Sunteți pe pagina 1din 134

Maurice Druon

Volumul 3

Otrvurile coroanei
1315-1316

Proiect RI Colecia "Maurice Druon"

Regii blestemai vol. 3

Cuvnt nainte
Filip cel Frumos murise de ase luni. Frana datora crmuirii acestui uimitor monarh roadele unei lungi perioade de pace, renunarea la dezastruoasele aventuri de dincolo de mare, ntemeierea unei puternice reele de aliane i de suzeraniti, sporiri nsemnate ale teritoriului prin cstorii i nu prin cuceriri, o propire economica vdit, o relativ stabilitate a monedei, neamestecul bisericii n treburile lumeti, nfrnarea puterilor banului i a marilor interese particulare, accesul maselor populare n sfaturile ocrmuirii, securitatea cetenilor, organizarea autoritii statului. Desigur, contemporanii nu erau att de contieni de toate aceste mbuntiri. Progresul nu a nsemnat niciodat perfecia. Se pomeneau ani mai puin prosperi dect alii, vremuri de criz i de rzmeri; nevoile poporului erau departe de a fi satisfcute. Regele de Fier avea un fel de a se face ascultat care nu era pe placul tuturor, i era mai preocupat de mreia regatului dect de fericirea particular a supuilor si. Cu toate acestea, la moartea lui, Frana e ntia i cea mai puternic, cea mai bogat, din toate naiunile Occidentului. Urmaii Regelui de Fier vor trebui s se strduiasc cel puin treizeci de ani pentru a nimici opera lui, i ambiia fr margini mpletindu-se cu incapacitatea, vor sfri prin a deschide ara nvlirilor din afar, aruncnd societatea n anarhie i aducnd poporul la cea mai jalnic srcie i restrite. n irul lung de imbecili nfumurai care, de la Ludovic al X-lea, Aiu ritul, pn la Jean cel Bun inclusiv, vor purta coroana, unul singur va fi o excepie: Filip al V-lea, Lunganul, cel de al doilea fiu al lui Filip cel Frumos, care se ntorsese la principiile i metodele tatlui su, dei pofta sa de domnie l fcuse s devin complice la crime i s nscoceasc rnduieli dinastice ce aveau s duc drept la Rzboiul de o sut de ani. Aciunea de erodare va continua deci vreme de o treime de veac, dar trebuie s recunoatem c n cea mai mare parte treaba fusese fcut nc din primele ase luni. Instituiile nu erau destul de trainice ca s poat funciona fr intervenia personal a suveranului. Nevolnicul, nervosul, nepriceputul Ludovic al X-lea, depit de misiunea lui chiar din prima zi, se lepdase cu uurin de grijile domniei, tre cndu-le asupra unchiului su, Charles de Valois, militar vrednic, pare-se, dar prost politician, care umblase zadarnic toat viaa dup un tron i ale crui apucturi de zurbagiu ncurc-lume i aflaser, n sfrit, o ntrebuinare. Minitrii burghezi, care fcuser puterea domniei dinainte, fuseser ntemniai, iar scheletul celui mai remarcabil dintre ei, Enguerrand de Marigny, fostul conductor al regatului, se usca n treangul spnzurtorii de la Montfaucon. Reaciunea triumfa; ligile baronilor semnau dezordine n provincii i ineau piept autoritii regale. Marii seniori, n frunte cu Charles de Valois, bteau moned pe care o

Otrvurile coroanei

fceau s circule prin toat ara pentru folosul lor personal. Administraia, nemaifiind inut n mn, jefuia pe socoteala ei, iar visteria era sectuit. O recolt dezastruoas, urmat de o iarn grozav de aspr, adusese foametea. Oamenii mureau pe capete. Estimp, Ludovic al X-lea, era mai cu seam grijuliu de a repara onoarea sa conjugal i de a terge, dac se putea, amintirea scandalului de la turnul Nesle. n lipsa unui pap, pe care conclavul nu reuea s-l aleag, i care ar fi putut rosti divorul, tnrul rege al Franei, pentru a se putea cstori din nou, poruncise s fie sugrumat soia sa, Marguerite de Burgundia, n temnia de la Chteau-Gaillard. Devenea astfel liber s se nsoare cu frumoasa prines napolitan pe care i-o gsiser, i cu care se pregtea s mpart bucuriile unei lungi domnii.

Partea nti - Frana ateapt o regin


Capitolul I Adio, Neapole
n picioare, la una din ferestrele uriaului Castelnuovo, de unde vederea cuprindea portul i golful Neapole, btrna regin mam Maria a Ungariei privea corabia gata s-i ntind pnzele. Dup ce se ncredin c nimeni nu poate s-o vad, duse la ochi un deget usciv i-i terse lacrimile care-i veneau pe marginea pleoapelor fr gene. "Ei, murmur dnsa, acum pot s mor." i mplinise bine viaa. Fiic de rege, soie de rege, mam i bunic de regi, i aezase o parte din urmai pe tronul Italiei meridionale, n timp ce dobndea pentru cealalt parte, prin lupte i uneltiri, regatul Ungariei, pe care-l socotea ca o motenire personal. Fiii si mai mici erau prini sau duci suverani. Dou dintre fetele ei erau regine, una la Majorca, cealalt n Aragon. Pntecul ei roditor fusese un instrument de putere pentru neamul Anjou-Sicile, aceast ramur mai tnr ieit din arborele capetin, care ncepea s se ntind peste Europa toat i amenina s devin tot aa de mare ca trunchiul. Dac i se prpdiser pn atunci ase dintre copii, Maria a Ungariei avea cel puin mngierea c muriser ca nite cretini cucernici, aa cum i crescuse, ba chiar unul dintre dnii, cel care renunase la drepturile dinastice pentru a se clugri, urma s fie peste puin vreme pus n rndul sfinilor. Ca i cum mpriile lumii acesteia ar fi devenit prea strmte pentru aceast familie tentacular, btrna regin i mpinsese odrasla pn n mpria cerurilor. Era mama unui sfnt.

Regii blestemai vol. 3

Trecut de aptezeci de ani, nu-i mai rmnea dect s asigure viitorul unei nepoate orfane, Clmence. Acum, fcuse i asta. Deoarece Clmence era fiica primului ei nscut, Charles Martel, pentru care revendicase cu atta drzenie tronul Ungariei, deoarece copila se pomenise fr prini de la vrsta de doi ani i dnsa luase asupr-i grija de a o crete, n sfrit, deoarece aceast sarcin era cea de pe urm n viaa ei, Maria a Ungariei i artase fetei o dragoste deosebit, atta dragoste ct putea s ncap n aceast inim btrn nchinat n ntregime forei, mririi i datoriei. n ochii reginei mame a Neapolei, marea corabie care, pe un soare orbitor, i ridica ancora prsind portul n acea zi de 1 iunie 1315, nfia triumful politicii sale i totodat melancolia lucrurilor mplinite, cci pentru prea iubita ei Clmence, pentru aceast prines de douzeci i doi de ani, fr nici o ar ca zestre i fr nici o alt bogie n afar de faima frumuseii i virtuii sale, izbutise s gseasc un so de cel mai nalt neam, s-o mrite n chipul cel mai strlucit. Clmence pleca pentru a deveni regin a Franei. Astfel, cea mai vitregit de soart dintre toate prinesele d'Anjou, cea care ateptase mai mult dect celelalte s se cptuiasc, primea cel mai frumos dintre regate i avea s domneasc ntocmai ca o suzeran peste toate rubedeniile ei. Era n asta parc o pild a nvturilor Evangheliei. Ce-i drept, se zicea c tnrul rege al Franei, Ludovic al X-lea, nu era prea atrgtor la chip i nici nu avea o fire prea plcut. "Ei i! i zicea Maria a Ungariei, brbatu-meu, Dumnezeu s-l ierte, era chiop i cu toate astea n-am dus-o prea ru cu dnsul. i apoi, nu eti regin ca s fii fericit." Unii uoteau, artndu-i mirarea c regina Marguerite murise cum nu se poate mai la anc, n temnia ei, tocmai cnd regele Ludovic, din lip sa unui pap, nu putea s obin anularea cstoriei sale. Dar trebuia oare s-i pleci urechea la toate clevetirile? Maria a Ungariei nu prea era nclinat s simt mil fa de o femeie, fa de o regin mai ales, care i trdase ndatoririle cstoriei i dduse dintr-o poziie aa de nalt o pild aa de jalnic. Ea nu vedea nimic surprinztor n faptul c pedeapsa lui Dumnezeu se abtuse n chip firesc asupra pctoasei Marguerite. "Frumoasa mea Clmence, i mai spuse dnsa, va face ca virtutea s fie iar n mare cinste la curtea Franei." Drept adio, i ridic mna cenuie i fcu n lumina soarelui semnul crucii; apoi, cu coroana pe cretet, aezat peste prul de argint, cu brbia scuturat de ticuri i cu pasul eapn, dar nc hotrt, plec s se nchid n capela ei pentru a mulumi cerului c o ajutase s-i mplineasc ndelungata-i misiune regal, i pentru a nchina Domnului marea suferin a femeilor care i-au trit traiul. n vremea asta, San Giovanni, uriaa corabie rotund cu cheresteaua vopsit n alb i auriu, cu flamurile Anjou-ului, Ungariei i Franei n vrful catargelor, ncepea s manevreze spre a se deprta de rm. Cpitanul i echipajul juraser pe Evenghelie s-i apere cltorii mpotriva furtunii, a pirailor ce-i aveau cuibul pe coastele Africii i a tuturor primejdiilor navigaiei. Statuia sfntului Ioan Boteztorul, ocrotitorul corbiei, strlucea la pror sub razele soarelui. n redutele cu creneluri, cam pe la mijlocul catargelor, o sut de oteni, pndari, arcai, zvrlitori de pietre, vegheau la postul lor pentru a respinge atacurile hoilor de mare dac s-ar ivi cumva. Magaziile din cal erau

Otrvurile coroanei

ticsite cu de ale gurii, iar nisipul de sabur era mpnat de amfore de ulei, sticlue de vin i ou proaspete. Cuferele mari, ferecate, care conineau rochiile de mtase, giuvaerurile, argintria i toate darurile de nunt ale prinesei erau rnduite de-a lungul pereilor unei vaste ncperi numit escandolat, aezat ntre arborele cel mare i pup, i unde aveau s stea, printre covoarele de Orient, gentilomii i cavalerii escortei. Napolitanii se mbulziser pe cheiuri ca s vad plecnd ceea ce li se prea a fi corabia fericirii. Femei i ridicau copiii pe brae. n hrmlaia iscat de aceast mulime ngrmdit, se auzeau glasuri strignd cu acea familiaritate nduioat i zgomotoas pe care norodul Neapolei a artat-o ntotdeauna faa de idolii si: Guardi com' bella!1 Addio, Donna Clemenza! Sia felice! Dio la benedica, nostra principessa! Non si dimentichi di noi! Cci, n ochii napolitanilor, Donna Clemenza aprea nconjurat de un fel de legend. i aminteau toi de tatl ei, frumosul Carlo Martello, prietenul poeilor i n deosebi al divinului Dante, prin nvat, tot aa de bun muzician pe ct era de viteaz n lupt, care strbtea peninsula, urmat de dou sute de gentilomi francezi, provensali i italieni, toi mbrcai ca dnsul, n rou i verde nchis, i clri pe cai cu eile i hamurile de argint i de aur. Se zicea despre el c era ntr-adevr fiul Venerei, cci avea "cele cinci daruri care mbiau la dragoste i anume: sntate, frumusee, bogie, timp ct poftea i tineree". Napolitanii l ateptau s le fie rege, cnd ciuma l rpuse fulgertor, la douzeci i patru de ani, iar soia lui, o prines de Habsburg, murise auzind vestea, ntmplare care impresionase grozav imaginaia poporului. Neapole i ndreptase dragostea asupra prinesei Clmence care, crescnd, devenea leit tat-su. Orfana asta de neam regesc era binecuvntat de mahalalele srccioase unde se ducea ea nsi s mpart poman; nici o restrite n-o lsa nesimitoare. Pictorii din coala lui Giotto se inspirau privindu-i faa pentru a zugrvi n frescele lor Fecioara i sfintele; i pn n zilele noastre, cltorii care vin s vad bisericile de prin Campania i Apulia admir pe pereii sanctuarelor prul ei de aur, blndeea limpede a ochilor, graia gtului uor aplecat, minile cu degete subiri i lungi, fr s tie c acolo e chipul frumoasei Clmence a Ungariei. De pe puntea cu creneluri, ridicat la aproape treizeci de picioare deasupra mrii, i care acoperea ncperile din spatele corbiei, logodnica regelui Franei privea pentru ultima oar peisajul copilriei sale, vechiul castel d'Ovo unde vzuse lumina zilei, Castelnuovo unde crescuse, forfota mulimii care-i trimitea srutri, tot oraul acesta strlucitor, prfos i sublim. "i mulumesc doamn, bunicu, zicea n sinea ei, cu ochii aintii la fereastra de unde silueta reginei Maria a Ungariei dispruse. Fr ndoial, nu te voi mai vedea niciodat. i mulumesc c ai fcut atta pentru mine. mi pierdusem ndejdea, vznd c la douzeci i doi de ani mplinii nu aveam nc so: gndeam c nici nu voi mai gsi
1

Privete ce frumoas e! Adio, domni Clmence, fii fericit ! Dumnezeu s-o binecuvnteze pe prin esa noastr ! S nu ne ui i!

Regii blestemai vol. 3

unul i c va trebui s m duc la mnstire. Tu, bunicuo, aveai dreptate cnd mi cereai s am rbdare. Iat c voi fi regina acestei ri mari pe care o strbat patru fluvii i o scald trei mri. Vru-meu, regele Engliterei, mtu-mea din Majorca, rubedenia mea din Boemia, sor-mea, soia prinului care stpnete comitatul Vienei, i chiar unchiumeu, Robert, care domnete aici i cruia nu-i eram pn azi dect supus, toi vor deveni vasalii mei pentru pmnturile ce le au n Frana sau pentru legturile ce-i in sub aceast coroan a mea. Dar nu va fi ea oare prea grea pentru mine?" Tria n acelai timp bucuria nespus, teama de necunoscut i adnca tulburare care ne cuprinde sufletul n faa schimbrilor de nenlturat ale soartei, chiar cnd ele ntrec visurile noastre. Poporul mriei-tale i arat domni, mult dragoste, spuse un brbat burduhnos de lng dnsa. M prind ns c i poporul Franei te va ndrgi repede la fel, i c, numai vzndu-te i va face o primire la fel de frumoas ca i acest adio. Ah, domnia ta vei fi ntotdeauna prietenul meu, domnule de Bouville, rspunse Clmence cu cldur. Simea nevoia s-i mprteasc bucuria celor din jur, i s mulumeasc pentru ea fiecruia. Contele de Bouville, fost ambelan al lui Filip cel Frumos i sol al regelui Ludovic al X-lea, venise ntia oar la Neapole, iarna trecut, ca s-i cear mna; se ntorsese acolo, cu dou sptmni n urm, ca s-o ia pe prines i s-o duc la Paris, acum, cnd cstoria putea fi celebrat. i domnia ta de asemenea, signor Baglioni, eti prietenul meu, adug dnsa, ntorcndu-se spre tnrul toscan care i servea lui Bouville drept secretar i inea bnetul expediiei, mprumutat de bncile italiene din Paris. Tnrul se ncovoie sub greutatea complimentului. i ntr-adevr, toi erau fericii n dimineaa aceea. Burduhnosul Bouville, nduind niel n cldura de iunie i tot zvrlindu-i dup urechi uviele negre i albe ce-i veneau pe frunte, se simea foarte bucuros i foarte mndru c-i dusese cu bine la capt misiunea i c aducea regelui su o soa aa de minunat. Guccio Baglioni visa la frumoasa Maria de Cressay, tainica lui logodnic, pentru care aducea un cufr ntreg de mtsuri i gteli brodate. Nu era sigur c fcuse bine cernd unchiului sucursala bncii din Neauphle-le-Vieux. Trebuia oare s se mulumeasc cu o cptuial aa de mrunt? "Ei, asta! Nu-i dect un nceput, i spuse el; a putea s-mi schimb repede slujba, i de altfel, mi voi petrece mai toat vremea la Paris." Sigur de ocrotirea noii sale suverane, nu mai descoperea nici o stavil n drumul su spre mriri; o i vedea pe Maria doamn de companie a reginei, i se nchipuia el nsui ajuns n puin vreme mare pitar sau mare visternic. Nici Enguerrand de Marigny nu ncepuse altfel. Desigur, acesta sfrise cam ru... Dar vezi c Marigny nu era lombard. Cu mna strns pe pumnal, cu brbia n sus, Guccio privea oraul Neapole desfurndu-se naintea lui, gata parc s-l cumpere. Zece galere escortar corabia pn n largul mrii, apoi napolitanii vzur deprtndu-se sub soare cetuia alb care plutea pe ape.

Otrvurile coroanei

Capitolul II Furtuna
Cteva zile mai trziu, San Giovanni nu mai era dect un schelet de corabie care trosnea din toate ncheieturile, gonind cu catargele pe jumtate rupte sub izbiturile vntului nprasnic, rostogolindu-se n talazuri uriae, i pe care cpitanul se strduia s-o menin pe linia de plutire n drumul presupus al coastei Franei, fr s tie dac va izbuti vreodat s-i duc la liman cltoria. Corabia fusese prins n dreptul Corsicii de una din furtunile acelea scurte dar cumplite, care rscolesc uneori Mediterana. Pierduser ase ancore ncercnd s lupte mpotriva vntului, de-a lungul rmurilor insulei Elba, i n-a lipsit mult ca vasul s fie izbit de stnci. Apoi, i-a urmat calea ntre pereii nali de ap. O zi, o noapte, i nc o zi de cltorie n acest infern. Civa marinari fuseser rnii, pe cnd se sileau s coboare ce mai rmsese din pnze. Redutele pndarilor se nruiser cu toat ncrctura lor de bolovani, pregtit pentru piraii africani. Au trebuit s deschid cu lovituri de topor escandolatul ca s-i poat scoate de acolo pe cavalerii napolitaini, prini sub catargul cel mare prbuit peste dnii. Toate cuferele cu rochii i giuvaericale, toat argintria prinesei, toate darurile de nunt fuseser mturate de valuri. Infirmeria brbierului chirurg de pe puntea din faa gemea de oameni. Duhovnicul nu putea s mai oficieze liturghia, cci artofor, potir, evanghelii i odjdii fuseser luate de un talaz. Agat de o frnghie, cu crucea n mn, asculta spovedania celor cari gndeau c au ajuns n ceasul morii. Acul magnetic nu mai slujea la nimic pentru a-i arta ncotro mergi, cci se blbnea ncolo i ncoace n apa puin ce mai rmsese pe fun dul oalei n care plutea. Cpitanul, un latin aprig, i sfiase haina pn la bru de amrt ce era, i l auzeau toi urlnd, ntre dou comenzi: "Doamne ajut!" Cu toate acestea prea s-i cunoasc ndeajuns meseria ca s ias ct mai bine din cea mai grea ncurctur; poruncise s fie scoase vslele, att de lungi i de grele, c la fiecare din ele trebuia s se opinteasc cte apte oameni pentru a le manevra, i chemase doisprezece mateloi n jurul sau pentru a apsa, cte ase de fiece parte, pe drugul crmei. i totui, lui i cuta pricin Bouville, ntr-o rbufnire de necaz, cnd se pornise vijelia: Ei, cpitane, izbucnise fostul mare ambelan, n halul sta o scuturi dumneata pe prines, viitoarea mireas a regelui, stpnul meu? Ai ncrcat ru corabia dac ne rostogolim aa. Nu tii s ii crma, nici s prinzi vnt prielnic. Dac nu te grbeti s-i faci treaba mai bine, de ndat ce sosim te voi trimite n faa judectorilor regelui Franei i ai s mergi s-i nvei meteugul de corbier pe o galer... Dar mnia i trecuse repede, cci se apucase s verse vreme de opt ceasuri pe covoarele din Orient, pilda lui fiind de altfel urmat de aproape toi oamenii escortei. Blbnindu-i capul, cu faa alb ca varul, cu prul, mantaua i pantalonii leoarc, gata s-i dea sufletul ori de cte ori un nou val slta corabia, nenorocitul gemea ntre dou

Regii blestemai vol. 3

sughiuri, bolborosind c nu-i va mai vedea familia i c nu pctuise aa de mult n viaa lui pentru a suferi atta. n schimb, Guccio arta o vitejie uimitoare. Cu mintea limpede i piciorul sprinten, avusese grij s aeze la loc potrivit lada cu bani i, n clipele cnd furtuna se mai potolea oarecum, alerga prin ploaia de pe punte s-i aduc prinesei ap de but sau mprtia n jurul ei parfumuri, ca s-i ascund duhoarea rspndit de vrsturile tovarilor de cltorie. Exist un soi de brbai, de brbai foarte tineri mai cu seam, care tiu, instinctiv, s se poarte n aa fel nct s ndrepteasc ceea ce lumea ateapt de la dnii. i priveti cu un ochi dispreuitor? Sunt toate ansele ca ei s se poarte ntr-un chip vrednic de dispre. Le ari, dimpotriv, preuire i ncredere? i vezi c se ntrec pe ei nii, purtndu-se eroic, dei mor de fric ntocmai ca oricare alii. Guccio Baglioni era puintel din seminia aceasta. Fiindc prinesa Clmence avea un fel de a vorbi oamenilor, sraci sau bogai, mari seniori sau din prostime, care mgulea cinstea fiecruia, i fiindc, pe deasupra, arta o deosebit amabilitate fa de acest tnr care fusese oarecum solul fericirii ei, Guccio se simea, cnd dnsa se afla n preajm, cavaler i-i ddea nite aere mai semee ca oricare dintre gentilomi. Era toscan, i deci n stare, pentru a strluci n ochii unei femei, s fac pe grozavul, svrind cele mai vitejeti isprvi. n acelai timp, rmnea ns bancher cu trup i suflet i i juca soarta aa cum unii joac la burs. "Nu se poate prilej mai nimerit dect o primejdie ca s intri sub pielea celor mari, i zicea el. Dac-i scris s ne ducem toi la fund i s pierim, nu lsndu-ne dobori i bocind ca bietul Bouville ne vom schimba soarta. Dac scpm cu via ns, atunci mi voi fi ctigat stima reginei Franei." S poi gndi astfel ntr-o asemenea clip i era de ajuns pentru a da dovad de mult curaj. Dar n vara aceea, Guccio se simea de nenvins; era ndrgostit i sigur c e iubit. Cu capul niel cam prea mpnat de poveti eroice cci n mintea acestui flcu visurile, socotelile i ambiiile alctuiau un talme-balme Guccio tia c aventurierii scap ntotdeauna din orice ncurctur, dac n vreun castel i ateapt o domni a frumuseii! Al lui era la conacul din Cressay... Fr s in seama de ceea ce srea n ochi, o ncredina deci pe prinesa Clmence c cerul ncepuse s se nsenineze, afirma c vasul era zdravn tocmai n clipa cnd troznea mai tare i istorisea c el, bunoar, strbtnd cu un an n urm Canalul Mnecii, fusese prins de o furtun mult mai groaznic din care scpase teafr. M duceam s-i duc reginei Isabelle a Engliterei un mesaj al mon seniorului d'Artois. Prinesa Clmence fcea i dnsa dovada unui curaj minunat. Refugiat n paradis, cum i se zicea acelei vaste ncperi de zile mari, pregtit pentru oaspeii de neam regesc pe puntea dindrt, ea se silea s-i potoleasc doamnele nsoitoare care, asemenea unei turme de oi speriate, behiau la fiecare izbitur a valurilor. Clmence nu schiase nici cel mai mic gest de regret cnd veniser s-o anune c lzile ei cu rochii i giuvaericale fuseser luate de ape.

Otrvurile coroanei

A fi dat cu drag inim de dou ori pe ct am pierdut, ca bieii marinari s nu fi fost strivii de catarge, numai att se auzi din gura ei. Era mai puin nfricoat de furtun dect de semnul ru pe care-l vedea n ea. "S-a isprvit, cstoria asta era ceva prea frumos pentru mine, i zi cea; prea m-am bucurat c m mrit i m-am fcut vinovat de pcatul trufiei; Dumnezeu m va face s pier necat pentru c nu eram vrednic s fiu regin." n cea de a treia diminea, pe cnd corabia se afla ntr-un loc mai pu in bntuit de furtun, fr ns ca marea s par a se liniti, nici soa rele s rsar, l vzur toi pe burduhnosul Bouville, descul, numai n bluz i cu prul vlvoi, stnd n genunchi, cu minile mpreunate, pe puntea corbiei. Ce faci acolo, domnule? i striga prinesa Clmence. Fac, domni, ce-a fcut i dumnealui, Ludovic cel Sfnt, atunci cnd era ct pe ce s se nece n faa Ciprului. A fgduit s-i duc sfn tului Nicolas de Varengeville o corabie lucrat dintr-o oca de argint, dac Dumnezeu se ndur s-l aduc ndrt n Frana. Asta mi-a povestit-o domnul de Joinville. M altur i eu legmntului ce-l faci, Bouville, rspunse Clmence, i deoarece corabia noastr se afl sub ocrotirea sfntului Ioan Boteztorul, fgduiesc, dac scpm cu via i dac mi-e hrzit s dau un fiu regelui Franei, s-i pun nume Ioan. Prinesa ngenunche numaidect i prinse a murmura rugciuni. Pe la nmiaz, furia mrii ncepu s se potoleasc i cltorilor le mai veni inima la loc. Apoi soarele strpunse norii; se zrea uscatul. Cpitanul recunoscu, bucurndu-se, coastele Provenei, i pe msur ce se apropia, stncile calcaroase de la Cassis. Nu-i ascundea mndria de a fi meninut corabia pe drumul cel bun. Gndesc, cpitane, c ai s ne tragi ct mai repede la rmul sta, izbucni Bouville. Eu, domnule, trebuie s v duc la Marsilia, rspunse cpitanul, i nu suntem prea departe de ea. i n orice caz, n-am ancore destule ca s acostez lng stncile alea. Cu puin nainte de a nsera, mpins de vsle, San Giovanni ajunse n faa portului Marsiliei. O luntrioar fu trimis la rm pentru a da de ves te mai-marilor oraului i a cere s fie cobort lanul gros care nchidea intrarea portului, ntre turnul Malbert i fortul Saint-Nicolas. Numaidect, judeul, prgarii i cpeteniile breslelor (Marsilia era pe atunci ora al familiei d'Anjou) venir n fug, ncovoiai sub suflarea unui mistral puter nic, pentru a ntmpina pe nepoata suzeranului lor, regele Neapolei. Pe chei, muncitorii de la ocnele de sare, pescarii, meteugarii de vsle, crme i macarale, clftuitorii, zarafii, negustorii din mahalaua evreiasc, slujbaii bncilor genoveze i sieneze, toi cscau ochii uluii la marea corabie fr pnze, fr catarge, spart, ai crei marinari opiau i se mbriau pe punte, minunndu-se c au ajuns nevtmai. Cavalerii napolitani i doamnele nsoitoare ncercau s-i dreag feele rvite de nesomn, s-i netezeasc gtelile boite. Viteazul Bouville, care slbise cu cinci ocale n aceast cltorie i pe care vemintele jucau, nu nceta s repete celor din jur c a lui a fost ideea de a face o fgduin sfntului, ceea ce mpiedecase corabia s piar, i c toi i datorau viaa.

Regii blestemai vol. 3

Domnule Hugues, i rspunse Guccio cu o lucire rutcioas n ochi, pe ct mi-a fost dat s aud nu s-a pomenit furtun pe mare fr ca vreun cltor s fgduiasc ceva unui sfnt, precum ai fcut i domnia ta. Cum i explici atunci c attea corbii se duc totui la fund? Asta se ntmpl, fr ndoial, fiindc pe corbiile acelea se afl i vreun pgn de teapa dumitale! i-o ntoarse zmbind fostul ambelan. Guccio fu primul care sri pe uscat. i fcu vnt din vrful scrii ca s-i arate voinicia. Se auzir ndat ipete. Dup mai multe zile petrecute pe o scndur plutitoare, Guccio clcase cu stngul pe pmnt; piciorul i lunecase i czuse n ap. Ct pe ce s fie strivit ntre piatra cheiului i peretele de lemn al corbiei. n jurul su apa se fcu numaidect roie; n cdere se tiase ntr-un crlig de fier. L-au scos la mal pe jumtate leinat, plin de snge i cu oldul deschis pn la os. L-au dus ndat la spitalul oraului.

Capitolul III Spitalul


Marea sal a brbailor avea dimensiunile unui naos de catedral. n fund se vedea un altar la care se fceau n fiecare zi patru liturghii, utrenii i vecernii. Bolnavii mai de seam ocupau un fel de chilioare, zise "odi rezervate", nirate de-a lungul pereilor; ceilali erau culcai cte doi ntr-un pat, fiecare cu picioarele la capul celuilalt. Clugrii din tagma spitaliceas-c, n lungile lor rase cafenii, strbteau necontenit culoarul dintre paturi, ba ducndu-se s cnte liturghiile, ba pentru a da ngrijiri bolnavilor sau a le mpri mncarea. Cci slujba religioas era strns legat de terapeutic; horciturile de durere se amestecau cu versetele psalmilor; mireasma de tmie nu izbutea s acopere duhoarea cumplit a sudorilor i a puroaielor; moartea era oferit ca un spectacol n vzul tuturor. Nite inscripii zugrvite pe perei cu slove mari, gotice, i invitau pe bolnavi s se gteasc mai curnd de moarte dect de vindecare. De aproape trei sptmni, Guccio zcea acolo, ntr-un pat cu polog, gfind sub cldura apstoare a verii care, de cnd lumea, a fcut mai cumplit suferina i mai nfiortoare spitalele. Privea cu tristee razele soarelui care cdeau din ogivele deschise n partea de sus a pereilor, aternnd pete mari de aur pe aceast grmad de restrite omeneasc. Nu putea s fac nici cea mai mic micare fr s geam; balsamurile i elixirele clugrilor i ardeau carnea ca nite flcri, i fiecare pansament era o edin de tortur. Nimeni nu prea n stare s-i spun dac osul i era sau nu atins, dar simea bine c durerea nu venea numai din carne, cci l lua parc un lein de cte ori i pipiau oldul i alele. Doftorii i chirurgii i spuneau c nici o primejdie de moarte nu-l amenin, c la anii lui te vindeci i c Dumnezeu fcea destule alte minuni, cum s-a ntmplat cu clftuitorul acela pe care-l vzuse ntr-o zi venind acolo cu maele n m n, i apoi, dup ctva timp, prsind spitalul mai voios ca nainte; toate acestea nu alinau ns dezndejdea lui Guccio. Trecuser trei sptmni i nu avea de ce s cread

10

Otrvurile coroanei

c n-ar mai fi nevoie de alte trei, ba poate chiar de trei luni, ori c ar putea rmne toat viaa chiop sau neputincios. Se vedea osndit s triasc pn la sfritul zilelor sale strmb i pipernicit n dosul vreunei tejghele de zaraf, la Marsilia, nefiind n stare s fac drumul pn la Paris. Dac nu cumva i s-ar trage moartea dintr-alt pricin... Vedea cum n fiece diminea erau scoase unul sau dou leuri pe al cror chip se i ntiprise culoarea hd i negricioas a ciumei, cci se iveau mereu, ca n toate porturile Mediteranei, cteva cazuri de cium. i toate acestea fiindc voise s se grozveasc srind pe chei mai repede dect tovarii si de cltorie, cnd abia scpase de naufragiu! i blestema soarta i propria lui neghiobie. l chema aproape n fiecare zi pe grmticul spitalului i-i dicta pentru Maria de Cressay scrisori lungi pe care le trimitea prin curierii bncilor lombarde la sucursala din Neauphle, pentru ca primul slujba de acolo s le duc n tain tinerei fete. n cuvinte umflate i cu bogia de imagini pe care o au italienii cnd vorbesc de dragoste, Guccio i fcea Mariei declaraii nflcrate. O ncredina c nu dorea s se fac sntos dect pentru dnsa, pentru bucuria de a o regsi, de a o contempla, de a o ndrgi n fiecare zi dat de Dumnezeu. O ruga fierbinte s-i pstreze credina pe care io juraser, i-i fgduia toate fericirile din lume. "Nu am n inim alt dragoste afar de a ta i nu voi avea niciodat alta, i dac ar fi s-o pierd, viaa mea s-ar duce cu ea." Cci acum, cnd stngcia lui l intuise ntr-un pat de spital, nchi puitul acesta ncepea s se ndoiasc de toate i s se team c fiina pe care o iubea n-are s-l atepte. Se temea c Mariei i se va face lehamite de un iubit venic absent, c se va ndrgosti de vreun tnr cavaler din provincia ei, vntor i lupttor de frunte n turniruri. "Norocul meu, i zicea, este c am fost cel dinti s-o iubesc. Dar iat un an i n curnd nc ase luni de cnd ne-am dat primul nostru srut." n timp ce-i privea pulpele epene i slbite, ntrebndu-se dac va mai putea vreodat s se in pe picioare, n scrisorile sale i descria Mariei de Cressay viaa minunat pe care avea s i-o fureasc. Ajunsese, i spunea, prietenul apropiat i protejatul noii regine a Franei. Cetindu-l, ai fi zis c el era cel care pusese la cale cstoria regelui. Istorisea cum i-a mplinit solia lui la Neapole, furtuna prin care trecuse i cum se purtase n timpul ei, mbrbtnd echipajul. Punea accidentul su n seama unei porniri cavalereti: se repezise s-o sprijine pe prinesa Clmence, gata s cad n ap cnd cobora din corabia nc zguduit, chiar n port, de valurile rsvrtite ale mrii. Guccio i scrisese i unchiului su, Spinello Tolomei, pentru a-i poves ti ce nenorocire dduse peste dnsul, pentru a-l ruga s-i pstreze sucur sala din Neauphle i pentru a-i cere nvoirea de a ridica bani de la mputernicitul lor din Marsilia. Vizite destul de numeroase l fceau s mai uite niel de necazuri i-i ddeau prilej s geam de fa cu alii, ceea ce-i mai alintor dect s oftezi de unul singur. Starostele negustorilor sienezi venise s-l salute i s i se pun la dispoziie; mputernicitul lui Tolomei nu mai tia ce s fac pentru dnsul i pltea s i se aduc o mncare mai bun dect aceea servit de clugrii spitalului.

11

Regii blestemai vol. 3

ntr-o dup-amiaz Guccio avu bucuria s-l vad ivindu-se pe priete nul su Signor Boccacio de Cellino, primul voiajor comercial al ntreprinderii frailor Bardi, care se gsea tocmai atunci n trecere prin Marsilia. n faa lui, Guccio putuse s-i verse n voie tot amarul. Gndete-te la ceea ce pierd, zicea. Nu voi putea lua parte la nunta domniei Clmence, unde mi-a fi avut i eu locul printre marii seniori. Dup ce am fcut atta pentru asta, s nu pot fi acolo! i nici la ncorona rea de la Reims nu voi fi. Ah, ce necaz mi-e... i, pe lng toate, n-am nici un rspuns de la frumoasa mea Maria. Boccacio ncerca s-l liniteasc. Neauphle nu era o mahala a Marsili ei, i scrisorile lui Guccio nu mergeau cu iueala curierilor regali. Trebuiau s treac prin staiile de pot ale bncilor lombarde din Avignon, din Lyon, din Troyes i din Paris; curierii nu porneau la drum n fiecare zi. Boccacino, prietene, izbucni Guccio, deoarece pleci la Paris, te rog fierbinte, dac ai vreme pentru asta, du-te la Neauphle i vezi-o pe Maria. Spune-i tot ce i-am ncredinat. Afl dac scrisorile mele au ajuns n mna ei; vezi dac m iubete mereu cu aceeai dragoste. i s nu-mi ascunzi adevrul, fie el ct de amarnic... Nu crezi, Boccacino, c ar trebui s pornesc ntr-acolo, culcat ntr-o litier? Ca s i se deschid rana, s se umple de viermi i s pieri rpus de friguri n vreun han pctos de pe drum? Bun idee, n-am ce zice! Nu cumva i-ai pierdut minile? Ai douzeci de ani, Guccio. Nu-i am nc! Cu att mai mult; ce-i o lun pierdut la anii ti? Dac e luna cea bun, toat viaa ar putea s fie pierdut. Prinesa Clmence trimitea n fiecare zi pe unul din cavalerii ei s-i aduc veti despre starea rnitului. Burduhnosul Bouville veni el nsui de trei ori s se aeze la cptiul tnrului italian. Bouville era copleit de treburi i de griji. Se silea s redea o nfiare cuviincioas otenilor din escorta viitoarei regine, nainte de a porni la drum spre Paris. Greu ncercat de cltoria pe mare, o parte a escortei czuse la pat de cum sosise. Nimeni nu mai avea veminte de nici unele, afar de cele leoarc de apa i boite cu care fiecare era mbrcat cnd a pus piciorul pe pmnt. Cavale rii i doamnele nsoitoare i comandau altele la croitori i lingerese fr s se sinchiseasc de unde vor plti. Toat zestrea de mireas a prinesei, prpdit pe mare, trebuia fcut din nou; trebuia cumprat argintria, vesela, cuferele i mobilele de drum care alctuiau pe atunci calabalcul nelipsit al unei persoane din casa regal aflat n cltorie. Bouville ceruse s i se trimit bani de la Paris; Parisul i rspunsese s se adreseze celor de la Neapole, fiindc toate aceste pierderi se ntmplaser n poriunea de drum ce inea de coroana Siciliei. A fost nevoie s se recurg la serviciile lombarzilor. Tolomei se eschivase, ndreptnd cererile de mprumut spre fraii Bardi, ca unii ce erau bancherii obinuii ai regelui Robert al Neapolelui, ceea ce explica trecerea grbit prin Marsilia a lui signor Boccacio, venit acolo pentru a ncheia afacerea. n toat zpceala asta, Bouville simea ct de mult i lipsete Guccio, i cnd fostul ambelan venea s-l vad la spital, o fcea mai de grab pentru a se plnge de propria lui soart i a-i cere un sfat tnrului dect pentru a-i aduce o mbrbtare. Bouville avea un fel de a-l privi pe Guccio, care prea s zic: "S-mi faci una ca asta, mie!"

12

Otrvurile coroanei

Cnd gndii s plecai mai departe? l ntreba Guccio care vedea cu groaz apropiindu-se clipa aceasta. O, drag prietene, nu mai nainte de jumtatea lui iulie. Poate c m fac sntos pn atunci. Asta i-o doresc. Silete-te, cci vindecarea ta mi-ar fi de mare folos. Dar jumtatea lui iulie sosi fr ca Guccio s se fi pus pe picioare: departe de aa ceva. n ajunul plecrii, Clmence a Ungariei inu s se duc ea nsi pentru a-i lua rmas bun de la bolnav. Guccio era i pn a tunci invidiat de tovarii si de spital pentru toate vizitele pe care le primea, ngrijirile ce i se ddeau i uurina cu care cererile lui erau satisfcute. ncepu s treac drept un erou de legend, cnd logodnica regelui Franei, nsoit de dou doamne i de ase cavaleri napolitani, ceru s i se deschid ua slii celei mari a spitalului. Clugrii ngrijitori ai bolnavilor, care cntau liturghia de sear, se privir foarte mirai, i glasurile lor se fcur parc mai rguite. Frumoasa prines ngenunchie, ca cea mai smerit credincioas, apoi, dup ce-i sfri rugciunile, porni nainte printre paturi, urmat de o sut de priviri uluite, n aceast imens ncpere plin de dureri. Vai, bieii oameni, murmur ea. i porunci ndat nsoitorilor s se mpart poman n numele ei tuturor nevoiailor, iar spitalului s i se dea dou sute de livre. Dar, domni, i sufl Bouville care mergea alturi de dnsa, nu avem bani destui ca s le pltim pe toate. Ce-are a face! E mai bine s-i dm acestora dect s cumprm cupe de argint cizelate pentru a bea din ele sau mtsuri pentru a ne mpodobi. Mi-e ruine gndindum la asemenea deertciuni, ba mi-e ruine chiar de sntatea mea cnd vd atta jale. i aducea lui Guccio o mic racl avnd n ea un petec minunat din caftanul sfntului Ioan, "cu o pictur vizibil din sngele naintemergtorului", pe care dnsa o cumprase foarte scump de la un evreu specialist n acest soi de nego. Racla era prins ntr-un lnior de aur pe care Guccio i-l petrecu numaidect n jurul gtului. Ah, drguule signor Guccio, spuse prinesa Clmence, sunt mhnit c te vd aici. Ai fcut de dou ori un drum lung pentru a fi alturi de domnul Bouville, solul aductor de veti bune; mi-ai fost de mare ajutor n cltorie, i n-ai s fii de fa la bucuria nunii mele! Era n sala aceea o cldur de cuptor. Afar se simea furtuna gata s se dezlnuie. Prinesa scoase din tcua ei o batist i terse sudoarea care mbrobonea fruntea rnitului, cu un gest aa de firesc i aa de blnd c pe Guccio l podidir lacrimile. Dar cum de i s-a ntmplat asta? ntreb Clmence. N-am apucat s vd nimica i nici pn azi n-am neles ce s-a petrecut. Am... am crezut, doamn, c te pregteti s cobori, i cum corabia se mai cltina nc, am... am vrut s alerg pentru a-i oferi braul. nsera, i din pricina ntunericului, nu se prea vedea bine... i iat... mi-a alunecat piciorul. De acum ncolo, va fi nevoie s cread el nsui povestea asta pe jumtate mincinoas. Ct de mult ar fi voit ca lucrurile s se fi petrecut astfel! Dar, la urma urmei, gndul care-i dduse brnci s sar primul...

13

Regii blestemai vol. 3

Drguule signor Guccio, repet Clmence, adnc micat, f-te repede sntos, va fi o bucurie pentru mine. i vino de-mi d de veste la curtea Franei; ua mea i va fi ntotdeauna deschis ca unui prieten. Schimbar o privire lung, de-o desvrit nevinovie, pentru c ea era fiic de rege iar el fiu de lombard. Dac le-ar fi fost ursit s se nasc n alte mprejurri, acest brbat i femeia aceasta s-ar fi putut iubi. Niciodat nu aveau s se mai revad, i totui vieile lor urmau s se mpleteasc mai straniu i mai tragic dect le-a fost dat vreodat unor viei omeneti.

Capitolul IV Semnele nenorocirii


Vremea frumoas nu inuse mult. Uraganele, furtunile, grindina i ploaia care pustiir n vara aceea apusul Europei i de pe urma crora prinesa Clmence avusese atta de suferit n cltoria ei pe mare, se pornir din nou chiar a doua zi dup plecarea escortei. Fcur un popas la Aix-en-Provence i un altul la castelul de la Orgon, i sosir la Avignon, pe o ploaie cu gleata. Pe coviltirul din piele vopsit al litierei n care cltorea prinesa, apa curgea ca dintr-o streain de biseric. Frumoasele veminte noi se vor ponosi oare de pe acum, cuferele vor fi ptrunse de ploaie i eile brodate cu argint ale cavalerilor napolitani se vor prpdi nainte de a fi uimit noroadele Franei? Domnul de Bouville rcise, ceea ce nu fcea ca treburile s mearg mai bine. S capei guturai n luna lui iulie, se poate lucru mai caraghios? Bietul om tuea, scuipa, i curgea nasul ceva de speriat. Cu vrsta, sntatea lui devenea mai ubred, afar numai dac valea Rhnului i meleagurile Avignonului nu-i vor fi fost hotrtor neprielnice. Abia se aezase prinesa cu escorta ei ntr-unul din palatele oraului papal, i monseniorul Jacques Duze, cardinal al curiei, veni, nsoit de o droaie de clugri, s-o salute pe Clmence a Ungariei. Acest btrn prelat alchimist, umblnd de cincisprezece luni s capete tiara papal, i pstrase, n ciuda celor aptezeci de ani, straniul su mers de adolescent. Srea printre bltoacele de noroi, sub vrtejurile de ploaie care stinseser fcliile purtate naintea lui. Cardinalul Duze era candidatul oficial al celor din neamul Anjou-Sicile. Faptul c n curnd Clmence se va mrita cu regele Franei i venise destul de bine la socoteal i-i ntrea poziia. Se atepta ca noua regin a Franei s-l sprijine la Paris, tcndu-l s ctige astfel voturile care-i lipseau printre colegii si francezi. Sprinten ca un pui de cerb, urc n fug scara, silind pajii care-i duceau trena s alerge dup el. Era nsoit de cardinalul Orsini i de cei doi cardinali Colonna, devotai i dnii intereselor Neapolei, i care suflau din greu inndu-se n urma lui. Pentru a primi tot acest alai de purpur, domnul de Bouville, dei avea batista sub nas i vorbirea cam nfundat, i relu niel din ifosul su de ambasador.

14

Otrvurile coroanei

Ei bine, monseniore, i spuse cardinalul ntmpinndu-l ca pe-o veche cunotin, vd c e mai lesne s te gseasc cel care nsoete pe nepoata regelui Neapolei dect cel care vine din porunca regelui Franei, i c nu mai e nevoie s alerg prin cine tie ce coclauri ca s dau de sfinia ta. Bouville putea s-i ngduie acest ton glume; cardinalul srcise vistieria Franei cu patru mii de livre. Asta se explic, monseniore, rspunse cardinalul, prin aceea c doamna Maria a Ungariei i fiul ei, regele Robert, mi-au fcut ntotdeauna cinstea de a-mi arta, cu mare statornicie, pioasa lor ncredere; iar unirea familiei lor cu coroana Franei, prin aceasta frumoas prines creia i s-a dus vestea, mplinete rugciunile mele. Bouville regsea glasul straniu, totodat repezit i spart, nbuit i stins, care prea s ias din alt gtlej dect al cardinalului i s se ndrepte spre altcineva dect interlocutorul su. Deocamdat, spusele cardinalului erau mai cu seam pentru Clmence, de la care nu-i lua ochii. i apoi, domnule conte, urm el, lucrurile s-au mai schimbat, i n spatele domniei tale nu se mai zrete umbra monseniorului de Marigny care avea braul destul de lung i era ntotdeauna gata s ne zvrle pe fereastr afar. O fi adevrat c se dovedise att de necinstit n socotelile sale, nct tnrul dumneavoastr rege, a crui inim milostiv e totui cunoscut, n-a putut s-l scape de pedeapsa cuvenit? Sfinia ta tii c domnul de Marigny mi-era prieten, rspunse Bou ville cu curaj. i ncepuse cariera n slujba mea ca scutier. Cred c isprav nicii lui, mai curnd dect el nsui, au fost necinstii. Mi-a fost tare greu s vd un att de vechi nsoitor al meu lund calea pierzaniei prin ncpnarea-i trufa de a voi s in totul sub mna lui. Eu i-o spusesem dintru nceput... Dar cardinalul Duze nu-i isprvise mpunsturile viclene rostite pe ton politicos. Vezi, domnule, continu el, c nu era nicidecum nevoie s se dea atta zor pentru divorul stpnului domniei-tale, despre care venisei s-mi vorbeti. Adeseori, Providena are grij s ne mplineasc dorinele, doar s-i dm o mn de ajutor ceva mai tare... Nu nceta s-o priveasc pe prines. Bouville se grbi s schimbe vorba i s-l atrag pe prelat cu civa pai mai ncolo. i n privina conclavului, ce se aude, monseniore? Lucrurile stau tot aa cum le tii, adic nu s-a fcut nimic. Monse niorul d'Auch, veneratul nostru cardinal lociitor de pap, pentru bune te meiuri tiute numai de dnsul, nu reuete sau nu vrea s reueasc s ne strng laolalt. Unii dintre noi sunt la Carpentras, alii la Orange, eu nsumi aici, Caetani la Vienne2... Asupra acestora, prelatul porni un rechizitoriu, rostit cu vorb mieroas dar crncen, mpotriva cardinalului Francesco Caetani, nepotul lui Bonifaciu al VIII-lea i cel mai aprig vrjma al su. E nostim s-l vezi cum apr astzi cu atta curaj memoria unchiului su; nu putem uita c atunci cnd prietenul domniei tale, Nogaret, venise la Anangni, cu oastea lui de clrei, pentru a-l mpresura pe Boni faciu, monseniorul Francesco l prsi pe
Localitate din departamentul Isre, n apropiere de Grenoble, ntre zidurile c reia papa Clement lea inuse conciliul ecumenic trei ani nainte.
2

15

Regii blestemai vol. 3

preascumpul su unchi, cruia i datora plria sa de cardinal, i o lu la sntoasa deghizat n valet. Pare nscut pentru trdare, aa cum alii-s nscui pentru preoie, declar Duze. Ochii, nsufleii de o ndrjire ptima de moneag, i luceau nfundai n chipul uscat i zbrcit. Dac te luai dup spusa lui, cardinalul Cae tani era n stare de cele mai mari ticloii; omul acesta avea pe diavolul n el... ...i diavolul, dup cum tii, se poate vr peste tot; nimic nu trebuie s-i par mai nostim dect s se strecoare n sinodurile noastre. Ori, a pomeni de diavol n vremurile acelea, nu era o vorb aruncat n vnt; nu scpai cu uurin cuvntul acesta care era un preludiu la de cretele de erezie, la cazn i rug. tiu bine, adug Duze, c tronul sfntului Petru nu poate rmne la nesfrit gol, i c asta e ru pentru lumea toat. Dar ce pot face? M -am artat gata, orict de puin grbit a fi s primesc o sarcin aa de grea, m-am artat gata s iau pe umerii mei aceast povar pentru c se pare c sunt singurul asupra cruia s-ar putea cdea la nvoial. Dac Dumnezeu, alegndu-m pe mine, vrea s-l ridice pe cel mai puin vrednic la locul cel mai nalt, m supun vrerii lui Dumnezeu. Ce pot face mai mult, domnule de Bouville? Dup asta, porunci s i se nmneze prinesei Clmence un minunat exemplar, frumos mpodobit cu desene colorate, din tratatul su de filozo fie ermetic, Elixirul filozofilor, care se bucura de mare faim n ochii specialitilor i din care era ndoielnic lucru ca prinesa s poat pricepe o iot. Cci acest cardinal Duze, meter n uneltiri, era n acelai timp o minte atotcuprinztoare, priceput n medicin, n alchimie, ca i n toate tiinele umane, i ale crui lucrri aveau s fie mereu copiate vreme de dou veacuri. Plec de acolo, urmat de prelaii, vicarii i pajii si; ducea de pe a tunci un trai de pap i avea s lupte din toate puterile lui, ca s mpiedice alegerea oricrui altuia afar de dnsul. A doua zi, cnd escorta doamnei Ungariei porni iar la drum, ndreptndu-se spre Valence, prinesa l ntreb pe Bouville: Ce a vrut s zic ieri cardinalul, cu acest ajutor dat hotrrilor Providenei pentru a ne mplini dorinele? Nu tiu, domni, nu-mi aduc bine aminte, rspunse Bouville, stnjenit. Cred c vorbea de domnul de Marigny, n-am neles ce spunea. Mi se pare c vorbea mai curnd de divorul viitorului meu so, ce nu putea fi obinut. Din ce i s-a tras moartea doamnei Marguerite de Burgundia? Fr ndoial, dintr-o rceal afurisit cptat n temni i din remucrile ce le avea pe urma pcatelor ei. i Bouville i terse nasul ca s-i ascund tulburarea; cunotea foarte bine zvonurile care umblau asupra morii grbite a celei dinti soii a regelui i nu dorea s mai vorbeasc despre asta. Clmence primi drept bun explicaia lui Bouville, ns gndul ncolit n mintea ei nu-i mai ddea pace. "Aadar, fericirea care mi-e hrzit, i zicea, o datorez morii unei alte femei."

16

Otrvurile coroanei

Fr s-i poat lmuri cum, se simea legat de aceast regin creia avea s-i ia locul i ale crei pcate i strneau tot atta groaz, pe ct mil i trezea pedeapsa ei. Adevrata dragoste cretineasc, pe care o simt rareori cei ce-o propovduiesc, nu e oare tocmai aceast pornire a sufletului de a mprti fr pricin i nelegiuirea vinovailor i rspunderea judectorilor? "Vina ei a dus-o la pieire, i pieirea ei m face regin", gndea Cl mence. Vedea n asta parc propria sa osnd i se simea nconjurat de prevestiri negre. Furtuna, accidentul tnrului lombard, i ploile acestea care aduceau a prpd... tot attea semne rele. Cci vremea nu se nsenina de loc. Satele strbtute aveau o nfiare jalnic. Dup o iarn de foamete, recoltele se anunaser frumoase, i ranilor le mai venise inima la loc; cteva zile de mistral i de vijelii grozave le risipise ns speranele. Acum, unde ntorceai ochii, era doar apa care cdea necontenit, putrezind totul pe cmp. Rurile Durance, Drme, Isre ncepuser s creasc, iar Rhnul, de-a lungul cruia mergeau, se umflase, rostogolindu-i valurile amenintoare. Uneori, se vedeau silii s se opreasc spre a da la o parte vreun copac dobort de-a curmeziul drumului. Pentru Clmence, contrastul era izbitor ntre Campania, cu cerul venic albastru, cu poporul zmbitor, cu livezile ncrcate de fructe aurii, i aceast vale pustiit, bntuit de siluete sfrijite, aceste trguri sinistre, pe jumtate depopulate de foamete. "Iar spre miaznoapte va fi fr ndoial nc i mai ru, i zicea ea. Am sosit ntr-o ar aspr". Ar fi vrut s aline toate suferinele ntlnite, i poruncea s se opreas c mereu litiera ca s mpart poman oricui i se prea vrednic de mil. Bouville era nevoit s-i potoleasc mrinimia. Dac o s tot dai aa, domni, n-o s ne mai ajung banii pn la Paris. Cnd sosi la Vienne, unde sor-sa, Batrice, era mritat cu suvera nul principatului Dauphin, afl c regele Ludovic al X-lea pornise la rzboi mpotriva flamanzilor. Doamne Dumnezeule, murmur ea, voi ajunge oare vduv nainte de a-mi fi cunoscut soul? i nu merg oare n ara Franei dect pentru a nsoi nenorocirea?

Capitolul V Regele pornete la rzboi


La procesul su, Enguerrand de Marigny fusese nvinuit de ctre Charles de Valois c se vnduse flamanzilor, ncheind cu dnii un tratat de pace potrivnic intereselor regatului. Dar, abia spnzurat Marigny la Montfaucon, i contele de Flandra a i rupt tratatul. Ca s ajung aici, ncepu n chipul cel mai simplu: fr s in seam de dojana ce i se fcu, refuz s mearg la Paris spre a se n china noului rege. Totodat, ncet s mai plteasc tributul i-i afirm din nou preteniile teritoriale asupra oraelor Lille i Douai.

17

Regii blestemai vol. 3

La aceast veste, regele Ludovic al X-alea fu cuprins de o mnie npraznic. l apucau deseori asemenea accese de furie care i aduseser porecla de Aiuritul i care vrau groaza printre cei din jurul su, tremurnd nu atta pentru pielea lor ct pentru el, cci n astfel de clipe prea nebun de-a binelea. Cnd afl de rzvrtirea flamanzilor, izbucni ntr-aa o mnie, nct turbarea lui ntrecu tot ce putuse arta pn atunci. Vreme de cteva ceasuri, umblnd prin cabinetul su de colo-colo ca o fiar czut n capcan, cu prul vlvoi i gtul rou, sfrmnd tot ce-i cdea n mn, trntind scaunele cu cte o lovitur de picior, nu ncet s zbiere cuvinte alandala, ntrerupt n urletele sale doar de accesele de tuse, care l fceau s se ndoaie, gata parc s se nbue. Birul de rzboi! rcnea el. i furtuna! Ah, mi-o vor plti cu vrf i ndesat, furtuna asta! Spnzurtori! Vreau spnzurtori! Cine m-a ndemnat s desfiinez birul de rzboi? n genunchi! n genunchi, conte de Flandra! i piciorul meu pe capul tu! Bruges? Voi da foc acestui ora! S ard tot! Toate se amestecau n gura lui, numele oraelor rsculate, ntrzierea prinesei Clmence a Ungariei, pedepsele fgduite dumanilor. Dar cuvntul pe care-l repeta mai des era bir de rzboi, cci abia cu cteva zile nainte Ludovic al X-lea tocmai oprise ridicarea acestui bir excepional, destinat s acopere cheltuielile expediiei militare de anul trecut. Fr a ndrzni s-o spun deschis, cei de la crm ncepur atunci s-l regrete pe Marigny i felul su de a trata acest soi de rzvrtiri, cnd rspundea, bunoar, abatelui Simon din Pisa care-l ntiina c flamanzii erau foarte ntrtai: "Marea fierbineal ce ia cuprins nu m mir, frate Simon, asta-i din pricina cldurii... Seniorii notri sunt i ei nfierbntai i gata s porneasc la rzboi... i ca s spun drept, afl c regatul Franei nu se las sfrtecat cu vorbe: pentru aa ceva e nevoie de fapte". Crmuitorii de azi vroiau s mprumute i dnii acelai ton; din nenorocire, omul care putea s vorbeasc astfel nu mai era printre cei vii. ncurajat de unchiu-su, Valois, la care nflcratele porniri rzboinice nu se potoliser nicidecum de cnd luase n mn crma arii, ba dim potriv, i care nu ncetase niciodat s-i arate nsuirile sale de vestit cpitan de oti, Aiuritul ncepu s viseze la mari isprvi. Avea de gnd s strng cea mai numeroas otire ce s-a vzut vreodat n Frana, i s se repead ca vulturul munilor asupra flamanzilor rsculai, s taie n buci cteva mii dintr-nii, s-i jecmneasc pe ceilali, s-i ngenuncheze ntr-o sptmn i, acolo unde Filip cel Frumos nu izbutise nicicnd pe deplin, s arate ce era n stare s fac el. Se i vedea ntorcndu-se cu steagurile biruinii fluturnd naintea lui, cu sipetele iari pline de przile fcute i de tributurile impuse oraelor, dup ce ntrecuse amintirea lui ttne-su i, n acelai timp, tersese ruinea primei sale csnicii, cci era nevoie de cel puin un rzboi pentru ca lumea s dea uitrii paniile sale de so nefericit. Apoi, tot aa de avntat, se vedea sosind n galopul calului, nsoit de uralele mulimii, prin biruitor i erou al btliilor, pentru a ntmpina pe noua lui soie i a o duce la altar i la ncoronare.

18

Otrvurile coroanei

Hotrt lucru, tnrul acesta nu era serios i l-ai fi putut privi cu mi l, pentru c n prostie e ntotdeauna i o suferin, dac n-ar fi avut n seama lui Frana i cele cincisprezece milioane de suflete ale ei. La 23 iunie, Aiuritul strnse sfatul mai-marilor rii, bolborosi ceva, spumegnd de furie, cerndu-le s-l declare hain pe contele de Flandra, i porunci s se adune oastea regeasc la zi nti de august, n faa oraului Courtrai. Acest loc de ntlnire nu era tocmai bine ales. Se pare c exist locuri pe unde nenorocirea are obiceiul s treac, i Courtrai, n urechea oamenilor din vremea aceea suna cam aa cum sun n zilele noastre numele de Sedan3. Afar numai dac Ludovic al X-lea i unchiu-su Charles, n ngmfarea lor, n-or fi ales ntr-adins Courtrai, tocmai pentru a goni amintirea dezastrului din 1302, una dintre rarele btlii pierdute sub domnia lui Filip cel Frumos, btlia n care cteva mii de cavaleri, dnd naval ca nebunii n lipsa regelui, s-au dus de-a berbeleacul n gropile de pe acolo, pentru a pieri spintecai de cuitele estorilor flamanzi; un adevrat mcel care se isprvise fr prizonieri. Pentru a ntreine uriaa oaste pe care vroia s-o pun s slujeasc slavei sale, Ludovic al X-lea avea nevoie de bani; atunci, Valois recurse la aceleai expediente folosite odinioar de Marigny, i lumea se ntreb dac fusese ntr-adevr nevoie s-l condamni la moarte pe fostul ocrmuitor al regatului, pentru ca dup aceea s-i nsueti metodele lui, aplicndu-le mai ru ca dnsul. Toi erbii care puteau s-i rscumpere libertatea fur dezrobii; stpnirea i pofti pe evrei s se ntoarc, n schimbul unei taxe strivitoare asupra dreptului de a locui n Frana i de a face nego; li se ceru un nou bir lombarzilor care, din ziua aceea, privir domnia cea nou cu un ochi nu tocmai binevoitor. Dou biruri ridicate grabnic n mai puin de un an, asta cam depea ceea ce ar fi fost ei dispui s plteasc. Cei de la crm ncercar de asemenea s pun dri pe veniturile clerului; dar acesta, invocnd mprejurarea c Sfntul Scaun era vacant i artnd c nici o hotrre nu putea fi luat n lipsa unui pap, se mpotrivi; apoi, dup lungi trguieli, episcopii se nvoir s dea un ajutor bnesc, cu titlu excepional, folosindu-se ns de prilej pentru a cere s li se acorde anumite scutiri de dajdii i anumite privilegii care, pn la urm, aduser vistieriei mai mare pagub dect ajutoarele dobndite. Strngerea otilor se fcu fr greutate, ba treaba a fost chiar dus la capt cu un oarecare entuziasm de ctre baronii crora li se cam urse s stea acas i se bucurau la gndul c-i vor pune iar platoa i vor porni la isprvi pline de peripeii. Norodul arta mai puin voioie. Nu e oare de ajuns, ziceau unii, c suntem pe jumtate mori de foame, ca s ne mai dm acum i oamenii i banii notri pentru rzboiul regelui? Li se spunea ns c toate relele li se trgeau de la flamanzi; ostaii erau ademenii, trecndu-li-se prin faa ochilor ndejdea przii i a zilelor cnd puteau da iama prin trguri, jefuind dup plac i siluind femeile; pentru muli dintr-nii era un prilej de a mai ntrerupe monotonia trudei de fiecare zi i de a scpa de grija hranei; nimeni nu vroia s se arate miel, iar dac vor fi fost unii s se mpotriveasc, ispravnicii regelui i seniorilor erau destul de numeroi ca s pstreze buna rnduial, mpodobind copacii de pe
3

Localitate de pe rul Meuse, unde armata francez , n frunte cu Napoleon al III-lea, a capitulat septembrie 1870. Tot la Sedan, n mai 1940, frontul francez a fost spart de trupele hitleriste.

19

Regii blestemai vol. 3

drumuri cu civa spnzurai. Dup ordonanele lui Filip cel Frumos, nc n vigoare, nici un brbat zdravn, dac avea mai mult de optsprezece ani i mai puin de aizeci, nu putea fi scutit de a merge la oaste dect atunci cnd se rscumpra pltind o tax sau cnd exercita o meserie socotit neaprat necesar. Mobilizarea, pe vremea aceea, se fcea dup o organizare strict teritorial. Cavalerii erau un soi de ofieri legai prin jurmnt, care trebuiau s-i strng plcurile dintre vasalii lor, supui sau erbi. Cavalerul, i chiar scutierul, nu pleca niciodat de unul singur la rzboi. Era ntotdeauna n-soit de slugile care-i duceau armele, de stolnicei cu grija merindelor i de oameni de strnsur ce-l urmau pe jos. Cavalerii aveau caii i armele lor, i tot ale lor erau acelea purtate de slugi. Un simplu cavaler fr banier avea, cum s-ar zice astzi, grad de locotenent; de ndat ce-i aduna i nar ma oamenii, se ducea s se alture trupei cavalerului mai mare n grad, adic a suzeranului su imediat. Cavalerii cu o singur banier erau cam un fel de cpitani, cavalerii care strngeau pe puin cincizeci de oteni erau colonei, iar cavalerii cu dou baniere erau cam cum ar fi generalii de azi i aveau sub comanda marea unitate tactic ridicat de prin trgurile i satele ce ineau de baronia sau de comitatul lor. Se ntmpla ca atunci cnd se ncingea btlia, toi cavalerii, lsn du-i de o parte pedestrimea, s se strng buluc pentru a da iure n vrjma, adeseori cu frumosul rezultat care se cunoate. Baniera contelui Filip de Poitiers, fratele regelui, trebuie s fi avut proporiile unui corp de armat, deoarece aduna laolalt trupele din Poitou i pe acelea ale comitatului de Burgundia al crui suveran devenise Filip prin cstorie; pe deasupra, zece cavaleri, fiecare n fruntea unui plc, fceau parte i dnii din aceast oaste, printre ei numrndu-se contele d'Evreux, unchiul regelui, contele Jean de Beaumont, Miles des Noyers, Anseau de Joinville, fiul marelui Joinville, ba chiar i Gaucher de Chtillon care, dei conetabil al Franei, comandant de frunte al otilor, i avea trupele de pe moiile lui ncorporate n aceast uria armat. Bineneles, nu fr cuvnt ncredinase Filip cel Frumos celui de al doilea fiu al su, chiar mai nainte ca el s fi mplinit douzeci i doi de ani, o putere militar aa de nsemnat, i pusese sub autoritatea lui, parc spre a o ntri, pe oamenii n care avea cea mai mare ncredere. Sub baniera contelui Charles de Valois mergeau mpreun trupele din Maine, Anjou i Valois, printre care se gsea btrnul cavaler d'Aunay, tatl celor doi amani rposai ai prineselor Marguerite i Blanche de Burgundia. Oraele nu erau mai cruate dect satele de sarcina de-a trimite oteni. Pentru aceast nfruntare a Flandrei, Parisul trebuia s dea patru sute de oameni clri i dou mii de pedestrai, a cror sold urma s fie pltit de negutorii cetii din cincisprezece n cincisprezece zile, ceea ce arta limpede c, n mintea regelui, rzboiul nu avea s in mult. Caii i cruele necesare convoiului de merinde i arme ce venea n urma otirilor fuseser rechiziionai de pe la mnstiri. La 24 iulie 1315, dup oarecare ntrziere, cum se ntmpl ntotdea una, Ludovic al X-lea lu la Saint-Denis, din minile abatelui Egidus de Chambly care o avea n pstrare flamura Franei, o fie lung de mtase roie brodat cu flcri de aur (de unde i se trage i numele: ory-flambe) despicat la capt n dou i agat de o lance mbrcat

20

Otrvurile coroanei

n aram suflat cu aur. Alturi de flamura Franei, la care oamenii se uitau smerii ca la nite moate, erau purtate cele dou steaguri ale regelui, cel albastru cu flori de crin i cel cu cruce alb. i oastea uria se porni cu toate plcurile venite din apus, din miazzi i din rsrit, cu cavalerii din Languedoc, cu trupele din Normandia i Bretania. Cetele din ducatul Burgundiei i din Champagne, acelea din Artois i Picardia aveau s li se alture n drum, ctre Saint-Quentin. Ziua aceea fu una dintre puinele nsorite ntr-o var ploioas. Lumina strlucea pe miile de sulie, pe armurile de oel, pe zalele i scuturile zugrvite n culori vii. Cavalerii i artau unii altora ultimele lor descoperiri n materie de armuri, o nou form de chivr sau de coif care ocrotea mai bine obrazul, lsnd totui ochilor un cmp mai mare de vizibilitate, sau o aripioar mai larg care, prins de umeri, te ferea de loviturile de buzdugan sau fcea s se abat tiul spadelor. Pe mai multe leghe n urma otenilor se nira convoiul de crue pe patru roi aducnd merindele, uneltele de potcovit, lzile cu sgei ale arcailor, apoi tot soiul de negustori nvoii s nsoeasc oastea, i carele nesate cu fete de petrecere, mnate de nite patroni de bordeluri. Tot alaiul acesta nainta ntr-o uimitoare atmosfer de eroism i de blci. A doua zi, ploaia se porni iar, ptrunztoare, necontenit, desfundnd drumurile, spnd gropi adnci n care se mpotmoleau roile, iroind pe coifurile de fier, curgnd sub platoe, lipind prul cailor. Fiecare om trgea cu cinci ocale mai mult. i n zilele urmtoare aceeai ploaie, ploaie care nu mai contenea. Expediia militar ntreprins contra Flandrei nu ajunse niciodat la Courtrai. Se opri la Bonduis, lng Lille, n faa rului Lys, cu apele um flate, care nchideau orice drum, se revrsau peste cmp de nu se mai vedeau potecile, desfundau pmntul argilos. Deoarece nu se putea merge mai departe, tabra fu aezat n locul acela, n plin potop.

Capitolul VI Oastea nnoroiat


n uriaul cort al regelui, brodat peste tot cu flori de crin, dar n care oamenii blceau n noroi ca oriunde aiurea, Ludovic al X-lea, nconjurat de frine-su, contele de La Marche, de unchiu-su, contele Charles de Valois, i de cancelarul Etienne de Mornay, l asculta pe conetabilul Gaucher de Chtillon expunndu-i situaia. Raportul nu suna vesel. Chtillon, conte de Porcien i senior de Crvecoeur, era conetabil din 1286, adic nc de la nceputul domniei lui Filip cel Frumos. Vzuse de zastrul de la Courtrai, victoria de la Monsen-Pevle, i multe alte btlii pe acest hotar de miaznoapte venic ameninat. Venea n Flandra pentru a asea oar n viaa lui. Avea acum aizeci i cinci de ani. Era un brbat nalt, cu brbia lat, pe care nici anii, nici oboseala nu reuiser s-

21

Regii blestemai vol. 3

l dea gata; prea greoi pentru c era chibzuit. Vlaga i nenfricarea lui n lupt impuneau tot atta respect ca i priceperea ce-o arta n meteugul rzboiului. Umblase prin prea multe btlii ca s mai ndrgeasc rzboiul, i nu mai vedea n el dect o necesitate politic; vorbea deschis, spunnd lucrurilor pe nume, fr s manifeste vreo mndrie deart. Sire, zise, carnea i merindele nu mai ajung pn n tabr, crue le zac mpotmolite n mocirle la ase leghe de aici, i oamenii rup hamurile, ncercnd s le scoat din noroi. Ostaii ncep s mrie de foame i de mnie; plcurile care mai au de ale gurii trebuie s-i apere hrana mpotriva celor care nu mai au de nici unele; arcaii din Champagne i cei din Perche s-au ncierat adineaori, i frumos o s ne mai stea cnd soldaii se vor bate ntre dnii mai nainte chiar de a fi dat ochii cu vrjmaul. M voi vedea silit s spnzur pe civa dintre dnii, ceea ce nu-mi prea place. Dar cu spnzurtorile nu poi umple burile goale. Avem de pe acum mai muli bolnavi dect pot ngriji chirurgii; curnd de tot, duhovnicii nu vor mai prididi de ct treab vor avea. Sunt patru zile de cnd ine asta i nu se vede vreun semn de vreme bun. nc dou zile de acestea i d peste noi foametea; nimeni nu-i va putea mpiedica pe oameni s dezerteze pentru a-i cuta hrana. Totul e mucegit, totul e putrezit, totul e ruginit... i smulse chivra de oel care-i acoperea capul i umerii, i-i terse prul ud. Regele umbla de colo-colo prin cort, nervos, muncit de temeri, tulburat. De afar se auzeau zbierete i pocnituri de bici. Poruncii s nceteze zarva asta! strig Aiuritul. Nu-i mai poi auzi nici gndurile. Un scutier ddu la o parte perdeaua cortului. Ploaia continua s cad, torenial. Treizeci de cai nfundai n noroi pn la genunchi, trgeau o butie uria pe care nu izbuteau s-o urneasc. Cui i ducei vinul acesta? ntreb regele pe cruaii care se blceau n huma cleioas. Domnului conte d'Artois, mria ta, rspunse unul dintr-nii. Aiuritul i cercet o clip cu ochii si verzi bulbucai, apoi cltin din cap i se ntoarse fr a mai zice nimic. Aa cum i spuneam, sire, urm Gaucher. Vom avea poate de but pentru astzi, dar mine, nici pomeneal... Ah, ar fi trebuit s v spun gndul meu n chip mai rspicat. Eram de prere s ne fi oprit mai devreme, aezndu-ne tabra undeva, pe vreun tpan, n loc s venim n mocirla asta. Vrul meu, Valois, i chiar mria ta ai struit s mergem nainte. Mi-a fost team s nu fiu luat drept fricos, punndu-se vina pe vrsta mea, dac mpiedicam oastea s continue drumul. Am greit. Charles de Valois se pregtea s rspund, cnd regele ntreb: i flamanzii? Ne stau n fa, de cealalt parte a rului, vorbi Gaucher, i-s tot att de muli ca noi, nici de cum mai fericii, aa cred, dar sunt mai aproa-pe de hambarele lor cu hran, i sprijinii de norodul din trgurile i satele lor. Chiar dac apele scad mine, ei vor fi mai bine pregtii s sar asupra noastr dect noi asupra lor. Charles de Valois nl din umeri. Isprvete, Gaucher, din pricina ploii le vezi pe toate n negru, spuse el. N-ai s m faci s cred c un iure zdravn al clreilor notri n-ar veni de hac acestei strnsuri

22

Otrvurile coroanei

de estori pedestrai. E de ajuns s dea ochii cu zidul nostru de zale i cu pdurea noastr de sulie i se vor mprtia ca vrbiile. n ciuda noroiului care-l acoperea, contele era superb n tunica de mtase brodat cu fir de aur peste zaua lui, i nendoios c prea mai rege dect nsui regele. Se vede, Charles, c nu te aflai la Courtrai acum treizeci de ani, i-o ntoarse conetabilul. Te rzboiai pe atunci n Italia, nu pentru Frana ci pentru pap. Eu, unul, am vzut aceast strnsur de pedestrai, cum zici tu, sfrtecndu-i ru pe cavalerii notri care se cam pripiser. Atunci, vezi bine c lipseam eu de acolo, zise Valois, cu acea ngmfare care era numai a lui. De data asta ns, sunt aici. Cancelarul de Mornay uoti la urechea tnrului conte de La Marche: ntre unchiul domniei tale i conetabil glceava e gata. Acuica va ni scnteia: de ndat ce se afl fa n fa, ai putea s aprinzi fitilul fr s mai scaperi amnarul. Ploaia, ploaia! repeta ntr-una Ludovic al X-lea, clocotind de furie. mi vor sta oare ntotdeauna toate mpotriv? O sntate ubred, un tat genial, dar strivitor, a crui autoritate l nbuise, o soa necredincioas care-l fcuse de rsul lumii, o visterie goal, vasali nerbdtori i gata s se rzvrteasc, o foamete chiar n iarna cnd i ncepuse domnia, o furtun pe mare care amenina s-i rpeasc cea de a doua soie... Sub ce zodie blestemat pe care astrologii nu ndrzniser s i-o destinuie, trebuie s se fi nscut, ca s-i ias pe dos orice hotrre, orice treab, i s sfreasc prin a fi nvins, nici barem n lupt, ca un prin, ci de ap, de noroiul n care i mpotmolise oastea! Tocmai atunci i se anun o delegaie de baroni din Champagne, con dus de cavalerul Etienne de Saint-Phalle, care voia o revizuire nentrziat a chartei privilegiilor ce fuseser acordate n luna mai; ei ameninau s prseasc tabra dac nu li se fcea pe voie. i-au ales bine ziua! izbucni regele. La trei sute pai mai ncolo, dumnealui Jean de Longwy sttea de vorb n cortul su cu un straniu personaj mbrcat jumtate n clugr, jumtate n otean. Vetile pe care mi le aduci din Spania sunt bune, frate Evrard, zicea Jean de Longwy, i m bucur auzind c fraii notri din Castilia i din Aragon i-au recptat dregtoriile i veniturile. Ei sunt mai fericii ca noi acetia care trebuie s lucrm n tcere. Jean de Longwy, brbat scund, cu flci late, era nepotul lui Jacques de Molay, marele maestru al templierilor, al crui motenitor i urma se socotea. Jurase s rzbune sngele unchiului su i s-i reabiliteze memoria. Moartea timpurie a lui Filip cel Frumos, mplinind ntreitul i rsuntorul blestem, nu-i potolise ura; o ndreptase mpotriva motenitorilor Re-gelui de Fier, Ludovic al X-lea, Filip de Poitiers, Charles de La Marche. Longwy i strnea coroanei toate ncurcturile de care se simea n stare; era unul dintre capii ligilor de baroni; totodat se strduia s refac ntr-ascuns tagma templierilor, datorit unei reele de ageni care pstrau legtura ntre fraii scpai cu via.

23

Regii blestemai vol. 3

Doresc din toat inima nfrngerea regelui Franei, urm el, i n-am venit n aceasta tabr dect mnat de ndejdea c-l voi vedea strpuns de o zdravn lovitur de sabie, ca i pe fraii lui. Slab, deelat, cu ochii negri apropiai unul de altul, Evrard, fostul cavaler al Templului, care rmsese chiop de pe urma caznelor ndurate, rspunse: Ascultate s-i fie rugile, jupne Jean, de Dumnezeu dac se poate, iar de nu, de dracu. Marele maestru clandestin4 ridic deodat perdeaua, pentru a se ncredina c nimeni nu trage cu urechea, i fcu vnt la o corvoad celor doi rndai de grajd care nu fceau alt ru dect c se adposteau de ploaie sub streaina cortului. Apoi ntorcnduse la Evrard: Noi nu avem de ateptat nimic bun de la coroana Franei. Numai un nou pap ar putea s renfiineze ordinul i s ne napoieze dregtoriile i veniturile de aici i de peste mri. Ah! frumoas zi va fi aceea, frate Evrard! O clip, cei doi brbai rmaser pe gnduri. Nu trecuser dect opt ani de la cderea tagmei, mai puin nc de la osndirea ei i nu mai mult de un an de cnd Jacques de Molay pierise pe rug. Toate amintirile erau proaspete i ndejdile vii. Longwy i Evrard se i vedeau relundu-i lungile lor mantii albe cu crucea neagr, pintenii de aur, privilegiile de odinioar, i apucndu-se iar de mnoasele lor traficuri bneti. Aadar, frate Evrard, vorbi mai departe Longwy, vei porni acum nspre Bar-surAube, unde duhovnicul contelui de Bar, care e oarecum de-al nostru, i va da vreo slujb de grmtic, ca s nu mai fie nevoie s te ascunzi. Dup aceea vei pleca la Avignon, de unde mi vine tirea c Duze, cardinalul care e o creatur a lui Clment al V-lea, are iari mari anse de a fi ales pap, ceea ce noi trebuie s mpiedicm cu orice pre. Caut-l pe cardinalul Caetani dac nu e la Avignon, n-ar putea fi departe care e nepotul nefericitului pap Bonifaciu, hotrt i el s rzbune memoria unchiului su. M prind c are s m primeasc bine, cnd va afla c am i luat parte la rzbunarea sa, dnd o mn de ajutor la trimiterea lui Nogaret pe lumea cealalt. Cum vd eu, domnia ta pui la cale o lig a nepoilor! Chiar aa, Evrard, chiar aa. Vezi-l deci pe Caetani i spune-i c fraii notri din Spania i Englitera, precum i cei din Frana n numele crora vorbesc, l vor i-l aleg n inima lor pap i-s gata s-l sprijine, nu numai cu rugciuni, ci prin toate mijloacele... i supune-te lui pentru ceea ce i va cere. Caut s-l vezi i pe fratele Jean du Pr care se gsete acolo i poate s-i fie de mare ajutor. i n drum nu uita s afli dac unii dintre fotii notri frai nu sunt cumva prin locurile acelea. ncearc de-i adun n cete mici i pune-i s-i rennoiasc jurmintele, precum tii. Haide, pleac frate; aceast foaie de liber trecere, n care eti artat drept clugr, duhovnic al banierei mele, te va ajuta s iei din tabr fr ca nimeni s te ntrebe de ceva.
4

O seam de cercet ri i m rturii ne fac s credem c Ordinul templierilor a supravie uit mpr t n chip tainic vreme de cteva veacuri. Sunt pomenite numele marilor maetri clandestini pn n seco XVIII-lea. n orice caz, pare evident c templierii, n anii ce au urmat ndat dup desfiin area tagme c utar s se regrupeze ntr-ascuns. Jean de Longwy, nepotul lui Jacques de Molay, care jurase s r z memoria unchiuluis u, e socotit, pe ct se pare, drept eful acestei organiza ii.

24

Otrvurile coroanei

ntinse o hrtie pe care fostul templier o vr n chimirul de piele ce-i strngea pe olduri anteriul de dimie, apoi cei doi brbai se mbriar. Evrard i puse coiful i iei, cu spinarea ncovoiat sub ploaie i trgndu-i piciorul chiop. Trupele contelui de Poitiers erau singurele care mai aveau de ale gurii. Cnd cruele ncepuser s se mpotmoleasc, contele de Poitiers porun-cise ca merindele s fie mprite pedestrailor, iar ei s le care cu spinarea pn n tabr. La nceput, acetia au njurat de mama focului; acum i binecuvnteaz comandantul. O gard sever pzea disciplina, cci contele de Poitiers nu suferea dezordinea; fiindc preuia la fel confortul, o sut dintre slugile lui au fost puse s sape anuri de scurgere, nainte de a-i aeza cortul pe un loc acoperit de buteni i uscturi, unde puteai tri oa recum ferit de umezeal. Acest cort, aproape tot aa de mare i bogat ca i cel al regelui, cuprindea mai multe ncperi desprite prin tapiserii. Aezat n mijlocul cpitanilor si de baniere, ntr-un je mpletit din nuiele, cu spada, scutul i chivra la ndemn, Filip de Poitiers ntreb pe unul din bacalaureaii5 din suita lui, care-i servea de secretar i aghiotant. Adam Hron, cetit-ai, cum te-am rugat, cartea acelui florentin... cum i zice? Domnul Dante del Alighieri... Chiar aa... care scrie aa de ru de stirpa mea. Mi s-a spus c era foarte ocrotit de ctre Charles Martel al Ungariei, tatl acestei prinese care ne va fi curnd regin. A vrea s tiu ce povestete poemul su. L-am citit, monseniore, l-am citit, rspunse Adam Hron. Ca nceput al comediei sale, acest domn Dante nscocete c n cel de al treizeci i cincilea an al vieii lui, se pierde ntr-o pdure ntunecat, unde-i ies nainte ainndu-i calea nite fiare nfricotoare, pe care, vzndu-le, domnul Dante nelege c s-a rtcit de lumea celor vii... Auzind acestea, baronii care-l nconjurau pe contele de Poitiers se pri-viser mai nti cu mirare. Fratele regelui nu nceta niciodat s-i uimeasc. Iat c n mijlocul unei tabere de rzboi i la mare strmtoare cum se gseau, el nu avea alt grij dect s stea de vorb despre poezie, ca i cum s-ar fi aflat la gura sobei, n palatul su de la Paris. Dar contele d'Evreux, care-i cunotea bine nepotul i care, de cnd sta sub ordinele lui, l preuia tot mai mult, i i ghicise gndul. "Filip, i zicea el, ncearc s-i mai scoat din aceast primejdioas trndvie, i dect s-i lase s-i ntrte minile, i mbie la visare, atep tnd ceasul cnd i va mna la lupt." Cci, Anseau de Joinville, Goyon de Bourai, Jean de Beaumont, Pier re de Garancire i Jean de Clermont se i aezaser roat pe nite cufere, ascultnd cu ochi aprini, ce povestea grmticul Adam Hron de la Dante cetire. Brbaii acetia cu fee aspre, aa de aprigi adeseori n felul lor de a tri, erau lacomi s afle ntmplri tainice i de necrezut. Legendele i fermecau; mintea le era ntotdeauna gata s cread toate
5

Cuvntulbacalaureatnu avea, n evul mediu, n elesul de ast zi: era un termen militar i indica tn r nobil care, neavnd nc vrsta sau mijloacele de-a aduna propria sa banier , rvnea s d cavaler. Era un fel de ofi er de ordonan care f cea parte, cu un grad ceva mai mare dect cel de sc din statul-major al unui c pitan de banier .

25

Regii blestemai vol. 3

minuniile. Stranie privelite s vezi aceast adunare de oameni mbrcai n zale, urmrind cu patim alegoriile savante ale poetului italian, nerbdtori s afle cine era aceast Batrice, iubit cu aa de mare dragoste, nfiorndu-se cnd se pomenea de Francesca di Rimini i de Paola Malatesta, i pufnind de rs cnd auzeau c Bonifaciu al VIII-lea, n tovria ctorva papi, se perpelete ntr-al optsprezecelea cerc al iadului, n groapa mincinoilor i simoniacilor. Bun mijloc a gsit poetul acesta de a se rzbuna pe vrjmaii si i de a-i vrsa nduful pentru nedreptile suferite, spuse Filip de Poitiers rznd. Dar pe strmoii mei unde i-a aezat? n purgatoriu, monseniore, rspunse grmticul care se dusese, la cererea tuturor celor de fa, s aduc tomul copiat pe foi mari de pergament. Haide, citete-mi ce scrie. Sau mai degrab tlmcete, pentru aceia dintre noi care nu neleg graiul Italiei. Nu ndrznesc, monseniore... Ba, ndrznete, nu-i fie team. in mult s tiu ce gndesc despre noi aceia care nu ne iubesc. Domnul Dante scornete c a ntlnit o umbr care gemea foarte tare, i ntrebnd aceast umbr ce anume o face s sufere, iat rspunsul ce i l-a dat: i Adam Hron ncepu s traduc acest pasagiu din cntul al XX-lea: Smn-am fost acelei seci tulpine ce rod ales n-a zmislit pe crac i umbra face-ntregii lumi cretine. De-ar trage spada Lille i Gand din teac, Douai i Bruges, s-ar rzbuna pe ea; i eu m rog lui Dumnezeu s-o fac. Ia te uit! Asta pare o proorocire i se potrivete n totul cu clipa pe care o trim, spuse contele de Poitiers. Poetul sta tia bine ce necazuri avem n Flandra. Citete mai departe... Pe lume-am fost Ugo Capet cndva. Filipi i Ludovici urmai avui, ce pus-au azi din nou pe Frana a. Fecior am fost de mcelar i fui pn pierir vechii regi, din care doar unul singur se popi. S sui pornii atunci i-a rii crm-atare am mnuit... E o minciun de la nceput pn la sfrit, ntrerupse contele de Poitiers, rscrcrndu-i picioarele lungi. E o scornitur dumnoas pe care unii au mprtiat-o n vremile astea pentru a ne cuna ru. Ugo Capet era cobortor din ducii Franei.

26

Otrvurile coroanei

Ct inu lectura, el nu ncet s comenteze potolit, uneori cu ironie, crncenele atacuri pe care poetul italian, vestit nc de pe atunci n ara sa, le ndrepta mpotriva prinilor francezi. Dante l nvinuia pe Charles d'Anjou, fratele lui Ludovic cel Sfnt, nu numai de a-l fi ucis pe motenitorul legiuit al tronului Neapolei, dar i de a fi pus s fie otrvit sfntul Toma d'Aquino. Iat-i frumos ncondeiai pe verii notri d'Anjou, spuse cu jumtate de glas contele de Poitiers. Dar prinul francez, mpotriva cruia Dante se nveruna cu mai mare ndrjire i cruia i rezerva blestemele cele mai rele, era un alt Charles, venit s pustiasc Florena i s-i vre n inim, dup cum scria poetul, "lancea cu care l combtuse pe Iuda". Ei, dar aici e vorba de unchiu-meu Charles de Valois! izbucni Poitiers. Iat de ce ne ursc aa de tare oamenii de pe acolo. Se pare c ne-a fcut nume ru prin Italia. Cei de fa se priveau unii pe alii, netiind ce mutr s fac. Vzur ns c Filip de Poitiers zmbea, trecndu-i mna lung i palid peste obraz. Atunci se ncumetar s rd. Nu prea era iubit monseniorul de Valois de cei din jurul contelui de Poitiers. Tabra contelui Robert d'Artois se nfia cu totul altfel dect cea a contelui de Poitiers. Aici, n ciuda ploii i a noroiului, domnea o forfot necurmat i o harababur aa de mare nct prea voit. Contele d'Artois dduse cu chirie negustorilor care nsoeau otirea locuri de tarab lng cortul su, lesne de recunoscut de departe dup culoarea roie i dup steagurile ce fluturau deasupra. Cine voia s-i cumpere o centur nou, s-i schimbe catarama coifului, s gseasc aprtori de brae din fier sau s-i dreag zaua destrmat, trebuia s mearg acolo. Se inea blci n faa uii monseniorului Robert, care de asemenea se ngrijise s aib pe-aproape i fetele de petreceri, astfel c micile plceri depindeau de dnsul i putea s se arate darnic n aceast privin cu prietenii si. Ct despre suliai, arcai, rndai i celelalte slugi ale cavalerilor, acetia fuseser mnai mai ncolo i se adposteau, de bine, de ru, prin casele ranilor izgonii din gospodriile lor, prin colibe de crengi, numite frunzare, ba chiar pe sub crue. n marele cort rou nu prea era vorba de poezie. Dduser cep unei butii de vin i ulcelele umblau din mn n mn ntr-o larm de nede scris, iar zarurile se rostogoleau pe capacul lzilor; jucau pe cuvnt i destui cavaleri se i nglodaser n datorii, pierznd mai mult dect ar fi trebuit s plteasc spre a se rscumpra, dac ar fi czut cumva n mna vrjmaului. Un lucru mai cu seam srea n ochi: dei Robert nu comanda dect trupele din comitatul su Beaumont-le-Roger, un mare numr de cavaleri din Artois, care ineau de baniera contesei Mahaut, se aflau tot timpul n cortul lui, unde, militrete vorbind, nu aveau nimic de fcut. Rezemat de stlpul din mijloc, contele Robert d'Artois domina cu statura sa uria toat aceast forfot zgomotoas. mbrcat ntr-o tunic stacojie pe care i se resfira coama de leu, se juca nepstor, nvrtind n mn o ghioag. Uriaul acesta avea totui un of la inim, i nu degeaba inea el s se ameeasc cu butur i larm. A lor mei, btliile din Flandra nu le aduc nimic bun, le mrturisea seniorilor carel nconjurau. Tatl meu, contele Filip, pe care muli din voi l-au cunoscut bine i l-au slujit cu credin...

27

Regii blestemai vol. 3

Da, l-am cunoscut! rspunser baronii din Artois. Era un om cu frica lui Dumnezeu, un voinic i jumtate! Tatl meu, a pierit n lupta de la Furnes, iar bunicul meu, contele Robert... Ah! viteazul... Bun stpn ne-a fost! Ne-a respectat vechile noastre rnduieli! Niciodat nu-i cereai s-i fac dreptate, fr s-o capei... Patru ani mai trziu, iat-l ucis pe loc la Courtrai. Unde s-au dus doi s-a dus ntotdeauna i al treilea. Poate c mine, seniorii dumneavoastr, m vei duce la groap. Superstiioii sunt de dou feluri: cei care nu pomenesc niciodat de nenorocire i cei care vorbesc de ea pentru a o sfida i a o goni. Robert d'Artois era dintre acetia din urm. Caumont, strig el, mai toarn-mi o ulcic! S bem pentru ziua mea de pe urm! Asta n-o vrem nici n ruptul capului! izbucnir baronii ntr-un glas. Vom face zid cu trupurile noastre, ca s te pzim de primejdie. Cine oare, afar de domnia ta, ne apr drepturile? l priveau ca pe domnul lor firesc, i vlaga lui, voioia lui, fceau din el n ochii lor un soi de idol. Vedei ns, bunii mei seniori, cum sunt rspltit dup atta snge vrsat pentru ar, vorbi el mai departe. Pentru ca bunicul meu a murit n urma tatlui meu da, pentru asta! regele Filip a gsit cu cale s m lipseasc de motenirea mea, dnd comitatul Artois pe mna mtuii mele Mahaut, care se poart aa de bine cu voi, nconjurat de toi Hirsonii ei, aductori de nenorocire, cancelarul, vistiernicul i toi ceilali care v strivesc sub povara ctigurilor i v ncalc drepturile. Dac mine pornim la btlie i vreun Hirson se nimerete pe lng mine, i fgduiesc o ghioag n cap, care nu-i va veni neaprat din partea flamanzilor, spuse un voinic cu sprncene groase rocovane, domnul de Souastre. Faptul c era niel cherchelit nu-l mpiedica pe Robert d'Artois s-i pstreze judecata limpede. Atta vin mprit, attea fete de petreceri oferite, atta bnet cheltuit, acestea toate aveau un rost. Toat lucrtura era ca s-i sature setea de rzbunare i s-i ating elul. Nobilii mei domni, nobilii mei domni, vorbi el, mai nti s ne facem datoria n rzboiul regelui, ai crui supui credincioi suntem i care, de asta v ncredinez, e cu totul de partea dreptelor voastre cereri. Dar odat rzboiul isprvit, atunci domnii mei, v sftuiesc s nu punei jos armele. E un bun prilej pe care-l avei de a fi toi laolalt, mpreun cu oamenii votri; ntoarcei-v aa n Artois i strbatei ara pentru a izgoni de peste tot slugoii mtuii Mahaut i a le da cte un picior n spate de fa cu n treg trgul. Iar eu v voi sprijini la sfatul regelui i voi porni din nou dac e nevoie judecata care m-a nedreptit; i m leg s v dobndesc iari rnduielile voastre ca pe vremea strbunilor mei! Aa vom face, monseniore Robert, aa vom face! Souastre i desfcu braele. S juram, strig el, c nu ne vom despri nainte de-a ni se fi mplinit cererile i nainte ca bunul nostru domn Robert s ne fie dat iari spre a fi cpetenia noastr! Jurm! rspunser baronii.

28

Otrvurile coroanei

Urmar multe mbriri i nc i mai multe ulcele de vin date pe gt; i se aprinser fcliile cci ncepuse s nnopteze. Robert d'Artois i simea trupul voinic strbtut de un val de voioie. Liga din Artois, pe care el o pusese la cale i o condusese ntr-ascuns de cteva luni, cpta puteri noi. n clipa aceea, un scutier ptrunse n cort, zicnd: Monseniore Robert, cpitanii de baniere sunt chemai de ndat la cortul regelui! Fcliile mprtiau un fum acru care se amesteca cu mirosul tare de piele, de sudoare i de fier ud. Cei mai muli dintre marii seniori, aezai roat n jurul regelui, nu se splaser, nici nu se brbieriser de ase zile. De obicei, n-ar fi lsat sa treac atta vreme fr s mearg la feredeu. Dar jegul era apanajul rzboiului. Conetabilul Gaucher de Chtillon repetase tocmai pentru toi cpitanii de baniere expunerea asupra jalnicei situaii n care se gsea otirea. Domnilor, zise Ludovic al X-lea, l-ai auzit pe conetabil. Vreau s cunosc prerea domniilor voastre. Potrivindu-i tunica de mtase albastr pe genunchi, Valois ncepu cu glasul su umflat: i-am spus-o, nepoate, i o spun din nou n faa tuturor: nu putem rmne mai mult vreme n acest loc unde toate se prpdesc deopotriv, i sufletul oamenilor i sprinteneala cailor. Trndvia ne stric tot atta ct i ploaia... Se opri vznd c regele ntorsese capul i vorbea ambelanului su, Mathieu de Trye: era numai pentru a cere s i se aduc o bomboan. Simea nevoia s ronie necontenit ceva. Urmeaz, unchiule, rogu-te. Mine trebuie s pornim pe furi nainte de crpatul zorilor, vorbi mai departe Valois, s aflm un vad n susul rului i s ne npustim asu pra flamanzilor pentru a-i da peste cap pn-n sear. Cu nite oameni fr hran, cu nite cai fr ovz, spuse conetabilul. Izbnda le va umple burta. Mai pot rbda o zi; prea trziu va fi nu mai dac amnm de pe o zi pe alta. Iar eu i rspund, Charles, c te duci la tiere sau vei muri necat. Nu vd alt mijloc dect s tragem oastea ndrt pe vreo nlime spre Tournai sau Saint-Armand i s ateptm acolo pn ne-o sosi carnea, p-n se vor scurge apele... Se ntmpl adeseori c ncepe s tune tocmai cnd se pomenete de tunet, sau ca o persoan, despre care tocmai se vorbete de ru, intr pe u chiar atunci. nlnuirea ntmplrilor pare s-i rd cu iretenie de spusele noastre. n clipa cnd conetabilul sftuia s se atepte pn se vor scurge apele, acopermntul cortului plesni deasupra monseniorului de Valois, stro pindu-l i mnjindul tot cu noroi. Robert d'Artois care duhnea a vin n ungherul su, pufni de rs, i rsul l molipsi i pe rege, ceea ce fcu s rbufneasc furia lui Charles de Valois. Se tie, Gaucher, izbucni el ridicndu-se, c primeti o sut de livre pentru fiecare zi cnd regele merge n btlie cu oastea i c nu te sinchiseti de fel s vezi isprvinduse rzboiul. Adnc jignit, conetabilul i-o ntoarse:

29

Regii blestemai vol. 3

Este de datoria mea s v reamintesc c nici regele nu poate hotr s porneasc mpotriva vrjmaului fr sfatul i ordinul conetabilului. i ordinul acesta, aa cum stau azi lucrurile, nu-l voi da. Aa fcnd, regele poate totui s-i schimbe conetabilul. O tcere apstoare urm acestor cuvinte. Chestiunea era grav. Pentru a-i face pe plac lui Valois, Ludovic al X-lea l va scoate oare din slujb pe comandantul otilor sale, aa cum fcuse cu Marigny, cu Raoul de Presles i cu toi ceilali minitri ai lui Filip cel Frumos? Rezultatul nu fusese tocmai fericit... Frate, zise Filip de Poitiers cu glasul su linitit, eu mprtesc pe de-a-ntregul sfatul ce i-l d Gaucher. Trupele noastre nu-s n stare s lupte fr s mai prind puteri barem o sptmn. Asta e i prerea mea, vorbi contele Louis d'Evreux. Aadar, nu-i vom pedepsi niciodat pe flamanzii tia? sri de la locul su Charles de La Marche, al doilea frate al regelui, care era ntotdeauna de prerea unchiului. ncepur s vorbeasc toi deodat. Retragere sau nfrngere, asta era alegerea, spunea sus i tare conetabilul. Valois rspundea c nu prea vede la ce-ar folosi ca oastea s se duc s putrezeasc stnd degeaba ca i p n acum, la cinci leghe ndrt. Contele de Champagne anun c trupele sale, nefiind adunate dect pentru cincisprezece zile, el va pleca de acolo, dac nu se pornete la lupt, iar ducele Eudes de Burgundia, fratele prinesei Marguerite cea ucis, se folosi de prilej ca s arate c nu avea zor mare s-l slujeasc pe fostul su cumnat. Regele se codea, netiind de partea cui s treac. Toat boroboaa asta fusese pus la cale n prip. Umplerea vistieriei i prestigiul su perso nal atrnau de repeziciunea izbnzii. Vedea cum i scap rzboiul-fulger. S ia hotrrea pe care nelepciunea i-o impunea limpede, ducndu-se s-i refac oastea ntr-alt loc i s atepte, nsemna s amne cstoria i ncoronarea. Ct despre planul unchiului Valois de a ncerca trecerea unui ru cu apele umflate i de a da iure prin noroi... Se ridic atunci Robert d'Artois i, grozav de artos, numai n purpur i oel, fcu civa pai, venind pn n mijlocul adunrii. Vere, spuse el, ghicesc grija ce te frmnt. N-ai destul bnet ca s poi ine aceast mare oaste stnd degeaba. Afar de asta, ai o nou soie care te ateapt i noi toi suntem foarte nerbdtori s-o vedem regin, cum nerbdtori suntem s te vedem ncoronat. Sfatul meu este c nu trebuie s ne ncpnm. Nu vrjmaul ne silete s facem cale ntoars, ci ploaia, n care eu vd vrerea lui Dumnezeu, n faa creia tot omul, ct de mare ar fi, trebuie s se plece. Cine poate zice, vere, c Domnul n-a vrut prin asta s-i dea de tire s nu porneti la btlie nainte de a fi uns cu sfntul mir? O ncoronare frumoas i va aduce tot atta putere ct i un rzboi la voia ntmplrii. Renun deocamdat de a-i pedepsi pe aceti ticloi de flamanzi, iar dac spaima ce-ai bgat n ei nu ajunge, s ne ntoarcem tot aa de muli la primvara viitoare. Aceast soluie neateptat, venind din gura unui brbat a crui vitejie pe cmpul de lupt nu putea fi pus la ndoial, fu sprijinit de o parte dintre cei de fa. Nici unul nu nelesese n clipa aceea c Robert i urmrea elurile lui, i c pofta de a rscula comitatul Artois l muncea mai mult dect interesele rii.

30

Otrvurile coroanei

Ludovic al X-lea era o fire slab i pornit s ia hotrri necugetate sub imboldul clipei, gata s-i piard ndejdea de ndat ce mprejurrile nu luau o ntorstur dup dorina lui. Se repezi s apuce scndura de salvare pe care i-o ntindea Artois. Cuminte ai grit, vere, spuse el. Cerul ne arat ce avem de fcut. Oastea s plece acas, deoarece nu poate merge mai departe. Dar jur naintea lui Dumnezeu, adog umflndu-i glasul i creznd c i pstreaz astfel mreia, jur naintea lui Dumnezeu c, de voi fi nc n via la anul, m voi duce s-i cotropesc pe flamanzi, i nu voi arta nici o ndurare fa de dnii pn nu se vor supune ntru totul voinei mele. Dup care nu mai avu alt grab dect s-o ia din loc, i nu se gndi dect la cstoria i ncoronarea lui. Contele de Poitiers i conetabilul izbutir numai cu chiu, cu vai, s-l fac s dea unele porunci de strict necesitate, bunoar de a fi lsate cteva plcuri de oaste, ici i colo, de-a lungul hotarelor dinspre Flandra. Aiuritul se arta aa de zorit s plece, i cei mai muli dintre cpitanii de baniere la fel, nct a doua zi de diminea, lipsind cruele i neavnd cum s scoat din noroi tot materialul, ddur foc corturilor, mobilelor i armamentului. Lsnd n urma ei o pllaie uria, oastea, frnt de oboseal, se nfi pe nserat n faa oraului Tournai; locuitorii nfricoai nchiser porile cetii, i nimeni nu strui ca ele s fie deschise. Regele fu nevoit s mearg la o mnstire spre a cere adpost. n cea de-a treia zi, la 7 august, ajunse la Soissons, de unde iscli cteva porunci care puneau capt acestei frumoase aventuri rzboinice. l nsrcina pe unchiu-su, Valois, s se ocupe cu de-amnuntul de pregtirile ncoronrii, iar pe frate-su, Filip, l trimise la Paris s aduc spada i coroana. Toat curtea urma s se ntlneasc din nou ntre Reims i Troyes, pentru a iei n ntmpinarea prinesei Clmence a Ungariei. Dup ce visase s se nfieze logodnicii sub chipul unui erou din romanele cavalereti, Ludovic nu mai avea acum dect grija de-a face s se uite ct mai repede jalnica sa expediie creia de pe atunci nc nu i se mai zicea altfel dect " oastea nnoroiat".

Capitolul VII Licoarea vrjit


La revrsatul zorilor, o litier tras de catrci i escortat de dou slugi narmate ptrunse pe sub poarta cea mare a palatului Artois, din strada Mauconseil. Batrice d'Hirson, nepoata cancelarului din Artois i domnioar de onoare a contesei Mahaut, se ddu jos. Nimnui nu i-ar fi putut trece prin minte c aceast frumoas fat oache strbtuse din ajun aproape patruzeci de leghe. Rochia ei abia dac era niel mototolit; faa, cu umerii obrajilor ieii, arta neted i fraged ca dup somn. De altminteri, dormise o parte a drumului sub nvelitori calde, n legnatul litierii. Batrice d'Hirson nu se temea, lucru rar la o femeie n vremea aceea, s cltoreasc noaptea; vedea prin

31

Regii blestemai vol. 3

bezn, ca pisicile, i se tia ocrotit de diavol. Cu pieptul sus, maiestoas, clcnd cu pas ce prea rar pentru c era alungit i ntotdeauna egal, ea se duse de-a dreptul n iatacul contesei Mahaut, pe care o gsi aezat la mas, cu gustarea de diminea nainte. S-a fcut, doamn, spuse Batrice ntinznd contesei o cutiu fcut din corn. Ei, cum i merge fiicei mele Jeanne? Contesa de Poitiers se simte cum nu se poate mai bine, doamn. ederea la castelul din Dourdan nu i-a fost prea apstoare i, prin firea ei blnd i ctigase pe paznici. Are faa limpede i-i doar niel mai slbit; ndejdea, mpreun cu grija ce i-o pori i dau puteri. i prul ei? E un pr de un an, doamn, i nu-i nc aa de lung ca prul unui brbat; dar pare s creasc mai des de cum era nainte. ntr-un cuvnt, arat bine? Cu un vl n jurul obrazului, firete. i-apoi, poate s-i prind ni te cosie false pentru a-i acoperi grumazul i urechile. Nu te culci n pat cu prul fals, i tie vorba Mahaut. Ddu pe gt, cu nghiituri mari, ce mai rmsese din supa de mazre cu slnin, i pentru a-i spla cerul gurii, bu o cup plin de vin rou de Poligny. Apoi, deschise cutioara de corn i privi pulberea cenuie cu care era umplut: Ct m cost asta? aptezeci de livre. Dracu s le ia de vrjitoare, multe parale cer pentru tiina lor. i primejdia n care se bag e mare. aptezeci de livre... ct ai oprit pentru tine din banii tia? ntreb contesa, privindu-i drept n ochi domnioara de onoare. Batrice nu-i ntoarse privirea; i pstr chiar sursul ironic i i rspunse cu vorba ei rar: Mai nimic, doamn. Tocmai cu ce s-mi cumpr acea rochie purpurie pe care domnia ta mi-ai fgduit-o fr s mi-o dai. Contesa Mahaut nu se putu opri s rd: fata asta tia cum s-o ia. Trebuie s-i fie tare foame, gust niel din plcinta asta de ra, vorbi ea, n timp ce se servea ea nsi cu o bucat groas. Apoi, ntorcndu-se la cutioara de corn, adug: Cred n puterea otrvurilor, cnd e vorba s te descotoroseti de un vrjma, dar nu cred n buturile vrjite, pentru a-i ctiga un adversar. Tu vii cu ideile astea, nu eu. i totui, te asigur, doamn, c trebuie s crezi n ele, rspunse Batrice, aprinzndu-se niel, cci tot ce era n legtur cu vrjitoria o rscolea adnc. Praful sta e foarte bun; nu e fcut din creier de berbec, ci numai din ierburi, i-i pregtit sub ochii mei. M-am dus aadar la Dourdan, cum te rugasem s m lai s fac dup capul meu, i am scos puin snge din braul drept al prinesei Jeanne. Apoi am dus acest snge doam nei Isabelle din Friennes, care l-a amestecat cu verbin, cu tremurtoare, cu leutean; i doamna din Friennes a rostit descntecul; dup aceea a aezat amestecul pe o crmid nou i a pus-o la foc din lemn de frasin, ca s capete pulberea ce i-am aduso. Nu mai rmne dect s pui aceast pulbere ntr-o butur i s-l faci pe contele de

32

Otrvurile coroanei

Poitiers s-o dea pe gt; nu va trece mult i ai s-l vezi iar aprins de dragoste pentru soia lui, cu o putere pe care nimic n-ar putea s-o in n loc. Mai trebuie s vin n dimineaa asta s te vad, doamn? l atept. S-a ntors de la oaste asear i l-am rugat s treac pe la mine. Atunci, m duc ndat s amestec pulberea n vinul ndulcit cu ca re-l vei cinsti. Vinul acesta dres cu mirodenii i negru la culoare va ascunde bine pulberea. Te sftuiesc ns, doamn, s te vri iar n pat i s te prefaci a fi bolnav, pentru a avea pricin s nu bei i domnia ta, cci n-ar trebui s sorbi din butura aceasta i s te pomeneti ndrgostit de dumneaei, fiica domniei tale, spuse rznd Batrice. Bine te-ai gndit s-l primesc culcat, rspunse contesa d'Artois, i s m plng c mi-e tare ru. Aa poi vorbi mai pe leau. Se vr deci iar n pat, porunci s se strng masa, ceru s fie chemai cancelarul Thierry d'Hirson i vrul ei primar, Henri de Sulli, care locuia tot acolo i pentru care avea n vremea din urm mare slbiciune, vrnd s lucreze cu dnsul la treburile comitatului. Ceva mai trziu, i se anun sosirea contelui de Poitiers. Acesta intr, mbrcat ca de obicei n veminte de culoare nchis, cu picioarele sale de cocostrc vrte n ciubote din piele moale, iar la captul trupului su, deirat, scufia cu creasta dat puintel pe-o ureche. Ah, uite ginerele meu, izbucni Mahaut, ca i cum l-ar fi vzut pe Mntuitorul, ce bine-mi pare c ai venit! tii ce fceam acum? Pusesem s mi se citeasc starea averii mele pentru a-mi arta ultimele dorini. Am petrecut cea mai rea noapte din viaa mea, chinuit pn-n fundul mruntaielor de groaza morii; i mare mi-a fost team c voi prsi lumea asta fr s-i fi mprtit gndurile mele, ca s tii c te iubesc, n ciuda tuturor celor ntmplate, cu o inim de mam. Pentru a se apra de pedeapsa ce i-ar cuna-o toate minciunile ce le turnase, pipi ntr-ascuns frma din moatele sfntului Druon, pe care o purta ntotdeauna la captul unui lan de aur, ntre sni. Henri de Sulli ntoarse capul ca s nu pufneasc n rs, cci petrecuse o bun parte a nopii cu var-sa i tia bine c boala care-o rodea la mruntaie nu era chiar aa de dureroas; ce mai ncolo, contesa Mahaut nu era fcut pentru vduvie; n poftele ei, la pat ca i la mas, avea o lcomie de nesturat. De altminteri, aezat la largul ei printre pernele de brocart, cu obrajii rotunzi i rumeni, mthloas, cu braul crnos, Mahaut arta cum nu se poate mai zdravn. Poate doar s fi avut nevoie s i se scoat vreun litru sau dou de snge. "Na, acuma va face pe caraghioasa, gndi Filip de Poitiers. Dup chip i nfiare e ntr-adevr Robert d'Artois, leit, de i-ai crede mai de grab frate i sor dect nepot i mtu. i sunt sigur c are s-mi vorbeasc de el." Nu se nela. Mahaut ncepu de ndat s-l drcuiasc pe acest nepot afurisit, amintind de tertipurile i uneltirile lui, de acea lig a baronilor din Artois pe care o aa mpotriva ei. Pentru Mahaut, ca i pentru Robert, toate treburile lumii treceau prin comitatul pe care i-l disputau de treisprezece ani; gndurile, purtrile, prieteniile, alianele, ba chiar i iubirile lor erau legate ntr-un fel sau altul de aceast lupt; unul nu intra ntr-un clan dect pentru c cellalt aparinea clanului vrjma; Mahaut se arta

33

Regii blestemai vol. 3

dinainte dumnoas fa de Clmence a Ungariei, pentru c Robert l aju tase pe Charles de Valois s pun la cale cstoria. Aceast ur care nu lsa loc nici unei nelegeri, nici unei nvoieli ntre dnii, depea nsi pricina nvrjbirii, i te puteai ntreba dac n-o fi fost ntre muierea mthloas i matahala asta de brbat o patim netiut de ei nii, rbufnind de-a-ndoaselea, i care s-ar fi potolit mai curnd printr-un incest dect prin rzboi. Toate rutile pe care mi le face mi grbesc moartea, spune Mahaut. Am tiut c vasalii mei, adunai de Robert, au fcut jurmnt mpotriva mea. Asta mi-a mncat inima i m-a adus n halul n care sunt. Cci Mahaut ncepuse s cread ea nsi c petrecuse o noapte groaznic. Mi-au jurat moartea, monseniore, vorbi Thierry d'Hirson. Filip de Poitiers se ntoarse spre canonicul cancelar i vzu c el, i nu Mahaut, era ntr-adevr bolnav, de spaim ns. Tocmai m pregteam s pornesc spre tabra regelui, pentru a face rnduial n plcurile de sub baniera mea, urm contesa Mahaut; dup cum vezi am poruncit s mi se gteasc vemintele de rzboi... Art din cap spre un ungher al ncperii, unde se vedea un manechin impuntor, mbrcat ntr-o rochie lung n fir de oel i o tunic de mtase brodat cu stema familiei Artois, alturi de care ateptau chivra i mnuile de fier. Pe urm am aflat de sfritul acestei glorioase plimbri care a costat ara atta bnet i, pe deasupra, atta ruine. Vai, putem spune c bietul frate-tu nu se prea acoper de glorie i c orice treab de care se apu c i iese pe dos. Zu aa. i spun ceea ce cred, drag ginere, ai fi fost un rege mult mai bun ca el, i-i mare nenorocire pentru toi c te-ai nscut dup dnsul. L-am auzit deseori pe tatl tu, Dumnezeu s-l ierte, cinndu-se amarnic din pricina asta. De la procesul din Pontoise, contele de Poitiers nu-i mai ntlnise soacra dect la ceremonii, cum a fost bunoar nmormntarea lui Filip cel Frumos, cu prilejul nfirilor la curte sau la edinele Camerei Seniori lor, dar niciodat ntre patru ochi. Scandalul n care fiicele ei fuseser amestecate se rsfrnsese, cum era de ateptat, i asupra contesei Mahaut. n tot acest timp, Filip de Poitiers i artase rceal. Pentru o reluare a raporturilor, Mahaut i puse la btaie toate mijloacele, fr s-i precupeeasc linguirile. i pofti ginerele s ia loc chiar lng patul ei. Hirson i Sulli se traser spre u. Dar nu, dragii mei, nu plecai, le spuse ea, tii bine c nu am taine fa de voi. Totodat, le fcea semn s prseasc ncperea. Cci, pe vremurile acelea, marii seniori, personajele importante, i primeau rareori vizitatorii fr s fie alii de fa. n odile, n apartamente le lor, roiau venic rubedenii, oameni de cas, vasali, lingi umblnd dup cptuial. Convorbirile se desfurau deci cam sub ochii tuturor; de aici se isca nevoia de a vorbi pe ocolite, n doi peri, i grija de a avea prin preajm oameni de ncredere. Cnd principalii interlocutori ncepeau s vor beasc n oapt sau se trgeau la pervazul unei ferestre, fiecare dintre cei ce se aflau acolo putea s se ntrebe dac nu cumva soarta lui se pecetluia atunci. Orice convorbire cu uile nchise lua un aer de complot. i era tocmai aerul pe care Mahaut voia s-l dea

34

Otrvurile coroanei

convorbirii ei cu contele de Poitiers, fie i numai pentru a-l compromite niel i a-l face s intre mai mult n jocul ei. ndat ce rmaser singuri, l ntreb: Ce gnduri ai n privina fiicei mele Jeanne? Vznd c se codete s rspund, Mahaut i ddu drumul pledoariei. Firete, Jeanne de Burgundia svrise o greeal, chiar o mare greeal, nentiinndu-i soul despre legturile amoroase care necinsteau familia regal, i fcndu-se cu sau fr voie, cine-ar putea s-o spun? complicea frdelegii. Dar ea n-a pctuit cu trupul, nici n-a trdat legmntul cununiei; toat lumea tie asta, iar regele Filip, pn i el, dei ntrtat la culme, nelesese cum stau lucrurile, cci hotrse ca Jeanne s fie surghiunit ntr-un castel, fr a arta vreodat c aceast pedeaps ar fi pe via. tiu, eram acolo cnd s-a inut sfatul de la Pontoise, spuse contele de Poitiers, cruia aceast amintire i trezea gnduri dureroase. i cum ar fi putut Jeanne s te nele, Filip? Ea te iubete. Nu te iubete dect pe tine. E de ajuns s-i aduci aminte cum ipa pe cnd o du ceau n carul ei negru: "Spunei monseniorului Filip c sunt nevinovat!" mi sngereaz i acum inima, mie, mam-sa, c mi-a fost dat s fiu de fa la aa ceva. i de cincisprezece luni de cnd e la Dourdan, tiu asta de la duhovnicul ei, n-a avut niciodat o vorb mpotriva ta, nimic dect cuvinte de dragoste i rugi ctre Dumnezeu pentru a-i rectiga inima. Te asigur, ai n ea o soie cum nu e alta mai credincioas, mai supus vrerii tale, i care a fost amarnic pedepsit. Arunca linitit toate pcatele asupra Margueritei de Burgundia, cu att mai mult cu ct Marguerite nu fcea parte din familia ei, i pe deasupra, era moart. Marguerite fusese adevrata desfrnat; Marguerite o nvase la rele pe Blanche, biat copil netiutoare, i se slujise de Jeanne, abuznd de prietenia ei... De altfel, i Marguerite avea scuze. Sperana de-a ajunge regin nu le poate nlocui pe toate, i care femeie nu s-ar fi simit nenorocit vznd ce so i s-a dat! La urma urmei, Mahaut l socotea pe Ludovic al X-lea ncornoratul, drept cel mai vinovat de csnicia sa nefericit. Se pare c frate-tu, ca brbat, nu-i prea grozav... Mi s-a spus, dimpotriv, c despre partea asta, e ca oricare, dei niel cam slbatic i repezit, dar nicidecum neputincios, rspunse contele de Poitiers. Se vede ca n-ai auzit, ca mine, mrturisirile femeilor, i-o ntoarse Mahaut. Se ridic, greoaie, pe pernele ei, i i privi ginerele drept n ochi: Filip, s vorbim pe leau, spuse dnsa. Crezi c motenitoarea tro nului, micua Jeanne de Navarra, e a lui Ludovic sau a ibovnicului Margueritei? Filip de Poitiers i frec o clip brbia, nainte de a rspunde: Unchiu-meu, Valois, afirm c e bastard, i Ludovic nsui, prin felul cum o ine departe de dnsul, pare s ntreasc aceast prere. Alii, bunoar unchiu-meu, d'Evreux, sau ducele de Burgundia, o cred cu-adevrat fiica lui. Dac i se ntmpl o nenorocire lui Ludovic, care n-are o sntate prea zdravn, cum toate o arat, tu eti deocamdat al doilea la rnd ca urma pe tron. Dar dac micua Jeanne de Navarra e declarat bastard, precum credem c este, atunci tu devii ntiul urma, i-i rndul tu s fii rege. Eti fcut pentru a domni, Filip.

35

Regii blestemai vol. 3

Afar numai dac soia care-i sosete de la Neapole nu-i d repede fratelui meu un motenitor. Dac-i n stare s zmisleasc, ceea ce-i ndoielnic lucru. Sau dac Dumnezeu i las vreme pentru asta. Chiar atunci intr Batrice d'Hirson, aducnd pe o tav o can cu vin, nite cupe de argint aurit i bomboane, aa cum se cuvine s fie cinstit un musafir. Mahaut avu un gest de nerbdare. Tocmai acum i gsise s-o deranjeze! Dar linitit, micndu-se ncet ca de obicei, Batrice turn vinul dres cu mirodenii n cele dou cupe i-i ntinse una lui Filip de Poitiers. Fr s se gndeasc, ca ntotdeauna cnd vreo mncare sau butur se gsea la ndemn, Mahaut era ct pe ce s apuce cupa cealalt. Batrice i arunc o astfel de uittur c se opri. Nu, se tngui ea, sunt prea bolnav, tot ce pun n gur mi face ru. Poitiers sttea ngndurat. Preocuprile soacrei sale nu-l luau pe ne pregtite; n ultimele sptmni chibzuise ndelung la eventualitatea succesiunii. Cu alte cuvinte, Mahaut se arta gata s-l sprijine n cazul morii lui Ludovic. Dar care era preul alianei care i se oferea? Ah, Filip, scap-o de la moarte pe fiic-mea Jeanne, te implor, izbuc ni Mahaut, patetic. N-a meritat aa o soart. Dar cine o amenin? ntreb Poitiers. Robert, tot el, rspunse dnsa. Am aflat c era dinainte neles cu regina Angliei, cnd ea venise la Pontoise s-i dea n vileag cumnatele. Ce ea ce nu i-a purtat noroc Isabellei, cci oastea ftlului ei de so a fost zdrobit puin dup asta la Bannockburn, i iat c Isabelle i Eduard, ca pedeaps a lui Dumnezeu, au pierdut din nou Scoia... Mahaut se opri o clip vznd c Poitiers apucase cupa i o ducea la buze, dar se grbi s nnoade vorba nceput: Diavolul de Robert a fcut de atunci ncoace altele i mai i. tiut-ai c n ziua cnd Marguerite a fost gsit moart n temnia ei, Robert, pe care noi l credeam acas la el, n Conches, trecuse tocmai n dimineaa aceea pe la Chteau Gaillard? Adevrat? ntreb Poitiers, oprindu-se cu cupa la gur, fr s fi but. Blanche se afla nchis chiar deasupra i a auzit totul. Biata copil, care de atunci e ca nebun, mi-a trimis deunzi o scrisoare... Ascult ce-i spun, Filip, are s mi le omoare pe amndou, una dup alta. Ceea ce urmrete e limpede. Vrea s pun mna pe comitatul meu. Pentru a-mi slbi puterea i a m arunca n disgraie, a nceput prin a pune la cale ntemniarea fetelor mele. Pentru a ajunge atotputernic pe lng vru-su, regele, l-a descotorosit de soia care l mpiedica s se nsoare din nou, sugru mnd-o. Acum e gata s-mi rpun urmaii. Sunt singur, vduv, cu un fecior prea tnr ca smi poat fi de ajutor, i pentru viaa cruia tremur ca i pentru viaa fetelor mele. Attea suferine i temeri nu pot oare duce o femeie n mormnt nainte de vreme? Martor mi-e Dumnezeu c nu vreau s mor lsndu-mi copiii prad acestui acal. ndur-te, ia-o iar sub protecie pe soia ta ca s-o aperi, i n acelai timp ca s ari c nu sunt singur i lipsit de sprijin. Cci, dac mi s-ar ntmpla s-o pierd pe Jean ne (pipi din nou relicva) i comitatul Artois s-mi fie rpit, cum urmresc unii cu atta ndrjire, atunci voi fi nevoit a cere s mi se napoieze, pentru fiul meu, palatinatul Burgundiei care i-a fost adus ca zestre de nunt n schimbul pmnturilor din Artois.

36

Otrvurile coroanei

Poitiers nu se putu opri s se minuneze de dibcia cu care soacr-sa i nfipsese ultima sgeat. Aadar, trgul i era propus pe leau: "Ori o iei napoi pe Jeanne, i atunci te mping spre domnie, dac tronul rmne fr rege, ca s-mi vd fata regin a Franei; ori nu vrei s te mpaci cu ne vast-ta, i atunci n-am ncotro, ntorc foaia i cer s mi se dea ndrt comitatul Burgundiei, aflat azi sub stpnirea ta, n schimbul renunrii la inutul Artois." Poitiers rmase o clip fr s zic nimic, cu ochii la dnsa, monu mental printre perdelele mari de brocart ncreit de deasupra patului. "E ireat ca vulpea i ncpnat ca mistreul, gndi el; nu-ncape ndoial c minile i sunt ptate de snge, dar nu-mi voi putea tgdui niciodat un simmnt de prietenie pentru ea... n violena ca i n minciunile ei simi ntotdeauna un pic de naivitate..." Ca s-i ascund zmbetul ce-i venea pe buze, duse la gur cupa de argint i bu vinul. Nu-i fgdui nimic, nu se leg cu nimic, cci i sttea n fire s cum pneasc lucrurile pe o parte i pe alta, i nu socotea c ar fi fost zor s ia o hotrre. Dar, cel puin, vedea de pe acum mijlocul de a micora n sfatul maimarilor arii influena, nenorocit dup prerea sa, a celor din tabra lui Valois. Ridicndu-se s plece, spuse doar att: Vom mai vorbi, mam, de toate acestea, la slujba ncoronrii, unde ne vom ntlni curnd. i, din acest "mam" pe care-l rostea ntia oar dup cincisprezece luni, Mahaut nelese c l ctigase de partea ei. Nici nu apucase bine s ias Poitiers pe u, i Batrice veni s cerceteze cupa: A golit-o aproape pn la fund, spuse ea bucuroas. Ai s vezi, doamn, c monseniorul de Poitiers se va duce ntins la Dourdan. Vd mai cu seam c ne-ar fi un rege foarte bun, dac l-am pierde pe al nostru. Pentru cine o cunotea pe contesa Mahaut, era ca i cum ar fi spus c Ludovic al Xlea e un om mort.

Capitolul VIII O nunt la ar


Mari, 13 august 1315, la revrsatul zorilor, locuitorii satului Saint-Ly din Champagne fur trezii de tropotele unor cai, venind pe drumul dinspre Szanne, la miaznoapte, i pe cel dinspre Troyes, la miazzi. Se vzur mai nti stolnicii regelui, sosind n goana cailor i disprnd cu un alai de scutieri, de sufragii i de slugi, pe sub bolile castelului. Apoi se ivi un convoi lung de crue ncrcate cu mobil i vsrie, nsoit de cmrai, majordomi i tapieri; iar dup dnii toat popimea din Troyes, clare pe catri i cntnd psalmi, urmat de aproape

37

Regii blestemai vol. 3

de negutorii italieni care, datorit vestitelor iarmaroace din Champagne, i aveau unul dintre cele mai de seam centre de desfacere la Troyes. Clopotul bisericii se porni s bat din toate puterile; regele avea s se nsoare de ndat la Saint-Ly. Atunci, ranii ncepur s strige "ura", iar nevestele se duser s cu leag flori de cmp pentru a le presra pe drum, ca la trecerea alaiului cu sfnta cuminectur, n vreme ce stolnicii ddur iama prin mprejurimi, jefuind tot ce se putea gsi, ou, carne, pasri i peti de eleteu. Din fericire, ploaia ncetase; dar vremea era apstoare i plumburie; cldura soarelui, fr razele lui, strpungea norii. Slugile regelui i ter geau frunile mbrobonite iar ranii, ridicnd ochii la cer, vesteau c furtuna avea s se porneasc nainte de chindii. Dinspre castel se auzeau izbiturile de ciocan ale tmplarilor, hornurile buctriilor fumegau, i se descrcau crue pline de paie, care erau aternute prin ncperi spre a face culcu slugilor, ba i multor seniori ce aveau s nnopteze acolo. Saint-Ly nu mai apucase asemenea zarv din ziua cnd Filip-August, pe la nceputul celuilalt veac, venise s ntreasc solemn dania ce-o fcuse episcopilor din Troyes, lsnd pe mna lor castelul regal. Un eveniment la o sut de ani o dat. Era timp destul ca s piar din amintirea oamenilor. Cam pe la zece ceasuri, regele, nconjurat de cumnai, de cei doi unchi, de verii si Filip de Valois i Robert d'Artois, strbtu satul n goana calului, fr s rspund uralelor i mprtiind florile aternute n calea miresei, aa c oamenii trebuir s le rnduiasc iar dup trecerea lui. Alerga n ntmpinarea noii sale soii. La vreo leghe deprtare se ivi, n frunte cu episcopul din Troyes, cortegiul prinesei Clmence a Ungariei. Scondu-i capul din litier, prinesa l ntreb pe contele de Bouville care dintre clreii ce-i ieeau nainte era viitorul ei so. Burduhnosul Bouville, cam obosit de cltorie i foarte tulburat de a se afla iar n faa regelui su, nu rspunse destul de lmurit, i Clmence l lu la nceput drept mirele ei pe contele de Poitiers, pentru c era cel mai nalt dintre cei trei prini ce veneau n cap i pentru c se inea n a cu o fireasc mreie. Cnd colo, tocmai clreul mai puin artos fu cel care desclec ntiul i porni spre litier. Bouville sri de pe cal i se repezi la el, apucndu-i mna s i-o srute, apoi ngenunchind, zise: Maria ta, iat-o pe domnia Ungariei. Atunci, frumoasa Clmence l privi pe brbatul tnr cam adus de spate, cu ochi mari, splcii i faa glbejit, pe care ursita i intrigile de curte i-l trimiteau ca s mpart cu dnsul soarta, patul i puterea. Ludovic al X-lea o cerceta fr s scoat o vorb, cu o figur aa de uluit nct, n prima clip, Clmence crezu c nu-i plcuse. i, n cele din urm, tot ea se hotr s rup tcerea: Mrite Ludovic, spuse, sunt sluga ta pe vecie. Vorba asta pru s dezlege limba Aiuritului. M temeam, verioar, rosti el, ca nu cumva chipul tu zugrvit ce mi se adusese s fie neltor i nfrumuseat, dar vd c ai mai mult farmec i frumusee dect arta portretul. i zicnd aceasta, se ntoarse spre cei din jur ca pentru a-i face s-i dea seama ce noroc dduse peste dnsul. Urmar apoi prezentrile neamurilor.

38

Otrvurile coroanei

Un senior voinic, nvemntat n aur de parc s-ar fi dus la un turnir, i a crui rsuflare era puternic, o mbri pe Clmence, numind-o "nepoat" i ncredinnd-o c o vzuse copil la Neapole; Clmence nelese c avea n fa pe Charles de Valois, omul care se zbtuse mai mult ca oricine ca s vad svrit aceast cstorie. Filip de Poitiers i spuse "sor", ca i cum o socotea de pe acum soia fratelui su iar slujba cununiei n-ar fi fost dect o formalitate. Apoi caii litierei srir n lturi. Un munte de om, cruia Clmence nu putu s-i zreasc chipul, acoperi pentru o clip lumina, i prinesa auzi rostindu-se: Vrul tu, contele Robert d'Artois. Alaiul se urni din loc foarte repede, i regele i ddu porunc episco pului de Troyes, monseniorul Jean d'Auxos, s-o ia nainte, pentru a pregti toate cele necesare la biseric. Clmence se ateptase ca ntlnirea s se desfoare cu totul altfel. i nchipuise c ntr-un loc dinainte hotrt vor fi ridicate corturi, c nite crainici ai otilor vor suna din trmbie de o parte i de alta, i c ea n si, dup ce va fi fcut cunotin cu logodnicul, se va da jos din litier pentru a lua o gustare. Afar de asta, gndea c slujba cununiei va avea loc peste cteva zile, dup care vor urma dou sau trei sptmni de serbri, cu turniruri, boscrii i cntrei, aa cum era datina nunilor domneti. Primirea aceasta pripit, pe un drumeag de pdure i fr nici o pomp, o cam mirase. S-ar fi zis c ntlnise ntmpltor un alai de vntoare. Fu i mai uluit cnd i se spuse c va fi cununat numaidect ntr-un castel din apropiere, unde vor petrece noaptea, pentru a porni a doua zi mai departe spre Reims. Iubitul meu stpn, l ntreb pe rege, care clrea acum alturi de dnsa, te vei ntoarce oare iar la btlie? Negreit, doamn, m voi ntoarce... la anul. Dac n-am purces mai departe la lupt mpotriva flamanzilor n anul acesta, lsndu-i cu spaima lor, a fost numai ca s-i ies ct mai de grab nainte i pentru a face nunta noastr. Acest compliment i se pru prinesei Clmence aa de mre, c nu mai tiu ce s cread. Nu nceta sa se mire. Regele acesta, aa de nerbdtor de a o ntlni nct trimisese acas o oaste ntreag, i oferea o nunt la ar. n ciuda florilor presrate n calea ei i a entuziasmului ranilor, castelul din SaintLy mica cetuie cu zidurile mncate de trei veacuri de umezeal i se pru sinistru prinesei napolitane. Abia avu un ceas pentru a-i schimba vemintele i pentru a se reculege nainte de cununie, dac se poate numi reculegere un popas ntr-o camer unde tapierii nu isprviser s agae draperiile brodate cu papagali, i unde monseniorul de Valois ncepu s se roteasc n jurul ei ca un bondar mare aurit, pretin znd c o nva pe nepoat-sa doar n cteva clipe, tot ce trebuia s tie despre curtea Franei i despre locul foarte nsemnat pe care el, Charles de Valois, l ocupa acolo. Clmence avea s afle din gura lui c Ludovic al X-lea, dac era nzestrat cu toate nsuirile ce se cer pentru a fi un so desvrit, nu dovedea ns atta vrednicie ntr-alte treburi, n ale politicii mai cu seam. Era foarte influenabil, avea nevoie s fie ncurajat n inteniile sale bune i ferit de rii sfetnici. n istoria asta a rzboiului din Flandra, bunoar, Valois socotea c Ludovic nu-l ascultase ndeajuns i c-i aplecase prea mult urechea la sfaturile conetabilului, ale contelui de Poitiers i chiar ale lui Robert d'Artois.

39

Regii blestemai vol. 3

Ct despre alegerea papii... Clmence trecuse prin Avignon? Pe cine vzuse acolo? Pe cardinalul Duze? Dar bineneles, pe Duze trebuie s-l ajutm s se aleag... Clmence trebuia s neleag ce-l fcuse pe Valois s struie atta i s nvrteasc aa de bine lucrurile pentru ca ea s fie aleas ca regin a Franei; se bizuia mult pe prezena ei binefctoare, pe farmecul i nelepciunea ei, pentru a-l ajuta pe rege s crmuiasc bine ara. Lui Valois s-i deschid deci inima Clmence cu toat ncrederea, n toate privinele. Nu era ruda ei cea mai apropiat la Curte, devreme ce prima lui soie fusese o mtu a prinesei Clmence, i nu-i inea el loc de tat tnrului suveran? Clmence i Valois trebuiau s ncheie de pe acum o strns alian... Pe Clmence ncepuse s-o ameeasc de-a binelea aceast vorbrie, toate numele astea rostite alandala, i neastmprul acestui personaj brodat n fir de aur care nu nceta s umble ncoace i ncolo n jurul ei. Se ntreba dac pomenitul conetabil era Robert d'Artois, i care dintre cei doi frai ai regelui vzui mai nainte se numea contele de Poitiers. Prea multe impresii noi i prea multe fee abia ntrezrite i se nvlmeau n minte. i apoi, peste cteva clipe avea s se mrite. Era convins de bunvoina tu turor i micat de atta grij ce-i arta contele de Valois. Dar ar fi vrut s i se lase un rgaz ca s-i grijeasc sufletul. Era oare aceasta nunta unei regine? Avu tria s ntrebe de ce se ddea atta zor cununiei. Pentru c trebuie s fii duminic la Reims, unde Ludovic va fi uns rege, i pentru c el a vrut s se fac mai nti cununia, ca s poi sta alturi de dnsul, rspunse Valois. Ceea ce nu spuse, e c numai cheltuielile de nunt priveau coroana, pe cnd acelea ale ncoronrii cdeau n sarcina prgarilor oraului Reims. Vistieria regal era ns, dup nfrngerea otirii nnoroiate, mai sectuit ca oricnd. De aceea se fcea o nunt de mntuial, fr nici o pomp; petrecerile vor fi pltite cu banii locuitorilor din Reims. Clmence a Ungariei nu reui s fie lsat n pace dect poruncind s-i fie adus duhovnicul. Se spovedise n dimineaa aceea, dar voia s fie sigur c se nfieaz fr pcate n faa altarului. Nu svrise cumva vreun pcat mrunt n ultimele ceasuri, nu artase o lips de umilin mirndu-se de primirea nu tocmai strlucit ce i se fcuse, nu dovedise lips de dragoste cretineasc fa de aproapele, dorind ca mai curnd s-l ia dracu pe monseniorul de Valois dect s se tot roteasc n jurul ei? Ludovic al X-lea avusese de mrturisit n ajun pcate mai grele clugrului dominican nsrcinat s poarte de grija sufletului su... n timp ce ddea zor cu ultimele pregtiri, Hugues de Bouville se vzu oprit n curtea castelului de ctre jupn Spinello Tolomei. Starostele zarafilor lombarzi din Paris, sprinten n pofida celor aizeci de ani i a trupului su pntecos, era i el n drum spre Reims unde dobndise furnituri mari pentru ncoronare, i se ducea s vad ce treab fcuser slujbaii si. i ceru lui Bouville veti despre nepotu-su Guccio. Ce-i trebuia lui s se arunce n ap! gemu Tolomei. Ah, cum i simt lipsa n zilele acestea. El ar fi trebuit s bat drumurile n locul meu. i crezi dumneata c mie nu mi-a lipsit ct a inut cltoria, de la Marsilia ncoace? rspunse Bouville. Escorta a cheltuit de dou ori atta ct ar fi costat cltoria dac banii ar fi fost pe mna lui.

40

Otrvurile coroanei

Tolomei se arta ngrijorat. Cu ochiul stng nchis i buza lsat n jos, se plngea de vremurile grele. n ciuda fgduielilor monseniorului de Valois, un nou bir fusese cerut bancherilor lombarzi; pentru orice vnzare, nvoial sau schimb de aur i argint, vor avea de pltit de acum nainte, cumprtor i vnztor deopotriv, cte doi dinari de fiecare livr; i ispravnici ai regelui urmau s fie aezai peste tot spre a supraveghea negustoriile i a ridica angaraua. Toate acestea aminteau de ordonanele regelui Filip. De ce atunci ni s-au mai dat asigurri c toate se vor schimba... Bouville se despri de Tolomei pentru a ajunge din urm alaiul nupial. Monseniorul de Valois, cu un aer triumftor, era cel care o ducea pe mireas la altar. Ct despre Ludovic al X-lea, trebui s mearg de unul singur. Nici o femeie din neamul lor nu era acolo pentru a-i da braul. Mtu-sa, Agns de France, fiic a lui Ludovic cel Sfnt, refuzase s vin, i se nelegea lesne de ce: era mama prinesei Marguerite de Burgundia. Contesa Mahaut trimisese vorb c frmntrile din Artois o mpiedicaser n ultima clip s plece. Va sosi ns de-a dreptul la Reims, pentru ncoronare. n ce-o privete pe contesa de Valois, dei soul ei o chemase s vin neaprat, ea trebuie s fi apucat pe un drum prost, cu spuza ei de fete, sau i se rupsese osia la trsur; ambelanul nsrcinat s-o nsoeasc putea s se atepte la un frecu zdravn. Monseniorul Jean d'Auxois, cu mitra n cap, cununa perechea regal. Tot timpul ct inu slujba, Clmence nu ncet s se dojeneasc singur c nu izbutise s se reculeag aa cum ar fi dorit. Se silea s-i nale gndu rile spre cer, rugnd pe Dumnezeu s-i dea, n toate ceasurile vieii, virtuile unei soii, nsuirile unei suverane i binecuvntrile maternitii; dar ochii i lunecau, fr s vrea, spre brbatul pe care l auzea rsuflnd lng dnsa, a crui fa abia o cunotea, i cu care chiar n seara aceea avea s se culce n acelai pat. De fiecare dat cnd ngenunchea, l apuca o tuse care nu-l inea mult i prea un nrav al su; te mira, la un om aa tnr, ncreitura a-dnc din jurul brbiei teite. Avea buze subiri, cu colurile lsate n jos, prul lung i lins, de o culoare nehotrt. i cnd brbatul acesta, cu care tocmai o mritau, ntorcea spre dnsa ochii si mari i palizi, Clmence se simea stnjenit de privirea ce se plimba pe minile, pe pieptul i pe gura ei. Se mira ca nu mai afl n ea simmntul de fericire curat i fr margini care-i umpluse sufletul la plecarea din Neapole. "Dumnezeule, nu m lsa s fiu nerecunosctoare fa de toate binefacerile pe care mi le-ai hrzit." Dar nu poi s porunceti minii n fiecare clip, i Clmence se po meni gndind n toiul slujbei de cununie c dac i s-ar fi dat s aleag ntre cei trei prini ai Franei, fr ndoial c pe contele de Poitiers l-ar fi ales. O spaim cumplit o cuprinse i-i venea s ipe: "Nu, nu vreau, nu sunt vrednic!" Chiar atunci i auzi glasul, parc altul dect al ei, rspunznd: "Da", episcopului care o ntreba dac vrea s-l ia de so pe Ludovic, rege al Franei i Navarrei. ntiul tunet izbucni tocmai cnd i se petrecea pe deget un inel prea mare; nuntaii se uitar unul la altul i muli i fcur cruce. Cnd alaiul iei, ranii ateptau, mbulzii n faa bisericii, cu cmi srccioase de pnz pe dnii i cu picioarele nvelite n crpe. Clmence nici nu-i ddu seama cnd rosti:

41

Regii blestemai vol. 3

Nu li se va mpri poman? Gndise cu glas tare i toi cei aflai acolo au observat c ntia ei vor b de regin fusese o vorb miloas. Ca s-i fac pe plac, Ludovic al X-lea porunci ambelanului su Mathieu de Trye, s le arunce civa pumni de gologani. ranii se npustir de ndat, trntindu-se la pmnt, i mireasa avu sub ochii ei privelitea unei btlii slbatece. Se auzeau hainele pleznind, grohituri nfundate ca de porci i scfrlii ciocnite. Baronii fceau mare haz privind la aceast nvlmeal. Unul dintre rani, mai sptos i mai greu ca ceilali, strivea sub talpa lui minile celor care apucaser un bnu i le silea s se deschid. Iat un oprlan care mi se pare descurcre, spuse rznd Robert d'Artois. Al cui e? l cumpr bucuros. i Clmence vzu cu necaz c Ludovic rdea i el alturi de ceilali. "Nu aa se face poman, gndi ea, am s-l nv asta." Ploaia ncepu s cad i ncierarea se isprvi n noroi. Mesele fuseser ntinse n cea mai mare ncpere a castelului. Prnzul inu cinci ceasuri. "i iat-m regina Franei", i zicea din cnd n cnd Clmence. Nu se obinuise cu acest gnd. Nu se obinuise de altminteri cu nimic. Lcomia de mnci nesioi a seniorilor francezi o uluia. Pe msur ce brdacele cu vin treceau de la unul la altul, glasurile se nfierbntau. Singura femeie la acest osp de rzboinici, Clmence vedea toate privirile ndreptndu-se spre dnsa, i ghicea c n fundul slii glumele luau o ntorstur cam porcoas. n rstimpuri, cte unul dintre comeseni ieea pn afar. Mathieu de Trye, primul ambelan, strig: Regele, stpnul nostru, nu d voie s v uurai pe scara unde are s treac el. Cnd se aflau asupra celui de al patrulea rnd de bucate, fiecare alctuit din ase feluri, printre care un porc ntreg adus la mas n frigarea lui i un pun cu toate penele nfipte n trti, doi scutieri se ivir ducnd o plcint uria pe care o puser n faa perechii regale. Unul despic n dou coaja plcintei i o vulpe vie sari n sal, primit cu chiote. Neavnd destul vreme s pregteasc vreo prjitur mrea sau nite castele de zahr ars, pentru care ar fi avut nevoie de cteva zile, buctarii inuser s-i arate miestria n acest fel. Vulpea speriat se rotea prin sal, trndu-i coada roiatic i stu foas pe lespezile de piatr, cu frumoii ei ochi sclipitori tulburai de groaz. Srii la vulpe! Srii la vulpe! urlar seniorii npustindu-se din jilurile lor. Pornir de ndat o vntoare. Robert d'Artois, fu acela care prinse a nimalul. l vzur pe mthlos aruncndu-se cu toat greutatea lui printre mese, apoi ridicnduse, innd n brae vulpea care scheuna, artndu-i colii subiri sub buzele negre. Dup aceea, Robert i strnse ncet degetele; se auzir troznind vertebrele; ochii vulpii se fcur sticloi, i Robert ntinse animalul mort pe mas, n faa reginei, ca un omagiu. Clmence, care-i ndoise policarul peste inelul prea mare ca s nu-i lunece din deget, ntreb dac n Frana era datina ca femeile despre partea mirelui s nu fie de fa la cununii. I se explic ce se ntmplase i c femeile care se aflau pe drum nu avuseser timp s soseasc.

42

Otrvurile coroanei

Dar oricum, sor drag, n-ai fi putut avea prilejul s-mi cunoti so ia, spuse contele de Poitiers. i pentru ce aa... frate? ntreb Clmence, care simea o vie curiozitate s-l asculte i creia totodat i venea greu s-i rspund. Pentru c e nc ntemniat la castelul din Dourdan, lmuri contele de Poitiers. Apoi, ntorcndu-se spre rege: Frate, mria-ta, n ziua aceasta de bucurie pentru tine, i cer s ridici pedeapsa ce s-a dat soiei mele Jeanne i s-mi ngdui s-o aduc a cas. Tu tii c dnsa nu i-a clcat cinstea i nu ar fi drept s-o mai lai mult vreme s plteasc pentru nite pcate care nu sunt ale ei. Aiuritul i ncrunt fruntea. Se vedea bine c nu tia ce s rspund, nici ce hotrre s ia. Trebuia oare, pentru a fi pe placul reginei Clmence, s arate blndee sau dimpotriv, s fac dovad de trie, dou nsuiri ce se cer n aceeai msur unui rege? Cuta din ochi pe unchiu-su Valois, pentru a-i cere sfatul, dar acesta tocmai ieise s ia aer. Robert d'Artois era n cellalt capt al ncperii, unde ncepuse s-i explice lui Filip de Valois, fiul lui Charles, cum poi apuca o vulpe fr ca ea s te mute. i apoi, Aiuritul nu inea s-l fac din nou prta la istoria asta n care Robert era bgat pn-n gt. Stpne, soul meu, vorbi Clmence, din dragoste pentru mine, f-i fratelui tu hatrul ce i-l cere. Ziua de azi e o zi de nunt i a vrea ca toa te femeile din ara ta s aib parte de bucurie. Punea atta inim, vorbea cu atta cldur, de parc ar fi simit o uurare la gndul c Filip de Poitiers avusese o soie i c voia s i-o aduc iar lng dnsul. Privindu-l pe Ludovic, prea mai frumoas: ochii ei mari, albatri ntre genele blonde, aveau un fel de a se uita la el care fcea mai mult ca o pledoarie. Afar de asta regele mncase zdravn i i golise cupa de mai multe ori dect s-ar fi cuvenit. Se apropia clipa cnd avea s se nfrupte din farmecele fgduite de acest frumos trup linitit, al crui stpn era de azi ncolo. Nu-i ardea acum s cumpneasc urmrile politice ale gestului ce i se cerea. Nu e nici un lucru pe care s nu vreau s-l fac pentru a-i fi pe plac, draga mea, rspunse Ludovic. Tu, frate, poi s i-o iei acas pe doamna Jeanne i s-o aduci printre noi cnd vei pofti. Cellalt frate, tnrul conte de La Marche, cel mai frumos din tustrei, care urmrise cu luare aminte dialogul, spuse atunci: i eu, cum rmn, frate? M nvoieti i pe mine... s-o aduc pe Blanche? Blanche niciodat! i-o tie scurt regele. Doar s m duc s-o vd la Chteau-Gaillard, i s-o aez ntr-o mnstire unde va avea un trai mai puin aspru... Niciodat, repet Aiuritul cu un glas care nu ngduia nici o struin. Teama c Blanche, ieit din temnia ei, ar putea vorbi despre mpre jurrile n care murise prinesa Marguerite i inspirase de data aceasta o hotrre rapid i fr apel. Iar Clmence, simind c trebuie s se mulumeasc cu prima ei victorie, nu mai ndrzni s se bage n vorb. N-am s mai am deci niciodat dreptul de a avea o soie? i urm vorba Charles.

43

Regii blestemai vol. 3

Cum o vrea soarta, frate, rspunse regele. Se pare c soarta l ajut mai mult pe Filip dect pe mine. i din aceast clip, Charles de La Marche prinse a-l ur nu pe rege, ci pe contele de Poitiers cruia i pn atunci i purtase pic, firea lor deose bit nvrjbindu-i, i mpotriva cruia se simea ntrtat vznd c regele i arta mai mult bunvoin. La sfritul acestei zile istovitoare, tnra regin era aa de obosit, nct ntmplrile nopii se desfurar pentru dnsa ca ntr-o alt via. Nu avu nici groaz, nici suferin prea mare, nici plcere deosebit. I se supuse pur i simplu brbatului, nelegnd c lucrurile trebuie s se petreac astfel. l auzi, nainte de a o fura somnul, ngnnd nite cuvinte care o fcur s spere c soul ei o plcea. S fi fost mai puin novice n treburi de acestea, ar fi priceput c avea, barem pentru o bucat de vreme, putere absolut asupra lui Ludovic al X-lea. ntr-adevr, acesta se minuna c afl la o fiic de rege supunerea pe care n-o ntlnise pn atunci dect la slujnice. Teama cumplit a slbiciunilor care-l apucau n patul Margueritei de Burgundia dispruse. La urma urmei, poate c n-o fi fost fcut pentru femeile oachee. De patru ori la rnd se vzu biruitor asupra acestui trup frumos care lucea palid, parc sidefiu, sub mica lamp cu ulei spnzurat n cerul patului, trup din care dorina lui putea face tot ce poftea. Niciodat nu se nvrednicise de o ase menea isprav. Cnd iei din odaia de culcare, dimineaa trziu, simea c i se nvrtete niel capul, dar i-l inea sus. Avea uittura hotrt i s-ar fi zis c noaptea de nunt tersese amintirea necazurilor sale militare. Ceea ce se pierdea pe cmpul de btlie se recucerea pe cel al dragostei... Pentru ntia oar, Aiuritul se simea n stare s nfrunte fr sfial glumele cam deocheate ale vrului su d'Artois care trecea drept brbatul cel mai nzestrat cu de toate i innd mai ndelung la tvleal din toat curtea. Apoi, ctre amiaz, alaiul regesc porni iar la drum, ndreptndu-se spre miaznoapte. Clmence se mai ntoarse o dat s priveasc acest cas tel n care nu ezuse dect douzeci i patru de ceasuri i de a crui mrime adevrat nu va putea niciodat s-i aduc aminte. Dup dou zile, soseau la Reims. Locuitorii, care nu mai vzuser o ncoronare de treizeci de ani adic pentru cel puin jumtate din popu laie spectacolul era nou. Se ngrmdiser pe la pori i de-a lungul strzilor. Oraul gemea de oameni din satele dimprejur, venii pe jos sau clri, de tot soiul de negustori, de ursari, de scamatori, de armei i ispravnici ai regelui care se grozveau de parc fiecare din ei avea n mn crma rii. Locuitorii Reims-ului nu puteau s-i nchipuie c vor mai avea prilejul s vad acest mare alai i s-i plteasc cheltuiala nc de trei ori n mai puin de paisprezece ani. Dar niciodat de acum ncolo catedrala din Reims nu va mai vedea trecndu-i pragul un rege al Franei nsoit de cei trei urmai pe care isto ria avea s-i rnduiasc dup dnsul. ntr-adevr, n spatele lui Ludovic al X-lea clcau contele de Poitiers, contele de La Marche i contele Filip de Valois, adic viitorul Filip al V-lea, viitorul Charles al IV-lea i viitorul Filip al VI-lea. Cei doi Filipi, Poitiers i Valois, aveau fiecare douzeci i

44

Otrvurile coroanei

doi de ani, iar Charles de La Marche douzeci i unu. nainte ca acesta din urm s fi mplinit treizeci i apte, coroana se va aeza pe cele trei capete, unul dup altul.

Partea a doua Dup Flandra, alt belea: rzmeria din Artois


Capitolul I Rsculaii
Din toate ndeletnicirile omeneti, aceea care-i d pe mn crmuirea semenilor ti, dei cea mai rvnit, e i cea mai dezamgitoare, cci n-are sfrit niciodat, i nu ngduie minii nici o odihn. Brutarul care i-a scos cuptorul de pine, tietorul din pdure n faa stejarului dobort, judectorul care a dat o hotrre, arhitectul care vede nlndu-se creasta unei cldiri, pictorul, dup ce i-a isprvit tabloul, toi acetia pot, barem ntr-o sear, s cunoasc linitea relativ pe care i-o da o strdanie dus la capt. Crmuitorul de ar niciodat. Abia a srit un hop i o dificultate politic pare nlturat, c iat alta, care se plmdea tocmai pe cnd i venea de hac celei dinti, solicitnd imediat atenia. Generalul biruitor se bucur pe ndelete de onorurile victoriei, dar primul ministru trebuie s nfrunte noile situaii nscute chiar din aceast victorie.

45

Regii blestemai vol. 3

Nici o problem nu poate s rmn mult vreme nerezolvat, cci aceea care pare astzi secundar, va cpta mine o tragic nsemntate. ndeletnicirea crmuirii nu poate fi asemuit dect cu cea a medicinii, care cunoate aceeai nlnuire nentrerupt, aceeai ntietate a cazurilor urgente, aceeai supraveghere de fiece clip a tulburrilor uoare care pot fi simptomele unor leziuni grave, n sfrit, aceeai necontenit angajare a rspunderilor n situaii a cror dezlegare depinde de mprejurri viitoare. Echilibrul societilor, ca i sntatea indivizilor, nu are niciodat un caracter definitiv, i nu poate reprezenta o trud isprvit. Pentru omul de stat, singurele prilejuri de-a mai rsufla, i le ofer eecul, cu amrciunea legat de el, cu frmntarea nelinitit a faptelor svrite, i adeseori, plin de ameninri. Crmuitorul nu-i afl odihna dect n nfrngere. Ceea ce-i adevrat n zilele noastre, cnd sarcina de a crmui o naiu ne cere puteri i nsuiri aproape supraomeneti, a fost fr ndoial tot aa de adevrat de cnd lumea; iar meseria de rege, pe cnd regii guvernau ei nii, impunea aceleai servitui nentrerupte. Dup jalnica sa isprav rzboinic, abia ajunsese Ludovic al X-lea s dea uitrii treburile Flandrei, resemnndu-se a le lsa s putrezeasc pentru c nu putea s le afle o dezlegare, abia i ctigase prestigiul mistic pe care ncoronarea l confer suveranului, fie el i cel mai pctos dintre monarhi, i numaidect alte tulburri izbucnir prin prile de miaznoapte ale Franei. Baronii din Artois, aa cum i-au fgduit lui Robert, nu-i lepdaser armele cnd sau ntors de la oaste. Strbteau ara cu plcurile de oteni, ncercnd s ctige populaiile pentru cauza lor. Toat nobilimea le inea parte, i prin ea, satele. Burghezia trgurilor era mprit. Arassul, Boulogne, Throuanne se uniser cu rsculaii. Calais, Avesnes, Bapaume, Aire, Lens i Saint-Omer rmneau credincioase contesei Mahaut. ara se gsea ntr-o stare de fierbere foarte apropiat de rzvrtire. Atorii erau Jean de Fiennes, domnii de Caumont i de Souastre, i Grard Kierez, cel mai iscusit dintre ei, care tia s ntocmeasc petiii i s duc judecata n faa divanurilor regelui. Sprijinii, condui i ajutai cu bani de ctre Robert d'Artois, se bucurau datorit acestuia de ocrotirea contelui de Valois i a ntregii clici reac ionare din jurul lui Ludovic al X-lea. Revendicrile lor erau de dou feluri. Pe de o parte cereau ntoarcerea la vechile rnduieli ale lui Ludovic cel Sfnt, vrnd s vin iar vremea cnd nu aveau de dat socoteal dect judectorilor pui de dnii n inuturile lor, fceau rzboi cnd le plcea i nu plteau biruri aproape de fel. Pe de alt parte, cereau schimbarea ocrmuirii din Artois i mai cu seam scoaterea din slujb a cancelarului contesei Mahaut, Thierry d'Hirson, care le sttea ca sarea n ochi. Dac preteniile lor ar fi gsit ascultare, contesa Mahaut ajungea s fie lipsit de orice putere pe moia ei, ceea ce atepta neclintit nepotu-su, Robert. Mahaut nu era ns femeia care s se lase jecmnit. Umblnd cu iretlicuri, ducndu-i cu vorba pe baroni, fgduind fr s-i in cuvntul, prefcndu-se ntr-o zi c le intr n voie, pentru ca a doua zi s ia toat trenia de la capt, cuta cu orice chip s ctige timp. Vechile rnduieli? Negreit, le va face baronilor pe plac, renviind

46

Otrvurile coroanei

vechile rnduieli. Dar pentru asta, trebuia s porunceasc o cercetare, ca s se afle cu de-amnuntul care erau rnduielile n fiecare seniorie. Ocrmuitorii ei? Dac au greit sau au fcut mnctorii folosindu-se de slujba lor, i va pedepsi fr mil. Pentru aceasta de asemenea se va face o cercetare... i dup aceea dezbaterea era adus naintea regelui, care nu pricepea nimic i era cu gndul la celelalte necazuri ale lui n timp ce i se mpuiau urechile cu un val de argumente juridice. Contesa Mahaut primea plngerile maestrului Grard Kierez; fcea dovada unei bunvoine de netgduit. Va cuta s afle cum stau lucrurile i data viitoare se va ntl ni cu baronii la Bapaume... Pentru ce Bapaume? Pentru ca Bapaume era oraul ei i pentru c inea acolo un plc de oaste... Mahaut struia ca ntlnirea s aib loc la Bapaume. Apoi, n ziua hotrt, nu venea la Bapaume, deoarece trebuise s plece la Reims pentru ncoronare... Dup ce trecu ncoronarea, uit de ntlnirea fgduit. Dar va veni curnd n Artois; s aib rbdare baronii. Cercetrile i urmau cursul lor, adic armeii aflai n solda ei puneau oamenii s iscleasc, ameninndu-i cu bta, cu temnia i cu treangul, mrturii pline de laud pentru ocrmuirea canonicului cancelar Thierry d'Hirson. Vznd toate acestea, baronii i pierduser srita. Sngele li se sui la cap; se rzvrtir fi i-i trimiser vorb lui Thierry, care se gsea la Paris pe lng contes, s nu mai pun piciorul n Artois, sub pedeaps cu moartea. Apoi, l chemar naintea lor pe cellalt Hirson, Denis, vistiernicul, care fcu prostia s vin; punndu-i o sabie la gt, l silir s se lepede, cu jurmnt, de frate-su. Vrajba politic aducea a rfuial. Lucrurile luau o ntorstur aa de primejdioas, nct Ludovic al X-lea se repezi el nsui pn la Arras. inea sa apar n chip de mijlocitor. Dar nu putea face mare lucru, cnd nu mai avea oaste i cnd singurul plc rmas nerisipit era tocmai cel care se rscula. La 19 septembrie, slujitorii contesei Mahaut crezur nimerit s-i aresteze fr veste pe domnii de Souastre i de Caumont, doi zurbagii care se potriveau de minune, unul fiind tare de gur i cellalt npraznic la btaie, i care preau s fi luat conducerea rzmeriei. Souastre i Caumont au fost aruncai n nchisoare. Robert d'Artois alerg numaidect s struie pentru dnii pe lng rege. Vere, mria-ta, spuse el, n-am nici un amestec n toat istoria asta, o tii, deoarece am fost lipsit de motenirea mea, pe care mtua Mahaut o crmuiete, trebuie s recunoatem, destul de prost. Dar dac Souastre i Caumont, sunt inui mai departe n temni, ascult ce-i spun, vom avea rzboi n Artois. i dau aceasta de tire numai pentru c i vreau binele. Contele de Poitiers trgea de cealalt parte: Poate c nu-i tocmai cuminte de a fi arestat pe cei doi seniori, dar ar fi o greeal mai grav s li se dea drumul acum. Ar nsemna s ncura jezi orice rzvrtire n ar; ai ngdui astfel, frate, ca puterea ta s fie tirbit. Charles de Valois se bg n vorb, furios: E de ajuns, nepoate, izbucni el, ntorcndu-se spre Filip de Poitiers, c regele i-a redat soia care iese chiar zilele acestea de la Dourdan. Nu te apuca s aperi i cauza

47

Regii blestemai vol. 3

mamei. Nu trebuie s-i ceri regelui s deschid porile nchisorilor pentru cine i place i s le nchid peste cei care nu-i plac. Nu vd nici o legtur, unchiule, rspunse Filip. Eu ns o vd, i s-ar crede pe bun dreptate c nsi contesa Ma haut te ndeamn s strui astfel. n cele din urma Aiuritul porunci contesei Mahaut s-i libereze pe cei doi seniori ntemniai. n tabra contesei ncepu s umble din gur n gur un joc de cuvinte rutcios: "Domnul nostru Ludovic e deocamdat aplecat spre... clemen". Souastre i Caumont ieir din arestul lor de o sptmn cu aureol de martiri. La 26 septembrie i adunau la Saint-Pol toi partizanii lor, care-i ziceau acum "aliai". Souastre vorbi din belug, i graiul su necioplit, tonul aprig al propunerilor sale i cucerir pe asculttori. Trebuia, zicea el, s se refuze plata birurilor i s fie spnzurai ispravnicii, dbilarii i toi slujbaii, armei i mputernicii ai contesei, ncepnd, bineneles, cu familia d'Hirson. Regele trimisese n grab doi sfetnici de ai si, Guillaume Flotte i Guillaume Paumier, pentru a propovdui pacea i a mijloci o nou ntlnire la Compigne. Aliaii se nvoir n principiu cu aceast ntlnire, dar nici n-apucaser bine s ias cei doi Guillaume din adunare i un trimis al lui Robert d'Artois sosi, nduit i abia trgndu-i sufletul dup atta drum strbtut n goana calului. Le aducea baronilor doar o tire: contesa Mahaut, fcnd mare tain din aceast cltorie, sosea ea nsi n Artois; va fi a doua zi la conacul din Vitz al lui Denis d'Hirson. Dup ce Jean de Fiennes ddu n vileag aceast veste, Souastre rosti cu glas tare: tim de acum nainte, domnilor, ce avem de fcut. Drumurile din Artois rsunar n noaptea aceea de tropote de cai i zngnit de arme.

Capitolul II Contesa de Poitiers


Uriaul rdvan, sculptat, vopsit i aurit n ntregime, luneca printre copaci. Era aa de lung, c trebuia uneori toat destoinicia vizitiului pentru a-l face s ia o cotitur, i otenii din escort desclecau adesea ca s pun umrul la urcuul vreunui dmb. Dei ldoiul de stejar fusese aezat chiar pe osii, cei dinuntru nu prea simeau hrtoapele drumului, de multe perne i covoare ce se aflau ngrmdite acolo. ase femei erau instalate aproape ca ntr-o odaie, flecrind, jucndu-se cu arice sau schimbnd ntre ele ghicitori. Se auzeau find crengile joase, atinse de pielea coviltirului. Jeanne de Poitiers ddu la o parte perdeaua brodat cu crinii i castelele de aur, care nfiau stema familiei d'Artois. Unde suntem? ntreb ea.

48

Otrvurile coroanei

Mergem de-a lungul rului Authie, doamn, rspunse Batrice d'Hirson. Trecurm adineaori prin Auxi-le-Chteau. Pn ntr-un ceas, vom ajunge la Vitz, la unchiu-meu, Denis, care ne ateapt i va fi foarte bucuros s v revad. i poate c doamna Mahaut se va i afla acolo, cu soul domniei tale. Jeanne de Poitiers privea peisajul, copacii nc verzi, punile n care ranii coseau o otav rar sub un cer nsorit, cci, aa cum se ntmpl adeseori dup verile ploioase, pe la acest sfrit de septembrie vremea se fcuse frumoas. Doamn Jeanne, te rog, nu te mai apleca n afar la fiecare clip, urm Batrice. Doamna Mahaut ne-a sftuit s bagi bine de seam i s nu-i ari faa cnd vom fi n Artois. Dar Jeanne nu-i putea lua ochii de la geam. S priveasc! De opt zile, de cnd ieise din nchisoare, nu fcea dect asta. Aa cum un nfometat se ndoap cu hran, gndind c nu se va mai stura niciodat, prin privire ea i nsuea din nou universul. Frunziul copacilor, norii subiri, o clopotni care se zrea n deprtare, zborul unei psri, iarba taluzurilor, toate i se preau de-o nemaipomenit frumusee, pentru c era liber. Cnd porile castelului de la Dourdan se deschiseser n faa ei, i cnd cpitanul fortreei, plecndu-se pn-n pmnt, i urase drum bun, artndu-i ct de mare fusese pentru dnsul cinstea de a o avea ca oaspete, Jeanne se simise cuprins de un fel de ameeal. "M voi mai obinui vreodat cu libertatea?" se ntreba. La Paris, o ateptase o dezamgire. Mam-sa trebuise s plece n prip spre Artois. Dar i lsase rdvanul ei, mai multe doamne de neam mare, precum i numeroase slugi. n vreme ce croitori, croitorese i brodeze ddeau zor s-l reconstituie o garderob, Jeanne se folosise de acest popas de cteva zile pentru a umbla, nsoit de Batrice, prin capital. Se simea ca o strin, venit de la cellalt capt al lumii, i era ncntat de tot ce vedea. Strzile! Nu se mai stura de privelitea strzilor. Galantarele din galena Negustorilor, dughenile de pe cheiul Giuvaergiilor! Avea poft s pipie tot, s cumpere tot. Dei i pstra acea inut mndr, stpnit, care fusese ntotdeauna a ei, ochii i strluceau, trupul i se nsufleea, cuprins de o bucurie a simurilor cnd atingea brocarturile, perdelele, podoabele de aur. i totui, nu putea s goneasc amintirea zilelor cnd venise, n aceleai dugheni, cu Marguerite, Blanche, fraii d'Aulnay... "M-am jurat destul, n nchisoarea mea, i zicea dnsa, c dac ies vreodat de acolo, s nu-mi mai pierd vremea cu fleacuri. De altminteri, ele nu-mi plceau aa de mult odinioar! De unde-mi vine aceast patim pe care n-o pot ine n fru?" Cerceta cu luare aminte mbrcmintea femeilor pentru a nota noile amnunte ale modei i forma pe care o aveau n acest an plriile, rochiile i scurteicile. Cuta s citeasc n ochii brbailor dac mai putea s plac. Complimentele mute pe care le primea, felul cum tinerii ntorceau capul dup dnsa reueau s-i mprtie orice team n privina asta. Pentru cochetria ei, gsea o scuz ipocrit: "Trebuie s aflu, i repeta n gnd, dac mai am farmece care s-l ispiteasc pe soul meu". La drept vorbind, ieea neatins trupete, dup cele aisprezece luni de nchisoare. Regimul de la Dourdan nu putea fi nicidecum asemuit cu cel de la Chteau-Gaillard.

49

Regii blestemai vol. 3

Jeanne era ceva mai palid ca nainte, ceea ce, ntr-o privin, o fcea mai frumoas, cci pistruii dispruser de pe faa ei. Sub cosiele false rsucite n chip de melci pe dup urechi. "Femeile care au prul rar i pun i ele", i spusese Batrice d'Hirson, pentru a o liniti gtul ei, cel mai frumos gt din Frana, susinea tot cu aceeai graie cporul acela cu umerii obrajilor ieii i cu ochii albatri puintel alungii spre tmple. Paii ei i aminteau umbletul mldios al ogarilor albi. Jeanne nu-i prea semna mamei sale, avnd doar aceeai sntate zdravn, iar ca nfiare aducea mai curnd cu rposatul conte palatin care fusese un senior foarte ferche. Acum, cnd era aa de aproape de inta cltoriei, Jeanne devenea tot mai nerbdtoare; aceste ultime ceasuri i se preau mai lungi dect toate lunile trecute. Caii nu i-or fi ncetinit goana? Nu li s-ar putea da zor vizitiilor? Vai, doamn, i eu ard de nerbdare s m vd mai repede popo sind undeva, dar nu din aceeai pricin c domnia ta, zicea una dintre doamnele nsoitoare, la cellalt capt al rdvanului. Aceast persoan, care se numea doamna de Beaumont, era nsrci nat n luna a asea. Pentru dnsa drumul ncepuse s fie istovitor; i cobora uneori ochii spre pntecul ei, cu un oftat aa de greu, nct celelalte femei nu-i puteau stpni rsul. Jeanne de Poitiers o ntreb n oapt pe Batrice: Eti ntr-adevr sigur c soul meu nu s-a ndrgostit de alt femeie n tot acest timp? Nu cumva m-ai minit? Nu, doamn, crede-m. De altfel, chiar dac monseniorul de Poitiers i-ar fi ntors ochii spre alte femei, tot n-ar mai putea s se gndeasc la ele dup ce a but licoarea vrjit care-l va face s fie numai al domniei tale. Vezi doar c el nsui a cerut regelui s te ntorci acas!... "i chiar dac o fi avnd o ibovnic, nu-i nimic, m voi mpca i cu asta. Un brbat, fie el i mprit cu alt femeie, tot e mai bun ca nchisoarea", i zicea Jeanne. Ddu iar deoparte perdeaua, ca i cum fcnd astfel, iuea mersul trsurii. Rogu-te, doamn, spuse din nou Batrice, nu te arta atta. Nu prea suntem iubii acum prin locurile acestea. Oamenii par totui foarte drgui, rspunse Jeanne. ranii tia care ne salut nu au oare fee plcute? Lsnd perdeaua n jos, nu vzu c ndat ce trecuse rdvanul, trei rani, care tocmai o salutaser plecndu-se pn la pmnt, ddur fuga n pdure, pentru a-i dezlega caii i a porni n galop. Puin timp dup aceea, rdvanul ptrunse n curtea conacului de la Vitz; nerbdarea contesei de Poitiers avu s sufere o nou dezamgire. Pe cnd Jeanne se gndea s cad n braele mamei sale, pe cnd se pregtea mai ales s-i revad soul, Denis d'Hirson i spuse, ieindu-i nainte, c nici contesa d'Artois, nici contele de Poitiers nu veniser i c o ateptau n castelul d'Hesdin, la zece leghe mai spre miaznoapte. Ce nseamn asta? o ntreb n oapta pe Batrice. N-ai zice c se feresc nadins din calea mea ca s nu m vad? i o tulburare plin de team o cuprinse deodat. Toat cltoria aceasta, stropul de snge scos din braul ei, licoarea vrjit, plecciunile cpitanului grzii de la Dourdan, toate acestea n-or fi fost o comedie urzit anume, n care Batrice era pus s-o trag pe

50

Otrvurile coroanei

sfoar? Jeanne, la urma urmei, nu avea nici o dovad c soul ei ar fi cerut-o ntr-adevr. Nu erau cumva pe cale s-o duc, pur i simplu, de la o nchisoare la alta, dnd acestei strmutri, din motive tainice, nfiarea libertii rectigate? Afar numai... afar numai dac i Jeanne se nfiora nchipuindu-i tot ce e mai ru dac nu vor fi hotrt s-o fac s piar, avnd grij s-o arate mai nti la Paris ca i n Artois, liber i graiat, spre a nu trezi bnuieli. Batrice i povestise mprejurrile n care Marguerite de Burgundia i aflase moartea. Jeanne se ntreba dac nu vor face-o i pe dnsa s dispar, mbrcnd sfritul ei n alte forme. Frmntat de aceste gnduri, nu prea mnc la prnzul pe care-l ddu n cinstea ei Denis d'Hirson. Starea de fericire trit de opt zile ncoa ce fcu loc pe neateptate, celei mai apstoare neliniti, i ea cuta s-i citeasc soarta pe feele celor din jur. Frumoasa Batrice i unchiu-su, vistiernicul, preau s se neleag de minune; se mbriaser la sosire, cu un srut ceva mai lung dect s-ar fi cuvenit ntre rubedenii. i afar de asta, se aflau acolo doi seniori cu mutra cam stnjenit, domnii de Liques i de Ndonchel, care i fuseser prezentai Jeannei, ca unii ce aveau s-o nsoeasc pn la Hesdin. N-or fi fost oare nsrcinai cu o treab cumplit la vreo rspntie de drum? Nimeni nu-i pomenea de ederea ei n temni; toi se prefceau a o privi ca i cum n-ar fi fost niciodat n nchisoare, i tocmai asta o nelinitea. Vorbele ce se schimbau la mas, din care ea nu nelegea nimic, se nvrteau numai n jurul situaiei din Artois, a datinilor nesocotite, a ntrevederii de la Compigne propus de solii regelui, a rscoalelor aate de Souastre, Caumont i Jean de Fiennes. N-ai bgat de seam, doamn, vreo forfot n calea domniei tale, nici vreo adunare de oameni narmai? o ntreb Denis d'Hirson pe Jeanne. N-am vzut nimic de acest fel, domnule Denis, rspunse dnsa, iar satele mi s-au prut foarte linitite. Mi s-a dat totui de veste c au izbucnit neornduieli ncepnd de ieri i toat noaptea trecut; doi dintre ispravnicii notri au fost atacai azi diminea. Jeanne nclina tot mai mult s cread c acestea nu erau dect vorbe menite s-i adoarm bnuielile. I se prea c un la nevzut se strngea n jurul ei. Se ntreba, n ce fel ar putea s scape? Dar, spre a merge unde? Cine ar putea s-o ajute? Era singur, nspimnttor de singur, i i rotea ochii n jur fr s gseasc pe nimeni care s-i par un aliat. Doamna nsrcinat mnca stranic i continua s ofteze din greu privindu-i pntecul. Contesa Mahaut, crede-m, domnule Denis, va fi silit s se plece, zicea domnul de Ndonchel, brbat cu dinii lungi, glbejit la fa i adus de spate. Folosete trecerea ce-o ai pe lng dnsa. Convinge-o s se supun barem n parte. S-l ndeprteze pe fratele domniei tale, orict de greu ne vine s i-o spunem, sau s se prefac a-l ndeprta cci aliaii nu vor voi niciodat s cad la nvoial ct vreme va fi el cancelar. Ba, chiar i pe noi acetia, crede-m, ne pndete mare primejdie rmnnd credincioi contesei, n timp ce ne artm a sta alturi de ceilali baroni. Cu ct ateapt mai mult, cu att nepotu-su Robert i ctig pe oameni de partea lui. n clipa aceea, un vtel, n capul gol i abia trgndu-i sufletul, in tr alergnd n sufragerie.

51

Regii blestemai vol. 3

Ce este, Cornillot? ntreb Denis d'Hirson. Vtelul Cornillot uoti cteva vorbe ntretiate la urechea lui Denis d'Hirson. Acesta se fcu numaidect alb la fa, trnti jos ervetul ce-i acoperea genunchii i sri din locul su. Iertai-m, o clip, domnilor, spuse, trebuie s m duc s vd... i iei n fuga mare printr-una din uile joase ale sufrageriei, urmat de Cornillot care se inea scai dup dnsul. Fu auzit strignd: Paloul, dai-mi paloul... Apoi, bocnitul pailor si grbii se pierdu din ce n ce, pe o scar. O clip dup asta, cnd oaspeii nu-i veniser nc n fire din tulburarea lor, o larm uria se auzi din curte. Ai fi zis c o oaste ntreag nvlise acolo n goana cailor. Un cine care trebuie s fi primit o lovitur de copit, urla nfricotor. Liques i Ndonchel se repezir la ferestre, n timp ce femeile din escorta contesei de Poitiers se nghesuiau ntr-un ungher al ncperii ca un crd de bibilici. Lng Jeanne nu rmsese dect Batrice d'Hirson i doamna nsrcinat al crui chip se fcuse pmntiu. "Mi s-a ntins o capcan", i spuse Jeanne de Poitiers. Dup felul cum Batrice se apropiase de dnsa i dup minile care-i tremurau, Jeanne i ddu seama c nu era neleas cu nvlitorii. Dar asta nu fcea ca lucrurile s par mai vesele i, oricum ar fi fost, nu era timp s stea mult pe gnduri. Ua nu se deschise, ci mai curnd sri din loc, i vreo douzeci de ba roni, condui de Souastre i Caumont ddur buzna, cu sbiile n mn, zbiernd: Unde-i trdtorul, unde se ascunde trdtorul? Se oprir, ovind niel n faa privelitii ce li se nfia. Aveau mai multe motive de a fi mirai. Mai nti, lipsa lui Denis d'Hirson, pe care erau siguri c-l vor gsi acolo i care dispruse ca dup vlul unui vrjitor. i apoi, crdul acesta de femei critoare sau leinate de fric, mbulzindu-se una ntr-alta, i care se i vedeau sortite unui viol general. i mai cu seam prezena lui Liques i a lui Ndonchel, pe care i credeau de ai lor; nu mai departe dect alaltieri la Saint-Pol, cei doi cavaleri se aflau printre conjurai i acum i vedeau aici, stnd la mas ntr-un conac din tabra vrjma. Dezertorii fur acoperii de ocri din belug, i ntrebar ct primeau pentru trdarea lor, dac se vnduser familiei Hirson pentru treizeci de argini; iar Souastre i plesni una lui Ndonchel cu mnua de fier peste obrazul lung i galben, de-i ddu sngele pe gur. Liques se strduia s se dezvinoveasc explicnd ce-i adusese acolo. Venisem pentru a apra psurile voastre; vrem s nu se fac moarte de om i pustiiri zadarnice. Eram gata s dobndim cu vorba mai mult dect voi cu sbiile. i silir s tac suduindu-i cumplit. Din curte veneau rcnetele altor "aliai" care ateptau. Nu erau mai puin de o sut. S nu rosteti numele meu, i sufl Batrice contesei de Poitiers, cci cu unchii mei au ei ce au. Doamna nsrcinat fcu o criz de nervi i se prbui pe banca ei. Unde-i contesa Mahaut? Va trebui s ne asculte! tim c se afl aici, i-am urmrit rdvanul, strigau baronii. Jeanne de Poitiers ncepea s priceap c zurbagiii acetia n-o cutau anume pe dnsa, i c nu viaa ei voiau s-o curme. Dup ce-i trecu spaima din prima , clipa, mnia

52

Otrvurile coroanei

i mpurpur faa; n ciuda celor aisprezece luni de nchisoare, sngele aprig al neamului d'Artois i se pornise deodat prin vine, cu tot ce avea npraznic n el. Sunt contesa de Poitiers i eu sunt cea care cltoresc n rdvanul mamei mele, izbucni dnsa. i nu-mi place de fel s se intre cu atta zarv acolo unde m aflu. Deoarece rsculaii habar nu aveau c ea ieise din nchisoare, vestea asta neateptat i amui pentru o clip. Hotrt lucru, mergeau din surpriz n surpriz. Cei care altdat avuseser prilejul s-o vad pe Jeanne, o recunoscur. Vrei s-mi spunei numele voastre, urm Jeanne, cci am obiceiul de a nu vorbi dect oamenilor care-mi sunt prezentai, i mi-e greu s tiu cine suntei sub armurile voastre. Sunt domnul de Souastre, rspunse capul rsculailor, un brbat cu sprncene groase rocate, iar acesta e tovarul meu de lupt Caumont; iat-i i pe Saint-Venant i Jean de Fiennes i pe domnul de Longvillers; i o cutm pe contesa Mahaut... Cum? Auzit-am bine? Numai nume de gentilomi! N-a fi crezut asta dup felul n care v purtai cu nite doamne, pe care mai bine v-ar fi stat s le ocrotii, iar nu s le nspimntai, dnd nval peste ele! Iat colo, doamna de Beaumont care e nsrcinat, gata-gata s nasc, i care a leinat din pricina voastr. Nu v e ruine? Un freamt surd arta c baronii ncep s se codeasc. Jeanne era frumoas, i felul ei de a le ine piept, le impunea. Afar de asta, era cumnata regelui i prea s fi cptat iar mare trecere la curte. Arnaud de Longvillers o ncredin c nu-i voiau nici un ru, c numai cu Denis d'Hirson aveau o rfuial, pentru c acesta le jurase c se leapd de frate-su i nu-i inea promisiunea. ntr-adevr, ei speraser s-o prind pe Mahaut ntr-o capcan i s-o fac s le intre n voie cu de-a sila, i acum se simeau plouai c le ieise planul pe dos. Unii nclecar, pornind peste cmp n cutarea vistiernicului, pe cnd ceilali, pentru a-i rzbuna pania, ddur iama prin cas, prdnd tot ce le venea n cale. Vreme de un ceas, conacul din Vitz rsun de pocnetul uilor trntite, a mobilelor sparte, a farfuriilor sfrmate. Tapiseriile i draperiile erau smulse din perei; nvlitorii terpeleau argintria de pe policioare. Apoi, mai potolii dar tot amenintori, rsculaii o silir pe Jeanne i pe nsoitoarele ei s urce iar n marele rdvan aurit; Souastre i Caumont trecur n capul plcului de escort, i trsura porni pe drumul ce ducea la Hesdin, nconjurat de clinchetul zalelor de oel ale acestor rzboinici. ntr-acest chip, aliaii erau acum siguri c vor ajunge la contesa Mahaut. Dup o leghe de drum, cnd s ias din trgul Jvergny, alaiul se opri. Puseser mna pe Denis d'Hirson, n clipa cnd ncerca s treac peste rul Authie, apucnd prin mlatini. Vistiernicul se ivi, tvlit n noroi, btut, plin de snge, cu minile i picioarele bgate n fiare, cltinndu-se ntre doi baroni clri. Ce-i vor face acum? Ce-i vor face? murmur Batrice. n ce hal l-au adus! i ncepu s bolboroseasc tainice rugciuni care nu-i aveau nele sul nici n latinete, nici n franuzete. Dup ce se sftuir mult ntre dnii, baronii czur la nvoial s-l pstreze ca zlog, nchizndu-l ntr-un castel din apropiere. Dar furia lor uciga avea nevoie de un ap ispitor. l gsir lesne.

53

Regii blestemai vol. 3

Vtelul Cornillot fusese prins o dat cu Denis. Se nimerise, spre nenorocirea lui, s fie tocmai el, Cornillot, cel care cu zece zile n urm i arestase pe Souastre i Caumont. Cum viaa unuia ca dnsul nu reprezenta nici ct o moned, baronii hotrr s isprveasc cu el numaidect. Dar trebuia ca moartea lui s le fie pild i s le dea de gndit tuturor slujitorilor contesei Mahaut. Unii voiau s fie spnzurat, alii s fie tras pe roat i destui alii s fie ngropat de viu. ntrecndu-se care mai de care n cruzime, discutau n faa lui cum anume ar fi mai nimerit s-l ucid, n timp ce el, cu faa m brobonit de sudoare, se tra n genunchi, zbierndu-i nevinovia i rugndu-se s i se crue viaa. Souastre gsi o soluie care-i mulumi pe toi, afar de cel osndit. Trimiser s se aduc o scar. l suir pe Cornillot ntr-un copac, legndu-l de subsuori; apoi, dup ce el se zbtu o vreme n aer, dnd din picioare spre hazul baronilor, tiar funia i-l lsar s cad la pmnt. Cu oasele sfrmate, nenorocitul url tot timpul pn i-au spat mormntul. l ngropar de-a-n picioarelea, lsndu-i afar doar capul. Rdvanul contesei de Poitiers atepta s porneasc iar, i doamnele nsoitoare i astupau urechile ca s nu aud ipetele celui pus la cazne. Contesa de Poitiers, orict de tare era, simea un lein la inim; i nu ndrznea s se amestece, de team ca mnia baronilor s nu se ntoarc mpotriva ei. Batrice d'Hirson, n ciuda primejdiei care o pndea i pe dnsa, urmrea ceremonia cu o stranie luare aminte. n cele din urm, Souastre i ntinse paloul unuia dintre oteni. Tiul luci o dat de-a lungul pmntului i capul vtelului Cornillot se duse de-a dura prin iarb, n timp ce un val de snge nea din arterele tiate. n clipa cnd rdvanul porni, doamna nsrcinat fu apucat de dureri; ncepu s urle trntindu-se pe spate i ridicndu-i fustele. Femeile din jur neleseser ndat c ea nu-i va duce pn la capt sarcina.

Capitolul III A doua csnicie a regatului


Hesdin era o fortrea stranic, avnd trei curi ngrdite. Era ntretiat de anuri, nconjurat cu metereze, mpnat cu cldiri, grajduri, hambare, magazii i legat de cmpia din jur prin mai multe coridoare spate sub pmnt. O garnizoan de opt sute de arcai, folosindu-se de toate acestea, putea s reziste lesne acolo avnd asigurat hrana necesar unui asediu de cteva luni. nluntrul celei de a treia curi se afla reedina principal a conilor d'Artois, alctuit dintr-o seam de cldiri de locuit, i care era nesat cu mobile scumpe, tapiserii, obiecte de art i argintrie, o avuie de nepreuit, adunat vreme de trei generaii. Ct timp voi avea cetatea asta, obinuia s zic Mahaut, ticloii mei de baroni nu-mi vor veni de hac. Vor obosi cu mult nainte ca zidurile mele s cedeze, i nepotu-

54

Otrvurile coroanei

meu Robert se amgete singur dac i nchipuie c-l voi lsa vreodat s pun mna pe Hesdin. Hesdin mi aparine dup lege i motenire, spunea la rndul su Robert d'Artois; mtu-mea Mahaut mi l-a furat, aa cum mi-a furat tot comitatul meu. Dar nu m voi lsa pn nu i-l voi lua, mpreun cu pctoasa ei de via. Cnd aliaii, escortnd rdvanul contesei de Poitiers, se nfiar la cderea nopii n faa primului zid al fortreei, numrul lor sczuse simitor. Domnul de Journy prsise alaiul, zicnd c trebuie s mearg la moie spre a supraveghea strngerea fnului, iar domnul de Givenchy fcuse la fel, nevrnd s-i lase prea mult vreme nevasta singur. Alii, ale cror conace foarte apropiate se vedeau de pe drum, la o arunctur de pratie, se duceau s cineze acas, lund cu ei i pe prietenii cei mai intimi i dn du-i cuvntul c se vor ntoarce nentrziat. Aa c, ndrjiii nu mai erau dect vreo treizeci; mergeau de trei zile clare, fr ntrerupere. Vemintele lor de oel ncepeau s le apese tot mai greu umerii, i simeau mare nevoie s se spele. Mnia li se potolise dup ce-i vrsaser nduful asupra vtelului Cornillot, al crui cap l purtau n vrful unei sulii, ca pe un trofeu. Trebuir s stea la trguial o bucat de vreme cnd ajunser n faa primului corp de gard, pn s fie lsai s intre. Apoi, avur iar de ateptat, i Jeanne de Poitiers n mijlocul lor, ntre primul i al doilea zid. Luna nou se nlase pe cerul nc luminos. Dar noaptea ncepea s coboare n curile fortreei Hesdin. Totul era linitit, chiar prea linitit n ochii baronilor. Se mirau vznd att de puini oteni. Un cal nechez n fundul unui grajd, simind prezena altor cai. Se lsa rcoarea serii, n care Jeanne recunotea miresmele copilriei. Doamna de Beaumont continua s geam c moare. Baronii vorbeau ntre dnii. Unii gseau c fcuser de ajuns deocamdat, c afacerea ncepea s miroas a capcan, i c ar fi mai bine s se ntoarc aici ntr-o alt zi, cnd se vor aduna mai muli. Jeanne ntrevzu clipa cnd va fi luat i ea ca zlog, sau se va gsi prins n toiul unei btlii nocturne. n cele din urm, al doilea pod fu lsat jos, apoi al treilea. Baronii se codeau. Eti ntr-adevr sigur c maic-mea e aici? o ntreb n oapt Jeanne pe Batrice d'Hirson. i-o jur pe viaa mea, doamn, i doresc tot aa de mult ca i domnia ta s m vd lng dnsa. Atunci, Jeanne i scoase capul pe ferestruica rdvanului: Ei, bine, domnilor! Unde vi-e graba cea mare de-a sta de vorb cu stpna voastr? V-a pierit curajul n clipa cnd trebuie s dai ochii cu ea? Cuvintele acestea le ddur brnci nainte, i pentru a nu se face de ruine n ochii unei femei, baronii ptrunser n a treia curte, unde desclecar. Orict de pregtit eti pentru un eveniment, el se prezint ntotdeauna ntr-alt chip dect l ateptai. Jeanne de Poitiers i nchipuise n douzeci de feluri clipa cnd se va afla iar de fa cu ai si. Era pregtit pentru orice, pentru primirea rece care se fcea vinovatei iertate, pentru marea scen a mpcrii oficiale, pentru regsirea intim cu strigate de bucurie i pupturi. i pentru fiecare eventualitate, i alctuise o atitudine i-i prevzuse

55

Regii blestemai vol. 3

cuvintele ce avea s rosteasc. Dar niciodat nu i-ar fi nchipuit c se va ntoarce n castelul familiei escortat de harababura unei rscoale, cu o doamn nsoitoare care s lepede n fundul rdvanului ei. Cnd Jeanne intr n sala cea mare, luminat de luminri, unde con tesa Mahaut, n picioare, cu braele ncruciate i buzele strnse, i privea pe baronii care se apropiau, primele sale cuvinte fur pentru a zice. Mam, trebuie s i se dea ajutor doamnei de Beaumont care-i pe cale s-i piard pruncul. Prea au speriat-o vasalii ti. Contesa i porunci de ndat finei sale Mahaut d'Hirson, o sor a Batricei, care se afla lng dnsa cci tot neamul Hirsonilor fcea parte din curtea ei: Pierre era jude al oraului Arras, Guillaume era pitar, trei ali nepoi i nepoate erau bgai n slujbe grase fr a face vreo treab s dea fuga spre a-i chema pe meterul Hermant i meterul Pavilly, "doftorii" si, pentru a da ngrijiri bolnavei. Apoi, suflecndu-i mnecile, se ntoarse ctre baroni: Domni ri ce suntei, fapt de cavaleri e asta, s v legai de nobila mea fiic i de doamnele ce-o nsoesc, i credei c astfel m vei face s dau ndrt? V-ar place ca alii s se poarte la fel cu nevestele i fecioarele voastre cnd se afl la drum? Haide, rspundei, s aud cum v dezvinovii de aceste nelegiuiri, pentru care voi cere regelui s v pedepseasc! Baronii l mpinser pe Souastre, dndu-i brnci, i suflndu-i: Vorbete. Spune ce ai de zis... Souastre tui ca s-i dreag glasul i-i trecu degetele printr-o barb de trei zile. Vorbise atta, njurase, inuse adunri pentru a-i aa pe ceilali, nct acum, n clipa cea grea, nu tia ce s mai zic. Ei bine, doamn, ncepu el, vrem s tim dac l vei dezaproba n sfrit pe ticlosul de cancelar al domniei tale care nbu plngerile noastre, i dac te vei nvoi s ne recunoti rnduielile, aa cum erau ele pe vremea mriei sale Ludovic cel Sfnt... Se ntrerupse vznd c un nou personaj intra n ncpere, i c acest personaj era contele de Poitiers. inndu-i capul puintel dat spre umr, se apropia cu pai mari, clcnd linitit. Baronii, care nu erau dect nite mici moieri i nu se ateptau s-l vad ivindu-se, fr veste, pe fratele regelui, se strnseser unii ntr-alii. Domnii mei... rosti contele de Poitiers. Se opri, zrind-o pe Jeanne. Veni la dnsa i o srut pe gur, n chipul cel mai firesc din lume, fa de toat lumea, ca s arate astfel c soia sa i redobndise pe deplin toate drepturile i c, pentru dnsul, odat cu aceasta, interesele contesei Mahaut deveniser nite treburi de-ale familiei. Aadar, domnii mei, urm el, iat-v nemulumii. Ei bine, i noi de asemenea. Aa stnd lucrurile, dac ne ndrjim de o parte i de alta, i dac folosim silnicia, nu vom ajunge la nimic bun... A, te recunosc, domnule de Balliencourt; te-am vzut n tabr. Cum te lauzi cu sntatea? Mereu zdravn? Silnicia e scparea oamenilor care nu-s n stare s cugete... Te salut, domnule de Caumont. Vorbind, trecea printre dnii, privndu-i drept n ochi, zicndu-le pe nume celor ale cror fee i le amintea, i ntinzndu-le mna, cu dosul palmei n sus, pentru ca ei s i-o srute n semn de omagiu.

56

Otrvurile coroanei

Dac stpna voastr, contesa d'Artois ar urma s v pedepseasc pentru relele purtri ce-ai avut fa de dnsa, asta i-ar fi foarte uor. Vezi dar, domnule de Souastre, privete prin fereastr i spune-mi dac ai avea vreo cale de a scpa de aici. Civa baroni se duser la ferestre i vzur c pe meterezele zidurilor rsriser deodat puzderie de coifuri ce se profilau n amurg. Un plc de arcai se nirase n curte, iar nite vtei stteau gata, la primul semn, s ridice podurile i s lase n jos porile cu epi de fier. S fugim, dac mai e timp, optir unii baroni. Nu, domnii mei, nu fugii, le zise contele de Poitiers, fuga voastr nu v-ar duce mai departe de al doilea zid. V spun nc o dat c noi nu vrem s v facem silnicie, i o rog pe cea care vi-e stpn s nu ridice armele mpotriva voastr. Nu-i aa, mam? Contesa Mahaut ncuviin, dnd din cap. S ncercm a curma ntr-un alt chip nenelegerile noastre, urm contele de Poitiers, aezndu-se. i pofti pe baroni s fac la fel i porunci s li se aduc de but. Deoarece nu erau acolo destule jiluri pentru toi, unii se aezar pe jos. Alternana aceasta de bunvoin i ameninri i buimcea. Filip de Poitiers le vorbi pe ndelete. Le art c rzmeria nu aducea dect nenorocire, c erau supui ai regelui nainte de a fi supui ai contesei Mahaut, i c ar trebui s primeasc judecata suveranului. Acesta trimisese doi mputernicii, domnul Flotte i domnul Paumier, pentru a ncheia un armistiiu. De ce refuzaser armistiiul? i ntreb contele de Poitiers. Nu mai aveam ncredere n contesa Mahaut, rspunse Jean de Fiennes. Armistiiul v-a fost cerut n numele regelui; deci regelui i aducei ocara de a pune la ndoial cuvntul su. Dar monseniorul Robert d'Artois ne-a ncredinat c... Ah! M ateptam la una ca asta! Bgai de seam, bunii mei domni, nu v luai dup spusele monseniorului Robert care vorbete cam prea uuratec n numele regelui, spre a v face s-i slujii elurile lui, pltind poate ceva din pung, dar fr s-i pun pielea la btaie. Vrul nostru, d'Artois, a pierdut procesul su mpotriva doamnei Mahaut acum ase ani, iar regele, tatl meu, Dumnezeu s-l odihneasc, a judecat el nsui. Ceea ce se petrece n acest comitat nu v privete dect pe voi, pe contes i pe rege. Jeanne de Poitiers i cerceta din ochi soul. i asculta fericit glasul egal: regsea felul su de-a nla deodat pleoapele pentru a ntri o vor b, i aerul acela nepstor care, Jeanne i ddea seama acum, nu era dect de ochii lumii, ca s-i ascund fora. I se prea maturizat n chip straniu. Trsturile lui Filip erau mai pronunate. Nasul su mare i ciolnos ieea i mai mult la iveal; obrazul ncepea s capete nfiarea sa definitiv. Filip prea totodat s fi dobndit o autoritate deosebit, ca i cum, de la moartea tatlui su, o parte din puterea nnscut a rposatului, ar fi trecut n el. Dup un ceas ntreg de tocmeal, contele de Poitiers, obinuse ceea ce voia, sau cel puin tot ce se putea obine. Denis d'Hirson va fi pus n libertate; Thierry nu se va mai arta deocamdat prin Artois, dar slujitorii care ocrmuiau n numele contesei vor rmne pe locurile lor, pn la sfritul cercetrilor. Capul vtelului Cornillot va fi

57

Regii blestemai vol. 3

predat de ndat a lor si spre a i se face o nmormntare cretineasc... Cci, zicea contele de Poitiers: Ceea ce-ai fcut voi e fapt de pgn iar nu de aprtori ai adevratei credine. Asemenea purtri deschid calea rzbunrilor, crora, la rndul vostru, voi niv le vei fi n curnd victime. Domnii de Liques i de Ndonchel vor fi lsai n pace, cci nu voiser dect binele tuturor i se siliser s nu se fac zadarnic vrsare de snge. Doamnele i domnioarele vor fi respectate de o parte i de alta, aa cum se cuvine s fie ntr-o ar cu datini cavalereti. Apoi, i unii i alii se vor ntlni la Arras, dup ce vor fi trecut cincisprezece zile, adic la 7 octombrie, pentru a ncheia un armistiiu care va ine pn la vestita adunare de la Compigne, de attea ori amnat i pe care o hotrau de data asta pentru ziua de 15 noiembrie. Dac cei doi Guillaume, Flotte i Paumier, nu se pricepuser s-i conving pe baroni a da ascultare vrerilor regelui, cur tea se va ngriji s trimit ali mputernicii care s stea de vorb cu dnii. Nu e nevoie s isclii ceva astzi; m ncred n cuvntul vostru, domnii mei, spuse contele de Poitiers, care tia c cel mai bun mijloc de a-i ctiga ncrederea vrjmailor este de a te preface c le-o acorzi pe a ta. Suntei oameni cu judecat i de cuvnt; tiu bine c dumneata, Balliencourt, i dumneata, Souastre, i dumneata Loos, i voi toi, ci suntei aici, vei avea grij s nu m dezamgii i s nu m lsai a-mi da n zadar cuvntul pe lng rege. i-mi pun ndejdea n voi c-i vei face pe prietenii votri s fie oameni de neles i s respecte nvoielile noastre. i mbrobodise att de bine pe baroni nct plecar de acolo mulu mindu-i, de parc ar fi aflat n el un aprtor. nclecar pe caii lor, trecur cele trei poduri ridicate peste anurile cetuii i se pierdur n noapte. Drag fiule, spuse Mahaut, m-ai salvat. N-a fi putut avea atta rbdare. Te-am fcut s ctigi cincisprezece zile, rosti Filip nlnd din umeri. Auzi! Datinile lui Ludovic cel Sfnt! ncep s m plictiseasc toi tia cu datinele lui Ludovic cel Sfnt! S-ar crede c tatl meu nici n-a existat vreodat! Cnd un rege mare a fcut s propeasc ara, se gsesc ntotdeauna proti care se ncpneaz s-o trag ndrt. i frate-meu i ncurajeaz! Ah, ce nenorocire, Filip, c nu eti tu rege! spuse Mahaut. Filip nu rspunse; o privea pe nevast-sa. Aceasta, acum, c i se risipise spaima i attea luni de speran i vedeau mplinirea, simea deodat c toate puterile o prsesc, i lupta mpotriva lacrimilor care-i veneau n ochi. Ca s-i ascund tulburarea, umbla de colo-colo prin ncpere, cerce tnd iar dup atta vreme locurile copilriei. Dar fiecare lucru recunoscut i sporea emoia. Regsea tabla cu ptrele din matostat i agat alb, pe care nvase s joace ah. Vezi, nimic nu s-a schimbat, zise Mahaut. Nu, nimic nu s-a schimbat, repet Jeanne, simind un nod n gt i se ntoarse spre dulapul cu cri. Cuprindea dousprezece tomuri i trecea astfel drept una dintre cele mai nsemnate biblioteci particulare din Frana. Jeanne i plimb degetul pe legturile de piele... Copilriile lui Ogier, Povestea Violetei, Biblia n franuzete, Vieile sfinilor, Povestea

58

Otrvurile coroanei

vulpii, Povestea lui Tristan6. Privise de attea ori, mpreun cu sor-sa, Blanche, frumoasele chipuri zugrvite pe foile de pergament! i una dintre doamnele contesei Mahaut le citea din crile acestea. Pe asta o cunoti... da, o cumprasem nainte. M-a costat trei sute de livre, spuse Mahaut artnd Cltoria n ara Marelui Han scris de dumnealui Marco Polo. ncerca s risipeasc stnjeneala ce-i apucase pe tustrei. n clipa aceea intr piticul contesei Mahaut, cruia i se zicea Jeannot le Folet, inndu-i calul de lemn pe care se nvrtea de obicei prin odi. Avea peste patruzeci de ani, un cap lat, cu nite ochi mari de cine i un nsuc crn; abia ajungea pn la nlimea unei mese, purta un caftan brodat cu "gngnii" i o tichie rotund. Cnd ddu cu ochii de Jeanne, tresri scuturat de un fior; gura i se deschise, dar fr s rosteasc un cuvnt, i n loc s se apropie srind ca o capr, aa cum era dator s-o fac, se repezi spre tnra femeie i se trnti jos ca s-i srute picioarele. Jeanne nu se mai putu ine, puterile o prsir deodat, i ncepu s plng n hohote. Se ntoarse spre contele de Poitiers, l vzu c surde i i se arunc n brae, ngnnd: Filip!... Filip! n sfrit, n sfrit, te regsesc. Nenduplecata contes Mahaut simi o mpunstur la inim vznd c fiic-sa se repede spre brbatu-su i nu spre dnsa, ca s plng de fericire. "Dar ce alta mi-ai putea dori? gndi Mahaut. Haide, n-am de ce fi suprat, am izbutit, i asta conteaz cel mai mult." Filip, soia ta e obosit, spuse ea. Du-o n odile voastre. Vi se va aduce acolo cina. i, cum treceau pe lng dnsa, adug mai ncet: i spuneam eu c te iubete. i privi ieind pe u, sprijinii unul de altul. Apoi ntoarse capul spre Batrice d'Hirson i-i fcu semn s se in pe nesimite dup ei. Mai trziu, noaptea, cnd contesa Mahaut, pentru a-i rsplti ostenelile, nfuleca al aselea i ultimul ei prnz de toate zilele, Batrice intr fluturnd pe buze o umbr de surs. Ei? fcu Mahaut. Ei, licoarea noastr, doamn, a avut ntr-adevr efectul pe care l ateptam. Acum, dorm amndoi. Mahaut se rsuci niel pe pernele ei. Domnul fie ludat, spuse dnsa. Am refcut a doua csnicie a regatului.

Capitolul IV Prietenia unei slujitoare


6

Se mai g sesc nc un mare num r de inventare de pe la nceputul secolului al XIV-lea. Astfel p strat cel pe care Mahaut poruncise s fie ntocmit, cu descrierea am nun it a obiectelor i pre u dup jefuirea castelului ei de la Hesdin, jaf pentru care ceruse desp gubiri.

59

Regii blestemai vol. 3

Trecur dup aceea sptmni aproape linitite pentru regatul Franei. Taberele vrjmae se ntlnir iar la Arras, apoi la Compigne, i regele fgdui s rosteasc judecata lui asupra provinciei Artois pn n Crciun. Baronii din ara de sus, potolii deocamdat, se ntoarser la conacele lor. arinile erau negre i pustii; oile se ngrmdeau n trle. Cmpia francez moia n tcerea iernii. Ne aflam n zilele cele mai scurte ale anului; zorile de decembrie, fumegnde, semnau cu un foc de lemne verzi; noaptea se lsa devreme peste reedina regal de la Vincennes, mpresurat de pdure. n ceasurile de dup-amiaz, regina Clmence broda. Se apucase de o pnz mare de altar care nfia paradisul. Aleii Domnului se plimbau sub un cer peste tot albastru, printre lmi i portocali; paradisul acesta aducea grozav cu grdinile din Neapole. "Nu eti regin ca s fii fericit", gndea adeseori regina Clmence, repetndu-i cuvintele bunicii sale, Maria a Ungariei. La drept vorbind, nu era nici nefericit; nu avea vreun motiv s fie. "M frmnt un gnd pctos, i zicea, i sunt nedreapt c nu-i mulumesc Atotputernicului pentru ceea ce mi-a dat." Nu putea s neleag de unde-i vine aceast lehamite, aceast melancolie, acest urt care o npdea din zi n zi, tot mai apstor. Nu era nconjurat de mii de atenii? Avea mereu n jurul ei cel puin trei doamne slujitoare, alese printre femeile din neamurile cele mai mari ale rii, pentru a-i mplini orice dorina, a-i ghici orice poft din cel mai nensemnat gest, pentru a-i aduce cartea de rugciuni, a-i pregti acul, a-i ine oglinda, a o pieptna, a-i arunca pe umeri o mantie de ndat ce se simea o adiere rcoroas... Cei mai buni rapsozi se schimbau unul dup altul, pentru a-i povesti isprvile regelui Artus, ale cavalerului Lancelot, i Legendele sfinilor. Zece olcari aveau drept singur sarcin s alerge n goana calului n tre Neapole i Vincennes, ca s duc scrisorile pe care schimba cu buni c-sa, cu unchiu-su, regele Robert, i cu toate celelalte rubedenii. Avea numai pentru dnsa patru iepe albe nhmate cu frie de argint i drlogi de mtase esute n fir de aur; iar pentru a-l nsoi pe rege la ntrevederea de la Compigne, i se fcuse un mare rdvan, aa de frumos, aa de bogat, cu spiele roilor strlucind ca nite raze de soare, nct cel al contesei Mahaut prea doar o cru bun s care fnul. i Ludovic nu era ntr-adevr cel mai bun so din lume? Pentru c ea spusese, vizitnd castelul Vincennes, c-i place, i c aici ar dori s triasc, numaidect Ludovic, prsind Parisul, hotrse s se aeze la Vincennes. Numaidect, toi marii seniori ncepuser s cumpere terenuri prin mprejurimile castelului de la Vincennes i se apucar s-i ridice acolo conace. Ba se zicea chiar c jupn Tolomei i ajutase mult pe seniori s dobndeasc aceste pmnturi i c, datorit lui, locuitorii de prin prile acelea prinseser a se mbogi. Iar Clmence, care nu-i nchipuise ce poate fi iarna la Vincennes, nu mai ndrznea acum s spun c ar fi pre ferat s se ntoarc la Paris, de team s nu-i amrasc pe toi aceti oameni ce se bgaser n cheltuieli pentru a se aeza aproape de dnsa.

60

Otrvurile coroanei

ntr-adevr, regele o copleea cu mrinimia lui! Nu era zi s nu-i aduc un nou dar, i aa de multe i aducea, c se simea stnjenit. Vreau, iubita mea, i spusese, ca tu s fii cea mai mpodobit doamn din lume. Dar ce nevoie avea dnsa de trei coroane de aur, din care una ncrustat cu zece mari rubine roii, alta cu patru smaralde uriae, aisprezece mai mici i optzeci de mrgritare, iar a treia tot cu mrgritare, tot cu smaralde, tot cu rubine? Pentru masa ei, Ludovic i cumprase dousprezece cupe de argint suflat cu aur, avnd smluite pe ele stemele Franei i Ungariei. i pentru c era cucernic i el i admira grozav pioenia, i cumprase cu opt sute de livre o racl mare cu o achie din crucea Mntuitorului. Ar fi nsemnat s descurajeze atta bunvoin dac i-ar fi spus soului c i poi face rugciunea tot aa de bine ntr-o grdin i c, cel mai frumos chivot din lume, n ciuda meteugului giuvaergiilor i a ntregii avuii a regilor, rmne tot soarele, aa cum strlucete pe Mediterana. Cu o lun nainte, Ludovic i fcuse dar nite moii pe care dnsa nu avusese nc timp s le viziteze: casele i conacele din Maneville, Hbi court, Saint-Denis de Fermans, Wardes i Dampierre, pdurile de la Lyons i de la Bray. De ce, iubitul meu stpn, s te lipseti de attea avuii pentru mine, de vreme ce, oricum, nu sunt dect sluga ta, i nu m pot folosi de ele dect prin tine. Nu m lipsesc de fel, rspunsese Ludovic. Toate moiile acestea erau ale lui Marigny, cruia prin judecat i le-am luat i pot face cu ele ce poftesc. Dac mi s-ar ntmpla o nenorocire, vreau s te las cea mai bogat doamn din ar. n ciuda scrbei pe care o simea aflnd c motenete averile unui spnzurat, putea oare s le refuze, atunci cnd i erau nfiate ca nite daruri fcute din dragoste i cnd regele inea s proclame aceast dragoste chiar n actul de danie? "Ludovic, prin mila lui Dumnezeu, rege al Franei i Navarrei, dm de tire tuturor celor de fa sau viitori, c noi, vznd smerita i drgstoasa grij ce Clmence ne arat, inndu-ne plcut i voioas tovrie, pentru care se cuvine a-i face, binevoitor, un dar..." Se putea oare pune mai mult gingie n nite documente de stat? i-i dduse pe deasupra n stpnire casele de la Corbeil i de la Fontainebleau. n ochii lui, fiecare noapte petrecut lng dnsa, merita un castel. Da, dumnealui Ludovic o ndrgea foarte mult. Niciodat, fa de dnsa, nu se artase aiurit i Clmence nu nelegea de unde-i venise porecla. Niciodat n-a fost ceart ntre ei, niciodat vreo vorb mai tare. Dumnezeu i hrzise ntr-adevr un so bun. i, cu toate acestea, Clmence se plictisea. Nu asculta glasul rapsozilor i ofta, trgnd firele de aur ale lmilor brodai pe gherghef. i dduse n zadar silina s priceap treburile ncurcate din Artois, despre care, n fiece sear, Ludovic vorbea de unul singur n faa ei, umblnd cu pai mari prin odaie. Era ngrozit auzind polologhiile pe care le debita contele Robert, cu o voce tuntoare, parc fcut ca s sparg acoperiul castelului din Vincennes; i zicea "verioar!" ca i cum i-ar fi strigat haita de cini i afirma c doamna Mahaut i doamna de Poitiers erau adevrate trfe de bordel, ceea ce Clmence refuza s cread. O scia monseniorul de Valois care se tot nvrtea n jurul ei, zicndu-i: Ei, nepoat, cnd vei da rii un motenitor?

61

Regii blestemai vol. 3

Cnd va voi Dumnezeu, unchiule, rspundea dnsa ncet. La drept vorbind, nu avea prieteni. Simea, pentru c avea o minte ager i nu era vanitoas, c toi cei care-i artau dragoste nu urmreau de ct s trag foloase de pe urma ei. Afla c regii nu-s niciodat iubii pentru ei nii i c cei care ngenuncheaz n faa lor nu au alt gnd dect s adune firimiturile de putere czute de pe buzele lor. "Nu eti regin ca s fii fericit; ba chiar se poate ca tocmai asta s te mpiedice de a fi fericit", i repeta nc o dat Clmence n aceast dup-amiaz, cnd monseniorul de Valois, cu pasul venic grbit, ca i cum ar fi pornit s arunce vrjmaul peste hotar, intr la dnsa i-i spuse: Nepoat, i aduc o veste care va strni mare fierbere la curte: cumnat-ta, doamna de Poitiers e nsrcinat. Moaele au adeverit aceasta azi diminea. Vecina ta, contesa Mahaut a i nceput s scoat steagurile la ferestrele castelului ei de la Conflans, ca i cum ar trece alaiul de Joia-verde pe la dnsa. M bucur foarte mult pentru doamna de Poitiers, zise Clmence. Sper c i se arat recunosctoare, urm Charles de Valois, cci numai ie i datoreaz libertatea. Dac tu nu cereai iertarea ei n ziua nunii tale, m ndoiesc foarte c Ludovic i-ar fi dat-o vreodat. Dumnezeu mi arat deci c am fcut bine, deoarece a blagoslovit aceast cstorie. Valois, care se nclzea la focul din cmin, se rsuci deodat, fluturndu-i n jur mantia, de parca ar fi desfurat un steag. Se pare c Dumnezeu o blagoslovete cu mai puin grab pe a ta, i rspunse el. Cnd oare, te vei hotr, nepoat, s urmezi pilda cumnatei tale? Pcat, zu aa, c i-a luat-o nainte. Haide, Clmence, d-mi voie s-i vorbesc ca un tat. tii c mie mi place s spun lucrurilor pe nume. Rspunde-mi deci, fr ocol: Ludovic i ndeplinete cum se cuvine ndatoririle sale de so fa de tine? Ludovic mi-este un so cum nu se poate mai bun. Haide, nepoat, nelege bine ce vreau s spun: eu vorbesc despre ndatoririle unui so cretin, ndatoririle trupeti, dac ii s le zic astfel. Clmence se roi la fa. Nu tiu ce vrei s spui, unchiule, ngn ea. Am puin experien, dar n-am bgat de seam c Ludovic s fi artat vreo lips despre partea aceasta. Nu-s mritat dect de cinci luni i nu cred c ai de ce-i face griji n privina asta. Dar n sfrit, i cinstete patul, culcndu-se sear de sear cu tine? Aproape n fiecare noapte, unchiule, dac asta ii s-o afli, i mai mult dect s fiu la cheremul su cnd poftete, nu pot face nimic. Ei bine zise Charles de Valois, s dea Dumnezeu s mi se mpli neasc dorina! S dea Dumnezeu. Dar nelege, nepoat, c eu sunt cel care am pus la cale unirea voastr. i nu vreau s mi se ia n nume de ru alegerea ce am fcut. Auzind asta, Clmence avu pentru ntia oar o tresrire de mnie. mpinse deoparte ghergheful, se ridic dreapt n faa jilului ei i cu un glas n care se putea recunoate tonul btrnei regine Maria, rspunse: Pari s uii, domnule de Valois, c bunic-mea, regina Ungariei, avu treisprezece copii, c maic-mea, Clmence de Habsburg, avusese deja trei cnd muri cam la vrsta

62

Otrvurile coroanei

mea de azi. Femeile din neamul nostru sunt rodnice, unchiule, i dac este vreo piedic la mplinirea dorinei ce-ai rostit, ea n-ar putea veni dinspre partea stirpei mele. i apoi, asupra acestui subiect, domnule, am vorbit destul pentru azi, i pentru totdeauna. Se duse s se nchid n iatacul ei. Eudeline, prima lenjereas a palatului, venind dup dou ceasuri s pregteasc patul, o gsi acolo, aezat lng o fereastr n dosul creia se i ntinsese bezna. Cum, doamn, izbucni ea, v-au lsat aici fr lumin! Voi chema numaidect slugile! Nu, s nu chemi, nu vreau s vd pe nimeni, spuse ncetior Clmence. Lenjereasa a focul care murea n vatr, zgndrind jratecul cu o crac rinoas, apoi se sluji de ea ca s aprind o lumnare nfipt ntr-un picior de fier. Vai, doamn! Plngei! V-a necjit cineva? Regina i terse ochii. Prea cu gndurile ntr-alt parte, descumpnit. Eudeline, Eudeline, izbucni ea, un simmnt urt mi frmnt sufletul: sunt geloas. Eudeline o privi mirat. Mria-ta, geloas? Dar ce te-ar putea face s fii? Sunt foarte sigur c stpnul nostru Ludovic nu te neal i nici prin minte nu-i trece aa ceva. Sunt geloas pe doamna de Poitiers, urm Clmence. O pizmuiesc pentru c va avea un copil, pe cnd eu nu atept nc s am unul. Ah, sunt bucuroas de norocul ei, sunt foarte bucuroas, dar nu tiam c fericirea altuia poate s te doar aa de tare. Vai, doamn, firete c fericirea altora poate strni mult durere! Eudeline rostise asta n chip straniu, nu ca o slug care aprob spusele stpnei, ci ca o femeie care a suferit aceeai durere i o nelege. Tonul nu-i scpase reginei. Nici tu n-ai copil? ntreb ea. Ba da, doamn, ba da, am o fat care-mi poart numele i are unsprezece ani. i ntoarse faa i ncepu sa trebluiasc n jurul patului, netezind cuverturile de brocart i din blan subire de jder. Eti de mult cu slujba rufelor n castelul acesta? ntreb Clmence. Din primvar, chiar nainte de venirea mriei tale. Pn atunci eram n palatul de la Paris, unde vedeam de rufria stpnului nostru, Ludovic, dup ce o ngrijisem pe a tatlui su, regele Filip, vreme de zece ani. Apoi se fcu tcere i nu se mai auzi dect mna femeii btnd pernele. "Dnsa cunoate fr ndoial toate tainele casei acesteia... i a alco vurilor ei, i zicea regina. Dar nu, n-am s-i cer s-mi spun nimic, n-am s-o ntreb nimic. Nu-i frumos s iscodeti slugile... Nu e o treab vrednic de mine." Dar cine putea s-o lmureasc cum trebuie, dac nu o slug, una din fpturile acelea care triesc n intimitatea regilor, fr a avea nici o prticic din puterea lor? Niciodat nu s-ar ncumeta s pun prinilor din familia ei ntrebarea ce-i frmnt mintea de cnd avusese convorbirea cu Charles de Valois; de altminteri, era foarte sigur c n-ar primi un rspuns cinstit. Dintre naltele doamne de la curte, nici una nu se bucura cu adevrat de ncrederea ei, pentru c nici una nu i se artase cu adevrat prieten. Se simea strina copleit de laude dearte, dar asupra creia toi ochii stau la pnd i creia niciodat nu-i va fi iertat nici cea mai mrunt greeal, nici cea mai

63

Regii blestemai vol. 3

mic slbiciune. Aa c nu-i putea ngdui s-i deschid inima dect fa de slugile ei. Eudeline, mai ales, prea s-i merite bunvoina; cu privirea sincer, mbrcat simplu, gesturile sigure i linitite, prima lenjereas se dovedise din zi n zi tot mai atent, fr a-i face o fal din grija ce-o purta stpnei. Clmence se hotr dintr-odat. E adevrat, ntreb ea, c mica prines de Navarra, care-i inut departe de curte i care nu mi-a fost artat dect o singur dat, nu este a soului meu? i n acelai timp i zicea: "Nu s-ar fi cuvenit s fiu ntiinat mai devreme asupra acestor taine ale coroanei? Bunic-mea ar fi trebuit s se informeze mai amnunit; ntr-adevr, m-au lsat s viu la aceast cstorie, netiutoare de multe lucruri". Ei, doamn, fcu Eudeline, continund s aeze pernele, ca i cum ntrebarea nar fi mirat-o peste msur. Asta cred c nimeni n-o tie, nici chiar stpnul nostru Ludovic. Fiecare spune despre aceasta ceea ce-i convine; cei care afirm c prinesa de Navarra este fiica regelui au interes s spun aa, ca i cei care vd n ea o bastard. Ba sunt chiar unii, cum ar fi monseniorul de Valois, care-i schimb prerea n fiecare lun dei n aceast privin adevrul e numai unul. Singura fptur de la care s-ar fi putut afla fr ndoial cum stau lucrurile ar fi fost doamna de Burgundia, dar ea are acum gura astupat cu rn... Eudeline se ntrerupse i privi spre regin: Eti nerbdtoare, mria ta, s tii dac stpnul nostru, regele... Se opri iar, dar Clmence o mboldi din ochi s vorbeasc. Fii pe pace, mria-ta, zise Eudeline, monseniorul Ludovic nu e mpiedicat de a avea un motenitor, cum spun gurile rele n ar i chiar la curte. Cine tie, opti Clmence. Eu, una, tiu asta, rspunse ncet Eudeline, i cei de aici au avut destul grij ca eu s fiu singura care s tie. Ce vrei s spui? Vreau s spun adevrul, mria ta, pentru c i eu am o tain mare. Fr ndoial, ar trebui s-mi iu gura ca pn acum... Dar nu e din parte-mi o jignire fa de o doamn ca mria ta, de aa de mare neam i aa de milostiv, dac mrturisesc c am avut un copil de la monseniorul Ludovic, pe cnd era tnr, sunt unsprezece ani de atunci. Regina o cerceta pe Eudeline cu o uimire fr margini. C Ludovic ar mai fi avut o soie, la asta nu se gndea dect ca la o problem de ordin dinastic. Aceast cstorie intra n cadrul rnduielilor statornicite. Ludovic avusese o nevast care se purtase urt; temnia, i apoi moartea l desprise de dnsa. Dar de aproape cinci luni, de cnd se mritase cu regele Franei, nici o singur dat Clmence nu se ntrebase ce putea s fie intimitatea dintre Ludovic i Marguerite de Burgundia. Nici o nchipuire a legturilor lor trupeti nu-i trecuse prin minte, nici o curiozitate n-o frmn tase; ntre cstorie i dragoste nu fcuse pn atunci nici o apropiere. i iat c dragostea, dragostea fr cununie, i se nfia n persoana acestei frumoase femei blonde i trandafirii, cu formele pline la cei trei zeci de ani ai si, i iat c regina ncepu s-i imagineze... Eudeline lu tcerea reginei drept o mustrare.

64

Otrvurile coroanei

Nu eu am voit asta, doamn, crede-m, el s-a luat de mine cu puterea de stpn pe care o avea asupr-mi. i apoi, era aa de tnr, nu se pricepea de loc, i o doamn de neam mare l-ar fi speriat fr ndoial. Cu un gest al minii, Clmence ddu a nelege c nu dorea nici o alt lmurire. Aceast copil, ntreb ea, e ntr-adevr cea de care mi-ai vorbit adineaori? Da, doamn, este Eudeline. Vreau s-o vd. O expresie de nfricoare se ntipri pe faa lengeresei. Poi cere s-o vezi, doamn, poi cere, bineneles, pentru c eti re gin. Dar te rog s nu faci asta, cci atunci se va ti c i-am vorbit. Fetia i seamn leit lui tat-su, aa nct monseniorul Ludovic, temndu-se ca nu cumva vederea ei s te supere, a poruncit s fie nchis la o mnstire, chiar nainte de sosirea mriei tale. N-o vd dect o dat ntr-o lun i, de cum se va face mare, va fi clugrit. La Clmence, cele dinti porniri erau ntotdeauna generoase. Auzind povestea slujnicei, uit pentru o clip de propria ei dram. Dar pentru ce, ntreb ea cu jumtate de glas, pentru ce s-a fcut asta? Cum i-a putut trece cuiva prin cap c o asemenea fapt ar fi pe pla cul meu, i cu ce fel de femei sunt obinuii prinii Franei? Aadar, biata mea Eudeline, pentru mine i-au smuls fata! Te rog s m ieri. Vai, doamn, rspunse Eudeline, tiu bine c asta nu vine de la mria ta. Nu vine de la mine, dar s-a fcut din pricina mea, spuse Clmence, ngndurat. Fiecare dintre noi e rspunztor nu numai pentru faptele sale rele, dar i pentru tot rul pe care l-a prilejuit chiar fr vrerea lui. i eu nsmi, doamn, am avut de suferit, eu nsmi care eram prima supraveghetoare a rufriei palatului de la Paris. Monseniorul Ludovic m-a trimis aici, la Vincennes, ntr-o slujb mai mic dect cea pe care o aveam acolo. Nimeni n-are nimic de zis mpotriva poruncilor regelui, dar e ntr-adevr cam puin rsplat pentru tcerea ce-am pstrat. i pe mine, fr ndoial, monseniorul Ludovic vroia s m ascund; nu se gndea c o s v plac mai mult acest castel n desiul codrilor, dect palatul cel mare de la Paris. Acum c se pornise s spun ce avea pe inim, nu se mai putea opri. Pot mrturisi deschis, urm ea, c la venirea mriei tale m pregteam s te slujesc doar din datorie, iar nicidecum de plcere. Trebuie s fii o preanobil doamn i tot aa de bun la inim pe ct de frumoas la chip, ca s m simt astfel cuprins de dragoste pentru mria ta. Nici nu tii ct de ndrgit eti de slugile mrunte; ar trebui s le auzi cum vorbesc de regin, la cuhnii, la grajduri, la spltorii! Acolo, doamn, ai suflete ce-i sunt credincioase, mai curnd dect printre baronii cei mari. Le-ai cucerit tuturor inima, chiar i pe a mea, care-i era cea mai neprietenoas, i nu ai azi mai supus slug ca mine, i sfri vorba Eudeline, punndu-i un genunchi la pmnt i srutnd mna reginei. Voi face ca fiica ta s-i fie ntoars acas, spuse Clmence, i o voi ocroti. Am s vorbesc despre dnsa regelui. S nu faci asta, doamn, te rog s n-o faci, izbucni Eudeline.

65

Regii blestemai vol. 3

Regele m copleete cu attea daruri pe care nu le doresc! Poate s-mi fac unul care-mi place! Nu, nu, n genunchi te rog s nu faci asta, repet Eudeline. Mai bine s-mi vd fata sub vlul de clugri dect s-o vd sub pmnt. Pentru ntia oar de la nceputul acestei convorbiri, Clmence avu un zmbet i prea chiar gata s rd. Oamenii ca tine din Frana au deci atta fric de rege? Sau mai apas asupra voastr amintirea regelui Filip, despre care se zicea c era necrutor? Daca Eudeline nutrea o adevrat dragoste pentru regin, pstra ns Aiuritului o pic nempcat, i prilejul era foarte nimerit ca s-i mplineasc deopotriv aceste simminte. Mria ta nu-l cunoate nc pe monseniorul Ludovic aa cum l cunoate oricine aici; nu i-a artat nc partea urt a sufletului su. Nimeni n-a uitat, spuse ea cobornd glasul, c stpnul nostru Ludovic a pus la grele cazne pe slujitorii palatului dup judecata doamnei Marguerite, i c opt leuri schilodite i sfrmate au fost scoase din ap la picioarele Turnului Nesle. Gndete, mria ta, c ele au fost zvrlite acolo la ntmplare? N-a vrea ca ntmplarea s ne mping, pe fiic-mea i pe mi ne, n aceeai prpastie. Acestea sunt clevetiri pe care le poart din gur n gur vrjmaii regelui... Dar n timp ce rostea cuvintele astea, Clmence i aducea aminte de ceea ce-i spusese pe ocolite cardinalul Duze i de felul n care Bouville, n drum spre Lyon, rspunsese la ntrebrile ei privind moartea Margueritei. Clmence i amintea de ceea ce cumnatu-su Filip de Poitiers i dduse s neleag despre caznele ndurate de fotii minitri ai lui Filip cel Frumos i de osnda fr umbr de dreptate ce au suferit. "S m fi mritat cu un om sngeros?" se ntreb ea. mi pare ru dac am vorbit prea mult, urm Eudeline. S dea Dumnezeu ca mria ta s nu afle de o fapt nc i mai cumplit i ca n marea ta buntate ea s-i rmn netiut. Despre ce fapt mai cumplit a putea s aflu? E adevrat oare? Doamna Marguerite... Eudeline nl din umeri cu tristee. Aici, la curte, numai mria ta ai ndoial asupra acestui lucru; da c n-ai aflat nc, e din pricin c unii pndesc poate o clip de primejdie pentru ca s-i fac i mai ru. Ludovic a pus de-a sugrumat-o, toi tiu asta. Doamne, Dumnezeule, e oare cu putin? E oare cu putin s fi fcut moarte de om ca s m poat lua pe mine? gemu Clmence, ascunzndu-i obrazul n palme. Vai, nu mai plnge, doamn, spuse Eudeline. Acum vine ora cinei i nu te poi arta astfel. Trebuie s-i speli faa rvit de lacrimi. Se duse s aduc un lighean cu ap proaspt i o oglind, stoarse un prosop i rcori obrajii reginei, i mpleti la loc o cosi blond care se desfcuse. Punea o mare gingie n gesturile ei, i un fel de dragoste ocrotitoare. Chipurile celor dou femei se vzur o clip alturi n oglind, dou chipuri la fel de blonde i rumene, cu ochii la fel de mari i albatri. tii c semnm una cu alta? spuse regina.

66

Otrvurile coroanei

Acesta e ntr-adevr cel mai frumos compliment ce mi s-a fcut vreodat, i tare a vrea s fie adevrat, rspunse Eudeline. Cum amndou erau foarte turburate i simeau deopotriv nevoia prieteniei, soia regelui Ludovic al X-lea i ntia lui ibovnic se strnser una ntr-alta i rmaser o clip mbriate.

Capitolul V Furculia i scunelul de

rugciune
Cu brbia ridicat, zmbetul pe buze i picioarele rchirate, mbrcat ntr-un halat cptuit cu blan peste cmaa de noapte, Ludovic al X-lea intr n iatacul reginei. Clmence i se pruse n tot timpul cinei neobinuit de morocnoas, de distant, strin de tot ce se petrece n jurul ei, aproape absent, urmrind anevoie discuiile i abia rspunznd cuvintelor ce i se adresau, dar nu-i prea fcuse griji din asta. "Aa-s femeile, schimbcioase, i zicea, i frumosul dar pe care-l cumprai azi diminea pentru dnsa are s-o nveseleasc." Cci Aiuritul era dintre brbaii aceia fr imaginaie care nu prea iau n serios femeile i cred c orice se poate aranja cu un dar. Venea deci, fluturnd sursul cel mai graios de care era n stare i ducnd o cutie lunguia, ncrustat cu stema reginei. Fu oarecum mirat gsind-o pe Clmence ngenuncheat, cu coatele rezemate pe scunelul ei de nchinciune. De obicei, ea i isprvea ruga de sear nainte de venirea lui. Ludovic i fcu un semn cu mna voind parc s-i spun: "Nu te deranja pentru mine, termin-i linitit rugciunea..." i se opri la cellalt capt al iatacului, puintel cam ncurcat, nvrtind cutia ntre degete. Clipele treceau; se duse s ia o bomboan dintr-o cup aezat lng pat i o roni. Clmence rmnea ngenuncheat i Ludovic ncepea s-i piard rbdarea. Se apropie de dnsa i bg de seam c nu se ruga. Sta cu ochii la el. Ia te uit, draga mea, ia te uit ce dar i-am adus. Nu e o podoab, ci mai curnd o raritate, un lucru nscocit de un meter aurar. Ia te uit... Deschise cutia, scoase de acolo un obiect lung i strlucitor, cu dou vrfuri subiri, i Clmence, pe scunelul ei de rugciune, vznd ce are n mn, se trase ndrt. Ei, draga mea! izbucni Ludovic rznd, nu-i fie fric, nu e menit s te vateme; e o furculi pentru mncat pere. Ia te uit ce frumos e lucrat, adog el, aeznd pe fundul de lemn al scunelului de rugciuni o furcu li cu dou crci de oel foarte ascuite, nfipte ntr-un mner din sidef i aur cizelat. Ludovic se simi dezamgit; regina nu prea ntr-adevr s arate mare interes pentru darul su, nici s-i preuiasc prea mult noutatea.

67

Regii blestemai vol. 3

Am poruncit s se metereasc aceast furculi, urm dnsul, prin grija lui jupn Tolomei care a comandat-o anume unui aurar din Florena. Se pare c nu sunt pe lume dect cinci, i am vrut ca tu s ai una, ca s nu-i mnjeti degetele tale frumoase cnd mnnci fructe. E ntr-adevr un lucru pentru femei; niciodat un brbat n-ar ndrzni i nici n-ar ti s se slujeasc de o unealt aa de preioas, afar doar de ftlul a cela de Eduard, cumnatu-meu din Anglia care, mi s-a spus c are una, i nu se teme s se fac de rs slujindu-se de ea la mas. Sperase s-i descreeasc fruntea povestindu-i aceast istorioar, dar i btuse gura de poman. Clmence nu se clintise de pe scunelul de ru gciune i nu-i lua ochii de la soul ei; nicicnd nu fusese mai frumoas, cu prul ei lung de aur rsfirat pe spate. Ludovic i scormonea mintea, fr a mai gsi ce s zic. A, uitasem! fcu el, jupn Tolomei mi spunea tocmai c tnrul su nepot, pe care-l trimisesem mpreun cu Bouville ca s te aduc de la Neapole, s-a fcut sntos, c n curnd se va ntoarce la Paris i c n fie care scrisoare ctre unchiu-su vorbete de bunvoina ce ai artat-o fa de dnsul. "Dar ce-o fi avnd, la urma urmei? se ntreb Ludovic. Ar fi putut cel puin s-mi mulumeasc." Cu oricare alta dect Clmence, pn acum i-ar fi dat drumul mniei, dar nu se mpca aa de uor cu gndul de a vedea izbucnind ntia sa ceart conjugal. Ls deci s treac de la dnsul i fcu o nou ncercare: Cred, spuse el, c de data asta vom pune rnduial n treburile din Artois. Sunt destul de mulumit, i lucrurile se afl pe calea cea bun. n tlnirea de la Compigne, la care ai fost aa de bun s m nsoeti, a dat roadele ateptate, i n curnd mi voi aduna sfatul cel mare spre a rosti judecata mea i a pecetlui nvoiala dintre Mahaut i baronii ei. Ludovic, ntreb deodat Clmence, n ce mprejurare a murit soia ta dinti? Ludovic se aplec nainte ca i cum ar fi primit o izbitur n pntec i o cercet din ochi o clip, ncremenit. A murit, a murit, spuse el dnd din mini, a murit dintr-o anghin, nbuindu-se, pe ct am auzit. Ludovic, ai putea s juri naintea lui Dumnezeu? Ce vrei s jur? izbucni Aiuritul, ridicndu-i glasul. N-am ce s jur. Unde vrei sajungi? Ce vrei s afli? i-am spus tot ce aveam s-i spun i te rog s te mulumeti cu atta. Nu ai nimic de aflat pe deasupra. ncepuse s msoare odaia n lung i lat. Prin deschiztura cmii sale de noapte, i se vedea gtul nroit; ochii si verzui, bulbucai, cptaser pe neateptate o lucire nelinititoare. Nu vreau, strig el, nu vreau s mi se vorbeasc de dnsa! Niciodat! i tu mai puin ca oricare altul. Te opresc, Clmence, de a mai rosti vreodat n faa mea numele acesta de Marguerite... O tuse npraznic i curm vorba. Poi s-mi juri naintea lui Dumnezeu, repet Clmence, al crei glas trebui s strbat acum toat lungimea ncperii, poi s-mi juri c voina ta n-a avut nici un amestec n aceast moarte?

68

Otrvurile coroanei

Mnia ntuneca repede judecata lui Ludovic. n loc s tgduiasc de-a dreptul i s se prefac a rde, rspunse clocotind de furie: i dac ar fi aa? Ai fi cea mai puin ndreptit s-mi faci mus trri pentru asta. Nu e vina mea, vinovat e doamna Ungariei! Bunic-mea? murmur Clmence. Ce amestec are aici bunica mea? Aiuritul nelese ndat c fcuse o prostie, ceea ce i spori furia. Dar era prea trziu ca s mai dea ndrt. Se simea ncolit. Firete, e vina doamnei Ungariei! mai spuse o dat. Dnsa cerea ca nunta ta s se fac pn-n var. Atunci, am dorit... pricepe bine ce spun, am dorit numai... ca Marguerite s moar nainte de acest soroc. Am rostit cu glas tare ce doresc, i am fost neles, asta-i tot! Dac nu-mi artam aceast dorin, nu erai azi regina Franei. Nu mai face deci pe mironosia i nu veni acum s-mi arunci n obraz dojana pentru o fapt din care ai tras foloase i care te-a aezat mai sus dect ai fi putut visa vreodat! Nu m-a fi nvoit niciodat, izbucni Clmence, dac tiam c s-a fcut un asemenea pre. Din pricina acestei nelegiuiri, Ludovic, nu ne d Dumnezeu un copil!... Ludovic se rsuci n loc i rmase ncremenit. Acestei nelegiuiri i a tuturor celorlalte pe care le-ai svrit, urm regina ridicndu-se din scunelul ei de rugciuni. Ai pus s fie omort soia ta! Ai pus s fie spnzurat, pe dovezi mincinoase, domnul de Marigny, i s fie aruncai n temni minitrii tatlui tu care, aa mi s-a spus, erau nite slujitori vrednici. Ai pus la cazne grele pe cei care nu-i plceau. Ai clcat n picioare viaa i libertatea fpturilor lui Dumnezeu. i iat de ce, acuma, Dumnezeu te pedepsete mpiedicndu-te s dai natere altor fpturi. Uluit la culme, Ludovic o privea cum vine spre dnsul. Aadar, exista pe pmnt o a treia persoan care s nu se sperie de rbufnirile lui mnioase, care s-i nfrunte furiile i s-i pun genunchiul n piept. Tat-su, Filip cel Frumos, l stpnise cu autoritatea lui; frate-su, contele de Poitiers, l stpnea cu inteligena; i iat c a doua sa soie l stpnea cu credina ei. Niciodat nu i-ar fi putut nchipui c judectorul su i se va nfia n odaia nupial i sub chipul acestei femei aa de frumoase, al crei pr se rsfira ca razele unei comete. Faa lui Ludovic se ncreea; semna cu un copil gata s izbucneasc n plns. i acuma ce vrei s fac? ntreb el cu glas ascuit. Nu pot s nviez morii. Tu nu tii ce nseamn s fii rege! Nimic nu se face numai din vre rea mea i pe mine m scoi vinovat de toate. Unde vrei s ajungi? La ce bun s m judeci pentru ceea ce nu se mai poate ndrepta? N-ai dect s te despari de mine, s te ntorci la Neapole, dac vederea mea i face ru. i ateapt pn vom avea un pap ca s-i cerem s desfac legtura noastr!... Ah, acest pap! Acest pap pe care n-au izbutit s-l fac, adug el strngnd pumnii. Nu tii ct m-am zbtut pentru asta! Nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat dac am fi avut un pap. Clmence i puse minile pe umerii lui. Era ceva mai nalt ca dnsul. Nici nu-mi trece prin minte s m despart de tine, spuse ea. i sunt soie pentru a mpri cu tine tot binele i tot rul, i necazurile i bu curiile tale. Ceea ce vreau e s-i mntui sufletul i s trezesc n tine cina, fr de care iertarea nu este posibil.

69

Regii blestemai vol. 3

El i se uit n ochi, i nu vzu acolo dect buntate i o mare silin de a-l nelege. Rsufl mai linitit ce fric i-a fost s n-o piard! i o trase spre dnsul. Iubita mea, iubita mea, murmur el, eti mai bun ca mine, o, cu mult mai bun, i nu tiu cum a putea tri fr tine. i promit s m ndrept i s m ciesc pentru tot rul ce l-am putut pricinui. Vorbind, i ngropase faa n scobitura umrului ei, lipindu-i uor buzele pe gt. Ah, iubita mea, urm el, ce bun eti! Ce bun eti de iubit! Voi fi aa cum vrei, i-o fgduiesc. Firete, am remucri care adeseori m nfricoeaz grozav! Nu gsesc uitarea dect n braele tale. Haide, draga mea, hai s ne iubim. ncerca s-o trag nspre pat, dar dnsa rmnea nemicat, i el o simea crispat, mpotrivindu-se. Nu, Ludovic, nu, spuse ea foarte ncet. Trebuie s ne pocim pen tru iertarea noastr. Dar ne vom poci destul iubita mea; vom ine post de trei ori pe sptmn, dac vrei. Vino, te doresc i nu mai pot rbda! Clmence se smuci din strnsoarea lui i, deoarece vru s-o in cu de-a sila, o custur a cmii ei de noapte plesni. Hritul mtsii sfiate o nspimnt pe Clmence care, acoperindu-i cu palma umrul dezgolit, fugi s se ascund, s se baricadeze n spatele scunelului ei de rugciuni. Aceast fug sub imboldul fricii dezlnui n Aiurit o nou rbufnire de mnie. Dar ce te-a apucat, la urma urmei, strig el, i ce trebuie s fac pentru a-i intra n voie? Nu mai vreau s fiu a ta nainte de a merge n pelerinaj la sfntul Ioan care m-a scpat o dat de la pieire cnd cltoream pe mare. Iar tu vei veni cu mine, i ne vom duce pe jos; vom afla atunci dac Dumnezeu ne iart, druindu-ne un copil. Cel mai nimerit pelerinaj pentru a avea un copil, numai aici se face! spuse Ludovic, artnd patul. Vai, nu-i rde de cele sfinte! rspunse Clmence. Nu btndu-i joc de nvturile religiei vei putea s m convingi. E foarte stranie religia asta a ta care-i poruncete s refuzi ceea ce i se cuvine soului tu. Nu i s-a vorbit niciodat despre o datorie de la care nu se cade s te sustragi? Ludovic, tu nu m nelegi! Ba da, te neleg! url regele. neleg ca refuzi s fii a mea. neleg c nu-i plac, c te pori cu mine ca i Marguerite... Clmence i vzu ochii aintii la furculia cu dou vrfuri tioase care se afla tot acolo, pe scunaul de rugciune. i atunci, i se fcu fric de-a binelea. ntinse mna s apuce furculia mai nainte ca el nsui s fac asta. Din fericire ns, el era prea absorbit ca s-i vad gestul. Era absorbit de marea lui spaim, de marea dezndejde care-l copleea. Ludovic nu se simea brbat n nelesul deplin, dect lng un trup supus. Gndul c nu e dorit, c femeia nu poate s-l sufere, l fcea s-i piard toat vlaga; nenorocirile din ntia sa csnicie nu aveau alt pricin. Dac acest necaz avea s-l loveasc din nou? Nu e alt suferin mai crunt dect aceea de a nu fi n stare s te

70

Otrvurile coroanei

bucuri de ceea ce rvneti mai mult. Cum s-o fac pe Clmence s priceap c, pentru dnsul, pedeapsa venise naintea crimei? Era ngrozit la gndul c nfricotoarea mainrie, n care se mpletea refuzul femeii cu neputina i ura lui, se va pune iar n micare. Rosti ca pentru sine: Sunt oare afurisit, sunt oare blestemat s nu pot fi iubit de cea pe care o iubesc? Atunci, biruit de mil i de team, Clmence i prsi scunaul de rugciune i spuse: Fie, i voi face pe plac. Se duse s sting lumnrile. Las-le s ard, zise Aiuritul. Ludovic, vrei ntr-adevr... Leapd tot ce-i pe tine. Hotrt acum s fac orice i-ar cere, i scoase i cmaa, cu sentimentul c se va da prad diavolului. Ludovic trase spre pat frumosul trup cu umbre sculptate, asupra cruia avea din nou toat puterea. Ca s-i mulumeasc, i optea la ureche: i fgduiesc, iubita mea, i fgduiesc s-l slobod din temni pe Raoul de Presles i pe toi dregtorii tatlui meu. La drept vorbind, tu mi ceri ntotdeauna aceleai lucruri ca i frate-meu, Filip! Clmence gndea c, fcndu-i cheful i stnd despuiat sub ochii lui, l va ndemna n schimb la vreo fapt bun, i c i rscumpr pcatul, dac nu chinuindu-i trupul, cel puin dobndind ca nite nevinovai s ias din temni. n noaptea aceea ns, un ipt se nl spre tavanul odii regale. Mritat de cinci luni, regina Clmence descoperise abia acum c nu eti regin numai pentru a fi nefericit i c porile cstoriei se puteau deschide spre netiute bucurii. Rmase o vreme istovit, abia inndu-i rsuflarea, uluit, cu mintea dus, ca i cum marea care ud rmurile ei natale ar fi aruncat-o pe vreo plaj cu nisipul de aur. Dnsa fu aceea care cut umrul regelui ca s adoarm cu capul pe el, n timp ce Ludovic, covrit de recunotina pentru plcerea ce-o druise, i simindu-se mai rege dect n ziua ncoronrii sale, cunotea ntia sa noapte de insomnie care s nu fie bntuit de spaimele morii. Dar aceast fericire, vai, nu fu urmat de alta. De a doua zi, fr ajutorul nici unui duhovnic, Clmence i nchipui c plcerea se trage din pcat. Era fr ndoial o fire mai nervoas dect prea, cci de atunci, de ndat ce soul ncerca s-o mbrieze, simea dureri cumplite din pricina crora nu putea s primeasc mngierile regale, nu pentru c nu le-ar fi dorit, ci dintr-o meteahn a trupului care le fcea de nendurat. Aceasta o mhnea foarte, se ruga de Ludovic s-o ierte i i ddea silina, dar zadarnic, s-i potoleasc poftele aprinse. Crede-m, iubitul meu stpn, i zicea, crede-m c trebuie s mergem n pelerinaj; nainte de aceasta nu voi fi n stare s-i primesc dragostea. Ei bine, vom merge iubita mea, vom merge curnd, i att de departe ct i va place, i cu funia la gt dac vrei; dar las-m mai nti s pun rnduial n treburile din Artois.

71

Regii blestemai vol. 3

Capitolul VI Judecata
Cu o zi naintea Crciunului, n ncperea cea mare a castelului de la Vincennes, transformat pentru aceast mprejurare n sal de judecat, cei mai de seam seniori ai rii i un mare numr de dregtori ntr-ale legilor se i adunaser, ateptndu-l pe rege. mputerniciii baronilor din Artois, avnd n frunte pe Grard Kierez i Jean de Fiennes, ca i pe nedespriii Souastre i Caumont, sosiser de diminea. Se prea c totul fusese rnduit. Trimiii regelui lucraser bine, tot umblnd s-i mpace pe potrivnici; contele de Poitiers dduse povee pline de nelepciune pentru a se curma vrajba i o sftuise pe soacr-sa s cedeze n mai multe privine, spre a aduce iar pacea n inutul ei i, socotind mai bine, spre a rmne stpn acolo. Poruncile regelui nu erau, la drept vorbind, tocmai lmurite n slova lor, dar limpezi n ce privete elurile: "Nu mai vreau vrsare de snge; nu mai vreau s aud de oameni inui pe nedrept n temni; vreau s se fac dreptate, fiecruia aa cum i se cuvine, iar buna nelegere i prieteugul s domneasc pretutindeni..." innd seam de ele, cancelarul Etienne de Mornay ntocmise o sentin de care Aiuritul, cnd i fusese nfiat, se simi nespus de mndru, de parc ar fi dictat el nsui toate paragrafele ei. n acelai timp, Ludovic al X-lea poruncise s i se dea drumul lui Ra oul de Presle i celorlali ase sfetnici ai tatlui su, care zceau n temni din luna aprilie. i cum prea s nu se mai poat opri n aceast mrini mie, iertase de pedeaps, n ciuda mpotrivirii lui Charles de Valois, pn i pe soia i pe fiul lui Enguerrand de Marigny, i dnii inui pn atunci la nchisoare. O asemenea schimbare de atitudine strnea mirarea celor de la curte, i nimeni nu putea s-i explice de unde venea. Regele mersese pn acolo nct l primise pe Louis de Marigny, l mbriase de fa cu regina i cu mai muli dregtori, zicndu-i: Drag finule, trecutul e uitat. Aiuritul folosea acum aceast vorb n toate mprejurrile, ca i cum ar fi voit s se conving singur i s-i conving pe ceilali, c o nou er a domniei lui ncepuse. i simea mai ales n dimineaa asta contiina mpcat, pe cnd i aezau coroana n cap i-i puneau pe umeri mantia mpodobit cu flori de crin. Sceptrul meu! Sceptrul meu! rosti el. Mi-ai adus sceptrul? Azi mria ta are nevoie de mna dreptii, i rspunse primul su ambelan, Mathieu de Trye, ntinzndu-i uriaa mn de aur cu dou degete ridicate. Ce grea e, spuse Ludovic; mi s-a prut mai uoar n ziua ncoronrii. Baronii mriei tale sunt gata, urm ambelanul. l vei primi mai nti pe meterul Martin care a sosit adineaori de la Paris, sau poate vrei s-l vezi dup ce s-o isprvi sfatul? Meterul Martin e aici? izbucni Ludovic. Vreau s-l vd numaidect. i s fiu lsat cu dnsul.

72

Otrvurile coroanei

Personajul care intr era un brbat de vreo cincizeci de ani, destul de voinic, foarte oache la fa i cu nite ochi vistori. Dei mbrcat n haine de rnd, aproape ca un clugr, avea n toat nfiarea lui, n gesturile onctuoase i totodat neovitoare, n felul su de a-i petrece mantia pe bra i de a saluta plecndu-se adnc, ceva de oriental. Meterul Martin cltorise mult n tineree i ajunsese pn pe meleagurile Ciprului, Constantinopolei i Alexandriei. Nimeni nu era pe deplin sigur c ar fi purtat ntotdeauna acest nume de Martin sub care l cunoteau toi. Cercetat-ai ntrebarea ce-am poruncit s i se pun? l ntreb rege le, care se privea ntr-o oglinjoar de mn. Aceasta am fcut-o, mrite domn, am fcut-o, ptruns de marea cinste de a fi consultat de luminia ta. i ce-ai aflat? S-mi spui adevrul, chiar dac o fi neplcut, nu mi -e team s-l aud. Un cetitor n stele ca meterul Martin tia ce trebuie s cread dintr-o asemenea introducere, mai ales venind din gura unui rege. Mria ta, rspunse el, tiina noastr nu e nemrginit, iar dac atrii nu mint niciodat, n schimb nelegerea noastr omeneasc poate s se nele, cercetndu-le. Totui, nu vd ca temerile mriei tale s fie ntemeiate, i nimic nu pare s te mpiedice de a avea urmai. Horoscopul i-e mai curnd prielnic n aceast privin i atrii sunt aezai cum se cuvine pentru a vesti c vei fi tat. ntr-adevr, Jupiter se ntlnete cu zodia Racului, ceea ce semn este de rodnicie i acest Jupiter al naterii tale se afl pe deasupra n triunghi de prietenie cu Luna i cu planeta Mercur. Nu trebuie deci s pierzi ndejdea de a face copii, departe de aa ceva. n schimb, poziia potrivnic a Lunei fa de Marte nu prevestete copilului pe care l vei avea o via scutit de greuti, i va trebui s fie nconjurat, de la cea mai fraged vrst de ngrijiri foarte struitoare i de slugi credincioase. Meterul Martin i ctigase mare faim prevestind cu mult vreme nainte, dei foarte pe ocolite, moartea regelui Filip cel Frumos, care urma s se ntmple odat cu eclipsa de soare din noiembrie 1315. Scrisese: "Un puternic monarh din Apus..." ferinduse s-i zic pe nume. Ludovic al X-lea, care privea moartea tatlui su ca o ntmplare fericit din via, l inea de atunci n mare cinste pe meterul Martin. Dac ar fi fost ns ceva mai ptrunztor, ar fi simit dup vorba prudenta a astrologului, c aces ta, cercetndu-i horoscopul, citise n el fr ndoial mai mult dect voia s spun. i preuiesc prerea, metere Martin, i cuvintele tale mi merg la inim, zise Aiuritul. Izbutit-ai s descoperi vremea cea mai potrivit pentru a zmisli motenitorii pe care mi-i doresc? Meterul Martin avu o clip de ovire. S nu vorbim dect de ntiul, mria ta, cci pentru ceilali n-a putea rspunde cu destul siguran... mi lipsete ora n care s-a nscut regina, i dup cum mi-ai spus, nici ea n-o tie i nimeni n-a putut s mi-o dea; dar nu cred c greesc prea mult zicnd c nainte ca soarele s intre n zodia Sgettorului, un copil i se va nate, ceea ce ar arta c vremea zmislirii e cam pe la jumtatea lui februarie.

73

Regii blestemai vol. 3

Vom merge deci nainte de acest soroc s facem pelerinajul la moa tele sfntului Ioan din Amiens, cum dorete aa de mult regina. i cnd crezi, metere Martin, c trebuie s pornesc iar la rzboi mpotriva flamanzilor? n aceast privin, eu gndesc mria ta, c se cade s asculi glasul nelepciunii tale. Hotrt-ai de pe acum ziua cnd vei porni? Nu cred s-mi pot aduna otile nainte de luna august a anului care vine. Privirea ngndurat a meterului Martin se plimb ovitoare o clip pe chipul regelui, pe coroana lui, pe mna dreptii care prea s-l ncurce i o inea pe umr cum i ine un grdinar coada cazmalei. "nainte de august, va avea de trecut luna lui iunie", i zicea astrologul. Pn n august viitor, rspunse, s-ar putea ca flamanzii s fi nce tat de-a mai face griji mriei tale. Asta o cred! izbucni Aiuritul, lund rspunsul ntr-un neles care-i convenea; cci am bgat mare spaim ntr-nii vara trecut, i nu-ncape ndoial c vor nchina steagul fr lupt, nainte de anotimpul prielnic nvalei clreilor mei. E stranie impresia cu care un om privete pe un altul, cnd are aproape certitudinea c nici ase luni nu vor trece i acesta va fi mort, i cnd l aude fcndu-i planuri zdarnice pentru un viitor pe care dup toate semnele nu-l va mai apuca. "Afar doar dac nu cumva are s moar n noiembrie...", i zicea Martin. Cci, pe lng nfricotorul soroc din iunie, astrologul nu putea s nu in seama i de al doilea semn nenorocit, poziia de ru augur a lui Saturn la douzeci i apte de ani i patruzeci i patru de zile de la natere. "Npasta poate fi pe capul su, ori al soiei, ori al copilului ce i se va nate pn atunci... Oricum, acestea nu-s lucruri ce pot fi spuse." Totui, nainte de a pleca, n timp ce pipia ntre degete punga pe care i-o ntinsese regele, meterul Martin avu o nou clip de ovire, aproape de remucare, i se simi dator s adauge: nc o vorb pentru ocrotirea sntii mriei-tale. S te fereti de venin, mai cu seam ctre sfritul primverii. Trebuie deci s nu pun n gur ciuperci, hribi i zbrciogi de care-s foarte pofticios, dar care, vezi, m-ai pus pe gnduri, mi-au mai stricat stomacul de multe ori. Apoi, ngrijorat deodat: Venin! Vrei s zici... mucturi de viper? Nu, mria ta, vorbesc de ale gurii. Ei, i mulumesc, metere Martin, m voi pzi de acestea. i, pe cnd se ndrepta spre sala de judecat, Ludovic porunci ambelanului su s se sporeasc supravegherea la buctrii, s se bage de seam a nu fi folosite dect merinde proaspete i cumprate de la negustori mai presus de orice bnuial, iar toate bucatele s fie gustate de dou ori n loc de o singur dat, nainte de a-i fi aduse la mas. Cnd ptrunse n sala cea mare, toi se ridicar i rmaser n picioa re pn ce-l vzur lundu-i locul sub baldachin. Bine aezat n tronul su, cu pulpanele mantiei aduse pe genunchi i cu mna dreptii niel aplecat pe partea de sus a braului, Ludovic se simea n aceast clip tot

74

Otrvurile coroanei

aa de mre ca i Cristosul nimbat de lumin din vitraliile bisericilor. Vzndu-i, n dreapta i n stnga lui, baronii att de mndru nvemntai i plecndu-se cu atta smerenie, simindu-i supui hotrrilor lui, Ludovic gsea c era totui plcut, n unele zile, s fii rege. "Iat, i zicea, mi voi rosti acum judecata i fiecare va face dup vre rea mea i voi aduce iar pacea i buna nelegere printre supuii mei." n faa lui stteau cele dou tabere pe care judecata lui avea s le m pace. De o parte, contesa Mahaut, purtnd i dnsa coroan i ntrecndu-i cu un cap sfetnicii strni n jurul ei. De cealalt, mputerniciii "aliailor" din Artois. Nu prea artau toi la fel, cci fiecare i pusese cele mai bune veminte, care nu erau ntotdeauna dup ultima mod. Moierii tia mruni miroseau a provincie; Souastre i Caumont se mpopoonaser ca pentru un turnir cu nite chivere uriae, unul avnd n vrf un vultur cu aripile ntinse, iar cellalt un bust de femeie; pe sub vizierele ridicate priveau n jur, cam stnjenii de mbrcmintea lor nepotrivit. Baronii cei mari, chemai s stea de fa la acest sfat, fuseser alei cu nelepciune printre sprijinitorii celor dou tabere, ca s fie tot atia de o parte i de alta. Charles de Valois i fecioru-su Filip, Charles de La Marche, Louis de Clermont, domnul de Mercoeur, contele de Savoie i mai cu seam Robert d'Artois, conte de Beaumont-le-Roger, erau susintorii aliailor. Se tia c n tabra cealalt Filip de Poitiers, Louis d'Evreux, Henri de Sulli, contele de Boulogne, contele de Forez, i dumnealui Milles de Noyers o sprijineau pe Mahaut. Cancelarul Etienne de Mornay era aezat la civa pai n faa regelui, cu pergamentele desfcute pe o policioar. In nomine patris et filii...7 Cei de fa se uitar unul la altul, mirai. Era pentru ntia oar cnd regele deschidea edina sfatului su printr-o rugciune i chema asupra hotrrilor sale luminile dumnezeieti. Ni l-au schimbat, i sufl Robert d'Artois vrului su Filip de Valois; iat-l c se crede acum episcop innd o predic de pe amvon. Preaiubiilor mei frai, preaiubiilor mei unchi, bunii mei seniori i preaiubiii mei supui, ncepu Ludovic al X-lea, avem dorina foarte mare, i datoria, ce de la Dumnezeu este, de a pstra pacea n ara noastr i de a osndi zzania ntre supuii notri... El, care se blbia de obicei cnd cuvnta de fa cu lumea, i rostea astzi gndul n vorbire trgnat, dar limpede; ntr-adevr, se simea inspirat, i toi se ntrebau, ascultndu-l n ziua aceea, dac menirea lui adevrat n-ar fi fost s fie un foarte vrednic pop de ar. Se ntoarse mai nti spre contesa Mahaut i o rug s-i urmeze sfaturile. Mahaut rspunse, ridicndu-se: Aa am fcut ntotdeauna i aa voi face i de acum ncolo. Regele se ntoarse apoi spre aliai i le ddu aceeai pova. Ca buni i credincioi supui ai mriei tale, rspunse Grard Kie rez, smerii te rugm s faci i s porunceti dup cum i-e vrerea. Ludovic privi n jur la unchii, fraii i verii si, cu un aer care prea s zic:
7

n numele tat lui i al fiului... (n latin ).

75

Regii blestemai vol. 3

"Vedei ce bine am tiut eu s le potrivesc pe toate". Apoi l pofti pe cancelarul de Mornay s dea citire crii de judecat. Cancelarul Etienne de Mornay, dei nc om tnr, avea vedere scurt. Duse la ochi sulul mare de pergament i ncepu: Trecutul e uitat. Iertate sunt de o parte i de alta, urile, ocrile i vrajbele. Contesa Mahaut i recunoate ndatoririle fa de supuii ei; va trebui s pstreze bun pace n ara Artois-ului, s nu fac nimica ru i nici o mielie aliailor, i s nu caute prilej de a face. Ea va pecetlui nelegerea, cum a fcut i regele, recunoscnd datinile ce au fost rnduite n Artois pe vremea mriei sale Ludovic cel Sfnt i ce vor fi dovedite n faa ei de ctre oameni vrednici de crezare, cavaleri, slujitori ai bisericii, oreni, avocai... De aici ncolo, Ludovic al X-lea nu mai asculta. Gndea c fcuse totul dictnd ntia fraz. Acum, cancelarul nira temeiurile judecii din care regele nu pricepea nimic. Fcea n minte o socoteal, numrnd pe degete: "Februarie, martie, aprilie, mai... aadar cam prin noiembrie mi se va nate un motenitor..." Ct despre cheziile ce se dau, citi mai departe Etienne de Mornay, dac se plnge careva mpotriva contesei, regele va pune ispravnici s cerceteze dac jalba e ntemeiat i, de-o fi aa, dac dnsa nu va voi s fac dreptate, regele o va sili la aceasta. Pe de alt parte, pentru plata gloabelor ce le cere de la oameni, contesa va trebui s arate limpede ct i se cuvine de fiecare frdelege. Contesa va trebui s napoieze seniorilor pmnturile pe care le stpnete fr judecat... Mahaut ncepu s se frmnte n locul ei, dar fraii Hirson care-i stteau n preajm o potolir. N-a fost niciodat vorba de aa ceva la ntlnirea din Compigne! zicea Mahaut. E mai bine s pierzi puin dect s pierzi totul, i sufl Denis. Amintirea scurtei plimbri pe care o fcuse, cu lanuri la picioare, n ziua morii vtelului Cornillot, l ndemna s fie mpciuitor. Mahaut i suflec mnecile i continu s asculte, stpnindu-i mnia ce clocotea ntr-nsa. Trecuse aproape un sfert de ceas de cnd inea citirea. Kierez se ntorcea uneori spre aliai, fcndu-le semn cu capul c treaba merge bine. Un freamt strbtu sala cnd n cartea de judecat veni vorba de Thierry d'Hirson. Toate privirile se ntoarser spre cancelarul contesei Mahaut i fraii si. Ct despre dumnealui Thierry d'Hirson, pe care aliaii au cerut s fie trimis n judecat, regele hotrte c nvinuirile vor trebui aduse naintea episcopului din Throuanne, de care ine dumnealui Thierry, ca arma de Ayre; dar el nu se va putea duce n Artois pentru a se apra prin viu grai, deoarece sus-zisul domn Thierry este urt foarte de ar. Fraii, surorile i nepoii lui nu vor putea nici dnii s se duc acolo pn ce judecata nu se va fi rostit de ctre episcopul din Throuanne i nu va fi ntrit de rege... Chiar din clipa aceea, Hirsonii i lepdaser atitudinea mpciuitoare ce-o avuseser pn atunci. Privete-i nepotul, doamn, i spuser contesei d'Artois; vezi-l cum se bucur!

76

Otrvurile coroanei

ntr-adevr, Robert d'Artois schimba zmbete cu Charles i Filip de Valois. Atta neobrzare, i artat n vzul tuturor cu atta linite, sfri prin a o sgeta la inim pe Mahaut. Cu amndou minile le fcu semn Hirsonilor s tac, apoi le rspunse pe optite: Stai, dragii mei, c nu s-a isprvit nc! Ai rbdare, Thierry. Ce, te-am prsit oare? Glasul monoton al cancelarului tcu; citirea crii de judecat se sfrise. Episcopul de Soissons, care luase parte la tocmelile dintre cele dou tabere, se apropie cu Evanghelia n mn, i se duse s-o nfieze baronilor; acetia se ridicar toi o dat i ntinser braul drept, n vreme ce Grard Kierez, n numele lor, jur pe sfnta scriptur c se vor supune ntocmai judecii regelui. Apoi episcopul se ndrept spre Mahaut. Gndurile regelui, n clipa aceea, o luaser razna: "Ultima leghe din pelerinajul nostru la Amiens o vom strbate pe jos, bineneles. Ct despre restul cltoriei, o vom face n rdvan, sub pturi clduroase de ln. Ne vor trebui de asemenea cizme mblnite, i voi porunci s se croiasc pen tru Clmence o mantie de hermin, s-o poarte peste ub spre a o feri de rceal... S sperm c vor lsa-o durerile acelea care o mpiedic s fac dragoste". Visa fr s-i ia ochii de pe mna cu degete de aur a dreptii, cnd auzi deodat un glas puternic rostind: Nu vreau s jur; nu voi recunoate aceast nedreapt judecat! O mare tcere czu peste adunare i toate privirile se ntoarser spre Aiurit. ndrzneala acestei mpotriviri aruncate n obrazul suveranului, i nfricoa prin grozvia ei chiar i pe cei mai cuteztori. Se ntrebau toi ce pedeaps cumplit avea s cad de pe buzele regelui. Ce se ntmpl aici? ntreb Ludovic aplecndu-se spre cancelar. Cine se mpotrivete? Judecata aceasta mi se pare bine chibzuit. i rotea ochii bulbucai i splcii asupra celor de fa, dintre care muli, vzndu-l aa de absent, aa de nepstor, gndeau: "Pctos domn ne-a fost dat s-avem!" Atunci se ridic Robert d'Artois, i cu un gest larg al braului i m pinse de o parte jilul; veni pn n faa regelui, fcnd s se cutremure lespezile sub cizmele sale roii. Trase aerul n piept, de parc l-ar fi nghiit tot ct era acolo, i ncepu cu glasul su tuntor: Vere, mria ta, mult vreme vei mai ndura s fii nfruntat i s i se arunce ocara n obraz? Noi, rudele i sfetnicii ti, nu vom ngdui una ca asta! Vezi recunotina ce i se arat pentru blndeea ta? Mria ta tie c, n ce m privete, eram mpotriva oricrei nvoieli prin bun nelegere cu doamna Mahaut de care mi-e ruine c-i din neamul meu; cci orice hatr i se face e privit de dnsa ca un semn de slbiciune i n-o ndeamn dect la i mai mari mielii. M vei crede oare, domnii mei, urm el lun du-i martori pe toi i izbindu-se cu pumnul n pieptul care i se umfla sub tunica stacojie, m vei crede oare n sfrit cnd zic, cnd o spun sus i tare de atia ani, c am fost tras pe sfoar, trdat i jefuit de aceasta cumplit muiere care n-are team nici de puterea regelui, nici de puterea lui Dumnezeu? Dar ce s te mai mire din partea unei femei care

77

Regii blestemai vol. 3

n-a dat ascultare vrerilor tatlui ei pe patul morii, nsuindu-i avutul ce nu i se cuvenea, i s-a folosit de copilria mea pentru a m prda pe mine, un orfan! n picioare, inndu-i braele ncruciate, Mahaut i msura nepotul cu o privire plin de dispre, n timp ce la doi pai de dnsa, episcopul de Soissons, cu Evanghelia sa groas la subsuoar, nu tia ce s mai fac. tii oare, mria ta, vorbi mai departe Robert, pentru ce doamna Mahaut se mpotrivete astzi judecii tale cu care ieri se nvoise? Pentru c ai adugat n ea o hotrre mpotriva domnului Thierry d'Hirson, mpotriva acestui suflet hain i blestemat, mpotriva acestui ticlos fr pereche pe care a vrea s-l desclm pentru a vedea dac nu are laba despicat a diavolului! El este cel care, din porunca doamnei Mahaut, a terpelit i ascuns mpreun cu dnsa, diata ce-a rmas de la bunicu-meu, Robert al IIlea, prin care mi lsa comitatul, puterea de a mpri dreptatea i averile lui. Taina acestui furt i-a legat unul de cellalt i de aceea contesa Mahaut i-a chivernisit cu dregtorii mnoase pe toi fraii i toate neamurile lui Thie rry care jecmnesc fr ruine norodul acesta nenorocit, aa de nfloritor odinioar, aa de ticloit acuma c nu-i mai caut scparea dect n rzmeri. Baronii din Artois se ridicaser iar, nseninai la fa, i se simea c sunt gata s-l aclame pe Robert, ca pe un rapsod dup o tirad eroic. Dac te ncumei, mria ta, urm d'Artois, trecnd de la furie la batjocur, dac ai ndrzneala de a-l atinge pe dumnealui Thierry, de a-i lua ct de ct din ce a furat, de a amenina unghioara degetului mic al celui mai mic dintre nepoii si, vai, mria ta, ce fapt nesocotit din parte-i! Ai s-o vezi ndat pe doamna Mahaut c-i scoate ghearele i c e gata s scuipe n obrazul lui Dumnezeu. Cci urrile ce le-a rostit la botezul tu i plecciunea ce i-a fcut, cu genunchiul la pmnt, nu cntresc nimica pe lng jurmntul de supunere fa de dumnealui Thierry, care este adevratul ei stpn! i isprvise cuvntarea. Mahaut nici nu clipise. Mtua i nepotul se nfruntar ndelung din ochi. Minciuna i defimarea, Robert, curg din gura ta ca scuipatul, spuse cu glas linitit contesa. Ferete-te s nu-i muti limba, c ai putea s mori dintr-asta. S taci, doamn! strig deodat Aiuritul, care nu voia s par mai puin aprig dect vru-su. S taci! M-ai nelat! Te opresc de a mai pune piciorul n Artois nainte de vei fi recunoscut i tu judecata ce-am dat-o i care este o judecat dreapt, dup cum mi-au spus-o toi. i vei edea pn atunci la Paris sau la Conflans, dar nicieri aiurea. E de ajuns pentru astzi, am ridicat edina. O tuse npraznic l apuc deodat, fcndu-l s se ndoaie pe tronul su. S crape! scrni Mahaut ntre dini. Contele de Poitiers nu scosese o vorb. i legna un picior i-i mngia ngndurat brbia.

Partea a treia - Vremea cometei

78

Otrvurile coroanei

Capitolul I Stpnul cel nou de la

Neauphle
n joia a doua dup Boboteaz, care era zi de trg, domnea mare for fot la banca lombard din Neauphle-le-Chteau, Se cura casa de sus pn jos, ca pentru o vizit princiar; zugravul satului spoia ua groas de la intrare; se lustruiau lzile de bani, ale cror cercuri de fier luceau mai ceva ca argintul; se ddea cu mtura peste ui, spre a ndeprta pnzele de pianjen; se vruiau pereii, se ceruiau tejghelele; iar slujbaii, ale cror condici, cntare i tblie pentru socoteli fuseser mutate de la locul lor, reueau anevoie s-i pstreze cumptul slujind muteriii. O fat de vreo aptesprezece ani, nltu, frumoas la chip, cu obrajii rumenii de frig, trecu pragul i se opri, mirat de aceast harababur. Du p mantia glbuie, din pr de capr, cu care era ncotomnat, dup copca de argint ce-i inea gulerul i dup toat nfiarea ei, i puteai da seama dintr-o privire c aveai naintea ochilor o fat de neam. Stenii i scoteau cciula, vznd-o. A, domnioara Maria! sri numaidect Ricard, primul slujba al bncii. Fii binevenit! Intr i vino de te nclzete. Coul dumitale e gata, ca n fiecare sptmn, dar fa de zpceala de pe aici, am pus s-l duc n odaia de alturi. Apoi, vorbind unui ran burduhnos care cerea s i se schimbe un ludovic de aur n bani mruni de argint: Da, jupn Guillemard, ne vom ocupa ndat de dumneata. Se ntoarse spre cel de al doilea slujba, strignd: Piton! Vezi de jupn Guillemard. O rug pe fat s treac n odaia vecin, care servea drept dormitor pentru slujbaii bncii i unde ardea un foc zdravn n vatr. Scoase dintr-un dulap un co de rchit, acoperit cu o pnz. Nuci, untdelemn, slnin proaspt, mirodenii, fin de gru, ma zre uscat i trei crnai mari, i spuse Mariei. Ct vom avea noi ce s mncm, vei avea i dumneavoastr. Aa-i porunca domnului Guccio. i le trec pe toate n socoteala lui, ca de obicei... Iarna arat s fie lung, i tare m-a mira s nu sfreasc prin foamete, cum sa ntmplat anul trecut. Dar n acest an vom fi mai bine chivernisii. Maria lu coul. Nici o scrisoare? ntreb. Primul slujba al bncii era jumtate italian, jumtate francez, i-l chema pe numele adevrat Ricardo cltin din cap cu o prefcut tristee. Nu, frumoas domnioar, de data asta nici o scrisoare! Zmbi, vznd dezamgirea ce se ntiprise pe chipul Mariei, i adug: Nu, nici o scrisoare, dar o veste bun! Guccio e vindecat? izbucni fata.

79

Regii blestemai vol. 3

Pentru cine crezi c facem toate pregtirile acestea n toiul lui ianuarie, cnd la noi nu se zugrvete niciodat nainte de aprilie? Ricard! E oare adevrat? Sosete stpnul vostru? Ei, da, Santo Dio! Sosete! E de pe acum la Paris i ne-a trimis vorb c mine va fi aici. Pe semne c i ard tlpile s ajung mai curnd, cci nu pare s fi fcut vreun popas n drum. Ce fericit sunt! Ce fericit sunt ca am s-l vd iar! Apoi, dndu-i seama c o luase gura pe dinainte, ca i cum rbufnirea de bucurie ar fi fost necuviincioas, adug: Toat familia mea va fi fericit s-l vad iar. Da, dar vezi c pe mine m supr azi o ureche i nu prea aud bi ne, rspunse Richard i afar de asta mai e i zi de trg. Ce-mi trebuiau mie i alte griji pe deasupra?... Uite, domnioar Maria, a vrea s-i cunosc prerea despre locuina ce iam pregtit-o i s-mi spui dac o gseti pe gustul dumitale. O duse la catul de sus i deschise ua unei odi destul de ncptoare, dar cu tavanul scund, ale crui grinzi erau proaspt ceruite. Se vedeau acolo cteva mobile de stejar, cam din topor, un pat ngust, dar acoperit cu un frumos brocart adus din Italia, nite obiecte de cositor i un fenic. Maria i roti ochii prin odaie. Totul mi se pare foarte potrivit, spuse ea. Dar eu cred, sper, c stpnul vostru i va avea n curnd locuina la conac. Ricard surise din nou cu jumtate de gura. Aa zic i eu, rspunse el. Toat lumea, crede-m, domnioar, vorbete de aceast sosire a domnului Guccio i de tirea c va rmne aici. ncepnd de ieri, oamenii nu mai nceteaz s intre n fiece clip i s ne scie cu tot felul de fleacuri, ca i cum nimeni altul n trgul acesta n-ar putea s le numere dousprezece parale pentru un gologan. i asta numai ca s cate ochii la curenia ce se face aici i s tot ntrebe pentru cine anume se pregtete. Trebuie s spun c domnul Guccio e foarte iubit prin prile acestea, de cnd a fcut s fie scos din slujb ispravnicul Porte fruit de care toi aveau a se plnge. Au s-i fac o primire strlucit, i l vd de pe acum devenind adevratul stpn la Neauphle... Dup fraii dumitale, bineneles, adug el nsoind fata pn la ua din grdin. Niciodat drumul care desparte trgul Neauphle de conacul de la Cressay nu-i pruse Mariei mai scurt. "Sosete... sosete... sosete..." i repeta ea ca un cntec, srind dintr-un fga ntr-altul al drumului. "Sosete, i sunt drag, i n curnd vom fi cstorii. Va fi adevratul stpn la Neauphle." Coul de merinde atrna uor pe braul ei. Intrnd n curtea de la Cressay, ddu peste frate-su Pierre. Sosete! i strig ea, srindu-i de gt. Cine sosete? ntreb uluit flcul rotofei. Pentru ntia oar dup luni de zile o vedea pe sor-sa artnd o bucurie adevrat. Guccio sosete!

80

Otrvurile coroanei

A! Bun veste! izbucni Pierre de Cressay. E un biat de via i-mi va face plcere s-l revd. Vine s se aeze la Neauphle, unde unchiu-su i d pe mn banca. i mai ales... Se opri, dar nemaiputnd s-i mai in taina, trase spre dnsa obra zul nebrbierit al fratelui i-i sufl la ureche: Are s m cear de soie. Ei, na! fcu rotofeiul Pierre, i cum de i s-a nzrit asta? Nu mi s-a nzrit, o tiu... o tiu... o tiu. Atras de zgomot, Jean de Cressay, fratele mai mare, iei din grajdul unde tocmai i esla calul. Avea n mn un ghemotoc de paie. Jean, spuse mezinul, se pare c ne sosete un cumnat de la Paris. Un cumnat? Cumnatul cui? A, nu tii? Sora noastr i-a gsit un so! Pi, asta-i foarte bine, rspunse Jean. Intra n joaca lor, vznd c le arde de glumit, i credea c-i o pozn de fetican. i cum i zice, urm el, acestui stranic baron care poftete s se ncuscreasc cu turnurile noastre drpnate i cu frumoasa noastr avere mncat de datorii? Sper, surioar, c-i barem bogat, cci avem mare nevoie de aa ceva. Ei, da, este, rspunse Maria. E Guccio Baglioni. Dup uittura pe care i-o arunc frate-su mai mare, ea simi ndat foarte limpede c o amenin o nenorocire. I se fcu deodat frig i urechile ncepur s-i vjie. Jean de Cressay mai continu cteva clipe s se prefac a lua lucruri le n glum, dar glasul i se schimbase. Voia s tie de ce anume vorbise astfel sor-sa. ncerca oare un sentiment deosebit pentru Guccio? Avusese cu dnsul conversaii care treceau de marginile bunei cuviine? i scrisese el oare fr tirea familiei? La fiecare ntrebare Maria rspundea: "Nu", dar arta din ce n ce mai tulburat. Pierre nsui se simea stingherit. "Iar am fcut o boacn, i zicea, mai bine mi ineam gura." Intrar tustrei n sala cea mare a conacului unde mama lor, doamna Eliabel, aezat lng vatr, torcea ln. n ultimele luni, castelana se ngrase iari, cum i era firea, datorit buntilor pe care Guccio le trimitea Mariei n fiecare sptmn, de cnd cu foametea din iarna trecut. Urc-te n odaia ta, i spuse Jean de Cressay surorii sale. Ca frate mai mare, avea autoritatea capului de familie, i Maria se supuse fr a crcni. Dup ce se auzi ua nchizndu-se la catul de sus, Jean o ntiin pe mam-sa despre ceea ce aflase. Eti sigur de asta, biatule? izbucni ea. E oare cu putin? Cui ar putea s-i treac prin cap c o fat din neamul nostru, ai crei strbuni au rang nobiliar de trei veacuri n urm, poate lua de brbat un lombard? Sunt ncredinat c mititelul sta de Guccio, de altminteri un flcu tare simpatic i care-i cunoate lungul nasului vzndu-i foarte cinstit de treburile lui, nu s-a gndit niciodat la aa ceva. Nu tiu, mam, la ce s-o fi gndit el, rspunse Jean, dar ceea ce tiu e c Maria se gndete la asta.

81

Regii blestemai vol. 3

Obrajii dolofani ai doamnei Eliabel se mbujorar. Ia te uit ce-i bag n cap fetia! Dac tnrul acesta a venit de c teva ori n vizit la noi i ne-a dovedit o prietenie aa de mare, sunt sigur, biei, c a fcut-o pentru c-l intereseaz mai mult mama dect sora voastr. O, fr vreun gnd necuviincios, se grbi ea s adaoge, i niciodat buzele lui n-au rostit o vorb care s m jigneasc. Dar oricum, acestea-s lucruri pe care le ghiceti cnd eti femeie i eu am neles ndat c m admir... Zicnd asta, se nl n jil i-i umfl pieptul. Fr a voi s pun la ndoial prerea ta, mam, rspunse Jean de Cressay, nu-s totui att de sigur c aa stau lucrurile. Amintete-i c ultima oar cnd Guccio a trecut pe aici, l-am lsat n mai multe rnduri singur cu sora noastr, atunci cnd prea aa de bolnav; i ncepnd din zilele acelea ea a prins a se nzdrveni. Poate fiindc de atunci ncepuse iar s mnnce pe sturate, i noi la fel, se vr n vorb Pierre. Da, dar bag de seam c tot de atunci, tirile despre Guccio le af lm ntotdeauna din gura Mariei. Cltoria lui n Italia, rana suferit la pi cior... i ntotdeauna Mariei i d Ricard veti de la stpnu-su i niciodat vreunuia din noi. i cu ce ncpnare cere ca ea singur s se duc la banc dup merinde! Ascultai-m pe mine, aici e o urzeal viclean asupra creia n-am deschis ndeajuns ochii. Doamna Eliabel i ls fuiorul, ndeprt firele de ln de pe fust i ridicndu-se, spuse cu un glas ptruns de jignirea suferit: ntr-adevr ar fi mare mielie din partea acestui bieandru s se fi folosit de averea lui dobndit cine tie cum pentru a o ademeni pe fiic-mea i a rvni s cumpere nrudirea cu noi, druindu-ne cte ceva de ale gurii sau nite mbrcminte, cnd ar trebui s se socoat rspltit ndeajuns de cinstea de a ne fi prieten. Pierre de Cressay era singurul din familie cu picioarele pe pmnt. Era simplu, deschis, i fr prejudeci. Atta rea-credin unit cu atta nfumurare deart, ncepea s-l scoat din srite. "Sunt geloi pe Maria, fiecare ntr-alt fel", i zicea privind la maic-sa i la frate-su care se aau ntre dnii, zgndrindu-i suprarea. Ai uitat, pare-se, i unul i altul, vorbi el, c unchiul lui Guccio tot mai are o poli de a noastr de trei sute de livre pe care, ca s ne fac un hatr, nu ne cere s-o pltim, i nici dobnzile ce nu nceteaz s creasc. Iar dac n-am fost scoi la mezat de ctre ispravnicul Portefruit i izgonii din casa noastr, tot lui Guccio i-o datorm. i mai amintii-v c el ne-a ferit s murim de foame cu merindele acelea pe care nu le-am pltit niciodat. nainte de a-l alunga, gndii-v niel dac avei de unde-i plti dato ria. Guccio e bogat i, cu anii, va fi i mai bogat. Se bucur de ocrotire nalt, i dac regele Franei l-a gsit destul de artos pentru a-l trimite cu solia ce mergea la Neapole s-o aduc pe noua regin, nu vd de ce am face noi attea mofturi. Jean ddu din umeri. Asta tot Maria ne-a povestit-o, spuse el. Guccio s-a dus acolo ca negustor, ca si fac negustoria. i chiar dac regele l-a trimis la Neapole, adug doamna Eliabel, aceasta nu nseamn c i-ar da-o pe fiic-sa de nevast!

82

Otrvurile coroanei

Micu drag, i-o ntoarse Pierre, Maria nu este fiica regelui Franei, pe ct tiu eu! E foarte frumoas, firete... N-am s-mi vnd sora pe bani, strig Jean de Cressay. Avea o arcad a sprncenei mai ieit n afar dect cealalt i aceas t meteahn i se vedea foarte bine cnd era mnios. De vndut n-ai vinde-o, i rspunse Pierre, dar i-ai alege vreun babalc, fr a-i gsi cusur c e bogat, doar s fie n stare s-i trasc pintenii la picioarele umflate de podagr. Dac-l iubete pe Guccio, n-o vinzi!... Nobleea? Pi, suntem de ajuns doi biei pentru a o pstra. n ce m privete, o spun pe leau, nu vd cu ochi aa de ri aceast cstorie. i n-ai vedea-o cu ochi ri nici pe sor-ta aezat la Neauphle, pe domeniul nostru, n spatele unei tejghele de banc, stnd s cntreasc gologanii de aram i vnznd mirodenii? sri doamna Eliabel. Spui prostii, Pierre, i stau s m ntreb de unde-i vine aceast lips de respect pentru ceea ce suntem. Oricum, ct voi tri eu, nam s-mi dau niciodat consimmntul la o asemenea mezalian, i nici frate-tu n-o va ncuviina, nu-i aa Jean? Bineneles, mam, nu face s lungim vorba i-l rog pe Pierre s nu mai pomeneasc de asta niciodat. Bine, bine, spuse Pierre, tu eti mai mare, f cum te taie capul. Un lombard, auzii, un lombard! o lu de la capt doamna Eliabel. Zicei c tnrul Guccio sosete? Lsai-l pe mna mea, biei. Polia aceea i ndatoririle ce leavem fa de el ne mpiedic s-i trntim ua n nas? Fie, l vom primi bine, l vom primi chiar foarte bine, dar dac-i miel, voi fi i eu, i m prind c-l fac s-i piar pofta de a mai da pe aici, dac vine pentru ce tim noi!

Capitolul II Primirea doamnei Eliabel


A doua zi, de cum se ivir zorile, ai fi zis c nfrigurarea ce domnea la banca din Neauphle cuprinsese i conacul de la Cressay. Doamna Eliabel i gonea slujnica de colo colo i ase steni din mprejurimi fuseser adui la corvad pentru toat ziua. Se splau lespezile pardoselii cu uvoaie de ap, se ntindeau mese ca pentru o nunt, se ngrmdeau de o parte i de alta a vetrei copaci tiai pentru foc; n grajd se aternuser paie proaspete, curtea era curat cu mturi de mesteacn, iar la cuhnie un gligan i un berbec ntreg se i roteau n frigare; plcintele se coceau la cuptor; i n ctun se dusese vestea c familia Cressay atepta pe un trimis al regelui. Se lsase un pui de ger i vzduhul era strveziu, cu un pic din soarele acela de ianuarie care nviora ramurile golae i punea civa stropi de lumin n bltoacele de pe drumuri.

83

Regii blestemai vol. 3

Guccio sosi cam pe la namiezi, purtnd o mantie cptuit cu blan de soi, plrie de postav verde a crei creast i cdea pn la umeri i clare pe-un murg frumos, bine hrnit i n hamuri de pre. Era nsoit de un valet, i el clare, i mirosea cale de o pot a om bogat. O gsi pe doamna Eliabel i pe cei doi fii ai si n haine de zile mari i fu ncntat de primirea ce i se fcu. Masa ntins srbtorete, forfota slugilor, mbririle doamnei Eliabel, marea voioie cu care l ntmpinau, toate erau n ochii lui semne fericite. Fr ndoial c Maria le mprtise gndul lor care trebuie s fi fost primit cu bucurie. tiau ce-l aduce aici i vedeau n el de pe acum pe logodnicul Mariei. Doar Pierre de Cressay prea oarecum stnjenit. Bunii mei prieteni, izbucni Guccio, ce bine-mi pare c v revd! Dar nu trebuia s v bgai la atta cheltuial pentru mine. Primii-m ntocmai ca i cum a fi din familia voastr! Vorba nu-i plcu lui Jean, care schimb pe furi o privire cu maic-sa. Guccio se mai schimbase la nfiare. n urma sriturii nenorocite de pe puntea corbiei i rmsese piciorul drept cam eapn, ceea ce ddea mersului su un fel de elegan trufa. i mplinise n acelai timp, ct zcuse la spital, ultima cretere; se fcuse mai nalt cu o palm, trsturile i se pronunaser i faa cptase acea expresie mai ncruntat, matur, care vine dup ncercrile ndelungate ale suferinei fizice. Nu mai era un copilandru, luase nfiarea unui brbat. Fr s fi pierdut nimic din ncrederea n sine pe care o avea odinioar, nu mai trebuia acum s-i dea atta osteneal pentru a se impune n ochii altora. Franuzeasca lui se ndreptase; o vorbea cu mai puin accent strin i rostea cuvintele mai rar, nsoindu-le ns tot de micri din mini, ca nainte. Guccio privi pereii din jur, de parc se i socotea stpnul lor. Vru s tie ce planuri au Pierre i Jean n privina conacului. Au de gnd s-i fac ceva reperaii? Ceva schimbri spre a-l pune n pas cu vremea? Am vzut n Italia, vorbi el, unele tavane zugrvite care s-ar potrivi foarte bine aici. Dar feredeul, nu credei c ar fi nimerit s cldii altul n loc? Se fac azi bi mici, de care te slujeti mai lesne i, dup prerea mea, aceasta e de neaprat trebuin la ngrijirea trupului pentru nite oameni de seam. Trebuia s nelegi c voia s spun: "Sunt gata s iau asupr-mi cheltuielile pentru toate astea, cci aa mi place s triesc". Avea prerile lui i n privina mobilei, a tapiseriilor ce trebuiau atrnate pe perei pentru a le da o nfiare mai atrgtoare. ncepea s-l enerveze de-a binelea pe Jean de Cressay, i chiar grsanul Pierre gsea c o lua cam prea repe de, vorbind, abia intrat pe u, de planurile lui de a face schimbri n toat casa. Guccio se gsea acolo de o jumtate de ceas i Maria nu se artase nc. "Poate c trebuie mai nti s-mi dau gndul pe fa..." i zise el. Avea-voi plcerea s-o vd pe domnioara Maria? Va sta cu noi la mas? Desigur, desigur, rspunse doamna Eliabel; se gtete i va cobori numaidect. Ai s-o gseti foarte schimbat; toat fiina i este absorbit de fericirea ei nou. Guccio se ridic, cu inima zvcnind i ntunecndu-se puin la fa. Acolo unde alii roesc, el devenea msliniu.

84

Otrvurile coroanei

Adevrat? izbucni voios. Ah, doamn Eliabel, ce bucurie mi-ai fcut! Da, i noi suntem foarte fericii de-a ne putea bucura de aceast veste bun cu un prieten ca dumneata. Scumpa noastr Maria e logodit... Se opri o clip pentru a sorbi n voie plcerea de a-l vedea pe Guccio fcnd feefee. ...e logodit cu o rubedenie de a noastr, domnul de Saint-Venant, un nobil de vi veche din Artois care s-a ndrgostit de ea i de care e ndrgostit. Simind privirile ce se ainteau asupra lui, fcu o sforare ca s ntrebe: i pe cnd nunta? Pe la nceputul acestei veri, rspunse doamna Eliabel. Dar e ca i fcut, lmuri Jean de Cressay, cci i-au dat cuvntul unul altuia. Guccio rmase o clip ca ntr-o pcl, fr s poat scoate o vorb, pipind n netire rclia de aur pe care i-o druise regina Clmence i care strlucea pe jacheta lui n dou culori, dup ultima mod italian. Auzi cum Jean de Cressay deschise ua, chemnd-o pe sor-sa. Apoi recunoscu paii Mariei; mndria biruind n el celelalte sentimente, se sili s-i ascund amrciunea. Maria intr, inndu-se eapn, rece, dar cu ochii nroii. i ur din vrful buzelor bun venit lui Guccio. Acesta lu tonul cel mai firesc de care era n stare pentru a o felicita, iar dnsa aerul cel mai demn cu putin pentru a-i asculta complimentele. Nu lipsea mult s-o podideasc plnsul, dar numai ea tia asta i reui aa de bine s se stpneasc, nct Guccio lu drept rceal adevrat ceea ce nu era la Maria dect teama de a se trda i de a suferi pedeapsa cu care ai si o ameninaser. Prnzul, prea mbelugat, li se pru apstor. Doamna Eliabel, desftndu-se cu propria ei viclenie, se prefcea a fi vesel, i tot ndemna oaspetele s mai ia din fiecare fel i poruncea ntruna slugilor s-i mai pun o ciozvrt de berbec sau de gligan pe felia lui de pine. Pierdut-ai cumva pofta de mncare n lungile dumitale cltorii? l ntreb ea. Haide, haide, domnule Guccio, trebuie s te hrneti bine la vrsta dumitale. Asta nu-i place? Mai ia atunci din plcinta aceea! Lui Guccio i venea s-i arunce strachina n obraz. Nici o singur dat nu izbuti s prind privirea Mariei. "Nu pare a fi prea mndr c i-a clcat jurmntul de credin fa de mine", i zicea Guccio. "N-am scpat oare de la moarte dect pentru a suferi o asemenea ocar? Ah, tiam eu bine de ce-mi era team i-mi fceam gnduri negre cnd zceam la spital. i ce de scrisori i-am trimis! Pentru ce ns mi rspundea prin Ricard c rmne credincioas acelorai sentimente i c se topete de dor ateptndu-m, n timp ce i ddea inima altuia? Asta e trdare i n-o voi ierta niciodat! Ah, i ce prost am mncat aici! Nu-mi a duc aminte s mai fi mncat vreodat aa de prost!" Cutarea unei rzbunri e adeseori un mijloc de a-i mai uita mhnirea. Guccio cuta cum anume sa rspund umilirii suferite. "Firete, a putea cere s mi se plteasc de ndat datoria, i poate c asta i-ar pune n asemenea ncurctur, c ar trebui s renune de a mai face nunta". Dar acest mijloc i se pru de o josnicie nevrednic de dnsul. Cu nite burghezi poate c ar fi fcut astfel; cu nite gentilomi

85

Regii blestemai vol. 3

ns, care voiau s-l striveasc prin nobleea lor, cuta o rzbunare de gentilom. inea s le dovedeasc acestora c era mai mare domn dect oricare Cressay i oricare SaintVenant de pe pmnt. Aceast nelinite l frmnt tot timpul ct se servir dulciurile i brnza. Cnd ajunser pe la sfritul prnzului, Guccio i scoase deodat racla de aur de la gt i o ntinse tinerei fete, zicnd: Iat frumoas Maria, darul de nunt pe care i-l fac. Regina Clmence i Guccio rosti foarte apsat acest nume ea nsi, regina Franei, mi-a prins-o cu mna ei la gt, pentru felul cum am slujit-o i din prietenia cu care m cinstete. E nchis aici o frm din moatele sfntului Ioan Boteztorul. Nu gndeam s m pot despri vreodat de aceast racl; se pare ns c poi renuna fr greutate la ceea ce socoteai a fi avutul tu cel mai scump... i a fi fericit s-o pori de acum ncolo ca s te ocroteasc, pe tine i copiii ce-i doresc s ai cu gentilomul din Artois, pe care i l-ai ales. Nu gsise dect acest fel de a-i arta dispreul. Asta nsemna a plti scump prilejul de a rosti o fraz. Hotrt lucru, fa de aceti Cressay, care n-aveau para chioar, marile porniri sufleteti ale lui Guccio se terminau ntotdeauna printr-un gest costisitor. i, venit acolo ca s ia, pleca ntotdeauna dup ce dduse ceva. Dac n clipa aceea pe Maria n-o podidir lacrimile, e pentru c la dnsa frica de maic-sa i de frate-su era nc i mai puternic dect su ferina ce-o copleea; dar degetele i tremurau tare cnd lu din mna lui Guccio racla de aur. O duse la buze; gestul i era ngduit de vreme ce racla coninea relicve. Guccio nu-i vzu ns gestul; i i ntorsese faa n alt parte. Pomenind de rana sa nc proaspt, de oboseala cltoriei i de obli gaia ce-o avea de a se ntoarce a doua zi la Paris, i lu de ndat rmas bun, chem valetul, mbrc mantaua mblnit, sri n a i prsi curtea conacului familiei Cressay, ncredinat c nu va mai pune piciorul acolo niciodat. Acuma va trebui totui s-i scriem vrului Saint-Venant, i spuse doamna Eliabel fiului ei Jean, dup ce Guccio ieise pe poart. Ajuns la sucursala din Neauphle, Guccio nu-i desclet dinii toat seara. Porunci s-i fie aduse condicile i se prefcu absorbit n cercetarea socotelilor. Slujbaul Ricard, care-l vzuse dimineaa plecnd att de voios, nelese c lucrurile luaser o ntorstur urt. Guccio l ntiin c va porni la drum n dimineaa urmtoare; nu prea prea dispus s dezvluie ce-avea pe suflet i Ricard socoti mai cuminte s nu pun nici o ntrebare. Guccio petrecu o noapte fr somn n locuina ce i se pregtise cu a tta grij pentru o edere ndelungat. i prea ru acum dup racla lui i vedea n frumosul su gest doar o fapt nesbuit. "Nu merita atta; nu-s dect un prost... i ce are s zic unchiul Spinello de hotrrea mea? se ntreba el rsucindu-se n cearafurile scoroase. Va spune c nu tiu ce vreau, dup ce-l rugasem atta s-mi dea sucursala asta... Nici vorb, nu voi mai face niciodat asemenea prostii. M-a fi putut ntoarce cu escorta reginei i s-mi gsesc un rost la curtea ei; cnd colo, vrnd s sar prea repede din corabie, iat-m ase luni pe un pat de spital. n loc s pornesc spre Paris i s m pun pe lucru spre a-mi face o situaie, dau fuga n trgul sta prpdit ca s m nsor cu o fat de la ar dup care oftez de

86

Otrvurile coroanei

aproape doi ani ca i cum n-ar mai fi alt femeie pe lume!... i toate astea ca pn la urm s-i plac mai mult vreun nerod din neamul ei. Bel lavoro! Bel lavoro!8 Ei, dar am isprvit cu copilriile i aceasta o s-mi slujeasc de nvtur." Cnd se crp de zi, ajunsese aproape s se conving singur c soarta i fcuse un mare bine. i chem valetul, porunci s-i strng lucrurile i s-i neueze calul. Ddea pe gt o ceac de sup nainte de a porni, cnd slujnica pe ca re o zrise n ajun la Cressay veni s ntrebe de el, zicnd c vrea s-i vor beasc fr martor. i aducea un mesaj: Maria, care izbutise s fug de aca s pentru un ceas, l atepta pe Guccio la jumtatea drumului ntre Neauphle i Cressay, la malul rului Mauldre, "n locul ce-l tii", adug ea. Cum Guccio n-o vzuse pe Maria dect o singur dat n afara cona cului, nelese c era vorba de livada de meri, la marginea grlei, unde se srutaser pentru ntia oara. Rspunse ns c trebuie s fie o greeal la mijloc, c din partea lui nu avea nimic de spus domniei Maria i c ea i dduse prea mare osteneal ieind de acas pentru a-l ntlni. i se rupe inima vznd-o pe domnia Maria, spuse slujnica. i jur, domnule, c ar trebui s mergi s-o ntlneti; dac i s-a adus vreo jignire, asta nu vine de la dnsa. Fr a gsi de cuviin s rspund, Guccio sri pe cal i-i vzu de drum. "Cheiul Marsiliei! Cheiul Marsiliei! i repeta ntruna. Am pit-o o dat acolo. De ajuns cu prostiile; cine tie ce m mai ateapt dac o re vd. N-are dect s-i nghit singur lacrimile, dac are poft de plns!" Strbtu astfel dou sute de stnjeni nspre Paris; deodat, n faa valetului ncremenit, i ntoarse calul, i ddu pinteni i o lu razna peste cmp. n cteva minute, ajunse la malul grlei; zri livada i, sub meri, pe Maria care-l atepta.

Capitolul III Cununia de la miezul nopii


Cnd Guccio desclec, puin dup vecernie, n faa bncii Tolomei de pe ulia lombarzilor, calul su era acoperit de spum. Zvrli valetului frul, strbtu marea galerie n care erau aezate tejghelele i urc repede, att ct i permitea oldul eapn, scara ce ducea la odaia de lucru a unchiului su. Deschise ua; lumina de-afar era umbrit de spinarea lui Robert d'Artois. Acesta se ntoarse. A, tu eti! strig el ntinzndu-i braele. Pronia cereasc mi te trimite, prietene Guccio! i ceream tocmai unchiului dumitale un curier iute i sigur ca s alerge de ndat la Arras spre a-l ntlni pe Jean de Fiennes. Dar va trebui s deschizi bine ochii, tinere,
8

Frumoas treab ! (n italian ).

87

Regii blestemai vol. 3

adog el ca i cum nici nu mai ncpea ndoial c Guccio va primi nsrcinarea; cci bunii mei prieteni, Hirsonii, nu-i cru ostenelile i i-au asmuit cinii asupra oricui vine din partea mea. Monseniore, rspunse Guccio, gfind nc dup goana lui, monse niore, puin a lipsit s-mi vrs i sufletul pe mare, anul trecut, ducndu-m s-i fiu de folos n Anglia; am zcut ase luni n spital pentru c m-am dus la Neapole s-l slujesc pe rege, i toate drumurile acestea nu prea mi-au purtat noroc. mi vei da voie, monseniore, ca de data aceasta s nu-i dau ascultare, cci am propriile mele treburi care nu sufer nici o ntrziere. Am s te pltesc aa de bine c n-are s-i par ru, spuse Robert. Fr ndoial, monseniore, cu banii pe care tot eu va trebui s i-i mprumut, spuse ncetior unchiul Tolomei care sttea de o parte, cu minile aezate pe burt. Nici pentru o mie de livre, nu m-a duce! izbucni Guccio. i mai cu seam, nu n Artois! Robert se ntoarse spre Tolomei: Ia spune-mi, prietene bancher, auzita-i vreodat una ca asta? Pentru ca un lombard s refuze o mie de livre, pe care altminteri nici nu i le-am oferit, trebuie s aib motive serioase. Nepotul tu n-o fi cumva pltit de jupnul Hirson... Dumnezeu s mi-l sugrume pe sta, i chiar cu maele lui, dac se poate! Tolomei ncepu s rd. S n-ai team de aa ceva, monseniore; m bate gndul c nepotu-meu e ndrgostit, ba chiar c a cucerit inima unei doamne de neam mare. A, dac-i vorba de o femeie, nu pot face nimic, i-i iert refuzul. Am totui nevoie de cineva care s-mi duc acolo ceea ce i-am spus. Nu-i face griji din asta, monseniore, am ce-i trebuie: un foarte bun curier i care te va sluji cu att mai discret cu ct nu te cunoate. i apoi... o ras de clugr nu prea bate la ochi pe drumuri. Un clugr? fcu Robert, strmbndu-se. ...italian. Ei, aa mai merge... cci, vezi tu, Tolomei, vreau s dau o mare lovitur. Pentru c regele a oprit-o pe mtu-mea, Mahaut, de a se deprta de Paris, vreau s m folosesc de prilej fcnd n aa chip ca aliaii s pu n mna pe castelul ei de la Hesdin... Sau mai bine zis castelul meu de la Hesdin! Am cumprat..., da, tiu ce vrei s spui, cu banii ti!... am cumprat contiina unor vtei ai acestei bune contese, doi ticloi, ca toi cei ce-o slujesc, gata s se vnd cui d mai mult, i care i vor las pe priete nii mei s ptrund n cetate. i dac nu m pot folosi de ceea ce-i al meu, i fgduiesc cel puin un jaf de pomin a crui prad te voi nsrcina pe tine s-o vinzi! Aoleu, monseniore, n frumoas dandana m bagi! Ei, barem dac te-o spnzura s tii pentru ce! De vreme ce eti bancher, eti ho, i nu te sperii tu pentru nite lucruri furate pe care le doseti; eu nu le cer niciodat oamenilor s-i lase meseria lor. Era plin de voioie, de cnd cu judecata regelui. Rmi cu bine, prietene, mi placi tare mult, urm el. A, era s uit... numele celor doi vtei ai mei. D-mi un petec de hrtie.

88

Otrvurile coroanei

i n timp ce-i scria mesajul, adug: Trebuie dat n mna domnului de Fiennes, nu-i aa, i nimnui altuia. Souastre i Caumont sunt prea luai la ochi. Se ridic, i ncopcie agrafa de aur a mantiei, apoi, lsndu-i palme le pe umerii lui Guccio care-i pierdu jumtate n nlime sub apsarea lor, i spuse: Bine faci, drguule, petrece cu doamnele de neam mare, cum cere vrsta ta. Cnd vei mai crete cu civa ani, ai s afli c ele-s tot nite trfe ca i celelalte, i c plcerile pentru care se scumpesc atta, le poi avea pe zece gologani la bordel. Prsi ncperea, i ctva timp i se mai auzi hohotul de rs care fcea s se cutremure scara. Ei, nepoate, pe cnd nunta? ntreb jupn Tolomei. Nu ateptam s te ntorci aa de repede. Unchiule, unchiule, trebuie s m ajui! izbucni Guccio. tii c oa menii aceia sunt nite montri, c au oprit-o pe Maria s m mai vad, c vrul lor din nord e pocit i slut i c ea va muri dac o vor mrita cu el? Care oameni? Care vr? ntreb Tolomei. Mi se pare, biatule, c treburile nu iau mers aa de bine cum gndeai. Istorisete-mi ce s-a ntmplat, dar pune niic rnduial n spusele tale. Guccio i povesti atunci unchiului vizita sa la Neauphle. Cu simul su latin al tragediei, nu uit s nfieze lucrurile n culori mai negre dect erau. Fata se afl sechestrat i nfruntase moartea, ca s alerge peste cmp la Guccio i s-l implore s-o salveze. Descoperind planurile ei, familia Cressay voia s-o mrite cu de-a sila dup o rud deprtat de a lor, un personaj cruia soarta i-a hrzit toate urciunile fizice i morale. Un moneag de patruzeci i cinci de ani! izbucni Guccio. Mulumesc, fcu Tolomei. Maria ns nu m iubete dect pe mine, mi-a spus-o, mi-a repetat-o. Nu vrea alt so, i tiu bine c va muri dac o vor sili s se mrite cu altul. Unchiule, trebuie s m ajui. Dar cum vrei s te ajut, dragul meu? Trebuie s m ajui s-o rpesc pe Maria. O voi duce n Italia, m voi stabili acolo... Cu un ochi aproape nchis i cu cellalt foarte deschis, Spinello Tolo mei i cerceta nepotul, avnd aerul pe jumtate ngrijorat, pe jumtate nveselit. i-am mai spus, biatule, c asta nu va fi att de uor, i c ru ai fcut lsndute prins n mrejele unei fete de neam nobil. Oamenii tia n-au nici cmaa de pe dnii a lor; nu mnnc dect datorit nou... ba da! s nu m ntrerupi, c tiu ce spun... ne datoreaz pn i patul n care dorm; dar ne scuip n fa cnd bieii notri vor s se culce n el, uit tot, crede-m. Ne fac aceast ocar pentru c de le mai multe ori le ntindem obrazul ca s-o primim. Alege-i, deci, vreo fat frumoas din neamurile noastre, cu zestre mare agonisit n bncile noastre, care-i va face copii tot aa de frumoi, i a crei trsur va stropi cu noroi picioarele nesplate ale feticanei tale de la ar. Guccio tresri deodat fulgerat de-un gnd:

89

Regii blestemai vol. 3

Saint-Venant n-o fi i dnsul printre aliaii din Artois? Ce-ar fi s plec acolo cu mesajul monseniorului Robert, s dau de acest Saint-Venant, s-l provoc la duel i s-l ucid? i i dusese mna la pumnalul din old. Bun treab, i care nu va face zgomot, zise Tolomei. Dup aceea, familia Cressay va alege fetei un alt logodnic din Bretania sau Poitou, i va trebui s te duci s-l omori i pe sta. i aterni s ai de lucru, nu glum! M voi nsura, unchiule, cu Maria sau cu nimeni alta. i nu voi lsa pe nimeni s-o ia de soie. Tolomei i ridic minile deasupra capului. Poftim, tinereea! Peste cincisprezece ani, oricum, soia ta va fi urt, figlio mio; i te vei ntreba, privind-o, dac obrazul sta zbrcit, pntecul sta mare, snii tia flecii meritau toat osteneala ce i-ai dat pentru dnsa. Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! i apoi nu la ce va fi peste cincispre zece ani m gndesc, ci la ziua de azi, i tiu c nimic n lume nu mi-o poate nlocui pe Maria. Ea m iubete. Te iubete! Ei, bine, biatule, dac te iubete aa de mult nu te apuca mai ales s-i repei arhiepiscopului din Sens ce-i spun eu acuma dac te iubete att de mult, cstoria nu este, crede-m, neaprat necesar ca s fii fericii mpreun. Ar trebui mai curnd s te bucuri c i-au ales un so guat, pocit i tirb, dup portretul pe care mi l-ai fcut fr s-l fi vzut... Nimic n-ar putea s-i vin mai bine la socoteal. Schifoso! Questo sono parole schifose! Vengono da un uomo che non conosce Maria!9 Nu-i cunoti sufletul curat, credina ei puternic. Ea nu va fi a mea dect prin cununie i nu va aparine dect aceluia cu care va fi u nit n faa lui Dumnezeu... Dac aa stau lucrurile, o voi rpi fr ajutorul tu, i vom cutreiera amndoi drumurile ca nite biei nenorocii, iar nepotul dumitale va sfri prin a pieri de foame i de frig, ncercnd s treac munii. Cuvintele italiene i franuzeti, cu "tu" i "dumneata", se amestecau acuma n spusa lui; vorbea dnd din mini mai mult ca de obicei. i mai nti, urm el, nici n-am nevoie de ajutorul tu, m voi duce s-o caut pe regin. Tolomei btu ncetior cu palma n mas. Acuma, s taci, spuse aproape fr a ridica glasul, dar ochiul su, cel pe care i-l inea de obicei nchis, se deschisese deodat. N-ai s te duci s caui pe nimeni, i mai ales, pe regin, cci treburile nu ne merg aa de bine de cnd a venit dnsa, ca s avem nevoie i de un scandal pentru a atrage atenia asupra noastr. Regina e numai buntate, numai dragoste cretineasc, numai pioenie, tiu asta! D de poman oricui i iese nainte, dar deocamdat, de cnd ea a pus stpnire pe mintea regelui, noi, bie ii lombarzi, suntem stori pn la snge cu birurile. Din averea noastr face vistieria poman! Ni se aduce nvinuirea c am fi cmtari, i toate prilejurile sunt binevenite pentru a ne arunca n circ prostiile svrite de alii, ncepnd cu monseniorul de Valois, care ne-a dezamgit foarte. Regina Clmence te va ntmpina cu vorbe frumoase
9

Mr vie! Astea-s vorbe mrave i care nu pot iei dect din gura unui om care n-o cunoat

Maria!

90

Otrvurile coroanei

i blagoslovenii din belug; dar prea muli n jurul ei ar fi fericii s te dea pe mna judeilor ca s-i primeti pedeapsa cuvenit ademenitorilor de domnioare nobile, chiar de n-ar face-o dect pentru a ntoarce aceast vin mpotriva mea. Uitat-ai oare c sunt starostele lombarzilor din Paris? De cnd n-ai mai fost pe-aici, vntul a nceput s bat dintr-alt parte. Celor mai buni prieteni ai lui Marigny, care nu prea m au la stomac, li sa dat drumul din temni, i acum s-au strns ntr-un adevrat partid n jurul contelui de Poitiers. Dar Guccio nu voia s aud de nimic; i btea joc deocamdat de bi ruri, de poruncile ocrmuirii, de pzitorii legii i de schimbrile ce se petreceau la conducerea statului. Frmnta n minte cu ncpnare planul su; s-o rpeasc pe Maria fr ajutorul nimnui. Segnato da Dio! rosti Tolomei, ducnd un deget la frunte, ca i cum ar fi avut n fa un smintit. Dar, srman netot, n-ai s faci nici zece leghe i vor pune mna pe tine. Au s-i ia ndrt domnioara i au s-o bage la mnstire, iar tu... Vrei s te nsori cu ea, fie! Ai s te nsori, deoarece se pare c e singurul mijloc de a te lecui... Am s te ajut. i ochiul stng i se nchise iar. Dac-i vorba de nebunie, cci e o nebunie, adog el, am s fac i eu una; tot e mai puin primejdios dect s te las de capul tu. Dar de ce trebuie s fiu eu rspunztor pentru prostiile a lor mei? Scutur un clopoel; un slujba se art n u. D fuga la mnstirea frailor augustini, i spuse Tolomei, i caut-mi-l pe fratele Vincento care a sosit deunzi din Perugia... Dou zile mai trziu, Guccio pornea iar la drum spre Neauphle, nsoit de un clugr italian care se ducea s nmneze celor din Artois mesajul monseniorului Robert. Cltoria fiindu-i bine pltit, fratele Vincento nu sttuse la ndoial s fac un ocol pentru a-l servi pe Tolomei n dou treburi n loc de una. Bancherul se pricepuse de altminteri s-i nfieze lucrurile ntr-o lumin foarte prielnic. Ademenind o fat, Guccio svrise cu dnsa pcatele trupului, i Tolomei nu voia ca cei doi copii s triasc mai departe n pcat. Dar, spusese el, va trebui s se fac totul n tain, pentru a nu trezi bnuielile familiei. Aceste motive serioase fiind nsoite de o pungu cu aur, fratele Vin cento le gsi foarte ntemeiate. Afar de asta, ca toi compatrioii lui, fie ei i din tagma clugreasc, era ntotdeauna gata s dea o mn de ajutor unor ndrgostii. Guccio i clugrul su ajunser dup cderea nopii la conacul din Cressay. Doamna Eliabel i odraslele ei se pregteau s mearg la culcare. Tnrul lombard le ceru voie s nnopteze acolo, zicnd c nu avusese timp s-l vesteasc pe Ricard, i c locuina sa din Neauphle nu era pregtit pentru a gzdui cum se cuvine o fa bisericeasc. Deoarece mai nainte Guccio dormise de cteva ori la conac, i asta chiar n urma struinelor familiei Cressay, rugmintea lui nu strni cine tie ce mirare; gazdele se silir s fac o bun primire drumeilor. Fratele Vincento i cu mine vom dormi bucuroi n aceeai odaie, spuse Guccio. Fratele Vincento avea o fa rotund, care inspira tot atta ncredere ct i vemntul su; afar de asta, nu vorbea dect italienete, ceea ce-l scutea s rspund la ntrebrile indiscrete.

91

Regii blestemai vol. 3

i rosti foarte cucernic rugciunea nainte de a duce la gur bucatele ce i se puneau pe mas. Maria nu ndrznea s se uite n ochii lui Guccio; dar tnrul se folosi de prilej cnd fata trecu pe lng el pentru a-i opti: La noapte s nu adormi. Cnd s mearg la culcare, fratele Vincento se ntoarse spre Guccio, rostind o fraz de neneles pentru gazde, n care era vorba de chiave i de capella. Fratele Vincento m ntreab, i tlmci Guccio doamnei Eliabel, dac-i putei ncredina cheia de la capel, cci trebuie s plece de aici dis-de-diminea, i ar vrea s slujeasc mai nti liturghia. Dar firete, rspunse castelana, unul din fiii mei se poate scula o dat cu el, spre a-l ajuta s-i fac slujba. Guccio se mpotrivi din toate puterile: nu, nici vorba de aa ceva, nimeni s nu se deranjeze. Fratele Vincento se va scula ntr-adevr foarte devreme, nainte de a se crpa de zi, i Guccio inea s aib cinstea de a face el nsui pe ministrantul. Pierre i Jean socotir c-i mai bine s nu struie. Doamna Eliabel i ddu clugrului o lumnare, cheia capelei i pe cea a tabernacolului; dup care toi se desprir. Cred c l-am judecat ru pe Guccio sta, i spuse Pierre mamei sa le, nainte de a o lua spre odaia de culcare; e un biat foarte cucernic. Ctre miezul nopii, cnd tot conacul prea adncit n somn, Guccio i cu clugrul ieir tiptil din odaia lor. Tnrul se duse s bat ncetior la ua Mariei; fata se ivi numaidect. Fr s scoat o vorb, Guccio o lu de mn; coborr scara n spiral i, apucnd pe la buctrii, ajunser afar. Uite, Maria, murmur Guccio, sunt stele pe cer... Clugrul ne va cununa. Dnsa nu pru nici mcar mirat. Guccio i fgduise c se va ntoarce, i se ntorsese; c o va lua de soie, i avea s fac asta de ndat. Cum i n ce fel, n-avea mare nsemntate; era a lui toat, l urma supus. Un cine mri, apoi, recunoscnd-o pe Maria, tcu. Noaptea era geroas, dar nici Guccio, nici Maria nu simeau frigul. Ptrunser n capel. Fratele Vincento se duse s aprind lumnarea de la candela care ardea deasupra altarului. Cu toate c nimeni nu-i putea auzi, continuau s vorbeasc n oapt. Guccio i tlmci Mariei ntrebarea preotului care voia s tie dac mireasa se spovedise. Dnsa rspunse c fcuse aceasta cu dou zile nainte, i fratele Vincento i ddu iertarea pentru pcatele pe care le-ar fi putut svri de atunci ncoace, cu att mai mult ncredere cu ct, de le-ar fi mrturisit, el n-ar fi fost n stare s le priceap. n ce-l privete pe Guccio, aceast formalitate fusese ndeplinit pn s coboare n capel. Cteva minute mai trziu, dup ce rostir pe rnd cte un "da" nbuit, nepotul starostelui lombarzilor i frumoasa Maria de Cressay erau cstorii naintea lui Dumnezeu, dac nu i naintea oamenilor. A fi vrut s ai parte de o nunt mai strlucitoare, murmur Guccio. Pentru mine, iubitul meu, rspunse Maria nu poate fi alta mai fru moas, cci tu eti cel cu care m unete.

92

Otrvurile coroanei

Cnd s ias din capel, clugrul ddu semnele unei mari ngrijorri. Che cosa? l ntreb Guccio pe optite. Fratele Vincento i atrase atenia asupra faptului c ua rmsese n chis n timpul cstoriei. E allora? Clugrul lmuri c, pentru ca o cstorie s fie temeinic, trebuiau lsate deschise uile bisericii, astfel ca orice persoan strin s poat da mrturie c mirii i rostiser consimmntul cum se cuvine i fr a fi silii de nimeni. Altminteri, era pricin de desfacere a cstoriei. Ce zice? ntreb Maria. Ne sftuiete s intrm mai repede n cas, spuse Guccio. Se ntoarser deci la conac i urcar din nou scara. Ajuni la ua Ma riei, clugrul, ale crui temeri se potoliser, l lu pe Guccio de umeri i-l mpinse ncetior n odaie... De doi ani, Maria l iubea pe Guccio. De doi ani, nu se gndea dect la dnsul i nu tria dect cu dorina de a fi a lui. Acum, c era cu cugetul mpcat i n-o mai nspimnta blestemul mpreunrii nelegiuite, nimic n-o mai silea s-i in n fru dragostea. Maria crescuse ntr-un col pierdut de ar, singuratic, cruat de vorbele dulci optite la ureche, care fac din fete nite mironosie. Ea dorea dragostea nainte de a fi cunoscut-o; i se ddu din toat inima, cu o bucurie ameitoare. Suferina fetelor, n clipa nunii lor adevrate, vine de cele mai multe ori din fric dect dintr-o rnduial a firii. Maria nu cunotea aceast fri c. Guccio, dei nu avea dect nousprezece ani, se i dovedea ndeajuns de priceput pentru a nu arta stngcie, dar nu ndeajuns pentru a-i ascunde tulburarea. n noaptea aceea, fcu din Maria o femeie fericit, i fiindc n dragoste, nu primeti dect atta ct dai, fu el nsui cum nici c se poate mai fericit. Cam pe la patru dimineaa, clugrul veni s-i scoale, i Guccio se ntoarse n odaia lui, de cealalt parte a casei. Apoi, fratele Vincento cobor n curte, silindu-se s fac zgomot ct mai mare, trecu prin capel, i scoase catrca din grajd i se pierdu n ntuneric. La cele dinti licriri ale zorilor, doamna Eliabel, bnuitoare, crp ua odii drumeilor i arunc o privire nuntru. Guccio dormea dus, cu rsuflarea linitit; prul negru i se rsfira ncrlionat pe pern; chipul su avea o expresie cuminte i copilroas. Ah, frumos mai e flcul sta! oft doamna Eliabel. Guccio dormea aa de adnc nct ea ndrzni s se apropie de pat, clcnd n vrful picioarelor, i s-i ating buzele de prul tnrului, ntr-un srut care avea pentru dnsa toate ispitele pcatului.

Capitolul IV Cometa

93

Regii blestemai vol. 3

Tocmai n zilele acelea de la sfritul lui ianuarie, cnd Guccio se cstorise n tain cu Maria de Cressay, regina, regele i o parte a curii porniser n pelerinaj la Amiens. Dup ce blcise prin noroaie, alaiul regesc strbtuse n genunchi naosul catedralei; pelerinii se nchinaser ndelung ntr-o capel friguroas naintea moatelor Boteztorului, aduse din ara Sfnt cu un veac n urm de ctre un anume Wallon de Sartou, cruciat de la 1202, care se fcuse cuttor de relicve n ara Sfnt, aducnd de acolo n bagajele sale trei piese de nepreuit: capul sfntului Cristofor, pe acel al sfntului Gheorghe i o parte din al sfntului Ioan. Moatele de la Amiens nu conineau dect oasele feei; erau bgate ntr-o racl de argint aurit, a crui parte de sus, n chip de comnac, nlocuia cretetul capului. Aceast hrc, neagr sub cununa ei de safire i smaralde, prea s rd; i era de-a dreptul nfiortoare. Se vedea, deasupra orbitei stngi, o gaur care, dup datin, era semnul loviturii de stilet dat de Herodiada, cnd i se adusese capul precursorului. Moatele se odihneau pe o tipsie de aur. Clmence, cufundat n rugciune, nu prea s se sinchiseasc de frig, iar Ludovic al X-lea nsui, atins de duhul credinei, izbuti s stea nemicat tot timpul ct inu slujba, lsndu-i gndurile s cutreiere nite nlimi cu care mintea lui nu era deprins. Dar burduhnosul Bouville se alese acolo cu o boal de piept, de-i trebuir aproape dou luni ca s-i vin n fire. Rezultatele bune ale acestui pelerinaj nu ntrziar s se arate. Ctre sfritul lui martie, regina avu semne care preau s-i vesteasc mplinirea dorinelor sale; recunoscu n asta mijlocirea binefctoare a sfntului Ioan Boteztorul. Totui, doftorii i moaele care o cercetau pe Clmence nu se puteau hotr nc i ziceau c le trebuie o lun ntreag nainte de a se rosti fr gre. Pe msur ce se prelungea ateptarea, credina oarb a reginei punea stpnire i pe mintea soului ei. Ca s-i atrag binecuvntarea divin, Aiuritul crmuia ara de parc i-ar fi bgat n cap s fie canonizat. Trebuie s credem c e primejdios lucru s-i scoi pe oameni din ale lor; mai bine e s-l lai pe cel ru la rutile lui, dect s-l prefaci n mieluel. ntr-adevr, nchipuindui c-i rscumpr pcatele, regele se apucase s goleasc pucriile; astfel c nelegiuirile de tot felul nfloreau la Paris, unde nu mai era chip s iei, dup ce se nnopta, fr primejdia de a fi jefuit. Se svreau mai multe prdciuni, atacuri la drumul mare i omoruri dect se pomeniser de patruzeci de ani ncoace, i strjile de noapte cdeau din picioare, nemaiputnd rzbi. Deoarece dezmatele nu mai erau lsate s ias din hotarele mahalalei pe care Ludovic cel Sfnt le-o hotrse, curvsria ntr-ascuns se ntinsese prin crciumi i mai cu seam pe la feredeuri, de nu mai putea omul cumsecade s fac o baie de ap cald fr s fie expus ispitelor trupeti care i se nfiau n toat goliciunea. Charles de Valois simea c lucrurile iau o ntorstur care l depea; dar, dup ce se fcuse, pentru a trage foloase, aprtorul credinei i al datinilor de odinioar, cu greu se mai putea mpotrivi unor msuri luate n numele ordinii morale.

94

Otrvurile coroanei

Lombarzii, simindu-se ru vzui, i descuiau cu mai puin uurin lzile de bani cnd era vorba de nevoile curii regale. n acelai timp, fotii legiuitori ai lui Filip cel Frumos, n cap cu Raoul de Presle, njghebau din nou un partid de opoziie n jurul contelui de Poitiers, iar conetabilul Gaucher de Chtillon trecuse pe fa de partea lor. Clmence mersese pn acolo, nct s-i cear regelui s ia de la dnsa moiile lui Marigny pe care i le dduse i s le napoieze motenitorilor fostului ocrmuitor al rii. Ah, asta, draga mea, n-o pot face, rspunse Aiuritul, i n-a putea recunoate c m-am nelat n judecata mea dinti pn ntr-atta. Regele n-are voie s greeasc. i fgduiesc ns c, de ndat ce starea vistieriei o va ngdui, am s fac finului meu Louis de Marigny o pensie care s-l despgubeasc din belug. n Artois, treburile nu mergeau mai bine. n pofida tuturor tocmelilor, struinelor, propunerilor, contesa Mahaut rmnea nenduplecat. Se plngea c baronii ar fi voit s pun mna fr veste pe castelul ei. Trdarea celor doi vtei care trebuiau s predea aliailor cetatea fusese descoperit la timp; i acum dou hrci spnzurau, s le fie altora nvtur de minte, pe crenelurile parapetelor de la Hesdin. Totui, nevoit s se supun poruncii regelui, contesa nu mai dduse prin Artois din ziua judecii de la Vincennes, i nici vreunul dintre Hirsonii si nu se mai artase pe acolo. Aa c zpceala era mare n tot inutul din jurul oraului Arras, fiecare punndu-se sub oblduirea contesei sau a regelui, dup cum i venea la socoteal; iar vorba bun avea asupra baronilor cam tot atta putere, ct nite lapte turnat pe zaua lor. Fr vrsare de snge, iubitul meu stpn, fr vrsare de snge! l sftuia Clmence pe rege. Prin rugciune s-i potoleti noroadele, aducndu-le la supunere. Aceasta nu mpiedica ns ca pe drumurile din nordul rii oamenii s se taie ntre dnii. Rbdarea Aiuritului, o nsuire dobndit de puin vreme, ajungea la captul ei. Poate c ar fi pus mai mult hotrre spre a veni de hac rzme riei din Artois dac, tot atunci, cam n zilele Patilor, toat atenia lui n-ar fi fost absorbit de situaia capitalei. Vara anului 1315 fusese tot aa de jalnic pentru recolt ca i pentru rzboi, iar dac regele i lsase izbnzile n noroaie, poporul i lsase acolo pinea. Totui, trgnd nv din ce piser anul trecut, oamenii de la ar, orict de sraci ar fi fost, nu vnduser, dup seceri, puinul gru cules. Foametea se mut din provinciile Franei spre capital. Niciodat nc pn atunci fina nu fusese aa de scump i niciodat oamenii aa de prpdii. Doamne, Dumnezeule, s li se dea de mncare, zicea regina Cl mence, vznd cetele de flmnzi ce se trau pn la Vincennes pentru a ceri o coaj de pine. Veneau aa de muli, c trebuiau aduse plcuri de oteni spre a-i opri s nu dea buzna n castel. Clmence sftui s ias popii cu prapurile i moatele pe strzi i ceru curii s in post, dup Pati, ntocmai ca n Vinerea mare. Monseniorul de Valois se supuse foarte binevoitor, innd i el postul, i porunci ca vestea s fie rspndit pretutindeni, pentru ca poporul s afle c suferinele i erau mprtite. Fcea ns pe ascuns nego cu grnele din comitatul su. Robert d'Artois, cnd trebuia s mearg la Vincennes, l punea mai nti pe credinciosul su Lormet s-i serveasc un prnz ca pentru patru oameni, i l ddea pe

95

Regii blestemai vol. 3

gt repetnd una dintre maximele sale favorite: "S trim bine i s murim stui". Dup care, la masa reginei, putea face pe cel de postete cu strnicie. n toiul acestei urte primveri, o comet trecu pe cerul Parisului, unde fu vzut trei nopi de-a rndul. nchipuirea oamenilor nu cunoate margini n vremuri de restrite. Poporul voia s vad n ivirea cometei semnul celor mai cumplite nenorociri, ca i cum acelea pe care le ndura n-ar fi fost de ajuns. Spaima cuprinse mulimea i pe ici-colo izbucnir rscoale, fr ca nimeni s tie bine mpotriva cui erau ndreptate. Cancelarul l povui pe rege s se ntoarc n capital, fie i numai pentru cteva zile, spre a se arta n mijlocul populaiei. Astfel, tocmai atunci cnd pdurile ncepeau s nverzeasc n jurul castelului din Vincennes i cnd Clmence gsea din nou oarecare farmec acestor lucruri, toat curtea se strmut n palatul cel mare de la Paris, care prea reginei att de dumnos i de rece. Acolo se inu sfatul doftorilor i moaelor care trebuiau s se rosteasc dac regina e nsrcinat sau ba. Regele nu-i gsea astmpr n dimineaa acestei adunri i, ca s-i mai amgeasc nerbdarea, pusese la cale un joc cu mingea n grdina palatului. Locul unde juca ddea chiar spre Ostrovul Jidovilor. Dar, n doi ani, amintirile se terg; i Ludovic se tia pn ntr-att splat de pcate i mntuit prin rvna cu care mbriase credina, nct nu simea nici o tulburare alergnd dup o minge de piele, chiar n locul unde, cu douzeci i cinci de luni mai nainte, el i tat-su fuseser blestemai de o gur nconjurat de flcri... Era leoarc de sudoare i se umfla n pene, mndru de un punct pe care gentilomii si l lsaser s-l ctige, cnd primul ambelan, Mathieu de Trye, se apropie cu pai iui. Ludovic ntrerupse partida i ntreb: Ei, regina e nsrcinat? Nu se tie nc, mria ta, cci doftorii abia ncep s chibzuiasc. Dar monseniorul de Poitiers te roag, dac binevoieti, s vii la dnsul nentrziat. S-a nchis ntr-o odaie, cu amndoi fraii mriei tale i domnul des Noyers. Nu vreau s m tulbure nimeni; nu-mi arde acuma de treburi. E ceva de mare nsemntate, mria ta, i monseniorul de Poitiers mi-a spus c e un lucru care te intereseaz. Se vor rosti acolo cuvinte pe care trebuie s le auzi cu urechile tale. Ludovic privi cu prere de ru la mingea de piele, i terse faa mbrobonat i, mbrcndu-i caftanul peste cma, spuse: Continuai jocul fr mine, domnii mei! Apoi, intr n palat, adugnd pentru ambelan: De ndat ce se va ti ceva, vino s-mi dai de veste.

Capitolul V Cardinalul a fcut farmece

pentru moartea regelui...

96

Otrvurile coroanei

Brbatul care se vedea n fundul ncperii avea chipul frmntat de ticuri nervoase, ochii negri foarte apropiai de nas i cretetul ras cum e cel al clugrilor. Era nalt, dar prea mai scund din pricina piciorului drept de care chiopta. Nu era pzit de doi armei, ca un nvinuit de rnd; l nconjurau doi tineri ofieri ai contelui de Poitiers, pe nume Adam Hron i Pierre de Garancire. Ludovic al X-lea abia dac-l lu n seam. Salut din cap pe unchiu-su, de Valois, pe fraii si, de Poitiers i de La Marche, pe vru-su, de Clermont, i pe Miles de Noyers, cumnat al conetabilului i consilier la nalta curte de judecat, care se ridicaser n picioare la intrarea lui. Despre ce-i vorba? ntreb el, lund loc n mijlocul lor i fcndu-le semn s se aeze. Despre o grav afacere de vrjitorie, pe ct ni se spune, lmuri Charles de Valois cu o nuan de ironie. Nu putea fi nsrcinat ministrul de justiie s-o cerceteze el nsui, fr ca eu s fiu deranjat ntr-o asemenea zi? E tocmai ce-i spuneam fratelui tu, Filip, rosti Valois. Contele de Poitiers i strnse degetele cu un gest linitit i-i sprijini brbia n palm. Frate, spuse el, afacerea e grav, nu att pentru c-i vorba de vrjitorie, lucrul destul de obinuit, dar pentru c aceast vrjitorie se petrece chiar n snul conclavului, ceea ce ne ngduie s vedem ce sentimente nutresc unii cardinali fa de noi. Cu un an n urm, doar la auzul cuvntului conclav, pe Aiurit l-ar fi apucat toate nbdile. Dar de la moartea Margueritei, asta era o chestie de care nu se mai sinchisea. Omul acesta se numete Evrard, urm contele de Poitiers. Evrard, repet dup dnsul regele ca s arate c ascult. E diacon la Bar-sur-Aube; dar aparinuse odinioar tagmei templie rilor, avnd rang de cavaler. Aha! fcu regele. Un templier! A venit s se dea singur pe mna oamenilor notri din Lyon, care ni l-au trimis. Care i l-au trimis, Filip, lmuri Charles de Valois. Contele de Poitiers nu prea s ia n seam aceast vorb. Ea privea un conflict de puteri, i Valois se simea atins c se trecuse peste capul su, aducndu-se afacerea n faa regelui. Evrard a spus c are de fcut nite destinuiri, vorbi mai departe Filip de Poitiers, i i s-a fgduit c nu va suferi nici o cazn, numai dac va spune tot adevrul, fgduial pe care noi i-o ntrim aici. Dup spusele lui... Regele sttea cu ochii aintii la u, pndind ivirea ambelanului su; sperana c va deveni tat era deocamdat singura-i preocupare. Marele cusur al acestui suveran, ca ocrmuitor de ar, era poate acela de a fi ntotdeauna cu mintea la altceva dect la treburile ce se dezbteau n faa lui. Nu se simea n stare s-i adune atenia mprtiat, ceea ce rmne slbiciunea cea mai rea a omului aflat la crm. Mirat de tcerea care se lsase, iei din visul su:

97

Regii blestemai vol. 3

Ei, ia spune, frate... Nu vreau s-i tulbur gndurile, vorbi Filip de Poitiers. Atept pn vei isprvi s visezi. Aiuritul se roi niel. Nu, nu, zise, te ascult, urmeaz. Dup spusele lui, o lu de la capt Poitiers, Evrard ar fi venit la Valence pentru a cere ocrotirea unui cardinal ntr-o nenelegere pe care o avea cu episcopul su... De altminteri, ar trebui, oarecum lmurit chestia asta, adug el, adresndu-se lui Miles de Noyers, care conducea cercetrile. Evrard auzi, dar rmase nemicat. Poitiers continu: Astfel ar fi fcut cunotin, din ntmplare zice el, cu cardinalul Francesco Caetani... Nepotul papii Bonifaciu, spuse Ludovic pentru a dovedi c ascult. ntocmai... i ar fi ptruns n intimitatea acestui cardinal foarte priceput n alchimie, cci are n palatul su, ne spune Evrard, o ncpere plin de cuptoare, de ulcele i de pulberi felurite. Toi cardinalii sunt mai mult sau mai puin alchimiti, asta e goanga lor, rosti Charles de Valois, nlnd din umeri. nsui monseniorul Du ze a scris, pare-se, un tratat despre aa ceva... ntocmai, unchiule. Am citit n parte, fr a pricepe mare lucru, acest tratat despre Arta transmutaiei care se bucur de vaz. Dar afacerea ce se afl n faa noastr depete cu mult alchimia, care este o tiin foarte folositoare i vrednic de respect... Cardinalul Caetani voia s gseasc pe cineva n stare s cheme ajutorul Diavolului i s purcead la vrjitorii. Lund i el lucrurile n rs dup pilda unchiului su Valois, Charles de La Marche spuse: Iat un cardinal care miroase grozav a eretic. Ei, dac-i aa, s fie ars de viu, zise nepstor Aiuritul, care era din nou cu ochii la u. Pe cine vrei s arzi, frate? Pe cardinal? A, de cardinal e vorba? A... atunci, nu, nu trebuie ars. Filip de Poitiers scp un suspin de lehamite, nainte de a continua, vorbind ceva mai apsat: Evrard rspunse cardinalului c tie un om care fcea aur pentru contele de Bar... Auzind acest nume, Valois sri n picioare, indignat: Zu aa, nepoate, ne pierdem vremea de poman! l cunosc destul de bine pe contele de Bar i tiu c nu e om s se in de prostii! Ne aflm n faa unei pri mincinoase de vrjitorie, cum se fac douzeci n fiecare zi, i nu merit s ne aplecm urechea la ea. Orict de linitit se silea s fie, Filip sfri prin a-i pierde rbdarea. i-ai aplecat totui urechea la prile de vrjitorie, cnd ele l priveau pe Marigny, i-o ntoarse el cu glas aspru; binevoiete cel puin s dai ascultare acestuia. Mai nti, nu e vorba de prietenul tu, contele de Bar, dup cum vei vedea ndat. Evrard nu plec s

98

Otrvurile coroanei

caute omul de care a vorbit, ci aduse cardinalului n locul acestuia pe un anume Jehan du Pr, un alt fost templier, care se afla i el la Valence, din ntmplare... Acesta-i adevrul, nu-i aa, Evrard? Cel ntrebat ncuviin tcut, aplecndu-i scfrlia neagr. Nu gseti, unchiule, urm Poitiers, c sunt cam prea multe ntlniri ntmpltoare, i cam muli templieri prin prile acelea unde se ine conclavul, tocmai prin preajma nepotului papii Bonifaciu? ntr-adevr, ntr-adevr... murmur Valois, oarecum cu botul pe labe. ntorcndu-se spre Evrard, Poitiers l ntreb deodat: l cunoti pe domnul Jean de Longwy? Faa lui Evrard se strmb, scuturat de ticul obinuit, i minile cu degete lungi i turtite i se chircir pe cingtoarea hainei sale de clugr. Rspunse ns fr tulburare: Nu, monseniore, nu-l cunosc altminteri dect dup nume. tiu doar c e nepotul fostului nostru mare maestru, ce s-a stins din via. S-a stins, e bine zis! observ Valois n oapt. Eti ntr-adevr sigur c n-ai fost niciodat n legtur cu dnsul? strui Poitiers. Nici c ai primit, prin unii foti frai ai ti de tagm, vreo ntiinare din partea lui? Am auzit zicndu-se c domnul de Longwy cuta s pstreze legtura cu unii dintre noi; dar nimic mai mult. i n-ai aflat cumva, de la Jehan du Pr bunoar, numele unui fost templier care venise n tabra din Flandra sa aduc scrisori domnului de Longwy i s le ia pe ale lui? Pe feele celor doi Charles, Valois i La Marche, se ntipri aceeai mirare. Hotrt lucru, Filip tia mai multe dect oricine n privina multor ntmplri; dar de ce o fi pstrnd ntotdeauna tirile numai pentru dnsul? Evrard nfruntase, fr a se trda, privirea contelui de Poitiers. Acesta i zicea: "Sunt aproape sigur c el e, prea seamn bine cu descrierea ce mi s-a fcut. Un chiop..." Ai fost pus la cazne vreodat? ntreb. Piciorul meu, monseniore! Piciorul meu rspunde pentru mine, izbucni Evrard, ncepnd s tremure. Aiuritul se arta din ce n ce mai ngrijorat: "Prea zbovesc mult doftorii ia. Clmence nu e nsrcinat i nimeni nu cuteaz a veni s mi-o spun." l trezi la realitate Evrard care se tra n genunchi la picioarele lui, urlnd: Mria ta! Mria ta! ndur-te, nu m pune iari la cazne! Jur naintea lui Dumnezeu c spun adevrul. Nu se cade s juri; e pcat, i zise regele. Cei doi tineri ofieri l silir pe Evrard s se ridice. Noyers, va trebui lmurit i ntmplarea din tabr, spuse Poitiers, adresndu-se judectorului anchetator. Continu interogatoriul. Miles de Noyers, un brbat de vreo treizeci de ani, cu prul des i fruntea brzdat de dou ncreituri adnci, ntreb: Aadar, ce i-a spus cardinalul, Evrard?

99

Regii blestemai vol. 3

Fostul templier, cruia nu-i trecuse nc spaima, rspunse cu glas pripit, i acum era clar c nu minte: Cardinalul ne-a spus, lui Jehan du Pr i mie, c voia s rzbune amintirea unchiului su, i s ajung pap; i c, pentru asta trebuia s-i nimiceasc pe vrjmaii ce-i stteau n cale; i ne fgdui trei sute de livre dac l vom ajuta la aceasta. i cei doi vrjmai pe care-i numi mai nti... Evrard se uit la rege, codindu-se. Haide, urmeaz, fcu Miles de Noyers. Numai pe regele Franei i pe contele de Poitiers, zicndu-ne c ar fi tare bucuros s-i vad trecnd cu picioarele nainte. Aiuritul i privi fr s vrea pantofii, apoi sri n sus de pe jilul su, strignd: Cu picioarele nainte? Dar asta nseamn c voia chiar moartea mea ticlosul de cardinal! ntocmai, frate, spuse Poitiers surznd; i pe a mea de asemenea. i tu, chiopule, urm Aiuritul, nu tiai c pentru o astfel de nelegiuire vei fi ars de viu n lumea asta i blestemat n cealalt? Mria ta, cardinalul Caetani ne-a ncredinat c atunci cnd va fi pap ne va dezlega de toate pcatele. Cu pieptul aplecat nainte i minile pe genunchi, Ludovic se uita uluit la fostul templier. M ursc oare unii aa de mult c vor s m omoare? ntreb. i n ce fel voia cardinalul s m trimit pe lumea cealalt? Ne-a spus c eti prea bine pzit, mria ta, ca s poi fi atins de pumnal sau de otrav, i c trebuia s purcedem la vrjitorie. Pentru aceasta, porunci s ni se dea o livr de cear nenceput, pe care ne apucarm s-o muiem ntr-un lighean cu ap cald, n odaia unde sunt plitele. Apoi Jehan de Pr plsmui foarte iscusit un om de cear cu o coroan deasupra... Ludovic al X-lea i fcu repede cruce. ...pe urm alt om mai mic, cu o coroan mai mic. n timp ce lucram, cardinalul veni s ne vad; prea foarte bucuros, ba ncepu chiar s rd privind ntia ppu de cear, i ne spuse: "Are mdularul stranic de mare." Charles de Valois, nu se putu stpni s nu pufneasc n rs. Bine, s lsm asta, zise Aiuritul, tremurnd de mnie. Ce-ai fcut cu chipurile acelea de cear? Am bgat n ele hrtiile. Care hrtii? Hrtiile ce trebuie bgate n omul de cear, cu numele aceluia pe care-l nfieaz i cu vorbele descntecului. Dar i-o jur, mria ta, strig Evrard, n-am scris numele mriei tale i nici pe acela al domnului de Poitiers! n ultima clip, ne-a fost fric i am nscris numele lui Jacques i a lui Pierre de la Colonna... Cei doi cardinali Colonna? ntreb Poitiers. ...pentru c i pe dnii ni-i artase cardinalul Caetani ca fiind vrjmaii si. Jur, jur c aa este!

100

Otrvurile coroanei

Ludovic al X-lea nu scpa acum nici o iot din destinuirile fostului templier i prea s caute sprijin la frate-su mai mic. Filip, crezi c omul acesta spune adevrul? Nu tiu, rspunse Filip. Trebuie dat pe mna cznitorilor s-l munceasc pn vor scoate tot de la dnsul, zise Ludovic. Cuvintele acestea "cznitor" i "s-l munceasc" preau s aib asupra lui Evrard o putere grozav cci czu pentru a doua oar n genunchi i se tr spre rege, cu minile mpreunate, repetnd c i se fgduise s nu fie pus la cazn dac d n vileag tot ce tie. O spum alb i se ivise n colul gurii i frica i ddea o uittur de nebun. Oprii-l! Nu-l lsai s m ating! strig Ludovic al X-lea. Omul acesta are pe diavolul n el. i nu s-ar fi putut spune care dintre cei doi, regele sau vrjitorul, se nspimntau mai ru unul pe altul. Caznele nu slujesc la nimic, urla Evrard. Din pricina lor m-am lepdat de Dumnezeu. Miles des Noyers aternu pe hrtie aceast mrturisire fcut de bun voie. Astzi, cina m ndeamn s vorbesc, urm Evrard, fr s se ri dice de jos. Voi spune tot... Nu aveam mir ca s botezm chipurile de cear. l ntiinarm n oapt despre aceasta pe cardinal, care se afla ntr-o adunare sinodal, n biserica cea mare, i care ne rspunse s ne ducem la preotul cutare de la cutare biseric din dosul mcelriei, i s-i cerem, zicnd c ne trebuie acest mir pentru un bolnav. Nu mai era nevoie s i se pun ntrebri lui Evrard. Ddea el singur n vileag numele celor care l slujeau pe cardinal. Pomeni astfel de capelanul-secretar Andrieu, de preotul Pierres i de clugrul Bost. Luarm apoi cele dou chipuri de cear i dou lumnri sfinite i nc o ulcea de ap sfinit, ascunzndu-le pe toate sub sutanele noastre, i merserm la argintarul cardinalului, un anume Baudon, care avea nevast tare drgu i care trebuia s fie na, iar nevast-sa na. Am botezat chipurile de cear ntr-un castron de brbier. Dup aceea le-am dus cardinalului, care ne mulumi foarte, i le nfipse cu mna lui acele n inim i n prile de unde se trage vlaga omului. Trecur cteva clipe de tcere, apoi ua se ntredeschise i Mathieu de Trye i vr capul. Regele ns, i fcu semn cu mna s se retrag. i pe urm? ntreb Miles des Noyers. Pe urm cardinalul ne ceru s purcedem la alte vrji de acestea, rspunse Evrard. Dar atunci mi se fcu fric, deoarece prea muli oameni ncepuser s simt despre ce e vorba, i am plecat la Lyon unde m-am dat n mna slujitorilor regelui, care m-au trimis aici. Ai primit cele trei sute de livre? Da, nlimea ta. Drace! fcu Charles de La Marche. La ce-i trebuie unui diacon trei sute de livre? Evrard i plec fruntea. Le-am cheltuit cu fetele, monseniore, rspunse el, abia micnd buzele. Sau cu templierii, rosti ca pentru sine nsui contele de Poitiers.

101

Regii blestemai vol. 3

Regele nu scotea o vorb, frmntat de temeri ascunse. Ducei-l la nchisoarea Chtelet! le spuse Poitiers celor doi ofieri ai si, artndui pe Evrard. El se ls dus fr cea mai mic mpotrivire. Prea ajuns deodat la captul puterilor. Muli vrjitori s-au mai prsit din aceti foti templieri, adug Poitiers. N-ar fi trebuit s fie ars marele maestru, murmur Ludovic al X-lea. Ehei! Am spus-o nc de atunci! izbucni Valois. Firete, unchiule; ai spus-o, rspunse Poitiers. Dar nu despre asta e vorba acum. Ceea ce sare n ochi oricui e c templierii care au scpat cu via alctuiesc o reea, i c sunt gata la orice pentru a-i sluji pe vrjmaii notri. Acest Evrard n-a spus nici jumtate din ce tie. V nchipuii doar c i pregtete dinainte istoria pe care ai auzit-o i abia la sfrit s-a mai dat niel pe brazd. Dar e limpede c acest conclav care umbl din ora n ora de doi ani ncoace, necinstete cretintatea i ncepe s cuneze multe neajunsuri rii; iar cardinalii, aprigi s dobndeasc tiara, se poart n aa chip, nct merit cel mult afurisenia. N-o fi cumva cardinalul Duze cel care ni l-a trimis pe omul acesta spre a-i face ru lui Caetani? ntreb Miles des Noyers. Se prea poate, spuse Poitiers. Evrard mi se pare a fi un apucat din seminia celor care pasc la toate ieslele, numai fnul s fie niel stricat. i tie vorba monseniorul Valois care-i luase o nfiare grav i ngndurat: Filip, nu crezi c ar trebui s te duci s dai o rait tu nsui pe la acest conclav ale crui treburi le cunoti pare-se aa de bine, i s pui rnduial acolo, dndu-ne un pap? mi pari cel mai potrivit pentru asta. Filip avu un zmbet n colul buzelor. "Se crede acum grozav de iret unchiul Charles! gndi el. A gsit n sfrit prilejul de a m ndeprta din Paris, trimindu-m ntr-un frumos viespar..." Stranic! sri ncntat Ludovic, cuminte sfat ne dai, unchiule! Nu ncape ndoial, Filip trebuie s ne fac acest bine pe care numai el l poate face. Frate drag, i voi fi recunosctor dac primeti s te duci s cerce tezi tu nsui hrtiile ce s-au bgat n chipurile de cear i dac acestea au fost botezate cu numele noastre. Da, da, trebuie s te duci ct mai curnd, c doar eti tot att de interesat ca i mine. tii cumva vreun mijloc pios cu care s ne putem apra de fctura vrjitorilor? Oricum, Dumnezeu e mai tare dect Diavolul... Nu arta s fie aa de sigur de asta. Contele de Poitiers chibzuia. La drept vorbind, propunerea l ispitea. S prseasc pentru cteva sptmni curtea, unde nu putea s mpiedi ce nici o prostie i unde se ciocnea mereu cu clica aflat la crm i s se duc s fac o treab folositoare. S ia cu dnsul pe credincioii si, Gaucher de Chtillon, Miles des Noyers, Raoul de Presles... i apoi, cine tie? Cel care a fcut un pap e tocmai potrivit spre a primi o coroan. Tronul mpriei Germaniei, la care i tatl sau se gndise s i-l dea, i la care se credea ndreptit ca unul ce era conte palatin, putea s devin liber ntr-o zi... Ei bine, rspunse el, fie cum zici tu, frate, primesc s m duc, pentru a-i fi de folos.

102

Otrvurile coroanei

Ah, bunul meu frate! izbucni Ludovic, i se ridic s-l mbrieze pe Filip. Se opri ns, scond un urlet: Piciorul meu! Piciorul meu! Mi-a ngheat piciorul! Mi-l strbat mii de fiori i nu mai simt pmntul sub el. Ai fi zis c Diavolul l i nfcase, nfigndu-i ghearele n pulpa lui. Ei, nu te pierde cu firea, frate, spuse Filip, i-a amorit piciorul, i atta tot. Freac-te niel. Ah! fcu Aiuritul. Crezi c n-o fi dect asta? i iei chioptnd, ca Evrard. Cnd ajunse n odile lui, afl c doftorii se pronunaser afirmativ i c va fi tat, cu ajutorul Domnului, cam ctre luna noiembrie. Art n clipa aceea mai puin bucurie dect era de ateptat.

Capitolul VI " Pun comitatul Artois sub

mna mea!"
A doua zi, Filip de Poitiers se duse la soacr-sa ca s-o anune c va face o cltorie. Contesa Mahaut locuia pe atunci n noul ei castel Conflans, numit astfel pentru c se afla chiar la confluena Senei cu Marna, la Charenton. Batrice d'Hirson era de fa la convorbirea lor. Cnd contele de Poitiers povesti despre interogatoriul vrjitorului, ea schimb o scurt privire cu Mahaut. Le venise acelai gnd la amndou. Omul cardinalului Caetani avea stranii asemnri cu cel de care se slujiser, erau doi ani de atunci, pentru a-l otrvi pe Guillaume de Nogaret. "M-ar mira mult s fie doi foti templieri cu acelai nume i amndoi pricepui n ale vrjitoriei, i zicea Mahaut. Moartea lui Nogaret i-a fost o bun introducere pe lng nepotul lui Bonifaciu. S-a dus s-i capete rsplata de la dnsul! Urt istorie..." Cum arat acest Evrard... la fa? ntreb ea. Slab, negru, prnd cam zurliu, rspunse Poitiers; i chiop. Mahaut arunc o privire spre Batrice; aceasta i fcu un semn afir mativ din pleoape: era ntr-adevr acelai om. Contesa d'Artois, simi c o pndete nenorocirea; fr ndoial l vor cerceta pe Evrard mai ndeaproa pe cu unelte bune de scormonit amintirea oamenilor. Dac nu cumva au i nceput s fac asta chiar de pe acum. i dac Evrard se apuc s vorbeasc... Nu c celor din jurul lui Ludovic al X-lea le-ar prea grozav de ru dup Nogaret. Dar ar fi foarte bucuroi s se serveasc de acest omor ca s-o aduc la judecat pe dnsa! Ce foloase ar mai trage din asta nepo tu-su, Robert!... Cu o nemaipomenit iueal de imaginaie, ticluia planuri. "S pui la cale omorrea unui om nchis n fundul unei temnie regale nu-i lucru uor... Cine poate s-mi deie o mn de ajutor la treaba asta, dac mai e timp? Filip,

103

Regii blestemai vol. 3

numai Filip; trebuie s-i mrturisesc totul. Dar ce-o s zic, auzind de aa ceva? Dac refuz s m ajute, s-a isprvit cu mine..." i Batrice i simea gtlejul uscat. Cznitu-l-au? ntreb Mahaut. N-au avut vreme, rspunse Poitiers care se aplecase s-i priveasc catarama pantofului, dar... "Domnul fie ludat, gndi Mahaut, nimic nu-i nc pierdut. Haide, s ne ncercm norocul!" Fiule..., ncepu ea. Dar e mare pcat urm Poitiers, aplecat ca mai nainte cci acum nu vom mai afla nimic. Evrard s-a spnzurat azi-noapte n temnia Lui de la Chtelet. De fric, fr ndoial de a se vedea iar pus la cazn. Auzi dou suspine adnci; se ridic, oarecum mirat c cele dou femei artau atta comptimire pentru soarta unui necunoscut, i nc unul de soi aa de ticlos. Vroiai, mam, s-mi spui ceva adineauri, i te-am ntrerupt... Mahaut pipia fr voie, prin rochie, rclua cu moate pe care o purta la piept. Vroiam s-i spun..., ncepu ea. Ia s vedem ce vroiam oare s-i spun? A, da. Vroiam s-i vorbesc de Jeanne. Ascult... mai nti, ai de gnd s-o iei cu tine? i venise n fire i avea iar tonul ei firesc. Dar Dumnezeule! Prin ce spaim trecuse! Nu, mi se pare c starea ei nu ar ngdui una ca asta rspunse Filip, i ineam tocmai s-i vorbesc de dnsa. Mai are trei luni pn s nasc, i n-a vrea s-o trsc cu mine pe nite drumuri pctoase. Voi avea mult de umblat... n acest timp Batrice d'Hirson rtcea prin lumea amintirilor. Mintea i era la odia din dosul dughenii de pe ulia Bourdonnais; respira mirosul de cear, de seu i de lumnare; simea parc din nou minile aspre ale lui Evrard atingndu-i trupul i regsea impresia stranie pe care o avusese atunci c se mpreunase cu Diavolul. Ce te face s zmbeti, Batrice? o ntreb pe neateptate contele de Poitiers. Nimic, Monseniore... afar doar de plcerea ce-o am ntotdeauna de a te vedea i auzi. A dori, mam, ca n lipsa mea Jeanne s locuiasc aici, lng tine, continu Poitiers. Vei putea astfel s-i dai ngrijirea de care are nevoie i vei fi n stare mai bine ca oricine s-o aperi de primejdii. Ca s nu-i ascund nimic, m cam tem de loviturile vrului nostru, Robert, care cnd nu le poate veni de hac brbailor, se leag de femei. Ceea ce nseamn, fiule, rspunse Mahaut, c pe mine m pui prin tre brbai. Dac e un compliment, nu m supr de fel. Dar firete c e un compliment, spuse Filip. Te vei ntoarce totui, s fii aici cnd Jeanne va trebui s nasc? ntreb Mahaut. Aa sper, i-mi voi da silina s m ntorc pn atunci; dar nu pot fgdui nimic, cci conclavul acesta mi se pare un ghem cu iele aa de nclcite, nct nu voi putea si dau de rost prea curnd. Ah, Filip, sunt tare ngrijorat c vei lipsi atta vreme, cci vrjma ii mei se vor folosi fr ndoial de prilej ca s-i fac mendrele n Artois. Ei bine, tocmai fiindc eu nu-s aici, vei zice c nu stai de vorb cu dnii n lipsa mea i nu le vei face nici o concesie, spuse Filip i i lu rmas bun de la soacr-sa.

104

Otrvurile coroanei

Dup dou zile, Contele de Poitiers plec n Sud i Jeanne veni s se aeze la Conflans. Aa cum Mahaut prevzuse, n Artois lucrurile luar numaidect o ntorstur alarmant. De ndat ce se fcu iar vreme frumoas, baronii simir nevoia s zburde. Condui de departe de ctre Robert d'Artois i tiind-o pe contes mai izolat ca oricnd, hotrser acuma s gospodreasc singuri provincia i o gospodreau foarte ru. Starea de anarhie le cam plcea, i era de temut c pilda lor s nu se ntind i n provinciile vecine. Ludovic al X-lea, care se ntorsese la reedina din Vincennes, hotr s isprveasc cu dnii o dat pentru totdeauna. l aa foarte mult la aceasta vistiernicul su, cci djdiile din Artois nu se mai ncasau de loc. Contesei Mahaut i convenea s spun c fusese pus n situaia de a nu mai putea s strng birurile; baronii se plngeau la fel. De altminteri, era singurul lucru asupra cruia puteau fi la unison. Nu mai vreau s-aud de tocmeli prin trimii buni de gur, de mari adunri n care se mint unii pe alii i nu se ajunge la nimic, declarase Ludovic al X-lea. De data asta, voi sta de vorb eu nsumi cu contesa Mahaut i-o voi face s-i plece capul. Impresia fcut asupra regelui de afacerea Caetani fusese ce-i drept foarte puternic, dar nu inuse mult. De vreme ndelungat Ludovic al X-lea nu se bucurase de o sntate mai bun ca n sptmnile ce-au urmat dup mrturisirile fostului templier. Nu-l mai suprau dect arareori durerile acelea de stomac de care suferea; posturile cucernice impuse de Clmence i priiser fr ndoial. i bg deci n cap c nu i se fcuser farmece. Prevztor, se mprtea totui de cteva ori pe sptmn. O nconjurase pe regin nu numai cu cele mai vestite moae ale regatului, dar i cu sfinii cei mai destoinici ai paradisului: sfntul Lon, sfntul Norbert, sfnta Colette, sfnta Julienne sfnta Marguerite i sfnta Flicit, aceasta din urm pentru c navusese dect copii de sex brbtesc. n fiece zi soseau alte moate: fluiere ale piciorului i msele se ngrmdeau n capela regal. Ndejdea unei odrasle de care era sigur c e a lui avea asupra Aiuritului cele mai bune urmri; fcndu-l tat, Clmence l schimbase cu desvrire. Nu-l fcuse inteligent: asta nu se putea. Dar fcuse din el alt om, unul la fel ca oricare: nconjurat de sfetnici mai buni n crmuirea lui, ar fi devenit poate cu timpul un rege mijlociu. n ziua cnd o chem la dnsul pe Mahaut, prea s fie calm, binevoitor, potolit. De la Charenton la Vincennes nu era dect un pas. Pentru a da convorbirii mai mult familiaritate o primi pe Mahaut n apartamentul reginei. Clmence broda. Era o scen intim, de familie. Ludovic vorbi pe un ton mpciuitor. Recunoate i tu de ochii lumii judecata pe care am dat-o, var drag, spuse el, deoarece se pare c nu putem avea pace dect cu preul acesta. Pe urm vom vedea! Rnduielile astea ale lui Ludovic cel Sfnt nu sunt, la urma urmei, aa de lmurite i vei gsi ntotdeauna o chichi spre a lua cu o mn ceea ce te-ai prefcut a da cu cealalt. Tot aa am fcut i eu cu seniorii din Champagne, cnd contele de Champagne i dom nul de Saint-Phalle veniser s-mi cear hrisovul privitor la vechile lor drepturi. Dregtorii mei au adugat acolo, cuvintele: "afar de treburile ca re in de maiestatea noastr regal"; i acum, cnd vreo treab mai ncurcat se nfieaz, ea ine ntotdeauna de maiestatea regal.

105

Regii blestemai vol. 3

n timp ce vorbea, mpingea spre dnsa cu un gest prietenesc pocalul din care tot lua cte o bomboan. Nu-i aa c fratele tu, Filip, e cel care a gsit aceast iscusit formul? ntreb Mahaut. Desigur, desigur, Filip e cel care a spus-o rspicat, dar i eu m gndeam la asta, i Filip n-a fcut altceva dect s dea glas gndului meu. Dar vezi, mria ta vere, lucrurile nu stau la fel n ce m privete, rosti linitit Mahaut. Eu nu am maiestatea regal; sunt suveran, dar nu regin. Ei bine! Pune totui acolo "regala maiestate" deoarece eu sunt mai mare peste voi! Dac s-o ivi vreo nenelegere, va fi adus naintea mea, i eu voi judeca-o. Mahaut apuc un pumn de bomboane din pocal, fiindc nu se afla la ndemn nimic altceva de mncare. Gustoase, foarte gustoase, zise cu gura plin, silindu-se s ctige timp. Nu-s prea pofticioas de dulciuri i totui trebuie s spun c sunt foarte bune. Scumpa mea Clmence tie c-mi place s roni ntr-una i are grij ca n odaia ei s gsesc oricnd bomboane, spuse Ludovic, ntorcndu-se spre regin cu aerul unui so care vrea s se tie c e foarte fericit. Clmence nl ochii de pe gherghef i-i ntoarse lui Ludovic zmbetul. Ei, ce zici, var drag, urm Ludovic, te nvoieti cu judecata ce-am dat? Mahaut sfri s mestece o migdal nvelit n zahr, nainte de a rspunde. Ei bine, nu, mria ta vere, nu m pot nvoi. E drept c azi avem n tine un rege foarte bun; nu pun de fel la ndoial c ai s faci n aa chip, dup cum i-s gndurile ce mi-ai artat, ca autoritatea regal s-mi foloseasc mie. Dar tu n-ai s trieti ct lumea, iar eu nc i mai puin. S-ar putea ca dup tine s dea Domnul ca asta s se ntmple ct mai trziu cu putin! adug ea, fcndu-i cruce s vin regi care s nu judece cu tot atta dreptate. Sunt nevoit s m gndesc la urmaii mei i nu pot s-i las la cheremul puterii regale. Orict de nuanat i-ar fi fost vorbirea, refuzul nu era totui mai puin rspicat. Ludovic, care se ludase fa de cei din jurul su c-i va veni de hac contesei prin diplomaia sa personal mai degrab dect printr-o judecat n vzul i auzul tuturor, i pierdu curnd rbdarea; mndria lui era n joc. ncepu s msoare ncperea n lung i n lat, ridic glasul, izbi cu pumnul n mas; ntlnind ns privirea reginei, se opri, se fcu rou i ncerc s-i ia din nou o inut regeasc. n chiiburii Mahaut era mai tare ca dnsul; cu de-alde astea nu va putea niciodat s-o biruie. Pune-te tu n locul meu, vere, zicea dnsa. Vei avea curnd un urma; i-ar place s-i lai motenire o putere tirbit? Ei bine, doamn, tocmai asta e, c nu vreau s-i las o putere tirbit i nici amintirea unui tat nevolnic. La urma urmei, prea-i de tot s mi te mpotriveti! i fiindc te ncpnezi s m nfruni, iat, pun comitatul Artois sub mna mea! Am zis! N-ai dect s-i sufleci mnecile rochiei ct pofteti, nu m sperii cu asta. De acum ncolo, comitatul tu va fi crmuit de-a dreptul n numele meu printr-unul din seniorii mei, pe care-l voi numi acolo. Ct despre tine, de azi nainte nu vei avea dreptul s te deprtezi

106

Otrvurile coroanei

mai mult de dou leghe de reedinele ce i le-am hotrt. i s nu te mai ari n faa mea, cci nu voi avea plcere s te vd. Poi pleca. Lovitura era grea i Mahaut nu se atepta la una ca asta. Nu mai ncpea ndoiala, Aiuritul se schimbase de-a binelea. Nenorocirile se in lan. Mahaut fusese concediat aa de brusc, nct, prsind apartamentul reginei, mai avea nc o bomboan n mn. Fr s se gndeasc, o vr n gur i muc din ea cu atta furie nct i rupse o msea. De o sptmn, Mahaut se zbtea la Conflans ca o panter n cuc. Cu pasul ei mare, brbtesc, umbla ncoace i ncolo, de la odile de locuit care ddeau spre Sena, la curtea principal, nconjurat de galerii, de unde, pe deasupra frunziului pdurii din Vincennes, putea zri meterezele castelului regal. Furia ei nu mai cunoscu margini cnd, exact la 15 mai, trecnd la mplinirea planurilor sale, Ludovic al X-lea numi crmuitor al provinciei Artois pe marealul inutului Champagne, Hugues de Conflans. Mahaut vzu n alegerea acestui crmuitor, care purta numele castelului ei, o batjocur fcut dinadins i cea mai mare ocar. Conflans! Conflans! repeta ea. M nchide la Conflans i pune pe un Conflans ca s-mi fure moia. n acelai timp, mseaua rupt o durea cumplit, cci se fcuse acolo un abces. i rsucea mereu limba n gur, neputndu-se stpni, i-i zgndrea durerea. i descrca mnia pe cei din jur, l plmuise pe diacul Renier, care cnta n stran la paraclisul castelului, deoarece gsise c n timpul unei slujbe cntase fals; Jeannot le Follet, piticul ei, se ascundea prin unghere de cum o zrea de departe; Mahaut i vrsa nduful pe capul cancelarului Thierry d'Hirson, nvinuindu-l de a fi, mpreun cu numeroasa lui familie, pricina necazurilor ei din ultima vreme; i gsea vin p n i fiicei sale Jeanne c nu tiuse s-l opreasc pe brbatu-su de a alerga la conclav. Ce ne pas nou de un pap, ipa ea, cnd suntem pe cale de a fi jefuii! C doar nu papa ne va da ndrt Artois-ul! Apoi se npusti asupra Batricei: i tu, tu nu poi face nimic, hai? Vra s zic, nu eti bun dect s-mi iei banii, s te gteti cu rochii i s miti din spate n faa celui dinti drnglu care trece? Te-ai hotrt s nu-mi mai fii de nici un ajutor? Cum aa, doamn? ntreba ncet Batrice; cuioarele pe care vi le-am adus nu vau potolit durerea? Nu-i vorba de mseaua mea. Am de scos acuma una i mai mare, i tu i tii bine numele. Ah, cnd e vorba de farmece de dragoste, te frmni, faci pe dracu n patru, mi gseti vrjitoare! Dar cnd am nevoie de un adevrat serviciu... Eti nedreapt, doamn, uii prea repede cum l-am afumat pe domnul de Nogaret, i ce primejdii am nfruntat pentru domnia ta. Nu uit, nu uit. Dar Nogaret mi se pare astzi o plevuc... Dac Mahaut nu se ddea ndrt n faa unei crime, nu-i plcea ns s fie silit a vorbi de ea. Batrice, care o cunotea bine, se folosea de un fel de perfidie spre a o face s-i spun gndul pe leau. Adevrat, doamn? ntreb ea, privindu-i stpna printre genele ei lungi i negre. Dorii ca moartea s loveasc aa de sus?

107

Regii blestemai vol. 3

Dar la ce crezi tu c m gndesc de o sptmn, proast mare ce eti? Ce alta vrei s fac, dac nu s m rog lui Dumnezeu din zori i pn-n sear i din sear pn n zori, pentru ca Ludovic s-i frng gtul cznd de pe cal sau s se nbue cu vreo nuc uscat care s i se opreasc n gtlej? S-ar gsi poate mijloace mai rapide, doamn... Atunci de ce nu te duci s mi le gseti, dac te simi aa de tare? n orice caz, regele acesta nu e fcut s ajung la btrnee; e de ajuns s-l auzi tuind ca s te convingi de asta. Mie ns, acuma mi-ar conveni s crape... Nu voi avea pace pn nu-l voi conduce la Saint-Denis. Cci numai aa monseniorul de Poitiers ar putea s ajung regent al regatului... Ei, da! ...i-i va putea napoia Artois-ul. Asta e! Micua mea Batrice, m nelegi de minune; dar nelegi de asemenea c nu e lucru uor. Ah, celui care-mi face rost de un leac potrivit ca s m scap de Ludovic, nu-i voi precupei aurul, crede-m. Doamna Isabelle din Friennes cunoate destule leacuri care aduc uitarea. Vorbe! Cu vrjitorie, cu cear i cu descntece! Lui Ludovic se pare c i s-a i plsmuit trup de cear i l-au mpuns cu ace. i vezi-l! Nicicnd n-a fost mai zdravn ca n aceast primvar! i vine a crede c-i neles cu diavolul. Batrice pru s chibzuiasc. Dac e neles cu diavolul, poate c nu e mare pcat s-l trimitem n iad printr-o mncare gtit cum trebuie. i cum ai s faci asta? Te vei duce s-i spui: "Iat o prjitur bun, i-o trimite verioara ta, Mahaut, care te iubete aa de mult". i el va muca cu ochii nchii... Afl dar, c de ast iarn, dup vreo spaim neateptat pe care a tras-o, pune s i se guste de trei ori bucatele ce i se servesc i c doi scutieri narmai nsoesc fiece fel de mncare de la buctrie pn la mas. Cci e tot att de fricos pe ct e de ru. M-am informat, vezi bine! Batrice privi n gol i-i mngie gtul cu vrful degetelor. Se mprtete foarte des, aa mi s-a spus, i pe ct tiu, oamenii nghit ostia fr team... Crezi oare c nu m-am gndit la asta? o ntrerupse Mahaut. E un lucru care-i vine n minte de la sine. Dar duhovnicul nsui e supravegheat, iar Mathieu de Trye, primul ambelan, pstreaz tot timpul asupra lui, n pungua de milostenii, cheia dulpiorului n care se ine pinea sfinit. Te vei duce s iei cheia de acolo? Ei, nu se tie, spuse Batrice. Pungua se poart sub cingtoare... E totui un mijloc primejdios. Dac izbim, trebuie s mergem la sigur, copila mea, i fr ca ni meni s poat afla vreodat c avem vreun amestec... Sau s afle numai cnd va fi prea trziu, adug Mahaut fluturndu-i palma deasupra capului. Rmaser o clip tcute, cutnd, fiecare n parte, o soluie. Te-ai plns deunzi, doamn, spuse deodat Batrice, c cerbii se nmulesc prin pdurile domniei tale i c-i mnnc arborii tineri. N-ar fi ru aa cred, s-i cer Isabellei

108

Otrvurile coroanei

din Friennes vreo otrav bun n care s fie muiate sgei pentru a vna cerbii... Regele e cam pofticios de vnat. Firete, s moar toat curtea din asta! O, n ce m privete, nu-i nici o primejdie, nu mai sunt invitat acolo. i-o spun nc o dat, toate bucatele sunt ncercate mai nti asupra slugilor i atinse cu un corn de inorog 10. Vor afla repede din ce pdure vine cerbul... n sfrit, una e s ai otrava i alta e s-o bagi unde trebuie... Tu cere s i-o gteasc de ndat; i vezi s fie una care omoar fr zbav i nu las urme de nici un fel. Dar era s uit: mantia aceea din postav cu dungi ca marmura, pe care o purtam la ncoronarea regelui i plcea mult, nu-i aa? Ei bine, i-o druiesc! O, doamn, doamn! Ce suflet bun ai! izbucni Batrice aruncndu-se la gtul contesei. Aoleu! Mseaua! ip Mahaut ducndu-i mna la falc. i vrei s tii cum mi-am rupt-o? Mucnd una din bomboanele alea scrboase pe care mi le-a dat Ludovic. Se opri deodat, i ochii ei verzi ncepur s luceasc. Bomboanele... opti ea. Ei bine, ne-am neles, Batrice, f-mi rost de otrava asta, zicnd c e pentru cerbii mei. n orice caz, la ceva tot o s foloseasc.

Capitolul VII n lipsa regelui


Regele era dus la vntoare cu oimi, ntr-una din ultimele zile ale lui mai, cnd i se anun reginei Clmence vizita cumnatei sale Jeanne. Oprelitea de a pune piciorul la palat, care o apsa pe Mahaut, n-o privea pe fiic-sa; regina i contesa de Poitiers se vedeau destul de des, i Jeanne nu uita niciodat s-i arate reginei cumnate recunotina ce-i pstra pentru c-i obinuse iertarea. Ct despre dnsa, Clmence se simea legat de contesa de Poitiers prin acea simpatie pe care suntem att de bucuroi s-o artm fa de cei crora le-am fcut un bine. Dac regina avusese o clip de gelozie, sau mai precis impresia unei nedrepti a soartei, atunci cnd aflase c Jeanne era nsrcinat, aceast pornire a sufletului i trecuse de ndat ce se pomenise ea nsi ntr-o sta re asemntoare. Ba, mai mult, sarcina prea s le fi apropiat pe cele dou cumnate. Vorbeau ndelung de sntatea lor, de ceea ce aveau sau nu voie s mnnce, de cum trebuiau s se ngrijeasc, i Jeanne, care nscuse dou fete nainte de a merge la nchisoare, o povuia pe Clmence, mprtindu-i din experiena ei. Toat lumea admira elegana cu care doamna de Poitiers i ducea sarcina ntr-a aptea lun.
10

Animal fabulos care n-a existat niciodat dect pe blazoane dar c rui corn unic era socotit a al putere mpotriva oric rei otr vi. Ceea ce se vindea cu pre foarte mare, sub numele de corn de inorog, de fapt col i de narval, cetaceu numit i inorog de mare.

109

Regii blestemai vol. 3

Intr la regin inndu-i capul sus i clcnd hotrt, cu obrazul fraged, legnnduse uurel ca ntotdeauna; rochia larg i desfura faldurile n jurul ei. Regina se ridic s-o ntmpine, dar sursul de pe buze i se terse cnd vzu c Jeanne nu era singur; n urma ei venea contesa d'Artois. Sor, mria ta, zise Jeanne, vroiam s te rog s-i ari mamei co voarele acelea frumoase cu care ai mpodobit de curnd pereii iatacului tu i l-ai desprit n mai multe odi. ntr-adevr, adog Mahaut, fiic-mea mi le-a ludat atta, c mi-a venit pofta s le admir i eu. tii c m cam pricep la lucruri de acest fel. Clmence nu tia ce s fac. Nu-i plcea s calce fr voia ei hotrrile lui Ludovic, care o oprise pe Mahaut s se mai arate la curte; pe de alt parte, i se prea cam nepotrivit s-o dea afar acum, cnd ajunsese pn aici, ascunzndu-se dup pntecul fiicei sale ca dup un scut. "Nu venea ea dac nu era ceva serios la mijloc, gndi Clmence. S-o fi hotrt s se supun i caut o cale de a-i redobndi trecerea, fr ca mndria ei s sufere prea mult. Dorina de a vedea covoarele e, negreit, doar un pretext nscocit anume." Se prefcu deci a crede acest pretext i le conduse pe cele dou vizi tatoare n iatacul a crui nfiare fusese de curnd schimbat. Tapiseriile nu serveau numai la mpodobirea pereilor, ci erau i spnzurate de tavan, n aa fel nct s mpart ncperea foarte mare n odie mai intime, mai uor de nclzit i care s ngduie perechii regale s se izoleze de cei din jur, ferind-o i de urechi indiscrete. Era ca i cum nite prini nomazi i-ar fi ridicat corturile n interiorul cldirii. Colecia de tapiserii pe care o avea Clmence reprezenta scene de v ntoare n cadrul exotic, cu pui de lei gonind pe sub portocali i psri cu pene ciudate zbenguinduse printre flori. Vntorii cu arcurile lor nu se zreau dect n fundul pasajului, pe jumtate ascuni de frunzi, ca i cum artistului i fusese ruine s nfieze omul n pornirile sale nnscute spre mcel. Ah, frumoase lucruri, se minun cu glas tare Mahaut, i ce ncn tare s vezi tapiserii din urzeal subire brodate cu aa miestrie. Se apropie, pipi estura, o mngie. Ia te uit, Jeanne, urm ea, ct de neted i de moale e firul i vezi ce drgu e contrastul ntre fondul cu flori i frunze liliachii i frumosul rou de crmz din care-s fcute penele acestor papagali. Zu, e mare miestrie s faci lna aa de dulce la pipit! Clmence o privea oarecum mirat. Ochii verzi ai contesei luceau de bucurie, mna i se plimba, mngietoare, pe tapiserii; cu capul puin aplecat, nu-i mai lua ochii de la ele, admirnd gingia contururilor, contrastul culorilor. Femeia asta stranie, zdravn ca un rzboinic, viclean ca un clugr, crncen n poftele i urile ei, mblnzit deodat, uita de toate sub vraja unui covor cu urzeala subire. i era, fr ndoial, cea mai priceput cunosctoare din toat ara. Bun alegere ai fcut, verioar, continu ea, i te felicit din toat inima. Tapiseria asta ar putea da celui mai urt perete o nfiare srbtoreasc. E lucrat n felul celor din Arras, i totui lna cnt cu mai mult vioiciune n bttur. Iscusii oameni, cei ce au fcut asta.

110

Otrvurile coroanei

Sunt estori care lucreaz n ara mea, lmuri Clmence, dar tre buie s-i mrturisesc c ei vin de pe aici, sau cel puin meterii lor. De altminteri sunt oameni care cltoresc mult. Covoarele acestea cu fel de fel de chipuri mi le-a trimis bunica mea pentru a nlocui darurile de nunt ce s-au prpdit pe mare, i tot ea mi-a trimis i estorii. I-am aezat aici, n apropiere, unde vor rmne ctva timp continund s ese pentru mine i pentru curte. Dac vrei s-i foloseti, sau dac Jeanne vrea, o putei face. Le cerei s v ese aidoma dup desenul ce-l vei alege, iar dnii vor face cu degetele i cu crligele lor de mpletit tapiseria pe care o dorii. Bineneles, verioar, primesc cu drag inim, spuse Mahaut. in foarte mult smi mpodobesc locuina n care mor de urt... i deoarece domnul de Conflans le poruncete estorilor mei de la Arras, regele are s-mi ierte c iau pentru ctva timp pe estorii ti din Neapole sub mna mea. Clmence primi vorba rutcioas aa cum fusese rostit, cu un uor zmbet. O clip, ntre ea i contesa d'Artois se strecurase acea complicitate a unui gust comun pentru lux i pentru lucrurile furite de dibcia omului. n vreme ce regina continua s-i arate cumnatei sale tapiseriile de pe perei, Mahaut se ndrept spre acelea ce despreau de restul ncperii patul regal, lng care zrise o cup plin de bomboane. Regele i-a mpodobit i el pereii cu asemenea covoare? o ntreb ea pe Clmence. Nu, Ludovic nu are nc tapiserii n odaia lui. Ca s spun drept, nu prea doarme acolo. Se opri, roindu-se uor la fa pentru mrturisirea ce-i scpase fr voie. Asta arat, verioar, c-i place grozav s te aib lng dnsul, ros ti Mahaut pe un ton glume. De altminteri, care brbat n-ar preui o fptur aa de frumoas! M temusem, urm Clmence cu acea impudoare a sufletului neprihnit, c Ludovic s nu se ndeprteze de mine pentru c sunt nsrcinat. Ei bine, nicidecum! O, dar dormim foarte cretinete! M bucur auzind asta, zu aa, m bucur mult, spuse Mahaut. Continu s doarm cu tine! Ah, de treab brbat! Al meu, Dumnezeu s-l odihneasc, nu fcea la fel. Bun so ai! Ajunsese lng mescioara de noapte. mi dai voie s iau una, verioar? ntreb Mahaut, artnd cupa. tii c voi m-ai nvat cu bomboanele? n ciuda durerii de msele care tot o mai chinuia, apuc vitejete o bomboan i o roni pe partea sntoas a gurii. O, asta avea n ea o migdal amar, spuse. Iau alta. ntoars cu spatele la regin i la Jeanne de Poitiers care se aflau la cel puin cinci pai de dnsa, scoase din pungua prins n cingtoare o bomboan fabricat acas la ea i o strecur n cup. "Nimic nu seamn cu o bomboan dect alt bomboan, i zise, iar dac o gsete pe asta cam amruie la gust, se va gndi c a dat de o migdal amar." Se apropie de cele dou femei.

111

Regii blestemai vol. 3

Haide, Jeanne, vorbi ea, spune-i acum cumnatei tale ce ai pe inim i ce ineai att de mult s-i spui. ntr-adevr, sor drag, ncepu Jeanne, codindu-se niel, voiam s-i spun ce m doare. "Aadar, asta era, gndi Clmence, voi afla pentru ce au venit." Iat, soul meu e plecat foarte departe, continu Jeanne i lipsa lui m face s sufr. N-ai putea obine de la rege ca Filip s se ntoarc spre a fi aici cnd voi nate? E o clip n care nu-i place de loc s-i tii soul departe. Poate c e o slbiciune a mea, dar parc te simi ocrotit i nu te nspimnt aa de mult durerile facerii cnd tii c tatl e lng tine. Ai s cunoti n curnd i tu acest simmnt, sor drag. Mahaut se ferise s-i destinuiasc Jeannei treaba de care se apucase, dar o folosea pe fiic-sa pentru a-i duce planul la capt. "Dac lovitura reuete, i zicea, e bine ca Filip s fie ct mai curnd la Paris spre a lua n mn crma rii ca regent." Nici o rugminte nu putea s-o mite mai mult pe Clmence dect cea auzit din gura Jeannei. Se temuse s nu i se pomeneasc de provincia Artois i acum parc i se luase deodat o greutate de pe inim vznd c nu i se cerea dect s fac un bine. Fgdui s nu crue nimic pentru ca Jeanne s-i vad dorina mplinit. Jeanne i srut minile i Mahaut fcu la fel. Ah! izbucni ea, bun doamn ce eti! i spuneam eu Jeannei c nu mai la tine e scparea! Apoi, i luar rmas bun. Mahaut prea nerbdtoare s plece ct mai curnd de acolo. Prsind castelul Vincennes spre a se ntoarce la Conflans, i zicea: "Uite c s-a fcut... Acum, nu-mi rmne dect s atept. n ce zi va mn ca oare bomboana? Afar numai dac Clmence... Nu-i de loc pofticioas de dulciuri; doar de nu s-ar apuca, mpins de o poft de femeie nsrcinat, s-o ronie tocmai pe aceea! Ei, la urma urmei, tot Ludovic va fi cel lovit, dac-i pierde dintr-odat soia i copilul. i tot pe el au s dea vina c i-a omort soia; celui care a mai fcut de astea i se pun n crc i altele." Mam, eti foarte tcut, se mir Jeanne. ntrevederea s-a desfurat n chipul cel mai plcut. E ceva care te-a suprat? Nicidecum, fata mea, nicidecum, rspunse Mahaut. Am fcut o treab bun acolo.

Capitolul VIII Clugrul a murit

112

Otrvurile coroanei

Acelai eveniment care, la curtea Franei, le fcea att de fericite pe regin i pe contesa de Poitiers, avea s strneasc nenorocire i prpd ntr-un mic conac, la zece leghe la Paris. De cteva sptmni, Maria de Cressay arta un obraz rvit de spaim i de tristee. Abia dac rspundea la ntrebrile ce i se puneau. Cearcne vinete i mreau ochii de un albastru nchis; o vinioar i se umfla pe tmpla strvezie. Uittura ei prea rtcit. N-o fi cumva iar bolnav de lingoare ca anul trecut? zicea frate-su Pierre. De unde, c doar nu slbete, rspunse doamna Eliabel. Frigurile dragostei, iat ce-a apucat-o i cred ca acest Guccio nu-i mai iese din cap. De mult trebuia s-o mritm. Vrul Saint-Venant ns, ntrebat de fraii Cressay ce are de gnd, rspunsese c era prea ocupat deocamdat cu rzboiul pe care-l ducea n Artois alturi de glotaii din mprejurimi, dar c se va gndi la nsurtoare ndat ce se va ntoarce pacea. Pe semne c a aflat cum stm cu averea, zicea Pierre de Cressay. Ai s vezi, mam, ai s vezi, poate c ntr-o zi ne va prea ru c l-am ndeprtat pe Guccio. Tnrul lombard mai era primit din cnd n cnd la conac, unde gaz dele se prefceau a-i arta prietenie, ca n trecut. Datoria de trei sute de livre rmnea n picioare i dobnzile ei creteau. Pe de alt parte, foame tea bntuia ca mai nainte i cei de la conac bgaser de seam c banca din Neauphle nu era aprovizionat cu de-ale gurii dect tocmai n zilele cnd Marie se ducea acolo. Grijuliu de a-i pstra ifosul, Jean de Cressay i ceruse lui Guccio socoteala pentru toate merindele trimise de mai bine de un an; dar cnd o avu n mn, uit s-o achite. Iar doamna Eliabel i lsa ca i pn acum fiica s mearg la Neauphle o dat pe sptmn, punnd ns slujnica s-o nsoeasc i msurndu-i vremea cu zgrcenie. ntlnirile celor doi soi cununai ntr-ascuns erau deci rare. Dar t nra slujnica se arta simitoare la drnicia lui Guccio i, afar de asta, Ricard, primul mputernicit al bncii, n-o las nepstoare. Se visa i dnsa cptuit la casa ei, zbovea cu plcere printre lzile i condicile de acolo, ascultnd clinchetul plcut al banilor n cntare, pe cnd catul de sus adpostea nite mbriri grbite. Clipele acestea, smulse de sub supravegherea familiei Cressay i a oprelitilor lumii, fuseser la nceput ca nite ostroave de lumin pentru strania pereche care nu avusese nc nici zece ceasuri de tri mpreun. Guccio i Maria triau vreme de o sptmn ntreag din amintirea acestor clipe; vraja nopii lor de nunt nu se risipise. Totui, la ultimele ntlniri, Guccio bgase de seam c se schimbase ceva n nfiarea Mariei. Fusese i dnsul izbit, ca i doamna Eliabel, de privirea ciudat a tinerei sale soii, de umbra ce i se ivise sub ochi i de vinioara albastr de pe tmpla de care, nduioat, i plcea s-i ating buzele. Pusese schimbarea n seama nerbdrii Mariei, care nu mai putea s ndure aceast situaie, mincinoas cum nici nu se mai afl. Fericirea drmuit i ntotdeauna nfurat n zdrenele minciunii ajunge repede un chin. "Dar ea e aceea care nu vrea s rupem tcerea! i spunea Guccio. Ea pretinde c ai si nu vor recunoate niciodat cstoria noastr i c vor cere s fiu tras n judecat. i unchiul meu e ntru totul de aceeai prere. Atunci, ce-i de fcut?"

113

Regii blestemai vol. 3

De ce eti ngrijorat, dragostea mea? o ntreb Guccio, n a treia zi din iunie. Pentru a nu tiu cta oar de cnd ne vedem, mi pari mai puin fericit. De ce te temi? tii doar c sunt aici ca s te apr de orice. n faa ferestrei i desfcea crengile un cire nflorit, fonind de psri i viespi. Maria se ntoarse cu ochii nlcrmai. De ceea ce mi se ntmpl, spuse ea, nici chiar tu, iubitul meu, nu m poi apra. Dar ce i se ntmpl? Nimic dect ceea ce e rnduit de Dumnezeu s-mi vin de la tine, rspunse ncetior Maria plecndu-i capul. Guccio vru s se ncredineze c auzise bine. Un copil? opti el. Mi-era fric s i-o mrturisesc. M temeam c din pricina asta m vei iubi mai puin. Guccio rmase cteva clipe fr s poat rosti un cuvnt, pentru c nici unul nu-i venea pe buze. Apoi, i lu obrazul n mini i o sili s-l priveasc. Ca mai toate fiinele sortite nebuniilor pasiunii, Maria avea un ochi ceva mai mic dect celalalt; acest cusur nensemnat, care nu-i tirbea nimic din frumuseea chipului, ieea i mai mult la iveal n tulburarea ce-o cuprinsese i ddea feei o expresie mai mictoare. Maria, asta nu te face fericit? ntreb Guccio. O, ba da! Voi fi fericit, dac i tu eti. Dar e minunat, Maria! izbucni el. E tot ce ne puteam dori, i toat lumea va trebui sa afle de cstoria noastr. Ai ti nu vor mai avea ncotro acum, vor fi nevoii s se plece. Un copil! Un copil! Dar e o minune! i o msura din cap pn-n picioare, fermecat, uimit c un lucru aa de firesc li se poate ntmpla lui i ei. Se simea brbat, se simea puternic. Puin lipsea s se aplece pe fereastr i s strige vestea n gura mare, s-o aud tot trgul. Fiindc n orice, acest tnr nu vedea la nceput dect partea frumoa s i prilejul de a se fli cu ceva. Se cstorise ntr-ascuns cu o fat de nobil i iat c dnsa i fcea un copil. Niciodat nu ntrezrea necazurile ce se puteau isca din faptele lui, dect a doua zi. De la catul de jos se auzi glasul slujnicei care le amintea c se fcuse ora plecrii. Ce s m fac? Ce s m fac? se frmnta Maria. Niciodat nu voi ndrzni s-i spun aa ceva mamei. Ei bine, m voi duce eu s i-o spun, rspunse Guccio. Ateapt, s mai treac o sptmn. Brbatul apuc nainte pe scara ngust de lemn, ntinzndu-i minile ca s-o ajute s coboare, treapt cu treapt, ca i cum ea s-ar fi ubrezit deodat i trebuia s-o sprijine la fiecare pas. Dar n-am ajuns nc s nu pot merge! se apr dnsa. Guccio simi ce caraghioas era purtarea lui grijulie i izbucni ntr-un hohot de rs. Apoi o lu n brae i schimbar un srut att de lung, nct ea crezu c i se taie rsuflarea. Trebuie s plec, trebuie s plec, spuse Maria.

114

Otrvurile coroanei

Dar bucuria lui Guccio era molipsitoare i ea plec de acolo linitit. Nimic nu se schimbase n situaia lor, i totui Maria i redobndise n crederea, numai pentru c Guccio i cunotea acum taina. Ai s vezi, ai s vezi ce via frumoas vom avea! i spuse, nsoind-o pn la poarta grdinii. E o fapt plin de nelepciune i de mil din partea Creatorului, ace ea de a ne fi oprit s ptrundem viitorul, atunci cnd ne-a druit bucuriile amintirii i farmecele amgitoare ale speranei. Prea puini sunt oamenii care ar supravieui dup ce ar afla ce-i ateapt. Dac aceti doi soi, dac aceti doi amani ar fi tiut c nu se vor mai vedea dect o singur dat n toat viaa lor, i numai dup ce vor fi trecut zece ani, pe semne c s-ar fi omort chiar atunci. Ct inu drumul spre cas, Maria merse cntnd printre pajitile pre srate cu flori i copacii nflorii. Vru s se opreasc pe malul rului Mauldre, ca s culeag stnjenei. Astea-s pentru mpodobit bisericua noastr, spuse ea. Grbete-te, domnioar, i rspunse slujnica, au s te dojeneasc dac ntrzii. Maria se ntoarse la conac, merse drept n odaia ei i, ajuns acolo, simi deodat pmntul fugindu-i de sub picioare. Doamna Eliabel sttea n mijlocul ncperii i cerceta din ochi o manta descusut n talie la care Maria lucrase dimineaa. Toate rochiile ei erau ntinse pe pat i se vedea c fiecare din ele fusese lrgit n acelai fel. Unde ai fost, de-ai ntrziat atta? ntreb doamna Eliabel cu glas morocnos. Maria nu scoase o vorb, i ls s-i cad stnjeneii pe care i mai avea n mn. N-am nevoie s-mi rspunzi, ca s tiu, continu doamna Eliabel. Dezbrac-te. Mam!.... fcu Maria cu voce sugrumat. Leapd tot de pe tine, i-o poruncesc! i strig doamna Eliabel. Niciodat! se mpotrivi Maria. O palm rsuntoare i rspunse. Ei, acuma ai s te supui? i recunoti pcatul? N-am pctuit! spuse Maria cu aceeai ndrjire. i burta care i s-a umflat? Din ce i-a venit asta? ntreb doamna Eliabel, artndu-i vemintele lrgite. Mnia ei cretea vznd c nu mai are n fa o copil supus voinei materne, ci, pe neateptate, o femeie care o nfrunta. Ei bine, da, voi fi mam; ei bine, da, e Guccio, izbucni Maria, i n-am de ce s roesc, cci n-am pctuit. Guccio e soul meu. Doamna Eliabel nu crezu nici o iot din povestea cununiei la miezul nopii. Maria se ridicase mpotriva voinei printeti exercitat de dnsa i de fiul ei mai mare. i apoi, clugrul acela italian putea foarte bine s nu fie un clugr adevrat. Nu, hotrt lucru, doamna Eliabel nu credea n aceast cstorie. Nici la spovedanie pe patul morii, auzi tu, mam, nici pe patul morii nu voi spune nimic altceva, repet Maria. Furtuna asta inu un ceas ntreg, dup care doamna Eliabel i ncuie fata n odaie, nvrtind cheia de dou ori. La mnstire! La mnstirea fetelor pocite, acolo ai s te duci! i strig prin u. i Maria se prbui plngnd printre rochiile ei mprtiate.

115

Regii blestemai vol. 3

Doamna Eliabel trebui s-atepte pn seara, cnd flcii se ntoarser de la vntoare, pentru a le da i lor vestea. Sfatul de familie fu scurt. M nia i cuprinse pe amndoi bieii, dar Pierre, simindu-se aproape vinovat de a-l fi aprat pn atunci pe Guccio, se arat mai furios i mai pornit spre rzbunare. Li s-a necinstit sora, au fost trdai mielete sub propriul lor acoperi! Un lombard! Un cmtar! l vor intui de viu n ua prvliei lui. Se narmar cu epuele lor de vntoare, i scoaser iar caii abia bgai n grajd i ddur fuga la Neauphle. n noaptea aceea ns, prea tulburat ca s-i poat gsi somnul, Guccio umbla prin grdin. Cerul era nstelat, vzduhul ptruns de miresme; primvara din Ile-de-France era mai frumoas ca oricnd; aerul avea un gust proaspt, ncrcat de sev i de rou. n tcerea cmpiei din jur, Guccio auzea cu plcere scrnetul prundului sub tlpile lui... Un pas tare, un pas uor, i pieptul nu-i era destul de larg pentru a-i cuprinde bucuria. "i s mai zici, i trecu prin minte, c acum ase luni zceam pe un pat pctos de spital... Ce bine e s trieti!" Visa. Atunci cnd soarta i se i pecetluise, visa la fericirea lui viitoare. Se i vedea nconjurat de o droaie de copii, nscui dintr-o dragoste minunat, i n ale cror vine se va amesteca sngele neamului su de sienezi liberi cu nobilul snge al Franei. Va fi marele Baglioni, capul unei puternice dinastii. Se gndea s-i prefac numele, devenind Baglion de Neauphle, ca s sune franuzete; regele i va conferi bineneles un titlu de noblee, iar fiul pe care avea s-l nasc Maria, cci nu ncpea ndoial ca va fi un biat, o s fie ntr-o zi mbrcat n armur de cavaler. Nu se trezi din visrile acestea dect auzind un tropot iute de cai pe caldarmul uliei, apoi goana oprindu-se n faa bncii i poarta rsunnd sub ciocnituri npraznice. Unde-i ticlosul la, nemernicul, cmtarul? striga un glas pe care Guccio l recunoscu ndat ca fiind al lui Pierre de Cressay. i fiindc nu li se deschidea destul de repede, cei doi frai ncepur s izbeasc n canatul de stejar cu mnerul epuii lor de vntoare. Guccio i duse mna la old. Nu avea pumnalul asupr-i. Auzi paii greoi ai lui Ricard cobornd pe scar. ndat! ndat! Acuma viu! repet primul slujba cu vocea morocnoas a omului sculat din somn. Urm un zgomot de zvoare trase, de drugi dai de o parte i, dup o clip, o hrmlaie de ipete din care Guccio nu prinse dect frnturi: Unde i-e stpnul? Vrem s-i vedem numaidect! Guccio nu deslui rspunsurile lui Ricard, dar fraii Cressay ncepur acum s zbiere n gura mare: Ne-a necinstit sora! Cinele! Cmtarul! Nu plecm de aici pn nu-l jupuim de viu! Un ipt puse capt vorbelor. l pocniser fr ndoial pe Ricard. F-ne lumina! rcni Jean de Cressay. i Guccio i mai auzi vocea urlnd prin cas: Guccio! Unde te-ai ascuns? Numai n faa fetelor ai curaj? Haide, ndrznete de te arat mielule!

116

Otrvurile coroanei

Nite obloane se crpaser pe la ferestrele din piaa. Locuitorii uoteau, dar nici unul nu scoase capul. La drept vorbind, nu erau nemulu mii; mult vreme de acum ncolo vor avea despre ce vorbi. i apoi, le fcea plcere renghiul jucat tinerilor stpni, acestor doi flci care-i luau de sus i-i chemau mereu la corvezi. Dac-ar fi fost s aleag, mai mult le plcea lombardul, dar nu nc pn ntr-att nct s rite o ciomgeal lundu-i aprarea. Guccio nu era lipsit de curaj: dar i mai rmsese un pic de minte; i ddu seama c n-ar fi fcut nici o scofal nfruntnd pe cei doi furioi narmai, cnd el nu avea nici mcar un stilet la bru. n timp ce fraii Cressay scotoceau casa i-i vrsau nduful sfrmnd mobila, Guccio alerg la grajd. Noaptea i mai aduse n auz vocea lui Ricard care se tnguia: Condicile mele! Condicile mele! "Atta pagub! i spuse Guccio; nu vor izbuti s sparg lzile de bani." Luna mprtia destul lumin ca s-i ngduie s petreac un fru pe capul calului i s-i arunce o a n spinare; strnse tafturile pe dibuite, se prinse cu minile de coam spre a ncleca i o terse prin poarta grdinii. Aa i prsi el banca. Auzindu-l pornind n galop, fraii Cressay se repezir la ferestre. Fuge, mielul, fuge! O ia spre Paris! o pe el! Hei, oprlanilor, tiai-i drumul! Nimeni, bineneles, nu se clinti. Cei doi frai se npustir atunci n uli i, nclecnd, pornir pe urmele lui Guccio. Dar calul tnrului lombard era de soi i venea odihnit din grajd. Caii frailor Cressay erau nite biete mroage de ar i aveau n picioare oboseala unei zile de vntoare. Pe aproape de Rennemoulins, unul din ei ncepu s chioapete aa de ru c trebui s-l lase acolo, i cei doi frai se vzur silii s ncalece pe acelai cal care, pe deasupra, mai era i rpciugos, adic scotea din nri un zgomot de rindea. Guccio avu astfel destul timp s le-o ia nainte. Ajunse n ulia Lombarzilor la revrsatul zorilor i-l gsi pe unchiu-su nc n pat. Clugrul! Unde-i clugrul? ntreb din u. Care clugr, biatule? Ce te-a apucat? Nu cumva vrei acuma s te clugreti? Las unchiule, nu-i mai bate joc. Trebuie s dau de clugrul care m-a cununat. Sunt urmrit i mi-e viaa n primejdie! Povesti dintr-o rsuflare ce pise; trebuia sa-l regseasc pe clugr pentru a dovedi c era ntr-adevr soul Mariei. Tolomei l ascult, cu un ochi deschis i cellalt nchis. Csc de dou ori, ceea ce-l scoase din srite pe Guccio. Nu te mai frmnta atta. Clugrul tu a murit, spuse n cele din urma Tolomei. A murit!? fcu Guccio. Ei, da! Cstoria ta prosteasc te-a ferit barem s ai soarta lui; cci daca ai fi mers cum voia Robert d'Artois, s-i duci mesajul, cu siguran c nu mai aveai acuma nici o grij n privina nepoilor pe care mi-i dai fr ca eu s te fi ndemnat la asta. Fratele Vincento a fost omort undeva, aproape de Saint-Pol de ctre oamenii lui Thierry d'Hirson care l mirosiser. Avea asupra lui cele o sut de livre ale mele. Ah, m cost scump, monseniorul Robert d'Artois!

117

Regii blestemai vol. 3

Questo un colpo tremendo!11 gemu Guccio. Tolomei i sun sluga i ceru s i se aduc un lighean cu ap cldu i hainele. Dar ce-am s m fac, unchiule Spinello? Cum s art c sunt cu adevrat soul Mariei? Nu-i asta partea cea mai grea, spuse Tolomei. Chiar dac numele tu i al domnioarei tale ar fi scrise cum se cuvine ntr-o condic, aceasta n-ar schimba nimic. Se cheam totui c te-ai nsurat cu o fat de neam nobil fr consimmntul a lor si. Voinicii care te urmresc pot foarte bine s scoat tot sngele din tine i n-au de ce se teme. Sunt nobili i oamenii acetia pot mcelri pe oricine fr s fie pedepsii. Vor avea cel mult de pltit amenda datorat pentru viaa unui lombard, cteva livre mai mult dect pentru pielea unui evreu, i ceva mai puin dect pentru oasele ultimului oprlan, numai s fie oprlan din Frana. Nu m-ar mira s primeasc i felicitri. Ei, dup cum vd, n frumoas belea m-am bgat. Bine c recunoti, spuse Tolomei vrndu-i obrazul flcos n ligheanul cu ap. Se clti acolo o clip, apoi se terse cu un prosop. Ei, nu cred c voi mai avea timp astzi s m brbieresc... Ah, per Bacco! i n-am fost nici eu mai detept ca tine. Pentru ntia oar era vdit ngrijorat. Mai nti de toate trebuie s te pui la adpost, continu el. Nu poate fi vorba s te ascunzi la un lombard. Daca urmritorii ti au asmuit un sat, negsindu-te aici, vor aduce ispravnicul i vor trimite straja oraului s scotoceasc pe la toi ai notri. Nici dou zile n-au s treac i vor pune mna pe tine. Ah, frumos o s-mi ad n ochii tuturor bancherilor, cu un nepot ntemniat! Firete, ar mai fi o scpare... la vreo mnstire... A, nu! S nu mai aud de clugri! Ai dreptate, nu te poi ncrede n ei. Las-m s chibzuiesc... Ce-ai zice de Boccaccio? Boccaccio? Da, bunul tu prieten Boccaccio, cel care cltorete pentru treburile frailor Bardi. Dar unchiule, uii c e lombard ca i noi, i pe deasupra nici nu se afl deocamdat n Frana. Da, dar e ndrgit de o doamn cu stare din Paris care i-a fcut i un copil, fr cununie. Aa e, mi-a spus-o. tiu, e o femeie cumsecade, i care, cel puin, va nelege situaia ta. Te vei duce s-i ceri adpost... Iar eu i voi primi pe cumneii ti; i-i potolesc eu... dac nu cumva m vor potoli ei pe mine i disear nu vei mai avea unchi. Vai, nu, unchiule! Sunt sigur c n-ai de ce te teme. Sunt ndrjii, dar nobili. i vor respecta vrsta. Frumoas pavz, s te bizui pe picioarele betege! Ba poate chiar c s-au lsat pgubai, ntorcndu-se din drum, i nu vor mai veni. Tolomei i nl capul din caftanul pe care i-l petrecuse peste cmaa de zi.
11

Groaznic lovitur pentru mine!

118

Otrvurile coroanei

Asta m-ar mira mult, rspunse el. n orice caz, vor depune plngere i ne vor chema la judecat. Trebuie s cer sprijinul vreunei mrimi care s opreasc lucrurile n loc mai nainte de a se face zarv... Valois? Valois, fgduiete i nu se ine de cuvnt. Robert? E ca i cum ai pune crainicii oraului s trmbieze tirea. Regina Clmence! rosti Guccio. inea foarte mult la mine n timpul cltoriei. i-am mai spus-o i altdat! Regina i va vorbi regelui, care va vorbi cancelarului... care va pune n picioare toat curtea de judecat. Frumoas pricin vom avea de aprat, n-am ce zice! i de ce n-am cere ajutorul lui Bouville? A, iat n sfrit o idee bun! izbucni Tolomei. Ba e chiar prima ide e bun pe care o ai de ase luni ncoace. Bouville asta... e drept, nu strlucete prin deteptciune, dar se bucur nc de vaz pentru c a fost ambelanul regelui Filip. Nu e vrt n uneltirile de la curte i trece drept om cinstit... i apoi, m iubete mult adug Guccio. Da, tiu asta! Hotrt lucru, toat lumea te iubete! Ah, bine ne-ar prinde ceva mai puin dragoste! Haide, mergi de te ascunde la doamna aceea a prietenului tu Boccaccio i... rogu-te, vezi s nu se ndrgosteasc i asta de tine! Eu dau fuga la Vincennes, s vorbesc cu Bouville. Ah, n ce ncurctur m bagi! Bouville e singurul om care nu-mi datoreaz nimic i tocmai lui trebuie s-i cer ceva.

Capitolul IX La Vincennes era doliu


Cnd jupn Tolomei, clare pe catrca lui sur i urmat de servitorul su, ptrunse n prima curte a castelului de la Vincennes, fu mirat s dea peste o mare forfot de oameni de toate felurile, oteni, slujitori, scutieri, seniori, dregtori ai legii i oreni cu stare; dar aceast mare mulime se mica ntr-o tcere desvrit, ca i cum oameni, dobitoace i lucruri ar fi ncetat s mai scoat i cel mai mic zgomot. Pmntul fusese acoperit cu maldre de paie pentru a nbui huruitul carelor i tropitul pailor. Toi vorbeau n oapt. Regele trage s moar, i spuse lui Tolomei un senior dintre cunotinele lui, pe care-l ntrebase ce se ntmpl acolo. nuntrul castelului se prea c nu mai era nici un fel de paz, i ar caii lsau s intre pe oricine. Ucigai sau hoi ar fi putut s intre, ameste cndu-se n aceast nvlmeal, fr ca nimeni s se gndeasc a-i opri. Se auzea o oapt trecnd din gur-n gur: Spierul! Facei-i loc spierului! Nite infirmieri ai palatului ieeau prin ui dosnice, ducnd lighene acoperite cu o crp, pe care mergeau s le arate doctorilor. Acetia, putnd fi recunoscui dup mbrcmintea lor, ineau sfat ntre dou ui; medicii purtau pelerin cu glug peste

119

Regii blestemai vol. 3

caftanul de dimie iar pe cap o tichiu asemntoare cu cea a clugrilor. Chirurgii aveau caftan de pnz cu mneci lungi i nguste, iar din scufa lor rotund pornea o earf alb care le acoperea obrajii, ceafa i umerii. Tolomei afl de la unul i altul despre ce era vorba. Regele avea de dou zile o durere la stomac, dar n-o prea luase n seam, cci era deprins cu asemenea neajunsuri i mai jucase mingea nc n dup-amiaza din ajun; se nclzise foarte tare i ceruse ap de but. Ceva mai trziu a fost vzut ndoindu-se i ncepnd s verse, i a trebuit s se vre n pat. Starea lui se nrutise att de mult n timpul nop ii, nct el nsui ceruse s i se dea sfnta mprtanie. Doctorii aveau preri mprite n ce privete felul bolii, unii pornind de la necciunile ce-l apucau pe rege, tindu-i rsuflarea, ziceau c apa rece pe care o buse dup opintirile jocului cu mingea i pricinuiser aceast izbucnire a durerilor; ceilali afirmau c apa nu putea s-i ard n aa hal mruntaiele regelui nct acesta "s fac snge sub el". Zpcii de obria misterioas a bolii i oarecum paralizai, cum se ntmpl adeseori cnd medicii sunt chemai n numr prea mare la cptiul unui bolnav, nu recomandau dect leacuri uoare, nici unul din ei nendrznind s-i ia rspunderea unui tratament energic, de teama de a nu fi pe urm nvinuit c omorse bolnavul. Demnitarii curii i destinuiau unii altora, vorbind pe ocolite, tot ce aflaser despre farmecele fcute regelui, fiecare lundu-i aerul c tie mai mult dect poate spune. Apoi, se i frmntau alte probleme. Cine are s fie regent? Unora le prea ru c monseniorul de Poitiers lipsea tocmai acum, alii, dimpotriv, se bucurau c nu-i acolo. Regele i artase oare hotrt voina n aceast privin? Nimeni nu tia. i chemase ns cancelarul pentru a-i dicta o adogire la testamentul su. Croindu-i drum prin aceast forfot tcut, Tolomei izbuti s ajung chiar pn la odaia n care suveranul trgea s moar. Acolo, ambelanii stvileau lumea, nelsnd n jurul regelui dect pe membrii familiei i pe cei mai apropiai dintre slujitorii si, i aa destul de numeroi. nlndu-se n vrful picioarelor, mai marele bncilor lombarde putu s-l zreasc, deasupra unui zid de umeri, pe Ludovic al X-lea, cu bustul rezemat n perne, i al crui obraz scoflcit, redus la jumtate, purta stigmatul sfritului. Cu o mn la piept i cealalt la burt, cu flcile ncletate, prea c ncearc s-i rein gemetele. Careva trecu, uotind: Regina, unde-i regina? Regele o cheam pe regin... Clmence era n odaia de alturi, nconjurat de doamnele ei de o noare, de burduhnosul Bouville care se lupta cu lacrimile gata s-l podideasc i de Eudeline. Regina nu dormise de douzeci i patru de ceasuri, i abia dac se aezase. i n clipa asta sttea n picioare, nemicat, cu ochii aintii n gol, aidoma sfintelor zugrvite prin bisericile din ara ei, n timp ce monseniorul de Valois, mbrcat de sus pn jos n negru, ca i cum ar fi purtat de pe acum doliu, i zicea: Nepoat drag, trebuie s te pregteti pentru tot ce poate fi mai ru. "Dar sunt pregtit, gndea Clmence i n-am nevoie de el ca s-o tiu. Zece luni de fericire, asta era deci tot ce mi se cuvenea? i poate c e nc mult, i Dumnezeu e prea

120

Otrvurile coroanei

milostiv c mi le-a dat; iar eu nu i-am mulumit ndeajuns. Nu moartea e tot ce poate fi mai ru, de vreme ce ne vom regsi n viaa venic. Mai ru e de acest copil ce se va nate peste cinci luni, pe care Ludovic nu-l va fi cunoscut i care nu-i va cunoate tatl dect atunci cnd are s ajung el nsui n mpria de dincolo. De ce ngduie Dumnezeu una ca asta?" Te poi bizui pe mine, nepoat, vorbi mai departe Valois. Nu voi nceta s te ocrotesc ntocmai ca i pn acum. Trebuie s m lai s fac tot ce cred de cuviin, iar tu s nu te gndeti dect c pori n pntecul tu ndejdea noastr. Bine ar fi ntradevr s fie un biat! Fr ndoial, starea n care te afli nu-i ngduie s iei pe umerii ti povara regenei; i-apoi francezii n-ar privi cu ochi buni s fie crmuii de mna unei femei strine. Ai s-mi spui c a mai fost i Blanche de Castille? Firete, firete, dar ea fusese regin cu muli ani nainte. Francezii n-au nvat nc de ajuns s te cunoasc. Trebuie s te scap de ndatoririle tronului, lundu-le asupra mea, ceea ce, la drept vorbind, nu e ceva nou pentru mine... ambelanul, care venea s-i spun reginei c muribundul o cheam, intr n clipa asta, dar Valois i fcu semn cu mna s tac, i continu: Nu am nici un merit oferindu-m s ndeplinesc sarcina de regent; sunt singurul n stare s-o ndeplinesc aa cum se cuvine; te voi lua s crmuieti alturi de mine, cci vreau s trezesc n francezi dragostea pe care o datoreaz mamei viitorului lor rege. Unchiule, izbucni deodat Clmence, Ludovic n-a murit nc. Fii bun, mai curnd, i roag-te ca o minune s-l scape, iar dac nu se poate, amn-i cel puin planurile pn i-o da sufletul. i dect s m ii aici, las-m s merg unde mi-e locul, la cptiul lui. Firete, nepoat, firete, dar acestea sunt totui lucruri la care trebuie s te gndeti cnd eti regin. Nu ne putem lsa copleii de durerea oamenilor de rnd. Ar trebui ca Ludovic acum, cnd i va rosti ultimele dorine, s hotrasc pe cine anume l vrea regent. Eudeline, nu m prsi, murmur regina. Iar ctre Bouville, pe cnd se ndrepta spre odaia regelui: Prietene Hugues, prietene Hugues, nu-mi vine s cred c va muri, spune-mi c nu e adevrat! Era prea mult pentru inimosul Bouville; ncepu s plng n hohote. Cnd m gndesc, zicea el, cnd m gndesc c eu sunt cel care m-am dus la Neapole s te aduc! Atitudinea Eudelinei, de cnd se mbolnvise regele, era stranie. N-o prsea pe regin, care i se adresa pentru tot ce avea nevoie, ceea ce ncepea s strneasc ciuda doamnelor de onoare. n faa acestui om pe patul morii, a acestui suveran a crui cea dinti ibovnic fusese, pe care-l iubise cu supunere, apoi l urse cu nverunare, Eudeline nu simea nimic. Nu se gndea nici la el, nici la ea nsi. Se prea c amintirile i muriser naintea aceluia care le dduse via. Toate gndurile i sentimentele i erau ndreptate spre regin, prietena ei. Iar dac Eudeline suferea n aceast clip, suferina i venea de la durerea reginei. Clmence strbtu ncperea, sprijinindu-se ntr-o parte de braul Eudelinei i n cealalt de braul lui Bouville.

121

Regii blestemai vol. 3

Zrindu-l pe acesta din urm, Tolomei, care se afla tot n pervazul uii, i aminti deodat ce anume l adusese acolo. "ntr-adevr, nu prea e vremea potrivit pentru a vorbi cu Bouville, gndi el. i cei doi frai Cressay m ateapt fr ndoial acas, la ora asta. Ah, aceast moarte mi stric toate socotelile". Tocmai atunci se simi mbrncit de o matahala: cu mnecile suflecate, contesa Mahaut i croia drum prin mulime. Dei toi tiau c fusese ndeprtat de la curte, nimeni nu se mira vznd-o acolo; era datoria ei de rud apropiat i de mare vasal al regelui Franei de a fi de fa la o asemenea mprejurare. i luase o mutr anume pentru a se arta mirat foarte i rvit de cea mai neagr jale. Intrnd n odaia unde se afla regele, opti ca pentru dnsa, dar destul de tare ca s fie auzit de cel puin zece persoane: Doi ntr-un interval de timp aa scurt! ntr-adevr prea e groaznic! Biata Fran! Cu pasul ei mare de soldat se apropie de ceilali din familia regal. Charles de La Marche, cu frumosul su chip niel crispat, i inea braele ncruciate pe piept, nconjurat de vrul su bun, Filip de Valois, i de Robert d'Artois. Mahaut i ntinse lui Robert minile amndou, fcndu-i semn din ochi c e prea tulburat ca s mai poat vorbi i c ntr-o zi ca asta, toat vrajba lor era dat uitrii. Apoi, se duse s ngenunchieze lng patul regelui i, cu glas frnt de durere, rosti: Mria ta, te rog s m ieri pentru necazurile ce i le-am pricinuit. Ludovic o privi iar ochii si de-un verde splcit aveau cearcnele adnci ale morii. I se schimba tocmai atunci ligheanul, n vzul tuturor; ncercnd s-i pstreze stpnirea de sine, n ciuda poziiei incomode, cpt pentru ntia oar un aer oarecum regesc i, n sfrit, un pic de adevrat maiestate, care-i lipsise toat viaa. Te iert, verioar, dac te vei supune puterii regelui, rspunse el dup ce i se strecurase un nou lighean dedesubt. i-o jur, mria ta! spuse Mahaut. i muli din cei ce erau acolo se simir sincer micai, vznd-o pe temuta contes plecndu-i n sfrit spinarea i declarndu-se supus. Robert d'Artois i nchise pe jumtate ochii i se aplec s opteasc la urechea lui Filip de Valois: Nu s-ar fi putut preface mai bine, dac ea este cea care l-a ucis. ntia bnuial se nscuse n el. Pe Aiurit l apucar din nou durerile i-i duse minile la burt. Prin gura ntredeschis i se vedeau dinii strni; sudoarea i curgea pe tmple i-i lipea prul. Dup cteva clipe pru s se potoleasc i spuse: Aceasta nseamn deci a suferi? Aceasta nseamn... Ah! Dumnezeu s m ierte c am fcut pe muli s sufere. i las puin capul pe pern i rmase cu ochii int la Clmence. Dulcea mea, draga mea, ce chin c trebuie s te prsesc! Vreau s pstrezi aceast cas, pentru c aici ne-am iubit. Etienne! Etienne! repet el fluturndu-i degetele spre cancelarul de Mornay care edea la cptiul su, cu foile de pergament n mn, gata s nsemneze ultimele dorine ale regelui... Scrie acolo c-i las reginei

122

Otrvurile coroanei

Clmence acest castel din pdurea Vincennes... i vreau s i se plteasc o rent de douzeci i cinci de mii de livre. Ludovic, iubitul meu stpn, spuse Clmence, nu te mai gndi la mine, mi-ai dat prea mult. Dar, rogu-te, gndete la cei crora le-ai fcut ru; mi-ai fgduit... Spune, spune, draga mea, i se va face ntocmai cum vei voi. Regina i puse mna pe braul Eudelinei. Fiica ei, murmur Clmence. Sprncenele lui Ludovic se ncruntar, ca i cum muribundul ar fi vrut s biruie distanele, ajungnd la o amintire foarte deprtat. Aadar, tu tiai, Clmence? rosti el... Ei bine. Fiica Eudelinei s fie stare, i stare la o ctitorie regal; asta mi-e vrerea. Eudeline i plec fruntea. Dumnezeu s-i rsplteasc, Ludovic mria-ta, zise dnsa. i cine mai este? continu regele. Cui am mai fcut ru? A, da, fi nului meu, Louis de Marigny. Vreau ca el s tie c m ciesc de a-l fi acoperit de ocar pe tat-su. i porunci s se treac n testament c-i las o rent de zece mii de livre. N-are oricine norocul de a fi avut un tat spnzurat, spuse Robert d'Artois celor de lng dnsul. Nu moteneti atta bnet nici dac l-ai pierdut n vreo btlie cum a murit al meu. Charles de Valois, care se apropiase de grupul lor, se amestec n vorb: E uor s scrii ct lai unuia sau altuia, dar de unde voi lua eu bani pentru toate astea? i-i fcu semn lui Etienne de Mornay c lista e destul de lung i c ar trebui s se grbeasc, lund semntura regelui pe adaosul de testament. Cancelarul pricepu numaidect i se supuse. Ludovic zgrie foaia cu pana ce i se ntinse spre a iscli. Apoi i roti privirea, cercetnd chipurile celor de fa, ca i cnd ar fi fost muncit de o grij i cuta pe cineva care ar fi trebuit s fie acolo. Pe cine caui, Ludovic? ntreb Clmence. Pe tata, murmur el. i cei din jur crezur c ncepea s delireze. De fapt ns, ncerca s-i aminteasc cum se purtase tat-su n timpul agoniei, cu optsprezece luni nainte. Se ntoarse spre duhovnic, un clugr dominican din Poissy, i-i spuse: Minunea... Tat-meu mi-a ncredinat taina minunii regale12. Cui pot s-o ncredinez? Charles de Valois se apropie, gata ca ntotdeauna s culeag orice frm de putere care cdea de pe tron. Ce i-ar mai fi plcut s-i pun minile pe capul vreunui bolnav ca la sfnta grijanie i s-l vindece de glci! Dar clugrul se aplecase la urechea lui Ludovic al X-lea spre a-i opti s n-aib grij de asta: regii puteau s moar fr a spune nimic; ea, biserica, nu va uita minunea. Dac Ludovic are s aib un fiu, taina de a o svri i va fi dezvluit la vremea cuvenit. Ludovic i strmut atunci privirea pe chipul reginei, o cobor spre pieptul ei, apoi spre pntece, i rmase acolo mult timp, ca i cum, strngndu-i ce-i mai rmsese din
12

Aluzie la datina potrivit c reia regele poseda tainica putere de a lecui glcii.

123

Regii blestemai vol. 3

via, muribundul ncerca s transmit tot ce primise de la cei care domniser trei veacuri naintea lui. Acestea se petreceau la 4 iunie 1316.

Capitolul X Tolomei se roag pentru rege


n dup-amiaza aceea, cnd Tolomei se ntoarse acas, primul su slujba veni ndat s-l anune c doi oameni de la ar l ateapt n anticamera cabinetului de lucru. Arat a fi foarte ntrtai, adog el. Stau acolo de la nou dimi neaa, fr s fi mncat nimic, i spun c nu pleac pn nu vor da ochii cu domnia ta. Da, tiu cine sunt, rspunse Tolomei. nchidei uile i adunai-i n cabinetul meu pe toi ai casei, slujbaii, feciorii, rndaii, slugile. i asta, repede! Toat lumea la mine, sus. Apoi, ncepu s urce ncet treptele, lund un pas de moneag dobort de nenorocire; se opri o clip n capul scrii, ascultnd zarva pe care po runca sa o strnise n toata casa; atept pn cnd cele dinti capete se ivir jos, i abia atunci intr n anticamer, inndu-i minile la frunte. Fraii Cressay se ridicar, i Jean, venind spre dnsul, spuse rstit: Jupne Tolomei, noi suntem... Tolomei l opri cu un gest al braului. Da, tiu! fcu el pe un ton plngre, tiu cine suntei i tiu de a semenea ce avei s-mi spunei. Dar aceasta nu e nimic pe lng npasta ce-a dat peste noi. Cum cellalt voia s continue, Tolomei se ntoarse spre u i le spuse slujitorilor si care ncepeau s se arate: Intrai, prieteni, intrai toi; venii s auzii groaznica veste din gura stpnului vostru! Haide, intrai, copii! ncperea se umplu ndat. Dac ar fi vrut s fac cea mai mic mi care, fraii Cressay ar fi fost dezarmai ntr-o clip. Dar, jupne, despre ce-i vorba la urma urmei? ntreb Pierre care ncepea s-i piard rbdarea. O clip, o clip rogu-v, rspunse Tolomei. Toat lumea trebuie s aud. i fraii Cressay, cam fstcii, gndir c bancherul avea s dezvluie n auzul tuturor ruinea ce-o suferiser. La aa ceva nu s-ar fi ateptat. Suntei toi aici? ntreb Tolomei. Atunci, ascultai m, prieteni. Dup care nu mai spuse nimic. Urm o lung tcere. Tolomei i ascunse obrazul n palme, i toi crezur c plnge. Cnd i art faa, singurul su ochi deschis, era ntradevr plin de lacrimi.

124

Otrvurile coroanei

Prieteni, copiii mei, rosti el n cele din urm, prea e groaznic vestea pe care v-o aduc! Regele nostru... da, mult iubitul nostru rege, s-a svrit din via. Vocea i se stingea n gtlej, sugrumat de durere; se lovea cu pumnii n piept de parc era rspunztor de moartea regelui. Apoi, vzndu-i pe toi ncremenii, se folosi de prilej spre a porunci: Ei, n genunchi cu toii i s ne rugm pentru sufletul su! El nsui, greoi, czu la pmnt, i toat slujitorimea lui i urm pilda. Haide, domnilor, n genunchi! le spuse pe un ton dojenitor celor doi frai Cressay care, nmrmurii de vestea auzit i cu totul buimcii de ceea ce li se nfia ochilor, rmseser singuri n picioare. In nomina patris..., ncepu Tolomei. Atunci izbucni un concert de plnsete de-i sprgea urechile. Erau slujnicele casei, italience toate, care alctuiau un cor de bocitoare dup cea mai bun datin a rii lor. Requiescat...13 murmurau brbaii ntr-un glas. Vai! urla buctreasa, ce bun era! Ce suflet neprihnit! Ce cucernic era! i toate fetele de la cmri i de la spltorie se apucar s plng n hohote, acoperindu-i faa cu poalele fustelor. Tolomei se ridicase i umbla acum printre slugile sale. Haide, rugai-v, rugai-v cum se cuvine! Da, era neprihnit, aa e, era un sfnt! Iar noi, nite pctoi, iat ce suntem, nite pctoi fr ndreptare! Rugai-v i voi tinerilor, zicea el apsnd cu palma peste capul frailor Cressay. i pe voi are s v nhae moartea! Cii-v, cii-v! Reprezentaia inu ca la vreo douzeci de minute. Apoi, Tolomei porunci: nchidei uile, nchidei ghieiele! E zi de doliu, n seara aceasta nu facem nego. Servitorii ieir, smiorcindu-i lacrimile. Cnd primul slujba al Bncii Tolomei trecu pe lng dnsul, stpnul i opti: Mai cu seam nu pltii nimic. S-ar putea ca aurul s aib mine alt pre... Femeile continuau s urle cobornd scara, i bocetele lor inur toat seara i toat noaptea. Se ntreceau care mai de care s-i arate frumuseea glasului. Era binefctorul poporului, se vicreau ele. Niciodat, niciodat nu vom mai avea un rege aa de bun! Tolomei ls s cad draperia care acoperea ua odii sale de lucru. Ah, oft el, asta e! Aa pier mririle lumii! i fcuse mar pe cei doi Cressay. Drama lor personal se pierdea n marea nenorocire ce dduse peste ar. Mai mult nc, se vedea c erau frni de oboseal. Aveau n picioarele lor o zi ntreag de goan dup iepuri, urmat de o noapte de galop i n ce condiii! Sosirea lor la Paris, dis-de-diminea, nclecai amndoi pe mroaga lor rpciugoas i mbrcai cu nite haine rmase de la tatl lor, pe care le purtau de obicei la vntoare, strnise rsetele trectorilor. O ceat de trengari glgioi se inuse n chiote dup dnii. Firete, se rtciser prin labirintul ulielor ntortocheate din inima oraului. Le chioriau maele de foame, ceea ce e greu de ndurat la douzeci de ani. ndrzneala, dac nu i ura lor, slbise de-a binelea cnd vzur cum arat somptuoasa
13

Odihneasc -se... (n limba latin ).

125

Regii blestemai vol. 3

locuin a lui Tolomei. Priveau uluii la bogia risipit peste tot, la slugile numeroase i mai bine mbrcate ca dnii, la tapiseriile, mobilele sculpta te, obiectele smluite sau cele de filde, dintre care cel mai nensemnat preuia cam ct ar fi trebuit ca s recldeti conacul de la Cressay... "La drept vorbind, i zicea fiecare n sinea lui i fr a ndrzni s-o mrturi seasc celuilalt, poate c am greit artndu-ne aa de mofturoi n ce privete nobleea lui Guccio; o avere ca asta face ct un rang de senior." Ei, bunii mei prieteni, spuse Tolomei cu o familiaritate pe care o ngduia acum ruga fcut mpreun, s ne ntoarcem la istoria aceea urt, cci vrnd, nevrnd, trebuie s trim, i lumea merge nainte fr s-i pese de cei care se duc. Vrei s-mi vorbii desigur de nepotu-meu. Tlharul! Nelegiuitul! S-mi fac el una ca asta, mie, care l-am ghiftuit cu de toate pn peste cap! Biat nemernic i fr de ruine! Durerea asta mi mai lipsea acum... tiu, tiu tot; mi-a trimis vorb azi-diminea. Avei n faa voastr un om greu ncercat. Sttea naintea lor, puintel cocrjat, cu privirile n pmnt, parc dobort de cea mai cumplit tristee. i miel pe deasupra! vorbi iar. Miel! Mi-e ruine s-o spun, domnilor. Nici n-a ndrznit s nfrunte mnia mea; a plecat glon spre Siena. Trebuie s fie departe acum. Aa c, dragi prieteni, ce ne rmne de fcut? Avea aerul s se lase la cheremul lor, aproape chiar s le cear un sfat. Cei doi frai schimbar o privire ntre dnii. Nimic nu se petrecea aa cum i nchipuiser. Tolomei i cerceta pe sub pleoapa nchis. "Treaba merge bine, i zise, acum cnd i am n mn, nu mai sunt primejdioi. Numi mai rmne dect s gsesc un mijloc de a-i trimite acas fr s le dau nimic." i ridic deodat capul: Dar l dezmotenesc! Auzii ce v spun? l dezmotenesc! Nu vei ve dea un gologan de la mine, mic pulama ce eti! strig, fluturndu-i m na oarecum ntr-acolo unde putea s fie Siena. Nici un gologan! Niciodat! Voi lsa tot ce am sracilor i mnstirilor! Iar dac-mi pic vreodat n mn, l predau judecii regelui! Vai! Vai! ncepu el iar s jeleasc, regele a murit! Aproape c le venea celorlali doi s-i spun o vorb de mngiere. Tolomei i socoti atunci ndeajuns de pregtii pentru a-i ndemna s fie oameni de neles. Toate nvinuirile, toate plngerile pe care le aveau de fcut, le nelegea, le gsea ndreptite; ba chiar era i mai pornit ca dnii mpotriva lui Guccio. Dar ce-i de fcut acum? La ce ar folosi un proces, destul de costisitor pentru nite oameni fr avere, cnd vinovatul le scpase i pn n ase zile va fi dincolo de grani? Asta va reda oare surorii lor onoarea pierdut? Zarva ce s-ar isca, nu poate dect s fac ru familiei Cressay. nc o dat, Tolomei, e gata s se jertfeasc, lund tot greul asupra lui. Se va sili s ndrepte rul svrit; avea nalte i puternice legturi; era prietenul monseniorului de Valois, care, pe ct se pare, va deveni regent, al monseniorului d'Artois, al domnului de Bouville... Se va gsi un loc unde Maria s nasc rodul pcatului ei, n cea mai mare tain, i i se va purta de grij. Pentru o bucat de vreme, poate c la o mnstire s-ar cuveni s-i afle adpost cina ei. Trebuia numai s aib ncredere n

126

Otrvurile coroanei

Tolomei! Nu dovedise el familiei Cressay c era un om de inim, amnnd mereu polia aceea de trei sute de livre cu care-i avea la mn? S fi vrut numai i castelul vostru ar fi fost al meu nc n urm cu doi ani. Vrutam asta? Nu. Vedei i voi. Ce doi frai, i pn atunci foarte ovitori, neleser lesne ameninarea pe care bancherul, cu glas aa de printesc, o flutura peste capetele lor. S fim lmurii, adog el, eu nu v cer nimic. Dar, inu s mai spun Tolomei, la un proces nu ar avea ncotro, ar fi nevoit s pomeneasc de datoria aceea, i judectorii ar putea s-i fac o prere nu tocmai bun despre dnii, pentru c primiser attea daruri din partea lui Guccio. Ce s mai lungeasc vorba, era ncredinat c are de-a face cu nite tineri de treab; se vor duce la un han cumsecade pe socoteala lui, spre a petrece noaptea, dup ce vor mai fi prins puteri potolindu-i foamea, i vor atepta acolo pn ce Tolomei va fi dus la capt ceea ce le fgduise. Trgea ndejde s le poat da veti bune a doua zi. Pierre i Jean de Cressay se nvoir, fr a crcni, s-i urmeze sfatul, ba chiar la desprire i strnser mna cu oarecare cldur. Dup plecarea lor, Tolomei se ls ntr-un jil. Se simea niel obosit. "i acum, numai de-ar muri regele!" i spuse, cci, n clipa cnd prsise palatul din Vincennes, Ludovic al X-lea mai sufla nc; dar nimeni nu gndea c mai are multe ceasuri de trit.

Capitolul XI Cine va fi regent?


Ludovic al X-lea, Aiuritul, i ddu sufletul puin timp dup miezul nopii. De trei sute douzeci i nou de ani, pentru ntia oar un rege al Franei murea fr s lase un motenitor de sex brbtesc, cruia, prin tradiie, s i se cuvin coroana. Monseniorul Charles de Valois, de obicei plin de rvn n a orndui ceremoniile regale, fie ele pentru nunt, fie ele pentru nmormntare, nu se sinchisi de ultimele onoruri ce trebuiau date nepotului su. l chem pe primul ambelan, Mathieu de Trye, i-i porunci doar att: F ntocmai ca rndul trecut! Avea alte griji pe cap. De diminea adun n prip la un sfat toate neamurile i marii dregtori, nu la Vincennes, unde ar fi fost silit s-o che me i pe regina Clmence, ci n palatul de la Paris. S-o lsam pe iubita noastr nepoat cu durerea ei, spusese dnsul, i s nu facem nimic care ar putea vtma viaa scumpului ei prunc. Fusese hotrt c Bouville va lua parte la sfat n numele reginei. l tiau toi supus, nu tocmai ager la minte, i n-aveau a se teme de nimic din partea lui.

127

Regii blestemai vol. 3

Sfatul pe care-l adunase Valois era n acelai timp consiliu de familie i divan al rii. n afar de Bouville, se aflau acolo Charles de La Marche, frate al rposatului, Louis de Clermont, Robert d'Artois, Filip de Valois chemat i el pentru c aa vroia tat-su cancelarul de Mornay i Jean de Marigny, arhepiscop de Sens i de Paris, pentru c era de dorit s fie prezent i o nalt fa bisericeasc, iar acest Jean de Marigny mergea ntotdeauna mn n mn cu cei din tabra lui Valois. Nu putuser s n-o pofteasc i pe contesa Mahaut, care era, afar de Charles de Valois, singurul mare vasal al regelui ce se afla la Paris. Ct despre contele Louis d'Evreux, pe care Valois l ntiinase ct putuse mai trziu de boala nepotului lor, el sosise din Normandia chiar n dimineaa aceea; era tras la fa i-i trecea mereu mna peste ochi. i spuse n oapt contesei Mahaut: E foarte neplcut lucru faptul c Filip nu e aici. Charles de Valois se aezase n capul mesei, chiar n jilul regelui. Dei se strduia s-i dea o nfiare ptruns de tristee, prea ncntat ca ade n scaunul acela. Iubite frate i tu nepoate, doamn, domnilor, ncepu el, ne-am adu nat aici, n marea nenorocire ce ne-a lovit, pentru a hotr asupra unor lucruri care nu sufer ntrziere; alegerea unor epitropi care s vegheze n numele nostru asupra sarcinii reginei Clmence, precum i alegerea regentului rii, cci nu poate exista ntrerupere n exercitarea puterii regale. Asupra acestora, v cer sfatul. Vorbea de pe acum cu ifose de suveran. Aceast atitudine nu-i plcu de fel contelui d'Evreux. "Bietul Charles, i zicea el, tot lipsit de ndemnare i de judecat a rmas. La vrsta lui, mai crede nc n faptul c autoritatea i-o d coroa na, cnd numai capul carei sub ea are nsemntate." Nu-i ierta oastea bgat n noroaiele Flandrei, nici toate celelalte isprvi nenorocite ieite din capul su i cu care ilustrase scurta domnie a lui Ludovic. Deoarece Valois, rspunzndu-i singur, ncepea s lege amndou problemele aflate n dezbatere, propunnd ca numirea epitropilor s fie lsata n grija regentului, Evreux l ntrerupse: Dac ne-ai chemat aici, frate, ca s te auzi singur vorbind, am fi putut tot aa de bine rmne acas. D-ne i nou voie s vorbim cnd avem ceva de spus! Alegerea regentului e un lucru care ine de adunarea marilor vasali ai coroanei i n privina asta trebuie s urmm rnduielile din trecut. Ct despre alegerea epitropilor copilului ce se va nate, aceasta o putem hotr noi chiar acum. Ai pe cineva n vedere? ntreb Valois. Evreux i trecu degetele peste ochi. Nu, domnii mei, nu am a propune pe nimeni. M gndesc ns c trebuie s alegem nite oameni al cror trecut s fie mai presus de orice bnuial, destul de serioi ca s ne putem bizui pe cuminenia lor i care s fi dat dovezi temeinice de credin i devotament fa de familia noastr. Pe msura ce vorbea, privirile tuturor se ntorceau spre Bouville, ae zat la cellalt capt al mesei.

128

Otrvurile coroanei

A fi zis s alegem pe cineva cum ar fi senealul de Joinville continu Louis d'Evreux, dac btrneea lui, cci se apropie de o sut de ani, nu l-ar face cu totul neputincios... Dar vd toi ochii oprindu-se la domnul de Bouville care a fost primul ambelan al fratelui nostru, regele Filip, i l-a slujit cu o credin creia se cuvine s-i aducem laud. Astzi el o reprezint printre noi pe tnra regin Clmence. Dup a mea prere, n-am putea face o mai bun alegere... Burduhnosul Bouville i plecase capul, fstcit. E norocul celor mediocri de a obine unanimitatea pe numele lor. Ni meni nu se temea de Bouville; iar demnitatea de epitrop, demnitate cu caracter mai mult juridic, nu avea n ochii lui Valois o nsemntate prea ma re. Propunerea lui d'Evreux nu ntmpin deci nici o mpotrivire. Bouville se ridic, foarte tulburat. Vedea n aceast alegere recunoa terea celor patruzeci de ani de devotament fa de coroan. E o mare cinste, domnilor, vorbi el, o mare cinste pentru mine. Jur s veghez la pntecul Doamnei Clmence, s-o ocrotesc mpotriva oricrei atingeri sau nelegiuiri i s-o apr cu preul vieii mele. Dar fiindc monseniorul d'Evreux a pomenit de domnul de Joinville, a dori ca senealul s fie numit pe lng mine, sau dac el nu poate, fiul su, pentru ca duhul lui Ludovic cel Sfnt... pentru ca duhul acestuia s fie i el de paz prin slujitorul su... precum duhul regelui Filip, stpnul meu... prin mine, sluga sa. Niciodat nu rostise Bouville o fraz att de lung n vreo adunare, i erau lucruri puintel cam subtile pentru dnsul acelea crora vroia s le dea glas. Sfritul cuvntrii nu era prea limpede, dar toat lumea nelese ce vroia s zic i-i ncuviin spusele, iar contele d'Evreux i mulumi din inim. Acum, rosti Valois, putem s trecem la alegerea regenei... Fu ntrerupt din nou, de ast dat de ctre Bouville, care se ridicase iar. nainte de asta, monseniore... Ce este, Bouville? ntreb Valois pe un ton binevoitor. nainte de asta, monseniore, trebuie s te rog prea plecat s prseti scaunul n care te afli, cci e scaunul regelui, i nu se poate deocamdat s avem alt rege dect pe acela din pntecul reginei Clmence. O tcere se ls asupra adunrii, n timpul creia nu se auzi dect dangtul de nmormntare al clopotelor din Paris. Valois i arunc lui Bouville o uittur furioas, dar nelese c trebuia s-i dea ascultare i chiar s se prefac, artnd c se supune bucuros. "Ce i-e i cu protii tia, i zicea mutndu-se ntr-alt jil, nu e bine s te bizui pe ei. Li se nzare cte una care nu i-ar trece nimnui prin minte." Bouville fcu nconjurul mesei, trase un scunel i veni s se aeze, cu braele ncruciate, n atitudinea paznicului credincios, la dreapta scaunului gol care avea s strneasc attea pofte crncene. Valois sufl o vorb la urechea lui Robert d'Artois care se ridic pentru a aduce la ndeplinire planul asupra cruia se nvoiser. ncepu prin a rosti cteva cuvinte nu prea ptrunse de politee, care, n grai limpede vroiau s zic: "De ajuns cu neroziile, s trecem la treburile serioase!" Apoi propuse, ca i cum era de la sine neles, s se ncredineze regena lui Charles de Valois.

129

Regii blestemai vol. 3

Nu se schimb mna de pe plug n mijlocul brazdei, zise el. tim bine c vrul nostru Charles e cel care a crmuit ara n tot timpul domniei bietului Ludovic. Iar mai nainte, a fost ntotdeauna sfetnicul regelui Filip pe care l-a ferit de multe greeli i pentru care a ctigat multe btlii. E cel mai vrstnic din neamul nostru; vor fi n curnd treizeci de ani de cnd are deprinderea treburilor domniei... n jurul mesei lungi, numai dou persoane nu preau s se mpace cu spusele lui. Louis d'Evreux se gndea la Frana; Mahaut d'Artois se gndea la ea nsi. "Dac Charles e regent, i zicea Mahaut, nu-i el omul care s-l scoat pe marealul de Conflans din comitatul meu. Poate c m-am cam pripit: ar fi trebuit s atept ntoarcerea ginerelui meu. Dac vorbesc acuma pentru dnsul, nu voi atrage oare bnuielile asupra mea?" Charles, ntreb Louis d'Evreux, dac fratele nostru, regele Filip, ar fi murit pe cnd nepotul nostru Ludovic era nc un copil, cine s-ar fi cuvenit s fie regent? Neaprat, eu, iubite frate, rspunse Valois, creznd c i se aduce ap la moar. Pentru c erai fratele mai mare! Atunci, nu-i aa, dup lege, se ca de ca nepotul nostru, contele de Poitiers s ia regena? Se isc din asta o dezbatere destul de aprig. Charles de Valois rs punznd c nepotu-su, contele de Poitiers, nu putea s fie peste tot n acelai timp, i la conclav i la Paris. Louis d'Evreux i tie vorba: Lyon nu e la captul pmntului! Te poi ntoarce de acolo n cteva zile... Nu suntem n numr destul de mare ca s hotrm de ndat asupra unui lucru aa de nsemnat. Dintre marii vasali ai regelui nu vd aici dect doi din doisprezece... ...i care, pe deasupra, nu judec la fel, spuse Mahaut; cci eu m prtesc prerea ta, vere Louis, iar nu pe aceea a lui Charles. Ct despre familie, nu lipsete numai Filip, dar i nepoata noastr Isabelle de Englitera, mtua noastr Agns a Franei i fiul ei ducele de Burgundia. Dac cei mai n vrst trebuie s aib ntietatea, atunci Agns, care e ultima n via dintre fiicele lui Ludovic cel Sfnt, poate vorbi mai tare ca noi toi. Unii se legar de acest nume pentru a i se mpotrivi contelui d'Evreux; Robert d'Artois sri n ajutorul clicii lui Valois. Agns a Franei i fiu-su, Eudes de Burgundia, erau tocmai aceia de care se temeau! Copilul reginei Clmence, spuse d'Artois, nu s-a nscut nc dac se va nate vreodat. Abia atunci se va vedea de-i biat sau fat. Eudes de Burgundia putea foarte bine s cear pentru dnsul regena, din pricina nepoatei sale, micua Jeanne de Navarra, fiica Margueritei. Ceea ce trebuia evitat cu orice pre, deoarece se tia c fetia era bastard! Dar asta nu poi s-o tii, Robert! l ntrerupse Louis d'Evreux; bnuiala nu nseamn certitudine, iar Marguerite a dus cu ea taina n mormntul unde voi a-i bgato! Evreux rostise acest "voi" ntr-un neles care-i cuprindea pe toi deopotriv, pe mortul din noaptea trecut, pe Valois cu ai si i pe Robert d'Artois. Acesta din urm ns, care avea temeinice motive s cread c nvinuirea nu i se adresa dect lui, sri ca picat cu foc.

130

Otrvurile coroanei

O clip se pru ca cei doi cumnai (cci Louis d'Evreux inuse pe o sor a lui Robert care-l lsase vduv) se vor npusti unul asupra celuilalt, lundu-se la btaie. nc o dat ntmplrile din turnul Nesle nvrjbeau aceast familie nainte de a o nimici n parte, i o dat cu ea, ara. i aruncau n obraz ntrebri care conineau, fiecare din ele, o perfidie sau o insult. De ce Jeanne de Poitiers fusese scoas din temni i Blanche de la Marche nu? De ce Filip de Valois terfelea cu atta ndrjire cinstea celor din neamul de Burgundia, cnd el nsui se nsurase chiar cu sora Margueritei? Arhiepiscopul i cancelarul se vrser n cioroviala asta, pentru a-i aduce lui Valois, unul sprijinul Evangheliei, iar celalalt autoritatea datinilor Franei. n sfrit, striga Charles de Valois, vd c adunarea se socoate destul de numeroas pentru a numi pe epitropii pruncului ce se va nate, dar nu ndeajuns pentru a alege pe regentul rii. Aadar, persoana mea nu v place! n clipa aceea intr Mathieu de Trye, zicnd c are de fcut adunrii o comunicare grav. Fu rugat sa vorbeasc. n timp ce era mblsmat trupul regelui, spuse Mathieu de Trye, un cine, care se strecurase acolo fr ca nimeni s-l vad, a lins crpele pline de snge ce fuseser folosite pentru scoaterea maelor. Ei i? ntreb Valois. Asta i-e marea veste? Trebuie s adaog, domnii mei, c acest cine a fost cuprins ndat de dureri, a nceput s scnceasc i s se zvrcoleasc, i iat-l acum sfrindu-se de aceeai boal ca i regele i poate c n clipa asta a i murit. Din nou, ctva vreme nu se mai auzi n ncpere dect dangtul clo potelor. Contesa Mahaut nici nu se clintise, dar o apucase o team cumplit. "Voi fi oare dat n vileag de lcomia unui cine?" i zicea. Aadar, Mathieu, crezi c a fost otrav? ntreb n cele din urm Charles de La Marche. Va trebui fcut o cercetare, i ct mai degrab, spuse Robert d'Artois, privind-o pe mtu-sa. Firete, nepoate, va trebui fcut o cercetare, rspunse Mahaut ca i cum dnsa era cea care-l bnuia. Bouville, care rmsese tcut lng jilul regelui ct inuse discuia se ridic: Domnii mei, dac cineva a vrut s pun capt vieii regelui, se prea poate s ncerce a lovi i n copilul care trebuie s se nasc. Cer o straj de ase scutieri i ofieri narmai, la porunca mea, care s vegheze ziua i noaptea la ua reginei spre a nu lsa s se apropie vreo mn uciga. I se rspunse s fac cum l taie capul; puin timp dup asta sfatul se sfri fr s fi luat nici o hotrre, afar de aceea de a se aduna din nou a doua zi. Treburile de toate zilele rmneau ca de obicei pe mna lui Charles de Valois i a cancelarului. Vei trimite o tafet lui Filip? l ntreb Mahaut n oapt pe contele d'Evreux. Negreit, verioar, voi trimite dup dnsul i dup Agns de asemenea. Ei, atunci te las s faci cum crezi, deoarece suntem de e prere n toate privinele, spuse Mahaut.

131

Regii blestemai vol. 3

Ieind de la adunare, Bouville ddu peste Tolomei, care-l atepta n curtea palatului; acesta i ceru s-l ajute pe nepotu-su. A, dragul de el! De Guccio e vorba! rspunse Bouville. Bun biat! Ascult Tolomei: de unul ca dnsul, am eu nevoie pentru a-l pune s stea de paz la ua reginei. Ager la minte, iute la treab... Regina Clmence inea foarte mult la el. Pcat c nu e ofier, i nici mcar scutier. Dar, la urma urmei, uneori un om de inim preuiete mai mult dect unul de neam mare... E tocmai ceea ce crede domnioara care l-a vrut de so, spuse Tolomei. A, s-a nsurat, va s zic! Bancherul ncerc s-i explice, ct mai scurt cu putin aventura lui Guccio. Dar Bouville nu-l auzea. Era zorit, trebuia s se ntoarc de ndat la Vincennes i inea mori s-l bage pe Guccio n garda reginei. Tolomei dorea pentru nepotu-su o slujb mai puin bttoare la ochi i ceva mai departe de Paris. Dac i s-ar putea gsi un rost, mai n umbr, pe lng vreo nalt fa bisericeasc, un cardinal bunoar... Ei, atunci s-l trimitem, prietene, la monseniorul Duze! Spune-i lui Guccio s vin dup mine la Vincennes, de unde nu m mai pot mica de azi ncolo! mi va povesti el singur ce i s-a ntmplat... Uite, m-am i gndit la ceva! Va putea s-mi fac un mare serviciu... Spune-i s se grbeasc; l atept. Dup cteva ceasuri, trei tafete goneau clare, pe trei ci diferite, nspre Lyon. ntiul clre, apucnd pe "drumul mare" cum se zicea atunci, adic prin Essonnes, Montargis, i Nevers, avea pe plato stema Franei. Ducea cu el o scrisoare a contelui de Valois, prin care acesta i ddea de tire contelui de Poitiers, pe de o parte c regele a murit i pe de alt parte c sfatul marilor demnitari ai rii dorea s-i ncredineze lui Valois, regena. Al doilea clre, sub armriile contelui d'Evreux i galopnd pe "drumul de plcere", prin Provins i Troyes, trebuia s fac un popas la Dijon spre a nmna ducelui de Burgundia un mesaj, cu alt cuprins dect cel al contelui de Valois. n sfrit, al treilea, purtnd livreaua slujitorilor contelui de Bouville, lua "drumul scurt" prin Orlans, Bourges i Roanne: era Guccio Baglioni. Ceea ce se tia, e c fusese trimis la cardinalul Duze. Dar trebuia s-l ntiineze prin viu grai pe contele de Poitiers c n privina morii fratelui su era bnuial de otrvire i c trebuia s se vegheze la aprarea reginei. Destinele Franei se aflau pe aceste trei drumuri.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Regii blestemai vol. 4 Legea brbailor

132

Otrvurile coroanei

***

*** E-book realizat dup: Maurice Druon Regii blestemai Otrvurile coroanei, Legea brbailor Editura: Editura pentru literatur universal Bucureti, 1967 Traducere de: Sergiu Dan Ediie original: Maurice Druon Les rois maudits Les Poison de la Couronne, La Loi des Mles Editions Mondiales, Paris, 1959 Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri: Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Druon Druon Druon Druon Druon Druon Druon Regii Regii Regii Regii Regii Regii Regii blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 vol.5 vol.6 vol.7 Regele de fier Regina sugrumat Otrvurile coroanei Legea brbailor Lupoaica Franei Crinul i Leul Cnd un rege pierde Frana

***

133

Regii blestemai vol. 3

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fier [v. BlankCd] Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat [v. BlankCd] Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei [v. BlankCd] n pregtire: Maurice Druon Regii blestemai vol.4 Legea brbailor

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Regii blestemai vol. 3 Otrvurile coroanei:


Partea nti - Frana ateapt o regin...................................................................................................................................3 Partea a doua ......................................................................................................................................................................45 Dup Flandra, alt belea: rzmeria din Artois....................................................................................................................45 Partea a treia - Vremea cometei..........................................................................................................................................78 Cuprins e-book Regii blestemai vol. 3 Otrvurile coroanei:........................................................................................134

134