Sunteți pe pagina 1din 179

Mrturisirile sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus

Traducere din limba rus: Arhimandrit PAULIN LECCA Ediia a II-a Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Bucureti, 2002 Redactor: Elena Marinescu Coperta: Mihaela Voicu Traducerea a fost efectuat din limba rus, dup originalul din Svesto-Troiko-Serghievici Lavr. ISBN 973-8207-41-X

CUVNT NAINTE

Cu ajutorul lui Dumnezeu prezentm iubitorilor de literatur duhovniceasc ntr-o nou ediie traducerea Mrturisirilor sincere ctre duhovnicul su ale unui pelerin rus cu privire la rugciunea lui Iisus fcut de

Arhimandritul Paulin Lecca, trecut de curnd la cele venice. Pelerinul rus este istoria exemplar a unui cretin care ncepe prin a se ntreba, plin de uimire, cum poate omul s se roage nencetat", potrivit ndemnului Apostolului, i care, pornind n cutarea rspunsului, ajunge, din marea milostivire a lui Dumnezeu, s dobndeasc lucrarea plin de har a rugciunii lui Iisus i s descopere astfel c, ntr-adevr, mpria lui Dumnezeu se afl nuntrul nostru (Lc. 17, 21). ntr-o form direct i convingtoare i se propune cretinului doritor de desvrire o cale de urmat, care, dei simpl, se bazeaz pe adnci adevruri dogmatice. Aceast carte este, de altfel, citat n tratatul de Teologie moral ortodox al Printelui Stniloae, artndu-se c: Dup crticica aceasta, toat dezvoltarea vieii duhovniceti, de la nceputurile ei pn pe cele mai nalte trepte, se face pe firul rugciunii lui Iisus. Viaa duhovniceasc ncepe cu rostirea oral n scurte rstimpuri a acestei rugciuni, adncindu-se i purificndu-se pe msur ce rugciunea lui Iisus se rostete mai des, mai interiorizat i mai de la sine" {Teologia moral ortodox, vol. 3, p. 233). Pelerinul rus, ca i Calea asceilor, de pild, face parte din acele mici" cri mari care, pornite din inim, merg la inima omului, spunndu-i rspicat i limpede: De voieti s-i mantuieti sufletul i s ctigi viaa venic, iei din toropeal, f-i semnul crucii i spune: Invrednicete-m, Doamne, s pun bun nceput, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin !" 1998 Editorul

POVESTIREA INTAI

Din mila lui Dumnezeu sunt cretin, dup fapte, un mare pctos, iar dup starea social, un pelerin fr adpost, care umbl din loc n loc. Toat averea mea este o traist cu posmagi, iar n sn am Sfnta Biblie. Asta-i tot ce am. In sptmna a 32-a dup Rusalii, am ajuns la biseric, s m rog. Se citea Apostolul, din Epistola ctre Tesaloniceni, n care se spune: Rugai-v nencetat!"

(I Tes. 5, 17). Aceste cuvinte s-au ntiprit n chip deosebit n mintea mea i am nceput s m gndesc cum s-ar putea s te rogi nencetat, cnd fiecare om are neaprat nevoie s se ndeletniceasc i cu alte treburi pentru a se putea ntreine. Am cercetat Biblia i am vzut acolo cu ochii mei cuvintele pe care le-am auzit, i anume c trebuie s ne rugm nencetat, s ne rugm n orice vreme n Duhul (Efes. 6, 18), s ridicm minile la rugciune n orice loc (I Tim. 2, 8). M-am tot gndit, dar n-am putut nelege. Ce-a putea face ? m gndeam. Unde s gsesc explicaia? Cine ar putea s-mi tlcuiasc aceste texte ? Voi umbla pe la biserici, acolo unde marii predicatori vestesc cuvntul Domnului, poate voi auzi cuvinte de nelepciune. i am plecat... Am auzit frumoase predici despre rugciune. Dar nu erau dect nvturi despre rugciune n general: ce este rugciunea, ct este de necesar s ne rugm, care sunt roadele -rugciunii; ns despre felul cum se poate propi n rugciune nu vorbea nimeni. Am auzit i o predic despre rugciunea fcut n Duh i despre rugciunea nencetat, dar cum se poate ajunge la o asemenea rugciune nu se spunea. Astfel, ascultarea predicilor nu m-a luminat dup cum doream. Rmnnd nelmurit despre felul n care te poi ruga nencetat, am renunat la predicile de obte, hotrndu-m s caut cu ajutorul lui Dumnezeu un povuitor ncercat i cunosctor, care s-mi tlcuiasc ce nseamn rugciunea nencetat. Am rtcit mult vreme prin felurite locuri. Citeam mereu Biblia i m ntrebam cum s fac s gsesc vreun povuitor duhovnicesc sau un ndrumtor cu evlavie i experien. Mi s-a spus c n cutare sat triete de mult vreme un moier care i caut mntuirea; are chiar n casa lui o biseric, nu pleac niciodat de pe moie, se roag mereu lui Dumnezeu i citete nencetat cri mntuitoare de suflet. Auzind aceasta, n-am plecat mai departe, ci am alergat n satul n care mi s-a spus. Am ajuns i l-am ntlnit pe moier. - Ce te aduce la mine ? m-a ntrebat el. - Am auzit c suntei un om nelept, rugtor lui Dumnezeu. De aceea, am venit s-mi tlcuii cele spuse

de Apostolul: Rugai-v nencetat." A dori s-mi ar tai cum a putea s m rog i eu nencetat. Nu pot ne lege deloc. Stpnul tcu un timp, m privi struitor i-mi zise: - Rugciunea luntric nencetat este o nzuin ne curmat a duhului ctre Dumnezeu. Pentru ca s izbu teti n aceast dulce ndeletnicire, trebuie s-L rogi mai des pe Domnul, ca El s te nvee cum s te rogi nen cetat. Roag-te mai mult i mai struitor, iar rugciunea i va descoperi singur n ce chip poate ajunge nencetat, ns pentru aceasta este nevoie de timp. Spunndu-mi aceste cuvinte, el porunci s mi se dea de mncare, apoi mi ddu bani de drum i m conduse, nespunndu-mi nimic altceva. Am pornit din nou la drum. M-am tot gndit, am tot citit, am tot cugetat la ceea ce mi-a spus boierul i, cu toate acestea, n-am putut pricepe; aveam ns o mare dorin s neleg, nct nici noaptea nu mai dormeam. Dup ce am strbtut vreo dou sute de verste, am intrat ntr-un mare ora, unde am vzut o mnstire. Oprindu-m la un han, am auzit c stareul acelei mnstiri e om de rugciune i primitor de strini. M-am dus la el. M-a primit cu bucurie, m-a poftit s ed i a nceput s m ospteze. - Sfinite Printe, spusei, nu duc lips de nimic. A vrea numai s-mi dai un sfat: cum s m mntuiesc. - Ei, cum s te mntuieti! Triete dup porunci, roag-te lui Dumnezeu i aa te vei mntui. - Am auzit c trebuie s te rogi nencetat, dar nu tiu cum se poate aceasta i nici nu pot pricepe ce nseamn rugciune nencetat". V rog, printe, explicai-mi! - Nu tiu, iubite frate, s-i explic. ns am o crtici c, poate acolo se arat. i a scos nvtura duhovniceasc despre omul luntric a Sfntului Dimitrie. - Uite, citete aceast pagin ! Am nceput s citesc: Cuvintele Apostolului - rugaiv nencetat - trebuie nelese n sensul unei rugciuni fcute cu mintea, cci mintea poate fi ntotdeauna adncit n Dumnezeu, rugndu-I-se nencetat." - Tlcuii-mi acest lucru, cum poate fi mintea ntot deauna adncit n Dumnezeu", fr s se risipeasc,

rugndu-se nencetat" ? - Aceasta se descoper numai aceluia cruia vrea Dumnezeu. i nu mi-a tlcuit. A doua zi dimineaa, mulumindu-i pentru clduroasa lui primire, am pornit mai departe la drum, fr s tiu ncotro. M necjeam c nu neleg i, ca mngiere, citeam din Sfnta Scriptur. Am mers aa vreo cinci zile pe drumul mare. n sfrit, ntr-o sear, m-a ajuns din urm un btrn, care, dup nfiare, prea s fie duhovnic. La ntrebarea mea, mi-a spus c e schimonah ntr-o sihstrie ce se afla la vreo zece verste distan i m-a invitat la schitul lor. - La noi, zise, i primim pe pelerini, i odihnim i i hrnim dimpreun cu nchintorii, n casa de oaspei. Mie nu-mi venea s m duc i i-am rspuns c nu odihn caut, ci ndrumri duhovniceti. - Dar ce fel de ndrumri caui ? Vino oricum la noi. Avem duhovnici ncercai, care i vor da hran duhovniceasc i te pot ndruma pe calea adevrului, n lumina cuvntului lui Dumnezeu i a nvturilor Sfinilor Prini. - Printe, cu aproape un an n urm, fiind la Liturghie, am auzit citinduse din Apostol urmtoarea porunc: Rugai-v nencetat." Nenelegnd aceste cuvinte,am nceput s citesc Sfnta Scriptur i, n multe locuri,am gsit porunca lui Dumnezeu de a ne ruga nencetat, n orice vreme, n orice loc, nu numai n timpul oricrei ndeletniciri, nu numai n stare de veghe, ci chiar i n somn. De dormit dormeam, dar inima-mi veghea" (Cnt. Cnt. 5, 2). Toate acestea m-au mirat foarte mult 10 si n-am putut nelege cum se pot mplini. n mine s-au trezit o mare dorin i curiozitate. Nici zi, nici noapte, nu-mi ieeau din minte aceste cuvinte i am nceput s umblu pe la biserici, s ascult predici despre rugciune. N-am gsit nicieri vreo ndrumare, cum trebuie s te rogi nencetat. In toate nu se vorbea dect despre pregtirea pentru rugciune sau despre roadele ei i cele asemenea, fr s m nvee cum s m rog nencetat i ce nseamn o asemenea rugciune. Adeseori citeam Biblia i, cu ajutorul ei, verificam cele auzite. Totui, nu aflam cele ce doream s le cunosc i astfel am rmas pn

acum nedumerit i nelinitit. Btrnul i fcu cruce i ncepu s vorbeasc astfel: Mulumete lui Dumnezeu, iubite frate, pentru descoperirea ce i s-a dat, mpreun cu dorul de nenfrnt spre cunoaterea nencetatei rugciuni luntrice. Cunoate n aceast descoperire chemarea lui Dumnezeu i linitete-te, ncredinndu-te c pn acum s-a fcut o ncercare a voii tale, ca s cunoti glasul lui Dumnezeu i s nelegi c nelepciunea acestei lumi i cunotinele din afar nu-i pot aduce lumina cereasc, rugciunea nencetat luntric. Dimpotriv, din srcia duhului i prin experiena lucrtoare se dobndete aceasta, n simplitatea inimii. De aceea, nu este de mirare c n-ai putut s auzi ceva n legtur cu lucrarea esenial a rugciunii i nici s cunoti cum poi ajunge la aceast nencetat lucrare. Cci, dei se predic mult despre rugciune i se gsesc multe nvturi privitoare la ea n crile unor felurii autori, pentru c toate aceste cugetri sunt ntemeiate n cea mai mare parte pe vederile minii, pe nchipuirile raiunii naturale, iar nu pe experiene lucrtoare, aceti scriitori nva mai mult despre cele ce nsoesc 11 rugciunea, iar nu despre esena nsi a rugciunii. Unul vorbete foarte frumos despre necesitatea rugciunii, altul despre puterea i binefacerile ei, altul despre mijloacele ce duc la desvrirea rugciunii, absolut necesare pentru rugciune, cum sunt: osrdia, luarea-aminte, cldura inimii, curia gndului, mpcarea cu vrjmaii, smerenia i celelalte. Dar cu privire la ce este rugciunea i cum trebuie s te rogi, dei sunt cele mai necesare de aflat, se gsesc foarte rar lmuririle la predicatorii de azi. Ele cu adevrat sunt mai greu de neles i cer o cunotin tainic, alta dect nvtura care se pred n coli. Iar lucrul cel mai grav este c deart nelepciune a acestei lumi se silete s msoare cele dumnezeieti cu msur omeneasc. Muli judec pe deplin greit creznd c mijloacele pregtitoare i nevoinele nlesnesc rugciunea. Rugciunea este aceea care nate nevoinele i toate virtuile. Acetia iau drept mijloace i ajutoare n lucrarea rugciunii roadele sau urmrile rugciunii, i prin aceasta njosesc pe nedrept puterea rugciunii.

Aceasta este cu desvrire potrivnic Sfintei Scripturi. Cci Apostolul Pavel nva despre rugciune astfel: V ndemn deci, nainte de toate, s facei rugciuni" (I Tim. 2, 1). Aici, prima nvtur din cuvintele Apostolului este c el pune lucrarea rugciunii naintea tuturor celorlalte. Sunt multe lucruri bune care se cer unui cretin, dar lucrarea rugciunii trebuie s fie naintea tuturor, pentru c fr aceasta nu se poate svri nici un alt lucru bun. Fr rugciune nu se poate gsi calea spre Domnul, nici nu poi nelege adevrul, nici s-i rstigneti trupul cu patimile i cu poftele, nici s-i luminezi inima cu lumina lui Hristos i s te uneti cu El. Att desvrirea, ct i dreapta svrire a rugciunii depesc puterile 12 noastre, precum spune i Sfntul Apostol Pavel: cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie" (Rom. 8, 26). Ca urmare, numai deasa repetare a rugciunii este lsat la propriile noastre puteri, ca un mijloc pentru a dobndi rugciunea curat, care este maica tuturor buntilor duhovniceti. Dobndete-o pe maic, i ea i va aduce copiii", spune Sfntul Isaac irul. nva-te s agoniseti mai nti rugciunea, i vei mplini uor faptele bune. Tocmai despre aceasta nu se vorbete, cci sunt prea puini cei ce cunosc nvturile tainice ale Sfinilor Prini i le practic ndeajuns. Cu aceast convorbire, am ajuns aproape de schit. Ca s nu-1 pierd pe btrnul nelept i ca s capt mai repede rspunsul dorit, m-am grbit s-i spun: - Fii bun, cinstite printe, lmurete-m ce nseamn rugciunea luntric nencetat i cum a putea s-o nv. Vd c sfinia ta o cunoti n mod amnunit, din proprie experien. Btrnul mi-a ascultat rugmintea cu dragoste i m-a chemat la el. - Intr ! i voi da cartea Sfinilor Prini, din care vei nelege limpede i amnunit cum poi s nvei rug ciunea, cu ajutorul lui Dumnezeu. Am intrat n chilie i btrnul a nceput s-mi spun urmtoarele: - Rugciunea luntric nencetat este chemarea con tinu i nentrerupt a Numelui lui Iisus Hristos cu gura,

cu mintea i cu inima, nchipuindu-ne totdeauna n pre zena Lui i cernd milostivirea Lui, n timpul oricrei ndeletniciri, n orice loc, n orice vreme, chiar i n vre mea somnului. Ea se rostete cu urmtoarele cuvinte: Doamne, lisase Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluie13 te-m! i, cnd cineva se va deprinde cu aceast chemare, atunci va simi o mare mngiere n a rosti totdeauna aceast rugciune, nct nu va mai putea tri fr ea, iar rugciunea se va revrsa singur ntr-nsul. Acum nelegi ce este rugciunea nencetat ? - Da, printele meu. nva-m, te rog, cum s-o do bndesc ! am exclamat eu cu bucurie. - Cum se poate nva rugciunea, vom citi chiar n aceast carte. Se numete Filocalia*. Ea conine descrie rea complet i amnunit a rugciunii luntrice nence tate, descriere fcut de douzeci i cinci de Sfini P rini. Este att de nalt i folositoare, nct este socotit drept cel mai de seam ndrumar n viaa duhovniceasc i contemplativ. Precum arat cuviosul Nichifor, ea te conduce la mntuire fr osteneal i sudoare". - Dar este ea mai nalt chiar dect Biblia ? am ntre bat eu. - Nu, ea nu este mai nalt i nici mai sfnt dect Biblia, dar conine lmuriri care lumineaz nelesul ce lor cuprinse n chip tainic n Biblie, locurile greu de ne les. Ii dau o pild: soarele este lumintorul cel mai mare, cel mai strlucitor i cel mai frumos, dar nu-1 poi privi sau contempla cu ochiul liber, fr nici o aprare. i tre buie o anumit sticl artificial, prin care, dei de mi lioane de ori mai mic i mai ntunecat dect soarele, s poi privi acest minunat lumintor, s te ncni i s-i primeti razele nflcrate. Tot aa i Sfnta Scriptur este un soare strlucitor, iar Filocalia - acea sticl nece-

* Menionm c toate referirile la Filocalie privesc ediia n limba rus. Cretinului dornic s afle mai multe despre rugciunea inimii i putem indica, n principal, volumul al 8-lea al Filocaliei romne, fr a exclude, bineneles, celelalte volume. 14

sar. Acum ascult, cci i voi citi n ce fel trebuie nvat rugciunea luntric nencetat.

Btrnul a deschis Filocalia, a cutat ndrumrile Sfntului Simeon Noul Teolog i a nceput: Aaz-te linitit n singurtate, apleac-i capul, nchide ochii, respir mai ncet, coboar-i nchipuirea nluntrul inimii, adncete-i mintea, adic gndul, din cap n inim. n timpul respiraiei spune: Doamne Iisuse Hristoase, miluietem. ncet, cu gura sau numai cu mintea. Silete-te s alungi toate gndurile, fii linitit, fii rbdtor i repet ct mai des aceast lucrare !" Btrnul mi-a tlcuit toate acestea, mi-a dat el nsui pild de cum se poate realiza i am mai citit mpreun din Filocalie pe Sfntul Grigorie Sinaitul i pe prea cuvioii Calist i Ignatie. Btrnul mi-a tlcuit tot ceea ce am citit din Filocalie. Ascultnd toate aceste nvturi plin de ncntare i de luare-aminte, le memoram cu sete, ncercnd s in minte totul, ct mai amnunit. Aa am stat mai toat noaptea i, fr s dormim deloc, ne-am dus la utrenie. Slobozindu-m, btrnul m-a binecuvntat i mi-a zis ca din vreme n vreme s vin la el s m mrturisesc cu sinceritate, cci fr cercetarea povuitorului nu e bine s te ndeletniceti cu lucrarea luntric i nicidecum nu poi spori. Stnd n biseric, am simit n mine un dor nflcrat de a m ndeletnici ct mai struitor cu rugciunea luntric nencetat i m rugam ca Dumnezeu s m ajute. M gndeam cum m voi putea mrturisi i sftui cu duhovnicul, cci mai mult de trei zile nimeni nu sttea la casa de oaspei a mnstirii, iar prin-mprejurimi nu era nici o locuin... n sfrit, am aflat c la vreo patru ver15 ste se afla un sat. M-am dus ntr-acolo s-mi caut un adpost i, spre norocul meu, Dumnezeu mi-a artat un loc bun. Un ran m-a angajat pentru toat vara s-i pzesc grdina, cu condiia s locuiesc ntr-o colib din grdin. Astfel am nceput o nou via, nvnd, dup sfaturile btrnului, rugciunea luntric i mergnd din cnd n cnd la acesta, pentru povuire. O sptmn ntreag am struit, n singurtatea mea, la nvarea rugciunii nencetate, ntocmai aa cum mi explicase btrnul meu. La nceput, lucrurile au mers

parc uor. Mai trziu ns am simit o mare greutate, lene, plictiseal, o somnolen care m biruia i felurite gnduri care nvleau ca un nor asupra mea. M-am dus cu durere la btrn i i-am mrturisit starea mea. El, ntmpinndum cu dragoste, mi-a spus: - Aceasta este, iubite frate, rzboiul lumii ntunericului pornit asupra ta, lume pe care nimic n-o nspimnt aa de mult ca rugciunea inimii i de aceea caut cu orice chip s te mpiedice i s te ntoarc de la nvarea rugciunii. De altfel, nici vrjmaul nu lucreaz fr voia i ngduina lui Dumnezeu, i doar att ct ne este de folos. Mai ai nc nevoie de ncercri pentru smerire i de aceea e prea devreme s te apropii cu nemsurat rvn de poarta tainic a inimii, altfel o s cazi n lcomia duhovniceasc. Iat, i voi citi n legtur cu aceasta o nvtur din Filocalie. Btrnul a cutat cuvntul cuviosului Nichifor Monahul, apoi mi-a citit: Iar dac ostenindu-te mult, o frate, nu poi totui intra n prile inimii, precum i-am artat, f ceea ce-i spun i cu ajutorul lui Dumnezeu vei afla ce caui. tii c partea cugettoare a fiecrui om este n piept, cci nluntrul pieptului, tcnd noi cu buzele, 16 vorbim, ne sftuim cu noi nine, dm rnd rugciunilor, psalmilor i altora. D-i deci acestei cugetri, deprtnd de la ea orice gnd - i aceasta o poi dac vrei -, d-i deci pe Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m ! i silete-te ca n loc de orice alt gnd s strigi pururea nlauntru aceste cuvinte. Iar innd aceasta mai mult vreme, i se va deschide prin aceasta intrarea inimii, precum i-am scris, fr nici o ndoial, cum am cunoscut i noi prin cercare." (voi. 7, Filocalia, p. 32) - Vezi cum ne povuiesc Sfinii Prini ? De aceea trebuie s primeti cu ncredere aceast porunc, adic s rosteti ct mai mult rugciunea lui Iisus cu gura. Uite, i dau nite metanii, cu care s faci mcar cte trei mii de rugciuni n fiecare zi. Ori de stai n picioare, ori de ezi, ori de umbli, ori de stai culcat, spune nencetat Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m !", nu tare i fr grab, de trei mii de ori pe zi, fr s adaugi ori s scazi de la tine. Dumnezeu i va ajuta ca prin aceasta s ajungi i la

lucrarea nencetat a inimii. Am primit cu bucurie porunca i m-am ntors n sat. Am nceput s mplinesc cele trei mii de rugciuni, aa cum m nvase btrnul. Primele dou zile mi-a fost greu, mai trziu ns aceast ndeletnicire mi-a devenit att de uoar i dorit, nct apruse un fel de nevoie s rostesc rugciunea lui Iisus. I-am spus acest lucru btrnului, iar el mi-a poruncit s fac cte ase mii de rugciuni, spunndu-mi: - Fii linitit i silete-te s mplineti numrul de ru gciuni ntocmai, dup porunc. Dumnezeu te va milui. O sptmn ntreag, n coliba mea singuratic, am rostit cte ase mii de rugciuni n Numele lui Iisus, fr s m ngrijesc de altceva i fr s iau n seam gndu17 rile, orict m-ar fi rzboit. M deprinsesem aa de bine cu rugciunea, nct, dac o ntrerupeam, simeam c mi lipsea ceva, parc pierdeam ceva. Cnd ncepeam s spun rugciunea, mi se umplea sufletul de bucurie i deveneam mai uor. Cnd m ntlneam cu cineva, nici nu-mi venea s vorbesc; doream mereu s fiu singur, ca s pot spune rugciunea. Btrnul, nevzndu-m vreo zece zile, a venit el la mine. I-am artat starea n care m gseam. El, ascultndum, a zis: - Iat, acum te-ai deprins cu rugciunea. Menine-o i sporete aceast deprindere la dousprezece mii pe zi, fr s pierzi timpul. Stai n singurtate, scoal-te mai devreme i culc-te mai trziu, iar dup dou sptmni s vii la mine pentru sfat. Am nceput s fac aa cum mi-a poruncit btrnul i n prima zi am reuit s termin, seara trziu, pravila mea de dousprezece mii de rugciuni. A doua zi am svrito uor i cu plcere. La nceput, simeam o oboseal, sau parc o nepenire a limbii i un fel de amorire a maxilarelor, plcute de altfel, apoi o uoar i delicat durere n cerul gurii; mai trziu am simit o slab durere n degetul cel mare de la mna stng, cu care numram metaniile, i o aprindere n toat palma, ntinzndu-se pn la cot, ce-mi producea o foarte plcut senzaie. Pe deasupra, toate acestea parc m sileau i m trezeau

spre o i mai struitoare aplecare la rugciune. i aa, vreo cinci zile, am mplinit credincios cte dousprezece mii de rugciuni, cptnd, o dat cu deprinderea, o mare i plcut bucurie. Odat, dis-de-diminea, parc m-a deteptat rugciunea. Am nceput s citesc rugciunile de diminea, dar 18 limba nu le rostea uor i toat dorina mea tindea de la sine s zic rugciunea lui Iisus. Cnd am nceput-o, ct uurin, ct bucurie am simit, iar limba i gura parc o rosteau fr s le silesc ! Am petrecut ziua n bucurie, de parc lepdasem toate celelalte, parc nu eram pe pmnt; am terminat cu uurin cele dousprezece mii de rugciuni, seara devreme. A fi dorit mult s mai repet rugciunea, ns n-am ndrznit s fac mai mult dect cele poruncite de btrn. n felul acesta am continuat i n celelalte zile s chem Numele lui Iisus Hristos cu uurin, simind o dorin puternic spre aceasta. Apoi m-am dus iar la btrn ca s-i descopr gndurile mele i i-am povestit totul cu de-amnuntul. Dup ce m-a ascultat, mi-a vorbit astfel: - D slav Domnului c i-a druit dorina i uurina rugciunii. Aceasta e lucrarea fireasc ce vine din deasa repetare i din nevoin, asemenea unei maini care, dup ce-i ntorci roata principal, merge mult vreme singur. Vezi cu ce puteri superioare 1-a nzestrat Dumnezeu pe om chiar n natura lui simitoare, ce simiri pot aprea chiar i ntr-un suflet pctos, necuprins nc de Har ? i ct este de mre, ct este de ncnttor i desfttor cnd Domnul binevoiete s-i descopere cuiva darul rugciunii duhovniceti i s-i curee sufletul de patimi! Aceast stare este de nedescris i descoperirea acestei taine a rugciunii este o mai-nainte gustare a desftrii cereti aici, pe pmnt. De aceast stare se nvrednicete cel care-L caut pe Domnul n simplitatea unei inimi pline de dragoste. Acum te dezleg: svrete rugciunea ct voieti, ct se poate de mult, consacr rugciunii tot timpul ct eti treaz i silete-te s chemi Numele Domnului Iisus Hristos fr s mai numeri rugciunile, lsndu-te 19 smerit n voia lui Dumnezeu i ateptnd ajutorul Lui.

Cred c El nu te va lsa i i va ndrepta calea. Primind aceste ndrumri, am petrecut toat vara rostind rugciunea lui lisus nencetat, cu gura; am fost foarte linitit. n somn, adesea, visam c rostesc rugciunea. Iar ziua, dac mi se ntmpla s m ntlnesc cu cineva, mi era att de drag, ca i cnd mi-ar fi fost rud. Gndurile mi s-au linitit cu totul, de la sine, i nu m mai gndeam la nimic altceva n afar de rugciune, spre care mintea ncepea s se plece ascultnd-o; inima ncepea din cnd n cnd, tot de la sine, s simt un fel de plcere i o anumit cldur. Cnd se ntmpla s merg la biseric, slujbele lungi din mnstiri mi se preau scurte, nemaifiind, ca nainte, obositoare, peste puterile mele. Singuraticul meu bordei mi se nfia ca un preafrumos palat i nu tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu c a trimis unui ticlos pctos ca mine un att de vrednic stare" povuitor. ns nu m-am folosit mult vreme de ndrumrile iubitului meu duhovnic, plin de nelepciune, cci spre sfritul verii a murit. nainte de a muri, cu lacrimi n ochi, lundu-mi rmas bun i mulumindu-i pentru nvtura printeasc ce mi-a dat-o mie, ticlosului, i-am cerut s-mi lase de blagoslovenie metaniile cu care se ruga el ntotdeauna. Astfel, am rmas singur. n sfrit, a trecut i vara i s-a cules grdina. Eu nu mai aveam unde locui. ranul mi-a dat ca plat dou ruble, mi-a pus n traist posmagi pentru dram i din nou am nceput s pribegesc prin diferite locuri. De data aceasta nu mai mergeam ca mai nainte, cu greutate, cci chemarea Numelui lui lisus Hristos m veselea pe cale i mi se prea c toi oamenii 20 au devenit mai buni cu mine, parc toi ncepuser s m iubeasc. Am nceput s m gndesc ce a putea face cu banii primii pentru paza grdinii; oare mi trebuiau ? Da, mi trebuiau ! Stareul meu nu mai era, nu mai aveam povtuitor, aa c mi trebuia Filocalia, s nv din ea rugciunea luntric. Mi-am fcut cruce i am pornit la drum, cu rugciunea. Am ajuns ntr-un ora de gubernie i am nceput s ntreb

de carte prin prvlii. Am gsit-o ntr-un loc, dar costa trei ruble, iar eu nu aveam dect dou. M-am tocmit, dar negustorul n-a vrut s lase din pre. In sfrit, mi spuse: - Du-te la biserica de colo i ntreab de epitropul bisericii. La el se gsete o asemenea carte, dar veche, poate c i-o las cu dou ruble. M-am dus i ntr-adevr am cumprat Filocalia cu dou ruble. Era tocit i veche. M-am bucurat nespus. Am reparat-o ct m-am priceput, am cusut-o cu pnz i am pus-o n traist lng Biblie. De atunci cltoresc svrind nencetat rugciunea lui Iisus, lucrul cel mai de pre i mai mngietor din tot ceea ce am pe lume. Uneori merg pn la aptezeci de verste pe zi, dar nu simt c merg, ci simt numai rugciunea. Cnd m ptrunde frigul puternic, spun mai cu struin rugciunea i degrab m nclzesc. Dac m biruie foamea, chem mai des Numele lui Iisus Hristos i nu mai am nevoie s mnnc. Cnd m mbolnvesc sau m dor picioarele sau spatele, iau aminte la rugciune i nu mai simt durerea. Dac m supr cineva, e destul s-mi aduc aminte de mngierea rugciunii lui Iisus, pentru ca jignirea i suprarea s treac i toate s fie uitate. Am 21 devenit parc un alt om, nu m ngrijesc de nimic, nu m preocup nimic, n-a privi la nimic din cele lumeti i a vrea s fiu mereu singur. Am o singur dorin, cptat prin deprindere, s spun mereu rugciunea i, cnd ncep s m ocup cu aceasta, devin foarte vesel. Dumnezeu tie ce se petrece cu mine. Desigur, acestea sunt numai impresii sau, precum spunea duhovnicul meu, efectul naturii i al deprinderii; dar nu ndrznesc nc s m ocup de rugciunea duhovniceasc, cea din luntrul inimii, din pricina nevredniciei i netiinei mele. Atept ceasul voii lui Dumnezeu, ndjduind n rugciunile rposatului meu duhovnic. N-am ajuns nc la rugciunea duhovniceasc, cea de sine lucrtoare n inim; dar, slav Domnului, acum neleg limpede ce nseamn cuvintele Apostolului, pe care le auzisem odinioar: Rugai-v nencetat!"

POVESTIREA A DOUA

Mult vreme am cltorit prin diferite locuri, nsoit de rugciunea lui Iisus, care m mbrbta i m mngia n toate drumurile, n toate ntmplrile i necazurile, n sfrit, am neles c ar fi mai bine s m opresc undeva, att pentru o mai bun nsingurare, ct i pentru a studia Filocalia. Aveam o mare dorin de a m cufunda n ea i de a scoate din ea adevrata nvtur despre rugciunea inimii pentru mntuirea sufletului. Deoarece nu m puteam angaja nicieri din cauza minii mele infirme, neavnd deci posibilitatea unui adpost permanent, m-am dus n prile Siberiei, la mormntul Sfntului Inochentie de Irkuk, cu gndul c n pdurile i stepele Siberiei cltoria mi va fi mai linitit i, ca urmare, ndeletnicirea cu rugciunea i cu cititul, mai lesnicioas. Aa am i fcut, svrind nencetat rugciunea oral. La un moment dat am simit c rugciunea ncepe singur s treac, nu tiu cum, n inim, adic inima, n timpul btilor ei obinuite, parc a nceput s rosteasc nuntrul ei cuvintele rugciunii. De pild, zicea: la o btaie, Doamne, la a doua, Iisuse, la a treia, Hristoase .a.m.d. Am ncetat s spun rugciunea cu gura i am nceput s ascult cu struin cum griete inima, aducndumi aminte cum mi explica acest lucru rposatul duhovnic. Ct era de plcut! Apoi am nceput s simt o uoar durere n inim, iar n suflet <3 asemenea dragoste pentru Iisus Hristos, nct mi se prea c, dac L-a ve23 dea, m-a arunca la picioarele Lui i, fr s le las din mini, le-a sruta cu dulcea, mulumindu-i cu iroaie de lacrimi c mi-a dat o astfel de mngiere, mie, netrebnicului i pctosului. Mai trziu a nceput s apar o oarecare cldur binefctoare n inim, iar aceast cldur se mprtia n tot pieptul. Acest lucru m-a ndemnat la o struitoare citire a Filocaliei, att pentru a-mi verifica cele simite, ct i pentru a studia mai departe ndeletnicirea cu rugciunea luntric a inimii. Mi-era team ca altfel s nu cad n nelare sau s primesc lucrrile fireti ca pe lucrri ale harului i ca nu cumva s m mndresc c am dobndit att

de curnd rugciunea nencetat - dup cum m avertizase rposatul printe. Umblam acum ndeosebi noaptea, iar ziua o petreceam mai mult citind, stnd n pdure, sub copaci. Ah ! Cte lucruri noi, necunoscute, ct nelepciune mi-a descoperit aceast lectur ! Gustam o dulcea aa de mare, cum nici nu-mi putusem nchipui. Cu toate c unele lucruri erau greu de neles pentru mintea mea proast, urmrile ce izvorau din rugciunea inimii mi lmureau totul. Apoi, din cnd n cnd, vedeam n vis i pe rposatul meu printe, care-mi explica multe i mereu ndemna sufletul meu nepriceput spre smerenie. Mai mult de dou luni de var le-am petrecut ntr-o astfel de fericire. Cltoream mai ales prin pdure i pe drumuri lturalnice. Dac ajungeam ntr-un sat, ceream o traist de posmagi, o mn de sare, mi umpleam ulciorul cu ap i astfel mai fceam o sut de verste. Fie din pricina pcatelor de care era plin sufletul meu, fie din pricina unor tainice cerine ale vieii duhovniceti, fie 24 nentru o mai bun ndrumare i experien, ctre sfritul verii au nceput s apar ispitele: ntr-o zi m-au ajuns din urm doi oameni care preau a fi soldai. Ei au nceput s-mi cear bani. Cnd le-am spus c nu am nici o copeic, ei nu m-au crezut, strignd cu neruinare: Mini, pelerinii adun muli bani." Unul dintre ei a zis: Ce s mai ntindem vorba", i ndat m-a lovit cu o bt aa de ru n cap, nct am czut n nesimire. Nu tiu dac am zcut mult vreme leinat, ns cnd mi-am revenit m aflam la marginea pdurii, aproape de drum. Am scotocit peste tot dup traista care mi lipsea. Nu-mi rmseser dect bierile. Slav Domnului c nu mi-au luat buletinul de identitate, pe care l ineam n cciul, ca s-1 pot arta mai repede n cazul cnd mi l-ar fi cerut cineva. Sculndu-m de jos, am plns amarnic, nu att din cauza durerilor de cap, ct pentru faptul c jefuitorii m-au lsat fr crile mele, fr Biblie i fr Filocalie, care se aflau n traist. Nu ncetam s plng. Unde era acum Biblia mea, pe care o citeam din copilrie i pe care o avusesem ntotdeauna la mine ? Unde era Filocalia mea, din care scoteam i

ndrumri, i mngieri ? M-am lipsit, nenorocitul de mine, i de ultima comoar a vieii mele, fr s m fi ntrit destul. Era mai bine s m fi omort, dect s triesc fr aceast hran duhovniceasc ! Nu le voi mai putea acum dobndi! Vreo dou zile abia mi mai micm picioarele, fiind slbit de amrciune. A treia zi, sleit cu totul de puteri, am czut sub o tuf i am adormit. i iat, am visat c m aflam la mnstire, n chilia printelui meu, plngndumi amarul. Printele, mngindu-m, mi spunea: 25 - Aceasta s-i fie nvtur, ca s nu te mptimeti cu lucruri pmnteti, ca s mergi mai lesne spre cer. S-a ngduit aceast ispit ca s nu cazi n iubirea de plceri duhovniceti. Dumnezeu vrea ca, ntr-adevr, cretinul s se lepede cu totul de voia sa, de dorinele sale i de orice mptimire pentru ele i s se predea cu totul n voia lui Dumnezeu. El rnduiete toate ntmplrile spre folosul i mntuirea omului, cci El voiete ca toi oa menii s se mntuiasc" (I Tim. 2, 4). De aceea, mbrbteazte i crede c o dat cu ispita va aduce i sc parea din ea" (I Cor. 10, 13). n curnd vei fi mngiat mai mult dect eti ntristat acum. La aceste cuvinte m-am trezit i am simit c mi se ntresc puterile, c parc mi se lumineaz i mi se linitete sufletul. Fie voia Domnului", spusei i, fcndu-mi cruce, m-am ridicat i am pornit la drum. Rugciunea a nceput s lucreze din nou n inim, ca i mai nainte, i timp de trei zile am cltorit linitit. La un moment dat am ajuns din urm un convoi de deinui. Cnd am trecut prin dreptul lor, i-am vzut pe cei doi oameni care m-au jefuit mergnd n marginea convoiului. Am czut la picioarele lor i i-am rugat struitor s-mi spun unde sunt crile mele. La nceput ei nu mi-au dat nici o atenie, apoi unul dintre ei mi-a zis: - Dac ne dai ceva, i vom spune unde se afl crile tale. D-ne o rubl ! Eu m-am jurat c le voi da negreit, chiar dac ar trebui s o ceresc. - Iat, dac vrei, luai-mi ca zlog buletinul. Ei mi-au spus c amndou crile mele se afl n crua

convoiului, mpreun cu alte lucruri furate sau gsite de ei. 26 - Dar cum le pot cpta ? - Roag-1 pe cpitanul care ne conduce. Am alergat la cpitan i i-am explicat toate, cu de-amnuntul. Printre altele, m-a ntrebat: - tii s citeti Biblia ? - Nu numai c tiu s citesc orice, i-am rspuns, ci tiu i s scriu. Vei vedea pe Biblie semntura mea, do vad c-mi aparine. Uitai-v c i n buletinul meu este semnat acelai nume. Cpitanul mi spuse: - Aceti oameni sunt soldai dezertori. Triau ntr-un bordei i i jefuiau pe muli, dar i-a prins un vizitiu di baci, cruia voiau s-i fure troica. i dau crile dac le gsesc, ns nu aici. Peste patru verste facem popas. Nu pot opri acum convoiul pentru tine. Am mers cu bucurie alturi de cpitan i am intrat n vorb cu el. Era un om n vrst, bun i cinstit. M-a ntrebat cine sunt i ncotro merg. n timp ce-i rspundeam, am ajuns la casa de odihn. El a gsit crile, mi le-a dat i mi-a zis: - Unde s te duci acum, noaptea, dormi aici, n tind. Astfel am rmas la el. Primind crile, am fost aa de bucuros, nct nu tiam cum s-I mulumesc lui Dumnezeu. Le-am strns la piept i le-am inut aa pn cnd mi-au amorit minile; de bucurie mi curgeau lacrimi din ochi i de atta ncntare inima mi btea nvalnic. Cpitanul, uitndu-se mirat, m-a ntrebat: - Aa de mult i iubeti Biblia ? De bucurie, nu eram n stare s rspund nimic, numai plngeam. El continu: - i eu, frate, citesc n fiecare zi Evanghelia. 27 Zicnd aceasta, i-a desfcut mantaua i a scos o mic Evanghelie, tiprit la Kiev, mbrcat n argint. - ezi, i am s-i povestesc ce m-a fcut s citesc Evanghelia. S ni se aduc cina aici! ceru el. Ne-am aezat la mas, i cpitanul a nceput s povesteasc: - Din tineree am intrat n armat, dar nu n garnizoa

n, mi cunoteam slujba i eram iubit de efii mei, fiind un locotenent corect. Dar eu eram tnr, prietenii, de asemenea. Spre nenorocirea mea m-am deprins s beau, pn am cptat patima beiei. Cnd nu eram beat, eram un ofier corect, dar cnd ncepeam s beau, cte ase sptmni nu m trezeam. Mult vreme comandanii mei m-au rbdat, ns, pentru o insult adus efului, am fost degradat pentru trei ani i transferat ca soldat n alt gar nizoan. Dac nu m ndreptam i nu m lsam de but, m ateptau cele mai aspre pedepse. Orict m sileam s m nfrnez i orict cutam s m tmduiesc, nu puteam s m las deloc de patima mea i de aceea efii mei cutau s m transfere ntr-un batalion disciplinar. Auzind aceasta, nu mai tiam ce s fac. ntr-o zi edeam pe gnduri n cazarm. La un moment dat intr la noi un clugr, care aduna bani pentru construirea unei biserici. Ddea fiecare ct putea. Monahul, apropiindu-se de mine, m-a ntrebat: De ce eti att de mhnit ?" Iar eu, intrnd n vorb cu el, i-am istorisit necazul meu. Monahul, nelegnd situaia mea, mi-a zis: Acelai lucru s-a ntmplat cu fratele meu i iat ce 1-a ajutat: duhovnicul i-a dat o Evanghelie, poruncindu-i cu strnicie ca, atunci cnd i va veni pofta de butur, s citeasc de ndat un capitol din Evanghelie. Dac din nou i va veni pofta, s citeasc, mai departe, capitolul 28

urmtor. Astfel, ntr-un timp destul de scurt, patima a disprut i, iat, sunt cincisprezece ani de cnd nu ia n sur nici o pictur de butur. F i tu aa ! Eu am o Evanghelie, dac vrei, i-o aduc." Ascultnd toate acestea, i-am zis: Cum poate s-mi aiute Evanghelia ta, cnd nici una din strduinele mele, nici medicamentele n-au putut s m opreasc de la butur ?" I-am vorbit astfel pentru c nu citisem niciodat Evanghelia. Nu vorbi aa, mi-a rspuns monahul, te ncredinez c-i va folosi." A doua zi, monahul mi-a adus ntr-adevr Evanghelia.

Eu am deschis-o, m-am uitat, am citit i i-am zis: Nu pricep nimic din ea. Nici nu sunt deprins s citesc litera bisericeasc." Monahul a ncercat din nou s m conving c nsei cuvintele Evangheliei au o putere haric, fiindc n ea se afl scris ceea ce a grit nsui Dumnezeu. Citete-o numai cu struin, chiar fr s nelegi. Un sfnt printe a zis: Dac tu nu nelegi cuvntul lui Dumnezeu, totui demonii neleg ceea ce citeti i se cutremur. Iar patima beiei se nate din imboldul demonilor. i iat ce-i mai spun: Sfntul loan Gur de Aur scrie c nsi camera n care se gsete o Evanghelie nspimnt duhurile ntunericului i ele nu se mai apropie de ea." Nu mi-aduc aminte ce bani i-am dat monahului, dar am luat Evanghelia, am aezat-o n cufr mpreun cu celelalte lucruri i am uitat-o acolo. Dup ctva vreme mi-a venit o poft nebun s beau. Atunci am deschis repede cufrul, ca s scot banii i s fug la crcium. Cel dinti lucru ce mi-a ieit naintea ochilor a fost Evanghelia, care mi-a adus aminte n chip viu de toate cele 29 spuse de monah. Am deschis cartea i am nceput s citesc capitolul I de la Matei. Citindu-1 pn la capt nu am neles nimic, dar din nou mi-am adus aminte de ceea ce mi-a spus monahul: Nu-i nimic c nu nelegi, citeteo numai cu struin". Am mai citit un capitol i l-am neles mai bine. Am citit pn la ora stingerii, cnd nimeni nu mai avea voie s ias; astfel, n seara aceea n-am mers la butur. Sculndu-m dimineaa i pregtindu-m s m duc la crcium, m gndii: Ce-ar fi dac a mai citi un capitol din Evanghelie ?" l citii i nu m-am mai dus. Cnd mi veni pofta de butur, iar am nceput s citesc i m-am uurat. Acest lucru m-a mbrbtat i ori de cte ori eram ndemnat s beau, citeam cte un capitol din Evanghelie. Cu ct citeam, cu att m uuram i, n sfrit, ndat ce am terminat cele patru Evanghelii, patima beiei mi-a disprut cu totul, nct m-am dezgustat de butur. Sunt douzeci de ani de cnd nu mai beau. Toat lumea s-a mirat de o asemenea schimbare petrecut

cu mine. Dup trei ani am fost din nou avansat n gradul de ofier, mai trziu, n gradele urmtoare i, n sfrit, am fost numit comandant. M-am cstorit, am nimerit o femeie bun, am adunat ceva avere i acum, slav Domnului, trim bine i, pe msura puterilor, i aju*?m pe sraci i i primim pe strini. Am i un fiu, ofier; e biat bun. De cnd m-am vindecat de beie, am fcut o fgduin, ca n fiecare zi, n toat viaa mea, s citesc Evanghelia, anume cte un evanghelist pe zi, fr s in seama de vreo piedic. Aa fac acum. Dac se ntmpl s am prea multe treburi n legtur cu serviciul i m obosesc prea 30 tare, atunci seara, la culcare, o rog pe soia mea sau pe fiul meu s-mi citeasc o Evanghelie i astfel mi mplinesc aceast pravil fr ntrerupere. Drept recunotin i spre slava lui Dumnezeu am mbrcat aceast Evanghelie n argint curat i o port ntotdeauna la pieptul meu. Am ascultat cu bucurie cuvintele cpitanului i i-am zis: - Un caz asemntor am vzut i eu. n satul nostru, la fabric, era un meter foarte iscusit; era un lucrtor bun i ctiga bine. Din nenorocire, se mbta i nc destul de des. Un om cu frica lui Dumnezeu 1-a sftuit ca, atunci cnd i va veni pofta s bea, s rosteasc cte 33 de rug ciuni n numele lui Iisus, n cinstea Prea Sfintei Treimi, dup numrul celor 33 de ani de via pmnteasc ai lui Iisus Hristos. Meterul ascult, ncepu s mplineasc aceast pravil i, n curnd, se ls cu totul de butur. Iar peste trei ani s-a dus la mnstire. - Dar, ntreb cpitanul, ce este mai presus, rugciu nea lui Iisus sau Evanghelia ? - Amndou sunt la fel, cci Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos cuprinde n sine toate adevrurile evan ghelice. Sfinii Prini zic c rugciunea lui Iisus este prescurtarea ntregii Evanghelii. In cele din urm, ne-am rugat mpreun. Cpitanul a nceput s citeasc Evanghelia dup Marcu de la nceput, iar eu ascultam, zicnd n gnd rugciunea lui Iisus. La orele dou dup miezul nopii cpitanul a terminat de citit i ne-am desprit ca s ne odihnim. Dup obiceiul meu, m-am sculat dis-de-diminea. Toi dormeau i ndat ce

ncepu s se lumineze m-am repezit la iubita mea Filocalie. Cu ce bucurie am deschis-o ! Parc m-a fi ntlnit cu tatl meu ntors dintr-o ar ndeprtat sau cu un prieten nviat din mori. O srutam i-i mulumeam lui 31

Dumnezeu, Care mi-o napoiase. Am mceput s citesc pe Teolipt din Filadelfia, n partea a Ii-a a Filocaliei. M-a mirat nvtura lui, n care el propune, n aceeai vreme i pentru acelai om, trei lucruri diferite: eznd la mas, spune el, d-i trupului hran, auzului ceea ce se citete, iar minii rugciune." Dar amintirea celor petrecute n seara cea plin de bucurie mi-a dezlegat aceast tain, anume c mintea i inima nu sunt acelai lucru. Cnd s-a sculat cpitanul, am ieit s-i mulumesc c m-a miluit i s-mi iau rmas bun. El mi-a dat un ceai, o rubl i mi-a urat drum bun. Astfel, m-am dus n drumul meu, bucurndu-m. Dup o verst, mi-am adus aminte c le-am fgduit soldailor o rubl. S le-o dau sau nu ? Un gnd mi spunea: Ei te-au btut i te-au jefuit, ba nici nu se pot folosi de bani, cci sunt sub paz. Iar un alt gnd mi zicea altceva: Adu-i aminte c n Biblie este scris: Dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare" (Rom. 12, 20). i nsui Hristos zice: Iubii pe vrjmaii votri" (Mt. 5, 44). i iari: Celui ce voiete s se judece cu tine i s-i ia haina, las-i i cmaa" (Mt. 5, 40). ncredinndum de acest adevr, m-am ntors; tocmai cnd m apropiam de convoi, deinuii erau ncolonai spre staia urmtoare. Am alergat repede, i-am pus n mn unuia dintre soldai rubla pe care o aveam i i-am zis: Pociiv i rugai-v ! Iisus Hristos este iubitor de oameni. El nu v va prsi." Cu aceste cuvinte m-am ndeprtat de ei i am mers n drumul meu. Strbtnd vreo 50 de verste pe drumul mare, m-am gndit s ocolesc satele, ca s fiu mai singur i s pot citi n linite. Mult vreme am mers prin pduri i arareori nimeream vreun stuc, Uneori edeam zile ntregi n pdu-

32

re citind cu srguin Filocalia. Scoteam din ea o mare i minunat nvtur. Inima se nfierbnta spre unirea cu Dumnezeu, prin mijlocirea rugciunii luntrice. Eram necjit c nu gseam un adpost, unde s m pot ndeletnici linitit, fr ntrerupere, cu cititul. n aceast vreme citeam de asemenea i din Biblia mea i simeam c ncep s-o neleg mai lmurit acum. Cu dreptate spun Sfinii Prini c Filocalia este cheia care ne deschide tainele Sfintei Scripturi. Prin povuirea ei, am nceput s neleg n parte sensul tainic al cuvntului lui Dumnezeu, a nceput s mi se descopere ce este omul luntric, omul tainic, al inimii, ce nseamn adevrata rugciune, ce este nchinarea n duh, ce nseamn mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru", ce este negrita mijlocire a Duhului Sfnt care suspin mpreun cu noi, ce nseamn fii ntru Mine", ce nseamn d-Mi inima ta", ce nseamn s te mbraci n Hristos", ce nseamn logodna Duhului n inima noastr, ce nseamn cuvntul pornit din inim: Avva, Printe" ialtele, i altele. Cnd am nceput s m rog cu inima, tot ce m nconjura mi se arta ntr-un chip fermector: pomii, pmntul, vzduhul, lumina, toate parc mi vorbeau, zicnd c ele pentru om exist, mrturisind dragostea lui Dumnezeu fa de om; am neles c toate se roag, c toate dau slav lui Dumnezeu. Am neles din toate acestea ceea ce Filocalia numete cunoaterea graiurilor fpturii" i am vzut mijlocul prin care se poate vorbi cu fpturile lui Dumnezeu. Mult vreme am cltorit astfel. ntr-un trziu am intrat ntr-un loc att de slbatic, nct trei zile nu am nimerit nici un sat. Posmagii mi se terminaser i eu m-am n33 tristat grozav, ca nu cumva s mor de foame. De ndat ce am nceput s m rog cu inima, mhnirea mi-a trecut. M-am lsat cu totul n voia lui Dumnezeu, devenind vesel i linitit. Dup nc o bucat de drum, am vzut n faa mea, pe cnd treceam pe lng o pdure mare, un cine. L-am ademenit, i cinele, apropiindu-se, a nceput s se gudure pe lng mine. M-am bucurat i m-am

gndit: Iat i mila lui Dumnezeu. Negreit c n aceast pdure crete o turm de oi i, desigur, acest cine aparine ciobanului sau poate unui vntor. Pot cere mcar puin pine, cci sunt peste 24 de ore de cnd n-am mncat, sau pot s ntreb unde se afl un sat n apropiere, nvrtindu-se pe lng mine i vznd c nu primete nimic, cinele alerg din nou n pdure, pe aceeai potecu ngust pe care ieise n drum. L-am urmat. Trecnd vreo dou sute de stnjeni, am zrit printre copaci cinele intrnd ntr-o vizuin, din care ncepu s latre. La un moment dat, de dup un copac gros iei un ran slab, palid, de vrst mijlocie. M-a ntrebat cum am nimerit acolo. Iar eu l-am ntrebat cum de se gsete acolo. Astfel am intrat n vorb. M-a poftit n bordeiul su i mi-a mrturisit c e pdurar i c pzete aceast pdure, care a fost vndut pentru tiere. Mi-a pus nainte pine cu sare. - Te fericesc, i-am spus eu, c poi tri aa de linitit, izolat de oameni, nu ca mine, care rtcesc din loc n loc i m ciocnesc de tot felul de oameni. - Dac vrei, spuse el, stai i tu aici. Nu departe este un bordei vechi, drpnat, al fostului paznic, dar n care se mai poate locui. Pine vom avea, cci ni se aduce n fie care sptmn din sat. Iat i priaul care niciodat nu seac. Eu nsumi, frate, mnnc de vreo zece ani, numai 34 nine goal cu ap. Niciodat altceva. Dar la toamn, dup ce ranii termin lucrul, vor veni aici vreo dou sute de muncitori i vor tia aceast pdure. Atunci eu nu voi mai avea nici un rost i nici pe tine nu te vor mai lsa s trieti aici. Ascultnd toate acestea, m-am bucurat att de mult, nct eram gata s-i cad la picioare. Nu tiam cum s-i mulumesc lui Dumnezeu pentru o asemenea mil fa de mine. Ceea ce i dorise att de mult sufletul meu venise acum pe neateptate. De-acum, mai mult de patru luni, puteam s m folosesc de linite i de tihn pentru a studia cu luare-aminte Filocalia i pentru a introduce rugciunea nencetat n inim. Astfel, am primit cu bucurie s triesc pn la vremea hotrt n bordeiul de care fusese vorba. Am intrat mai

mult n vorb cu acest frate simplu care m-a adpostit. Mi-a istorisit viaa lui i mi-a destinuit gndurile sale. - n satul meu, zicea el, eu n-am fost dintre oamenii cei mai din urm. Aveam o meserie. Vopseam stamb i abstream pnz, trind n ndestulare, dei nu fr de pcat. nelam clienii, njuram de mam, m mbtm i bteam. n satul nostru era un btrn cntre, care avea o crticic veche, veche de tot, n care era scris despre nfricoata Judecat. El umbla pe la casele cretinilor i le citea din aceast carte, lucru pentru care primea bani. Venea i pe la mine. Se ntmpla uneori s-i dau zece copeici, iar el mi citea pn la cntatul cocoilor. Astfel, eu ascultam lucrnd, iar el citea despre chinurile pe care le vom avea n iad, cum se vor schimba cei vii i morii vor nvia, cum se va pogor Dumnezeu la Judecat, cum vor suna ngerii la Judecat din trmbie i ce foc, ce smoal vor fi acolo i cum i va mnca viermele pe pc35 toi. ntr-o bun zi, cnd ascultam toate acestea, m-a cuprins spaima i m-am gndit: Cum voi scpa de munci ? Cum s-mi mntuiesc sufletul, cum s-mi rscumpr pcatele ? Dup ce m-am gndit o vreme, mi-am lepdat uneltele meseriei, mi-am vndut csua i, cum eram singur, m-am fcut pdurar, cu condiia ca oamenii s-mi dea pine, mbrcminte i lumnri de cear pentru rugciunile mele. Aa triesc de mai bine de zece ani. Mnnc doar o dat pe zi, numai pine cu ap. n fiecare zi m scol la primul cntat al cocoilor i pn la ziu bat metanii cu fruntea la pmnt. Cnd m rog, aprind cte apte lumnri n faa icoanelor, iar ziua, cnd dau ocol pdurii, port pe trupul gol nite lanuri n greutate de 10 kg. Nu mai njur, nu beau rachiu sau bere, nu m bat cu nimeni, femei nu cunosc de cnd sunt. La nceput, o asemenea via mi-a fost plcut, dar n ultima vreme au nvlit peste mine nite gnduri de care nu mai pot scpa. Dumnezeu tie, mi zic ele, dac i se vor ierta pcatele, iar viaa aici e grea. Este oare adevrat ce scrie n crticica aceea ? Cum mai poate nvia omul ? Unul a murit acum o sut de ani, n-a mai rmas nici praful din el. i apoi, cine tie, este oare iad sau nu ? Se vede c,

de ndat ce moare, omul putrezete, aa nct i piere i urma. Poate c preoii au scris aceast crticic ca s ne sperie, ca pe nite proti, ca s trim mai modest. i astfel, aici pe pmnt trieti n osteneli, fr nici o mngiere, i pe lumea cealalt nu va mai fi nimic, aa nct ce folos avem din toate acestea ? Oare nu-i mai bine s trieti mcar aici, pe pmnt, n voie, mai cu veselie ?" Acestea-s gndurile care m muncesc pe mine, continu el, i mi-e team c iar am s m ntorc la meseria mea de altdat ! 36 Ascultnd toate acestea, l comptimeam i gndeam n sinea mea: Se spune c numai nvaii i cei detepi sunt liber-cugettori i nu cred n nimic, dar iat c i fraii notri, ranii simpli, nutresc necredina n mintea lor ! Precum se vede, lumea ntunericului are ngduiala s se strecoare n mintea oricui, iar n cei simpli poate c nvlete chiar mai uor. Trebuie s ne nelepim i s ne ntrim, pe ct ne st n putin, mpotriva vrjmaului sufletesc, cu ajutorul cuvntului lui Dumnezeu. Ca s-1 ajut pe ct se putea i pentru a ntri credina acestui frate, am scos din traist Filocalia i am cutat capitolul 109 din cuviosul Isihie. I l-am citit i apoi am nceput s-i lmuresc c nfrnarea de la pcate de frica chinurilor nu este nici rodnic, nici spornic, i c nu este cu putin ca sufletul s se elibereze de pcatele fcute cu gndul prin nimic altceva dect prin paza minii i prin curia inimii, i c toate acestea se dobndesc prin rugciunea luntric. i chiar de i va svri cineva nevoinele mntuitoare de suflet nu doar de teama muncilor iadului, ci din dorina de a moteni mpria cerurilor, chiar i aceste nevoine le numesc Sfinii Prini lucru de nimit. Ei zic c frica de munci este calea robului, iar dorina unei rspltiri n mprie este calea nimitului (a slugii pltite). Dumnezeu ns voiete ca noi s mergem ctre El pe calea fiilor, adic din dragoste i din osrdie pentru El s ne purtm cinstit i s ne desftm cu unirea cea mntuitoare cu El, n suflet i n inima. Orict te-ai istovi, dac nu-L vei avea ntotdeauna pe Dumnezeu n minte i rugciunea lui Iisus n inim, tot nu te vei liniti niciodat din partea gndurilor i totdeauna vei fi lesne nclinat spre pcat.

37

- Apuc-te, aadar, frate s svreti nencetat rugciunea lui lisus, c doar i este cu putin i lesne s-o faci n acesta singurtate; vei vedea un grabnic folos. Nu-i vor veni nici gndurile cele lipsite de Dumnezeu i i se vor descoperi credina i dragostea pentru lisus Hristos. Vei nelege cum nvie morii i nfricoata Judecat i va prea aa cum va fi cu adevrat. Iar n inim vor mprai o bucurie i o uurin att de mare n urma rugciunii, nct te vei mira i nu te vei mai plictisi, nici nu te vei mai tulbura pentru mntuire. Apoi i-am explicat, pe ct am putut, cum s nceap i cum s continue rugciunea nencetat a lui lisus, cum poruncete n aceast privin Cuvntul lui Dumnezeu, cum ne nva Sfinii Prini. Dup ct se prea, era de acord cu propunerile mele i s-a mai linitit. Dup aceasta, desprindu-m de el, m-am nchis n vechiul bordei pe care mi-1 artase. Dumnezeul meu ! Ct bucurie i ncntare am simit de ndat ce-am trecut pragul acestei grote sau, mai bine zis, al acestui mormnt. El mi se nfia ca un prea frumos palat mprtesc, plin de toat mngierea i veselia. Cu lacrimi de bucurie i mulumeam lui Dumnezeu i m gndeam c acum, ntr-o asemenea tihn i linite, pot s-mi mplinesc cu struin lucrarea mea i s cer de la Domnul nelepciune. i astfel am nceput mai nti s citesc Filocalia toat, pe rnd, de la nceput pn la sfrit, cu mare atenie. ntr-un timp destul de scurt am citit tot i am vzut ct nelepciune, sfinenie i adncime se cuprind n ea. Dar cum n ea se scrie despre multe i felurite subiecte i se arat diferite nvturi ale Sfinilor Prini, eu n-am putut s le neleg pe toate i s le adun la un loc pe cele 38 rivitoare la rugciunea luntric, pentru ca s scot de acolo un mijloc pentru nvarea rugciunii nencetate, care se lucreaz singur n inim. De aceea am dorit foarte mult s am aceast lucrare, potrivit poruncii lui Dumnezeu dat prin Apostol: Rvnii ns la darurile cele mai bune" (I Cor. 12, 31) i iari, Duhul s nu-1 stingei" (I Tes. 5, 19).

M-am tot gndit cum s fac; nu pot nelege cu mintea mea, nici nu tiu cine o s m povuiasc. Voi ncepe s-L rog struitor pe Dumnezeu, poate c Domnul m va nelepi cumva. Dup aceasta, zile i nopi ntregi n-am fcut nimic dect s m rog nencetat, fr s ntrerup deloc rugciunea. Gndurile s-au mai linitit i curnd am visat c m aflu n chilia rposatului meu duhovnic i c el mi tlcuiete Filocalia, zicndu-mi: Aceast sfnt carte e plin de o mare nelepciune. Ea este o tainic vistierie de nelegere ascuns a nelepciunii lui Dumnezeu. Nu oriunde, nu oricine o poate pricepe. Totui, pe msura fiecruia dintre cei ce caut s o neleag, conine toate cele potrivite: pentru cei nelepi nvturi nelepte, pentru cei simpli, nvturi simple. De aceea, voi cei simpli trebuie s-o citii nu n ordinea n care sunt aezate n ea crile Sfinilor Prini, una dup alta. Acolo, aceast ordine este o ordine teologic, dar cineva care vrea s nvee rugciunea luntric, din Filocalie, trebuie s citeasc n ordinea urmtoare: 1. Scrisoarea lui Nichifor Monahul (n dou pri); 2. Cartea Sfntului Grigorie Sinaitul, afar de unele capitole scurte; 3. Sfntul Simeon Noul Teolog, despre cele trei chi puri ale rugciunii i cuvntul despre^credin; 4. Cartea Sfinilor Calist i Ignatie. 39 La aceti Prini se gsesc ndrumri i nvturi complete despre rugciunea luntric a inimii, pe nelesul oricui. De voieti povee i mai lmurite, atunci caut n partea a patra, chipul rugciunii pe scurt, scris de Sfntul Calist, Patriarhul Constantinopolului." n vis eu ineam n minile mele Filocalia i am nceput s caut ndrumarea dat, dar nu puteam s-o gsesc defel, fiind agitat. Printele, ntorcnd cteva file, mi-a zis: Uite-o, am s i-o nsemnez" i ridicnd un crbune de pe pmnt a fcut un semn pe marginea crii, n dreptul textului. Ascultam cu luare-aminte tot ceea ce-mi spunea stareul i cutam s memorez ct mai amnunit. M-am deteptat i, cum nu se luminase nc de ziu, stteam culcat i repetam n mintea mea toate cele vzute

n vis, gndindu-m la cele spuse de duhovnic. n sfrit, am nceput s cuget: Dumnezeu tie, oare mi s-a artat sufletul rposatului printe sau mi s-au ntocmit astfel propriile gnduri, fiindc m gndeam adesea i mult la Filocalie i la duhovnicul meu ? Cu aceast nedumerire m-am sculat pe cnd ncepea s se lumineze i ce s vezi ? Pe piatra care n bordeiul meu inea loc de mas, era deschis Filocalia chiar n acel loc pe care mi-1 artase printele i care era nsemnat cu crbunele, ntocmai cum am vzut n vis. Chiar i crbunele se afla lng carte; acest lucru m-a uimit, cci mi-aduceam aminte precis c de cu sear cartea mea se afla nchis, lng cpti, i tot aa de bine tiam c mai nainte nu se afla nici o nsemnare pe locul artat. Aceast ntmplare m-a ncredinat de realitatea visului meu i de viaa plcut lui Dumnezeu pe care a avut-o fericitul printe. 40 M-am apucat s citesc Filocalia dup rnduiala exact ne care mi-o artase. Am citit-o o dat, am citit-o i a ua oar. mi nclzeam sufletul ntru bucuria i osrdia de a ncerca prin lucrare tot ceea ce citeam. Mi s-a descoperit pe neles i limpede ce nsemn rugciunea lntric ce mijloace trebuie folosite pentru dobndirea ce decurge din ea, cum ndulcete ea sufletul i inima, cum putem cunoate dac aceast ndulcire vine de la Dumnezeu, ori de la fire, ori din nelarea diavolilor. Mai nti de toate m-am apucat s caut locul inimii, dup nvtura Sfntului Simeon Noul Teolog. nchiznd ochii, m uitam cu mintea, adic cu nchipuirea, n inim, voind s-mi nfiez cum se afl ea n partea stng a pieptului i ascultam btile ei cu luare-aminte. Fceam aceasta timp de o jumtate de or, de cteva ori pe zi. La nceput nu observam nimic, n afar de ntuneric. Apoi, nu mult dup aceasta, a nceput s mi se nfieze inima, s mi se arate micrile din ea. Mai departe, am nceput s introduc i s scot rugciunea lui Iisus, o dat cu rsuflarea, n inim, dup nvtura Sfinilor Grigorie Sinaitul, Calist i Ignatie, adic, trgnd n mine aerul cu privirea minii n inim, ziceam Doamne Iisuse Hristoase", iar slobozind aerul ziceam miluiete-m".

Cu ct naintam, cu att repetam mai des, ajungnd s petrec n aceast ndeletnicire aproape o zi ntreag. Cnd m apsa vreo greutate, lenea sau ndoiala, ncepeam s citesc imediat Filocalia n locurile despre lucrarea inimii i din nou apreau bucuria i osrdia de a spune rugciunea. Peste vreo trei sptmni, am nceput s simt o duree ln inim, apoi o oarecare cldur foarte plcut, apoi o bucurie i o mare linite. Aceasta m ndemna s lucrez 41

cu struin, din ce n ce mai mult, rugciunea, aa nct toate gndurile erau ocupate cu ea. Simeam o mare bucurie, n acest timp am nceput s am anumite stri sufleteti, care din vreme n vreme mi veneau n inim i n minte. Se ntmpla uneori c simeam n inim ceva care parc fierbea i care m desfta; gseam n aceasta atta uurin, libertate i mngiere, nct m schimbam cu totul i cdeam n extaz. Simeam o dragoste nflcrat pentru lisus Hristos i pentru toat zidirea lui Dumnezeu. Uneori mi se revrsau lacrimi dulci de recunotin fa de Domnul, Care m-a miluit pe mine, un pctos. Alteori, judecata mea cea slab de mai nainte mi se lumina att de bine, nct nelegeam uor i cugetam cu uurin cele ce mai nainte nici nu le puteam gndi mcar. Uneori cldura dulce din inim mi se revrsa n toate mdularele i simeam cu adnc smerenie nuntrul meu prezena lui Dumnezeu. Alteori simeam nuntrul meu cea mai mare bucurie, care venea din chemarea numelui lui lisus Hristos i nelegeam cele spuse de El: mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru" (Le. 17, 21). Trind astfel de mngieri desfttoare, am observat c urmrile rugciunii inimii se descoper n trei chipuri: n duh, n simuri i n minte. n duh, de pild, dulceaa dragostei lui Dumnezeu, linitea luntric, rpirea minii, curenia gndurilor, desfttoarea aducere-aminte de Dumnezeu. n simuri, o plcut nclzire a inimii, umplerea tuturor mdularelor de o dulce cldur plin de

bucurie n inim, o uurin i o brbie, plcere de via, nesimirea bolilor i a necazurilor. n minte, limpezirea gndurilor, nelegerea Sfintei Scripturi, cunoaterea graiului fpturilor, dezlegarea de grijile dearte i cu42

asterea bucuriei vieii luntrice, ncredinarea de dragostea i apropierea lui Dumnezeu. Petrecnd vreo cinci luni singur, n aceast stare, n rugciune i n simminte duhovniceti, m-am obinuit att de bine cu rugciunea inimii, nct necontenit m ocupam cu lucrarea ei i, n sfrit, am simit c rugciunea este vie i c se rostete de la sine n mintea i n inima mea, fr nici o sforare. Aceasta nu numai n stare de veghe, ci chiar i n somn, nencetnd nici o clip. Sufletul meu i mulumea lui Dumnezeu i se topea ntr-o bucurie necontenit. Sosi vremea s fie tiat pdurea. ncepuse s se adune lume i am fost nevoit s-mi prsesc locuina linitit. Mulumindu-i pdurarului, m-am rugat lui Dumnezeu, am srutat acel petec de pmnt n care m nvrednicise Dumnezeu pe mine, nevrednicul, de mila Sa. Mi-am luat traista cu cri i am plecat la drum. Am rtcit mult, prin diferite locuri pn ce am ajuns la Irkuk. Rugciunea inimii, de sine lucrtoare, a fost mngierea i bucuria mea n toate ntmplrile. Ea nu a ncetat niciodat s m desfteze, dei nu ntotdeauna m ndulcea n aceeai msur. Oriunde m-a fi aflat, orice a fi fcut, cu orice m-a fi ocupat, ea nu m stingherea i nimic nu o micora. Dac lucram ceva, rugciunea mergea de la sine n inim i lucrul sporea; dac ascultam sau citeam ceva cu luare-aminte, rugciunea nu nceta nicidecum i simeam n acelai timp i una, i cealalt, ca i cum m-a fi dedublat sau ca i cum a fi avut dou suflete ntr-un singur trup. Doamne, Dumnezeule, ct de tainic este omul! Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcut!" (Ps. 103, 25). 43 Mi se ntmplau, de asemenea, multe fapte minunate n viaa mea, pe drum. Dac ar fi s le istorisesc pe toate, nu le-a termina n cteva zile.

Odat, ntr-o iarn, mergeam pe nserate, singur, printr-o pdurice, ca s ajung ntr-un sat care era la vreo dou verste deprtare. La un moment dat, a aprut i s-a aruncat asupra mea un lup mare. Eu ineam n minile mele metaniile de ln ale duhovnicului (le aveam ntotdeauna la mine). i tocmai cu aceste metanii am lovit lupul. Ce credei c s-a ntmplat ? Metaniile au scpat din mna mea i s-au agat, nu tiu cum, drept de gtul lupului, care, fcnd un salt ntr-o parte, srind peste o tuf de mrcini, s-a ncurcat cu labele din spate n mrcini i s-a agat cu metaniile de ciotul unui copac uscat i a nceput s se zbat. Dar nu putea s scape, cci metaniile i strnseser gtul. Eu mi-am fcut cruce cu credin i m-am dus s-1 eliberez pe lup, dar fceam aceasta mai mult pentru a nu-mi pierde scumpele mele metanii. De ndat ce m-am apropiat i am pus mna pe ele, lupul le-a rupt i a fugit. Mulumindu-i lui Dumnezeu i pomenind pe fericitul meu printe, am ajuns cu bine n sat. M-am dus la han i am cerut s fiu gzduit peste noapte. Am intrat n cas. n colul din fa edeau la mas dou persoane: un btrn i un om gras, de vrst mijlocie, amndoi prnd, dup nfiare, oameni cu carte. L-am ntrebat pe ranul care le pzea caii cine sunt. El mi-a spus c btrnul este nvtor, iar cel de vrst mijlocie, grefier; amndoi, de neam bun. i duceau caii la iarmaroc, la vreo 20 de verste de locul acela. Dup ce am stat ctva timp, am cerut un ac cu a, m-am apropiat de lumnare i am nceput s-mi cos metaniile rupte. Grefierul se uit la mine i-mi zise:
44

_ Se vede c ai btut metanii cu mult rvn, c le-ai si rupt. ' _ Nu le-am rupt eu, ci lupul. - Cum, nu cumva i lupul se roag ? Eu le-am povestit amnunit cum s-au petrecut lucrurile si ct de preioase sunt pentru mine aceste metanii. Grefierul rse din nou i vorbi: - Voi, cei pierde-var, vedei ntotdeauna minuni! Ce lucru sfnt mai e i sta ? Pur i simplu lupul s-a speriat si a plecat, cci i cinii, i lupii se tem de lovituri. Cte se mai ntmpl, i-acum nseamn s credem c toate

sunt minuni ? Auzind acestea, nvtorul ncepu s discute cu dnsul: - Nu te pripi! Dumneata nu poi pricepe. Eu ns vd n istorisirea acestui ran o dubl tain, a naturii simite i a celei duhovniceti. - Cum aa ? ntreb grefierul. - Pi, s vezi. Dei nu ai studii nalte, totui ai bine voit s nvei mcar istoria sfnt a Noului i Vechiului Testament pentru uzul colarilor. i aduci aminte c, pe cnd Adam, primul om, se afla ntr-o sfnt stare de nevinovie, toate animalele i fiarele i erau supuse. Ele se apropiau cu fric de Adam i el le punea nume. P rintele cruia i-au aparinut aceste metanii a fost cu si guran sfnt; dar ce nseamn sfinenia ? Nimic altceva dect o ntoarcere, prin nevoin, la starea de nevinovie a primului om, ntoarcere ce se petrece n sufletul omu lui pctos. Cnd se sfinete sufletul, se sfinete i trupul. Metaniile s-au aflat ntotdeauna n mini sfinte. Ca urmare, prin atingerea minilor lui i printr-o emana ie de sfinenie, li s-a altoit o putere sfnt, ca puterea 45 strii de nevinovie a primului om. Iat taina naturii duhovniceti... Toate animalele simt aceast putere prin mijlocirea mirosului, cci nasul tuturor fiarelor este cea mai de seam unealt a simurilor. Iat care este taina naturii simite... - Voi cei nvai vorbii numai de putere i nelep ciune; cu noi, cei simpli, e mult mai clar: torni un pahar de votc i-1 dai pe gt, vine i puterea, spuse grefierul n timp ce se ndrept spre tejghea. - Asta-i treaba dumitale, spuse dasclul, ct despre cunotiinele tiinifice, las-le celor nvai. Mi-a plcut cum a vorbit nvtorul. Apropiindu-m de el, i-am povestit cum mi s-a artat n vis duhovnicul, cum m-a nvat i cum mi-a nsemnat cu crbunele pe Filocalie. nvtorul a ascultat toate acestea cu luare-aminte, n timp ce grefierul, ntins pe banc, mormia: - Adevrat e c cine citete prea mult Biblia se scrntete. Aa este ! Unde s-a vzut ca o nluc s fac noap tea semne prin cri ? Ornul sta pur i simplu a trntit cartea pe podele pe cnd dormea i a murdrit-o cu fu

ningine. i, iat, minunea-i gata ! Ei, frate, am mai vzut eu ca alde tine ! Mormind aceste cuvinte, s-a ntors spre perete i a adormit. M-am adresat nvtorului, zicnd: - Dac vrei, v art chiar cartea pe care se afl sem nul adevrat, i nu o murdrie de funingine. Am scos din traist Filocalia i i-am artat-o, spunndui: - M minunez cum un suflet fr trup a putut s ia crbunele i s scrie. nvtorul, uitndu-se la semn, a zis: 46 Este o tain a duhurilor. i voi explica acest lucru. TTt e vezi ? Cnd duhurile apar cu chip trupesc n faa ioni viu, ele i alctuiesc trupul din materie lumioas i cnd dispar ntorc din nou cele mprumutate de la stihii pentru alctuirea trupului. i cum aerul are o elasticitate a lui, se strnge i se ntinde, sufletul mbrcat n el poate lua orice form, poate aciona i scrie. Dar ce fel de carte ai tu ? D-mi voie s m uit prin ea. El a luat-o i a deschis-o la Simeon Noul Teolog. - Trebuie s fie o carte teologic. Eu n-am vzut-o. - Aceast carte este aproape toat alctuit din nv turi privitoare la rugciunea luntric a inimii, ce se face n numele lui lisus Hristos. Ea se descoper aici n toate amnuntele, din mrturia a douzeci i cinci de Sfini Prini. - A ! rugciunea luntric o tiu, spuse nvtorul... nchinndu-m, l-am rugat s-mi spun cte ceva de spre rugciunea luntric. - Iat ce se spune n Noul Testament: omul i toat fptura nu se supun dertciunilor de bun voie i toat firea suspin nzuind i dorind s intre n libertatea fiilor lui Dumnezeu. i acest tainic suspin al fpturilor i n zuina nnscut a sufletelor constituie rugciunea lun tric. N-ai nevoie s-o nvei, ea exist n toi i n toate... - Dar cum poi s-o dobndeti, s-o descoperi i s-o simi n inim, s-i dai seama de ea i s-o primeti cu volna ta, pentru ca ea s lucreze deschis, s desfteze, s lumineze i s mntuiasc ?

- Nu-mi aduc aminte dac e scris despre aceasta undeva, n tratatele teologice, rspunse nvtorul. - Uite aici, aici sunt scrise toate, i-am artat eu. 47 nvtorul a luat un creion, i-a notat numele crii j mi-a zis: - Voi comanda negreit aceast carte n Tobolsk i 0 voi cerceta. Apoi ne-am desprit. La plecare i-am mulumit lui Dumnezeu pentru convorbirea avut cu nvtorul, m-am rugat ca Domnul s rnduiasc astfel, nct s citeasc mcar o dat Filocalia i s-1 nelepeasc spre mntuire. n primvar, ntr-un sat, s-a ntmplat s m opresc la un preot. Acesta era un om bun, fr familie. Am stat la el trei zile. Cercetndu-m n aceast vreme, la urm mi-a zis: - Rmi la mine, te pltesc, cci am nevoie de un om contiincios. Ai vzut c la noi se construiete lng vechea biseric de lemn una nou, de piatr. Nu gsesc un om de ncredere care s vad de lucrtori i s stea n biseric, unde se adun banii pentru construcie. Cred c tu ai fi n stare de aa ceva i ai putea tri i tu bine, po trivit cu starea ta. Ai sta singur n paraclis i te-ai ruga lui Dumnezeu. Acolo este i o mic odaie retras. Rmi, te rog, mcar pn ce se termin biserica. Cu toate c nti am refuzat, totui, la rugmintea convingtoare a preotului, am consimit. Astfel am rmas pn toamna. La nceput eram linitit. M ndeletniceam cu rugciunea, dei venea mult norod la biseric, mai ales n zilele de srbtoare. Unii ca s se roage, alii ca s cate gura, iar alii ca s mai terpeleasc ceva din tava n care se adunau banii. i cum eu ntre timp citeam, uneori Biblia, alteori Filocalia, unii dintre ei intrau n vorb cu mine, iar alii m rugau s le citesc ceva. 48 De la un timp am observat c o fat de ran venea adesea la biseric i se ruga ndelung lui Dumnezeu. -gnd cu urechea la murmurele ei, mi-am dat seama c tea nite rugciuni ciudate, uneori cu totul schimoite Am ntrebat-o ce fel de rugciuni spune. Mi-a zis

mama ei ine de Biseric, ns tatl ei fcea parte dintre rascolnicii care nu-i recunosc pe preoi. Am sftuit-o s rosteasc rugciunile aa cum trebuie, dup tradiia Bisericii i am nvat-o Tatl Nostru" i Nsctoare de Dumnezeu". Ctre sfrit i-am spus: S zici ct mai des si ct mai mult rugciunea lui Iisus. Ea ajunge mai repede dect toate rugciunile la Dumnezeu i prin ea i vei dobndi mntuirea sufletului. Fata mi-a primit sfatul cu luare-aminte i a nceput s fac astfel, cu toat simplitatea. i ce credei ? Dup o vreme destul de scurt, mi-a mrturisit c s-a deprins cu rugciunea lui Iisus, c simte o nencetat bucurie de a se ndeletnici cu aceasta - dac i-ar fi cu putin, chiar necontenit -, cci atunci cnd se roag simte o mare plcere, iar dup ce sfrete, de asemenea, bucurie i dorina de a rencepe rugciunea. M-am bucurat de acest lucru i am sftuit-o s continue i mai mult rugciunea n numele lui Iisus Hristos. Se apropia sfritul verii. Muli dintre cei ce veneau la biseric ncepuser s vin la mine nu numai ca s le citesc cte ceva, ci i ca s le dau sfaturi pentru diferitele necazuri ale vieii i chiar ca s prezic pierderile i pagubele lor. Se ede c unii m socoteau vrjitor. n sfrit, i fata despre care v-am vorbit a venit trist la mine, ca s cear un sfat: u tia ce s fac, cci tatl ei se gndise s-o mrite mpotrioinei ei cu un rascolnic dintre cei ce nu au preoi i c nu-i va cununa un preot, ci un ran.
49

- Ce fel de cununie legiuit va mai fi, se jeluia ea, cci asta e totuna cu desfrnarea. A vrea s fug unde-oi ve dea cu ochii. Eu i-am zis: - Dar unde-ai s fugi, cci or s te gseasc ? n vre mea de acum nu te poi ascunde nicieri, fr acte. Te vor gsi oriunde. Mai bine roag-te cu mai mult struin lui Dumnezeu, pentru ca El, cu judecile Sale, s nimi ceasc gndul tatlui tu i s-i pzeasc sufletul de pcat i de eres. Acest lucru va fi mai de ndejde dect fuga ta. Vremea trecea, iar glgia, precum i smintelile lor mi deveniser de nesuferit. n sfrit, terminndu-se i

vara, m-am hotrt s las biserica i s-mi continuu, ca mai nainte, calea. Preotul a ncercat s m opreasc, spunndu-mi c aceasta e viaa care mi se potrivete cel mai bine, c le sunt folositor, ns fr sori de izbnd. Dup ce am strbtut vreo zece verste, m-am oprit ntr-un sat ca s dorm. n casa n care am poposit, era un ran tare bolnav i i-am sftuit pe cei ce-1 ngrijeau s-1 mprteasc cu Sfintele Taine ale lui Hristos. Ei au primit sfatul meu i spre diminea au trimis dup preotul din sat. Am rmas s-i atept i s m rog. Am ieit afar, n drum, m-am aezat pe o prisp i am ateptat s-1 ntmpin pe preot. La un moment dat, a ieit pe ne-; ateptate, dintr-o curte, acea fat care se ruga n biserica mea", alergnd ctre mine. - Cum ai nimerit aici ? o ntrebai. - Au fcut tocmeala ca s m dea dup rascolnic i eu am fugit, zise, nchinndu-se la picioarele mele. Ai mil de mine, ia-m cu tine i du-m ntr-o mnstire de maici. Eu nu vreau s m mrit. Voi tri n mnstire si
50

acolo voi rosti rugciunea lui Iisus. Pe tine te vor asculta i m vor primi acolo. - Unde vrei s te duc ? Prin prile acestea eu nu cu nosc nici o mnstire de maici i, apoi, cum s merg cu tine, cnd tu n-ai nici buletin ? n primul rnd nu te vor primi nicieri i apoi nici n-ai s te poi ascunde n vre murile astea undeva, cci or s te prind de ndat. Or s te trimit din post n post pn la tine n sat, ba chiar or s te pedepseasc pentru vagabondaj. Du-te mai bine acas i te roag lui Dumnezeu. Iar dac nu vrei s te m rii, atunci pref-te c ai o neputin. Aceasta se numete prefctorie mntuitoare. Aa s-au prefcut mama Sfn tului Clement i cuvioasa Marina, care s-au mntuit n mnstire de clugri, precum i muli alii. n timp ce noi edeam de vorb, am vzut o cru cu doi cai, avnd n ea patru rani, oprindu-se deodat n faa noastr; fata a fost nhat i aruncat n teleag, pornind mai departe cu unul dintre ei. Ceilali trei mi-au legat minile i m-au mnat napoi n satul n care mi petrecusem vara. n ciuda cuvintelor mele de aprare, ei strigau mereu:

- O s-i artm noi, sfiniorule, cum sunt pedepsii cei ce ademenesc fetele ! Spre sear am fost dus la arest. Aici oamenii legii mi-au bgat picioarele n lanuri i m-au nchis pn dimineaa, cnd urmau s se adune s m judece. Preotul, aflnd c m aflu la nchisoare, a venit s m cerceteze. Mi-a adus de mncare, m-a mngiat i mi-a fgduit c mi va lua aprarea i c va spune ca un printe duhovnicesc c nu am apucturile de care m nvinuiesc ei. Judectorul a ajuns abia a doua zi seara i s-a oprit la deputat. I s-au raportat cele ntmplate. Ei porunci ca s 51 se strng adunarea de judecat, iar pe mine s m duc la judectorie. Am intrat. Stteam i ateptam. Judectorul se aez cu autoritate la mas, cu plria pe cap i rcni: - Epifanie ! Fiic-ta, cnd a plecat de-acas, a terpe lit ceva ? - Nimic ! - i nici n-a fcut vreun ru cu ntrul sta ? -Nu! - Atunci iat cum vom judeca i vom ncheia aface rea: tu cu fiic-ta putei pleca, iar noi l vom nva min te pe acest voinic, l vom pedepsi zdravn, ca s nu se mai arate pe aici mult vreme. Asta-i tot! Zicnd acestea, judectorul se ridic de pe scaun i se duse s se culce, n timp ce eu am fost trimis din nou la nchisoare. Dis-de-diminea au venit doi jandarmi, care, dup ce m-au btut, mi-au dat drumul. Eu m-am dus, mulumindui lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s sufr pentru numele Lui. Asta m-a mngiat i mi-a nclzit i mai mult rugciunea nencetat a inimii. Toate aceste ntmplri nu m-au suprat deloc, ca i cum s-ar fi ntmplat altcuiva, iar eu numai le-a fi vzut. Chiar cnd m bteau, eram n stare s rabd. Rugciunea mi ndulcea inima, nu m lsa s iau aminte la nimic. Dup ce am umblat patru verste, am ntlnit-o pe mama fetei, care venea de la trg cu diferite cumprturi. Vzndu-m, mi-a zis: - Mirele nostru a refuzat-o pe fat. Vezi, s-a suprat

pe Aculina c a fugit de el. Mi-a dat apoi pine i turt dulce, iar eu m-am dus mai departe. Timpul fiind frumos, nu am vrut s dorm 52 noaptea n sat, ci, gsind n pdure dou claie de fn, mi-am fcut loc sub ele. Am visat c mergeam pe drum i citeam capetele lui Antonie cel Mare din Filocalie. Deodat m-a ajuns din urm duhovnicul, care mi spuse: - Nu citeti unde trebuie. Uite unde trebuie s citeti! i mi-a artat capitolul 35 al lui loan Carpatul, n care sunt scrise urmtoarele: Uneori cel ce nva e dat spre necinstire i rabd ispite pentru cei ce se folosesc duhovnicete de el." i mi-a mai artat i capitolul 41, al ace luiai, unde se spune: Cei ce folosesc rugciunea cu mai mult rvn risc ispite mai nfricoate i mai slbatice." Apoi mi-a mai zis: - mbrbteaz-te cu duhul i nu dezndjdui! ine minte ce a spus Apostolul: mai mare este Cel ce este ntru voi dect cel ce este n lume" (I In. 4,4). Tu ai aflat din experien c nu este ngduit nici o ispit mai pre sus de puterile omului, cci o dat cu ispita va aduce i scparea din ea, ca s putei rbda" (I Cor. 10, 13). N dejdea n acest ajutor dumnezeiesc i ntrea i-i condu^ cea spre rvn pe sfinii rugtori, care nu numai viaa lor i-au petrecut-o n rugciune, ci din dragoste nvau i descopereau i altora aceast lucrare, atunci cnd erau prilejul i vremea potrivit. Despre aceasta vorbete Sfntul Simeon al Tesalonicului astfel: Se cuvine s ne rugm nencetat, dup porunca lui Dumnezeu, nu numai noi nine n numele lui Hristos, ci se cuvine s nvm i s descoperim aceast rugciune i celorlali, tuturor n general: monahilor, celor nelepi, celor simpli, br bailor, femeilor i copiilor, ca s trezim n toi rvna pentru rugciunea nencetat." Tot astfel vorbete i cu viosul Calist, c nici lucrarea minii ntru Domnul - adi c rugciunea luntric -, nici cunoaterea contempla53 tiv i nici mijloacele de ridicare a sufletului spre nlimi nu trebuie pstrate doar n mintea noastr, ci trebuie puse pe hrtie i artate spre folosul tuturor, pentru dragostea aproapelui. Chiar i cuvntul lui Dumnezeu griete despre

aceasta: Frate ajutat de frate este ca o cetate tare i nalt" (Pilde 18, 19). S avem numai grij, n acest caz, s fugim de slava deart pe ct ne st n putin i s ne pzim ca smna nvturilor dumnezeieti s nu fie semnat n vnt. Deteptndu-m, am simit n inima mea o mare bucurie i, ntrit sufletete, m-am dus mai departe, n drumul meu. Dup o bucat de vreme, anume pe 24 martie, am simit o dorin nespus ca a doua zi, n ziua Bunei-Vestiri a Prea Curatei Maici a Domnului, s m mp__________rtesc cu Sfintele Taine ale lui Hristos. Am ntrebat dac e departe biserica. Mi s-a rspuns: 30 de verste. Aa c n tot restul zilei i toat noaptea urmtoare am mers ntins, ca s apuc utrenia. Timpul era ct se poate de urt; cnd ningea, cnd ploua i, pe deasupra, sufla un vnt puternic i rece. In drumul meu trebuia s trec peste un mic ru ngheat i, n momentul n care am ajuns la jumtatea lui, gheaa de sub picioare sprgndu-se, m-am cufundat n ap pn la bru. Am mers aa ud la utrenie, am stat i la Liturghie, iar Dumnezeu m-a nvrednicit s m mprtesc. Ca s petrec ziua aceasta n linite, fr s mi se tulbure bucuria duhovniceasc, l-am rugat pe paznicul bisericii s-mi ngduie s rmn pn a doua zi n casa lui. Toat ziua aceea am petrecut-o ntr-o negrit bucurie i dulcea duhovniceasc a inimii. Stm culcat pe scndurile acestei csue fr foc, de parc m-a fi odihnit n snul lui 54 Avraam. Rugciunea lucra n mine cu putere. Dragostea pentru Iisus Hristos i pentru Maica Domnului se ridica n inima mea n dulci valuri i prea c-mi ridic sufletul ntr-un extaz mngietor. Noaptea trziu, am simit la un moment dat o puternic durere n picioare i atunci mi-am adus aminte c sunt ude. Nu am dat importan acestui lucru i am nceput s iau aminte mai struitor la rugciunea din luntrul inimii i nu am mai simit durerea. Dimineaa, cnd am vrut s m scol, am vzut c nici nu puteam s-mi mic picioarele. mi amoriser cu totul i mi se albiser. Am stat astfel nemicat dou zile. A treia zi, paznicul m-a

izgonit din cas, zicndu-mi: - Dac ai s mori aici, am s am mult btaie de cap cu tine. De-abia m-am putut tr pn la biseric, unde m-am culcat pe treptele pridvorului. Astfel am zcut i aici vreo dou zile. Oamenii care treceau pe lng mine nu-mi ddeau nici cea mai mic atenie, cu toate rugminile mele. In cele din urm, un ran s-a apropiat de mine, s-a aezat jos i a intrat n vorb cu mine. Printre altele mi-a zis: - Am s te tmduiesc eu. i mie mi s-a ntmplat tot aa, cunosc un leac pentru boala asta. Ce-mi dai ? - N-am ce-i da, i-am rspuns. - Dar n traist ce ai ? - Nite posmagi i nite cri. - Ei, atunci ai s-mi lucrezi mcar o var, dac te-oi vindeca ? - Nici s lucrez nu pot. N-am dect o mn sntoas, cealalt mi s-a uscat aproape de tot. 55 - Atunci ce poi s faci ? - Nimic altceva dect s scriu i s citesc. - Aha, s scrii ? Ei bine, o s-mi nvei biatul s scrie. Copilul meu citete puin, dar vreau s i scrie. Cei ce cunosc meteugul sta mi cer 20 de ruble ca s-1 nvee s scrie. E prea scump pentru mine. Am czut la nvoial i ranul mpreun cu paznicul m-au dus tr i m-au aezat n curtea din dos, ntr-o baie veche, goal, care aparinea acestui oln. ranul a adunat de pe cmp, de prin curi i din gropile de gunoaie, un bra de felurite oase putrede - de animale i de psri de tot felul -, pe care le-a splat, le-a tocat mrunt cu o piatr i le-a pus ntr-un cazan mare. A acoperit cazanul cu un capac gurit, apoi 1-a rsturnat peste o oal bgat n pmnt, iar partea de sus a cazanului a lipit-o cu un strat gros de lut i, nconjurndu-l cu o grmad de lemne, le-a dat foc i ele au ars aa mai bine de 24 de ore. A doua zi a scos din pmnt oala, n care cursese prin gurile din cazan cam o jumtate de kilogram de lichid gros, roiatic, unsuros i puternic mirositor,

ca de carne vie, crud; oasele erau albe, curate, strvezii, parc ar fi fost de sidef sau de mrgritar. Cu alifia aceea mi-a fricionat puternic picioarele de cinci ori pe zi. i ce credei ? Peste dou zile am simit c pot mica degetele. A treia zi puteam ndoi i dezdoi picioarele, iar a cincea zi m-am ridicat pe picioare i m-am plimbat, sprijinindu-m ntr-un b, prin curte. ntr-un cuvnt, peste o sptmn picioarele mele s-au ntrit definitiv, ca i mai nainte. I-am mulumit pentru aceasta lui Dumnezeu i m gndeam n sinea mea: Ce nelepciune dumnezeiasc se afl n fpturi! Nite oase uscate, putrede, prefcute 56 aproape cu totul n pmnt, conin o astfel de putere dttoare de via ! Aceasta este ca o arvun a viitoarei nvieri a trupurilor. Iat, aceasta ar trebui s i-o spun acelui pdurar la care am trit i care se ndoia de nvierea de obte. Refcndu-mi astfel sntatea, am nceput s-1 nv pe biat. I-am scris, ca model, rugciunea lui Iisus. L-am pus s o copieze, artndu-i cum s rosteasc binior cuvintele. Pentru mine era destul de uor s-1 nv, pentru c ziua el slujea la vechil i venea la mine doar atunci cnd vechilul dormea, adic dis-de-diminea, pn la vremea Liturghiei. Biatul era priceput i a nceput s scrie destul de bine. Vznd vechilul c tie scrie, 1-a ntrebat cine 1-a nvat. Un pelerin ciung, care triete la noi, n baia cea veche", i-a zis biatul. Vechilul - polonez de neam - a venit s m vad i m-a gsit citind Filocalia. El a intrat n vorb cu mine i m-a ntrebat: - Ce citeti ? I-am artat cartea. - Asta-i Filocalia, spuse el. Am vzut aceast carte la preotul nostru catolic, cnd triam la Vilna. Totui eu am auzit despre ea c ar conine nite scamatorii i mete uguri ciudate privitoare la rugciune, scrise de monahii greci. Tot aa cum n India i la Buchara fanaticii stau jos i se umfl, cutnd s capete o gdilitur la inim, i n prostia lor - socotesc c acest simmnt natural este rugciunea ce li se d, chipurile, de Dumnezeu. Noi tre

buie s ne rugm pur i simplu, cu scopul de a ne mplini datoria fa de Dumnezeu. Te-ai sculat i ai rostit Tatl nostru", aa cum ne-a nvat Hristos, iat c pentru toat ziua eti un om drept, dar nu s o ii mereu, una i bun. 57 S-ar putea ntmpla s-i iei din mini, ba s-i mbolnveti i inima. - S nu crezi astfel de lucruri despre aceast carte sfnt. Aceasta n-a fost scris de nite simpli clugri greci, ci de cei mai mari i de cei mai sfini oameni din vechime, pe care i cinstete i Biserica voastr, cum sunt Antonie cel Mare, Macarie cel Mare, Marcu Ascetul, Ioan Gur de Aur i alii. Ba i clugrii din Italia i cei din Buchara au luat de la ei mijlocirea inimii, care duce la rugciunea cea curat luntric. Numai c ei au stricat i au schimonosit aceasta, dup cum mi povestea duhovnicul meu. Iar n Filocalie, toate nvturile privitoare la lucrarea rugciunii inimii sunt scoase din cuvntul Domnului, din Sfnta Scriptur, n care acelai Hristos care a poruncit s zici Tatl Nostru, a poruncit s svrim i rugciunea inimii sau nencetat, zicnd: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu" (Mt. 22, 37), Privegheai i v rugai" (Mc. 13, 33), Rmnei n Mine i Eu n voi" (In. 15, 4). Iar Sfinii Prini, aducnd mrturia Sfntului mprat David, din Psalmi: Gustai i vedei c bun este Domnul" (Ps. 33, 8), tlcuiesc aceste cuvinte astfel: Un cretin trebuie s caute s dobndeasc prin toate mijloacele dulceaa rugciunii i s caute n ea nencetat mngierile, iar aceasta nu numai o dat pe zi, zicnd Tatl nostru". Iat, eu o s-i citesc c aceti sfini osndesc pe cei ce nu se silesc s caute i s nvee rugciunea cea dulce a inimii. Ei scriu c asemenea oameni greesc din urmtoarele motive: 1. Contrazic Scriptura inspirat de Dumnezeu. 58 2. Nu pot preui o stare mai nalt i desvrit a su fletului, cci, mulumindu-se cu faptele bune din afar, nu pot cunoate foamea i setea de neprihnire i, de aceea, se lipsesc de fericirea i de bucuria ntru Domnul.

3. nchipuindu-i despre sine multe lucruri, potrivit cu virtuile din afar, nu arareori cad n nelare sau n mn drie, i prin acestea se pierd. - Ceea ce-mi spui tu e ceva prea nalt. Noi, mirenii, nu putem ajunge pn acolo. - Uite, o s-i citesc ceva mai simplu, ca s vezi cum i n viaa mireneasc oamenii buni au nvat rugciu nea nencetat. Am gsit n Filocalie cuvntul lui Simeon Noul Teolog despre tnrul Gheorghe i am nceput s-1 citesc. Acest cuvnt i-a plcut vechilului, care mi~a spus: - D-mi, te rog, s citesc aceast carte n timpul liber. - i-o dau pentru 24 de ore, pentru mai mult vreme nu i-o pot da, cci citesc n fiecare zi cte ceva din ea i fr ea nu pot. - Cel puin scrie pentru mine cuvntul pe care l-ai ci tit acum i o s-i pltesc. - Nu-mi trebuie plat, o s-i copiez cuvntul aa, din dragoste, numai s-i dea Dumnezeu rvn pentru rugciune. Am transcris ndat cu plcere cuvntul pe care i l-am citit. Vechilul i 1-a citit soiei sale i le-a plcut amndurora. Dup aceea, m chemau uneori la ei acas. M duceam cu Filocalia i le citeam, iar ei, eznd lng un pahar de ceai, ascultau. Odat m-au oprit s prnzesc cu ei. Soia vechilului, o btrnic prietenoas, edea cu noi i mnca pete fript. Din nebgare de seam, s-a necat cu un os. Cu toate ajutoarele care i s-au dat, osul n-a pu59 tut fi scos nicidecum. Ea simea o durere puternic n gt, iar peste dou ceasuri a czut la pat. Vechilul a chemat doctorul, care se afla la 30 de verste, iar eu m-am dus acas trist din cauza acestei ntmplri. Noaptea, ntr-un somn uor, am auzit glasul duhovnicului meu, fr a-1 vedea. Glasul lui mi spuse: - Stpnul tu te-a vindecat, iar tu n-o ajui pe soia vechilului ? Dumnezeu ne-a poruncit s fim prtai la durerea aproapelui. - A ajuta-o cu bucurie, dar cum ? Nu cunosc nici un mijloc. - Uite ce s faci: de cnd era mic ea are un adevrat

dezgust, o mare scrb fa de untdelemn. Nu numai c nu-1 folosete, dar nu poate s-i sufere nici mcar miro sul, cci i vine grea. De aceea s-i dai s bea o lingu ri de untdelemn. Ea o s nceap s verse i va arunca osul afar, iar untdelemnul va unge rana din gt, pe care a fcut-o zgrietura osului i astfel se va vindeca. - Dar cum o s-i dau untdelemnul, dac ea se ngreoeaz de el ? N-o s-1 bea ! - Tu spune-i vechilului s o in de cap i s-i toarne deodat n gur, chiar cu fora. Deteptndu-m, m-am dus imediat la vechil i i-am povestit toate cu de-amnuntul. El mi-a spus: - Ce-o s fac untdelemnul tu ? Uite c horcie i aiureaz, ba i s-a umflat i gtul. Dar, hai s ncercm ! Untdelemnul tu este un leac nevtmtor, chiar dac n-o s ajute. El turn ntr-un phru puin untdelemn i silirm bolnava s-1 nghit. ndat a nceput s verse cu putere, i osul a fost aruncat afar amestecat cu snge. Bolnava s-a uurat i a adormit ndat, cuprins de un somn greu. 60 Dimineaa am venit s-o cercetez i am vzut-o stnd linitit lng un pahar cu ceai, mirndu-se mpreun cu brbatul ei de vindecare, de cum mi s-a spus n vis c ei nu-i place untdelemnul, lucru pe care nu-1 tia nimeni, n afar de ei doi. ntre timp sosi i doctorul. Nevasta vechilului i-a povestit tot ce s-a ntmplat cu ea, iar eu i-am povestit cum ranul mi-a tmduit picioarele. Ascultndum, doctorul a zis: - Nici primul, nici al doilea caz nu sunt de mirare. n amndou cazurile a lucrat puterea naturii nsei. Totui, ca s nu uit, le voi nota. Doctorul a scos creionul i a nsemnat n carnetul su de note. Curnd dup aceasta s-a rspndit vestea prin toate prile c sunt nainte vztor, doctor i vrjitor. Din toate prile au venit la mine s m cerceteze tot felul de oameni, cu diferitele lor treburi i ntmplri. mi aduceau daruri, ncepnd s m cinsteasc i s m fericeasc. Timp de o sptmn am rbdat toate acestea, ns m-a cuprins teama s nu cad n slav deart, aa

nct am plecat de acolo noaptea, n tain. Am pornit din nou pe drumul meu singuratic, simind o mare uurare, de parc mi se luase un munte de pe umeri. Rugciunea m mngia din ce n ce mai mult, iar uneori inima mea parc fierbea de nesturata dragoste pentru lisus Hristos; din acest clocot dulce parc mi se revrsa putere n toate ncheieturile mele, ca nite priae mngietoare. Pomenirea lui lisus Hristos mi s-a ntiprit att de puternic n minte, nct, cugetnd la ntmplrile evanghelice, parc le vedeam naintea ochilor i plngeam de bucurie. Uneori simeam n inim o bucurie aa de mare, nct nu o pot spune n cuvinte. 61 Se ntmpla s nu intru n nici o locuin omeneasc cte trei zile i trei nopi i, n extazul meu, simeam c parc sunt singur pe pmnt, un ticlos pctos singur n faa milostivului i iubitorului de oameni Dumnezeu. Aceast singurtate m mngia i dulceaa rugciunii era de data aceasta att de viu simit, nct lucra mai cu putere dect atunci cnd eram ntre oameni. n sfrit, am ajuns la Irkuk. nchinndu-m la Sfintele Moate ale Sfntului Inochentie, m gndeam n sinea mea: unde m voi duce acum ? Aici nu a fi dorit s triesc mult vreme, fiindc oraul era prea plin de oameni. Tot gndindu-m astfel, am pornit pe o strad unde m-am ntlnit cu un negustor dintre localnici, care m-a oprit i m-a ntrebat: - Eti oare pelerin ? Vino la mine ! Am intrat cu el ntr-o cas bogat. Negustorul m-a ntrebat ce fel de om sunt, iar eu i-am povestit cltoriile mele. Dup ce m-a ascultat mi-a zis: - Ar fi bine s mergi s vizitezi Ierusalimul. Acolo e loc sfnt, cum nu mai gseti n alt parte. - M-a duce bucuros, i spusei, dar n-am mijloacele necesare s cltoresc dect pe uscat. M pot duce pn la mare, dar nu am cu ce plti transportul pe ap. mi tre buie muli bani. - Dac doreti - mi spuse negustorul -, i procur eu mijloacele. Acum un an am trimis acolo un moneag dintre trgoveii notri. O s-i dau o scrisoare pentru b iatul meu din Odessa. El locuiete acolo i are legturi

comerciale cu Constantinopolul. La el vin corbii i el te va duce cu bucurie pn la Constantinopol. Iar acolo va porunci funcionarilor lui s-i nchirieze un loc n co62 rabie pn la Ierusalim i va plti el banii, c doar nu cost prea mult. Auzind acestea m-am bucurat, i-am mulumit mult binefctorului meu pentru buntatea lui, dar mai mult i-am mulumit lui Dumnezeu pentru c are aa o dragoste printeasc i o asemenea grij pentru mine, un ticlos care nu face nici un bine, nici lui, nici oamenilor, i care mnnc pine strin. Am fost astfel oaspetele acestui binefctor negustor timp de trei zile. Potrivit fgduinei fcute, i-a scris fiului su o scrisoare despre mine. i, iat, acum merg spre Odessa, cu gndul s ajung i pn la Oraul Sfnt, la Ierusalim, dar nu tiu de va ngdui Domnul s ajung s m nchin Mormntului Su purttor de via.

POVESTIREA A TREIA

nainte de a iei din Irkuk, am mai trecut o dat pe la binefctorul meu, cu care adesea am stat de vorb, i i-am zis: - Iat, acum sunt hotrt s merg la Ierusalim. Am venit ca s-mi iau rmas-bun i s v mulumesc pentru dragostea cretineasc pe care mi-ai artat-o mie, un ne vrednic pelerin. El mi-a zis: - Dumnezeu s-i blagosloveasc drumul. Dar tu nu mi-ai zis pn acum nici cine eti, nici de unde vii. Eu am auzit de la tine multe cu privire la cltoriile tale. A fi curios s aflu cte ceva despre via ta dinainte de a fi pelerin. - Bine, v voi povesti i aceasta cu plcere. Cci nu-i o poveste lung. M-am nscut ntr-un sat din gubernia Orlov. Dup ce ne-au murit prinii, am rmas doi frai, eu i fratele meu mai mare; el avea zece ani, iar eu doi sau trei ani. Bunicul ne-a luat la el acas, s ne creasc. Era un btrn nstrit i cinstit. Avea un han la drumul mare i pentru c era un om bun se opreau muli drumei la el. Noi triam acolo, la el. Fratele meu era iste i aler

ga mereu prin curte, iar eu m nvrteam mai mult pe lng bunicul. n zilele de srbtoare, mergeam cu el la biseric, iar acas el ne citea adesea din Biblie, chiar din aceasta pe care o am acum la mine. Fratele meu, cnd a crescut, s-a stricat, s-a deprins s bea. Pe atunci aveam apte ani. Odat, stnd culcat cu fratele meu pe cuptor, 64 m-a mbrncit i mi-a vtmat mna stng. De atunci am rmas beteag, mna mi s-a uscat cu totul. Bunicul, vznd c n-am s fiu n stare s muncesc la cmp, a nceput s m nvee s scriu i s citesc i deoarece nu aveam abecedar, m nva chiar dup aceast Biblie, astfel: mi arta care este litera a", m punea s alctuiesc cuvintele i s nsemnez literele. In acest fel, nici eu nu tiu cum, tot repetnd dup el, am nvat dup oarecare vreme s citesc. i, n sfrit, cnd bunicul n-a mai vzut bine, adesea m punea s-i citesc din Biblie, iar el asculta i m ndrepta. Nu arareori se oprea la noi secretarul comunei, care avea un scris foarte frumos. M uitam la el i-mi plcea cum scria. Tot uitndu-m dup el, am nceput s rotunjesc literele, iar el mi arta cum s scriu, mi ddea cerneal i hrtie, mi ascuea penele. Astfel am nvat i s scriu. Bunicul era bucuros de acest lucru i m povuia n acest fel: - Iat cum Dumnezeu i-a descoperit cititul i scrisul. Mulumete-i Domnului pentru aceasta i roag-te mai des. Astfel noi mergeam la toate slujbele bisericii, iar n cas ne rugam foarte des. M punea s zic: Miluietem, Dumnezeule", iar el cu bunica bteau metanii sau stteau n genunchi. In sfrit, cnd am mplinit 17 ani, bunica a murit. Bunicul mi-a zis: - Noi am rmas fr gospodin n cas i nu putem s ne gospodrim fr o muiere. Fratele tu mai mare a luat-o razna. A vrea s te nsor. Eu am refuzat pentru c m tiam infirm, dar bunicul a insistat i m-a nsurat. Mi-a ales o fat serioas i bun, de 20 de ani. A trecut un an i bunicul s-a mbolnvit de moarte. Chemndu-m, i-a luat rmas bun i mi-a zis:
65

- i dau casa mea i toat motenirea. Triete cinstit,

nu nela pe nimeni i, mai presus de toate, roag-te lui Dumnezeu, cci toate sunt de la El. Nu-i pune ndejdea n nimic n afar de Dumnezeu ! Mergi la biseric, citete Biblia i ne pomenete pe noi, pe mine i pe bunicta ! Uite, i dau i bani, o mie de ruble; pstreaz-i, nu-i cheltui fr rost, dar nici zgrcit s nu fii, d sracilor i bisericilor lui Dumnezeu. Astfel a murit i el, i eu l-am nmormntat. Fratele meu m invidia pentru c btrnul mi lsase mie averea i curtea. Se mnia pe mine i att de mult 1-a ntrtat vrjmaul, nct gndea s m omoare. ntr-o noapte, pe cnd dormeam i nu era nici un cltor, a spart camera unde se pstrau banii, i-a scos din lad i a incendiat magazia. Noi ne-am trezit doar cnd toat casa i curtea erau cuprinse de flcri, reuind cu greu s scpm pe fereastr, numai cu ceea ce era pe noi. Biblia se afla sub cap i am luat-o. Uitndu-ne cum ardea casa, vorbeam ntre noi: Slav Domnului, bine c am salvat Biblia". Aveam cu ce s ne mngiem n amrciunea noastr. Astfel ne-a ars toat averea. Fratele meu a plecat de la noi, fr s tim ncotro. De-abia mai trziu am aflat, cnd a nceput s cheltuiasc i s se laude c a furat banii i a dat foc casei. Noi am rmas goi i desculi, adevrai ceretori. Am mprumutat cu chiu, cu vai nite bani i ne-am fcut o colib, unde triam ca nite oameni sraci lipii pmntului. Soia mea se pricepea bine la lucrul de mn: esea, toarcea, cosea, lua de lucru de la oameni, se ostenea zi i noapte, hrnindu-m pe mine, iar eu, din pricina infirmitii mele, nu eram n stare mcar s mpletesc o opinc din coaj de tei. Ea torcea, esea, iar eu edeam lng dn66 sa i citeam din Biblie. Ea asculta i uneori plngea. Eu o ntrebam: De ce plngi, s-i dm slav lui Dumnezeu c trim ! Atunci ea mi rspundea: In Biblie sunt toate aa bine scrise, nct te smeresc pn la lacrimi." Ne aduceam aminte de porunca bunicului i o urmam: posteam adeseori, n fiece diminea citeam Acatistul Maicii Domnului i noaptea bteam cte o mie de metanii, ca s nu fim ispitii. i astfel am trit linitii doi ani. Dar ceea ce este surprinztor e c, dei nu aveam idee de

rugciunea luntric care se svrete n inim, dei nu auzisem niciodat de lucrarea ei, ci ne rugam simplu, doar cu gura, i bteam la metanii fr nici un tlc, ca nite buteni, totui exista o plcere de a face rugciunea, iar rugciunea, chiar lung, exterioar i fr sens, nu ni se prea grea, ci o fceam cu bucurie. Se vede c e adevrat ceea ce mi-a spus un duhovnic, c exist nuntrul omului o rugciune tainic, despre care nici el nsui nu tie cum se produce singur, de la sine, n suflet, ntr-un chip necunoscut i trezete ctre rugciune, pe care fiecare o face cum poate i cum tie. Dup doi ani de via trit n acest fel, deodat soia mea s-a mbolnvit, fiind cuprins de o puternic febr, iar, dup ce s-a mprtit, a doua zi a murit. Am rmas singur, singurel. De lucrat, nu puteam lucra nimic. Eram nevoit s umblu prin lume, dar mi-era ruine s cer de poman. Pe deasupra, m-a npdit o tristee att de mare, pricinuit de moartea soiei mele, nct nu tiam ncotro s-o apuc. De se ntmpla s intru n colib i s vd mbrcmintea ei sau vreun lucru oarecare, ncepeam s plng n hohote, pn cdeam jos leinat. Din pricina mhnirii, n-am mai putut suporta s locuiesc n colib i de aceea am vndut-o cu douzeci de ruble, iar mbrc67

mintea mea i a soiei am mprit-o sracilor. Datorit infirmitii mele, am cptat un buletin de dispens pe termen nelimitat i, lundu-mi ndat iubita mea Biblie, am pornit unde-am vzut cu ochii. Ieind n drum, m gndeam ncotro s-o apuc. M voi duce mai nti de toate la Kiev, s m nchin plcuilor lui Dumnezeu i s cer ajutorul lor n necazul meu." De ndat ce am luat aceast hotrre, am simit o uurare i am ajuns la Kiev cu bucurie. Sunt treisprezece ani de cnd cltoresc nencetat prin diferite locuri. Am umblat pe la multe biserici i mnstiri, iar acum rtcesc mereu, ndeosebi pe ntinsele stepe i cmpii. Nu tiu dac va binevoi Domnul s ajung a Ierusalim. Acolo ar fi timpul, dac va fi voia lui Dumnezeu, s mi se nmormnteze oasele cele pctoase. - Dar ci ani ai ? - Treizeci i trei de ani... - Iubite frate, ai mplinit vrsta Domnului nostru Iisus

Hristos...

POVESTIREA A PATRA

Iar mie a m lipi de Dumnezeu bine este, a pune n Domnul ndejdea mea" (Ps. 72, 27) - Omul propune, iar Dumnezeu dispune." Cu aceste cuvinte am venit nc o dat la binefctorul meu. - Credeam c astzi voi merge ntins spre Sfnta Ce tate a Ierusalimului, dar iat c s-a ntmplat altfel. Un lucru cu totul neprevzut m-a oprit pentru nc trei zile n loc. Eu n-am avut rbdare s nu vin din nou la dum neavoastr ca s v spun acest lucru i s v cer un sfat. Dup ce mi-am luat rmas bun de la toat lumea, am pornit cu ajutorul lui Dumnezeu pe calea mea i, n momentul n care voiam s trec bariera, am vzut c la poarta ultimei case sttea un cunoscut, care era pelerin ca i mine i pe care nu-1 mai vzusem de vreo trei ani. Dup ce ne-am salutat, el m-a ntrebat ncotro plec. I-am rspuns: - Eu a dori, dac e dup voia lui Dumnezeu, s m duc la vechiul Ierusalim. - Slav Domnului, mi-a rspuns el, iat c aici ai un bun tovar de drum. - Dumnezeu s fie cu tine, am spus'eu, dar nu tii c am obiceiul i s cltoresc ntotdeauna singur ? - Ascult-m, eu tiu c acest nsoitor are s-i plac. i ie, i lui v va fi bine mpreun. Uite, vezi ? Tatl stpnului acestei case la care lucrez merge, aa cum s-aj fgduit, tot spre vechiul Ierusalim i are s-i fie pe plac. El e un btrn negustor din oraul acesta, om bun i surd cu desvrire, aa c orict ai striga nu te poate auzi. Dac vrei s-1 ntrebi ceva, trebuie s-i scrii pe hrtie i atunci i rspunde. El i n cas e mereu tcut, iar tu i vei fi lui de folos pe drum. Biatul lui i d un cl i| telegua pn la Odessa, ca s le vnd acolo. Dei btrnul dorete s mearg pe jos, din pricina bagajului i a darurilor pentru Mormntul Domnului, va merge cu calul. i tu ai s-i poi pune traista tot aici. Ia gndete-te acum, cum ai s poi lsa un om btrn i surd s porneasc la drum cu telegua, pe o cale att de lung ? Am tot cutat

o cluz, dar toi cer o sum prea mare, ba chiar e periculos s-1 lai s plece cu un om necunoscut, cci are cu dnsul i bani, i lucruri. Frate, primete propunerea mea, i cu adevrat va fi bine. Hotrte-te, pentru slava lui Dumnezeu i pentru dragostea de aproapele ! Eu, la rndul meu, am s-i ncredinez pe stpnii mei c eti un om de ndejde i ei or s fie nespus de bucuroi. Sunt nite oameni buni i in foarte mult la mine. Sunt doi ani de cnd lucrez la ei. Dup ce am vorbit astfel la poart, m-a condus n cas, la stpn; vznd c este o familie cinstit, am primit propunerea lor. i, acum m-am i hotrt ca a treia zi de Crciun, dac o s vrea Dumnezeu, dup Sfnta Liturghie s pornim la drum. Iat ce ntmplri neprevzute se ntlnesc pe calea vieii, dar numai Dumnezeu i Sfnta Lui Pronie conduc faptele i gndurile noastre, precum este scris: Cci 70 Dumnezeu este Cel ce lucreaz n voi i ca s voii i ca s svrii, dup a Lui bunvoin." (Filip. 2, 13). Ascultnd acestea, binefctorul meu mi-a zis: - M bucur din toat inima, prea iubite frate, c Dom nul a rnduit, aa, pe neateptate, s te mai vd o dat ntr-un timp att de scurt. i fiindc acum eti liber, eu te voi gzdui mai mult vreme cu dragoste, iar tu mi vei povesti mai multe din ntmplrile tale pline de nv tur, pe care le-ai ntmpinat n lunga ta cale de pele rin, cci i-am ascultat cu plcere i cu luare-aminte i celelalte povestiri de mai nainte. - Sunt gata s fac cu bucurie ceea ce-mi cerei. Au fost multe, de tot felul, i bune, i rele; nu va dura mult ca s le povestesc pe toate, cci multe dintre ele le-am ui tat; nu m-am silit s in minte n mod special dect pe acelea care erau pova i ndemn spre rugciune pentru sufletul meu trndav, iar pe celelalte, arareori le ineam minte sau, mai bine zis, cutam s uit cele trecute, potri vit cu nvtura Sfntului Pavel, care zice: Uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd ctre cele dinainte, alerg la int, la rsplata chemrii de sus a lui Dumnezeu, ntru Hristos Iisus" (Filip. 3,14). Ba chiar i rposatul, fericitul meu duhovnic, mi spunea c piedicile rugciunii inimii

npdesc din dou pri, din dreapta i din stnga; adic, de nu va izbuti vrjmaul s ne ntoarc de la rugciune prin gndurile dearte i prin cugetele pctoase, atunci aduce n amintire gnduri pline de nvtur sau insufl idei frumoase, numai ca s ne abat ct de puin de la ru gciune, pe care el nu o poate suferi. i aceasta se nume te rpire din partea dreapt, n vremea cnd sufletul, dispreuind vorbirea cu Dumnezeu, se ntoarce ctre plcuta vorbire cu el nsui sau cu fpturile. 71 De aceea el m-a nvat ca n timpul rugciunii s nul primesc nici cea mai frumoas gndire duhovniceasc,: ba chiar, dup trecerea zilei, dac i se va ntmpla s \ vezi c i-ai petrecut vremea mai mult n gnduri i vor- j biri ziditoare dect n rugciunea inimii - care se face f-? r nchipuire i care este adevrata rugciune -, atunci s socoteti c i aceasta e ceva care ntrece msura sau care dezvolt o lcomie duhovniceasc, ndeosebi la nceptori, care au nevoie s cumpneasc vremea petrecut n rugciune mai mult dect vremea petrecut n ocupaiile cu alte fapte de dreptate. Totui e cu neputin s le uii pe toate. Unele ntmplri s-au ntiprit att de adnc n memorie, nct, chiar dac mult vreme nu-i aduci aminte de ele, sunt totui vii n amintire, ca, de pild, acea familie evlavioas la care Dumnezeu m-a nvrednicit s rmn cteva zile. n timpul cltoriei mele prin gubernia Tobolsk, mii s-a ntmplat s trec printr-un ora. mi rmseser foarte puini posmagi i de aceea am intrat ntr-o cas pentru a cere pine de drum. Stpnul mi-a zis: - Slav Domnului! Ai venit la timp, nevast-mea a scos chiar acum pinea proaspt din cuptor. ine aici o| pine cald i roag-te lui Dumnezeu i pentru noi. Dup ce le-am mulumit, am nceput s-mi rnduiesc pinea n traist, iar gospodina, vzndu-mi, traista mi-a zis: - Ce sac rupt! S-a tocit de tot. O s i-1 schimb. i mi-a dat un sac tare. Le-am mulumit din suflet i am plecat mai departe. Am intrat ntr-o bcnie de mruniuri, unde am cerut puin sare, iar negustorul mi-a umplut un sac mic. Ma

bucuram cu duhul i i mulumeam lui Dumnezeu pentru 72 ca imi scotea n cale mie, nevrednicului, nite oameni att de buni. Iat, m gndeam eu, acum n-am nici o grij de hran pe timp de o sptmn; voi dormi i voi fi mulumit; binecuvnteaz, suflete al meu, pe Domnul! Trecnd vreo cinci verste dincolo de ora, am intrat ntr-un sat srac aezat chiar lng drum, cu o bisericu de lemn, ns bine mpodobit pe dinafar. Trecnd pe lng ea, am dorit s m nchin i intrnd n pridvor m-am rugat. Nu departe de sfntul loca, lng o bltoac, se jucau doi copilai de vreo cinci sau ase ani. M gndeam c sunt copiii preotului, cu toate c erau mult prea bine mbrcai. Rugndu-m, m-am dus mai departe. Nu am fcut dect vreo zece pai de la biseric i deodat aud n urma mea un strigt: - Srcuule ! Srcuule ! Mai stai puin ! Cei ce strigau i alergau spre mine erau copilaii pe care-i vzusem, un biea i o feti. M-am oprit locului, iar ei, apropiindu-se, m-au apucat de mn. - Vino cu noi la mmica ! Ea i iubete pe ceretori. - Eu nu sunt ceretor, le-am spus. Eu sunt pelerin. - Dar ce ai n sac ? - Aici in pinea mea pentru drum. - Ba nu, s mergem negreit la maica, s-i dea bani de drum. - Dar unde este maica voastr ? am ntrebat eu. - Uite, n dosul bisericii, dincolo de boschet. Copilaii m-au condus ntr-o grdin foarte frumoas, n mijlocul creia se afla o cas mare, boiereasc. Am intrat n sal. Ce curenie i ce de podoabe se aflau acolo ! i iat c ne iei n ntmpinare, n grab, stpna casei. - Te rog frumos, poftete nuntru ! De unde te-a trimis Dumnezeu la noi ? Stai jos, stai jos, iubite frate ! 73 Mi-a luat sacul din spate, mi 1-a pus pe mas, iar pe mine m-a aezat ntr-un scaun foarte moale. - N-ai vrea s mnnci ceva ? Sau poate vrei mai bine s bei un ceai ? Sau ai nevoie de altceva ? - V mulumesc din adncul sufletului, am rspuns eu, sacul mi-e plin de mncare. Rvna i purtarea dum

neavoastr plin de dragoste mi-e mai scump dect gus tarea. O s m rog lui Dumnezeu s v blagosloveasc pentru dragostea evanghelic fa de strini. Spunnd aceasta, am simit un puternic imbold ctre o ntoarcere nuntru. Rugciunea clocotea n mine, n inima mea, i aveam nevoie de tihn i linite ca s-i dau lrgime acestei flcri rugtoare, care singur a izbucnit, i ca s ascund din faa oamenilor semnele exterioare ale rugciunii, care sunt lacrimile, suspinele i micrile deosebite ale feei i buzelor. M-am ridicat, de aceea, i am zis: - V rog s m iertai, e timpul s plec. Domnul Iisus Hristos s fie cu dumneavoastr i cu copilaii dumnea voastr dragi! - Ah, nu ! S fereasc Dumnezeu ! Nu pleca ! Nu-i dau drumul! Iat c spre sear va sosi din ora soul meu. El are serviciul la tribunalul judeean i s-a dus acum cu prilejul alegerilor judectoreti. Cum o s se mai bucure dnsul dac o s te vad ! El socotete pe fie care pelerin ca pe un trimis al lui Dumnezeu. Iar dac o s pleci, el o s se ntristeze foarte tare c nu te-a vzut. i apoi, mine e duminic. O s te rogi mpreun cu noi la Liturghie i-ai s mnnci cu noi ce ne va trimite Dumnezeu. n fiecare srbtoare se adun la noi cam vreo treizeci de oameni, frai ntru Hristos, sraci. Dar tu, cum de nu mi-ai spus nimic despre tine ? De unde eti 74 i ncotro cltoreti ? Hai, vorbete-mi! Mie mi place s aud cuvinte duhovniceti de la oamenii plcui lui Dumnezeu. Copii! Luai traista pelerinului i-1 ducei n odaia cu icoane; acolo o s doarm la noapte. Auzind aceste cuvinte ale ei, m minunam i m gndeam: stau de vorb cu un om sau cu un duh ? Aa c am rmas s-1 atept pe boier. Am povestit pe scurt cltoria mea, spunndu-i c merg la Irkuk. - Vei trece negreit prin Tobolsk, iar eu am acolo pe mama mea, care e clugri ntr-o mnstire de maici, iar acum e schimnic. Noi i vom da o recomandare, i dnsa te va primi. Mult lume merge la ea pentru sfaturi duhovniceti. O s-i duci cu acest prilej o carte a Sfntu lui Ioan Scrarul, pe care i-am cumprat-o din Moscova.

Ce bine ar fi! n sfrit, s-a apropiat vremea prnzului i ne-am aezat la mas. Au mai venit patru femei, care au luat masa cu noi. Dup ce s-a sfrit felul nti, una dintre ele s-a sculat, a fcut o nchinciune la icoan, apoi s-a nchinat ctre noi, s-a dus i a adus felul al doilea i din nou s-a aezat. Apoi alta s-a dus, ntocmai, dup al treilea fel de mncare. Vznd acestea, i-am zis stpnei: - ndrznesc s ntreb: aceste femei sunt rudele dum neavoastr ? - Da, sunt surorile mele ntru Hristos: aceasta e buc treasa, aceasta e soia vizitiului, aceasta e fata n cas, iar aceasta e camerista mea, i toate sunt mritate. Auzind i vznd acestea, m-am mirat i mai mult. I-am mulumit lui Dumnezeu care mi-a artat oameni att de plcui Lui i n inim simeam o puternic lucrare a rugciunii. i pentru ca s fiu mai repede singur i s nu 75 stingheresc rugciunea, sculndu-m de la mas, i-am zis cucoanei: - , . . . , ~ - - _ A.yeti nevoie sa va odihnii dup masa, iar eu ma voi duce s m plimb prin grdin. - Nu, eu nu m odihnesc, spuse doamna. Merg i eu cu tine n grdin, iar tu mi vei povesti ceva folositor pentru suflet. Dar dac te vei duce singur, copiii nu-i vor da pace. ndat ce or s te vad, n-or s te mai lase singur nici un minut, aa de mult i iubesc ei pe sraci, pe fraii lui Hristos, pe pelerini. N-am avut ce face i ne-am dus n grdin mpreun. Cnd am intrat n grdin, pentru ca s-mi pot pstra mai bine linitea, m-am nchinat n faa cucoanei pn la pmnt i i-am zis: - V rog n numele lui Dumnezeu, spunei-mi: de mult ducei aceast via plcut lui Dumnezeu ? i n ce chip ai dobndit aceast evlavie ? - i voi povesti totul. Mama mea este strnepoata Sfntului Iosafat, cel ale crui moate odihnesc, deschi se, la Bolgorod. Noi am avut n ora o cas mare. O arip a casei era locuit de un nobil, care nu era bogat. n cele din urm el a murit, iar soia lui, care era nsrcinat, a nscut un copil i a murit n urma naterii. Copilul ce s-a

nscut a rmas un orfan cu totul srac. Maica mea 1-a luat din mil ca s-1 creasc, iar dup un an m-am nscut i eu. Noi am crescut mpreun i am nvat cu aceiai profesori i ne nelegeam att de bine, de parc am fi fost frate i sor. Dup oarecare vreme a murit i tatl meu, iar maica mea, prsind oraul, s-a mutat cu noi chiar n satul acesta, pe moia ei. Ne-a druit acest sat al ei, iar ea, zidindui o chilie, s-a mutat la mnstire. Ne-a lsat ca testa76 nient, dndu-ne binecuvntarea ei printeasc, s trim cretinete, s ne rugm cu osrdie lui Dumnezeu i, mai mult dect orice, s ne silim a mplini porunca de cpetenie, adic dragostea de aproapele, s-i hrnim i s-i ajutm pe sraci, fraii lui Hristos, n simplitate i smerenie, s-i cretem pe copii n frica lui Dumnezeu i s ne purtm cu robii notri ca i cu fraii. Iat, aa trim aici nsingurai de zece ani, cutnd pe ct putem s mplinim testamentul maicii noastre. Avem i o cas pentru ceretori, n care i acum triesc mai mult de zece oameni infirmi i bolnavi. Dac vrei, mine i vizitm. Dup ce a sfrit aceast poveste, am ntrebat: - Dar unde e cartea lui Ioan Scrarul, pe care dorii s-o trimitei mamei dumneavoastr ? - S mergem n cas i am s i-o art. De-abia ne aezasem s citim, cnd sosi i boierul. Cnd m-a vzut, m-a mbriat cu dragoste i ne-am srutat frete, cretinete, apoi m-a condus n camera lui i mi-a zis: - S mergem, iubite frate, n cabinetul meu, ca s-mi blagosloveti chilia. Cred c soia mea te-a obosit. Cum vede un pelerin, sau o pelerin, sau vreun bolnav, e bucu roas s stea lng ei i ziua, i noaptea. n tot neamul ei a fost acest obicei, motenit din btrni. Am intrat n cabinet. Ce de cri! Ce icoane frumoase ! Crucea fctoare de via era n mrime natural, i lng ea era aezat o Evanghelie. Dup ce m-am rugat i-am zis: - La dumneavoastr e raiul pe pmnt. Iat pe nsui Domnul Iisus Hristos, Prea Curata Lui Maic i Sfinii plcui Lui, iar aceste cri sunt cuvintele i ndrumrile

77 lor dumnezeieti, cele vii i netcute ! Eu cred c dumneavoastr v desftai adesea cu convorbirea lor cereasc. - Da, recunosc, mi place s citesc. - Dar ce fel de cri avei aici ? - Am multe i toate sunt cu coninut duhovnicesc, rspunse boierul. Iat Vieile Sfinilor pe tot anul, scrie rile Sfntului Ioan Gur de Aur, ale Sfntului Vasile cel Mare. Multe cri au coninut teologic i filosofic, pre cum sunt i multe cri de predici, scrise de predicatori renumii, dintre cele mai noi. Biblioteca mea cost cam vreo cinci mii de ruble. - Nu se gsete, oare, la dumneavoastr vreo scriere despre rugciune ? Mie mi place tare mult s citesc de spre rugciune. - Am una dintre cele mai noi cri despre rugciune. E scris de un preot din Petersburg. Boierul scoase din raft o carte care cuprindea tlcuirea rugciunii domneti Tatl Nostru" i am nceput s-o citim mpreun cu plcere. Puin mai trziu veni i soia sa, care ne aduse cte un ceai, iar copilaii ne aduser un coule de argint frumos lucrat, n ntregime umplut cu nite prjituri uscate, cum n-am mai mncat niciodat n viaa mea. Boierul mi-a luat cartea, a dat-o cucoanei i mi-a zis: - Noi o s-o rugm pe ea s ne citeasc, deoarece ci tete foarte frumos, iar noi ne vom ntri. Cucoana a nceput s citeasc, iar noi ascultam. Pe cnd ascultam cele ce se citeau, eu vegheam i la rugciunea care se nfiripa nuntrul inimii mele. Cu ct ascultam mai mult, cu att rugciunea cretea mai tare i m ndulcea. La un moment dat, am vzut c cineva a trecut ca un fulger pe dinaintea ochilor mei, ca i cum ar fi zburat prin aer. Era chipul rposatului meu duhovnic. Eu m-am
78

cutremurat, dar, ca s nu se observe aceasta, am zis: Iertaim, am aipit puin." n momentul acela, am simit ca i cum duhul duhovnicului meu ar fi ptruns n duhul meu sau ca i cum l-ar fi luminat. Am simit n mine o lumin i o mulime de gnduri cu privire la rugciune. Doamna terminase de citit. Boierul ntreb: - i-a plcut aceast scriere ?

- Mi-a plcut foarte mult, cci rugciunea domneasc Tatl Nostru" este mai presus i mai de pre dect toate rugciunile scrise pe care le avem noi cretinii, pentru c ea ne este dat de nsui Domnul Iisus Hristos, iar tlcuirea pe care ne-ai citit-o este foarte bun. Doar c se refer n cea mai mare parte la lucrarea exterioar cre tin, iar mie mi-a fost dat s citesc la Sfinii Prini i o lmurire contemplativ, tainic. - Pe care dintre Prini i-ai citit ? - De pild, pe Maxim Mrturisitorul i pe Petre Damaschinul. - Te rog, spune-mi ce-i aminteti de la ei. - Cu plcere. Cuvintele Tatl Nostru carele eti n ceruri" se tlcuiesc n cartea pe care am citit-o acum ca o insuflare a dragostei freti pentru oameni, ca unii ce suntem copiii unui singur Tat. Este foarte drept acest cuvnt, dar la Sfinii Prini cuvintele acestea se explic mai adnc i mai duhovnicete. Ei spun c acest text ne ndeamn s ne ridicm mintea la cer, la Tatl ceresc, i s ne aducem aminte de datoria noastr de a ne aeza n fiecare clip n prezena lui Dumnezeu i de a umbla ca naintea lui Dumnezeu. Cuvintele sfineasc-se numele Tu" sunt lmurite aici n sensul c trebuie s avem grija s nu rostim numele lui Dumnezeu fr evlavie sau s facem vreun jur79 mnt nedrept, cu cuvntul, pentru ca, astfel, numele lui Dumnezeu s fie rostit cu sfinenie i s nu fie folosit n deert. Ins tlcuitorii de tain vd n aceasta o cerere direct pentru rugciunea luntric a inimii i, prin rugciunea inimii, de sine lucrtoare, s se sfineasc i s se lumineze toate simirile i puterile sufleteti. Cuvintele vie mpria Ta" nseamn: s vie n inimile noastre pacea luntric, linitea i bucuria duhovniceasc, n carte se tlcuiete c prin cuvintele: Pinea noastr cea spre fiin d-ne-o nou astzi" trebuie s nelegem cererea privitoare la trebuinele vieii trupeti care nu sunt de prisos, ci numai necesare i suficiente pentru ajutorul oamenilor. ns Maxim Mrturisitorul, prin cuvntul privitor la pinea cea spre fiin", nelege hrnirea sufletului cu pinea cea cereasc, adic hrnirea cu cuvntul lui Dumnezeu i unirea sufletului cu

Dumnezeu, prin cugetarea la Dumnezeu i prin rugciunea luntric nencetat a inimii. - Acesta e un lucru mare i este aproape cu neputin, pentru cei ce triesc n lume, s dobndeasc rugciunea luntric, exclam boierul, chiar dac Domnul ar ajuta s i-o faci pe cea din afar fr lenevire. - S nu gndii n acest fel! Dac ar fi cu neputin acest lucru i ar nsemna o greutate de nenvins, atunci Dumnezeu n-ar fi poruncit-o tuturor. Puterea Lui se s vrete i n neputin, iar Sfinii Prini cei plini de experien ne dau n acest scop mijloacele care uureaz calea spre dobndirea rugciunii inimii. Desigur, pentru cei ce s-au lepdat de lume, se arat mijloace mai deose bite i mai naintate, dar i pentru mireni ei dau, de ase menea, anumite mijloace potrivite, care duc cu siguran la dobndirea rugciunii luntrice. 80 - N-am avut prilejul s citesc nicieri ceva asemn tor, spuse boierul. - Dai-mi voie, dac binevoii, s v citesc din filocalie. Mi-am adus Filocalia, am cutat cuvntul lui Petru Damaschinul, alctuit din trei pri, i am nceput s citesc urmtoarele: Trebuie s ne nvm a chema numele lui Dumnezeu mai mult dect a respira, n toat vremea i n tot locul i la tot lucrul. Apostolul zice: Rugai-v nencetat , adic ne nva s avem aducere-aminte de Dumnezeu n orice vreme, n orice loc i n timpul oricrui lucru. Dac faci ceva, trebuie s ai n minte pe Creatorul lucrurilor; dac vezi lumina, adu-i aminte de Cel ce i-a dat-o; dac vezi cerul, pmntul, marea i tot ce se afl ntr-nsa, minuneaz-te i proslvete pe Cel ce le-a zidit; dac te mbraci cu hainele tale, adu-i aminte cine i le-a dat pe acestea i mulumete-I Celui care are grij de viaa ta. Ca s spun pe scurt, orice micare s-i fie pricin de aducere-aminte i de proslvire a lui Dumnezeu. i, iat, n acest fel tu te vei ruga nencetat, iar sufletul tu se va bucura totdeauna de aceasta." - Binevoii s vedei cum acest mijloc, care duce la rugciune nencetat, este potrivit, uor i la ndemna

fiecruia dintre cei ce au mcar ct de puin simminte omeneti. Boierului i-a plcut aceasta nespus de mult i, ncntat, m-a mbriat, mi-a mulumit, s-a uitat la Filocalia mea i mi-a zis: - Negreit voi cumpra aceast carte. Am s-o procur de la Petersburg. Iar acum, ca s nu-1 tlit, voi copia acest cuvnt pe care mi l-ai citit. Dicteaz-mi-1! 81 i el 1-a transcris pe loc, repede i frumos. Apoi a exclamat: - Doamne, Dumnezeule ! Eu am icoana Sfntului Damaschin (era probabil icoana Sfntului Ioan Damaschin). El a luat o ram, a pus foaia scris sub sticl i a atrnato sub icoan, zicnd: - Iat cuvntul viu al plcutului lui Dumnezeu, de sub chipul lui. mi va aduce aminte mai des s mplinesc cu fapta acest sfat mntuitor. Dup aceasta ne-am dus s lum cina. La mas edeau cu noi, ca i la prnz, toi oamenii casei, brbaii i femeile. Ce tcere i linite pioas domneau n tot timpul mesei! Dup ce am cinat cu toii, oamenii mari i copiii s-au rugat mult vreme. Pe mine m-au pus s le citesc acatistul Prea Dulcelui Iisus. Dup ce s-au terminat toate, cei ce au servit s-au dus s se odihneasc, iar noi trei am rmas n camer. Stpna casei mi-a adus o cma alb i ciorapi, eu m-am nchinat pn la pmnt i i-am zis: - Nu voi lua ciorapii, cci n-am purtat ciorapi de cnd sunt. Noi ne-am obinuit s purtm ntotdeauna obiele. Ea alerg din nou i-i aduse caftanul ei vechi din postav subire i galben i l tie n dou pentru obiele, iar boierul spuse: Uite, i s-a rupt nclmintea aproape cu totul!", i i aduse ghetele sale noi, mari, pe care le ncla pe deasupra cizmelor, apoi mi spuse: Du-te n camera de alturi, acolo nu este nimeni, i schimb-te !" Eu m-am dus, m-am schimbat i apoi am venit din nou n camera lor. Ei m-au aezat pe un scaun i au nceput s m ncale. Boierul mi nfur picioarele cu obiele, iar soia sa m ncl cu ghetele. La nceput nu i-am lsat, 82

dar ei mi-au poruncit s stau jos, zicnd: ezi i taci! i Hristos a splat picioarele ucenicilor." N-am avut ce face i am nceput s plng. Plngeau i ei. Dup aceasta, doamna a rmas s doarm n camera copiilor, iar eu cu boierul ne-am dus n grdin, n pavilion. Mult vreme nu ne venea somnul. Stteam culcai i vorbeam ntre noi. La un moment dat, el a nceput s insiste: - Pentru Dumnezeu, spune-mi tot adevrul i cu con tiina deschis, cine eti tu ? Tu trebuie s fii de neam bun i te prefaci, ca un nebun pentru Hristos. Tu citeti, tu scrii bine, vorbeti i cugeti drept. Calitile acestea nu le poate avea cineva cu cretere rneasc. - Eu v-am povestit tot adevrul, cu inim curat, att dumneavoastr ct i doamnei, atunci cnd am vorbit despre originea mea i nu m-am gndit nici o clip s v mint sau s v nel. La ce bun a face-o ? Iar ceea ce vorbesc nu vorbesc de la mine, ci ceea ce am auzit de la rposatul meu duhovnic cel plin de nelepciune dumne zeiasc i ceea ce am citit la Sfinii Prini. Mai mult de ct orice, contiina mea este luminat de rugciunea l untric, pe care n-am dobndit-o singur, ci mi-au sdit-o n inima mea mila lui Dumnezeu i nvtura duhovni cului. Acest lucru este cu putin pentru fiecare om; e destul s se cufunde cu mai mult linite n inima sa i s cheme mai mult Numele lui Iisus Hristos care lumineaz i atunci va simi ndat o lumin luntric i totul i va fi lmurit, chiar va vedea unele taine ale mpriei lui Dumnezeu n aceast lumin. Ba chiar i aceasta este o tain adnc i care lumineaz, ca omul s afle puterea de a se adnci n el nsui, de a se vedea pe sine, de a se desfta ntru contiina de sine, de a se smeri i de a pln83 ge cu dulcea pentru cderea noastr i pentru voina noastr stricat. A cugeta cu chibzuin i a vorbi cu oamenii nu-i un lucru prea greu i cu neputin de mplinit, cci mintea i inima au aprut mai nainte de nvtura i de nelepciunea lumeasc. Dac exist minte, atunci ea poate fi lucrat, fie prin tiin, fie prin experien. Dar dac lipsete, atunci nici

un fel de educaie nu-i poate ajuta. Tocmai n aceasta st toat nenorocirea, fiindc dac noi suntem departe de noi nine, ba chiar nici nu prea dorim s ne apropiem de noi nine, ci fugim nencetat de ntlnirea cu noi nine, i dac schimbm adevrul pe nimicuri i numai gndim s ne ocupm cu lucruri duhovniceti sau cu rugciunea, dar nu avem timp, btaia de cap sau grijile vieii nengduindune s ne ocupm cu acestea, atunci pierdem ce este mai important. Cci ce este mai de seam sau mai necesar, viaa venic a sufletului, mntuirea lui, sau viaa trectoare a trupului, aa degrab trectoare, i pentru care punem toat silina noastr ? Iac aceasta este ceea ce i aduce pe oameni ori la nelepciune, ori la prostie. - S m ieri, frate drag, te-am ntrebat nu doar dintr-o simpl curiozitate, ci din dragostea sufletului i dintr-o cretineasc luare-aminte la suferina aproapelui, precum i pentru faptul c acum doi ani am vzut un caz care m-a fcut s-i pun ntrebarea de mai dinainte. Aadar, precum i spuneam, a venit la mine un ceretor, cu un buletin de soldat n retragere, btrn, slab i aa de srac, nct era aproape gol i descul. Vorbea puin i foarte simplu, ca un ran din step. Noi l-am primit i l-am dus la casa sracilor. Peste cteva zile s-a mboln84 vit foarte tare i de aceea l-am transportat n acest pavilion. L-am linitit i am nceput s-1 ngrijim i s-1 tratm noi singuri, eu i soia mea. n sfrit, se apropia n mod vdit de moarte. Noi i-am fcut pregtirile, am chemat i preotul nostru s-1 spovedeasc, s-1 mprteasc i s-i fac Sfntul Maslu. n ajunul morii sale s-a ridicat, nii-a cerut o foaie de hrtie i o pan, m-a rugat s nchid ua, s nu las pe nimeni s intre pn ce nu-i va scrie testamentul pentru fiul su, rugndu-ne s trimitem acest testament, dup moartea lui, la Petersburg, la adresa pe care ne-a indicat-o. Am rmas uimit cnd i-am vzut scrisul, care nu era numai foarte frumos, dar arta c era un om cult, iar compunerea era admirabil, dreapt i foarte delicat. Mine am s-i citesc testamentul lui, am pstrat o copie. Acestea toate m-au mirat i mi-au trezit curiozitatea

s-1 ntreb despre originea i viaa lui. El m-a obligat prin jurmnt s nu destinuiesc nimnui nimic, nainte de moartea sa, i mi-a povestit, spre slava lui Dumnezeu, viaa sa: - Eu am fost prin. Am avut o avere foarte mare i am dus cea mai elegant, cea mai luxoas i mai risipitoare via. Soia mi-a murit i eu triam fericit cu fiul meu, care avea serviciul de cpitan n garda regal. Odat, pregtindum s plec la un bal, la o persoan foarte de seam, am fost foarte suprat pe valetul meu. n plin furie, neputndum stpni, l-am lovit fr mil n cap i am dat ordin s fie trimis la el n sat. Acestea s-au ntmplat seara; a doua zi, valetul a murit de congestie cerebral. Acestea toate s-au muamalizat, iar eu, dup ce pe moment mi-a prut ru de imprudenaniea, am uitat rePede, cu totul, aceast ntmplare. Dup ase sptmni, 85 valetul care murise a nceput s mi se arate, mai nti n vis, n fiecare noapte, tuburndu-m i mustrndu-m mereu, cu aceste cuvinte, pentru fapta mea: Om fr contiin, tu eti ucigaul meu !" Mai trziu am nceput s-1 vd aievea, n stare de veghe. Cu ct trecea timpul, cu att mai des mi se arta, sfrind prin a m supra aproape necontenit. n cele din urm, mpreun cu acesta vedeam i pe ali brbai rposai pe care i jignisem prin asprimea mea i pe femeile pe care le dusesem n ispit. Toi acetia m mustrau nencetat i nu-mi ddeau pace, astfel c nu mai puteam nici s dorm, nici s mnnc, nici s m ocup cu ceva. Puterile mi se sleiser cu desvrire i mi se lipise pielea de oase, de slbiciune. Toat silina medicilor celor mai iscusii nu mi-a putut ajuta cu nimic. Am plecat n ri strine ca s m tratez i, dup un tratament de jumtate de an, nu m-am simit cu nimic mai bine, iar vedeniile care m chinuiau se nmuleau mereu, fr mil. Am fost adus de acolo abia viu. Am ncercat astfel grozviile infernale ale chinurilor sufleteti, mai nainte de desprirea sufletului de trup. Atunci m-am ncredinat c exist iadul i am aflat ce nseamn acesta. Fiind ntr-o astfel de stare chinuitoare, mi-am recunoscut

frdelegile, m-am spovedit, am slobozit pe toi oamenii care-mi slujeau i m-am jurat ca s m chinuiesc toat viaa cu tot felul de osteneli i s m ascund n chip de ceretor, pentru ca, pentru frdelegile mele, s fiu cel mai de pe urm slujitor al oamenilor din clasa cea mai de jos. De-abia m hotrsem cu trie s ncep aceast via, c vedeniile care m suprau s-au sfrit ndat. Simeam o bucurie i o desftare att de mari, 86 care-mi veneau din mpcarea cu Dumnezeu, nct nu le pot descrie pe deplin. Iat, aa am aflat, tot din experien, ce este raiul i n ce fel se deschide mpria lui Dumnezeu nuntrul inimilor noastre. Sunt cincisprezece ani de cnd rtcesc prin aceast Siberie. Uneori m angajam la munci grele, la rani, alteori mi procuram hrana cerind n numele lui lisus. Ah ! ce fericire, ce mulumire i ce contiin linitit am avut eu n toate aceste privaiuni ale mele. Asemenea bucurii le poate simi pe deplin numai cel care este mutat, prin mila Mntuitorului, dintr-un iad chinuitor n raiul lui Dumnezeu. Povestind aceasta, el mi-a nmnat testamentul su, ca s-1 expediem fiului su, iar a doua zi a murit. i o copie a testamentului o pstrez n Biblia mea. Dac doreti i-o citesc. Eu am deschis-o i am nceput s citesc: n numele lui Dumnezeu Celui n Treime preaslvit, al Tatlui, i al Fiului, i al Sfntului Duh. Prea iubitul meu fiu, Sunt 15 ani de cnd tu nu l-ai mai vzut pe tatl tu, dar el, n anonimatul su, se informa uneori despre tine, nutrea fa de tine o dragoste printeasc care-l oblig s-i trimit aceste rnduri, pe care le-am scris nainte de a muri, ca s-i fie o lecie folositoare n via. tii ct am suferit din pricina vieii mele imprudente i fr de grij. Dar nu tii ct de fericit am fost n netiuta mea via de pelerin, atunci cnd m desftam de roadele pocinei. Eu mor linitit la binefctorul meu i totodat al tu, cci binefacerile revrsate asupra tatlui trebuie s-l

87 ating pe un fiu simitor. Tu s-i ari recunotin, aa cum vei putea. Lsndu-i binecuvntarea mea printeasc, te conjur s-i aduci aminte de Dumnezeu, s-i pzeti contiina, s fii cu grij, cu buntate i cu chibzuial. Cu subalternii ti s te pori cu ct mai mult bunvoin, cu dragoste; pe sraci i pe pelerini s nu-i dispreuieti, innd seama c tatl tu muribund i-a cptat linitea i pacea sufletului su chinuit n viaa de pelerin. Chemnd harul lui Dumnezeu asupra ta, mi nchid ochii linitit, cu ndejdea vieii venice, din mila lui Iisus Hristos, Mntuitorul oamenilor. Al tu tat... Aa am stat culcai, boierul acesta bun i cu mine, vorbind mpreun. La un moment dat l-am ntrebat: - Socot, taic, desigur c avei multa btaie de cap i tulburare cu casa pentru strini. Cci printre fraii notri pelerini sunt i unii care umbl fie c n-au nici o treab, fie c le e lene s lucreze, fcnd diferite arlatanii pe drum, cum mi s-a ntmplat s vd chiar mie nsumi. - N-am avut multe cazuri din acestea. S-au nimerit s fie mai mult pelerini adevrai, mi rspunse boierul, ns cnd vin asemenea vagabonzi, noi mai mult i mngiem i i inem s triasc la noi timp mai ndelungat. Trind ei printre ceretorii notri cei buni, frai ai lui Hristos, se ndreapt adeseori i apoi ies din casa sracilor ca oa-j meni smerii i blnzi. Iat, nu de mult am avut un exemplu de acest fel: Un trgove din acest ora s-a stricat att de ru, nct toi l izgoneau pur i simplu cu btele de la porile lor. Nimeni nu-i ddea mcar o bucat de pine. El era beiv, scandalagiu, btu i pe deasupra i ho. ntr-o astfel de 88 stare a venit el la noi, rupt de foame. Cerea pine i rachiu, pentru care avea o patim grozav. Noi l-am primit cu dragoste i i-am zis: Triete la noi, i vom da rachiu ct vrei, dar numai cu condiia ca, de ndat ce te vei mbta, s te culci imediat. Ins dac vei face un ct de mic scandal sau glgie, atunci nu numai c te vom alunga i nu te vom mai primi niciodat, dar vom face i un raport

ctre judector sau ctre poliai, ca s te trimit n surghiun, ca pe un vagabond suspect." El a fost de acord i a rmas la noi. O sptmn i mai bine a but ntr-adevr mult, ct a vrut, dar, potrivit cu fgduina dat i ca s nu fie lipsit de rachiu, se culca sau ieea din cas n grdin, unde se culca n tcere. Cnd se trezea, fraii din casa sracilor cutau s-1 conving i-i ddeau sfaturi ca s se nfrneze mcar cte puin, la nceput. Astfel, treptat-treptat, el a nceput s bea mai puin i, n cele din urm, peste vreo trei luni a devenit un om cumptat i acum lucreaz undeva i nu mnnc pine strin. Iat, acum trei zile a fost pe la mine ca s-mi mulumeasc. Ce nelepciune, svrit i cluzit de dragoste !", m-am gndit eu i am exclamat: - Binecuvntat este Dumnezeu care-i arat mila Sa n casa ocrotit de dumneavoastr ! Dup aceste convorbiri, boierul i cu mine, dup ce am dormit un ceas sau dou, auzind clopotul de utrenie, ne-am mbrcat i am plecat de-acas. Cnd am intrat n biseric, am gsit-o pe soia sa stnd acolo de mult, mpreun cu copilaii ei. Am ascultat utrenia, dup care a urmat dumnezeiasca Liturghie. Boierul, eu i unul dintre copilai am intrat n altar, iar doamn cu fetia au stat la fereastra altarului, ca s vad ridicarea Sfintelor Daruri. 89

T
Doamne Dumnezeule ! Cum se mai rugau ei n genunchi, plngnd cu lacrimi de bucurie ! Feele lor deveniser att de luminoase, nct, privind la ele, am plns i eu. Dup ce s-a terminat slujba, stpnul, preotul, slugile i toi ceretorii au intrat mpreun n sala de mese. Numrul sracilor se ridica pn la 40 de oameni. Aici se j aflau i ologi, i bolnavi; erau chiar i copii. Cu toii s-au aezat la aceeai mas. Ce linite i tcere erau acolo ! Eu, lundu-mi ndrzneala, i-am optit boierului: - Pe la mnstiri se citete n vremea mesei din Vie

ile Sfinilor. Ce bine ar fi dac s-ar citi i la dumnea voastr, mai ales c avei volumele pentru tot anul. Boierul adresndu-se doamnei, i zise: - De bun seam, Masa, ar fi bine s introducem i noi aceast rnduial. Va fi foarte ziditoare de suflet. Iat, la prima mas voi citi eu, apoi tu, pe urm printele, iar dup aceea, pe rnd, fraii. Preotul, pe cnd mneam, zise: - mi place s ascult, dar pentru citit v rog s m iertai, nu am deloc timp liber. Cum ajung acas, nu tiu de ce s m apuc. Numai btaie de cap i grij; trebuie ba una, ba alta. Am o grmad de copii i vite cte vrei. Alerg toat ziua de colo pn colo. Nici nu-mi arde de citit sau de nvat. Am uitat i ceea ce am nvat n seminar. Cnd am auzit aceasta, am tresrit, dar doamna care edea lng mine m-a apucat de mn i mi-a zis: - Printele din smerenie zice aceasta. El ntotdeauna se umilete astfel, n vreme ce duce o via cum se cuvine i plcut lui Dumnezeu; iat, sunt 20 de ani de cnd este vduv i crete o ntreag familie de nepoi i pe lng aceasta slujete des la biseric. 90 La aceste cuvinte mi-am adus aminte de cuvntul lui Nichita Stithatul din Filocalie. Firea lucrurilor se msoar dup dispoziia luntric a sufletului, adic, aa cum este fiecare, aa l judec i pe cellalt." i mai departe zice: Cel ce a ajuns la adevrata rugciune i dragoste, acela nu deosebete lucrurile. Nu-1 deosebete pe cel drept de cel pctos, ci i iubete pe toi la fel i nu-i osndete, tot aa cum face Dumnezeu, Care face s rsar soarele i s plou i peste cei drepi, i peste cei nedrepi." Din nou s-a aternut tcerea. n faa mea edea un ceretor orb, din casa sracilor. Boierul l hrnea, i mbuctea petele, i ddea lingura, i turna supa. Fixndu1 cu privirea, am observat c acest ceretor i inea gura mereu deschis, iar limba se mica nencetat i parc se cutremura. M-am gndit: nu cumva se roag ? Dup ce s-a terminat masa, unei btrne i-a venit ru. Fiind cuprins de un acces puternic, ea ncepu s scnceasc. Boierul i cucoana au dus-o n dormitorul lor i au

aezat-o n pat. Cucoana a rmas s aib grij de ea. Preotul, pentru orice eventualitate, se duse s aduc Sfintele Taine, iar boierul a poruncit s se pun caii la aret i a plecat dup doctor la ora. Toi s-au mprtiat. Am simit parc o foame de rugciune. Era o dorin puternic de rugciune, cu revrsrile ei de plintate, iar singurtatea i tcerea mi lipseau de dou zile. Simeam n inim ca un fel de inundare care tindea s irump i s se reverse n toate mdularele, dar deoarece am reinut aceast nevoie, am simit o durere puternic, de altfel o durere plin de bucurie, care cerea o linite plcut i dorina de a m stura de rugciune. Aici mi s-a descoperit de ce adevraii lucrtori ai rugciunii ce se svrete 91 singur fugeau de oameni i se ascundeau n anonimat, dup cum am mai neles pentru ce prea cuviosul Isihie numete grire deart pn i convorbirea cea mai duhovniceasc i mai folositoare, precum zice i Sfntul Efrem irul: Vorba bun este de argint, dar tcerea, de aur curat." Gndindu-m la toate acestea, m-am dus n casa sracilor. Acolo toi se odihneau dup mas. M-am urcat pe cerdac, m-am linitit, m-am odihnit, m-am rugat. Cnd s-au trezit sracii, l-am gsit pe orb i l-am condus spre grdin. Ne-am aezat ntr-un loc singuratic i am nceput s vorbim. - Pentru Dumnezeu, spune-mi, spre folosul meu su fletesc, svreti rugciunea lui Iisus ? - Da, de mult vreme, nencetat. - Dar ce simi cnd o faci ? - Atta doar, c nu pot tri fr rugciune nici ziua, nici noaptea. - n ce chip i-a descoperit Dumnezeu aceast nde letnicire ? Povestete-mi, frate drag, cu de-amnuntul. - n viaa mea am fost meseria, n aceast localitate, mi ctigam pinea cu croitoria. M duceam prin alte gubernii, prin sate, i coseam haine rneti. ntr-un sat mi s-a ntmplat s triesc mai mult vreme la un ran, ca s-i cos haine pentru toat familia. ntr-o zi de srb toare, am zrit pe msua din colul cu icoane trei cri i am ntrebat: Cine citete la voi ?"; Nimeni, mi-a rs puns. Aceste cri ne-au rmas de la un unchi. El tia

carte." Lund una dintre cri, am deschis-o la ntmplare i am citit, mi-aduc aminte, ca i cum ar fi acum, urmtoarele cuvinte: Rugciune nencetat nseamn chemarea numelui lui Dumnezeu ntotdeauna, ori de ezi, ori de 92 mergi, ori de lucrezi, ori de mnnci, ori de faci orice alt lucru; n orice loc i n orice vreme se cuvine s chemi numele lui Dumnezeu." Citind eu aceste cuvinte, m-am gndit c pentru mine ar fi foarte uor i am nceput s fac rugciunea n oapt, n timp ce coseam, i mi-a plcut mult. Cei ce triau cu mine n cas au observat acest lucru i au nceput s rd de mine: Ce tot opteti ntruna, de parc ai fi un vrjitor ? Ori poate descni ceva ? " Ca s ascund acest lucru, am ncetat s mic buzele i am nceput s fac rugciunea numai cu limba. n cele din urm, m-am obinuit att de bine cu rugciunea, nct limba o rostea singur i ziua, i noaptea. i mie mi era plcut aceast ndeletnicire. Am umblat astfel mult vreme, apoi, la un moment dat, am orbit cu desvrire, n neamul nostru, aproape toi au avut ap neagr la ochi. Comuna noastr m-a nscris, din pricina srciei mele, la azilul care se gsete n gubernia noastr, n oraul Tobolsk. Acum, ntr-acolo m i duc. Stpnii m-au oprit, pentru c vor s-mi dea trsura pn la Tobolsk. - Cum se numete cartea aceea din care ai citit, nu cumva Filocalia ? - Drept s-i spun, nu tiu. Nici nu m-am uitat la titlul ei. Am adus Filocalia mea, am cutat n partea a patra la Calist Patriarhul acele cuvinte pe care mi le spusese el pe de rost i am nceput s i le citesc. - Acestea sunt! strig orbul. Citete, frate ! Ce fru mos scrie acolo ! Cnd am ajuns la rndul unde scria trebuie s ne rugm cu inima", el m-a ntrebat: - Ce nseamn aceasta ? Cum se face aceasta ? 93 I-am rspuns c toat nvtura privitoare la rugciunea inimii este artat n aceast carte, n Filocalie; atunci el m-a rugat struitor s-i citesc tot textul.

- Iat cum vom face, am spus eu. Cnd ai de gnd s porneti ctre Tobolsk ? - Chiar i acum, mi-a rspuns el. - Atunci, uite ce: mine am de gnd s plec i eu. Vom merge mpreun i eu am s-i citesc cele ce privesc rugciunea inimii i am s-i art mijlocul ca s afli locul inimii, ca s intri ntr-nsa. - Dar cu trsura cum rmne ? - Ei, ce-i mai trebuie trsur ? Parc nu tii ct e pn la Tobolsk ? Numai 50 de verste. O s mergem ncet. tii ce bine va fi s fim numai noi doi, singuri ! O s stm de vorb mergnd pe jos, vom citi mai lesne. n felul acesta ne-am neles. Spre sear a venit boierul n persoan, ca s ne cheme pe toi la cin, iar dup masa de sear l-am anunat c pornesc la drum cu orbul i c nu ne trebuie trsur, ca s citim mai lesne Filocalia. La aceasta boierul ne-a zis: - i mie mi-a plcut foarte mult Filocalia. Am i alctuit scrisoarea i am pregtit banii ca mine, cnd voi pleca la tribunal, s-i expediez la Petersburg, ca s-mi trimit Filocalia cu prima pot. Dimineaa am pornit la drum. Am mulumit mult acestor stpni pentru dragostea lor pilduitoare i pentru milosrdia lor. Amndoi ne-au condus aproape o verst departe de locuina lor. Acolo ne-am luat rmas bun. Mergeam cte puin i ncet, cte vreo 10-15 verste pe zi, iar tot timpul care ne rmnea poposeam prin locuri singuratice i citeam Filocalia. I-am citit tot ce era n legtur cu rugciunea inimii, n ordinea pe care mi-a 94 artat-o rposatul meu duhovnic. Am nceput adic de la cartea lui Nichifor Monahul, apoi Grigorie Sinaitul i aa mai departe. Cu ct sete i luare-aminte asculta el cuvintele acestea ! Ce mult i plceau i cum l mai desftau ! Dup aceea, a nceput s-mi pun asemenea ntrebri cu privire la rugciune, nct nu eram n stare s-i dau rspunsul potrivit. Dup ce am citit cele ce erau necesare din Filocalie, el s-a rugat cu struin s-i art n mod practic cum se poate afla inima cu mintea i cum se poate vr ntr-nsa numele dumnezeiesc al lui lisus Hristos i cum se poate

ruga n chip luntric cu dulcea n inim. Am nceput s-i povestesc: - Iac, tu nu vezi nimic, dar cu toate acestea poi s-i nchipui i s-i nfiezi cu mintea ceea ce ai vzut mai nainte, adic vreun om sau vreun lucru oarecare, ori de pild vreun mdular de-al tu, o mn sau un picior. i le poi nchipui att de viu, nct s fie ca i cum te-ai uita la ele, i poi s-i fixezi asupra lor ochii ti, chiar orb fiind ? - Pot, mi rspunse orbul. - Atunci, nchipuie-i inima. Intoarce-i ochii ca i cum te-ai uita la ea prin piept i imagineaz-i-o ct mai viu cu putin, iar cu urechile ascult cu atenie cum pal pit i cum bate ea, lovitur dup lovitur. Atunci cnd te vei obinui cu aceste bti, ncepe s-i potriveti cuvin tele rugciunii cu fiecare btaie de inim, uitndu-te la ea. n acest fel, la prima btaie s zici sau s gndeti: Doamne", la a doua: Iisuse", la a treia: Hristoase", la a patra: miluiete-m" i repet aceasta de mai multe ori. Pentru tine e uor, cci ai fcut nceputul i pregti rea pentru rugciunea inimii. Apoi, ndat ce o s te ob95 nuieti cu aceasta, o s poi intra nuntrul inimii i iei de acolo, unind rugciunea lui Iisus cu respiraia, precum nva Prinii. Adic, atunci cnd tragi nuntru aerul, soarbe i pe Doamne Iisuse Hristoase", iar cndi slobozeti aerul din tine, optete miluiete-m". Ocup-te ct mai mult i ct mai des cu aceast lucrare i n puin vreme vei simi o durere uoar i plcut n inim, apoi vor aprea nuntrul ei o bucurie i o treptat nclzire. Astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu, vei dobndi rugciunea cea dinuntrul inimii, de sine lucrtoare i ndulcitoare. O dat cu aceasta ns ferete-te pe ct i st n putere s primeti nchipuiri n minte, neprimind chipurile care i se vor arta. Cu nici un pre s nu primeti nici un fel de nchipuiri, cci Sfinii Prini ne poruncesc cu putere s ne pzim n timpul rugciunii mintea fr nchipuiri, ca s nu cdem n nelciune. Orbul, ascultnd cu luare-aminte toate acestea, a nceput s lucreze cu struin, dup metoda artat, iar noaptea,

cnd ne opream s dormim, se ndeletnicea n mod special cu aceast rugciune, vreme mai ndelungat. Dup vreo cinci zile, a nceput s simt o cldur puternic i o bucurie nespus n inim i pe deasupra o mare dorin s se ocupe nencetat cu aceast rugciune, care a deschis ntr-nsul dragostea pentru Iisus Hristos. Din cnd n cnd a nceput s vad cte o lumin, dar nu vedea n ea nici un fel de chipuri sau lucruri. Uneori i se arta, cnd intra n inim, ca o flacr de lumnare puternic, care izbucnea desfttor nuntrul inimii, izbucnind afar prin gtlej i luminndu-1. Iar n vremea acestei nflcrri, putea vedea i lucrurile care se petreceau n deprtare, ceea ce chiar s-a ntmplat odat. 96 Mergeam atunci printr-o pdure. El era adncit n rugciunea lui, n tcere. La un moment dat mi-a zis: - Ce ru mi pare ! Arde biserica. Iat s-a prbuit i clopotnia. Eu i-am zis: - Nu-i mai nchipui lucruri dearte ! Asta-i o ispit. Trebuie respinse ct mai degrab toate nchipuirile. Cum poi vedea ce se petrece n ora ? Pn acolo mai avem 12 verste. El m-a ascultat, a continuat s se roage i tcea. Spre sear am ajuns n ora i am vzut, ntr-adevr, cteva case arse i o clopotni, construit pe nite pari de lemn, czut. Erau acolo oameni care se mbulzeau i se mirau cum de clopotnia n-a strivit pe nimeni n cdere. Dup prerea mea, nenorocirea s-a ntmplat tocmai n vremea n care orbul mi vorbea despre ea. El mi-a zis: - Tu ai spus c vedenia mea este deart, dar uite c e chiar aa. Cum s nu-I mulumesc i cum s nu-L iubesc pe Domnul lisus Hristos, care-i descoper harul Su i pctoilor i orbilor i nenelepilor. i ie i mulu mesc c m-ai nvat lucrarea inimii. Eu i-am rspuns: - De iubit, s-L iubeti pe lisus Hristos i de mulu mit, Lui s-I mulumeti, dar ferete-te s primeti felu rite vedenii drept nemijlocite descoperiri ale harului, cci aceasta se poate ntmpla dup ordinea fireasc a lu

crurilor. Sufletul omenesc, n mod relativ, nu este legat de loc i de materie. El poate s vad i n ntuneric, i pe cele foarte deprtate ca i cum s-ar petrece aproape. Nuttiai c noi nu-i dm acestei nsuiri sufleteti puterea i hbertatea necesar i o strivim, ori prin ideile noastre n97 curcate ori prin gndurile noastre risipite. Dar cnd ne concentrm n noi nine, atunci ne retragem de la tot ce se petrece n jurul nostru i mintea se subiaz. Atunci sufletul nostru intr n rostul su i lucreaz n cel mai nalt grad. Astfel c aceasta este o lucrare fireasc. Am auzit de la rposatul meu duhovnic c i oameni care nu lucreaz rugciunea, ori pentru c nu au aceast capacitate, ori pentru c sunt bolnvicioi, vd lumin chiar n cea mai ntunecoas camer. Vd cum aceasta iese din toate lucrurile, disting obiectele i simt natura lor dubl (fireasc i suprafireasc) i ptrund gndurile celorlali. Cu att mai mult, cele ce se petrec n vremea rugciunii inimii direct din harul lui Dumnezeu sunt att de desfttoare, nct nici o limb nu le poate spune i nici nu pot fi asemnate cu nimic din cele materiale. Toate cele simite sunt mult mai prejos fa de simirea plin de dulcea a harului care lucreaz n inim. Orbul meu a ascultat acestea cu mult luare-aminte i s-a fcut i mai smerit. Rugciunea cretea n inima lui din ce n ce mai puternic i i ddea o nespus desftare. Iar eu m bucuram de aceasta din tot sufletul i-i mulumeam lui Dumnezeu cu osrdie pentru c m-a nvrednicit s vd un rob al Su att de binecuvntat. n cele din urm am ajuns la Tobolsk. L-am condus pe orb la azil, l-am lsat acolo i, dup ce mi-am luat rmas bun cu dragoste de la el, m-am dus mai departe, n drumul meu. Am mers cam vreo lun, ncet, i simeam n adnc ct de ziditoare i ncurajatoare sunt bunele pilde, cele vii. Adesea citeam Filocalia i repetam tot ce-i spusesem orbului care fcea rugciunea. Pilda lui mi nflcra inima, druirea i dragostea fa de Domnul. Rugciunea 98 inimii m ndulcea att de mult, nct nu credeam s fie cineva mai fericit dect mine i nu tiam cum putea fi o

fericire mai mare, mai deplin, n mpria cerurilor. Nu numai c simeam acest lucru nuntrul sufletului meu, dar i toate cele din afar mi se nfiau ntr-o form ncnttoare i toate m ndemnau s-L iubesc i s-I mulumesc lui Dumnezeu. Oamenii, arborii, plantele, animalele, toate mi se preau nrudite, n toate gseam icoana numelui lui lisus Hristos. M simeam uneori att de uor, nct mi se prea c nu am trup i parc nu umblam, ci pluteam plin de bucurie prin vzduh. Uneori intram cu totul n mine nsumi i vedeam limpede toate cele din luntrul meu, minunndum de alctuirea prea neleapt a trupului omenesc. Alteori simeam o bucurie att de mare, parc eram mprat i, n vremea tuturor mngierilor de felul acesta, doream ca s dea Dumnezeu s mor mai repede, ca s-mi revrs recunotina la picioarele Lui, n lumea duhurilor. Se vede c ori m ndulceam peste msur de aceste simiri, ori poate aa a ngduit voia lui Dumnezeu, dar din timp n timp simeam n inima mea un fel de cutremurare i team. M gndeam s nu mi se ntmple cumva din nou vreo nenorocire sau npast, asemntoare cu aceea care mi s-a ntmplat din cauza fetei pe care am nvat-o rugciunea lui lisus n paraclis. Gndurile nvleau asupra mea ca un nor i, cu acest prilej, mi-am adus aminte de cuvintele cuviosului loan Carpatul, care zice adesea c cel ce nva pe alii este dat spre necinste i rabd npaste i ispite pentru cei ce s-au folosit de la el n chip duhovnicesc. Dup ce m-am luptat cu gndurile acestea, mi-am nteit rugciunea, cu care le-am alungat cu desvrire i, mbrbtndu-m, mi-am zis: Fac-se 99 voia l ite li ticlo n ini ntln tainic Li nou, mult ploio

putea step sat. n drum s m Dumn C cat n casa a -N -C punse staie -A -A Eu ntreb -D - Su -E bun. lui Dumnez isus Hristo oas. Cci ce im a rugc ni cu mine, c dat de D initindu-m rugciunea dect nain os i drumu am s-mi sc i, pe o dis n sfrit, c m. M-am buc odihnesc, nezeu ! Poa nd m-am a ntr-o manta aceea. M-am

Nu s-ar pute Cine ar pute e btrnul, e e potal, iar Atunci, rogu Ai buletin ? u i-am dat b b din nou: Dar unde-i b n minile d upravegheto un act leg Uite, i dau zeu! Sunt ga os pentru f ei crora leiunii luntr , pregtii p Dumnezeu. m cu aceast a i mng nte. Vreo do ul s-a umplu cot picioare stan de 15 tre sear, a curat i m-a iar mine d ate c se va apropiat, am a militar, c m nchinat ea s rog pe ea s-i dea eu sunt cel m r eu sunt sup u-te, d-mi Arat-mi a buletinul, da buletinul ? dumitale, am

orul i puse al, poi s do u i un ph 1 ata s rabd t firea mea -am descop rice erau, m pentru nemi t neleger ierea bucur ou zile tim ut de atta le din nmo 5 verste, n-a am vzut o am gndit: u diminea v ndrepta i v m vzut un b care edea p i i-m zis: e cineva ca s voie n afar mai mare aic praveghetor voie s dorm actele. ar el, innd m rspuns. ochelarii, c ormi aici, c rel de rachi 00 tot ce-mi va cea mndr erit taina in mai nainte d ijlocita nv re, am porn rndu-m

mpul a fost noroi, nc ol. Mergeam am ntlnit n cas chiar uite aici am oi vedea ce vremea ! trn beat, pe o prisp, s dorm aic r de mine ? ci! Aceasta rul. m la dumne du-1 n min iti i spuse: doar sunt u iu. a trim r i ntrrii de a se tur nit din i mai foarte t abia m prin nici un lng s cer e va da mbrlng ci ? r s este o eata. ni, m un oro - N-am but rachiu de cnd sunt, am rspuns eu.

- Ei, puin mi pas, cel puin s iei cina cu noi. Ne-am aezat la mas, el, buctreasa, o femeie tnr destul de ameit i ea, i cu mine. n tot timpul cinei ei s-au certat, nvinuindu-se unul pe altul, iar la sfrit s-au i btut. Supraveghetorul se duse n tind, ca s se culce, iar buctreasa a nceput s strng masa, s spele cnile i lingurile, ocrndu-i mai departe pe btrn. Dup ce am stat puin, gndind c nu se va potoli curnd, i-am zis: - Eu unde a putea s m culc ? Sunt foarte obosit din pricina drumului. - Uite, taic, am s-i atern. i, punnd un scaun lng banca de la fereastr, care era n fa, a aternut o ptur i a pus un cpti. M-am culcat i am nchis ochii, ca i cum a fi adormit. Mult vreme a mai forfotit buctreasa. n cele din urm a terminat toate, a stins lumina i s-a apropiat de mine. La un moment dat, ntreaga ferestruic din colul din fa, att rama, ct i sticla i pervazul s-au sfrmat n mici buci, risipindu-se cu o groaznic pritur. Toat casa s-a zguduit, iar n dosul ferestrei s-au auzit un geamt de durere, un strigt i o zvrcolire. De spaim, femeia sri n mijlocul camerei i se prbui pe podea. Eu am srit involuntar, creznd c s-a deschis pmntul sub mine. Am vzut cum doi vizitii au adus n cas un om plin de snge, aa c nu i se vedea nici faa. Acest lucru mai tare m-a nspimntat. Omul era un curier, care se oprise s-i schimbe caii aici. Vizitiul lui, neputnd s crmeasc bine, n clipa cnd voia s ntoarc spre poart, a spart fereastra cu oitea i, cum n faa casei se afla un an, bric s-a rsturnat, i curierul, c101 znd, i-a zgriat adnc capul, lovindu-se de un par ascuit, cu care era ntrit prispa. Curierul a cerut ap, ca s-i spele rana, i rachiu. i-a splat-o, a dat un pahar peste cap, apoi a strigat s i se aduc caii. Eu m-am apropiat de el i i-am zis: - Cum se poate s pleci cu o durere aa de mare ? - Un curier nu are vreme s fie bolnav, rspunse el i plec n galop. Vizitii au trt muierea, care era n nesimire, spre

sob, ntr-un col, acoperind-o cu o rogojin, i au spus: - Povestea asta i s-a ntmplat dintr-o prea mare spai m. O s se dezmeticeasc. Iar supraveghetorul s-a mai dres niel i s-a dus s se culce din nou. Eu am rmas singur. Muierea se scul curnd i ncepu s umble din col n col ca o bezmetic i, n cele din urm, a ieit din cas; iar eu, dup ce m-am rugat, simind c mi-au slbit puterile, mai nainte de a se lumina de ziu am adormit puin. Dimineaa, lundu-mi rmas bun de la supraveghetor, am pornit la drum. Mergeam i nlm rugciunea mea cu credin, cu ndejde i cu mulumire ctre Tatl ndurrilor i a toat mngierea, care m-a izbvit dintr-o nenorocire att de apropiat. Dup ase ani de la aceast ntmplare, trecnd pe la o mnstire de maici, am intrat n biseric, s m rog. Starea, fiind iubitoare de strini, dup Liturghie m-a luat la ea acas i a poruncit s mi se dea un ceai. Deodat sosir la ea pe neateptate nite musafiri. Starea a ieit n ntmpinarea lor, iar pe mine m-a lsat cu clugriele care ngrijeau de chilia ei. O maic smerit care-mi turna ceaiul a trezit n mine curiozitatea de a o ntreba: Maic, eti de mult n aceast mnstire ? 102 - De cinci ani, rspunse ea. Am fost adus aici nebu n i Dumnezeu i-a fcut mil cu mine n aceast m nstire. Maica stare m-a lsat s vieuiesc pe lng ea i m-a tuns n monahism. - Dar din ce pricin ai nnebunit ? o ntrebai. - Lucram la o staie de pot i noaptea, pe cnd dor meam, nite cai au spart fereastra, iar eu, speriindu-m, mi-am ieit din mini. Rudele mele m-au purtat un an n treg pe la locurile sfinte, dar nu m-am vindecat dect aici. Auzind aceasta, m-am bucurat n sufletul meu i l-am proslvit pe Dumnezeu, Care pe toate le ntocmete cu nelepciune pentru mntuirea sufletului nostru. Au mai fost multe ntmplri felurite, am spus eu, adresndu-m binefctorului meu. Dac ar fi s le povestesc pe rnd, nu-mi vor ajunge nici trei zile i trei nopi, ca s le spun pe toate. V voi mai istorisi doar una singur.

ntr-o zi senin de var, am zrit un cimitir lng drum i o aa-numit capel, adic o biseric mic, i cteva case care aparineau sfiniilor slujitori. Sunase de Liturghie i m-am dus i eu acolo. Tot ntr-acolo se ndreptau i oamenii din mprejurimi, iar unii, pn s ajung la biseric, s-au aezat pe iarb i, vzndu-m pe mine c vin grbit, mi-au zis: - Nu te grbi, o s mai stai destul pn ncepe slujba. Aici se slujete foarte ncet, preotul e bolnvicios i slu jete trgnat. ntr-adevr, slujba a durat foarte mult. Preotul care era tnr, dar foarte slab i palid, se mica foarte ncet, dar de altfel slujea cu mult evlavie i simire, iar ctre sfritul Liturghiei a rostit o predic foarte frumoas, 103 destul de lmurit, cu privire la cum se dobndete dragostea fa de Dumnezeu. Vznd c sunt strin, preotul m-a chemat la el acas i m-a oprit la mas. n timpul mesei i-am zis: - Cu ct evlavie i ct de fr grab slujii, printe ! - Da, mi-a rspuns printele, dei aceasta nu le e pe ] plac parohienilor, care crtesc. Dar eu nu am ce face, cci mie mi place ca orice cuvnt al rugciunii s-1 cu get mai nti i s m ndulcesc de el i abia dup aceea s-1 rostesc cu glas tare, cci fr simire i participare luntric, orice cuvnt rostit va fi fr de rod, att pentru mine, ct i pentru ceilali. Toat lucrarea st n viaa l untric i n rugciunea fcut cu luare-aminte. i ct de puini se ocup de lucrarea luntric! Asta vine din fap tul c nu vor, nu se ngrijesc de cele duhovniceti, de lu minarea luntric, mai zise preotul. L-am ntrebat din nou: - Dar cum se poate dobndi aceasta ? Se pare c un astfel de lucru este tare greu de neles. - Ctui de puin; ca s te luminezi duhovnicete i ca s fii cu luare-aminte, om luntric, trebuie s iei un text oarecare din Sfnta Scriptur i s ii toat luarea-aminte i cugetarea ct se poate mai mult asupra lui, i aa i se descoper lumina nelegerii. Tot aa trebuie s pro cedm i n timpul rugciunii; dac vrei ca ea s fie cu rat, dreapt i desfttoare, trebuie s-i alegi o rugciu

ne scurt, care const n puine cuvinte, dar care s fie pu ternic i s-o repei de mai multe ori i timp mai nde lungat, i atunci vei simi gustul pentru rugciune. Mi-a plcut foarte mult aceast ndrumare a preotului, ct era ea de simpl, dar totodat adnc i neleapt. 104 I-am mulumit n gndul meu lui Dumnezeu pentru c mi-a artat un astfel de pstor adevrat al Bisericii Sale. Dup terminarea mesei, preotul mi-a zis: - Tu culc-te puin dup mas, iar eu m voi ndelet nici cu citirea cuvntului lui Dumnezeu, ca s m preg tesc pentru predica de mine. Astfel m-am dus la buctrie. Acolo nu era dect o femeie btrn, care edea ghemuit n col i tot tuea. Eu m-am aezat sub ferestruic, am scos din traist Filocalia mea i am nceput s citesc ncet, numai pentru mine nsumi. In cele din urm, am auzit c btrna spunea n oapt nencetat rugciunea lui Iisus. Eu m-am bucurat cnd am auzit rostirea deas a numelui Domnului, Cel Prea Sfnt, i i-am zis: - Ce bine e, maic, s svreti mereu rugciunea ! Aceasta este cel mai mntuitor lucru cretinesc. - Da, taic ! rspunse ea, la btrneele mele nu am alt bucurie dect s zic: Doamne, miluiete-m ! - Dar de cnd te-ai obinuit s te rogi aa ? - Din copilrie ! Nici nu pot s triesc fr asta, cci rugciunea lui Iisus m-a izbvit de pieire i de moarte. - Cum ? Ia povestete-mi te rog, pentru slava lui Dumnezeu i pentru slava puterii harice de care e p truns rugciunea lui Iisus. Eu mi-am bgat Filocalia n traist, m-am aezat mai aproape de ea i dnsa a mceput s-mi povesteasc: - Eram tnr i frumoas. Prinii mei m-au sftuit s m mrit. Nunta urma s fie a doua zi. Mirele venea spre casa noastr i, la un moment dat, cnd era cam la zece pai deprtare de noi, a czut i a murit. Eu m-am speriat aa de tare, nct am refuzat s m mai cstoresc 1 m-am hotrt s triesc n feciorie i s cltoresc pe 105

la locurile sfinte, ca s m rog lui Dumnezeu. Totui mi-era team s pornesc la drum singur, ca nu cumva oamenii ri s-i bat joc de tinereea mea. Atunci, o pelerin btrn, pe care o cunoteam, m-a nvat ca, ori ncotro m-a duce n drumul meu, s svresc nencetat rugciunea lui lisus. i ea m-a ncredinat cu trie c n timpul acestei rugciuni nu mi se poate ntmpla nici o nenorocire pe drum. Eu am crezut toate acestea i ntr-adevr am umblat fr s mi se ntmple nici un ru pe drum, ntocmai cum mi-a spus btrna pelerin, chiar n cele mai ndeprtate locuri sfinte. Prinii mei mi ddeau bani pentru aceasta. La btrnee ns m-am mbolnvit i preotul acesta m ine i m hrnete din mil. Am ascultat cu plcere povestirea i nu tiam cum s-I mulumesc lui Dumnezeu pentru ziua aceasta care mi-a descoperit nite pilde att de ziditoare. Apoi, cernd blagoslovenie de la preotul cel evlavios, m-am dus n drumul meu, bucurndu-m. De curnd, cnd veneam ncoace prin gubernia Kazan, mi s-a ntmplat s aflu cum se descoper n mod lmurit i viu puterea rugciunii fcute n numele lui lisus Hristos pn i n sufletele celor ce se ocup cu aceasta n mod incontient i cum, totodat, o repetare deas i ndelungat a rugciunii este cea mai scurt i mai sigur cale care duce la dobndirea bunelor roade ale rugciunii. Mi s-a ntmplat odat s dorm ntr-un sat de ttari. Cnd am intrat n sat, am vzut sub fereastra unei case o cru i un vizitiu rus. Caii mncau lng cru. M-am bucurat de aceasta i m gndeam s rog pe cineva s mi ngduie s dorm aici, spernd c, cel puin, voi dormi mpreun cu cretini. M-am apropiat i am ntrebat pe
106

vizitiu cine este cltorul. El mi-a rspuns c e un boier care merge de la Kazan n Crimeea. n vremea cnd vorbeam cu vizitiul, boierul, dnd la o parte pielea care

acoperea crua, i-a scos capul, s-a uitat la mine i m-a ntrebat. - Eu dorm aici, dar dumneata ? Eu n-am intrat n cas pentru c la ttari e foarte murdar. M-am hotrt s rmn noaptea n cru. Boierul a ieit apoi la plimbare, seara era frumoas i am nceput s stm de vorb. Printre multe altele, el mi-a povestit din propria sa via urmtoarele: - Pn la vrsta de 65 de ani am fcut serviciul la ma rin, cu gradul de cpitan de rangul nti. La btrnee m-am mbolnvit de o boal de nevindecat, de gut. Aa c, ieind la pensie, m-am dus n Crimeea, la moioara soiei mele, fiind aproape n permanen bolnav. Soia mea era cam znatic. Avea o fire distrat i era o mare juctoare de cri. S-a plictisit s triasc lng mine, bolnav cum eram. Prsindu-m, a plecat la Kazan, la o fiic a noastr, mritat cu un funcionar care-i avea ser viciul acolo. Mi-a luat toate lucrurile, ducnd cu ea i pe servitorii de la curte i nu mi-a lsat pe lng mine dect un biea de opt ani, care-mi era fin. Aa am trit singur vreme de trei ani. Copilul care-mi slujea avea nsuiri deosebite i-mi fcea toate treburile casnice, fcea curenie n camer, fcea focul n sob, mi fierbea casa, nclzea samovarul, dar, cu toate acestea, era foarte zburdalnic, un trengar care nu tcea niciodat. Mereu alerga, era glgios, striga, se juca, fcea tot felul de nzbtii i din aceast pricin m deranja foarte mult. Iar eu, din pricina bolii i din plictisel, am nceput s citesc cri duhovniceti. Aveam la mine o 107 carte admirabil despre rugciunea lui Iisus, scris de Sfntul Grigorie Palama. O citeam aproape mereu i, cte puin, am nceput s zic rugciunea. Biatul m stingherea i nici o ameninare nu-1 putea nfrna de la trengriile lui. Atunci m-am gndit la urmtorul mijloc: i-am poruncit s se aeze n camera mea pe un scunel i s rosteasc rugciunea lui Iisus. La nceput nu i-a plcut deloc i cuta pe toate cile s scape de acest canon sau tcea. Ca s-1 oblig s ndeplineasc porunca, puneam lng mine varga. Cnd spunea rugciunea, eu citeam linitit

cartea sau ascultam cum rostete rugciunea. Dar ndat ce tcea, i artam varga, i el, speriindu-se, se apuca din nou de rugciune. Acest lucru m bucura foarte mult, cci n locuina mea ncepea s se fac linite. Am observat c nu mai era nevoie de nuia i c biatul ncepea s mplineasc porunca bucuros i cu osrdie. Am observat, de asemenea, o total schimbare n firea lui zburdalnic. El a devenit tcut i linitit, iar treburile casnice le ndeplinea cu mai mult spor. Fapt ce m-a bucurat i am nceput s-i dau mai mult libertate. n sfrit, ce crezi c a ieit din toate acestea ? El s-a obinuit aa de bine cu rugciunea, nct o fcea aproape mereu i n vremea oricrui lucru, fr s fie silit de mine. Cnd l ntrebam ceva n legtur cu aceast schimbare, el mi rspundea c simte o dorin de nenvins de a rosti ntotdeauna rugciunea. - Dar ce simi cnd o faci ? - Nimic, numai c m simt bine cnd fac rugciunea. - Dar n ce const binele acesta ? - Nu tiu cum s v spun. - Simi oare o veselie ? 108 - Da, o veselie. Biatul mplinise 12 ani atunci cnd ncepu rzboiul din Crimeea. Eu am plecat la fiica mea, n Kazan, iar pe el l-am luat cu mine. Aici i-am fcut loc n buctrie mpreun cu ali servitori; din aceast pricin, tnjea foarte tare i mi se plngea c oamenii, glumind i fcnd diferite nzbtii ntre ei, s-au agat i de e, undu-1 n btaie de joc, i c l mpiedic s fac rugciunea. In sfrit, dup vreo trei luni a venit la mine i mi-a spus: - O s plec acas, aici nu mai pot s sufr plictiseala i glgia. Eu i-am rspuns: - Cum poi s te duci, pe vreme de iarn, la aa o dis tan mare ? Mai ateapt pn ce voi pleca eu, atunci te voi lua i pe tine. A doua zi biatul a disprut. L-am cutat peste tot, dar nu l-am gsit nicieri. n cele din urm, primesc o scrisoare de la oamenii din Crimeea care mi pzeau moia, n care se spunea c acel biat a fost gsit n casa mea

pustie, la 4 aprilie, a doua zi de Pati. Zcea mort pe podele n odaia mea, cu minile aezate pe piept, cu pioenie, cu cciula sub cap i mbrcat cu acelai surtuc cu care fusese mbrcat la mine i cu care i plecase. L-au nmormntat n grdina mea. Cnd am primit aceast tire, am fost foarte mirat cum de a putut ajunge att de repede biatul pn la moie. El a plecat pe 26 februarie, iar la 4 aprilie a fost gsit. Ca s faci ntr-o lun de zile aproape 3000 de verste trebuia s-i ajute Dumnezeu ca s-i poi face, chiar cu crua, cci ar veni cte o sut de verste pe zi; iar el era, pe deasupra, mbrcat n haine de var i fr o copeic n buzunar. S admitem c l-o fi luat cineva cu crua, dar nici aa nu ar fi putut ajunge 109 fr Pronia deosebit a lui Dumnezeu pentru el. Iat cum biatul meu, spuse n sfrit boierul, a gustat rodul rugciunii, iar eu nici la btrnee n-am ajuns la msura lui. Mai apoi i-am zis boierului: - E foarte frumoas cartea Prea Cuviosului Grigorie Palama pe care ai binevoit s-o citii. i eu o tiu. Dar n ea se vorbete mai mult despre rugciunea lui Iisus ora l; citii cartea care se numete Filocalia. Acolo vei gsi o cunoatere deplin i desvrit, care ne arat cum se poate dobndi rugciunea lui Iisus duhovniceasc, ce se face n minte i n inim, i cum se gust rodul ei cel prea dulce. Cu prilejul acesta i-am artat i Filocalia mea. Am vzut c el a primit cu plcere sfatul meu i a fgduit s-i fac rost de o astfel de carte. Doamne Dumnezeule, m gndeam n sinea mea, ce minunate artri ale puterii dumnezeieti se vdesc din aceast rugciune. Att de neleapt i att de pilduitoare este ntmplarea aceasta ! Pe biat nuiaua 1-a nvat rugciunea, ba i-a servit i ca mijloc de mngiere ! Oare necazurile i npastele ntlnite pe calea rugciunii nu sunt tot nite nuielue ale lui Dumnezeu ? i dac e aa, de ce ne temem i ne tulburm cnd ni le arat mna Domnului Dumnezeu, Tatl Nostru cel ceresc, Cel ce e plin de nemrginit dragoste, i cnd aceast nuielu ne nva s ne deprindem mai struitor cu rugciunea i ne conduce spre o negrit mngiere ?

Cnd am terminat cu aceste istorisiri, i-am spus binefctorului meu: - Iertai-m, pentru numele lui Dumnezeu, am trnc nit prea multe, iar Sfinii Prini numesc convorbirile fr msur, chiar i pe cele duhovniceti, griri dearte. 110 E timpul s-1 vd pe tovarul meu de drum, cu care voi pleca la Ierusalim. Rugai-v pentru mine, pctosul, ca Domnul, cu mila Lui cea mare, s-mi ntocmeasc drumul meu n cele bune. - i doresc, iubitul meu frate n Domnul, rspunse el, ca harul lui Dumnezeu, Cel plin de dragoste, s-i lumineze drumul tu i s te nsoeasc, aa cum ngerul Rafael 1-a nsoit pe Tobie.

POVESTIREA A CINCEA

Ultima ntlnire cu stareul fusese n urm cu un an. Acum, iat, o uoar btaie n u i un glas care rostea rugciunea, i vestir sosirea acestui frate binecuvntat de care stareul se bucur. - Vino, iubite frate ! S-i mulumim mpreun lui Dumnezeu c a binecuvntat calea ntoarcerii tale ! - Slav i mulumit Tatlui ceresc pentru mila cu care pe toate le rnduiete cu a Sa nelepciune ntotdea una spre folosul nostru, al pelerinilor aflai n pmnt strin" ! Iat c i eu, pctosul, dup un an de despr ire, am fost, din mila lui Dumnezeu, nvrednicit s te vd i s-i aud cuvintele pline de dragoste. Fr ndo ial, Sfinia Ta ateptai s-i povestesc despre sfntul ora Ierusalim, spre care nzuiau nencetat sufletul i gndul meu. Dar nu ntotdeauna ni se mplinete dorina. Aa mi s-a ntmplat i mie. i nu e de mirare, cci pen tru mine, un biet pctos, era prea mult s fiu nvrednicit s calc pe acel pmnt sfinit, pe care s-au ntiprit dum nezeietii pai ai Domnului Iisus Hristos. Te rog s-i aminteti, Prea Cuvioase, cum, acum un an, am pornit de aici cu un tovar de drum, un btrn surd, avnd o scrisoare de la un negustor din Irkuk adresat fiului su din Odessa, n care l ruga s m duc la Ierusalim. Am ajuns bine la Odessa i ntr-un timp destul de scurt. Prietenul meu s-a mbarcat imediat i s-a ndreptat spre Constantinopol. Eu, rmas singur, m-am dus

112 s-1 caut, dup adresa de pe scrisoare, pe fiul negustorului din Irkuk. Am gsit repede gazda lui, ns spre mirarea i durerea mea, nu l-am aflat pe binefctorul meu printre cei vii. Murise n urm cu trei sptmni, dup o scurt boal. Cu toat tristeea, mi-am pus ndejdea n Domnul. Cei din cas erau cuprini de durere; vduva rposatului, rmas cu trei copilai, era att de ndurerat, nct plngea nencetat, pierzndu-i de multe ori cunotina. Prea c nu va mai tri mult dup o suferin att de crncen. Totui, n ciuda acestor triste mprejurri, m-a primit cu dragoste. Neavnd putina, n noile condiii, s-mi mijloceasc plecarea la Ierusalim, m-a inut ca musafir n casa ei vreo dou sptmni, pn cnd tatl celui mort, potrivit fgduinei sale, urma s soseasc la Odessa, ca s pun n ornduial i s aeze treburile familiei rmase orfan. i aa n-am mai plecat. Trecu o sptmn, o lun, dar negustorul nu mai sosea; trimise ns o scrisoare n care vestea c, datorit unor mprejurri neprielnice, nu poate veni. i sftuia s-i concedieze pe lucrtori i s vin imediat, cu toii, la el, n Irkuk. Au nceput ndat pregtirile i grijile cltoriei. Am neles c nu-i mai interesa chestiunea plecrii mele; le-am mulumit pentru primire i, lundu-mi rmas bun de la ei, am pornit din nou la drum prin ntinsul Rusiei... Gndeam n sinea mea: ncotro m voi ndrepta acum ?" n cele din urm, m-am hotrt ca, mai nti, s merg la Kiev, unde nu mai fusesem de civa ani. Am pornit deci ntr-acolo... La nceput, am fost mhnit c nu n se mplinise dorina plecrii la Ierusalim, ns mai trziu m-am gndit 113 c nimic nu se petrece fr voia lui Dumnezeu. Astfel, m-am linitit, n ndejdea c Domnul, Iubitor de oameni, va primi nzuina mea ca pe o fapt bine plcut i nu-mi va lsa cltoria fr zidire sufleteasc i folos duhovnicesc... Chiar aa s-a i ntmplat, cci am ntlnit n calea mea oameni care mi-au descoperit multe lucruri netiute

de mine i mi-au luminat sufletul ntunecat, pe calea spre mntuire... Dac nevoia nu m-ar fi silit s merg spre Kiev, n-a fi ntlnit aceti binefctori ai sufletului meu. Peste zi mergeam rugndu-m, iar seara, cnd m opream s dorm, citeam Filocalia, pentru ntrirea i trezirea sufletului meu n lupta cu nevzuii vrjmai ai mntuirii. Cnd m deprtasem ca la vreo 70 de verste de Odessa, am fost martorul unei ntmplri minunate. n faa mea cltorea un mare convoi cu mrfuri, compus din vreo treizeci de crue, pe care le-am ajuns din urm. Unul dintre cruaii din frunte mergea, ca un vtaf, lng calul su, iar ceilali veneau grmad n urm. Drumul nostru trecea pe lng o ap n care bucile de ghea sparte de primvar se nvrteau cu un zgomot asurzitor. La un moment dat, cruaul din fa, care era tnr cu vrsta, i-a oprit calul, oprind ntreaga caravan. Cnd ceilali cruai se apropiar n goan, vzur c flcul ncepu s se dezbrace. L-au ntrebat de ce face asta. El rspunse c are o mare dorin s se scalde n vltoare. Mirai, unii dintre cruai ncepur s rd, alii s-1 ocrasc, zicnd c e nebun; fratele mai mare al tnrului ncerc s-1 mpiedice i-1 mbrncea s mearg mai departe. Flcul se mpotrivea, nevoind s asculte. Civa dintre cruaii mai tineri, ca s glumeasc, 114 luar gleile cu care i adpau caii, le umplur cu ap luat din ru i ncepur s-o toarne peste tnrul nfierbntat. Unii i turnau n cap, alii dup gt, zicnd: Uite, te scldm noi!" De-abia i atinse apa trupul i flcul strig: Ah, ct e de bine !" Apoi se aez jos, pe pmnt, iar tovarii de drum turnau mereu. Deodat se ntinse i, n deplin linite, muri ndat. Toi s-au nspimntat, nenelegnd pricina morii lui. Cei mai n vrst erau ngrijorai, spunnd c trebuie anunate autoritile; alii socoteau c aa i-a fost scris. Zbovind vreo or pe lng ei, am plecat mai departe. La vreo cinci verste distan, am zrit un sat lng drum i, intrnd n el, am ntlnit un preot btrn, mergnd pe uli. mi veni gndul s-i povestesc ntmplarea vzut, ca s aud prerea Sfiniei Sale. Preotul m-a luat cu el acas

i, istorisindu-i ceea ce vzusem, l-am rugat s-mi lmureasc pricina... - Nu tiu a-i spune mai mult, iubite frate, dect c n natur se petrec multe lucruri minunate i nenelese de mintea noastr. Cred c toate acestea se ntmpl doar cu rnduiala lui Dumnezeu, pentru a-i arta mai limpede omului crmuirea i pronia cereasc n lume, cci n anumite cazuri e vorba chiar de schimbarea legilor ei n chip nefiresc i nemijlocit... Eu nsumi am fost martorul unui caz asemntor. n apropierea satului nostru este o rp adnc i prpstioas care, nefiind larg, are totui o adncime de vreo zece stnjeni sau chiar mai mult. De te uii n jos, te cuprind fiorii. Pentru cei ce merg cu piciorul a fost aruncat peste ea un mic pod. ntr-o bun zi, un ran din parohia mea, om cu familie i bunstare, a simit, aa din senin, o dorin de nebiruit s se arunce de pe pode n rpa cea adnc. O sptmn ntreag s-a luptat cu acest 115 ndemn luntric. n cele din urm, ranul nostru, nemaiputnd ndura chinul, s-a sculat de diminea i, ieind grabnic din cas, s-a dus i s-a aruncat n prpastie. Nite oameni care l-au auzit gemnd au alergat repede la faa locului i l-au scos cu mare greutate din rp. Enoriaul meu avea amndou picioarele rupte. Cnd a fost ntrebat de ce fcuse aceasta, a rspuns c, dei acum l ncerca o mare durere, sufletul su era linitit c s-a supus chemrii misterioase de nestvilit care l muncise o sptmn ntreag. Un an ntreg a zcut ntr-un spital din ora. Eu l vizitam i deseori, vzndu-i pe medici n jurul lui, voiam, ca i tine, s aflu de la ei ceva care s-mi deslueasc rostul acestei ntmplri. Medicii mi-au rspuns ntrun glas c a fost victima unui atac de furie"... Cnd i-am rugat s m lmureasc n mod tiinific asupra acestei boli, care sunt cauzele ce i dau natere, n-am aflat nimic altceva dect c aceasta este o tain a firii, pe care tiina n-a descoperit-o nc... Eu ns, n ceea ce m privete, le-am atras atenia c, dac omul, prins de vrtejul acestei taine a naturii, s-ar ndrepta cu rugciunea ctre Dumnezeu i i-ar deschide inima n faa oamenilor buni, atunci furia" pe care o crede de nebiruit nu i-ar atinge inta. Fapt sigur este c n via se petrec multe ntmplri care

scap judecii noastre... Intre timp, afar se ntunecase i eu am rmas s dorm la preot. Dimineaa, poliaiul i trimise secretarul pentru autorizaia de nmormntare a rposatului. La autopsie, doctorul n-a gsit nici un semn de nebunie. Dimpotriv, a spus c moartea lui se datoreaz unui atac neprevzut. - Uite, vezi ? mi spuse preotul, medicina nu poate arta pricinile care i mping cu o putere nebiruit pe anumii oameni spre ap. 116 Lundu-mi rmas bun de la preot, am plecat mai departe. Dup ce am mers cteva zile, obosind ru de tot, am ajuns ntr-un mare trg, numit Biserica Alb". Cum se nserase, am nceput s-mi caut un loc de odihn. In pia am ntlnit un om care prea i el un cltor i care ntreba pe la prvlii de casa unui anume locuitor. Vzndum, s-a apropiat de mine i mi-a zis: Dup cum vd, i tu eti pelerin. S mergem mpreun, s aflm unde locuiete trgoveul Evreinov. E un bun cretin. Este proprietarul unui han bogat i primete pelerini n casa lui. Uite, am aici i o not despre el..." L-am nsoit cu bucurie i ndat am gsit locuina. Dei nu l-am aflat pe stpn acas, soia lui, o btrnic plin de buntate, ne-a primit cu dragoste i ne-a condus ntr-o odaie singuratic de pe cerdac, spre a avea linite. Dup ce ne-am splat i ne-am odihnit puin, a venit stpnul i ne-a poftit la cin. La mas a deschis discuia, ntrebndu-ne cine suntem i de unde venim. Apoi, nu tiu cum, a venit vorba despre numele su, Evreinov. Eram curios pentru ce poart un astfel de nume. - V voi povesti n legtur cu aceasta o ntmplare interesant, i ncepu el istorisirea. Tatl meu a fost evreu, nscut n oraul Sklov. Dnsul nutrea o mare ur mpotriva cretinilor. Din tineree se pregtea s se fac rabin i nva cu osrdie toate minciunile evreieti pentru combaterea cretinismului. ntr-o bun zi, ntmplarea fcu s treac printr-un cimitir cretin. Acolo el vzu un craniu, care fusese scos probabil dintr-un mormnt de curnd spat. Potrivit cruzimii sale, ncepu s-i bat joc de east: o scuip, o njur i o calc n picioare. Nemultuminduse cu att, o ridic de jos i o nfipse ntr-un par,

aa

117 psrile rpitoare. Dup ce i isprvi btaia de joc, se duse acas. n noaptea urmtoare, i se nfi n vis un om necunoscut care l nvinuia, spunndu-i: Ai ndrznit s-i bai joc de rmiele mele pmnteti ? Eu, care sunt cretin, iar tu, vrjmaul lui Hristos ? !" Vedenia se repeta de cteva ori pe noapte, alungndu-i somnul i linitea. Mai trziu, nluca ncepu s-i joace naintea ochilor i n timpul zilei. Auzea i ziua ecoul vocii, plin de nvinuiri. Cu ct trecea timpul, cu att vedenia se repeta mai des. n sfrit, cnd mhnirea i spaima i slbiser puterile i-i stpneau sufletul, alerg la rabinii lui, care ndat s-au aezat pe citit rugciuni i dezlegri. Vedenia, departe de a-1 lsa n pace, revenea mai des i mai nvalnic. i cum aceast ncercare sufleteasc ajunsese cunoscut tuturor, un cretin cu care se mprietenise n afacerile lui negustoreti l sftui s primeasc credina cretin, ncredinndu-1 c nu se va putea izbvi prin nimic altceva. Cu toate c tatl meu nu voia deloc s se boteze, a zis totui: A fi bucuros s fac orice, numai s scap odat de vedenia aceasta de nendurat". Cretinul, bucurndu-se la auzul cuvintelor lui, 1-a convins s nainteze o cerere episcopului din localitate, n vederea botezului, spre a fi primit fr ntrziere n Biserica cretin. Au scris petiia mpreun, iar tatl meu, vrnd-nevrnd, a isclit-o. Din clipa n care cererea a fost semnat, vedeniile au ncetat, fr s-1 mai tulbure vreodat. Dnsul a fost cuprins de o nespus bucurie i, pe deplin linitit, simind o nflcrat credin n lisus Hristos, a mers ndat la episcop, i-a povestit cele petrecute i i-a mrturisit din toat inima c vrea s se boteze. Dup ce nv __________dogmele credinei cretine, se botez cu mult rvn, apoi plec acas, n localitatea aceasta, unde se 118 cstori cu mama mea, care era bun cretin i cu care a trit o via plcut lui Dumnezeu i plin de evlavie. A fost milostiv cu sracii, iar pe patul de moarte, dup ce mi ddu frumoase povee n privina aceasta, mi-a lsat porunca i binecuvntarea de a-i milui pe cei lipsii. Iat de ce m numesc Evreinov !

cum grdinarii nfig oase de animale pentru a speria

Am ascultat istorisirea cu evlavie i smerenie, gndindum n sinea mea: Doamne, Dumnezeul meu ! Ct de milostiv este Domnul nostru Iisus Hristos i ct de mare e iubirea Lui! Ce felurite sunt cile pe care El aduce la Sine pe pctoi i cu ct nelepciune ntoarce ntmplrile de mic nsemntate n cluze spre lucruri mari! Cine ar fi putut bnui c gluma rutcioas a unui evreu, svrit asupra unui os de mort, i va sluji drept punte de trecere spre adevrata cunoatere a lui Iisus Hristos, luminndu-1 spre viaa duhovniceasc ?" Dup cin, am mulumit lui Dumnezeu i stpnului casei, apoi ne-am retras n odaia noastr, la odihn. Pentru c nu ne era somn, am mai stat de vorb. Printre altele, tovarul meu de drum mi spuse c e negustor n Moghilev. Trise doi ani n Basarabia, ntr-o mnstire de acolo, de unde plecase expirndu-i termenul buletinului. Acum mergea n satul natal, ca s-i scoat actul trebuincios intrrii pentru totdeauna n mnstire. Luda mnstirile de acolo, tipicul, rnduiala i viaa aspr a multor clugri btrni mbuntii. Mai mult, m asigur c mnstirile din Basarabia, n comparaie cu cele ruseti, se deosebesc ca cerul de pmnt. M ndemn s plec i eu n Basarabia. In timpul convorbirii fu adus n odaia noastr al treilea oaspete. Era un plutonier suspendat din rndurile armatei pe un anumit timp. Acum pleca acas n concediu. 119 ntruct dnsul era foarte obosit de cale, ne-am rugat cu toii, apoi ne-am culcat. Sculndu-ne dis-de-diminea, ne-am fcut pregtirile de drum. Dar, n clipa n care voiam s ne ducem s-i mulumim stpnului, am auzit clopotele care vesteau nceputul utreniei. mpreun cu negustorul ne-am zis: S plecm fr s intrm n biserica lui Dumnezeu, o dat ce am auzit aceast bunavestire ? Ar fi mai bine s stm pn la sfritul utreniei, apoi s cltorim cu mai mult bucurie". Am hotrt aa, ba l-am chemat i pe plutonier cu noi. El ns ne-a rspuns: Ce putere are rugciunea unui drume ? i-apoi ce-i folosete lui Dumnezeu de vom sta n biseric ? E mai bine s ajungem acas i s ne rugm acolo. Dac voii, ducei-v, eu ns mi vd de drum. n timpul ct vei sta la utrenie eu voi

face vreo cinci verste, cci tare mi-e dor s ajung mai repede acas..." La aceste cuvinte, negustorul zise: Bag de seam, frate, nu cuta s ghiceti de mai nainte ceea ce va rndui Dumnezeu!" Aa c noi am intrat n biseric, iar plutonierul a pornit la drum. Am stat pn la sfritul utreniei, apoi ne-am napoiat n odaie i am nceput s ne pregtim traistele. Cnd s plecm, ce s vezi ? Gospodina casei aduce samovarul i ne spune: ncotro ? Luai mai nti cte un pahar de ceai i apoi stai la mas cu noi! Credei c v lsm s plecai flmnzi ?" i am rmas. Dar nu trecu nici o jumtate de or i, n timp ce noi stm lng samovar, intr deodat n fuga mare, gfind, plutonierul. - M-am ntors cu amrciune dar i cu bucurie. - Ce s-a ntmplat ? l ntrebarm noi. - ndat dup desprire, mi venise gndul s intru n crcium ca s-mi schimb banii i s beau un phrel de votc, s pot merge mai uor la drum. Cum am intrat, 120 rni-am schimbat banii i am zburat ca un vultur pe cale. Dup ce am fcut vreo trei verste mi-a venit s numr banii, ca s m ncredinez dac nu m-a nelat crciumaral. M-am aezat alturi de drum, am scos portofelul, am num rat i am v zut c banii sunt to i. Deodat ns , mi amintii de buletinul pe care l purtam n acelai buzunar. Nicieri! Dau de notele mele i de bani, dar de buletin deloc. Atunci m-am speriat att de tare, nct mi prea c mi pierdusem capul. In mintea mea strfulgera un gnd: A czut din buzunar cnd mi schimbam banii la crcium. Trebuie s dau fuga napoi." Fug, fug, ns din nou m cuprinde mhnirea: Dar dac nu e acolo ? Ct suprrare mi va pricinui lipsa lui!" Ajuns n grab mare, l ntreb pe crciumar. El ns mi rspunse c n-a vzut nimic. Din nou a pus stpnire pe mine tristeea. Am nceput s caut i s scormonesc prin locurile prin care am stat. i ce s vezi ? Spre norocul meu, am gsit buletinul, aa cum era nvelit, tvlit pe podele, printre paie i gunoaie, clcat n picioare i murdar de noroi. Slav Domnului! Dei pentru felul cu care voi prezenta buletinul voi fi btut, totui n-are nici o importan. Cel puin voi cltori spre cas, napoi, cu obraz curat. Ct

despre vizita pe care v-am fcut-o acum, trebuie s v spun c, n timp ce fugeam cuprins de groaz, m-am ros la picior pn la carne vie, aa nct mi-e cu neputin s mai merg i, de aceea, am venit s v cer puin untur ca s-mi ung i s-mi leg rana. - Vezi, frate ? Asta i s-a ntmplat pentru c n-ai vrut s ne asculi i s mergi cu noi ca s te rogi, ncepu vorba negustorul. Uite, tu ai vrut s te duci departe naintea noastr i, dimpotriv, te-ai ntors tot la noi, ba nc i chiop. Nu i-am spus s nu caui s ghiceti de mai 121 nainte ceea ce va rndui Dumnezeu ? Vezi n ce fel s-au ntors lucrurile ? i nu i-a fost de ajuns c nu te-ai dus la biseric, ci ai mai spus i vorbe nesocotite, zicnd: Ce va ctiga Dumnezeu dac noi ne vom ruga ?" Asta, frate, nu e bine... Sigur c Dumnezeu nu are nevoie de pctoasa noastr rugciune, totui, din dragostea Lui pentru noi, Se bucur cnd ne rugm. i nu numai rugciunea sfinit, pe care nsui Duhul Sfnt o mijlocete i o deteapt n noi este plcut Lui - de vreme ce El nsui ne-o cere poruncindu-ne: Petrecei ntru Mine i Eu ntru voi" -, ci n faa Lui este de mare pre orice fapt, chiar dac pare mic, orice intenie, orice ndemn i orice gnd ce se svresc pentru El i se ndreapt spre slava Lui i spre mntuirea noastr. El ne rspltete din belug pentru toate acestea, potrivit nemrginitei Sale milostiviri. Iubirea lui Dumnezeu ne rspltete prin binefacerile Sale de mii de ori mai mult dect meritm. Dac tu vei face pentru Dumnezeu ceva de valoarea unui bnu, El te va rsplti cu un ban de aur. Dac tu nu vei face nimic altceva dect s-i pui n gnd s mergi la Tatl, El de ndat i va iei n ntmpinare. Tu vei rosti un cuvnt scurt i uscat, zicnd: Primete-m ! Miluietem !", n timp ce El te va mbria i te va sruta. Iat ct dragoste are Tatl ceresc pentru noi, nevrednicii! i El se bucur chiar de fiecare micare, orict de mic ar fi, ce are drept int mntuirea noastr. Tu i nchipui c nu vei aduga nimic la slava lui Dumnezeu i la folosul sufletului tu dac te vei ruga puin i pe urm te vei afla iari risipit; sau dac vei svri vreo fapt bun, ct de nensemnat, dac, de pild, vei citi o rugciune, vei face

cinci sau. zece metanii, vei suspina din adncul inimii i vei chema Numele lui Iisus Hristos sau vei descoperi n 122 " tine un gnd bun, sau vei avea plcerea s citeti o carte de suflet folositoare, sau te vei nfrna de la mncare, sau vei suferi o mic ocar n tcere... Tu i nchipui c toate acestea nu sunt de ajuns pentru o mntuire desvrit i c ele ar fi fapte n urma crora nu culegi nici un rod. Nu ! Nici una dintre aceste fapte nu se pierde n zadar. Toate vor fi numrate de ochiul atotvztor al lui Dumnezeu i vor primi o nsutit rsplat, nu numai n viaa venic, ci chiar n viaa de aici. Acest lucru l ntrete i Sfntul Ioan Gur de Aur. Nici o fapt bun, zice el, orict de nensemnat ar fi, nu va fi trecut cu vederea de Dreptul Judector. Dac pcatele sunt cercetate ntr-un chip att de amnunit, nct ni se va cere rspuns pentru cuvinte, pentru dorine i pentru gnduri, atunci cu att mai mult faptele cele bune, orict de mrunte ar fi, vor fi numrate cu o deosebit bgare de seam i vor fi socotite drept un merit al nostru n faa Judectorului Cel preaplin de dragoste." S-i povestesc, ca pild, o ntmplare cunoscut de mine nsumi acum un an. ntr-o mnstire din Basarabia, unde am stat o vreme, se afla un clugr btrn, cu via mbuntit. ntr-o bun zi, i veni o ispit: pofti un pete uscat. i, cum n acea vreme nu-1 putea gsi n mnstire, se gndi s se duc la pia i s cumpere... Mult timp s-a luptat el cu acest gnd, cugetnd n sinea lui c un clugr trebuie s se mulumeasc cu masa freasc, de obte, i s fug pe toate cile de iubirea de plceri. Ba, mai mult, un clugr svrete o grea sminteal i necuviin cnd merge prin mijlocul mulimii de oameni ce se afl n pia. Rzboiul vrjmaului i birui judecata i el, prizonier al propriei sale dorine, se duse s-i cumpere pete. Ieind din chilie i mergnd pe strzile ora123 ului, bg de seam c din minile lui lipsesc metaniile, i atunci ncepu s se gndeasc: Cum m voi duce asemenea unui osta fr sabie ? Nu e cuviincios, ba chiar mirenii nii m vor osndi cnd m vor ntlni i se vor

sminti vznd un clugr fr metanii!" Voia s se ntoarc, dar, bgnd mna n buzunar, le gsi. Atunci le scoase, i fcu cruce, le prinse de mn i-i continu calea linitit. Apropiindu-se de pia, a vzut lng o tarab un cal nhmat la un car plin de butoaie mari. Speriinduse de ceva, calul o rupse la goan din toate puterile, n fuga lui, sri peste clugr i, lovindu-1 la umr, l trnti la pmnt, fr s-1 rneasc ns grav. La vreo doi pai distan, carul se rsturn i se zdrobi. Sculndu-se repede de jos, se mir cum 1-a pzit Dumnezeu de nu a czut carul mai nainte numai cu o singur secund, cci sar fi ales praful de el. Fr s se gndesc mai departe la aceast ntmplare, el cumpr petele, se ntoarse, l manc i, dup ce-i fcu rugciunea, se culc s doarm... n somnul su uor i se art un btrn necunoscut, cu nfiare plcut, care-i spuse: Ascult, eu sunt aprtorul acestui loca i vreau s te nelepesc, ca s nelegi i s ii minte pilda ce i-am dat acum... Privete: lupta slab pe care ai dus-o cu plcerile simurilor i lenea n nevoina ta de a te nelege cu tine nsui i de a te aduce jertf pe tine nsui i-au dat prilej vrjmaului s se apropie de tine i s-i pregteasc aceast ntmplare pierztoare, care a explodat naintea ochilor ti. ngerul tu pzitor, prevznd acest lucru, i-a dat gndul ca s te rogi i s-i aminteti de metanii. i pentru c tu ai primit acest gnd, l-ai ascultat i l-ai vdit prin fapt, ai scpat din ghearele morii. Vezi ct de 124 mari sunt iubirea de oameni a lui Dumnezeu i rsplata Lui plin de drnicie pentru o mic ntoarcere la El ?" Dup ce isprvi aceste cuvinte, moul plec repede din chilie, clugrul i fcu o nchinciune pn la pmnt i apoi se trezi, ns nu n pat, ci pe pragul uii, cu minile ntinse i n genunchi. A povestit aceasta fr mult zbav, spre folosul sufletesc al multora, printre care eram i eu. Dragostea lui Dumnezeu pentru noi, pctoii, nu are margini! Nu e minunat cum pentru un lucru att de mrunt, c a scos din buzunar metaniile, le-a prins de mn i a chemat o singur dat Numele lui Dumnezeu, pentru o fapt att de mic i se d omului n schimb nsi viaa

? ! Iar n balana soartei omeneti, o scurt clip n care e chemat Numele lui Iisus Hristos precumpnete multe ceasuri irosite n lenevire... ! Vezi, frate, ct e de puternic rugciunea i ct e de tare Numele lui Iisus Hristos chemat de noi ? ! In acest caz, cu adevrat, n schimbul unui singur ban, Dumnezeu 1-a rspltit pe clugr cu un galben... n Filocalie, Sfntul Ioan Carpatul spune c atunci cnd chemm Numele lui Iisus n rugciune i zicem: Miluiete-m pe mine, pctosul", la fiecare cerere rspunde glasul tainic al lui Dumnezeu: Fiule, iart-i-se pcatele tale...!" i tot el spune n continuare c, atunci cnd rostim rugciunea, nu ne deosebim ntru nimic de sfini, de cuvioi i de mucenici, cci, dup cum zice Sfntul Ioan Gur de Aur, rugciunea, chiar cnd e rostit de noi, cei plini de pcate, ne cur numaidect". Mare e mila lui Dumnezeu pentru noi, iar noi, pctoii i lstorii, nu voim s-I dm nici mcar o jumtate de ceas drept mulumit Hnlocuim vremea rugciunii, care e mai nsemnat dect orice, cu grijile i 125 interesele vieii, uitnd de Dumnezeu i de datoria noastr ! Aa c, nu arareori, dau peste noi necazurile i npastele, pe care le hotrte Pronia plin de dragoste a lui Dumnezeu spre a ne nelepi i a ne ntoarce spre Tatl ceresc. Cnd negustorul i termin cuvntul, eu i-am spus: - Ct de mult mi-ai ndulcit pctosul suflet! Drept recunotin, i fac o nchinciune pn la pmnt. Auzind aceste cuvinte, el se ntoarse ctre mine i-mi spuse: - i plac istorioarele duhovniceti! O s-i citesc n dat ceva asemntor. Am aici, la mine, o carte pe care o socot drept tovarul meu de drum. Se numete Agapia" sau Mntuirea pctoilor". In ea se afl descrise multe ntmplri minunate. O scoase din buzunar i ncepu s citeasc o prea frumoas istorioar, despre un oarecare om evlavios, Agatonie. Acesta fusese nvat nc din copilrie de pioii si prini s rosteasc n fiecare zi, n faa icoanei Maicii Domnului, rugciunea: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te..." i celelalte. O spunea zilnic. Mai

trziu, ajungnd brbat mplinit, ncepu s duc o via de sine stttoare i, npdindu-1 grijile i interesele vieii, rostea din ce n ce mai rar rugciunea nvat de la prini, iar n cele din urm o prsi de tot. ntr-o sear, a primit n casa lui un pelerin, care i-a spus c e pustnic n Tebaida i c a avut o vedenie n care i se poruncea s mearg la Agatonie ca s-1 mustre pentru c a prsit rugciunea Maicii Domnului. Agatonie i spuse atunci c pricina pentru care a lsat rugciunea este c, dei muli ani a rostit aceast rugciune, n-a aflat nici un folos. Atunci pustnicul i zise: 126 Amintete-i, orbule i nerecunosctorule, de cte ori i-a ajutat aceast rugciune scpndu-te de nevoi! Amintete-i cum, pe cnd erai nc bieandru, ai scpat de la nec ntr-un chip minunat! Adu-i aminte cum o boal molipsitoare i-a dus la groap pe muli dintre vecinii ti, iar tu ai rmas nevtmat! i aminteti cum, cltorind odat cu un prieten, ai czut amndoi din cru ? El i-a frnt piciorul, iar tu n-ai suferit nimic. Nu tii oare c un tnr, pe care-1 cunoti i care era sntos, zace acum slbit de boal, iar tu eti sntos i nu simi nici o durere ?" Amintindu-i de multe alte fapte minunate, n cele din urm i-a spus lui Agatonie: Toate aceste nenorociri au fost alungate de la tine prin Acopermntul Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru scurta ta rugciune zilnic. Continu dar s te rogi mai departe i nu lsa aceast rugciune ce se face spre slava mprtesei Cerului, atta timp ct nc nu eti prsit de Ea." Isprvind cititul, am fost aezai la mas. Apoi, ntrii, i-am mulumit stpnului casei i am plecat fiecare pe drumul su. Timp de cinci zile, mi-am amintit istorioarele pe care le auzisem de la evlaviosul negustor din Biserica Alb. Apropiindu-m de Kiev, am simit la un moment dat, aa din senin, un fel de greutate, o slbiciune i un stol ntreg de gnduri negre. M rugam greu de tot; m npdise un fel de trndvie. Dorind s m odihnesc, mi-am ndreptat paii spre o pdurice i un zvoi ce se aflau n apropierea drumului. Am cutat un loc potrivit n dosul unui

tufi, unde, linitit i singur, s pot citi Filocalia, pentru a-mi ntri slabele puteri duhovniceti i pentru a-mi liniti sufletul rscolit de o team fr temei. ntr-un loc 127 netulburat de nimeni, am nceput s-1 citesc pe Cuviosul Casian Romanul, n partea a patra a Filocaliei, unde este vorba de cele opt gnduri. Timp de o jumtate de ceas am citit astfel cu mult bucurie. Deodat, aruncndu-mi privirea spre inima pdurii, am vzut un om stnd nemicat n genunchi. M-am bucurat, gndindu-m c se roag lui Dumnezeu, i am renceput s citesc. Dup o or, sau chiar mai mult, m-am uitat din nou la omul necunoscut. Sttea n aceeai poziie, nemicat, n genunchi. Aceasta privelite mi-a umplut inima de umilin. M gndeam: ct de evlavioi sunt unii dintre robii lui Dumnezeu ! Cnd cugetam la aceste lucruri, omul care se ruga czu deodat la pmnt, fr s se mai mite. M-am mirat i, deoarece stnd cu spatele nu-i vzusem faa, dorind s-1 vd, m-am ridicat. Cnd m-am apropiat, l-am aflat cuprins de un somn uor. Prea un flcu de la ar, n vrst de vreo douzeci i cinci de ani, cu faa curat i trsturi regulate, puin palid. mbrcat ntr-un caftan rnesc i ncins la mijloc cu o frnghie, au mai avea nimic la el, nici traist, nici toiag. Auzind zgomotul pailor mei, se detept i se ridic de jos. Era un ran care lucrase pe moia unui boier; era din gubernia Smolensk i venea de la Kiev. - i unde te duci acum ? l ntrebai. - Nici eu nu tiu, rspunse el, unde m va duce Dum nezeu. - Eti plecat de mult de la curtea boierului ? - Da, sunt cinci ani de atunci. - i unde ai trit pn acum ? - Am umblat pe la diferite locuri sfinte, pe la mns tiri i pe la biserici, cci acas nu mai am cu ce tri. Sunt 128 orfan de prini, iar pe deasupra sunt i chiop. De aceea rtcesc n lumea larg. - Te-a nvat vreun om credincios s umbli astfel pe la locuri sfinte, i nu fr de cpti prin lume ? - Nu, rspunse el, nc din copilrie, din pricina strii

mele de orfan, am fost cioban n satul meu, unde, timp de vreo zece ani, toate lucrurile au mers bine. Dar ntr-o bun zi, dup ce mnasem turma n sat, n-am bgat de seam c lipsea cea mai bun oaie, a primarului din co mun. Acesta era un ran ru i fr omenie. De ndat ce sosi pe nserate acas, vznd c i lipsete oaia, veni n goana mare la mine, ncepu s m ocrasc i s m amenine: Te voi bate, rcnea el, pn te voi omor, i voi rupe minile i picioarele." Fiindc l tiam aa de ru, m-am dus s caut oaia prin locurile pe unde pscusem turma n timpul zilei. Am cutat-o pn dup miezul nopii, dar n-am gsit nici mcar urma ei. ntruct era toamn, noaptea era foarte ntunecoas. De ndat ce am intrat n adncul pdurii de neptruns, s-a dezlnuit o furtun att de puternic, nct se cltinau toi copacii, n deprtare se auzea urletul unor lupi i mi se fcuse prul mciuc. Cu ct m afundam mai adnc n codrul slbatic, cu att toate lucrurile din jur mi se preau mai nfricotoare. Atunci am czut n genunchi, mi-am fcut cruce i am strigat din toate puterile mele: Doam ne Iisuse Hristoase, miluiete-m !" De ndat ce am ros tit aceste cuvinte, sufletul mi s-a uurat n aa msur, nct ai fi zis c nici o tristee n-a umbrit vreodat inima mea; acum m simeam aa de bine, nct mi se prea c mi luasem zborul spre nlimea cerului... De bucurie am nceput s rostesc nencetat aceast rugciune. Acum nu-mi mai amintesc ct vreme a inut furtuna i cum a 129 trecut noaptea; tiu ns c atunci cnd mi-am revenit n simiri se fcuse ziu, iar eu stteam n genunchi, n acelai loc. M-am sculat, aadar, linitit i, negsind oaia, m-am ndreptat spre cas. Inima mea, care tresalt mereu de bucurie, ardea s spun rugciunea. Primarul, vznd c m ntorc fr oaie, m-a btut att de cumplit, nct m-a lsat aproape mort. Atunci mi-a scrntit i piciorul. ase sptmni am zcut aproape nemicat. tiam un singur lucru: c spun rugciunea, iar ea m mngie, ncet, ncet, m-am refcut i am nceput s umblu prin lume. i, cum mi-era destul de urt s m tot ciocnesc mereu de oameni i s tot pctuiesc, am nceput s cltoresc pe la locurile sfinte i prin pduri. Aa pribegesc

de cinci ani. M bucuram cu duhul c Domnul m-a nvrednicit s vd un om plin de dar. Apoi l-am ntrebat: - Acum te ocupi struitor cu aceast rugciune ? - Nu pot tri fr ea, rspunse dnsul. Cum mi amin tesc ce bine m simeam n pdure, mi se pare c o mn nevzut m mpinge n genunchi i ncep s m rog. Nu tiu dac e bine primit pctoasa mea rugciune, cci, n timpul cnd m rog, uneori simt o mare bucurie, care nu tiu de unde vine, ncerc un simmnt de uurin i de vesel linite, iar alteori sunt cuprins de greutate, de plictiseal i de dezndejde. Cu toate acestea, am dorina s m rog necontenit, pn la moarte. - Nu te ntrista, iubite frate ! Orice am simi n vre mea rugciunii, fie uurin, fie greutate, toate sunt bune, toate sunt plcute lui Dumnezeu i toate duc spre mn tuire. Aa nva Sfinii Prini. Nici o rugciune, bun sau rea, nu este pierdut naintea lui Dumnezeu. Uu rina, cldura i dulceaa ne arat c Dumnezeu ne ras130 pltete i ne mngie pentru aceast nevoin, iar greutatea, ntunecimea, uscciunea dovedesc c Dumnezeu ne cur i ne ntrete sufletul, iar, prin aceast folositoare rbdare, l mntuie, pregtindu-1 cu toat smerenia s guste viitoarea dulcea duhovniceasc. Ca s-i dovedesc cele spuse, uite, o s-i citesc un cuvnt din Sfntul loan S crrui. Am gsit ndat cuvntul i i l-am citit. El 1-a ascultat cu luare-aminte i cu plcere, apoi mi-a mulumit frumos pentru cuvnt i, n acest chip, ne-am luat rmas bun. El s-a ndreptat ntins spre inima pdurii, iar eu, ieind la drum, mi-am continuat calea, mulumind lui Dumnezeu c m-a nvrednicit pe mine, pctosul, s primesc o astfel de zidire duhovniceasc. Cu ajutorul lui Dumnezeu am ajuns n Kiev. Cea dinti i cea mai nsemnat dorin a fost s postesc, s m spovedesc i s m mprtesc cu Sfintele Taine. Am tras lng Lavr, ca s-mi fie mai lesne a ajunge la biseric. M-a primit un btrn bun, cazac de neam. Tria singur i m-am bucurat de mult linite i tcere n locuina lui.

M-am pregtit pentru spovedanie, gndindu-m s-mi mrturisesc pcatele ct se poate de amnunit. Ca urmare, am nceput s-mi amintesc toate pcatele mele, svrite nc din cea mai fraged tineree. Ca s nu le uit, m-am apucat s le categorisesc i s le scriu pe o coal mare de hrtie. Am aflat c n pustietatea Kitaev, la apte verste distan de Kiev, se nevoiete un duhovnic foarte nelept i cu dreapt socoteal. Se mai povestea c oricine se spovedete la el dobndete un duh umilit i se ntoarce folosit, plin de o mare pace sufleteasc. M-am bucurat 131 mult i, fr mult zbav, m-am dus la el. Dup ce am primit cteva sfaturi i dup ce am stat puin de vorb, i-am dat foaia ca s-o cerceteze. Citind-o, duhovnicul mi-a zis: - Iubite prieten, ai scris aici multe lucruri de prisos. Iat ce trebuie s tii: 1. La spovedanie nu trebuie s repei acele pcate de ca re te-ai cit mai nainte, de care ai fost dezlegat i pe care nu le-ai mai svrit. Altminteri, asta ar nsemna o nencredere n puterea tainei ce se svrete la spovedanie. 2. Nu trebuie s-i aminteti de alte persoane cu care ai venit n atingere n clipa cnd ai fptuit pcatele, ci s te osndeti numai pe tine. Sfinii Prini opresc pe cre dincioi s-i spun pcatele n toate amnuntele, ci nu mai s le recunoasc n general, pentru ca nu cumva, lundu-le pe fiecare n parte, s dea prilej de sminteal att sufletului su, ct i duhovnicului. 3. Tu ai venit s te pocieti i totui nu te cieti de pcatele tale, fiindc nu tii cum trebuie s te pocieti, adic i svreti pocina n chip rece i indiferent. 4. Tu ai nirat toate mruniurile, iar ceea ce este mai nsemnat ai scpat din vedere. Nu i-ai mrturisit cele mai grele pcate. N-ai recunoscut i n-ai notat c tu nu iubeti pe Dumnezeu, c urti pe aproapele, c nu crezi n cele ce spune cuvntul Domnului i eti plin de mndrie i de slav deart. n aceste patru pcate se cu prinde toat prpastia de ruti i toat stricciunea noastr sufleteasc. De fapt, ele sunt rdcinile din care rsar toate vlstarele cderii noastre n diferite pcate.

Cnd am auzit aceste cuvinte, am rmas uimit. - Cuvioase printe, i-am spus eu, cum s-ar putea oare s nu-L iubim pe Dumnezeu, Fctorul i Purttorul nos132 tru de grij ?! n ce mai putem crede, dac nu n cuvntul Domnului, cci n El se afl tot adevrul i toat sfinenia ? ! Ct despre aproapele, eu nu-i doresc dect binele. i pentru ce l-a putea ur ? N-am cu ce m trufi, cci, pe lng pcatele mele fr de numr, nu am nimic vrednic de laud. i cum a mai putea umbla dup plceri i pofte eu, care sunt att de srac i bolnvicios ? ! Desigur, dac a fi fost nvat sau bogat, atunci, fr ndoial, m-a fi simit vinovat de toate cte mi le-ai spus. - Iart-m, iubite, dar ai neles att de puin din cte i-am explicat! Cum s te lmuresc mai bine ? ! Uite, i dau o scriere dup care eu nsumi m spovedesc. Citeteo i vei vedea limpede c tot ceea ce i-am spus este adevrat. Duhovnicul mi-a dat hrtia, iar eu am nceput s-o citesc: Spovedania omului luntric sau Calea care duce la smerenie ntorcndu-m, cu toat luarea-aminte, nuntrul sufletului meu i lund seama la mersul omului nevzut, m ncredinez din experien c nu-L iubesc pe Dumnezeu, nu am dragoste pentru aproapele, nu cred n nimic din cele ce in de religie i sunt plin de mndrie i de iubire de sine. Toate aceste pcate grele le gsesc ntr-adevr n mine, atunci cnd mi cercetez n chip amnunit simurile i faptele mele: 1. Nu-L iubesc pe Dumnezeu. Cci, dac L-a iubi, m-a gndi mereu la El cu o bucurie pofnit din adncul lnitnii. Orice gnd despre Dumnezeu mi-ar aduce n 133 suflet o plcere deosebit. Dimpotriv, eu m gndesc mult mai des i cu mai mult desftare la cele pmnteti, pe ct vreme cugetarea despre Dumnezeu nu-mi pricinuiete dect greutate i uscciune. Dac L-a iubi, atunci convorbirea cu El, care se svrete n vremea rugciunii, m-ar hrni, m-ar mulumi i m-ar duce ctre

o nentrerupt legtur cu El. Dimpotriv, eu nu numai c nu m desft n rugciune, ci simt o greutate tocmai n timpul cnd m rog: m lupt cu plictiseala, slbesc din pricina trndviei i sunt gata s m ndeletnicesc, cu mai mult plcere, cu orice alt lucru mai mrunt, numai ca s scurtez sau s pun capt rugciunii. n ocupaiile mele dearte timpul trece pe neobservate, dar n ndeletnicirile cu lucrurile dumnezeieti, cnd m aflu n prezena Lui, orice ceas mi se pare un an. Cel ce iubete pe cineva se gndete nencetat, n tot cursul zilei, numai la fiina care i este drag. i-o nchipuie, i face griji pentru ea i, n orice ndeletnicire, scumpul su prieten nu-i iese din gnduri. Pe ct vreme eu, n timpul celor douzeci i patru de ore, de abia dac gsesc un ceas ca s m cufund n adncurile cugetrii de Dumnezeu i s m nflcrez de dragostea Lui. Iar restul de douzeci i trei de ceasuri le aez cu plcere i cu toat rvna pe altarul idolilor patimilor mele !... n vorbirile despre lucrurile nefolositoare, despre chestiunile nensemnate pentru suflet, eu sunt treaz, simt plcere, iar n discuiile despre Dumnezeu sunt uscat, plictisit i trndav. i chiar atunci cnd, uneori, sunt atras, nevrnd, spre convorbirile dumnezeieti, caut s trec mai repede la conversaiile care mi mgulesc patimile. Sunt stpnit de o neobosit curiozitate s aflu ceva nou n legtur cu dispoziiile guvernului i cu evenimentele 134 politice. Sunt biruit de dorina s dobndesc ct mai multe cunotine n tiinele lumii, n art, n economie, n timp ce nvturile Legii Domnului, cunotinele despre Dumnezeu, despre religie nu las nici o urm n mine, nu-mi hrnesc sufletul. De aceea socot c toate aceste ndeletniciri, departe de a fi nite ocupaii de seam n viaa unui cretin, nu sunt dect nite chestiuni lturalnice i de prea mic nsemntate, de care ar trebui s m ocup numai n timpul liber, cnd nu am altceva mai bun de fcut. Apoi, dac dragostea de Dumnezeu se cunoate dup mplinirea poruncilor Lui - cci El nsui spune: Dac M iubii, vei pzi poruncile Mele ", iar eu nu numai c nu pzesc poruncile Lui, ci mi dau prea puin silin s

le mplinesc -, atunci trebuie s recunosc cu adevrat c eu nu-L iubesc pe Dumnezeu... Aceasta o ntrete i Sfntul Vasile cel Mare, cnd spune: Dovada c omul nu-L iubete pe Dumnezeu i pe Hristosul Su este faptul c el nu ndeplinete poruncile Lui." 2. Nu am dragoste pentru aproapele, cci departe de a m hotr, potrivit Evangheliei, s-mi pun sufletul pentru binele aproapelui, eu nu-mi jertfesc nici mcar cinstea, fericirea sau linitea n folosul fratelui meu. Dac l-a iubi ca pe mine nsumi, aa cum poruncete Evanghelia, atunci nenorocirea lui m-ar durea i pe mine, iar fericirea lui m-ar umple i pe mine de bucurie. Pe ct vreme eu, dup ce ascult cu mult interes povestirile ce privesc nenorocirile aproapelui, nu m ntristez, nu-mi frng inima de durere, ci stau nepstor sau, ceea ce e o vin i mai mare, simt parc o plcere cnd aud astfel de istorisiri. Pe deasupra, nu acopr cu dragoste faptele rele ale aproapelui, ci le rspndesc i le osndesc. 135 Bunstarea, cinstea i fericirea lui nu m nveselesc ca i cum ar fi ale mele proprii, ci, ca orice lucru cu desvrire strin de mine, nu trezesc n sufletul meu nici un simmnt de bucurie, ci, dimpotriv, strnesc n inima mea un fel de zavistie sau chiar dispre. 3. Nu cred n nimic din cele propovduite de religie, nici n nemurire, nici n Evanghelie. Dac a fi fost cu adevrat ncredinat i a fi avut o credin tare c, fr nici o ndoial, dincolo de mormnt este o via venic, cu o anumit rsplat pentru faptele svrite pe pmnt, atunci m-afi gndit fr ncetare la ceea ce m ateapt. Un simplu gnd spre nemurire m-arfi nspimntat i mi-afi trit viaa aceasta ca un pribeag, care e mereu gata s intre n patria cereasc. Dimpotriv, eu nici nu-mi pun problema veniciei, iar sfritul vieii de aici l socot cape captul existenei mele. Uneori, un gnd tainic se cuibrete n mintea mea: cine tie ce poate fi dup moarte ? i chiar dac spun c eu cred n nemurire, o zic numai cu mintea, iar inima rmne ntr-o puternic ncredinare n cele vremelnice, ceea ce o dovedesc fi toate faptele mele i necontenita grij pentru o mai bun ntocmire a vieii mele trupeti. Dar dac Sfnta

Evanghelie, care este cuvnt dumnezeiesc, ar fi fost primit n inima mea cu credin, m-afi ocupat mereu de ea, m-afi desftat cu citirea ei, ba chiar o simpl privire aruncat asupra ei ar fi deteptat n mine o adnc evlavie, nelepciunea, fericirea i iubirea care sunt cuprinse n paginile ei m-arfi umplut de bucurie, iar eu m-afi desftat cu nvturile Legii Domnului zi i noapte, m-a fi hrnit cu ele cum te hrneti cu pinea cea de toate zilele i a fi purces din toat inima la mplinirea pravilelor ei. Nimic din cele pmnteti n-ar fi fost n 136 stare s m abat de la aceast hotrre. i, cu toate acestea, chiar dac mai ascult sau mai citesc din cnd n cnd cuvntul Domnului, o fac fie la nevoie, fie dintr-o curiozitate tiinific. i, fiindc n asemenea mprejurri nu m pot adnci cu cea mai mare luare-aminte n duhul Evangheliei, simt c m cuprind o uscciune, o lips de interes i, ca i cum m-a afla n faa unei cri obinuite, rmn fr nici o road i sunt gata, ba chiar bucuros, s-o schimb pe orice carte lumeasc, pe care o citesc cu mai mult plcere i n care gsesc mai multe lucruri pline de noutate i de interes. 4. Sunt plin de mndrie i de iubire de sine. Toate faptele mele dovedesc urmtorul lucru: ori de cte ori gsesc n mine ceva bun, doresc s-l scot la iveal, ca s m proslvesc n faa altora sau s m ndulcesc n luntrulmeu. Dei, n afar, art o oarecare smerenie, totui n sinea mea mi pun toate faptele pe seama propriilor mele puteri i m socot, fa de ceilali, cel mai bun sau, cel puin, nu mai ru dect ei. Dac vd la mine un neajuns, caut s mi-l ndreptesc, s-l acopr cu o aparent necesitate sau nevinovie. M supr pe cei care nu m respect i i socotesc nite nepricepui, care nu tiu s preuiasc oamenii. M laud cu binefacerile mele, crtesc i m bucur de nenorocirile vrjmailor mei, iar nfrngerile suferite n lucrrile ncepute de mine m necjesc. i, chiar atunci cnd mi dau silina s fac ceva bun, am n vedere ori lauda, ori folosul meu trupesc, ori mngierea ce vine din partea lumii. ntr-un cuvnt, eu cioplesc mereu n mine nsumi un idol propriu, n faa cruia svresc o nentrerupt slujb, cutnd n toate

faptele mele fie o plcere pentru simuri, fie o hran pentru patimile i poftele mele iubitoare de desftri. 137 Din toate cele nirate pn aici, vd c sunt mndru, nenfrnat, lipsit de credin, neiubitor de Dumnezeu i urtor de aproapele. Ar putea fi o stare mai pctoas dect aceasta ? Starea duhurilor ntunericului e mai bun dect a mea, cci dracii, chiar dac nu-L iubesc pe Dumnezeu, l ursc pe om, triesc i se hrnesc cu mndrie, cel puin, ns, cred i se cutremur. Dar eu ? Poate exista oare o soart mai grea dect cea care m ateapt ? i pentru care alte pricini hotrrea judecii va fi aspr, dac nu pentru o astfel de via dezordonat i nechibzuit, pe care o triesc eu nsumi ? ! Isprvind de citit aceast spovedanie, m-am ngrozit, gndind n sinea mea: Doamne, ce pcate grozave se ascund n mine, pcate pe care nici nu le bnuiam pn acum !" Dorina de a-mi curai sufletul de ele m-a mpins s cer ndrumri de la acest mare printe duhovnic, ca s tiu n ce chip a putea gsi cele mai potrivite mijloace de ndreptare, acum, cnd am cunoscut cauzele tuturor rutilor. El mi-a rspuns: - Cauza lipsei de dragoste fa de Dumnezeu este necredina; cauza necredinei este lipsa de convingere, iar cauza lipsei de convingere o constituie lipsa de rvn n cutarea adevratelor cunotine luminoase, neglijena n lucrarea luminrii duhovniceti. i, ca s spun mai pe scurt: fr credin e cu neputin s iubim; fr convingere e cu neputin s credem. Dar ca s putem cpta convingere, este nevoie s gsim mai nti cunotinele cele mai depline i cuprinztoare. Este neaprat nevoie s trezim n suflet, prin mijlocirea meditaiilor, prin nvarea cuvntului dumnezeiesc i prin observaiile ctigate din experien, setea i dorina sau, dup cum se 138 exprim unii, uimirea", care d natere unui dor nepotolit de a cunoate lucrurile mai ndeaproape, mai desvrit, mai adnc. Dragostea, zice un scriitor duhovnicesc, se dezvolt de obicei prin cunotin i, n msura n care cunotinele sunt adncite i lrgite, n aceeai msur va crete

dragostea, iar sufletul se va muia mai uor i se va pregti mai lesne pentru iubirea lui Dumnezeu, contemplnd cu luare-aminte nespusa frumusee i desvrire a fiinei lui Dumnezeu, precum i nemrginita Lui dragoste pentru oameni." Acum vezi c pricina pcatelor pe care i le-am dezvluit este lenea de a ne gndi la lucruri duhovniceti, lenea care ne stinge dorina i nevoia de cele duhovniceti ? Dac vrei s afli i mijloacele prin care se dezrdcineaz acest ru, atunci silete-te s te luminezi pe toate cile n cele duhovniceti, caut s astupi izvorul tuturor pcatelor printr-o struitoare ndeletnicire cu cuvntul Domnului, cu nvturile Sfinilor Prini, cu meditaiile, cu sfatul duhovnicesc i cu feluritele convorbiri ntreinute cu oameni nelepi despre persoana Mntuitorului. Ah, iubite frate, de-ai ti cte nenorociri ni se ntmpl tocmai pentru c ne lenevim s ne luminm sufletul prin cuvntul adevrului, pentru c nu nvm Legea Domnului zi i noapte i fiindc nu ne rugm cu struin i cu rvn pentru ca Dumnezeu s ne dea nelepciune. Iar din aceast cauz omul nostru luntric flmnzete, se rcete i se slbnogete, lipsindu-i puterea s peasc pe calea mntuirii i a dreptii cu trezvie. De aceea, iubitul meu, ca s ne putem folosi de aceste mijloace, trebuie s ne hotrm, rf msura puterilor noastre, s ne umplem ct mai des mintea cu felurite cu139 getri despre lucrurile cereti, i atunci dragostea ce se revars de sus peste inima noastr se va aprinde i va spori n sufletele noastre. Totodat, iari, pe ct ne st n putin, s ne rugm ct mai des, cci rugciunea este mijlocul cel mai nsemnat i cel mai puternic pentru nnoirea i propirea noastr. Ne vom rag i vom cere ajutorai Celui de Sus aa cum nva Sfnta Scriptur: Doamne, nvrednicete-m acum s te iubesc pe Tine aa cum odinioar am iubit pcatul!" Dup ce a sfrit aceste minunate nvturi, l-am rugat cu mult smerenie pe sfntul printe s m spovedeasc i s m nvredniceasc de Sfintele Taine ale Domnului Hristos. Dimineaa, dup ce m-am mprtit, am vrut s m ntorc la Kiev, nsoit de aceast binecuvntare

cereasc, dar bunul meu printe, voind s mearg pentru cteva zile n Lavr, m-a lsat n chilia lui pustniceasc, spre a m rag n tcere i fr nici o piedic. i, ntr-adevr, aceste zile le-am petrecut ca i cum a fi fost n cer: pentru rugciunile btrnului meu duhovnic eu, nevrednicul, m-am bucurat de o desvrit linite i pace. Rugciunea se svrea aa de uor i de dulce n inima mea, nct mi se prea c n acest rstimp uitasem de toate, chiar i de mine nsumi, i nu m mai gndeam dect la Iisus Hristos. Cnd duhovnicul se ntoarse, l-am rugat s-mi dea o ndrumare i un sfat: n ce parte s-mi continuu dramul ? El m-a binecuvntat i mi-a zis: Du-te la Pociaev, ca s te nchini acolo minunatei urme lsate de piciorul Maicii Domnului, iar Ea i va ndrepta paii pe drumul pcii." Am primit sfatul cu credin i, peste trei zile, am purces spre Pociaev. 140 Vreme de dou sute de verste am mers n sil, cci drumul trecea printre trgurile i crciumile evreieti i arareori ntlneam locuine de cretini. ntr-o ferm am vzut un han rusesc cu osptrie i, plin de bucurie, am intrat acolo ca s m odihnesc peste noapte i s cer o bucat de pine pentru drum, cci posmagii mei se cam isprviser. L-am zrit pe stpn, un btrn care prea s fie destul de nstrit i despre care auzisem c este de obrie din aceeai gubernie ca i mine, adic din Orlovsk. De ndat ce intrai n odaie, el m i ntreb: - Ce credin ai ? - Sunt cretin ortodox, i-am rspuns. - Asta e ortodoxie ? rspunse el batjocoritor. La voi ortodoxia e numai pe buze, iar n realitate e o superstiie de oameni necredincioi. Cunosc eu destul de bine cre dina voastr ! i eu am fost dus n ispit i sminteal de un pop nvat, cnd intrasem n biserica voastr, dar, dup ce am stat o jumtate de an printre voi, m-am ntors din nou n obtea noastr. n biserica voastr te sminteti, imediat: cntreii de stran blmjesc slujba lui Dum nezeu ntr-un chip de neneles i cu srituri, coritii, mai ales cei de prin sate, nu cnt mai bine dect beivii de prin crciumi, iar norodul st cum se ntmpl, femeile

amestecate laolalt cu brbaii, vorbesc n vremea dum nezeietii slujbe, se sucesc n toate prile, i ntorc ca petele, umbl prin biseric, aa nct nu-i mai dau pu tina s te rogi n linite. Ce fel de slujb dumnezeiasc o mai fi i asta ? Nu faci dect pcate ! Pe ct vreme la noi slujba e ptruns de mult evlavie, cntreul citete cu mult bgare de seam, fr scpri, cntrile sunt pline de umilin, iar credincioii stau linitii: brbaii de-o parte, femeile de cealalt parte, iar lumea tie timpul i 141 felul nchinciunilor care trebuie s se fac, potrivit tipicului sfintei biserici. Cum peti pragul bisericii noastre simi c ai venit s asculi o adevrat slujb dumnezeiasc. Cnd intri ns n biserica voastr, nici nu-i poi da seama unde ai nimerit: n biseric sau la pia ! Din cuvintele pe care le-am auzit, am neles c btrnul e un rascolnic. Dar, ntruct vorbele lui preau adevrate, n-am putut s stau de vorb cu el i s-1 aduc la credina cea adevrat, ci m-am mrginit s m gndesc n sinea mea c e cu neputin s-i convingi pe rascolnici s treac n snul Bisericii noastre atta timp ct la noi nu se ndreapt slujba bisericeasc i nu se d o pild vie, ndeosebi de ctre cinul clerical. Rascolnicul nu tie nimic din cele luntrice, el se sprijin numai pe cele din afar, lucru de care nimeni nu ine seama la noi. Am ieit gnditor n tind i am zrit prin deschiztura unei ui, ntr-o odi singuratic, un om care, dup nfiare, nu prea s fie rus, stnd ntins n pat i citind o carte. El mi fcu semn s m apropii i apoi m ntreb cine sunt. I-am spus. Atunci mi vorbi astfel: - Ascult, iubitul meu, nu ai vrea s m ajui i s m ngrijeti mcar o sptmn ? Sunt tare bolnav. Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, ndjduiesc s m fac bine. Eu sunt grec de origine, sunt monah din Sfntul Munte Athos i am o locuin n Rusia, unde adun daniile cre dincioilor. Pe cnd m ntorceam la mnstirea mea, m-am mbolnvit aa de greu, nct, din pricina durerilor de picioare, nu mai pot merge. Am nchiriat aici aceast camer. Nu m lsa, robule al lui Dumnezeu ! O s-i pltesc ! - Nu-mi trebuie nici o plat. Te voi sluji cu osrdie cu

tot ce-mi st n putin, pentru Numele Domnului. 142

i am rmas la el. n rstimpul ct l-am slujit mi-a druit multe lucruri folositoare sufletului. Mi-a vorbit de Sfntul Munte Athos, de marii nevoitori de acolo i de muli pustnici i sihastri. Avea la el Filocalia n limba greac i cartea lui Isaac irul. mpreun citeam i comparam traducerea rus fcut de Paisie Velicikovski cu originalul. A recunoscut c e cu neputin s traduci Filocalia mai exact i mai adevrat din grecete, dect o fcuse Paisie n limba slavon. Dup cum am bgat de seam, el se ruga nencetat i era iscusit n rugciunea luntric ce se svrete n inim. Vorbea bine rusete, ceea ce mi-a dat putina s-i pun felurite ntrebri n legtur cu aceast chestiune, mi povestea cu mult plcere tot ce era privitor la rugciune, iar eu ascultam cu luare-aminte, notnd chiar multe din cuvintele lui. Iat, de pild, cum tlcuia el nlimea i mreia rugciunii lui Iisus: - Mreia rugciunii lui Iisus se descoper din nsi forma'ei, fiind alctuit din dou pri: prima, care cuprinde cuvintele Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ne duce cu mintea la istoria vieii lui Iisus Hristos sau, dup cum spun Sfinii Prini, cuprinde n sine pe scurt ntreaga Evanghelie"; partea a doua, adic miluiete-m pe mine, pctosul, ne pune nainte istoria neputinei i pctoeniei noastre. Am bgat astfel de seam c nu poi rosti ntr-un chip mai nelept, mai adnc i mai potrivit dorina i cererea unui biet suflet pctos i smerit dect prin cuvntul: miluiete-m". Nici un alt cuvnt nu este att de rotunjit i plin ca acesta. De pild, dac am spune: iart-mi pcatele", slobozete-mi frdelegile", ndeprteaz-mi nelegiuirile", am scoate la iveal o simpl cerere de izbvire de pedeaps, care nu
143

e dect urmarea unei temeri sfioase i a unui suflet delstor. Pe ct vreme cuvntul miluiete-m" nu exprim numai simpla dorin de a primi cele cerute sub imboldul fricii, ci nfieaz un strigt de adevrat fiu al

dragostei, care ndjduiete spre mila lui Dumnezeu i care-i recunoate cu toat smerenia neputina n ce privete tierea voii i vegherea duhovniceasc. Este strigtul care cere ndurarea, adic mila, i care vine ca un dar al Duhului puterii lui Dumnezeu, al Duhului care ne ntrete ca s stm mpotriva ispitelor i s biruim aplecarea spre pcat. El se poate asemna cu strigtul unui ceretor plin de datorii care-1 roag pe milostivul su binefctor nu numai s-i ierte datoria, ci s-i mai fac i alte binefaceri i s-i fie mil de srcia lui cea mai de pe urm. Aceast adnc rostire: miluiete-m" parc ar vrea s spun: Stpne Prea ndurate, iart-mi pcatele i ajutm s-mi ndrept viaa, trezete-mi rvna spre mplinirea poruncile Tale fr lenevire, fie-i mil de mine, iertndumi pcatele svrite i adunndu-mi mprtiata minte, voina i inima numai n Tine." I-am mulumit pentru neleptele lui cuvinte spuse spre zidirea pctosului meu suflet. - Ii voi mai povesti, mi zise dnsul, despre mldierea vocii n timpul rostirii rugciunii lui Iisus. (Am neles c este un om nvat, care studiase la Academia din Atena.) De multe ori mi s-a ntmplat s aud felul cum muli dintre cretinii cu frica lui Dumnezeu rostesc cu gura rugciunea lui Iisus, potrivit poruncii cuvntului dumnezeiesc i predaniei Sfintei Biserici i cum o svresc nu numai n rugciunile de acas, ci i n biserica Domnului. Dac ascultm cu luare-aminte si cu bunvoin 144 rugciunea rostit n oapt, putem bga de seam, spre folosul nostru sufletesc, c la cei mai muli mldierea glasului n vremea rugciunii este felurit. i anume: unii dup ce ridic tonul la primul cuvnt al rugciunii, adic dup ce rostesc Doamne", isprvesc toate celelalte cuvinte cu vocea egal i n coborre. Alii, ncepnd rugciunea de la tonul cel mai de jos, l nal la mijlocul rugciunii, adic la cuvntul Iisuse" i, dup ce scap un strigt, termin celelalte cuvinte din nou printr-o treptat coborre a tonului, ca la nceput. Unii ncep i prelungesc cuvintele de la nceputul rugciunii cu un ton neted i sczut, dar la ultimul cuvnt, adic la miluiete-

m", ridic deodat tonul cu mult ncntare. Iar alii, cnd rostesc ntreaga rugciune, adic: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul", nu ridic vocea dect la Fiul lui Dumnezeu". Ia aminte, rugciunea e una i aceeai! Cretinii pravoslavnici pstreaz i mprtesc aceeai credin. Toat lumea tie c aceast rugciune, care e cea mai nalt i cea mai nsemnat dintre toate rugciunile, cuprinde dou pri: Doamne Iisuse" i cererea milei fa de noi. Pentru ce, dar, nu toi rostesc la fel, cnd e vorba de mldierea vocii ? De ce atunci cnd sufletul se umilete i se exprim ntr-un mod deosebit de ridicat i ncordat nu-i nal vocea n unul i acelai loc, ci n anumite locuri, potrivite fiecruia ? Poate c muli vor rspunde la aceast ntrebare artnd c tonul este rezultatul unei deprinderi sau al unui exemplu luat de la alii, sau al unui anumit fel de a nelege lucrurile sau c, n sfrit, totul atrn de uurina i iscusina cu care orice om este n stare s rosteasc cuvintele... Eu ns am o prere cu totul deosebit. Mie mi place s descopr aici ceva mai 145 nal ascu nic tor ne n cum n N tirii tain dat bine altu i a daru lui r i c ne prim tat Iis

sim cld aces ce c sus cre cuv sme prop inim rost sim lt, ceva ce r ult, ci chiar micare di slbiciunii n negrite" (R m s ne rug Numele lui I i Apostolulu n, dnd du , dup put efctor; un uia dragoste, aa mai dep ul binecuv rostete, n u o mare b elege mrei mit n inim n mod spec use Hristoa ea, la simp dur i dulc st cuvnt er crede cu o t Hristos, cea eaz i se nt intele Fiul ereniei i-i pria sa nepu

ma nfrnt tete aceast mmintele cu mne necu r celui ce se in partea Du noastre" i Rom. 8, 26), m i ce s c Iisus Hristos ui, atunci S uhul rugci terea fiecru nuia i d o , altuia cred parte. Din a ntrii i pro rugciunea bucurie cuv ia i putere tainica rev cial i e ptr ase", aa cu pla auzire a cea plin d ra pomenit trie nezdru a de o fiin trete mai l lui Dumn i d seama utin roste i plin de t parte din u o deosebi unoscut nu n e roag. Nu uhului Sfnt Se roag p , tocmai pen cerem ? ! Da

s prin Duhul Sfntul Duh iunii celui c uia, d haru cucernic fr din putern aceast cauz oslvete st lui, cu un d vntul Doa ea Fctoru vrsare de d runs de dul um un oarec Numelui lu de dragoste ntr-o simp uncinat n d cu Dumne mult n cred nezeu". Cel pn n ad te cuvntul e umilin, urm i re it ncordar 146 numai pentr este oare ai t, care vine pentru noi cu ntru c noi ac fiecare s l Sfnt, potr h, care lucr ce se roag ul Su nepr fric de Dum nic, altuia u z, cel ce a tpnia Ato

deosebit sim amne", prin lui lumii. C dragoste este lcea cnd care clugr ui Iisus, o de e, chiar atun pl convorb dumnezeire ezeu Tatl, s din cnd p l ce a prim ncul suflet l miluieteiar n timp evars cuvi e, punnduru cel ce ici o taie n ajuu suspinu tim se roag rivit vesreaz n ", totoreuit i mnezeu, umilin primit otiitorummnt care el Cel ce a e ncnrostete r btrn eosebit nci cnd bire. Cel ea lui Iise nflpronun

mit darul tului de -m" cu ul cnd intele i -i na' dejdea n mila lui Dumnezeu i scrbindu-se de propriile sale cderi. Eu cred c acestea sunt cauzele feluritelor mldieri de voce care se observ n vremea rostirii rugciunii ce se face n Numele Domnului nostru lisus Hristos !... Iar cu ajutorul acestor mldieri putem nelege, spre slava lui Dumnezeu i spre propria noastr ntrire, simmintele de care e ptruns fiecare, precum i darurile duhovniceti primite de sus. La cele spuse mai sus, unii mi-au rspuns astfel: - Pentru ce toate aceste semne ale tainicelor daruri duhovniceti nu se ivesc deodat ntr-un singur m nunchi ? Cci atunci s-ar ptrunde nu numai un singur cuvnt, ci toate laolalt, de o nalt i egal mldiere a vocii celui ce se roag... Eu ns le spuneam urmtoarele: - Dac Dumnezeu i mparte darurile cu nelep ciune, dndu-i fiecruia un dar deosebit, potrivit puteri lor lui, aa cum se vede n Sfnta Scriptur, atunci cine are dreptul s ispiteasc i s ptrund cu mintea sa mr ginit n rnduielile harice ? Oare lutul nu se afl sub st pnirea olarului, care are puterea s fac din tin orice ar voi? Dup vreo cinci zile, btrnul ncepu, ncet, ncet, sa se nsntoeasc. Timpul mi-a fost att de folositor, nct nici nu am bgat de seam cum a trecut. n odaia lui, ca ntr-o tcut chilie de sihastru, noi nu ne ndeletniceam cu nimic altceva dect cu rugciunea svrit n tain, cnd chemam Numele lui lisus, sau cu convorbiri despre aceeai rugciune luntric. Intr-o zi ne-a vizitat un credincios amrt, care se vicrea i ocra pe evreii de prin satelepe unde trecuse, fiind peste tot nelat. Era att de pornit mpotriva lor, i 147 blestema i chiar mrturisea c, din cauza ncpnrii i necredinei lor, nu sunt vrednici s mai fac umbr

pmntului i c, n sfrit, ncearc un nebiruit dezgust fa de ei. Dup ce l ascult, btrnul meu i ddu urmtoarele sfaturi pline de nelepciune: - i afuriseti i i ocrti degeaba pe evrei. i ei sunt fpturile lui Dumnezeu, aa dup cum suntem i noi. Trebuie s-i comptimim i s ne rugm pentru ei, iar nu s-i blestemm. Dezgustul fa de ei vine de acolo c nu eti ntrit n dragostea lui Dumnezeu i nu ai zlogul luntric al rugciunii. Astfel nu ai nici pacea luntric. O s-i citesc ceva, n aceast privin, din scrierile Sfinilor Prini. Ascult ce scrie Marcu Ascetul: Sufletul care s-a unit cu Dumnezeu n chip luntric devine, dintr-o prea mare bucurie, lipsit parc de orice rutate, se face ca un copil nevinovat i nu mai osndete pe nimeni: nici pe elin, nici pe pgn, nici pe iudeu, nici pe pctos, ci privete asupra tuturor cu un ochi curat, fr s mai fac vreo deosebire ntre oameni, i se bucur deopotriv de toat lumea, dorind ca toi, elinii i chiar evreii i pgnii, s-L proslveasc pe Dumnezeu". Iar Marele Macarie Egipteanul spune c cei ce au ajuns la contemplarea luntric se nflcreaz cu atta putere de focul dragostei, nct, de-ar fi cu putin, i-ar aduna pe toi oamenii din lume i i-ar aeza la snul lor, fr s fac vreo deosebire ntre cel ru i cel bun". Astfel judec Sfinii Prini! Privete la tot ce se petrece n lume ca la ceva ce se ntmpl cu purtarea de grij a lui Dumnezeu Atottiutorul. Cnd te vei lovi de necazuri, nvinuiete-te mai ales pe tine nsui, pentru c nu ai destul rbdare i smerenie. Btrnul se nsntoi dup o sptmn, iar eu, mulumindui din adncul sufletului pentru tot, mi-am luat 148 rmas bun de la el. Dnsul a plecat spre Sfntul Munte Athos, iar eu am pornit din nou pe cale. Pe neobservate, m apropiam de Pociaev. Dup vreo sut de verste, m-a ajuns din urm un soldat. L-am ntrebat unde se duce. Mergea acas, n gubernia KamenePodolsk. Dup vreo zece verste petrecute n tcere, am bgat de seam c ostaul ofteaz din greu i e foarte ntunecat la fa, ca i cum ar fi apsat de o mare tristee. L-am ntrebat: - Pentru ce eti aa posomort ?

- Jur-te i nchin-te c nu m vei pr i i voi po vesti tot necazul care pricinuiete mhnirea mea, cci moartea se apropie cu pai repezi de mine, iar eu nu am pe nimeni care s-mi poat da un sfat n cele ce trebuie s fac. L-am asigurat c nu voi spune nimnui nimic i c sunt bucuros s-i dau un sfat, dintr-o curat dragoste freasc, potrivit priceperii mele. - Am fost trimis n rndurile armatei, ncepu soldatul, ca un simplu ran de pe moia unui boier. Dup cinci ani de serviciu, starea n care m aflam deveni att de grea nct a fost cu neputin s-o mai ndur. Pe deasupra eram deseori btut, cnd pentru nesupunere, cnd pentru beie. Atunci mi veni gndul s fug. Acum se mplinesc cincisprezece ani de cnd sunt fugar. Vreo ase ani m-am ascuns i m-am dosit pe unde nimeream. Sprgeam ma gaziile i hambarele pe care le ntlneam n cale, furam cai, prdam prvliile, dnd loviturile ntotdeauna sin gur. Cele furate le vindeam haimanalelor de tot felul, iar banii i beam i i risipeam n desfru. Svream toate pcatele, dar de ucis, nu ucideam. Mult vreme toate Rii-au mers bine. Apoi am nimerit la pucrie pentru 149 vagabondaj fr buletin, dar, gsind un bun prilej, am scpat i de acolo. Pe neateptate, m-am ntlnit cu un soldat care pleca acas, ntr-o gubernie deprtat, cu ordin n regul. Cum ns era bolnav i de abia putea merge, m-a rugat s-1 conduc pn ntr-un sat din apropiere, unde i-ar putea gsi mai lesne o gazd. L-am condus. Stpnul ne-a lsat ntr-o ur cu fn, unde ne-am i culcat. Cnd m-am trezit dis-dediminea i m-am uitat la soldat, era mort i nepenit. Atunci am nceput s caut repede actele lui, adic ordinul de lsare la vatr. i, de ndat ce l-am aflat, dimpreun cu o nsemnat sum de bani, am ters-o iute din ur i, n timp ce toat lumea dormea, am fugit pitulndu-m pe dup garduri i prin pduri... In acest chip am plecat mai departe. Am citit raportul i am vzut c att anii, ct i semnele lui particulare se cam potriveau cu ale mele. M-am bucurat i am mers cu ndrzneal spre deprtata gubernie a Astrahanului.

Acolo m-am fcut om de treab, muncind ca orice lucrtor. M-am alturat unui btrn trgove care avea cas proprie i cu care fceam comer cu vite. El tria singur, iar n casa lui nu se afla dect o fiic vduv. Vieuind un an ntreg la acest negustor, mai trziu mam cstorit cu fiic-sa. ndat dup nunt, btrnul muri. Singur, n-am mai putut continua comerul. M-am aezat pe but, soia la fel i, ntr-un an de zile, am irosit tot ce rmsese n urma btrnului. n cele din urm, mi se mbolnvi i soia i n scurt vreme muri. Atunci am vndut tot ce-mi mai rmsese din avere, mi-am vndut i casa, iar banii s-au spulberat repede n cele patru vnturi. Nu mai aveam cu ce tri, nu mai aveam ce mnca. Atunci m-am apucat din nou de vechea meserie, adic de furat, negustorind cele furate cu mai mult ndrzneala,
150

cci de ast dat aveam buletin... n acest fel am mai trit nc un an de via stricat. ntr-un timp afacerile mele mergeau prost i, ca s ndrept lucrurile, am furat de la un biet moneag un cal btrn i alb, pe care l-am vndut cu cincizeci de copeici numai pentru pielea lui. Dup ce mi-am ncasat banii, am intrat ntr-o crcium, m-am mbtat i m-am gndit s m duc ntr-un sat unde era o nunt, pentru ca, atunci cnd toat lumea va adormi, s fur orice mi-ar cdea mai lesne n mn. Cum ns soarele nu apusese nc de-a binelea, m-am dus n pdure, unde trebuia s atept miezul nopii. Ajuns acolo, m-am culcat i, deodat, am czut ntr-un somn adnc, n care am avut un vis. M gseam ntr-o frumoas i ntins lunc nverzit. La un moment dat, pe cer apru un nor negru, care m umplu de groaz. Peste puin timp se auzi o detuntur att de puternic, nct se mic pmntul de sub picioarele mele. n acest timp cineva m-a mplntat parc n pmnt, nfundndu-m pn la umeri, aa nct eram strns din toate prile. Afar nu-mi mai rmseser dect capul i minile. Pe urm, norul nfricotor se ls parc la pmnt, iar din mijlocul lui iei bunicul meu, care murise de vreo douzeci de ani. Fusese un om cucernic i vreme de treizeci de ani slujise ca paracliser n satul nostru. S-a apropiat de mine cu o nfiare pe care

nu se citeau dect suprare i ameninare. Eu m-am cutremurat de fric. Lng mine am zrit cteva grmezi alctuite din lucrurile pe care eu le furasem de-a lungul timpului. Frica mi se ntei. Btrnul, apropiindu-se de mine i artnd la prima grmad, mi spuse cu un ton nspimnttor: Ce este aceasta ? ndesai-1 bine !" i Codat, din toate prile, pmntul a nceput s m 151 strng i s m striveasc, nct eu, nemaiputnd ndura durerile i groaza, am scncit i am strigat: Avei mil de mine !" Dar chinurile se prelungeau. Dup aceasta, btrnul art alt grmad i iari m ntreb: Dar asta ce e ? Strngei-1 mai tare !" Atunci am simit o durere att de puternic i o tristee att de sfietoare, nct nici un chin de pe acest pmnt nu poate fi asemnat cu acele crncene suferine. n cele din urm, btrnul aduse lng mine tocmai calul pe care l furasem cu o zi nainte i strig: Dar acesta ce mai e ? Apsai-1 ct se poate mai tare !" De data aceasta am fost strns din toate prile ntr-un mod att de dureros, nct e cu neputin s art prin cuvinte toat nfricoarea, grozvia i munca de iad pe care le simeam. Mi se prea c cineva mi scoate vinele din trup. Eram nbuit att de groaznic, nct era peste putin s mai ndur. Dac aceast ncercare s-ar fi prelungit, urma s-mi pierd cunotina i s lein. Dar, spre norocul meu, calul ridic un picior i m lovi cu copita peste fa... n clipa cnd am primit lovitura, m-am deteptat ca u: om bolnav, plin de groaz i de cutremur. Se fcuse ziu, soarele tocmai rsrea. Duc mna la falc, dar dintr-nsa sngele curgea iroaie... Ct despre prile trupului care n vis fuseser ngropate n pmnt, toate erau pur i simplu nepenite i strbtute parc de furnici. De spaim, abia am fost n stare s m scol i s m duc acas. Falca m-a durut nc mult vreme; uite, acest semn, pe care nu-1 aveam mai nainte, se vede i acum. Dup aceasta vedenie deseori m cuprindeau spaima i groaza. De ndat ce-mi aduceam aminte de chinurile din vis, m copleeau o mhnire, o istovire att de dureroas, nct nu tiam unde s m mai ascund... Pe msur ce timpul tre-

152

cea, vedenia mi se nfia mai des, iar n cele din urm ncepu s-mi fie fric i ruine de oameni, ca i cum toat lumea ar fi aflat de potlogriile mele. Mai trziu, din cauza acestei mhniri, n-am mai putut nici s beau, nici s mnnc, nici s dorm. M cltinam ca o umbr. M gndeam s m ntorc la regimentul meu, s-mi recunosc toat vina i s primesc orice pedeaps, pentru ca, n acest chip, s-mi ierte Dumnezeu pcatele. Cnd m gndeam ns c mi se va ordona s trec prin faa frontului, copleit de lovituri i de ocri, m cuprindeau din nou teama i ruinea. Atunci, ajuns la captul rbdrii, am vrut s m spnzur. Am cugetat ns c nu mi-a mai rmas mult de trit i c n curnd oricum voi muri. i, pentru c eram sfrit de puteri, mi veni ideea s m duc n satul meu, unde, lundu-mi ultimul rmas bun, s mor. n comuna mea mai este n via un nepot, spre care merg de o jumtate de an, dar pe dram m chinuie mereu tristeea i frica... Ce crezi, om bun, ce ar trebui s fac acum ? Cci rbdarea mea e pe sfrite ! Am rmas uimit n sinea mea, proslvind nelepciunea i darul lui Dumnezeu, vznd cum Tatl ceresc i ntoarce pe pctoi prin mijloace att de felurite. Atunci i-am vorbit astfel: - Dac n timpul cnd te cuprindea frica i mhnirea te-ai fi rugat lui Dumnezeu, ai fi primit cel mai bun leac mpotriva tuturor necazurilor... - Nu pot; mi tot vine n gnd c, n clipa n care voi ncepe s m rog, Dumnezeu m va preface numaidect ntr-o pocitur. - Aceste gnduri i le trimite diavolul. Dumnezeu este nemrginit de milostiv, sufer mpreun cu pctoii i iart ndat pe cei ce se pociesc. Cunoti rugciunea lui 153 Iisus, adic: Doamne, lisuse Hristoase, miluiete-m pe

mine pctosul ? Rostete-o nencetat! - Cum s nu tiu aceast rugciune ! O spuneam chiar atunci cnd m duceam s fur, ca s capt mai mult curaj. - Dac Dumnezeu nu te-a pocit atunci cnd te duceai s faci frdelegi cu rugciunea pe buze, nu te va pierde nici acum, cnd vei ncepe s te rogi mergnd pe drumul pocinei! Te-ai convins, de ast dat, c gndurile tale sunt semnate de vrjmaul mntuirii noastre ? Credem, iubite, c dac vei spune aceast rugciune, fr s bagi n seam cele ce-i vin n minte, vei simi curnd o mare bucurie, orice team i greutate vor disprea, iar n cele din urm te vei liniti cu desvrire, vei deveni un om evlavios i toate patimile pctoase vor pieri. n viaa mea am vzut multe cazuri asemntoare petrecute sub ochii mei. I-am povestit cteva ntmplri n care rugciunea lui Iisus i-a artat puterea ei fctoare de minuni. L-am ncredinat c, nainte de a merge acas, ar fi mai bine s vin mpreun cu mine la Pociaev, spre a se nchina Maicii Domnului, care este scparea pctoilor, spre a se spovedi i a se mprti acolo. Soldatul a ascultat toate acestea cu luare-aminte, cu inima curat i cu bucurie. A fost de acord cu toate sfaturile mele. Am purces, prin urmare, la Pociaev, nvoindu-ne s nu vorbim nimic unul cu altul, rostind nencetat rugciunea lui Iisus. A doua zi ostaul mi-a spus c se simte mai bine. Dup nfiare se vedea c e puin mai linitit. n trei zile am ajuns la Pociaev, unde i-am spus s nu ntrerup rugciunea nici noaptea, pn cnd va adormi, ncredinndu-1 c Prea Sfntul Nume al lui Iisus este de nesuferit pentru vrjma i c are puterea s-1 mntuiasc. O dat cu aceasta, 154 i-am citit din Filocalie. Dei suntem datori s svrim rugciunea lui Iisus n orice vreme, atunci cnd ne pregtim pentru mprtirea cu Sfintele Taine ale lui Iisus trebuie s struim cu mai mult osrdie i bgare de seam n rostirea ei. Soldatul a fcut aa cum l-am povuit i, peste puin timp, s-a spovedit i s-a mprtit. Din cnd n cnd, gndurile nvleau asupra lui, ns prin rugciunea lui Iisus puteau fi izgonite foarte uor. Smbt seara el se culc mai devreme, spunnd necontenit

rugciunea lui Iisus, pentru ca s se poat scula mai uor la utrenia de duminic. Eu ns am rmas n colul meu, unde, lng o lamp mic, mi citeam Filocalia. El adormi de abia peste un ceas, tocmai cnd eu m sculasem la rugciune. La un moment dat, dup vreo douzeci de minute, soldatul tresri i, deteptndu-se, sri repede din pat, alerg la mine cu ochii plini de lacrimi i cu mare bucurie mi spuse: - Ah, frate, ce-am vzut eu acum ! Ce uor m simt i ct bucurie mi-a cuprins inima ! Acum cred c Dum nezeu nu-i chinuiete, ci i miruiete pe pctoi. Slav ie, Doamne, slav ie ! Mirat i ncntat de aceast veste bun, l-am rugat s-mi spun amnunit tot ce i s-a ntmplat. - ndat ce am adormit, m-am vzut n aceeai lunc unde am fost chinuit. La nceput m-am nspimntat, dar cnd am bgat de seam c n locul norului negru rsare soarele strlucitor, c o lumin fermectoare i arunc razele peste frumoasa lunc, care era plin de iarb i de flori, m-am linitit. Atunci s-a apropiat de mine acelai bunel, dar de data aceasta prea aa de bun, nct nu te saturai s-1 priveti. Cnd s-a oprit n faa mea, mi-a spus 155 ncet, blnd de tot: Du-te la Jitomir, la biserica Sfntului Gheorghe, purttorul de biruin. Acolo vei fi primit ca paracliser. Triete acolo pn la sfritul vieii i roag-te nencetat. Dumnezeu s te miluiasc !" Spunnd aceste cuvinte, m-a binecuvntat cu semnul sfintei cruci i n aceeai clip s-a fcut nevzut. Eu am simit o bucurie aa de mare, nct mi-e cu neputin s mi-o art prin cuvinte. Mi se prea c mi s-a ridicat o mare greutate de pe inim i parc am zburat la ceruri... In aceast stare m-am deteptat. M simeam uor de tot, iar inima nici nu tia ce s fac de bucurie. Aadar, ce-mi rmne de fcut ? Voi merge acum numaidect la Jitomir, aa cum mi-a poruncit btrnul. Cu rugciunea, cltoria mi va fi mai uoar! - Iubite frate, unde vrei s te duci n miez de noapte ? Stai cel puin la utrenie i, dup ce te vei fi rugat, apoi s pleci, cu ajutorul lui Dumnezeu.

N-am mai dormit, ci ne-am dus la biseric. Att timp ct a inut utrenia, soldatul s-a rugat cu struin i cu lacrimi, mi spunea c se simte foarte bine i c e plin de bucurie, iar rugciunea se svrete cu mult dulcea. Apoi, dup ce se isprvi Liturghia, s-a mai mprtit o dat, iar dup mas l-am petrecut pn la drumul ce duce la Jitomir, unde ne-am desprit cu lacrimi de bucurie. Am rmas singur i m gndeam ncotro a putea s-mi ndrept de data aceasta paii. In cele din urm m-am hotrt s m ntorc la Kiev. M atrgeau ndrumrile nelepte ale duhovnicului meu de acolo i, pe deasupra, mai trgeam ndejdea c, dup ce voi tri la el ctva timp mi va gsi, poate, nite binefctori iubitori de Hristos cu ajutorul crora s pot pleca la Ierusalim sau cel puin la Muntele Athos. Astfel, dup ce am mai stat o sp156

tmn la Pociaev, petrecndu-mi timpul cu amintirile ntmplrilor pline de nvtur ntlnite, m-am pregtit de drum, mi-am luat traista i m-am dus la biseric s m nchin Maicii Domnului n vederea cltoriei, s m rog la Liturghie i apoi s pornesc nainte, la drum. La un moment dat, pe cnd stteam n fundul bisericii, intr pe u un om care, cu toate c nu era bine mbrcat, totui, dup nfiare, prea s fie de neam bun. Se apropie de mine i m ntreb unde se vnd lumnrile. I-am artat. Cnd s-a isprvit Liturghia, am mai rmas s m rog lng urma pailor Maicii Domnului. Dup ce m-am rugat, am plecat. Dar n-am mers prea mult pe uli, cnd am vzut o cas cu fereastra deschis, sub care edea un domn cu o carte n mn. Fiindc trebuia s trec pe lng geam, am bgat de seam c cel care edea sub fereastr era tocmai cel care m ntrebase n biseric unde se vnd lumnrile. Mi-am ridicat plria, iar el, drept rspuns, mi-a fcut semn s intru n curtea lui, unde m ntreb: - Eti pelerin, nu ? Dup ce m pofti n cas, m-a ntrebat cine sunt i unde merg. Apoi m-a servit cu un ceai i mi-a spus: - Eu te-a sftui s te duci la mnstirea Solove. Acolo se afl un schit singuratic i linitit, care se nu mete Anzersk. Locul este aa de frumos, nct i se pare

c e un al doilea Athos. Oricine e bine primit acolo; ca ascultare, clugrii citesc Psaltirea n biseric, pe rnd, vreo patru ceasuri pe zi sau pe noapte. Eu nsumi vreau s merg ntr-acolo i, potrivit fgduinei date, o s merg pe jos. A fi bucuros s mergem mpreun, cci cu tine a fi mai ferit de primejdii. Drumul este lturalnic, iar eu am la mine o nsemnat sum de bani. Pe deasupra, n tot tim157 pul cltoriei i-a face rost i de mncare. Am merge la vreo trei stnjeni deprtare unul de altul, ca s nu ne stingherim unul altuia bunul mers al rugciunii. Gndete-te ! Cltoria i va folosi i ie. Am socotit c aceast neateptat ntmplare nu este dect un rspuns al Maicii Domnului, pe care o rugasem s-mi arate calea i s m ndrume pe crri drepte. Fr a sta pe gnduri, m-am nvoit numaidect. A doua zi am i pornit n pelerinaj. Trei zile am mers aa cum ne nvoisem, la o oarecare deprtare unul de altul. El citea fr ntrerupere o carte pe care n-o lsa din mn nici ziua, nici noaptea, iar din cnd n cnd mai cugeta la Dumnezeu tie ce. n sfrit, ne-am oprit ntr-un loc potrivit ca s stm la mas. Ct mnca, cartea sttea deschis, iar dnsul deseori se uita n ea. Cnd am vzut c aceast carte este Evanghelia, i-am spus: - ndrznesc s te ntreb: pentru ce dumneata nu lai niciodat, nici ziua, nici noaptea, Evanghelia din mini, ci mereu o ii i o pori cu dumneata ? - Pentru c, mi rspunse el, aproape necontenit izvo rsc din ea nvturi noi pentru mine... - Ce fel de nvturi ? l ntrebai. - Ale vieii cretine, care, n cele din urm, se reduce la rugciune. Eu socot c rugciunea este cea mai nsem nat i cea mai potrivit unealt n viaa fiecrui cretin. Rugciunea alctuiete n sine att prima treapt, ct i cununa unei viei petrecute n duhul evlaviei. Tocmai de aceea, Evanghelia ne poruncete s ne rugm nencetat. Cci, n timp ce pentru alte fapte cretineti sunt rnduite anumite ceasuri, zile i luni, pentru rugciune este potri vit orice vreme. Fr rugciune nu putem face nimic bun, iar fr Evanghelie nu putem nva rugciunea aa cur 158

ni se cere s-o facem, cu toat vrednicia. De aceea, toi cei care au dobndit mntuirea pe calea vieii luntrice, cum sunt sfinii propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu, ca i pustnicii i sihastrii, i chiar toi cretinii cu frica lui Dumnezeu, au socotit adncirea n cuvintele i nvturile dumnezeieti drept o ndeletnicire de mare trebuin. Muli dintre ei purtau Evanghelia cu ei i ddeau urmtorul sfat tuturor celor care le cereau ndrumri privitoare la mntuire: ezi cu tcere n chilia ta, citind i recitind Evanghelia." Mi-a plcut foarte mult felul cum judeca i rvna lui pentru rugciune, de aceea l-am mai ntrebat: - Care evanghelist pune n chip deosebit la ndemn nvturile i ndrumrile n legtur cu rugciunea ? - Toi cei patru evangheliti, rspunse el. ntr-un cu vnt, ntreg Noul Testament, citit pe rnd. Citindu-1 timp ndelungat i recitindu-1 cu mult luare-aminte, mi s-au descoperit treptele, i legtura dintre ele, ce se gsesc n ntreaga Evanghelie cu privire la nvtura despre rug ciune, ncepnd chiar de la primul evanghelist i mer gnd pe rnd ntr-o rnduial dreapt i chibzuit. De pild: dintru nceput este artat apropierea sau intrarea ce duce la nvtura despre rugciune, apoi vemntul din afar, cum rugciunea este mbrcat n cuvinte; mai departe i se pune n fa condiia care este de trebuin unei rugciuni adevrate; iar mai pe urm, mijloacele i pildele prin care o putem nva. n cele din urm, este pus nainte nvtura tainic despre rugciunea luntri ca duhovniceasc, nencetat, fcut n Numele lui Iisus Hristos, care este de folos ntotdeauna, ca una ce e mai binefctoare i mai nalt dect rugciunea din afar. Sunt descrise apoi roadele fericite, trebuina ei i- altele.
159

ntr-un cuvnt, n Evanghelie este artat, de la nceput i pn la sfrit, n toate amnuntele, ntreaga cunotin privitoare la nevoia rugciunii, ntr-o rnduial bine nchegat, de unde se desprinde nsi calea de urmat. Auzind toate aceste descoperiri minunate, mi-am pus n gnd s-1 rog s-mi arate, pe rnd, tot ce mi-a spus. - ntruct mie mi place, mai mult dect orice, s ascult i s stau de vorb despre rugciune, a dori s vd

aceast legtur tainic. V rog artai-mi toate acestea chiar din Evanghelie. Se nvoi bucuros i-mi zise: - Deschide Evanghelia i nsemneaz cele ce i voi spune. Fii bun de ia seama la nsemnrile mele. S lum mai nti capitolul al aselea din Evanghelia lui Matei i citete acolo de la versetul al cincilea pn la versetul al noulea. Uite, aici se afl pregtirea pentru rugciune, care nva s ncepem rugciunea nu pentru slava deart i nu ntr-o lume zgomotoas, ci ntr-un loc singuratic i linitit. Ne mai nva apoi s ne rugm nu numai pentru iertarea pcatelor, ci i pentru unirea cu Dumnezeu i, prin urmare, s nu nscocim multe cereri de prisos, care privesc feluritele nevoi ale vieii, aa cum fac pgnii. Pe urm citete mai departe, n acelai capitol, de la versetul al noulea pn la versetul al 14-lea. Aici este nfiat vemntul rugciunii, adic ni se arat ce cuvinte trebuie s rostim atunci cnd ne rugm. Aici sunt nmnuncheate ntr-un chip nelept toate cele ce sunt de trebuin i toate cele ce ni se cer pentru viaa noastr. Dup aceasta mergi n prelungirea capitolului, citind versetele al 14-lea i al 15-lea i vei vedea condiia pe care trebuie s-o pzim pentru ca rugciunea s fie lucrtoare, cci dac nu-i iertm pe cei care ne fac ru, nici Domnul nu ne va ierta 160 pcatele noastre. Trecnd la capitolul al aptelea, vei gsi, de la versetul al aptelea la versetul al 12-lea, mijlocul care chezuiete izbnda n rugciune i care ne d o arvun n ndejdea ce-o avem, i anume: s cerem, s cutm, s batem. Aceast struitoare porunc nu arat dect rostirea deas a rugciunii, iar aceast practic de cpetenie are drept int nu numai folosirea rugciunii n timpul tuturor ndeletnicirilor noastre, cu care trebuie s mearg mn n mn, ci chiar trebuina de a le depi n orice vreme. Aceasta este nsuirea cea mai de seam a rugciunii... Ca pild, vei vedea n capitolul al 14-lea al evanghelistului Marcu, de la versetul al 32-lea pn la versetul al 40-lea, c nsui Iisus Hristos a spus de mai multe ori aceleai cuvinte n timpul unei rugciuni. Un exemplu asemntor, privitor la deasa rostire a rugciunii, ne nfieaz i evanghelistul Luca n capitolul

al 11-lea, pn la versetul al 14-lea, unde e vorba de cererea struitoare fcut de un om nevoia la ua prietenului su, ca i acolo unde este vorba de cererea vduvei, svrit n faa judectorului nedrept, care i-a fcut dreptate din pricina rugciunii ei struitoare (Le. 18, 1-14), i care nchipuiete porunca lui Iisus Hristos care spune s ne rugm pururea, n orice vreme i n orice loc, fr s dezndjduim, adic fr s ne lenevim. Se mai descoper, n Evanghelia lui Ioan, nvtura luntric i tainic, adic nsui miezul rugciunii inimii. Mai nti, ea ni se pune la ndemn n neleapt istorisire despre convorbirea lui Iisus Hristos cu Samariteanca, unde ni se dezvluie nchinarea luntric fcut n duh i n adevr, n faa lui Dumnezeu, aa cum voiete Dumnezeu. Aceast nchinare este tScmai rugciunea nencetat i adevrat, care curge spre viaa venic, 161 asemenea unei ape vii (In. 4-14). Mai departe, n capitolul al 15-lea, de la versetul al patrulea pn la versetul al optulea, se zugrvesc mai limpede puterea, nrurirea i trebuina rugciunii luntrice, adic petrecerea sufletului n Hristos, ntr-o necurmat amintire de Dumnezeu, n sfrit, citete n capitolul al 16-lea al aceluiai evanghelist, de la versetul al 23-lea pn la versetul al 25-lea. Privete ce tain se descoper aici! Vezi c rugciunea fcut n Numele lui Iisus Hristos, sau aa-numita rugciune a lui Iisus, adic: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, repetat de multe ori i des, are o foarte mare putere i, cu mult uurin, deschide i lumineaz mintea i inima. Asta se poate vedea fr nici o ndoial, dac vom lua de pild pe Sfinii Apostoli, crora, cu toate c nu au fost dect un singur an ucenicii Domnului Iisus i cu toate c nvaser de la El rugciunea domneasc, adic Tatl nostru", pe care o cunoatem de la ei, totui, ctre sfritul vieii Lui pmnteti, Iisus Hristos le-a descoperit taina prin care le-a artat cum s-i mplineasc lipsa, pentru ca rugciunea lor s aib o hotrt izbnd. El le-a spus: Pn acum n-ai cerut nimic n numele Meu; cerei i vei primi", c orice vei cere de la Tatl n numele Meu El v va da" (In. 16,24 i 23). Acest lucru s-a ntmplat cu ei ntocmai, cci mai

trziu, cnd Apostolii au nvat s se roage n numele Domnului Iisus Hristos, cte fapte minunate au fcut ei atunci i ct de mult s-au minunat ei nii!... Vezi acum ce unitate strns i deplin este n nvtura privitoare la rugciune, aa cum cu atta nelepciune este nfiat n sfnta Evanghelie ? Dar dac, dup toate locurile citate, vei trece la citirea epistolelor apostolice, vei gsi de asemenea i acolo o nvtur despre rugciune, ce se desfoar n chip curgtor. 162 Astfel, n Faptele Apostolilor este descris partea practic, adic ncordarea struitoare i necontenit n rugciune a primilor cretini, care au fost luminai de credina n lisus Hristos (Fapte 4,31). Se vorbete despre roadele sau urmrile acestei nencetate petreceri n rugciune, adic despre revrsarea Sfntului Duh, dimpreun cu darurile Lui, asupra celor ce se roag. Ceva asemntor vei gsi i n capitolul al 16-lea, versetele 25 i 26. Apoi urmrete, rnd pe rnd, epistolele apostolilor i vei vedea: 1) ct e de trebuincioas rugciunea n toate ntmpl rile din viaa unui om (Iac. 5, 13-16); 2) cum ne ajut Duhul Sfnt s ne rugm (Iuda 1, 20 i 21 i Rom. 8, 26); 3) cum trebuie s ne rugm totdeauna n Duhul (Efes. 6, 18); 4) ct de trebuincioas este linitea sau pacea luntric n timpul rugciunii (Filip. 4, 6-8); 5) ct de necesar este s ne rugm nencetat (I Tes. 5, 17) i, n sfrit, 6) vom nelege c trebuie s ne rugm nu numai pentru noi nine, ci i pentru toi oamenii (I Tim. 2, 1-5). Adncindu-ne un timp mai ndelungat i cu mai mult luare-aminte, se pot dobndi multe alte descoperiri privitoare la cunotinele tainice, ascunse n cuvntul Domnului, care scap unei citiri fcute n fug i rareori. Ai neles, din cele artate de mine acum, cu ct nelepciune i cu ct ornduial, nchegate ntr-o strns legtur, descoper Noul Testament al Domnului nostru lisus Hristos ndrumrile Sale privitoare la rugciune ? Ct e de luminat i de lin curgerea n care sunt puse

textele n cele patru Evanghelii ? Iat, de pild: la Sfn163 tul Matei gsim nceputul i pirea n rugciune, vemntul, condiiile i celelalte. Mergnd mai departe, la Sfntul Marcu gsim exemplele, la Sfntul Luca, pildele, iar la Sfntul loan, practica tainic svrit n rugciunea luntric, dei toate acestea se gsesc, mai pe scurt sau mai pe larg, la toi evanghelitii. n Faptele Sfinilor Apostoli se zugrvesc lucrarea i urmrile rugciunii; n epistolele apostolilor, ca i n Apocalips, multe nsuiri sunt strns legate cu lucrarea rugciunii!... Iat pentru ce eu m mulumesc numai cu Evanghelia n nvtura tuturor cilor vieii ce duc spre mntuirea sufletului. n timp ce el mi arta i-mi tlcuia, eu mi nsemnam n Biblia mea toate textele din Noul Testament. Toate aceste locuri preau s fie de mare pre i ziditoare de suflet, lucru pentru care i-am mulumit mult. Apoi am mai mers vreo cinci zile n tcere. Tovarul meu de cltorie simi, la un moment dat, o puternic durere n picioare, din care pricin el nimi o cru cu doi cai, n care m lu i pe mine. n acest chip, am ajuns pn la punctul cel mai naintat, unde ne-am oprit pentru trei zile, cu scopul ca, dup ce ne vom fi odihnit, s pornim imediat spre Anzersk, spre care l mna o nestpnit dorin. Ajuni acolo, am ntlnit un vechi cunoscut clugr, care, dup ce i-am povestit cele auzite de la profesor, mi zise: - Ce om vrednic de laud e tovarul tu ! Se vede c, pe lng o inim plin de evlavie, el mai are i o minte plin de lumina nvturii. A vrea s-1 vd i eu. - Locuim la aceeai gazd. Pot s i-1 nfiez chiar mine. Acum ns e trziu... Iart-m !

POVESTIREA A ASEA

Frate ajutat de frate este ca o cetate tare i nalt i are putere ca o mprie ntemeiat." (Pilde 18, 19) Pelerinul: Dup cuvntul i fgduina dat ieri, venind la cuvioia ta, l-am poftit i pe cinstitul meu tovar de drum, pe care ai vrut s-1 vezi. Este cel care mi-a uurat calea de pelerin printr-o convorbire mntuitoare

de suflet. Duhovnicul: Suntem foarte bucuroi, att eu, ct i aceti oaspei ai mei, s v vedem pe amndoi i s ne folosim din lucrarea i practica voastr. Uite, i eu, la rndul meu, i-i nfiez pe musafirii mei: un prea cuvios schimnic i un cucernic preot. tim c unde sunt doi sau trei adunai ntru numele Domnului nostru Iisus Hristos, acolo, potrivit fgduinei Lui, va veni El nsui, n persoan. Noi ns, pn acum, suntem cinci persoane adunate n numele Lui; darul Lui se va revrsa, prin urmare, cu mai mult mil asupra noastr ! Ceea ce am aflat ieri de la tovarul tu de cltorie, iubite frate, despre nflcrata-i alipire de Sfnta Evanghelie, este foarte interesant i plin de nvminte. Sunt doritor s aud n ce chip i s-a descoperit aceast mare tain din cmpul evlaviei ? Profesorul: Dumnezeu Cel prea plin de dragoste, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cu165

notina adevrului s vin, mi-a descoperit, dup mila Sa nemsurat, aceast cunotin, n chip minunat, fr mijlocirea vreunui om. Timp de cinci ani am fost profesor de liceu, strbtnd crrile vieii prin ntunericul desfrului i nflcrndu-m de filosofia deart dup firea lumii, iar nu dup Hristos. i poate c a fi pierit cu desvrire dac nu m-ar fi reinut ntructva faptul c triam mpreun cu evlavioasa mea mam i cu o sor care i petrecea viaa cu mult luare-aminte, ntr-o nentinat feciorie... ntr-o bun zi, plimbndu-m pe strada principal, m-am ntlnit i am fcut cunotin cu un tnr frumos, care se ddea drept francez, un student cu actele n regul, venit de curnd din Paris, care cuta un loc de pedagog. nvtura lui plin de finee mi-a plcut foarte mult. L-am poftit n casa mea, ca musafir, i ne-am mprietenit. Timp de dou luni a venit des la mine. Uneori ne plimbam mpreun, hoinream i tot mpreun intram n casele oamenilor din lumea mare. Ctre sfrit, veni ntr-o bun zi la mine, poftindu-m s mergem ntr-una din familiile mai sus pomenite i, ca s m nduplece mai uor, a nceput s-mi vorbeasc de veselia i buna dispoziie care te ntmpin de cum peti

pragul acelei casei. Dar, dup ce mi spuse aceste cuvinte, la un moment dat ncepu s m roage struitor sa ieim afar din cabinetul n care ne aflam i s stm n salon. Rugmintea lui mi se pru ciudat i, dup ce i-am spus c am bgat de seam de mai multe ori neplcerea lui de a sta n odaia mea de lucru, l-am ntrebat care e cauza. Apoi l-am mai reinut n cabinetul meu i din alt pricin: salonul se afla lng camera mamei i a surorii mele, unde n-ar fi fost frumos s vorbim despre felurite deertciuni. El i meninea totui dorina prin 166 diferite iretlicuri. n cele din urm, mi spuse deschis urmtoarele: - Pe raftul din fa se afl printre cri o Evanghelie. Eu cinstesc att de mult aceast carte, nct mi vine greu s vorbesc n faa ei despre lucrurile noastre pline de attea chestii neserioase... Te rog, du-o de aici, i atunci vom vorbi n toat libertatea. Uuratic cum eram, am surs cnd am auzit aceste cuvinte, am luat apoi Evanghelia din raft i i-am zis: - Trebuia s-mi fi spus mai de mult. i dndu-i-o n mini, am biguit: - Uite, pune-o singur n cealalt camer !... Dar, minune, de abia m-am atins de el cu Evanghelia i, n aceeai clip, tnrul se cutremur i se fcu nevzut, ntmplarea m-a uimit att de puternic, nct, de spaim, m-am prbuit n nesimire pe podele. Auzind zgomotul, ai casei au dat fuga n cabinet i, timp de o jumtate de or, s-au chinuit s m readuc n simiri. Revenindu-mi, am simit c m cuprinseser o mare fric, un cutremur, o tulburare plin de nelinite i o desvrire amuire. Picioarele i minile mi nepeniser aa de tare, nct nu le mai puteam mica. Doctorul, care fusese chemat ntre timp, a stabilit c boala se numete paralizie i c nu e dect urmarea unei puternice zguduiri luntrice sau a unei spaime. n ciuda tuturor leacurilor pe care le primeam n mod regulat de ia mai muli medici, zceam n pat i nu simeam nici cea mai mic uurare n mersul bolii, care, n cele din urm, m-a silit s ies la pensie i s m las de slujba mea de profesor. ntre timp, btrna mea mam muri, iar sora mea se hotr

s-i nchine viaa traiului mnstiresc, toate acestea mi adncir boala, care devenea tot mai grea. n ceea ce m 167 privete, nu aveam dect o singur bucurie: citirea Evangheliei, care, nc de nceputul bolii, se afla mereu n minile mele, ca un zlog al minunatei ntmplri ce se petrecuse cu mine. ntr-o zi, pe neateptate, a sosit un pustnic necunoscut care strngea bani pentru un sfnt loca. El mi spunea cu mult credin s nu m bizui pe leacuri, care, fr ajutorul Domnului, nu sunt n stare s vindece. S m rog struitor lui Dumnezeu, ca El s m ajute, cci rugciunea este cel mai puternic mijloc pentru vindecarea tuturor bolilor. - Dar cum a putea s m rog, n starea n care m aflu, cnd nu-mi st n putin nici s fac metanii, nici s-mi ridic mna ca s-mi fac cruce ? i-am rspuns eu cu mintea risipit. La aceste vorbe el mi rspunse: - Roag-te mcar aa cum poi! Dar nu m-a lmurit mai temeinic cum trebuie s m rog... Dup plecarea lui, am nceput s m gndesc, nu tiu cum, fr voia mea, la rugciune, la puterea i la lucrarea ei, aducndu-mi aminte de leciile de teologie pe care le audiasem demult, la Academie, pe cnd eram nc student. Aceast cugetare era o ndeletnicire plin de bucurii pentru mine, mi aducea din nou n minte cunotinele religioase pline de lumin, care mi nclzeau sufletul, i atunci am simit o oarecare uurare n mersu bolii mele. Datorit faptului c se afla mereu la mine Evanghelia, n care aveam mare credin, cptat n urma ntmplrii minunate ce s-a petrecut cu mine, ntemeiat, de asemenea, pe faptul c tot eafodajul leciilor de care mi aduceam aminte se sprijinea pe texte evanghelice, am socotit c cel mai bun lucru este s nv cele 168 privitoare la rugciune i la evlavia cretin direct din ndrumrile Evangheliei. Citind-o cu mult bgare de seam, am scos din paginile ei un ntreg ndreptar de via trit n vederea mntuirii i de adevrat rugciune luntric, ca dintr-un izvor puternic i bogat. Cu un simmnt

ptruns de cucernicie, am nsemnat toate locurile i textele care aveau o strns legtur cu problemele care m interesau i de atunci strui necontenit n nvarea acestor aezminte dumnezeieti i, pe ct mi st n putin, s le pun n practic printr-o trire personal, chiar dac uneori o fac cu mult greutate. n timpul acestei ndeletniciri, boala mea a nceput, ncet, ncet, s-mi treac i, n sfrit, dup cum vedei, acum sunt cu totul sntos. Am hotrt, dup pilda surorii mele i din rvna sufletului meu, s-mi nchin viaa unei triri pustniceti, pentru a putea primi i a-mi nsui fr nici o piedic nvturile att de dulci ce izvorsc din viaa venic, artat n cuvintele Domnului. i vreau s fac acest pas n semn de mulumire adus lui Dumnezeu pentru mila Lui printeasc, pentru vindecare i pentru nelepire. Astzi sunt n drum spre un schit singuratic, de lng mnstirea Solove, pe malul Mrii Albe, care se numete Anzersk. Am auzit c acest schit este unul dintre cele mai potrivite locuri pentru viaa contemplativ. Dei n cltoria mea Sfnta Evanghelie m mngie i mi lumineaz cu mbelugare mintea necoapt nc, nclzindumi totodat i inima rece, o dat cu mrturisirea neputinei mele, v spun cu toat sinceritatea c toate condiiile ce se cer pentru mplinirea faptelor de evlavie i pentru dobndirea mntuirii, care cer o total jertfire, nevoine mai presus de fire, cea mai adnc smerit cugetare, toate aceste condiii, pe care le poruncete Evan169 ghelia, zic, m nspimnt prin nlimea lor i, mai ales, prin neputina inimii mele stricate. Acum m aflu la mijloc, ntre ndejde i dezndejde, fr s tiu ce se va ntmpla cu mine de aici nainte. Duhovnicul: n faa unei dovezi care te oblig att de mult i care vdete o deosebit i minunat mil din partea lui Dumnezeu, precum i n faa minii dumitale luminate n cele ale tiinei, nu-i este iertat nu numai s cazi n dezndejde, dar nici mcar s lai s ptrund n suflet cea mai mic umbr de ndoial privitoare la acopermntul lui Dumnezeu i la ajutorul Lui. tii ce spune n privina aceasta luminatul de Dumnezeu Ioan Gur de Aur ? Nimeni nu trebuie s dezndjduiasc, nva el, i s-i

nchipuie c este cu neputin s mplineti poruncile Evangheliei! Cnd Dumnezeu a hotrt mntuirea omului, nu i-a dat poruncile cu gndul ca, prin ne-mplinirea lor, s1 fac un clctor de lege. Nu ! Ci pentru ca prin sfinenia lor i prin buna lor ntrebuinare s ne fac fericii att n viaa de aici, ct i n cea venic." Desigur c mplinirea regulat i neabtut a pravilelor dumnezeieti pare, pentru firea noastr, foarte grea, iar ca urmare nsi mntuirea pare de neatins. Totui, acelai cuvnt dumnezeiesc, care a dat poruncile din lege, ne arat i mijloacele, nu numai pentru lesnicioasa lor mplinire, ci chiar pentru dobndirea unei mngieri n vremea mplinirii lor. Dac la prima vedere toate aces tea par acoperite cu o perdea tainic, aceasta desigur c a fcut-o Dumnezeu pentru ca, mai ales, s-1 aduc pe ne voitor la smerenie i s-1 apropie mai uor de unirea cu Sine prin artarea unui mijloc de scpare fr ocoluri adic prin rugciune, prin cererea ajutorului Su prin 170 tesc. Tocmai aici se ascunde taina mntuirii, iar nu n ndejdea pe care o avem n puterile noastre. Pelerinul: Ct de mult a vrea eu, neputinciosul i slbnogul, s ptrund aceast tain, pentru ca, prin ea, s-mi ndrept trndava mea via spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea mea. Duhovnicul: Taina i este cunoscut, iubite frate, o ai descoperit n cartea ta, n Filocalie. Ea se ascunde n rugciunea nencetat, pe care tu ai nvat-o aa de bine i cu care te-ai ocupat i te-ai mngiat cu atta rvn !... Pelerinul: Cad la picioarele tale, prea cuvioase printe ! Pentru Dumnezeu, nvrednicete-m s aud din gura ta tot ce este de folos n legtur cu aceast tain mntuitoare i cu sfinita rugciune, dup care nsetez cu o nepotolit dorin i despre care mi place s ascult i s citesc pentru ntrirea i mngierea mult pctosului meu suflet. Duhovnicul: Dei nu-i pot ndeplini dorina prin propria mea gndire, pentru c eu nsumi sunt nceptor n aceast lucrare, am la mine un caiet, scris de un printe duhovnicesc, privitor la chestiunea care te intereseaz. Dac toi au plcerea s asculte, l voi aduce i l voi citi

ndat n faa voastr. Toi: V rugm, prea cuvioase printe ! Nu ne lsai lipsii de aceast cunotin mntuitoare. Taina mntuirii ce se descoper prin rugciunea nencetat Cum ne mntuim ? Aceast cuvioas ntrebare se nate n chip firesc n mintea fiecrui "cretin, ca urmare o simmntului de slbnogire i de stricciune a firii 171 omeneti i ca o rmi a avntului ctre adevr i dreptate sdit n ea dintru nceput. Orice om care crede ct de ct n nemurire i n rsplata vieii venice se ntlnete fr voia lui cu acest gnd: cum s te mntuieti ? Atunci i ridic privirea spre cer... ntmpinnd greuti n dezlegarea problemei, el ntreab n aceast privin pe oamenii nelepi i pricepui, apoi citete, dup ndrumrile lor, crile de povuire duhovniceasc cu privire la mntuire, struind s mplineasc, fr nici o abatere, prin fapt, adevrurile i pravilele pe care le-a auzit i le-a citit. El afl mai nti de condiiile mntuirii, care i sunt puse n fa ca nite lucruri de trebuin, i anume: o via plin de evlavie, nevoinele i ostenelile luate asupra noastr pentru o deplin jertfire de sine, care duc la nfptuirea virtuilor i la o nentrerupt mplinire a tuturor poruncilor dumnezeieti, care sunt o mrturie a credinei noastre tari i nezdruncinate... Mai departe i se spune c toate aceste condiii de mntuire trebuie mplinite negreit cu cea mai mare smerenie i, mai ales, toate deodat. Cci, aa cum toate faptele bune atrn una de alta, tot astfel trebuie s se sprijine, s se desvreasc i s se nsufleeasc una pe alta, asemenea razelor care numai atunci i revars puterea i scot la iveal flacra, cnd sunt nmnuncheate, printr-o lentil de sticl, ntr-un singur punct. Altminteri, cel ce e nedrept n foarte puin, i n mult este nedrept" (Le. 16, 10). n plus, pentru o mai bun ncredinare despre nevoia acestei lucrri nmnuncheate i ntrunite, el aude frumoase cuvinte de laud pentru cei ce svresc fapte bune i vorbe de osnd pentru cei ce fac fapte josnice mnai de patimi dearte. Toate acestea sunt pecetluite

172 cu o fgduin nemincinoas, fie a unei mari fericiri i rspli, fie a unei pedepse de chinuri i de necazuri n viaa venic. Acesta este, de obicei, cuprinsul unei predici din timpurile mai noi! Cretinul care dorete cu nfocare s-i mntuiasc sufletul se apropie astfel, cu toat bucuria, de ndeplinirea ndrumrilor i de punerea n practic a tuturor celor auzite i citite. Dar, vai! Chiar la primul pas fcut n avntul su, el nu gsete putina s-i ajung elul, nelegnd curnd, chiar din propria experien, c firea lui vtmat i slbit va birui legea minii lui, c voina lui liber este legat, nclinrile sunt stricate, iar duhul este neputincios. Cnd i d seama prin experien personal de neputina lui, el trece n chip firesc la ntrebarea dac nu cumva s-ar gsi unele mijloace care ar putea s uureze ndeplinirea celor rnduite de legea Domnului pentru cei ce s-au nvrednicit s dobndeasc, mntuirea i sfinenia. Ca urmare, pentru a mpca ndemnul minii i al contiinei cu neputina puterilor de ndeplinire, el se ntoarce din nou ctre cei ce predic mntuirea i i ntreab: Cum s fac s m mntuiesc ? Cum m voi ndrepti, cnd voi fi ntrebat de ce nu pot ndeplini condiiile de mntuire ? Dar oare cei ce predic aceste lucruri sunt ei nii n stare s ndeplineasc fr nici o abatere tot ce i nva pe alii ? Ei spun: Cere de la Dumnezeu, roag-te lui Dumnezeu ca s-i ajute ?" i atunci n-ar fi oare o lucrare mai rodnic dac, n primul rnd sau, mai bine zis, ntotdeauna i n orice stare, am cuta s nvm rugciunea ca pe una care este pricinuitoarea tuturor faptelor ce trebuie m173 plinite pentru dobndirea mntuirii i pe care le cere o via trit n duhul evlaviei ? Astfel i ncheie cercetarea cel care caut i, n acelai timp, se apuc s nvee rugciunea, s citeasc, s cugete, s judece i s cerceteze nvturile celor ce au scris ceva n legtur cu aceast chestiune. ntr-adevr, cel ce caut gsete acolo gnduri luminoase, cunotine adnci i cuvinte puternice. Unul, de pild, vorbete

foarte frumos despre trebuina rugciunii, altul, despre puterea ei, despre lucrarea ei binefctoare, despre datoria de a ne ruga, despre struina n rugciune, despre luarea-aminte, despre cldura duhului, curenia gndurilor, mpcarea cu vrjmaii, despre smerenie, nfrngerea inimii i alte stri care trebuie s nsoeascc rugciunea. Dar ce este rugciunea n ea nsi i cum trebuie, de fapt, s ne rugm ? La aceste ntrebri, dei sunt cele dinti i cele mai trebuincioase, rareori se pot da lmuriri cuprinztoare i pe nelesul tuturor. Atunci cel ce dorete rugciunea cu mult rvn se trezete din nou n faa unei taine. Din citirea fcut n linii mari i se va nrdcina n memorie o parte a rugciunii, care, cu toate c e plin de evlavie, totui rmne exterioar, i atunci el poate ajunge la urmtoarea concluzie: ca s te rogi, trebuie s te duci la biseric, s-i faci cruce, s te nchini, s stai n genunchi, s citeti Psaltirea, canoanele, acatistele... Aceast prere obteasc despre rugciune o au cei ce nu cunosc scrierile despre rugciunea luntric i lucrrile despre contemplaie ale Sfinilor Prini. n cele din urm, cel ce continu s caute va afla cartea ce se numete Filocalia", n care 25 de Sfini Prini au pus 174 la ndemn tiina i miezul rugciunii adevrate, rugciunea inimii. Aici taina mntuirii i a rugciunii ncepe, pentru el, s se descopere, i cuttorul vede c a te ruga cu adevrat nseamn s-i ndrepi cugetul spre nentrerupta aducere-aminte de Dumnezeu, s umbli ca i cum Dumnezeu ar sta de fa n orice loc, s-i mboldeti sufletul spre iubirea Lui prin mijlocirea cugetrii la Dumnezeu i s-i uneti respiraia i btile inimii cu numele Domnului, conducndu-te n toate acestea de chemarea, ce se face mai nti cu gura, a Prea Sfntului Nume al lui Iisus Hristos, sau de rostirea nencetat a rugciunii lui Iisus n orice timp i n orice loc, fr s ii seama de ndeletnicirea pe care o ai... Cu toate c aceste adevruri strlucitoare l vor convinge pe cel ce caut rugciunea s treac imediat la mplinirea neleptelor ndrumri, totui, n timpul practicii, fcut cu

ntreruperi, el nu va rmne cu totul lipsit de greuti atta vreme ct un povuitor ncercat nu-i va descoperi ntreaga tain. Anume c numai repetarea deas i nen: cetat a rugciunii (oricum s-ar rosti la nceput) este singurul mijloc puternic, att pentru svrirea rugciunii luntrice, ct i pentru mntuirea sufletului. Deasa repetare a rugciunii este temelia care ine toat cldirea lucrrii de mntuire, aa cum o ntrete Sfntul Simeon Noul Teolog: Acela, zice el, care se roag nencetat i-a unit astfel, ntr-un singur mnunchi, toate faptele bune." i atunci povuitorul, ca s desfoare adevrul acestei descoperiri n toat ntinderea lui, l dezvolt n chipul de mai jos: Pentru mntuirea sufletului este de trebuin, n primul rnd, credin. Sfnta Scriptur spune: Fr credin, 175 dar, nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu" (Evr. 11, 6). Cel ce nu va crede se va osndi" (Mc. 16, 16). Dar tot n Sfnt Scriptur se vede c omul singur nu poate da natere nici mcar unei credine de mrimea gruntelui de mutar, c nsi credina nu vine de la noi, ci este un dar de la Dumnezeu; credina, ca dar duhovnicesc, se d de ctre Duhul Sfnt. n acest caz ce-i de fcut ? Cum putem mpca nevoie de credin cu neputina noastr de a o nate n noi ? n Evanghelie este descoperit mijlocul de a o dobndi, dimpreun cu cteva pilde. Cerei i vi se va da " (Le. 11,9). Apostolii n-au fost n stare s trezeasc n ei nii, cu propria lor putere, o credin desvrit, dar L-au rugat pe Iisus Hristos: Doamne, mrete-ne credina!" Iat o pild n care se arat cum trebuie cutat credina. Credina se dobndete, astfel, prin rugciune. ns, pentru mntuirea sufletului sunt de trebuin, pe lng o credin adevrat, i faptele bune, cci credina fr fapte este moart". Diri fapte este ndreptit omul, iar nu numai din credin, cci scris este: de vrei s intri n via, pzete poruncile: s nu ucizi, s nu svreti adulter, s nu furi, s nu mrturiseti strmb; s cinsteti pe tatl tu i pe mama ta i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui" (Mt. 19, 17-19). Iar

aceste porunci trebuiesc mplinite toate deodat. C cine va pzi toat legea, dar va grei ntr-o singur porunc, s-a fcut vinovat fa de toate poruncile" (Iac. 2, 10). Sfntul Apostol Pavel, artnd slbiciunea omeneasc, zice c dinfaptele Legii nici un om nu se va ndrepta" (Rom. 3, 20). tim cu adevrat c Legea e duhovniceasc; dar eu sunt trupesc, vndut sub pcat" (Rom. 7,14). n ce chip am putea, prin urmare, sa mpU176 nim faptele cerute de Legea Domnului, cnd omul e slab i nu are puterea s nfptuiasc poruncile ? Nimeni nu are putina atta vreme ct nu o cere, ct nu se roag lui Dumnezeu ca s i-o dea. Nu avei, pentru c nu cerei", ne arat pricina Apostolul (Iac. 4, 2). Dar chiar nsui Iisus Hristos spune: [...]fr Mine nu putei face nimic" (In. 15, 5). Cum putem s facem ns ceva cu El, Mntuitorul ne nva astfel: Rmnei ntru Mine, i Eu ntru voi." Cci cine rmne ntru Mine i Eu ntru el, acela aduce road mult". Iar s rmi ntru El nseamn s simi nencetat c Domnul Hristos este de fa i s te rogi nencetat ntru numele Lui: Orice vei cere de la Tatl ntru numele Meu v va da." Aadar, putina de a svri fapte bune se dobndete prin rugciune ! Pilda o vedem chiar la Apostolul Pavel, care de trei ori s-a rugat s biruiasc ispita, plecndu-i genunchii n faa Tatlui ceresc, ca s-i ntreasc omul luntric i, n sfrit, poruncind frailor si ca, mai nti de toate, s se roage i chiar pentru orice s se roage nencetat. Din tot ce s-a zis mai sus urmeaz c ntreaga mntuire sufleteasc atrn de rugciune i de aceea ea este cea dinti de trebuin, naintea oricrei fapte, cci mulumit ei prinde via credina i prin ea se mplinesc toate faptele bune. ntr-un cuvnt, n vremea rugciunii tot lucrul bun este ncununat de izbnd, iar fr ea nici o fapt cretineasc de evlavie nu se poate svri. Aadar, pe cnd celelalte virtui i au fiecare timpul lor, rugciunii i se cere s fie nentrerupt, necontenit. Cnd e vorba de rugciune, Evanghelia ne poruncete s o spunem necurmat: Rugai-v nencetat". Se cu177

vine deci s ne rugm totdeauna, s ne rugm n orice vreme, n orice loc. Adevrata rugciune i are condiiile ei: trebuie adus n faa lui Dumnezeu cu mintea i cu inima curate, cu o nflcrat struin, cu o puternic luare-aminte, cu o evlavie plin de cutremur i cu cea mai adnc smerenie. Dar dac cineva nu e mpcat n contiina lui curat i vede c e departe de condiiile adevratei rugciuni, nfiat mai sus, c i face rugciunea mai mult de nevoie, mai mult n sil dect de bun voie ? Cum va fi sufletul atras din plcere, din dragoste, spre rugciune ? nsi Sfnta Scriptur mrturisete c omul nu este n stare s se mpotriveasc i s-i curee cu desvrire mintea de gnduri necuvioase, c omul este nclinat spre gnduri rele nc din tinereile lui" i numai Dumnezeu ne d alt inim i un duh nou. Iar ca s voii i ca s svrii" (Filip. 2, 13), tot de la Dumnezeu este. nsui Apostolul Pavel a spus: duhul meu (adic glasul) se roag, dar mintea mea este neroditoare" (I Cor. 14, 14). Cci noi nu tim s ne rugm cum trebuie " (Rom. 8, 26), ntrete tot el. Din toate acestea reiese c n rugciune noi nu putem scoate la iveal nsuirile ei, adic miezul ei! n faa unei astfel de neputine care pune stpnire pe orice om, ce mai poate face acesta, din voina i puterea lui, pentru mntuirea sufletului su ? El nu-i poate dobndi credina fr rugciune i nici nu poate face nici o fapt bun fr ea. Ba chiar, la urma urmei, nu este n stare nici mcar s se roage cu adevrat. Ce-i rmne deci lui de fcut ? Ce mai poate face el din propria lui putere i libertate ca s nu piar, ci s se mntuiasc ?
178

Aa cum n fiecare lucru este o calitate, Domnul a lsat aceast nsuire numai n dependen de voina i de darul Su. i, pentru ca s arate mai limpede dependena omului de voia Sa i ca s-l cufunde mai adnc n smerita cugetare, Domnul n-a lsat pe seama voii i puterii omeneti dect cantitatea rugciunii, poruncindu-i s se roage nencetat, n orice vreme i n orice loc, i tocmai prin aceast nmulire a rugciunii se descoper mijlocul tainic ce duce ctre dobndirea adevratei rugciuni;

iar o dat cu rugciunea, vin i credina, i mplinirea poruncilor i mntuirea. Aadar, partea omului este cantitatea. Deasa rostire a rugciunii i e dat i i este lsat n voia lui... Asta o nva i Prinii Bisericii. Sfntul Macarie cel Mare spune: A te ruga (des) atrn de voia noastr, iar a te ruga cu adevrat este lucrarea Duhului. " Prea cuviosul Isihie spune c rugciunea deas aduce deprinderea, care mai trziu se face una cu firea, i c fr deasa chemare a numelui Domnului Iisus Hristos e cu neputin s-i curei inima. Prea cuvioii Calist i Jgnatie ne dau sfatul ca, nainte de a purcede pe calea nevoinelor i a faptelor bune, s ncepem rugciunea n numele lui Iisus Hristos, rostind-o des, nencetat, cci deasa repetare cur chiar o rugciune necurat. Fericitul Diadoh zice iari c, dac omul ar chema numele lui Dumnezeu ct mai des cu putin, adic dac s-ar ruga nencetat, n-ar cdea n greeal. Ct experien, ct nelepciune i ct cldur cuprind aceste ndrumri practice ale Prinilor ! n simplitatea lor plin de experien ei arunc o lumin asupra cilor i mijloacelor de desvrire duhovniceasc. Ce mare deosebire se afl ntre Sfinii Prini i nelepii lumii, care vin cu ndrumri scoase dintr-o cugetare seac! Mintea caut s se ndemne: f cutare i cutare fapt bun, narmeaz-te cu brbia, ntrebuineaz puterea voinei, ncredineaz-te de bunele urmri ale faptelor bune; cur mintea i inima de gnduri dearte, umple locul lor cu cugetri pline de nvtur, f binele i vei fi cinstit i linitit; triete aa cum o cer mintea i contiina. Dar vai l In ciuda tuturor strduinelor, toate acestea nu-i ating inta fr rugciunea deas i fr milostivirea lui Dumnezeu pe care ea o atrage. S cercetm apoi nvturile Prinilor i vom vedea ce spun ei despre curirea sufletului. De pild, Sfntul Ioan Scrarul scrie: Cnd i se ntunec sufletul de gnduri necurate, biruiete-i pe potrivnici cu numele lui Iisus, chemndu-l ct mai des. O arm mai puternic i mai plin de izbnd nu vei gsi nici n cer, nici pe pmnt. " Sfntul Grigorie Sinaitul nva: S tii c nimeni nu-i poate ine mintea n fru prin propriile sale

puteri i, de aceea, cnd te npdesc gnduri necurate, cheam numele lui Iisus, de mai multe ori, i atunci gndurile se vor liniti de la sine." Ct e de simplu i, n acelai timp, de la ndemn i plin de experien acest mijloc, care nu se potrivete deloc cu sfatul unei cugetri uscate, care caut s dobndeasc printr-o nalt prere de sine i prin lucrare proprie curenia sufleteasc! Cumpnind aceste ndrumri ntemeiate pe viaa practic date de Sfinii Prini, ajungem la urmtoarea concluzie, i anume: mijlocul cel mai nsemnat, cel mai potrivit pentru dobndirea faptelor de mntuire i de desvrire duhovniceasc, este repetarea deas, nencetat a rugciunii, orict ar fi ea de neputincioas. 180 Iubite suflet de cretin ! Dac nu gseti n tine puterea de a te nchina n duh i n adevr, dac inima ta nu simte nc gustul dulce i cldura care se ivesc n timpul rugciunii minii, atunci jertfete pe altarul rugciunii ceea ce poi, ceea ce atrn de voina ta, ceea ce este pe msura puterilor tale. Mai nti, unete-i gura cu chemarea deas, neabtut din calea rugciunii; d slobozenie acestui mdular s cheme ct mai des, nencetat, puternicul Nume al lui Iisus Hristos. Aceast fapt nu este o munc grea i st n puterile fiecruia. Pe deasupra, aceasta o cere i porunca plin de experien a Sfinilor Apostoli: S aducem ntotdeauna jertf lui Dumnezeu rodul gurii care mrturisete Numele Lui. " Repetarea deas a rugciunii va aduce negreit deprinderea i se va face una cu firea, va atrage cu timpul mintea i inima ntr-o stare cuviincioas. Dar o dat cu aceasta, s-i fie clar c dac omul ar mplini, fr ntrerupere, porunca dumnezeiasc cu privire la rugciunea nencetat, atunci el ar ndeplini toate poruncile printr-una singur. Dac ar svri nencetat rugciunea, n orice vreme, n timpul oricrei ndeletniciri sau lucrri, dac ar chema n chip tainic Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos, chiar dac la nceput o va face fr nici o cldur sufleteasc i osndire de sine, ci numai de sil, totui, mcar n acest rstimp, el n-ar mai avea vreme pentru plcerile simite i pctoase. Orice gnd ru care

vine s se furieze n minte ar ntlni o piedic; orice fapt pctoas svrit de cineva n-ar mai putea fi judecat cu atta grab, aa cum e judecat de o minte deart. S-ar curma sau s-ar nimici cu totul vorba mult i zadarnic, iar fapta necuviincioas s-ar curai imediat prin puterea plin de har a Numelui lui Dumnezeu, 181 chemat att de des. Deasa practicare a rugciunii ar abate sufletul de la faptele pctoase i l-ar atrage spre miezul cunoaterii de sine, spre unirea cu Dumnezeu! i dai seama, acum, ct de nsemnat i de trebuincioas este cantitatea, adic numrul de rugciuni ? Deasa rostire a rugciunii este singurul mijloc pentru dobndirea unei rugciuni curate i adevrate, este cea mai bun, cea mai lucrtoare pregtire pentru rugciune i cea mai dreapt cale pentru atingerea scopului, cale care duce, prin rugciune, la mntuire ! Ca s te ncredinezi mai bine despre nevoia i vrednicia unei rugciuni repetate ct mai des i ct mai puternic cu putin, ia seama: 1. Fiecare ndemn, fiecare gnd spre rugciune nu sunt dect lucrarea Duhului Sfnt i glasul ngerului tu pzitor. 2. Numele lui Iisus Hristos chemat n rugciune cu prinde o binecuvntat putere de sine stttoare i de sine lucrtoare. 3. Nu te tulbura din pricina necuriei sau a uscciu nii care nsoete rugciunea ta, ci cu mult rbdare a teapt roadele pe care cu siguran le vei culege dintr-o deas chemare a Numelui lui Dumnezeu. Nu asculta vorbele lipsite de practic i de tlc ale unei lumi dear te, care caut s ne ncredineze c simpla chemare a Numelui lui Iisus, chiar atunci cnd e fcut cu toat struina, ns cu rceal, rmne o poliloghie nefolosi toare... Nu! Puterea Numelui lui Dumnezeu i deasa Lui chemare i vor aduce roadele la timpul lori... Un scriitor duhovnicesc vorbete foarte frumos n aceast privin: tiu, spune el, c pentru muli filosofi - care se nchipuie a fi duhovniceti, dar care caut pes182 te tot o mrire neltoare - repetarea deas, dar simpl,

singuratic, fcut cu gura, nu are dect o mic nsemntate i nu este dect o ndeletnicire de rnd. Dar ei se nal, nenorociii, i uit cuvntul de ndrumare al lui lisus Hristos. De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor (Mt. 18, 3). Ei alctuiesc un fel de tiin n jurul rugciunii, zidit pe temeliile slabe ale nelepciunii fireti. Dar oare e nevoie de mult nvtur, de minte sau de cunotin ca s spui cu o inim curat: Iisuse, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m ? Oare nu astfel de rugciuni au fost ludate de nsui dumnezeiescul nostru nvtor ? Oare nu prin aceste rugciuni, rostite n scurte cuvinte, dar repetate adesea, au fost dobndite i svrite minunile ? Ah! Iubite suflet de cretin! Vegheaz i s nu taci cnd e vorba de chemarea nencetat n rugciune a Domnului ! i chiar dac strigtul ar iei dintr-o inim nc rspndit i plin de cele ale lumii, cu att mai mult ai nevoie 1 Trebuie numai s-o spui mereu, s nu taci i poi fi linitit: rugciunea se va curai prin ea nsi de prtia ei cu cele lumeti. Nu uita niciodat c mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n lume (I In. 4, 4). Dumnezeu este mai mare dect inima noastr i pe toate le tie, zice Apostolul. Dup toate aceste ncredinri, hotrte-te i ncearc s petreci mcar o singur zi veghind asupra omului luntric, ntr-o repetare deas a rugciunii tale, n aa fel nct, treptat, chemarea lui lisus Hristos n rugciune s se fac o ct mai mult vreme. i aceast ntietate a rugciunii fa de lucrurile vieii i va arta la vremea potrivit c ziua n-a fost pierdut, ci ctigat pentru mntuire i c, n cumpna dreptei judeci 183 dumnezeieti, rugciunea deas, ca o balan, uureaz talerul slbiciunilor i faptelor tale, tergnd pcatele svrite n acea zi i sdite n cartea aducerii-aminte, adic n contiin, aezndu-te totodat pe treapta dreptii i druindu-i ndejdea c vei primi o lumin care s se prelungeasc i n viaa venic. Pelerinul: i mulumesc din adncul sufletului, sfinte printe, pentru c mi-ai ndulcit pctosul suflet prin citirea acestor cuvinte att de frumoase. Te rog n Numele

Domnului s-mi dai blagoslovenia s copiez pentru mine aceste rnduri, pline de mireasm duhovniceasc. n cteva ceasuri isprvesc. Tot ce ai citit este att de frumos i mbucurtor, este att de limpede i de uor de neles, chiar pentru o minte proast cum e mintea mea ! Sfinii Prini din Filocalie tot aa nva despre rugciuni. Iat, de pild, Sfntul Ioan Carpatul, n partea a patra din Filocalie, spune la fel, c, dac nu ai puterea trebuincioas unei nfrnri i unei nevoine lucrtoare, atunci s tii c Domnul vrea s te mntuiasc prin rugciune. i ct de frumos i de lmurit este dezvoltat aceast problem n caietul sfiniei tale. i mulumesc mai nti lui Dumnezeu i apoi sfiniei tale c m-am nvrednicit s aud aceste nvturi de mare nsemntate ! Profesorul: i eu, la rndul meu, am ascultat cu mult luare-aminte i cu mult plcere lecia sfiniei tale ! Toate dovezile, adevrate dup cea mai dreapt judecat, sunt pentru mine tot ce poate fi mai frumos. Totui, mie mi se pare c izbnda unei rugciuni nencetate depinde mai ales de mprejurri prielnice i de o singurtate n care trebuie s domneasc cea mai desvrit linite. Sunt desigur de aceeai prere, c rugciunea deas sau 184 nencetat este mijlocul cel mai puternic i unic pentru dobndirea tuturor faptelor de evlavie, pentru luminarea sufletului i c este pe msura puterilor omeneti, dar acest mijloc poate fi folosit numai atunci cnd omul se bucur de singurtate i de linite, cci numai deprtnduse de feluritele ndeletniciri, de griji i de risipiri el poate s se roage des sau nencetat. Atunci nu-i rmne dect o singur lupt, cu lenea sau cu urtul care vine din nvala gndurilor. Dar, dac un om care are ndatoririle lui de slujba i care se afl ntr-o zgomotoas adunare de oameni ar dori cu toat osrdia s se roage ct mai des, el n-ar putea s-o fac, din pricina unei risipiri de nenlturat. Urmeaz c ndemnul de a te ruga ct mai des se poate mplini numai n anumite mprejurri prielnice. Prin urmare, acest mijloc sigur de mntuire nu este la ndemna tuturor bunilor rvnitori. Duhovnicul: Degeaba tragei astfel de concluzii! O inim nvat cu rugciunea luntric se poate ruga fr

nici o piedic ntotdeauna, n tot felul de ndeletniciri, fie ale trupului, fie ale minii, n mijlocul oricrei agitaii. Se poate spune cu trie c nici un fel de risipire nu este n stare s curme rugciunea n cel ce vrea s se roage, cci gndul tainic al omului nu este deloc legat de cele din afar, ci e cu desvrire liber n sine nsui. n orice timp el poate fi simit i prefcut n rugciune, ba chiar nsi limba e slobod s rosteasc rugciunea n mijlocul mulimilor i n vremea ndeletnicirilor din afar, n chip tainic, fr nici un sunet. Pe deasupra, ocupaiile noastre nu sunt att de nsemnate i nici convorbirile noastre nu sunt att de atrgtoare, nct s nu putem gsi momentul prielnic pentru ca, n acelai timp, s chemm Numele lui Iisus Hristos, mcar din cnd n 185 cnd i ct mai des, chiar dac mintea nu este nc deprins cu rugciunea nencetat. Este adevrat c deprtarea de oameni i de lucrurile care risipesc mintea e cea mai nsemnat condiie pentru cel ce vrea s se roage cu luare-aminte i nencetat, dar, cu toate acestea, atunci cnd nu ne putem retrage n singurtate, nu trebuie s cutm scuze prin care s ne ndreptim rugciunea fcut rar, cci cantitatea, numrul, deasa rostire stau n puterea fiecruia, att a celui sntos, ct i a celui bolnav i sunt lsate la libera lui voie. Pildele care adeveresc cele spuse ne sunt oferite de oamenii care, fiind mpovrai de ndatoriri, risipii din pricina feluritelor slujbe, din pricina grijilor, ostenelilor i muncilor de tot felul, nu numai c au chemat ntotdeauna Numele dumnezeiesc al lui Iisus Hristos, ci chiar, prin acest mijloc, au nvat i au ajuns la rugciunea nencetat, luntric, ce se svrete n inim. Astfel, patriarhul Fotie, care din slujba de senator a trecut la scaunul de patriarh, n tot timpul ct a condus ntinsa turm cuvnttoare ce inea de Constan-tinopol, i-a petrecut viaa chemnd nencetat Numele Domnului, ba chiar a ajuns, prin aceast chemare, la rugciunea inimii, care se svrete singur. Tot astfel Calist din Muntele Athos a nvat rugciunea nencetat trecnd printr-o ascultare plin de osteneli i de griji, cum e buctria.

La fel s-a ntmplat cu Lazr, cel cu inim curat, care, fiind nsrcinat cu o necontenit munc n folosul frailor, rostea nencetat, n toiul tuturor ndeletnicirilor zgomotoase, rugciunea lui Iisus i astfel se linitea. De asemenea, au fost i muli alii care practicau nencetata chemare a Numelui lui Iisus. Dac n-ar fi cu putin s ne rugm n timpul ndeletnicirilor sau in mijlocul oamenilor care ne risipesc luarea-aminte, atunci 186 fr ndoial c nu s-ar rndui ceea ce trece peste puterile noastre. n cuvntarea sa despre rugciune, Sfntul Ioan Gur de Aur spune urmtoarele: Nimeni nu trebuie s se nfieze cu rspunsul c acela ce este ocupat cu grijile vieii nu se poate ruga ntotdeauna, aa cum nu se poate ruga nici cel ce n-are putina s vin la biseric. Pretutindeni, oriunde te-ai afla, poi s ridici un jertfelnic lui Dumnezeu n mintea ta, prin mijlocirea rugciunii. n acest chip, e potrivit s te rogi i n pia, i n cltorie, i lng tarab, i n atelier. Oriunde, n orice loc poi s te rogi." i e de la sine neles c, dac omul i va ntoarce luarea-aminte n mod struitor nluntrul su, atunci peste tot va gsi un loc potrivit pentru rugciune, numai s neleag c rugciunea trebuie s fie ndeletnicirea cea mai de seam i c ea st naintea tuturor ndatoririlor sale. Atunci, desigur, el ar trebui s-i rnduiasc treburile cu mai mult hotrre, iar n timpul convorbirilor cu oamenii ar trebui s fie ct mai scurt la vorb, ct mai tcut i s stea ct mai departe de plvrgeala nefolositoare. Apoi n-ar trebui s se ncurce n griji de prisos, nct, cu ajutorul tuturor acestor nfrnri, s ctige ct mai mult vreme pentru rugciunea luntric. Dac un astfel de om s-ar afla n asemenea stri sufleteti, toate lucrrile lui s-ar ncununa de izbnd, prin puterea chemrii Numelui Domnului. n cele din urm, s-ar obinui cu aceast nencetat chemare a Numelui lui lisus Hristos i ar cunoate din proprie experien c repetarea deas a rugciunii, acest unic mijloc de mntuire, st n puterea i n voia omului i c n orice vreme, n orice stare i n orice loc este cu putin i potrivit s te rogi i s treci de la rugciunea deasfcut cu gura la rugciunea fcut cu mintea, iar de la aceasta, la rug-

187 ciunea inimii, care deschide mpria lui Dumnezeu n luntrul nostru. Profesorul: Sunt de aceeai prere, c n timpul tuturor ndeletnicirilor trupeti este cu putin i e potrivit s se svreasc rugciunea deas sau chiar cea nencetat, cci acestea nu cer o adncire ncordat, nici mult luareaminte; de aceea mintea mea poate n vremea lucrului s se cufunde n rugciunea nencetat, iar gura s o urmeze n rostirea ei. Dar cnd trebuie s m ndeletnicesc cu ceva ce este n legtur numai cu puterea minii, cum e o lectur svrit cu luare-aminte, sau o cugetare fcut asupra unei chestiuni adnci, sau scrierea unei lucrri, atunci cum m mai pot ruga cu mintea i cu gura ? i, fiindc rugciunea este o lucrare care ine de minte, atunci cum i-a putea da, aceleiai mini, dou ndeletniciri felurite ? Duhovnicul: Rspunsul este foarte simplu, dac vom ine seama c cei ce se roag nencetat pot fi mprii n trei grupe: 1) nceptori; 2) naintai i 3) cei ce au dobndit rugciunea. Pe acest temei, nceptorii pot avea, chiar n timpul rugciunii fcute cu mintea, o deas ndreptare a minii i a inimii ctre Dumnezeu i, mcar din cnd n cnd, o rostire scurt cu gura, dar cei naintai sau cei care au ajuns la starea de rugciune necontenit pot s se ndeletniceasc n mintea lor cu cugetarea sau cu alctuirea unor cri, struind totui ntr-o nentrerupt simire a lui Dumnezeu, care este socotit temeiul nsui al rugciunii. Acest adevr poate fi zugrvit prin urmtoarea pild. nchipuie-i c un mprat aspru i nengduitor i-ar porunci s faci o lucrare stnd la picioarele tronului su, fiind i el de fa. Sunt ncredinat c, orict ai fi tu de adncit n cugetarea ta, totui gndul
188

c mpratul e de fa, c n minile lui se afl viaa ta i c el te stpnete ntru totul nu-i va ngdui s uii, nici pentru o clip, c judeci i cugeti nu undeva ntr-o singurtate, ci ntr-un loc care cere o deosebit cinstire, stim i bunvoin. Tocmai acest simmnt viu, de nemijlocit apropiere de mprat, lmurete foarte limpede i cum putem s ne ndeletnicim cu nencetata rugciune

luntric chiar n timpul cnd lucrm cu mintea. Iar despre cei care, printr-o ndelungat deprindere sau din mila lui Dumnezeu, au dobndit rugciunea inimii din rugciunea minii, acetia nu-i curm rugciunea nencetat, nu numai n vremea unei cugetri adnci, ci nici chiar n timpul somnului, ceea ce o mrturisete neleptul: Eu dorm, dar inima mea vegheaz"... La cei desvrii, lucrarea inimii capt o capacitate att de puternic n ce privete chemarea Numelui Domnului, nct, trezindu-se singuri n rugciune, mintea i ntreg sufletul sunt absorbite ntr-o necurmat revrsare de rugciune, fr s in seama de starea n care se afl cel care se roag i de ndeletnicirea trupeasc pe care o are. Preotul: D-mi voie, preacuvioase printe, s-mi spun la rndul meu prerea. n bucata citit de prea cuvioia ta, se afl un cuvnt vrednic de bgat n seam, i anume: singurul mijloc de mntuire i de desvrire e repetarea deas a rugciunii, oricum s-ar face ea"... Pentru mine asta e cam greu de neles, i de aceea mi vine urmtorul gnd: ce folos voi avea eu dac m-a ruga nencetat i voi chema numai cu limba Numele lui Dumnezeu, dar nu voi avea luare-aminte i nu voi nelege cele ce rostesc ? Aceasta nu va fi dect o vorbrie deart ! Urmarea repetrilor mecanice nu va fi dect o trncneal de limb i o vtmare de minte, care va fi oprit 189 din cugetarea ei. Dumnezeu nu ne cere cuvinte, ci minte treaz i inim curat. N-ar fi mai bine oare s-i faci o rugciune scurt, fie chiar din cnd n cnd sau ntr-un anumit timp, dar cu toat luarea-aminte, cu struin, cu cldur sufleteasc i cu o nelegere cuviincioas ? Altminteri, chiar dac ai rosti rugciunea zi i noapte, dar nu ai avea curenie sufleteasc i fapte de evlavie, nu vei dobndi nimic din cele ce se cer pentru mntuire; cci, rmas numai la o bodogneal exterioar, vei ajunge n cele din urm la astfel de urmri, nct, obosit i plictisit, i se va rci cu totul credina n rugciune i vei lepda pentru totdeauna aceast practic fr nici un rod. Dac e vorba s mergem mai departe, a putea spune c o simpl rugciune fcut numai cu gura nu este de folos, ceea ce se vede din nvinuirile pe care ni le nfieaz

Sfnta Scriptur, cum sunt, de pild: Aceti oameni M cinstesc cu buzele, dar cu inima sunt departe de Mine." Nu oricine mi zice Doamne, Doamne va intra n mpria cerurilor." Vreau mai bine s rostesc cinci cuvinte cu neles dect zece mii de vorbe n limbi" i celelalte... Toate aceste lucruri dau pe fa nerodnicia ruciunii fcute cu gura, exterioar i fr luare-aminte. Duhovnicul: ntr-un fel, ceea ce ai spus ar putea avea un oarecare temei dac, o dat cu sfatul de a rosti rugciunea cu gura, n-am primi ndemnul repetrii nencetate; dac rugciunea fcut n Numele lui lisus Hristos n-ar avea puteri de sine lucrtoare i dac nu s-ar dobndi luarea-aminte i osrdia pentru rugciune ca urmare chiar a practicrii rugciunii. Cum ns aici e vorba de repetarea deas, de timpul ndelungat i de rostirea nencetat a rugciunii (chiar dac la nceput ea ar fi nsoita 190 de neatenie sau de uscciune), tocmai prin aceasta se arat nentemeiat concluzia sfiniei tale. S privim lucrurile mai amnunit. Un scriitor duhovnicesc, vorbind despre folosul cel mare i despre rodnicia rugciunii svrite ct se poate de des i spuse cu aceleai cuvinte, zice: Muli dintre oameni, cluzii de o mincinoas lumin, socotesc c e nefolositor s te ocupi cu aceast rugciune, svrit des, cu gura, i mereu cu aceleai cuvinte, numind-o chiar o ndeletnicire mainal i lipsit de rost, cu care se ocup oamenii simpli; ei nu cunosc taina care se descoper ntr-un sfrit, tocmai datorit acestei practici mainale. Ei nu pot nelege cum acest strigt fcut cu gura, dar des, se preface pe nesimite ntr-un adevrat strigt pornit din inim, cum ptrunde adnc nuntru, cum devine cel mai plcut i parc ceva firesc pentru suflet, l lumineaz, l hrnete i l duce la unirea cu Dumnezeu. Mi se pare c aceti clevetitori sunt asemenea copiilor pe care nvtorii doresc s-i nvee alfabetul i citirea, dar crora ntr-o bun zi li se urte de nvtur i strig: Ne e de o mie de ori mai bine s mergem s prindem pete, aa cum fac prinii notri, dect s petrecem ziua repetnd nencetat A, B, C... sau zgriind caietul cu penia. Folosul sau luminarea care se capt prin citit i care ar fi ieit din

aceast plictisitoare repetare a literelor era pentru copii o tain. Tot astfel este o tain ascuns i chemarea simpl, dar deas, a Numelui lui Dumnezeu pentru cei ce nii au cunotine i convingeri n privina marelui folos care vine n urma acestei chemri repetate. Aceti oameni, msurnd fapta credinei prin puterea minii lor lipsite de experien i fr perspectiv, uit n acelai timp c omul e alctuit din trup i din suflet... Pentru ce, de pild, 191 voind s-i curei sufletul, tu curei mai nti trupul: i rnduieti un post, lipseti trupul de o mncare hrnitoare i atoare ? Desigur pentru ca mncarea s nu mpiedice sau, ca s m exprim mai bine, s nlesneasc curirea sufletului i luminarea minii, pentru ca, simind o necurmat foame trupeasc, s-i aminteti de hotrrea ta de a cuta desvrirea luntric i ndeletnicirea plcut lui Dumnezeu, care, altminteri, sunt att de uor uitate... i tu nsui simi din practic cum, prin postul din afar al trupului, dobndeti n luntrul tu o minte subire, o inim linitit, care sunt arme pentru mblnzirea patimilor i aducere-aminte de nevoinele duhovniceti. i, prin urmare, prin mijlocirea unei materii din afar, primeti un folos luntric i un ajutor sufletesc. Tot astfel trebuie s nelegi rostul unei rugciuni fcute cu gura, repetat des i nencetat, care, printr-o rostire svrit vreme ndelungat, sporete rugciunea luntric a inimii, nclin pe om spre cele cereti i uureaz unirea minii cu Dumnezeu. Zadarnic i nchipuie unii c, printr-o deas repetare, ne frngem limba i, urndu-ni-se de uscata rugciune pe care n-o nelegem, ne vom lsa cu totul de aceast practic, ce se face n mod exterior. Nu ! Experiena ne arat ceva cu totul dimpotriv: nfptuitorii practici ai rugciunii nencetate ne arat cum stau lucrurile. Cel ce a luat hotrrea s rosteasc nencetat rugciunea lui Iisus, la nceput simte o greutate i se lupt cu lenea, dar, cu ct o spune mai mult i cu ct merge mai departe pe calea lui, cu att se obinuiete pe nesimite cu aceast ndeletnicire, n cele din urm, gura i limba lui capt o micare de sine att de puternic nct, de la o vreme, ncep sa spun rugciunea singure, n chip nestvilit, fr ajutorul

192 unei deosebite strdanii, rostind rugciunea fr glas. O dat cu aceasta, muchii gtlejului se potrivesc att de bine cu micarea, nct cel ce se roag ncepe s simt c svrirea rugciunii este o nsuire de cpetenie, de totdeauna i personal. i, ori de cte ori n-o mai rostete, simte c parc-i lipsete ceva. i tocmai aceast deprindere se preface ntr-un fel de temelie, n nelesul c nsi mintea ncepe s se coboare i s asculte lucrarea pe care gura o face de la sine, ceea ce o ndeamn spre luare-aminte, iar ea, la rndul ei, devine, n cele din urm, un izvor de dulcea i de adevrat rugciune, fcut n inim. Iat care este adevrata i binefctoarea urmare a rugciunii nencetate, repetat des, cu gura, contrar prerilor celor lipsii de experien. Ct despre locurile din Sfnta Scriptur pe care sfinia ta le-ai adus drept mrturie, acestea se lmuresc printr-o cuviincioas i amnunit cercetare a lor. Cinstirea farnic adus lui Dumnezeu numai cu buzele, slava deart care o nsoea sau vicleana mrire urmrit n chemarea: Doamne, Doamne !" au fost mustrate i nfierate de Iisus Hristos pentru c fariseii cei mndri aveau o credin n Dumnezeu care se vedea numai din vorbe, fr s i-o ndrepteasc prin vreo fapt i fr s-o mrturiseasc din inim. Toate aceste cuvinte sunt rostite ctre dnii i nu privesc svrirea rugciunii, cci Iisus Hristos a spus rspicat, fr nconjur i hotrt c trebuie s se roage totdeauna i s nu-i piard ndejdea" (Le. 18,1). Potrivit acestei pilde, nsui Sfntul Apostol Pavel d o mai mare ntietate unui numr de numai cinci cuvinte, lmurit, dect unui numr mare de vorbe spuse fie fr nici un rost, fie ntr-o limb necunoscut, aici nelegndu-se nvtura ce se predic ndeobte n adunri, iar nu rug193 ciunea propriu-zis, despre care zice cu trie astfel: Voiesc ca (cretinii) s fac rugciuni n orice loc", sftuindui pe toi cu cuvintele: nencetat v rugai". Vedei, dar, ct de rodnic e rugciunea deas, n pofida deplinei sale simpliti. i ct de clar trebuie s fie cugetarea cu privire la adevrata nelegere a Sfintei Scripturi ? !

Pelerinul: Chiar aa, cinstite printe ! Eu am ntlnit muli oameni care, rostind rugciunea lui Iisus, cu gura, nencetat i simplu, singuri, fr s aib vreo ndrumare care s-i lumineze, fr mcar s tie ce este luareaaminte, au ajuns totui la roade aa de frumoase, nct gura i limba lor nu se puteau opri de a spune rugciunea; asta i-a luminat i i-a ndulcit n cele din urm att de mult, nct a fcut din nite fiine slabe i lstoare adevrai nevoitori i viteji n svrirea faptelor bune... Duhovnicul: Da ! Rugciunea pare c-1 renate pe om. Puterea ei este att de mare, nct nimic, nici o putere ptima, nu-i poate sta mpotriv. Dac ai binevoi, v-a citi nainte de desprire, iubii frai, un articol scurt dar interesant, pe care l-am dobndit de curnd. Despre puterea rugciunii Rugciunea este att de tare i de puternic, nct poi s te rogi i s faci ce vrei, cci rugciunea te va povui spre adevrata i dreapta lucrare. Ca s fii plcut lui Dumnezeu n-ai nevoie de nimic altceva dect s iubeti. Iubete i f ce vrei", spune Fericitul Augustin, cci cine iubete cu adevrat, acela nu poate i nu vrea s fac ceva ce nu este plcut fiinei iubite... Cum ns rugciunea nu este dect revrsarea i 194 lucrarea dragostei, atunci se poate spune cu toat dreptatea despre ea acelai lucru: pentru mntuire nu e nevoie de nimic altceva dect de rugciune nencetat. Roag-te i f ce vrei, i vei atinge elul rugciunii, vei dobndi iluminarea prin ea !... Spre a nfia mai amnunit nelesul acestei chestiuni, o vom lmuri prin pilde: 1. Roag-te i gndete ce vrei, iar gndurile tale se vor curai prin rugciune. Rugciunea i va lumina min tea, va izgoni i va liniti toate gndurile necuviincioase. Aceasta o ntrete Sfntul Grigorie Sinaitul: Dac vrei, ne sftuiete el, s-i alungi gndurile i s-i curei min tea, atunci izgonete-le cu rugciunea, cci, n afar de rugciune, nimic nu le poate opri." Sfntul loan Scrarul spune n aceast privin acelai lucru: Caut s biruieti vrjmaii ce in de gnduri prin Numele lui Iisus. Afar de aceast arm, nu vei gsi alta."

2. Roag-te i f ce vrei, i faptele tale vor fi plcute lui Dumnezeu, iar ie-i vor fi folositoare i mntuitoare. Rugciunea deas, chiar atunci cnd nu iei seam de ce rerea pe care o faci, nu va rmne fr rod (cf. Marcu As cetul), pentru c n ea nsi se afl o putere plin de dar: Sfnt este Numele Lui, i oricine va chema Numele Domnului se va mntui." Aa, de pild, cel ce s-a rugat mult vreme fr s simt vreo mbuntire n viaa sa pctoas, a primit n cele din urm nelepire i che mare la pocin. O fat iubitoare de plceri se ruga, i rugciunea i-a artat calea spre viaa feciorelnic i spre ascultarea nvturilor lui Iisus Hristos. 3. Roag-te i nu ncerca s birui patimile doar prin propriile puteri. Rugciunea le va drma, n timp: Cci mai mare este Cel ce e n voi dect cel ce este n lume", 195 spune Sfnta Scriptur, iar Sfntul Ion Carpatul nva c cel ce nu are darul nfrnm nu trebuie s se ntristeze, ci s tie c Dumnezeu cere de la el silina spre rugciune, iar rugciunea l va mntui. Despre un btrn scrie n Pateric" cum, cznd, a biruit", adic, poticnindu-se de pcat, nu a dezndjduit, ci s-a ntors cu rugciunea spre Dumnezeu i Acesta 1-a ridicat. Iat o pild gritoare ! 4. Roag-te i nu te teme de nimic, nu te nfricoa de necazuri, nu te nspimnta de npaste, cci rugciunea te va apra, nlturndu-le. Adu-i aminte de puin cre dinciosul Petru, care sta s se nece; de Pavel, care se ruga n temni; de tnrul scpat de rugciune din ispita n care czuse; de fecioara care, n urma rugciunii, a fost salvat din minile unui osta ce Venise cu gnduri rele i de alte cazuri asemntoare. Toate aceste ntm plri arat puterea, tria i ntinderea atotcuprinztoare a rugciunii fcute n Numele lui Iisus Hristos. 5. Roag-te oricum, ns mereu i nu te neliniti de nimic, fii vesel i linitit cu duhul, cci rugciunea va rndui toate i te va nelepi. ine minte puterea rug ciunii despre care vorbesc Sfinii Ioan Gur de Aur i Marcu Ascetul; cel dinti spune c rugciunea, chiar atunci cnd este fcut de noi, care suntem plini de p cate, ne cur numaidect"... Iar al doilea vorbete ast

fel: Ca s ne rugm ntr-un fel oarecare, st n puterea noastr; dar ca s te rogi curat este un dar de sus !" Prin urmare, jertfete lui Dumnezeu ceea ce i st n putere; adu-I la nceput drept jertf mcar cantitatea, adic un numr ct mai mare de rugciuni, i puterea lui Dumne zeu se va revrsa n neputina ta. Rugciunea va deveni o 196 deprindere i fcndu-se una cu firea, va ajunge o rugciune curat, luminoas, nflcrat, aa cum se cuvine. 6. Apoi, n sfrit, i mai spun c dac vremea vegherii tale ar fi nsoit de rugciune, atunci, n chip firesc, nu i-ar ajunge timpul nu numai pentru fapte pctoase, dar nici pentru gnduri necurate. Vezi cte idei adnci sunt nmnuncheate n aceast neleapt vorb: Iubete i f ce vrei! Roag-te i f ce vrei!"... Ct de mbucurtoare i mngietoare sunt toate cele zise mai sus pentru un pctos ngreunat de slbiciuni, pentru cel care geme apsat de povara patimilor ! Iat, rugciunea e totul! Ea ne este dat ca un mijloc atotcuprinztor spre mntuirea i desvrirea sufletului... Dar cu indicarea rugciunii este aici strns unit i condiia ei: Nencetat v rugai!", aa cum poruncete cuvntul Domnului. Ca urmare, rugciunea i va arta toat puterea ei lucrtoare i roadele doar atunci cnd va fi rostit des, nencetat. Repetarea deas a rugciunii ine fr nici o ndoial de voina noastr liber, pe ct vreme osrdia, desvrirea, ca i curenia rugciunii sunt un dar de Sus. S ne rugm, prin urmare, ct mai des cu putin, nchinndune ntreaga via rugciunii! Practica deas ne va nva s fim cu luare-aminte, cantitatea ne va conduce negreit la calitate. Ca s nvm s facem un lucru bun, trebuie s-1 svrim ct se poate mai des", a spus un scriitor duhovnicesc plin de experien. Profesorul: Adevrat, mare este lucrarea rugciunii. Iar rvna pentru repetarea deas este cheia care deschide comorile ei binefctoare... Cu toate acestea, ct de des simt n mine nsumi o lupt ntre rvn i lene ! Ct de 197 mult a dori s gsesc un mijloc i un ajutor s pot birui i, dobndind rvna statornic, s m pot drui rugciunii

nencetate !... Duhovnicul: Muli dintre Prini ne nfieaz mijloacele pentru deteptarea srguinei spre rugciune; de pild, ne sftuiesc: 1) s ne adncim n cugetarea despre trebuina, nli mea i rodnicia rugciunii; 2) s ne ncredinm c Dumnezeu cere cu trie de la noi rugciunea, cci cuvntul Su predic acest lucru peste tot; 3) s inem minte de-a pururi c din pricina trndviei i delsrii n lucrarea rugciunii nu putem propi n dobndirea linitii. Iar din aceast pricin, nu vom scpa nici de pedeapsa de pe pmnt i nici de cea din viaa de dincolo; 4) s ne nsufleim hotrrea prin pildele plcuilor lui Dumnezeu, care au ajuns la iluminare i mntuire pe calea rugciunii nencetate. Toate aceste mijloace i au vrednicia lor i sunt scoase dintr-o judecat adevrat. Sufletul bolnav de trndvie ns, chiar primindu-le i folosindu-le, numai arareori vede roadele lor, din pricin c aceste leacuri sunt amare pentru gustul lui nestatornic i slabe pentru firea lui adnc vtmat. Cci care dintre cretini nu tie c trebuie s ne rugm des i struitor, c aceast lucrare e cerut de Dumnezeu, sau c pentru lenea n rugciune vom suferi pedeaps, sau c toi sfinii s-au rugat cu osrdie i nencetat ? Totui, toate aceste cunotine i dovedesc att de rar urmrile lor binefctoare ! Orice om care ia aminte la cele ce se petrec n luntrul su vede c nu ndeplinete nicidecum prin fapt aceste gnduri 198 care-i vin prin minte i prin cunotin. i, chiar dac le nfptuiete ntr-o mic msur, atunci cnd i amintete de ele, n general triete tot aa de ru i de trndav... i tocmai de aceea Sfinii Prini, fiind plini de experien i nelepciune dumnezeiasc i tiind totodat slbiciunea voii noastre libere, precum i lncezeala inimii omeneti ce nclin mereu spre iubirea de plceri, struie n chip deosebit asupra repetrii nencetate. Ei ne dau sfatul s cugetm ct mai des cu putin la o astfel de stare sufleteasc i s citim n aceast privin, cu luareaminte,

povestirile scrise de Prini. Vom nelege din aceste triri luntrice, pline de dulcea, care se ivesc n vremea rugciunii, ct de plcute sunt pentru sufletul nostru. Iat care sunt aceste simiri: dulceaa care izvorte din inim; cldura plcut i lumina ce se revars nuntru; ncntarea negrit; bucuria, pacea, linitea adnc, fericirea cereasc, mulumirea de via; toate ne sunt insuflate prin lucrarea rugciunii. Cnd se adncete n aceste cugetri, sufletul slab i rece se nclzete, se ntrete, prinde curaj i este parc momit ctre practicarea rugciunii, cum spune Sfntul Isaac irul: Momeala pentru suflet este bucuria care vine din ndejde i care nflorete n inim, iar propirea inimii st n cugetarea asupra speranei sale". Tot el zice mai departe: De la nceputul acestei lucrri i pn la sfrit, nsi ndejdea de desvrire se face un fel de mijloc... i tocmai aceast speran mboldete mintea s pun temelia lucrrii duhovniceti, i din contemplarea acestui scop ia mintea o arvun, pentru ca s aib o mngiere n lucrarea ei." Prea cuviosul Isihie, de asemenea, descriind trndvia ca pe o piedic n calea rugciunii i nelepirea ca pe o remprosptare a osrdiei n svrirea ei, spune 199 rspicat urmtoarele: Atunci cnd ne ridicm, noi suntem gata i dorim s petrecem mult vreme n tcerea inimii, nu din alt pricin dect tocmai pentru simirea dulce i vesel pe care o ncercm n suflet." Iat cum acest Printe nva c simirea dulce i vesel" este un imbold spre sporirea rvnei pentru rugciune... Tot aa nva i marele Macarie. El zice c noi trebuie s mplinim ostenelile noastre duhovniceti (rugciunea) n ndejdea roadelor, adic s le ndeplinim cu bucurie n inimile noastre". n cele mai multe locuri din Filocalie, unde sunt descrise bucuriile ce rsar din rugciune, se afl numeroase pilde care lmuresc limpede aceast cale, privit ca mijloc puternic pentru dobndirea rugciunii luntrice. Aceste capitole trebuie citite mereu de cel ce se afl n lupt cu neputina trndviei sau cu uscciunea din timpul rugciunii, cu condiia ca un astfel de nevoitor s se socotesc totui nevrednic de bucuriile duhovniceti i

s se smereasc mereu. Preotul: Dar oare o astfel de cugetare riu-1 va duce pe omul lipsit de experien la iubirea de bucurii duhovniceti sau la lcomie duhovniceasc, cum numesc teologii acea pornire a sufletului care nseteaz dup mngieri fr msur i dup o anumit bunvoin din partea darului, fr s se mulumeasc cu faptul c el trebuie s-i ndeplineasc lucrrile ce in de evlavie mnat de datorie i de obligaie, iar nu viznd rsplata ? Profesorul: Eu cred c, n cazul de fa, teologii ne previn s nu ntrecem msura n setea noastr dup mngierile duhovniceti i nu nltur nicidecum dulceaa i mngierea care rsar n vremea svririi faptelor bune. Dac nu este o desvrire s doreti o rsplat, 200 Dumnezeu totui nu-1 oprete pe om s se gndeasc la rsplat i la mngiere, ba chiar El nsui se folosete de ideea de rsplat pentru a-1 ndemna pe om spre mplinirea poruncii i spre atingerea desvririi. Cinstete pe tatl tu i pe mama ta", iat porunca ! Iar n urma ei vine rsplata care mboldete spre mplinirea ei: Ca s-i fie bine". Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor", iat cerina desvririi; i n chip nemijlocit se ivete i rsplata care ndeamn ctre ajungerea desvririi: i vei avea comoar n cer" (Mt. 19, 21). Fericii vei fi cnd oamenii v vor ur pe voi [...] i vor lepda numele vostru ca ru din pricina Fiului Omului" (Le. 6, 22). Ce mare vitejie cere aceast fapt, pentru ndeplinirea creia este nevoie de o neobinuit putere duhovniceasc ! Dar adaug: c plata voastr mult este n ceruri". De aceea eu cred c este nevoie s avem un oarecare avnt spre dulceaa care se ivete n vremea rugciunii inimii i care devine principalul mijloc pentru dobndirea srguinei i izbnzii. Prin urmare, toate cele ce s-au spus mai sus ntresc fr mult vorb judecata practic fcut de cuvioia sa. Duhovnicul: Unul dintre cei mai mari teologi, Sfntul Macarie Egipteanul, vorbete despre aceast problem foarte clar: Precum n vremea sdirii unei vii se depune struin i munc n scopul adunrii roadelor,

n lipsa crora osteneala va fi zadarnic, la fel n vremea rugciunii, dac nu vom afla n noi roadele duhovniceti, cum sunt dragostea, pacea, bucuria i altele, atunci deart va fi truda noastr. De aceea noi trebuie s ndeplinim nevoinele duhovniceti prin rugciunea fcut cu un anumit el sau prin ndejdea roadelor pe care le 201 ateptm, adic printr-o dulce desftare revrsat n inimile noastre." Vezi ct de limpede a dezlegat acest Sfnt Printe chestiunea privitoare la nevoia mngierii duhovniceti n timpul rugciunii ? i mi-am amintit de prerea unui duhovnic pe care am citit-o de curnd i care spune c simmintele fireti ce nsoesc rugciunea constituie pentru om principala pregtire pentru revrsarea Duhului; i, de aceea, cercetarea acestor simminte fireti poate sluji, de asemenea, drept un puternic mijloc pentru deteptarea struinei n rugciune, mijloace pe care domnul profesor le caut cu atta rvn. Acest printe spune, de pild, c mintea i firea conduc pe om la cunoaterea lui Dumnezeu. Prima dovedete c nu poate fi n lume o lucrare fr cauz i, ridicndu-se de la cele de jos la cele de sus, pe scara" lucrurilor sensibile, ajunge n cele din urm pn la cauza primordial, care este Dumnezeu. Cea de-a doua, descoperindu-ne la tot pasul o minunat nelepciune, armonie, rnduial, gradaie, fondeaz scara" care pornete de la cauzele finite i ajunge la cele infinite. n felul acesta, omul firesc are putina s-L cunoasc pe Dumnezeu pe cale fireasc. i tocmai de aceea n-a existat i nici nu exist nici un neam, nici un popor, fie ct de slbatic, care s nu aib o oarecare cunotin despre Dumnezeu. Ca urmare a acestei cunotine, cel mai slbatic locuitor al unei insule singuratice, fr nici un fel de ndemn venit din afar, i ridic privirea ctre cer, cade n genunchi, sloboade cte un suspin pe care el nsui nu-1 nelege, dar simte n chip nemijlocit ceva deosebit, ceva ce l trage ctre cele de sus, ceva ce l mn spre o lume necunoscut. Pe aceast temelie sunt zidite toate religiile. Dar ceea ce este deosebit de interesant e c peste tot, miezul 202 sau sufletul oricrei religii este alctuit din rugciunea

tainic, ce se vdete ntr-un fel oarecare, prin micri i prin jertfe vzute, mai mult sau mai puin schimonosite de ntunericul unei cunotine strmbe. i cu ct e mai minunat acest lucru n ochii minii, cu att cere din partea ei descoperirea cauzei tainice ce st la temelia unei asemenea lucrri minunate, lucrare ce se arat n imboldul firesc care mn spre rugciune. Explicaia, din punct de vedere psihologic, cu privire ia aceast tain nu este greu de dat: rdcina, capul i puterea tuturor patimilor i lucrrilor din om este iubirea de sine, care i este nnscut. Acest adevr este ntrit cu mult limpezime de ideea autoconservrii. Orice dorin, orice ntreprindere, orice lucrare omeneasc are drept int satisfacerea iubirii de sine, cutarea propriei fericiri, mplinirea acestei cerine nsoete toat viaa omului firesc. Duhul omenesc nu este ns mulumit cu nimic din cele simite i iubirea de sine, nnscut, nu nceteaz n pornirea ei. De aceea, dorinele se dezvolt din ce n ce mai mult, avntul spre bine crete mereu, umple nchipuirea i, n cele din urm, nclin nsei simirile n partea sa. Revrsarea acestui simmnt luntric, dorina care se dezvluie singur, este o fireasc trezire spre rugciune, este cerina iubirii de sine, care cu mult greutate i atinge elurile sale. Cu ct omul propete mai puin n ceea ce privete fericirea proprie, cu att mai mult dorete, cu att mai puternic i revars dorina n rugciune i se ndreapt cu cererea celor dorite ctre cauza necunoscut a tuturor celor ce exist. Prin urmare, iubirea de sine nnscut este stihia principal a vieii, este pricina fundamental care l mboldete pe omul firesc spre rugciune. 203 neleptul Fctor al firii a sdit n firea omului iubirea de sine ntocmai ca pe o momeal, dup cuvintele Prinilor, momeal care are menirea s atrag i s ridice fiina omeneasc cea czut spre o nalt unire. O, dac omul n-ar strica aceast nsuire i ar ine-o pe o treapt nalt, n legtur cu firea lui duhovniceasc! Atunci el ar avea o puternic ncurajare i un minunat mijloc spre desvrirea moral. Dar, vai! De cte ori face el din aceast nsuire o josnic patim, atunci cnd

o preface ntr-o arm mnuit de firea lui animalic !... V mulumesc din inim, prea scumpii mei oaspei. Convorbirea noastr mntuitoare de suflet m-a ndulcit foarte mult i mi-a insuflat multe gnduri pline de nvtur pentru mine, cel ce sunt puin experimentat. Dumnezeu s v rsplteasc prin darul Su dragostea voastr, ziditoare de suflet. Toi i-au luat rmas bun.

POVESTIREA A APTEA

[...] i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai..." (Iacov 5, 16) Pelerinul: Rvnitorul meu tovar de cltorie, profesorul, mpreun cu mine, am dorit ca nainte de a porni la drum s trecem pe la prea cuvioia ta, ca s ne lum rmas bun i s te rugm s nu ne uii n rugciunile sfiniei tale... Profesorul: Da, sinceritatea sfiniei tale i convorbirile cele mntuitoare de suflet ne-au ndulcit inimile. Amintirea lor se va pstra n sufletele noastre ca zlog al unei legturi i al unei iubiri cretine, orict de departe ne vor duce paii. Duhovnicul: V mulumesc c-mi artai dragostea voastr. Venirea dumneavoastr este foarte nimerit ! La mine s-au oprit doi cltori: un clugr din Moldova i un pustnic care a trit douzeci de ani n linitea unei pduri. Doresc s v vad. Iat-i! Pelerinul: Fericit este viaa pustnicilor ! Ct de potrivit pentru apropierea sufletului spre unirea cu Dumnezeu. S te afli n singurtatea unei pduri, unde pomul vieii crete n voie i plin de dulcea n inima iubitoare de rugciune a tritorului pustiei! Dac a avea unele mijloace, orict de modeste pentru hran, atunci cred c nu m-a despri de o astfel de via de sihastru. 205 Profesorul: Nou ni se par bune cnd le privim de departe, dar cnd ne lovim de realitate, atunci fiecare se poate ncredina c orice loc, n ciuda anumitor avantaje, are n acelai timp i dezavantajele sale. Desigur c, pentru cel care are o fire trist i o nclinare spre tcere, o via de pustnic este plin de bucurie, ns cte primejdii nu sunt presrate pe aceast cale ! Istoria asceilor ne

pune la ndemn multe pilde din care se vede cum muli sihastri i pustnici nchii n peterile lor, rupnd cu totul legtura cu oamenii, au czut n propria lor nelare i ntr-o adnc amgire. Pustnicul: M mir ct de adesea i este dat s auzi n Rusia, nu numai n mnstirile de clugri, ci chiar de la unii mireni cu frica lui Dumnezeu, c muli dintre cei care doresc o via pustniceasc sau o practic n lucrarea rugciunii luntrice sunt reinui de frica nelrilor pierztoare. Struind asupra cuvintelor lor, ei aduc pilde n sprijinul afirmaiilor lor i, aa cum ei se feresc de o via luntric, tot astfel i ndeprteaz i pe alii de ea... Eu cred c asta vine din dou pricini: una, dintr-o lips de nelegere i dintr-o lips de ndrumare duhovniceasc, ori din propria trndvie, care-i mpiedic s pun nceput bun nevoinelor contemplative; iar a doua, din invidie, ca nu cumva s-i ntreac n aceste nalte cunotine cei care s-ar afla pe o treapt mai jos. mi pare foarte ru c cei ce mprtesc aceast convingere nu ptrund n gndirea Sfinilor Prini, care nva rspicat i hotrt c, atunci cnd l chemm pe Dumnezeu, nu trebuie s ne fie fric sau s ne ndoim. Chiar dac unii au czut n nelare de sine sau n nebunie, asta s-a ntmplat din pricina mndriei; n lipsa unui ndrumtor, au primit vedeniile i visurile ca pe ceva adevrat. Dar, chiar dac s-ar ntmpla o astfel de ispit, continu el, 206 asta ar duce la mbogirea experienei i spre cunun; cci, n timpul acestei ngduiri, le vine ajutorul grabnic de la Dumnezeu. ndrznii! Eu sunt cu voi, nu v temei, zice lisus Hristos" (Grigorie Sinaitul). De aici urmeaz c teama, frica, de o via luntric din pricina vreunei nelri este zadarnic, cci smerita recunoatere a pcatelor, sinceritatea sufletului n faa povuitorului i ndeprtarea oricrei nchipuiri n timpul rugciunii sunt un reazem tare i fr primejdii, care ne apr de nelare. Sfntul Filotei Sinaitul spune urmtoarele: Muli dintre clugri nu neleg nelciunea minii lor, pe care o sufer de la demoni; adic ei se nevoiesc cu struin numai ntr-o singur lucrare (n faptele bune din afar), iar cnd este vorba de minte, adic de contemplarea

luntric, nu se ngrijesc, ca unii ce sunt neluminai i necunosctori." i, chiar de vor auzi despre alii c ntr-nii lucreaz darul n chip luntric, vor socoti acest lucru drept o nelare, din pricina invidiei", ntrete Sfntul Grigorie Sinaitul. Profesorul: Desigur c recunoaterea pcatelor proprii este la ndemna celui ce ia aminte la sine; dar ce ar trebui s faci n cazul cnd nu ai un ndrumtor, care te-ar putea povui, prin experiena lui, pe calea luntric ? Acesta, primind spovedania unui suflet, ar putea s-i arate cunotina dreapt i sigur privitoare la viaa duhovniceasc, n acest caz e mai bine s nu te atingi de contemplaie dect s ncepi lucrarea cu de la sine putere i fr povuitor... Mai departe: pentru mine este de neneles n ce fel, atunci cnd te aezi la rugciune tiind c Dumnezeu e de fa, poi pstra o desvrit nevedere" ? Este ceva firesc, cci sufletul nostru, sau mintea, nu-i poate nfia nimic fr o form, ntr-o deplin nevedere. i pentru ce nu ne-ar fi ngduit, n timpul ct ne 207 cufundm mintea n Dumnezeu, s ne nfim chipul lui Iisus sau Prea Sfnta Treime sau altele ?... Pustnicul: Povuirea unui duhovnic ncercat i priceput n cele sufleteti sau sfaturile unui clugr btrn, care ne-ar cunoate gndurile i piedicile ntmpinate, constituie principala condiie pentru cel ce se ndeletnicete cu rugciunea inimii. Totui, n cazul n care nu se poate gsi un astfel de povuitor, atunci aceiai Sfini Prini ne pun la ndemn o indicaie. Cuviosul Nichifor Monahul nva limpede astfel: n vremea cnd te ndeletniceti cu lucrarea luntric a inimii, ai nevoie de un ndrumtor adevrat i priceput. Dac unul ca acesta lipsete, trebuie s-1 caui cu srguin. Dac ns tot nu-1 gseti, atunci cu inim nfrnt cheam-L pe Dumnezeu n ajutor ca s scoi ndrumrile i povuirile din scrierile Sfinilor Prini, cluzindu-te astfel cuvntul Domnului din Sfnta Scriptur." De altfel, trebuie s ne dm seama c cel care caut, cu o dorin adevrat i struitoare, poate auzi un cuvnt folositor i povuitor chiar de la cei simpli. Sfinii Prini ne ncredineaz de asemenea c, dac ntrebi cu credin i cu gnd bun, chiar

pe un sarazin, atunci i acesta i poate spune un cuvnt de folos. Dar dac vei cere sfatul unui prooroc, fr credin i fr scop bun, atunci nici acesta nu va gsi un rspuns mulumitor... O pild privitoare la aceast problem aflm la Sfntul Macarie cel Mare, Egipteanul, pe care 1-a nelepit odat un simplu ran, punnd capt prin aceasta unei patimi. In ce privete ns nevederea", Sfinii Prini ne nva s nu ne nchipuim i s nu primim nici un fel de apariii n vremea contemplaiei: nici lumin, nici nger, nici pe Hristos, nici pe vreun sfnt, ci s ne ntoarcem faa de la orice vedere. Acetia sunt mnai desigur de motivul c puterea nchipuirii poate 208 uor ntruchipa sau, ca s zic aa, nvia o imagine mental, din aceast pricin omul nencercat devenind o prad uoar pentru visuri, lundu-le drept apariii ale harului, bine tiind c, dup cum se spune n Sfnta Scriptur, nsui satana se preface n nger al luminii" (II Cor. 11, 14). Mintea se poate afla n chip firesc i uor n nevedere" i s-o pstreze chiar n timpul cnd i amintete c Dumnezeu este de fa. Puterea nchipuirii i poate nfia ceva n chip simit n nsi starea de nevedere", aa cum se ntmpl atunci cnd ia aminte la anumite lucruri care nu cad sub simul vederii, neavnd un chip sau o form din afar. Aa, de pild, sunt nchipuirea i simirea proprii, ce vin n sufletul nostru prin lucrarea aerului, cldurii sau frigului. Gsindu-ne la o temperatur cobort ne putem repede nchipui n minte cldura, dei aceasta nu are form, nu e supus vederii, nici nu poate fi msurat prin simurile celui ce se afl n frig. n chip asemntor, ne putem nchipui n minte prezena lui Dumnezeu i s o recunoatem n inim ntr-o desvrit, nevedere. Pelerinul: i mie mi s-a ntmplat s aud n peregrinrile mele, de la oameni credincioi care cutau mntuirea, c le este fric, din cauza unei nelciuni ntmpltoare, s se ating de lucrarea luntric. Unora le citeam cu mult folos din Filocalie ndrumrile Sfntului Grigorie Sinaitul, care spune c lucrarea inimii nu poate fi neltoare, aa cum poate fi lucrarea minii, cci, dac vrjmaul ar vrea chiar s schimbe cldura inimii n nfocarea

lui dezordonat sau s prefac veselia inimii ntro dulcea plin de umezeal, totui timpul i simul vor da jos de la sine masca vicleniei lui". Am ntlnit, de asemenea, pe alii care, spre marea noastr prere de ru, dei au cunoscut crarea tcerii i 209 rugciunea inimii, totui, n cazul unei poticniri sau slbiciuni pctoase, au czut n dezndejde i au prsit lucrarea luntric a inimii, pe care o cunoteau bine. Profesorul: Dar asta e ceva foarte firesc ! Chiar eu nsumi triesc aa ceva, cnd se ntmpl s m abat din calea lucrrii luntrice spre o nenorocit risipire sau s fac o fapt care nu e la locul ei... Dac rugciunea luntric a inimii este un lucru sfnt i o unire cu Dumnezeu, nu este oare o ndrzneal i o necuviin s se lucreze aceasta ntr-o inim pctoas, fr s-o fi curit printr-o pocin smerit ? E mai bine s fim mui n faa lui Dumnezeu dect s rostim cuvinte nebuneti", pornite dintr-o inim ntunecat i mprtiat ! Clugrul: mi pare foarte ru c judeci aa ! Tocmai acest gnd de dezndejde, mai ucigtor dect orice pcat, este arma de cpetenie mnuit de lumea ntunericului mpotriva noastr... Sfinii notri Prini, avnd o mare experien, dau n acest caz o ndrumare cu totul deosebit. Cuviosul Nichita Stithatul spune c, dac s-ar ntmpla s cazi i s ajungi chiar n adncul rutii iadului, nici atunci s nu dezndjduieti, ci s te ntorci ndat ctre Dumnezeu. El va reface repede inima ta czut n pcat i-i va da o putere mai mare ca nainte. Prin urmare, dup orice cdere i dup orice rnire svrit n inim de pcat, trebuie s ne nfim numaidect n faa lui Dumnezeu, ca s fim vindecai i curii. O mare mulime de dascli duhovniceti susin aceasta cu mult trie. Dei suntem n lupt cu vrjmaii mntuirii, cu patimile noastre, nu trebuie s dm napoi cnd e vorba de lucrarea purttoare de via, adic de chemarea lui Iisus Hristos, care se afl n inimile noastre ! Faptele noastre rele nu numai c nu trebuie s ne ntoarc de la Dumnezeu, trezind n noi nelinitea, dezn210 dejdea i mhnirea, ci, dimpotriv, trebuie s ajute la o

grabnic alergare spre Dumnezeu. Copilul dus de mna mamei, cnd ncepe s mearg singur, se ntoarce ct mai repede spre ea, iar cnd se poticnete, se ine cu trie de poala ei. Pustnicul: Eu cred c duhul dezndejdii, duhurile i gndurile furtunoase de ndoial sunt strnite, mai lesne dect orice, de o minte risipit i de o lips de paz, tocmai n timpul cnd e nevoie de o ntoarcere spre noi nine. Prinii din vechime, plini de dumnezeiasc nelepciune, ieeau biruitori n faa duhului dezndejdii, primeau o iluminare luntric i o ntrire a ndejdii n Dumnezeu, rmnnd ntr-o tcere deplin, n singurtate. Ne-au dat i nou un sfat folositor i nelept: ezi n chilia ta, i ea te va nva toate !" Profesorul: A dori foarte mult s cercetezi ideile mele privitoare la tcerea att de mult ludat de sfinia ta i la binefctorul folos al sihstriei, de care se in pustnicii cu atta dragoste. Iat care e prerea mea. Toi oamenii, dup legea firii lsat de Dumnezeu, se afl n legtur unul cu altul, care le este att de trebuincioas, fiind datori s se ajute unul pe altul n via, s fie folositori unul altuia i s munceasc unul pentru altul. Din aceast legtur se nate bunstarea neamului omenesc i dragostea pentru aproapele. Pe ct vreme un sihastru, deprtndu-se de legtura cu oamenii, ce folos aduce pentru bunul mers al obtii omeneti i prin ce poate sluji aproapelui, cnd el nu lucreaz nimic ? El nimicete n fiina lui cu desvrire legea Creatorului privitoare la legtura dragostei care-1 unete cu aproapele i ia nrurirea binefctoare asupra frailor!... 211 Pustnicul: Fiindc punctul dumitale de vedere cu privire la tcere nu este adevrat, nici concluzia nu este dreapt. S le cercetm cu de-amnuntul: 1. Un pustnic tcut i singuratic nu numai c nu se g sete ntr-o stare nelucrtoare i trndav, ci, dimpotriv, lucreaz n mod deosebit i chiar mai mult dect cei ce iau parte la viaa obteasc. El muncete neobosit cu firea lui cea mai nalt: ia aminte, cuget, urmrete sta rea i mersul vieii sale duhovniceti. Aceasta este ade vrata int a linitii! i pe ct este de folositoare pentru

propria lui desvrire, tot pe att este de binefctoare i pentru fraii lui, care sunt lipsii de putina de a se cu funda, fr nici o risipire, n ei nii, n vederea sporirii vieii morale. Cel ce tace cu bgare de seam, fcndu-i cunoscute experienele sale luntrice, fie prin cuvinte (n cazuri rare), fie lsndu-le prin scris, lucreaz n mod simit spre folosul sufletesc i spre mntuirea frailor si, ba chiar i ajut ntr-o msur mai mare i ntr-un chip mai nalt dect un binefctor obtesc. Cci binefacerea particular, simit, fcut de oamenii lumii, se mrgi nete ntotdeauna la un mic numr de nevoiai, pe cta vreme un om duhovnicesc devine binefctorul unor popoare ntregi prin oferirea convingerilor i mijloacelor puse n practic n vederea desvririi vieii duhovni ceti. Experienele i poveele lui trec din neam n neam, lucru pe care noi l vedem i de care ne folosim din ve chime pn n vremea de acum. i asta nu se deosebete prin nimic de milostenia ce se d din toat inima pent Hristos, care se nfptuiete de dragostea cretin, bs chiar o ntrece n urmrile ei. 2. nrurirea binefctoare i folositoare asupra aproa pelui, nfptuit de un pustnic ce-i petrece viaa n tce re, nu se arat numai n ndrumrile scoase din urmrirea 212 vieii sale luntrice, ci nsi pilda vieii lui de lepdare i folosete mireanului atent, pe care-1 aduce la cunoaterea de sine i-1 ntoarce spre simul evlaviei... Un om din lume, auzind vorbindu-se despre un evlavios sihastru sau trecnd pe lng coliba lui, simte un ndemn spre o via plin de evlavie, i aduce aminte de ceea ce poate deveni omul pe pmnt i n ce chip are omul putina de a se ntoarce la starea de contemplare de la nceput. Un pustnic tcut nva prin nsi tcerea lui. Folosete altora prin nsi viaa lui, povuiete prin pilda vie i-i mpinge ctre slvirea lui Dumnezeu... 3. Folosul artat mai sus decurge dintr-o tcere adevrat, nsoit de mult nelepciune i luminat de razele harului. Dar i dac un pustnic ce se nevoiete n tcere n-ar avea aceste daruri binefctoare, prin care ar putea deveni lumina lumii, ci ar pi pe calea linitii numai ca s se ascund de obtea semenilor si, s fug de ei din

pricina trndviei i delsrii sale unite cu o pild de via rea i plin de sminteal, chiar i atunci el ar aduce un mare folos i ar avea o binefctoare nrurire asupra obtei. Ar fi asemenea unui grdinar care taie crengile uscate i neroditoare, aruncnd vlstarele duntoare, care ar putea s mpiedice creterea ramurilor mai bune i mai folositoare. Cci fr alt fapt bun, chiar i acest lucru este mare i este de folos obtesc, cnd un sihastru tcut nltur prin retragerea lui sminteala care s-ar fi petrecut ntr-un chip de nenlturat din pricina vieii lui trite fr nici o rnduial n mijlocul oamenilor, prin care ar fi vtmat viaa duhovniceasc a semenilor si. Despre nsemntatea tcerii Sfntul Isaac irul scria astfel: Dac vom pune ntr-o balan toate faptele vieii de aici, vom vedea atunci c tcerea precumpnete fa de toate celelalte. S nu-i asemeni pe cei ce fac minuni, 213 semne i puteri n lume cu cei ce-i petrec viaa ntr-o tcere plin de cunotin. Trebuie s iubeti mai mult tcerea nelucrtoare dect saturarea celor flmnzi n lume sau dect ntoarcerea multor popoare la Dumnezeu. Este mai bine s te desctuezi tu nsui din lanurile pcatului dect s scoi pe robi din sclavie." Chiar nelepii lumii recunosc folosul tcerii: coala filosofic neoplatonic, care avea muli ucenici vestii, sub conducerea filosofului Plotin, tria o adnc via luntric de contemplaie, care este atins mai ales n tcere... Un scriitor duhovnicesc a spus c dac un stat ar progresa pn la ultima treapt de cultur i de moralitate, chiar i atunci ar fi necesar s existe oameni pe care s-i poi folosi n scopuri contemplative, n afar de lucrarea obteasc i ceteneasc, pentru ca s nu se sting duhul adevrului pe care ei, primindu-1 de la naintai, s-1 dea urmailor. Pelerinul: Nimeni n-a preuit frumuseea i nlimea tcerii ca Sfntul loan Scrarul: Tcerea, zice el, este mama rugciunii, ntoarcerea din robia cugetelor, o simit izbnd n fapte bune i o nencetat suire la cer." Ba chiar nsui Iisus Hristos, ca s ne arate folosul i nevoia unei singurti tcute, i lsa din cnd n cnd predica obteasc i se retrgea n locuri pustii, pentru ca s Se

liniteasc i s Se roage. Contemplativii tcui sunt, n fond, un fel de stlpi care in buncuviina Bisericii prin rugciunile lor nencetate. Chiar din cele mai vechi timpuri se vede c muli dintre mirenii cucernici, ba chiar nii mpraii i sfetnicii lor se duceau s-i cerceteze pe pustnici i pe cei ce se liniteau, pentru a le cere rugciunile lor spre ntrirea i mntuirea sufletului. Urmeaz de aici c si un sihastru 214 tcut poate sluji aproapelui i poate lucra spre folosul i binele obtei, prin singuratica-i rugciune. Profesorul: Dar iat c mai am o problem pe care n-o pot dezlega aa de uor: toi cretinii notri au obiceiul de a cere s se roage unul pentru altul; de a dori ca altul s se roage pentru mine i, mai ales, un fiu al Bisericii care mi-a fost ncredinat ca povuitor". Asta nu este, oare, o simpl cerin a iubirii de sine, sau numai o deprindere mprumutat, de a vorbi cum i-au auzit vorbind pe alii, aa cum i se nzare minii, fr s-i dea seama de urmare ? Dumnezeu, care are grij de toate i care lucreaz dup pronia Lui atotbun, iar nu dup vrerea noastr, cere mijlocirea omului n lucrarea de mntuire a lumii ? Rugciunea fcut de mai muli oameni poate birui cu mai mult putere hotrrea Lui dect atunci cnd e fcut de unul singur ? n acest caz nseamn c Dumnezeu ar cuta la faa omului! Oare rugciunea altuia m poate mntui, cnd tim c fiecare dintre noi va fi acoperit de slav sau de ruine numai prin faptele sale proprii ? Tocmai de aceea eu cred c atunci cnd cerem rugciunile altuia nu facem nimic altceva dect s scoatem la iveal rodul evlavios al smereniei noastre duhovniceti, care d pe fa umilina i dorina de a se socoti unul pe altul mai vrednic de cinste, i nimic mai mult! Clugrul: Judecnd lucrurile pe dinafar, dup filosofia lumii, s-ar prea c aa este. Dar mintea duhovniceasc, luminat de razele credinei i nvturii prin practica vieii luntrice, ptrunde mai adnc, contempleaz n chip mai luminos i dezvluie n mod tainic ceva ce este cu totul mpotriva dovezilor nfiate de dumneata !... Ga s nelegem mai repede i mai limpede aceast chestiune o vom lmuri printr-o pild i vom

verifica acest adevr prin cuvntul Domnului. Ca pild: 215 un elev se ducea la un nvtor ca s ia lecii pentru a dobndi tiina de carte. n calea lui de propire n nvtur, ucenicul ntmpin piedici din pricina slabei lui nzestrri i, nu mai puin, din cauza trndviei i risipirii, ceea ce l aez n rndul celor lenei, nesilitori. ntristat de acest lucru, el nu tia ce s fac i cum s se lupte cu neajunsurile sale. Odat, ntlnindu-se cu un alt elev, cu un coleg de clas mult mai detept, i spuse amarul. Plin de comptimire, acesta 1-a poftit la el acas, ca s nvee mpreun: Vom nva mpreun, spuse el, ne va fi mai plcut, mai vesel i vom avea mai muli sori de reuit". n acest chip ei ncepur s nvee laolalt, mprtindui unul altuia prerile. i ce credei c a urmat peste cteva zile ? Elevul delstor deveni silitor, ndrgi nvtura, nepsarea lui se prefcu n osrdie i n nelegere, lucru care a avut o nrurire binefctoare att asupra firii, ct i asupra strii lui morale. Iar nelegtorul lui coleg deveni mai priceput i mai iubitor de munc. Din nrurirea pe care au avut-o unul asupra altuia, ei au dobndit un folos comun... i este foarte firesc s fie aa, cci omul se nate ntr-o obte de oameni, de la care primete obiceiurile vieii, strile sufleteti, pornirea dorinelor, ntr-un cuvnt, toate nsuirile bune sau rele, dup chipul semenului su. i pentru c viaa oamenilor st n cea mai strns legtur i exist o puternic nrurire ntre semeni, atunci obiceiurile, lucrrile i nravurile unui om nu sunt dect rezultatul unei deprinderi cptate de la oamenii n mijlocul crora triete. Ca urmare, cel rece se poate nclzi, cel netiutor poate cpta o minte ascuit, cel lene se poate trezi spre o lucrare de prtie vie la munca semenului lui. Un duh are puterea s-i treac nsuirile altui duh, poate lucra n chip binefctor unul asupra altuia, poate s-1 atrag spre rugciune, spre 216 luarea-aminte, s-1 mbrbteze n dezndejde, s-1 abat de la o patim i s-1 ndemne spre o sfnt lucrare, iar n acest fel unul, ajutat de altul, se poate face mai cucernic, mai nevoitor i mai plcut lui Dumnezeu... Iat care este taina rugciunii fcute pentru alii i care lmurete piosul

obicei al cretinilor de a se ruga unul pentru altul, de a cere rugciunile frailor !... Iar din aceasta se poate vedea nu numai c Dumnezeu este mulumit atunci cnd i se fac multe cereri i mijlociri (cum se ntmpl i cu puternicii pmntului), ci c nsui duhul i puterea rugciunii curesc i trezesc sufletul pentru care se roag alii i l aduc n starea de a fi vrednic s se uneasc cu Dumnezeu... Dac rugciunea fcut unul pentru altul de ctre vieuitorii de pe pmnt este att de rodnic, atunci se nelege de la sine c rugciunea pentru rposai este tot att de binefctoare, cci ntre cele de sus i ntre cele de jos este cea mai strns legtur. n felul acesta, rugciunea poate pune n legtur sufletele din Biserica lupttoare cu sufletele din Biserica biruitoare, alctuit din sufletele plecate dintre noi. Deoarece tot ce am spus poate prea doar o judecat omeneasc, vom deschide Sfnta Scriptur i ne vom ncredina de adevrul celor spuse: 1. Aa vorbete Iisus Hristos Apostolului Petru: Dar Eu m-am rugat pentru tine, ca s nu piar credina ta." Iat c puterea rugciunii lui Hristos ntrete duhul lui Petru i l mbrbteaz n vremea ispitei ridicate mpo triva credinei. 2. Cnd Apostolul Petru era inut n temni, n bise ric se nlau rugciuni cu mult struin pentru slobo zirea lui. Aici iese la iveal ajutorul rugciunii freti n mprejurrile amare ale vieii. 217 3. Dar cea mai limpede porunc despre rugciunea care trebuie fcut pentru aproapele este rostit de ctre Apostolul lacob astfel: Mrturisii-v deci unul altuia pcatele i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate rugciunea struitoare dreptului". Aici se ntrete hotrt convingerea despre cele spuse mai sus... Dar ce s zicem despre pilda Apostolului Pavel, care ni s-a dat ca model de rugciune fcut pentru altul ? Un scriitor arat c aceast pild a Sfntului Apostol Pavel trebuie s ne nvee i s ne arate ct este de trebuincioas rugciunea fcut pentru altul, cnd nsui acest mare sfnt i puternic nevoitor duhovnicesc recunoate c are

nevoie de ajutor duhovnicesc. n Epistola ctre Evrei, el i rostete rugmintea astfel: Rugai-v pentru noi; cci suntem ncredinai c avem un cuget bun, dorind ca ntru toate cu cinste s trim" (Evr. 13,18). innd seama de toate acestea, vom cunoate mai bine ce fapt necugetat am face dac ne-am sprijini numai pe propriile noastre rugciuni i izbnzi, n vreme ce acest sfnt brbat, condus de atta smerenie i druit cu attea fapte bune, cere s se uneasc rugciunile frailor evrei cu propria lui rugciune. i, de aceea, cu smerenie, simplitate i unire n duhul dragostei se cuvine s nu nlturm, s nu dispreuim ajutorul pe care ni-1 d chiar rugciunea celui mai neputincios dintre credincioi, tiind c duhul plin de ptrundere al Apostolui Pavel nu s-a folosit n acest caz de o amnunit cercetare, ci a cerut rugciunea obteasc, de la toi, cunoscnd c puterea lui Dumnezeu n cei neputincioi se desvrete, iar, ca urmare, poate s se svreasc chiar n fraii care se roag i care par neputincioi. Dup ce ne-am ncredinat prin aceast pild, vom mai lua n seam c rugciunea fcut unul pentru altul ntreine unirea de dragoste cretin poruncit de Dum218

nezeu i adeverete smerenia i duhul umilit al celui ce se roag, iar prin aceasta se nflcreaz rugciunea care se face pentru aproapele. Profesorul: Cercetarea i dovezile sfiniei tale sunt foarte, foarte frumoase i precise; totui a dori s aud de la sfinia ta ceva n legtur cu chipul rugciunii fcute pentru aproapele, cci eu cred c dac rodnicia i puterea de atracie a rugciunii atrn de o vie prtie la necazurile vieii frailor notri i mai ales de o nrurire necurmat a duhului celui ce se roag asupra duhului celui care cere rugciunea, atunci o astfel de stare sufleteasc nu ne va abate oare de la nencetata stare de nevedere pe care trebuie s-o avem atunci cnd stm n faa lui Dumnezeu i de la revrsarea sufletului ce se face naintea Domnului pentru propriile nevoi ? Iar dac ne-am aminti numai o dat sau de dou ori pe zi de aproapele nostru i ne vom ruga cu comptimire s-i ajute Dumnezeu, atunci va fi oare de ajuns ca s putem atrage i ntri sufletul celui pentru care ne rugm ? Ca s spun mai pe scurt,

vreau s aflu n ce fel sau cum trebuie s ne rugm pentru aproapele ? Clugrul: Pentru orice s-ar face, rugciunea svrit naintea lui Dumnezeu nu trebuie i nici nu poate sa ne scoat de la faa Domnului, pentru c, dac ea se revars n faa lui Dumnezeu, atunci se face desigur n prezena Lui. n ce privete ns mijlocul de a ne ruga pentru aproapele, trebuie s bgm de seam c puterea acestei rugciuni st ntr-o sincer prtie cretin la necazurile aproapelui i, pe msura acesteia, are o nrurire asupra sufletului lui. De aceea, n timpul cnd ne amintim de aproapele, sau n vremea hotrt de noi, trebuie ca, ridicnd ochii minii spre Dumnezeu, s facem rugciunea n chipul urmtor: Milostive Doamne ! Fac-se voia Ta, care vrea ca toi s 219 se mntuiasc i la cunotina adevrului s ajung; mntuiete i miluiete pe robul Tu (cutare). Primete aceast dorin a mea ca pe un strigt de dragoste poruncit de Tine." De obicei se repet aceste cuvinte n momentele n care suntem micai sufletete sau cnd se ntmpl s facem rugciunea cu metaniile. Eu am cunoscut din experien ce lucrare binefctoare face o astfel de rugciune asupra celui pentru care o rostim. Profesorul: Att convorbirea ziditoare de suflet, ct i gndurile luminoase pe care le-am cules din cugetrile i vederile sfiniei tale m ndatoreaz s le pstrez ntr-o permanent aducere-aminte, iar pentru dumneavoastr toi eu nutresc o aleas cinstire i mulumire plin de recunotin. Pelerinul i Profesorul: n sfrit a sosit i vremea plecrii noastre. Cu cea mai mare osrdie cerem rugciunile sfiniei tale, cu care s pornim la drum i s cltorim. Duhovnicul: Dumnezeul nostru, Cel Care a nviat din mori, Hristos, Domnul pcii, s v ajute n orice fapt bun svrit dup voia Lui. Acestuia I se cuvine slava n vecii vecilor. AMIN.

CUPRINS

Cuvnt nainte .............................................................. 5 Povestirea nti ............................................................. 7 Povestirea a doua ........................................................ 23 Povestirea a treia ........................................................ 64

Povestirea Povestirea Povestirea Povestirea

a a a a

patra ....................................................... 69 cincea ................................................... 112 asea ..................................................... 165 aptea ................................................. 205