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Resumen del Libro la revolucin Industrial de Mijailov

EL CASO BRITNICO, PROTOTIPO DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Para el autor la primera Revolucin Industrial se produce en Inglaterra porque all puede advertirse una elevada sincronizacin de los cambios tcnicos, econmicos, ideolgicos y polticos en el perodo 1760 1850. Y es necesario no perder la perspectiva del conjunto de esferas y estructuras que se ven afectadas por la industrializacin para no caer en la tentacin de centrar toda la atencin sobre la economa y la industria. En esta perspectiva de anlisis integrador de lo econmico y social, puede tener coherencia la afirmacin de que slo en Inglaterra se haban producido ese conjunto de cambios de la vida social y econmica que hacan posible la revolucin industrial. El autor tambin nos advierte de que antes de avanzar, ha de quedar claro el proceso simultneo en que acontecen las transformaciones econmicas, sociales o polticas. En la sociedad, en la historia, no existen variables independientes, y las relaciones que se establecen entre todas son recprocas. Para nosotros, slo una visin integradora que observe simultneamente los procesos econmicos y sociales nos permitir observar la complejidad del cambio social. EL MUNDO PREINDUSTRIAL: LAS RAICES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 1) LA ECONOMA PREINDUSTRIAL A) Produccin artesana y produccin fabril:El paso de una economa esencialmente rural y agrcola a las formas industriales del siglo XIX no puede ser suficientemente entendido sin una referencia a la economa feudal. En el mundo medieval la produccin de bienes elaborados estaba rgidamente controlada por las asociaciones gremiales. La relacin de dependencia que exista se torn paulatinamente a partir del siglo XIII. Haba comenzado a aparecer el mercado, y con l un colectivo de artesanos que dedicaban mayor atencin a comerciar y menos a producir bienes manufacturados. Pero era un proceso lento y desigual, porque las ataduras con los gremios, y las propias caractersticas productivas del artesano medieval, con reducidas producciones, limitaban su capacidad de maniobra.

Sin embargo, muy pronto aquellos artesanos comerciantes comprendieron que las familias campesinas empezaban a mantener una existencia que posibilitaba su utilizacin como fuerza en la produccin artesanal. Era difcil en aquel entonces separar al campesino del medio rural a pesar de que sus ingresos eran insuficientes. Pero eso no era obstculo para que el campesino realizase labores artesanales y de esta forma complementara sus escasos ingresos agrcolas. As fue que surgi el trabajo a domicilio. Con ste los comerciantes intentaban aprovechar la mano de obra rural en la produccin de bienes elaborados o semielaborados, distribuyendo materias primas (lana en bruto, hilo, varas de metal, etc.) entre las familias campesinas para que pudiesen realizar en sus casas pequeas acciones artesanales. Despus, el comerciante se encargaba de comercializar sus manufacturas en los incipientes mercados urbanos. El trabajo casero y rural fue el antecedente ms claro y directo de la organizacin industrial de la produccin Se abri paso as a la separacin entre el trabajador y la propiedad de los medios de produccin, caracterstica singular de la industria posterior Fue en la industria textil, en sus distintas fases de produccin, donde ms auge tuvo el sistema de trabajo a domicilio rural, y de nuevo sera en el que ms rpidamente se incorpor la produccin fabril. B) El progreso tcnico de la agricultura. Revolucin?Entre los aos 1600 y 1900 la reduccin de los perodos de hambre en Inglaterra fue enorme.Esto solo puede explicarse por las importantes mejoras en la alimentacin en base a la existencia de producciones agrcolas lo suficientemente amplias como para proveer alimento a las poblaciones y adems generar un excedente capaz de cubrir las cosechas malas o insuficientes. Existieron entonces un conjunto de cambios volcados a la produccin agrcola que hizo amortiguar las crisis de subsistencias. Este conjunto de cambios ha parecido merecer para algunos autores el carcter de revolucin agrcola. - Los cambios tcnicos:Segn el Historiador Eric Hobsbwan la Europa de 1700 mantena una agricultura tan ineficaz en sus formas de la poca preindustrial que unas mejoras insignificantes pueden producir resultados complementarios desmedidos pero para otros historiadores las mejoras no fueron tan insignificantes. Veamos ahora cules fueron esos cambios. *Sustitucin del barbecho por cultivos rotativosEsto es, suprimir la prctica de hacer descansar la tierra, no trabajndola en uno o dos aos, por cultivos rotativos y complementarios que no agotan la riqueza mineral del suelo por ser de caractersticas diferenciadas. *Utilizacin de abonos naturales de origen animal que reconstruan la riqueza nutritiva del suelo. *Un cuidado ms racional de la ganadera. *Incorporacin de nuevas plantas: patatas, maz y tabaco, permiti elevar la dieta alimenticia hasta niveles impensables y con estabilidad desconocida para el siglo XVII, pues permitan la siembra en terrenos arenosos, antes inutilizados. Por ltimo cabe agregar que entre 1715 1750 una serie de buenas cosechas continentales hacen caer los precios de los cereales. En este mismo momento las

poblaciones europeas reducen ostensiblemente su ndice de mortalidad, y aceleran los ritmos de crecimiento de la poblacin (cereales ms baratos = alimento ms accesible). - Los cambios en la propiedad de la tierraA partir de 1760 el precio de los cereales empieza a subir lo cul los hace ms rentables. Esto lleva a que los terratenientes reclamen el cercamiento de las tierras comunales y lo logran. El Parlamento ingls (profundamente identificado con los intereses de los terratenientes agrcolas) publica la Enclousure Act (Ley de cercamientos) mediante la cul legalizan multitud de apropiaciones de terrenos arables. Esto empujo lgicamente a que los campesinos (que explotaban las tierras comunales para su subsistencia) se resistieran a las privatizaciones. Sin embargo entre 1727 y 1845 ms de 750 mil hectreas fueron cercadas en Inglaterra (en 1820 slo un 3 por 100 de las tierras cultivables estuvieron sin cercar). Segn el profundo conocedor de la historia britnica, P. Deane, debemos pensar que la revolucin en la industria y la revolucin en la agricultura fueron parte de un mismo proceso. Ya el profesor americano Rostow dice que: los cambios revolucionarios en la produccin agrcola son una condicin esencial para un despegue (industrial) con xito. El anlisis de la revolucin agrcola inglesa parece invitar a pensar que los cambios que ocurren en ella son de caractersticas comunes a los que acontecen en la industria: 1) Se pasaba de una agricultura de autosuficiencia a una agricultura para el mercado. 2) Comenzaba a surgir la figura del terrateniente empresario que reclamaba su propiedad a la espera de una explotacin ms racional. 3) Se extenda progresivamente la aplicacin de los conocimientos cientficos y tcnicos a la explotacin agrcola. Todas ellas son caractersticas comunes a sectores de la manufactura industrial o comercial. C) El apogeo del capitalismo comercial A lo largo del siglo XVIII, comenz a producirse un cambio definitivo en el sistema comercial colonial, sobre todo con el americano (por ejemplo Brasil absorbi entre 1739 y 1780 entre 50.000 a 100.000 esclavos). Se desarroll as un comercio nuevo, en el que las plantaciones esclavistas constituan el eslabn ms valioso de una extensa red de comercio atlntico. A lo largo de la Edad Media se haba producido ya un desplazamiento desde el rea comercial mediterrnea hacia el norte atlntico. El comercio de esclavos abra paso a una compleja circulacin comercial, que partiendo de Atlntico Norte transportaba armas, alcohol y artculos metlicos hasta

frica, donde eran intercambiados por esclavos, oro y marfil. Los esclavos se transportaban a Amrica, donde se cambiaban por azcar, trigo, tabaco, caf, que despus se colocaban en los mercados continentales, a cambio de maderas, aceite, acero sueco y sobre todo artculos de navegacin. El circuito comercial se cerraba con las Indias Orientales y Occidentales, intercambiando all el oro y el marfil obtenido en frica por especias y otros artculos de lujo. Los barcos ingleses compraban en todos los sitios, y vendan en muchos ms. Esto llev a que en el Siglo XVIII, Londres ya fuera el centro financiero y monetario del mundo conocido. La supremaca naval britnica, que se complet definitivamente con la victoria sobre Francia en la Guerra de los Siete Aos por las colonias americanas, la llev a dominar totalmente los mares y las rutas comerciales ms importantes. Inglaterra, a diferencia de las hasta entonces potencias coloniales, Francia, Espaa y Holanda, no haba gastado sus ms importantes energas en intentar dominar el continente europeo, sino en asegurarse el dominio de los mares y el suministro de materias primas para su incipiente manufactura. No se puede negar bajo ningn concepto la importancia del sector exterior y del comercio colonial en el surgimiento de la industrializacin inglesa. Los datos de importacin de algodn en crudo y de reexportacin del mismo muestran que la relacin comercial con las colonias fue determinante en esta industria, pionera en la innovacin de la tecnologa industrial y la produccin en masa. La incipiente industria algodonera de principios del siglo XVIII encontr una fuente de materias primas en las explotaciones algodoneras de Amrica del Norte. El comercio como simple transaccin abra nuevos mercados, que despus fueron aprovechados por los industriales britnicos para inundarlos con los productos manufacturados de la industrializacin. En resumen, el comercio exterior contribuy a precipitar la revolucin industrial de varias formas: *Cre demanda para los productos industriales, al poner en contacto mercados amplios y numerosos. *Permiti el acceso a fuentes de materias primas inexistentes en cuanta suficiente en el territorio ingls. *Cre un volumen de capital suficiente, que ayud a financiar la expansin de la industria y la mejora de la agricultura. *Desarroll un conjunto de instituciones comerciales y financieras imprescindibles para apoyar el desarrollo comercial. *De igual forma, favoreci el desarrollo urbano en torno a los centros comerciales martimos de ms importancia.

2) CRECIMIENTO DEMOGRFICO: antes que nada el autor aclara que existe una relacin mutua y recproca entre los movimientos demogrficos y los econmicos. A) El crecimiento acelerado de la poblacin. La poblacin europea haba actuado con dos grandes saltos en sus ritmos de crecimiento: el primero de ellos en el siglo XI, y el segundo en los principios del XIV. A ambos les siguieron perodos de gran contraccin y mortalidad, que hacan volver a tasas anteriores los ritmos de expansin. El cambio que tuvo lugar en el siglo XVIII, frente al pasado, tiene un carcter continuado y acelerado, sin conocer un retroceso decisivo. Respecto a este tema el economista ingls Malthus dijo: que la poblacin no puede aumentar sin que aumenten los medios de subsistencia y que esto es una proposicin tan evidente que no requiere demostracin. B) Las causas del crecimiento de la poblacin. A lo largo del siglo XVIII se produce una reduccin del nmero de epidemias y de perodos de hambre. Tenemos tambin una serie de buenas cosechas y una reduccin importante en la tasa de mortalidad. Se supone que la sanidad y la higiene, as como un cuidado ms racional de los animales, pudieron haber tenido una gran incidencia (en forma continua y lenta) sobre la mortalidad y no tanto los avances mdicos (respecto este tema no hay consenso, hay diferentes posturas). La conclusin ms acertada parece ser la de que la mejora del nivel de vida, debi aumentar la resistencia de la gente a las enfermedades infecciosas y reduccin, por consiguiente, de la incidencia de las grandes epidemias medievales. Y los datos as lo demuestran ya que Inglaterra pas de tener seis millones de habitantes en torno a 1740 a ms de 30 millones en tan slo 150 aos. C) El crecimiento de las ciudades En Inglaterra despus de los cercamientos de las tierras tenemos que grandes masas de campesinos se vieron obligados a emigrar a las ciudades. Entre 1841 1851, el nmero de ingleses que se trasladaron a las ciudades fue de 1.800.000 (esta cifra es mayor que toda la poblacin urbana de 1765). A principios del siglo XIX, Londres era la concentracin humana ms grande del globo, con cerca de un milln de personas. Este aumento de poblacin urbana se debi en definitiva a que el medio rural y su industria domestica ya no permitan el mantenimiento del exceso de poblacin la cul se vio obligada a emigrar para subsistir. Se puede llegar a afirmar que en el siglo XVIII exista una compleja relacin entre la poblacin y la produccin, siendo razonable suponer que el aumento de poblacin que tiene lugar en Inglaterra a partir de 1740 permiti el suministro de mano de obra suficiente para alimentar el crecimiento de la produccin y a su vez tambin eran consumidores de dichos productos (formacin de un mercado interno). Por ejemplo las gigantescas dimensiones del Londres del siglo XVIII (1.000.000 de habitantes), actuaron como centro de demanda de artculos y productos generados en el mercado interior britnico. Gran Bretaa era la nacin que posea el mercado

nacional ms extenso e integrado de toda Europa. A ello contribua su especial configuracin geogrfica (ninguna ciudad importante distaba ms de 60 millas de la costa), que permita el transporte de mercancas por mar con una regularidad y rapidez desconocidas e inalcanzables para el transporte terrestre del siglo XVIII. Y esto es muy importante pues la ciencia econmica afirma que el surgimiento de un mercado nacional es condicin imprescindible para la consolidacin de la revolucin industrial. 3) CIENCIA Y TECNOLOGIA EN LA REVOLUCIN INDUSTRIAL En el tercio de siglo que va de 1770 a 1800 se contempla un cambio decisivo en las tcnicas de la industria. En este primer empujn, la industria textil introduce revolucionarias innovaciones en todas las fases de su produccin. Los grandes inventos (el torno de hilar de Hargreaves en 1764, el telar hidrulico de Arkwright en 1769) abrieron la brecha en las viejas tcnicas manuales, primero multiplicando la accin de la mano de obra y luego ms tarde utilizando fuentes de energa desconocidas: EL VAPOR ( sustituyendo a la fuerza animal y al agua de los ros que se utilizaban para mover las mquinas de hilar). Segn algunos historiadores el aporte de los cientficos fue intil en esta etapa pues la mquina a vapor fue creada, mejorada y perfeccionada gracias a mecanismos prcticos de los inventores. Watt haba logrado liberar a la sociedad de una de sus grandes limitaciones: la energa disponible. Hasta entonces, los grandes esfuerzos se haban realizado con fuentes gratuitas, como aire y agua, pero stos no se daban de forma continua y abundante, y la energa animal no poda alcanzar de forma coordenada y eficaz la potencia de las mquinas de vapor. Entindase que la potencia desarrollada por las mquinas de vapor instaladas en Inglaterra en 1830 equivalan a la fuerza que podan desarrollar 4,5 millones de caballos o 30 millones de hombres. Si hubiera que sealar cul fue el invento que hizo posible la continuidad irreversible de la revolucin industrial, ste sera la mquina de vapor. En 1829 Stephenson (un fogonero) invent con precisin la locomotora vapor. Se abra paso al transporte del carbn, hierro y toda clase de materias primas a cualquier lugar del territorio. Naca simultneamente una nueva rama de la ciencia aplicada, la ingeniera civil, que extendi los ferrocarriles por toda Europa. La mquina de vapor, primero en la industria textil, luego en la minera y siderometalrgica al final de la revolucin inglesa en el transporte, serva de base a las dos ramas industriales hasta entonces separadas: la industria pesada o de bienes de produccin y la industria ligera, o de bienes de consumo. III) LOS MOTORES DE LA REVOLUCIN A) La industria algodonera

La primaca temporal que la industria textil algodonera desempeo en el surgimiento de la revolucin industrial britnica parece clara. De hecho, fue la industria del algodn la que primero, y con carcter masivo, incorpor loa avances tecnolgicos en la produccin, y, asimismo, fue la primera que tuvo lo ms rpidos crecimientos en su produccin. Cuando las innovaciones, esto es, la aplicacin de los inventos a los procesos productivos, llegaron a la fase del tejido, con los telares continuos, inicialmente movidos por animales o por agua y despus por mquinas de vapor, las mquinas alcanzaron tal tamao y dimensiones que inevitablemente surgieron las fbricas para su asentamiento. La industria del algodn tuvo un rapidsimo desarrollo tambin gracias a la prohibicin que exista en Inglaterra (1701) de importar textiles estampados de algodn de la India (proteccin del mercado). En resumen, la industria algodonera fue la pionera en adoptar a gran escala maquinaria movida por energas no humanas, y ahorradoras de trabajo, Su importancia se multiplico en 70 aos, pasando de la insignificancia a ser la principal manufactura inglesa. El xito de las innovaciones en la manufactura algodonera incit y cre un ambiente favorable en todos los sectores hacia la maquinizacin. B) La industria siderrgica Junto a la industria textil algodonera, la industria de obtencin de hierro y acero tiene una importancia decisiva en el surgimiento y continuidad de la revolucin industrial. La industria del hierro comenz a establecerse en los lugares de extraccin del mineral de hierro y carbn. Para subsanar la inferior calidad del mineral de hierro britnico, en 1783 H. Cort patenta un sistema de forjado y laminacin que permita la utilizacin del carbn mineral, dando paso a la produccin de un lingote de hierro colado similar en calidad al importado. Los resultados de esta innovacin tcnica en la produccin de hierro colado no se hicieron esperar. Entre 1788 y 1806 la produccin se cuadruplica, pasando de 68.300 Tn. anuales a 243.851. El gran crecimiento se estaba produciendo, y mientras que en 1750 se haba importado el doble de la produccin, en 1814 sus exportaciones de hierro eran cinco veces ms que sus importaciones. D) La minera del carbn. El carbn era, ya antes de la segunda mitad del siglo XVIII la materia energtica de uso domstico ms extendida. Existe desde sus comienzos una estrecha relacin entre industria siderrgica y la extraccin de carbn. Dejando aparte que ambas son industrias con caractersticas capitalistas en su organizacin desde sus inicios: el trabajo en grandes explotaciones mineras era netamente asalariado y muy poco diferente al de la actualidad, salvo en sus condiciones tecnolgicas. En ambos casos se trata de

industrias que desempearon un papel decisivo en la continuidad de los impulsos iniciales de la industrializacin. En el caso del hierro, el suministrar un material susceptible de trabajar con mayor precisin y resistencia en la fabricacin de maquinaria. Su dureza y resistencia representaba frente a la madera un cambio imprescindible para la construccin de mquinas de vapor, que trabajaban continuamente y con grandes desgastes. En el caso del carbn, significaba la sustitucin de fuentes de energa de origen animal o hidrogrfico, limitadas y de insuficiente concentracin de potencia como para generar grandes trabajos. En resumen el hierro y el carbn no hicieron la revolucin industrial, pero permitieron la consolidacin de su extraordinario desarrollo y difusin. SELECCIN DE FUENTES HISTORIOGRFICAS (CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN) LA SOCIEDAD INDUSTRIAL La sociedad industrial es la denominada de clases. La forman grupos abiertos, determinados fundamentalmente por la fortuna. Ninguna funcin es monopolio de grupo; el hombre con capacidad puede acceder a cualquier cargo de responsabilidad. En realidad la igualdad de los hombres se redujo al mbito de los principios tericos, a la igualdad ante la ley. De hecho subsistieron grandes diferencias de fortuna y cultura entre las clases altas y las clases bajas, formadas por el campesinado, resto de un artesanado en retroceso, y proletariado o clase obrera. ANTONIO FERNANDEZ: Historia del Mundo Contemporneo. LA CIUDAD INDUSTRIAL () La ciudad (Bradford) ofrece en las bellas jornadas festivas ya que en los das de trabajo est cubierta por una nube de humo gris - , desde las circundantes alturas, una magnfica vista; pero en el interior domina la misma suciedad, la misma inhabitabilidad que en Leeds. Los barrios antiguos de la ciudad son angostos e irregularmente construidos sobre una escarpada ladera; en las calles, en los callejones y en los corrales se amontonan escombros y porquera. Las casas estn ruinosas, sucias e inhabitables, y en la proximidades del ro y de las partes bajas del valle, encontr muchas con la planta inferior excavada a medias en la vertiente del monte, enteramente inhabitables. En general, los lugares de las partes bajas del valle, en los que las viviendas obreras estn hacinadas entre las altas fbricas, son los que estn construidos de peor modo y los ms sucios de toda la ciudad. () Un Comit, elegido por una asamblea de ciudadanos para visitar la ciudad, informaba el 15 de agosto de 1844: <<Es notorio que en Huddersfield calles enteras y muchos callejones y corrales no estn empedrados ni provistos de cloacas y otros desages; que deshechos, inmundicias y basuras de toda clase yacen amontonados Y DOCUMENTOS

en putrefaccin y fermentacin y que casi en todas partes se acumulan charcos de agua estancada; que, en consecuencia, las viviendas adyacentes son necesariamente malas y sucias, de modo que en tales lugares se producen enfermedades y resulta amenazada la salud de toda la ciudad>> FRIEDRICH ENGELS: Situacin de la clase obrera en Inglaterra. CARTA DE UNA FAMILIA BURGUESA Recib el viernes tu carta y me he alegrado del xito de nuestra hija Celina: A los 7 aos ya llora para que la lleven a los espectculos. Qu har cuando tenga 17? Parque, casino de verano, jardn zoolgico y botnico, conciertos, comedias, ballet, revistas, conocerlo todo a los 7 aos, qu educacin tan avanzada! C.B.U. EL TRABAJO EN LA MINA El estado de los nios trabajadores es ms deplorable todava en las minas de carbn. Sobre l dice el informe de una comisin creada para estudiarlo en Inglaterra: En el distrito de Halifax las capas de carbn () pocas veces pasan de 30 pulgadas, y en consecuencia, no pudiendo trabajar en ellas los obreros adultos, tienen que hacer los nios el trabajo, casi tendidos en el suelo y con la cabeza apoyada en una plancha (). Durante todo el tiempo que permanecen en estas oscuras rendijas, sin aire y encendidos por el calor, estn completamente desnudos. No olvidar jams agrega uno de los comisarios del informe- la impresin que experiment a la vista de la primera criatura infortunada que encontr de esta manera. Era un nio como de 8 aos, que me mir al pasar, con una expresin de idiotismo que me hel el corazn. Era una especie de espectro que no poda vivir ms que en este lugar de desolacin. Cuando me acercaba a l para hablarle, se escondi en un rincn, temblando de pies a cabeza, temiendo quizs que lo maltratase, y ni promesas ni amenazas bastaron para que saliera del escondite, que sin duda consideraba seguro. F. GARRIDO tomado de Documentos de Historia del Mundo Contemporneo, de Mira - Arias - Esteban. EL TRABAJO FEMENINO EN LAS MINAS Me cas a los 23 aos y slo entonces baj a la mina. Antes y desde los doce aos, teja. No s leer ni escricir Tiro de la carreta de carbn y trabajo desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde. Me detengo sobre una hora a medioda para comer pan y mantequilla pero sin bebida. Tengo dos hijos demasiado pequeos an para trabajar Tengo una correa atada a la cintura, una cadena que pasa entre mis piernas y avanzo con las manos y los pies. El camino es escarpado y nos vemos obligados a agarrarnos a una cuerda y, cuando no hay, a lo que podamos encontrar Es un trabajo muy duro para una mujer. Documentos sobre la revolucin industrial en Gran Bretaa