi va pstra secretul la fel de bine ca David; i mi-ai spus c ai deplin ncredere n el. E altceva cu saducheul, spuse Voldi. El tie cine eti tu i de ce eti aici, pe cnd prietena ta, Hanna, habar n-are ce-i cu tine. Dac ai cu adevrat ncredere n ea, ai face mai bine s -i mrturiseti totul. Dac i promit c aa voi face, vii? Fara i Voldi se strecurar pe porile impuntoare ale pala tului i o luar pe drumul erpuit. Voldi l ducea de cpstru pe Darik, care ddea din cap nerbdtor pentru c nu-i plcea s fie purtat aa i nu se sfia s-i arate nemulumirea. Curnd zrir puhoiul de oameni care se ndrepta ctre miazzi. ncotro se duc toi aceti oameni 9 ntreb Voldi. Vd c toi merg n aceeai direcie. E vreun trg sau-o zi de srbtoare? Dei n-a spune c e srbtoare, pentru c nici unul din ei nu pare prea vesel. Iudeii nu sunt niciodat veseli, remarc Fara, evitnd ntrebarea. Foarte adevrat, aprob Voldi, i eu mi-am dat seama de asta. Ei sunt mai mereu sobri. Dar oamenii tia par mai curnd tulburai,

363

MARELE PESCAR

chiar nfricoai. Poate s-a ntmplat o nenorocire. Hai s ne interesm. Ea se ntoarse s-1 priveasc, nc nehotrt dac s-i explice sau nu, dar nu rspunse, ceea ce spori i mai mult nedumerirea lui Voldi. Tu ai altceva mai bun de fcut dect s te amesteci cu toi nefericiii din ara asta, remarc el. Uite o femeie care conduce un orb. Apoi se ddur deoparte pentru a lsa s treac un grup de patru persoane care purtau o feti pe o targ. Ce nseamn toate astea, Fara? insist Voldi, privind-o drept n ochi. Ei se duc ceva mai departe de Betsaida, rspunse Fara, acolo unde un tmplar din sat vorbete aproape zilnic unor mari mulimi de oameni. A fcut mare vlv pe aici i se crede chiar c vindec boli. Tmplarul, spui! exclam Voldi. Omul din Nazaret? nseamn c i tu ai auzit de el! Fara i cut privirea. Da, desigur! Pe tot parcursul drumului mei. Se vorbete despre el pn departe, n Cezareea. E de mirare c n-ai ncercat i tu s-1 vezi, cunoscnd nclinaia ta pentru profei. i arunc o privire ghidu: nu pierduse ea un cal de valoare pentru c artase prea mult interes fa de un asemenea predicator itinerant? Fara accept ironia cu un zmbet palid, dar faa ei deveni grav cnd i spuse c-1 vzuse i1 auzise pe Tmplar. Voldi ncetini pasul, obligndu-1 i pe Darik s fac la fel. Dar de ce atta mister i reinere din partea ta n legtur cu toate acestea? Nu e nimic ruinos n treaba asta. Poate n -ai fi vrut s tiu? Am ezitat s-i spun, Voldi, mrturisi ea. tiu ce crezi tu despre magie i minuni, precum i despre lumea naiv i oame nii superstiioi care cred n asemenea lucruri... i n -a vrea s crezi i despre mine c mi-am pierdut minile. Nu, dar din ceea ce spui reiese c acest om te-a cam impresionat! L-ai vzut fcnd ceva ieit din comun?

* LLOYD C. DOUGLAS

364

Dac vrei, putem merge i noi s-1 vedem, suger Fara. S-ar putea ca Hanna s vrea i ea s ne nsoeasc; vei avea astfel ocazia s-i faci tu nsui o prere. S neleg c nu mai vrei s-mi spui nimic pn nu-1 voi vedea i eu? i pot da doar un amnunt, Voldi, spuse ea cu tndu-i cu grij cuvintele. Glasul lui nu se aseamn cu al nici unui alt om, iar lucrurile pe care le spune nu s-au mai spus niciodat n felul acesta. El nu dojenete, nu condamn i nici nu amenin; pune treptat stpnire pe ntreaga ta fiin... l vei vedea, dragul meu, tu nsui... Omul nu aparine acestei lumi... Glasul Farei vibra de emoie, dei vorbea n oapt. El este de altundeva! Nu prea exista vreun rspuns la o asemenea apreciere ciudat. Voldi o privi cu evident ngrijorare. M ntreb, murmur el, dac i dai seama de ceea ce spui. Doar tu nu crezi c acest tmplar e un zeu! Nu tiu, opti ea abia auzit. i dup o lung pauz adug: Nu m-ar surprinde dac toate astea ar fi adevrate. Ajuni n cartierul de miaznoapte ale Betsaidei, prsir la rscruce drumul aglomerat i o apucar pe o strad plin de frunze. Acolo Fara i art csua unde locuia Hanna mpreun cu pescarul Simon i fratele lui Andrei. Brbaii nu sunt acas acum, spuse ea. A dori s-1 cunoti i tu pe Simon, care are cteva corbii de pescuit pe lac, un brbat foarte voinic. Nu e un om cu carte i nu tie nimic n afar de pescuit, dar toat lumea recunoate c dac are vreun avantaj asupra altora, atunci acesta era fora lui fizic deosebit. n faa casei Hannei, Voldi i spuse c rmne s o atepte la poart n timp ce ea se va interesa dac prietena ei este dispus s-1 primeasc. La btile ei n ua din fa, nu primi nici un rspuns. Intr apoi n tind i strig. Un glas stins o pofti s intre. Hanna, complet mbrcat, zcea ntins pe pat. ncerc s zmbeasc n semn de bun venit. Hanna! strig Fara. Eti bolnav?

365

MARELE PESCAR

Nu e nimic, draga mea, protest Hanna, fr putere. M simt foarte obosit, asta e tot. Fcu un efort s se ridice, dar se prbui napoi pe perne. Ochii ei cenuii erau nceoai, obrajii i ardeau, iar pulsul btea puternic la tmple. D-mi mna, Ester, murmur ea istovit. Poate reuesc s m ridic acum... O cuprinse brusc un lein i nu se mai mpotrivi cnd Fara insist s stea linitit. Dup o ateptare ce i se pru lui Voldi o venicie - ca i lui Darik de altfel, a crui zbenguial atrsese un numr de vecini mai n vrst pe la ui i ferestre - Fara apru la poart cu o expresie alarmat, din care se nelegea c se ntmplase ceva. Ea i relat pe scurt c Hanna zcea bolnav n cas, probabil foarte bolnav, i c Voldi ar face mai bine dac s-ar duce n centru, la Sinagog, unde l-ar gsi pe btrnul doctor Geron. Dup ce dau de doctor i-1 trimit aici, cred c n-am s m mai ntorc, spuse Voldi. Se pare c nu mai am nimic de fcut aici. Hanna va avea nevoie de o ngrijire atent i prezena mea n-ar face dect s-i stnjeneasc pe prietenii ti... i pe tine. Pe chipul Farei se putea citi regretul, dar i o oarecare uurare. Ea cltin din cap, dnd de neles c-i aprob hotrrea. Promind c va reveni o dat cu florile primverii. Voldi sri n a. Darik, gata parc pentru cine tie ce misiune urgent, muc zbala i o lu la fug. La colul strzii, Voldi i mai fcu o dat semn cu mna, de bun rmas. Nu aa ar fi vrut s se despart de Fara, dar ... exista oare alt cale mai bun? Poate c desprirea era astfel mai puin dureroas... A da de locuina doctorului era o treab destul de uoar. La apropierea tnrului arab, taciturnul Geron, cu barba lui alb, nepeni i, privindu-1 de sus, l ascult, cltin din cap i se scrpin n barb, dup care se ridic; nfc n grab o geant veche din piele cu diferite instrumente i plec legnndu-se n direcia casei Hannei, fr s mai priveasc ndrt. Voldi l urmri un timp deprtndu-se pn ce dispru dup colul strzii.

* LLOYD C. DOUGLAS

366

Drumul principal prea acum i mai aglomerat: un lung convoi dezordonat se ndrepta ctre miazzi. Pe margine mai rmseser puini gur-casc i Voldi socoti c ei nu tiau despre ce este vorba sau stteau aici pentru c aa obinuiau de felul lor. Artera principal a Betsaidei era pustie, cu excepia gloatei. Voldi ndrzni s -i exprime curiozitatea asupra acestui fenomen fa de un btrn usciv i tirb, aflat n apropiere, care privea posomort mulimea ce se scurgea ntruna. Unde se duce toat lumea asta? ntreb Voldi, ridicnd glasul cnd vzu c btrnul i dezvelete gingiile i i duce mna plnie la ureche. Ei, unde... acolo, aiurea! mormi btrnul mpungnd cu bastonul n direcia respectiv. Toat Betsaida e acolo, s -1 asculte pe profanatorul la din Nazaret; un ora de bandii mpuii din care nu putea iei nimic bun! Scuip furios, dar nende mnatic, i terse barba cu dosul minii tremurnde, apoi o zvnt de poala cmii decolorate. Hei, arabule! Ar trebui s rzi cnd vezi c Israelul a renunat la mndria motenirii lui! Azi ar trebui s fie mare veselie n corturile lui Ismael! Blestemul s-a abtut asupra Betsaidei! Chiar i rabinul nostru Elimeleh s-a alturat acestor renegai! Pn unde merg ei? strig Voldi, aparent netulburat de tirada btrnului. Spre pierzania lor! url btrnul. Adic, vreau s spun, ct de departe: o mil sau cinci? Mai puin de o mil i ai face mai bine s te duci i tu, ismaelitule, apoi te poi ntoarce cu frumosul tu cal n Arabia i s le spui alor ti c ai vzut Casa lui Israel prbuindu -se! Ochii injectai de furie ai btrnului lcrimau. Voldi nu mai crezu de cuviin s participe cu ceva la discuie i, nclinndu-se respectuos mai curnd pentru vrsta dect pentru vederile lui, se urc pe cal i se altur grosului mulimii, mer gnd aproape de marginea drumului. Darik prea c-i d seama c nu i se permite nici un fel de nzdrvnie. Procesiunea se deosebea de oricare alta pe care o vzuse Voldi

367

MARELE PESCAR

vreodat. Ca un ru ieit din matc, cu cureni repezi pe centru i nvolburri lenee care se revrsau pn n blriile i tufiurile de pe maluri, mulimea se mbulzea n linite, grav, istovit, disperat. Crje primitiv cioplite n cas se nfigeau adnc n nisipul mictor, picioare i cioturi de picioare schiloade, chircite, lsau mereu i mereu alte dre n colbul gros al drumului; roabe, cotigi, lzi pe dou roi pentru btrni neputincioi femei i brbai cu fee supte i priviri rtcite, copii slbnogi i rahit ici pe trgi i litiere improvizate cu invalizi i paralitici cu priviri opace,, toate acestea alctuiau un spectacol cutremurtor, o aglomerare de mizerie omeneasc prea asemntoare cu nvala unei cirezi de vite. Procesiunea se deplasa acum mai repede. La trei sute de iarzi n fa, cei mai sprinteni o rupser la fug, ajun gnd la locul unde un zid de piatr fusese prvlit de predecesorii lor care alergau deja pe cmpia bttorit. Darik sri uor peste ceea ce mai rmsese din mprejmuirea din piatr. Voldi se ntoarse i se ndrept spre casa fermei din apropiere, intrnd n ocolul vitelor de unde un brbat de vrst mijlocie, ndesat, cu prul crunt, privea cu interes mndrul cal arab. i plac caii, bnuiesc, observ Voldi cu plcere. Nu prea tiu multe despre ei, rspunse ranul, pentru c n -am avut niciodat unul, dar sta-i cel mai frumos cal pe care l-am vzut vreodat. N-ai vrea s ai grij de el puin? Voldi desclec ncreztor n bunvoina ranului, ns Darik, anticipnd o schimbare, scutur viguros coama, cu nrile n vnt. E nrva? ntreb ranul bnuitor. Blnd ca un mieluel, dup ce se obinuiete. Vd c te ocupi cu albine, d-i puin fagure de miere i l-ai ctigat... Desigur, am s-i pltesc pentru serviciile dumitale. Te duci cumva s-1 auzi pe Tmplar? Aa m-am gndit. Ct omenire! Oricum, vreau s vd i eu despre ce este vorba. Ce fel de religie practic el? Eu nu l-am auzit, recunoscu ranul, dar am vzut c

* LLOYD C. DOUGLAS

368

oamenii nu duc nimic cu ei. Dac asta e vreo religie, atunci ea nu le face prea mult bine. Tropie i calc totul n picioare pe drumul lor la dus i la ntors. Nu-i poi condamna pe toi pentru c ncalc legile, nu -i aa? risc o prere Voldi. Da, aa cred i eu, admise ranul, dar toate astea i pot pricinui necazuri Tmplarului. El s-a oprit ntr-o zi aici, sptmna trecut i a vrut s bea ap. i ce impresie i-a fcut? Adu-i calul aici, n arc, spuse ranul, evitnd un rspuns. Vrei s-i dau i nite grune? Oh, dar n-am s zbovesc att de mult. Nu prea sunt sigur de asta, replic ranul chicotind. Dac el se va apuca s tmduiasc boli, sigur ai s vrei s mai rmi. Chiar crezi c omul vindec bolnavii cu adevrat? Ei bine, biatul meu Iacob, care are acum paisprezece ani, nu auzea nici un cuvnt de cnd avusese scarlatin, la vrsta de nou ani. L-am pus s scoat o carafa cu ap din fntn i i-a dat strinului s bea. Tmplarul a luat cana i i-a spus: Mulumesc, fiule" i Iacob a auzit din nou. S fi vzut cum zburda de bucurie! i acum poate auzi? La fel de bine ca i tine. n orice caz, mai bine dect mine. El e acum acolo, ca s-1 asculte pe Tmplar. i place s povesteasc despre toate astea cnd l ntreab vecinii. ranul rse cu poft i continu: Pn la apariia Tmplarului, biatul mi era de mare ajutor n gospodrie, dar acum nu mai pot conta pe el. De altfel, ni meni nu mai lucreaz de la venirea Lui prin prile astea. Cnd nu se duce s-1 asculte, lumea se adun n jurul caselor i discut tot despre el. I-am auzit pe proprietarii de pmnturi plngndu-se c nu mai are cine s le lucreze brazdele. Multe grne au rmas nc pe cmp... La iarn vor fi multe pntece goale!

369

MARELE PESCAR

La sosirea n noul i luxosul han din Cezareea unde primi ndat gzduire - fiind deja o figur cunoscut - Voldi afl c o corabie a Imperiului care descrca fier i alte materiale de construcie pleca n ziua urmtoare la Roma cu balast, ceea ce promitea s fie o cltorie rapid. Obinu s fie primit de comandant i ceru s i se nmneze o scrisoare lui Mencius. Comandantul, mai vechi prieten al Proconsulului, accept cu plcere. Voldi i ncheiase scrisoarea ctre miezul nopii. El o gsise pe Fara (scria el) angajat la palatul tetrarhului dac Mencius putea crede acest lucru! Revederea fusese dureroas, tandr, dar dezamgitoare. Fara prea hotrt s-i respecte jurmntul. Era de neconceput s reueasc, dar dac, prin cine tie ce stranie mprejurare, izbutea, aceasta va fi cu preul vieii ei, fr ndoial! Voldi fcuse tot ce-i sttuse n puteri s o fac s-i schimbe hotrrea, o implorase s se ntoarc cu el n Arabia, dar nici unul din argumentele lui nu a putut-o convinge... El se va ntoarce dup cteva sptmni, s mai fac o ultim ncercare. Terminnd relatarea asupra vizitei sale nereuite, el aborda apoi un alt subiect, care, bnuia el, l va interesa nespus de mult pe Mencius. Ieri l-am vzut pe Tmplarul nazarinean n plin aciune, n faa unei mulimi de peste trei mii de oameni care se adu naser ntr-un cmp deschis. Muli orbi pretindeau c le dduse vederea; mare parte din ei erau att de tulburai i bucuroi pentru norocul ce dduse peste ei, nct era greu s nu-i crezi. Cnd mulimea s-a risipit, cei norocoi au fost imediat nconjurai de vecini i prieteni a cror uimire era prea spontan ca s fie o nelciune. Un brbat la vreo treizeci de ani, nmrmurit de uimire, prea iritat cnd i se puneau ntrebri. Un grup de tineri scribi i preoi i -au ainut calea, mpiedicndu-1 s plece, i i-au pus ntrebri la care se mpotrivea s rspund. El era nsoit de prinii si, care preau s tnjenii, dac nu chiar nfricoai de atitudinea criticilor. Cnd deveni limpede c fiul lor nu vrea s discute subiectul, li s-a cerut

* LLOYD C. DOUGLAS

370

prerea prinilor n legtur cu cele ntmplate, la care ei au rspuns cu pruden: Noi nu tim nimic, biatul nost ru e destul de mare, ntrebai-1 pe el". Atunci biatul lor a fost din nou nghesuit i sufocat cu ntrebri, dar el a ncercat s scape i, n cele din urm, a strigat disperat: Nu v pot spune ce mi-a fcut el; tot ce tiu este c am fost orb i acum vd!"... Cred c lucrurile au ajuns ntr -un mare impas n aceast lume hain dac religia unei ri pune la stlpul infamiei un cetean nscut orb pentru c a acceptat darul vederii! Prerea mea despre misteriosul nazarinean este greu de definit! La prima vedere am fost puin dezamgit. El nu este o figur eroic. Am ncercat chiar s mi-1 imaginez clare - probabil nu ar face impresie. Dar Darik al meu ar sta linitit dac ar ncerca s-1 ncalece - o favoare pe care nu i-o acord cu prea mult curtoazie nici stpnului su. Omul are, n orice caz, un glas care te cucerete. Nu-1 pot descrie i nici efectul acestui glas. Este o voce captivant, care transform o mare mulime de oameni strini unul fa de cellalt i nencreztori, ntr-un mic grup compact de oameni nrudii prin snge. Eu n-am avut niciodat respect pentru cei care pretind c fac fel de fel de vrjitorii, ns lucrurile care s -au ntmplat aici, ieri, dac nu in de miracol, se cer cel puin bine explicate... Dar cred c nc i mai important dect ceea ce fcea Tmplarul era ceea ce spunea, fapt care m-a ndemnat s-i scriu mai pe larg despre toat aceast poveste stranie. Dup ce prea c dduse vederea unei duzini de oameni, poate i mai mult, el ncepu s spun c ntreaga populaie a pmntului a trit n ntuneric, acest lucru fiind valabil pentru fiecare, de la rege la ran, de la filosofi la oamenii de rnd. Spunea c este trimis s dea vedere nevztorilor. Eu sunt lumina lumii!" declara el i, lucru destul de ciudat, nimeni nu rdea, nimeni nu-1 lua peste picior. Desigur, o astfel de afirmaie pare fanfaronada unui fanatic dereglat mintal; i dac eu a lua cunotin de asemenea lu cruri

371

MARELE PESCAR

dintr-o scrisoare, n loc s le aud chiar din gura omului, m -a ntreba cum de semnatarul scrisorii a putut lua n serios asemenea gogomnii. Mrturisesc c mi s-a cam tiat rsuflarea cnd l-am auzit pe Tmplar exprimndu-se att de neobinuit, dar nu m-am putut opri s nu-mi amintesc ce-mi spuneai n legtur cu credina ta ntr-un Purttor de Fclie". Eram i mai tulburat amintindu -mi remarcile tale asupra acestui subiect cnd Tmplarul a adugat c lumina pe care o poart se va reflecta de la cei ce au primit-o; i ei, la rndul lor, vor lumina calea acelora care s-au rtcit prin ntuneric. Oricine a aprins aceast lumin de la fclia nazarineanului, are ndatorirea s o fac s strluceasc pentru alii. Lumina nu trebuie ascuns doar spre folosul celui ce o posed, n micul su ungher. Lumina este proprietatea celui ce o deine, ns strlucirea aparinea tuturor...! (Sper s fi redat corect spusele Tmplarului. Trebuia s fii aici, Mencius. Erau lucruri pe care i-ar fi plcut s le auzi, i s le nelegi.) E puin probabil ca autoritile politice i religioase s -i permit prea mult timp acestui Iisus s-i continue activitatea. Toat provincia e cu urechile la el. Muli proprietari se plng c angajaii lor la munca cmpului i n vii au lipsit de la lucru zile ntregi. n curnd l vor ntemnia sub nvinuirea c tulbur pacea ceea ce este adevrat - i dac ajunge n temni pe timp mai ndelungat, nc e un om norocos... El poate fi - aa cum susine lumina lumii", dar e ndoielnic c lumea dorete aceast lumin... A vrea s-i cunosc prerea despre toate acestea. Rmn n Cezareea pn la primvar, apoi m voi ntoarce la Tiberia - fr prea mult speran, recunosc - pentru o nou discuie cu Fara. Dac va refuza i de data aceasta s se ntoarc cu mine n Arabia, s-ar putea s nu mai vreau s m ntorc singur. Pstrez mereu n amintire bunvoina pe care mi -ai artat-o... VOLDI".

CAPITOLUL XIII

cum, c vremea devenise prea potrivnic pentru adunri n aer liber, lui Iisus i se gsi gzduire n csua bine ntreinut care aparinuse defuncilor Ionas i Rahela. Fusese sugestia lui Andrei. Plcuta i tihnita cas din Capernaum, dei deinut n comun de cei doi frai, rmsese n grija special a fratelui mai mare, ntruct preocuparea principal a lui Simon erau corbiile lui de pescuit; i, n afar de aceasta, amintirile despre copilria lor i erau mai dragi lui Andrei. Cu toate c n sinea lui mprtea prerea prosperului su frate, cum c bunul lor tat dedicase prea mult timp Sinagogii, Andrei considera totui c ntre pioenia exage rat a lui Ionas i necredina glgioas a lui Simon, atitudinea sfntului su printe fa de religie era mai puin condamnabil. Timp de civa ani de la moartea prinilor lor i cnd drglaa, dar fragila soie a lui Simon, Abigail, mai era nc n via, Andrei locuise singur n casa veche. Cnd Abigail s-a stins, Simon i-a cerut lui Andrei s se mute cu el i cu Hanna n Betsaida, dar el a continuat s rmn ataat de cminul lor din Capernaum, trecnd-pe acolo zilnic sau la dou zile ca s ngrijeasc florile mamei sale i s tearg praful de pe mobila srccioas, dar mult ndrgit. Primiser diferite oferte pentru cumprarea sau nchirierea

373

MARELE PESCAR

proprietii. Simon era de prere c acesta este un lucru nelept i, generos, l asigurase pe fratele su mai puin nstrit, c el o va putea considera ca pe bunul su propriu mpreun cu orice venit ar rezulta, ns Andrei se mpotrivise s lase acest bun pe mna strinilor. Zarva i tulburarea general strnit de Tmplarul nazarinean nu-1 tulburase prea mult pe Andrei, ntr-un fel sau altul; el nu era omul care s mbrieze imediat idei noi. Fr ndo ial, cele vechi aveau cusururile lor, dar era un lucru tiut c i cele noi nu dinuiau niciodat prea mult. Din cnd n cnd, nonconformitii creau cte o confuzie prin preajm, strnind zzanie printre vechi prieteni, dezbinndu-i, dar cu ct flcrile erau mai mari, cu att focul se mistuia mai repede, lsnd n urma lui totul cum fusese mai nainte. E adevrat c povetile despre cele spuse i fcute de Tmplar erau uluitoare, ns intuiia conservatoare a lui Andrei i spunea c nu va trece mult pn ce povestea se va dezumfla, Tmplarul va fi redus la tcere, iar lumea care-1 urmase se va ntoarce, dezamgit, la treburile sale. Chiar i atunci cnd devenise un fapt obinuit c Simon - dintre toi - ncepuse s manifeste un interes aparte fa de Tmplar, Andrei i pstrase credina nemrturisit c toat aceast harababur este curat nebunie i nu avea s se sfreasc bine. Prin urmare, el hotrse s nu se amestece n nici un fel. n sinea lui se distra, dar nu era surprins c zbuciumatul su frate evita subiectul n prezena lui. ntr-adevr, prea c Simon avea ntotdeauna grij s nu rmn singuri; dar asta era destul de lesne de neles. Simon l defimase pe nazarinean att de zgomotos i ptima, ca de altfel i pe imbecilii care luaser parte la tot acest circ ", nct nu era de mirare c acum prefera s nu discute subiectul. De aceea, gndea Andrei, nu se cade s rosteti cuvinte tari, usturtoare, de condamnare, pe care ntr-o zi le-ai putea regreta. Meditnd asupra acestui aspect, Andrei zmbea doar, nu punea nici o ntrebare, nu

* LLOYD C. DOUGLAS

374

fcea nici un comentariu i atepta inevitabila dispariie a noii micri. Dar cnd, ntr-o sear, Simon 1-a adus acas la cin pe acest Iisus i 1-a gzduit peste noapte, Andrei i-a dat seama c se aflau n prezena unui om total diferit de ceilali. Andrei nu cltorise la mai mult o zi deprtare de cas i nu avea idee de felul cum vorbesc alii n afara galileenilor; dar stnd acum la mas n faa Tmplarului, el simea fr putin de tgad c nu mai putea exista pe lume un altul asemntor. La sosirea neateptat a lui Iisus n timpul cinei, Hanna, luat prin surprindere, ncepu s se scuze pentru modestia cs uei lor dezordonate - ceea ce nu era adevrat, pentru masa srccioas care, de fapt, era mai bogat ca de obicei, pentru c aflase c Simon, care lipsise adesea n ultimele zile, avea de gnd s vin acas la cin. Se prea c Iisus mai auzise asemenea vorbe, fiind ceva obinuit ca o gospodin minunat s-i minimalizeze ospitalitatea, ns observaiile ei i ddur prilejul s le griasc despre lucruri care contau cu adevrat. El defini srcia povestindu -le o scurt istorioar a unui fermier bogat care prosperase pn ntr-att nct averile dobndite deveniser o adevrat problem. Pmnturile lui produceau att de mult,nct hambarele erau nencptoare pentru a adposti grnele, astfel c a fost nevoit s le drme i s construiasc altele, mai mari. i recolta lui sporea, impu nnd mai multe hambare, pn cnd nu se mai gndea dect cum s-i fac hambare tot mai mari. i cnd, ntr-o noapte, un nger veni la el i l ntreb ct valoreaz sufletul su, acesta i rspunse c nu are nimic de oferit dect hambare uriae gemnd de grne. Aici era ns necazul, pentru c nu existau trguri de grne unde s-ar fi putut duce fermierul, iar ngerul nu avea ce face cu un hambar, ori ct de mare. Povestea era rostit sobru, ns Andrei nu se putu opri s nu zmbeasc puin. Era att de simpl nct i un copil ar fi neles-o. Preoii, care nu vorbeau niciodat astfel, ar fi

375

MARELE PESCAR

considerat-o banal, dar spus de Iisus, cu glasul lui linitit, era ceva mai mult dect o simpl poveste: prea adevrat! Vi-1 putei imagina, spunea Iisus, pe acest btrn bogat, pe care toi l invidiaser pentru bunstarea lui - stnd n pat noaptea, cu prul lui crunt ciufulit i tichia de mtase czut pe-o parte, clipind buimcit n ochii ngerului care cltina din cap dezamgit i spunea: Grne. Oh, nu, nu poi lua cu tine grnele i nici hambarele. Vei putea lua cu tine numai lucrurile la care ai renunat". Cnd povestea ajunse la capt, Simon, care mesteca ncet i srguincios, i nbui un chicot i spuse: Mi-e team, Stpne, c eu n-a fi bun fermier. Dac ngerul ar veni la mine, eu n-a putea s-i ofer un hambar cu grne. Andrei ar fi vrut ca, n tcerea stnjenitoare ce a urmat povestirii, fratele lui s nu fi spus acest lucru; gluma nesrat suna ca i cum el ar fi vrut s arate familiei c el i Iisus erau destul de apropiai ca s-i permit mici glume. Dar, dac asta i fusese intenia, atunci Stpnul l puse linitit la punct pe Simon, remarcnd: Poate corbii! Simon nu mai ndrzni s comenteze i mai trecu un timp pn s mai spun cineva ceva. Timid din fire i reinut, Andrei obinuia, cnd avea oaspei (niciodat la invitaia lui), s se considere ca aflndu-se el nsui n gazd, ocupnd un loc la mas ca un simplu invitat al crui unic interes era mprirea corect a hranei. El mnca ntotdeauna n linite, atent la farfuria lui, prnd c nici nu aude discuia i cu att mai puin s participe la ea. Datorit acestei detari fa de ceea ce se petrecea n jurul su, oaspeii care nu-1 cunoteau prea bine, dar care, din politee, sperau s-1 atrag n discuie, vorbeau invariabil mai tare, presupunnd c este surd. Dar n seara aceea era att de fascinat de personalitatea lui Iisus, nct neglij mncarea i ascult. La un moment dat, se

* LLOYD C. DOUGLAS

376

surprinse privind att de insistent n ochii ptrunztori ai oaspetelui, nct se strdui s-i evite privirea, dar i ddu seama c nu e n stare. nc i mai ciudat n legtur cu aceast for care -i capta atenia a fost c, dup primul moment de derut, nu mai dorea s scape din aceast captivitate; i parc nici nu era contient de acest lucru. Iisus l fcuse membru al grupului su, cu depline drepturi. Era cu adevrat prima oar n via c Andrei se simea apari nnd cuiva; i cnd Iisus l ntreb dac i place ocupaia de pescar, el i surprinse rudele i pe el nsui replicnd, cu un uor surs, c pescuitul este o distracie doar pentru o amenii care au alte mijloace de existen. Toi se nveselir, iar Andrei, n loc s par s tnjenit, ca de obicei, simi o plcere luntric pe care nu o mai cunos cuse vreodat. n dimineaa urmtoare, dup ce Iisus i Simon prsiser casa Hannei, Andrei ncerc s-i defineasc impresiile, dar nu reui. Cnd tcerea deveni apstoare, Hanna spuse: Andrei, ce se ntmpl cu acest om? Ce-1 face s fie att de diferit fa de alii? Ei bine, rspunse Andrei dup o ndelungat cugetare, noi toi ceilali suntem un trup... cu suflet. El e un suflet... cu trup. Tu chiar crezi, Andrei, c acest Iisus e mai mult de ct o fptur omeneasc? Nu tiu, murmur Andrei ngndurat, ridicndu-se de la mas, dar cred c el tie...! Aadar, s-a aranjat ca Iisus s foloseasc vechea cas din Capernaum. Simon fusese ncntat de oferta lui Andrei, ntr-adevr, aceasta contribuise la apropierea frailor aa cum nu se mai ntmplase din copilria lor. Adevrul este c, n timp ce Simon nu fcea dinadins pe patronul fa de modestul su frate mai mare prin fora mprejurrilor pus n inferioritate - relaia lor, dup prerea echipajului i a tuturor celor ce-i vedeau mpreun, nu era mai apropiat dect aceea dintre un patron generos i un angajat

377

MARELE PESCAR

de ncredere. Nimeni nu-1 auzise pe Simon spunndu-i lui Andrei un cuvnt dur, dar nici un strin n-ar fi bnuit c sunt din aceeai plmad. Faptul c l cunoscuser pe Iisus i apropiase nc i mai mult, Simon artndu-i lui Andrei un nou gen de afeciune pe care fratele lui o simea i se bucura de cldura ei. Cnd Iisus apruse la casa din Capernaum, se interesase dac ar avea cineva ceva mpotriv ca el s fac i puin tmplrie. Amndoi fraii consimiser prompt. Simon era chiar entuziasmat. Fuseser i critici la adresa lui Iisus n acest sens; muli oameni importani se ntrebau dac nazarineanul avea de gnd s plece din inutul lor. Credea el oare n munc? Ii era uor s le spun oamenilor s triasc asemenea crinilor care se n vemnteaz mai frumos dect regii, cu toate c ei nu torc i nu es niciodat, sau ca psrile cerului pe care le hrnete Dumnezeu. Asta li se potrivete florilor i psrilor, dar nu i unui tat care nu -i poate hrni familia cu amgiri. Chiar i Iair, care i artase simpatie lui Iisus, fusese auzit spunndu-i prerea: El spunea c dac nazarineanul dorete s triasc fr s munceasc, asta este treaba lui, dar el n -ar trebui s-i ademeneasc pe oameni, ndemnndu-i s-i lase treburile i s hoinreasc prin ar dup el. Iair fusese foarte categoric! Acum Iisus dorea s le arate tuturor c el credea n munc. Presupunnd c btrnul Ebenezer, un tmplar din vecintate care se retrsese de curnd, nu ar mai avea nevoie de uneltele sale, Andrei l ntreb dac nu le-ar putea mprumuta pentru folosina Stpnului. Ca urmare, cnd se ntoarse acas ud pn la piele din cauza ploii, Andrei mpingea o roab ncrcat cu tot felul de scule i unelte de tmplrie, majoritatea ieite din uz. n afar de tesl, rindea i de trei ferstraie de mrimi diferite care se aflau ntr-o stare relativ bun, cele mai grele i mai complicate unelte necesitau reparaii serioase. Vechea tejghea, ontoroag chiar i n zilele ei bune, nu mai fusese folosit de cnd Ebenezer avea necazuri cu

* LLOYD C. DOUGLAS

378

reumatismul de la picioare, iar menghinele erau i ele uzate i ruginite. Dar Iisus nu se art descurajat i spuse c toate acestea puteau fi reparate i se putea servi de ele. Camera de zi, aflat cu faa la strad, fusese golit, iar mobila rnduit n beci. n timpul zilei, servea drept atelier de tmplrie i Iisus ncepuse deja s repare sculele trebuincioase. Andrei fcuse ordine n camera de oaspei n care sttuse i el cteva nopi i care avea s fie ocupat de nvtor. Vremea se rcise i era umezeal. n toat aceast operaiune de transformare a vechiului lor cmin ntr-un spaiu pentru tmplrie, Simon nu participase cu nimic. El rmsese acas pentru c Hanna era bolnav i nici nu ddea semne de nsntoire, dimpotriv, i mergea - tot mai ru. Btrnul doctor Geron fcuse tot ce era posibil, dar leacurile sale s-au dovedit nefolositoare. Rabinul Elimeleh fusese i el chemat i rmsese surprins de starea fr speran a Hannei. Febra cretea mereu i prea c n curnd se va topi de fierbineal. Ester fcuse i ea ce-i sttuse n putin, veghind la cptiul femeii zi i noapte, dar orele treceau i ngrijorarea ei pentru Hanna sporea; aceasta zcea semicontient, inert, ridicnd capul doar spre a primi cte o linguri. de ap rece pe limba prjolit. Simon, stngaci, ncerca s-o ajute pe Ester la treburile gospodreti. Cea mai mare parte a timpului umbla ns din camer n camer, frecndu-i brbia, ateptnd ca Ester s-i vesteasc o ameliorare. Destul de ciudat, Marelui Pescar nu-i trecuse prin minte c ar trebui s apeleze la Iisus. Puterea de vindecare a lui Iisus prea c este rezervat mulimilor de oameni amri, strinilor, n general marelui public. Simon credea sincer n aceast putere a Stpnului lor. Nu vzuse el de attea ori nfptuindu-se adevrate minuni? De fapt, el se obinuise pn ntr-att cu aceste vindecri care i tiau respiraia, nct n timp ce acestea se svreau, el fcea ordine printre purttorii de trgi, cerndu-le calm s-i atepte rndul.

379

MARELE PESCAR

Nu v nghesuii, v rog! Stpnul se va ocupa de fiecare n parte!" le spunea Simon, ca i cnd el ar fi fost organizatorul spectacolului i-1 angajase pe Iisus n calitate de tmduitor vestit. Lui Simon i fcea plcere s-i vad pe strini frmntndu-i minile i cerndu-i respectuos s vorbeasc cu Iisus n numele lor. Iar acum, cnd avea o att de mare nevoie de un ajutor mai substanial dect pe cel care-1 putea oferi btrnul Geron - nu se gndise s fac apel la Iisus. Mai trziu, privind n urm, trebui s recunoasc, ruinat pe bun dreptate, c, fr s-i dea seama de stupida sa vanitate, devenise un adevrat profesionist. Cu alte cuvine, succesul tmduirilor svrite de Stpnul si i se urcase la cap, ca i cnd lui i se datorau, cel puin n parte. Gloata l asculta cnd Simon i vorbea i i se supunea. Nu vom ti niciodat ct timp i-ar fi trebuit lui Simon pn s-i dea seama ce nevoie disperat avea de Iisus n propriul su cmin, dar la un moment dat Ester apru n pragul uii deschise a camerei de zi, unde Simon edea inndu-i capul ciufulit ntre mini. mi pare ru, domnule, Hanna e mai ru, spuse ea. El se ridic ndat, murmurnd c se va duce s-1 ntiineze pe doctorul Geron. Ester i puse o mn pe braul puternic i spuse aproape n oapt: Nu te-ai gndit s trimii dup Iisus? ntrebarea fetei rsun acuzator n mintea lui pe tot drumul spre Capernaum. Cnd ajunse pe drumul principal, o lu la picior, aproape alergnd. Dar era prea greoi pentru un astfel de efort; parc-i plesneau plmnii, gura i se uscase, iar glasul interior i striga ntruna: de ce n-ai trimis dup Iisus?". Alerga i gndurile i se nvlmeau. Ce om lipsit de voin era!... E drept c i mrturisise lui Iisus n dimineaa aceea, devreme, pe malul lacului, c e un om slab i pctos i c ar fi bine ca Iisus s nu conteze pe el. Dar n realitate nu se considera chiar att de nevrednic.

* LLOYD C. DOUGLAS

380

Aa gsise el cu cale s spun n momentul acela. Dup o or ns, simise c umilina lui fusese cam exagerat. Iisus l invitase s -1 ajute pentru c tia cel fel de om este; Iisus nu i -ar fi cerut acest lucru dac Simon ar fi fost att de slab i pctos precum spunea... Bine, acum noi tim de fapt ct de slabi i pctoi suntem! n prima parte a dimineii, pn la amiaz, Iisus lucrase cu rvn la vechea tejghea a lui Ebenezer. Plouase toat noaptea, dar acum ncetase i Andrei ieise pe-afar s strng nite mldie de vi de vie czute. Trecnd prin fa ferestrei, el observ c nvtorul se oprise din lucru i sttea pe lada de scule, privind tulburat ntr-un punct fix. Acest lucru l neliniti pe Andrei i, dup un timp, hotr s intre i s-1 ntrebe direct. Fcndu-i curaj, Andrei intr, dar se liniti vzndu-1 pe Iisus din nou la lucru i ncordarea lui prea s fi disprut. Apoi Iisus se ndrept spre u i i ainti privirea de-a lungul strzii, ca i cnd atepta pe cineva. Simon ajunse n faa casei prnd gata s se prbueasc. Abia trgndu-i sufletul, incapabil s scoat o vorb, se arunc pe un scaun, cltinndu-se. Ce s-a ntmplat cu tine? ntreb Andrei. Iisus i ncruci braele, strecurndu-le prin mnecile tunicii. Vino repede, Andrei, spuse el linitit. Simon ne va u rma dup ce se va fi odihnit. Situaia impunea mare grab. Femeile din vecintate umpluser casa, iar brbaii lor se mprtiaser n grupuri, discutnd ncet sub copacii cu crengile aplecate de greutatea stropilor de ploaie. Toi se ddur la o parte cnd intr Iisus. Geron tocmai i strngea ostentativ lucrurile n geant i se ncrunt cnd nazarineanul, pe care l tratase adesea de arlatan lipsit de contiin, se ivi n pragul uii. Ce ai de gnd s faci aici? l ntreb el brutal.

381

MARELE PESCAR

Rabinul Elimeleh fcu un pas nainte, prnd c vrea s intervin. Eu spun c femeia e pe moarte! rbufni Geron indignat, privindu-1 pe rabin. i nu cred c e bine s fie scit de acest... acest tmplar. i i arunc o privire dispreuitoare lui Iisus, care nu rspunse. Dar dac Hanna tot moare, prietene Geron, ndrzni Eli meleh s-i spun prerea, nu-i poate face nici un ru. Las-1 pe acest tnr s-o vad. Foarte bine! spuse tios Geron, nchizndu-i trusa cu zgomot. Suntei cu toii nite nebuni! strig el, fcndu-i loc printre oamenii adunai n tind. Nebuni! url el furios din pragul uii deschise. Toi suntei nite nebuni! Trebuie s fii ngduitori cu Geron, domnule, explic rabinul blnd. El mbtrnete i nu-i mai merge prea bine. Iisus puse o mn pe umrul rabinului i i zmbi prietenos. Aa se cade s glsuieti, spuse el. Tu eti o bine cuvntare pentru aceti oameni! Emoionat, ochii lui Elimeleh se umplur de lacrimi. Femeile i priveau faa brzdat i toi erau de prere c desigur ceva - ceva ce ei nu tiau - se petrecuse cu bunul i btrnul lor rabin. Cu calmul i blndeea de-acum binecunoscute, Iisus le fcu semn femeilor s se retrag, nchiznd ua dormitorului n urma lor. Ester ddu i ea s plece, ns Iisus o reinu: Tu rmi, fiica mea, spuse el. Un timp, Iisus privi chipul ca de cear al Hannei, cu oc hii plini de durere i nelinite. Apoi trase un scaun lng patul ei i se aez. Ridicndu-i privirea spre Ester, i fcu semn s ngenuncheze lng pat; i, dup o scurt ezitare - deoarece nu era sigur ce ateapt Iisus de la ea - Ester se supuse, i rezem coatele pe marginea patului i lu o mn a Hannei ntr-ale sale. E att de rece, spuse ea de-abia optind.

* LLOYD C. DOUGLAS

382

Iisus apuc cealalt mn, rmnnd astfel vreme ndelungat ntr-o linite desvrit. tii s te rogi, Fara? o ntreb el blnd. Buimcit, fata l privi cu ochii mari, apoi i puse capul pe braul Hannei. Nu, domnule, murmur ea cu o voce sugrumat. Acolo... n Arabia, lumea nu se roag? Unii, da, cred, spuse ea. Noi n-am fcut-o niciodat, n casa mea, vreau s spun, n afar de Ione. Nu-i explic cine era Ione, presupunnd c Iisus tia. Ione se ruga adesea; ea avea muli zei. Nu exist dect un singur Dumnezeu, Fara. Ione se ruga pentru mai multe foloase, creznd c exist tot atia zei... Vrei s te nv cum s te rogi? Ea aprob dnd din cap, fr s rspund. Spune Tatl nostru..." Tatl nostru"... murmur ea cu lacrimile n gt. Acum spune-i - n gnd - c o iubeti pe Hanna i c doreti s se nsntoeasc. Fara plngea acum de-a binelea. Scuturndu-i capul dezndjduit i privind prin perdeaua de lacrimi, spuse printre suspine: Nu ajut cu nimic, Stpne, pe mine nu m va asculta. Eu sunt nevrednic. Atunci poate c ar fi mai bine s-L rogi s-i curee mai nti sufletul de pcate. Pori cu tine, Fara, o grea povar. i tu trebuie s te vindeci. Fata l privi din nou n ochi: lui comptimitori. Stpne, tu... tu tii totul despre mine? Iisus o privi ptrunztor. Cere-i Tatlui nostru s te elibereze, Fara, s-i uureze sufletul mpovrat, apoi roag-L s-o ajute pe Hanna. Ester i lipi faa de braul Hannei, cu trupul zguduit de suspine amare. Treptat, plnsul ncet i Iisus vorbi iar, dar de data aceasta pe un ton poruncitor:

383

MARELE PESCAR

Hanna! strig el. Se ridic n picioare i, apucndu-i ambele mini, mai strig o dat: Hanna! Trezete-te! Hanna deschise ochii i privi ndelung, uimit, faa lui Iisus, surse, nchise ochii din nou i adormi. Fara se ridic, privind nmrmurit. Pregtete-i un terci, spuse Iisus. Se va trezi curnd. Sudoarea i picura de pe faa palid i minile lui strvezii tremurau. Fara se repezi spre u, dar Iisus o opri i i se adres direct, oarecum dojenitor: Dac azi ai fcut un nou jurmnt, ai grij i ine-1! Cu Dumnezeu nu e de glumit! Fiind reinut n cas de ploaia care cdea de cteva zile, David hotr s-i dezmoreasc picioarele. Pmntul era nc umed, iar cerul plumburiu: nu era o zi plcut pentru o plimbare, dar nici nu mai putea sta intuit n cas. nota prin noroaie i se ntreba de ce, cnd nu era nevoit s-o fac, rmnea n Galileea n sptmnile plicticoase i deprimante ale sezonului de iarn. Desigur, trebuia s in seama i de sora sa. Deborah nu putea fi urnit din cas n ruptul capului, iar lui David i displcea gndul s o lase singur cu slugile. Pe cnd se apropia de colul strzii pe care locuia Hanna, fu surprins s constate numrul mare de oameni adunai n jurul casei. Dup cum se comportau, prea c se ntmplase ceva serios. Se opri i era gata s-i fac semn unui brbat cu figur grav cnd l zri pe Marele Pescar venind anevoie pe drum. Simon, observndu-1 la rndul lui pe eminentul su vecin, se grbi s-i vin n ntmpinare i i explic n cteva cuvinte care era necazul. Hanna era foarte grav bolnav i poate c nu mai exista speran de nsntoire. David cltin din cap, exprimndu-i compasiunea. Poate c acum e chiar mai ru, adug Simon ngrijorat.

* LLOYD C. DOUGLAS

384

privindu-i vecinii cu fee mohorte. M-am dus s-1 chem pe Iisus i am lipsit cam o or. Ah, Tmplarul! exclam David, fr s-i ascund mirarea. Sunt surprins c ai ncredere n omul acesta. Iar cnd Simon nu rspunse la observaia lui ironic, el continu sec: ...Sau poate ai atta ct are un necat ntr-un fir de pai pe vreme de furtun, ce spui? Simon i muc buzele, cutnd parc un rspuns, dar rmase n continuare tcut. Era clar c cinicul btrn saducheu nu auzise de ntovrirea lui fi cu Iisus. David nu avea motiv s cread c Marele Pescar ar manifesta vreun interes ct de mic fa de acest predicator hoinar. E aici Tmplarul acum? ntreb btrnul legiuitor. Aa cred, spuse Simon aproape indiferent. Scuzai-m, domnule! Trebuie s ajung degrab s vd cum i mai merge. Dup ce ddu colul, intr pe poart i-1 vzu pe doctorul Geron care tocmai ieise pe prisp, exprimndu-i zgomotos indignarea, iar lumea se ddea la o parte din calea lui. Simon i ainu calea. Ce s-a ntmplat, doctore Geron? ntreb el. Nite nebuni! uier btrnul printre puinii lui dini nglbenii. Ce face Hanna? ntreb Simon, apucndu-1 struitor de mnec. Trage s moar! Las-m n pace! Ai nnebunit cu toii. Enervat i tremurnd de mnie, se smulse din strnsoarea lui Simon. La poart se trezi fa n fa cu David, care tocmai dduse i el colul i atepta. Atitudinea btrnului doctor se schimb ndat. Se nclin adnc, i duse o mn la frunte i ncerc s-i stpneasc glasul, explicnd pricina mniei sale. David ascult distrat pn ce Geron termin de vorbit. De unde tii c el nu poate? ntreb. Se pare c tot ce tii dumneata este c nu poi face nimic. Poate ar fi mai bine s atepi i s-i verifici prerea.

385

MARELE PESCAR

Dar - se rsti Geron, vorbind iute i argos - individul nu este medic! E tmplar! Ddu s plece, dezamgit de scurta ntrevedere cu cel mai important brbat din Betsaida, cnd se auzir mai multe glasuri ce preau strigte de bucurie, de uimire, venite din interiorul casei. Uluitoarea veste fcu ndat ocolul mulimii ngrmdite pe scri i n tind. Inima lui Simon btea vijelios n piept i, bruscndu-i vecinii, ddu buzna n camera Hannei. Andrei tocmai ieea din odaie, cu ochii scldai n lacrimi i cu un fel de scncet care se amesteca ciudat cu zmbetul lui radios. Era deci adevrat! Se ntmplase! Hanna se ridicase i se sprijinea n perne, iar Ester, ngenuncheat lng pat, o hrnea cu sup de carne dintr-o ulcic. Simon se opri tcut n faa ei, cu ochii holbai. Hanna! murmur el. Iisus a fcut-o! spuse ea, abia optit. Unde este el acum? ntreb Simon. Ester ridic privirea i spuse c trebuie s fie pe undeva prin cas, deoarece plecase doar de cteva momente. Simon se repezi s-1 caute, dar ddu de Andrei i-1 ntreb pe el. Stpnul nostru a plecat, spuse Andrei. Nu a spus unde se duce? Nu! Poate s-a ntors la Capernaum. Nu l-ai vzut cnd a plecat? Andrei neg dnd din cap. El... Stpnul nu s-a interesat de mine? ntreb Simon dup o oarecare ezitare. Andrei repet gestul. O fi avnd ceva de mncare? insist Simon. Probabil n-a vrut nimic, spuse Andrei. Era foarte obosit. Am s ncerc s-1 prind din urm - pe drum, spuse Simon ndeprtndu-se. Ajuns la drumul mare, merse ct putea de repede, punndu-i mna streain la ochi din cnd n cnd, cercetnd zarea de jur mprejur, dar Iisus nu se zrea nicieri.

* LLOYD C. DOUGLAS

386

Tulburat, ntristat, ruinat i cu inima grea, Simon hotr s plece spre Capernaum. Pe cnd se apropia de vechea cas printeasc, paii lui ncetinir. Ua era deschis, iar Iisus lucra la tejghea. Simon se apropie de el i se aez pe lada cu scule, ateptnd ca Iisus s-i vorbeasc. Dup o lung tcere, Iisus puse jos unealta cu care lucra i -i spuse privindu-1 adnc: Simon, te-ai luptat cu satana pe terenul lui. Dar dinaintea lui nu se afla dect un Simon cu capul plecat i ros de remucri, care nu mai gsea nimic de spus. Iisus se aplec din nou peste tejghea i i relu lucrul. Apoi l privi iar cu oarecare tristee, i, cu un su rs blnd, ca i cnd ar fi mustrat un copil, spuse: Dar eu continui s m rog pentru tine. David nu mai fusese nicicnd att de tulburat. Viaa lui era plin de mistere pe care nimeni nu ncerca s le neleag, lundu-le ca atare. Dar ceea ce tocmai se ntmplase necesita neaprat o explicaie. Zvonurile care circulaser n legtur cu miracolele Tmplarului nu-1 deranjaser prea mult. Era recunoscut faptul c un magician iste putea strni interesul unei mulimi de oameni simpli, cu judecata limitat i deci uor de manipulat pentru a -i face s cread n arlataniile sale! Nu vzuse el c asemenea lucru ri se ntmplau adesea pe strzile Atenei? Chiar i pretinsele fapte de vindecare ale magicianului erau de neles. Se cunoteau cazuri de paralitici intuii la pat care, vzndu-i casa n flcri i neavnd pe nimeni n preajm s-i ajute, s-au sculat i au luat-o la fug ca s se salveze. Alienai mintali de-o via se vindecau n urma unor ocuri. Fr ndoial c i vindecrile tmplarului ar putea fi justificate dac cineva i-ar bate capul s le cerceteze ndeaproape. Dar evident ceea ce se ntmplase cu Hanna prea total diferit. Comportamentul vecinilor era de-a dreptul tulburtor.

387

MARELE PESCAR

Nu toi erau proti, iar uimirea lor spontan era att de real nct era de necrezut ca ei s fi convenit cu nazarineanul pentru a crea impresia c se nfptuise o minune. David rmase un timp n afara gardului, urmrind lumea care se agita de colo pn colo, cu fee ncordate pe care se citeau, rnd pe rnd bucuria, consternarea, dar i o team real. Muli dintre ei murmurau ntrebri crora nimeni nu ncerca s le rspund; acetia formau grupuri de oameni care discutau aprins, apoi se destrmau dezorientai, se ngrmdeau i umblau nuci n ambele sensuri, dnd din cap ngndurai, i puneau din nou ntrebri. Ceea ce se petrecuse aici putea avea o explicaie raional, dar lumea nu gndea aa. David se simea stnjenit stnd acolo i ateptnd. Desigur nu era de demnitatea lui s arate prea mult interes sau c este curios s tie ce se ntmplase. Urmrea lumea cu privirea, cutnd o fa cunoscut, pe cineva care s-i fac semn, s-1 cheme i s-i explice, dar nimeni nu privea n direcia lui. In momentul acela i fcu apariia Marele Pescar venind din spatele casei; se ndrept cu pai repezi spre gard, fr s priveasc nici n dreapta, nici n stnga. David spera s-i atrag cumva atenia, dar Simon se grbea, nebgndu-1 n seam. Era clar c nu dorea s vorbeasc cu nimeni. l zri apoi pe rabinul Elimeleh care, sprijinindu-se anevoios n baston, cobora cele dou trepte ale prispei. Privea feele rvite din jurul lui i ncerca un zmbet care se voia printesc, dar se vedea bine c era forat. i duse mna lung i subire la brbie poate n intenia de a-i stpni tremurul. David hotr s-i ain calea la porti. Ah, David! Ce bine mi pare c te vd! Sper c eti bine. Rabinul ncerca s fie nepstor. David nu era omul care s se lase cucerit cu amabiliti de doi bani i i rspunse destul de tios: Nu fac bine deloc! Sunt chiar indispus. Ce s-a ntmplat pe-aici, Rabi?

* LLOYD C. DOUGLAS

388

Vino cu mine, David, i spuse btrnul n oapt. Nu mai pot sta mult, picioarele astea nu m mai ajut, tii... Trebuie s ajung acas mai repede. Ia-m de bra, prietene! David se conform prompt i constat c firavul lui bra tremura. Mergeau ncet pe strad i, ca s spun ceva, David fcu urmtoarea remarc: M tem c enoriaii dumitale vor socoti c te afli ntr -o tovrie nu tocmai bun. Nu-mi pas, replic Elimeleh cu asprime, nimic nu mai conteaz acum. Oamenii mei au protestat fa de interesul pe care -1 manifest pentru nazarinean, dar acum nici ei nu mai tiu ce s cread... despre nimic! Cei doi nu preau deloc strini unul fa de cellalt, rabinul i saducheul. David nu avea nici o legtur cu sinagoga, nu participa niciodat la serviciile celuilalt i se presupunea c i este chiar ostil, dar era principalul su susintor financiar. Ori de cte ori trimitea cte o contribuie, el avea grij s precizeze c dania sa nu exprim nici cel mai mic interes fa de sinagog, ci doar c apreciaz buntatea rabinului Elimeleh fa de sracii Betsaidei. Notabilii sina gogii se ncruntau mereu cnd primeau vreo ofrand din partea lui i discutau indignai cum c ar fi mai bine s o refuze; dar niciodat nu o fceau. Odat, acest btrnel de treab urcase dealul s-1 viziteze pe saducheu i petrecuser mpreun o dup-amiaz agreabil. La plecare, Elimeleh i exprimase oarecum stnjenit prerea c ar dori s se ntlneasc mai des, dar... neleg foarte bine, Rabi, spuse David. Ai i aa destule pe cap, fr s mai fie nevoie s te stnjeneasc prietenia cu un saducheu. Pe drum, se abinuse s-1 scie pe rabin cu ntrebri despre pretinsul miracol al vindecrii Hannei, dei ardea de nerbdare. Mergeau ncet, bra la bra, cu pai mici i trii. David ncerca s-i potriveasc pasul cu mersul chioptat al rabinului. Prea s fie o cltorie lung pn la vechea cas aflat lng sinagog. Amabil, David l ajut pe

389

MARELE PESCAR

btrnul Elimeleh s urce treptele, apoi, aa cum se cuvenea, rabinul l pofti pe prietenul su s ia loc i saducheul accept. Cnd Elimeleh i recpt suflul, David l ntreb: Ce crezi despre vindecarea Hannei? A f ost ea cu adevrat o minune? Acest cuvnt e folosit prea adesea cu uurin, David, rspunse btrnul, spernd c prin nevinovata lui eschivare va fi scutit de alte ntrebri. Observ ns ridicarea din umeri a lui David i se strdui s dezvolte ideea, adugnd: Noile experiene sunt deseori privite ca miracole. Hai s nu ne mai batem capul cu folosirea necorespunztoare a cuvintelor mari, spuse David cu repro. Aici e vorba de un lucru, cred eu, foarte serios! Elimeleh trebui s recunoasc cum c ncercarea lui de a se abate de la subiectul principal nu reuise, aa c, nchi znd ochii, cltin uor din cap: Tu tii la fel de bine ca mine, David. Hanna era la un pas de moarte, cel puin aa spunea Geron, ca muli alii i... Iisus a stat cteva momente la cptiul ei, iar ea s-a sculat, recunoscndu-i pe cei din jur, i a acceptat s mnnce... Dac aceasta este o minune i vocea ostenit i mpovrat de vrst se stinse, terminnd ideea abia n oapt - atunci a fost cu adevrat o minune! Asta nseamn c omul sta e divin, insist David. Nu este i prerea ta? De unde s tiu? Broboane mici de sudoare se ivir pe fruntea palid a rabinului, dar saducheul continu inchizitorul: Dac el este divin, poate c el este Mesia cel promis? Muli alde Mesia au venit i au plecat, prietene, dar nici unul dintre ei nu a mplinit cerinele profeiei. Foarte adevrat! consimi David. Fiecare din ei a avut adepi, majoritatea fiind brbai cinstii, nenfricai i bine in tenionai, ca acest Iisus, dar toi au euat pn la urm n misiunea lor.

* LLOYD C. DOUGLAS

390

Dup spusele profeilor, Mesia ar restabili mpria lui Israel. Dar nimeni nu o va putea face. Elimeleh nu coment, iar David continu: Rabi, de cnd n-ai fost la Cezareea? N-am fost niciodat n viaa mea. De ce m ntrebi? Ei bine, dac acest om are de gnd s restabileasc mpria lui Israel, atunci ar trebui s aib grij s se grbeasc. Romanii pregtesc Cezareea ca port pentru invazie. Acum nu va mai dura mult... Spune-mi, rabi, l-ai auzit pe nazarinean vorbind; a amintit el de o mprie? Despre alte lucruri a vorbit destul de puin, David, rspunse Elimeleh ncet. i ce mai spunea? David se aplec, ascultnd cu atenie, i nchipuie acest srntoc de Tmplar c va putea ine piept unei invazii romane? Romanii nu vor invada mpria lui, David. M tem c nu neleg, rabi. Nu, ncuviin btrnul. Sigur c n-ai s nelegi, pentru c mpria acestui om este sufletul su. El i nva pe oameni c mpria noastr este sufletul nostru. Romanii nu o pot lua i nici nu-i pot distruge pacea... Ar trebui s-1 auzi tu nsui vorbind, David. Atunci poate ai nelege. Cu aceasta, David se ridic s plece. Nu avea dispoziia necesar s continue o astfel de discuie, i-apoi l chinuise destul pe btrn. n u se opri ns, pentru c Elimeleh i mai adres o ntrebare peste umr: i vino s-mi spui ce gndeti tu despre el, prietene. S-ar putea ca Tmplarul s-i pregteasc o surpriz. David din Casa saduchean Zadok fusese att de ros de curiozitate n legtur cu nazarineanul nct hotr s se dezbare de tot cinismul su i s-i fac omului o vizit numaidect. Se zvonea c Tmplarul i deschisese un atelier n Capernaum i n timpul sezonului neprielnic ar fi disponibil pentru cei ce-1

391

MARELE PESCAR

solicitau. Ar face un Mesia asemenea lucru? Nici unul dintre ceilali candidai la mesianism nu mai lucrase cu minile. Totui, gndi David, nu e important ca Iisus s-i imite pe predecesorii si care euaser. Poate c i va arta nelepciunea fcnd cauz comun cu truditorii de orice fel; poate c btturile din palmele profetului vor pleda mai mult n favoarea sa dect cele ascunse, dobndite pe ci mai puin ludabile. David surise ironic la gndul unor posibile epigrame pe aceast tem. Gloata din curtea Hannei se mai subiase, constat el cnd ajunse n dreptul casei, n drumul su de ntoarcere. Dar nu se opri s pun ntrebri. Mergea mai repede ca de obicei, pentru c inteniona s-1 viziteze pe Tmplar chiar n aceast dup-amiaz. n vederea plnuitei ntlniri, se gndea c are nevoie de un motiv plauzibil ca s-i justifice apariia la atelierul de tmplrie. Pentru asta trebuia s treac ns mai nti pe acas. Cu ocazia ultimei sale cltorii la Atena, n urm cu ase ani, David cumprase un splendid scrin, lucrat cu mare art, care, spre marea lui dezamgire, se deteriorase destul de ru cu ocazia transportului. El chemase n repetate rnduri mari meteri n arta lemnului pentru a face cuvenitele reparaii, ns nici u nul nu-i asum aceast migloas sarcin, pretinznd c nu dispun de uneltele necesare. Acum l va duce nazarineanului. Servitorii l terser cu grij de praf, l ncrcar ntr -un crucior i -1 urmar pe stpn pn n Capernaum. Mergeau ncet, pentru c vrstnicul saducheu era din fire prudent i nu voia s-i pun inima la prea grea ncercare. Era pe la jum tatea dup -amiezei cnd sosir la vechea cas a lui Ionas care, potrivit unei legende locale, se rugase n mod public pentru saduchei pe un ton care ascundea cu greu lipsa lui de interes pentru existena i bunstarea lor. Marele Pescar deschise ua i se art surprins i s tnjenit totodat, dar i reveni ndat. Aezai de jur mprejur lng perete, pe scaune i bnci, civa brbai l priveau pe oaspete

* LLOYD C. DOUGLAS

392

tcui i cu fee grave. Se ridicar n picioare n timp ce Simon le prezenta pe remarcabilul David, fiecare nclinndu-se respectuos cnd i se rostea numele: printre ei se afla unul pe nume Nataniel Bartolomeu, un brbat cu nfiare inteligent, cam la aizeci de ani, i un altul, nalt i subire, de vreo patruzeci, pe care-1 chema Filip. Grec? ntreb David. Cu mult timp n urm, domnule, rspunse Filip. Ai mei au plecat din Macedonia acum un secol. Simon art apoi spre cei doi tineri frai, Iacob i Ioan. i voi suntei tmplari? ntreb David, adresndu-i-se n special lui Ioan. Pescari, rspunse Ioan, i adug: ns nu azi. Un chicotit strbtu cercul de oameni. Ioan nu prea e pescar, domnule, interveni Simon, nici ch iar pe cea mai frumoas vreme. l lum cu noi ca balast. Intervenia i se pru hazlie, ntruct Ionic era subirel i nu atrna mai greu dect o capr. n timp ce ceilali rdeau sau zmbeau binevoitor, el i freca brbia lipsit de barb. Toi erau de prere c Simon se descurca foarte bine; avea el un fel al su, astfel c nici n prezena nvatului sa ducheu nu se pierdea cu firea. Sper c l-ai cunoscut pe fratele meu, spuse Simon n timp ce se strecur n camera alturat, de unde aduse un scaun confortabil, evident pentru distinsul oaspete. David mulumi politicos i se aezar cu toii. Dup o scurt vreme, David se ntoarse spre Simon i spuse: Am venit s-1 vd pe tmplarul Iisus. I-am adus ceva de lucru. Stpnul se odihnete acum, domnule, replic Simon. David pufni uor i ridic din sprncene, exprimndu-i mirarea c un tmplar i putea permite s se odihneasc n orele de lucru, dar Simon nu-i ddu nici o alt explicaie Filip, care sttea la fereastra din fa, observ cruciorul i ntreb:

393

MARELE PESCAR

V putem noi ajuta cu ceva, domnule? Doar dac eti meter tmplar, rspunse David sec. Dar se duse spre u i le spuse slugilor s aduc scrinul nuntru. Toi se adunar n jurul lui, admirnd arta cu care era lucrat i deplngnd stricciunile. Pe neobservate, Iisus se altur grupului s tnd mai la o parte i puin mai n spatele lui David. n trecere, mnecile celor doi se atinser uor. Cu o demnitate reinut i micri controlate, David nu aciona impulsiv, dar la acest contact accidental el se retrase ndat, se ntoarse i se trezi sub privirea ptrunztoare a unui brbat care nu prea deloc s aparin acestui grup. Observndu-i, Simon se apropie de ei i spuse: Stpne, oaspetele nostru este David din Casa Zadok. Saducheul se nclin respectuos, fr s spun ceva. Fii binevenit, prietene! Ce pot face pentru tine? ntreb Iisus. David art spre scrin, dar Iisus nu-i urmri gestul, dup cum se atepta David. Privirea sa calm, cercettoare prea destul de prietenoas, dar era evident c nu manifesta interes pentru scrin. N-am s ncerc s te nel, spuse David. Scrinul necesit, ce-i drept, reparaii, dar adevrul este c nu acesta este obiectul vizitei mele. Eu am auzit multe lucruri n legtur cu cuvintele i faptele tale i am dorit s te vd eu nsumi. Adevrat ai grit, David, spuse Iisus. Dac acesta i este obiceiul, atunci vei putea nelege spusele mele. Oamenii crora le place adevrul sunt prietenii mei... Nu vrei s iei loc? Toi se aezar pe locurile lor, cu Iisus n mijloc. A plecndu-se, el apuc o bucat din lemnul putred al tejghelei la care lucra i o ls s cad apoi cu zgomot, cltinnd gnditor din cap: S vorbim despre salvare, spuse el, i despre mntuire. Art cteva obiecte stricate de lemn, apoi spre scrinul lui David. i aproape n oapt, ca i cnd vorbea doar pentru Sine, ncepu s vorbeasc despre lucruri care se pot sau care nu se mai pot repara. Viaa s -a scurs din ele i doar o

* LLOYD C. DOUGLAS

394

nou via le mai poate salva. Este inutil, continu el, s pui un petic nou la o hain veche, pentru c ruptura ar fi i mai rea... De asemenea, nu este de nici un folos s pui vin nou ntr -un burduf vechi, uscat, rigid. ntorcndu-se ctre David, l ntreb: Ce ai de spus, prietene? Sunt ntru totul de acord cu tine, rspunse David, i m ntreb dac asta nu e valabil i pentru vechile sisteme de gndire, pentru legile, convingerile nvechite! Oamenii aezai mprejur se priveau bnuitori. Avea oare de gnd dibaciul legiuitor s-i ntind o capcan nvtorului lor, criticnd conducerea Sinedriului? Dar Iisus nu prea suspicios cu privire la sinceritatea saducheului. El se art dispus s discute ntrebarea lui David. Tendina oricrui cod de legi sau doctrine este acumularea treptat de semne, simboluri, mrturii, amulete, vase sfinite, cuvinte fermecate, pn ce viaa instituiei se stinge i elurile sale se uit... Dezbateri nesfrite s-au purtat n legtur cu aspecte nesemnificative ale legii, ca de pild ci coi are voie s mearg un om n zilele de Sabat, dac unui om i este ngduit s mute un scaun dintr-un loc n altul, dac un marinar i poate coase haina fr s ncalce legea etc., dar nu s-a stabilit niciodat ct arend poate ncasa un proprietar de pmnt sau ct camt poate pretinde un cmtar... Conclave solemne dezbat cu gravitate compoziia cea mai indicat pentru prepararea tmiei - exact: ct rin, ment, anason - i se irosesc zile ntregi cu argumentri privitoare la limea tighelurilor sau la grosimea ntriturilor - la inuta de ceremonie a unui preot, n timp ce o puzderie de oameni mor de foame pe la uile bogailor i nimnui nu -i pas...! Glasul nvtorului cpta accente de indignare n timp ce-i zugrvea pe nefericiii lipsii de speran, ngrmdii la porile mbuibailor, care-i petrec timpul despicnd firul n patru n legtur cu ritualuri i ceremonii. i nimeni nu observ starea jalnic a attor obidii, n afar de cinii vagabonzi care se opresc s-i ling rnile. Dar nimeni n-a vorbit despre mil sau buntate freasc!...

395

MARELE PESCAR

Toate crmuirile care au mers att de departe cu asemenea lucruri dearte nu mai pot fi niciodat ndreptate. Ele trebuie s renasc. Crezi atunci, ntreb David respectuos, c vechile legi i reguli ar trebui desfiinate? Nu, David! exclam Iisus. Nu desfiinate, ci mplinite! Cu aceasta, el se ridic i i lu rmas bun, retr gndu-se n camera lui. Se vedea bine c e foarte obosit. Dup o clip de nehotrre, saducheul se ndrept spre u s-i cheme slugile. Dar acestea dispruser. Rmase n prag, privind n lungul drumului; apoi se ntoarse brusc, le fcu semn celor din ncpere i porni la drum, evident agitat. Ceilali l urmar n grab. Nori negri de fum se ridicau pe cer n apropierea sinagogii. Oamenii ngrozii alergau pe mijlocul drumului. Simon i ceilali i ajunser ndat din urm pe David i pe btrnul Nataniel Bartolomeu, care avea un picior beteag. Focul se nteea i, pe msur ce se apropiau de sinagog, flcrile se ridicau tot mai sus. Cnd ddur colul, vzur despre ce era vorba. Casa rabinului Ben-olem luase foc. Aici Simon ncetini pasul. Era la captul puterii, att din cauza tuturor emoiilor prin care trecuse, ct' i a efortului neobinuit. Ii lsa pe ceilali s treac nainte i el rmase pe loc, gfind. Fumul neccios se rspndea grabnic i nimeni nu mai putea respira ca lumea. Dup ct se prea, nu mai era nimic de fcut pentru a salva casa rabinului Ben-olem. n orice caz, nu era treaba lui Simon. Rabinul se purtase necuviincios cu Stpnul su. Poate c btrnul ngmfat era pedepsit pentru asta; poate era voina Domnului ca rabinul s-i piard casa. i-atunci, cine era Simon s cuteze s se amestece n lucrarea lui? n zilele acelea mohorte de iarn, Marele Pescar nelesese ca, dac era pasionant s fii prieten i discipol al Iui Iisus cnd gloata dezlnuit se clca n picioare pentru a gsi un loc de unde s-1 vad i s-1 aud mai bine pe Tmplar, era, n schimb, o treab

* LLOYD C. DOUGLAS

396

foarte plicticoas cnd trebuia s-o faci pe vreme rea. Prea c toate mprejurrile experienei lui Simon n aceast perioad aspr stteau sub semnul unei conspiraii diavoleti, menit s -i zdruncine credina i curajul. Pentru nceput, nimeni nu-i aducea aminte de o vreme att de rea pe o perioad att de lung. Ploua fr ncetare, o ploaie rece care trecea prin cea mai groas mbrcminte i te ptrundea pn n suflet. Btrnii, crora nu li se cerea s ias din cas, te povuiau s ai rbdare. Aceast ploaie abundent, spuneau ei, se va dovedi o binecuvntare pentru pmntul nostru, la vara viitoare". i aa va fi, dar era tare plictisitoare cnd dura att de mult. Ct privete pescuitul, ce s mai spui! Desigur, nimeni nu se atepta s prind ceva pe vreme de furtun, dar cel puin att ct s asigure subzistena i s-i scuteasc pe oameni de plictiseal. De obicei, vremea deprimant nu avea efect asupra strii de spi rit a celor din echipajele lui Simon. Pescarii fceau haz de situaia lor nefericit. Dar acest sezon era complet diferit de altele. Nu mai merita s te ocupi de pescuit. Oamenii i pierdeau rbdarea i deveneau irascibili. Simon, care nu se grbea niciodat s-o ia naintea altora pentru a aduce nvinuiri cnd ceva mergea prost, tia cine poart rspunderea pentru aceast nefericit stare de lucruri i tia c oamenii lui tiau c el tie... Nu, nu era vina Ma relui Pescar dac ploua toat ziua i toat noaptea i nici c bibanul nu se arta: dar starea de amrciune i deprimarea echipajului se datora indiferenei cpitanului. El i pierduse tot interesul pentru propria afacere i dac lui nu-i psa, de ce le-ar fi psat lor? Simon sttea singur, retras, i nu prea vorbea. Avea inima grea. nc de cnd l ntlnise pe Iisus, devenise din ce n ce mai nepstor fa de comerul su! Probabil c era inevitabil ca acest lucru s se ntmple. O dat ce i se alturase Stpnului precum cel mai de seam prieten i ajutor al su, ndrumnd calm o mulime exaltat i reuind s menin ordinea printre cei ce cereau mil

397

MARELE PESCAR

i ndurare pentru suferinele lor, vechile obiceiuri i ndeletniciri pescreti nu mai prezentau nici un interes pentru el; mai mult de ct att, nu mai simea nici un fel de mndrie pentru corbiile sale. Dar cel mai dureros lucru era vdita ostilitate a oamenilor lui, a cror dragoste i loialitate nsemnaser att de mult pentru el. Se vedea bine c devotamentul lor fa de el sczuse ngrijortor. Ei l idolatrizaser pe omul glgios, iute la mnie, necredincios, pe btuul temut care era Marele Pescar, pe cel care se rstea la ei. Acum, cnd fusese captivat de acest Iisus cu vorba lui blnd, Simon nu mai era eroul lor. Nu asta era ns singura cauz a amrciunii lui. Dar nici nu se gsea nimeni care s-i smulg mrturisirea c, de fapt, ar fi dorit s se simt mai mulumit de recentele fapte i purtri ale Stpnului su. De exemplu, tmplria lui. Simon se gndise c era exact ceea ce-i trebuia lui Iisus, ca s aib o ocupaie rentabil pe timpul scurtei perioade de iarn. Micul atelier de tmplrie era ntr-adevr o ideea grozav. Poate c influentul Iair va auzi de aceast iniiativ i o va aproba. Iair nsui ar putea veni ntr-o zi s-i aduc la reparat vreun scaun; i poate va rmne la o mic discuie... Dar lucrurile luaser o cu totul alt ntorstur. Cine putea s prevad c Iisus va consimi s lucreze n casa btrnului Ben-olem? Nu numai c-i dedica tot timpul, n fiecare zi, dar prea total absorbit de lambrisarea pereilor i a tavanului bibliotecii cu lemn de mslin, pe care-1 potrivea i mbina cu art i migal, nct prea a fi cioplit dintr-un singur trunchi de copac. Simon n-ar fi vrut ca el s fac acest lucru. Desigur, Iisus nu avea nici o obligaie s-i fac o favoare rabinului. Mai mult, ctigul era meschin. Btrnul avusese chiar neobrzarea s spun c oricine s-ar considera onorat s lucreze ntr-o asemenea cas sfnt" chiar dac nu i s-ar plti nimic. Cam aa se petreceau lucrurile cu sinagogile; aveau prostul obicei sa impun meterilor iscusii s le sacrifice tot timpul. De ce se comporta rabinul ca un ceretor?

* LLOYD C. DOUGLAS

398

Nu-i avea el partea lui din zeciuial? Dar suprarea lui Simon mai avea i alte cauze. Dei Iisus lucra cu atta druire, rabinul Ben-olem se purta arogant i despreuitor fa de Stpnul su. ntr-o dup-amiaz, Simon s-a oprit s urmreasc cum progreseaz lucrul lui Iisus. Era de fa i r abinul, care-1 adusese pe Iair s-i arate despre ce este vorba. Vzndu-1 pe Simon, el l ntreb pe Tmplar: Omul acesta este angajat aici?" i cnd acesta rspunse c nu, rabinul se ncrunt i se rsti: Atunci s-i vad de drum!" Umilit, Simon plec imediat. Socotea c Iisus ar fi trebuit s spun ceva n aprarea prietenului su. Dac Simon ar fi fost n locul lui Iisus, el ar fi pus uneltele jos, ar fi lsat totul balt, lasndu-1 pe odiosul btrn s gseasc un alt tmplar capabil s-i termine frumoasa bibliotec! Simon ar fi dorit din tot sufletul ca Iisus s aib o fire mai dur! De ce nu folosea toat puterea miraculoas de care dispunea pentru a se apra pe el nsui i cauza pe care o slujea, ca i pe prietenii lui, care ar renuna la tot de dragul lui? El i amintea ce spuneau slugile la palat despre un pustnic foarte ciudat, mnctor de lcuste, care fusese ntemniat pentru c prevestise venirea unui Rzbuntor, narmat cu o secure i un mblciu, care-i va dobor pe atotputernici din scaunele lor i-i va ridica pe cei obidii! Pe nelegiuii i rufctori i va face una cu pmntul! i va desfiina! Dar acum se vedea bine c Iisus nu avea asemenea intenii; probabil c era vorba de venirea unui Alt Uns. n noaptea aceea, Simon se strecur pe furi, urmnd un drum ocolit prin via tetrarhului pn la temni. La fereastra zbrelit, el discut ndelung i serios cu prizonierul. Slujnicele din serviciul tetrarhului spuseser adevrul: acest Ioan era ncredin at c o judecat aspr pentru toi ticloii care conduceau destinele oamenilor avea s vin ct de curnd! ntreaga lume va fi zguduit! Nu doar Marii Preoi i prefecii vor fi pedepsii: Cezar nsui va simi usturimea biciului!

399

MARELE PESCAR

n dimineaa urmtoare, ochii ptrunztori ai lui Iisus l fcur pe Simon s mrturiseasc totul n legtur cu ntrevederea pe care o avusese cu Ioan n temni. Spre surprinderea i uurarea sa, nvtorul ascult cu bunvoin i interes i, dup o lung tcere aternut ntre ei, Iisus spuse: Tu ai vorbit cu unul din cei mai curajoi oameni pe care i -a dat vreodat pmntul acesta, dar Ioan, cu tot curajul su, nu nelege lucrrile mpriei - ale mpriei mele. El vede smulgerea rului din rdcini printr-o pedeaps aspr ce se va abate asupra nelegiuiilor, dar oameni cuteztori au ncercat, mereu i mereu, de cnd exist omenirea, s ndrepte lucrurile prin violen. ns fr nici un folos. mpria mea va nvinge rutatea prin buntate. Nu este o cale uoar, dar este singura! E foarte greu de neles ce spui, Stpne, murmur Simon. Iisus se lumin la fa, surise cu ngduin i ncurajator. Du-te i mai vorbete o dat cu Ioan. Spune-i ce-ai vzut tu nsui: cum orbii i capt vederea, cum surzii aud, schilozii umbl, iar cei sraci sunt mbrbtai cu veti bune.. i mai spune-i s nu fie dezamgit n privina mea. n dup-amiaza aceea soarele strlucea, iar cerul era albastru. Prea c sezonul ploilor se ncheiase. Iisus terminase lucrul la casa lui Ben-olem. La sugestia lui, Andrei ncrc uneltele mprumutate ntr-o roab i le napoie lui Ebenezer. Iisus se duse i el pn la casa btrnului, stnd de vorb prietenete, i-i ddu lui Ebenezer jumtate din ct primise de la rabin. La ntoarcerea spre cas, lui Andrei, care fusese adnc micat de generozitatea lui Iisus i de lacrimile de recunotin ale btrnului tmplar, i reveni graiul i ntreb: Vei vorbi din nou oamenilor, Stpne? Mine, spuse Iisus, la Hammath, apoi ne vom ndrepta spre Cana.

CAPITOLUL XIV

a cum lsase s se prevad ndelungatul sezon ploios, primvara nmiresmat, minunat, sosea acum cu pai grbii, vrnd parc s-i rscumpere ntrzierea. Nimeni nu-i putea aminti o asemenea abunden sau varietate de flori de-a lungul drumului, n vi i pe pantele dealurilor. Pn i deertul i zonele cele mai aride ale cmpiilor Esdraelon ofereau pune. Munca la cmp nu ncepuse nc, deoarece pmntul era prea mbibat, pentru plug, dar, n afar de cei intuii n pat, toat suflarea, de la mic la mare, aflat de-a lungul coastei din spre soare-apune a lacului Ghenizaret ieise afar s se bucure de splendoarea primverii. Dar printre toi aceia care ateptau primvara cu inima tresltnd de bucurie, n toat Galileea nu se afla nimeni att de dornic i nerbdtor ca Ester. Natura acestei stri de beatitudine rmsese un secret pentru toat lumea, cu excepia lui David, care o obligase s-i dea o explicaie. Ea ar fi vrut s-i vorbeasc Hannei despre aceast stare i hotr c ntr-o zi i va mrturisi totul, dar aceasta presupunea o poveste lung i aproape incredibil, pentru moment, mintea Hannei era i aa destul de tulburat cu misterioasa ei revenire la via. Se vedea bine c Hanna se ntreab ce i se ntmplase Esterei. Uneori, ochii ei blnzi aintii asupra feei radioase a fetei se mreau deodat, se ngustau,

401

MARELE PESCAR

cercetau, dar n cele din urm se resemnau. Chiar i Simon rmnea descumpnit, cnd ntlnea privirea luminoas a Esterei, iar Andrei bnuia c noua ei strlucire avea o oarecare legtur cu nsntoirea Hannei, dei nici el nu putea nelegea legtura i, desigur, nici nu avea intenia s o ntrebe. Dac ar fi vrut ca el s -i afle secretul, i l-ar fi spus. Un lucru era sigur: de la vindecarea Hannei, ea era o cu totul alt fiin. Ester nu i-a dat imediat seama c nu o mai reinea nimic n Galileea. Dei riscantul ei obiectiv de rzbunare ajunsese ntr-un punct mort, un nou simmnt de libertate prea c pusese stpnire pe ntreaga ei fiin. Nu o nelinitea nici faptul c renunase la ndeplinirea jurmntului de care fusese ndelung legat. Iisus i ordonase s se dezbare de intolerabila povar care o purta i Iisus trebuia ascultat, pentru c tot ce spunea el era adevrat. n curnd va avea nevoie de o pova n legtur cu viitorul ei. Evident, Iisus nsui era persoana n care trebuia s aib ncr edere, dar era nevoit s atepte o ocazie prielnic. Pn atunci, i va putea fi de folos Hannei, care nu se ntremase nc pe deplin. n prima dup-amiaz senin, dup ncetarea ploilor, Hanna insist ca Ester s ias afar la soare i s fac o plimbare. Ea consimi recunosctoare i se ndrept spre drumul care urca pe colin, la conacul Zadok. Nu avea intenia s intre, cel puin aa i propusese pe cnd pise pe domeniul saducheului; dar iat David se plimba pe una din aleile grdinii. Se art foa rte bucuros la vederea fetei i i veni n ntmpinare, poftind-o s ia loc pe o banc. Eram nerbdtor s stau de vorb cu tine, copila mea. Ai fost de fa, cred, cnd s-a ntmplat lucrul acela ciudat cu Hanna i a dori s aflu prerea ta. Vecinii cred c a fost vorba de o adevrat minune. Tu ce spui, Ester? Hanna era pe moarte, domnule, rspunse ea hotrt. Toat lumea tia acest lucru i nimeni nu s-a ndoit de asta. i tu crezi c acest Iisus, Tmplarul, a vindecat -o? Ai vzut tu cu ochii ti? Ce-a fcut el? Ce a spus?

* LLOYD C. DOUGLAS

402

mi pare bine c-mi cerei s v spun, domnule! Glasul Esterei vibra de emoie i n ochi i se ivir lacrimi. Da, am vzut! Am fost singura creia el i-a cerut s rmn n ncpere cnd a vindecat-o. i..., m-a vindecat i pe mine, adug ea cu glasul sugrumat. Pe tine! exclam David. De ce te-a vindecat? Aplecndu-se spre ea cu o privire sfredelitoare, el ascult ciudata nt mplare pe care i-o dezvlui Ester. La un moment dat, o ntrerupse i o ntreb: Spui c el i s-a adresat cu numele de Fara? Da, mi-a spus Fara, ca i cum m-ar fi cunoscut de mult i era obinuit s m cheme astfel. Presupun c tu crezi c el tie totul despre tine... i de inteniile tale n Galileea. Rspunsul veni cu ntrziere, n timp ce David o studia atent. Eu cred, domnule, c Iisus tie totul! Totul despre mine! Totul despre oricine! Spune mai departe, te rog. N-am s te mai ntrerup. Astfel ncurajat, Ester continu; cnd termin, scrut chipul btrnului legiuitor i cltin din cap descurajat. M tem c nu m crezi, spuse ea privindu-1 insistent. Ba m tem c trebuie s te cred, copila mea, mrturisi David. ntreaga mea fiin refuz s dea crezare unor asemenea lucruri, dar aici probele sunt prea puternice. Indiferent de ceea ce i s-a ntmplat Hannei, este limpede c i cu tine s-a petrecut ceva! i asta se vede n ochii ti, n sursul tu, o simt n glasul tu! Eti o fiin nou! Transformat! Discuia lor se purtase n aramaic, pentru c Ester voise s -i redea ct mai exact cuvintele rostite de Iisus. Dar la comentariile lui David cu privire la schimbarea ce se petrecuse cu ea, Ester rspundea n greac. Btrnul i urmrea mobilitatea buzelor cu o plcere sincer. Nu i se ntmpla des n ultimul timp s aud aceast limb muzical; nu numai c-1 ncnta, dar acum l amuza nota de siguran i de libertate din glasul fetei.

403

MARELE PESCAR

i acum ce-i de fcut? Asta era ntrebarea. Ea avea ncredere n el ca i cum i-ar fi fost rud apropiat. n curnd, Hanna nu va mai avea nevoie de ea i nici ea nu mai dorea s se ntoarc la palatul tetrarhului. Nu mai avea nimic de fcu* n Galileea. Dar prietenul tu, Voldi, va reveni peste puin timp, remarc David. Poate ar trebui s te ntorci cu el n Arabia. Nu pot s-i fac asta, declar ea. Bine. Oricum, nu e nevoie s hotrti astzi, o asigur David. Cnd ai ndoieli asupra felului n care trebuie s pro cedezi, de obicei, cel mai nelept lucru este s nu faci nimic i s atepi. Poate ar trebui s vorbeti cu Iisus... i s rmi pe loc pn la ntoarcerea lui Voldi: Doar aa spui c i-ai promis. Din pcate, ns, Voldi nu s-a mai ntors. Nu-i ddea seama c, dei fusese primit cu toat bunvoina n scurta sa oprire la Cezareea, n drum spre Tiberia, libertatea de care se bucurase se datora legturii lui cu Proconsulul Mencius. Acum, c se ntorcea singur, era natural ca autoritile s manifeste un nou interes pentru micrile sale. La Domus Agrippa, unde fusese primit cordial, i se oferise cea mai bun gzduire, dar la ntrebarea lor cu privire la durata ederii, el rspunse c ar dori s rmn pn la primvar. Atunci autoritile crezur de cuviin s raporteze Prefectului, care era curios s afle ce fel de treburi trezeau interesul vizitatorilor strini n Cezareea. Cercetri de rutin se fceau, de obicei, n legtur cu treburile oricrui arab, indiferent ct de nensemnat era acesta. Dar Voldi nu putea trece neobservat. El avea aerul unui individ privilegiat, era bine mbrcat, clrea un pursnge, iar ornamentele harnaamentului din argint erau i ele destul de costisitoare c a s atrag atenia oricui. Dispunea de muli bani, dar nu fcea af aceri i nici nu avea relaii de acest gen. Aa se face c n a treia zi dup sosire, Voldi primi o ntiinare politicoas prin care era invitat la biroul Prefectului din Pretoriu.

* LLOYD C. DOUGLAS

404

ntrevederea cu Prefectul Sergius nsui a nceput destul de cordial, dar curnd problemele devenir mai serioase. Cpitanul grzii pretoriene fusese convocat s asiste i un tnr scrib primise dispoziii s ia note. Prefectul-formula ntrebrile destul de politicos, aa cum se cuvenea fa de un nobil, cunos cndu-se deja c oaspetele era nepotul lui Mima, eful Consiliului regelui Arabiei. Prefectului i-ar face plcere s cunoasc ce fel de treburi l-au adus pe tnrul arab n Cezareea i pe cine venise s vad, precum i orice alt amnunt pe care ar vrea el s-1 furnizeze referitor la obiectivele i inteniile sale. Neateptndu-se la o asemenea cercetare, Voldi nu era nicicum pregtit, aa c ncropi n grab o poveste, nu prea convingtoare pentru vicleanul roman care auzise destule minciuni la viaa lui ca s fie n stare s recunoasc una improvizat. Aa deci, te-ai dus n Tiberia s examinezi nite vechi manuscrise care aparin tetrarhului, spuse Sergius sec, dar tiai deja c tetrarhul este plecat. Ce te-a fcut s crezi c ai putea fi primit n absena nlimii sale? Pus n ncurctur, pe bun dreptate, Voldi explic cum c btuse atta drum ca s vad aceste suluri, c acestea se afl ntr-adevr ntr-un muzeu la dispoziia publicului, adugind c nsui Lysias, intendentul palatului, i artase mult bunvoin cnd i explicase inteniile. Btrnul Prefect pufni ironic i spuse trgnat: Interesul dumitale personal pentru literatur poate fi real, dar nimeni nu mi-a vorbit vreodat despre faptul c oamenii din ara dumitale ar manifesta o preocupare pentru cultur. Spui c aceste papirusuri pe care le-ai vzut sunt renumite pentru c i-au aparinut lui Aristotel, dar m ntreb ci arabi cunosc cine a fost Aristotel, ca s nu mai vorbim de scrierile lui ? Pariez c nsui regele Zendi nu tie suficient greac pentru a purta o discuie cu guvernatorul oraului Petra.

405

MARELE PESCAR

Cred c pentru atta lucru tie, domnule, rspunse Voldi ncruntndu-se. Sergius chicoti puin, dar imediat lu un aer grav i relu interogatoriul. Ei, i acum, tinere prieten, toat lumea tie c Arabia i poart pic tetrarhului Antipa - de altfel foarte motivat, dac-mi pot permite s spun astfel. Dar cum se face c dumneata te mpaci cu felul ruinos n care s-a purtat cu familia voastr regal i ai acceptat ospitalitatea palatului su? Eti sigur c n-ai avut intenia-s iscodeti locul pentru a pregti o vizit ulterioar? Spune-mi, te rog, ncotro te ndrepi dup ce vei prsi Cezareea? M duc acas, domnule, mini Voldi. Foarte bine atunci, mormi Prefectul. Ai grij s nu in tervin ceva n planurile dumitale. Ai toat libertatea n ora. Dac te hotrti s te ntorci la Tiberia, m tem c greeti, i mpinse scaunul i se ridic. Apoi se ntoarse spre cpitanul grzii i -i spuse morocnos:... tii ce ai de fcut, Malus. Cnd acest tnr ne va prsi, el va trebui s se ntoarc direct acas, n ara lui. Dup aceast ntmplare, Voldi nu a mai avut impresia c este spionat; din contr: pretutindeni pe unde-1 purtau paii, era salutat cu respect de Poliia Municipal. i zmbeau amabil i i ridicau lncile la coif cnd se plimba de-a lungul docurilor. Ori de cte ori l antrena pe Darik, i aceasta se ntmpla aproape zilnic, el ddea invariabil peste cte o patrul clare. ntr-o diminea mohort, pe cnd cutreiera prin imensul Domus Agrippa, el se trezi fa n fa cu un roman cu nfi are foarte plcut i ngrijit, cam de vrsta lui, care i se adres pe neateptate: Tu eti arabul, nu-i aa? Ei bine, spuse Voldi luat prin surprindere, poate nu sunt eu arabul, dar sunt arab. Numele meu este Felix, spuse tnrul roman.

* LLOYD C. DOUGLAS

406

Ah! rspunse Voldi, degajat. Ce pot face pentru tine? Vreau s spun c oricum nu prea aveam ce face i a fi bucuros s-i fiu de folos. Tatl meu mi-a vorbit despre tine. Mi-a spus c eti strin prin prile astea i c eu te-a putea nsoi. Tatl meu este Prefectul. M bucur pentru tine, Felix, spuse Voldi, ncrun tndu-se. Aici m simt nsingurat i nu prea am astmpr, dei trebuie s recunosc c tatl tu mi-a acordat toat atenia, aa nct nu pot face nici un pas fr s dau de o gard. Nu te necji pentru atta lucru, rspunse ndat Felix, creznd c este rndul lui s fie ironic. Strini importani vin mai mereu prin Cezareea pentru c au ce vedea, dar cum eu nu fac parte din grzi, nu-mi pas pe unde umbli i ce vrei s faci... M-am gndit doar c, poate, i-ar plcea s clrim mpreun, aa, ca s-i omori timpul. Cu plcere! rspunse Voldi prompt, nseninndu-se brusc fa de aceast perspectiv. Poate c ar trebui s-i spun c n-am intenia s prsesc oraul pe nici una din cile dinspre miaznoapte. Felix ddu din cap n semn c era la curent cu toate acestea. Eti bnuit c arzi de nerbdare s-1 cunoti pe tetrarhul Galileii, iar tatl meu se tot ntreab de ce - ca i mine de altfel. Sunt sigur c nu i-ar plcea... Felix continu ironica sa pledoarie, fcnd adesea cu ochiul arabului, dar Voldi nu ddea semne c ar nelege semnificaia mimicii sale. Prietenosul fiu al Prefectului nu fcea poate parte din poliie, dar acum nu era momentul s rite o mrturisire. Poate c nu, rspunse Voldi indiferent. n via nu poate s -i plac chiar toat lumea. Felix zmbi, observnd evidenta eschiv a arabului. Ai ctigat! spuse el. Hai s-o lum din loc i s clrim. Avem puin de mers. i promit s nu te mai ciclesc n legtur cu Antipa... Iar cnd l vei ntlni, i poi tia beregata cu binecuvntarea mea.

407

MARELE PESCAR

Casa Prefectului se afla doar la mic deprtare. Cu Darik de cpstru, ei se ndreptar spre grajdurile spaioase ale lui Sergius i un ngrijitor le iei n ntmpinare cu o splendid iap murg. Felix i plimb degetele pe sub chingile eii. Lui Voldi i plcu gestul. n Arabia se tia c romanilor nu le pas de confortul cailor lor, dar se vede c Felix era altfel. Cred c ai observat c iapa este arab, spuse el. Da, rspunse Voldi, i cunosc originea. Probabil c ai cumprat-o din Damasc. Tatl meu a adus-o. nclecar i ieir n afara oraului, spre drumul mare. Mi s-a spus c voi, arabii, obinuiai s aducei caii la trgul din Ierusalim, ntr-o anumit zi, dar c acum acest lucru nu se mai ntmpl. n cele din urm a fost reluat participarea la licitaia de cmile din Ierusalim, cu ocazia srbtorii iudaice a Rusaliilor, explic Voldi. Caii notri merg ns n Damasc. i de ce asta? ntreb Felix cu vdit interes. Poate pentru c pe evrei nu prea-i mai intereseaz caii, presupuse Voldi, iar sirienii pltesc un pre mai bun. Acum galopau uor, strbtnd drumul de coast dinspre miazzi. Povestete-mi, te rog despre aceast licitaie de cmile. Eu n-am participat niciodat la o astfel de licitaie, spuse Voldi, i n-am fost niciodat la Ierusalim. Ce nseamn povestea asta cu Rusaliile? N-am idee, recunoscu Voldi. Este o zi de srbtoare a iu deilor, la cincizeci de zile dup... dup ceva. Am uitat ce anume! Felix numr pe degete i se gndi un moment c putea fi la cincizeci de zile dup srbtorile Pascale. Voldi ddu din cap fr interes i spuse c poate aa e. Plictisii de ritmul impus de clrei, caii ddeau semne de nerbdare i adoptar un ritm mai alert. Dup un timp de tcere, Felix frn calul, apoi fcu urmtoarea observaie:

* LLOYD C. DOUGLAS

408

Eu tiu despre acest trg anual pentru c tetrarhul se ntoarce ntotdeauna primvara, special pentru aceast ocazie. Ierneaz la Roma i revine o dat cu rndunelele, pe la idele din martie 5*. Se face mult vlv n legtur cu cltoria aceasta pompoas a lui Antipa la Ierusalim. Ai zice c sosete nsi mpratul. Acolo are un simulacru de ambasad, unde-i ine curtea timp de dou sptmni, serbeaz Patele, apoi se grbete s ajung la Tiberia pe timpul verii... Dar cred c tu cunoti toate as tea. Voldi nu manifesta ns nici un interes fa de explicaiile lui Felix i schimb discuia brusc, remarcnd c ngrijitorul de la Domus Agrippa se ocupase bine de Darik. Ia privete cum i lucete prul! Probabil c l hrnesc cu ou, spuse Felix. Strlucirea lui Darik te va costa scump... Pn la napoierea lui Antipa nu mai e mult. El vine cu corabia mpratului i atunci vei avea ocazia s -1 vezi. Voldi ncepu s dea semne de nervozitate. i pierzi vremea de poman cu mine, Felix, spuse Voldi tios. Scopul meu n aceast ar nu are mei o legtur cu Antipa. Tu presupui asta pentru c eu sunt arab i a putea avea intenii rele n ce-1 privete pe tetrarh, dar eu sunt aici pentru cu totul altceva. Vd c nu vrei s-mi spui, interveni Felix ndat, cu repro n glas. Poate te-a putea ajuta. Poate c da, poate c nu, replic Voldi, vom vedea, dar pn una alta, hai s nu mai vorbim despre Antipa. Eu n -am nici o treab cu el. Felix se bosumfl ca un copil. Nu ai s m mini, Voldi, nu-i aa? Nu fi prost! i arunc Voldi iritat. Sigur c te-a mini dac a avea un motiv.

*A cincisprezecea zi a lunilor martie, mai, iulie i octombrie, i a treisprezecea zi

a celorlalte luni din calendarul roman (n. tr. ).

409

MARELE PESCAR

Bine, bine, mi dau seama oricum c eti sincer, spuse Felix i zmbi mpcat. Nu fi chiar att de sigur, biete, l avertiz Voldi sec. Felix tia ns c folosise o tactic greit pentru a -i potoli curiozitatea. Arabul, de altfel destul de prietenos, nu avea de gnd s lase pe cineva s-i vre nasul n treburile sale personale i reinerea lui ncpnat l fcu pe fiul Prefectului s se simt cu muli ani mai tnr dect proaspta sa cunotin, cu gura ferecat, din munii rsriteni. Prietenia lor se nfiripa treptat. Tnrul roman ncepuse cu un potop de ntrebri, fcndu-1 pe Voldi s bat ntr-o retragere ncpnat, iar acum i ddeau seama c le va fi greu s se acomodeze unul cu cellalt. Felix fu ncurajat s vorbeasc despre sine, aa c i povesti lui Voldi c tatl lui fusese numit la Prefectur cu cinci ani n urm, dup ce slujise o lung perioad cu grad de cpitan al grzii pretoriene din Roma. El fusese lsat s -i termine stagiul la Academia Militar i venise la Cezareea de -abia vara trecut. Nu se sfia s spun c urte oraul i c se plictisete de moarte. Tatl i promisese c s-ar putea ntoarce la Roma ntr-un an sau doi", dar c ar dori mai nti s se familiarizeze cu condiiile din Cezareea. El nu spunea de ce, dar Voldi bnuia. Imperiul pregtea subjugarea total a Palestinei, iar Felix trebuia s joace i el un rol, probabil. Pentru a spune ceva, Voldi i exprim prerea c viaa n Cezareea trebuie s fie ntr-adevr plicticoas dup traiul trepidant din capitala Imperiului. Simt c am s mor, Voldi! mrturisi Felix, dup un timp. Poate c asta explic amestecul meu grosolan n treburile tale. Instinctul mi spune ns c tu eti ncurcat ntr-un fel de aventur i... i c ai vrea s iei i tu parte, l ajut Voldi. Dup acest schimb de cuvinte prea c se neleg mai bine. Bgaser armele n teac... Felix venea zilnic la Domus Agrippa, n apartamentul lui Voldi, unde se simea ca acas.

* LLOYD C. DOUGLAS

410

n zilele faimoase fceau lungi cavalcade. Era o camaraderie neobinuit, generat de nsingurarea fiecruia, de plictiseal i de nevoia de divertisment. Felix dispreuia fi aramaica i o vorbea prost, aa nct greaca lui Voldi, atta ct tia,. l fermecase pe loc. ntr-o zi ai s vii la Roma i am s-i art singurul ora din toat lumea n care merit s trieti cu adevrat! Nu cunoti pe nimeni acolo? Pe Nicator Mencius, rspunse Voldi, scrutndu-1. Adevrat? E cel mai apropiat prieten al tatlui meu. Cum se face c-1 cunoti? Voldi i povesti pe scurt mprejurrile n care l ntlnise i se bucur s afle de aceast legtur dintre Procurator i Pre fect. Ar putea fi n avantajul su ntr-o zi, dac s-ar ntmpla s dea de vreun bucluc. ndelungata i apstoarea iarn se sfri i primvara i lu locul. Voldi ardea de nerbdare s afle o cale de a ajunge s -o vad pe Fara. i ea l atepta acum i, dac nu va aprea cu rnd, fata ar putea trage concluzia c el a renunat i s-a ntors n Arabia. ntr-o dup-amiaz nsorit, n marele hol din Domus Agrippa circula zvonul c a fost zrit Augusta". Toat lumea - desigur, n primul rnd cei direct interesai - o lu spre docuri s urmreasc sosirea elegantei corbii imperiale. Punctul de atracie era fr ndoial debarcarea tetrarhului, mpreun cu suita sa, i pornirea spre Ierusalim cu surle i trmbie. Voldi presimea c acesta era un spectacol care merita s fie vzut. Cnd el se altur alaiului pe chei, Augusta" ancorase deja lng docuri i importantele personaje tocmai prseau vasul. Tetrarhul era mpresurat de un grup neobinuit de mare de cltori, care, dup uotelile mulimii, veniser de la Roma ca s -i petreac vara. Felix nu mai apruse azi la Domus Agrippa. Voldi l zri prin mulime doar cnd era la civa pai de el, dar se prefcu

411

MARELE PESCAR

c nu-1 recunoate. Trecnd pe lng el, gata s-1 ating cu cotul,

Felix i opti n grab: N-ai ce cuta aici, mai bine pleac!" Tonul categoric l supr pe Voldi, nu-i plcea s fie alungat ca un cine. Rmase deci pe loc. Romanilor le place s -i dirijeze pe toi cei din jur. i Felix nva s cucurigeasc cocoul! Dei nc iritat de purtarea neateptat a lui Felix, se simea fascinat de strlucita privelite de; pe chei, aa nct i ndrept toat atenia ntr-acolo. Circul tetrarhului nainta, iar mulimea ncepuse s se mprtie. Purtat de uvoiul gloatei, Voldi se trezi deodat flancat de ambele pri de doi indivizi din garda pretorian. Cel mai n vrst se aplec spre el i i spuse ncet: V rog ducei-v imediat n camera voastr de la Domus Agrippa i rmnei acolo pn ce Prefectul v va permite s ieii". Pot s tiu i eu ce am fcut? ntreb Voldi, luat prin surprindere. Nimic, domnule, rspunse garda, dar Prefectul dorete s v in sub observaie pn ce tetrarhul prsete oraul. Voldi ridic din umeri ncruntndu-se, dar fcu ceea ce i se ceruse. Era mbufnat ca un copil cruia i se aplicase o corecie nemeritat, dar care trebuia s asculte dac inea la pielea lui. Mergea pe strad poticnindu-se, mbrncit din toate prile, cu grzile imediat n urma lui, dar totui la o distan respectuoas. Trebuia s recunoasc totui c tratamentul pe care i -1 aplicase Sergius nu fusese foarte aspru. Fusese un nesbuit s vin aici i i reproa imprudena. Iuind pasul, ajunse ndat la Agrippa" i intr direct n apartamentul su. Dup cteva minute apru un slujitor carte i lu comanda pentru mas. neleg c vei lua masa n camer, domnule, este adevrat 9 ... Voldi ncuviin. Urmar apoi trei zile de ncarcerare" impus la fel de politicos i n condiii luxoase, timp n care Felix nu apru deloc. Pentru moment nu-i era clar dac i se ordonase i lui s stea departe de el sau dac i era lehamite de impertinena noului su

* LLOYD C. DOUGLAS

412

prieten. n dimineaa celei de-a patra zile, acelai slujitor care-i servise mesele intr aducndu-i micul dejun. n timp ce punea tava pe mas, i spuse pe acelai ton insinuant: neleg, domnule, c vei servi prnzul jos, n restaurant. Da, spuse Voldi, ca i cnd era la curent cu noile dispoziii. Nu-i terminase nc gustarea cnd Felix i fcu apariia n pragul uii. Ddu posomort din cap, apoi se arunc ntr-un fotoliu. E sigur c te-ai jucat cu focul ducndu-te acolo, la docuri, mormi el. Acum orice micare a ta va fi urmrit pas cu pas i Prefectului nu i-ar mai plcea s m vad n compania ta. n ce m privete, asta e partea cea mai rea. Voldi se mbujor uor la aceast dojan i era pe punctul s riposteze mnios; dar, contient c nu are dreptate, i nbui indignarea i rspunse: A fost vina mea, Felix. Pentru protecia ta, poate ar fi chiar mai bine s nu m mai bagi n seam, cel puin pn ce tatl tu va uita incidentul. Tatl meu nu uit niciodat nimic, replic Felix. Are o memorie de elefant... Acum plec i dac n-am s m mai art cteva zile, ai s tii de ce. Se ridic s plece, dar la u se ntoarse i spuse: Sper c de acum ncolo vei fi mai discret, Voldi. S tii c-mi vei lipsi... Voldi ddu din cap i zmbi n semn c a neles. Dup ce ua se nchise ncet n urma lui, el cuget amrt la nechibzuina lui care l adusese n aceast situaie penibil. Tovria tnrului Felix nsemnase pentru el mai mult dect crezuse. Frumoasele zile de primvar erau interminabil de lungi i goale. n fiecare diminea, devreme, uneori la ivirea zorilor, l ncleca pe Darik pentru o cavalcad pe drumul de coast dinspre miazzi. La ora micului dejun, Voldi revenea la Domus Agrippa i ncepea s studieze harta mprejurimilor. n disperarea lui de a gsi o cale ca s o ntiineze pe Fara despre soarta lui i s -o asigure c se gndete mereu la ea, hotr s fac o incursiune rapid n

413

MARELE PESCAR

Betsaida. Se scul cu noaptea n cap i, socotind c aceast cltorie i va lua trei zile, l oblig pe Darik s-1 duc cu toat viteza. Fr ndoial c grzile vor fi pe urmele lui, dar el se va ntoarce nainte ca potera s dea de el. Cel puin aa spera! Cu planul su ndrzne bine pus la punct, nc nainte s s e crape de ziu, se strecur pe lng garda de noapte adormit i o lu la trap uor, temndu-se s nu atrag atenia, pn ce travers cartierele mrginae din partea de miazzi a oraului, apoi i impuse lui Darik un galop vioi i ajunse astfel pe un drum neumbla t care cotea la rsrit spre Antipatris, iar la miaznoapte se ntretia cu o veche potec ndelung bttorit de caravanele de asini. Ziua era dogoritoare, iar Darik nu era antrenat pentru o asemenea cltorie, dar nici Voldi nu cut s-1 crue. Cu ct ajungea mai departe, cu att era mai bine. Rsufl uurat, constatnd c nu fusese urmrit. Noaptea trziu, ceru gzduire la un han care-i amintea de mizeria ntlnit la Meggido. Dup ce-i esl i hrni cu grij calul extenuat, se prvli i el, mbrcat, pe o saltea de paie. Dimineaa, pe cnd prsea hanul, dou patrule clare l arestar i l conduser napoi n Cezareea pe drumul cel mai scurt. Aci l-au bgat n temni, unde avea s atepte judecata sub nvinuirea de a fi nclcat ordinele Prefectului. Nu i s-au pus ctue, iar locul de ncarcerare nu era tocmai lipsit de confort. Hrana era proast, dar comestibil. n sfrit, ferestrele solid zbrelite erau prea nalte ca s vad afar. Nu avea nimic de citit. Cnd l ntreb pe vnjosul su temnicer ct timp va dura pn la judecat, acesta i rspunse: Te-ai pus ru cu Prefectul ntr-un moment nu tocmai bun; a plecat azi-diminea la Roma cu Augusta". Totui, adug el cu un oarecare umor, tu eti nc tnr i, n afar de asta, s-ar putea s-i fie mai bine unde te afli acum dect unde ai putea fi mai trziu. Prefectul Sergius, biete, nu e omul cu care s glumeti. El a tiat capete pentru lucruri nc i mai nensemnate dect ai fcut tu".

CAPITOLUL XV

ptmna Pascal anual avea s nceap a doua zi, dar Antipa, care atepta ntotdeauna cu plcere jocurile, procesiunile i ceremoniile care aveau loc cu acest prilej, era tulburat acum. Oaspeii lui romani din reedina ambasadei, deja att de plictisii nct nu se sfiau s-o arate fi, socotir c nu fcuser o afacere tocmai bun cnd i acceptaser invitaia. Acum i ddea seama c fcuse o greeal s-i invite n numr att de mare. S-ar fi descurcat cu doi-trei, dar ignornd avertismentele Irodiadei, care nu agrea nici o femeie la petreceri, el invitase cincisprezece. Veniser Marc Varus cu soia sa Aurelia i fiica lor Faustina, divorat recent de consulul Narro pentru c i petrecea prea mult timp cu prinul Gaius; Paula i Iulius Fronto, de curnd rechemat de la Prefectura din Creta; senatorul Manius Cotta; Nerius i Drusilla Hispo; guraliva Valena Flaccus, o prieten a Salomeii; proconsulul Fabius Tiro, brfitoarea lui nevast Amelia i tnr i nbdioasa lor fiic Flavia; Iunius Manilius, un legat n retragere i vechi amic cu tetrarhul; Tullius Fadilla, un nstrit burlac ntre dou vrste i btrioara, dar nc ghidua Iulia Drusus, care-1 scotea din srite pe Fadilla cu ateniile ei exagerate. Bine but cu ocazia unui festin, cu glasul dogit, Antipa i invitase pe toi comesenii s-1 nsoeasc acas pe Augusta"; acum pltea pentru c-1 luase gura pe dinainte.

415

MARELE PESCAR

De obicei, Antipa se bucura din plin s petreac luna lui Nisan la Ierusalim. Graie imenselor sume pe care le cheltuia cu ntreinerea ei, ambasada galilean era unul dintre cele mai frumoase edificii din ora i cu mult prea spaioas pentru nevoile sale. Tetrarhul ar fi fost recunosctor dac i s-ar fi dat mai mult atenie... i lui, desigur. Era foarte avid de popularitate. Mersese pn ntr-acolo nct acceptase ca patrulele ' de noapte, cnd ieeau din rond, s se adune n uriaa curte interioar i s aprind un foc pentru vreme rece ca s se nclzeasc. Ca o dovad n plus a ospitalitii sale, dduse ordin s li se serveasc legionarilor un grtar la miezul nopii. Cu toate aceste nlesniri, nu se putea spune c generozitatea l servise vreodat cu ceva pe nebun. Soldaii beneficiau de cldur noaptea, grzile se bucurau de vinul tetrarhului, se hrjoneau cu slujnicele, dar ambasada rmnea ridicol i inutil, chiar n opinia beneficiarilor ei. Dar marele om" pretin dea c nu tie cum st cu stima n opinia public. n timpul acelei singure luni, n fiecare primvar, el conducea ambasada ca i cum ar fi avut ntr-adevr vreo importan. i plcuse ntotdeauna i se mndrea s fac pe judectorul. Cazurile care i erau supuse aveau rareori o oarecare nsemntate; iar cnd existau, partea care pierdea fcea totdeauna apel la Pilat care, dispreuindu -1 pe Antipa i aa-zisul su tribunal, rsturna de obicei deciziile. Nepstor la penibilul acestei situaii, tetrarhul fcea mare caz de litigiile mrunte care i se aducea la cunotin; simple dispute de grani ntre samariteni i galileeni, ca de pild rspunderea comun pentru repararea unui pod de lemn pe un drum aproape nefolosit pentru transportul bunurilor pe mgari, al crui cost se ridica la do ar civa ekeli, le soluiona cu o ridicol ostentaie. ntr -adevr, samaritenii i galileenii se adresau legii i pentru mult mai puin. Se urau ntre ei de mai bine de cinci secole i ateptau cu plcere ocaziile pentru a -i arunca cele mai inventive insulte n atmosfera sobr a

* LLOYD C. DOUGLAS

416

judecii, chiar dac o hotrre favorabil costa mai mult dect valora. n multele ierni petrecute la Roma, cnd era ntrebat despre treburile oficiale ce-i revin n calitate de tetrarh al Galileii, Antipa recunotea sincer c rspunderea sa executiv, cnd se afla la Tiberia, nu era mpovrtoare. Desigur, se putea vorbi i despre luna aceea pe care i-o petrecea anual la ambasad. Dar asta, lsa el s se neleag, era cu totul alt problem. Cnd i se cereau amnunte, el nchidea ochii i ddea din mn ca i cnd ar fi vrut s spun c lucrurile erau prea serioase ca s le discute. Permisese apoi, prostete, amplificarea legendei potrivit creia judecile curii sale din Ierusalim se soldau cu pedepse ngrozitoare pentru orice fel de criminali, rebeli sau trdtori. Romanii au asistat ntr-una din zile la o astfel de judecat i s-au distrat copios, fcnd s rsune de hohotele lor impozantul edificiu. Acum, stupidul secret ieise la iveal. La ambasad nu existase nici o vrsare de snge. Curtea tetrarhului, apreciau ei pe bun dreptate, oferea un spectacol penibil. Iat ns c acum, timp de trei sptmni, Antipa i avea pe cap pe aceti oameni nesuferii pe care i ura. La Ierusalim nu era nimic care s-i atrag. Muli dintre ei vizitaser Grecia i toi fuseser n Egipt. Ct despre splendorile arhitecturale i venerabilele antichiti, oraul sfnt nu avea mai nimic de oferit acelora dintre ei care vzuser Acropolele sau ruinele de la Karnak. Tetrarhul nu mai avea nici o inspiraie, nu mai gsea nimic pentru a-i distra oaspeii blazai. Spre a le alunga plictiseala, a lansat invitaia la un dineu pe Insul", dar i acesta euase lamentabil. Pontius i Calpurnia Pilat i-au spus pe leau c ederea lor aici nu era dect o ndatorire oficial i nicidecum o plcere. Atmosfera era i aa ncrcat de animozitatea ce mocnea d e mult timp ntre Pilat i Fronto. Pe de alt parte, relaiile dintre Calpurnia i Irodiada ncetaser i cele dou

417

MARELE PESCAR

se evitau n vzul tuturor. Procuratorul, destul de morocnos chiar n cele mai bune momente ale sale, nu fcea nici un efort s amelioreze situaia. Cel mai mare interes pe care 1 -a manifestat fa de vreunul dintre invitai a fost acela cnd, dup ce a privit ndelung i grav n ochii prelungi ai lui Fadill a, a murmurat: Tuillius, pe zi ce trece devii tot mai p ntecos, probabil de prea mult butur. ntr-o bun zi o s te loveasc apoplexia" i iat c Zilele Pascale se apropiau i era puin probabil ca aceti pgni s le acorde vreo atenie. Vdit lucru, cea mai prudent msur era acum s-i ndeprteze pe toi din Ierusalim, nainte s-1 fac de rs cu comentariile lor impertinente cu privire la vechile ritualuri care - n opinia tuturor iudeilor - nu erau de luat n derdere. Drept este c plecarea lui ntr-un asemenea moment ar fi dovedit o indiferen de neiertat, dar ce -1 costa s rite? Mai nti ncerc s-i mprteasc ideea Irodiadei, care o aprob cu comentarii nu prea convingtoare: Ai putea s-o faci foarte bine, n-ai nimic de pierdut". De obicei, la sfritul Sptmnii Pascale, familia tetrarhului i suita sa erau nsoii napoi la Tiberia de legiunea din Capernaum. Ar fi fost un act necugetat s rite o cltorie' fr nici o protecie, prin munii Samariei, nesai de bandii. Sptmna festiv din Ierusalim fiind prin natura sa o perioad de vacan pentru legiunile lui Iulian, era greu de presupus c legatul va aproba ca oamenii lui s prseasc oraul chiar n ajunul srbtorii, dei Procuratorul Pilat permisese retragerea numai pentru a-i face pe plac tetrarhului. n orice caz, merita s ncerce. Antipa i expuse situaia lui Iulian care, aa cum era de ateptat, l refuz din capul locului. n disperare de cauz, tetrarhul insist pe lng legat, spunndu-i c dac-i va pune la dispoziie o companie, el va plti fiecrui legionar treizeci de drahme pe zi. Asta era o momeal tentant. Ca urmare, Iulian spusese c se va mai gndi. Dup-amiaz ns, el raport c o companie de o sut de legionari, sub comanda

* LLOYD C. DOUGLAS

418

unui centurion de ncredere, va fi la dispoziia tetrarhului n dimineaa urmtoare, devreme. Cu un sentiment de profund uurare, Antipa i vzu lunga caravan ieind prin Poarta Damascului. Acum, nemulumiii lui oaspei nu mai aveau s simt plictiseala apstoare a ambasadei i se vor putea distra dup pofta inimii lor. Vor putea clri, se vor putea sclda n splendida sa piscin, vor sta cu burta la soare n grdin, lundu-i astfel de pe umeri rspunderea de a le procura noi distracii. Dar la numai cteva zile de la sosire, deveni ct se poate de clar c romanii erau tot att de apatici i nemulumii precum fuseser la Ierusalim. n grajdurile de marmur ale tetrarhului se aflau cele mai frumoase exemplare cabaline, dar vizitatorii remarcau plictisii c o partid de clrie, indiferent unde, nu prezint nici un interes. Femeile ntrebau de ce nu se puteau face plimbri pe minunatul lac, la lumina lunii, cu dans, muzic... Ciudat cum de nu-i dduse prin minte tetrarhului aa ceva. Ei bine, acum oricum era prea trziu. La finele lui Nisan, fiecare era certat cu fiecare. Salome ea avusese o disput cu Valeria, care, pentru a o pedepsi, i ndreptase atenia asupra tinerei Tiro, producnd o ruptur ireparabil ntre Salomeea i Flavia. Astfel stnd lucrurile, spre a-i apra copila, Amelia remarc - n prezena mai multor trndavi aflai n jurul faimoasei piscine - c Salomeea nu este o companie potrivit pentru o fat tnr; i, cu toate c acest comentariu nu a ocat pe nimeni, nici nu a contribuit la mbuntirea atmosferei, care era deja furtunoas. Antipa se retrsese i se prefcea c se ocup cu plantarea unei noi vie de vie, dispreuindu-i profund pe toi deopotriv. Ignorat pe moment, Salomeea cuta consolare n compania tatlui ei vitreg; cei doi i manifestau att de evident afeciunea reciproc nct toi brfeau pe socoteala lor, iar Irodiadei i venea uneori s-i sugrume pe amndoi. Pe de alt parte, nefericita femeie se simea att de neglijat nct se apuc

419

MARELE PESCAR

s-1 viziteze pe pustnicul Ioan, copleindu -1 cu flori, fructe i lingueli. Dar cnd observ c nenduplecatul profet era prea cufundat n meditaie pentru a-i aprecia farmecele, Irodiada renun i la ultima sa frm de fals decen, aducndu-1 pe nefericitul ascet ntr-o stare de furie oarb cnd ncerc s-1 mngie. Spumegnd de mnie, l plesni peste gur i trnti ua celulei n urma ei, urlnd c va sta acolo i va putrezi ct i va plcea ei. Strbtnd noua plantaie de vie, Irodiada i jelea n efericirea cu lacrimi amare i murmura abtut c lucrurile s-au ntors cu susul n jos, dac un prlit, un neisprvit, venit de aiurea, ndrznise s -i arunce n fa c e o trfa de rnd. Faptul c acuzaia era ntemeiat nu-i domolea mnia. Va avea ea grij s fie pedepsit pe msur. ntre timp, Irodiada se apropiase de Antipa, care privea mulumit construirea unui spalier n colul ndeprtat al viei; femeia constat c se linitise i c era chiar dispus s fie prietenoas. Soul ei ddea din cap, zmbea i se ntreba ce-o fi n capul ei. Dragul meu, trebuie s facem ceva pentru aceti oameni nefericii ai ti. tiu! spuse el, ncuviinnd din cap. Pe zi ce trece e mai ru. Apoi se lumin deodat, ca i cnd -ar fi venit ideea salvatoare. Ce-ai zice de o petrecere? Ceva distractiv. Vom invita civa ceteni de vaz ca s se cunoasc. Pe cine, de pild? Ei bine, ar fi Iair i drglaa lui soie Adiel. Legatul Iulian, desigur; poate Iosif din Arimateea, mpreun cu sora lui, Tamar; btrnul David, saducheul - un om nvat, care a cltorit pretutindeni. Cred c eminentul su prieten Nicodemus Ben-Gorion, care s-a retras la Cana, ar fi bucuros s vin. Nu mi se pare prea vesel cu aceti oameni, murmur Irodiada. Ne vom ocupa noi de asta, o ncuraj Antipa. O or mai trziu, el trimitea mesageri cu oferte irezistibile

* LLOYD C. DOUGLAS

420

- sub form de onorarii grase - ctorva comediani profesioniti renumii, unui vestit magician din Cezareea, unei trupe de cntrei de harp din Ierihon, unei familii vestite de acrobai din Damasc i unei fete paralitice din Cana, remarcabil pentru vocea sa. Data stabilit era douzeci i doi din Iyar, ziua de natere a tetrarhului, care cdea peste trei sptmni. Gazda era att de entuziasmat de propriul proiect nct pn i romanii ncepur s manifeste un oarecare interes. Fadilla spunea c i-ar plcea s discute cu btrnul saducheu David. Iulia Drusus, o romantic incorigibil, n ciuda repetatelor refuzuri i eschivri, i ainu ntr-o zi calea Irodiadei, ncolind-o cu ntrebri asupra tnrului bogat, Iosif din Arimateea. La care gazda ei rspunse cu o candid senintate: Iulia, am cunoscut multe proaste pe lumea asta, dar tu le ntreci pe toate". Solii revenir aducnd tirea c toi artitii vor veni, cu excepia fetei din Cana, care nu se simea n stare s ntreprind o asemenea cltorie. Rspunsurile invitailor erau ns mai puin satisfctoare: Iosif din Arimateea i sora lui Tamar i exprimau prerea de ru (cel puin aa spuneau) c nu pot veni. Remarcabilul om Nicodemus Ben-Gorion suferea de reumatism i era n imposibilitate s cltoreasc. Legatul Iulian, aa cum era de ateptat, trimisese vorb c ar fi onorat, dei Antipa tia c minte i c dac vreodat s-ar afla ntr-o ncurctur serioas, Iulian n-ar mica un deget pentru ei. Iair i Adiel acceptau cu plcere, ca i David saducheul, dei vrstnica lui sor Deborah nu se simea destul de bine ca s -1 nsoeasc. Antipa i trimise atunci o surprinztoare not amabil lui David, prin care i mrturisea c deine informaii conform crora n slujba casei Zadok se afl o fat n cnttoare, care ar fi primit cu cldur. Btrnul legiuitor rspunse c nu exist o asemenea persoan n slujba sa. Acest afront l indispuse pe tetrarh, dar hotr s nu fac prea mult caz. Pe msur ce ziua petrecerii se apropia, doar gndul la ea l scotea din srite.

421

MARELE PESCAR

Blestemaii lui oaspei romani se vor plictisi de moarte cu asemenea distracii serbede. Acrobai! Jongleri! Lutari! n tot acest timp, Voldi se frmnt n temni, iar Antipa nscocea incontient o petrecere care avea s-i terfeleasc numele oriunde i oricnd va fi pronunat. Pe de alt parte, toate Galileea se pusese n micare la vestea c Tmplarul din Nazaret revenise o dat cu primvara i relua ntlnirile cu cei ce doreau s-1 asculte. Nici una din provinciile Palestinei nu mai cunoscuse vreo dat o asemenea efervescen pe drumurile sale. Puzderie de oameni exaltai, incomparabil mai muli dect l urmaser pe profetul i fctorul de minuni n vara trecut veneau acum de la mari deprtri, de dincolo de fruntariile Galileii de nord i de Petra. Veniser i din Samaria, dei samaritenii i detestau pe galileeni i doar afacerile urgente i fceau s treac hotarul. Ei veneau pe jos, clare pe asini, n roabe, pe trgi, cei mai prevztori aducea cu ei corturi i provizii, dar cei mai muli doar cte o ptur i dormeau pe pmnt, sub cerul liber, cumprnd, cerind sau furnd hrana. Negustorii ambulani, hrprei, creznd ca fac afacerea vieii lor, i jupuiau pe flmnzi vnzndu-le la preuri exorbitante pine veche, pete rnced i dulciuri pe care bziau mutele. Rapsozi itinerani, strini cu nfiare bizar venii cu uri mblnzii i maimue jigrite i instalau atrele pe lng vizitatori, iar mulimea sporea vznd cu ochii. Pe fiecare potec, pe fiecare crare desprins din drumul principal care ducea spre Cana ntlneai populaia local i alte grupuri de oameni venii de aiurea, toi ntrebndu-se dac vechea fntn din piaa central mai exist i-i poate adpa pe toi. n ultimele sale apariii, Iisus fusese bine primit de toi aceti oameni, dar acum situaia era oarecum diferit. Ei erau nc prietenoi fa de el, dar ar fi vrut s-1 aib numai pentru ei.

* LLOYD C. DOUGLAS

422

Uluitoarea veste se rspndise pn departe cum c factoru1 de minuni din Nazaret vindec i leproii, ceva ce avu darul s sporeasc interesul nc i mai mult. n sezonul trecut, Iisus vindecase orb i, surzi i paralitici. Desigur, aceste infirmiti erau deplorabile, dar nu molipsitoare; lepra era ns cu totul altceva. Leprosul nu era numai blestemat, ci i primejdios pentru cei din preajma lui. Doar rostirea cuvntului i semna groaz! Nimeni nu era scutit de ameninarea bolii; pn i cei obinuii s triasc n curenie se cutremurau. Fr ndoial, boala nu era monopolul exclusiv al oamenilor care triau n mizerie; era de-ajuns s bei dintr-o can care fusese atins de un lepros sau s calci pe un bandaj care-i aparinuse. Ce-i drept, existau o mulime de legi pentru protecia oamenilor. O dat ce unul contracta boala, indiferent de statutul su social, era renegat pe vecie i constrns s triasc doar n preajma persoanelor atinse i ele de groaznica maladie. Cnd un astfel de om ntlnea pe cineva n drumul su, el trebuia s se retrag n tufiuri i s strige necurat!" Era un fel de mort viu, pe care boala l mcina bucat cu bucat. Cnd lumea afl c Iisus va vindeca leproii, firete c muli pacieni se artar dornici s recurg la puterea lui miraculoas. Devenise un obicei ca acei venii foarte de departe s circule n grupuri de cte zece-dousprezece persoane; iar atunci cnd o parte dintre ei solicitau o vindecare, se petrecea o nvlmeal de nedescris. Cnd ns la marginea gloatei se auzea strigtul necurat!", nimeni nu nce rca s-i opreasc. Legionarii aflai n preajm pentru a menine ordinea o luau la fug din calea lor i ndat se fcea drum liber. Orict de crncen se puteau certa mulimile - alctuite din tot felul de secte - n legtur cu orice, o deplin unanimitate se instala cnd era vorba s se fac loc unui grup de leproi. Prima dat cnd s-a ntmplat un asemenea lucru, doar doi brbai au stat linitii ateptnd ca nefericitul grup s se apropie: Iisus i Simon. Simon i proptise brbia n pumnii ncletai,

423

MARELE PESCAR

ca pentru a-i aduna curajul necesar dar sttea neclintit lng Iisus. Cnd Stpnul a pronunat cuvintele de vindecare, Simon 1 -a apucat de mn pe cel care prea conductorul grupului. Iisus nu i-a spus nimic, dar i-a adresat un zmbet de ncuviinare care-i umplu ochii de lacrimi Marelui Pescar. Andrei, Ioan, Iacob i Tadeu, care se retrseser pentru a fi mai n siguran, l nconjurau pe Simon, privindu-1 cu admiraie. Acum nu mai exista nici o ndoial asupra celui ndreptit s stea aproape de stpnul lor. Mulimea, acum linitit, smerit, refcu cercul, ascultnd mesajul reluat de Iisus. Fr nici o aluzie la riscantul miracol pe care-1 nfptuise, el continu s vorbeasc despre sigurana pe care o d viaa trit n credin. Exist, spunea el, dou case dintre care i poi alege una ca lca spiritual. Una din aceste case a fost ridicat pe stnca credinei; ploaia poate cdea n uvoaie, furtuna poate s urle; dar casa va sta neclintit, pentru c a fost cldit pe stnc... Pe o petros", adug el pentru grecii care s-ar fi putut afla printre asculttori... Cealalt cas a fost nlat pe nisip; poate fi bun pe vreme frumoas, dar nu rezist pe furtun n seara aceea, dup ce oamenii au fost ndemnai s se ntoarc la cminele sau la treburile lor, Iisus i micul su grup de prieteni au rmas dup cin la adpostul unui crng, pe o coast de deal izolat. Stpnul edea ceva mai departe de ceilali, pentru c era foarte obosit. Dar asculta vocile sczute care comentau nemaipomenitele evenimente ale zilei. Filip, totdeauna mndru de strmoii si greci i de propria cunoatere a acestei limbi, remarc: M ntreb de unde culege cuvintele greceti. Le folosete adesea. Ai observat cum a spus petros" cnd a vorbit despre stnc? Nimeni nu fcu ns vreun comentariu. Toi erau plictisii de greaca lui Filip. Apoi pornir s discute din nou despre Puterea nemaintlnit a Stpnului lor, fcnd speculaii n legtur cu modul n care dobndise asemenea daruri.

* LLOYD C. DOUGLAS

424

Auzeam azi n mulime, i aminti Andrei, un btrn din Nain care spunea c el crede c Iisus este marele profet Elie, revenit pe pmnt n carne i oase. De ce Elie? ntreb cel mai nou membru al grupului, pe nume Iuda din Keriot. Poate pentru c Elie a vindecat odat un lepros, explic Andrei. Nu v mai amintii? Scriptura spune c Elie 1-a vindecat pe Naaman, un mare om din Siria, pe care 1-a pus s se scalde n Iordan. Alfeus zmbi uor la amintirea acestei vechi legende i adug: Naaman s-a opus la nceput, fiind dispus s se scalde, dar nu n Iordan. Ai memorie bun, Alfeus, remarc Iacob. Tatl meu spunea adesea aceast poveste, interveni Alfeus. Poate pentru c o gsea hazlie. Tatl meu, spuse Andrei n felul lui trgnat, credea c nimic din ceea ce este scris n Scriptur nu poate fi hazliu. Aparent, nimeni nu era dispus s continue discuia pe aceast tem i trecu un lung moment pn o reluar. Aproape toat lumea crede, spuse Ioan, c Iisus trebuie s fie unul din vechii profei revenii la via. n aceast faz a schimbului de cuvinte, purtat mai mult n oapt, de team s nu-1 deranjeze pe Stpn care avea mare nevoie de odihn, tresrir deodat la auzul glasului su. Dar voi ce credei despre mine? Cine sunt eu? Toi i aintir privirea asupra lui Simon; dovada curajoas a credinei sale din aceast dup-amiaz i conferise dreptul s fie purttorul lor de cuvnt. Dup un rstimp de gndire, Marele Pescar se ridic n picioare i declar solemn, cu vocea lui profund i mictoare: Stpne, eu cred c tu eti Fiul Domnului! O tcere profund se aternu peste cei prezeni.

425

MARELE PESCAR

Simon, fiul lui Ionas, spuse Iisus, de acum numele tu va fi

Petru! Tu eti Petru i pe aceast piatr mi voi cldi mpria mea! La ncheierea celor ase zile pline de evenimente petrecute n Cana, cnd emoia i entuziasmul oamenilor n legtur cu cuvintele i faptele Sale erau la apogeu, Iisus i uimi discipolii cnd i anun c el va trebui s se ntoarc a doua zi la Capernaum. Nu a motivat n nici un fel aceast decizie neateptat, dar nici ei nu i-au cerut vreo explicaie, dei li se prea ciudat c renun acum la un prilej att de bun de a-i propovdui cuvntul. A doua zi, la ivirea zorilor, micul grup se afla deja pe drum, lsndu-1 pe Marele Pescar n urm, s spun mulimii c Stpnului i s-a cerut s se ntoarc la Capernaum, dar c va reveni peste cteva zile. Ei puteau s rmn sau s se ntoarc la casele lor. Vestea descurajant a fost primit n diverse feluri. Cei care aduseser cu ei bolnavi de departe hotrr s atepte. Muli vntori de curioziti, nemulumii, fcur cale ntoars. Sute de tineri i unii vrstnici mai vioi, n mare parte brbai, plecar fr s mai zboveasc spre Capernaum. Ceva spectaculos avea s se ntmple acolo i nu doreau s scape cu nici un chip ocazia. i astfel, n tot cursul dimineii, mulimi tot mai mari de oameni se hotrr s-1 urmeze. O lung procesiune, nirat de-a lungul drumului, se ndrepta spre miaznoapte i apoi spre coasta de asfinit a lacului Ghenizaret. Istovit de graba mare cu care mergea, Petru i ajunse din urm n apropiere de Hammath. Spera c la vremea asta Iisus s fi mrturisit motivul acestei cltorii neprevzute, dar se pare c nu o fcuse. El se afla n fruntea grupului. Prea profund ngndurat. Ceilali erau i ei prea obosii ca s mai vorbeasc. Cu ct naintau - ntr-o tcere ce prea de ru augur - cu att Marele Pescar era mai ngrijorat de posibilele necazuri

* LLOYD C. DOUGLAS

426

din Capernaum. Fr ndoial c Stpnul va vorbi, dar nu se tie ce avea s spun. Existau deja dumani care ateptau o ct de mic ocazie ca s-1 ponegreasc. Preoii mai tineri sau mai btrni erau aproape unanim mpotriva lui; ineau consftuiri n legtur cu el; fcuser apel la Sinedriu i trimiseser o deputie la tetrarh... Mai era rabinul Ben-olem! i va aminti el, cu o oarecare recunotin, de munca iscusit pe care o fcuse Iisus n casa lui? Sigur c nu! N-ar face-o n nici un caz btrnul fariseu, crcota i nfumurat...! Dar Iair? Lucrtorii de pe pmnturile sale i lsaser adesea uneltele pentru a se altura gloatei ori de cte ori Iisus vorbea prin apropiere. Fr ndoial c Iair s-ar bucura s-1 vad pe Iisus plecnd din Capernaum, acum, probabil c era exasperat auzind c se ntoarce. Dac Iair ar vrea, l-ar putea reduce la tcere. La marginea de miaznoapte a Betsaidei, Stpnul ncetini mersul i Petru ajunse n sfrit alturi de el. Am s m opresc o clip la casa Hannei, spuse el. Tu du -te mai departe cu ceilali. Ne ntlnim cu toii la casa lui Andrei. Spunnd aceasta, el se ntoarse din drum i o lu ncep pe strdua umbrit. Lumea care-1 urma i care era acum foarte aproape n spatele micului grup, se opri descumpnit pe moment. Marele Pescar se ntoarse i le spuse oamenilor c Stpnul era obosit i hotrse s se odihneasc la casa unui prieten... i c ei nu trebuie s -1 urmeze. Explicaia pru s-i mulumeasc pe muli dintre ei, dar alii se mprtiar n dezordine, unii apucnd-o n direcia n care o luase Iisus. Revenir ns puin dup aceea, derutai ca i cum pierduser urma vnatului. Parc-1 nghiise pmntul. Cei care nu plecaser n urmrirea przii rmseser pe loc i se ntrebau: Ce se ntmplase cu Tmplarul? ncotro o luase? Dar nimeni nu putea spune... i nici nu s-a putut explica vreodat. n plin zi...! Se vedea bine n toate direciile! Totul era att de straniu!

427

MARELE PESCAR

Andrei se ncrunt i se ntoarse ngndurat spre btrnul Bartolomeu. Acesta, sleit de marul forat, prea parc i mai descumpnit. i acum ce facem? Bartolomeu cltin din cap, i umezi buzele uscate i rs punse cu glas tremurat: Poate c el nu vrea s fie urmat. Era adevrat, aa cum aflase Petru, c Iisus se oprise s se odihneasc i s schimbe cteva cuvinte cu Hanna, pe care nu o mai vzuse din ziua nsntoirii ei miraculoase; dar acesta nu era singurul motiv al vizitei lui. El dorea s -o vad pe Ester. i spuse asta ndat dup ce se interes pe scurt despre sntatea femeii. Simind c prezena ei nu era necesar sau dorit, Hanna se scuz i-i ls pe cei doi singuri. Eram nerbdtoare s vorbesc cu tine, Stpne, spuse Ester. Nu mai am nici un motiv s rmn aici. Ce trebuie s fac? Unde s m duc? Acum nu mai am nici un cmin i nici planuri de viitor. El nu rspunse direct ntrebrilor ei struitoare, ci ncepu s -i vorbeasc despre marile mase de oameni care-1 urmeaz i-1 vor urma zi dup zi de-a lungul verii. Este o gloat care-i strnete mila. Sunt printre ei atia bolnavi adui de la mari deprtri, pe ari, ntr-o dezordine general. Tinere mame disperate i poart n brae pruncii lor orbi sau schilozi, ajungnd cu ei flmnzi, murdari i istovii. Trebuie fcut ceva pentru ei... El se opri i o privi ndelung, prnd c o implor. Vrei s spui c eu...? Da, Fara, rspunse el ncet, aproape n oapt. i propun o misiune i... o patrie. O patrie? ...n mpria mea. Voi ncerca, Stpne, s fac pentru ei tot ce-mi st n

* LLOYD C. DOUGLAS

428

puteri, dar a fi vrut s-mi ceri s fac ceva pentru tine. i datorez att de mult! rspunse Fara dup o lung ezitare. Copila mea, spuse Iisus cu blndee, tot ceea ce faci pentru ultimul dintre aceti nevoiai, faci pentru mine. n decurs de o or, mase de oameni tot mai compacte luau drumul care ducea spre Capernaum. ntreaga regiune se' pusese n micare. Oamenii se adunau de pe cmpuri, din vii, de pretutindeni, dublnd mulimea care tia c se va petrece ceva important. n dimineaa urmtoare, devreme, Petru, Iacob i Ioan aprur pe treptele largi din piatr din faa sinagogii i rmaser acolo n ateptare. Spaioasa pia era pe jumtate plin cu oameni aflai ntr-o permanent frmntare. La vederea celor trei, lumea i recunoscu ndat ca fiind cei ce-1 nsoeau pretutindeni pe Tmplar i ncepu s nainteze; alt puhoi de oameni, venii din strzile laterale i dinspre rmul lacului, umplur zona pietruit a pieei. n momentul acela, rabinul Ben-olem deschise impuntoarea u a sinagogii, se opri n capul scrii i ordon mulimii cu glas aspru s se mprtie. Dar nimeni nu se clinti. Din diferite direcii se auzir rsete necuviincioase. Plind i tremurnd de indignare, rabinul le strig c nu au dreptul s stea acolo, c pngresc un loc sfnt. Murmure de protest se auzir din rndul mulimii care fremta de nerbdare, iar civa turbuleni ipau cu mna plnie la gur: De cnd e piaa asta un loc sfnt?"... Un brbat cu faa mbujorat de butur (probabil din Samaria, gndi Petru), ndrzni s strige: Mai bine te-ai duce la Barb-Sur". Ben-olem, neputincios, agitnd n aer un pumn amenintor, i adun poalele vemntului i se retrase ndat, nsoit de hohote de rs batjocoritoare. Petru era mhnit. Nu avea nici un motiv s-1 simpatizeze pe rabin, dar aceast injurie adus unui om n vrst i profe siunii

429

MARELE PESCAR

sale sacre ntrecea orice msur. Ce pcat, gndea el, c Iisus nu e aici, s alunge elementele turbulente, pe mizerabilii venii din pgna Samarie, pe neisprviii din Macedonia, precum i pe slbaticii jegoi din Damasc. Mesajul Stpnului s-ar irosi dinaintea acestor zurbagii! La ce bun s le vorbeti unor asemenea oameni despre o mprie a iubirii, a bunei nelegeri i a pcii? Acum, furiosul Ben-olem - pe bun dreptate, desigur - i va chema consilierii i va cere s se fac ceva. Iair va fi obligat s aduc la cunotina lui Iulian, comandantul Fortului. i Iisus va fi arestat, ntemniat, fr ndoial, i biciuit... Ar fi trebuit s se mulumeasc cu succesele de la Cana. n acest moment, Stpnul apru pe treptele sinagogii i ncepu s vorbeasc. Mulimea nelese ndat c el aflase despre grosolnia oamenilor i deplngea cele ntmplate. El fusese ales, spunea el, s ofere lumii o cale de mntuire; i aici erau cuprini toi oamenii. ntr-o misiune att de mare ca a sa, nu putea fi vorba despre costul sau pierderea acestei mntuiri. Misiunea sa, continu el, era s semene smna bunei nelegeri ntre oameni, n sperana unor eventuale roade de pace Multe din aceste semine se vor irosi. Unele vor cdea printre buruieni i mrcini, unde nu vor putea crete deloc, iar semntorul nu se va putea opri pentru a privi n urm, deplngnd risipa. Alte semine vor cdea pe un teren pietros, unde nu va exista dect puin pmnt fertil care s le hrneasc, i tinerele plante se vor ofili i vor muri. Dar semntorul nu trebuie s se descurajeze, pentru c anumite semine purttoare de via vor crete! Cteva din acestea vor gsi un adpost primitor, ntr-un teren roditor! Mulimea asculta ntr-o tcere desvrit. Acum nimeni nu mai crcnea. Chiar i cei mai ndrtnici tiau ce nelege Tmplarul cnd adug, semnificativ: Cine dintre voi are urechi de auzit, s aud!" n mijlocul mulimii se produse o brusc agitaie i o persoan

* LLOYD C. DOUGLAS

430

de o anumit importan i croia drum n fa. Petru, care se afla n apropierea lui Iisus, cu o treapt mai jos dect el, i lungi gtul ca s-1 poat recunoate pe brbatul bine mbrcat care, hotrt, i arogase dreptul s ajung pn la el. Era Iair! Acesta nainta cu pai mari, evident cu intenia de a ntrerupe adunarea. Pe faa lui se citea nelinitea. Inima lui Petru zvcnea puternic n piept. Acum avea s se dezlnuie furtuna! Iisus se opri i atept. Dac se temea, nu ddea se mne de ngrijorare. Mulimea era linitit, neclintit, iar unii se nlau pe vrfuri pentru a vedea mai bine. Iair privi n ochii blnzi i prietenoi ai Tmplarului i se apropie att de mult de el nct doar cei aflai n imediata lor apropiere puteau auzi ce-i spune. Stpne! Fetia mea este grav bolnav! Ne temem c o pierdem. Te implorm, ajut-ne! nainte ca Iisus s poat rspunde, Iosif, intendentul, care ajunse i el acum cu sufletul la gur, murmur istovit la urechea stpnului su: S-a dus, domnule! Iair i plec ndat capul pentru c izbucni n plns i se ntoarse s plece, dar Iisus l reinu punndu-i mna pe bra, l privi drept n ochi i i spuse cu blndee: Vin cu tine, Iair. Este prea trziu, Stpne, spuse Iair cu glasul ntretiat. A murit! Vino! spuse Iisus. Hai s mergem! Uluitoarea vindecare a fetiei lui Iair nsemnase un adevrat triumf pentru Iisus. Dar nimeni nu admira cu mai mult nfl crare ca Petru acest miracol; el pusese la ndoial ideea Stpnului de a se napoia la Capernaum, unde, se temea el, puteau avea ncurcturi foarte serioase. Acum ns prea c acest loc, departe de a fi periculos, se dovedise cea mai sigur aezare din Galileea pentru ca Iisus s-i poat continua misiunea, fr s se team c i s-ar face un ru.

431

MARELE PESCAR

n privina lui Iair, recunotina lui era fr margini. El spusese desluit c e de partea lui Iisus i prerea lui Iair atrna greu. Omul era cunoscut pentru nelepciunea i hotrrea lui nestrmutat de a face dreptate tuturor i pentru tot ceea ce credea el c este spre binele comunitii din Capernaum. Ben-olem se pusese ntr-o situaie penibil cnd l eliminase din consiliu - cel puin pentru moment - pe motivul c se dovedise critic i ostil. Pe lng faptul c era furios pentru ruinea pit n faa auditoriului lui Iisus, el se retrsese de pe scena umilirii sale nainte de sosirea lui Iair n pia i trimisese tuturor consilierilor sinagogii ntiinri prin care-i convoca la o conferin de urgen. Cu excepia lui Iair, toi s-au grbit s vin, aflnd pe drum c Iisus nfptuise un miracol uluitor n chiar casa consilierului ef. Odat consilierii sinagogii reunii n f rumoasa bibliotec a lui Ben-olem, rabinul i puse la curent cu straniile ntmplri. Btrnul era att de obinuit ca voina lui s prevaleze n orice mprejurare, nct ceru ca Iisus s fie judecat pentru erezie i tulburarea pcii. n absena purttorului lor de cuvnt, stnjenii, consilierii nu scoaser o vorb. Cuprini de un nou val de indignare pentru aparenta lor lips de interes n luarea unor msuri drastice, rabinul demision cu efect imediat. tia el bine c astfel i va determina pe aceti tembeli i ntngi s acioneze; pentru c era de neconceput ca ei s permit ca un asemenea dezastru s se abat asupra sinagogii lor! Spre consternarea sa, toi amuir o vreme; apoi, fr co mentarii, murmurar cu un aer nefericit c sunt de acord. Btrnul rabin plnse neconsolat n timp ce ei se strecurar afar, Pe nesimite, n vrful picioarelor. Timp de o or, Ben-olem deplnse soarta, apoi i usc lacrimile i, nc sub imperiul mniei, hotr s prezinte cazul unui tribunal superior. Chem slugile i se pregti de drum spre Ierusalim. Btrnul Anna, retras de curnd din calitatea sa de nalt Preot i cruia

* LLOYD C. DOUGLAS

432

i succedase ginerele su, Caiafa, era unul din cei mai apropiai prieteni ai lui Ben-olem. Pe timpuri fuseser colegi de rabinat. Rmseser att de legai, nct, cu ocazia Sptmnii Pascale anuale, Ben-olem era oaspetele eminentului su prieten, care, dei se retrsese, i inea nc degetele sale zbrcite pe pulsul Sinedriului, alctuit din brbai vrstnici, ndelung obinuii s asculte cnd vorbea el. Ben-olem putea conta pe faptul c Anna i va primi cu nelegere plngerile. Se vor duce mpreun la Caiafa, i vor relata ntreaga poveste i apoi vor vedea dac un tnr tmplar neobrzat din Nazaret are dreptul s submineze sinagoga din Capernaum i s incite toat Galileea la batjocorirea credinei prinilor lor! Da, ia r pe Iair l va costa mai mult dect avuia i popularitatea sa, pentru c se dduse de partea acestui arlatan, pretejndu-1 de mnia justificat a Sinedriului! Petru nu tia nimic despre abdicarea btrnului rabin i plecarea lui la Ierusalim, mnat de dorina de rzbunare, dar chiar dac ar fi tiut, nu se temea prea mult, pentru c poziia lui Iisus era sigur. n caz de primejdie imediat, el va ti s-i poarte de grij. Dup-amiaz trziu, micul grup de discipoli atepta la csua lui Andrei ntoarcerea lui Petru. nc puternic tulburat de emoiile zilei, Marele Pescar sosi ntr-un trziu i se prvli pe un scaun; tergndu-i fruntea de sudoare cu dosul palmei, le spuse: V amintii c eu m-am mpotrivit ntoarcerii la Capernaum, dar el tia ce face. Nu voi mai pune niciodat la ndoial nelepciunea lui - n legtur cu orice! Iisus tie cel mai bine ce e de fcut n orice situaie! Era i timpul s afli, remarc sarcastic fratele su. Ei, i acum spune-ne exact ce s-a ntmplat. Circul multe zvonuri pe aici. Petru ncepu cu nceputul, din momentul n care Iisus i fcuse semn s-1 urmeze, n timp ce Iair i intendentul su i croiau drum prin mulime. La marginea drumul ateptau trei cmile nalte, aflate n grija conductorilor lor.

433

MARELE PESCAR

Vrei s spui c te-ai suit pe o cmil? exclam Ioan. Da, ncuviin Petru, dar n-a mai face-o a doua oar. i Stpnul? interveni Filip. A clrit i el o cmil? Cum s-a descurcat? Foarte bine, cred, se ncrunt Petru. De fapt, eu eram prea ocupat cu propria mea cmil ca s observ. A fost o cltorie dur, dar am ajuns n sfrit acolo... n faa casei am auzit glgie i plnsete. Cteva bocitoare de meserie care stteau acolo de multe ore, ateptnd s fie angajate, erau ngrmdite pe verand, cu feele ascunse sub glugile lor negre; jeleau i urlau a pustiu precum cinii. Iisus era vdit suprat de zgomotul pe care -1 fceau i ordon s fie ndeprtate. sta-i unul din avantajele sracului, interveni Iacob. Cnd intr moartea n casa lui, nu are grija s angajeze bocitoare. Ne-am dus imediat n camera unde zcea copila, continu Petru. Iisus mergea n frunte, cu Iair i soia lui, Adiel, imediat n urma lui. Mi-au cerut s intru i eu. Stpnul s-a aezat pe marginea patului i a privit fix copila, ndelung. Faa ei era cadaveric. Dup un timp, Stpnul mi-a optit, ca i cum se temea s nu o trezeasc: Ce frumos doarme". Adic... ea nu era moart!? exclam Tadeu. Aici nu sunt sigur, spuse Petru. Toi credeau c e moart. Prea cu adevrat moart, dar el spunea ntruna c doarme. Poate c el credea c e un somn adnc de moarte, interveni Bartolomeu. Poate, murmur Petru vag. Orice ar fi crezut el, asta spunea. Adiel, la rndul ei, credea c lui Iisus i se pare doar c fetia doarme, pentru c ea a izbucnit n plns, cltinnd din cap - Nu, Stpne! Comoara mea aron s-a dus!" Dup aceea, el s-a aplecat peste ea, a mngiat-o uor pe obraz i i-a spus: "Hai, aron, trezete-te!" Vocea Marelui Pescar tremura, apoi i drese zgomotos glasul i continu. Era att de tulburtor, spuse el rguit i sugrumat de

* LLOYD C. DOUGLAS

434

emoie. Micua aron a deschis ncet ochii; i cnd Adiel s-a prbuit la marginea patului cu un strigt de bucurie, copila i -a zmbit somnoroas i i-a spus aproape n oapt: Erau flori att de frumoase pretutindeni, aa cum ne povestea el..." Visase, probabil, gndi Andrei. Cine poate spune? coment Petru ngndurat. O vreme, se fcu linite. Apoi Petru adug: Ct despre mine, eu cred c fetia era moart! Toi rmseser transfigurai la auzul acestei ntmplri. Acum, cnd strania poveste se terminase, ncepur s se foiasc. i acum ce vom face? ntreb Filip. Nu i-a spus Stpnul ce are de gnd? El i petrece noaptea n casa lui Iair, spuse Petru. Mine se va odihni aici, pentru c este foarte istovit. n dimineaa urmtoare ne vom ntoarce la Cana, dei va trebui s nnoptm la Hammath. Dar de ce oprete el la Hammath, ntreb Iacob, cnd l ateapt atta lume la Cana? Da, e drept, i foarte muli l vor urma fr ndoial din Capernaum, spuse Filip. El va fi nevoit s vorbeasc la Ham math i asta va fi obositor. Bine, spuse Petru, fie precum spune el. Ne vom opri la Hammath. Cred c ar fi cazul s ne ntoarcem la Betsaida, anun Andrei, ridicndu-se. Trebuie s-o vd pe Hanna nainte s plecm. * Nici eu n-a avea nimic mpotriv s dorm la noapte ntr-un pat ca lumea, interveni Petru. Spune-i Hannei s m atepte la cin. Am s fiu acolo peste vreo dou ore. I-am promis btrnului Manusseh c voi sta de vorb cu el. Manusseh vrea s nchirieze una din corbii - doar pentru var, desigur. Nu ns pe Abigail"! protest Tadeu. Marele Pescar l btu uor pe umr, dar nu -i rspunse. Grupul se destrma acum. La u, Toma se opri i spuse, fr s se adreseze cuiva anume:

435

MARELE PESCAR

Nu neleg de ce Stpnul vrea s plecm din Capernaum acum, cnd Iair l sprijin att de hotrt, iar lumea este att de dornic s rmn. Nu uita, l mustr Petru, c noi nu am putut n elege de ce el a vrut s plece din Cana pentru a veni la Capernaum. Asta a fost altceva, murmur Toma. El a simit c aici era nevoie de el. Poate c acum simte c e nevoie de el n alt parte, remarc Andrei, la care Iacob adug:

Eu nu cred c lui i pas prea mult dac noi nelegem sau nu. Ai dreptate, Iacob, adug btrnul Bartolomeu. El ne nva s credem n el i trebuie s ne mulumim cu asta. Dar... poate un om s aib credin i nelegere n acelai timp? ncerc s argumenteze Toma. Nu! rspunse Bartolomeu brusc. Tocmai de asta e credina, fiule. Aceasta este dat pentru momentele n care nu nelegem. Adevrat! aprob Petru. Cnd un om nelege, nu are nevoie de credin. Mie nu-mi place s plutesc n ntuneric, interveni Filip. Dac un om are suficient credin, rspunse Petru, el i poate gsi drumul i prin ntuneric: credina este fclia lui.

CAPITOLUL XVI

ra pentru prima oar dup multe sptmni cnd toi cei patru mncau mpreun. Acum i luau gustarea de diminea n tihn. Locul lui Petru la masa ptrat era cu faa spre ua buctriei, Hanna edea n partea opus, iar Andrei n dreapta lui. Aezat n faa lui Andrei, Ester se afla ntr-un permanent dute-vino la buctrie, pentru c insistase s se ocupe ea de servitul mesei. La intervalele cuvenite, fata aducea compot de smochine, cni cu lapte pentru Hanna, Andrei i pentru ea nsi, un urcior cu suc de rodii pentru Petru, ou fierte i turte din fain de gru pentru toi. De cte ori Ester se ridica de la mas, Petru o urmrea cu o att de sincer admiraie, nct Hanna, de obicei atent la chestiuni de amnunt era uimit i amuzat totodat. Se ntreba dac Andrei observase i arunc o privire pe furi n direcia lui, ns ndrtnicul burlac nu-i ridica ochii din farfurie. Ea nu cunoscuse niciodat pe cineva att de indiferent fa de ceea ce se petrecea chiar sub nasul lui. Ester, aparent neobservnd interesul neobinuit al lui Petru la adresa ei, purta o rochie alb din pnz de cas care i aparinuse soiei lui. Dar expresia lui fascinat n timp ce studia nestingherit micrile mldioase ale fete nu prea c exprim amintirea dureroas a pierderii fiinei dragi. Aceeai roch ie care atrna fr noim pe trupul firav i suferind, mcinat de boal al lui Abigail

437

MARELE PESCAR

se potrivea att de bine cu fptur Esterei, nct Petru se minuna de frumuseea ei nebnuit. Fata era de-a dreptul superb! Era ca i cnd o vedea pentru prima oar. El nu ncercase niciodat s o cunoasc mai bine. Relaia lor ncepuse prost. l clcase pe nervi chiar din prima zi cnd se urcase pe corabia lui n chip de Iosif, un biat de cmile lihnit de foame, jerpelit i murdar, dar care, dup un timp, se transformase n Ester", o tnr femeie misterioas, ce prea s-i schimbe identitatea de la o or la alta. Marele Pescar nu mai tia ce s cread despre ea i se ls pguba. n zilele acelea l frmntau destule alte probleme. El renunase la prietenia lui Ionic, l luase n de rdere pe Tmplarul Nazarinean, ca n final s devin sclavul puterii de necontestat a acestui om straniu. Categoric, lumea i ordinea fireasc a lucrurilor se ntorseser cu susul n jos. Nu era de mirare c nu avea timp i nici nu-i era gndul la aceast Ester. Dac Hanna, care rmnea singur toat ziua i simea nevoia unei tovrii, dorea s-i reverse sentimentele ei materne asupra acestei strine enigmatice, Petru nu avea nici o obiecie, dar nici nu se strduise s-i ascund antipatia pentru aceast nou membr a gospodriei sale. Oricum, rmsese nc un secret cine era fata, de unde venea i ce avea de gnd s fac de acum ncolo. Hanna se artase mulumit cnd misteriosul vagabond fusese gzduit aici; n definitiv, era casa ei. Poate c fata o ajuta s se refac dup pierderea lui Abigail. Mai mult, Petru era obligat s admit c Ester i merita din plin gzduirea i c prezena ei n cas nu l incomodase nici odat, n nici un fel. ns rareori avea ceva s-i spun, n afar de mormieli formale la micul dejun; dar nici ea nu fcea nici efort pentru a ameliora relaia dintre ei. Aceast atitudine rece reciproc se modificase totui considerabil dup nsntoirea miraculoas a Hannei. Ester preluase conducerea gospodriei, devenind astfel un membru necesar i folositor familiei. Era de asemenea evident c Stpnul

* LLOYD C. DOUGLAS

438

manifesta un interes aparte pentru ea. Dac Ester avea un secret, el l cunoate fr ndoial i, n ciuda acestui fapt sau poate tocmai de aceea, el o invitase drept unica martor a vindecrii Hannei. Ce se ntmplase exact cu ocazia aceea, nu avea s afle niciodat, dar ntmplarea operase incontestabil o profund schimbare n atitudinea fetei. Noua ei comportare era greu de definit. Era ca i cnd ar fi fost eliberat dintr-o temni. Marele Pescar se vzu n situaia de a o privi ntr-o lumin nou pe aceast fat care devenea tot mai interesant, mergnd pn acolo nct ncepuse a-i arta o prietenie stngace: acum se simea stnjenit cnd ea rspundea indiferent la ncercrile lui de a fi amabil. n dimineaa aceasta, ori de cte ori se aeza lng el, Petru se ntorcea ctre ea cu un zmbet blnd la care ea nu rspundea nicicum: nici surprins, nici recunosctoare. De pild, n timp ce Ester i lua din fa castronelul n care i servise smochinele, el fcu observaia c acestea erau foarte bine pregtite, la care ea rspundea degajat c Hanna le pregtise. Cteva minute mai trziu, el spunea c oule erau fierte exact dup gustul lui, dar Ester i fcea un semn Hannei, invitnd-o parc s culeag ea cuvenitele aprecieri. Dup ce termin gustarea i i mpturi erveelul, el avu ndrzneala s-i spun c i crescuse prul foarte iute, aa c de acum ncolo nu va mai putea trece drept biat, observaie pe care o nsoi cu o chicoteal trengreasc - un mai vechi obicei al lui Simon. La aceast impertinen, el mai adug c nu i-ar strica deloc dac i-ar lsa i civa crlioni pe frunte. Fata i zmbi dojenitor, ca unui bieel care vorbete - prea mult, apoi se ntoarse spre Hanna, scuzndu-se c ar dori s mearg n grdin s culeag civa crini, Hanna o nsoi pn la buctrie. Petru i freca brbia, total descumpnit. Ce o face pe fata asta s se cread superioar nou? i se adres el mbufnat fratelui su.

439

MARELE PESCAR

Poate c este, rspunse Andrei, ngndurat. Mi-e team ca am tratat-o ca pe un cine, recunoscu Petru, spre surpriza amndurora, deoarece Marele Pescar nu prea obinuia s se scuze. Andrei mai rmase un timp pe gnduri, iar Petru, ateptnd ceva mai reconfortant dect tcerea fratelui su, adug: Doar n-o s stea o venicie-suprat pe mine! Dac speri s vin la tine dnd din coad i s-i ling minile, atunci va trebui s atepi mult i bine. A vrea s m mpac cu ea nainte de a pleca, murmur Petru, mai mult pentru sine. Vom lipsi toat vara i s -ar putea s n-o mai gsim la ntoarcere. Nu se tie ce are de gnd. S-ar putea s n-o mai vd niciodat. Ah, n-avea grij, o s-o vezi n fiecare zi, Simon. Andrei nu-i spusese nc pe noul su nume. Ester va veni cu noi. Ce 9 se rsti Petru. Cu noi? Imposibil! Cine i -a spus asta? Hanna. Ester va avea grij de copiii bolnavi i de mamele lor. Dar - izbucni din nou Petru - nu putem permite aa ceva! Aceast fat... ei bine, nu mai e chiar o fat, Andrei. E o femeie atrgtoare... poate prea atrgtoare ca s fie expus la tot felul de jigniri i grosolnii! n gloata asta sunt oameni foarte vulgari! Dac va fi ca vara trecut, vom ntmpina destule incidente neplcute, fr s mai avem i grija Esterei. Cuget cteva clipe, apoi ntreb: De fapt, cine i-a bgat ideea asta nebuneasc n cap? Chiar Stpnul, rspunse ndat Andrei. L-a ntrebat ea dac ar putea s-1 nsoeasc? Nu, asta a fost chiar ideea lui. El i-a propus. Petru trase adnc aer n piept i ncepu s pufie, cltinnd din cap buimcit. Stpnul nostru face unele lucruri foarte ciudate, Andrei. Toi am observat asta, spuse fratele su, ncuviinnd din cap. Dar... cu toate acestea, orice face, este...

* LLOYD C. DOUGLAS

440

tiu, tiu! interveni Petru btndu-1 pe umr. Orice face el este bine!... Dar cum crezi c aceast drgla creatur va putea sta toat vara laolalt cu o duzin de brbai? Andrei i arunc un zmbet iret i remarc sec c n orice caz va fi mai bine dect dac ar sta toat vara cu numai unul din ei, o observaie la care fratele su,.ofensat, ridic din umeri i prsi brusc ncperea. Burlacul cu vorba blajin, care nu intenionase s -1 jigneasc cu observaia sa maliioas, privi lung n urma lui i chicoti... Aa deci, asta l frmnt pe Simon, cuget el. Ester a devenit important pentru el. Pare tot mai sensibil fa de acest subiect. Ia te uit! Cine ar fi crezut una ca asta?" Hanna tocmai se ntorcea din buctrie. Acolo fusese lini te un timp. ncepu s deretice cu rvna-i cunoscut. M ntreb dac Simon nu s-a ndrgostit de Ester, spuse ea, curnd atent firimiturile. De ce nu? replic Andrei degajat. Nou tuturor ne place de ea. Hanna i uguie buzele. Apoi, hotrnd s adopte o strategie mai fructuoas, zmbi i, pe un ton confidenial, spuse mieros: Tu tii, Andrei, c eu nu m voi amesteca n povestea asta. Andrei ddu din cap n semn c e de acord. Asta a fost ntotdeauna tactica ta, rspunse el, pentru c te scutete de necazuri, nu-i aa? Hanna nu mai fcu nici un comentariu, dei prin ua ntre deschis a buctriei se mai auzir un timp exclamaii i pufituri. De mai multe generaii devenise un obicei ca prinul Arimateii s respecte postul i s participe la Sptmna Pascala n Oraul Sfnt. Acest eveniment anual, care iniial comemora eliberarea evreilor din robia lor n Egipt, evoluase treptat de la reeditarea ridic i solemn a miraculoasei eliberri, cptnd cu timpul multe caracteristici atractive, dar nesemnificative. Era Sptmna

441

MARELE PESCAR

ntoarcerii Acas pentru toi evreii care o puteau face. n Oraul Sfnt veneau cu sutele de la mari distane i de pe meleaguri strine, aducnd cu ei tot soiul de mrfuri. Lungi caravane, ncrcate cu alimente exotice, condimente, pietre preioase i esturi costisitoare, i instalau taberele n vecintatea dealurilor. Rapsozi, magicieni, actori, acrobai, ghicitori, prezictori, vnztori de ierburi medicinale se nirau pe strzile nguste ale oraului, alctuind un furnicar n continu fierbere. Noaptea Pascal se comemora nc n mod solemn, n tcere i reculegere n cminele evreieti slab luminate. Dar n locul unui ceremonial auster, aa cum s-ar fi cuvenit, Sptmna Pascal devenise un carnaval pentru tot mai muli vizitatori. Tnrul prin Iosif al Arimateii atepta ntotdeauna cu bucurie acest pelerinaj care avea loc primvara"inutul era minunat. Chiar dac tia c la destinaie nu-1 ateptau cine tie ce plceri, Iosif se simea rspltit de cltoria n sine, care era ncnttoare. El cltorea n stilul i cu pompa cuvenit avuiei i poziiei sale, n compania unui grup de tineri prieteni i cu o impresionant suit de slugi. Dup prerea lui Iosif, Ierusalimul era un ora fermector Generaii de strmoi se remarcaser furind istoria sa, l snd mrturii elocvente, ca de pild inscripiile de pe masivele lor morminte din Grdina Sepulcral". Va veni i ziua cnd nsui Iosif li se va altura acolo. Propriul su mormnt, temeinic plnuit, se afla chiar n stadiu de construcie i avea s fie terminat la sfritul verii. Nu era deloc grbit s-1 ocupe, pentru ca viaa merita s-o trieti, dar era o mngiere s tii c, atunci cnd i va suna ceasul, acest loc familiar va fi gata s-1 primeasc. Avea i muli prieteni influeni n Ierusalim, care-1 ateptau plcere Chiar i ursuzul Procurator Pontiu Pilat l servea cu prjituri i vin cnd venea s-i prezinte omagiile la Insula Roman" i-l alinta spunndu-i Iosi". Plnuia s fac i o vizit la ambasada galilean, dei

* LLOYD C. DOUGLAS

442

acest lucru era mai puin pe placul su. De regul, toate pro blemele interne care implicau principatul Arimateii i reveneau tetrarhului. Iosif era bucuros c recurgea foarte rar la serviciile lui, deoarece nu-1 simpatiza i, mai ales, nu avea ncredere n el. Un alt motiv pentru care i displcea s viziteze ambasada era c aici o ntlnea invariabil pe neruinata, nzorzonata i excesiv de boita Salomeea, pe care o detesta. Odat fusese obligat s petreac o or nefericit cu mama ei, a crei reputaie era att de compromis nct a fi prieten cu ea nsemna o invitaie la scandal. Acum el plecase din Ierusalim i se afla n drum spre cas. n noaptea aceasta avea s ntrerup cltoria, ca de obicei, i s -i instaleze tabra la ntretierea drumurilor, n apropiere de localitatea Hammath! Dimineaa, n ziua urmtoare, tabra prinului a fost trezit de o mare hrmlaie i forfot pe drum. O imens mulime se grbea spre o pajite, la o deprtare nu mai mare de vreo cincizeci de iarzi. ntrebrile puse n stnga i-n dreapta relevar faptul c Tmplarul Nazarinean avea s apar n curnd. Iritai de ivirea acestei gloate, prietenii lui Iosif insistar pe lng el s strng n grab tabra i s-i amne gustarea pn cnd vor ajunge ntr-un loc mai linitit, dincolo de drumul mare. Dar el nu gsi cu cale s prseasc locul. De fapt, eu a vrea s-1 mai vd o dat, declar prinul. Trebuie s fie ceva mai mult dect un saltimbanc, altfel oamenii n-ar continua s alerge dup el. Amintindu-i cu jen de primirea rece ce li se fcuse cu cteva luni n urm de auditoriul lui Iisus, prietenii l sftuir insistent pe Iosif s nu mai rite un nou afront, dar el nu ced i i anun c are intenia s se duc singur printre oameni dac nimeni nu vrea s-1 nsoeasc, ceea ce i fcu. Gloata se potoli cnd Nazarineanul apru pe un mic dmb unde fusese amenajat un spaiu i ncepu s vorbeasc imediat cu glasul lui blnd, intim, dar care strbtea pn departe, impunnd linite deplin i atenie.

443

MARELE PESCAR

Astzi, spunea el, vrea s le vorbeasc despre viaa venic. Cetenii mpriei lui nu trebuie s atepte moartea pentru a cunoate fericirea i pacea. Noi suntem cu toii fiii Domnului, continu el. Dei nc nu ne este clar ce vom deveni, putem fi siguri c atunci cnd l vom vedea, i-L vom cunoate aa cum e El, vom constata c suntem asemenea Lui. .. Dar suntem cu adevrat copiii lui Dumnezeu? Cine sunt azi copiii Lui? Pentru a cunoate acest lucru trebuie s faci parte din mpria Lui, iar aceast mprie exist, este aici, este a voastr...! Cere i i se va da! Caut i vei afla! Care printe dintre voi i va da o piatr copilului su dac i va cere pine? i dac voi, aa egoiti i nepstori cum suntei, i rspltii cu daruri pe copiii votri, Tatl nostru din Ceruri le va da cu mult mai mult celor ce-i cer i va cobor asupra lor binecuvntarea Sa!". Aceasta era viaa venic ce ncepea acum, aici; pentru tine, pentru toi! Dup ce Iisus cobor de pe dmbul pe care se urcase, Petru fcu semn cu mna celui mai apropiat dintre purttorii de bolnavi. Ziua miracolelor ncepuse. Iosif i croia drum prin mulime pentru a ajunge ct mai n fa. Cea mai mare parte a oamenilor se ddea la o parte s -i fac loc, poate din cauza vemintelor sale i a inutei princiare. Acum era doar la cteva picioare distan de locul n care se petreceau straniile fapte ale Nazarineanului. Nu, aceasta nu era o nelciune! Era poate de conceput c omul cu faa supt care tocmai se ridica de pe targ, cu lacrimi de recunotin i cu scncete de uimire, s fi convenit cu Tmplarul s organizeze aceast scen dramatic, dar era absurd s crezi c pruncul din braele acelei mame tinere rvite, cu prul vlvoi, s se fi pretat unei conspiraii pentru a nela publicul! Inima lui Iosif btea cu putere, gtlejul i se uscase. Simea chipurile ncinse ale celor din jur care se mbulzeau i-1 nghionteau din toate prile, dar rmnea nepstor la aceste

* LLOYD C. DOUGLAS

444

contacte pe care n alte mprejurri, le-ar fi socotit intolerabile, ntr-adevr, dei departe de a fi la largul su n mijlocul acestor oameni de rnd, prinul se simi oarecum nrudit cu ei. Tmplarul spusese c toi erau copiii lui Dumnezeu i pentru mo ment Iosif crezu acest lucru. Sudoarea brobonise fruntea palid a Tmplarului. Se vedea c este peste msur de obosit. Uriaul galilean aflat alturi de el meninea la distan procesiunea suferinzilor care implorau atenia i le cerea calm, dar ferm s mai aib rbdare, pentru c Stpnul se odihnete. Cu aceasta, Iisus i micul su grup prsir mulimea i se ndreptar spre drumul mare. Iosif porni i el ndat n urma lor. Dup o bucat de drum, spre surprinderea lui Iosif, Tmplarul se opri i pru c-1 ateapt. Arta att de ostenit, nct i tremura capul, dar l ntmpin pe prin cu un surs binevoitor. nvtorule, spuse Iosif ezitnd, ce trebuie s fac pentru a avea aceast via venic ? Petru se ncrunt, pentru c l recunoscu ndat pe prinul Arimateii. Aa deci, prinul dorea o via venic, n condiii speciale, stabilite anume pentru prini! Cred, prietene, c ai fost crescut s cunoti legile, spuse Iisus cu blndee. Da, nvtorule, e adevrat, rspunse Iosif, i am res pectat legile din copilrie, am nvat s-1 iubesc pe Dumnezeu din adncul sufletului meu i cu toat puterea. Continu, prietene, l ndemn Iisus, dar mai exist nc o porunc i aceasta glsuiete s-i iubeti aproapele ca pe tine nsui. Azi ai ntrezrit doar mpria i vei putea avea parte de ea, dar va fi mai greu pentru tine dect pentru aceti srmani. Pentru bogai nu e uor s intre n mprie. Viaa lor este prea ncrcat cu tot felul de lucruri! Cu capul plecat, Iosif ncuviin fr tragere de inim i nu mai spuse nimic.

445

MARELE PESCAR
Dac vrei s faci parte din mpria mea, prietene,renun

la avuiile tale; scap de ele! D-le sracilor!... i atunci vino i urmeaz-m! Toi ceilali ateptar ndelung ca prinul s vorbeasc, dar el nu mai avea nimic de adugat. Cu capul mereu plecai, se ntoarse ngndurat i se deprt. Iisus mai fcu i el civa pai, vrnd parc s-1 rein, dar l urmri trist cu privirea pn ce acesta dispru. Nici unul din cei de fa nu avu nevoie s i se spun c Stpnul lor este trist. Dup un timp, Iisus se ntoarse spre ei, f cndu-le semn c vor porni spre Cana. Petru mergea alturi de el. Petru nu era numai dezamgit, ci i rnit. Stpne, spuse el gnditor, noi am renunat la tot ca s te urmm. Da, Petre, rspunse Iisus abtut. tiu, i pentru asta vei fi rspltii. Btrnul Bartolomeu, care trudea n urma lor mpreun cu Andrei, se opri i-i spuse: Andi, iat c pentru prima oar prinul cere i el ceva ce nu poate avea: un loc n mpria Stpnului nostru! Contrar ateptrilor lui Petru, Ester nu se altur grupului cnd acetia se oprir la Betsaida, n drum spre Hammath. El se ndoia c e nelept ca ea s-i nsoeasc, dar acum, c i se propusese s fac astfel, era nerbdtor s -o vad. Pe msur ce se apropiau de colul strzii pe care se afla casa Hannei, urmai de mulimea ce ocupase deja ntreaga pia din Capernaum, ochii lui scrutau ndelung strada. El nu tia c ea primise instruciuni s nu plece spre Cana dect a doua zi. n dimineaa urmtoare, dup ce i lu rmas bun de la Hanna, care vrs cteva lacrimi, fata porni la drum, dar nu singur, pentru c procesiunea care trecuse prin mica localitate Betsaida n tot cursul zilei de ieri continua s se scurg, lund direcia ctre miazzi. Ajungnd pe cmpia ntins aflat la o jumtate de mil de

* LLOYD C. DOUGLAS

446

Cana, Ester nu se strdui s se alture grupului care -1 urma pe Stpn, mulumindu-se s fac parte dintr-o mas de oameni ce sporea cu fiecare or; i ndrept atenia spre femeile istovite care-i purtau copiii bolnavi n brae. Nu era o misiune uoar. Ester vzuse adesea srcia i mizeria, dar niciodat att de aproape i nici nu simise vreo rspundere pentru alinarea acestora. i nchipuia c srmanii i nevoiaii nutresc sentimente reciproce de nelegere i comptimire, cel puin aa credea c trebuie s fie, ns experiena ei prezent o dezamgi. Era recunoscut indiferena bogailor fa de starea de plns a sracilor, dar acum vedea bine c nici sracii nu dovedeau respect i nelegere unul fa de cellalt. Femeia cu care ncercase s se mprieteneasc nu prea dispus s coopereze. Ei doreau hran i adpost, i le voiau acum, i naintea tuturor. Se nfuriau dac le cereai s-i atepte rndul Fiecare din suferinzii gloatei gndea c situaia lui necesit o atenie imediat. La nceput, fata fusese indignat. Cnd rugase cteva femei; s-o nsoeasc n sat unde ceruse ici i colo unor gospodine, nu foarte prietenoase, cteva turte, lapte de capr sau smochine uscate, acestea se mpotriviser. Iar femeile pe care le rugase s aib grij de copii n absena mamelor socoteau c nu pot face un lucru impus. Cnd se ntoarse apoi cu provizii pentru ele, majoritatea s -au luat la har cnd a fost vorba de mprirea hranei. Era o situaie descurajant. Ajuns la captul rbdrii, Ester ip s se fac linite i le spuse: Nu sunt pltit s v ajut, s tii! Nu fac toate astea pentru c mi place... ncetai cu glceava acum i ascultai-l pe Stpn! Ele se ncruntar, dar i ntoarser faa spre el, pretin znd c-1 ascult. Uneori, sensibila fat se minuna de rbdarea lui Iisus cnd l auzea plednd pentru bunvoin i ngduin ntre oameni , I pentru ducerea poverilor altora, pentru mprirea bunurilor

447

MARELE PESCAR

ntre ei, n timp ce nedemnii si asculttori, care veniser doar din dorina de senzaional, se clcau n picioare i se nghion teau

slbatic pentru a se fli apoi, fiecare, c el fusese primul martor al cutrui miracol. Era trziu n dup-amiaza celei de-a patra zile a misiunii lor n Cana, cnd Marele Pescar veni pe neateptate n aprarea ei, chiar n momentul n care Ester era profund descurajat i gata s admit c euase n misiunea ei. Doar promisiunea pe care o fcuse Stpnului o oprise s nu dea bir cu fugiii. Petru hotrse s pstreze distana fa de ea, adic exact mpotriva nclinaiei lui, pentru c fata se afla permanent n gndurile sale. Astzi mai zbovise nehotrt, ntruct mulimea se mprtia, iar Stpnul mpreun cu ceilali din grup ncepuse s urce colina pentru a instala tabra la adpostul unui plc de salcmi. Un timp, el rtci la ntmplare, fr vreo int, printre trgile cu bolnavi care sosiser mai trziu i ateptau s fie transportai pentru a nnopta ntr-un loc mai ferit. Ici i colo, el se oprea cu cuvinte de alinare i ncurajare. Greu de presu pus c Stpnul se va putea ocupa de ei toi a doua zi, i i ruga s ncerce s aib rbdare. n timp ce se apropia de corturile instalate pentru mamele cu copii bolnavi, inima ncepu s-i tresalte de emoie. Prea c terminaser cina, pentru c nu se zrea nimeni, iar Ester, care i ncheiase ndatoririle, sttea deoparte pe un scunel, intr-o atitudine care trda imensa oboseal i descurajare. La apropierea lui, fata nl capul i se ridic s-1 ntmpine cu un zmbet ngndurat, ceea ce-1 fcu s ngne cu glas tre murat, dar n care se simea o profund afeciune: Cum merg treburile pe aici i cum te descurci? Te scie mult oamenii tia? n loc de rspuns, ea cltin din cap cu amrciune, ca i cnd ar fi vrut s spun c nu exist cuvinte care s exprime situaia ei, dar l ntreb: Simon, ai timp s discutm ceva mpreun? Niciodat

* LLOYD C. DOUGLAS

448

nainte ea nu-i spusese pe nume i acest semn deschis de prietenie l mic profund. i plcea c-i spusese pe nume i, dei noul su apelativ se mai nvechise puin, singularizndu-1 ntr-un anume fel, pe moment el se simi mai n largul su ca Simon, oarecum uurat temporar de greaua rspundere ce-i revenea unei Stnci". Desigur, i rspunse el linitit; sau te-a putea duce la Stpnul nostru, dac ai necazuri. Stpnul nostru are i aa destul de ndurat, dar las-m s-i spun ie, Simon, ce m apas. Poate tu m poi ajuta. Hai s mergem atunci ntr-un loc mai linitit, unde s putem discuta n tihn. O luar ncet pe poteca erpuit care ducea spre tabra instalat pentru Iisus. Simon n urma ei, cu mersul lui apsat, era fascinat de uurina i graia siluetei suple a tinerei. Ct timp urcar panta, nu-i spuser nimic. Nu vorbir nimic pn ajunser pe o lespede calcaroas ieit din coasta dealului, de unde se deschidea o privelite asupra vii supraaglomerate. Fiecare drum i fiecare potec era plin cu pelerini care se ntorceau greoi spre taberele lor de pe dealuri. Odat ajuni pe platou i stnd alturi de fata care-i bntuise fr voia lui gndurile i i tulburase somnul multor nopi, Marele Pescar nu era sigur cum - sau dac - s rup tcerea. Ester i veni prompt n ajutor. ntorcndu-se ctre el, declar impetuos: Necazul este, Simon, c toi par att de dezndjduii, att de vrednici de mil, dar pe de alt parte, cnd i vd ct sunt de grosolani, de nemernici unul cu altul, mi pierd orice speran! Da, aa este, ncuviin Simon, dar bnuiesc c trebuie s avem puin ngduin fa de ei. O femeie care poart cu ea durerea unui copil orb sau schilod i care are acum ansa s-1 vad nsntoit - este disperat. E n stare s mint, sa fure i s lupte aprig ca s ajung naintea altora pentru hrana i vindeca rea lui. Conduita lor este deplorabil, dar de neles.

449

MARELE PESCAR

Ai mult rbdare, Simon, murmur Ester. Nu, draga mea, mrturisi el. Dac pare c sunt rbdtor este pentru c-1 vd pe Stpnul nostru comptimindu-i. Am nvat de la el s-mi in gura i s-mi pstrez calmul. i, crede-m, nu mi-e deloc uor. Poate c i eu a putea nva s fiu mai ngduitoare dac din toate astea ar iei ceva ct de ct bun. El le vindec bolile, Ester, i sigur c asta e ceva! tiu, recunoscu ea neputincioas. El deschide ochii co piilor orbi ca ei s poat vedea; dar ce s vad dect rutate i lcomie! Accesul de indignare nbuit pn acum izbucnise nestvilit, nsoit de iroaie de lacrimi care se rostogoleau pe obrajii ei mbujorai. Descumpnit-n faa acestei explozii, Simon ncerc s-i potoleasc nvalnica pornire, contrazicnd-o cu blndee, dar n zadar, pentru c glasul ei necat de suspine continua cu a ceeai nverunare. Iat cu ce s-a ales el din toate astea, strig ea furioas. El st aici zi de zi, istovindu-se s le vorbeasc despre buntate i dragostea unuia fa de cellalt, s triasc n pace unul cu altul... Cred c unii dintre ei ncearc, spuse Simon. Doar civa, poate, dar nu destui, insist Ester. Inima mea sngereaz pentru el, Simon! El trebuie s fie cumplit de dezamgit! Dac ar fi un om obinuit, care-i face iluzii dearte susinnd c el poate salva ntreaga lume nvndu-i pe oameni s fie milostivi i generoi, nimeni n-ar da atenie fantasma goriilor lui, dar... Iisus are n minile lui putere dumnezeiasc; i a dovedit-o mereu i mereu! Eu cred cu adevrat c el Poate salva lumea... sau s termine cu ea, dac aa vrea el, dar nu n felul acesta! Atunci cum? ntreb Simon grav. L-am auzit pe Ioan Boteztorul vorbind despre Cel Mare Atotputernic care va veni s distrug lumea i s ia totul de

* LLOYD C. DOUGLAS

450

la nceput cu oameni mai buni. El va strbate pmnturile i mrile, va drma temple i tronuri, i va umili pe cei bogai i i va elibera pe cei sraci i va netezi calea pentru toi oamenii. Poate exist o oarecare speran pentru un asemenea plan! Iisus are puterea s -o fac, dac vrea... Dar cum sper el s salveze lumea ple dnd n faa acestor rani nfometai i desculi din Galileea...! Spune-mi, Simon! Tu eti druit cu o mare credin; ei i spun Petros" acum. Tu crezi sincer c exist o speran pentru mpria de dragoste a lui Iisus? Lungile ei gene grele de lacrimi se ridicar ncet. l privi cu o ncredere copilreasc i spuse cu glas tremurtor: Voi ncerca s cred i eu dac tu mi ceri! Discuia se dovedi cel mai critic moment din viaa Marelui Pescar. Pe msur ce privea n ochii ntrebtori ai fetei, el simi cum dobndete prestan i demnitate. Oricare ar fi fost gndurile lui nebuneti n legtur cu ea, orbirea i dorina lui, Ester devenise sub ochii lui o fiic vrednic de ncredere. i ls mna lui mare pe mna ei delicat i-i spuse blnd: Copil drag, eu cred c Iisus este Salvatorul lumii! Dup o pauz, continu, msurndu-i cuvintele: n privina acestor srmani nu muli dintre cei puternici vor fi chemai n slujba Stpnului nostru. El nu face apel la cei puternici pentru c ei au fcut lumea aa cum este ea. El nu se ateapt s schimbe lumea astzi ntr-o grdin, dar seamn smna. Noi trebuie s avem rbdare... i credin n El! Foarte bine, Petros, voi fi rbdtoare... i voi avea credin! Mergem acum? Fcur drumul de ntoarcere n linite. n faa corturilor, Ester opti: n seara asta, Petros, ai fcut mult pentru mine. Iar tu, copila mea, mi-ai dat trie, spuse Petru. n dup-amiaza urmtoare, ca o confirmare a celor spuse de Petru n legtur cu credina Stpnului lor n omul de rnd i a valorii sale n ochii lui, el le spuse o poveste despre un

451

MARELE PESCA R

rege care plnuise un mare osp de nunt pentru feciorul su, prin, la care invitase pe oamenii cei mai bogai i de vaz de pe pmnturile sale i din vecintate. Nobilimea invitat se scuz, invocnd motive nentemeiate, i nu ddu urmare invitaiei. Atunci regele i trimise slugile n vecinti s-i gseasc oaspei la nunt... Dup ce lumea se mprtiase, Petru se opri la cortul Esterei pentru a-i spune cteva cuvinte de ncurajare. I-ai spus Stpnului despre discuia noastr de asear? ntreb ea. Petru ncuviin dnd din cap i zmbi. Cred c te gndeti nc la parabola lui despre ospul regelui i oaspeii adui de pe drumuri... Nu, nu i -am spus nimic despre discuia noastr. N-a fost nevoie. El tia despre ea fr s-i fi spus. Vrei s spui c Iisus tie... fr s aud... ceea ce spunem i gndim? ntreb Ester buimcit. M tem c da, rspunse Petru. Exist multe dovezi n acest sens. i zmbi i adug: Eu tiu ntotdeauna cnd nu este de acord cu ceea ce gndesc. Nu m dojenete, dar mi spune Simon". Ester chicoti puin i spuse c ea nu mai auzise vreodat ceva att de ciudat. i astzi cine eti? Simon" sau Petru"? Azi sunt Petru, rspunse el zmbind. Aceast discuie a constituit nceputul unei camaraderii care avea s nsemne mult pentru amndoi. Atitudinea Marelui Pescar fa de fat era acum strict patern i proteguitoare, dei uneori avea i accente posesive stnjenitoare. El putea fi gelos ca un ndrgostit. ntr-una din dup-amieze - cu o zi nainte de plecarea lor n Cana, Filip o rug pe Ester s-1 nsoeasc la vrstnica lui mam Btrna sttea nchis n camera ei i se simea nsingurat, neavnd dect foarte rari i puini vizitatori.

* LLOYD C. DOUGLAS

452

Necazul este, spunea el, c mama mea nu a nvat nici odat i nu are curajul s vorbeasc n aramaic. i pentru c nu poate vorbi cu vecinii, ei nu vin s-o vad. Cred c vederea ta i-ar face bine, chiar dac i se va prea greu s legi dou vorbe cu ea. Ea ce limb vorbete, Filip? ntreb Ester n timp ce se apropiau de csu. Noi suntem macedoneni. Ester bnuia c Filip i povestise mamei sale c va veni cu cineva s-i mai in de urt, pentru c fiica vduvei care le deschise ua le zmbi imediat, prnd c-i ateapt. Era evident c btrna se pregtise de vizit pentru c sttea n vrful patului, sprijinit n perne. Cnd Ester trase un scaun lng patul ei i o btu uor pe mna firav, femeie i rspunse cu zmbete de bun venit i cltin viguros capul ei sur. Eu... nu... vorbesc limba ta, spuse femeia cu pauze i poticneli. Atunci vom vorbi pe limba ta, micu, spuse Ester ntr-o greac curgtoare. Nici eu nu sunt sigur mereu pe aramaica mea. Mama lui Filip i apuc amndou minile ntr-ale sale i strig: Fii binecuvntat, copila mea! Sora lui rse fericit i i trase i ea un scaun mai aproape. Uluit i nevenindu-i s-i cread urechilor, Filip se aez de partea cealalt a patului, privind cum Ester i extaziata lui mam discutau prietenete. La prima pauz n conversaia lor, el interveni i ntreb: De ce nu mi-ai spus c tii greaca? Pentru c nu m-ai ntrebat niciodat, rspunse Ester, ceea ce-i fcu pe toi s rd. Dar tu nu eti grecoaic, spuse Filip, deodat serios Cum ai nvat s vorbeti att de bine? E o poveste lung, Filip, mult prea lung ca s i -o spun acum i, de altfel, trebuie s plecm.

453

MARELE PESCAR

Te rog, Ester, spune-mi doar att: tu i Stpnul nostru v vorbii grecete unul cu altul? El pare s cunoasc aceast limb. Ester se ridic s plece, btnd nc o dat uor cu palma ei mna descrnat a btrnei. Observnd c Filip se ntristase, ea i opti la ureche: Stpnul nostru tie totul despre orice, Filip! Pe drumul de ntoarcere pe platou, unde sute de oameni, contieni c ntrunirea se terminase, se pregteau s plece pe la casele lor, Filip i-a mai pus multe ntrebri cu privire la originea ei, dar nu reui s afle dect ceva foarte vag. Absorbii n discuie, pe msur ce naintau prin mulimea care prsea platoul, nici unul din ei nu observase c Petru se afla imediat n spatele lor. Filip tocmai spusese ceva i se ntorceau s-1 salute. Marele Pescar privea ncruntat. Ester vorbete grecete! explic Filip cu sincer uimire creznd c Petru va fi plcut impresionat, dar nu obinu efectul scontat. El era suprat i nu se sinchisea s-i ascund starea de spirit. Hmm! mormi el. Acum poi s te bucuri, Filip, dar s tii c limba noastr e foarte bun pentru mine i-mi ajunge. Nu se prea putea da un rspuns la o asemenea ieire. Buimcii o clip de neateptata grosolnie a Marelui Pescar i privind de parc ar fi fost plmuii pe nedrept, Filip i Ester se privir stnjenii i se ndeprtar. Petru, mucndu-i buzele de furie, i urmri un timp, vzu c se despreau n faa micului cort al Esterei i o porni ncet s urce dealul. La o piatr de hotar aflat la marginea diurnului, e l se opri, se aez trecndu-i degetele prin prul stufos i se ocri amarnic . A doua zi diminea, devreme, tabra fia strns i pornir la drum cu Petru n fruntea tuturor. Ioan l ntreb pe Iacob: Crezi c l-a jignit cineva? Cred mai curnd c el a jignit pe cineva, rspunse fratele lui prompt.

* LLOYD C. DOUGLAS

454

Hai s-1 prindem din urm, suger Ioan, i s-1 facem s-i descarce sufletul. N-ai dect, dac vrei, spuse Iacob. El se ntoarse i-1 chem pe Filip, care hoinrea n urma lor. Filip, n-ai vrea s mergi cu Ionic nainte i s vezi ce-1 supr pe Petru? Nu eu, murmur Filip. Eu nu vreau s tiu. Lsai-1 singur, i sftui Andrei. i va reveni el, indiferent de ceea ce-1 supr. Dac ar fi avut nevoie de ajutor, Stpnul ar fi fost ndat alturi de el. Instinctiv, ei se ntoarser i privir n spate. Mult n urma lor l vzur pe Iisus ntre Ester i Bartolomeu, cu tnrul Tadeu puin naintea lor, mpingnd un crucior n care se aflau corturile lui Ester i uneltele trebuincioase. De unde a fcut ea rost de corturile astea, ntreb Filip? Simon le-a cumprat, spuse Andrei, cu ceva din banii pe care btrnul Manasse i-a pltit pentru Rahela". Mare parte din ei i-a dat Hannei. Lungul discurs al lui Andrei era o noutate pentru ei i l ascultau cu atenie. Fratele meu are i momentele lui ciudate, dar nu e ru intenionat. Hai, Ionic, spuse Filip deodat, hai s-1 prindem din urm. Vin eu cu tine, Filip, interveni Iacob i iuir paii. Sunt biei buni, remarc Andrei. tii cumva ct a luat pe Rahela"? ntreb Iuda. Da, spuse Andrei, pe un ton tios." Un timp merser mpreun n tcere, fr ca vreunul s mai scoat o vorb. Bnuiesc c btrnul Manasse va veni s ne cnte, spuse Iuda. n tineree era cantor la sinagog, spuse Andrei ngndurat. Avea o voce excelent. Sute de oameni urmau grupul ajuns acum la Nain, unde avea s zboveasc timp de o zi. n dup-amiaza aceea, o

455

MARELE PESCAR

mare de oameni se adunase pe pajitea din sat s-1 asculte pe Iisus.

Pe cnd el se pregtea s le vorbeasc, un om subirel, ntre dou vrste, ridic braul vnturndu-1 n faa oamenilor i strig rstit: Bunule Stpn, te-am auzit rostind o parabol n Cana despre ospul unui rege la care bogaii au refuzat s mearg i au fost adui n locul lor sracii. Vocea lui aspr deveni strident pn ce gloata amui. i mprtesc prerea, continu el. Ar fi timpul ca i sracii care sunt mai muli dect bogtanii trufai s stea la masa regelui! A vrea s mai spui o dat povestea asta i acestor sclavi din Nain care trudesc irosindu-i vieile pentru o simbrie de mizerie ca s-1 in n lux pe btrnul avar Simeon Ben-Edom. Cnd lungul discurs incitator lu sfrit, un murmur prelung se ridic din mulime. Se vedea bine c populaia din Nain l considera pe vorbitor un scandalagiu, dar fcur linite, ntrebndu-se ce va rspunde Iisus. Petru naint civa pai, ncruntndu-se n faa acestui orator neobrzat care-i luase libertatea s vorbeasc. Stpnul i puse o mn pe braul ncordat i, pe un ton prietenos, l oblig pe inchizitorul su s spun din nou parabola cu ospul regelui i cum srmanii de pe drumuri i rspntii fuseser chemai n locul bogailor. Parabola cptase ns o nou variant de cnd fusese povestit n Cana i Iisus continu: Regele, spunea el, a vrut ntr-adevr s-i primeasc n frumoasa sal a ospului pe acei srntoci, dar el a inut ca ei s arate ct mai respectabil posibil. Le ordon deci slugilor s dea fiecrui oaspete cte un vemnt curat i potrivit pentru a-1 purta la cin. Dar un om crcota, vrnd s-i arate dispreul fa de rege, de palat de ospul su, refuz vemntul care-i fusese dat pentru ai acoperi zdrenele jegoase i le spuse: Ei mi-au cerut s vin aa cum sunt", mormi el, aa c trebuie s m ia aa cum art, iar de nu, s m dea afar... i l-au dat afar". Lumea era ncntat, rdea i se veselea. Cnd adunarea lu sfrit,

* LLOYD C. DOUGLAS

456

Petru, care nu vorbise cu Ester din ziua precedent, se ntoarse ctre ea cu un zmbet deschis. Muli sunt chemai, dar puin sunt cei alei. Vestea c Iisus avea s vin n Ierihon ajunse naintea lui, astfel c un mare auditoriu l atepta la sosire. Era cea mai mare adunare pe care o vzuse el. n decurs de dou sptmni, peste cincisprezece mii de oameni din toat Samaria i Iudeea i alte valuri din Galileea se ndreptau spre un platou nverzit la miaznoapte de vechiul Ierihon. Acestea au fost zile memo rabile pentru slujitorii Stpnului. Uneori, cnd truda zilei se ncheia, Petru o cuta pe Ester spre a o mbrbta i a-i ine tovrie. Deveniser prieteni foarte apropiai. ntr-o sear, pe cnd stteau unul lng altul pe iarb, ntr-un moment de acalmie, el i-a cerut s-i spun dac greaca e o limb grea de nvat. Nu i se va prea aa, rspunse Ester. N-ai vrea s te nv cteva cuvinte, mai ales acum, c te numeti Petros? El i zmbi i ncuviin din cap. Ge! Pmnt. Spune i tu, Petru, ge, l ndemn ea, btnd pmntul cu palma ei mic. El repet cuvntul, apoi ea i atinse capul. Kephale... Urm apoi kardia, i Ester art cu mna spre inim. i art cu degetul n naltul cerului o stea strlucitoare: Astron. i acum, cum se spune cap? ntreb ea, ca un adevrat pedagog. Petru nu-i aminti ns imediat, dar i duse mna la inim, pentru c reinuse cuvntul grecesc corespunztor, i pru bucuros de progresul fcut. i aa ncepu s nvee greaca, i nc repede... O oprl iscoditoare i se cr pe sandaua ponosit i el art spre ea. Sauros, spuse Ester. Care este cuvntul pentru Dumnezeu? ntreb el.

457

MARELE PESCAR

Care din ei? ntreb Ester nevinovat Singurul, rspunse Petru grav. Theos, veni rspunsul dup o scurt pauz. Aa i petreceau majoritatea serilor n timpul sptmnilor obositoare din mprejurimile Ierihonului Petru, care nu cunos cuse vreodat un cuvnt dintr-o alt limb, cu excepia limbii sale departe fiind de a o stpni i pe aceasta cum se cuvine - era mndru de progresele sale, iar Ester l ncuraja mereu. Nu trecu mult i Marele Pescar ncepu s alctuiasc fraze din cuvinte greceti. Fusese invidios pe Filip, iar acum ncepuse s -i vorbeasc n propria lui limb, dei uneori Filip rdea i l corecta. Vara nainta, cu toate c n briza dimineii timpurii se sim ea o uoar adiere de toamn. Veni apoi ziua intrrii triumfale a lui Iisus n Ierihon, primirea entuziast a mulimii n delir pe strzile oraului, memorabilul dejun la conacul n care Zaheu tria ntr-o splendoare nsingurat, dispreuit i temut de con cetenii si. Drept urmare a acestei ntrevederi, ticlosul Zaheu anun public intenia sa de a restitui taxele mptrite pe care le storsese de la semenii lui. n noaptea aceea, la tabra lor de pe deal, Iisus le spuse c faptele verii se ncheiaser i c mine se vor ntoarce la Capernaum. Cei doisprezece discipoli ai si se artar bucuroi, dar surprini oarecum, pentru c mai era o lun ntreag pn la nceperea ploilor. Stpnul prea dintr-o dat nerbdtor s se ntoarc la Capernaum i ei hotrr s nu-1 mai ntrebe asupra motivului. tiau bine c nu mai e cazul i c aveau s -1 urmeze oriunde ar hotr el.

CAPITOLUL XVII

ea mai lung sptmn pe care a trit-o Voldi vreodat se ncheiase nainte ca Felix s vin la temni. Supravieuirea prieteniei lor prea ndoielnic. A venit la nchisoare o dat cu crepusculul. Opaiul fusese aprins, iar Voldi sttea apatic pe patul su cnd auzi un schimb de cuvinte pe coridor.Asta n-o s-i plac Prefectului, tii doar, se tnguia temnicerul. i s-a ordonat s nu lai pe nimeni s-1 vad pe arab? veni vocea iritat a lui Felix. N... nu tocmai, recunoscu temnicerul, dar dac tatl tu afl, m va pedepsi. Ei, atunci e mai bine s nu-i spui. Deschide ua acum i pleac! Am s rmn aici vreo dou ore. Urmar alte tnguieli i proteste din partea paznicului, urmate de scriitul metalic al cheii n vechea broasc ruginit i Felix intr. Voldi sri n picioare i amndoi se mbriar n tcere. mi pare ru c n-am cum s te scot afar, spuse Felix posomort cnd se aezar. Trebuia s fi fost ceva foarte urgent ca s justifice cltoria ta pe teritoriul interzis. Evident, nu tetrarhul era obiectivul tu, pentru c tiai foarte bine el se afl la Ierusalim. Felix, tu trebuie s afli adevrul i sunt gata s-i mrturisesc

459

MARELE PESCAR

totul. Iubita mea se afl acolo i ateapt veti din partea mea. Trebuie s ajung acolo nentrziat i indiferent de consecine. Nu am reuit, dar merit s mai ncerc o dat. Iubita ta, spui? Faa lui Felix se lumin deodat, cu un vdit interes. Oricine ar fi ea, ai dovedit un curaj nemaipo menit. Trebuie s fie o fat cu totul deosebit. Eu n -am ntlnit pn acum o fat care s merite s intru n temni pentru... Dar, cum e prea trziu s mai ncerci ceva, o s-mi spui mie acum ... Foarte bine: te ascult! Lui Voldi i trebui o or bun pentru a istorisi toat povestea. La nceput ncerc s explice, cu multe omisiuni intenionate, cum i de ce Fara, neasemuita fat cu snge arabo-iudeu, se hotrse s plece de una singur n Galileea. Pe parcurs ns, cnd observ ncruntarea lui Felix, Voldi reveni asupra amnuntelor omise i -i povesti totul: tulburtorul jurmnt de rzbunare al Farei, cltoria ei temerar i deghizrile ei nu tocmai convingtoare, eecul misiunii, refuzul ei de a se ntoarce n Arabia. Cnd Voldi ncheie istorisirea, privi atent n ochii istei ai romanului, atep tnd un semn prietenesc de nelegere sau ncurajare. Felix trase adnc aer n piept. Sunt nclinat s nu cred o vorb din tot ce-ai spus tu, Voldi, dar povestea este mult prea fantastic pentru a putea fi inventat! Nimeni n-ar putea nscoci o povestea ca asta! Fiica lui Antipa! Legmntul de asasinare a tetrarhului Galileii! O fat de aisprezece ani, singur i care nc mai sper s-1 duc la ndeplinire...! Ei bine, atunci ori e nebun, ori e cea mai viteaz creatur din cte au existat vreodat! Dac ai vedea-o, n-ai crede c e nebun, spuse Voldi, iar ct privete vitejia, ea nu pune prea mare pre pe viaa ei. Fara e acum o femeie fr de ar i i pas prea puin dac triete sau moare! Necazul este c ea tie fr ndoial c nu-i poate ndeplini angajamentul fcut i s-a rupt cu buna tiin de Arabia.. tiu c m iubete, Felix, i mi-a da bucuros viaa pentru ea... Te mai ntrebi de ce am mai ncercat?

* LLOYD C. DOUGLAS

460

Cu coatele sprijinite pe genunchi, Felix rmase pe gnduri, trecndu-i absent degetele prin prul crlionat. Ei, i atunci ce-i de fcut? E lesne de vzut c, n ce m privete, eu nu pot face nimic n momentul de fa, spuse Voldi privind descurajat, n juru-i. Dac i-a putea trimite mcar o scrisoare n care s-i explic de ce nu mai pot veni, dar o scrisoare din partea mea ar fi interceptat i ar putea duce la cercetri cu privire la inteniile Farei n Galileea. Am gsit! declar Felix brusc. Scrie i i duc eu scrisoarea. Trecu un moment de tcere pn ce Voldi rspunse. Nu era firesc ca un arab sau un roman s-i arate emoia. Eti cu adevrat un prieten de ncredere, Felix! Sper ca acest lucru s nu-i aduc neplceri. Era i timpul s mai dau i eu de cte un bucluc. O mic aventur nu mi-ar strica... Iar dac fata asta merit, pe toi zeii, orice risc! Ce va crede Prefectul despre tine? Se va supra, ndrznesc s spun, dar sunt sigur c dac el ar fi n locul meu, ar face exact ce am eu de gnd s fac. Prefectul, adug Felix cu mndrie, este un tip foarte nelept... n urmtoarea jumtate de or discutar serios posibilele ci i mijloace de abordare a problemei. Felix se ntreba dac apariia unui strin n Betsaida, lesne de identificat ca roman, care viziteaz o tnr femeie a crei prezen acolo n-a fost niciodat pe deplin explicat, nu ar strni o oarecare curiozitate stnjenitoare pentru el. n cele din urm hotrr ca Felix s duc scrisoarea btrnului saducheu David din Casa Zadok. Voldi era convins c putea conta pe discreia lui David i c i va preda mesajul Farei. O sptmn mai trziu, Felix se ntorcea din cltorie Voldi scrut atent faa prietenului su pe cnd acesta se strecura n celul. Respir uurat cnd vzu c prietenul lui nu ddea nici un semn de nelinite sau ngrijorare.

461

MARELE PESCAR

Felix dusese scrisoarea acas la David, aa cum plnuiser. i spunea c a fost foarte impresionat de prestana i judecata acestui om i ar fi vrut s-i vorbeasc mai mult despre el i ospitalitatea pe care i-o artase. Dar... spune-mi despre Fara, l implor Voldi nerbdtor. Ea nu mai era acolo, spuse Felix. Fara e plecat prin ar mpreun cu acel fctor de minuni i nsoitorii lui. Dar e imposibil! protest Voldi. E drept c era foarte impresionat de acel tnr profet, dar nu mi-o pot nchipui, urmndu-1. Fara nu e deloc o persoan religioas! Poate c nu este ; admise Felix, dar ea s-a ataat de Tmplar Cnd tu erai nc acolo, femeia aceea, Hanna, la care locuia, era foarte bolnav. Cteva zile mai trziu, acesta era gata s moar iar Tmplarul a venit i a vindecat-o. Fara crede c a fost ntr-adevr un miracol, nici mai mult, nici mai puin. Ea i -a mrturisit totul lui David i i-a mai spus ceva nc i mai ciudat, anume c Tmplarul a tmduit-o i pe ea. S-o tmduiasc pe Fara? Dar de ce suferea, tiu c era perfect sntoas. Aci lucrurile nu sunt prea clare. Ea i-a spus lui David c Tmplarul i-a vindecat mintea i c i-a ridicat o grea povar. Bunul btrn n-a spus despre ce povar e vorba; poate c nici el nu tie. Bnuiala mea este c Tmplarul i-a luat povara jurmntului, fcnd-o s renune la el. Da, probabil asta e, gndi Voldi, aa sper. Ea i-a lsat vorb lui David pentru tine, n cazul n care vei veni n lipsa ei. Fara insist ca tu s te ntorci n Arabia. Ea are de gnd s mai rmn n Galileea i s-1 ajute pe acest Iisus, Tmplarul. S-1 ajute? Cum? David spunea c ea are grij de copiii bolnavi care sunt adui Tmplarului spre vindecare. El crede c ea i arat astfel recunotina pentru miracolul care s-a produs cu ea. Cred c asta pune capt la toate, spuse Voldi pentru sine,

* LLOYD C. DOUGLAS

462

dup un lung moment de tcere. Ea i va dedica viaa acestui Iisus. Oricum, putea fi i mai ru. n orice caz, tiu c nu putea s-o fac, vreau s spun... lucrul acela... Oh, ba era foarte posibil, interveni prompt Felix. Fara putea s-i gseasc de lucru n slujba tetrarhului, putea ctiga ncrederea unei slugi i ar fi putut s-1 omoare oricnd. Desigur, asta ar fi nsemnat o sinucidere curat, dar putea s-o fac. E o ruine pentru Arabia c acestui ticlos i este dat s triasc, murmur Voldi ncruntat! Sunt de acord cu tine, ncuviin Felix. Crezi oare c asta ar fi acum datoria mea? Felix nu rspunse imediat i se ridic s plece, spunnd c va reveni a doua zi. Spune-mi, te rog, care e prerea ta? insist Voldi apucndu-1 de mnec. Felix surise enigmatic i l respinse cu un gest pe care Voldi l putea interpreta n diverse feluri. La u, se ntoarse i i spuse degajat: Era s uit, Darik al tu se afl ntr-o form excelent i face exerciii zilnic. Cnd ai s iei de aici, el te va duce oriunde ai s vrei! Aa cum prevzuse Irodiada, banchetul se dovedi deopo triv plictisitor i costisitor. Oaspeii romani care ncepuser s bea vrtos nc de pe la amiaz, grbind astfel srbtorirea aniversrii tetrarhului, erau acum apatici sau se blbneau pe canapelele dispuse n jurul meselor ncrcate. Magicianul din C ezareea era pe jumtate beat i cumplit de vulgar. Acrobaii lucrau enervai de lipsa aplauzelor. Ct despre cntreii din lute, acetia nu apruser nc. La sosirea lor, ctre amiaz, Salomeea i luase n primire dup ce-i promisese tatlui ei vitreg c, mpreun cu ei, i va pregti o surpriz. Programul lncezea, oaspeii ateptnd ca artitii s se pro duc. Senatorul Cotta csca ngrozitor i ntreba la intervale regulate

463

MARELE PESCAR

Ce mai urmeaz, nlimea ta?", iar Tiro sugera: De ce nu ine

careva o cuvntare?" Marc Varus ntreba i el somno lent: Ce se aude cu profetul acela pe care l-ai pus dup zbrele, Antipa?"
Asta nu-i o idee rea, aprob Fadilla. Aducei-1 aici! Lsati-1

s vorbeasc! Antipa ezit un moment. El buse mai mult dect i era obiceiul i era gata s accepte orice propunere, dar aceast sugestie, simea el, trebuia studiat. ntorcndu-se ctre Fadilla, aflat la o oarecare distan de el, i spuse: Exist n popor o veche legend, Tullius, n legtur cu un prizonier - unul pe nume Samson - care a fost scos din celula lui i dus s distreze ospul celor care-1 ntemniaser. Drept rzbunare, Samson a smuls stlpii care sprijineau casa, prvlind-o peste capetele lor. Tetrarhul nostru este superstiios, remarc Aurelia Varus. Antipa se ncrunt, fcu semn unei grzi n armur din spatele su i i murmur un ordin. Cnd garda prsea ncperea, Antipa i anun oaspeii: ntr-adevr, n temnia mea se afl un tip icnit care se crede profet. l vom aduce s ne spun cte ceva. N-am idee despre ce ne va vorbi, dar s-1 ascultm cu respect, altfel s-ar' putea s nu vrea s vorbeasc deloc. n ncpere se fcu deodat linite cnd prizonierul, slab i ciufulit, fu adus n sala ospului. Clipea des, ferindu -i ochii de lumina orbitoare a fcliilor aflate n jur mprejurul slii. I se oferi un scaun n faa tetrarhului. Profetule Ioan, spuse Antipa, s-a exprimat aici dorina sa te auzim vorbind. Eti liber s-i alegi subiectul. Poate te-ar interesa s afli c astzi este aniversarea zilei noastre de natere. Dac doreti s foloseti acest prilej pentru a-i rosti cuvntarea, noi i vom fi recunosctori. i dac ne va plcea discursul tu, poate te vom elibera. Atmosfera era ncordat, oaspeii ateptnd ca pustnicul

* LLOYD C. DOUGLAS

464

s cuvnteze. Cnd ncepu, vocea sa profund nu exprima stnjeneal sau agitaie i nici nu arta n vreun fel c s-ar simi ridicol. Sire, ncepu el, aniversarea zilei de natere a nlimii voastre este un prilej ca nlimea voastr s-i revizuiasc faptele svrite n toi aceti ani. Fr ndoial c acest lucru l-ar putea face mai bine oricare dintre aceti nali i talentai oaspei prezeni, dect un umil prizonier ca mine, dar poate nu att de sincer. Nu adesea, Sire, n istoria acestei lumi nefericite, i s-a dat putere unui singur om s aduc pace celor dou mari naii aflate de mult vreme n vrjmie. Aceast sarcin a fost ncredinat nlimii voastre, aceea de a vindeca ura dintre Ismael i Israel. Tetrarhul se ncrunt i ncepu s bat nervos cu degetele n mas. Hispo i opti Paulei Fronto: Omul sta e nebun!" Nu ntemniatul nlimii voastre, continu Ioan, are cderea s ntrebe de ce Dumnezeu, n nelepciunea sa, a ncredinat o att de important misiune unui om att de trufa i egoist ca nlimea voastr, dar cile Lui sunt ascunse i de neptruns. Cine poate spune cnd i dac un singur om va mai avea vreodat privilegiul i datoria s umple prpastia dintre arab i evreu! Asta nu e treaba ta, cine turbat ce eti! rcni Antipa, ridicndu-se brusc n picioare. Du-te napoi n cuca ta! nfcndu-l, grzile l mbrncir brutal spre u. Din toat ncperea izbucnir murmure de indignare prin care oaspeii ncercau s-1 asigure pe tetrarh c nu e cazul s acorde nici o atenie aiurelilor pustnicului. Rul ns fusese fcut i aproape fiecare din cei prezeni - desigur, cei mai vrstnici - tia c se spusese adevrul. Involuntar, Antipa i cuta privirea lui David pentru a deslui prerea acestuia fa de situaia penibil creata. Dar btrnul saducheu i mngia linitit barba i nu ridic ochii. Ignornd cele ntmplate n sala banchetului, Salomeea a fost cea care i-a venit n ajutor tetrarhului, salvndu-1 pe moment

465

MARELE PESCAR

din situaia stnjenitoare n care se afla. Urmat de civa cntrei cu lutele lor, ea alunec graios prin sal, fcnd o plecciune adnc n faa tatlui ei vitreg, apoi, plesnind din castaniete, se avnt ntr-o suit de salturi i piruete. Era uoar ca un fulg i aproape fr nimic pe ea. Cu excepia unei diademe din rubine, a unui superb irag de perle n jurul gtului i a unor ciucuri din safire n jurul coapselor, Salomeea era goal. Smuls brusc din furia lui neputincioas de frumuseea i graia fetei, Antipa o privea cu admiraie i n cntare; iar cnd fata termin dansul, surzndu-i lasciv, el i strig c poate cere tot ce-i dorete i dorina i va fi satisfcut! Urmar ropote de aplauze; Salomeea salvase de fapt srbtoarea tetrarhului de la un fiasco i toi se bucurau pentru el. Irodiada se strecurase neobservat afar pe coridor i i atepta fiica care tocmai se retrgea din sala de banchet n sunetele aplauzelor. Ai auzit ce-a spus? o ntreb Salomeea, gfind nc din cauza efortului. Ce s-i cer? O diadem de smaralde? Nu! i veni o idee mai bun: tiu, am s-i cer o corabie pentru plimbri pe lac! Nu! se rsti Irodiada ncruntat. Am s-i spun eu ce s-i ceri O trase pe fat mai aproape i i opti la ureche. Salomeea se retrase ngrozit. Dar eti nebun! i rspunse fata. Ce plcere i poate oferi moartea unui biet nebun? De data asta, fata mea, izbucni Irodiada, nu va mai fi cum vrei tu, ci cum vreau eu. Ai primit destul, iar ceea ce nu i s-a dat, ai furat. F ce-i spun, altfel ordon s fii pedepsit. Vorbesc foarte serios! Spui c sunt nebun. Ei bine, poate c sunt, dar asta nu va uura cu nimic pedeapsa ta... Du-te! Acum! Cnd reveni n sala banchetului cu pai ovielnici i pri cea pierdut, cu greu puteai crede c e aceeai fptur care dansase mai nainte. Se opri abtut n faa tetrarhului. n sal se aternu imediat o linite deplin.

* LLOYD C. DOUGLAS

466

Sire, ncepu Salomeea cu glas rguit. A vrea, ca dar pen tru mine, tava de argint pe care i-a dat-o mprteasa Iulia. Desigur... rspunse Antipa uurat, dar stnjenit. Puteai cere mai mult. Glasul Salomeii se stinse i i spuse aproape n oapt: Vreau capul lui Ioan, prizonierul; s-mi fie servit pe tava de argint. Nimeni nu mai respira n ncpere. Palid i cu faa schimo nosit de dezgust, Antipa se ls pe spate. Dar... noi... noi nu putem face asta! Mi-ai promis! veni ndat replica hotrt a Salomeii. Ca un animal ncolit, Antipa cuta pe feele celor din jurul su o cale de ieire din groaznica ncurctur n care se afla, dar nu vzu nici urm de simpatie n privirile amuzate ale cinicilor romani. Dup un lung moment de nehotrre, el fcu semn cpitanului grzii i i ddu revolttorul ordin. Iair scrise n grab o hot i ceru s-i fie transmis gazdei din mn n mn. Soiei lui, Adiel, i se fcu ru subit i i ceru scuze c trebuie s plece. Neateptnd permisiunea gazdei, ei se strecurar rapid spre ieire. Urm apoi o lung i chinuitoare pauz, tcerea fiind ntre rupt doar de frnturi de discuie. Irodiada revenise la locul ei, ntre Manilius i Fadilla, dar Salomeea nu se zrea nicieri, n cele din urm, uile se deschiser i toi ochii se ndreptar n direcia aceea. ngrozitorul dar era adus i pus n faa tetrarhului, care i feri ndat privirea. Tnr Flavia Tiro lein n braele senatorului C otta, icnind violent. Cotta purta o tunic purpurie cu vulturul negru brodat pe piept n partea stng. Senatorul azvrli fata pe o canapea, i prsi ncperea strfulgerndu-1 cu privirea pe Marc Varus care chicotea. Grupuri mici de oaspei se strecurau afar din ncpere i se adunau n jurul piscinei, prvlindu -se pe canapele. Sala festinului se golise, n afara tetrarhului i a saducheului, care se ridica i el s plece. Dar Antipa l opri.

467

MARELE PESCAR

Maestre David, ncepu el poticnindu-se, tu eti un om de lege. i este vreodat ngduit tetrarhului s condamne un om la moarte? Eu cred c nu, nlimea voastr, spuse David. V doresc noapte bun! n mai puin de o or, zguduitoarea veste se rspndi n ar cu o vitez incredibil. Curtea palatului se umpluse ndat de slugi i soldai: purttorii de litiere ai lui Iair, nsoitorii lui David i un numr de legionari care constituiau escorta lui Iulian. Mai er au cteva grzi narmate care l nsoiser pe magicianul din Cezareea, familia acrobailor din Damasc i trupa de lutari din Ierihon. Era o poveste nfiortoare, nflorit de la unuL la altul. O caravan dinspre miazzi, care nnoptase n apropiere de Capernaum, plecase n zori, ducnd cu sine sordida veste. n decurs de o sptmn, scandalul ajunse la Petra, trecu Iordanul n vreo duzin de localiti i de aici n Iudeea, unde nu se mai discuta despre nimic altceva. Ptrunsese chiar i prin zidurile groase ale vechii temnie din Cezareea, adus de Felix. Mii de oameni care ascultaser ngrozii prezicerile pustnicului despre pieirea omenirii ticloase, despre prbuirea templelor hrpree i rsturnarea tronurilor cocoate pe piscu rile trufiei i deertciunii, - dei l uitaser att pe el, ct i prezicerile lui sumbre - clocoteau acum de furie n faa monstruoasei crime. Fr ndoial c slbaticul predicator, care trise ntr -o peter n deert, hrnindu-se cu lcuste fripte, fusese nelat; catastrofa cu care amenina el att de vehement nu se adeverise, ce e drept, dar avea oare dreptul acest crmuitor ngmfat i destrblat al Galileii s asasineze un ntemniat lipsit de aprare doar pentru a distra o mn de romani mbuibai? Nimeni nu tia ce era de fcut n aceast situaie. Pilat, care avea i aa destule buclucuri pe cap, abia ridicase din umeri, murmurnd: Nu e treaba mea; las-i pe galileeni s se descurce cu el".

* LLOYD C. DOUGLAS

468

i aa au fcut, nu cu violen, la care tetrarhul ar fi putut rspunde uor, ci printr-o campanie concertat de dispre i defimare, pentru care nu avea arme de aprare. Un ran nu putea fi pedepsit pentru c ntorsese spatele tetrarhului cnd trecea clare pe negrul su armsar i nici nu putea fi tras la rspundere un sat ntreg pentru c oamenii se fceau nevzui din calea lui cnd i fcea plimbare zilnic. n dimineaa ce urm dup ruinosul osp de aniversare, cnd ngrijitorii viei i tmplarii s-au prezentat devreme la lucru la noua vie i au aflat Ce se ntmplase, au refuzat s mai pun mna pe unelte i s-au adunat furioi n faa temniei, unde zcea trupul profetului. Tetrarhul nu fcu nici un gest s aplaneze acest nceput de rscoal; n schimb, ordon grzilor s se retrag i trimise vorb c dac vreunul dintre prietenii mortului dorete s-i revendice cadavrul, e liber s-o fac, fr oprelite. Aceast neateptat concesie era evident un semn c tetrarhul dorea pace, dar n drjiii galileeni - pe bun dreptate, gndea Antipa - interpretaser indulgena drept un semn c marele om era nfricoat, dac nu cuprins de remucri. Iisus, care se ntorsese la csua din Capernaum dup ce sptmni de-a rndul vorbise n faa unor mulimi uriae n Cana, Efraim, Bethel, Ierihon i n regiunile nvecinate, aflase noaptea trziu despre grozvie. Andrei fu acela care-1 trezi cu vestea cutremurtoare. Apoi, la revrsatul zorilor, Petru venise ntr -un suflet din Betsaida, i trsese un scaun lng patul lui Iisus i i repetase toat povestea. l ngroap n dup-amiaza asta, Stpne, n cimitirul din Betsaida. Lumea este agitat i puzderie de oameni se vor aduna aici. Ioan este de prere c ar fi bine s le spui cteva cuvinte de mbrbtare acolo, la groap. Dup un moment de cugetare, Iisus ncuviin dnd uor din cap. Din rndul mulimii indignate care se va afla la locul de ngropciune nu se va gsi nimeni n stare s rosteasc o vorb de mngiere. Orice ar spune acestor oameni furioi, va fi desigur

469

MARELE PESCAR

greit interpretat. Dac va deplora crima tetrarhului i cum se putea oare evita subiectul? - aceasta ar putea duce la validarea unei rzvrtiri publice mpotriva crmuirii, n contradicie flagrant cu pledoariile sale arztoare de supunere panic. i nici nu era o ocazie cnd mulimea trebuie s-i asculte cu rbdare poveele despre dragoste fa de dumanul care te persecut. Ioan pltise ntr-adevr un pre mare pentru curajul su, pentru rostirea nenfricat a adevrului, dar... Dar, Stpne, interveni Petru brusc, ne spuneai c doar adevrul i va elibera pe oameni! Da, rspunse Iisus cu blndee, tocmai de aceea Ioan este acum liber... Vino, hai s traversm lacul i s mergem ntr -un loc mai linitit, mai departe de aceti oameni nfierbntai. Spune-le i celorlali c ne ntlnim la rm. Am multe s v spun. Dei era nc diminea devreme, grupuri mari de oameni zgomotoi i rzvrtii se adunaser n piaa sinagogii. La apariia lui Iisus, un strigt izbucni din piepturile mulimii, cerndu-i s le vorbeasc, dar el se ndrept spre malul lacului, unde Petru i ceilali discipoli ateptau sosirea lui. Uimii de neateptata eschivare a Tmplarului de la care ateptau sfaturi n momente critice, oamenii urmrea u cele trei brci mprumutate care naintau spre corbiile prsite ale lui Petru, unde pasagerii lor se mbarcau pe Sara". Pnzele fuseser ndat ridicate i mica nav se deprt ncet de sora sa mai mare. M ntreb de ce au luat-o pe Sara", observ unul din spectatorii de pe mal, ferindu-i ochii de soare. Vor s o duc ntr-un golf, la o adncime mai mic, presupuse un individ care purta apc de marinar. Privete! Se ndreapt ctre miaznoapte, spre deert. Hai s-i urmrim! strig cineva. Sugestia le plcu tuturor, mulimea se npusti de-a valma spre rm, neorganizat i fr un ndrumtor, dar dornic s ia urma lui Iisus.

* LLOYD C. DOUGLAS

470

Pe o distan de opt mile, iruri lungi de oameni alergau gfind i naintau cu greu prin nisipul fierbinte i mrciniul rmului. Muli dintre ei, mai prevztori, cunoscnd dificultile impuse de o asemenea cltorie i contieni c nu puteau gsi hran ntr-un atare pustiu dezolant, ddeau fuga mai nti pe la casele lor din apropiere i la prvliile din localitate pentru a -i face cteva provizii de pete afumat i turte din fain de gru. Ctre jumtatea dup-amiezei, cinci mii de oameni istovii, cu rni n tlpi, cu sandale distruse i hainele sfiate, l gsir pe Iisus i grupul su. Erau att de sfrii, nct nimeni nu mai avea fora necesar s strige sau s urasc pe cineva. Marele Pescar prelu imediat comanda. Cu vocea lui rsuntoare, le ordon s se aeze ct mai aproape laolalt n semicerc, cu faa la duna de nisip pe care se aflau Iisus i discipolii si. Iisus nu se ridic s le vorbeasc pn nu se potoli i ultimul om. Linitea cobor n sfrit asupra mulimii n ateptare cnd glasul su blnd se revrs asupra lor cu vorbe de mngiere. El spunea c i socotete ca pe o mare familie de frai i surori, istovii i mpovrai, care au venit la el pentru odihn. Nu strini, ci brbai i femei de acelai snge, toi copiii Tatlui Ceresc; nu adunai laolalt din dorina aprig de rzbunare, ci nrudii pr in mila unuia fa de cellalt... i n timp ce glasul linitit continua, o minune era pe cale de nfptuire: fiecare simea c face parte cu adevrat din aceast mare familie i c putea conta pe cel de lng el. Cnd Iisus i ncheia cuvntarea, umbrele munilor de la rsrit se alungeau. Eliberat din vraja care o inuse linitit i neclintit, mulimea ncepu s se mite, fiecare ndrep tndu-i spatele i respirnd mai n voie. i-acum? Trebuiau s plece? Le era foame. n oricare alt mprejurare, cei prevztori, care i aduseser cu ei hran, nu ar fi ezitat s-o mnnce n prezena celor nfometai ca i ei, dar mai puin prevztori, ns aproape nimeni nu ndrzni s se ating de bucatele aduse i fiecare l privea pe cellalt, n tcere, cu coada ochiului.

471

MARELE PESCAR

nsoitorii lui Iisus discutau n oapt. L-au rugat i pe El s vin s se sftuiasc, dup feele lor se vedea c sunt tulburai. Dar Iisus nu prea deloc ngrijorat de situaia creat. Dai-le de mncare! Cu ce s-i hrnim, Stpne? l ntrebar ei stnjenii. Chiar dac am avea cu ce s cumprm atta hran, n-am gsi de unde s-o procurm. Cei aflai n apropiere i lungeau gtul s deslueasc mai bine ce discutau. Un bieel, care auzise despre ce era vorba, se desprinse din mulime i veni spre ei cu un coule cu de-ale gurii, pe care-1 nmn lui Iisus. Aceasta mulumi i, ridicndu-1, se adres oamenilor: Acum vom avea hran pentru cina noastr. Toi rser i era prima oar n ziua aceea cnd o fceau. Ridic mna, cernd s se fac linite, i cu capul plecat se rug, mulumindu-i lui Dumnezeu pentru hran i pentru inima generoas a copilului care a vrut s-i mpart mncarea cu vecinii si. Apoi, rupnd n bucele mici cele cinci turte ale copilului i cei doi peti, el le spuse discipolilor si s le mpart mulimii. Cu priviri sfioase, brbaii i femeile care i aduseser cu ei hrana, scoaser proviziile i ncepur s le mpart printre oameni, urmnd astfel exemplu bieelului... Era o zi a minunilor. Lumea ncepea acum s se subieze. Dup-amiaza era naintat, iar cerul nspre miaznoapte se ntuneca. Oamenii erau nerbdtori s se ntoarc la casele lor. Acum cred c tiu de ce Stpnul ne-a adus aici, i spuse Andrei n tain lui Bartolomeu. A dreptate, Andrei, rspunse isteul btrnul. tia c lumea l va urma i a vrut s dea ocazia acestor capete nfierbntate s se potoleasc. i s se mai gndeasc i la altceva dect la ura lor fa de Antipa, adug Andrei. Iar cnd vor ajunge acolo, ei se vor fi linitit de tot - asta e sigur!

* LLOYD C. DOUGLAS

472

Da! Bartolomeu art n direcia unui nor amenintor: i sunt sigur c se vor liniti nc i mai mult nainte de a ajunge n Capernaum. Prezicerile btrnului se dovedir corecte. Drumul de-a lungul coastei era anevoios, iar noaptea avea s fie cea mai grea din cte i putea aminti cineva. Furtuna rsturnase Sara". n timp ce ciudata ntmplare a hrnirii celor cinci mii de oameni cu coninutul unui coule cu merinde avea loc n pustiu, doar o mn de locuitori ai Betsaidei i ngropau trupul lui Ioan n cimitirul satului, alturi de prinii si, plecai de mult dintre cei vii. Plpndul rabin Elimeleh, cu glas tremurnd, intona o strveche rugciune pentru pacea sufletului profetului. Ester, care se ntorsese cu o zi nainte din misiunea n care se avntase cu atta nflcrare, mai zbovi mpreun cu Hanna la groap, acoperind -o cu flori din grdina acesteia. Aa se face c n Galileea nu avu loc nici o revolt, ns atitudinea oamenilor fa de tetrarh i Casa lui, precum i fa de oaspeii si pgni devenise de nesuportat. Fr s mai atepte sosirea corbiei imperiale Augusta", care avea s -1 mbarce peste o lun, Antipa i organiz suita i plec ntr -o diminea spre Cezareea, spernd s fie suficient de norocos s gseasc un vas care s-1 duc la Roma. De data aceasta, pe strzi nu se mai zrea nimeni care s cate gura la trecerea cortegiului. Din fericire pentru chinuitul tetrarh, tocmai cnd se pregtea s prseasc Tiberia, o jalnic corabie de mrfuri, Ostia" , era pe punctul de plecare i descrca ultima cantitate de cupru cipriot pe unul din noile chei un din Cezareea, urmnd s ridice ancora n cteva zile. Printre cei care alctuiau micul grup de cltori care debar caser de pe Ostia" se afla i Sergius, Prefectul. Cpitanul Malus era pe chei i i ntmpin superiorul cu un clduros salut de bun venit.

473

MARELE PESCAR

Ce mai face Felix? l ntreb Prefectul. Foarte bine, domnule. Este nerbdtor s v vad. nsingurat, cred, presupuse Sergius. Cum i-a petrecut timpul? Clrete, domnule, raport cpitanul i l viziteaz adesea n temni pe tnrul arab, Voldi. Asta nu-mi place, Malus, spuse Sergius ncruntat. Nu trebuia s-i permii! Eu l-am nchis pentru c nu mi-a respectat ordinele i fiul meu l viziteaz. Asta nu vreau... Dac toate astea ajung la urechile tetrarhului! Malus protest mai mult de form, spunndu-i c nu existau instruciuni care s interzic vizitatori la nchisoare. Eu nu am nici o autoritate s-i spun lui Felix unde poate i unde nu poate merge n absena voastr. Eu nu cred c am greit, adug el. Arabul este nc la nchisoare... i pentru c veni vorba, Antipa ateapt s plece la Roma pe Ostia". Cu corabia aia nenorocit?! strig Sergius. Trebuie S tetrarhul este foarte grbit. Da, domnule, Antipa a fcut o greeal. ntreaga Galilee fierbe, se afl n pragul unei rscoale. Se pare c pe acolo s-au ncins ru spiritele mpotriva lui. Prefectul i ceru s-i povesteasc n amnunime tot ce tia, iar Malus i relat odioasa crim svrit de tetrarh: decapitarea unui fanatic inofensiv i aducerea capului su n sngerat pe o tav de argint, doar ca s-i distreze oaspeii. Sergius se nvinei de indignare. Niciodat nu avusese respect pentru acest ngmfat evreu romanizat, dar oribila poveste l dezgust pn ntr-att nct simi c i se face ru. i Prefectul tiase nite capete, dar nu ca s distreze pe cineva! Circul zvonul, continu Malus, c ideea a fost a Irodiadei. Se poate, mormi Sergius. Dup un timp, stpnindu-i greu mnia, el izbucni: M-am cam sturat de tetrarhul sta josnic. De data asta nu vom irosi nici un fel de ceremonie pentru el.

* LLOYD C. DOUGLAS

474

i nici nu mai vreau s-1 vd la plecare. Iar voi nu trebuie s v mai batei capul cu protecia lui. Dac ntreab de mine, spune-i c sunt bolnav, c am... lepr! i, Malus, du-te le nchisoare i elibereaz-1 pe arab. Du-i calul i spune-i c e liber s plece unde poftete! n faa Pretoriului, ei coborr din car. De pe treptele Pretoriului, Felix alerg n ntmpinarea tatlui su, pe care-1 mbri cu cldur. Salve, fiule! spuse Sergius. mi pare bine c te vd! Malus mi-a spus c ai fost biat cuminte! Mulumesc, Malus, zise Felix, att de bucuros, nct vicleanul su tat se ncrunt. Toi trei urcar treptele de marmur care duceau la poarta mare de bronz. Aici Sergius se opri i i privi fiul att de grav nct acesta tresri. Bunul Malus, cuget Felix, l dduse de gol pn la urm. Biete, spuse Prefectul. i faa lui Felix se lungi, pentru c, ori de cte ori Prefectul i se adresa cu acest apelativ, trebuia s fie atent. Biete, presupun c n lipsa mea ai continuat prietenia cu tnrul arab nesbuit. Da, tat, recunoscu Felix, pocit. L-am vzut... aproape zilnic. Foarte bine, declar Prefectul. Brbaii adevrai trebuie s fie loiali fa de prietenii lor, n special cnd acetia sunt n impas. Felix respir adnc i clipi de cteva ori nainte s ncerce un zmbet de uurare. Tocmai i-am ordonat cpitanului Malus s-1 elibereze, continu Sergius. Poate ai vrea s-i duci chiar tu vestea c e liber s plece unde dorete. Lu un stilus i scrijeli o nota ctre temnicer, pe care i-o nmn fiului su. Suntei foarte bun, domnule, bigui Felix. Mulumesc! Pot pleca acum? De ce nu! Prefectul i cpitanul grzii intrar n Pretor 1 i lui Felix i se pru c aude o chicoteal, dar nu mai privi ndrt i se duse direct la grajduri.

475

MARELE PESCAR

La nchisoare, Voldi rmase uluit cnd Felix, ntr-o stare de exaltare i cu respiraia ntretiat, nvli n celul. Vestea bun fo ngimat att de incoerent nct au fost necesare cteva momente bune nainte de a se putea nelege ceva. Apoi cei doi tineri se mbriar, chiuir de bucurie i iar se mbriar. Dup alte cteva momente, prizonierul era afar, ferindu-i privirea de strlucirea neobinuit a soarelui, i btndu-1 afectuos pe Darik pe crupa lucioas. i acum ncotro? l ntreb Felix, ntristndu-se brusc. Am fost att de fericit s te vd liber nct nici n-am avut timp s m gndesc c m prseti. Ai s-mi lipseti, Voldi! i tu mie, Felix, rspunse Voldi adnc micat. Ceva mi spune c trebuie s m ntorc n Arabia i s-mi ntiinez regele. El are dreptul s afle ce s-a ntmplat cu Fara, ca i credincioasa Ione. Apoi vreau s-mi vd familia. Dar sper c te vei ntoarce. Fr ndoial, rspunse Voldi. Regele Zendi va consimi s revin... probabil cu o misiune special. Pot s tiu i eu despre ce e vorba? Desigur. Vreo afacere delicat? reflect Felix. Da, s-ar putea, admise Voldi. nclecar i se ntoarser la Domus Agrippa, unde Voldi i lsase cteva lucruri personale. Dac a putea face ceva pentru tine vreodat... dac te vei afla ntr-o ncurctur... dac vei simi cndva nevoia unui prieten... Nu exist nimeni pe lume n care s am mai mare ncredere, Felix, dar asta e o treab de unul singur... i strict de natur arab... Voi ncerca s fiu atent, adug el. S fii atent! l ngn Felix ironic. Asta sun caraghios n gura ta!

CAPITOLUL XVIII

loile se porniser din nou, de data aceasta ns mai devreme dect n ali ani, dar ploua domol i cu intermitene, spre deosebire de rpielile nencetate din iarna trecut. Uneori treceau i dou sau trei zile consecutive fr averse, dar cerul se ncpna s rmn acoperit i nimeni nu se aventura prea departe de cas, dect dac treburi urgente impuneau acest lucru. Iisus prea bucuros s se retrag n csua primitoare a lui Andrei din Capernaum. Acum, vechea locuin servea drept adpost pentru mai toi discipolii, care lsaser totul pentru a-1 urma pe nvtor. Printre cei abseni era i Iuda, care se ntorsese la Kerioth pentru a-i vedea de unele treburi neglijate; Filip rmsese acas, la Cana, cu mama sa vrstnic; Toma, care nu avea locuin, acceptase o slujb la Iair, iar Tadeu, care de la destrmarea flotei de pescuit a lui Simon se simea foarte nefericit, tria singur pe Abigail", clftuind cu srguin puntea corbiei. Ceilali, fr ocupaie i fr astmpr, veneau zilnic s-1 urmreasc la lucru pe Iisus; vechile unelte ale lui Ebenezer, care murise n var, i gsir din nou ntrebuinare. Dei atelierul era prevzut cu tot ce trebuia, existau puine lucruri de un real folos. Fidelii lui Iisus discutar ndelung despre cltoriile pe care le aveau n vedere primvara urmtoare. Unii erau pentru ntoarcerea la Hammath sau la Cana,

477

MARELE PESCAR

iar alii erau de prere ca trebuie s mai treac o dat prin Ierihon. i ceruser i lui Iisus s-i spun prerea, dar el nu o fcu i se mulumea s dea din cap, murmurnd: Nu acum!". Un rspuns enigmatic care i ntrist pe toi. Era clar s el hotrse deja cu totul altceva. Faptul c se mpotrivea s mrturiseasc i nelinitea. Era inutil s le dezvluie ce ntmplri i ateapt pe ei toi... Nu era lucru uor s-1 urmezi pe Iisus. ntr-o diminea cnd razele unui soare glbui ncercau timid s strpung plafonul de nori cenuii, Ioan cutez s remarce c muli oameni fr cpti ar fi dispui s rite o ieire n ploaie dac s-ar anuna c nvtorul ar aprea n pia i le-ar vorbi, dar sugestia nu a fost acceptat. Observnd dezamgirea tnrului su prieten, Iisus explic pe scurt c nu-i putea lua rspunderea de a provoca o epidemie de grip. n dup-amiaza aceea n care Ioan relatase cele de mai sus lui Bartolomeu, adugind c el i poate vindeca pe oameni i de rceal, btrnul i-a rspuns c i-ar fi mult mai uor s prentmpine mbolnvirea i se simi obligat s precizeze: Toate aceste minuni de vindecare, fiule, l sleiesc de puteri. Nu ai observat asta? Da, tiu, ncuviin Ioan. E adevrat. Bartolomeu rmase mult timp pe gnduri, frecndu-i barba. Ioane, uneori am impresia c fiecare povar pe care o ridic de pe umerii cuiva, o ia asupra sa, dar prin asta nu vreau s spun c dac vindec un lepros i preia boala; am vrut doar s spun c ori de cte ori ia povara unui om, el adaug aceast povar la propriile lui greuti... M gndesc adesea la profeia lui Isaia, cum c Mesia cel promis va fi un om al durerii i obinuit cu necazurile. Lipsa de activitate impus de zilele neprielnice, ori ct de suprtoare pentru ceilali, l nelinitea n mod special pe Petru, care fusese permanent n fruntea peregrinrilor din timpul verii. i ct de mult i dorise el aceast perioad de odihn i

* LLOYD C. DOUGLAS

478

refacere! Acum, dup numai cteva zile de lncezeal, el ncepuse s simt deja greutatea apstoare a apatiei ce domnea n Betsaida i, dei se bucura de tovria Stpnului, lungile dup-amieze n csua din Capernaum deveneau din ce n ce mai deprimante. Uneori, n cursul zilelor tumultuoase ale lunilor fierbini Sivan i Tammuz, simea c rspunderea cluzirii attor oameni disperai, dar lipsii de minimum de respect unul fa de cellalt, era peste puterile lui. Adesea, cnd se lsa ntunericul i mulimea pleca acas sau rmnea pe cmpiile i dealurile nvecinate n tabere improvizate, Marele Pescar se prvlea pe pmnt, cuprinzndu-i capul cu braele sale arse de soare, i adormea butean, din cale-afar de istovit ca s mai poat j cina. Dac n-ar fi fost grija tandr a Esterei i ndemnul uimitoarei ei trii morale, Petru nu i-ar fi putut duce povara. De altfel, el fusese cinstit i i spusese fetei acest lucru. Exista ntre ei o prietenie cu totul neobinuit. Un strin care i-ar fi ntlnit pentru prima oar i-ar fi spus c prietenia lor e absurd, dac nu imposibil, neputnd concepe cum de aceti oameni, care ofereau un contrast att de izbitor, aveau j totui ceva comun: el - un pescar cu nfiare aspr i ne-j cioplit, neumblat, fr nici o educaie, iar ea - o fat sensibil, delicat, crescut ntr-un mediu cu privilegii excepionale. Att prin cretere, ct i temperament, ei constituiau categorii cu totul aparte. Simon Petru nu se putuse acomoda cu Ester, dup cum nici ea cu el pn n momentul i n care devotamentul lor fr margini n slujba lui Iisus nu-i apropiase i i nrudise iremediabil. Discutau adesea deschis despre aceast apropiere, recunoscnd amndoi c legtura lor nu fusese altceva dect un miracol. Petru credea c o prietenie strns cu nvtorul putea constitui garania legturii dintre toi oamenii care -1 iubesc, indiferent ct de deosebii ar fi ei ca ras, culoare, limb, stare sau mod de via. Dac ei l iubesc pe el, atunci vor putea iubi unii pe

479

MARELE PESCAR

alii. Iisus le grise astfel i ei doi tiau ce nseamn asta. Camaraderia lor din vara aceea le-a dat prilejul s-i fac mrturisiri deschise. Ester i povesti lui Petru totul despre ea, cnd rmneau singuri, la dorina ei, el i spunea Fara. ntr-una din seri, cnd Iisus i mai reinuse lng el, Petru i se adresase, fr s vrea cu numele de Fara, iar Iisus zmbise mulumit, fr s fac vreun comentariu. Cu toate acestea, prietenia lor nu era egoist. Adesea, n jurul lor se forma cte un mic grup; Ester fcea parte din familie. Ea repara curelele sandalelor ponosite ale lui Bartolomeu, i bandaja mna lui Ioan, cosea vesta uzat a lui Andrei. Odat i cususe un nasture i lui Iuda, pe care din instinct nu-1 simpatiza i mai ales nu avea ncredere n el. Tadeu era permanent n umbra ei, devotat ca un cine credincios, ajutnd-o la transportarea cortului i a proviziilor. ntr-una din zile, cnd se ntorceau din Galileea i Ester rmsese puin n urm pentru c obosise, el insist ca ea s se urce n telegua lui cu roi nalte, i aa ncrcat peste msur, dar fata refuz; iuind pasul, merse alturi de el i i spuse c dac fiecare ar fi la fel de binevoitor cu cellalt, aa cum fusese Tadeu cu ea, atunci lumea ar putea deveni n curnd un loc minunat de trit. Tnrul timid se mbujor ndat de plcere, dar i de s tnjeneal. Dup un timp, cutez s-i exprime prerea c lumea pentru el era frumoas i i arunc o privire plin de veneraie. Zilele iernii se scurgeau plicticoase i monotone. Petru locuia n casa din Betsaida i n fiecare diminea lua noroiul n picioar e pn n Capernaum, de unde se ntorcea dup-amiaz, prost dispus i tcut. Andrei ddea rareori pe acas, dar cu o sear nainte i nsoise fratele, ntruct Ioan i Iacob hotrser sa-i petreac noaptea cu Iisus. Atmosfera acestei diminei era oarecum srbtoreasc n locuina Hannei, unde toi ai casei se adunaser n jurul mesei, la micul dejun. Aveau s mnnce biban prjit, primul pe care-1 procuraser de o bun bucat de vreme.

* LLOYD C. DOUGLAS

480

Cu puin timp n urm am auzit o ciocrlie, remarc Hanna vesel, i iat c s-a ivit un petic de cer albastru. S-ar putea s avem n curnd vreme bun, continu ea, dei eu nu m prea grbesc, pentru c tiu c m vei prsi din nou... Tare a dori, Ester, ca de data asta s nu mai pleci. E prea greu pentru tine. Ei bine, n ce m privete, spuse Petru, desfcnd un alt pete, eu voi fi bucuros cnd va veni timpul s plecm. Am zcut n cas prea mult i a vrea s-1 vd pe nvtor plecnd odat din atelierul acela, pentru c prea au abuzat de el!... Tu nu crezi, Andi? Andrei schi un gest vag de aprobare, remarcnd c acesta este doar un punct de vedere, dup care se ntoarse ctre Hanna i-i spuse c ieri vzuse o gai albastr cu un pai n cioc. Ester nu se putu abine s nu zmbeasc. Andrei avea cu adevrat talentul s schimbe discuia. Dar pe Hanna nu prea c o intereseaz gaia albastr a lui Andrei. Ce vrei s spui c se abuzeaz de el? ntreb ea. Petru, care reflectase ndelung asupra acestui aspect, prea pregtit cu amnunte. S-a ntmplat nainte s ne ntoarcem acas, spuse el. Toat lumea era nc sub ocul odioasei crime a tetrarhului, iar capetele nfierbntate ardeau de nerbdare s se rzbune pe cineva. Antipa nclcase legea i, vznd c nu-i pot face nimic, au hotrt s-i trag pe alii la rspundere. Rebeca, o btrn care tria singur ntr-o cocioab la marginea Migdalei, era urt de aproape toat lumea. Muli spuneau c e vrjitoare i chiar aa arta. Copiii aruncau cu pietre n ea ori de cte ori aprea pe drum pentru c se zvonise c blestemase vacile vecinilor s li se usuce ugerele. Ce ridicol! exclam Ester. Chiar ai putea crede una ca asta? Sigur c nu, replic Petru ndat, dar nu este important ceea ce cred eu. O alt nvinuire care i se aducea Rebeci era

481

MARELE PESCAR

c nu vine niciodat la sinagog. ntr-o diminea de Sabat, lumea a auzit zgomotul rzboiului de esut i, ca s -o pedep seasc, vreo duzin de oameni au dat nval n coliba ei i i -au fcut praf rzboiul, transformndu-1 n lemne de foc... A doua zi, ea s-a dus la Iisus s vad ce mai era de fcut. Tu erai acolo? ntreb Hanna. Da, eu i Ionic eram acolo. Rebeca a deschis ua ca la ea acas. Purta o rochie veche i murdar, avea prul vlvoi i era plin de noroi pe picioare. A venit direct spre Iisus, s -a rsturnat ntr-un scaun de lng el, fr s-i adreseze un cuvnt. Faa ei zbrcit era crispat i se vedea c fierbe de mnie. Stpnul ns nu ddea nici un semn c l-ar deranja purtarea ei i-i adres un zmbet prietenos. Bun dimineaa, fiic! Ce pot face pentru tine?" Faa ei aspr se mblnzi, continu Petru. Acoperindu-i ochii, ncepu s plng. Iisus a ntrebat-o: Ce te supr Rebeca?" Pariez c ea s-a pus i mai tare pe plns, presupuse Hanna, ai crei ochi se i umeziser. ncetul cu ncetul, el o fcu s povesteasc tot. La sfrit, i-a spus: Nu trebuie s lucrezi n ziua Sabatului dect dac ajutai n felul acesta pe cineva. Dac vita omului cade n an de Sabat, trebuie s-i vin cineva n ajutor... dar tu spuneai c lucrai o carpet ca s-o vinzi. Asta nu e bine, tii doar... Oricum, ai fost prea aspru pedepsit... Am s-i fac un nou rzboi de esut, Rebeca." Toi ascultau cu atenie n timp ce Petru i depna istori sirea. Rzboiul de esut i-a luat Stpnului dou sptmni, iar cnd 1-a terminat i bieii l-au transportat n coliba ei, Iisus a inut s mearg i el. Rebeca se pieptnase, fcuse curat n camer i prea mult mai ngrijit. Vecinii se ngrmdiser s priveasc. Acum btrna nu mai era att de urt, Iisus era prietenul ei i atitudinea ei sugera c lumea ar trebui sa ia mai bine aminte. Acum cteva zile, spuse Petru, btrna s-a prezentat Stpnului cu o cma esut anume pentru el.

* LLOYD C. DOUGLAS

482

... i omul acesta blnd o va purta probabil, spuse Hanna, indiferent de cum arat! Afl c arat foarte bine, spuse Andrei. Lui i place! Da, aprob Petru, acum o poart mereu i cred c e chiar mndru de ea... Dar, la urma urmei, el n-ar mai trebui mpovrat cu treburi att de grele i n nici un caz pentru oameni de felul btrnei Rebeca. Povestea mi s-a prut emoionant, spuse Ester. El a fcut pentru ea mai mult dect un rzboi de esut: el a transformat-o ntr-o alt Rebeca! Acum ns Petru avea de spus o alt poveste, n legtur cu felul n care lumea abuzeaz de Iisus... Sptmna trecut, mereu zbuciumata i hrpreaa ne-1 vast a lui Zevedeu, Naomi, a venit la el s se p lng c Ioan j i Iacob stau prea mult timp acas fr s fac ceva, iar casa i lor este i aa aglomerat. Srmanul Zevedeu aproape c nici nu mai avea pe ce s ad. Drept urmare, Stpnul i-a promis c-i va face lui Zevedeu un scaun, ceea ce a i fcut; i nc unul att de frumos nct celelalte lucruri din cas pleau pe lng el. I-a luat o sptmn ntreag ca s-1 termine. Ieri, I Naomi a venit, credeam noi, s-i mulumeasc, dar de fapt I venise iar s se p lng. Bieii ei, se vicrea ea, ar trebui s I se bucure de mai mult atenie. Tot timpul i-1 petrec cu Stpnul i nu tie pn la urm cu ce se vor alege. Petru ncepu I s pufie dezgustat. A spus la ce rsplat se ateapt ea, m rog? ntreb Hanna indignat. Bineneles. Dorea ca fiul ei s aib un loc de frunte n mpria Stpnului... Da... i srmana creatur a spus asta de fa cu noi toi. Nu-i aa, Andi? Bieii ei, roii ca focul erau i ei de fa, nefcnd nici un gest s-o opreasc! Poate nu voiau s-o opreasc, suger Hanna, privindu-l pe Andrei cu coada ochiului, parc cerndu-i prerea. Cred mai degrab c i ei erau stnjenii, spuse el.

483

MARELE PESCAR

Da, dar n-au protestat n nici un fel, continu Petru. Stteau acolo cu nasul n pmnt, frecndu-i degetele, n timp ce Naomi vorbea ca o moar stricat. Era pentru prima oar c se discuta cine este cel mai important dintre noi. Dar Iisus ce-i spunea? ntreb Hanna. Ei nu i s-a adresat direct, rspunse Andrei, dar nou, celorlali, ne-a spus ceva. Naomi trebuie s se fi simit tare mic i... nensemnat, spuse Petru. Iisus nu i-a dat nici o atenie, ca i cnd nici n-ar fi existat. Privea n jur, prin ncpere, prnd c ne cuprinde pe toi cu privirea, i ne spuse: Oricare dintre voi se vrea mare, acesta s fie slujitorul vostru, iar cine se vrea a fi cel mai mare dintre toi, ace sta s fie slujitorul tuturor." i ce a urmat apoi? insist Hanna. Ei bine, Naomi a prsit ncperea i nimeni nu a mai gsit cu cale s spun ceva. Ioan i Iacob priveau ruinai ca i cum ei erau vinovai de cele petrecute. Era o prostie fr seamn s cread c orice ar fi nfptuit ei le d dreptul la ntietate. A fost un moment stnjenitor, interveni Andrei. Pn i fratele meu rmsese fr grai, spuse el privind -o pe Ester. Cineva trebuia s schimbe vorba, gndi Hanna cu voce tare. Chiar asta s-a i ntmplat, spuse Petru, cnd Stpnul s-a ntors ctre bieii lui Zevedeu i, su rznd, le-a spus c a trecut mult timp de cnd n-am mai avut pete proaspt. Bieii au priceput aluzia, pentru c-abia ateptau s ias de-acolo. S-au ridicat i au ters-o iute. De altfel, era cel mai bun lucru pe care-1 puteau face n asemenea mprejurare. Petru prea c terminase povestirea, i mpturi erveelul i mpinse scaunul. A mai fost ceva, spuse Andrei pe gnduri, n timp ce Ioan i Iacob se ndreptau spre u, Iisus 1-a ntrebat pe Simon dac nu ar vrea i el s se duc cu ei. Petru i muc buza de jos i ddu din cap.

* LLOYD C. DOUGLAS

484

sta e motivul pentru care avem azi biban la mas, remarc Hanna rznd. E un motiv foarte bun, spuse Andrei, doar se tie c pe lac nu -i alt pescar mai bun ca fratele meu. Nimeni nu mai simi nevoia s mai adauge ceva. Brbaii se ridicar, i traser bonetele pe cap i plecar spre Capernaum. La sosirea lor, atelierul Tmplarului era plin i fiecare se bucura de semnele ntoarcerii primverii. Stpnul tocmai terminase o mas, un dar pentru Lidia, vduva lui Ebenezer, drept mulumire pentru uneltele mprumutate. Era clar c nu mai avea n perspectiv alte lucrri. Poate c acum le va spune cnd i ncotro avea de gnd s-i duc. Petru ndrzni s atace subiectul. Bnuiesc, Stpne, c vom pleca acum, c se anun vreme bun. Da, rspunse Iisus, vom porni n prima zi a sptmnii i vom petrece Patele la Ierusalim. O tcere lung se aternu ntre ei, i o bun bucat de vreme se prea c nimeni nu mai respir. Nu, Stpne, nu! protest Petru. Oriunde, n afar de Ierusalim! Acolo ai dumani de temut. S nu faci asta! Iisus privi atent i ndelung n ochii Marelui Pescar. Simon, trebuie s-i cer s stai deoparte, spuse el hotrt. Povaa ta nu este aceea a unui prieten credincios i curajos. Plec la Ierusalim - ntr-o misiune pentru Printele meu! Cu excepia Marelui Pescar, unul cte unul, uluii i descurajai, toi galileenii se strecurar afar, apoi se ntlnir n faa porii. Andrei rupse tcerea: Bine, se pare c vorbete serios i deci nu are rost s -i convingem s fac altfel. Va pleca la Ierusalim! Btrnul Bartolomeu i drese glasul i spuse hotrt: i... vom merge i noi i... vom muri cu el.

485

MARELE PESCAR

Efectele sezonului de iarn nu se prea resimeau n Ceza reea. Zile senine alternau cu ploi frecvente, dar nu ningea, iar vremea nu era rece. Voldi intenionase s viziteze Ierusalimul la ntoarcerea spre cas, dar, odat angajat n drumul ctre miazzi, hotr s refac acelai traseu pe care-1 urmase n tovria lui Mencius. La Joppa, el petrecu o zi vizitnd docurile, constatnd cu surprindere amploarea lucrrilor care se desfurau acolo, unde romanii fceau aceleai amenajri portuare ca i n Cezareea, dar la scar mai mic. Faptul c Imperiul preconiza o invazie devenise foarte clar prin lucrrile foarte costisitoare din Cezareea. Acum, strategia militar prea s nu prolifereze ntr-un singur loc. Btrna i sordida Joppa se transformase i ea ntr-un posibil cap de pod, iar graba i zelul erau att de nedisimulate nct ofensiva roman care amenina de mult vreme prea iminent. Preocupat cu propriile disensiuni interne, ntreaga Palestin pretindea c nu ia n seam aceast ameninare. Poate c Iehova care-i hrnise pe Copiii lui Israel cu man n pustietate se va ngriji de ei i de data aceasta. Ar fi bine, gndea Voldi, altfel Pmntul Fgduinei va pieri... Dar i Arabia, dac romanii vor socoti c merit osteneala: totui, s -ar putea s nu vrea Arabia, pentru c romanii nu erau nclinai spre viaa nomad. Ei s-ar mulumi poate s perceap arabilor un tribut gras i s -i lase n pace cu turmele i cirezile lor. Cu toate acestea, era timpul ca Arabia s se gndeasc la posibilul pericol care o amenina. Voldi aprecie c dispune de multe date i elemente cu care s -1 pun la curent pe regele su. i aa, zi dup zi, cu opriri scurte, doar pentru odihna de noapte, tnrul urm drumul intens circulat de caravane prin frumosul Akelon, scldat n razele blnde ale unui soare neobinuit, i ajunse n sordida Gaza, cu mizeria i duhorile sale Pe care nici o clim, orict de plcut, nu le putea atenua. De aici, se ndrept

* LLOYD C. DOUGLAS

486

spre strvechiul Hebron, strbtu prjolita localitate Enghedi i ajunse la Marea Moart. Pe coasta de un alb orbitor nscrise un semicerc, ntorcndu-se din nou spre rsrit; peste platourile acoperite cu cruste de sare. Acum tia c nu mai are mult i cu toat viteza se avnt spre Valea Aisne. Darik era att de ostenit nct i tra bietele-i picioare ca oricare catr mpovrat. Dar dup ce strbtur Valea Aisne i ajunser la drumul ce erpuia printre dealurile care se desfurau naintea lor, recunoscnd pmnturile natale. Darik cpt fore noi. Pe msur ce urcau, pe pantele nordice ntlneau tot mai mult zpad, iar cnd ajunser la marginea platoului, Voldi se bucur s vad o nesfrit ptur alb vlurit, care acoperea dealurile i vile att ct putea cuprind cu privirea n toate direciile. Asta era bine! n Arabia erau semne certe c aveau s vin o primvar i o var prospere. Vitele i oile vor fi grase, cmilele bine hrnite vor avea progenituri puternice i frumoase. Voldi trase cu nesa n piept aerul tare i nviortor al munilor. Se nl n scri i strni ecouri peste coama dealului cu strigte de bieandru. Ca niciodat pn acum, nelese ct de mult nsemna Arabia pentru el. Darik sforia zgomotos, cu nrile n vnt, se smucea de parc cerea s i se slbeasc frul, ddea din cap, ntindea picioarele ca s-o' ia la goan. Dup-amiaz trziu Voldi zri tabra regelui i cteva minute mai trziu descleca n faa intrrii principale, ntmpinat cu cldur de santinela uluit. Curnd fu nconjurat de numeroi slujitori i rndai, toi foarte emoionai; unii mngiau i bteau crupa aburind a lui Darik, care zvrlea peste ei bale nspumate cu o cordialitate imparial. Btrnul Kedar veni i el chioptnd, croindu-i drum cu coatele printre servitori. Ajuns n fa, Voldi puse o mn pe umrul lui ncovoiat. Tare l-ai mai obosit, srmanul, murmur Kedar, ntorcndu-i faa ca s-i ascund emoia.

487

MARELE PESCAR

A fost numai dup voia lui, Kedar, rse Voldi. Odat ajuns pe meleaguri cunoscute, n-a mai fost chip s-1 opresc... Dar spune-mi: ce face Maiestatea sa? Ei sunt bine, dar foarte mhnii astzi. Ai venit acas la timpConsilierul Mima este bolnav. Regele i regina sunt acum acolo. Trebuie s te duci i tu fr ntrziere. i voi da un cal odihnit. Ione, palid, slab, i fcea loc sfioas. Zrind-o, Voldi ntinse un bra i o trase spre el. Se aplec i-i opti la ureche: Fara e teafr, Ione, i i trimite toat dragostea ei. Am s-i povestesc totul cnd m ntorc. Acum trebuie s plec la bunicul meu". n cteva minute erau gata de plecare la tabra lui Mima, aflat la cinci mile deprtare. Marele arc era plin cu cai splendizi; Voldi i recunoscu ndat pe civa. Intrarea neateptat n dormitorul larg al efului consiliului fu ntmpinat cu exclamaii de surpriz i uurare de grupul de btrni slujitori cu fee posomorte, adunai n faa uii. Demni, membrii Consiliului regal stteau ntr-o linite statuar, cu Zendi n mijlocul lor - o figur distins, cu prul ncrunit prematur. Din nfiarea i atitudinea tuturor se vedea c ateptau sfritul. Cu toat durerea, Kitra scoase un strigt uor de bucurie i se grbi s-i mbrieze fiul. Lundu-1 de mn, l conduse lng patul muribundului. Privete, tat! Iat-1 pe Voldi! Btrnul deschise ochii cu greu i zmbi imperceptibil. Voldi se arunc n genunchi i strecur o mn dup gtul subire i adnc brzdat. Mima ncerc s spun ceva. Cu un efort foarte mare, abia reui s-1 ntrebe cu glas rguit: Ai gsit-o? Cu ochii scldai n lacrimi i incapabil s rosteasc ceva, Voldi ncuviin dnd din cap. Dar. . ea n-a putut s-o fac, opti Mima, respirnd anevoios, iar cnd Voldi i fcu semn c nu, btrnul l privi i murmur: Asta-i bine. Urm un lung moment de tcere, dup care, cu glasul

* LLOYD C. DOUGLAS

488

stins, l mai ntreb dac a adus-o i pe ea. Nu, rspunse Voldi cu regret n glas. Dar o vei aduce acas - n Arabia, l ndemn Mima ntr-un ultim efort. Da, sper, cnd voi fi terminat ce am de ndeplinit pentru ara noastr. Btrnul Mima mai ddu o dat din cap i czu ntr -un somn adnc. n timpul acestui dialog purtat mai mult n oapt, Zendi se apropie de patul muribundului. Dndu-i seama de prezena regelui, Voldi sri n picioare i l salut. Aplecndu-se deasupra patului, Zendi se adres btrnului cu glas tare, ceea ce-i surprinse pe cei ce vegheau. Mima! Deschide ochii, Mima i ascult! Dac ai o ultim dorin pe care regele s i-o mplineasc, vorbete, Mima! Muribundul consilier se smulse parc din agonie, i umezi buzele uscate i opti: Voldi! Capul btrn i slbit se ls ncet ntr-o parte. O ncercare de respiraie neizbutit i se stinse pe buze. Mima murise! ntorcndu-se cu faa ctre cei prezeni, Zendi i ndrept spatele i anun solemn: Declar aici, de fa, numirea lui Voldi n locul rmas liber n Consiliul regelui.

CAPITOLUL XIX

pitanul Fulvius, care nu fcea niciodat afirmaii pripite, i spuse pe la asfinit celui mai de seam pasager al su c, dac briza iute va continua i n cursul nopii, Vestris" va putea zri Gaza n zori. Foarte bine! exclam Proconsulul. Am s cobor s-i dau vestea asta i btrnului meu amic Brutus. Mai bine ai lua cu tine i o mn de zahr, l sftui cpitanul. Srmanul tu Brutus abia mai poate fi stpnit. Ieri, cnd am cobort la ei s le spun cteva vorbe prieteneti cailor, el i-a lsat urechile pe spate i i-a dezvelit gingiile. Tare m tem c a ajuns la captul rbdrii. Nu-1 condamn, mormi Mencius, i eu sunt la fel. Trecuser apte sptmni de cnd flota naviga de la Brindisi cu destinaia Cipru, unde o ncrctur de cupru atepta s fie transportat la noile docuri din Joppa. Iarna fusese att de blnd nct Fulvius risc un balast mai uor dect impunea sezonul, spernd astfel s recupereze din timp. Dup nconjurul peninsulei cu direcia spre rsrit, toi erau bolnavi i prost dispui din cauza duratei prea lungi a cltoriei, iar dup Prerea echipajului, inexplicabil de ocolit. Pe ruta lor normal, dac aveau afaceri n btrna Gaza, ar fi luat cele apte corbii cu ncrctur de cupru i le-ar fi dus direct la Joppa; dar Vestris" trebuia s se opreasc mai nti la Gaza, unde Proconsulul avea o misiune important la

* LLOYD C. DOUGLAS

490

Fortul Roman din Minoa, la cteva mile n interiorul inutului. Restul flotei avea s plece la Joppa, unde trebuia s atepte alturarea vasului comandor. Capabilul cpitan Pincus, avnd sub conducerea sa un echipaj alctuit din oameni cu experien, trebuia s debarce la Gaza i s angajeze o caravan de cmile pentru plicticoasa cltorie ctre zcmintele de sare de la Enghedi i Marea Moart. Dup o scurt oprire la Gaza, Vestris" va naviga spre Joppa pentru a se altura flotei, va descrca cuprul i se va rentoarce la Gaza s-1 preia pe Pincus, mpreun cu ncrctura lui de sare. i nimeni nu tia ct timp urmau s atepte revenirea truditei caravane. Greu de crezut c se vor ntoarce la Roma nainte de jumtatea verii. Mencius se plimba pe punte i numra zilele ca o pasre n colivie. I se ceruse att de des s fac aceste lungi cltorii n porturile palestiniene nct nu-1 mai atrgeau deloc. Desigur, se bucura ntotdeauna de cte o permisie n Cezareea, unde ntlnea muli vechi prieteni la luxosul Domus Agrippa. De data aceasta ns nu se mai oprea la Cezareea, ci la Joppa, unde Imperiul avea unele planuri, dei la ora actual vechiul i mucegitul ora oferea pui ne distracii. n tot cursul acestui periplu, un singur lucru i strnea interesul Proconsulului. Primise dispoziii s nmneze o scrisoare tnrului legat numit recent - o ispire pentru pcatele sale - la conducerea Fortului din Minoa. Mencius nu fusese informat despre coninutul scrisorii i murea de curiozitate. Tot ce tia el era c sulul aurit coninea un mesaj de o importan considerabil i provenea chiar de la mprat! Ce avea oare s-i spun imprevizibilul Tiberiu, pe jumtate nebun, incorigibilului fiu al senatorului Gallio, se ntrebau toi. Potrivit unor zvonuri, nestatornicul tnr legat fusese surghiunit n acest sordid avanpost pentru c l insultase n public pe prinul regent Gaius. Acum mpratul i trimitea neruinatului Marcellus o scrisoare. Mencius, simind c trebuie s vorbeasc cu cineva n legtur cu

491

MARELE PESCAR

acest lucru, discutase diferitele posibiliti cu prea isteul su vechi prieten Fulvius. E puin probabil ca aceast solie regal s fac pe cineva fericit i, desigur, nu pe scandalagiul fiu al lui Gallio, care critic mereu crmuirea pentru extravaganele sale. Eu nu sunt sigur de asta, rspunse Fulvius. Apelul senatorului Gallio la economii nu este suprtor, pentru c mpratul nsui nu este un risipitor, dar btrnul l urte pe Gallio pentru afrontul adus de fiul su prinului. De acord, dar i-1 imaginezi pe Tiberiu scriind o misiv agreabil? Nu, nu pot, aprob Fulvius, i dac a fi n locul tu, i -a da-o iute biatului i a terge-o! Poate c scrisoarea conine instruciuni ca Marcellus s exercite o mai bun conducere, presupuse Mencius. Ei, poate nsemna orice! murmur Fulvius. Oricum, btrnul s-a icnit de tot! Prerea mea e c sulul conine o ntiinare pentru