Sunteți pe pagina 1din 156

Maurice Druon

Volumul 4

Legea brbailor
1316-1317

Proiect RI Colecia "Maurice Druon"

Regii blestemai vol. 4

Cuvnt nainte
n trei sute douzeci i apte de ani, de la alegerea lui Hugo Capet pn la moartea lui Filip cel Frumos, doar unsprezece regi au domnit, unul dup altul, lsnd toi cte un fiu pentru a primi coroana Franei. Prodigioas dinastie creia destinul prea s-i fi hrzit durat i permanen! Din cele unsprezece domnii, nu puteai numra dect dou care s fi inut mai puin de cincisprezece ani. Aceast uimitoare continuitate n exerciiul i transmiterea puterii au ngduit, dac n-au determinat chiar, formarea unitii naionale. n locul legturii feudale, legtur pur personal dintre vasal i suveran, dintre cel mai slab i cel mai puternic, se substituia ncetul cu ncetul o alt legtur, un alt contract, care unea pe membrii unei vaste comuniti umane, supus vreme ndelungat acelorai schimbtoare mprejurri i acelorai legi. Dac ideea de naiune nu era nc evident, principiul i ntruchipa rea ei existau deja n persoana regal, izvor suprem de autoritate i totoda t judector suprem. Cine zicea "rege" zicea "Frana". i Filip cel Frumos se strduise, de-a lungul ntregii sale viei, s ntreasc aceast unitate care se ntea printr-o puternic centralizare administrativ i prin nimicirea sistematic a puterilor exterioare sau particulare. Abia dispruse ns Regele de Fier, i fiul su Ludovic al X-lea l urm n mormnt. Nu se putea ca poporul s nu vad n aceste dou decese, venite unul dup altul, i care loveau nite regi n floarea vrstei, semnul fatalitii. Ludovic al X-lea, Aiuritul, domnise optsprezece luni, ase zile i zece ceasuri. Nu i-au trebuit mai mult acestui nevolnic monarh pentru a strica n mare parte opera tatlui su. n timpul domniei lui, regina fusese asasinat i primul ministru spnzurat; foametea pustiise Frana, dou provincii se rsculaser, o ntreag oaste se mpotmolise n noroaiele Flandrei. Marea nobilime ncerca iar s precumpneasc puterea regal; reaciunea era atotputernic i visteria sectuit. Ludovic al X-lea se urcase pe tron n zilele cnd lumea era fr pap; murea fr s se fi ajuns nc la alegerea unui pontif i cretintatea se afla la un pas de schism. Frana era acum fr rege, cci, din cstoria sa cu Marguerite de Burgundia, Ludovic al X-lea, nu lsa dect o fat de cinci ani, Jeanne de Navarra, pe care muli bnuiau c ar fi bastard. Din cea de-a doua cstorie, rposatul suveran nu lsa dect o speran: regina Clmence era nsrcinat, dar avea s nasc abia peste cinci luni. n sfrit, se vorbea pe fa c Aiuritul fusese otrvit. Cum nimic nu fusese prevzut pentru organizarea regenei, ambiiile personale aveau s se npusteasc spre a lua puterea. La Paris, contele de Valois se strduia s fie recunoscut ca regent. La Dijon, ducele de Burgundia, fratele prinesei asasinate

Legea brbailor

Marguerite i cap al unei puternice ligi de baroni, se pregtea s-i rzbune sora, fcndu-se aprtorul drepturilor nepoatei sale. La Lyon, contele de Poitiers, primul frate al regelui, se lupta cu uneltirile cardinalilor i se silea zadarnic s obin o hotrre a conclavului. Flamanzii nu ateptau dect prilejul de a pune iar mna pe arme, iar seniorii din Artois continuau rzboiul lor civil. Nu ajungeau oare toate acestea pentru a reaminti poporului afurisenia pe care marele maestru al templierilor o aruncase cu doi ani n urm, de la nlimea rugului su? ntr-o epoc bntuit de eresuri, oamenii se puteau ntreba n aceast prim sptmn din iunie 1316, dac seminia capeian nu era de acum ncolo blestemat n vecii vecilor.

Partea nti - Filip, prinul porilor nchise


Capitolul I Regina alb
Reginele purtau doliu alb. Alb era marama de pnz subire strns n jurul gtului, care prindea brbia pn la buz i nu lsa s se vad dect mijlocul feei; alb vlul mare care acoperea fruntea i sprncenele; alb rochia lung pn la clcie i cu mnecile nchise la ncheietura minilor. Era inuta, aproape monahal, pe care o mbrcase acum, i fr ndoial pentru tot restul vieii, regina Clmence a Ungariei, vduv la douzeci i trei de ani, dup zece luni de csnicie, a lui Ludovic al X-lea. Nimeni de azi nainte nu-i va mai vedea minunatul pr de aur, nici o valul desvrit al feei, nici acea strlucire, acea mreie linitit care-i izbise pe toi ci o vzuser i adusese atta faim frumuseii sale. Chipul mic i nduiotor care ieea acum la iveal ntre vlurile de-un alb fr pat purta urma nopilor nedormite i a zilelor necate n plns. Chiar i privirea i se schimbase; nu se mai oprea pe nimic precis i prea s pluteasc deasupra fiinelor i lucrurilor. Frumoasa regin Clmence i i luase nfiarea de pe piatra ei de mormnt. Totui, sub cutele rochiei sale, o nou viaa era pe cale s se dezvolte; Clmence atepta un copil, i era chinuit de gndul c soul ei nu-l va cunoate niciodat. "Dac Ludovic ar fi trit ca s-l vad mcar nscndu-se, spunea ea. Cinci luni, numai cinci luni s fi mai trit! Ce s -ar fi bucurat, mai cu seam dac ar fi fost biat... Vai, de ce n-am prins rod chiar din seara nunii noastre!"

Regii blestemai vol. 4

Regina i ntorcea ncet capul spre contele de Valois care, cu un pas de coco gras, umbla ncolo i ncoace prin ncpere. Dar pentru ce, unchiule, pentru ce s-l fi otrvit cu atta cruzime? ntreba ea. Nu fcea oare tot binele pe care-l putea face? De ce caui ntotdeauna s vezi mielia oamenilor acolo unde nu e, fr ndoial, dect vrerea lui Dumnezeu? Tu eti ntr-adevr singura fiin care, n aceasta mprejurare, pui n seama lui Dumnezeu ceea ce pare mai curnd s fie un vicleug al diavolului, rspunse Charles de Valois. Cu plria nzorzonat a crei creast i se apleca spre umr, cu nasul mare, faa lat i rumen, cu burta nainte, i mbrcat n aceeai hain de catifea neagr cu copci de argint pe care-o purtase cu optsprezece luni nainte, la nmormntarea fratelui sau Filip cel Frumos, monseniorul de Valois sosea de la Saint-Denis unde abia l ngropase pe nepotu-su Ludovic al X-lea. Ceremonia i pusese de altminteri unele probleme, cci pentru ntia oar de cnd se nfiinase ritualul nmormntrilor regale, ofierii palatului, dup ce strigaser: "Regele a murit!" nu putuser s adauge: "Triasc regele!"; i nu se tia n faa cui urmau s fie ndeplinite gesturile destinate noului suveran. Ei bine, i vei frnge topuzul n faa mea, i spusese Valois marelui ambelan Mathieu de Trye. Sunt cel mai n vrst din familie i cel mai n dreptit s primesc nchinarea tuturor. Dar frate-su vitreg, contele d'Evreux se ridicase mpotriva acestei ciudate inovaii pe care Charles de Valois n-ar fi ntrziat s-o foloseasc pentru a cere s fie recunoscut regent. Dac o lum aa, spusese contele d'Evreux, cel mai vrstnic din fa milie nu eti tu, Charles. Unchiul nostru Robert de Clrmont e chiar fiul sfntului Ludovic. Ai uitat c mai triete? Dar tii bine c bietul Robert a dat n mintea copiilor i c nu te poi bizui pe el, fiindc-i lipsete o doag, rspunsese Valois nlnd din umeri. n cele din urm, cnd se sfri praznicul de nmormntare servit n trapezria mnstirii, marele ambelan i frnsese topuzul, semn al slujbei sale, n faa unui jil gol. Ludovic nu fcea oare poman sracilor? Nu-i iertase oare de pedeaps pe muli care zceau n temni? vorbi mai departe Clmence, de parc ar fi ncercat s se conving singur. Avea inima bun, crede-m... Dac a pctuit, se cise... Firete, nu era clipa potrivit pentru a tgdui virtuile cu care regina mpodobea amintirea nc proaspt a soului ei. Charles de Valois nu-i putea stpni, totui, o pornire de necaz. tiu, nepoat, rspunse el, tiu c ai avut asupra lui o foarte cu cernic nrurire, i c s-a artat foarte mrinimos... fa de tine. Dar o ar nu se crmuiete numai cu rugi i mtnii, nici copleindu-i cu daruri pe cei care i-s dragi. Iar cina nu ajunge pentru a potoli ura pe care ai semnat-o. Clmence se gndi: "Iat... Iat-l pe Charles care se mpuna cu toate meritele crmuirii cnd Ludovic tria i care, acum, se i leapd de el. Ct despre mine, curnd m vor scoate vinovat pentru darurile pe care mi le-a fcut. Am de venit iar n ochii lor strin..."

Legea brbailor

Era prea slab, prea dobort de durerea ei ca s mai gseasc puterea de a se indigna. Spuse doar att: Nu pot crede c Ludovic a fost urt de unii pn ntr-atta, nct s fi vrut s-l omoare. Ei bine, n-ai dect s n-o crezi, nepoat, strig Valois, dar aa stau lucrurile! Prima dovad e cinele acela care a lins o crp ce fusese ntre buinat la scoaterea maelor cnd s-a fcut mblsmarea, cine care a murit dup un ceas. Mai e apoi... Clmence nchise ochii i-i nclet minile pe braele jilului ca s nu se clatine n faa privelitii pe care Valois i-o aducea n minte. Despre soul ei oare, despre regele care dormise lng ea, despre tatl pruncului din pntecul ei avea cruzimea s vorbeasc astfel, silind-o s-i nfieze cadavrul sub cuitul doftorilor care-l mblsmau? Monseniorul de Valois continua s-i depene concluziile macabre. N-are s mai tac oare burtosul acesta neastmprat, autoritar, vanitos, care apruse ba mbrcat n albastru, ba n rou, ba n negru, n toate clipele nsemnate sau tragice din viaa reginei Clmence, de zece luni de cnd venise n Frana, pentru a o dojeni, asurzind-o cu vorbria lui i silind-o s fac ceea ce nu-i plcea? Chiar n dimineaa cununiei, la Saint-Ly, unchiul Valois, pe care Clmence nu-l vzuse niciodat, era ct pe ce s-i strice bucuria nunii, apucndu-se s-i istoriseasc intrigile de la Curte din care ea nu pricepea nimic... Clmence l revzu pe Ludovic venindu-i n ntmpinare pe drumul dinspre Troyes... biserica de ar, apoi micul castel cu ncperea aceea transformat n prip ntr-o odaie nupial... "tiut-am oare s m bucur ndeajuns de fericirea mea? Nu, nu vreau s plng n faa lui", i zise ea. Cine e fptaul acestei groaznice nelegiuiri, urm Valois, nu tiu nc; dar l vom afla, nepoat, asta i-o fgduiesc solemn... Dac, bineneles, mi se dau mijloacele necesare. Noi, regii... Valois nu lsa niciodat s-i scape prilejul de-a reaminti c purtase dou coroane, numai cu numele, dar care l aezau totui pe aceeai treapt cu prinii suverani... Noi, regii, avem vrjmai nu att ai persoanei noastre, ct ai hotrrilor care stau n puterea noastr; i sunt destui cei ce puteau s aib interes s te fac vduv. Sunt templierii, a cror tagm a fost nimicit, fcndu-se mare greeal, cum am spus-o de attea ori, i care au alctuit o lig secret, jurnd pieirea fratelui meu i a fiilor si. Frate-meu a murit i fiul su mai mare l urmeaz n mormnt! Mai sunt apoi cardinalii italieni... Adu-i aminte de ncercarea fcut de cardinalul Caetani de a aduce moartea prin vrjitorie asupra lui Ludovic i a cumnatului tu, Poitiers, pe care vroia s-i trimit mpreun pe lumea cealalt. Afacerea a fost desco perit, dar Caetani putea foarte bine s fi cutat alt mijloc pentru a lovi. Ce vrei, nu scoi un pop din scaunul sfntului Petru, cum a fcut frate-meu, fr s strneti un val de ur! Se prea poate de asemeni ca partizanii ducelui de Burgundia s nu se fi mpcat cu osndirea prinesei Marguerite i, mai puin chiar, cu venirea ta n locul ei... Clmence l privi drept n ochi pe Charles de Valois, care se tulbur, mpurpurndu-se niel la fa. Era i el amestecat binior n uciderea Mar gueritei. nelese c regina tia asta, fr ndoial din destinuirile nesocotite ale lui Ludovic...

Regii blestemai vol. 4

Dar Clmence nu spuse nimic; va ocoli ntotdeauna acest subiect. Se simea mpovrat de o vin, fr voia ei. Cci soul ale crui virtui sufle teti le luda, pusese totui s i se sugrume ntia soie, ca s se poat cstori cu ea, nepoata regelui Neapolei. Trebuia oare s caui n alt parte pricina pedepsei lui Dumnezeu? i apoi, se grbi Valois s nnoade vorba, mai e i vecin-ta, contesa Mahaut, care nu-i o femeie s se dea n lturi de la o nelegiuire, orict de ticloas... "i ntruct e mai rea dect tine? se gndi Clmence, fr a ndrzni s-i rspund. Se pare c la Curtea asta nu stai mult pe gnduri cnd e vorba s ucidei..." Or, Ludovic, nu-i nici o lun de atunci, pentru a o sili pe Mahaut s i se supun, i -a luat comitatul Artois. O clip, Clmence se ntreb dac, tot nscocind atia vinovai care ar fi putut svri crima, Valois nu era el nsui fptaul. Gndul acesta, care de altminteri nu se ntemeia pe nimic, o nspimnt numaidect. Nu, ea i interzisese s bnuiasc pe cineva; inea ca Ludovic s fi murit de moarte natural... Fr s vrea ns, Clmence i ducea privirea prin fereastra deschis, peste frunziul pdurii Vincennes, spre sud, ctre castelul din Conflans, reedina de var a contesei Mahaut... Cu cteva zile nainte de moartea lui Ludovic, Mahaut venise, nsoit de fiica -sa, contesa de Poitiers, s-i fac o vizit reginei Clmence. O vizit foarte amabil. Clmence nu le lsase nici o clip singure. Admiraser tapiseriile camerei... "Nimic nu e mai njositor, i zicea Clmence, dect s-i nchipui c n jurul tu se afl un trdtor, i s ncepi a cuta trdarea pe fiecare chip..." De aceea, nepoat drag, urm Valois, trebuie s te ntorci la Paris, aa cum i cer. tii ct te iubesc. Eu am pus la cale cstoria ta. Tatl tu mi era cumnat. Ascult-m pe mine ntocmai cum l-ai fi ascultat pe dnsul, dac Dumnezeu l-ar fi inut n via. Mna care l-a lovit pe Ludovic poate ncerca s-i duc mai departe rzbunarea asupra ta i a pruncului ce-l pori n tine. N-a putea s te las aa, n mijlocul pdurii, prad vreunui atac ai mieilor, i n-a avea pace dect tiindu-te aezat ct mai aproape de mine. De un ceas se strduia Valois s-o conving pe Clmence s se ntoarc n palatul de la Paris, pentru c hotrse s se mute el nsui acolo. As ta fcea parte din planul su de a sili adunarea pairilor regatului s-l aleag regent, punnd-o n faa unui fapt mplinit. Cine poruncea ca stpn la palat, acela lua chip de rege. Dar mergnd singur s se instaleze acolo, asa ar putea s par o lovitur de for i o uzurpare. Dac, dimpotriv, Valois intra n palatul de la Paris n urma nepoatei sale, ca ruda cea mai apropiat i ca ocrotitor al ei, nimeni n-ar putea s aib ceva de spus. Pntecul reginei era n aceast clip cea mai bun chezie a prestigiului i cel mai eficace instrument de guvernare. Clmence ntoarse ochii, ca pentru a cere ajutor, ctre un al treilea personaj care se afla la civa pai de dnsa, urmrind tcut convorbirea, cu minile ncruciate pe mnerul unei sbii lungi. Bouville, ce trebuie s fac? ntreb ea n oapt. Hugues de Bouville, fostul mare ambelan al lui Filip cel Frumos, fusese numit de primul consiliu de familie ce se inuse dup moartea Aiuri tului n slujba de epitrop al pruncului regal ce avea s se nasc. Acest om de treab, burduhnos i ncrunit, dar nc foarte sprinten, slujitor credincios al regalitii de mai bine de treizeci de ani, i

Legea brbailor

luase noua sa dregtorie mai mult dect n serios, chiar n tragic. njghebase o straj de gentilomi alei pe sprncean, care se schimbau n cete de douzeci i patru la ua reginei. El nsui se mbrcase ca de rzboi i, pe cldura de iunie, asuda grozav sub zaua lui. Zidurile, curile, mprejurimile castelului din Vincennes, erau mpnate cu arcai. Fiecare rnda de la buctrii umbla nsoit de un vtel. Pn i doamnele de onoare erau scotocite nainte de a ptrunde n apartamentele reginei. Nicicnd o via omeneasc nu fusese mai stranic pzit dect aceea care plpia n pntecul reginei Franei. n principiu, Bouville i mprea slujba cu btrnul domn de Joinville care fusese ales ca al doilea epitrop; consiliul de familie se gndise la el fiindc tocmai atunci se afla la Paris, unde venea s-i ncaseze, aa cum fcea de dou ori pe an, cu exactitudinea grijulie a unui om btrn, veniturile proprietilor ce -i fuseser acordate sub trei regi la rnd, i mai ales cu prilejul canonizrii sfntului Ludovic. Dar senealul ereditar al pro vinciei Champagne avea acum nouzeci i doi de ani; ajunsese, de fapt, decanul nobilimii franceze. Era pe jumtate orb, i ultima cltorie, de la castelul su din Wassy de pe Marna de Sus, l cam obosise. i petrecea mai tot timpul moind n tovria scutierilor si, doi btrni cu barb alb, astfel ca toate ndatoririle slujbei rmneau n seama lui Bouville. De regina Clmence, Bouville se simea legat prin toate amintirile sale fericite. Fusese solul venit s-o cear n cstorie i care o escortase de la Neapole pn la Paris; era confidentul de o nermurit credin i, probabil, singurul prieten adevrat pe care l avea la curtea Franei. Bouville pricepuse numaidect ca regina Clmence nu vroia s se mite din Vincennes. Monseniore, i spuse el lui Valois, pot asigura mai bine paza reginei n acest castel ngrdit de ziduri, dect n marele palat de la Paris, deschis oricui. Iar dac de vecintatea contesei Mahaut te temi aici, pot s-i dau de tire, cci sunt informat despre tot ce se petrece prin mprejurimi, c doamna Mahaut i face acum bagajele, gata s plece la Paris. Valois era cam plictisit de importana pe care i-o da Bouville de cnd era epitrop, i de ncpnarea lui de a sta nemicat acolo, propit n sabie, alturi de regin. Domnule Hugues, l lu el de sus, slujba dumitale e s veghezi la pntecul reginei, iar nu s hotrti unde s-i ia reedina familia regal, nici s aperi de unul singur ntreaga ar. Fr a-i pierde cumptul, Bouville rspunse: Trebuie s-i mai reamintesc, monseniore, c regina nu-i poate arta faa nainte de a fi trecut patruzeci de zile de cnd a luat doliu. Dar, omule, cunosc tot aa de bine ca i dumneata rnduielile! Cine i-a spus c regina va trebui s se arate? Are s cltoreasc ntr -un rdvan nchis... n sfrit, nepoat, izbucni Valois ntorcndu-se spre Clmence, dac m-ar auzi cineva ar crede c vreau s te trimit la captul pmntului, i c Vincennes e la dou mii de leghe de Paris! nelege-m, unchiule, rspunse ncet Clmence, locuina aceasta de la Vincennes e cel din urm dar pe care mi l-a fcut Ludovic. Mi-a lsat motenire castelul, tii dumneata, acolo, erai de fa... (arta cu mna spre odaia n care murise regele) ca

Regii blestemai vol. 4

s locuiesc n el... Mi se pare ca Ludovic n-a plecat nc de aici... nelege-m... Aici ne-am... Dar monseniorul de Valois nu putea s neleag nimic din imboldurile amintirii, nici din gndurile care rscoleau sufletul reginei. Soul tu, nepoat drag, pentru care nlm rugi, aparine de acum ncolo trecutului acestei ri. Tu ns, tu pori n tine viitorul ei. Punndu-i n primejdie viaa, o primejduieti i pe aceea a copilului. Ludovic, care te vede de colo sus, nu i-ar ierta-o niciodat. Nimerise exact unde trebuie, i Clmence, fr s mai scoat o vorb, se ls parc dobort n jilul ei. Dar Bouville spuse c nu poate hotr nimic nainte de a cere consimmntul domnului de Joinville, pe care trimiser s-l caute prin castel. Ateptar cteva minute. Apoi ua se deschise, i iari ateptar. n sfrit, mbrcat ntr-un caftan lung, cum se purta pe vremea cruciadei, bind din picioare, cu faa ptat i zbrcit ca o scoar de copac, cu pleoapa lcrmoas i ochiul stins, ultimul tovar al sfntului Ludovic se ivi n prag, trndu-i tlpile, sprijinit de scutierii si, aproape tot aa de dr mai ca dnsul. Fu aezat ntr-un scaun, cu toat grija cuvenit, i Valois se porni s-i explice planurile sale n privina reginei. Moneagul asculta, dnd din cap cu gravitate, vizibil mulumit c mai are de jucat un rol. Du p ce Valois isprvi, senealul se cufund ntr -o meditaie pe care nimeni nu ndrzni s-o tulbure; ateptau toi sentina ce-avea s ias din gura lui. i deodat, l auzir ntrebnd: Dar regele unde-i? Valois, fcu o mutr dezndjduit. Atta trud risipit de poman, cnd vremea ddea zor! Mai nelegea oare senealul ce i se spunea? Ascult-m, domnule de Joinville, regele a murit, rspunse el, i l -am ngropat azi-diminea. tii bine c ai fost numit epitrop... Senealul i ncrei fruntea i pru s fac o mare sforare spre a-i aduna gndurile. Aceast slbiciune a memoriei nu era, dealminteri, nou la el; pe cnd i dicta vestitele sale Amintiri, cam ntr-al optzecilea an al vieii, nu bgase de seam c repeta aproape cuvnt cu cuvnt la sfritul prii a doua, ceea ce spusese n partea ntia... Da, tnrul nostru domn Ludovic, rosti el n cele din urm. A mu rit... Lui i-am nfiat marea carte ce am scris-o. tii c el e... al patrulea rege pe care-l vd murind? Zicea asta de parc ar fi fost vorba de cine tie ce isprav. Aa dar, spuse el, dac regele a murit, regina este regent. Monseniorul de Valois se fcu rou ca sfecla. Se strduise s fie alei ca epitropi un ramolit i un mediocru, gndind c va putea s-i joace pe degete dup plac; socoteala i ieea pe dos, i tocmai de la acetia i veneau cele mai mari neajunsuri. Regina, domnule seneal, izbucni el, nu e regent, e nsrcinat. Nu poate fi n niciun caz regent nainte de a se ti dac va da natere unui rege! i apoi, vezi-o n ce hal este, i dac-i n stare s fac fa greutilor crmuirii. tii c nu vd de loc, rspunse moneagul. Cu fruntea n palm, Clmence se ntreba: "Dar cnd vor isprvi odat? Cnd m vor lsa n pace?" Nu se gndea la altceva.

Legea brbailor

Joinville ncepu s explice n ce mprejurri, la moartea regelui Ludovic al VIII-lea, regina Blanche de Castille luase asupra ei regena, spre marea mulumire a tuturor. Doamna Blanche de Castille... asta se zicea numai n oapt... nu era chiar u de biseric, aa cum a fost nfiat. i se pare c tnrul conte Thibaut de Champagne, cruia dumnealui tat-meu i-a fost bun tovar, a slujit-o pn i n patul ei... Trebuia lsat s vorbeasc. Dac uita lesne ntmplrile din ajun, se nealul inea n schimb minte cu de-amnuntul tot ce i se povestise n anii fragezi ai copilriei. Gsise aici asculttori i se folosea de prilej. Minile lui, tremurnd de btrnee, rciau necontenit mtasea caftanului, pe genunchi. i chiar atunci cnd sfntul nostru rege porni la cruciad, unde am fost cu el... Regina edea la Paris n vremea asta, nu-i aa? i tie vorba Charles de Valois. Da... da, fcu senealul. Clmence fu aceea care puse capt discuiei, dndu-se btut. Ei bine, fie! rosti ea, voi face dup vrerea dumitale, unchiule, i m voi ntoarce la Paris. A, iat ce va s zic o hotrre cuminte, pe care domnul de Joinville o ncuviineaz cu siguran. Da... da... M duc s poruncesc tot ce trebuie, spuse Valois. Vei avea o escor t comandat de fiu-meu, Filip i de vrul nostru, Robert d'Artois. Foarte mulumesc, unchiule, foarte mulumesc, ngn Clmence, gata s leine. Dar acum, fii buni i lsai-m s-mi fac rugciunea. Dup un ceas, n urma poruncilor contelui de Valois, castelul din Vincennes era cu dosul n sus. Se scoteau carele din oproane; rsunau poc netele bicelor pe spinarea cailor zdraveni adui din inutul Perche. Slugi treceau n goan; arcaii i lepdaser armele pentru a da o mn de ajutor rndailor de la grajduri. n vreme ce, de cnd cu doliul, toi se simiser obligai s vorbeasc n oapt, acum fiecare gsea un prilej s zbiere; iar dac cineva ar fi vrut cu adevrat s curme zilele reginei, nici c-ar fi aflat ceas mai potrivit. nuntrul castelului, tapierii ddeau jos draperiile, demontau mobila, scoteau afar policioarele, etajerele i cuferele. Dregtorii palatului reginei i doamnele ei de onoare trebuiau de asemenea s-i strng lucrurile. Era vorba de un prim convoi de douzeci de trsuri, i fr ndoial c vor mai trebui fcute pe puin dou drumuri pentru a isprvi cu mutatul. Clmence a Ungariei, n lunga ei rochie alb cu care nu era nc deprins, umbla din ncpere n ncpere, mereu nsoit de Bouville. Peste tot, praful, sudoarea, forfota i acea impresie de jaf pe care i-o dau mutrile. Cmraul, cu inventarul n mn, supraveghea expedierea vsriei i a obiectelor de pre, strnse laolalt, care acopereau toat pardoseala de piatr a unei sli: farfuriile, acarniele, cele dousprezece cupe de argint aurit pe care Ludovic le comandase pentru Clmence, marea racl de aur cuprinznd un crmpei din Crucea Adevrat, i att de grea, nct omul care o ducea sufla din greu sub apsarea ei, gfind de parc urca i el Calvarul. n iatacul reginei, prima lenjereas, Eudeline, care fusese ibovnica lui Ludovic al X-lea pe cnd acesta nu era nc nsurat cu Marguerite, dirija mpachetarea vetmintelor.

Regii blestemai vol. 4

La ce bun, la ce bun s iau cu mine toate rochiile acestea, dac nu -mi vor mai fi de nici un folos? spuse Clmence. i bijuteriile, de asemenea nchise n lzi grele de fier, toate agrafele, inelele, pietrele preioase cu care Ludovic o druise n timpul scurtei lor csnicii, erau i ele de acum ncolo nite obiecte inutile. Chiar i cele trei coroane ncrcate cu smaralde, rubine i perle, erau prea mree i prea mpodobite pentru ca o vduv s le poat purta. O simpl diadem de aur cu mici flori de crin, prins pe vlul alb, va fi singura podoaba la care va avea drept, mai trziu. "Am devenit o regin alb, aa cum am vzut-o devenind pe bunic-mea, Maria a Ungariei, i spuse ea. Dar bunic-mea trecuse de aizeci de ani i adusese pe lume treisprezece copii... Soul meu nici nu-l va vedea mcar pe al su..." Doamn, ntreb Eudeline, trebuie s viu cu mria ta la palat? Nimeni nu mi-a dat porunci... Clmence o privi pe femeia blond care, uitnd orice gelozie, i fusese de aa mare ajutor n lunile acestea din urm i mai cu seam n timpul agoniei lui Ludovic. "A avut o feti de la dnsa i a ndeprtat-o, a nchis-o ntr-o mnstire... S ne fi pedepsit cel de sus i pentru asta?" Se simea copleit de toate pcatele svrite de Ludovic nainte de a o fi cunoscut, i sortit s le rscumpere cu suferina ei. Va avea toat viaa pentru a plti lui Dumnezeu, cu lacrimi, rugi i pomeni, preul greu al sufletului lui Ludovic. Nu, opti ea, nu, Eudeline; s nu m nsoeti. Cineva care l-a iubit trebuie s rmn aici. Apoi, ndeprtndu-l pn i pe Bouville, se duse s se ascund n singura ncpere linitit, singura care fusese respectat, camera n care murise soul ei. Era ntuneric acolo, n dosul perdelelor trase. Clmence ngenunchie lng pat i i puse buzele pe nvelitoarea de brocart. Deodat, auzi un zgomot de unghii rcind o stof. Simi o spaim care-i dovedi c mai avea nc poft de trit. Rmase o clip nemicat, inndu-i rsuflarea. La spatele ei, rcitul continua mereu. Cu bgare de seam, Clmence ntoarse capul. Era senealul de Joinville, pe care-l aezaser acolo, ntr-un ungher al odii, n ateptarea plecrii.

Capitolul II Un cardinal care nu crede n

iad
Noaptea de iunie ncepea s pleasc; dinspre rsrit un ciucure de lumin cenuie se i ivise la poalele cerului, vestind zorile gata s se reverse peste cetatea Isonului. Era ceasul cnd cruele de prin satele dimprejur porneau la drum spre a duce n ora legumele i fructele, ceasul cnd huhurezii tceau, iar vrbiile nu-i ncepuser nc

10

Legea brbailor

ciripitul. Era i ceasul cnd, n dosul ferestrelor nguste ale unui apartament din mnstirea Ainay, pregtit pentru oaspeii de seam, cardinalul Jacques Duze se gndea la moarte. Cardinalul n-avusese niciodat mare nevoie de somn, dar cu vrsta aceast nevoie nu nceta s scad. Trei ceasuri i ajungeau cu prisosin. Puin dup miezul nopii, se scula i se aeza la masa lui de scris. Brbat de-o inteligen vie i de-o tiin foarte ntins, deprins cu toate disciplinele gndirii, ntocmise tratate de teologie, de drept, de medicin i de alchimie care se bucurau de mare vaz printre crturarii i nvaii de pe vremea lui. ntr-o epoc n care marea ndejde a sracului ca i a prinului era fabricarea aurului, muli pomeneau de doctrinele lui Duze asupra elixi rurilor menite transmutrii metalelor. Lucrurile din care se pot face elixiruri sunt trei, puteai citi n cartea intitulat Elixirul Filozofilor; cele apte metale, cele apte esene, i cele apte lucruri... Cele apte metale sunt: soarele, luna, arama, cositorul, plumbul, fierul i argintul-viu; cele apte esene sunt: argintul-viu, pucioasa, clorura de amoniu, sulfura de arsenic, oxidul de zinc, magneziul, marcasita; iar celelalte lucruri sunt argintul-viu, sngele de om, sngele din rdcina prului i din urin, i urina omului... La aptezeci i doi de ani, cardinalul mai descoperea nite domenii asupra crora nu se rostise i-i ntregea opera n timp ce semenii si dor meau. Ardea de unul singur mai multe lumnri dect o ntreag chinovie. n lungile sale nopi lucra i la uriaa coresponden pe care o ntrei nea cu o mulime de fee bisericeti, de praviliti, de nvai, de cancelari i prini suverani din toat Europa. Secretarul i copitii si gseau dimi neaa truda lor pregtit pentru ziua ntreag. Sau, alteori, se apleca s cerceteze poziia atrilor fa de vreun rival al su din conclav, o compara cu zodia sa personal i consulta planetele ca s afle dac va pune pe capul su tiara. Dup aezarea atrilor, cele mai mari anse de a ajunge pap le avea ntre nceputul lui august i nceputul lui septembrie ale acestui an. Era ns 10 iunie i nici un semn nu se arta nc... Venea apoi clipa grea dinainte de ivirea zorilor. Ca i cum ar fi crezut c va prsi lumea chiar n ceasul acela, cardinalul se simea atunci cuprins de o spaim nedesluit, o nelinite care-i cotropea i trupul i mintea. n aceast stare, i pe deasupra rpus de oboseal, ncepea s-i rscoleasc faptele din trecut. Amintirile sale puteau s-i nfieze episoadele unei existene stranii... Ieit dintr-o familie burghez din Cahors, i nc netiut de nimeni la vrsta cnd cei mai muli dintre oamenii acelor vremi i isprveau cariera, viaa lui prea s nu fi nceput dect la patruzeci i patru de ani, atunci cnd picase pe neateptate la Neapole, nsoind un unchi care se ducea s fac nego prin prile acelea. Cltoria, nstrina rea, descoperirea Italiei, avuseser asupra lui o nrurire ciudat. Cteva zile dup ce pusese piciorul acolo, devenea discipolul nvtorului copiilor regali i se apuca de nite studii abstracte cu o patim, o nfrigurare, o putere de a nelege orice numaidect i o memorie venic treaz pe care i le-ar fi putut pizmui copilandrii cei mai ageri la minte. Nu tia ce-i foamea, aa cum nu tia de somn. Adeseori un codru de pine i era de ajuns pentru a se hrni o zi ntreag,

11

Regii blestemai vol. 4

i la nevoie ar fi putut ndura foarte uor i regimul de temni, cu condiia s i se dea cri. Peste puin vreme doctor n dreptul canonic, apoi n dreptul civil, numele su ncepuse s fie cunoscut. Curtea din Neapole punea mare pre pe sfaturile crturarului din Cahors. Dup pofta de nvtur, i venise pofta de putere. Sfetnic al regelui Carol al II-lea de Anjou-Sicile (bunicul reginei Clmence), apoi secretar al consiliilor secrete i chivernisit cu numeroase venituri ecleziastice, se vedea numit, zece ani dup sosirea sa acolo, episcop de Frjus, i, ceva mai trziu, apuca dregtoria de cancelar al regatului Neapolei, adic prim-ministru al unui stat care cuprindea deopotriv Italia meridional i comitatul Provence. O ascensiune att de fabuloas, printre intrigile curilor, nu se putea ntemeia numai pe talente de jurist i teolog. O fapt a lui, tiut de foarte puini oameni, cci rmnea o tain a bisericii, arta ndeajuns ndrzneala i viclenia de care era n stare Duze. Cteva luni dup moartea lui Carol al II-lea, fusese trimis n misiune la curtea papal, pe cnd episcopia de la Avignon cea mai nsemnat din toat cretintatea pentru c era reedina Sfntului Scaun se afla fr episcop. Cancelar cum era i deci deintor al sigiliilor, ntocmi linitit o scrisoare prin care noul rege al Neapolei, Robert, cerea pentru dnsul, Jacques Duze, scaunul episcopal de la Avignon. Asta se petrecea pe la 1310. Clment al V-lea, grijuliu de a-i ctiga sprijinul curii din Neapole, ntr-o vreme cnd raporturile sale cu Filip cel Frumos erau destul de anevoioase, se nvoise numaidect cu aceast cerere. neltoria iei la iveal n ziua cnd papa Clment i regele Robert, gsindu-se fa n fa, se artar deopotriv de mirai, primul c nu primise mulumiri pentru hatrul mare ce-l fcuse, iar regele pentru c socotea cam sfruntat aceast numire neprevzut care-l lipsea de cancelarul su. Era prea trziu. n locul unui scandal inutil, regele nchisese ochii, gsind c-i mai bine s-l aib la mn pe un om care ocupa de aici ncolo una din cele mai nalte poziii eclesiastice. i toat lumea a fost mulumit. Acum Duze ajunsese cardinal al curiei papale, i lucrrile sale erau studiate n toate universitile. Dar, orict de uluitoare ar fi o via de om, ea nu apare astfel dect n ochii celor care o privesc din afar. Zilele trite, de au fost pline sau goale, zbuciumate sau linitite, sunt toate deopotriv nite zile ngropate, i cenua trecutului are aceeai greutate n mna oricui. Atta patim, atta rvn, atta ndrjire, cheltuite o via ntreag, aveau oare vreo noim cnd totul trebuia fr doar i poate s sfreasc n acel "dincolo" de unde cele mai luminate mini i cele mai anevoioase cercetri omeneti nu reueau s ntrevad dect crmpeie de nedesluit? Pentru ce s vrei s-ajungi pap? N-ar fi oare mai cuminte s te nchizi n fundul unei mnstiri departe de toate? S te lepezi n acelai timp de trufia cunoaterii i de deertciunea puterii... s dobndeti umilina credinii celei mai naive... s te gteti de moarte... Dar, la cardinalul Duze, pn i meditaiile de acest fel luau ntorstura unor speculaii abstracte, iar nelinitea strnit de gndul morii se prefcea ntr-o dezbatere juridic cu divinitatea. "Prinii bisericii ne ncredineaz, se gndea el n dimineaa aceea, c dup moarte, sufletele celor drepi se bucur numaidect de fericirea de a vedea faa lui

12

Legea brbailor

Dumnezeu, care este rsplata lor. Fie, fie... Dar dup sfritul lumii, cnd trupurile nviate i vor redobndi sufletele, va trebui s ne nfim la judecata de apoi. Dumnezeu ns, care este desvrit, nu poate s judece n apel propriile sale sentine. Dumnezeu nu poate comite erori, spre a fi nevoit s ndeprteze din rai pe aleii crora el nsui le-a admis intrarea acolo. De altminteri, nu s-ar cuveni oare ca sufletul s nu se mprteasc din bucuria Domnului dect n clipa cnd, unit iar cu trupul su, va fi el nsui desvrit n natura lui? Aadar... aadar, prinii bisericii se neal. Aadar, nu poate fi vorba de fericirea cereasc n adevratul neles al cuvntului i nici de bucuria de-a vedea pe Dumnezeu nainte de sfritul veacurilor, iar Dumnezeu nu-i va arta faa dect dup judecata de apoi. Pn atunci ns, unde oare se afl sufletul morilor? Nu cumva ne vom duce s ateptam sub altare dei, sub acel altar al lui Dumnezeu de care vorbete sfntul Ioan n Apocalips?..." Tropotul unui cal, lucru foarte neobinuit la asemenea ceas, rsun de -a lungul zidurilor mnstirii, pe caldarmul din piatr de ru care acoperea cele mai frumoase strzi ale Lyonului. Gardianul ciuli urechea o clip, apoi se ntoarse la gndurile lui cu concluzii neateptate. "...Cci dac raiul e gol, i zicea, aceasta schimb foarte mult situaia acelora pe care noi i decretm sfini sau preafericii... Dar ceea ce este adevrat pentru sufletele drepilor, este neaprat la fel i pentru sufletul pctoilor. Dumnezeu nu ar putea s-i pedepseasc pe cei ri nainte de a fi rspltit pe cei buni. La sfritul zilei i primete muncitorul simbria; la sfritul lumii se va alege pentru totdeauna grul de neghin. Nici sufletul nu locuiete acuma n iad, deoarece osnda n-a fost rostit. Cu alte cuvinte, pn atunci, iadul nu exist..." Aceast teorie era mai curnd linititoare pentru oricine se gndea la moarte; ea amna ziua judecii din urm, fr a nchide perspectiva vieii venice, i se mpca destul de bine cu intuiia, comun celor mai muli oameni, dup care moartea e o cdere ntr-o tcere obscur, un somn n care nu mai tii de nimic... Firete, o asemenea doctrin, dac ar fi mrturisit cu glas tare n -ar putea dect s strneasc aprige mpotriviri printre prinii bisericii i n norodul credincios, iar clipa nu era potrivit pentru un candidat la Sfntul Scaun s se apuce s propovduiasc inexistena raiului i a iadului sau s afirme c ele ar fi nelocuite. "S ateptm pn va lua sfrit conclavul", i zicea cardinalul. Fu ntrerupt de un clugr de serviciu la poarta mnstirii, care btu n u i i vesti sosirea unei tafete de la Paris. Din partea cui vine? ntreb cardinalul. Duze avea un glas nfundat, vtuit, fr nici un timbru, dei foarte limpede. Din partea contelui de Bouville, rspunse clugrul. Trebuie s fi venit n goana mare, cci pare frnt de oboseal; pn s-i deschid, l-am gsit pe jumtate adormit, cu fruntea lipit de canatul porii. Adu-mi-l aici de ndat. i cardinalul, care cu cteva clipe mai nainte cugeta la deertciunea ambiiilor lumii acesteia, se gndi numaidect: "S fie oare n legtur cu alegerea? Curtea Franei s fi trecut fi de partea mea? Mi se va propune oare un trg?..."

13

Regii blestemai vol. 4

Se simea foarte tulburat, plin de curiozitate i de speran, i strbtea ncperea cu pai mruni i iui. Duze avea statura unui copil de cincisprezece ani, o mutr de oarece sub nite sprncene albe stufoase, un trup ubred. n dosul geamurilor, cerul ncepea s se nroeasc; nu era nc vremea s sufle n lumnri, dar se crpa de ziu. Ceasul ru trecuse... Clreul intr; dintr-o uittur, cardinalul nelese c nu avea na intea lui o tafet obinuit. Mai nti, un olcar de meserie i-ar fi pus numaidect un genunchi la pmnt, i ar fi ntins sulul cu scrisoarea, n loc s stea n picioare plecndu-i capul i zicnd "Monseniore..." i apoi, curtea Franei se slujea pentru a-i trimite scrisorile de clrei zdraveni i sptoi, foarte oelii, ca voinicul acela de Robin -Cuisse-Maria care fcea adeseori drumul ntre Paris i Avignon, iar nu de un asemenea bieandru cu nas subire, care abia i inea pleoapele deschise i cdea din picioare de obosit ce era. "Iat ce-l d n vileag, se simte cale de o pot c nu-i o tafet de meserie, i spuse Duze... De altminteri, am mai vzut eu pe undeva obrazul sta." Cu mna sa scurt i subiric rupse peceile scrisorii, i fu dezamgit de ndat ce-i arunc ochii pe ea. Nu era vorba de alegere, ci i se cerea s dea ocrotire tafetei. Totui Duze vru s vad n asta un semn bun; cnd cei de la Paris aveau de cerut ceva autoritilor ecleziastice, acuma i se adresau lui. Allora, lei i signore Guccio Baglioni?1 vorbi el dup ce isprvi de citit. Tnrul tresri auzind c-l ntreab n italienete. Da, monseniore... Contele de Bouville mi te recomand, ca s te iau sub ocrotirea mea, i s te scap de vrjmaii care te urmresc... Dac vrei, monseniore, s-mi faci acest bine! Se pare c te-ai bgat ntr-o ncurctur urt care te-a silit s fugi mbrcat n livreaua asta de tafet a contelui de Bouville, urm cardinalul cu vorbirea lui repede i nbuit. Povestete-mi ce s-a ntmplat. Bouville mi spune c fceai parte din escorta lui cnd o nsoea pe regina Clmence n drumul ei spre Frana. ntr-adevr, acum mi aduc aminte. Te-am vzut pe lng dnsul. i eti nepotul jupnului Tolomei, cpetenia lombarzilor din Paris. Foarte bine, foarte bine. Povestete-mi pania dumitale. Se aezase i, cu gndul la altceva, se juca, nvrtind un pupitru mare fcut anume s se roteasc, pe care zceau crile ce-i serveau la lucrrile lui. Era acum bine dispus, linitit i gata s-i ntoarc gndurile la treburile altora. Guccio Baglioni avea n pulpele sale cele o sut douzeci de leghe strbtute clare n mai puin de patru zile. Nu-i mai simea picioarele; o pcl deas i mpnzise capul i ar fi dat orice ca s se poat lungi, colea, chiar pe pardoseal, i s doarm... s doarm... Izbuti s-i vin n fire; viaa lui, dragostea lui, viitorul lui, toate i po runceau s-i biruie pentru nc o clip oboseala. Iat, monseniore, spuse el; m-am cstorit cu o fat din nobilime. I se pru ca aceste cuvinte ieiser din gura altcuiva. Nu erau cele pe care voia s le rosteasc. Ar fi vrut s-i explice cardinalului c o nenorocire fr seamn se abtuse asupra lui, c era omul cel mai npstuit, cel mai ndurerat din univers, c viaa i era
1

Aadar, dumneata eti domnul Guccio Baglioni?

14

Legea brbailor

ameninat, c era desprit poate pentru totdeauna de soia lui fr de care nu putea tri, c soia avea s-i fie nchis, c de o sptmn ntmplrile se rostogoliser peste dnii att de vijelios, att de npraznic, nct timpul prea s-i fi pierdut dimensiunile obinuite i el nsui se simea parc pe alt lume... Din toate drama lui ns, cnd trebuia s-i dea glas, nu gsea dect aceste cteva cuvinte: "Monseniore, m-am cstorit cu o fat din nobilime..." Aha, fcu cardinalul. Cum i zice? Marie de Cressay. Hm... Cressay... nu cunosc. Dar a trebuit s m cunun cu ea n tain, monseniore; familia ei se mpotrivea. Fiindc eti un lombard? Bineneles. tia din Frana sunt nc niel cam napoiai. n Italia e altfel, firete... i vrei s obii desfacerea cstoriei? Nu-i mare lucru... Dac cununia s-a fcut n tain... Dar, nu, monseniore, o iubesc i ea m iubete, spuse Guccio. Fa milia a aflat ns c e nsrcinat, i fraii ei m-au urmrit ca s m omoare. Pot s-o fac, au legea dup datin de partea lor. Te -ai pus n situaia unuia care a rpit o fat... Cine v-a cununat? Fratele Vicento. Fratele Vicento... nu-l cunosc. Ce e mai ru, monseniore, e c preotul acesta a murit. Aa c nici nu pot dovedi c suntem cstorii... Dar s nu-i nchipui, monseniore, c a fi un fricos. Vroiam s m bat n duel. Unchiul meu s-a adresat ns contelui de Bouville... ...care te-a sftuit foarte cuminte s te deprtezi pentru o bucat de vreme. Dar Maria va fi nchis ntr-o mnstire! Crezi, monseniore, c vei putea-o scoate de acolo? Crezi c-am s-o mai vd? Ho! Nu m lua aa de repede, fiule, rspunse cardinalul, continund s nvrteasc pupitrul. La o mnstire? Ei i? Unde s-ar putea simi mai bine deocamdat? Pune-i ndejdea n nesfrita buntate a lui Dumnezeu, de care avem toi mare nevoie... Guccio i plec fruntea, istovit. Prul su negru era plin de praf. Unchiul dumitale se afl n bune raporturi comerciale cu fraii Bardi? mai ntreb cardinalul. Firete, monseniore, firete. Fraii Bardi sunt bancherii sfiniei tale, aa cred, rspunse Guccio cu o politee necutat. Da, sunt bancherii mei. Dar i gsesc n ultima vreme mai puin... mai puin nelegtori ca n trecut. Banca lor e aa de mare! Au sucursale peste tot. i pentru cea mai nensemnat cerere de bani, trebuie s raporteze la Florena... Lucreaz tot aa de ncet ca un tribunal al bisericii... Unchiul dumitale are multe fee bisericeti printre clienii si? Guccio avea destule alte griji ca s se mai gndeasc la treburile bncii. Sub fruntea lui, ceaa se fcea mai deas; pleoapele i ardeau. Nu, spuse el. Clienii notri sunt mai cu seam marii baroni... Contele de Valois, contele d'Artois... Ar fi o mare cinste pentru noi dac sfinia ta...

15

Regii blestemai vol. 4

Vom vorbi mai trziu despre asta. Deocamdat, iat-te la adpost n aceast mnstire. Vei trece n ochii tuturora drept un om n slujba mea; poate c-i vor da s mbraci un caftan de diac. Voi vorbi despre asta cu capelanul meu. Acum poi s-i lepezi livreaua i s te duci s dormi linitit, lucru de care mi se pare c ai mare nevoie. Guccio salut, bolborosi cteva cuvinte de mulumire i fcu un pas spre u. Apoi, oprindu-se, spuse: Nu pot nc dezbrca livreaua, monseniore, mai am de predat i o alt scrisoare. Cui? ntreb Duze, bnuitor. Contelui de Poitiers. D-o ncoace; o voi trimite de ndat cu un clugr. Vezi ns, monseniore, domnul de Bouville inea mult... tii cumva dac aceast scrisoare e n legtura cu conclavul? O, nu, monseniore, e vorba n ea de moartea regelui. Cardinalul sri de pe scaun. Regele Ludovic a murit? De ce n-ai spus-o mai devreme! Vestea n-a ajuns nc aici? Gndeam c sfinia ta ai fost ntiinat despre aceasta. Adevrul este c nu se gndea la nimic. Nenorocirile sale, oboseala sa, l fcuser s uite acest eveniment de mare nsemntate. Galopase drept naintea lui de la Paris, schimbnd caii la mnstirile ce-i fuseser indicate, mncnd n grab, vorbind ct mai puin cu putin, i ajunsese, fr s tie, naintea tafetelor crmuirii. Din ce i s-a tras moartea? E tocmai ceea ce domnul de Bouville vrea s-i dea de tire contelui de Poitiers. Crim? opti Duze. Se pare c regele a fost otrvit. Cardinalul chibzui o clip. Iat ce poate s aduc mari schimbri, murmur el. A fost ales un regent? Nu tiu, monseniore... Cnd am plecat eu, se vorbea mult de contele de Valois... Bine, fiule, du-te de te odihnete. Dar, monseniore... i scrisoarea pentru contele de Poitiers? Pe buzele subiri ale prelatului se ivi un surs fugar, care putea fi luat drept o expresie de bunvoin. Nu ar fi cuminte s te ari, i afar de asta abia te mai ii pe picioare, vorbi el. D-mi plicul acela; ca s nu ai de suferit vreo dojan, m voi duce s-l duc eu nsumi. Dup cteva minute, nsoit de un masalagiu cu facla n mn care-i deschidea drumul, aa cum se cuvenea pentru o nalt fa bisericeasc, i urmat de un secretar, cardinalul curiei papale prsea mnstirea Ainay, dintre Rhne i Sane, i apuca pe ulicioarele ntunecoase, adeseori strmtate de mormane de gunoaie. Pirpiriu, subirel, clca cu pas sprinten, ducndu-i parc n fug cei aptezeci i doi de ani ai si. Rasa-i purpurie prea c danseaz printre ziduri. Clopotele celor douzeci de biserici i celor patruzeci i dou de mnstiri ale Lyonului bteau de utrenii. Distanele erau scurte n acest ora ai crui locuitori nu treceau nc de douzeci de mii, din care jumtate fcea comer cu religia, iar cealalt

16

Legea brbailor

jumtate avea religia comerului. Cardinalul ajunse curnd la locuina consulului2, unde era gzduit contele de Poitiers.

Capitolul III Porile Lyonului


Contele de Poitiers i terminase tocmai toaleta, cnd ambelanul su i anun vizita cardinalului. Foarte usciv i deirat, cu nasul mare, cu prul adus pe frunte n uvie scurte i czndu-i ncrlionat de-a lungul obrajilor, fragezi cum poi s-i ai la douzeci i trei de ani, tnrul prin, purtnd un halat de cas din camohas dungat ca marmora, veni s-l ntmpine pe monseniorul Duze i-i srut inelul cu respect. Ar fi fost greu s afli un contrast mai izbitor, o mai hazlie deosebire ca ntre aceste dou personaje, unul amintind o nevstuic ieit din vizuina ei, iar cellalt un btlan clcnd mndru prin mlatin. n ciuda orei matinale, spuse cardinalul, n-am vrut, monseniore, s ntrzii de a-i aduce mngierea rugilor mele n nenorocirea care te lovete. Nenorocirea? ntreb mirat Filip de Poitiers, cu o uoar tresrire. ntiul su gnd fu pentru soia sa Jeanne pe care o lsase la Paris, nsrcinat ntr-a opta lun. Vd c am fcut bine venind s te ntiinez, urm Duze. Regele, fratele mriei tale, a murit de cinci zile. Filip nici nu clipi; doar o rsuflare mai puternic i umfl pieptul. Ni mic nu i se putea citi pe fa, nici uimire, nici tulburare, nici mcar nerbdarea de a afla mai multe amnunte. i mulumesc pentru graba cu care ai venit, monseniore, rspunse el. Dar cum se face c ai o asemenea tire..., naintea mea? Prin domnul de Bouville, al crui trimis a sosit n goana mare, cerndu-mi s-i predau aceast scrisoare n tain. Contele de Poitiers o desfcu i o citi vrndu-i nasul n ea, cci era foarte miop. Nici acum nu-i trd nimic din sentimentele lui; cnd isprvi de citit, mpturi cu un gest simplu scrisoarea i o vr n buzunarul halatului. Apoi rmase tcut. Cardinalul tcea i el, artnd c respect durerea prinului, dei a cesta nu prea ddea semne de ntristare. Dumnezeu s-l fereasc de chinurile iadului, rosti n cele din urm contele de Poitiers, pentru a fi la unison cu atitudinea cucernic a prelatului.

Dreg tor din Evul Mediu, n sudul Fran ei, ndeplinind o func ie echivalent cu aceea de oltuz prc lab n rile romneti.
2

17

Regii blestemai vol. 4

O... iadul, murmur Duze. n sfrit, s ne rugm lui Dumnezeu! M gndesc i la nefericita regin Clmence pe care am vzut-o crescnd an cu an cnd eram pe lng regele Neapolei. O prines aa de blnd, aa de mrinimoas... Da, i se rupe inima pentru cumnat-mea, spuse Poitiers. i n acelai timp se gndea: "Ludovic n-a lsat nici o dispoziie testamentar n ce privete regena. Dup ct mi scrie Bouville, unchiul meu Valois a i nceput s se agite." Ce ai de gnd s faci, monseniore? ntreb cardinalul. Te vei ntoarce chiar acum la Paris? Nu tiu, nu tiu nc, rspunse Poitiers. Atept veti mai amnun ite. Sunt gata s rspund la chemarea rii. n scrisoarea sa, Bouville nu-i ascundea c dorea ntoarcerea lui. Ca ntiul dintre fraii regelui mort i ca pair al regatului, locul contelui de Poitiers era n consiliul de coroan, unde, chiar de la prima adunare, zzaniile izbucniser n legtur cu alegerea unui regent. Pe de alt parte ns, lui Filip de Poitiers i prea ru, ba chiar i era sil c trebuie s prseasc Lyonul nainte de a fi isprvit treburile ncepute. Mai nti, avea de ncheiat contractul de logodn ntre a treia din fiicele sale, Isabelle, n vrst de abia cinci ani i priniorul provinciei Vienne, micul Guigues, care avea ase. El singur pusese la cale aceast cstorie, chiar la Vienne, cu prinul Jean al II-lea de la Tour du Pin i prinesa Batrice, sora reginei Clmence. Bun ncuscrire, care ajuta coroana Franei s in n cumpn influena dinastiei Anjou-Sicile n aceast regiune. Semntura urma sa aib loc n cteva zile. Dar, mai presus de orice, era alegerea papal. Sptmni de-a rndul, Filip de Poitiers btuse drumurile Provenei, ale inuturilor Vienne i Lyon, ca s-i vad unul dup altul pe cei douzeci i patru de cardinali mprtiai, s-i ncredineze c agresiunea de la Carpentras nu se va mai repeta, c nu li se va face nici o silnicie, dnd a nelege multora dintre dnii c ar putea s aib anse, plednd pentru prestigiul religiei, demnitatea bisericii i interesele statelor. n sfrit, cu mult btaie de cap, cu vorbe i cu bani, izbutise s-i adune la Lyon, ora care fusese vreme ndelungat sub autoritatea bisericii, dar trecuse de curnd, n ultimii ani ai domniei lui Filip cel Frumos, n puterea regelui Franei. Contele de Poitiers simea c-i aproape de a-i atinge inta. Dar dac pleca, n-aveau s nceap iar toate ncurcturile, nu se vor ncinge iar toa te vrajbele? Influena nobilimii romane sau a regelui Neapolei nu vor lua locul celei a Franei i diversele partide nu vor ncepe iar s se nvinuiasc unele pe altele de erezie? Papalitatea nu se va muta iar la Roma? "Tocmai ceea ce tatl meu vroia s evite! i zicea Filip de Poitiers. Opera lui, i aa destul de destrmat de Ludovic i de unchiul nostru, Valois, va fi oare n ntregime nimicit?" Vreme de cteva clipe, Duze avu impresia c tnrul prin uitase de prezena lui. i deodat, l auzi pe Poitiers ntrebnd:

18

Legea brbailor

Partidul gascon va menine oare candidatura cardinalului de Pla grue? i crezi c toi cucernicii colegi ai sfiniei tale s-au hotrt n sfrit s se adune?... Ia loc aici, monseniore, i spune-mi care i-e prerea. Cum stm? De o treime de veac, de cnd lua parte la treburile rilor cardinalul vzuse muli suverani i brbai de stat. Dar nu ntlnise nc nici unul care s aib atta stpnire de sine. Iat un prin de douzeci i trei de ani cruia abia i anunase c frate -su a murit, c tronul era vacant, i el nu prea s aib alt grij mai urgent dect certurile din conclav. Aezai alturi lng o fereastr, pe o lad acoperit cu stof de Da masc, picioarele cardinalului abia atingnd pardoseala iar glezna ciolnoas a contelui de Poitiers legnndu-se n aer, cei doi brbai avur o lung conversaie. n realitate, cum reieea din expunerea pe care o fcu Duze, lucrurile ajunseser iar acolo unde se gseau cu doi ani n urm, dup moartea lui Clment al V-lea. Partidul celor zece cardinali gasconi, cruia i se zicea i partidul francez, era cel mai numeros, dar nu n deajuns pentru a constitui el singur majoritatea cerut de dou treimi a Sfntului Colegiu, adic aisprezece voturi. Gasconii, socotindu -se pstrtorii ideilor rposatului pap, cruia i datorau toi plria de cardinal, ineau cu strnicie ca scaunul s rmn la Avignon i se artau foarte unii mpotriva celorlalte dou partide. ntre dnii ns, se mncau pe tcute, fiecare rvnind tiara papal; alturi de ambiiile lui Arnaud de Plagrue creteau acelea ale lui Arnaud de Fougres i ale lui Arnaud Nouvel. Fgduindu-i sprijin unul altuia, i vrau bee n roate ntr-ascuns. Rzboiul celor trei Arnaud, spuse Duze cu glasul su uuit. S vedem acum i partidul italienilor. Acetia nu erau dect opt, dar desprii n trei tabere. Temutul cardinal Caetani, nepotul papei Bonifaciu al VIII-lea, era potrivnic celor doi cardinali Colonna, printr-o rivalitate secular de familie, devenit ur de nepotolit de cnd cu istoria de la Anagni3 i cu palma dat de un Colonna pe obrazul lui Bonifaciu. ntre aceti adversari, ceilali cardinali italieni oviau. Stefaneschi, din dumnie fa de politica lui Filip cel Frumos, inea partea lui Caetani, cu care de altfel era nrudit. Napolon Orsini o sclda, fr s se hotrasc. Cei opt nu ajungeau la nelegere deplin dect asupra unui lucru: toi vroiau ntoarcerea papalitii n Cetatea Etern. Dar n privina asta, hotrrea lor era nestrmutat. tii bine, monseniore, urm Duze, c a fost o vreme cnd ne aflam n pragul schismei; i primejdia n-a trecut nc... Italienii notri refuzau s se adune n Frana i ne ntiinau, nu demult, c dac se va alege un pa p gascon ei nu-l vor recunoate i vor face un pap al lor, la Roma. Nu va fi nici o schism, spuse linitit contele de Poitiers. Mulumit mriei tale, monseniore, mulumit mriei tale, m bucur s-o recunosc, i asta o spun tuturor. Cutreiernd ora dup ora, ai dus pretutindeni cuvntul cel bun, i dac n-ai gsit nc pstorul, n schimb ai i adunat turma. Scumpe oi, monseniore! tii c am plecat de la Paris cu aisprezece mii de livre i c sptmna trecut a trebuit s cer s mi se trimit nc pe att? Jason era pe lng
3

n 1303, ministrul de justi ie Nogaret, nso it de Colonna, l au arestat, din ordinul lui Filip cel Fru pe papa Bonifaciu al VIII lea care se refugiase la Anagni.

19

Regii blestemai vol. 4

mine un calic. A vrea ca toat lna asta de aur s nu mi se iroseasc printre degete, adug contele de Poitiers, ncreindu-i uor pleoapele ca s-l poat privi drept n ochi pe cardinal. Acesta, care pe ci ocolite trsese mari foloase din bnetul mprtiat de contele de Poitiers, se fcu a nu lua n seam aluzia, dar rspunse: Cred c Napolon Orsini i Albertini de Prato, ba poate chiar i Guillaume de Longis, cel care a fost naintea mea cancelar al regelui Neapolei, ar putea fi lesne ctigai... Face s plteti ca s evii o schism. Poitiers se gndi: "A folosit banii pe care i-a luat de la noi ca s-i cumpere trei voturi ale italienilor. Nu e prost". Ct despre Caetani, cu toate c fcea mai departe pe nenduplecatul, poziia lui nu mai era aa de tare de cnd fuseser descoperite ndeletnicirile sale vrjitoreti i ncercarea de a curma prin fctur viaa regelui Franei i a contelui de Poitiers nsui. Fostul templier Evrard, un smintit de care Caetani se slujise pentru matrapazlcurile sale diavoleti, trncnise cam prea mult nainte de a se da pe mna dregtorilor regelui... in n rezerv afacerea asta, spuse contele de Poitiers. Mirosul rugului ar putea, la vremea potrivit, s-l mai moaie pe monseniorul Caetani. La gndul de a vedea un alt cardinal ars de viu, un foarte uor surs miji ntr-ascuns pe buzele subiri ale btrnului prelat, care adug: Se pare c Francesco Caetani ar fi uitat cu totul de treburile lui Dumnezeu spre a nu se mai ocupa dect de acelea ale Satanei. N-o fi cumva dnsul cel care, vznd c nu i-a atins elul cu vrjitoria, a pus de l-a omort pe rege, fratele mriei tale, prin otrav? Contele de Poitiers nl din umeri. De fiecare data cnd moare un rege, se spune c a fost otrvit, rspunse el. Aa s-a vorbit de bunicu-meu Ludovic al VIII-lea; aa s-a vorbit i de tatl meu, Dumnezeu s-l odihneasc... Frate-meu avea o sntate cam ubred. Dar, n sfrit, trebuie s ne gndim i la asta. Mai rmne, se ntoarse Duze la vorba lui dinainte, al treilea partid, cruia i se zice provensal, din pricina celui mai neastmprat dintre noi, cardinalul de Mandagout... Acest ultim partid nu numra dect ase cardinali, de obrie felurit: meridionali, ca fraii Brenger Frdol, se gseau alturi de normanzi i de un fiu al provinciei Quercy, cum era Duze nsui. Aurul cu care-i ghiftuise Filip de Poitiers i fcuse mai nelegtori la argumentele politicii franceze. Suntem cei mai mruni, cei mai slabi, spuse Duze, dar fr votu rile noastre nimeni nu poate obine majoritatea necesar. i deoarece gasconii i italienii nu vor s aud nici unii nici alii de un pap care ar iei din rndurile lor, atunci, monseniore... Atunci, va trebui ales un pap dintre voi, nu-i aa? Asta mi-e convingerea, monseniore, convingerea neclintit. Am spus-o chiar de la moartea lui Clement. N-am fost ascultat; unii au crezut firete c trag spuza pe turta mea, cci numele meu a fost ntr-adevr pomenit, fr s vreau. Dar curtea Franei n-a avut niciodat mare ncredere n mine. Asta, fiind sfinia ta erai sprijinit cam prea fi de curtea din Neapole.

20

Legea brbailor

i dac n-a fi fost sprijinit de nimeni, cine m-ar fi luat vreodat n seam! Nu rvnesc la altceva, crede-m, monseniore, dect s vd c se face iar puin rnduial n treburile cretintii, care stau foarte ru; sarcina va fi grea pentru viitorul urma al sfntului Petru. Contele de Poitiers i prinse faa n minile sale lungi i rmase cte va clipe pe gnduri. Crezi, monseniore, ntreb el, c italienii, dac li s-ar face pe plac i nu s-ar alege un pap gascon, se vor nvoi ca Sfntul Scaun s rmn la Avignon, iar gasconii n schimb, satisfcui cu privire la Avignon, ar putea s renune la candidatul lor, trecnd de partea voastr? Ceea ce, altminteri spus, nsemna: "Dac sfinia ta, monseniore Duze, ai ajunge pap cu sprijinul meu, te angajezi hotrt s pstrezi actuala reedin a papalitii?" Duze nelese foarte bine. Aceasta ar fi, monseniore, o soluie neleapt. Am s iu seam de preioasa prere a sfiniei tale, spuse Filip de Poitiers ridicndu-se, spre a pune capt audienei. l nsoi pe cardinal pn la u. Clipa n care doi brbai pe care vrsta, nfiarea, experiena i ndeletnicirile par s-i despart, se recunosc a fi fcui din acelai aluat i ghicesc c ntre dnii poate nate o colaborare i o prietenie, clipa aceasta depinde mai mult de unele potriviri tainice ale soartei dect de cuvintele ce i le spun. Cnd Filip se plec s srute inelul cardinalului, acesta opti: Ai putea fi, monseniore, un regent foarte bun. Filip i ndrept spinarea. "tia oare, i trecu prin minte, c tot timpul nu m gndeam dect la asta?" i rspunse: N-ai fi i sfinia ta un foarte bun pap? i nu se putur opri s-i surd discret, btrnul prelat cu un fel de dragoste printeasc, tnrul prin cu o prietenoas smerenie. i-a fi ndatorat, adug Filip, dac ai pstra taina n privina tirii grave pe care mi-ai adus-o, pn ce ea va fi anunata n auzul tuturor. Aa voi face, monseniore, ca s-i mplinesc dorina. Rmas singur, contele de Poitiers nu avu nevoie dect de cteva clipe de gndire. Apoi, l chem pe primul su ambelan. Adam Hron, ntreb el, nici o tafet n-a sosit de la Paris? Nu, monseniore. Atunci, poruncete s fie nchise toate porile Lyonului.

Capitolul IV S ne tergem lacrimile

21

Regii blestemai vol. 4

n dimineaa aceea, populaia din Lyon a fost lipsit de legume. Cruele zarzavagiilor fuseser oprite dincolo de bariere, i gospodinele fceau gur n faa tarabelor goale. Singurul pod, cel de pe Sane, cci podul peste Rhne nu fusese nc terminat, era nchis de un plc de oteni. Dac nu puteai intra n Lyon, nici de ieit nu aveai cum. Cete de negustori italieni, de cltori, de clugri pribegi, ngroate de o mulime de gur-casc i de haimanale, se mbulzeau n jurul porilor oraului i cereau explicaii. Straja rspundea scurt la toate ntrebrile: "Porunca de la contele de Poi tiers!" cu aerul acela distant, plin de ifos, pe care i-l iau slujbaii crmuirii cnd au de aplicat o msur al crei rost nu-l tiu nici ei. Se auzeau glasuri: Dar mi-e fata bolnav la Fourvire... opronul meu din Saint-Just a ars ieri pe la chindii... Ispravnicul de la Villefranche are s-mi scoat lucrurile din cas dac nu-i duc azi banii de bir... Straja o inea una: Porunc de la contele de Poitiers! Iar cnd mbulzeala se fcea mai tare, armeii regelui ncepeau s-i ridice ghioagele. n ora umblau zvonuri ciudate. Unii ziceau c are s fie rzboi. Dar cu cine? Nimeni nu putea s spun. Alii ziceau c o ncierare sngeroas se ncinsese n timpul nopii lng mnstirea Augustinilor, ntre otenii regelui i oamenii cardinalilor italieni. Se auziser tropote de cai. i se ddea pn i numrul morilor. Dar la mnstirea Augustinilor domnea bun pace. Foarte nelinitit, arhiepiscopul Pierre de Savoie, se ntreba dac nu cumva erau pe cale s se repete ntmplrile dinainte de 1312 i dac nu va fi silit s prseasc, n folosul arhiepiscopului de Sens, scaunul de primat al Galiei, singura prerogativ pe care o putuse pstra dup alipirea Lyonului la coroana Franei. Trimisese pe unul din canonicii si pentru a afla ce se ntmpl: dar acesta, ducndu-se la contele de Poitiers, dduse acolo peste un scutier amabil i mut. Iar arhiepiscopul se atepta s pri measc un ultimatum. Printre cardinalii gzduii pe la diverse aezminte bisericeti, teama nu era mai mic, ba aducea chiar a spaim. Nu li se pregtete iar o capcan, ntocmai ca la Carpentras? Dar, de data asta, cum s fug? Emisarii alergau de la mnstirea Augustinilor la cea a Cordelierilor i de la mnstirea Iacobinilor la cea a artrezilor. Cardinalul Caetani i repezise omul de ncredere, abatele Pierre, la Napolon Orsini, la Albertini de Prato, la Flisco, singurul spaniol printre ei, ca s le spun acestor prelai: Vedei unde am ajuns! V-ai lsat ademenii de contele de Poitiers. El s-a jurat c nu ne va prigoni i c nu vom fi nici mcar silii s intrm ntr -o ncpere cu uile pzite pentru a vota; c vom fi pe deplin slobozi. i acum iat ca ne nchide n Lyon. Pe Duze nsui venir s-l vad doi din colegii si provensali, cardinalul de Mandagout i Brenger Frdol, cel mai vrstnic dintre fraii cu a cest nume. Dar Duze fcu pe omul picat din cer, zicnd c e absorbit de lucrrile sale teologice i c habar n-are de nimic. n vremea asta, ntr-o chilie de lng apartamentul cardinalului, Guccio

22

Legea brbailor

Baglioni dormea ca un bolovan, nefiind n stare nici s viseze c de la el se trgea o atare panic. De un ceas, domnul de Varay, prgar al Lyonului i trei din colegii si, venii s cear explicaii n numele adunrii oreneti, tropiau nerbdtori n sala de ateptare a contelui de Poitiers. Acesta inea sfat cu uile nchise; se aflau acolo slujitorii si cei mai apropiai i nalii ofieri care l nsoeau la Lyon. n cele din urm, draperiile fur date n lturi i contele de Poitiers se ivi, urmat de sfetnicii si. Aveau toi nfiarea grav a unor brbai care luaser o important hotrre politic. A, domnul Varay! Ai picat la timp, i dumneavoastr, prgari ai Lyonului, de asemenea, spuse contele de Poitiers. V vom putea astfel nm na chiar acum mesajul pe care ne pregteam s vi-l trimitem. Domnule Mille, binevoiete a-i da cetire. Mille de Noyers, pravilist, judector la nalta Curte i mareal al inuturilor din rsrit sub domnia lui Filip cel Frumos, desfcu sulul de pergament i citi: "Ctre toi judeii, senealii i prgarii oraelor. V aducem la cunotin marea jale ce ne-a cuprins de pe urma morii preaiubitului nostru frate, rege le i stpnul nostru Ludovic al Zecilea pe care Dumnezeu l-a rpit dragostei supuilor si. Dar firea omeneasc e astfel fcut ca nimeni s nu poat trece de sorocul ce i -a fost ursit. De aceea am hotrt s tergem lacrimile noastre, s ne rugm mpreun cu voi lui Cristos pentru sufletul su, i s ne grbim a lua n mna noastr ocrmuirea regatului Franei i regatului Navarrei pentru ca drepturile lor s nu se prpdeasc, i pentru ca supuii acestor dou regate s triasc fericii sub scutul dreptii i al pcii. Regentul celor dou regate, prin graia lui Dumnezeu. FILIP" Dup ce trecu prima clip de uimire, domnul Varay se apropie de ndat s srute mna contelui de Poitiers, i ceilali prgari i urmar, fr nici o ezitare, pilda. Regele murise. Vestea era prin ea nsi destul de uluitoare pentru ca vreunul s se gndeasc, cel puin cteva minute, s mai pun ntrebri. n lipsa unui motenitor major, prea foarte firesc ca fratele cel mai vrstnic al suveranului s preia puterea. Prgarii nu aveau nici cea mai mic ndoiala c hotrrea fusese luat la Paris de Adunarea pairilor. Punei, v rog, pristavii s bat toba prin ora i s ceteasc acest mesaj, porunci Filip de Poitiers, dup care porile vor fi deschise numaidect. Apoi, adug: Domnule Varay, eti tare n negoul de postavuri; i voi fi ndatorat dac-mi faci rost de douzeci de mantii negre, s fie inute n sala mea de ateptare, ca s le pun pe dnii cei care vor veni s-mi prezinte condoleane. i le fcu semn prgarilor s-i vad de treab. Primele sale dou acte prin care lua n mn crma rii erau ndepli nite. Se proclamase regent cu ajutorul oamenilor si de cas, care deveneau totodat i sfetnici ai crmuirii. Era pe cale s fie recunoscut de oraul Lyon n care i avea reedina. Acum

23

Regii blestemai vol. 4

ddea zor s dobndeasc aceast recunoatere n ara toat i s pun astfel Parisul n faa unui fapt mplinit. Izbnda depindea de repeziciunea cu care avea s acioneze. Copitii se i apucaser s reproduc n numeroase exemplare proclamaia lui, iar olcarii i pregteau caii pentru a o duce n toate provinciile. De ndat ce se deschiser porile Lyonului, ei pornir n goan, n crucindu-se cu trei tafete ce fuseser oprite de diminea dincoace de Sane. Primul dintre curierii acetia aducea o scrisoare a contelui de Valois, care se ddea drept regent ales de consiliul de coroan i-i cerea lui Filip ncuviinarea pentru ca aceast alegere s devin efectiv. "Sunt ncredinat c vei voi s m ajui n sarcina mea, pentru binele regatului, i-mi vei da ct mai repede consimmntul, ca bun i prea iubit nepot ce-mi eti." Al doilea mesaj venea din partea ducelui de Burgundia, care cerea i el regena n numele nepoatei sale, micua Jeanne de Navarra. n sfrit, contele d'Evreux l ntiina pe Filip de Poitiers c pairii nu fuseser chemai s-i spun cuvntul dup datin, i c graba lui Charles de Valois de a lua crma rii nu se ntemeia pe nici o lege i nici pe nvestitura vreunei adunri legiuite. Contele de Poitiers inea sfat cu ai si, fr ntrerupere. Acetia, ncepnd cu conetabilul Franei, Gaucher de Chtillon, cpetenia otilor nc din 1302, i care nu ierta caraghioasa campanie a "oastei nnoroiate" pe care trebuise s-o duc vara trecut n Flandra, erau potrivnici ai politicii urmat vreme de optsprezece luni de Aiurit i de contele de Valois. Cumnatul conetabilului, Mille de Noyers, mprtea prerile acestuia. Pravilistul Raoul de Presles, dup ce slujise atia ani pe Regele de Fier, i vzuse averile confiscate, n timp ce prietenul su Enguerrand de Marigny era spnzurat, i el nsui pus la cazn, cu capul vrt n ap, fr s i se fi putut smulge mrturisiri; rmsese de pe urma asta cu necurmate dureri de stomac i cu o ur nempcat fa de fostul mprat al Constantinopolei. i datora contelui de Poitiers scparea i ntoarcerea la dregtoriile sale. Astfel, n jurul acestuia se njghebase un soi de partid de opoziie, al-ctuit din supravieuitorii marilor sfetnici ai lui Filip cel Frumos. Nici unul nu vedea cu ochi buni ambiiile contelui de Valois, nici nu dorea ca ducele de Burgundia s se amestece n treburile coroanei. Se minunau de repezi-ciunea cu care lucrase tnrul prin i i puneau n el toate speranele. Poitiers scrise lui Eudes de Burgundia i lui Charles de Valois, fr s pomeneasc de scrisorile lor, ca i cum nici nu le-ar fi primit, pentru a-i ntiina c se socotea regent, conform rnduielilor din vechime, i c va aduna sfatul pairilor spre a ntri aceast situaie, de ndat ce va fi cu putin. n acelai timp, numi nite mputernicii care s mearg prin oraele mai de seam ale regatului spre a lua n primire posturile de comand n numele su. Plecar astfel ntr-o singur zi civa dintre cavalerii si care aveau s-i fie mai trziu "cavaleri nsoitori" ca Regnault de Lor, Thomas de Marfontaine i Guillaume Courteheuse. i pstr lng dnsul pe Anseau de Joinville, fiul marelui Joinville, i pe Henry de Sully. n timp ce clopotele tuturor bisericilor vesteau moartea lui Ludovic al X-lea, Filip de Poitiers avu o lung consftuire cu Gaucher de Chtillon. Conetabilul Franei lua parte, de drept, la toate adunrile ocrmuirii, Camera Pairilor, Marele Consiliu, Consiliul Restrns. Filip i ceru deci lui Gaucher s mearg la Paris pentru a vorbi n numele su i

24

Legea brbailor

a se mpotrivi, pn va veni el nsui, ncercrilor lui Charles de Valois; pe de alt parte, conetabilul va vedea dac are n mn trupele de lefegii ai capitalei, i mai ales plcul arcailor. Cci, spre mirarea i apoi spre ncuviinarea sfetnicilor si, noul regent hotrse s rmn deocamdat la Lyon. Nu trebuie s lsm neisprvite treburile ncepute, spusese el. Cel mai de seam lucru pentru ar e s aib un pap, i vom fi cu att mai tari cnd l vom fi fcut noi. Ddu zor s-i pun semntura pe contractul de logodn ntre fiic-sa i priniorul de Vienne. La prima vedere, aceasta nu avea nici o legtur cu alegerea pontifical, i totui, n mintea lui Filip, era legat de ncuscrirea cu prinul de Vienne, care domnea peste toate inuturile de la sud de Lyon, i inea n mna lui drumul Italiei, era o pies n jocul su. Cardina-lii, dac le-ar veni poft s-i scape printre degete, n-ar putea s se refugieze ntr-acolo. Pe deasupra, aceast logodn ar ntri poziia sa de regent; prinul de Vienne trecea n tabra lui, avnd bune motive s nu-l prseasc. Din pricina doliului, contractul fu semnat fr petrecerile obinuite, n zilele care urmar. Totodat, Filip de Poitiers intr n vorb cu cel mai puternic baron de prin prile acelea, contele de Forez, de altminteri cumnat al prinului de Vienne, i care stpnea malul drept al Rhnului. Jean de Forez luase parte la campaniile din Flandra, l reprezentase de mai multe ori pe Filip cel Frumos la curtea papal i lucrase temeinic pentru alipirea oraului Lyon la coroana Franei. De vreme ce se ntorcea la politica tatlui su, contele de Poitiers tia c se poate bizui pe el. La 16 iunie, contele de Forez ndeplini un gest foarte spectaculos. i fcu n chip solemn nchinarea n faa lui Filip, ca seniorului mai mare pes te toi seniorii Franei, recunoscndu-l astfel ca pe deintorul puterii regale. A doua zi, contele Bermond de la Voulte, al crui domeniu de la Pier regourde se afla sub puterea senealului de Lyon, i puse minile n minile contelui de Poitiers i-i fcu jurmnt de credin cu aceeai pomp. Contelui de Forez, Poitiers i ceru s in gata, ntr-ascuns, apte sute de oteni. De acum ncolo, cardinalii nu vor mai putea iei din ora. Dar de aici i pn la alegerea unui pap, mai era cale lung. Tocmelile bteau pasul pe loc. Simind c regentul era grbit s se ntoarc la Paris, cardinalii italieni se artau tot mai drji. "Va obosi naintea noastr", ziceau ei. Puin le psa de halul de tragic anarhie n care se afundau treburile bisericii. Filip de Poitiers avu mai multe ntrevederi cu cardinalul Duze care-i aprea n chip hotrt ca omul cel mai detept din conclav, expertul cel mai clarvztor i totodat cel mai imaginativ n materie religioas, cel mai nimerit administrator al cretintii n ceasul greu prin care trecea. Erezia, monseniore, nflorete cam peste tot, zicea cardinalul cu glasul su spart, tulburtor. i cum ar putea fi altfel, cu pilda pe care o dm? Diavolul se folosete de zzaniile noastre pentru a semna smna sa blestemat. Dar nicieri ca n eparhia Toulouse nu crete mai vrtos buruiana ereziei. Vechi pmnt de rzmerie i de visuri

25

Regii blestemai vol. 4

urte! Va trebui ca viitorul pap s sparg aceast eparhie prea mare, anevoie de crmuit, n cinci episcopii, fiecare din ele dat pe mna neovitoare. Ceea ce ar aduce, rspunse contele de Poitiers, multe venituri noi, asupra crora, bineneles, visteria Franei ar percepe anatele cuvenite. Ai avea ceva mpotriv? Nicidecum. Anate, numeau cei de pe atunci dreptul regal de a lua veniturile primului an al unei noi dregtorii eclesiastice. Lipsa unui pap mpiedica s se purcead la crearea acestor noi venituri, din care pricin visteria se afla la mare ananghie, fr a mai pomeni de neputina ei aproape total de a ncasa rmiele de biruri ale bisericii, clerul profitnd de situaie spre a ridica tot felul de greuti, de nenlturat atta vreme ct tronul sfntului Petru rmnea gol. La drept vorbind, cnd Filip i Duze cercetau viitorul, unul ca regent i cellalt ca eventual pontif, primele griji ale amndurora erau de ordin financiar. n urma rscoalelor feudale, a rzvrtirii din Flandra, a rzmeriei nobililor din Artois i a strlucitelor aciuni inspirate de Charles de Valois, visteria regal nu era numai secat, ci i nglodat n datorii pentru mai muli ani. Visteria pontifical, dup doi ani de conclav rtcitor, nu se afla ntr-o stare mai bun; iar dac preasfinii cardinali se vindeau aa de scump prinilor lumii acesteia, e pentru c muli dintre ei nu aveau alte mijloace de trai dect negoul cu voturile lor. Amenzile, monseniore, amenzile, l sftuia Dueze pe tnrul regent. Pedepsete-i cu amenzi pe cei ce se in de ruti, i cu ct vor fi mai avui, cu att s-i pedepseti mai greu. Dac cel ce calc legea are o sut de livre, ia -i din ele douzeci. Dac are ns o mie, ia-i cinci sute, iar dac are o sut de mii i-ai aproape tot. Vei avea astfel trei foloase: mai nti, venitul va fi mai mare, apoi, lipsit de puterea lui, rufctorul nu va mai fi n stare s se in de blestemii, i n sfrit, sracii, care alctuiesc marea mulime, vor fi de partea ta i vor avea ncredere n dreptatea mriei tale. Filip de Poitiers zmbi. Aceste propuneri foarte nelepte, monseniore, sunt potrivite pentru justiia regal care se slujete de puterea secular, rspunse el. Dar pentru a nsntoi finanele bisericii nu prea vd... Amenzile, amenzile, repet Duze. S punem bir pe pcate; va fi un izvor nesecat de venituri. Omul e pctos din fire, dar mai curnd gata s se pociasc deschizndu-i inima dect s se pociasc deschizndu-i punga. Mai amarnic se va ci de pcatele sale i mai mult se va feri s cad iar n stricciunile sale dac va plti o tax pentru iertarea noastr. Cine vrea s se ndrepte, trebuie s plteasc o amend dreapt. "Nu cumva glumete?" se gndi Poitiers care, cunoscndu-l tot mai mult pe Duze, descoperea pornirea cardinalului curiei papale spre paradox i iretenie. i pe care pcate ai vrea s pui bir, monseniore? ntreb el ca i cum ar intra n joc. Mai nti pe acelea svrite de clugri. S ncepem prin a ne n drepta noi nine nainte de a purcede la ndreptarea altora. Sfnta noastr biseric e prea ngduitoare cu nclcrile i lipsurile de tot felul. Astfel, clugria i preoia nu pot fi ncredinate unor oameni schilozi sau pocii. Or, vedeam deunzi pe lng cardinalul Caetani, un oarecare preot Pierre, care are doi policari la mna dreapt.

26

Legea brbailor

"O mic perfidie la adresa vechiului nostru vrjma", i zise Poitiers. Am cercetat cum stau lucrurile, urm Duze. Se pare c chiopii, ciungii, eunucii care-i ascund meteahna sub o ras de clugr i trag foloase de pe urma bisericii, sunt puzderie. Ne vom apuca oare s-i izgonim din snul nostru, fr a-i ndrepta cu asta, s-i aducem la srcie i poate chiar s-i mpingem spre ereticii din Toulouse sau spre alte tagme religioase? S-i lsm mai curnd s se rscumpere; cine zice rscumprare, zice plat. Btrnul prelat era foarte serios. Cu nchipuirea aat din clipa cnd l vzuse pe preotul Pierre, njghebase n ultimele nopi un ntreg sis tem foarte amnunit asupra cruia se gndea s ntocmeasc un memoriu pe care-l va supune, spunea el smerit, viitorului pap. Era vorba de nfiinarea unui tribunal ecleziastic, pentru a aduce Sfntului Scaun venituri din scrisorile de iertare asupra pcatelor de orice fel. Preoii schilozi vor putea scpa pltind cteva livre de fiecare deget lips, o sum ndoit pentru un ochi pierdut, atta pentru un testicul i atta pentru amndou. Cel care se va fi scopit singur trebuia s plteasc un pre mai mare. De la beteugurile trupului, Duze trecea la cele ale sufletului. Bastarzii care-i ascunseser taina naterii la hirotonisirea lor, cei care s-au clugrit dei erau nsurai, cei care se nsurau ntr-ascuns dup ce intrau n tagma clugrilor, practic destul de rspndit, cei care triau necununai cu o femeie, cei care ineau dou neveste, incestuoii sau sodomiii, toi erau taxai pe msura pcatelor lor. Clugriele care se vor fi curvsrit cu mai muli brbai nuntrul sau n afara mnstirilor lor vor fi supuse unei rscumprri deosebit de costisitoare. Dac nfiinarea acestui tribunal al pcatelor nu va aduce dou sute de mii de livre n primul an, vreau s fiu... Vroia s zic "s fiu ars"; dar se opri la timp. Poitiers se gndea: "sta barim dac e ales, am scpat de grija finanelor papale". Dar, cu toate vicleugurile lui Duze i cu tot sprijinul pe care i-l ddea Poitiers n tain, conclavul btea mai departe pasul pe loc. Vetile de la Paris erau destul de proaste. Gaucher de Chtillon, cot la cot cu contele d'Evreux i cu Mahaut d'Artois, se sileau s in n fru ambiiile lui Charles de Valois. Acesta locuia totui la palatul regal, unde o inea pe regina Clmence la cheremul su; crmuia ara dup plac i trimitea n provincii porunci care se bteau cap n cap cu cele trimise de Poitiers de la Lyon. Pe de alt parte, ducele de Burgundia sosise la Paris n ziua de 16 iunie, pentru a cere s i se recunoasc drepturile; se tia sprijinit de vasalii imensului su ducat. Frana avea deci trei regeni. Aceast stare de lucruri nu putea s dureze mult, i Gaucher l ruga struitor pe Filip s se ntoarc la Paris. n ziua de 27 iunie, dup un consiliu restrns la care luar parte contele de Forez i contele de la Voulte, tnrul prin se hotr s porneasc la drum ct mai repede i ddu porunc s se adune convoiul cu tot calabalcul escortei sale. Totodat, amintindu-i c nici o slujb solemn nu fusese nc celebrat pentru odihna sufletului fratelui su, porunci s fie nlate rugciuni a doua zi, nainte de plecarea sa, n toate parohiile oraului. Toi slujitorii bisericii, mari i mici, trebuiau s fie de fa, pentru a-i uni rugile lor cu ale regentului.

27

Regii blestemai vol. 4

Cardinalii, mai cu seam cardinalii italieni, nu mai puteau de bucurie. Filip de Poitiers era nevoit s prseasc Lyonul fr s-i fi ngenuncheat. i ascunde fuga sub mreele slujbe de doliu, spuse Caetani, dar o ia totui din loc, blestematul! i nchipuie c ne are n mn! Nici o lun nu va trece, credei-m, i vom fi iar la Roma!

Capitolul V Porile conclavului


Cardinalii sunt personaje de vaz care n-ar putea fi amestecate cu plevuca mrunt a clerului. Contele de Poitiers poruncise s le fie rezer vat, pentru slujba de pomenire a lui Ludovic al X-lea, biserica mnstirii frailor dominicani, numit biserica Iacobinilor, cea mai frumoas, cea mai ncptoare dup catedrala arhiepiscopal Sfntul Ioan, i de asemenea cea cu zidurile mai tari. Cardinalii nu vzur n aceast alegere dect un omagiu firesc adus unor nalte fee bisericeti. Nici unul nu lipsi de la ceremonie. Nu se aflau acolo dect douzeci i patru i totui biserica era plin, cci fiecare cardinal venise nconjurat de toat curtea lui, capelan, secretar, vistiernic, diaci, paji, valei, slugile care duceau trena sau cele care clcau naintea lui cu fcliile; aproape ase sute de ini adunai laolalt ntre stlpii groi de piatr alb. Rareori o slujb funebr a fost ascultat cu mai puin reculegere. E ra pentru ntia oar dup mai multe luni cnd cardinalii, care triau fiecare cu grupul lui n reedine separate, se regseau mpreun. Unii nu se mai vzuser de aproape doi ani. Se supravegheau unii pe alii, trgnd cu coada ochiului i fiecare comenta gesturile i nfiarea celuilalt. Ai vzut? se auzea uotind. Orsini l-a salutat pe Frdol cel tnr... Stefaneschi a stat de vorb cam mult cu Mandagout. Se apropie oare de provensali? Dar Duze arat destul de ru; e tare mbtrnit. ntr-adevr, silindu-se s-i domoleasc mersul opit de moneag tnr, Jacquez Duze nainta cu pai rari, abia rspunznd celor ce-l salutau, ca un om cruia nu-i mai pas de treburile lumii acesteia. Guccio Baglioni, n inut de paj, fcea parte din suita lui. Trecea drept unul care venea de-a dreptul de la Siena i nu tia dect italienete. "Poate c a fi fcut mai bine, i zicea Guccio, dac m duceam s m pun sub oblduirea contelui de Poitiers. Astzi a fi plecat, fr ndoial, cu dnsul la Paris i a fi putut s m interesez de Maria de la care nu mai am veti de attea zile. Pe cnd aa, iat-m la cheremul acestui btrn vulpoi, cruia i-am fgduit bani de la unchiul meu, dar care nu va face nimic pentru soarta mea nainte de a fi sosit banii. i unchiu-meu nu-mi rspunde... i se vorbete c la Paris e zpceal mare... Maria, Maria, frumoasa

28

Legea brbailor

mea Maria! Nu va crede oare c am prsit-o? Nu cumva astzi m urte? Ce-or fi fcut din ea?" O vedea nchis de fraii ei la Cressay, sau n vreo mnstire pentru fete pocite. "Dac mai trece aa o sptmn, fug la Paris." De cteva ori, Duze ntoarse capul privind ndrt cu un aer neateptat de atent. V e team de ceva, monseniore? Nu, nu m tem de nimic, rspunse cardinalul, apucndu-se iar s-i cerceteze pe furi vecinii. Cu faa tras, ntretiat de un nas lung i coroiat, cu prul fluturnd ca nite flcri albe n jurul tichii roii, temutul cardinal Caetani nu-i ascundea triumful. n mintea sa, catafalcul, simbol al morii lui Ludovic al X-lea, era n mintea lui efectul ppuii de cear strpuns de ace asupra creia pusese s se fac vrji. Privirile pe care le schimba cu cei din suita lui, preotul Pierre, fratele Bost i diacul Andrieu, secretarul su, erau pri viri victorioase. i venea s le spun tuturor celor de fa: "Iat, domnilor, ce i se ntmpl cnd i atragi rzbunarea Caetanilor, care erau puternici nc pe vremea lui Iuliu Cezar". Cei doi frai Colonna, cu brbiile groase i rotunde brzdate de gropi e, aveau aerul unor rzboinici deghizai n cardinali. Contele de Poitiers nu fcuse economie de cntrei n stran. Se aflau acolo pe puin o sut care-i nlau glasurile susinute de orgile ale cror foale erau mnuite cu putere de patru oameni. O muzic regeasc i rostogolea tunetele sub boli, umplea aerul, de vibraii, nvluia mulimea. Diacii mruni puteau s flecreasc fr team ntre dnii, pajii s fac haz btndu-i joc de stpnii lor. Nu era chip s prinzi o vorb din ce se spunea la trei pai, i mai puin nc s pricepi ce se petrecea n faa uilor. Slujba se isprvi; orgile i cntreii tcur; canaturile uriaului portal fur deschise. Nici o lumin ns nu ptrunse n biseric. Urm o clip de uimire, ca i cum n timpul ceremoniei o minune ar fi ntunecat soarele; apoi cardinalii pricepur, i strigte mnioase izbucnir. Un zid proaspt terminat nchidea ua principal; ct inuse slujba, regentul pusese s se zideasc toate ieirile. Cardinalii erau prizonieri. O zpceal grozav i cuprinse pe toi; prelai, canonici, preoi, valei, amestecai unii cu alii, alergau ncolo i ncoace ca nite obolani n capcan. Pajii, cocoai unii pe umerii celorlali, se ridicar pn la vitralii i strigau: Biserica e mpresurat din toate prile de oteni! Ce ne vom face, ce ne vom face? se tnguiau cardinalii. Regentul ne-a tras pe sfoar. Iat de ce ne oferea o muzic aa de asurzitoare! E o ocar adus bisericii! Ce-i de fcut? l vom afurisi! ip Caetani. i dac ne las aici s pierim de foame sau pune s ne taie? Cei doi frai Colonna i oamenii din tabra lor se i narmaser cu sfe nice grele de bronz, cu bnci i cu toiege de procesiune, hotri s-i vnd scump pielea. Italienii i gasconii se i luaser la har, nvinovindu-se unii pe alii. Asta e din vina voastr, strigau cei dinti. Dac ai fi refuzat s venii la Lyon! tiam noi bine c ni se pregtete o capcan.

29

Regii blestemai vol. 4

Dac ai fi ales pe unul dintr-ai notri, n-am fi ajuns aici, rspundeau gasconii. A voastr e vina, cretini pctoi ce suntei! Erau gata-gata s se ncaiere. O singur u nu fusese pe de-a ntregul zidit: lsaser loc doar ct s treac un om, dar strmta deschiztur era nconjurat cu o mulime de sulie inute n mnui de oel. Suliele se ridicar i contele de Forez, n zale, urmat de Bermond de la Voulte i de civa ali oteni nzuai, ptrunse n biseric. Fur ntmpinai de o izbucnire de ameninri i njurturi grosolane. Cu minile ncruciate pe mnerul sbiei, contele de Forez atept s se potoleasc larma. Era un brbat zdravn, curajos, nepstor la ameninri ca i la rugmini, foarte suprat de pilda pe care o ddeau cardinalii de doi ani ncoace i gata de orice pentru a mplini poruncile contelui de Poitiers. Faa lui aspr, brzdat de cute, aprea prin deschiztura chivrei. Cnd cardinalii i slujitorii acestora rguir de atta zbieret, glasul su se ridic, limpede, rspicat, propagndu-se pe deasupra capetelor, pn n fundul naosului. Domnilor, m aflu aici din porunca regentului Franei spre a v pune n vedere s binevoii a v ocupa de acum ncolo numai de alegerea unui pap i spre a v face cunoscut c nu vei iei de aici mai nainte ca acest pap s fie ales. Fiecare din cardinali nu va pstra lng dnsul dect un capelan i doi paji sau dieci dup placul su, ca s-l slujeasc. Toate celelalte persoane pot pleca. Gasconii i provensalii nu erau mai puin furioi dect italienii. Asta-i trdare! rcnea cardinalul de Plagrue. Contele de Poitiers ne -a jurat c nu vom fi silii nici mcar s ne inem adunarea cu uile nchise i numai cu acest pre ne-am nvoit s-l ntlnim la Lyon. Contele de Poitiers, rspunse Jean de Forez, vorbea atunci n nu mele regelui Franei. Dar regele Franei nu mai este i astzi v aduc cuvntul regentului. Toat suflarea izbucni ntr-un glas plin de mnie. Cuvintele de ocar, n italienete, n provensal i n franuzete se amestecau. Cardinalul Duze se prbuise ntr-un je duhovnicesc, cu mna pe inim, ca i cum btrneile lui nu puteau s ndure o asemenea lovitur, i se prefcea a se altura la protestrile celorlali cu nite murmure de neneles. Arnaud d'Auch, cardinalul lociitor de pap, prelat pntecos i sngeriu la fa, fcu civa pai spre contele de Forez i-i spuse pe-un ton amenintor: Domnule, un pap nu poate fi ales n asemenea condiii, cci dumneavoastr violai constituia lui Grigore al X-lea care oblig conclavul s se adune n oraul unde a murit papa. V gseai acolo, monseniore, acum doi ani i v-ai pierdut vremea fr s fi fcut un pap, ceea ce-i potrivnic constituiei. Dar dac din ntmplare inei s fii trimii iar la Carpentras, v vom duce sub paz bun, n rdvane nchise. Nu se cade s ne adunm sub ameninarea forei! Tocmai de aceea apte sute de oteni pe care ni i-au dat cpeteniile oraului, se afl afar, monseniore, pentru paza sfiniilor voastre, pentru a v apra i a nu lsa pe nimeni s v tulbure... aa cum cere constituia. Domnul de la Voulte, aici de fa, i care-i din Lyon, e nsrcinat s vegheze la aceasta. Dumnealui regentul v mai aduce la cunotin c, dac n cea de a treia zi, n-ai ajuns s v punei la unison, nu vei primi

30

Legea brbailor

de mncare dect un singur fel toat ziua, i, ncepnd dintr-a noua zi nu vei mai avea dect pine i ap... cum scrie deasemeni n constituia papei Grigore. i n sfrit, dac nici postul nu v lumineaz, regentul va pune s se sparg acoperiul i v va lsa prad ploilor i frigului. Brenger Frdol l ntrerupse: Domnule, fcnd una ca asta v mpovrai contiina cu moarte de om, cci sunt printre noi unii care n-ar putea ndura. Vezi-l pe monseniorul Duze i aa destul de prpdit, i care ar avea nevoie de ngrijiri. A, firete, firete, spuse ncetior Duze, n-a putea ndura aa ceva. Lsai-l, nu-i mai vorbii degeaba, izbucni atunci Caetani. Vedei bine c avem de a face cu nite fiare puturoase i cumplite; dar afl, domnule, c n loc s facem un pap, v vom afurisi, pe voi i fapta voastr sperjur. Dac cumva avei de gnd s inei edina pentru a rosti afurisenii, rspunse linitit contele de Forez, regentul ar putea, monseniore Caetani, s nainteze conclavului numele unor vrjitori ce se in de farmece ucigae i care ar trebui pui n fruntea pomelnicului. Nu vd deloc, spuse Caetani btnd numaidect n retragere, nu vd de loc ce rost are vrjitoria n treaba asta, devreme ce noi trebuie s ne ocupm de alegerea papei. Ei, monseniore, ne nelegem de minune; binevoii deci a-i scoate de aici pe cei care nu v sunt de folos, cci nu vom avea destule merinde pentru a hrni attea guri. Cardinalii neleser c orice mpotrivire ar fi zadarnic, i c omul a cesta n zale care le transmitea cu glas tios poruncile contelui de Pointiers, nu se va lsa nduplecat. La spatele lui Jean de Forez, se i vedeau otenii cu suliele n mn, intrnd unul cte unul, i niruindu-se n fundul bisericii. Trebuie s ne folosim de iretlicuri fiindc nu ne putem folosi de for , le spuse cu jumtate de glas Caetani cardinalilor italieni. S ne pre facem a ne supune, deoarece deocamdat nu putem face altceva. Fiecare i alese din suita sa pe cei trei slujitori mai credincioi, cei despre care i nchipuia c i-ar putea fi mai buni sfetnici, mai ageri la intrigrii sau mai destoinici s-i ngrijeasc n grelele mprejurri n care se vor afla. Caetani i pstr lng dnsul pe fratele Bost, pe Andrieu, i pe Pierre, preotul cu doi policari la o mn, adic oamenii amestecai n farmecele ucigae fcute lui Ludovic al X-lea; inea s-i tie nchii mpreun cu el dect n primejdie de a vorbi pentru bani sau dac ar fi pui la cazne. Fraii Colonna reinur pe lng dnii patru flci, cu nite pumni de parlagii. Canonici, dieci, masalagii i purttori de tren ncepur s ias, unul cte unul, n faa irului de oteni. Stpnii lor le suflau n treact tot felul de recomandri: D-i de tire fratelui meu, episcopul... Scrie-i n numele meu vrului meu de Got... Pleac de ndat la Roma... n clipa cnd Guccio Baglioni se pregtea s se bage n rndul celor ce ieeau, Jacques Duze i ntinse mna osoas din jilul n care zcea drmat i-l apuc pe tnrul italian de zavelc, optindu-i: Rmi, biatule, rmi lng mine. Sunt sigur c-mi vei fi de mare ajutor.

31

Regii blestemai vol. 4

Duze tia din experien c puterea banului nu e de lepdat nuntrul unui conclav; era pentru dnsul un noroc la care nici nu visase, de a avea aici un reprezentant al bncilor lombarde. Dup un ceas, nu mai erau n biserica Iacobinilor dect nouzeci i ase de oameni, sortii s rmn acolo atta vreme ct douzeci i patru dintre ei nu se vor fi neles s aleag pe unul singur. nainte de a prsi biserica, otenii craser maldre de paie spre a le aterne culcu, de-a dreptul pe lespezile de piatr, celor mai puternici prelai ai lumii acesteia. Aduseser i cteva lighene, ca s se poat spla, i ap n ulcioare mari, s le stea la ndemn. Sub ochii contelui de Forez, zidarii isprviser de zidit ultima ieire, nelsnd la jumtatea peretelui dect un ptrel deschis, un ochi de geam ct s treac prin el mncarea, dar nu ndeajuns ca s poat trece un om. De jur mprejurul bisericii otenii i luaser iar locurile de straj, aezai din trei n trei stnjeni unul de altul i pe dou rnduri, un rnd cu spatele la perete i privind spre ora, un rnd ntors spre biseric, cu ochii la vitralii. Ctre amiaz, contele de Poitiers lu drumul Parisului. Ducea cu dnsul pe prinul de Vienne i pe priniorul care va tri de acum ncolo la curtea lui, pentru a se obinui cu logodnica sa de cinci ani. La ora aceea, cardinalii primir ntiul lor prnz; deoarece era zi de post, nu li se ddu carne.

Capitolul VI De la Neauphle la Saint-Mar-

cel
ntr-o diminea de pe la nceputul lui iulie, cu mult naintea zorilor, Jean de Cressay intra n odaia surorii sale. Rotofeiul tnr inea n mn o lumnare care fumega; i splase barba i pusese pe dnsul cea mai bun tunic de clrie din cte avea. Scoal-te, Maria, i spuse. Pleci n dimineaa aceasta. Pierre i cu mine te vom nsoi. Tnra fat se ridic n capul oaselor. S plec... Cum aa? Chiar n dimineaa asta trebuie s plec? i era mintea nceoat de somn i-l privea int pe fratele su, cu ochii ei mari de un albastru-nchis, fr s priceap. i resfir pe umeri, cu un gest obinuit, prul lung, des i mtsos, prin care treceau rsfrngeri aurii. Jean de Cressay se uita morocnos la frumuseea surorii sale, ca i cum aceast frumusee ar fi fost un pcat. F-i o legtur din toate boarfele tale, cci nu te mai ntorci pe aici aa de curnd. Dar unde m ducei? ntreb Maria.

32

Legea brbailor

Ai s vezi. Dar ieri... de ce nu mi-ai spus nimic despre asta? Ca s ai timp s ne mai faci o boroboa, aa cum te pricepi? Haide, grbete-te: vreau s fim plecai nainte de-a apuca s ne vad erbii notri. Destul ocar ne-ai fcut; nu-i nevoie s le mai dm prilej de trncneal. Maria nu rspunse. De o lun ncoace familia nu se purta altfel cu ea i nici nu -i vorbea pe alt ton. Se ridic, puin mai ngreunat de sarcina ei de cinci luni a crei povar, orict de uoar ar fi fost nc, o mira ntotdeauna cnd se ddea jos din pat. La licrul lumnrii pe care o lsase Jean, ncepu s se pregteasc, i ddu cu ap pe fa i pe piept, i strnse repede prul: bg de seam ca minile i tremurau. Unde o vor duce? n ce mnstire? i prinse la gt rclua de aur dat de Guccio, i pe care el o cptase, cum zicea, de la regina Clmence. "Pn astzi, moatele astea nu prea m-au aprat de rele, i trecu prin minte. S nu le fi rugat cum trebuie?" mpturi laolalt o rochie, cteva cmi, o scurteic i nite tergare. i vei pune mantaua cu gluga mare, i porunci Jean, care se n toarse o clip n odaia ei. Dar voi muri de cldur! spuse Maria. E o hain de iarn. Maic-ta vrea s cltoreti fr s i se vad faa. Supune-te i d-i zor. n curte, al doilea frate, Pierre, neua singur cei doi cai. Maria tia c ziua asta trebuia s vin; ntr-un fel, orict de grea i simea inima, nu suferea prea mult; ajunsese s doreasc aceast plecare. Viaa n cea mai mohort mnstire i se va prea mai lesne de ndurat dect ocrile i dojenile repetate zilnic. Cel puin acolo va fi singur cu restritea ei. Cel puin nu va mai trebui s ndure furiile mamei sale care zcea n pat, cci o lovise damblaua auzind ce npast dduse peste ei, i acum i blestema fata ori de cte ori aceasta i ducea ceaiul de mueel. Dup care trebuia chemat repede brbierul din Neauphle ca s-i scoat mthloasei castelane o cni de snge negru. n mai puin de dou sptmni i luaser de ase ori snge doamnei Eliabel, i tratamentul acesta nu prea s-i grbeasc nsntoirea. Cei doi frai, Jean mai ales, se purtau cu Maria de parc ar fi fost o uciga. A, negreit! E de o mie de ori mai bine la mnstire! Dar n fundul unei chinovii ar mai putea vreodat s primeasc veti de la Guccio? Gndul o chinuia i din tot ce-i pregtea soarta, de asta se temea mai mult. Fraii ei rutcioi i spuneau c Guccio fugise n strintate. "Nu vor s mi-o mrturiseasc, i zicea ea, dar l-au bgat n temni. Nu se poate, nu se poate ca el s m fi prsit! Sau pesemne c s-a ntors n ar ca s m scape; i de asta se arat aa de grbii s m duc de a ici, dup care l vor ucide. Ce bine ar fi fost dac primeam s plec cu dnsul! Nu l-am ascultat ca s n-o amrsc pe mama i pe fraii mei, i iat c am ajuns la ce e mai ru creznd c fac bine." Mintea ei nchipuia toate nenorocirile cu putin. Ajungea s doreasc uneori ca Guccio s fi fugit ntr-adevr, lsnd-o cu soarta ei vitreg. Fr s aib cui cere un sfat sau mcar comptimire, nu-i inea tovrie dect copilul pe care urma s-l nasc; trebuia s recunoasc ns c fiina aceasta nu-i era nc de mare ajutor, n afar de curajul pe care i-l ddea. Cnd s plece, Maria de Cressay ntreb dac poate s-i ia

33

Regii blestemai vol. 4

rmas bun de la maic-sa. Pierre se urc n odaia doamnei Eliabel, dar se auzir de acolo asemenea ipete scoase de vduva creia sngele ce i se luase nu-i stinsese cu totul glasul, nct Maria nelese ct de zadarnic era ncercarea ei. Pierre se ntoarse, ntristat la fa, cu braele desfcute ntr-un gest de neputin. Mi-a rspuns c ea nu mai are fiic. i Maria se gndi nc o dat: "Ce bine a fi fcut dac fugeam cu Guccio. Totul e din vina mea; trebuia s-l urmez". Cei doi frai nclecar, i Jean de Cressay o lu pe sor-sa la spatele lui, cci calul su era mai bun, sau altminteri spus, mai puin pctos dect cellalt. Pierre clrea mroaga rpciugoas care scotea pe nri un zgomot de rindea, i pe spinarea creia, cei doi frai i fcuser luna trecut o intrare aa de frumoas n capital. Maria ntoarse o ultim privire spre conacul pe care nu-l prsise niciodat de cnd se nscuse, i care, n licrul palid al zorilor nc ovitoare, lua de pe acum pentru dnsa culoarea cenuie a unei amintiri terse. Toate clipele vieii sale, de cnd deschisese ochii, erau nscrise ntre aceste ziduri i n acest peisaj; jocurile ei de feti, uimitoarea descoperire a propriei sale fiine i a lumii, pe care fiecare o face la rndul su, zi dup zi... nesfrita diversitate a ierburilor ntr-un cmp, strania form a florilor i pulberea minunat ce-o poart n inima lor, gingia pufului pe pnte cul rutelor, jocul razelor de soare pe aripa libelulelor... Lsa acolo, n urma ei, toate ceasurile n care se privise crescnd, se auzise visnd, toate epocile chipului su oglindit de attea ori n apa strvezie a rului Mauldre, i mai lsa acolo acea nespus vraj de a tri pe care o simea uneori, culcat pe spate n mijlocul livezii, cutnd prevestiri n forma norilor i nchipuindu-i c Dumnezeu e colo sus, n fundul cerului... Trecu prin faa bisericuei n care odihnea sub o lespede trupul tatlui ei, i unde clu grul italian o cununase n tain cu Guccio. Ridic-i gluga pe cap, i porunci frate-su Jean. De cum trecur grla, ddu pinteni calului, i numaidect celalalt ncepu s hrie pe nas. Jean, nu gonim cam prea tare? spuse Pierre artnd-o din cap pe Maria. A! Smna rea nu piere niciodat, rspunse rutcios fratele mai mare ca i cum ar fi dorit s se ntmple o nenorocire. Dar ateptrile lui fur dezamgite. Maria era o fat voinic i fcut pentru a nate copii. Strbtu cele zece leghe de la Neauphle la Paris, fr s dea cel mai mic semn de slbiciune. i erau oldurile frnte, o nbuea cldura, dar nu se plnse de nimic. Din privelitea Parisului nu vzu, pe sub gluga ei, dect caldarmul strzilor, partea de jos a cldirilor i umerii oamenilor. Ce de mai picioare! Ce de mai pantofi! Ar fi vrut s-i dea jos de pe cap gluga, dar nu ndrznea. Ceea ce o uimea era larma, vuietul imens al oraului, glasurile crainicilor, ale tarabagiilor ce-i ludau marfa, zgomotele ce rzbeau din atelierele meteugarilor. n unele locuri mulimea era att de deas, nct caii abia i croiau drum. Unii trectori atingeau din mers picioarele Mariei. n sfrit, caii se oprir. O ddur jos pe tnra fat care se simea prfuit i rupt de oboseal. i ngduir s-i dea jos de pe cap gluga. Unde suntem? ntreb ea, cercetnd cu o privire mirat curtea unei locuine frumoase.

34

Legea brbailor

La unchiul lombardului tu, rspunse Jean de Cressay. Dup cteva clipe, cu un ochi deschis i cellalt nchis, jupn Tolomei se uita la cei trei copii ai rposatului domn de Cressay, niruii n faa lui, Jean brbosul, Pierre cel spn i, ceva mai n urm, sora lor, cu capul plecat. nelege, jupn Tolomei, c ne-ai fcut o promisiune, zicea Jean. Firete, firete, rspundea bancherul, i am s mi-o in, dragii mei, fii fr grij. Dar nelege c trebuie s i-o mplineti repede. nelege c dup zarva ce s-a fcut n jurul ocrii ce-am suferit-o, sora noastr nu mai poate s stea cu noi de acum nainte. nelege c nu mai putem scoate capul prin casele dimprejur, c pn i erbii notri i rd de noi cnd trecem pe lng dnii, i c va fi i mai ru cnd pntecul surorii noastre se va rotunji i pcatul ei va sri n ochi. Tolomei avea un rspuns pe buze: "Dar, drguilor, voi ai strnit toa t zarva asta! Nimeni nu v silea s v npustii mpotriva lui Guccio, ca nite smintii, asmuind tot trgul Neauphle i vestind n gura mare ce vi s-a ntmplat, mai tare dect ar fi fcut-o un crainic." i apoi, mama nu-i mai vine n fire dup aceast nenorocire; i-a blestemat fata i dac ar mai vedea-o lng dnsa, ar cuprinde-o iar o furie aa de mare, nct ne temem c ar muri din asta... nelege, jupne... "Zevzecul sta, ca toi cei care te someaz s nelegi, nu pare s aib ceva n cap. Cnd i s-o usca gtlejul, se va opri! Dar acum neleg eu, i zicea bancherul, de ce Guccio al meu i-a pierdut minile pentru fata asta frumoas. Pn acum i gseam o vin, dar de cnd fata a intrat aici, mi-am schimbat prerea; iar dac vrsta mi-ar mai ngdui aa ceva, cu siguran c m-a fi purtat mai nebunete ca el. Frumoi ochi, frumos pr, frumos chip, un adevrat fruct de primvar! i cu ct curaj pare s-i ndure nenorocirea, cci, la urma urmei, ceilali doi ip de parc ei au fost violai! Dar ea, biata copil, e cea care sufer mai mult! Are fr ndoial un suflet bun. Ce pcat c s-a nscut sub acoperiul acestor doi ntngi; ce mult mi-ar fi plcut ca Guccio s-o poat lua de soie n vzul lumii, s-o aduc aici i btrneea mea s se bucure privind-o." Nu-i lua privirea de pe dnsa. Maria ridica ochii la el, i lsa numaidect n jos, i ridica iar, nelinitita de ceea ce bancherul ar fi putut gndi despre ea i de struina cu care o cerceta. nelege, jupne, c nepotul dumitale... O, s n-aud de el! L-am dezmotenit! Dac nu fugea n Italia, cred c l-a fi omort cu mna mea. De-a putea afla mcar unde se ascunde, spuse Tolomei, lundu-i fruntea n palme, parc dobort de tristee. i, la adpostul streinii pe care i-o fcea cu minile, nelsnd s-i vad ochii dect tnra fa, ridic de dou ori pleoapa groas de obicei nchis. Maria nelese atunci c avea un aliat i nu-i putu stpni un suspin. Guccio tria, Guccio se afla n loc sigur, i Tolomei tia unde. Ce-i mai psa acum de mnstirea n care aveau s-o nchid! Nu mai asculta polologhia fratelui ei. Ar fi putut de altfel s-o repete pe dinafar, vorb cu vorb. nsui Pierre de Cressay tcea, cuprins de un fel de lehamite. Fr a ndrzni s-o spun, se nvinuia c se supusese i el imboldurilor mniei. l lsa pe frate-su mai mare s se conving singur c bine fcuse ce fcuse; l lsa s vorbeasc de cinstea neamului i de legile nobilimii, pentru a justifica uriaa lor prostie.

35

Regii blestemai vol. 4

Cnd, venind de la micul lor conac drpnat, din ograda lor care, iarna ca i vara, mirosea a bligar, fraii Cressay vedeau locuina princiar a lui Tolomei cu brocarturile i vazele de argint, cnd simeau sub degetele lor sculptura fin a jilurilor i respirau aerul acesta de bogie, de belug, care plutea n toat casa, trebuiau s recunoasc vrnd-nevrnd, c sora lor n-ar fi fost chiar aa de npstuit dac o lsau cu dragostea ei. Mezinul regreta sincer cele ntmplate. "Barem unul dintre noi s se fi cptuit, i am fi tras foloase toi", i zicea. Brbosul ns, fire ncpnat, se simea i mai ntrtat, rscolit de o gelozie destul de josnic: "De ce s fi avut ea drept, n urma pcatului svrit, la atta bogie, cnd noi n-avem parte dect de o via srccioas?" Nici Maria nu rmnea nesimitoare la luxul acesta ce-o nconjura, o uluia, i nu fcea dect s-i zgndreasc regretele. "Dac Guccio ar fi fost ct de ct de neam nobil, se gndea dnsa, sau mai bine dac noi n-am fi fost de loc! Ce-o fi nsemnnd asta, noblee? E oare ceva bun dac te face s suferi atta? i bogia nu-i i ea un fel de noblee? ntre cel care-i pune erbii la munc i cel care pune banii s lucreze pentru el, unde-i deosebirea?" S n-avei grij de nimic, dragii mei, spuse n sfrit Tolomei, i bizuii-v n totul pe mine. E datoria unchilor de a ndrepta greelile nepoilor ri. Am obinut, mulumit relaiilor nalte pe care le am, ca sora voastr s fie primit la mnstirea regal de fete Saint-Marcel. Nu suntei mulumii? Cei doi frai Cressay se privir unul pe altul i ddur din cap artnd c le place s aud asta. Mnstirea clugrielor ce ineau de tagma Sfintei Clara, din cartierul Saint-Marcel, se bucura de cea mai mare vaz printre aezmintele religioase pentru femei. Intrau acolo aproape numai fete de neam. i tot acolo, uneori, se ascundeau sub vlul clugriei, odraslele bastarde ale familiei regale. Aragul lui Jean de Cressay se domoli dintr-o dat, potolit de vanitatea de cast. i, ca s arate c nite Cressay nu erau mai prejos de cinstea ce se fcea surorii lor pctoase, se grbi s adauge: E foarte bine aa, foarte bine; de altminteri, starea e cam nrudit cu noi, aa cred; mama ne-a vorbit de multe ori de dnsa. Ei, atunci totul e cum nu se poate mai bine, spuse Tolomei. O voi nsoi de ndat pe sora voastr la domnul Hugues de Bouville, fostul mare ambelan... Cei doi frai se nclinar niel n jilurile lor pentru a-i arta respectul. ...de la care am obinut aceast favoare, urm Tolomei, i v fgduiesc c n seara asta, ea va intra n mnstire. Putei deci pleca acas cu inima linitit; cnd o mai fi ceva v dau de tire. Cei doi frai nici nu doreau mai mult. Se descotoroseau de sora lor, i socoteau a fi fcut deajuns lsnd-o n grija altuia. Tcerea mnstirii va cdea curnd peste aceast dram de care nu vor mai vorbi de acum ncolo la Cressay dect n oapt sau chiar de loc. Dumnezeu s te aib n paza lui i s te ndemne la cin, i spuse Jean surorii sale n loc de rmas bun.

36

Legea brbailor

Avu cuvinte mai calde spre a se despri de Tolomei i a -i mulumi pentru osteneala ce-i ddea. Puin mai lipsea ca s-i dojeneasc sora pentru necazurile pe care le pricinuia acestui om minunat. Dumnezeu s te aib n paza lui, Maria, spuse Pierre, cu un tremur n glas. Fcu un pas ca pentru a o mbria, dar sub uittura aspr a fratelui mai mare, nu-i duse gestul pn la capt. i Maria se vzu dup cteva clipe singur n faa acestui bancher pntecos, cu faa oache, buzele groase i ochiul nchis, care, orict de straniu i se prea, era unchiul ei. Cei doi cai ieir din curte i se auzi tot mai slab hritul pe nas al mroagei rpciugoase, ultimul zgomot de la Cressay care se deprta de Maria. Acum, s mergem la mas, copila mea, spuse Tolomei. Cnd mnnci, nu plngi. O ajut pe tnra fat s-i scoat mantaua cu glug sub care se nbuea; Maria avu o privire mirat, recunosctoare, cci era primul semn de atenie i chiar de simpl amabilitate ce i se arta dup attea sptmni. "Ia te uit, o stof din prvlia mea", i zise Tolomei vznd rochia cu care era mbrcat. Lombardul nu era numai bancher, ci fcea i nego cu mrfuri de bcnie aduse din Orient; tocana n care i vra degetele cu elegan, carnea pe care o desprindea delicat de pe os, n buci mici, erau mbibate cu mirodenii exotice, anume ca s ae foamea. Dar Maria nu avea poft de mncare i abia dac se atinse de primele feluri. El e la Lyon, i spuse atunci Tolomei ridicndu-i pleoapa stng. Nu se poate mica deocamdat de acolo, dar e cu gndul la dumneata i-i pstreaz toat credina lui. Nu e la nchisoare? Nu, nu tocmai. Se afl nchis, dar nu din pricina pe care o tii, i i mparte captivitatea cu asemenea mrimi, c nu avem a ne teme pentru dnsul; totul m face s cred c va iei curnd din biserica n care a devenit mai nsemnat de cum era cnd intrase acolo. Biserica? ntreb Maria. Nu pot s-i spun mai multe. Maria nu strui. Guccio nchis ntr-o biseric n tovria unor oameni aa de nsemnai nct nici nu li se poate pomeni numele... taina asta o depea. Dar au mai fost n viaa lui Guccio mprejurri tainice, i care nu erau strine de admiraia ce-o avea pentru el Maria. ntia oar cnd l vzuse, nu sosea oare din Anglia unde fusese pentru a o sluji pe regina Isabelle? Nu lipsise n dou rnduri vreme ndelungat pentru a se duce la Neapole n slujba reginei Clmence care-i dduse rclua cu frma din moatele sfntului Ioan Boteztorul pe care Maria o purta la gt? "Copilului nostru i voi spune Ioan sau Ioana... i lumea va crede ca i-am dat numele fratelui meu mai mare." Dac Guccio era acum nchis, asta trebuie s fie tot pentru a servi vreo regin. Maria se minuna c, printre attea prinese de neam regesc, el continua s-o prefere pe dnsa, o biat fat de la ar. Guccio tria, Guccio o iubea; nu-i trebuia mai mult ca s-i recapete plcerea de a tri, i se apuc s nfulece cu toat pofta unei fete de optsprezece ani care pornise la drum din zorii zilei.

37

Regii blestemai vol. 4

Dac tia s se adreseze cu uurin celor mai nali baroni, pairilor regatului, dregtorilor legii, arhiepiscopilor, Tolomei pierduse ns de mult vreme deprinderea de a vorbi femeilor, i mai ales unei femei att de tinere. Schimbar puine cuvinte. Btrnul bancher o privea ncntat pe aceast nepoat picat din cer i care -i plcea din ce n ce mai mult. "Ce pcat, gndi el, s te duci s-o bagi la mnstire! Dac Guccio nu s-ar fi nchis n conclav, a trimite-o pe fata asta frumoas la Lyon; dar ce-o s fac ea acolo, singur i fr sprijin? i, dup cum merg lucrurile i din ce se tie, cardinalii nu prea se arat gata s-i plece capul... Sau s-o in aici, ateptnd pn s-o ntoarce nepotu-meu? Iat ce mi-ar surde. Dar nu, asta nu se poate; i-am cerut lui Bouville s fac ceva pentru dnsa; ce obraz voi avea n ochii lui dac nesocotesc osteneala ce i-a dat-o? Iar dac, pe deasupra, starea mai e i var cu flcii Cressay i le d prin cap acestor ntri s-i cear veti despre sora lor!... Haida, s nu-mi pierd i eu minile ca Guccio. Fata va merge la mnstire..." ...Dar nu pentru toat viaa, spuse el, rostindu-i gndul cu glas tare. Nu e vorba s te clugreti. mpac-te fr a te plnge prea mult cu aceste cteva luni de schimnicie; dup ce i se va nate copilul, i fgduiesc s m ngrijesc de toate ca s poi tri fericit cu nepotul meu. Maria i apuc mna i o duse la buze; Tolomei se simi stnjenit; buntatea nu-i sttea n fire, iar meseria lui nu-l prea obinuise cu recunotina. Trebuie acum s te duc la contele de Bouville i s te las n grija lui, i zise. Din ulia lombarzilor pn la palatul regal, nu era cale lung. Maria o strbtu alturi de Tolomei, minunndu-se la tot pasul. Nu vzuse niciodat un ora mare; forfota mulimii sub soarele de iulie, frumuseea caselor, dughenele nenumrate, scnteierea odoarelor din vitrinele giuvaergiilor, toat privelitea o fcea s se cread ntr -un fel de feerie. "Ah, ce fericire, i zicea, ce fericire s trieti aicea, i ce om drgu e unchiul lui Guccio, i ce noroc pe noi c vrea s ne ajute. Ah, da, unchiule, mi voi ndura zilele de mnstire fr a m plnge!" Trecur peste Podul Zarafilor i ptrunser n Galeria Marchitanilor ticsit de galantare. Pentru plcerea de a o mai auzi pe Maria mulumindu-i i de a-i vedea sursul care-i descoperea dinii frumoi, Tolomei nu se putu opri s-i cumpere o tcu de cingtoare, brodat cu mici perle. E din partea lui Guccio. Trebuie doar s-i in locul! i spuse el, socotind n minte c, dac se ducea la un toptangiu, ar fi cumprat tcua cu jumtate de pre. Apucar apoi pe scara larg a palatului. i astfel, pentru c pctuise cu un tnr lombard, Maria de Cressay ptrundea n lcaul regesc unde tatl i fraii ei, cu toi cei trei sute de ani de noblee i cu toate serviciile fcute regalitii pe cmpurile de lupt, nici n-ar fi visat vreodat s intre. Domnea nluntrul palatului acea harababur n care fiecare fcea pe grozavul, acea forfot neastmprat ce se vedea numaidect n locurile unde se afla contele de Valois. Dup ce trecur prin galerii, coridoare i nenumrate sli, n care Maria de Cressay se simea devenind parc tot mai mic, Tolomei i tnra fat ajunser ntr -o

38

Legea brbailor

parte a palatului mai retras, n dosul Sfintei Capele, dnd spre Sena i Ostrovul Jidovilor. O straj de gentilomi mpltoai le ainu calea. Nimeni nu putea s ptrund n odile rezervate reginei Clmence fr nvoirea epitropilor. n timp ce unii se duceau s-l caute pe contele de Bouville, Tolomei i Maria ateptar lng o fereastr. Uite, colo au fost ari templierii, spuse Tolomei artndu-i ostrovul. Burduhnosul Bouville se ivi, nvemntat ca de rzboi, legnndu-i burta sub zaua de oel, i clcnd apsat de parc se ducea s comande un asalt. Porunci strjii s se dea la o parte. Tolomei i cu Maria strbtu r mai nti o ncpere n care domnul de Joinville dormea aezat ntr-un jil. Lng dnsul, cei doi scutieri ai si jucau tcui o partid de ah. Apoi, vizitatorii ptrunser n locuina contelui de Bouville. Doamna Clmence i-a mai venit niel n fire? ntreb Tolomei. Plnge mai puin, rspunse epitropul, sau mai bine spus, i ascunde lacrimile, de parc ele i-ar curge drept n gt. St ns toat vremea ca trznit. i apoi, ia starea ei, cldura de pe aici nu-i face bine, i are dese leinuri i ameeli. "Aa dar, regina Franei e alturi, se gndea Maria cu o vie curiozita te. i voi fi cumva prezentat? Cum s ndrznesc a-i vorbi de Guccio?" Auzi apoi o lung conversaie, din care nu nelese de altminteri mare lucru, ntre bancher i fostul mare ambelan. Cnd rosteau unele nume i coborau glasul sau se ddeau mai ncolo, i Maria nu-i ngdui s trag cu urechea la uotelile lor. Venind de la Lyon, contele de Poitiers era ateptat s soseasc a doua zi. Bouville, care inuse aa de mult s-l vad Ia Paris, nu mai tia acum dac e bine sau ru c se ntoarce. Cci monseniorul de Valois hotrse s porneasc de ndat n ntmpinarea lui Filip, nsoit de contele de La Marche; i Bouville i art lui Tolomei, printr-o fereastr care ddea n curile palatului, pregtirile ce se fceau acolo pentru aceast cltorie. Ct despre ducele de Burgundia, acesta, instalat la Paris, ornduise straj numai din gentilomii si n jurul nepoatei lui, micua Jeanne de Navarra. Visteria era goal. Un vnt amenintor de rzmeri btea asupra oraului, i aceast lupt pentru regen nu putea s duc dect la cele mai mari nenorociri. Dup prerea lui Bouville regina Clmence ar fi trebuit s fie numit regent, nconjurat de un consiliu de coroan alctuit din Valois, Poitiers i ducele de Burgundia. Orict de mult l interesau aceste ntmplri, Tolomei ncerc de mai multe ori s-l readuc pe Bouville la pricina pentru care venise acolo. Desigur, desigur, vom veghea asupra domnioarei, rspundea Bou ville, ntorcndu-se apoi iar la grijile sale politice. Tolomei vroia el s tie avea ceva veti de la Lyon? ambelanul l apucase pe bancher prietenete de umr i-i vorbea aproape la ureche. Cum? Guccio se afla nchis n conclav, cu Duze? Ah, detept biat! Ndj duia oare bancherul s ia legtura cu nepotul su? Dac Tolomei va avea cumva vreo tire de la el sau va fi n msur s-i trimit vorb prin cineva, s-l anune pe Bouville; ar putea fi o legtur foarte preioas. Ct despre Maria... Dar bineneles, bineneles, spuse epitropul. Nevast-mea, care este o femeie cu scaun la cap i foarte energic, a fcut tot, aa cum ai dorit. Fii fr grij. Trimise s-o cheme pe doamna de Bouville, o fptur mrunic i sla b, cu fire voluntar i faa brzdat de cute, i ale crei mini osoase nu stteau locului nici o

39

Regii blestemai vol. 4

clip. Maria, care se simise pn atunci n siguran, avu ndat o impresie de apsare i nelinite. A, dumneata eti aceea care ai pctuit, i acum trebuie s-i ascundem pcatul, spuse doamna de Bouville, cercetnd-o cu priviri lipsite de bunvoin. Eti ateptat la mnstirea surorilor sfintei Clara. Starea nu prea vroia s te primeasc, i mai puin nc atunci cnd i-am spus cum te cheam, cci i-e rud, nu tiu n ce fel, i purtarea dumitale nu-i place de loc. Dar, n sfrit, influena de care se bucur domnul Hugues, soul meu, a tras greu n cumpn. Am fcut i eu niic gur i i se va da adpost la mnstire. Te voi duce acolo mai pe nserat. Vorbea repede i nu era uor s-o ntrerupi. Cnd se opri s mai rsufle, Maria i rspunse, pe un ton ptruns de respect, dar i cu mult demnitate: Doamn, n-am svrit nici un pcat, cci am fost cununat nain tea lui Dumnezeu. Haide, haide, i curm vorba doamna de Bouville, nu m face s regret bunvoina ce i-am artat-o. Mulumete celor care se ostenesc s te ajute, n loc s te umfli n pene. Tolomei sri s-i mulumeasc n numele Mariei. Cnd fata l vzu pe bancher gata de plecare, se simi att de copleit de tristee i de singurtate, nct, nemaitiind ce face, se arunc n braele lui Tolomei de parc i-ar fi fost tat. S-mi trimii vorb cnd vei avea veti de la Guccio, i murmur ea la ureche, iar pe el ntiineaz-l c m sting de dorul lui. Tolomei prsi ncperea i soii Bouville disprur i dnii. Toat dup-amiaza, Maria rmase n anticamera lor, nendrznind s se deprteze i neavnd altceva de fcut dect s priveasc, din pervazul unei ferestre deschise, la plecarea monseniorului de Valois i a escortei sale. Privelitea o smulse pentru o clip din restritea ei. Nu vzuse niciodat cai aa de frumoi, armuri, ei i vestminte aa de frumoase i de numeroase. Se gndea la ranii din Cressay, nolii n zdrene, cu picioarele nvelite n crpe, i i zicea c era foarte ciudat lucru ca nite fpturi care aveau toate un cap i dou brae, i toate fcute de Dumnezeu dup chipul su, s fi fost din seminii att de deosebite cum i arta mbrcmintea. Nite scutieri tineri, vznd-o pe fata aceasta att de frumoas c st cu ochii la dnii, i adresar zmbete i-i trimiser chiar bezele. Deodat ncepur toi s roiasc n jurul unui personaj mpodobit din cap pn-n picioare numai n fireturi de argint, care prea s le impun grozav, i-i ddea nite aere de suveran; apoi ceata se puse n micare, iar cldura dup-amiezii se ntinse greoaie peste curile i grdinile palatului. Cam pe la asfinitul soarelui, doamna de Bouville veni s -o ia pe Maria. nsoite de cteva slugi i cocoate pe catrce cu ei de lemn, adic nite tarnie de care se puteau rezema, stnd ntr-o parte i inndu-i picioarele pe o scnduric, cele dou femei strbtur Parisul. Se vedeau oameni mbulzii n pragul crciumilor, se auzeau ipete; o btaie se ncinsese ntre partizanii contelui de Valois i nite slujitori ai ducelui de Burgundia, sosii de puin vreme, i care se mbtaser zdravn. Armeii din straja oraului restabileau linitea, potolindu-i pe btui cu lovituri de ghioag. Oraul e n fierbere, spuse doamna de Bouville, i nu m-ar mira ca ziua de mine s ne aduc rzmeria.

40

Legea brbailor

Apucnd pe dealul Sainte-Genevive, ieir din Paris prin bariera Saint-Marcel. Amurgul se lsa peste mahalale. n vremea tinereilor mele, spuse doamna de Bouville, nu vedeai pe aici mai mult de douzeci de case. Dar oamenii nu tiu unde s se mai aeze n ora i s-au ntins peste cmp. Mnstirea clugrielor din ordinul sfintei Clara era mprejmuit de un zid alb, nalt, care nchidea cldirile, grdinile i livezile. n zid, o u joas i, lng u, un soi de lad scobit n grosimea pietrei. O femeie care mergea de-a lungul zidului, cu capul vrt ntr-o glug, se apropie de lad i, scond de sub mantia ei un pachet, l puse repede acolo; din pachet se auzir scncete. Femeia aduse capacul de lemn la loc, acoperind lada, apoi trase de clopotul din u, i, vznd c se apropie cineva, o lu la fug. Ce-a fcut femeia asta? ntreb Maria. i-a lepdat acolo un copil fr tat, spuse doamna de Bouville, privind -o pe Maria cu asprime. Aa sunt adui aici. Haide, d-i drumul nainte. Maria i zori catrca. i trecu prin minte c s-ar fi putut ca i dnsa s fie silit ntr -o zi apropiat s-i lase copilul ntr-o lad, i socoti c soarta ei era nc de invidiat. i mulumesc, doamn, c-i dai atta osteneal pentru mine, opti ea cu lacrimi n ochi. Ei, aud n sfrit o vorb bun, rspunse doamna de Bouville.

Capitolul VII Porile palatului


n aceeai seara, contele de Poitiers se gsea la castelul din Fontainebleau, unde trebuia s nnopteze; era ultimul su popas nainte de a ajunge la Paris. i isprvea tocmai cina n tovria prinului de Vienne, a contelui de Savoia i a membrilor numeroasei sale escorte, cnd i se vesti sosirea unchiului su, contele de Valois, a fratelui su, contele de La Marche, i a vrului lor, Saint-Pol. S intre, s intre numaidect, spuse Filip de Poitiers. Dar nu se grbi s ias n ntmpinarea unchiului. Iar cnd acesta se ivi clcnd trufa, cu brbia n sus i vetmintele prfuite, Filip se mulumi s se ridice, fr a schia nici cea mai mic micare spre el, i atept. Cam descumpnit, Valois rmase cteva clipe n picioare, privind din pragul uii la cei de fa, i cum Filip se ncpna s rmn nemicat, nu avu ncotro i se hotr s nainteze. Tceau toi, cu ochii la ei. Cnd Valois ajunse destul de aproape, contele de Poitiers l lu de umeri i -l srut pe amndoi obrajii, ceea ce putea s par un gest de nepot cumsecade, dar venind de la un om care nu se clintise din locul su, era mai curnd un gest de rege. Aceast atitudine l necji pe Charles de La Marche care-i zise: "De asta am btut noi atta drum, ca s fim primii astfel? La urma urmei, sunt de o seam cu frate-meu; de ce i ngduie s ne ia de sus?"

41

Regii blestemai vol. 4

Un zmbet amar, plin de invidie, i strmba puintel faa frumoas cu trsturi regulate, dar lipsite de inteligen. Filip i ntinse braele; La Marche nu putu face altfel dect s schimbe o scurt mbriare cu frate-su, dar, pentru a-i da importan i a-i afirma i el autoritatea, rosti, artnd spre Valois: Filip, iat-l aici pe unchiul nostru, cel mai vrstnic din familia noastr. Suntem bucuroi s te nelegi cu el lsndu-i pe mn crma regatului. Cci prea ar fi n mare primejdie ara dac am lsa-o n ndejdea unui copil ce nc nu s-a nscut, i n-ar fi n stare s crmuiasc, i care va fi, pe deasupra, de neam strin dup mam-sa. Fraza era nclcit, stngace. Din ea se putea nelege c La Marche dorea s-l vad pe unchiu-su regent pn la naterea copilului postum al lui Ludovic al X-lea, sau pn la majoratul acestui copil, dac era un fiu; dar putea s trdeze i ambiiile mai mari ale lui Valois. Pesemne c La Marche repetase alandala cuvintele nvate pe din afara de la unchiu-su. Cteva din ele l fcur pe Filip s-i ncrunte sprncenele. Valois cuta s apuce coroana. Vrul nostru, Saint-Pol, a venit cu noi, urm Charles de La Marche, ca s-i spun c aceasta este i prerea baronilor. Filip ls s cad asupra lui o privire cam dispreuitoare. i sunt recunosctor, frate, pentru sfatul ce-mi dai, rspunse el rece, i pentru atta drum ce-ai fcut ca s mi-l aduci. De aceea cred c suntei ostenii, cum sunt i eu, iar hotrrile cele bune nu se iau cnd cazi de oboseal. Propun deci s mergem la culcare, iar hotrrea o lum mine, cnd vom fi cu mintea odihnit, i numai ntre noi. Noapte bun, domnii mei... Raoul, Anseau, Adam, venii cu mine, rogu-v. i prsi ncperea, fr s-i fi poftit la mas pe oaspei, i fr mcar s se sinchiseasc dac vor avea unde dormi. Urmat de Adam Hron, de Raoul de Presles i de Anseau de Joinville se ndrept spre camera regal. Patul, n care nu mai dormise nimeni de cnd i dduse sufletul acolo Regele de Fier, era fcut, cu aternutul pus. Filip inea mult s ocupe odaia asta, inea mai ales ca nimeni altul s n-o ocupe. Adam Hron se pregtea s-l dezbrace. Cred c nu voi scoate hainele de pe mine n noaptea asta, spuse Filip de Poitiers. Adam, vei trimite de ndat pe unul din ofierii mei la domnul Gaucher de Chtillon ca s-i dea de tire c voi fi mine diminea la bariera d'Enfer. Apoi, spune-i brbierului meu s vie numaidect, cci vreau s ajung acolo cu faa proaspt... i poruncete s se pregteasc douzeci de cai pentru miezul nopii, dar numai dup ce unchiu -meu se va fi culcat. Pe tine, Anseau, adog el ntorcndu-se spre fiul senealului de Joinville, un brbat n toat firea, te nsrcinez s-i lmureti pe contele de Savoia i pe prinul de Vienne ca s nu fie mirai i s nu -i nchipuie c n-am ncredere n ei. Rmi aici pn dimineaa i cnd unchiu-meu va vedea c am plecat, ai grij s fii ct mai muli n jurul lui i s-i zbovii pregtirea cailor. Facei-l s piard ct mai mult vreme pe drum. Rmas numai cu Raoul de Presles, contele de Poitiers czu pe gnduri i legistul se feri s-i tulbure meditaia. Raoul, vorbi el ntr-un trziu, ai lucrat zi de zi pe lng tatl meu, i l-ai cunoscut mai bine dect eu nsumi. Spune-mi, n mprejurarea asta, el ce-ar fi fcut?

42

Legea brbailor

Ar fi fcut ceea ce faci, monseniore, m pun cheza pentru asta, i nu i -o spun ca s te linguesc, ci pentru c acesta mi-e gndul. Prea l-am iubit pe domnul nostru Filip, i prea multe suferine am ndurat de cnd el nu mai e n via, pentru a te mai sluji astzi, dac nu mi l-ai aminti n toate privinele. Vai, Raoul, dar eu sunt mai nimic pe lng dnsul. El putea s-i urmreasc oimul n zbor, fr s-l piard niciodat din ochi, iar eu am vederea scurt. El rsucea o potcoav ntre degete. N-am motenit de la dnsul puterea cu care mnuia armele, nici chipul su care arta oricui c el e regele. n timp ce vorbea, nu-i lua ochii de la patul lui Filip cel Frumos. La Lyon se simea regent, cu o certitudine deplin. Dar, pe msur ce se apropia de capital, aceast ncredere l cam prsea, dei nu lsa s se vad nimic. Ca i cum ar fi rspuns unor ntrebri nerostite, Raoul de Presles spuse: Nu avem n trecut, monseniore, nici o mprejurare la fel cu aceasta n care ne gsim acum. Am cercetat-o ndeajuns de attea zile. n halul de slbiciune n care se afl regatul, crma va fi a aceluia care va avea tria s-o apuce. Dac izbuteti, monseniore, Frana nu va ptimi. Puin timp dup asta, iei de acolo, i Filip se lungi pe pat, cu ochii aintii la mica lamp care spnzura ntre perdele. Contele de Poitiers nu se simea nici stnjenit, nici tulburat, vzndu-se n patul acesta al crui ultim ocupant fusese un cadavru. Dimpotriv, acest gnd l ntrea; avea impresia c intr el nsui n tiparul printesc i c-i reia locul, c-i umple dimensiunile pe pmnt. "Tat, ntoarce-te n mine", se ruga el; i rmnea nemicat, cu minile ncruciate pe piept, oferindu-i trupul pentru rencarnarea unui suflet plecat de douzeci de luni. Auzi pai n coridor, glasuri, i pe ambelanul su rspunznd, fr ndoial, vreunuia din suita contelui de Valois, c monseniorul conte de Poitiers se odihnete. Tcerea se ls peste castel. Ceva mai trziu sosi brbierul cu ligheanul, cu bricele i cu prosoapele calde. Pe cnd l rdea, Filip de Poitiers i aminti ca auzise chiar n aceast ncpere, unde toat curtea era adunat, ultimele sfaturi ale tatlui su ctre Ludovic, care inuse att de puin seam de ele: "Cuget bine, Ludovic, cuget bine ce nseamn s fii rege al Franei. i vezi de afl ct mai curnd cum stau lucrurile n ara ta." Ctre miezul nopii, Adam Hron veni s-l anune c s-a mplinit porunca i caii ateapt neuai. Cnd contele de Poitiers prsi odaia, avea sentimentul c douzeci de luni s-au ters i c el relua lucrurile de unde se gseau la moartea tatlui su, ca i cum i-ar fi primit de-a dreptul motenirea. O lun prielnic lumina drumul. Noaptea de iulie, toat nstelat, semna cu mantia Sfintei Fecioare. Pdurea i mprtia miresmele de muchi nverzit, de pmnt jilav, de ferig, i fremta de viaa tainic a dihniilor. Filip de Poitiers clrea un cal minunat al crui mers mndru l ncnta. Aerul rcoros i biciuia obrajii care-l usturau niel dup briciul brbierului. "Ar fi pcat, se gndea el, s lai o ar aa de bun pe mini rele." Ceata ni din pdure, strbtu n goana mare Ponthierry i se opri pe cnd se crpa de ziu n vguna de la Essonnes, ca s mai rsufle caii, iar clreii s poat lua ceva n gur. Filip prnzi cu poft, aezat pe o piatr din marginea drumului. Prea fericit. Nu avea dect douzeci i trei de ani, plimbarea lui ncepea s semene puintel a

43

Regii blestemai vol. 4

expediie de cucerire, i le vorbea tovarilor si de aventur cu o prietenie voioas. Aceasta veselie, rar la dnsul, sfri prin a le risipi orice ndoial. ntre ntia i a treia rugciune de utrenii ajunse la bariera Parisului, n timp ce clopotele mnstirilor din mprejurimi sunau cu glasul lor hodorogit. l gsi acolo pe Louis d'Evreux i pe Gaucher de Chtillon care-l ateptau. Conetabilul avea mutra lui de zile rele. l pofti numaidect pe contele de Poitiers s mearg la Luvru. i de ce nu m-a duce de-a dreptul la palatul regal? ntreb Filip. Pentru c domnii de Valois i de La Marche au ocupat palatul cu otenii lor. La Luvru vei avea trupele regale, care ascult ntru totul de mine, adic de mria ta, mpreun cu arcaii domnului de Galard. Dar trebuie s ne micm repede i cu hotrre, adug conetabilul, ca s isprvim nainte de ntoarcerea celor doi Charles. Dac-mi porunceti, monseniore, eu trimit un plc de oaste s cuprind palatul. Filip tia c minutele erau preioase. Socotea totui c i-o luase nainte lui Valois cu ase pn la apte ceasuri. Nu vreau s ncep nimica, rspunse el, fr s tiu mai nti dac burghezii i norodul oraului vor vedea cu ochi buni ceea ce fac. i de ndat ce intr la Luvru, trimise s-i cheme la sfatul orenilor pe jupnul Coquatrix, pe jupnul Gentien i civa ali oameni de vaz, ca i pe ispravnicul Guillaume de La Madelaine care n martie luase locul ispravnicului Ployebouche. Filip le art n cteva cuvinte ct de mult preuia burghezia Parisului i pe cei care se aflau n fruntea meteugarilor i a negoului. Orenii se simir mgulii de aa cinste i mai cu seam le veni inima la loc vznd c n -au a se teme de nimic. Nu li se mai vorbise astfel de la moartea lui Filip cel Frumos, de care se plnseser adeseori pe cnd i crmuia, dar pe care nu ncetau acum s-l regrete. n numele lor rspunse Geoffroy Coquatrix, mputernicit cu dibuirea banilor fali, strngtor de subvenii i subsidii, vistiernic i furnizor al otilor, inspector al porturilor i vmilor regatului, judector la curtea de conturi. i cptase dregtoriile de la Filip cel Frumos, care-l druise chiar cu venitul pe veci al unui domeniu, aa cum se fcea pentru marii slujitori ai coroanei, i nu dduse niciodat socoteal de banii mnuii. Se temea ca nu cumva Charles de Valois, potrivnic de totdeauna al ridicrii burghezilor la demniti nalte o dovedise ndeajuns fa de Marigny s-l scoat din slujbele lui pentru a-l despuia de averea uria ce i-o agonisise. Coquatrix l ncredin pe contele de Poitiers, zicndu-i de zece ori "domnule regent", de devotamentul populaiei pariziene. Cuvntul su avea greutate, cci era atotputernic n sfatul orenesc, i destul de bogat ca s plteasc toate pulamalele oraului pentru a le mna la rscoal. Vestea ntoarcerii lui Filip de Poitiers se mprtiase repede. Baronii i cavalerii care-i ineau parte alergar la Luvru, ncepnd cu contesa Mahaut d'Artois, creia chiar el i trimisese vorb. Cum se simte draga mea Jeanne? o ntreba Filip pe soacr-sa ntmpinnd-o cu braele deschise. Ateptm s nasc de la o zi la alta. M voi duce s-o vd de ndat ce-mi voi isprvi treaba. Apoi puse la cale ce avea de fcut, sftuindu-se cu unchiu-su Ludovic i cu conetabilul.

44

Legea brbailor

Acum, Gaucher, poi porni mpotriva palatului. Vezi, dac se poate, s isprveti pn la amiaz. Dar pe ct i va sta n putina f n aa chip ca s nu fie vrsare de snge. Mai curnd bag groaza n ei dect s-i omori. N-a vrea s intru n palat clcnd pe mori. Gaucher merse s se pun n capul plcurilor de oteni pe care le strnsese la Luvru i porni spre palat. n acelai timp trimise ispravnicul s-i aduc din mahalaua Templului pe cei mai buni dulgheri i lctui. Porile palatului erau nchise. Avnd alturea pe cpitanul arcailor, Gaucher ceru s i se dea dru mul nuntru. Ofierul de gard scoase capul printr-o ferestruic de deasupra porii principale i rspunse c nu putea s deschid fr nvoirea contelui de Valois sau a contelui de La Marche. Trebuie totui s-mi deschizi, i strig conetabilul, cci vreau s intru i s fac rnduial n palat pentru a-l primi pe regent care vine n urma mea. Nu putem. Gaucher de Chtillon se slt niel n a. - Atunci, spuse el, vom deschide noi. i fcu semn s se apropie meterul Pierre du Temple, dulgher regal, urmat de calfele lui narmate cu ferstraie, cleti i prghii groase de fier. n vremea asta, arcaii i vrau piciorul ntr-un soi de proptea aezat n vrful arcului i ntinzndu-i armele, bgau sgeata n cresttur, ochind crenelurile i deschizturile meterezelor. Arcaii i suliaii, scut lng scut, alctuiau o uria pavz n jurul dulgherilor i deasupra lor. n strzile alturate cete de gur-casc i de mici haimanale se mbulzeau, pstrnd o distan respectuoas, pentru a se zgi la asediul palatului. Li se oferea o petrecere grozav, s tot aib ce povesti multe zile de acum ncolo. ...Eram acolo, cum i spuneam. L-am vzut pe conetabil trgndu-i paloul... Peste dou mii de oteni, nici vorb, peste dou mii erau de jur mprejur... n sfrit, ridicndu-i glasul cu care comanda pe cmpurile de btlie, Gaucher rcni prin deschiztura coifului su: Domnilor care suntei nuntru, iat-i pe meterii dulgheri i lctui gata s scoat din ni porile. Vedei-i i pe arcaii domnului de Galard care mpresoar palatul din toate prile. Nici unul din voi nu va putea s scape. V poftesc pentru ultima oar s ne deschidei, cci dac nu v predai de bunvoie, la toi vi se va tia capul, orict de nobil v-ar fi neamul. Regentul n-are s v crue. i ls apoi viziera n jos, ceea ce arta c nu mai vrea s lungeasc vorba. Trebuie s-i fi cuprins o spaim grozav pe cei dinuntru, cci, abia i vrser lucrtorii prghiile sub pori, i acestea se deschiser singure. Garnizoana contelui de Valois se preda. Era i timpul s v bgai minile -n cap, spuse conetabilul lund n stpnire palatul. ntoarcei-v la slaurile voastre sau la casele stpnilor votri; nu v strngei n cete i nimeni nu se va atinge de voi. Dup un ceas, contele de Poitiers ocupa apartamentele regale. Porunci de ndat msuri de paz. Curtea palatului, n care intra de obicei oricine, fu nchis, strjuit militrete, nefiind lsai s ptrund dect vizitatorii alei pe sprncean. Marchitanii,

45

Regii blestemai vol. 4

care aveau privilegiul de a-i face negoul n galeria cea mare a palatului, fur rugai s trag obloanele pentru o vreme. Cnd contele de Valois i nepotu-su La Marche sosir la Paris, neleser c au pierdut btlia. Urt ne-a mai tras pe sfoar Filip, spuser ei. i, nemaiavnd ncotro se grbir s mearg la palat spre a vedea ce ar putea dobndi n schimbul supunerii. Aflar acolo n jurul contelui de Poitiers o mulime de seniori, de oreni i de fee bisericeti, printre care arhiepiscopul Jean de Marigny, ntotdeauna gata sa treac de partea celui mai tare. N-are s in mult puterea lui. Nu prea e sigur de el nsui dac e nevoit s se sprijine pe oameni de rnd, i spuse cu jumtate de glas conte le de Valois lui Charles de La Marche, necjit c vede printre cei de fa pe de alde Coquatrix, Gentien i ali burghezi de seam. i lu totui aerul su cel mai senin pentru a se apropia de nepotu-su i a-i prezenta scuze n legtur cu incidentul petrecut diminea: Scutierii mei de straj nu tiau cum stau lucrurile. Primiser porunc aspr s nu deschid nimnui porile... din pricina reginei Clmence... Se atepta la o spuneal stranic i aproape c o dorea ca s aib prilejul de a intra n lupt fi cu Filip. Dar acesta nu-i ddu pricin de ceart i-i rspunse pe acelai ton: mi pare foarte ru, unchiule, dar trebuia s procedez astfel, spre a o lua naintea ducelui de Burgundia, cruia plecarea ta i-a lsat locul liber. Primisem tiri azi noapte la Fontainebleau n privina lui, i n-am vrut s te trezesc. Ca s nu arate ct de mare i era nfrngerea, Valois se prefcu a lua drept bun explicaia, ba se sili chiar s-i surd conetabilului n care vedea pe cel ce urzise toate iele conspiraiei. Mai puin priceput n a-i ascunde gndurile, Charles de La Marche rmnea cu dinii ncletai. Contele d'Evreux fcu atunci propunerea pe care o pregtise cu Filip. n timp ce acesta se prefcea a sta de vorb ntr-un ungher al ncperii cu conetabilul i cu Mille de Noyers despre unele lucruri privind slujba lor, Louis d'Evreux spuse: Nobilii mei seniori, i voi toi, domnilor, pentru binele regatului i pentru a nu da loc la tulburri aductoare de nenorociri, propun ca mult iubitul nostru nepot Filip s ia n minile sale crma rii, cu a noastr nvoire a tuturor, i s mplineasc ndatoririle de rege n numele nepotului su ce se va nate, dac Dumnezeu vrea ca regina Clmence s aduc pe lume un fiu; propun de asemenea ca o adunare a tuturor brbailor de frunte ai regatului s se in de ndat ce va fi cu putin, mpreun cu pairii i baronii, pentru a ntri hotrrea noastr i a jura credin regentului. Era tocmai rspunsul la declaraia pe care o fcuse Charles de La Marche n ajun, cnd sosise la Fontainebleau. Dar scena fusese pregtit de artiti mai destoinici. mpins de entuziasmul ce-i cuprinsese pe partizanii credincioi ai contelui de Poitiers, adunarea ncuviin propunerea prin urale. Repetnd gestul de la Lyon al contelui de Forez, Louis d'Evreux veni ndat s-i pun minile ntr-ale lui Filip. i jur credin, nepoate, rosti el ndoindu-i genunchiul. Filip l ridic i, mbrindu-l, i opti la ureche:

46

Legea brbailor

Totul merge de minune; i foarte mulumesc, unchiule. Scos din fire, ntrtat de succesul lui Filip, Charles de La Marche bombnea: Rege... Ia te uit, se crede chiar rege. Dar Louis d'Evreux se i ntoarse spre Charles de Valois, zicndu-i: M iart, frate, de a fi fcut-o naintea ta care eti mai mare. Lui Valois nu-i mai rmnea dect s se plece. Se apropie cu minile ntinse; contele de Poitiers i le ls n aer. mi vei face hatrul, unchiule, de-a lua loc n sfatul meu. Valois pli. n ajun isclea ordonanele regale i le pecetluia cu sigiliul su. Astzi i se oferea ca o mare cinste un scaun ntr-un sfat din care fcea parte de drept. Ne vei preda de asemenea i cheile vistieriei, adug Filip coborn du-i glasul. tiu foarte bine c n-a rmas mai nimic n ea. A vrea barem s nu se goleasc de tot. Valois tresri, vrnd parc s se trag ndrt; ceea ce i se cerea acuma nsemna c i se lua totul din mn. Nepoate, asta nu pot s-o fac, rspunse el. Trebuie s-mi pun socotelile la zi. ii aa de mult, unchiule, s pui rnduial n aceste socoteli? n treb Filip cu o ironie abia simit. Cci atunci am fi silii s le cercetm de aproape, i s cercetm de asemenea cum s-au gospodrit averile luate lui Euguerrand de Marignv. D-mi deci cheile acestea i te vom socoti descrcat de orice lips. Valois nelese ameninarea. Fie, nepoate, cheile i vor fi aduse numaidect. Filip i ntinse atunci minile pentru a primi nchinarea celui mai puternic rival al su. Conetabilul Franei se apropie la rndu-i. Gaucher, i opti Filip, acuma trebuie s vedem ce -i de fcut cu tabra ducelui de Burgundia.

Capitolul VIII Vizitele contelui de Poitiers


Contele de Poitiers nu-i fcea iluzii. Dobndise un prim succes, spectaculos, rapid; dar tia c potrivnicii si nu se vor da btui att de uor. ndat ce primi jurmntul de credin, care nu era dect din gur, al monseniorului de Valois, Filip strbtu palatul pentru a merge s -o salute pe cumnat-sa Clmence. l nsoeau Anseau de Joinviile i contesa Mahaut. Cnd ddu cu ochii de Filip, pe Hugues de Bouville l podidi plnsul i czu n genunchi, srutndu-i minile. Dei fcea parte din consiliul pairilor, fostul ambelan nu vroise s se arate la adunarea de dup-amiaz; nu-i prsise postul, nici nu lsase din mini sabia n ultimele ceasuri. Asaltul dat palatului de ctre conetabil, zpceala ce-i cuprinsese pe oamenii contelui de Valois, i apoi plecarea lor, i puseser nervii la grea ncercare.

47

Regii blestemai vol. 4

Iart-m, monseniore, iart-m pentru aceast slbiciune, e bucuria de a te vedea iar aici... bolborosea, udnd cu lacrimile lui degetele regentului. Linitete-te, dragul meu, linitete-te, rspunse Filip. Btrnul Joinville nu-l recunoscu pe contele de Poitiers. Nu-l recunoscu nici pe propriul su fiu, iar dup ce i se repet de trei ori cine era unul i altul, i confund i se nclin ceremonios n faa lui Anseau. Bouville deschise ua iatacului reginei. Dar cnd Mahaut se pregtea s intre i dnsa n urma lui Filip, epitropul, care-i venise n fire, se mpotrivi cu hotrre: Numai domnia-ta, monseniore, numai domnia-ta! i nchise ua n nasul contesei. Palid i obosit, se vedea numaidect c regina Clmence era n afa ra preocuprilor care frmntau curtea i poporul Parisului. Vzndu-l pe contele de Poitiers venind spre dnsa cu minile ntinse, nu se putu opri s gndeasc: "De -ar fi fost el acela cruia m ddeau de soie, azi n-a fi vduv. Pentru ce Ludovic? Pentru ce nu Filip?" i interzicea asemenea ntrebri care i se preau tot attea reprouri fcute Creatorului atotputernic. Dar nimic, nici chiar pioenia, nu putea opri o vduv de douzeci i trei de ani s se ntrebe de ce ali brbai, ali soi triau! Filip i aduse la cunotin c luase asupra lui regena, i o ncredin de devotamentul su. O, da, frate, o, da! murmur ea. Ajut-m! Vroia s zic, fr s tie cum: "Ajut-m s triesc, ajut-m s m apr de dezndejde, ajut-m s aduc pe lume aceast nou via care-i de acum ncolo singurul meu rost pe pmnt". Pentru ce, adog ea, unchiul Valois m-a fcut s-mi prsesc aproape cu de-a sila casa de la Vincennes? Ludovic mi-a druit-o cu ultima sa suflare. Aadar, ii s te ntorci acolo? ntreb Poitiers. E singura mea dorin, frate! Acolo m-a simi mai n putere. i copilul meu s-ar nate mai aproape de sufletul tatlui su, n locul de unde a plecat din lumea asta. Filip nu lua nici o hotrre, fie i mai puin nsemnat, cu uurin. i ntoarse ochii de la vlurile albe care ncadrau chipul reginei, i privi prin fereastra turnul ascuit al Sfintei Capele ale crei linii apreau miopiei sale cam nedesluite i nceoate, asemenea unei tije mari de piatr i de aur n vrful creia prea s-i desfac petalele crinul regal. "Dac-i fac pe voie, se gndi el, mi va fi recunosctoare, va vedea n mine pe aprtorul ei i se va supune n toate privinele hotrrilor mele. Pe de alt parte, vrjmaii mei vor putea s ajung mai greu la dnsa, aco lo, la Vincennes, dect aici, i nu le va fi aa de lesne s-o foloseasc mpotriva mea. De altminteri, dobort de durere cum este, n-ar fi n stare s fie de ajutor nimnui." Vreau, iubit sor, s fac pentru tine tot ce-mi ceri, rspunse Filip; de ndat ce adunarea mai marilor rii m va fi ntrit n slujba de regent, ntia mea grija va fi s te duc ndrt la Vincennes. Azi e luni. Adunarea, creia eu i dau zor, se va ine fr ndoial vineri. Duminica viitoare, aa cred, vei asculta liturghia n casa ta. tiam, Filip, c eti un frate bun. ntoarcerea ta e ntia alinare pe care mi -o d Dumnezeu.

48

Legea brbailor

Cnd iei din apartamentele reginei, Filip ddu iar peste soacr-sa care-l atepta. Se luase la har cu Bouville i umbla ncoace i ncolo singur, clcnd cu pasul ei brbtesc pe lespezile de piatr ale galeriei, sub pri virea bnuitoare a scutierilor de straj. Ei, cum ai gsit-o? Pioas i resemnat, i foarte vrednic de a da Franei un rege, rspunse contele de Poitiers n aa fel ca spusele lui s fie auzite de toate urechile din jur. Apoi, cu jumtate de glas, adog: n asemenea hal de slbiciune cum am vzut-o, nu cred s-i poat duce sarcina pn la capt. Ar fi ntr-adevr cel mai frumos dar pe care ni l-ar putea face, i lucrurile s-ar lmuri mai lesne, rspunse Mahaut la fel de ncet. S-ar isprvi atunci cu toat aceast veghe bnuitoare i aceast ostime narmat p n-n dini care o nconjoar. M rog, de cnd pairii rii nu mai au voie s-o vad pe regin? Am fost i eu vduv, ce dracu, i se putea intra la mine cu treburile crmuirii! Otrvitoarea asta se arta sincer indignat c msurile de paz luate fa de toi, i se aplicau i ei. Filip, care de la ntoarcerea lui nu-i vzuse nc soia, merse mpreun cu Mahaut la palatul Artois. Fiic-mea a ndurat foarte greu lipsa ta, i spuse Mahaut. Dar ai s-o gseti mai frumoas ca oricnd. Vznd-o, nimeni n-ar putea crede c-i n ajun de-a nate. i eu eram aa pe vremea sarcinilor mele, sprinten pn-n ultima zi. Revederea dintre contele de Poitiers i soia sa fu nduiotoare, dei fr lacrimi. Foarte greoaie, Jeanne se mica anevoie, dar altminteri prea sntoas i fericit. Venise noaptea, i lumina palid a lumnrilor i era foarte prielnic, tergnd de pe faa ei semnele vdite ale sarcinii. Purta la gt cteva salbe de mrgean rou, vestit pentru puterea lui de a face naterea uoar. Abia n prezena soiei sale i ddu seama Filip ct de bine i-au mers toate pn atunci, i-i mrturisi c era mulumit de sine. Lund-o n brae, i spuse: Cred, draga mea, c-i pot zice, de azi nainte, doamna regent. Fac Domnul, s-i druiesc un fiu, frumosul meu stpn, rspunse Jeanne lipindu-se alinttoare de trupul ciolnos i voinic al soului ei. Dumnezeu i-ar arta toat buntatea lui fa de mine, i murmur Filip la ureche, fcndu-l s nu se nasc dect de vineri ncolo. O discuie se isc apoi ntre Mahaut i Filip. Contesa d'Artois socotea c fiic-sa trebuia s se mute de ndat la palat pentru a locui acolo mpreun cu brbatul ei, n apartamentele acestuia. Filip era de alt prere i dorea, dimpotriv, ca Jeanne s rmn n casa contesei d'Artois. Aducea n sprijinul acestei preri mai multe argumente, foarte temeinice n sine, dar care nu lsau s i se vad gndul adevrat, i nici n-o convinseser de altminteri pe Mahaut. La palat, zicea el, puteau s aib loc n zilele urmtoare adunri furtunoase cu o larm vtmtoare pentru o femeie gata s nasc; pe de alt parte, Filip socotea c e mai nimerit s se atepte, pentru a o instala pe Jeanne n palatul regal, pn ce Clmence se va fi ntors la Vincennes.

49

Regii blestemai vol. 4

Dar vezi-o n ce hal e, Filip! izbucni Mahaut. Poate c mine n-o vom mai putea mica de aici. Nu ii deci ca odrasla ta s se nasc la palat? Tocmai asta n-o vreau. Aici, fiule, ntr-adevr c nu te mai neleg, zise Mahaut nlndu-i umerii ei zdraveni. Cioroviala asta l obosea pe Filip. Nu nchisese ochii de treizeci i a se de ceasuri, strbtuse noaptea trecut cincisprezece leghe clare i tri se dup aceea ziua cea mai grea, cea mai frmntat din viaa lui. Simea cum i crete barba, iar pleoapele i se nchideau din cnd n cnd. Dar era hotrt s nu cedeze. "Patul meu, gndi el. Vreau s fiu ascultat, i s m vd n patul meu!" S auzim ce prere are Jeanne. Tu ce-ai vrea, drag? ntreb, sigur dinainte de supunerea soiei sale. Mahaut avea o minte de brbat, o voin de brbat i o grij de fiece clip de a -i afirma prestigiul neamului ei. Cu totul alt fire, Jeanne era ursit s nu se afle niciodat n fruntea ntmplrilor. Logodit mai nti cu Aiuritul, pentru a fi dat dup aceea, printr-un fel de schimb, celui de al doilea fiu al lui Filip cel Frumos, trecuse pe lng coroana Franei i a Navarrei. n afacerea din Turnul Nesle, chiar dac-i ajutase cumnatele n dragostele lor i ajunsese aproape de adulter, nu-l svrise ns; cnd venise pedeapsa, fusese cruat de temnia pe via. Era amestecat n toate dramele, dar fr sa aib vreodat rolul precumpnitor. Dintr-un fel de elegan, mai mult dect dintr-o preocupare moral, avea groaz de excese; anul petrecut n fortreaa de la Dourdan o fcuse i mai prudent. Era fin, sensibil, ndemnatic i tia s foloseasc la timpul potrivit aceast arm de totdeauna a femeilor: supunerea. Ghicind c ncpnarea lui Filip avea temeiuri serioase, i stpni o pornire de vanitate fireasc, i spuse: Aicea, mam, doresc s nasc. Nicieri nu m-a simi mai bine. Filip i mulumi printr-un surs. Aezat ntr-un jil nalt cu speteaza dreapt, inndu-i picioarele ntinse i ncruciate, ntreb de numele moaelor i babelor care aveau s-o asiste la natere pe Jeanne, vrnd s tie de unde venea fiecare i dac erau vrednice de toat ncrederea. O sftui pe soacr-sa s le pun s jure, msur de prevedere ce nu se lua de obicei dect pentru naterile regale. "Ce so bun am, care-mi poart atta grij!" se gndea Jeanne, ascultndu-l. Filip mai ceru ca de ndat ce o vor apuca pe contesa de Poitiers durerile, porile palatului d'Artois s fie zvorte. Nimeni s nu mai poat iei, afar de o singur persoan nsrcinat s-i aduc vestea naterii. ...Tu vei fi aceea, spuse el, artnd spre frumoasa Batrice d'Hirson care era de fa. ambelanul meu va avea porunc s te lase s intri la mine oricnd, chiar daca sunt n consiliu. Iar de se vor afla alii n jurul meu, n -ai s-mi dai tirea dect n oapt, fr a sufla o vorb altcuiva... dac mi se nate un fiu. M bizui pe tine, cci iu minte c m-ai slujit bine i ntr-alt prilej. Mai bine chiar dect i nchipui, monseniore, rspunse Batrice, plecndu-i uor capul. Mahaut i arunc o uittur furioas. Feticana asta cu aerele ei posomorte, cu naivitatea ei prefcut, cu ndrznelile ei viclene, o fcea s tremure. Batrice continua

50

Legea brbailor

s surd. Acest schimb de priviri nu-i scp Jeannei care se feri totui s pun vreo ntrebare. ntre mam-sa i domnioara ei de onoare exista un strat gros de taine pe care nu ncerca s-l strpung. Tulburat, ntoarse ochii spre brbatu-su. Dar acesta nu vzuse nimic. Cu ceafa rezemat de speteaza scaunului adormise dintr-o dat, rpus de somnul victorioilor. Pe chipul su colos i de obicei aspru se ntiprise o expresie blajin n care puteai regsi copilul de odinioar. Micat, Jeanne se apropie clcnd cu bgare de seam i-i puse pe frunte un srut uor.

Capitolul IX Copilul de vineri


Chiar de a doua zi, contele de Poitiers se apuc s pregteasc adu narea de vineri. Dac ieea de acolo nvingtor, nimeni n-ar mai putea, muli ani de acum nainte, s-i stea n cale. Trimise soli i olcari pentru a-i pofti, aa cum se hotrse, pe toi brbaii de frunte ai rii toi aceia, de fapt, care nu se gseau la o deprtare mai mare de dou zile de drum clare; ceea ce-i ngduia lui Filip, pe de o parte, s nu scape situaia din mn, i, pe de alt parte, s-i elimine pe unii mari vasali de a cror vrjmie se putea teme, cum erau contele de Flandra i regele Angliei. n acelai timp le ncredin lui Gaucher de Chtillon, Mille de Noyers i Raoul de Presles grija de a pregti decretul care va fi supus adunrii, privind funcionarea regenei. Sprijinindu-se pe hotrrile ce se i luaser, acetia stabilir principiile urmtoare: contele de Poitiers va purta grija celor dou regate, al Franei i al Navarrei, cu titlul provizoriu de regent, ocrmuitor i paznic al rnduielilor, strngnd toate veniturile regale. Dac regina Clmence avea s nasc un fiu, acesta va fi bineneles rege, iar Filip va rmne regent pn la majoratul nepotului su. Dar dac Clmence aducea pe lume o fat... atunci ncepeau toate greutile. Cci atunci, pe buna dreptate, coroana i se cuvenea micuei Jeanne de Navarra, prima fiic a Aiuritului. Dar era ea oare ntr-adevr fiica lui? ntrebarea i-o punea toat curtea, toat ara. De n-ar fi fost legturile de dragoste din Turnul Nesle, de n-ar fi fost scandalul ce se strnise atunci i judecata de la Pontoise, drepturile acestei copile n-ar fi putut fi discutate, i ea ar fi trebuit s fie, n lipsa unui motenitor de parte brbteasc, regin a Franei. Asupra ei ns apsau grele bnuieli pe care mai cu seam Charles de Valois le ntrise cnd pusese la cale cea de a doua cstorie a lui Ludovic al X-lea i de care Filip nu pregeta s se foloseasc la nevoie. Potrivirea de date, ntre nceputul legturilor vinovate de dragoste ale Margueritei i naterea Jeannei, era tulburtoare. La fel de tulburtoare scrba ce-o artase ntotdeauna Ludovic fa de aceast feti i faptul c o inuse departe de el. Nu pe degeaba deci se optea n legtur cu dnsa: E fiica lui Filip d'Aunay.

51

Regii blestemai vol. 4

Astfel, ntmplarea din Turnul Nesle care avea s devin, deformat de imaginaia popular, un basm legendar, o poveste de dragoste, de des frnare, de crim i de groaz, aceast simpl afacere de adulter, punea dup doi ani de la izbucnirea ei, o serioas problem dinastic i urma s schimbe cursul firesc al monarhiei franceze. Careva propuse s se hotrasc de pe acum c, orice s-ar ntmpla, coroana va reveni copilului reginei Clmence, biat sau fat. Filip de Poitiers se strmb nemulumit la auzul acestei propuneri i gsi argumente bune spre a o nltura. Firete, spuse el, bnuielile care o nconjurau pe Jeanne de Navarra erau foarte ntemeiate, dar nu avea nimeni ceea ce se cheam o dovad. Nici mama Margueritei, btrna Agns, ducesa vduv a Burgundiei, nici fiul ei Eudes al IV-lea, ducele de astzi, nu puteau s subscrie la aceast nlturare brutal a nepoatei lor. Toi vrjmaii puterii regale, ncepnd cu contele de Flandra, nu vor ntrzia s trag spuza pe turta lor, pentru a sluji interesele unuia sau altuia. S-ar isca peste scurt vreme primejdia de a vedea Frana prad unui rzboi civil, rzboiul celor dou regine. Dac-i aa, spuse Gaucher de Chtillon, s decretm pur i simplu c fetele nu au dreptul de-a sta pe tron. Trebuie s se gseasc vreo datin pe care s ne bizuim hotrrea. Din nefericire, cumnate, rspunse Mille de Noyers, am i poruncit s se caute prin vechile hrisoave, cci i mie mi dduse asta prin minte, dar nu s-a gsit nimic. S se caute mai departe! Pune-i la aceast treab pe prietenii ti, profesorii de la universitate i judectorii naltei Curi. Oamenii tia gsesc o datin pentru orice, i ntocmai aa cum o pofteti, dac-i dau osteneala. Se ntorc pn la aezrile lui Clovis pentru a dovedi c se cuvine s i se crape capul, s fii pus n frigare de-a-n picioarele sau s i se taie ce mdular ai mai bun. Ce-i drept, spuse Mille, nu pusesem s se caute aa departe. Nu m gndeam dect la rnduielile regale de la marele Hugo ncoace. Va trebui s cercetm i hrisoavele dinaintea lui. Dar nu cred s gsim ceva pn vineri. ncpnat i dispreuind femeile ca orice otean adevrat, conetabilul i urma vorba nceput, micndu-i brbia lat i ncreindu-i pleoapele de broasc estoas: Ar fi ntr-adevr o nebunie s lai o fat s se urce pe tron! V-nchipuii femeie sau fetican n fruntea otilor, cnd are meteahna ei n fiece lun i-i boroas n fiece an? i cum poate s ie piept o femeie vasalilor cnd nu-i n stare s-i astmpere poftele ce-i stau n fire? Nu, eu unul nu vd asta, i dac ar fi s fie, mi -a lepda numaidect sabia. V-o spun, domnii mei, Frana e o ar prea nobil ca s ajung, ca un caier de ln, pe mini de muiere. Crinii nu pot fi tori! Aceast ultim fraz strni o impresie puternic. Filip de Poitiers i ddu ncuviinarea unei redactri oarecum ncl cite a decretului care amna hotrrile pentru mai trziu. S facem n aa fel ca problemele s fie puse, dar fr a le da noi n ine rspunsul, zise el. i s lsm lucrurile puintel cam ncurcate pen tru ca fiecare s poat crede c-i afl acolo interesul su. Aadar, dac regina Clmence avea s nasc o fat, Filip va rmne regent pn la majoratul nepoatei sale mai mari, Jeanne. Abia atunci se va hotr cui se cuvine coroana, celor dou prinese care i-ar mpri astfel Frana i Navarra, numai uneia din ele care

52

Legea brbailor

ar pstra cele dou regate unite, nici uneia dac renunau la drepturile lor, sau dac adunarea pairilor, convocat pentru a dezbate problema, ar socoti c o femeie nu poate domni asupra regatului Franei; n acest caz coroana i-ar reveni celei mai apropiate rude de parte brbteasc a ultimului rege... adic lui Filip. Astfel, candidatura sa era pentru ntia oar pomenita n chip oficial, dar legat de attea condiii prealabile nct aprea mai curnd ca o soluie eventual de compromis i de arbitraj. Aceast rnduial n succesiunea la tron, supus fiecruia dintre cei mai de seam baroni care-l sprijineau pe Filip, primi ncuviinarea lor. Numai Mahaut art o stranie lips de entuziasm pentru un act care, n realitate, pregtea venirea pe tronul Franei a ginerelui su i a fiicei sa le. n ntocmirea acestui decret era ceva care o necjea. Nu s-ar putea, ntreb dnsa, s scrii acolo numai atta: "Dac cele dou fete renun la drepturile lor..." fr a mai spune c adunarea pairi lor trebuie s hotrasc dac fetele pot domni sau nu? Ei, mam! rspunse Filip, dar n acest caz ele nu vor renuna de loc. Numai adunarea pairilor, din care faci i tu parte, poate hotr n aceast privin. La obrie, pairii erau electorii regelui, aa cum cardinalii l aleg pe pap, sau palatinii pe mprat, i astfel l-au ales pe strbunul nostru Hugo, care era duce de Frana. Dac astzi ei nu mai aleg, e pentru c de trei sute de ani ncoace regii notri au lsat ntotdeauna un fiu care s le urmeze la tron. E o datin care las lucrurile la voia ntmplrii! Cu legea asta a ta serveti tocmai bine preteniile nepotului meu Robert. Ai s vezi c nu se va da n laturi s se foloseasc de ea pentru a ncerca s-mi smulg comitatul din mn. Contesa Mahaut nu se gndea dect la cearta ei pe motenirea provinciei Artois, i nicidecum la Frana. Legea dup datin a regatului nu e i legea care rnduiete motenirea domeniilor. Iar tu, mam, i vei pstra mai lesne comitatul avndu-l ginere pe rege, dect cu argumente avoceti. Mahaut se supuse, fr a fi convins. Asta-i recunotina ginerilor, spuse ea ceva mai trziu, vorbind cu Batrice d'Hirson. Dup ce le otrveti un rege ca s le faci loc, ei se apuc numaidect s-i fac mendrele, fr a ine seam de nimic! Aceasta, doamn, e din pricin c nu tie de fel ceea ce-i datoreaz, nici cum a plecat din lumea asta stpnul nostru, Ludovic. i nici nu trebuie s tie, Dumnezeule! izbucni Mahaut. La urma urmei era fratele lui, i Filip al meu are uneori ciudate porniri de-a pedepsi. ine-i gura, pentru Dumnezeu, ine-i gura! Tot n zilele acelea, ajutat de Charles de la Marche i de Robert d'Artois, Charles de Valois umbla de colo pn colo, zicnd i punnd pe alii s repete c era curat nebunie s fie recunoscut regent contele de Poitiers, ba s mai fie socotit i motenitorul prezumptiv al tronului. Filip i cu soacr-sa, spunea el, i fcuser prea muli vrjmai, iar moartea lui Ludovic le slujea prea bine planurile, acum date n vileag, pentru ca moartea aceasta suspect s nu fi fost urzit de dnii. El, Valois, oferea alte ga ranii, i se ddea drept singurul n stare s vin de hac greutilor rii. Se avea cum nu se poate

53

Regii blestemai vol. 4

mai bine cu regele Neapolei i se luda c e n msur s potoleasc orice suprare a reginei Clmence. Era singurul din familia regal, care n ciuda rzboaielor, pstrase legturile cu contele de Flandra. Deoarece slujise papalitatea roman, se bucura de ncrederea cardinalilor italieni, fr de care nu se putea face un pap, n ciuda ocrii ce li s-a adus nchizndu-i n conclav. Fotii templieri i aminteau c el nu aprobase niciodat desfiinarea tagmei lor, aa c i n ochii lor, el putea fi o chezie. Cnd Filip afl de aceast campanie, i nsrcin oamenii s rspun d c era foarte straniu lucru de a-l vedea pe unchiul regelui sprijinindu-se, pentru a cere puterea, pe bunele sale legturi cu vrjmaii rii, i c, dac vroia careva s-l vad pe pap la Roma iar Frana pe mna Angevinilor, a flamanzilor i a templierilor renviai, trebuia, fr zbav, s-i ofere coroana contelui de Valois. Sosi n sfrit vinerea hotrtoare n care trebuia s se in adunarea. n zorii zilei, Batrice d'Hirson se nfi la palat i fu numaidect intro dus n odaia contelui de Poitiers. Domnioara de onoare a contesei Mahaut gfia niel, cci venise ntr-o goan din strada Mauconseil i pn acolo. Filip se ridic pe pernele lui. Biat? ntreb el. Biat, monseniore, i foarte voinic, rspunse Batrice clipind din gene. Filip se mbrc n prip i se repezi la palatul Artois: Porile, porile! strig el de cum ajunse acolo. Porile s rmn n chise! Ai urmat ntocmai poruncile mele? N-a ieit nimeni de aici, afar de Batrice? Palatul rmne mai departe nchis toat ziua. Apoi ncepu s urce n fug scara. Pierduse inuta aceea eapn i plin de ifos pe care de obicei se cam silea s-o pstreze. "Odaia lehuzei", cum cerea datina n familiile princiare, fusese bogat mpodobit. Mari tapiserii cu flori de cmp i cu papagali, frumoasele tapiserii din Arras, de care contesa Mahaut era aa de mndr, acopereau pereii de sus i pn jos. Pardoseala era presrat cu puzderie de flori, stnjenei, trandafiri i margarete pe care le striveai, clcnd peste ele. Palid, cu ochii lucioi i faa nc rvit, lhuza zcea ntr-un pat mare, nconjurat de perdele de mtase, sub cearafurile albe care atrnau de un cot pe duumea. n ungherele ncperii se aflau dou paturi mai mici, i ele prevzute cu perdele de mtase, unul pentru moaa juruit i cellalt pentru ddac. Tnrul regent merse drept spre leagnul pompos, i se aplec foarte mult ca s vad bine pe fiul ce i se nscuse. Urcios i totui nduiotor, ca orice copil n primele sale ceasuri, rocovan, zbrcit, cu ochii lipii i buza bloas, cu o uvi de pr blai mijind n cretetul chel, pruncul dormea nc somnul su de ft i, nfat cum era n scutece pn la gt, prea o mumie micu. Aadar, sta e micul meu Filip pe care-l doream att de mult i care sosete la vreme aa de potrivit? rosti contele de Poitiers. Abia dup aceea se apropie de soia sa, o srut pe obraji, i-i spuse cu glas ptruns de recunotin: i mulumesc foarte mult, draga mea, i mulumesc foarte mult. mi druieti o mare bucurie, i asta terge pentru totdeauna din mintea mea nenelegerile noastre de odinioar. Jeanne apuc mna cu degete lungi a soului ei, o duse la buze i -i mngie obrazul.

54

Legea brbailor

Dumnezeu ne-a binecuvntat, Filip; Dumnezeu a binecuvntat regsirea noastr de ast-toamn, murmur ea. Mai avea i acum la gt salbele ei de mrgean. Cu mnecile suflecate pn la cot, lsnd s i se vad braul destul de pros, contesa Mahaut privea aceast scen cu un aer triumftor. i lovi pntecele cu un gest energic. Ei, fiule! izbucni ea. Ce-i spuneam eu? Avem pntece rodnic noi, femeile din neamul Artois i Bourgogne! Vorbea ca de meritele unor iepe de prsil. Filip se ntoarse lng leagnul copilului. Nu-l putei scoate din scutece ca s-l vd mai bine? ntreb el. Monseniore, rspunse moaa, n-a zice c e nimerit. Mdularele pruncului sunt foarte moi i trebuie s rmn legate atta vreme ct e cu putin, pentru a le ntri i a le mpiedica s se rsuceasc. Dar fii fr team, monseniore, le-am frecat bine cu sare i cu miere, i l-am nfurat n foi de trandafir pisate ca s scoatem din el umezeala vscoas, i i-am uns tot cerul gurii cu miere, ca s-i dm poft de mncare i dulcea. Fii pe pace, monseniore, e bine ngrijit. i Jeanne a ta de asemeni, fiule, adug Mahaut. Am pus de-au uns-o cu alifie bun amestecat cu murdrie de iepure, ca s i se strng la loc burta, dup reeta doftorului Arnaud de Villeneuve. inea s-i asigure ginerele c plcerile lui viitoare nu vor avea de suferit de pe urma naterii, toate fiind ca mai nainte. Dar, mam, spuse lhuza, credeam c era o reet pentru femeile sterpe. Ei a! Murdria de iepure e bun la orice, i-o ntoarse contesa. Filip nu-i mai lua ochii de la motenitorul su. Nu gseti c-i seamn mult tatlui meu, marele rege? ntreb el. Are i fruntea i brbia lui... Niel, poate, rspunse Mahaut. Ca s spun drept, cnd l vzui adineaori, mi s-a prut c are trsturile rposatului meu Othon... S aib sufletul tare i vlaga trupeasc a amndurora, iat ce-i doresc. Dar i seamn mai mult ie, Filip, rosti ncetior Jeanne. Contele de Poitiers i ndrept spinarea cu oarecare mndrie. Mam, acuma cred c pricepi mai bine poruncile mele, spuse el, i pentru ce i cer s ii porile zvorte. Nimeni nc nu trebuie s afle c am un fiu. Cci atunci se va spune c am pregtit anume decretul de succesiune ca s-i asigur tronul dup mine, dac nu nate Clmence un biat; i cunosc destui, ncepnd cu fratele meu, Charles, care s-ar mpotrivi vzndu-i ndejdile spulberate numaidect. Aadar, dac vrei ca pruncul acesta s aib norocul de a deveni ntr-o zi rege, s nu sufli o vorb nimnui n adunarea care va ncepe dintr-o clip ntr-alta. Adevrat, mai e i adunarea! Flcul sta m fcu s-o uit! izbucni Mahaut, artnd cu mna spre leagn. E timpul s m mbrac, i s mbuc ceva pentru a mai prinde puteri. mi chiorie maele de foame cci m-am sculat cu noaptea-n cap. Filip, ai s m ieri... Batrice, Batrice!

55

Regii blestemai vol. 4

Btu din palme, i ceru s i se aduc o plcint umplut cu tiuc, ou fierte, brnz alb cu chimen, dulcea de nuci, piersici i vin alb de Chteau-Chalon. E vineri; trebuie s in postul, spuse ea. nlndu-se deasupra acoperiurilor oraului, soarele i revrsa lumina peste aceast familie fericit. Mnnc i tu ceva, i zicea Mahaut fiicei sale. Nite plcint cu tiu c nu poate s-i cad greu la stomac. Filip se ridic dup cteva clipe, spre a se duce s vad dac toate sunt pregtite pentru adunarea al crei ceas se apropia. Draga mea, astzi nu va veni nimeni s-i prezinte felicitri, i spuse el Jeannei, artnd pernele pentru musafiri aezate roat n jurul patului. Dar mine ai s ai lume mult. Cnd s ias, Mahaut l prinse de mnec. Fiule, gndete-te puin la Blanche, care e tot la Chteau-Gaillard. E sora soiei tale. M voi gndi la ea, m voi gndi. Voi cuta s-i uurez soarta. i se deprt, ducnd pe talpa lui unul din stnjeneii mprtiai prin odaia lehuzei. Mahaut nchise ua n urma lui. Ei, ddacelor, strig ea, ia zicei-i un cntec de leagn!

Capitolul X Adunarea celor trei dinastii


Din fundul odilor sale, regina Clmence auzea forfota mare a seniorilor i mrimilor rii care veneau la adunare, larma glasurilor n curile palatului i sub boli. Cele patruzeci de zile de singurtate, impuse reginei dup doliul ei, se ncheiaser n ajun, i Clmence, naiv, i nchipuise c ziua aceasta fusese aleas nadins spre a-i ngdui s prezideze adunarea. Se pregtise pentru aceast reapariie solemn, ateptnd-o cu interes i curiozitate, chiar cu nerbdare; i i se pruse n zilele din urm c prinsese iar poft de via. n ultima clip ns, un sfat de vraci i spieri, printre care doftorii de cas ai contelui de Poitiers i ai contesei Mahaut, i interzisese o ase menea oboseal, socotind-o primejdioas pentru sntatea ei. Fiecare prea s fie mulumit de aceast hotrre, cci nimeni, la drept vorbind, nu inea s sprijine drepturile reginei Clmence de a fi re gent, i nici mcar dreptul ei de a face parte din regen mpreun cu alii. i totui, pentru c unii cutau cu atta ncpnare n istoria rii precedente din care s-ar fi putut inspira, nu se poate s nu-i fi amintit de Ana a Rusiei, vduva lui Henric I, crmuind alturi de cumnatul ei Beaudoin al Flandrei "cu dreptul de neters ce-i fusese hrzit prin ncoronare", sau dintr-o vreme mai apropiat, de regina Blanche de Castille, att de vie nc n amintirea tuturor.

56

Legea brbailor

Dar prinul motenitor al provinciei Vienne, cumnatul reginei Clmence, deci cel mai indicat s-i apere prerogativele, era ntru totul de partea lui Filip de cnd iscliser contractul de cstorie al copiilor lor. Charles de Valois, care se ddea drept marele ocrotitor al nepoatei sale, nu sri nici el s-o sprijine; avea prea mult de furc pentru a-i face treburile lui. Ct despre ducele Eudes de Bourgogne, care se afla acolo ca s susi n drepturile surorii sale, Marguerite, i a-i rzbuna moartea, cum nu nceta s repete de o lun ncoace, el nu putea fi dect vrjma al reginei Clmence. Rmas prea puine luni pe tron spre a se face cunoscut i a cpta autoritate asupra marilor baroni, acetia nu mai vedeau n ea dect pe supravieuitoarea unei domnii scurte, zguduit de tulburri i, n multe privine, pguboas pentru ar. N-a adus noroc regatului, ziceau despre dnsa. Iar dac mai ineau seam de ea ca viitoare mam, de mult ncetase de a mai exista ca regin. nchis ntr-o arip a palatului, auzi cum descrete larma glasurilor; adunarea i ncepea dezbaterile n sala Marelui Consiliu ale crei ui se nchideau. "Doamne, Dumnezeule, i zicea Clmence, de ce n-am rmas la Neapole!" i o podidi plnsul, gndindu-se la copilria ei, la marea albastr, la poporul acela neastmprat, glgios, cu inima bun, gata s comptimeasc orice suferin, poporul ei care o ndrgea aa de mult. n vremea asta, Mille de Noyers citea decretul privind ordinea succesiunii la tron. Contele de Poitiers avusese grij s nu se nconjoare cu semnele maiestii regale. Jilul su era aezat n mijlocul unei estrade, dar Filip refuzase s i se pun un uranisc deasupra. El nsui era mbrcat n haine de culoare nchis i fr nici o podoab, dei doliul oficial luase sfrit. Prea s zic: "Domnii mei, ne aflm aici ntr -o edin de lucru". Doar att, cei trei armei cu ghioagele n mn, care mergeau naintea lui cnd venise, stteau acum n picioare la spatele scaunului su. ndeplinea funciunile domniei fr a-i da ns pentru asta aerele unui suveran nvestit. Dar pregtise cu grij sala i hotrse prin ambelanii si locul fiecruia dup un ceremonial cam potrivnic rnduielilor i totodat cam aspru, care strnise mirarea celor de fa, cci le aducea aminte de apucturile lui Filip cel Frumos. La dreapta sa, Filip l aezase pe Charles de Valois i ndat dup el pe Gaucher de Chtillon, pentru a-l avea n mn pe fostul mprat al Constantinopolei i a-l izola de partida lui. Filip de Valois era aruncat la ase rnduri de scaune mai departe de tatl su. La stnga, regentul i-l pusese pe unchiul su Ludovic d'Evreux, i abia dup acesta i avea locul frate-su, Charles de La Marche; i mpiedica astfel pe cei doi Charles s se pun la unison n timpul edinei i s-i calce cuvntul ce i-l dduser cu patru zile nainte. Dar atenia contelui de Poitiers era ndreptat mai ales spre colul estradei unde vru-su, ducele de Bourgogne, pe care nu-l slbea din ochi, era aezat ntre contesa Mahaut i prinul motenitor al provinciei Vienne. Filip tia c ducele avea s vorbeasc n numele mamei sale, ducesa Agns, creia titlul ei de ultim fiic n via a lui Ludovic cel Sfnt i ddea, chiar cnd nu era de fa, o mare autoritate asupra baronilor. Tot ceea ce amintea ntr-un fel sau altul de Ludovic

57

Regii blestemai vol. 4

al IX-lea era obiect de veneraie; toate fpturile nc n via care-l vzuser, i ascultaser vorba sau se bucuraser de dragostea lui, aveau n ochii lor parc o sfnt aureol. Era de ajuns ca Eudes de Burgundia s zic: "Maic-mea, fiic a lui Ludovic cel Sfnt care i-a dat binecuvntarea, srutnd-o pe frunte, nainte de a se duce s moar n ara paginilor..." att era de ajuns pentru a rscoli asistena. De aceea, spre a face fa unei astfel de manevre, Filip adusese n jocul sau o alt pies de mare greutate i cu totul neateptat: pe Robert de Clermont, celalalt supravieuitor din cei unsprezece copii ai sfntului, al aselea, ultimul dintre biei. Dac vroiau chezia Sfntului Ludovic, o vor avea. Prezena lui Robert, conte de Clermont, lua nfiarea unei minuni, cci de la ultima din rarele sale apariii la curte, trecuser mai bine de cinci ani; lumea aproape c-l uitase, iar cnd cineva i amintea de dnsul, nu ndrznea s-l pomeneasc dect n oapt. ntr-adevr, Robert era nebun de la vrsta de douzeci i patru de ani, de cnd primise o lovitur de buzdugan n cap. Nebunie furioas, dar ntrerupt de lungi perioade de acalmie care-i ngduiser lui Filip cel Frumos s se foloseasc uneori de el, dndu-i misiuni decorative. Omul acesta nu era primejdios prin ceea ce spunea; abia dac vorbea. Era primejdios prin ceea ce putea s fac, cci nimic nu arta vreodat c aveau s-l apuce iar crizele, npustindu-l cu paloul n mn mpotriva celor din jur, aat pe neateptate de o ur uciga. Simeai atunci o strngere de inim vznd un senior de aa nobil seminie i aa de artos cci la aizeci i doi de ani mai pstra nc o nfiare mrea sprgnd mobila, tind draperiile i gonind n urma slujnicelor, pe care le lua drept adversarii si n turnir. Contele de Poitiers rnduise s fie aezat n cellalt col al estradei, fcnd pereche cu ducele de Burgundia, i aproape de o u. Doi scutieri ct muntele vegheau la civa pai de dnsul, nsrcinai s-l lege de ndat ce l-ar apuca furiile. Contele de Clermont plimba o privire dispreuitoare, plictisit, absent, care rmnea deodat aintit pe un obraz, cu nelinitea dureroas a amintirilor cutate zadarnic, apoi se stingea. Se uitau toi la el i vederea lui mprtia parc o team. Chiar lng nebun edea fiu-su Ludovic I de Bourbon, care era chiop, ceea ce -l mpiedicase ntotdeauna s se arunce n lupt, dar nu s i fug, aa cum o dovedise n btlia de la Courtrai. Deelat, pocit i miel, Bourbon avea, n schimb, cel puin mintea limpede, i asta o artase trecnd de partea lui Filip de Poitiers. Din aceast obrie minunat, cu beteug la cap ca i la picioare, a vea s coboare irul lung al Bourbonilor. Astfel, n adunarea de la 15 iulie 1316 se aflau strnse laolalt cele trei spie capeiene care urmau s mai domneasc cinci veacuri de acum ncolo n Frana. Cele trei dinastii puteau s-i contemple sfritul i nceputul: aceea a Capeienilor direci care se va stinge curnd cu Filip de Poitiers i Charles de La Marche; aceea din ramura Valois care, prin fiul lui Charles, o va continua cu treisprezece domnii; i, n sfrit, aceea a Bourbonilor, care nu va mai apare pe tron dect la dispariia neamului de Va lois, cnd va trebui nc o dat s se caute un rege printre urmaii Sfntu lui Ludovic. Fiecare trecere de la o dinastie la alta avea s aduc rzboaie istovitoare, care vor pustii ara.

58

Legea brbailor

Printr-o mpletire ntotdeauna uimitoare de fapte ale oamenilor i de neprevzut al soartei, istoria monarhiei franceze, cu mreiile i nenoroci rile ei, avea s decurg din decretul de succesiune pe care dumnealui Mille, pravilistul lui Filip de Poitiers, l isprvea de cetit n aceast clip. nirai pe bnci sau rezemai de perete, baronii, feele bisericeti, judectorii naltei Curi i delegaii burghezilor din Paris, ascultaser cu luare aminte. "Am un fiu; am un fiu, i toi acetia vor afla-o abia mine", i zicea contele de Poitiers care era ncredinat c nu lucrase dect pentru el nsui i pentru acest fiu. i se pregtea s fac fa atacului de nenlturat al ducelui de Burgundia. Atacul veni ns dintr-alt parte. Era n aceast adunare un brbat cruia nimic nu-i putea veni de hac, unul ce nu-i amintea de banii cu care fusese cumprat, nu-l impresionau neamurile nobile pentru c el se trgea din cea mai nalt stirpe, nu se pleca naintea forei, cci putea, cu braele lui, s doboare un cal, nu lua n seam nici o uneltire, afar de acelea urzite de el nsui, un brbat pe care pn i privelitea nebuniei l lsa nepstor. Acest personaj era Robert d'Artois. El fu acela care, ndat ce Mille de Noyers isprvise cetirea, se ridic pentru a ncepe lupta, fr s se fi vorbit cu nimeni. Deoarece fiecare n ziua aceea fcea parad cu familia lui, Robert d'Artois o adusese pe maic-sa, Blanche de Bretagne, o femeie foarte mrunic, plpnd la fa, cu prul alb i braele slbue, i care prea tot timpul s se mire c adusese pe lume aa mndree de uria. Propit n cizmele roii, cu degetele vrte n cingtoarea lui de argint, Robert d'Artois i ddu drumul: Sunt uluit, domnii mei, auzind c ni se aduce o nou rnduial a regenei, ntocmit anume, atunci cnd avem una dictat de ultimul nostru rege. Privirile se ntoarser spre contele de Poitiers, iar unii dintre cei de acolo se ntrebar, tulburai, dac n-o fi existnd vreun testament lsat de Ludovic al X-lea, care li s-a ascuns. Nu pricep, vere, despre ce rnduial vrei s vorbeti, spuse Filip de Poitiers. Ai fost de fa la ultimele clipe ale fratelui meu, mpreun cu muli ali seniori care se afl aici, i nici unul din ei nu mi-a spus vreodat c el i-ar fi artat vreo dorin n privina asta. Trebuie s adaug ns, vere, rspunse Robert pe un ton cam rutcios, c atunci cnd zic "ultimul nostru rege" nu vorbesc de frate-tu Ludovic al Zecelea, Domnul s-l aib n paz!... ci de printele tu, mult iubitul nostru suveran Filip, Domnul s-l aib i pe el n sfnta lui paz! Ei bine, regele Filip hotrse, n scris, i-i pusese pe pairii regatului s jure c dac o fi s moar mai nainte ca fiul su s fie brbat n toat puterea pentru a lua n mn crma rii, ndatoririle regale i slujba regenei vor fi date fratelui su, monseniorul Charles, conte de Valois. Aa c, deoarece nici o alt rnduial n-a fost fcut de atunci ncoace, eu cred, vere, c aceasta ar trebui urmat. Btrnica Blanche de Bretagne ddea din cap, zmbea cu gura tirb i i rotea ochii vii i scnteietori, poftindu-i vecinii s ncuviineze spusa feciorului ei. Nu era vorb rostit de acest zurbagiu, proces pornit de acest crciocar, btaie, haimanalc sau siluire de fat svrite de acest destrblat, pe care ea s nu le aprobe, n care s nu

59

Regii blestemai vol. 4

vad, plin de admiraie, semnele unei minuni ntruchipate. Contele de Valois i trimise o mulumire mut, printr-o clipire a pleoapelor. Puintel aplecat pe braul jilului su, Filip de Poitiers flutur ncet mna, artnd c are ceva de spus. M minunez, Robert, vorbi el, m minunez vzndu-te azi aa de plin de rvn fa de vrerea tatlui meu, cnd tiu ce nesupus te artai la hotrrile lui ct a trit. Gndurile cele bune i vin cu vrsta, vere! Fii pe pace. Tocmai vrerea tatlui meu ne-am dat noi silina s-o respectm. Nu-i aa, unchiule? adog el, ntorcndu-se spre Ludovic d'Evreux. Ludovic d'Evreux, pe care de ase sptmni uneltirile fratelui su vi treg, Charles de Valois, i ale cumnatului su, d'Artois, l scoteau din sri te, nu-i refuz plcerea de a-i pune la locul lor. Rnduiala privitoare la regen pe care-i ntemeiezi spusele, e bun n principiu, Robert, dar nu trebuie s ne inem de ea la nesfrit n ce privete persoana. Cci dac, n cincizeci sau o sut de ani, o asemenea nenorocire se abate iar asupra coroanei, nu pe frate-meu Charles vor merge oamenii s-l caute pentru a fi regentul rii... orict de ndelungat via i doresc. Dar n sfrit, izbucni el cu glas tare, lucru rar la acest om potolit, Dumnezeu stpnitorul nostru nu l-a fcut pe Charles venic ntr-adins, pentru ca s se repead la tron ori de cte ori nu va sta nimeni n el. Dac regena i se cuvine celui mai vrstnic dintre frai, atunci ntr-adevr Filip este cel ndreptit s-o ia, i de aceea, deunzi ne-am nchinat lui. Nu mai aducei deci n discuie ceea ce este hotrt. Unii credeau c-l dduse gata pe Robert. Se vede c nu-l cunoteau bine. Fcu doi pai nainte, i plec uor capul, oferindu-i ceafa lat razelor soarelui care rzbeau prin vitralii. Umbra lui se aternu pe lespezile de piatra, ca o ameninare, pn la picioarele contelui de Poitiers. Testamentul regelui Filip, urm el, nu cuprindea nimic n privina fetelor din familia regal, nici c ele au a renuna la drepturile lor, nici c adunarea pairilor ar putea hotr dac ele trebuiau sau nu s domneasc. Un freamt de aprobare se isc numaidect n rndurile seniorilor din Burgundia, iar ducele Eudes nsui, strig: Aici ai zis-o bine, vere, i-i tocmai ce vroiam s spun eu! Din nou, Blanche de Bretagne i roti de jur mprejur ochiorii ei scnteietori. Conetabilul ncepea s se frmnte n scaunul su. Vecinii l auzir bombnind, iar cei care-l cunoteau bine presimeau o rbufnire. De cnd oare a fost introdus aceast noutate n daunele noastre? ntreb ducele de Burgundia, ridicndu-se. De ieri, aa cred! De cnd oare fetele, dac bieii lipsesc, trebuie s renune la domeniile i coroanele tatlui lor? Conetabilul se ridic la rndul su. Asta, domnule duce, rosti el cu o ncetineal plin de calcul, a nceput de cnd ara nu mai crede c o anumit fat e ntr-adevr nscut din acel tat pe care unii ar vrea ca ea s-l moteneasc. E timpul s afli ce vorbete lumea i ce ne-a repetat de multe ori contele de Valois n sfatul restrns. Frana, domnule duce, e o ar frumoas i prea mndr, ca s putem da coroana ei unei prinese despre care nu tim dac e fat de rege sau fat de scutier, fr ca pairii s fi chibzuit asupra acestui lucru.

60

Legea brbailor

O tcere nfricotoare czu asupra adunrii. Eudes de Bourgogne se fcuse alb la fa. Sfetnicul su, Guillaume de Mello, pe care ducesa Agns i-l dduse ca nsoitor, i sufla ceva la ureche, dar el nu prindea nelesul cuvintelor. Prea gata s se arunce asupra lui Gaucher de Chtillon care-l atepta, ncordat, cu pieptul nainte i pumnii strni. Dei conetabilul era cu treizeci de ani mai btrn dect potrivnicul su i cu o jumtate de cap mai scund, nu arta s se teama de ncierare i -l puteai socoti nvingtor. Pe capul contelui Charles de Valois i vrs el nduful, clocotind de mnie. Aadar, tu, Charles, strig el, tu, care ai umblat s-i nsori fiul mai mare pe care-l vd aici, cu cealalt sor a mea, tu te-ai apucat s ponegreti astfel o moart, acoperind-o de ocar? Ei, vere, spuse Valois, dac-i vorba de ocar, prinesa Marguerite Dumnezeu s-i ierte pcatele n-a avut nevoie de ajutorul meu! i adaug cu jumtate de glas pentru Gaucher de Chtillon: Ce i-a trebuit s m vri i pe mine n istoria asta! Iar tu, cumnate, urm Eudes, lundu-se acum de Filip de Valois, aprobi i tu mrviile pe care le aud? Dar Filip de Valois, care se afla la civa pai mai ncolo, chircit n scaun de nalt ce era, i care cuta zadarnic din ochi sfatul tatlui su, nu putu dect s ridice braele ntr-un gest de neputin, mulumindu-se s zic: Trebuie s recunoatem, frate, c a fost mare scandal! Adunarea ncepea s mormie. Din fundul slii se auzea zgomot de ceart, unii seniori susinnd c Jeanne era o bastard, alii c era fiica legitim a lui Ludovic al X-lea. Necjit i palid, plecndu-i capul spre a nu ntlni privirile celorlali, ca ntotdeauna cnd venea vorba de ntmplarea aceea nenorocit, Charles de La Marche i zicea: "Marguerite e moart, Ludovic e mort, dar soia mea Blanche triete, iar eu mi port mai departe ruinea pe frunte". Tocmai atunci, contele de Clermont, pe care nimeni nu-l mai lua n seam, ncepu s dea semne de agitaie: V desfid, domnii mei, v desfid pe toi! strig ultimul fiu al lui Ludovic cel Sfnt, ridicndu-se. Mai trziu, tat, mai trziu vom merge la turnir, i spuse Ludovic de Bourbon, fcnd n acelai timp un semn celor dou namile de scutieri s se apropie i s fie gata s-l lege. Robert d'Artois contempla, ncntat de sine, trboiul pe care-l strnise. Cu toate c Guillaume de Mello se silea s-i abat mnia ntr-alt parte, ducele de Burgundia i mai strig lui Charles de Valois: Doresc i eu, Charles, ca Dumnezeu s-o ierte pe sor-mea Marguerite pentru pcatele ei, dac le-a svrit; dar nu doresc s-i ierte pe aceia care au omort-o! Acestea sunt minciuni la care i-ai plecat urechea, Eudes, rspunse Valois, cci tii bine c sor-ta a murit de inim rea n temnia ei, chinuit de remucri. i-i arunc o privire lui Robert d'Artois pentru a se ncredina c acesta nu tresrise. Acum, cnd contele de Valois i ducele de Burgundia erau nvrjbii de -a binelea, fr nici o ans de a se uni mult vreme de aici ncolo, Filip de Poitiers ntinse minile cu un gest mpciuitor.

61

Regii blestemai vol. 4

Dar Eudes nu vroia pacea. Nu ca s fac pace venise acolo; dimpotriv. Pentru astzi, vere, spuse el, mi-e de ajuns cte ocri am auzit aducndu-se Burgundiei. Afl c nu te recunosc de fel ca regent i c afirm n faa tuturor drepturile nepoatei mele Jeanne. Apoi, fcnd semn seniorilor burgunzi s-l urmeze, prsi sala. Seniori, domnii mei, spuse contele de Poitiers, iat tocmai ceea ce s-au strduit s evite nvaii notri ntr-ale legii, lsnd pentru mai trziu, sfatului pairilor grija de-a hotr n privina fetelor, dac se va ivi mprejurarea. Cci dac regina Clmence d rii un fiu, toat aceast ceart nu mai are nici un rost. Robert d'Artois era tot n faa estradei, cu minile n olduri. Am neles deci, vere, rosti el tare, c de acum nainte, n datina Franei, nu li se recunoate femeilor dreptul de a moteni domeniile. Dac-i aa, cer s-mi fie napoiat comitatul meu Artois care a fost pe nedrept dat mtuii mele Mahaut, cunoscut ca una ce are trup de muiere, asupra crui lucru, cred eu, civa seniori ar putea depune mrturie. i pn ce tu nu-mi vei fi fcut dreptate, nu m voi mai arta n sfatul tu. Zicnd asta, se ndrept spre ua lateral, urmat de maic-sa care clca iute, cu pai mruni, mndr de el i mndr de ea. Contesa Mahaut flutur mna spre Poitiers cu un gest care vroia s spun: "Na! Vzui? i-am spus doar la ce ne putem atepta!" nainte de-a trece pragul, cnd ajunse n spatele contelui de Clermont, Robert i sufl rutcios la ureche: La lupt, vere, la lupt! Tiai funiile! S nceap btlia! rcni Clermont srind n sus. Porc ticlos, lua-te-ar naiba! i strig Ludovic de Bourbon lui Robert. Apoi, ctre tat-su: Mai stai cu noi! Trmbiele n-au sunat nc. A, n-au sunat nc? Ei bine, s sune! Se face trziu. Atepta, cu privirea pierdut i braele date n lturi. Ludovic de Bourbon se apropie chioptnd de contele de Poitiers i-i spuse n oapt c trebuia s se grbeasc. Filip ncuviin, dnd din cap. Bourbon se ntoarse la bolnav i-l lu de mn, zicndu-i: Acuma trebuie s-i faci nchinarea, tat. A, desigur, nchinarea. Strbtur estrada, chiopul ducndu-l pe nebun. Domnilor, spuse Ludovic de Bourbon, iat-l pe tatl meu, cel mai vechi cobortor din Ludovic cel Sfnt, care aprob decretul n toate privinele, l recunoate pe dumnealui Filip ca regent i-i jur credin. Da, domnilor, da... fcu Robert de Clermont. i Filip tremura gndindu-se la ceea ce ar putea s ias din gura lui. "O s-mi spun doamn i-o s-mi cear earfa". Dar Clermont continu cu glas tare: Te recunosc, Filip, pentru c eti cel mai ndreptit dup lege i cel mai nelept. Vegheze asupr-i de acolo din cer sufletul sfnt al tatlui meu, ajutndu-te s pstrezi pacea rii i s aperi sfnta noastr credin.

62

Legea brbailor

Un freamt de bucuroas uimire strbtu adunarea. Ce se petrecea oare n capul omului acestuia, fcndu-l s treac astfel pe neateptate de la delir la nelepciune, de la ridicol la mreie? Clermont ngenunchie cu mult ncetineal, cu mult noblee n faa strnepotului su i ntinse minile; cnd se ridic i-i ntoarse faa, dup ce primise mbriarea, imenii si ochi albatri erau plini de lacrimi. Adunarea toat, n picioare, fcu o lung ovaie celor doi prini. Filip se vedea recunoscut regent de ara ntreag, afar de o provincie, Burgundia, i afar de un singur om, Robert d'Artois.

Capitolul XI Logodnicii jucau leapa


Marile adunri ale baronilor aveau, cel puin ntr-o privin, o asemnare cu conferinele internaionale din zilele noastre. Participantul care prsise sala de edine cu mare tmblu, pentru a protesta mpotriva unei hotrri, accepta totui, doar s fi fost niel rugat, s cineze apoi la aceeai mas alturi de adversarii si. E ceea ce fcu ducele de Burgundia, cruia Filip i trimisese un mesager pentru a-i exprima regretele sale n legtur cu incidentul de diminea, a-l ncredina de dragostea lui i a-i aminti c ine mult s-l aib printre oaspei. Cina fusese organizat la Vincennes unde regentul poruncise s fie crat mobilierul necesar unui banchet, vrnd totodat s vad n ce stare e castelul nainte de a -l preda reginei Clmence. Toat curtea plec acolo i, cam pe la chindii, adic aproape de ora cinci dup-amiaz, se aezar toi n faa meselor njghebate din scnduri sprijinite pe cpriori i acoperite cu fee albe de mas. Prezena ducelui de Burgundia fcu s bat i mai mult la ochi lipsa lui Robert d'Artois. Fiu-meu a czut cuprins de slbiciune pe cnd ieea de la palat, de amrt ce era dup cele auzite n adunare, spuse Blanche de Bretagne. Robert a czut cuprins de slbiciune! Nu, zu! exclam Filip de Poi tiers. Sper c nu s-a lovit cznd de la aa nlime? mi vine inima la loc vzndu-te nu prea ngrijorat. Nimeni n schimb nu fu mirat de a nu-l vedea acolo pe contele de Clermont, cci fiul su se grbise s-l duc acas ndat dup ce-i fcuse jurmntul de credin. Dimpotriv, toi l felicitar pe ducele de Bourbon pentru frumoasa impresie produs de tat-su, artndu-i prerea de ru c boala acestuia nobil boal de altminteri, cci i se trgea dintr-o lovitur de buzdugan nu-i ngduia o participare mai activ la treburile regatului.

63

Regii blestemai vol. 4

Cina ncepu astfel ntr-o atmosfer de oarecare voioie. Conetabilul fusese aezat destul de departe de ducele de Burgundia, i amndoi evitau s se priveasc. Valois vorbea ntruna, trgnd spuza pe turta lui. Cel mai uimitor lucru la acest osp era mulimea de copii care luau parte. Cci, dup ce Eudes de Burgundia anunase c nu va veni dect dac e poftit i nepoat-sa Jeanne de Navarra, ca o satisfacie ce i se cuvenea pentru ocara ce i se fcuse n adunare, contele de Poitiers inuse s-i aduc cele trei fete ale lui, deci i contele de Valois veni cu cele trei odrasle nscute din a treia sa cstorie, contele d'Evreux cu fiul i fiic-sa care erau nc la vrsta cnd te joci cu ppuile, prinul de Vienne cu micul sau Guigues, logodnicul celei de-a treia fiice a regentului, iar ducele de Bourbon cu cei trei copii ai lui... Nu mai era chip s te descurci printre attea nume de botez; miunau prinese Blanche i Isabelle, prini Charles i Filip; cnd striga cineva: "Jeanne!" ase capete se ntorceau deodat. Toi veriorii acetia erau sortii s se cstoreasc ntre dnii, pentru a servi combinaiile politice ale prinilor lor, care i ei fuseser cstorii tot aa, n cea mai strns nrudire de snge. Ce multe dispense vor trebui cerute papei pentru ca interesele teritoriale s treac naintea rnduielilor bisericii i a celor mai elementare prevederi ale sntii! Ci ali chiopi, ci ali nebuni n perspectiv! Singura deosebire dintre urmaii lui Adam i cei ai lui Capet era c acetia din urm se mai fereau nc de a se mperechea fraii cu surorile. Priniorul i logodnica lui, micua Isabelle de Poitiers, creia nu i se va mai spune n curnd dect Isabelle a Franei, ofereau spectacolul celei mai mictoare nelegeri. Mncau din aceeai farfurie; priniorul alegea pentru viitoarea lui soie cele mai bune buci din iahnia de ipari, scormonind atent cu degetele n sos i vrndu-i-le cu de-a sila n gur, de-i mnjea toat faa. Ceilali copii i pizmuiau mult c se i cptuiser ca nite nsurei; urma s li se ncropeasc n palatul regentului mica lor locuin personal, cu rndaul lor, cu feciorul lor, cu slujnicele lor. Jeanne de Navarra ns nu mnca nimic. Se tia c prezena ei la a cest osp fusese impus, i cum copiilor nu le trebuie mult ca s ghiceasc sentimentele prinilor lor i s le exagereze comportrile, toat droaia de veri ai acestei orfane npstuite i ntorcea spatele, fr s-o bage n seam. Jeanne era cea mai mic; n-avea dect cinci ani. Cu singura deosebire c era blond, ncepea s-i semene n multe privine mamei sale, Marguerite de Burgundia, avnd aceeai frunte bombat i pomeii obrajilor ieii. Copil singuratic, care nu tia s se joace, i tria, nconjurat doar de slugi, n odile sinistre ale palatului Nesle, nu vzuse niciodat atta lume laolalt, nici nu auzise attea ipete, i privea cu un amestec de admiraie i spaim acest dezm de bucate aduse necontenit pe uriaele mese asaltate de mnci zdraveni. Simea bine c n-o iubea nimeni; cnd punea o ntrebare nimeni nu-i rspundea; dei mic, avea mintea destul de ager i judecata destul de ptrunztoare ca s neleag i s-i repete ntr-una: "Tata a fost rege, mama a fost regin; au murit i nimeni nu mai vorbete cu mine". Ospul acesta de la Vincennes nu-i va mai iei niciodat din amintire. Pe msur ce glasurile se nfierbntau i hohotele de rs izbucneau din toate prile, tristeea micuei Jeanne, restritea ei n mijlocul acestui chiolhan de uriai, deveneau tot mai apstoare. Ludovic d'Evreux, care o zri de departe gata s plng, i strig fiului su:

64

Legea brbailor

Filip! Vezi niel de var-ta Jeanne. Micul Filip vru atunci s fac ntocmai ca priniorul, i -i vr n gur o bucat de nisetru n sos de portocal, care nu-i plcea fetiei i o scuip pe faa de mas. Deoarece paharnicii turnau fr ncetare n cupe, curnd apru limpede c aceast laie de nci mbrcai n brocart se vor mbolnvi, i nainte de a se aduce la mas al aselea rnd de mncruri, fur trimii s se joace n curile palatului. Li se ntmpl deci acestor odrasle de regi ceea ce i se ntmpl tuturor copiilor din lume la mesele de zile mari; rmaser fr felurile care le plceau mai mult: zaharicalele, torturile i prjiturile. ndat ce se isprvi ospul, Filip de Poitiers l lu de bra pe ducele de Burgundia i-i spuse c are ceva de vorbit cu dnsul. Haide, vere, s lum desertul mai de-o parte. Vino cu noi, unchiule, adug el ntorcndu-se spre Ludovic d'Evreux, i dumneata de asemeni, domnule de Mello. i trase pe cei trei brbai ntr-o sli de alturi, i n timp ce li se aducea vinul ndulcit i dres cu scorioar, ncepu s-i explice ducelui de Burgundia ct de mult inea s mpace lucrurile, i care erau foloasele decretului privitor la regen. Tocmai pentru c tiu c oamenii sunt acuma foarte ndrjii, spu se el, am vrut s amn pn la majoratul Jeannei hotrrile definitive. P n atunci vor fi trecut zece ani, i domnia ta tii ca i mine c n zece ani prerile se mai schimb, de n-ar fi dect pentru c cei care i le apr mai nverunat ar putea s moar ntre timp. Gndeam deci s-i intru n voie fcnd astfel, i cred c ai neles greit elul meu. Deoarece domnia ta i cu Valois nu v putei nelege deocamdat, nelegei-v fiecare cu mine. Ducele de Burgundia rmnea ncruntat; nu era un om detept; se temea ntotdeauna s nu fie tras pe sfoar i asta, ce-i drept, i se ntmpla adeseori. Ducesa Agns, pe care dragostea de mam n-o orbea, tia cte parale face fiu-su, i-i dduse nainte de plecare sfaturi temeinice: Bag de seam i nu te lsa jucat pe degete. Ai grij s nu vorbeti nainte de a te fi gndit, iar dac nu te gndeti la nimic, taci i las-l s vorbeasc pe domnul de Mello care are mai mult minte ca tine. La treizeci i cinci de ani, i nvestit cu titlurile i dregtoriile de duce, Eudes de Burgundia mai tria i acum cu frica mamei, i se gndea c avea de dat socoteal n faa ei. Nu ndrzni s rspund de-a dreptul la propunerile lui Filip. Maic-mea, ducesa, i-a trimis, vere, o scrisoare n care-i zicea... ce zicea scrisoarea asta, domnule de Mello? Ducesa Agns cerea ca domnia Jeanne de Navarra s fie lsat n grija ei, i se mir, monseniore, c nu i-ai dat nc nici un rspuns. Dar cum a fi putut s-o fac, vere? rspunse Filip, vorbind tot ctre Eudes, ca i cum Mello n-ar fi avut ntre dnii dect rolul unui tlmaci dintr -o limb strin. E o hotrre pe care numai regentul o poate lua. Iat-m abia acuma n msur s mplinesc aceast cerere. Ce te face s crezi, vere, c m gndesc s refuz? mi nchipui c ai s-i iei nepoata cu domnia ta, cnd te vei ntoarce acas? Foarte mirat de-a nu ntmpina o mpotrivire mai mare, ducele se uit la Mello, i ochii lui preau s zic: "Vezi c e un om cu care ne putem nelege!" O poi lua, urm contele de Poitiers, firete cu condiia ca nepoata s nu fie mritat fr consimmntul meu. E lucru cum nu se poate mai limpede: cstoria ei

65

Regii blestemai vol. 4

intereseaz prea mult coroana i domnia ta n-ai avea dreptul s alegi pe soul unei fete care poate deveni regina Franei, fr a ine seam de prerea noastr. A doua parte a frazei l fcu pe duce s se mpace cu prima. Eudes crezu cu-adevrat c Filip avea de gnd s-o ncoroneze pe Jeanne dac regina Clmence nu va nate un fiu. Dar firete, vere, firete, spuse el: n privina asta suntem nelei. Atunci, vorbi Filip, nimic nu ne mai desparte, i vom iscli de ndat o nvoial cum se cuvine. Fr s atepte, porunci s fie chemat Mille de Noyers, care avea cea mai bun pan pentru a ntocmi asemenea tratate. Domnule Mille, spuse el cnd legistul intr, ne vei aterne pe pergament cele ce urmeaz: "Noi, Filip, pair i conte de Poitiers, prin graia lui Dumnezeu regent al celor dou regate, i prea iubitul nostru vr, slvitul i puternicul seniorul Eudes al IV -lea, pair i duce de Burgundia, jurm pe sfintele Scripturi s ne ajutm cu credincioas prietenie..." Asta e ideea, domnule Mille, pe care i-o spun n linii mari... "i ntr-aceast prietenie ce ne-am jurat mpreun, am hotrt ca domnia Jeanne de Navarra..." Guillaume de Mello l trase pe duce de mnec i -i sufl la ureche o vorb din care ducele nelese c era pe cale s se lase mbrobodit. Dar ia stai, vere! izbucni el; maic-mea nu m-a nvoit s te recunosc ca regent! Ajunser ndat la mare ncurctur. Filip nu consimea s dea fetia n grija bunicii sale dect dac ducele recunotea puterile lui. Cu aceast condiie, mergea chiar pn acolo, nct consfinea drepturile Jeannei asupra provinciilor Navarra, Champagne i Brie. Dar cellalt se ncpna. Fr un angajament scris privind dreptul nepoatei la coroana Franei, refuza orice nelegere asupra regenei. "De n-ar fi fost acest viclean de Mello, i zicea contele de Poitiers, pn acum Eudes s-ar fi dat btut." Se prefcu ostenit, i ntinse picioarele sale lungi, aducndu -le unul peste altul, i frec brbia. Ludovic d'Evreux se uita la el, ntrebndu-se cum ar putea iei nepotu-su din ncurctur. "Vd n curnd mulime de lncii care se mic dinspre Dijon", gndea acest brbat nelept. Era gata s se bage n vorb pentru a spune: "Haide, s mai lsm ceva din dreptul coroanei", cnd Filip l ntreb deodat pe burgund: Ascult, vere, nu doreti s te nsori? Cellalt fcu ochi mari, nchipuindu-i mai nti, cci nu era ager la minte, c Filip avea de gnd s-l logodeasc cu Jeanne de Navarra. Deoarece ne-am jurat acuma prietenie venic, urm contele de Poitiers ca i cum cele cteva rnduri neisprvite pe care Mille de Noyers apucase s le scrie erau lucru hotrt, i deoarece prin aceasta mi-ai dat, drag vere, mare ajutor, a vrea i eu la rndu-mi s-i art bunvoina mea. Mi-ar place s ntresc prietenia noastr prin cea mai strns nrudire. De ce n-ai lua-o de soie pe fiica-mea cea mare, Jeanne?

66

Legea brbailor

Eudes al IV-lea privi pe Mello, apoi pe Ludovic d'Evreux, apoi pe Mille de Noyers care atepta cu condeiul de trestie ridicat. Dar, vere, ce vrst are dnsa? ntreba. Are opt ani, vere, rspunse Flip, adognd dup o tcere: poate s aib i comitatul Burgundiei care ne vine de la maic-sa. Eudes nal capul ca un cal care simte ovzul. Unirea celor dou Burgundii, ducatul i comitatul, era visul ducilor din moi-strmoi, de pe vremea lui Robert I, nepotul lui Hugo Capet. Alipirea curii din Dle la aceea din Dijon, unirea teritoriilor care se ntindeau de la Auxerre la Pontarlier i de la Mcon la Besanon, avnd astfel o mn n Frana i cealalt spre Sfntul Imperiu, cci comitatul inea de coroana palatinului, mirajul acesta devenea deodat realitate. Nu trebuia mai mult pentru ca ducii burgunzi s nceap a visa la reconstituirea, n folosul lor, a mpriei lui Carol cel Mare. Ludovic d'Evreux nu se putu opri s admire ndrzneala nepotului su; ntr -o partid care prea pierdut, el mrea deodat miza. Dar privind lucrurile mai de aproape, ptrundeai fr greutate planul lui Filip: judecnd bine, el nu oferea dect moiile contesei Mahaut. I se lsase acesteia provincia Artois ca s renune la Burgundia, care i-a fost apoi dat lui Filip, n zestrea soiei sale, pentru a putea lua parte la alegerea mpratului Germaniei. Astzi, Filip i pusese ochii pe coroana Franei sau rvnea ba rem regena pentru zece ani de acum ncolo; comitatul Artois nu-l mai interesa deci att de mult, cu condiia s nu ncap dect pe mna unui vasal, ceea ce se ntmpla dac trecea sub stpnirea lui Eudes. A putea s-o vd pe domnia fiica domniei tale? ntreb Eudes, fr a se mai codi, i fr mcar s-i treac prin minte de a cere prerea mamei sale. Ai vzut-o adineaori, vere, la mas. Firete, dar n-am vzut-o bine... Vreau s zic, n-am privit-o aa cum trebuie. Trimiser s-o cheme pe fiica mai mare a contelui de Poitiers, care era ocupat: se juca leapa cu surorile ei i cu ceilali copii ai familiei. Ce au cu mine? S m lase n pace, vreau s m joc, spuse fetia, alergnd dup priniorul de Vienne nspre grajdurile palatului. Mria sa tatl domniei tale te cheam, i se spuse. Mai ntrzie o clip ca s-l ajung din urma pe micul Guigues, s-i strige: "Leapa!" lovindu-l cu palma n spate, apoi, mbufnat i nemulu mit, l urm pe ambelan care o lu de mn. Gfind nc dup atta goan, cu obrajii asudai, cu prul czut pe faa i rochia de brocart acoperit de praf, aa se nfi Jeanne de Poiti ers vrului ei, Eudes, care era cu paisprezece ani mai mare ca dnsa. O feti nici frumoas, nici urt, cam plpnd, i care habar n-avea c soarta ei se mpletea n aceast clip cu cea a Franei... Sunt copii la care vezi de timpuriu nfiarea ce-o vor avea n anii maturitii; la Jeanne nu vedeai nimic. Doar comitatul Burgundiei, ca un nimb n jurul capului. Frumos lucru e s-i pice o provincie; mai trebuie ns ca femeia care i -o aduce n zestrea ei s nu fie slut. "Dac are picioarele drepte, m n voiesc", i zicea burgundul. Avea bune motive s se fereasc de o asemenea surpriz, cci sor-sa mai mic, a doua dup Marguerite, pe care o cstoriser cu Filip de Valois, era puintel chioap. n vrjmia de astzi a celor din neamul lui Valois fa de familia Burgundiei, beteugul

67

Regii blestemai vol. 4

acesta i avea partea lui! Ducele ceru deci, fr ca asta s mire pe cineva, s i se ri dice copilei fusta, pentru a-i putea da seama dac picioarele nu au vreun cusur. Fetia n-avea nici coapsa, nici pulpa plin; n aceast privin semna cu tat-su. Dar piciorul era drept. Ai dreptate, vere, recunoscu ducele. n acest chip am ntri cum se cuvine prietenia noastr. Vezi bine! spuse Poitiers. Nu e mai nimerit aa, dect s ne inem de certuri? Vreau s-i zic de azi ncolo ginere. l mbri; ginerele era cu trei luni mai btrn ca socrul. Haide, fata mea, vino de-i srut logodnicul, i spuse Filip copilei. A, e logodnicul meu? se mir mititica. i nl capul cu un aer fudul. Ei, dar e mai mare ca priniorul! adug ea. "Ce bine am fcut luna trecut, i zicea Filip, c nu i-am dat prinului de Vienne dect pe a treia dintre fiicele mele, pstrnd-o pe asta care poate s dispun de comitatul Burgundiei!" Ducele trebui s-o ridice pe viitoarea soie pn la obrajii si pentru ca ea s-i poat da o puptur zgomotoas, cu buzele umede! Dup care, de ndat ce se vzu iar jos, alerg n curte ca s le strige celorlali copii, umflndu-se n pene: Sunt logodit! Joaca se ntrerupse. i nu un logodnic mititel, cum e al tu, i spuse surorii sale, artndu-l pe priniorul de Vienne. Al meu e mare, ca tata. Apoi, dnd cu ochii de micua Jeanne de Navarra care sttea mbufnat ceva mai ncolo, i arunc: Acum i voi fi mtu. De ce mtu? ntreb orfana. Pentru c voi fi soia unchiului tu, Eudes. Una dintre ultimele fete ale contelui de Valois, care n-avea nc apte ani, dar se i deprinsese s repete orice, ddu fuga n castel, l gsi pe tat-su care urzea ceva mpreun cu Blanche de Bretagne i ali civa se niori din tabra lui, i-i spuse ceea ce auzise. Charles sri n sus, mpingndu-i scaunul ndrt, i se npusti cu capul nainte, spre ncperea n care se afla regentul. A, bine c ai venit, unchiule! exclam Filip de Poitiers; tocmai vroiam s trimit dup tine ca s fi martor la nvoiala noastr. i-i ntinse actul pe care Mille de Noyers l ntocmise astfel: "...pentru a semna aici mpreun cu toate rudele noastre nvoielile pe care le-am fcut cu bunul nostru vr din Burgundia i prin care ne-am neles n toate privinele." Amarnic sptmn pentru fostul mprat al Constantinopolei care n-avu ncotro i trebui s se supun. Dup dnsul, Ludovic d'Evreux, Mahaut d'Artois, prinul de Vienne, Aim de Savoia, Charles de La Marche, Ludovic de Bourbon, Blanche de Bretagne, Guy

68

Legea brbailor

de Saint-Pol, Henry de Sully, Guillaume d'Harcourt, Anseau de Joinville i conetabilul Gaucher de Chtillon i puser isclitura sub aceste nvoieli. Amurgul trziu de iulie se lsa peste Vincennes. Pmntul i copacii mai erau nc ptruni de aria zilei. Cei mai muli dintre oaspei plecaser. Regentul iei s fac civa pai sub stejarii din grdina palatului, n soit de slujitorii si cei mai credincioi, cei care-l urmau de la Lyon i crora le datora izbnda. Acetia se cam apucaser s fac glume pe seama vestitului copac al Sfntului Ludovic, de care nimeni nu tia unde se afl. Deodat, regentul spuse: Domnii mei, mi-e inima plin de-o dulce bucurie; buna i draga mea soie mi-a nscut astzi un fiu. Rsufl din adnc, fericit, ncntat, ca i cum aerul regatului Franei ar fi fost ntr-adevr al su. Se aez pe muchiul verde. Cu spinarea rezemat de-un trunchi, contempla frunziul ce se profila pe cerul trandafiriu, cnd sosi Gaucher de Chtillon, clcnd iute. Conetabilul avea iar faa ncruntat. Vin s-i aduc, monseniore, o veste rea, spuse el. Au i nceput s soseasc vetile rele? ntreb regentul. Contele Robert a pornit adineaori la drum, ndreptndu-se spre Artois.

Partea a doua - Provincia Artois i conclavul


Capitolul I Sosirea contelui Robert
O duzin de clrei venind dinspre Doullens i avnd n capul lor un uria cu tunica de un rou-aprins peste zaua de oel, strbtur n goana mare satul Bouquemaison i se oprir pe partea cea mai ridicat a oselei. De acolo, privirea descoperea un ntins lan de gru, ntretiat de vlcele i fgeturi, care cobora ncetul cu ncetul spre o zare rotund de pduri deprtate. Aici ncepe provincia Artois, monseniore, spuse unul din clrei, domnul Jean de Varennes, ntorcndu-se ctre cpetenia plcului. Comitatul meu! Iat, n sfrit, comitatul meu, vorbi uriaul. Iat-mi moia pe care n-am pus piciorul de paisprezece ani!

69

Regii blestemai vol. 4

Tcerea amiezii se ntindea pe cmpiile copleite de soare. Nu se au zea dect rsuflarea grea a cailor dup atta goan i bzitul bondarilor bei de cldur. Robert d'Artois sri dintr-o dat de pe cal, arunc frul servitorului su Lormet i, strivind iarba sub picioare, se cr pe taluzul din marginea drumului i ptrunse n primul lan de gru. nsoitorii si rmaser nemicai, lsndu-l singur cu bucuria lui. Robert nainta cu pasul su uria printre spicele, de pe acum grele i aurite, care-i veneau pn la old. Le mngia cu mna de parc ar fi fost prul unui cal sau cosiele unei iubite blonde. Moia mea, grul meu! repet el. l vzur deodat trntindu-se la pmnt, lungindu-se acolo, tvlindu-se, rostogolindu-se ca un nebun printre grne, ca i cum ar fi vroit s se amestece cu ele; muca spicele, sfiindu-le lacom, pentru a gsi n inima lor gustul acela de lapte pe care-l au boabele, o lun nainte de seceri; nici nu simea c-i jupoaie buzele n epile grului. Era ameit de cerul albastru, de pmntul uscat, de mireasma tulpinilor care trosneau, i fcea de unul singur attea stricciuni, ct o droaie de mistrei. Se ridic, mre i mototolit, i se ntoarse la nsoitorii si; flutura n mn un mnunchi de spice. Lormet, porunci el slugii sale, descheie-mi tunica, desf-mi platoa. Cnd dorina i fu mplinit, Robert i vr pumnul de spice sub cma, de-a dreptul pe piele. Jur, domnilor, n faa lui Dumnezeu, rosti cu o voce tuntoare, c nu voi scoate spicele acestea de la piept nainte de a-mi fi redobndit comitatul pn la ultimul lan de gru, pn la ultimul copac. i acum, la lupt! Sari n a i, dnd pinteni calului, porni n galop. Nu crezi, Lormet, strig el n vuietul vntului, c aici pmntul sun mai frumos sub potcoavele cailor notri? Ba da, ba da, monseniore, rspunse ucigaul cu inim duioas, care mprtea toate prerile stpnului su i-i arta o grij de doic. Dar i flutur tunica, monseniore; ncetinete-i niel goana ca s i-o nchei. Merser o bucat de vreme aa. Apoi tpanul se ls deodat n jos, i acolo Robert descoperi c-l ateapt, ntr-o uria cmpie, scnteind sub soare, o oaste de o mie opt sute de clrei mpltoai venii s-l ntmpine. N-ar fi crezut niciodat s-i gseasc partizanii la locul ntlnirii, n numr aa de mare. Ei, dar tii, Varennes, frumoas treab ai fcut, prietene! izbucni Robert, nmrmurit. De ndat ce cavalerii din Artois l recunoscur, o larm de glasuri se nl din rndurile lor: Bun venit contelui nostru Robert! Muli ani triasc drguul nostru stpn! Iar cei mai zorii i pornir caii n galop spre dnsul; genunchierele de fier se ciocneau, lncile se legnau ca un alt lan de spice. A, iat-te, Caumont! i tu, Souastre! zicea Robert. V recunosc, prieteni, dup scuturile voastre. Prin viziera ridicat a coifului li se zreau feele mbrobonite de su doare, dar strlucind de voioie rzboinic. Muli dintre dnii, mruni nobili de ar, purtau vechile armuri demodate, motenite de la tata sau bunicul, i pe care ei nii le meteriser,

70

Legea brbailor

potrivindu-le pe msura lor: treaba fcut la conac. Pn seara, acetia vor avea rosturi la ncheieturi i trupul le va fi acoperit de snge nchegat; de altminteri, fiecare aducea n bagajele slugii care-l nsoea la rzboi un borcan cu alifie pregtit de nevast i fee de pnz pentru a-i obloji rnile. Sub ochii lui Robert se nfiau toate mostrele modei militare de un secol ncoace, toate formele de chivere i de coifuri; unele din aceste platoe i din aceste paloe fcuser cruciada! Nite ferchei cavaleri de pro vincie se mpopoonaser cu pene de coco, fazan sau pun; alii purtau pe coifuri cte un balaur aurit, ba unul i prinsese de plria lui de fier bustul gol al unei femei care atrgea multe priviri. Toi i spoiser din nou scuturile pe care strluceau n culori iptoare armriile lor, simple sau complicate, dup gradul de vechime al nobleei, semnele cele mai simple aparinnd neaprat celor mai vechi familii. Iat-l pe Saint-Venant, iat-l pe Longvillers, iat-l pe Ndonchel, zicea Jean de Varennes, prezentndu-i lui Robert cavalerii. Supusul credincios al domniei tale, monseniore, repeta fiecare auzindu-i numele. Credinciosul Ndonchel... credinciosul Bailiencourt... credinciosul Picquigny... continua Robert, trecnd prin faa lor. Ctorva flci, cu capul sus i grozav de fuduli vzndu -se pentru ntia oar nvemntai ca de rzboi, Robert le fgdui s le dea el nsui spada de cavaler, dac se vor arta viteji n luptele viitoare. Apoi hotr s numeasc de ndat doi mareali, ntocmai ca pentru oastea regal. l alese mai nti pe domnul de Hautponlieu, care lucrase cu mare rvn ca s adune aceast nobilime glgioas. i apoi voi lua... haide... tu, Beauval! anun Robert. Regentul are un Beaumont ca mareal, eu voi avea un Beauval. Domniorii, crora le plceau jocurile de cuvinte i calambururile, l aclamar rznd pe Jean de Beauval care fu astfel numit datorita numelui su. i acum, monseniore Robert, pe ce drum vrei s o lum? ntreb Jean de Varennes. Mergem mai nti la Saint-Pol, sau de-a dreptul la Arras? Tot inutul Artois e al domniei tale, nu-i rmne dect s alegi. Ce drum duce la Hesdin? Cel pe care te afli, monseniore, i care trece prin Frvent. Ei bine, vreau s merg mai nti la castelul strbunilor mei. Un freamt de nelinite se isc printre cavaleri. Faptul c, nc de la sosirea sa, contele d'Artois vroia s dea fuga la Hesdin, era un adevrat ghinion pentru dnii. Monseniore, vezi c, spuse Souastre, cel de avea o femeie goal pe cap, vezi c la Hesdin castelul nu prea e n stare s te primeasc. Ei, ce? E nc ocupat de domnul de Brosse pe care l -a aezat acolo vru-meu, Aiuritul? Nu, nu... L-am luat la goan pe Jean de Brosse; dar n treact am fcut niscaiva stricciuni castelului. Stricciuni? ntreb Robert. Nu cumva i-ai dat foc? Nu, monseniore, asta nu, zidurile se in bine.

71

Regii blestemai vol. 4

Dar l-ai cam jefuit, nu-i aa, drguilor? Ei, dac nu-i dect asta, bine ai fcut. Toate cte sunt ale paceaurii leia de Mahaut, ale scroafei de Mahaut, ale trfei de Mahaut, ale voastre sunt, domnii mei, i putei s vi le mprii ntre voi. Cum s nu ndrgeti un stpn att de mrinimos! Aliaii rcnir din nou c-i urau via lung drguului lor conte Robert, apoi oastea rzvrtiilor porni spre Hesdin. Ajunser pe la sfritul dup-amiezii n faa celor paisprezece tunuri ale cetii conilor d'Artois, unde castelul singur ocupa o suprafa uria de dousprezece "msuri", adic aproape cinci hectare. Cte biruri, ct trud i sudoare i costase pe oamenii de rnd din mprejurimi acest fabulos castel, menit, dup cum li se spusese, s-i apere de nenorocirile rzboaielor! Rzboaiele se ineau lan, dar aprarea se dovedea puin eficace, i deoarece ntotdeauna luptele se ddeau pentru a pune mna pe castel, populaia prefera s-i caute adpost n bordeiele din chirpici, rugndu-se lui Dumnezeu ca iureul s-i ocoleasc. Nu prea era lume pe strzi pentru a-i face o primire srbtoreasc seniorului Robert. Destul de ncercai de jaful din ajun, locuitorii se ascundeau. Cei mai fricoi ieiser s zbiere niel, dar uralele lor rsunau fr vlag. mprejurimile castelului nu erau frumoase la vedere; garnizoana regal, spnzurat de creneluri, ncepea s cam duhneasc a hoit. La poarta cea mare, zisa poarta Puilor, podul era lsat jos. Curtea arta ca dup un prpd; de prin beciuri se scurgea vinul din tocitoarele sparte; ortnii moarte zceau mai peste tot; se auzea din staul mugetul jalnic al vacilor nemulse, iar pe crmizile care pavau ogrzile interioare, lux rar pe vremea aceea, puteai citi istoria mcelului de deunzi n mari bltoace de snge uscat. Cldirile de locuit ale familiei d'Artois numrau cincizeci de aparta mente, din care nici unul nu fusese cruat de vrednicii aliai ai lui Robert. Tot ce nu apucaser s umfle pentru a mpodobi conacul lor din vecintate fusese sfrmat pe loc. Pierise din capel marea cruce de argint suflat cu aur, pierise i bustul Sfntului Ludovic, coninnd un crmpei de os i cteva fire din prul regelui. Pierise potirul de aur pe care-l nfcase Ferry de Picquigny i care avea s fie regsit la un negustor parizian cruia i-l vnduse. Pieriser cele dousprezece volume ale bibliotecii ca i ahul de matostat i de agat. Dnd iama n rochiile, capoatele i lenjeria contesei Mahaut, micii seniori se narmaser cu frumoase cadouri pentru ibovnicele lor i i pregtiser fr mare cheltuial calde nopi de drgstoas recunotin. Pn i din buctrii au fost ridicate proviziile de piper, ofran, ghimber i scorioar4... Murdrii pe sfrmturi de vesel, pe brocarte sfiate; nu se vedeau dect perdele de pat trntite la pmnt, mobile sparte, draperii smulse. Cu mutrele cam plouate, cpeteniile rsculailor l urmau pe Robert n vizita sa; dar la fiecare nou descoperire, uriaul izbucnea ntr-un hohot de rs aa de rsuntor, aa de sincer, nct cavalerii se simir numaidect nveselii.
4

Mahaut ntocmi un inventar am nun it al furturilor i stric ciunilor s vrite n castelul s u d Hesdin, inventar care nu cuprindea mai pu in de o sut dou zeci i nou de articole. Ea intent un proc fa a naltei Cur i din Paris pentru a ob ine desp gubiri, care n -au fost acordate prin hot rrea din 9 parte i mai 1321.

72

Legea brbailor

n sala scuturilor, Mahaut pusese s se ridice, de-a lungul pereilor, nite statui de piatr nfindu-i pe conii i pe contesele d'Artois, de la obrie pn la ea nsi. Toate chipurile se cam asemnau, dar laolalt aveau un aer mre. Aici, monseniore, inu s constate Picquigny care i simea contiina destul de ncrcat, n-am vrut s ne atingem de nimic. i ru ai fcut, prietene, rspunse Robert, cci zresc printre ca petele astea cel puin unul care nu-mi place. Lormet! O ghioag! Apucnd buzduganul greu pe care i-l ntindea valetul su, l nvrti de trei ori deasupra cretetului i izbi din toate puterile faa contesei Mahaut. Statuia se cltin pe soclu i capul, dezlipit de gt, se rostogoli pe lespezile de piatr, fcndu-se buci. Aa s-o peasc i capul viu, dup ce toi aliaii din Artois i vor fi fcut treburile pe el, izbucni Robert. Pentru cel cruia i place s sparg, greu e pn ncepe; buzduganul era o jucrie n mna uriaului nvesmntat n stacojiu. Ah, mtu ticloas, m-ai prdat lundu-mi provincia Artois, pentru c cel care m-a zmislit... i, cu o lovitur, zbur capul statuii tatlui su, contele Filip. ...fcu prostia s moar naintea stuia... i-i decapit bunicul, contele Robert al II-lea. ...i poate c ai vrea s triesc printre chipurile acestea pe care le-ai comandat ca s-i faci o cinste la care n-ai nici un drept! Jos cu ele! Jos cu strbunii mei! Vom lua totul de la capt, i nu cu bani furai! Tremurau pereii, sfrmturile de piatr acopereau pardoseala. Cu rsuflarea tiat, baronii din Artois amuiser n faa acestei furii nprasnice care ntrecea tot ce puteau face dnii la mnie. ntr-adevr, cum s nu asculi orbete de un asemenea ef! Cnd isprvi s reteze capetele tuturor neamurilor sale, contele Robert arunc buzduganul n vitraliile unei ferestre, i spuse ntinzndu-i braele n lturi: Iat-ne acum la largul nostru pentru a sta de vorb... Domnilor, iubii camarazi i credincioii mei supui, vreau ca n fiecare ora, jude sau moie pe care o vom scoate de sub jugul acestei Mahaut i a Hirsonilor ei afurisii s fie scrise toate plngerile oamenilor mpotriva ei, iar condica s cuprind rutile ce-a svrit, ca s-i putem trimite socoteala cu de-amnuntul ginerelui ei, Domnul Porilor nchise... cci omul acesta de cum se ivete undeva nchide porile, ale oraelor, ale conclavului, ale vis tieriei... Domnul Vedere-Scurt, bunul nostru stpn Filip cel Chior care se d drept regent, i pentru folosul cruia ni s-a luat acum paisprezece ani comitatul acesta, ca el s se ngrae nghiind Burgundia! S-i rmn n gt i s crape dobitocul sugrumat cu propriile lui mae! Mrunelul Grard Kirez, omul iscusit n chichie i procese, care pledase naintea regelui pricina baronilor mpotriva contesei Mahaut, lu atunci cuvntul i spuse: Mai e o ticloie foarte mare, monseniore, care privete nu numai provincia Artois, ci i ara ntreag, i poate c pe regent l-ar interesa s se afle cum a murit fratele su, Ludovic al Zecelea. Fir-ar s fie! Aadar, drag Grard, crezi i tu ceea ce cred eu? Ai vreo dovad c i n istoria asta mtua-mea i-a vrt coada?

73

Regii blestemai vol. 4

Dovada, dovada! N-am ajuns nc acolo, monseniore; dar o bnuial temeinic exist i care poate fi sprijinit de martori. Cunosc la Arras o femeie, pe nume Isabelle de Friennes, care mpreun cu fiu-su Jean se ndeletnicete cu negoul de licori vrjitoreti, i care au furnizat unei oarecare domnioare d'Hirson, una Batrice... Pe asta, dragii mei, am s v-o dau ntr-o zi n dar, spuse Robert. O tiu, i doar cntrind-o din ochi, cred c-i o bucic fain la pat! Aceti Friennes i-au furnizat deci, pentru doamna Mahaut, o otrav bun de ucis cerbii, i asta cu cel mult dou sptmni nainte ca regele s-i dea sufletul. Ceea ce se cerea pentru cerbi, putea servi tot aa de bine pentru rege. Baronii artar prin exclamaii pline de admiraie c le plcuse aceast perspicacitate. Oricum era o otrav pentru dobitoace cu coarne, vorbi Robert, m pingnd discuia pe fgaul veseliei. Dumnezeu s aib n paza lui sufletul su de ncornorat. De data aceasta, cavalerii rser ceva mai tare. i lucrul pare cu att mai adevrat, Domnule Robert, urm Kirez, cu ct cucoana de Friennes s-a ludat mai an c pregtise licoarea care-i fcu pe contele Filip, cel cruia i zici chiorul, s se mpace cu contesa Jeanne, fiica doamnei Mahaut... ...trf ca i m-sa, i pe care, voi, baronii mei, ai fcut marea gre eal de-a n-o strivi ca pe o viper atunci cnd ai avut-o n mn, chiar n locul acesta, toamna trecut, spuse Robert. Am nevoie de femeia asta Friennes i de fiu-su. Avei grij s-i prindei de ndat ce vom fi la Arras. i acum, s ne aezm la mas, cci mi-e tare foame dup o zi ca asta. S fie tiat boul cel mai gras din staul i s fie pus ntreg la frigare; s se scoat toi crapii din eleteul ticloasei de Mahaut, i s ni se aduc tot vinul pe care n-ai apucat s-l isprvii de rndul cellalt. Mai trziu cu dou ceasuri, cnd se lsase seara, toat aceast nobil adunare era beat de se tvlea pe jos. Robert l trimise atunci pe Lormet, care inea destul de bine la butur, amestecnd toate soiurile de vinuri, s dea iama prin ora, nsoit de o bun escort, spre a aduce cte fete trebuiau pentru a mulumi poftele baronilor. Lormet i oamenii si nu se prea uitar dac cele pe care le smulgeau din patul lor erau fecioare sau mame cu copii, i mpinser spre castel o turm n cmi de noapte, behind de spaim. n odile rvite ale contesei Mahaut, se ncinse un trboi drcesc. Urletele femeilor aau poftele cavalerilor care sreau la ele de parc ar fi nvlit asupra pgnilor i fiecare vrnd s-i arate brbia, se npusteau cte trei o dat pe aceeai prad. Pentru el nsui, Robert nfc de pr cteva dintre cele mai frumoase femei, despuindu-le fr multe mofturi. Deoarece cntrea peste dou sute de livre, victimele sale pierdeau sub el pn i puterea de a mai ipa. n vremea asta, Souastre, care-i rtcise frumosul su coif, sttea ndoit, cu pumnii pe inim i vrsa ca un jgheab sub o ploaie vijelioas. Apoi, toi vitejii tia, unul dup altul, ncepur s sforie; un om ar fi fost deajuns n noaptea aceea pentru a cspi fr mare osteneal toat nobilimea din Artois. A doua zi, o oaste cu picioare moi, cu limbi nclite i mini ceoase porni la drum spre Arras, unde Robert hotrse s-i aeze ocrmuirea. Dintre toi, el singur prea tot aa de proaspt ca o tiuc scoas din grl, ceea ce-i aduse pentru totdeauna

74

Legea brbailor

admiraia trupelor sale. Drumul fu ntrerupt de popasuri, cci Mahaut avea pe aceste meleaguri alte cteva castele, a cror vedere trezi ndrjirea baronilor. Dar, de sfnta Magdalena, cnd Robert sosi la Arras, femeia Friennes dispruse.

Capitolul II Lombardul Papii


La Lyon, cardinalii tot nchii erau. i nchipuiser c, inndu-se tari, l vor obosi pe regent; nchisoarea lor dura de o lun. Cei apte sute de oteni ai contelui de Forez continuau s fac de straj n jurul bisericii i a mnstirii Clugrilor Propovduitori; iar dac, mai mult de ochii lumii, contele Savelli, marealul conclavului, purta tot timpul cheile asupra sa, aceste chei nu slujeau la mare lucru, cci nu se potriveau dect la ni te ui zidite. Cardinalii nclcaser zi de zi rnduielile papii Grigore, avnd cugetul cu att mai mpcat cu ct i ziceau ca fuseser silii s se adune mpotriva voinei lor. i nu uitau s-o spun zi de zi contelui de Forez, cnd acesta i vra capul nchivrat prin deschiztura strmt pe unde li se introdu cea mncarea. La care, zi de zi, contele de Forez rspundea c era pus acolo spre a face ca legea conclavului s fie respectat. Acest dialog de surzi putea s in mult i bine. Cardinalii nu mai locuiau acum toi laolalt, cum fusese ornduit; cci, dei naosul bisericii Iacobinilor era mare, traiul celor aproape o sut de oameni, pe nite maldre de paie, ajunsese foarte repede insuportabil. Duhoarea care domnea nc din primele seri nu prea era prielnic la alegerea unui pap. naltele fee bisericeti se mutaser, aadar, n mnstirea lipit de biseric, i cuprins n aceeai curte ngrdit. Scondu-i de acolo pe clugri, prelaii se aranjaser cte trei ntr-o chilie, ceea ce nu era ctui de puin mai confortabil. Pajii cardinalilor ocupaser cu de-a sila un dormitor, iar capelanii arhondaricul mnstirii care nu mai primea cltori. Regimul alimentar din ce n ce mai aspru, cum poruncise contele de Poitiers, nu era nici el aplicat; s-i fi dat urmare, n-ar mai fi fost acolo dect o adunare de schelete. Cardinalii reueau deci s primeasc ceva bunti de afar, despre care se zicea c sunt trimise stareului. Secretul deliberrilor era violat cu ncpnare; n fiecare zi, scrisori intrau sau ieeau din conclav, strecurate n miezul pinii sau printre farfuriile goale. Ora prnzului devenise ora potei, i corespondena care pretindea s ho trasc soarta cretintii era foarte ptat de grsime. Despre toate aceste abateri, contele de Forez l ntiinase pe regent, care l ndemnase s nchid ochii. "Cu ct vor svri mai multe greeli i nclcri, i spusese Filip de Poitiers, cu att vom fi mai n msur s-i pedepsim atunci cnd ne vom hotr la aceasta. n ce privete scrisorile, pref-te c nu le vezi i las-le s mearg, dar deschide-le cnd i cad n mn, ca s m ntiinezi despre ce e vorba n ele."

75

Regii blestemai vol. 4

Astfel, regentul afl din timp despre cele patru candidaturi care czuser aproape de ndat ce au fost puse; mai nti aceea a lui Arnaud Nouvel, fostul stare de la Fontfroide, despre care contele de Poitiers se pronun rspicat, prin Jean de Forez, c "nu-l gsea pe acest cardinal destul de prieten al regatului Franei", apoi candidatura lui Guillaume de Mandagout, cardinal de Prenestre, a lui Arnaud de Plagrue i a lui Brenger Frdol, cel mai mare dintre frai. Gasconi i provensali i vrau unii altora bee n roate. Regentul afl de asemenea c temutul Caetani ncepea s-i scrbeasc pe unii dintre italieni, chiar i pe propriul su vr, Stefaneschi, prin josnicia uneltirilor sale i prin nverunarea smintit cu care i ponegrea pe ceilali. Nu propusese oare n chip de glum dar tiau cu toii ce nsemna o glum n gura lui! s se cear ajutorul Diavolului pentru alegerea unui pap, deoarece Dumnezeu prea s fi renunat de a alege el? La care Duze, cu vocea sa uuit, rspunsese: Francesco, nu ar fi pentru ntia oar cnd Satana ar lua loc printre noi. De ndat ce Caetani cerea o lumnare, se zicea c nu e pentru a -i face lumin, ci pentru a face cu ceara vreo vrjitorie de a lui. Cardinalii, pn la neateptata lor nchidere n biseric, se combtuser unii pe alii pentru pricini de doctrin, de prestigiu sau de interes. Trind ns o lun laolalt n lipsuri i strmtoare, ncepuser s se urasc din motive personale, aproape din motive fizice. Unii nu se mai ngrijeau, umblnd nebrbierii de patru sptmni, i se lsau n voia firii, fr s le mai pese de nimic. Cutare candidat nu mai cuta acum s ctige voturi fgduind bani sau venituri ecleziastice, ci mprindu-i hrana cu mncii lacomi, lucru pe care rnduielile alegerii l interziceau n chipul cel mai hotrt. Atunci, prile umblau de la o ureche la alta. Cardinalul lociitor a mncat iar trei feluri date de cei din tabra lui, se optea. Dac prin aceste aranjamente, stomacurile reueau de bine, de ru s se potoleasc, nu tot aa se ntmpla n ce privete o castitate cu care unii cardinali nu prea erau deprini i care ncepea s ntrite firea ctorva din ei. O vorb de haz circula printre provensali: Monseniorul d'Auch, ziceau acetia, sufer c trebuie s-i nfrneze pofta de carne, iar monseniorii Colonna c trebuie s-i nfrneze pofta de crnuri. Cci cei doi Colonna, croii ca nite atlei i fcui mai curnd pentru plato dect pentru sutan, se ineau dup paji prin coridoarele mnstirii, fgduindu-le dinainte iertarea tuturor pcatelor. Cardinalii nu ncetau s-i arunce unii altora n fa greeli mai vechi: Dac nu l-ai fi canonizat pe Clestin... Dac nu v-ai fi lepdat de Bonifaciu... Dac nu v-ai fi nvoit s plecai din Roma... Dac nu i-ai fi osndit pe templieri... Se nvinuiau unii pe alii c s-au artat bicisnici n aprarea bisericii, c-s ambiioi i c se vnd oricui da mai mult. Auzindu-i vorbind pe aceti cardinali, ai fi putut crede c nici unul din ei n-ar fi fost vrednic nici mcar de o parohie de ar. Numai monseniorul Duze prea s nu se sinchiseasc de traiul acesta n lipsuri i strmtoare, de intrigi i de brfeli. De doi ani ncoace ncurcase aa de ru iele ntre colegii si, c nu mai avea nevoie s se amestece n fierberea de acum, i putea s lase smna rea pe care o bgase n mintea fiecruia s-i dea singur roadele ateptate.

76

Legea brbailor

Nefiind prea pofticios la mncare, hrana puin nu-l supra de fel. Hotrse s-i mpart chilia cu cei doi cardinali normanzi alipii taberei provensale, Nicolas de Frauville, fostul duhovnic al lui Filip cel Frumos, i Michel du Bec, pe care nimeni nu-l mpingea spre scaunul papal, amndoi prea slabi pentru a alctui un partid. Nimeni nu se temea de dnii, i instalarea lor mpreun cu Duze nu putea s capete aerul unei conspiraii. De altminteri, Duze i vedea puin pe cei doi tovari de chilie. La or fix, se plimba prin galeria ce nconjura mnstirea, mai totdeauna sprijinit de braul lui Guccio, care nu nceta s-i aminteasc: Monseniore, nu umbla aa de repede! Uite, mi-e greu s m in dup sfinia ta, cu piciorul acesta beteag de pe urma accidentului meu de la Marsilia, cnd am czut din corabia reginei Clmence... tii bine c ansele sfiniei tale, dac dau crezare celor auzite, vor fi cu att mai mari cu ct toi te vor crede mai prpdit. Aa e, aa e, bine te-ai gndit, rspundea cardinalul care se silea atunci s-i cocrjeasc spinarea, s-i ndoaie genunchii, s-i disciplineze cei aptezeci i doi de ani ai si. n restul timpului, citea sau scria. Izbutise s-i fac rost de tot ceea ce-i era mai necesar pe lumea asta: cri, lumnri i hrtie. Cnd veneau s-l pofteasc la vreo adunare n strana bisericii, se prefcea c abia se poate dezlipi de truda lui, se tra pn la jilul su i acolo, bucuros c-i aude colegii njurndu-se sau mpungndu-se cu vorbe viclene, se mulumea s zic n oapt: M rog lui Dumnezeu, frailor; m rog s ne inspire alegerea celui mai vrednic. Cei care-l cunoteau bine l gseau schimbat. Prea plmdit din vir tui cretine, chinuindu-i trupul cu posturi grele i oferind tuturor pilda bunvoinei i a milosteniei. Cnd i se pomenea de asta, rspundea numai att, nsoindu -i oapta cu un gest de lehamite: Se apropie moartea... A venit vremea s m pregtesc... Apuca doar s guste din strachin cnd i se aducea prnzul i o tri mitea unuia sau altuia dintre colegi, scuzndu-se c ncalc regula, dar artnd c sntatea lui ubreda nu-i ngduie s mnnce. Guccio se nfia deci cu braele ncrcate n chilia lociitorului papii, care nflorea ca un bou pus la ngrat, zicndu-i: Monseniorul Duze v trimite asta. A bgat de seam azi-diminea c ai slbit. Dintre cei nouzeci i ase de prizonieri, Guccio era unul dintre cei ca re comunicau mai lesne cu lumea de afar; reuise ntr-adevr s stabileasc repede o legtur cu mputernicitul bncii Tolomei din Lyon. Pe aceast cale porneau nu numai scrisorile trimise de Guccio unchiului su, dar i corespondena mai tainic pe care Duze o adresa regentului. Aceste scrisori nu trebuiau s mai fie strecurate printre blidele unsuroase; veneau i plecau, pitite n crile neaprat necesare cardinalului pentru pioasele sale studii. La drept vorbind, Duze nu avea alt confident dect pe tnrul lombard, a crui isteime l slujea n fiecare zi tot mai mult. Soarta lor era strns legat, cci dac unul rvnea s ias din aceast mnstire cu zidurile ncinse de cldura verii, cellalt dorea s plece ct mai curnd, i bine ocrotit, spre a -i ajuta iubita. Guccio era oarecum linitit n privina Mariei, de cnd Tolomei i scrisese c veghea asupra ei ca un adevrat unchi.

77

Regii blestemai vol. 4

Pe la nceputul ultimei sptmni din iulie, cnd Duze i vzu cole gii stui de acest trai, flecii de cldur, i aprig pornii unii mpotriva altora, hotr s le joace comedia frmntat n mintea lui de mult vreme i pe care o pusese la cale cu Guccio pn n cele mai mici amnunte. Trtu-mi-am destul piciorul? Postit-am destul? Art destul de ru? l ntreba pe pajul su improvizat. i cumetrii cardinali sunt ndeajuns de hruii spre a se lsa convini s ia o hotrre dictat de oboseal? Cred c da, monseniore, cred c sunt copi pentru asta. Atunci, haide, tinere prieten, d-i drumul! Las-i limba s vorbeasc. Ct despre mine, cred c m voi vr n pat i nu m voi mai da jos. Guccio ncepu s se bage printre slujitorii celorlali cardinali, zicnd c monseniorul Duze se simea tare ru, c arta semne de boal i c era de temut, dat fiind vrsta lui naintat, s nu mai ias viu din acest conclav. A doua zi Duze nu apru la adunarea zilnic, i cardinalii optir ntre ei, fiecare repetnd ca venind de la dnsul zvonurile pe care Guccio le mprtiase. n ziua urmtoare, cardinalul Orsini, care tocmai venea de la o ceart aprig cu fraii Colonna, l ntlni pe Guccio i-l ntreb dac era adevrat c monseniorul Duze se afl aa de ru cum se spune. Ei, da, monseniore i mi-e inima sfiat de durere, rspunse Guccio. tie sfinia ta, c bunul meu stpn nu mai poate nici s citeasc? Asta arat c nu mai are mult de trit. Apoi, cu aerul de ndrzneal naiv pe care se pricepea s i-l dea la nevoie, adug: Dac eram n locul sfiniei tale, monseniore, tiu bine ce-a face. L-a alege pe monseniorul Duze. Astfel ai putea iei n sfrit din acest conclav, i s pregtii alt pap, dup placul sfiniilor voastre, s-l avei gata de ndat ce acesta va fi murit, ceea ce, o repet, monseniore, nu va ntrzia s se ntmple. E un noroc cu care, ntr-o sptmn de azi ncolo, poate c nu v vei mai ntlni. n aceeai sear, Guccio l vzu pe Napolon Orsini vorbind n oapt cu Stefaneschi, care era un Orsini dup mam, cu Albertini de Prato i cu Guillaume de Longis, adic toi italienii favorabili lui Duze. A doua zi, acelai grup se strnse iar, ca de la sine, n galena ce nconjura mnstirea, dar de data asta grupul sporise cu spaniolul Luca Flisco, fratele vitreg al lui Jacques al II-lea de Aragon i cu Arnaud de Plagrue, eful partidului gascon; iar Guccio, trecnd prin preajma lor, auzi pe unul din ei rostind: E se non muore?5 Peccato6... dar dac moare mine, mai rmnem fr ndoial ase luni aici. Numaidect, Guccio fcu s ajung la unchiul su o scrisoare n care i recomanda s rscumpere din mna frailor Bardi toate poliele semnate de Jacques Duze pe care le avea banca lor. "Vei putea s le capei fr btaie de cap la jumtate din valoarea lor, cci datornicul e socotit a fi pe moarte i mprumuttorul te va crede nebun c-i bagi banii n aa ceva. Cumpr-le chiar cu optzeci de livre suta, i-i spun c vei face o
5 6

i dac nu moare? P cat...

78

Legea brbailor

afacere bun, sau nu mai sunt nepotul tu." Afar de asta, l sftui pe Tolomei s vin el nsui la Lyon ct de curnd i va fi cu putin. La 29 iulie, contele de Forez porunci s se nmneze n chip oficial cardinalului lociitor de pap o scrisoare a regentului. Spre a asculta cetirea ei, Jacques Duze consimi s-i prseasc patul; nu se duse la adunare, ci mai curnd se las dus pn acolo. Scrisoarea contelui de Poitiers era aspr. Ea nira cu de-amnuntul toate abaterile de la rnduiala statornicit de papa Grigore. Reamintea fgduiala de a dobor acoperiul bisericii. i dojenea pe cardinali pentru zzaniile lor, i-i povuia cu vorbe ocolite s dea tiara papal, dac nu vor putea ajunge la o ncheiere, celui mai btrn dintre dnii. Or cel mai btrn era Jacques Duze. Cnd auzi cuvintele acestea, el i flutur bravele ntr-un gest de muribund i spuse cu voce stins: Cel mai vrednic, frailor, alegei-l pe cel mai vrednic! Ce v vei face cu un pstor care nu mai are putere s se conduc pe sine nsui, i al crui loc e mai curnd n cer, dac Domnul se ndur s m primeasc acolo, dect n lumea aceasta. Ceru s fie dus ndrt n chilia sa, se vr n aternut, i se ntoarse cu faa la perete. Trebuia ca Guccio s-l fi cunoscut bine pentru a ti c tresririle care -i scuturau umerii erau acelea ale rsului iar nu sughiurile agoniei. n ziua urmtoare, Duze pru s-i mai recapete niic vlag; o slbiciune prelungit din cale afar ar fi trezit bnuieli. Dar, cnd veni o scri soare a regelui Neapolei care o sprijinea pe aceea a contelui de Poitiers, moneagul ncepu s tueasc n chip jalnic; era prpdit ru, i ziceau colegii, dac putea s rceasc pe o zpueal ca asta. Tocmelile continuau tot aa de drz, cci nu-i pierduser toi ndejdea. Din douzeci i patru de cardinali, nu era unul, chiar dintre cei cu anse foarte puine, care s nu-i zic la un moment dat: "De ce nu eu?" n mintea mulimii care nvlea de pretutindeni la Lyon, atras de sperana unei hotrri apropiate, ncolea prerea c nu existau instituii desvrite, c toate erau la fel de stricate de ambiia oamenilor; sistemul electiv care se folosea la urcarea pe tronul sfntului Petru nu se dovedea mai bun dect datina strbun a ereditii pentru tronul Franei. Dar contele de Forez ncepea s arate mult strnicie. Punea acum strjile s scotoceasc fi prin hrana prizonierilor, redus de altminteri la o singur mas pe zi, i confisca scrisorile sau poruncea s fie napoiat trimitorilor dinluntrul bisericii. La 5 august, Napolon Orsini izbutise s-l ctige de partea lui Duze pe temutul Caetani nsui, ca i pe ali civa membrii ai partidului gas con. Provensalii ncepeau s adulmece parfumul victoriei. La 6 august, ei i ddur seama c monseniorul Duze se putea bizui pe optsprezece voturi, adic dou mai mult dect acea faimoas majoritate absolut pe care n doi ani i trei luni nimeni nu reuise s-o ntruneasc. Ultimii dizideni, vznd atunci c alegerea avea s se fac n ciuda lor, i temndu -se c li se va lua n nume de ru ncpnarea, se ddur pe brazd, flindu-se c tiu s recunoasc naltele virtui cretine ale monseniorului Duze, i se artar gata s voteze pentru el.

79

Regii blestemai vol. 4

A doua zi, la 7 august 1316, cardinalii hotrr s purcead la alegere. Patru cardinali fur nsrcinai s vegheze la buna ei desfurare i la numrtoarea voturilor. Duze apru, dus de subsuori, ntr-o parte de Guccio i n cealalt de al doilea paj al su. Nu cntrete mult, le optea Guccio cardinalilor care i priveau trecnd i se ddeau n lturi cu un respect care arata de pe acum alegerea ce urmau s-o fac. Pentru c o vrei tu, Doamne, pentru c o vrei tu, murmura Duze n faa hrtiei pe care trebuia s-i scrie votul. Dup cteva minute, era proclamat pap n unanimitate, i cei douzeci i trei de rivali ai si i fceau ovaii. Avea s le fac zile fripte vreme de optsprezece ani! Guccio se apropie spre a-l ajuta s se ridice pe plpndul moneag devenit autoritatea suprem a Universului. Nu, fiule, nu, spuse Duze. M voi sili s merg singur. Fac Domnul s m in picioarele. Ntrii crezur atunci c sub ochii lor se svrea o minune, pe cnd ceilali neleser c au fost pclii. n vremea asta, cardinalul care prezidase alegerea, zvrlise deja n focul aprins n cmin buletinele de vot al cror fum alb vestea lumii c are un nou pap. Loviturile de cazma ncepur atunci s rsune n zidria care nchidea ua cea mare a bisericii. Dar contele de Forez era prudent; de ndat ce fuseser scoase din perete destule pietre ca s poat trece un om, se strecur el nsui prin deschiztur. Da, da, fiule, eu sunt cel ales, i spuse Duze care alergase pn la u cu pai sprinteni. Atunci, zidarii i isprvir treaba, dobornd peretele; cele dou canaturi ale uii fur deschise i soarele, pentru ntia oar dup patruzeci de zile, ptrunse n biserica Iacobinilor. O mare mulime atepta n pia; norod, burghezi din Lyon, dregtori ai oraului, nobili i observatori ai curilor streine, toat lumea ngenunchie. Un brbat burduhnos cu faa mslinie i cu un ochi nchis, i croia drum pe lng contele de Forez. El se apropie de pap, i apuc marginea sutanii ca s-o duc la buze, i astfel, pe capul su crunt czu ntia binecuvntare a aceluia care se va numi de acum ncolo Ioan al XXII-lea. Zio7 Spinello! izbucni Guccio zrind pe burduhnosul ngenuncheat. A, dumneata eti unchiul! i spuse Duze bancherului, fcndu-i semn s se ridice. mi place mult nepotul dumitale. M-a slujit cu credin, i vreau s-l pstrez pe lng mine. mbrieaz-l, mbrieaz-l! Guccio sri de gtul lui Tolomei. Am rscumprat tot, aa cum mi-ai trimis vorb, i cu aizeci suta, i opti la ureche Tolomei, n timp ce Duze continua s binecuvnteze mulimea. Acest pap ne datoreaz acum cteva mii de livre. Bel lavoro, figlio mio8. Eti cu adevrat nepotul meu. La spatele lor, unul avea o mutr tot aa de plouat ca i a cardinali lor; era il signor Boccaccio, primul voiajor al firmei Bardi.
7 8

Unchiule . Bun treab , fiule.

80

Legea brbailor

Ah, aici mi erai deci, nchis cu tia, mascalzone9, i spuse lui Guccio. Dac tiam asta, n-a fi vndut poliele. i Maria? Unde-i Maria? l ntreb Guccio cu glas tremurnd de gri j pe unchiu-su. Maria ta se simte bine. E tot aa de frumoas pe ct eti tu de i ret, iar dac micul lombard care-i umfl pntecul are s semene cu voi amndoi, va ajunge departe n lumea asta. Dar grbete-te, biatule, grbete-te! Vezi bine c sfntul printe te cheam.

Capitolul III Datoriile crimei


Regentul Filip inea n primul rnd s fie de fa la ncoronarea celui pe care -l fcuse pap, i s se arate astfel n ochii lumii ca ocrotitor al cretintii. M-am cznit de-ajuns pentru el, zicea. Se cuvine s m ajute acum ca s-mi ntresc ocrmuirea. Vreau s fiu la Lyon n ziua ncoronrii lui. Dar vetile din Artois nu ncetau s fie ngrijortoare. Robert ocupase fr greutate oraele Arras, Avesnes, Throuanne i continua s cucereasc ara. La Paris, Charles de Valois l sprijinea ntr-ascuns. Credincios tacticii de nvluire care-i sttea n fire, regentul ncepu prin a se ocupa de regiunile vecine cu comitatul Artois, ca s mpiedice ntinderea rscoalei. Baronilor din Picardia le scrise pentru a le reaminti legturile lor de credin cu coroana Franei, fcndu-i s priceap, pe un ton binevoitor, c nu va ngdui nici o abatere de la datoria lor; n acelai timp, mai muli armei i plcuri de oteni fur trimii pe la ispravnicii pentru a supraveghea inutul. Flamanzilor, care mai rdeau i acum, dup ce trecuse anul, de jalnica nvala a Aiuritului, prpdindu-i oastea n noroaie, Filip le propuse un nou tratat de pace cu condiii foarte avantajoase pentru dnii. n harababura asta care ne-a fost lsat s-o descurcm, trebuie s pierdem niel ca s salvm totul, le explic regentul sfetnicilor si. Contele de Flandra, simind c nu va mai avea niciodat un prilej att de bun de-a negocia cu Frana, se nvoi s intre n vorb i nu se amestec n treburile comitatului vecin, dei ginerele su, Jean de Fiennes, era unul din primii locoteneni ai lui Robert. Astfel, Filip nchisese de fapt porile provinciei Artois. l trimise atunci pe Gaucher de Chtillon s trateze de-a dreptul cu cpeteniile rsculailor i s-i asigure de bunele intenii ale contesei Mahaut. Ascult bine ce-i spun, Gaucher: nu trebuie s stai de vorb cu Robert, i recomand el conetabilului, cci asta ar nsemna s-i recunoatem preteniile pe care le are. Noi continum s-l socotim scos din drepturile sale asupra comitatului Artois, aa cum a judecat tatl meu. Te duci acolo numai spre a pune capt vrajbei dintre contesa
9

Tic los, afurisit.

81

Regii blestemai vol. 4

Mahaut i vasalii ei, treab n care Robert nu are a se amesteca. F-te c nu-l bagi n seam. Vrei cu adevrat, monseniore, s-o faci s ias nvingtoare pe soacra mriei tale? ntreb conetabilul. Nicidecum, Gaucher; nicidecum dac a svrit multe nedrepti, aa cum cred. E fptur hrprea doamna Mahaut i crede c tot omul e nscut anume ca s-o slujeasc pn la ultima para din pung i pn la ultimul strop de sudoare! Vreau s domneasc linitea, urm regentul, i pentru asta vreau s se dea fiecrui ce este al lui. tim c burghezia oraelor rmne de partea contesei pentru c aceast burghezie e venic n har cu nobilimea, n vreme ce nobilii au mbriat cauza lui Robert ca s-i sprijine plngerile. Vezi, aadar, dac psurile lor sunt ntemeiate i caut de-i mulumete fr s aduci vreo atingere prerogativelor Coroanei; sile te-te astfel s-i despari pe baroni de zurbagiul nostru de vr, artndu-le c pot dobndi de la noi, prin lege, mai mult dect de la dnsul, prin rzmeri. Cuminte i cinstit i-e judecata, monseniore, spuse conetabilul. Nu gndeam c-mi va fi dat la btrnee s slujesc cu atta plcere pe un prin aa de nelept i care nu are nici a treia parte din anii mei. n acelai timp, regentul l rug pe pap, prin contele de Forez, s-i mai amne puin ncoronarea. Orict de mare i de ndreptit i era graba de a vedea alegerea sa ntrit prin ceremonia ncoronrii, Duze se nvoi, foarte ndatoritor, cu un rgaz de dou sptmni. Dar la captul acestor dou sptmni, tulburrile din Artois erau nc departe de-a fi potolite; iar nelegerea cu flamanzii nu putea fi ratificat nainte de 1 septembrie. Filip i ceru lui Duze, de data asta prin mijlocirea prinului de Vienne, o nou amnare a ceremoniei. Spre mirarea regentului ns, Duze se art pe neateptate foarte drz i aproape brutal, hotrnd n chip irevocabil ncoronarea pentru ziua de 5 septembrie. inea la aceasta dat din motive temeinice pe care le pstra numai pentru dnsul i care, de altminteri, scpau nelegerii tuturor celorlali. ntr-adevr, era o zi de 5 septembrie, n anul 1300, cnd fusese uns episcop de Frjus; era n prima sptmn din septembrie 1309 cnd protectorul su, regele Ro bert al Neapolei, fusese ncoronat; iar dac o scrisoare regal plsmuit i ngduise s capete scaunul episcopal din Avignon, era 4 septembrie 1310 cnd mecheria i-a reuit. Noul pap avea bune legturi cu atrii, i tia s se slujeasc de schim brile de poziii ale soarelui pentru a-i orndui etapele ascensiunii. "Dac monseniorul regent al Franei i Navarrei pe care -l iubim att de mult, rspunse el, e mpiedicat de ndatoririle sale de ocrmuitor al regatului de a fi lng noi n aceast zi solemn, aceasta ne ntristeaz foarte, dar atunci, nemaiavnd a ne teme c-l vom nevoi s fac un drum aa de lung, vom merge s ne punem tiara pe cap n oraul Avignon." Filip de Poitiers iscli tratatul cu flamanzii n dimineaa zilei de 1 septembrie. La 5, n zori, sosea la Lyon nsoit de contele de Valois i de con tele de La Marche pe care nu vroia s-i scape din ochi lsndu-i la Paris, precum i de Ludovic d'Evreux. Ne-ai fcut s gonim ca nite olcari, nepoate, i spuse Valois desclecnd.

82

Legea brbailor

Nu le mai rmnea vreme dect ca s-i pun vestmintele anume pregtite pentru ceremonie, pe care le comandase vistiernicul Geoffroy de Fleury. Regentul purta un caftan deschis, de culoarea florii de piersic, cptuit cu dou sute douzeci i ase de blnie de jder. Charles de Valois, Ludovic d'Evreux, Charles de La Marche i Filip de Valois primiser n dar cte un caftan de camohas, mblnit la fel. Pe strzile Lyonului, mpodobite cu prapuri, o uria mulime se mbulzea ca s admire alaiul. Avnd nainte pe regentul Franei, Jacques Duze sosi clare la catedrala Sfntul Ioan, n faa unei mari ntinderi de norod ngenuncheat. Clopotele tuturor bisericilor din ora umpleau vzduhul cu dangtul lor. Friele calului papal erau inute de contele d'Evreux ntr-o parte i de contele de La Marche n cealalt. Monarhia francez ncadra strns papalitatea. Cardinalii veneau n urm, cu plria roie pus peste sfit i prins sub brbie cu nite curelue nnodate. Mitrele episcopilor scnteiau n soare. Cardinalul Orsini, cobortor din patriciatul roman, fu acela care puse tiara pe fruntea lui Jacques Duze, fiul unui burghez din Cahors. Aezat la loc bun n catedral, Guccio i admira stpnul. Moneagul pirpiriu, cu brbia osoas i umerii nguti, pe care toi l credeau muribund cu patru sptmni nainte, suporta uor apstoarele atribute sacerdotale cu care l mpovrau. Riturile faraonice ale acestei interminabile ceremonii care-l nla aa de sus deasupra semenilor si i fcea din el simbolul divinitii, l ptrundeau aproape fr s-i dea seama, i ddeau trsturilor sale o mreie neateptat, tulburtoare, i tot mai vdit pe msur ce se desfura slujba. Nu-i putu stpni totui un surs cnd i ncl papucii pontificali. "Scarpinelli! i trecu prin minte. mi ziceau Scarpinelli... cardinalul Papuc... M fceau fiu de crpaci. Iat, i port acuma papucii... Doamne! Nu mai rvnesc la nimic. Nu mai trebuie dect s crmuiesc cum se cuvine." i ddu osteneala s crmuiasc bine, chiar din ziua aceea, convingndu-l pe regent s-i confere fratelui su, Pierre Duze, hrisoave de noblee, nainte de a numi el nsui cardinali cinci dintre nepoii si, lucru pe care-l va face n viitorii doi ani. Hrisovul de noblee dictat de Filip de Poitiers nsui dup terminarea ceremoniei, dac era menit s-l cinsteasc prin frate-su pe sfntul printe, dovedea i o surprinztoare stare de spirit la tnrul prin. "Nu proprietile motenite, era scris acolo, nici avuia pe care o are cineva, nici celelalte daruri ale soartei nu au vreo greutate cnd judecm nsuirile morale i faptele bune; moiile i averile sunt lucruri pe care vreo ntmplare le aduce celor cu merite ca i celor fr merite, i ele vin deopotriv celor vrednici i celor nevrednici... n schimb, fiecare din noi se dovedete fiul faptelor i meritelor proprii, i nu are nici o nsemntate de unde ne-am putut trage, dac tim mcar din cine ne tragem..." Dar regentul nu btuse atta drum i nu dduse noului pap asemenea dovezi de preuire ca s nu obin nimic n schimb. ntre aceti doi brbai pe care i desprea o jumtate de veac... "eti rsritul, monseniore, iar eu sunt apusul", obinuia s-i zic Duze lui Filip... exista de la prima lor ntlnire o tainic afinitate i o complicitate permanent. Ioan al XXII-lea nu uita fgduielile lui Jacques Duze, nici regentul pe acelea ale contelui de Poitiers. De ndat ce regentul aduse vorba despre veniturile

83

Regii blestemai vol. 4

ecleziastice care n primul an urmau s fie vrsate vistieriei, noul pap i spuse c hrtiile erau gata spre a fi isclite. Dar, mai nainte ca peceile s fie puse, Filip avu o convorbire ntre patru ochi cu Charles de Valois. Unchiule, ntreb el, ai a te plnge de mine? Nicidecum, nepoate, rspunse fostul mprat al Constantinopolei. Cum s-i spui cuiva n fa c singura vin pe care i-o gseti e aceea c triete!... Dac-i aa, unchiule, dac n-ai a te plnge de mine, de ce mi pui bee -n roate? Te-am ncredinat atunci cnd mi-ai predat cheile vistieriei, c nu-i vor fi cerute socotelile, i mi-am inut cuvntul. Dumneata ns unchiule, dumneata mi-ai jurat supunere i credin, dar nu-i ii jurmntul, cci sprijini cauza lui Robert d'Artois. Valois avu un gest de tgad. i faci o socoteal greit, unchiule, urm Filip, cci Robert are s te coste foarte scump. N-are para chioar; o duce numai din ct i d vistieria i veniturile acestea i le-am tiat. i va cere deci dumitale s-l ajui cu bani. De unde-i vei lua, de vreme ce nu mai ai pe mn banii rii? Haide, nu te mai mpuna aa, nu te aprinde, i nu-mi rspunde cu mojicii de care ai s te cieti, cci i vreau binele. D-mi cuvntul c-l vei lsa pe Robert n plata Domnului, iar eu, despre partea mea, m voi duce s-i cer sfntului printe ca veniturile inuturilor Valois i Maine s-i fie vrsate de-a dreptul, iar nu vistieriei. Contele de Valois i simi o clip inima sfiat ntre ur i lcomia de bani. La ct se ridic veniturile astea? ntreb el. Cam de la zece la treisprezece mii de livre pe an, unchiule, cci tre buie s ii seam i de beneficiile care n-au fost ncasate n anii din urm ai tatei i n tot timpul domniei lui Ludovic. Pentru Valois, venic nglodat n datorii, ducnd trai regesc i fgdu ind zestre uriae ca s-i mrite mai bine fetele, un venit ntre zece i trei sprezece mii de livre pe an se nfia ca o salvare, dac nu definitiv, cel puin pentru o bucat de vreme. Eti un nepot de treab care-mi nelege nevoile, rspunse el. Vetile sosite de la Gaucher de Chtillon fiind bune, Filip se ntoarse la Paris, oprindu-se ici i colo, rezolvnd diferite treburi n drum, i fcu un ultim popas la Vincennes pentru a-i duce reginei Clmence binecuvntarea noului pap. Sunt bucuroas, spuse Clmence, c scumpul nostru Duze a luat numele de Ioan, cci e cel pe care i eu l-am ales pentru copilul meu, prin legmntul ce l-am fcut cnd m-a apucat furtuna pe corabia ce m aducea n Frana. Prea tot aa de strin de problemele ocrmuirii, i absorbit numai de amintirile ei conjugale i de grijile maternitii. ederea la Vincennes prea s-i priasc; avea iar faa frumoas de odinioar, i pntecul rotunjit ca ntr -a aptea lun, i ddea acea linite pe care o vezi cteodat la femei ctre sfritul unor sarcini anevoioase. Ioan nu prea e un nume de rege al Franei, spuse regentul. Noi n -am avut niciodat vreun Ioan. i spusei doar, frate, c e un jurmnt pe care l-am fcut. Ei, atunci, l vom respecta... Dac o fi biat, se va numi deci Ioan ntiul... La palatul regal, Filip i gsi nevasta foarte fericit, ddcindu -l pe micul Ludovic-Filip care ipa cu toat puterea celor ase sptmni ale lui.

84

Legea brbailor

Dar contesa Mahaut, de cum afl c i s-a ntors ginerele, veni de la palatul Artois, cu mnecile suflecate, ca o furie. A, fiule, sunt trdat mielete de ndat ce nu eti aici! tii ce s-a dus s nvrteasc n Artois ticlosul tu de Gaucher? Gaucher e conetabil, mam, i nu de mult nu-l gseai aa de ticlos. Ce ru i-a fcut? M-a scos vinovat pe mine! ip Mahaut. Mi-a aruncat n spinare toate relele! Trimiii ti se neleg ca nite pungai de iarmaroc cu vasalii mei; au luat asupra lor s declare c nu voi mai pune piciorul n Artois... Aa cum auzi, eu, Mahaut, s nu mai pun piciorul n comitatul meu, pn nu voi iscli pctoasa nvoial pe care n -am voit s-o isclesc cnd mi ceruse Ludovic n decembrie trecut; i, afar de asta, mai vor s dau ndrt oamenilor nu tiu ce djdii pe care, dup dnii, le-a fi strns fr temei! Toate acestea mi se par cereri drepte, rspunse cu glas potolit Filip. Trimiii mei au urmat ntocmai poruncile mele. Mirat de ceea ce auzea, Mahaut rmase o clip buimcit, cu gura cscat i ochii holbai. Apoi, se porni iar, ipnd i mai tare: Gseti c-i drept s mi se prade castelul, s mi se spnzure vteii, s mi se prpdeasc recoltele! Aadar, tu le-ai poruncit s-i sprijine pe vrjmaii mei! Din porunca ta! Frumos mi plteti, n-am ce zice, tot ce am fcut pentru tine! O vn groas albstrie se umfla pe fruntea ei i Filip gndi c soacr-sa va trebui desear s-i pun lipitori. n afar de aceea c mi-ai dat-o pe fiic-ta, rspunse el, nu vd, mam, s fi fcut pentru mine atta, nct s m vd silit a-i nedrepti pe supuii mei i a pune n primejdie pacea regatului. Mahaut ovi o clip ntre pruden i mnie. Dar cuvntul folosit de ginere -su, "supuii mei", care era vorb de rege, o fcu s-i dea drumul fr a mai ine seam de nimic. i de a-l fi omort pe frate-tu, zise Mahaut venind spre dnsul, asta gseti c nu-i nimic? Taina aa de aprig pstrat zece sptmni se dezvlui dintr-o dat. Filip nu avu nici o tresrire, nu scoase nici un strigt, ci doar alerg s nchid uile i s se ncredineze cu ochii si miopi c nimeni nu era pe acolo, c nimeni nu putea s aud. Rsuci n broatele uilor cheile i le vr n cingtoare. Pe Mahaut o apuc spaima i mai vrtos nc atunci cnd vzu ce mutr face venind spre ea. Aadar, tu ai fcut asta, spuse el cu jumtate de glas, i ceea ce se optete prin ar e adevrat! Mahaut l nfrunt, dup cum i sttea n fire, trecnd la atac: i cine ai fi vrut s fie, drag ginere, dac nu eu? Cui crezi tu c datorezi norocul de a fi regent i de a putea ntr-o zi s apuci coroana? Haide! Nu te mai arta aa de naiv. Frate-tu mi-a luat comitatul Artois; Valois l aa mpotriva mea, iar tu, tu erai la Lyon, ocupat s alegi un pap... Mereu acest pap care vine la anc, parc nadins ca s-mi ncurce treburile! Nu mai face pe mieluelul blnd zicnd c te ngrozete fapta mea! Nu te prea topeai de dragul lui Ludovic, i eti foarte mulumit c i -am dres niel

85

Regii blestemai vol. 4

bomboanele, pregtindu-i astfel, cald nc, scaunul su! Dar nu m ateptam ca tu s fii mai ru dect el. Filip se lsase ntr-un jil, i ncruciase minile sale lungi, i chibzuia la cele auzite. "Mai devreme sau mai trziu, trebuia s ajungem aici, gndea Ma haut. ntr-un fel, poate ca e un bine; l am acum n mn." Jeanne tie? ntreb deodat Filip. Nu tie nimic. Astea nu-s daraveri femeieti. Cine mai tie, n afar de tine? Batrice, domnioara mea de companie. E prea mult, zise Filip. A! De asta s nu te atingi, izbucni Mahaut, are neamuri puternice! Firete, nite neamuri datorit crora eti foarte iubit n Artois! i afar de aceast Batrice? Cine i-a furnizat... marfa cu care ai dres bomboanele, cum numeti tu treaba asta? O vrjitoare din Arras pe care eu n-am vzut-o dar o cunoate Batrice. I s-a spus, chipurile, c vreau s scap de cerbii care bntuie prin parcul meu i am avut grij s otrvesc muli din ei. Ar trebui s regsim pe femeia asta! i tie vorba Filip. Acum nelegi, urm Mahaut, c nu poi s te lepezi de mine? Cci dac lumea crede c m lai fr sprijin, vrjmaii mei vor prinde iar curaj, clevetirile se vor ntei... Brfeli, mam, brfeli, o ndrept Filip. Iar dac m vor nvinui de ceea ce tii, totul are s cad asupra ta, cci se va spune c am fcut-o spre folosul tu, dac nu chiar din porunca ta. tiu, mam, tiu; m-am i gndit la toate acestea. Adu-i aminte, Filip, c mi-am primejduit mntuirea sufletului ca s fac asta. S nu fii nerecunosctor. Filip avu o rbufnire de mnie, ceea ce rareori i se ntmpla: A, asta-i prea de tot! nc puin i ai s-mi ceri s-i pup picioarele pentru c mi-ai otrvit fratele! Dac a fi tiut c regena e la preul aces ta, niciodat, m auzi tu, niciodat n-a fi primit-o! Mi-e sil de omucidere; n-ai niciodat nevoie s ucizi ca s-i atingi elurile; acestea sunt mijloace politice ticloase, i-i poruncesc s nu le mai foloseti ct vreme i voi fi suzeran. Filip de Poitiers simi o clip ispita cinstei. S adune sfatul pairilor, s dea crima n vileag, s cear pedepsirea... Mahaut, care-l ghici muncit de aceste gnduri, trecu prin clipe grele. Dar Filip nu se lsa niciodat trt de pornirile sale, fie i virtuoase. Dac ar face-o, ar nsemna s-o acopere de ocar pe nevast-sa i el nsui s-i tirbeasc prestigiul. Iar Mahaut, ca s se apere sau ca s-l trag i pe el la pierzanie, ce nvinuiri n-ar fi n stare s nscoceasc? Prilejul li s-ar prea multora nimerit pentru a redeschide problemele regenei i ale succesiunii. Filip fcuse deja prea multe pentru ar i prea visase mult la ceea ce avea s mai fac de acum nainte ca s nfrunte riscul de a se vedea ndeprtat de la crm. La urma urmei, frate-su Ludovic fusese un rege pctos, i, pe deasupra, un uciga... Poate c era vrerea proniei cereti de a pedepsi omortorul cu omor i de a da Frana pe mni mai bune.

86

Legea brbailor

Dumnezeu te va judeca, mam, Dumnezeu te va judeca, rosti el. Att a vrea doar s evit, ca flcrile iadului s nu nceap, din pricina ta, s ne ating de pe acum, ct mai suntem n via. Trebuie deci s pltesc datoriile crimei tale, i, fiindc nu pot s te arunc n temni, sunt ntr-adevr silit s te sprijin... Ai urzit bine lucrurile. Domnul Gaucher va primi chiar de poimine alte porunci. Nu-i ascund c ele m apas. Mahaut vru s-l mbrieze. Filip o mpinse deoparte. Dar s tii bine, urm el, c de azi ncolo, mncarea mi va fi gusta t de trei ori i c la cea mai mic durere de stomac care m va apuca, nu vei mai avea dect puine ceasuri de trit. Roag-te aadar pentru sntatea mea. Mahaut i plec fruntea. Te voi sluji atta, fiule, spuse ea, pn ce vei sfri prin a -mi arta dragostea dinainte.

Capitolul IV " Deoarece suntem silii s

facem rzboi..."
Nimeni nu nelese, i mai cu seam Gaucher de Chtillon, schimba rea de atitudine a lui Filip fa de treburile din Artois. Dezavundu-i brusc mputerniciii, declar inacceptabil mpcarea pe care ei o pregtiser i ceru redactarea unor noi nvoieli mai favorabile contesei Mahaut. Rezultatul nu se ls ateptat. Negocierile fur ntrerupte, iar cei care le duceau din partea provinciei Artois, reprezentnd elementele moderate ale nobilimii, se alturar numaidect taberei furioilor. Indignarea lor nu cu notea margini; conetabilul, ziceau ei, i trsese pe sfoar, i trdase; de acum ncolo nu le mai rmnea dect s se bat. Contele Robert triumfa: Nu v-am spus eu c nu putem sta de vorb cu aceti miei? Urmat de toat oastea lui, porni din nou asupra Arrasului. Gaucher, care se afla n ora doar cu o mic escort, n-avu dect rgazul s fug prin poarta dinspre Pronne n timp ce Robert intra prin poarta Saint-Omer, cu toate steagurile desfurate i sunnd din trmbie. Un sfert de or, att a lipsit pentru a-l face prizonier pe conetabilul Franei. Peripeiile acestea se petreceau la 22 septembrie. Chiar n ziua aceea Robert i trimitea mtuii sale urmtoarea scrisoare: "Preanaltei i preanobilei doamne Mahaut d'Artois, contes de Burgun dia, din partea cavalerului Robert d'Artois. Deoarece m-ai mpiedecat pe nedrept s intru n stpnirea comitatului meu Artois, ceea ce m supr foarte i-mi amrte zilele, i care lucru nu pot i nici nu vreau s-l mai sufr, te ntiinez prin aceasta c merg acolo s fac rnduial i s-mi redobndesc moia ct voi putea mai curnd."

87

Regii blestemai vol. 4

Robert nu se prea pricepea la scrisori; nu n meteugul subire al cuvintelor i sttea dibcia i era foarte mulumit de aceast epistol, pentru c exprima bine ceea ce vroia s spun. Cnd ajunse la Paris, conetabilul nu prea arta vesel, i nici el nu vor bi pe ocolite n faa contelui de Poitiers. Persoana regentului nu-l intimida; l vzuse pe acest tnr nscndu-se i udndu-i scutecele; i spuse de la obraz ce avea de spus, adognd c era o btaie de joc s trimii un btrn slujitor i o rud credincioas, care inea de douzeci de ani cpetenia otilor regatului, s ncheie nite nelegeri, pentru a le nesocoti dup aceea. Treceam pn azi, monseniore, drept un om cinstit al crui cuvnt nu putea fi pus la ndoial. M-ai fcut s joc un rol de trdtor i de ho. Cnd i-am sprijinit drepturile la regen, gndeam s aflu n domnia ta ceva din regele meu, tatl mriei tale, cu care pn azi ddeai dovezi c semeni. Vd c m-am nelat crunt. Czut-ai oare aa de tare sub papuc de femeie de-i schimbi acuma prerile cum ai schimba cmaa? Filip se sili s-l potoleasc pe conetabil, nvinuindu-se c la nceput judecase ru afacerea, i c dduse porunci greite. Nu folosea la nimic, zicea, s nchei vreo nvoial cu nobilimea din Artois atta vreme ct Robert nu va fi dobort. Robert constituia o primejdie pentru ar i pentru cinstea familiei regale. Nu era el atorul campaniei de calomnii care o nfia pe Mahaut ca pe otrvitoarea lui Ludovic al X-lea? Gaucher nl din umeri. i cine crede n nzbtiile astea? ntreb el. Nu tu, Gaucher, nu tu, spuse Filip, dar alii ciulesc urechile la ele, foarte mulumii c astfel ne pot face ru; iar mine se vor apuca s spun c eu, c tu, suntem amestecai n aceast moarte care, dup unii, ar da de bnuit. Dar Robert a fcut acum pasul greit pe care-l ateptam. Ia te uit ce-i scrie contesei Mahaut... i-i ntinse conetabilului scrisoarea din 22 septembrie. El calc prin asta, urm regentul, hotrrea pe care a dat-o nalta Curte n 1309, la cererea tatlui meu. Pn azi nu fcea dect s-i sprijine pe vrjmaii contesei; acum s-a rzvrtit mpotriva ornduielilor rii. Te vei duce iar n Artois. A, nu, monseniore! izbucni Gaucher. Prea m-am artat caraghios n ochii celor de pe acolo. Am fost silit s fug din Arras ca un btrn mis tre ncolit de cini, fr a mai avea timp s-mi rezolv treburile. F-mi hatrul de a alege pe un altul pentru treaba asta. Filip i mpreun minile n faa gurii. "Dac ai ti, Gaucher, se gndea, dac ai ti ce greu mi vine s te nel. Dar dac i-a mrturisi adevrul, m-ai dispreui nc i mai mult!" Vorbi iar, cu ncpnare: Te vei duce iari n Artois, Gaucher, din dragoste pentru mine, i pentru c te rog eu s te duci. l vei lua cu tine pe cumnatu-tu, domnul Milles, iar de data aceasta i un plc de clrei, precum i ceva pedestrime de rnd, ce-o vei strnge n Picardia; i-i vei trimite vorb lui Robert s se nfieze naintea naltei Curi pentru a da socoteal de purtarea sa. Odat cu asta, i vei ajuta cu bani i cu oteni pe burghezii oraelor care mi-au rmas credincioi. Iar dac Robert nu se supune, m voi gndi atunci s-l silesc ntr-alt chip... Un prin, Gaucher, e ca oricare alt om, urm Filip, lundu-l de umeri pe conetabil; a nceput poate s greeasc, dar greeala ar fi i mai mare dac s-ar

88

Legea brbailor

ncpna n hotrrea dinti. Meseria de rege se nva ca oricare alt meserie, i mai am mult de nvat. S m ieri c te-am pus ntr-o situaie neplcut la Arras. Nimic nu nduioeaz mai mult un om n vrst dect mrturisirea lipsei de experien pe care i-o face unul mai tnr, ndeosebi cnd acesta din urm e superiorul su n ierarhia social. Sub pleoapele zbrcite, ochii lui Gaucher se nceoar puin. A, era s uit, urm Filip. Am hotrt ca tu s fii epitropul viitorului copil al reginei Clmence... adic al regelui nostru, dac Dumnezeu vrea s fie un biat... i al doilea na al su, ndat dup mine. Monseniore, monseniore Filip... spuse conetabilul adnc micat. i se ls n braele regentului, ca i cum el era vinovatul. Ct despre na, vorbi mai departe Filip, am hotrt mpreun cu regina Clmence, pentru a curma toate brfelile, s fie contesa Mahaut... Dup opt zile, conetabilul porni iar la drum. Aa cum era de prevzut, Robert d'Artois refuz s se supun mustrrii, i continu s bntuie ara n capul hoardei sale de oteni mpltoai. Dar luna octombrie nu -i fu prielnic. Dac era un rzboinic aprig, nu era ns mare strateg; i pornea expediiile fr socoteal, ntr-o zi spre nord, a doua zi spre sud, dup cum i se nzrea n clipa aceea. Soldoi mercenar nainte de a se fi ivit mercenarii, condotier nainte de vremea condotierilor, el era mai curnd fcut s se pun n slujba altuia ca bra de lupt dect s se comande singur. n acest comitat pe care-l socotea al su, se purta ca n ar duman, ducnd n sfrit viaa slbatec, primejdioas, dezmat, care-i plcea. Gsea o plcere n spaima ce-o strnea apropierea lui, dar nu vedea ura ce-o lsa pe unde trecea. Prea multe trupuri spnzurate de copaci, prea multe capete tiate, prea muli ngropai de vii n mijlocul hohotelor de rs pline de cruzime, prea multe fete siluite care pstrau pe pielea lor urmele zalelor, prea multe prjoluri se nirau de -a lungul drumului strbtut de Robert d'Artois i ai si. Mamele spuneau copiilor, pentru a -i face s stea cumini, c-l vor chema pe monseniorul Robert; dar dac l simeau prin mprejurime i luau numaidect plozii sub fust i alergau s se ascund n pdurea cea mai apropiat. Oraele se baricadau; meteugarii, urmnd pilda comunelor flamande, i ascueau cuitele, iar prgarii pstrau legtura cu trimiii lui Gaucher. Lui Robert i plceau btliile la cmp deschis; nu putea s sufere rzboiul de asediu. Burghezii din Saint-Omer sau din Calais i nchideau porile n nas; el ridica din umeri, zicnd: M voi ntoarce ntr-alt zi i-i voi cspi pe toi! i se ducea s-i fac mendrele mai ncolo. Dar banii ncepeau s se mpuineze. Valois nu mai rspundea cererilor, iar scrisorile sale tot mai rare nu conineau dect bune sentimente i ndemnuri la cuminenie. Tolomei, scumpul su bancher Tolomei, fcea i el pe surdul. Se afla n cltorie, i se rspundea lui Robert, iar slujbaii si nu aveau porunc s dea bani... Papa nsui se amesteca n afacerea asta; scrisese personal lui Robert i mai multor baroni din Artois, pentru a le reaminti ndatoririle lor... Apoi, ntr-o diminea de pe la sfritul lui octombrie, n timp ce inea sfat, regentul declar pe tonul foarte linitit cu care i anuna hotrrile:

89

Regii blestemai vol. 4

Vrul nostru Robert i-a rs de prea mult vreme de puterea noastr. Deoarece suntem silii s facem rzboi, n ultima zi a lunii acesteia vom ridica mpotriva lui flamura la Saint-Denis i fiindc domnul Gaucher nu se afl aici, oastea pe care o voi conduce eu nsumi va fi pus sub comanda unchiului nostru... Toate privirile se ntoarser spre Charles de Valois, dar Filip continu: ...unchiului nostru, monseniorul d'Evreux. Bucuroi am fi ncredinat aceast sarcin monseniorului de Valois, care i-a dovedit nsuirile sale de mare cpitan, dac acesta n-ar trebui s plece acum la moiile lui din Maine pentru a ncasa veniturile bisericii. i mulumesc, nepoate, rspunse Charles de Valois; tii c in mult la Robert, i c, dei dezaprob rzvrtirea lui care este o mare nerozie de om ncpnat, mi-ar fi fost neplcut s ridic armele mpotriv-i. Armata strns de regent spre a merge n Artois nu semna de fel cu oastea uria pe care frate-su o nnmolise n Flandra, cu aisprezece luni nainte. Otirea pentru Artois era alctuit din trupe permanente i din nrolri fcute pe moiile regale. Soldele lor erau mari: treizeci de gologani pe zi pentru nobilul care avea sub el o companie, cincisprezece gologani de fiece clre, trei gologani de pedestra. Fur chemai la oaste nu numai nobilii, ci i oamenii de rnd. Cei doi mareali, Jean de Corbeil i Jean de Beaumont, zis Chelul, senior de Clichy, i adunar banierele. Suliaii lui Pierre de Galard se i aflau sub steaguri. De dou sptmni, Geoffroy Coquatrix primise n tain porunc s pregteasc transporturile i furniturile. La 30 octombrie, Filip de Poitiers ridic flamura la Saint -Denis, iar la 4 noiembrie intra n Amiens, de unde l trimise de ndat pe cel de-al doilea ambelan al su, Robert de Gamaches, escortat de civa scutieri, s-i duc contelui d'Artois un ultimatum.

Capitolul V Oastea regentului face un

prizonier
Paiele grnelor de mult vreme culese putrezeau, cenuii, n miritile argiloase i goale. Nori grei, ntunecai se rostogoleau pe cerul de toamn, i ai fi zis ca pmntul se sfrea acolo, n zare, la marginea cmpiei. Vntul cam aspru, suflnd n pale scurte, avea un iz de fum.

90

Legea brbailor

n faa satului Bouquemaison, chiar pe locul unde, cu trei luni n urm, contele Robert ptrunsese n Artois, oastea regentului sttea gata de btlie i prapurile flfiau n vrful sulielor pe o ntindere de aproape o jumtate de leghe. nconjurat de ofierii si cei mai de seam, Filip de Poitiers se afla n mijloc, la civa pai de osea. i ncruciase minile vrte n mnui de fier pe mciulia eii; era n capul gol. La spatele su, un scutier i ducea chivra. Aadar, i-a spus c aici va veni s se predea? l ntreba regentul pe Robert de Gamaches, ntors n dimineaa aceea din misiunea lui. Chiar aici, monseniore, rspunse al doilea ambelan. El a ales locul acesta: "n cmpul de lng piatra de hotar cu o cruce deasupra", aa mi-a spus. i m-a ncredinat c va fi aici ndat dup ntia liturghie. i eti sigur c nu se afl prin mprejurimi alt piatr de hotar cu o cruce deasupra? Cci ar fi n stare s ne trag pe sfoar, nfindu-se ntr-alt parte i cernd s se constate c eu nu eram acolo... Crezi ntr-adevr c are s vin? Cred, monseniore, cci prea foarte descumpnit. I-am spus ct oaste ai i i-am artat de asemenea c monseniorul conetabil ine hotarele Flandrei i oraele din nord, i c ar fi prins ca ntr-un clete, fr s mai aib ncotro fugi. n sfrit, i-am dat i scrisoarea prin care monseniorul de Valois l sftuiete s se predea fr lupt, deoarece nu poate fi dect btut, ntiinndu-l totodat c eti att de pornit mpotriv-i, nct ar trebui s se team c dac l-ai prinde luptnd, se va alege cu capul tiat. i asta pru s-l amrasc ru. Regentul i plec puintel trupul su lung spre gtul calului. Hotrt lucru, nu-i plcea s poarte vestmintele acestea de rzboi, care -i apsau umerii cu cele zece ocale de fier, mpiedicndu-l s-i ntind braele. S-a tras atunci de o parte cu baronii si, urm Gamaches, i habar n-am ce i-or fi spus. Dar am priceput lesne c unii erau gata s-l lase, n vreme ce alii l rugau s nu-i prseasc. n cele din urm s-a ntors la mine i mi-a dat rspunsul pe care i l-am adus, asigurndu-m c avea prea mare respect fa de monseniorul regent pentru a nu se supune ntru totul poruncilor lui. Filip de Poitiers rmnea nencreztor. Aceast supunere dobndit prea uor l nelinitea, fcndu-l s se team de o capcan. ncreindu-i pleoapele, cerceta privelitea mohort. Locul ar fi destul de potrivit ca s ne mpresoare i s ne cad n spate pe cnd stm aici ateptndu-l. Corbeil! i tu, Dram, spuse el, ntorcndu-se spre cei doi mareali. Trimitei civa clrei n recunoatere pe la cele dou aripi i poruncii -le s scotoceasc vile ca s se ncredineze c nici o trup nu se afl pitit undeva sau ncearc s se strecoare pe drumurile din spatele nostru. Iar dac, la cea de a doua toac ce s-o auzi din clopotnia de colo, Robert nu se va fi nfiat, adog el pentru Ludovic d'Evreux, vom porni nainte. Curnd ns se auzir strigte n irurile de oteni: Iat-l! Iat-l! Regentul i ncrei din nou pleoapele, dar nu vzu nimic. n fa, Monseniore, i se spuse, drept n fa peste gtul calului mriei tale, pe creast!

91

Regii blestemai vol. 4

Robert d'Artois venea fr nsoitori, fr scutier, fr o slug mcar. nainta la pas, inndu-se drept pe calul su uria, i prea, n aceast pustietate, nc i mai mare dect era. Umbra sa nalt se profila, roiatic, pe cerul posomort, i vrful suliii lui prea s agae norii. E nc un fel de a-i rde de mria-ta, venindu-i astfel n fa, i spuse careva regentului. Ei, n-are dect s-i rd, n-are dect! rspunse Filip de Poitiers. Clreii trimii n recunoatere se ntorceau n goan, zicnd c mprejurimile erau cu desvrire linitite. L-a fi crezut mai ndrjit la desperare, spuse regentul. Altul n locul su, vrnd s se grozveasc, ar fi pornit fr ndoial singur spre acest om care venea singur. Dar Filip de Poitiers i nelegea altfel demnitatea lui, i nu vroia s fac un gest nobil, ci un gest de rege. Atept deci, fr a se clinti din loc, ca Robert d'Artois, plin de noroi i fumegnd, s se opreasc n faa lui. Oastea toat i inea rsuflarea i se auzea clinchetul zbalelor n gura cailor. Uriaul i zvrli lancea la pmnt; regentul privi lung aceast lance trntit pe paie, i nu scoase o vorb. Robert i desprinse de ea chivra i paloul greu i le arunc jos alturi de lance. Regentul tcea mereu; nu-i ridicase ochii la Robert; sttea cu privirea aintit la arme, de parc mai atepta i altceva. Robert se hotr s descalece, fcu doi pai nainte, i, tremurnd de furie, sfri prin a-i pune un genunchi pe pmnt pentru a ntlni ochii regentului. Frumosul meu vr! izbucni el, ntinzndu-i braele. Dar Filip l opri scurt. Vere, nu-i este foame? l ntreb. i cum cellalt, care se atepta la o mare scen cu vorbe nltoare de o parte i de alta, i-i nchipuia c regentul l va ridica pentru a-i da mbriarea i iertarea, rmnea ncremenit, Filip adog: Atunci, ncalec, i s ajungem ct mai curnd la Amiens, unde i voi dicta condiiile mele de pace... Vei merge alturi de mine, i vom mnca pe drum... Hron! Gamaches! Adunai armele vrului meu. Robert d'Artois nu se grbea s ncalece i-i rotea ochii n jurul su. Ce caui? ntreb regentul. Nu caut nimic, Filip, rspunse d'Artois. Priveam cmpia asta ca s n-o uit. i i duse mna la piept, acolo unde, sub pieptarul din piele i fire de oel, putea s pipie sculeul de catifea n care bgase, ca pe nite moate, spicele de gru, acum sfrmicioase, culese chiar n acest loc ntr-o zi de var. Un surs plin de trufie i flutur pe buze. Cnd porni n trap, alturi de regent, i regsi obinuita sa ncredere n sine. Frumoas oaste i-ai strns aici, vere, ca s nu faci dect un singur prizonier, spuse cu glas batjocoritor. Douzeci de baniere s fi prins i nu mi-ar fi fcut astzi atta plcere ca tovria ta, rspunse Filip pe acelai ton. Dar ia spune-mi, ce anume te-a mpins s te

92

Legea brbailor

predai aa de repede? Cci, n sfrit, chiar dac oastea mi-e mai tare, tiu bine c nu curajul i lipsete! M-am gndit c, rzboindu-ne, vom face s sufere prea mult lume srman. Ei, iat-te acum i simitor la durerea altora, Robert! zise Filip de Poitiers. Nu mi s-a raportat c n ultima vreme ai fi dat multe dovezi de dragoste cretineasc. Sfntul nostru printe papa a binevoit s-mi scrie pentru a-mi reaminti datoria mea de cretin. i cucernic, pe deasupra! exclam regentul. Am cugetat ndelung la scrisoarea acestui pap milostiv... care a fost ales att de uor, pe ct mi s-a spus. i cum cuvintele lui seamn ntocmai cu mustrrile tale am hotrt s m art totodat supus credincios i bun cretin. Inim miloas, cuvioie, credin! Nu te mai recunosc, vere! n acelai timp, privind brbia lat a uriaului de lng dnsul, Filip i zicea: "Rzi tu acuma, rzi; vei fi mai puin vesel acuica, cnd vei afla pacea pe care am s i-o impun". Dar, n faa sfatului de nali demnitari adunat de ndat ce ajunser la Amiens, Robert i pstr aceeai atitudine. Se nvoi cu tot ce i se ceru, fr a se rzvrti, fr a umbla cu chichie, de parc nici nu auzea tratatul ce i se citea. Se lega sa napoieze "orice castel, fortrea, moie i orice altele ce-ar fi luat sau ocupat." Se punea el cheza c vor fi napoiate toate oraele cotropite de partizanii si. Fcea pace cu Mahaut pn la pati; n acest timp contesa i va arta vrerile, iar curtea pairilor se va rosti asupra drepturilor celor dou pri. Deocamdat, regentul va crmui nemijlocit comitatul Artois i va pune acolo pzitori, ofieri i castelani dup a sa dorin. n sfrit, pn la hotrrea pairilor, veniturile comitatului vor fi ncasate de contele d'Evreux... i de contele de Valois. Auzind aceast ultim clauz, Robert nelese cu ce pre fusese cum prat dezertarea celui mai de seam aliat al su. Dar nici la asta nu crcni, i semn tot ce i se puse nainte. Aceast supunere care ntrecea toate ateptrile ncepea s-l neliniteasc pe regent. "Ce lovitur o fi punnd la cale mpotriva mea?" se ntreba Filip. Deoarece era zorit s se ntoarc la Paris, spre a fi acolo cnd va nate regina, ls celor doi mareali ai si o parte din plcurile de lefegii, cu grija de a merge s-l nlocuiasc pe conetabil n Artois i de a veghea la executa rea tratatului. Robert urmri cu un surs plecarea marealilor. Socoteala lui era simpl. Venind s se predea singur, evitase nimici rea trupelor sale. Fiennes, Souastre, Picquigny i ceilali aveau s duc mai departe un mic rzboi de zurbalc i de hruial. Regentul n-ar putea s pun n picioare o asemenea expediie la fiece cincisprezece zile; vistieria n-ar fi putut face fa. Robert avea deci cteva luni de linite naintea lui. Deocamdat inea mult s se ntoarc la Paris i gsea destul de nimerit prilejul ce i se oferea pentru asta. Cci s-ar putea ca n puin vreme s nu mai existe nici regent, nici Mahaut. ntr-adevr i aici era adevrata pricin a stinsului su Robert o regsise pe Friennes, furnizoarea de otrav a contesei d'Artois. O regsise punnd s fie urmrii doi spioni ai regentului care o cutau i dnii. Isabelle de Friennes i fiu-su fuseser

93

Regii blestemai vol. 4

arestai n clipa cnd vindeau materialul necesar unei fcturi de moarte. Oamenii lui Robert i omorser pe spionii regentului, iar vrjitoarea, dup ce dictase o frumoas i amnunit spovedanie, se afla acum sub paz ntr-un castel din Artois. "Frumoas mutr ai s faci, vere, i zicea Robert, privindu-l pe regent, cnd i voi porunci lui Jean de Varennes s mi-o aduc pe femeia asta i cnd o voi nfia la adunarea pairilor ca s povesteasc cum ai pus s fie omort frate-tu! Iar drguul tu pap, nici el nu-i va putea fi de folos." n tot timpul cltoriei, regentul l inu pe Robert lng dnsul; la po pasuri, mncau la aceeai mas; noaptea, prin mnstiri sau castele regale, dormeau u n u, iar droaia de slujitori ai regentului erau cu ochii pe Robert, pndindu-i toate micrile. Dar bnd, mncnd i dormind lng vrjmaul tu, nu-i poi stpni unele simminte omeneti pentru el; cei doi veri nu triser niciodat att de aproape unul de altul. Regentul nu prea s-i poarte cine tie ce pic lui Robert pentru ostenelile i cheltu ielile pe care i le pricinuise; ba prea chiar s fac haz de glumele cam piprate ale uriaului i de aerele sale de sinceritate prefcut. "nc puin i m va ndrgi de-a binelea, ticlosul! i zicea Robert. Frumos l-am mai mbrobodit, frumos l-am mai jucat pe degete!" n dimineaa de 11 noiembrie, pe cnd soseau la bariera Parisului, Filip i opri deodat calul. Drag vere, deunzi la Amiens, te-ai pus cheza c toate castelele vor fi predate marealilor mei. Aflu ns cu mhnire c mai muli dintre prietenii ti nu se supun tratatului i c refuza s predea oraele. Robert zmbi i-i desfcu minile ntr-un gest de neputin. Te-ai pus cheza, repet Filip. Ei, da, vere, am isclit tot ce mi-ai cerut. Cum ns mi-ai luat orice putere, e treaba marealilor ti de a face s i se mplineasc poruncile. Regentul mngie ngndurat coama calului. E-adevrat, Robert, urm el, c tu mi zici adeseori Filip Pori-nchise? E-adevrat, vere, e adevrat, rse celalalt. Se pare c te serveti cam mult de pori n crmuirea rii. E bine, vere, spuse Filip de Poitiers, te vei duce s ezi n nchisoa rea de la Chtelet i vei rmne acolo pn ce ultimul castel din Artois mi va fi predat. Pentru ntia oar de cnd se dduse n mna regentului, Robert pli niel. Tot planul su se nruia, iar femeia Isabelle de Friennes nu va putea prea curnd s-i fie de vreun folos.

Partea a treia - De la doliu la ncoronare


Capitolul I O doic pentru rege

94

Legea brbailor

Ioan I, rege al Franei, fiu postum al lui Ludovic al X-lea Aiuritul i al reginei Clmence a Ungariei, se nscu n noaptea de 13 spre 14 noiembrie 1316, la castelul din Vincennes. Vestea fu numaidect anunat prin crainici, i seniorii i puser vestmintele de mtase. Prin crciumi, haimanalele i beivanii, pentru care orice eveniment era prilej de butur, ncepur de la amiaz s se mbete i s zbiere. Iar negutorii de mrfuri alese, giuvaergii, mtsari, fabricani de postavuri scumpe i ceaprazari, vnztorii de mirodenii, de pete rar i de produse de dincolo de mare i frecau minile socotind ce dever au s fac cu prilejul serbrilor. Strzile erau cuprinse de voioie. Oamenii se ntmpinau, strigndu-i: Aadar, cumetre, avem un rege! Parizienii se simeau nveselii, iar dezmatele cu prul galben i agar mai devreme ca de obicei muteriii n ziua aceea, dei crivul sufla de -a lungul ulicioarelor murdare din dosul catedralei Notre-Dame, unde o porunc a Sfntului Ludovic rcuise fetele de petreceri. Cu patru zile mai nainte, n arhondaricul mnstirii surorilor sfintei Clara, Maria de Cressay adusese pe lume un biea care cntrea patru ocale, arta s fie blond ca mam-sa i sugea inndu-i ochii nchii, cu o lcomie de celu. Clugrie tinere, ncotomnate n alb, intrau mereu n chilia Mriei ca s-o vad ddcindu-i pruncul, s-i contemple chipul strlucind de bucurie pe cnd alpta, s-i priveasc snul trandafiriu, plin, n toat frumuseea lui, s admire, ele, care erau menite unei venice virginiti, miracolul maternitii altfel dect n zugrveala vitraliilor. Cci dac se pomenea uneori ca o clugri s pctuiasc, asta nu se ntmpla aa de des cum susineau stihuitorii de uli n cntecele lor, i un nou-nscut ntr-o mnstire a surorilor sfintei Clara nu era totui lucru obinuit. Domnea mare nsufleire n ziua aceea, cci duhovnicul anunase naterea regelui; voioia din ora ptrundea chiar i prin zidurile chinoviei. Regele se numete Ioan, ca i copilul meu, zicea Maria. Vedea n asta o prevestire fericit. O generaie ntreag avea s se nasc, nenumrai copii crora li se va da numele de botez al regelui, cu att mai surprinztor cu ct era nou pentru monarhie. Tuturor acelor mici Filipi, tuturor acelor mici Ludovici, le va urma un ir nesfrit de mici Ioani pe toat ntinderea regatului. "Al meu va fi cel dinti", gndea Maria Amurgul timpuriu de toamn ncepea s coboare, cnd o tnr clugri intr n chilie: Doamn Maria, spuse ea, maica stare te cheam la vorbitor. Te ateapt cineva acolo. Cine m-ateapt? Nu tiu, n-am vzut. Cred ns c vei pleca de la noi. Maria se mpurpur la fa. E Guccio, e Guccio! E tatl, le lmuri ea pe clugriele din jur. E fr ndoial soul meu care vine s ne ia de aici.

95

Regii blestemai vol. 4

Trase gitanul bluzei, acoperindu-i pieptul, i potrivi repede prul privindu-se n fereastra al crei geam ntunecat inea loc de oglind, i puse mantia pe umeri, apoi ovi o clip n faa leagnului aezat pe duumea. S scoat copilul pentru a-i oferi de ndat lui Guccio o minunat surpriz. Vezi-l cum doarme, ngeraul, spuser tinerele clugrie. Nu cumva s-l trezeti, nici s-l iei de aici ca s rceasc! Hai, d fuga; las-l n grija noastr. S nu-l scoatei din leagn i s nu-l atingei, spuse Maria. Cobornd scara, se i simea chinuit de griji materne. "Numai de nu s-ar juca cu el ca s-l scape din mn!" i trecu prin minte. Dar picioarele i zburau spre vorbitor, i se mira singur c e att de uoar. n sala alb, mpodobit doar cu un crucifix mare i dou fclii care-i ntindeau pe perei umbrele uriae, maica stare inndu-i minile ncruciate n mneci, vorbea cu doamna de Bouville. Zrind-o pe soia epitropului, Maria simi mai mult dect o dezamgire; avu certitudinea imediat, inexplicabil, absolut, c fptura asta usciv, cu faa brzdat de zbrcituri verticale, i aducea nenorocire. Alta n locul Mariei s-ar fi mulumit s-i spun c doamna de Bouville nu-i place, i att; dar la Maria de Cressay toate sentimentele luau o ntorstur ptima, i ea ddea simpatiilor sau aversiunilor sale puterea unor semne ale destinului. "Sunt sigur, i zise, c vine s-mi fac ru." Cu o uittur ptrunztoare, lipsit de bunvoin, doamna de Bouville o cercet din cap pn-n picioare. Nu-s dect patru zile de cnd ai nscut, izbucni ea, i iat-te fraged i trandafirie ca o floare de mce! Te felicit, frumoasa mea; s -ar zice c te-ai i pregtit s-o iei de la capt. Zu aa, Dumnezeu arat mult ndurare celor care-i dispreuiesc poruncile i pare s-i rezerve mnia pentru cele mai vrednice. Cci, ai crede cnd i-oi spune, maic, urm doamna de Bouville ntorcndu-se spre starea, c biata noastr regin s-a chinuit mai bine de treizeci de ceasuri n durerile facerii? ipetele ei mi rsun i acum n urechi. Regele s-a ivit de-a-ndoaselea i au trebuit s-l scoat cu cletele. Puin a lipsit s nu moar acolo i mama odat cu el. Nenorocirea asta i-a cunat-o reginei moartea soului ei, de unde i se trag toate, i eu una spun mereu c numai printr-o minune copilul s-a nscut viu. Dar cnd soarta i face mendrele, trebuie s recunoti c toate ies ru! Uite, Eudeline, lenjereasa... o tii bine... Starea ddu din cap, tcut. inea n mnstire, printre tinerele fete menite clugriei, o feti de unsprezece ani care era fiica natural a Aiuritului i a Eudelinei. ...era de mare ajutor reginei, i Doamna Clmence vroia s-o aib tot timpul la cptiul ei, urm doamna de Bouville. Ei bine, Eudeline i-a rupt braul cznd de pe un scaun i a trebuit s fie dus la spital. i acum, ca s le pun vrf la toate, iat c doica ce fusese aleas i atepta acolo de o sptmn, s-a pomenit deodat c i-a secat laptele. S ne fac una ca asta tocmai acum! Cci regina, bineneles c nu-i n stare s alpteze; au apucat-o frigurile. Bietul meu Hugues umbl de colo, colo, i sparge pieptul ipnd i nu tie ce s se mai fac, fiindc astea nu-s treburi de brbat; ct despre domnul de Joinville care nu mai vede de loc i nici inere de minte nu mai are, tot ce poi

96

Legea brbailor

s-i doreti e s nu-i dea sufletul n braele tale. ntr-un cuvnt, maic stare, eu singur trebuie s am grij de toate. Maria de Cressay se ntreba tocmai pentru ce i se destinuiau aceste necazuri ale familiei regale, cnd doamna de Bouville, continundu-i trncnitul, se apropie de dnsa zicnd: Noroc ns c am cap, i mi-am amintit la timp c fata asta pe care am adus -o aici trebuia s fi nscut... Cred c ai lapte de ajuns i copilul tu nflorete vznd cu ochii, nu? Prea s-i afle o vin tinerei mame pentru sntatea ei. Ia s vedem mai de aproape cum stau lucrurile, adug dnsa. i cu o mn priceput, de parc ar fi cntrit n palme nite fructe la pia, pipi snii Mariei. Aceasta avu o tresrire de scrb care o fcu s se trag ndrt. Poi foarte bine s alptezi doi, urm doamna de Bouville. Ai s vii deci cu mine, fata mea, i ai s mergi s dai laptele tu regelui. Nu pot, doamn! izbucni Maria nainte de a ti mcar cum ar putea s-i justifice refuzul. i de ce, m rog, n-ai putea? Pentru c ai pctuit? Eti totui fat de neam; i apoi pcatul nu te mpiedica s ai lapte din belug. Fcnd ceea ce-i cer, i mai rscumperi niel greeala. Dar n-am pctuit, doamn, sunt mritat! Aceasta o spui numai tu, biata mea feti! Mai nti, dac erai mritat n-ai fi fost aici. i apoi, nu despre asta e vorba acum. Ne trebuie o doic... Nu pot, cci tocmai mi atept soul care trebuie s vin s m ia. Mi-a dat de tire c va veni curnd i papa i-a fgduit... Papa!... Papa! ip nevasta epitropului. Dar fata asta i -a pierdut minile, zu aa! Crede ca e mritat, crede c papa are numai grija ei. Ci isprvete odat cu povetile acestea neroade, i nu huli numele sfntului printe! Vei merge la Vincennes chiar acum. Nu, doamn, nu voi merge, rspunse Maria cu ncpnare. Mrunica doamn de Bouville simi c-i sare mutarul; o apuc pe Maria de umeri i ncepu s-o zglie. Ia te uit, nerecunosctoarea! Dup ce i face de cap i rmne nsrcinat, am grij de dnsa, o scap de judecat, o bag n cea mai bun mnstire, i cnd viu s-i cer s fie doica regelui Franei, proasta se mpotrivete. Bun fat am ocrotit, n-am ce zice! Tu tii c i se ofer o cinste pentru care s-ar bate cele mai mari cucoane ale regatului? Atunci, doamn, i rspunse Maria de la obraz, de ce nu te adresezi acestor mari cucoane care sunt mai vrednice ca mine? Pentru c ele n-au pctuit la vreme potrivit, toantele! Ah! Uite ce-mi iese din gur din pricina ta! Destul vorb, vei merge cu mine. Dac unchiul Tolomei, sau chiar contele de Bouville, ar fi venit s-i cear Mariei de Cressay acelai lucru, nu ncape ndoial c ea s-ar fi nvoit. Avea inima bun i s-ar fi dus s alpteze orice copil aflat la restrite; cu att mai mult pe cel al reginei. Nu numai buntatea ar fi mpins-o la asta, ci mndria i chiar interesul. Ca doic a regelui, n timp ce Guccio era paj al papei, n-ar mai cunoate greuti n calea lor i ar ajunge depar te.

97

Regii blestemai vol. 4

Dar soia epitropului nu tiuse cum s-o ia. Pentru c se vedea tratat nu ca o mam fericit, ci ca o rufctoare, nu ca o femeie cumsecade ci ca o roab, i pentru c ea continua sa vad n doamna de Bouville un sol al ursitei rele, Maria nu se mai gndea la nimic, se ncpna s zic nu. n ochii ei mari de un albastru nchis strluceau, amestecate, teama i mnia. mi voi pstra laptele pentru fiul meu, spuse ea. Asta o s-o vedem, rutcioaso! Fiindc nu vrei s te supui de bun voie, voi chema scutierii care m ateapt, ca s te ia cu de-a sila. Maica starea interveni. Mnstirea era un azil pe care dnsa nu putea ngdui nimnui s-l violeze. Nu vreau s crezi c aprob purtarea rudei mele, spuse, dar ea a fost lsat aici n paza mea... Eu i-am adus-o, maic stare! izbucni doamna de Bouville. Nu e un motiv ca s vii s faci silnicie ntre zidurile acestea. Maria nu va iei de aici dect cu voia ei, sau din porunca bisericii. Sau din porunca regelui! Cci suntei mnstire regeasc, maic stare, s nu uii asta. Ceea ce fac, fac n numele soului meu; dac vrei o porunc a conetabilului, care este tutorele regelui i care s-a ntors chiar acum la Paris, sau poate una din partea regentului nsui, domnul Hugues se va duce s le ia semntura; aceasta ne va face s pierdem trei ceasuri, dar pn la urm tot dup voia mea are s fie. Maica stare o lu de o parte pe doamna de Bouville ca s -o ntiineze n oapt c ceea ce spusese Maria privitor la pap nu era chiar o minciun. i ce-mi pas mie! rbufni doamna de Bouville. Eu de hrana regelui trebuie s m ngrijesc i n-o am dect pe dnsa la ndemn. Prsi ncperea, ducndu-se s-i cheme otenii din escort, i le porunci s-o nface pe rzvrtit. mi eti martor, doamn, spuse starea, c nu mi -am dat nvoirea la aceast rpire. Zbtndu-se prin curte, ntre doi scutieri care o duceau, Maria ipa: Copilul meu! Vreau copilul meu! Aa e, zise doamna de Bouville. Trebuie lsat s-i ia copilul. Cu mpotrivirea ei ndrtnic m fcu s uit de toate. Cteva minute mai trziu, dup ce-i adunase n prip lucrurile, Maria trecea, inndu-i pruncul strns la piept i plngnd, pragul arhondaricului. Afar, dou litiere nhmate ateptau. Poftim! exclam doamna de Bouville. Vii s-o iei n litier, ca pe o prines i ea ip i face mofturi! nvluit de ntuneric, hurducat de trapul catrcilor vreme de mai bine de un ceas, ntr-o lad de lemn i de pnz cu perdelele btute de vnt prin care ptrundea frigul de noiembrie, Maria mulumea n gnd frailor ei c o siliser s-i ia mantia cnd plecase din Cressay. Ct suferise atunci de cldur, sosind la Paris, sub stofa asta groas! "Aa dar, mi-e dat s nu prsesc nici un loc fr durere i fr lacrimi, i zicea. Ce -oi fi fcut de se nveruneaz toate mpotriva mea?"

98

Legea brbailor

Pruncul dormea, nfurat n cutele groase ale mantiei. Simind viaa asta plpnd, netiutoare i linitit, cuibrit la snul ei, Maria i venea ncetior n fire. O va vedea pe regina Clmence, i va vorbi despre Guccio; i va arta rclua de aur. Regina era tnr; era frumoas i milostiv cu cei npstuii. "Regina... Voi alpta copilul reginei!" gndea Maria, nfindu-i, n sfrit, tot ce era straniu i neateptat n aceast ntmplare pe care autoritatea agresiv a doamnei de Bouville nu i -o artase dect sub un aspect odios... Scrnetul unui pod ce se lsa n jos, pasul nfundat al cailor pe scndurile groase de stejar, apoi tropotul potcoavelor pe caldarmul unei curi... Maria fu poftit s coboare, trecu printre oteni cu suliele n mini, apuc de-a lungul unui coridor de piatr, prost luminat i vzu ivindu-se un brbat burduhnos, purtnd zale, n care-l recunoscu pe contele de Bouville. n jurul Mariei se auzeau oapte; ea deslui cuvntul "friguri", rostit de mai multe ori. I se fcu semn s calce n vrful picioarelor; o draperie fu dat de o parte. n ciuda bolii, datinile fuseser respectate n odaia lhuzei. Dar cum anotimpul florilor trecuse, nu mprtiaser pe jos dect un ntrziat frunzi veted care ncepea s se sfrme sub pai. n jurul patului, scaunele fuseser rnduite pentru musafirii care nu vor veni. O moa era acolo, frecnd ntre degete nite ierburi aromatice. n cmin, pe pirostrii de fier, fierbeau nite buruieni de leac, ntr-o zeam cenuie. ncperea nu era luminat dect de flcrile din vatr i de o candel atrnat deasupra patului. Din leagnul aezat ntr-un ungher nu venea nici un zgomot. Regina Clmence zcea lungit pe spate, i sub cuvertur i se ghiceau picioarele ndoite de durere. Avea obrajii roii, ochii i luceau. Maria vzu mai cu seam uimitorul ei pr de aur rsfirat pe perne, i acea privire aprin s, care nu prea s vad ceea ce privea. Mi-e sete, mi-e tare sete... gemea regina. Moaa opti la urechea doamnei de Bouville: Au scuturat-o frigurile un ceas ntreg; i clnneau dinii, i avea buzele vinete ca faa morilor. Credeam c-i d sufletul. Am frecat-o bine pe tot trupul; atunci pielea a nceput s-i ard cum vedei. A asudat aa de tare, c ar trebui s-i schimbm cearafurile, dar nu gsim cheile cmrii cu albituri, pe care le inea Eudeline. Am s le aduc, rspunse doamna de Bouville. O nsoi pe Maria ntr-o ncpere de alturi, unde de asemenea ardea un foc n vatr. Aici ai s ezi, spuse ea. Fu adus acolo leagnul regal. Printre scutecele i dantelele n care era culcat, regele abia se vedea. Avea un nsuc minuscul, pleoape groase i nchise, i moia, plpnd ghemule nemicat i moale. Trebuia s vii foarte aproape ca s-i dai seama c respir. Din cnd n cnd, o strmbtur abia vizibil, o zgrcire dureroas a feei, i mai scotea la iveal trsturile. n faa acestui pui de om al crui tat murise, a crui mam poate c avea s moar i care ddea aa puine semne de via, Maria de Cressay se simi cuprins de o nermurit mil. "l voi salva; l voi face mare i puternic", gndi ea.

99

Regii blestemai vol. 4

Cum nu era acolo dect un singur leagn, i culc pruncul alturi de rege.

Capitolul II S ne lsm n voia lui

Dumnezeu
De douzeci i patru de ore contesa Mahaut nu-i mai stpnea mnia. n faa domnioarei Batrice d'Hirson care o ajuta s se mbrace pentru botezul regelui i vrsa nduful, clocotind de furie i ciud. Ai fi putut crede, plngrea cum era Clmence, c nu-i va duce sarcina pn la capt. Vezi femei mai zdravene care avorteaz nainte de a ajunge la soroc. Ei bine, nu! A inut cele nou luni. Putea s nasc un copil mort? Putea. Dar nu! Plodul ei triete. Putea barem s fie o fat? Ei, uite c nu e! A trebuit s fie un biat. Mai merita deci, srmana mea Batrice, s ne ostenim atta, s nfruntm attea mari primejdii care n-au trecut nc, pentru ca soarta s ne joace un asemenea renghi? Cci Mahaut era acum foarte convins c nu-l omorse pe Aiurit dect pentru a da ginerelui su i fiicei sale coroana Franei. Aproape c-i prea ru de-a nu fi ucis i soia odat cu soul, i toat ura i se ntorcea astzi spre noul -nscut pe care nu-l vzuse nc, spre pruncul cruia avea s-i fie na peste cteva clipe, i a crui via abia mijit sttea n calea ambiiilor ei. Femeia aceasta, puternic ntre cele mai puternice, putred de bogat, despotic, avea o adevrat fire de uciga. Omorul i era mijlocul de predilecie pentru a sili destinul s lucreze n folosul ei; i plcea s pun la cale o crim, apoi s-i soarb amintirea; afla n omorul plnuit o desftare a simurilor, plcerile vicleniei, bucuria triumfurilor tainice. Dac un prim asasinat nu aducea roadele ateptate, punea vina pe soarta nedreapt, i plngea de mil i se apuca n chipul cel mai firesc s caute n jur alt om care-i sttea n cale i pe care ar putea s-l rpun. Ghicind gndurile contesei, nainte de a fi rostite, Batrice d'Hirson spuse ncetior, lsndu-i n jos genele lungi: Am pstrat, doamn, un pic din pulberea aceea minunat care i-a folosit aa de bine ast-primvar pentru bomboanele regelui. Bine-ai fcut, bine-ai fcut, rspunse Mahaut; e ntotdeauna mai cuminte s-o ai la ndemn; avem atia vrjmai! Dei era destul de nalt, Batrice trebuia s-i ridice minile spre a petrece curelua plriei sub brbia contesei i a-i pune mantia pe umeri. Vei ine copilul n brae, doamn, urm ea. Poate c nu vei mai a vea prea curnd un asemenea prilej... Nu e dect o pulbere, o tii, i care abia de se vede pe deget. Le spunea cu un glas dulce, ispititor, i parc ar fi fost vorba de o mncare gustoas.

100

Legea brbailor

A, nu! izbucni Mahaut, nu n timpul unui botez. Asta ne-ar aduce nenorocire! Crezi? E un suflet neprihnit pe care-l trimii ndrt n cer. i apoi dumnezeu tie cum ar privi ginerele meu acest lucru. N-am uitat mutra pe care a fcut-o cnd i-am deschis ochii asupra morii lui frne-su, i rceala ce mi-o arat de atunci... Sunt destui care m nvinuiesc n oapt. Mi-ajunge un rege pe an; s-l ndurm o bucat de vreme pe cel care ni se nscu acum. Convoiul pornit spre Vincennes spre a face din Ioan I un cretin, prea cam slbu, aproape o ceat ce se furia ntr-ascuns; iar baronii care se gtiser ca de zile mari, ateptnd s fie poftii la o ceremonie strlucit, rmaser cu buzele umflate. Boala reginei, faptul c naterea avusese loc n afara Parisului, ziua plumburie de iarn i, n sfrit, puina bucurie pe care o simea regentul de a avea un nepot, toate se potriveau pentru ca botezul acesta s fie fcut de mntuial, doar ca o formalitate. Filip sosi la Vincennes nsoit de nevast-sa Jeanne, de Mahaut, de Gaucher de Chtillon i de civa scutieri pentru a ine caii. Uitase s ntiineze celelalte neamuri. De altminteri, Valois umbla pe moiile sale ca s-i fac rost de bani; Ludovic d'Evreux rmsese la Amiens spre a isprvi cu treburile din Artois. Ct despre Charles de la Marche, n ajun Filip se ciorovise ru de tot cu dnsul. La Marche i ceruse lui frate -su ca, n cinstea naterii regelui, s-l fac pair i s-i sporeasc apanajul i veniturile. Ei, frate, rspunse Filip, eu nu-s dect regent; numai regele poate sa te fac pair... cnd o fi major. Cele dinti cuvinte ale lui Bouville, ntmpinndu-l pe regent n curtea din fa a castelului, fur pentru a ntreba: Nimeni nu are arme asupr-i, monseniore? Nimeni nu poart hanger, nici stilet, nici pumnal? Nu se putea ti dac aceast grij i privea pe otenii din escort sau chiar pe nai. Nu obinuiesc, Bouville, s fiu nsoit de scutieri fr arme, rspunse regentul. Sfios i ncpnat deopotriv, Bouville i rug pe scutieri s rmn n curtea din fa. Aceast rvn prevztoare ncepu s-l cam scie pe regent. Preuiesc, Bouville, spuse el, grija cu care ai vegheat asupra pntecului reginei; dar nu mai eti epitrop; acuma, doar mie i conetabilului ne revine sarcina de a veghea asupra regelui. i-o lsm ie, aceast sarcin, dar vezi de nu ntinde prea mult coarda. Monseniore! Monseniore! ngim Bouville, nu vroiam s te jignesc. Dar se vorbesc attea prin ar... n sfrit, in ca mria ta s vezi c-mi fac datoria cu credin, i c mi dau seama de marea cinste... Nu se prea pricepea s-i ascund gndurile. Fr s vrea, se uita chiondor la Mahaut, i-i pleca numaidect ochii n pmnt. "Hotrt lucru, fiecare m bnuiete i m cerceteaz cu nencredere", gndi contesa. Jeanne de Poitiers se prefcea c nu vede nimic deosebit. Gaucher de Chtillon, care n-avea nici un amestec n istoria asta, i scoase din ncurctur, zicnd: Haide, Bouville, nu ne lsa s degerm aici; s intrm odat! Nu se duser la cptiul reginei. Vetile pe care le ddu doamna de Bouville erau foarte ngrijortoare; febra continua s-o mistuie pe bolnav care se plngea de cumplite dureri de cap i era scuturat ntruna de greuri.

101

Regii blestemai vol. 4

Pntecul a nceput s i se umfle iar, de parc n-ar fi nscut, lmuri doamna de Bouville. Nu-i afl somnul, ne tot roag s fie oprite clopotele care-i sun n urechi i ne vorbete mereu ca i cum n-ar vorbi cu noi, ci cu bunic-sa, regina Ungariei, sau cu rposatul ei so, Ludovic. i se rupe inima auzind-o aiurnd astfel, fr s-o poi opri. n douzeci de ani ct fcuse meseria de ambelan pe lng Filip cel Frumos, contele de Bouville dobndise o experien temeinic a ceremoniilor regale. Cte botezuri nu ornduise pn atunci? Obiectele rituale fur aduse celor de fa. Bouville i doi gentilomi ai grzii i prinser de gt lungi tergare albe ale cror capete le ineau ntinse naintea lor, pentru a acoperi, unul ligheanul cu aghiasm, cellalt ligheanul gol, iar al treilea cupa n care se afla sarea. Moaa care adusese pruncul pe lume lu scufia de botez ce-i va fi pus pe cap copilului dup ce va primi sfntul mir. Apoi, se apropie doica, avnd regele n brae. "A, ia te uit frumusee de fat!" i spuse conetabilul cu ochii la Maria de Cressay. Doamna de Bouville gsise pentru Maria o rochie de catifea trandafi rie, cu blni la guler i la mneci, i pusese tnra femeie s repete ndelung gesturile pe care avea s le fac. Pruncul era ncotomnat ntr-o mantie de dou ori mai lung dect el, avnd deasupra un vl de mtase violet care atrna pn la pmnt, ca o tren. Tot alaiul se ndrept spre capela castelului. Scutieri, cu fclii aprin se, deschideau drumul. Senealul de Joinville venea n coada alaiului cltinndu-se, dei era inut de subsuori. Mai ieise totui oarecum din toropeala lui obinuit, de cnd aflase c noul-nscut se numea Ioan, ca i dnsul. Pereii capelei erau mbrcai n draperii, iar piatra cristelniei n catifea violet. Alturi se vedea o mas acoperit cu o blan de jder, peste care era ntins o pnz subire, i peste pnza asta nite perne de mtase. Cteva vetre cu jratec nu ajungeau s biruie frigul umed. Maria aez copilul pe mas pentru a-l scoate din scutece. Atent s nu fac vreo greeal, i simea inima zvcnind i, de tulburat ce era, a bia desluea chipurile celor dimprejur. i-ar fi putut oare nchipui vreodat, ea, fata izgonit de ai si, c i va fi hrzit s aib un rol att de nsemnat la botezul unui rege, ntre regentul Franei i contesa d'Artois? nmrmurit de aceast ntorstur neateptat a soartei, era acum plin de recunotin fa de doamna de Bouville, creia i i ceruse iertare pen tru nesupunerea ei din ajun. n timp ce desfa pruncul, l auzi pe conetabil ntrebnd de numele ei i de unde venea; se simi roind. Duhovnicul reginei suflase de patru ori pe trupul noului-nscut, ca pe cele patru brae ale unei cruci, pentru a izgoni diavolul din el cu ajutorul Sfntului Duh; apoi, scuipnd n deget, i unse nrile i urechile, artnd astfel c nu va trebui s asculte chemrile Satanei, nici s adulmece ispitele lumii i ale trupului. Filip i Mahaut l ridicar pe micul rege, el apucndu-l de picioare i dnsa de umeri. Cu ochii si miopi, regentul cerceta struitor sexul minuscul al copilului, acest viermuor trandafiriu care-i rsturna toate socotelile iscusite privind succesiunea, acest simbol

102

Legea brbailor

caraghios al legii care aducea numai brbaii pe tron, acest nensemnat i de netrecut obstacol ntre el i coroan. "n orice caz, i zicea Filip ca s se consoleze, sunt regent pentru cincisprezece ani de acum ncolo. n cincisprezece ani multe se pot ntmpla; fi-voi eu nsumi nc n via peste cincisprezece ani? i copilul acesta tri-va oare pn atunci?" Dar a fi regent nu nseamn a fi rege. Copilul rmase foarte linitit, ba chiar somnolent, ct inur riturile preliminare. Nu-i fcu auzit glasul dect atunci cnd l bgar pe de-a-ntregul n apa rece; dar de data asta url din toate puterile, aproape nbuindu-se, i lacrimile i se amestecar cu apa botezului. n timp ce ceilali nai i celelalte nae, Gaucher, Jeanne, soii Bouville, senealul i ntindeau minile deasupra truporului su gol, fu cufundat n cristelni, mai nti cu capul spre rsrit, apoi spre miaznoapte, apoi spre miazzi, pentru a figura astfel Crucea. Se potoli dup ce-l scoseser din apa ngheat i primi linitit sfntul mir cu care i se unse fruntea. Fu aezat iar pe perne, i Maria de Cressay ncepu s-l tearg, n timp ce oaspeii se mbulzeau ct mai aproape de cldura vetrelor cu jratec. Deodat un ipt al Mariei de Cressay rsun n capel: Dumnezeule! Dumnezeule! Moare! Ddur toi buzna spre mas. Pruncul rege se fcuse vnt i se nne grea din clip n clip; avea trupul eapn, braele chircite, capul strmb, iar ochii dai peste cap nu mai erau dect dou globule albe. O mn nevzut nbuea aceast via netiutoare, nconjurat de plpitul fcliilor i de fruni aplecate cu team. Mahaut auzi un glas optind: Ea este. i nl ochii i ntlni privirile soilor Bouville. "Cine o fi fcut asta ca s dea vina pe mine?" se ntreba. ntre timp, moaa luase copilul din minile tremurtoare ale Mariei i se strduia s-l readuc la via. Nu e sigur c moare, nu e sigur, spuse ea. Copilul rmase aa, eapn, ntins i negru, aproape dou minute, ce li s-au pruit tuturor nesfrite; apoi, deodat, fu apucat de un tremur grozav care-i zvrlea capul dintr-o parte ntr-alta. Picioarele i braele i se chirceau; n-ai fi crezut niciodat c o asemenea putere putea s strbat un trup aa de plpnd; moaa trebuia s-l in strns ca s nu-l scape. Duhovnicul i fcu cruce, ca i cum ar fi fost n prezena unei manifestri diavoleti, i ncepu s bolboroseasc rugciunile celor ce-i dau sufletul. Copilul se strmba, fcea bale la gur; din negru -vnt cum era ajunsese acum de o paloare de ghea, nu mai puin nfricotoare. Pru s se poto leasc o clip, scp udul pe rochia moaei, i toi l crezur salvat. ndat dup aceea ns, capul i czu pe pern; se fcu iar moale, eapn, i de data asta fiecare l socoti mort de-a binelea. L-am botezat n ultima clip, spuse conetabilul. Filip de Poitiers i ndeprta de pe mini picturile calde de cear czute din lumnri.

103

Regii blestemai vol. 4

i, pe neateptate, micul cadavru i mic picioarele, scoase cteva ipete, slabe nc, dar parc vesele, iar buzele i se uguiar ca pentru a suge. Regele tria, regele vroia . Diavolul s-a zbtut mult pn s ias din trupul su, spuse duhovnicul. Foarte rareori, lmuri moaa, zvrcolirile acestea i apuc pe copii aa de timpuriu. Asta e din pricin c a fost scos cu cletele; am mai vzut eu aa ceva. i apoi, laptele doicii i-a lipsit vreme de mai multe ceasuri... Maria de Cressay se simi vinovat. "Dac n loc s m cert cu doamna de Bouville, a fi alergat aici de ndat..." i trecu prin minte. Nimeni, bineneles, n-ar fi dat vina pe botezul n apa rece, nici n-ar fi amintit de strlucita ereditate a familiei, cu chiopii, nebunii i epilepticii care nfloreau pe acest arbore glorios. De altfel, motivele pomenite de moa, i mai cu seam apsarea exercitat asupra creierului de cletele doftorilor, erau de ajuns. Crezi c va mai avea i alte accese? ntreb Mahaut. La aa ceva ne putem atepta, doamn, rspunse moaa. Nu se tie niciodat cnd vine criza, nici cum sfrete. Bietul copil! spuse Mahaut destul de tare. l duser pe rege napoi la castel, i se desprir fr bucurie. Filip de Poitiers nu-i desclet dinii ct inu drumul pn la Paris. ntors la palat, o ls pe soacr-sa s-l urmeze i s se nchid cu dnsul. Adineaori, erai ct pe ce s fii rege, fiule, i spuse Mahaut. Filip nu rspunse. La drept vorbind, dup ceea ce vzurm, nimeni nu s -ar mira dac plodul ar muri zilele acestea, urm ea. Regentul continu s tac. Chiar dac el ar muri, ai fi totui nevoit s atepi pn la majora tul Jeannei de Navarra. A, nu, mam! Asta nu! rspunse repede Filip. De acum ncolo nu mai suntem legai de nelegerea din iulie. Succesiunea lui Ludovic s-a nchis de atunci. n cazul acesta s-ar deschide succesiunea micului Ioan. ntre rposatul meu frate i mine va fi fost un rege, i eu voi fi motenitorul nepotului meu. Mahaut l privi cu admiraie. "A ticluit toat istoria asta n timpul botezului!"... ntotdeauna ai visat s fii rege, Filip, haide, mrturisete-o, spuse ea. nc de pe cnd erai copil rupeai o creang de copac i-i fceai sceptru! Contele de Poitiers i nl puin capul i i zmbi, lsnd s se scur g o tcere. Apoi, ncruntndu-se iar: tii, mam, c femeia Isabelle de Friennes a disprut din Arras i o dat cu dnsa i oamenii pe care i-am trimis s-o rpeasc i s-i astupe gura? S-ar prea c o in ascuns n vreun castel din Artois, i, pe ct se zice, baronii ti de acolo se laud c-i n mna lor.

104

Legea brbailor

Mahaut se ntreba ce rost avea acest avertisment. Filip vroia numai s-o fereasc de primejdiile ce-o pndeau? Sau s-i arate c-i poart de grij? Era un fel de a-i repeta porunca pe care i-o dduse de a nu mai recurge la otrvi? Sau poate, dimpotriv, aducnd vorba despre furnizoarea ei, o lsa s neleag c avea minile libere? S-ar putea s-l apuce o nou criz care s-l dea gata, strui Mahaut. S lsm lucrurile n voia lui Dumnezeu, mam, s lsm lucrurile n voia lui Dumnezeu, spuse Filip, punnd capt convorbirii. "Las lucrurile n voia lui Dumnezeu... sau le las pe mna mea? gndi contesa d'Artois. E att de prevztor, nct se ferete s-i spurce sufletul, dar m-a neles foarte bine... Simt c ntrul sta mare de Bouville mi d cel mai mult de furc." Din clipa aceea, mintea ei ncepu s lucreze. Mahaut avea crima n perspectiv; iar faptul c viitoarea victim era un nou-nscut i ntrta imaginaia de parc ar fi fost vorba de cel mai crncen vrjma. Porni o campanie struitoare de zvonuri, mprtiindu-le cu viclenie. Regele, zicea ea n dreapta i n stnga, nu avea zile; i descria, cu lacrimi n ochi, scena penibil de la botez. Credeam toi c murise chiar n faa noastr, i n-a lipsit dect foarte puin ca s fie aa. ntrebai-l mai bine pe conetabil c era i el acolo, ca i mine; nu l-am vzut niciodat pe domnul Gaucher, care e totui om nenfricat, nglbenindu-se aa de tare... De altminteri, fiecare i va putea da seama ct de prpdit e micul rege cnd l vor nfia tuturor baronilor, cum cere datina. M ntreb chiar dac n-o fi murit pn azi i nu ni se ascunde moartea lui. Cci prea ntrzie prezentarea asta, fr s ni se spun de ce. Domnul de Bouville, pare-se, e cel care se mpotrivete, fiindc nenorocita de regin... Dumnezeu s-o aib n paza lui!... ar fi pe duc. Dar, n sfrit, regina nu e regele! Oamenii de cas ai contesei Mahaut, bunoar vru-su, Henri de Sully, i cancelarul Thierry d'Hirson, rspndeau spusele ei. Baronii ncepeau s fie nelinitii. ntr-adevr, de ce se tot amn prezentarea solemn? Botezul fcut n prip, pretinsa mpotrivire a lui Bouville, tcerea de neptruns din jurul castelului de la Vincennes, totul era sub pecetea misterului. Umblau zvonuri care se bteau cap n cap. Regele, se optea, era beteag i nu vroiau s-l arate. Contele de Valois l-ar fi rpit i dus n tain la Neapole pentru a-l pune n siguran. Regina nu era bolnav, ci se ntorsese n ara ei. Dac e mort, s ni se spun, murmurau unii. Regentul l-a fcut s dispar! te ncredinau alii. Ce tot ndrugai acolo? Regentul nu e om s fac una ca asta. Dar se ferete de Valois. Nu, nu e mna regentului; Mahaut i-a vrt coada aici. Pune la cale o lovitur, sau poate a i dat-o. Prea repeta ntr-una c regele n-are zile! n timp ce aceast vijelie se abtea din nou asupra curii regale, n timp ce toi i pierdeau srita cu presupuneri odioase, bnuind c se svrise o ticloie de care fiecare se simea mnjit, el, regentul, rmnea de neptruns. Era absorbit de treburile rii, iar dac i pomenea cineva de nepotu-su, rspundea aducnd vorba de Flandra, de Artois, de ncasarea impozitelor.

105

Regii blestemai vol. 4

Fierberea sporea mereu i n dimineaa de 19 noiembrie, numeroi baroni i judectori ai naltei Curi i se nfiar lui Filip, cerndu-i cu hotrre, aproape somndu-l, s consimt la prezentarea regelui. Aceia dintre dnii care se ateptau la o mpotrivire sau la un rspuns n doi peri, se i priveau cu o lucire rutcioas n ochi. Dar o doresc, domnilor, o doresc tot atta ca i voi aceast prezentare, le spuse regentul. Nici mie nu mi se d ascultare; contele de Bouville e cel care se mpotrivete. Apoi, ntorcndu-se spre Charles de Valois, ntors de dou zile din comitatul su, Maine, unde mai strnsese ceva bani, l ntreb: Domnia ta, unchiule, din grija ce-o pori nepoatei Clmence, nu-i dai voie lui Bouville s ni-l arate pe rege? Nenelegnd de unde-i cade aceast belea pe cap, fostul mprat al Constantinopolei se fcu rou la fa i sri ca ars. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nepoate, de unde ai mai scos-o i asta? N-am cerut i n-am vrut vreodat aa ceva! Nici mcar nu l-am vzut pe Bouville i n-am primit de la dnsul nici o tire de mai multe sptmni. i m-am ntors la Paris anume spre a fi de fa la aceast prezentare. Nu numai c nu m mpotrivesc, dar a vrea ca ea s se fac i s ne ntoarcem ct mai curnd la datinile prinilor notri. Atunci, domnii mei, spuse regentul, suntem toi ntr-un gnd i vrem acelai lucru... Gaucher! Tu care ai fost de fa la naterea fratelui meu... spune, se cuvine ntr-adevr ca naa s nfieze copilul regal baronilor? Firete, firete, naa trebuie s-l prezinte, rspunse Valois, jignit c se cere sfatul altei competene dect a sa n privina unui punct al ceremonialului. Am luat parte la toate prezentrile, Filip; la a ta, care a fost mai restrns, fiindc erai al doilea nscut, ca i la aceea a lui Ludovic i apoi a lui Charles. Copiii mei au fost i ei prezentai, datorit coroanelor mele. i ntotdeauna de ctre na. Atunci, urm regentul, o voi ntiina numaidect pe contesa Ma haut c are de ndeplinit chiar acum aceast sarcin, i i voi porunci lui Bouville s ne deschid castelul Vincennes. Vom ncleca la amiaz, pornind ntr-acolo. Pentru Mahaut, era prilejul ateptat. Nu vroia ca nimeni afar de Ba trice s-o ajute s se mbrace, i-i puse n cretet o coroan: uciderea unui rege merita atta cinste. Ct timp crezi tu c-i trebuie pulberii tale ca s dea gata un copil de cinci zile? Asta n-o tiu, doamn, rspunse domnioara de companie. La cerbii domniei tale rezultatul s-a artat ntr-o singur noapte. Regele Ludovic ns, a rezistat aproape trei zile... Orice s-ar ntmpla, vorbi Mahaut, mi va fi de mare ajutor aceast doic pe care am vzut-o deunzi, frumoas fat, zu aa, dar despre care nimeni nu tie de unde vine, nici cine a pus-o acolo. Soii Bouville, fr ndoial... Te neleg, doamn, spuse Batrice, fluturnd un surs. Dac li se va prea c regele n-a murit de moarte bun, ar putea fi nvinuit aceast fat ca s -o lege pe urma clul de cozile a patru cai i s-o sfie. Rclua mea cu sfintele moate, unde-i rclua? ntreb ngrijorat Mahaut i se pipi la piept. Ah, da, o am aici. Pe cnd prsea iatacul, Batrice i opti: Fii cu luare aminte, doamn, nu cumva din greeal s te tergi la nas.

106

Legea brbailor

Capitolul III Vicleniile lui Bouville


Aprindei toate focurile! porunci Bouville slugilor. S trosneasc emineurile i cldura s se mprtie pe coridoare. Umbla din ncpere n ncpere i, sub cuvnt c d zor fiecruia, inea totul n loc. Alerga la podul de peste anul castelului ca s inspecteze strjile, poruncea s se atearn nisip prin curi, apoi punea s-l mture pentru c se prefcea n noroi, se ducea s se ncredineze c broatele uilor sunt fr cusur, dei ele n-aveau s slujeasc la nimic. Toat frmntarea asta nu era dect pentru a-i amgi propria sa nelinite. "Ea l va omor, ea l va omor", i repeta ntruna. Pe un coridor se ciocni de nevast-sa. Regina? ntreb el. Reginei Clmence i se dduse ultima grijanie chiar n dimineaa aceea. Femeia aceasta, a crei frumusee trecea drept legendar n dou regate, era sluit, pustiit de boal. Avea nasul subiat, faa glbuie acoperit cu pete roii mari ct o moned de dou livre, i mprtia un miros groaznic; udul i venea cu urme de snge; respira din ce n ce mai greu i gemea sub durerea pe care o simea n ceaf i n pntec. Era n prada unui delir nentrerupt. Sufer de frigurile acelea care se ntorc din patru n patru zile, lmuri doamna de Bouville. Moaa zice c dac trece cu bine ziua de azi, poate s scape. Mahaut a fgduit s mi-l trimeat pe domnul de Pavilly, doftorul ei personal. Pentru nimic n lume, pentru nimic n lume! izbucni Bouville. S nu lsm s intre aici nici o persoan care vine din partea contesei Mahaut. Mama pe moarte, copilul n mare primejdie, i peste dou sute de baroni care aveau s soseasc, cu escortele lor! Ce mai harababur se va isca aici i ce prilej nimerit pentru o crim! Copilul nu trebuie s rmn n odaia lipit de cea a reginei, urm Bouville. Nu pot bga acolo destui oteni s-l pzeasc, i oricine se poate lesne furia n dosul draperiilor. Cam trziu te gndii la asta; i unde vrei s-l pui? n odaia regelui, ale crei ui pot fi toate strjuite. Se uitar unul la altul, ntr-un gnd amndoi: era ncperea n care murise Aiuritul. Vezi de pregtete camera aceea i ai grij s se ncing bine focul n sob. Fie, dragul meu, voi face cum vrei tu. Dar chiar dac ai pune cincizeci de scutieri mprejur, n-o vei opri pe Mahaut s-l duc pe rege n braele ei spre a-l prezenta baronilor. Voi fi lng dnsa.

107

Regii blestemai vol. 4

Da, dar dac a hotrt s fac asta, l va omor sub nasul tu, bie tul meu Hugues. i n-ai s vezi de loc. Un copil de cinci zile nu se prea zvrcolete. Se va folosi de o clip de neatenie ca s-i vre un ac n moalele capului, s-i dea s respire vreo otrav, sau s-l gtuie cu un nur. i atunci, ce vrei s fac? se rsti Bouville. Nu m pot duce s-i spun regentului: "Nu vrem ca soacr-ta s-l in pe rege n brae, cci ne temem c-l va ucide!" Ei nu, asta n-o poi face! Nu ne rmne dect s ne rugm lui Dum nezeu, spuse doamna de Bouville, deprtndu-se. Nemaitiind de ce s se apuce, Bouville se ndrept spre odaia doicii. Maria de Cressay i alpta pe cei doi copii deodat. La fel de lacomi unul ca i cellalt, nhau prada cu unghiile lor mici i moi, i sugeau zgomotos. Mrinimoas, Maria i ddea regelui snul stng, socotit a fi mai bogat n lapte. Ce i s-a ntmplat, domnule? l ntreb ea pe Bouville. Pari foarte tulburat. Sttea naintea ei, sprijinit n sabia lui lung, cu uviele negre i albe czndu-i pe obraji, cu burta strns n za, arhanghel sexagenar nsrcinat cu paza anevoioas a unui prunc. E aa de slbu micul nostru stpn, aa de slbu! spuse el mhnit. Dar de loc, domnule, dimpotriv, s-a nzdrvenit binior; ia te uit, aproape c l-a ntrecut pe al meu. i toate doctoriile acestea ce mi se dau, mi cam fac grea, dar lui par s-i prind bine10. Bouville ntinse mna lui mare, cu pete cafenii lsate de friele cailor i de mciuliile palourilor i mngie grijuliu cporul pe care mijea un puf blond. Vezi, dumneata, nu e un rege ca ceilali... murmur el. Btrnul slujitor al lui Filip cel Frumos nu tia cum s exprime ceea ce simea. Orict de departe cuta n amintirile lui i chiar n acelea ale tatlui su, pentru el monarhia, regatul, Frana, tot ceea ce dduse un rost dregtoriilor sale i fusese pricina grijilor sale se confunda cu un lung i solid lan de regi, brbai n toat firea, puternici, cernd celor din jur credin i mprindu-le demnitile. Vreme de douzeci de ani, apropiase jilul n care edea un monarh naintea cruia tremura toat cretintatea. Niciodat nu i-ar fi nchipuit c lanul ar putea s se subieze aa de repede ajungnd la aceast firav verig trandafirie, cu brbia mnjit de lapte i pe care puteai s-o frngi cu o singur mn. E adevrat c s-a nzdrvenit binior; de n-ar avea semnul acesta lsat de clete, i care a i nceput s se tearg, ar trebui s-l priveti de aproape ca s-l poi deosebi de al dumitale. O, nu, domnule, spuse Maria; al meu e mai greu. Nu-i aa, Ioan al doilea, c tu eti mai greu? Se fcu deodat roie i lmuri: Deoarece amndurora le zice Ioan, pe al meu l numesc Ioan al doilea. Poate c n-ar trebui s-o fac? Cu un gest de mainal bunvoin, Bouville mngie capul pruncului Mariei de Cressay. Ochii lui mergeau de la unul la altul.
10

Cnd un nou scut prezenta simptome de boal , nu lui i se administrau medicamentele, ci doici -n

108

Legea brbailor

Maria crezu c privirea struitoare a burduhnosului gentilom era atras de pieptul ei, i faa i se fcu i mai roie. "Cnd oare, i zise, voi nceta s mai simt sngele n obraz la tot pasul? Doar nu e lucru necinstit, nici de ruine, s alptezi!" Tocmai atunci intr doamna de Bouville aducnd vestmintele pentru a-l mbrca pe rege. Bouville o trase ntr-un ungher al odii, spunndu-i foarte ncet: Am gsit un mijloc, aa cred. Vorbir n oapt cteva clipe. Doamna de Bouville cltina din cap, chibzuia; de dou ori privi nspre Maria. ntreab-o tu dac vrea, spuse ea n cele din urm. Pe mine nu m iubete. Bouville se ntoarse la tnra femeie. Maria, copila mea, i vorbi el, poi face un mare bine micului nostru rege la care vd c ii aa de mult. Iat, vor sosi baronii pentru ca el s le fie prezentat. Dar noi ne temem s nu prind o rceal, dup spasmele care l-au apucat la botez. nchipuiete-i ce ochi ar face baronii dac l-ar vedea deodat zvrcolindu-se ca deunzi! Att ar fi de ajuns pentru ca unii s spun c n-are mult de trit, aa cum vrjmaii si repet mereu. Noi tia, baronii, suntem oteni i ne place ca regele s se arate voinic chiar de la cea mai fraged vrst. Copilul dumitale e mai dolofan i mai chipe. Am vrea s-l prezentm n locul lui. Oarecum nelinitit, Maria se uit la doamna de Bouville, care se grbi s zic: Eu nu m amestec. E o idee a soului meu. Nu e pcat, domnule, de a face una ca asta? obiect Maria. Pcat, copila mea? Dar e o fapt vrednic s-i aperi regele. i nu va fi ntia oar cnd e nfiat poporului un copil zdravn n locul unui motenitor pirpiriu, o ncredin Bouville, minind pentru cauza cea bun. Nu se va bga de seam? Cum s se bage de seam? se amestec n vorb doamna de Bou ville. i unul i altul sunt blonzi; la vrsta asta toi copiii seamn ntre ei, i se schimba de la o zi la alta. Cine-l cunoate pe rege cu adevrat? Domnul de Joinville care nu vede de loc, regentul care nu prea vede bine i conetabilul care se pricepe mai mult la cai dect la prunci. Contesa d'Artois nu se va mira c nu mai are semnul acela lsat de clete? Sub scufi i coroan, cum ar putea s vad asta? i pe deasupra, e o zi cam ntunecoas. Aproape c vor trebui aprinse lumnrile, adug Bouville, artnd spre fereastr la mohorta lumin de noiembrie. Maria nu se mai mpotrivi. La drept vorbind, ideea acestei substituiri i fcea cinste, i apoi nu-i atribuia lui Bouville dect intenii bune. i fcu plcere s-i mbrace copilul n vestminte regeti, nfurndu-l n scutece de mtase, punndu-i mantia albastr presrat cu flori de crin aurii i scufia pe care fusese cusut o minuscul coroan, toate pregtite nainte de a se fi nscut. Frumos va mai fi, Jeannot al meu, i zicea Maria. O coroan, Dum nezeule! O coroan! Vei trebui s-o napoieze regelui tu, tii, Jeannot, vei trebui s-o napoiezi! i hna odrasla, ca pe o ppu, n faa leagnului lui Ioan I.

109

Regii blestemai vol. 4

Vezi-l, mria ta, vezi-l pe fratele tu de lapte, micul tu slujitor care-i va lua locul ca s nu rceti. i se gndea: "Ce-o s se mai minuneze n curnd Guccio, cnd i voi povesti toate acestea... Cnd i voi spune c fiu-su e fratele de lapte al regelui, i c a fost prezentat baronilor... Ciudat via ne-a fost dat s trim, i pe care n-a schimba-o pentru nici o alt via! Ce bine am fcut iubindu-l pe Guccio, lombardul meu drag!" Bucuria i fu curmat de un geamt prelung venit din ncperea de alturi. "Regina, Dumnezeule..., i trecu prin minte. O uitasem pe regin." Un scutier intr, anunnd c regentul i baronii sosesc. Doamna de Bouville apuc pruncul Mariei. l mut n odaia regelui, spuse ea, i dup ceremonie tot acolo l aduc, pn pleac curtea. Dumneata, Maria, s nu te miti de aici nainte s m ntorc eu, iar dac intr cineva, cu toat straja ce-o vom pune, s zici c acest copil e al dumitale.

Capitolul IV " Domnii mei, iat regele!"


Baronii abia de ncpeau toi n sala cea mare; vorbeau, tueau, tropiau i ncepeau s-i piard rbdarea dup atta stat n picioare. Oamenii din escort dduser buzna pe coridoare, dornici s vad i ei spectacolul; ciorchini de capete se mbulzeau la intrri. Senealul de Joinville, pe care nu-l sculaser dect n ultima clip ca s-i crue puterile, sttea n ua odii regelui, mpreun cu Bouville. Domnia ta l vei anuna pe rege, domnule seneal, spuse acesta. Eti cel mai vechi tovar al Sfntului Ludovic; domniei tale i se cuvine cinstea. Chinuit de griji, cu faa mbrobonit de sudoare, Bouville i zicea: "Nu, eu n-a fi n stare... n-a fi n stare s-l anun... Glasul m-ar trda." O vzu ivindu-se, la captul coridorului rmas n umbr, pe contesa Mahaut, uria, parc i mai nalt cu coroana n cap i cu mantia ei grea de zile mari. Niciodat Mahaut d'Artois nu i se pruse aa de imens, aa de nfricotoare. Bouville se npusti n odaie i-i spuse soiei sale: A sosit clipa. Doamna de Bouville iei n ntmpinarea contesei, al crei pas zdravn rsuna pe lespezile de piatr, i-i ntinse gingaa povar. Locul era ntunecos; Mahaut nu privi copilul prea de aproape. I se pru doar c mai prinsese greutate de la ziua botezului ncoace. Ei, vd c micul nostru rege arat nfloritor, spuse dnsa. Te felicit, draga mea. Pentru c veghem asupra lui cu mare strnicie, doamn, rspunse doamna de Bouville cu glasul ei cel mai drgla. Nu vrem s fim dojenii de na-sa. "Nu mai era timp de ateptat, gndi Mahaut, prea s-a fcut voinic."

110

Legea brbailor

La lumina care cdea din pervazul unei ferestre vzu faa fostului ambelan. Ce ai, domnule Hugues, de asuzi aa de tare? l ntreb ea. Nu -i totui o zi clduroas. E din pricina focului care arde n toate sobele... Mria sa regentul nu prea mi -a dat rgaz s pregtesc totul pe ndelete. Se nfruntar din ochi, trecnd prin grea cumpn i unul i altul. Atunci, s mergem, spuse Mahaut. Deschide-mi dumneata calea. Bouville l lu de bra pe btrnul seneal, i amndoi epitropii se ndreptar ncet spre sala cea mare. Mahaut venea dup dnii, la civa pai n urm. Era clipa cea mai prielnic i pe care s-ar putea s n-o mai ntlneasc. ncetineala cu care-i tra paii senealul i ngduia s lucreze fr grab. Desigur, de-a lungul pereilor erau nirai n penumbr scutieri i doamne de onoare, cu ochii aintii la pruncul regal; dar cine ar pu tea s-i dea seama de un gest att de scurt i att de firesc! Haide, flcule! s ne prezentm frumos, i spuse Mahaut bebeluului ncoronat pe care-l inea n scobitura braului. S facem cinste rii i s nu ne curg balele. i scoase batista din pungua prins la cingtoare i terse repede buzioarele umede. Bouville ntoarse capul, dar prea trziu; gestul era svrit, i Mahaut i strnse batista n palm, prefcndu-se c aranjeaz mantia copilului. Suntem gata, zise ea. Uile slii se ddur deoparte i se fcu tcere. Dar senealul nu vedea mulimea de capete din faa lui. Anun, domnule, anun, i spuse Bouville. Pe cine trebuie s anun? ntreb Joinville. Pe rege, haide, pe rege! Regele... murmur Joinville. tii dumneata c e al cincilea pe care-l voi sluji! Bine, bine, dar anun-l odat! repet Bouville, pierzndu-i srita. La spatele lor, Mahaut tergea pentru a doua oar, ca s fie mai sigu r, gura pruncului. Dup ce i limpezi gtlejul, hrind de cteva ori, domnul de Joinville se hotr n cele din urm s rosteasc cu o voce grav, destul de rspicat: Domnii mei, iat regele! Iat regele, domnii mei! Triasc regele! rspunser baronii ntr-un glas, uurndu-i astfel inima de un strigt pe care-l reineau de la nmormntarea Aiuritului. Mahaut merse drept spre regent i ceilali membri ai familiei regale strni n jurul lui. Dar e voinic... E ca un boboc de trandafir... E dolofan! exclamau baronii la trecerea lui. Ce ne tot ndrugau unii c e plpnd i c n-are mult de trit? i opti Charles de Valois fiului su Filip. Vorbe! Stirpea Franei tot zdravn a rmas, spuse contele de La Marche ca s-l maimureasc pe unchiu-su. Odrasla lombardului se inea bine, chiar prea bine, dup prerea contesei Mahaut. "N-ar putea barem s mai ipe, s se mai zvrcoleasc niel?" se ntreba ea. i, ntr-ascuns, ncerca s-l ciupeasc prin mantie. Dar scutecele erau groase, i copilul nu

111

Regii blestemai vol. 4

scoase dect un scurt gngurit destul de vesel. Privelitea ce i se nfia ochilor abia deschii prea s-i plac. "Ia te uit, mica sectur! i vine a cnta. Las, nu mai cni tu la noapte... Afar doar dac pulberea Batricei n-o fi fost rsuflat..." n fundul slii izbucnir strigte: Nu-l vedem de loc! Vrem s-l admirm! Ia-l, Filip, i spuse Mahaut ginerelui ei, ntinzndu-i pruncul; ai braul mai lung ca al meu, arat-l pe rege vasalilor si. Regentul l prinse pe micul Ioan de mijloc i-l ridic deasupra capului pentru ca fiecare s-l poat contempla n voie. Deodat, Filip simi c-i curge pe mini un lichid cald i vscos. Apucat de sughiuri, copilul vrsa laptele pe care-l supsese cu o jumtate de ceas nainte, dar un lapte ce se fcuse verzui i era amestecat cu fiere; faa i se schimb la fel, apoi lu foarte repede o culoare nchis, nehotrt, ngrijortoare, n timp ce-i rsucea gtul spre spate. O uria exclamaie de spaim i de dezamgire se ridic din mulimea baronilor. Doamne, Dumnezeule, izbucni Mahaut, l apuc iar spasmele! Ia-i-l napoi, spuse repede Filip, punndu-i pruncul n brae ca pe un pachet primejdios. tiam c aa se va ntmpla! se auzi un glas. Era Bouville. Se fcuse rou, i-i plimba privirea mnioas de la contes la regent. Da, aveai dreptate, Bouville, i spuse Filip de Poitiers; ne-am cam pripit cu prezentarea acestui copil bolnav. tiam c aa se va ntmpla..., repet Bouville. Dar nevast-sa l trase cu putere de mnec pentru a-l mpiedica s svreasc o prostie ireparabil. Ochii li se ntlnir, i Bouville se potoli. "Ce era s fac? gndi el. Mi-am pierdut minile. Doar l avem pe cel adevrat." Dar dac pusese totul la cale ca s abat crima asupra altei victime, nu prevzuse ns nimic pentru cazul n care crima s-ar svri ntr-adevr. Mahaut era i dnsa nucit. Nu se ateptase ca otrava s lucreze aa de repede. Rostea cuvinte care ncercau s fie linititoare: Potolii-v, potolii-v! i mai ieri crezusem c are s moar: i pe urm, ai vzut, i-a venit n fire. Aa-i apuc pe copii o durere de-i mai mare spaima cnd i vezi, dar le trece repede. Moaa! Aducei-mi-o pe moa, adug ea, lund toate riscurile pentru a-i dovedi buna credin. Regentul i inea minile mnjite deprtate de trup; le privea cu tea m i scrb, i nu ndrznea s se ating de nimic. Pruncul era vnt i se nbuea. n zpceala i tulburarea ce se strni, nimeni nu-i prea ddu seama de ceea ce fcea, nici cum se petrecuser lucrurile. Doamna de Bouville se npusti spre iatacul reginei, dar cnd ajunse aproape de u se opri brusc, zicndu-i: "Dac o chem pe moa, ea va vedea numaidect c pruncul a fost schimbat i c nu are urma cletelui. Nu cumva, nu cumva s i se scoat scufia!" Se ntoarse n fug, pe cnd mulimea celor de fa se i trgea ndrt spre camera regelui. Nici o moa nu mai putea s-i ajute copilului. nfurat n mantia brodat cu flori de crin i cu minuscula coroan dat ntr-o parte, zcea ca o epav pe patul uria mbrcat

112

Legea brbailor

n mtase. n scutecele sale murdare, cu ochiul alb i buzele pmntii, cu viscerele rupte, pruncul ce fusese prezentat tuturor ca regele Franei, ncetase din via.

Capitolul V Un lombard la Saint-Denis


i acum, ce ne vom face? se ntrebau soii Bouville. Se vedeau prini n propria lor capcan. Regentul nu zbovise de loc la Vincennes. Adunndu-i pe membrii familiei regale, i rugase s ncalece i s-l nsoeasc la Paris, pentru a ine sfat de ndat ce vor ajunge acolo. n clipa cnd regentul prsea castelul, Bouville avusese o ultim tresrire de curaj. Monseniore! izbucnise el, apucnd de fru calul regentului. Dar Filip i curmase vorba numaidect: Las, las, Bouville... i sunt recunosctor c mprteti mhnirea noastr. Nu-i facem nici o vin, crede-m. E legea firii omeneti. i voi trimite poruncile mele pentru nmormntare. i regentul pornise, dnd galop calului de cum trecu podul. ntr-o asemenea goan, nsoitorii si n-ar mai avea rgazul s cugete n drum la cele ntmplate. Dup dnsul plecar i cei mai muli dintre baroni. Doar civa rmaser acolo, cam de a doua mn, cei fr de nici o treab, care se strn geau n mici grupuri ca s comenteze evenimentul. Vezi tu, i zicea Bouville soiei sale, ar fi trebuit s vorbesc chiar n clipa aceea. De ce m-ai reinut? Stteau n picioare la o fereastr, uotind ntre dnii, abia ndrznind s-i mprteasc gndurile. i doica? ntreb Bouville. Am avut grij de ea. Am dus-o n odaia mea pe care am ncuiat-o cu cheia, punnd i doi oameni de straj n faa uii. N-a aflat nimic? Nu. Va trebui totui s-i spunem. S ateptm pn vor pleca toi. Ah, ar fi trebuit s vorbesc, mai spuse o data Bouville. Se cia amarnic c nu ascultase de primul su imbold. "Dac a fi strigat adevrul n faa tuturor baronilor, dac a fi adus pe loc dovada..." Ca s fi fcut asta, ar fi trebuit s aib alt fire, s fie un om de alt soi, cum e

113

Regii blestemai vol. 4

conetabilul, bunoar, i mai presus de toate s n-o fi avut n spate pe nevast-sa care s-l trag de mnec... Dar de unde puteam noi s tim, spuse doamna de Bouville, c Ma haut i va duce aa de bine la capt lovitura, i c pruncul va muri sub ochii tuturor? La drept vorbind, murmur Bouville, am fi fcut mai bine prezen tndu-l pe cel adevrat, i lsnd soarta s se mplineasc. Ah, asta i-am spus-o doar! Ei, da, recunosc. A mea a fost ideea... jalnic idee... Cci, acum, cine ar mai vroi s-i cread? Cum, i cui ar putea s declare c nelaser mpreun adunarea baronilor, punnd o coroan pe capul unui copil de doic? Fapta lor ar fi socotit un sacrilegiu. tii ce riscm acuma dac nu ne inem gura? ntreb doamna de Bouville. Ca Mahaut s ne otrveasc i pe noi. Regentul era n crdie cu dnsa; de asta sunt sigur. Dup ce copilul l-a scuipat pe mni, cnd i le-a ters, a aruncat batista n foc; l-am vzut... Dac am vorbi, m-ar tr la judecat pentru trdare fa de Mahaut. Grija lor cea mare, de acum ncolo, era pentru propria lor siguran. i toaleta copilului mort? ntreb Bouville. Am fcut-o, cu una din slujnicele mele, n timp ce tu l nsoeai pe regent la plecare, lmuri doamna de Bouville. Iar acum patru scutieri stau de straj n jurul lui. N-avem a ne teme de nimic despre partea aceasta. Dar regina? Le-am poruncit tuturor s nu-i spun nimic ca s nu-i agraveze boala. De altminteri pare a nu mai fi n stare s neleag. i moaelor le -am poruncit s nu se deprteze o clip de patul ei. Puin timp dup asta, sosi de la Paris ambelanul Guillaume de Seriz spre a-l ntiina pe Bouville c regentul fusese recunoscut ca rege de ctre fratele i unchii si, precum i de pairii care erau de fa. Consiliul de coroan a fost scurt. n ce privete funeraliile nepotului su, spuse ambelanul, stpnul nostru Filip a hotrt ca ele s se fac ct mai curnd, spre a nu ntrista prea mult poporul cu acest nou doliu. Rmiele pmnteti nu vor fi expuse. Deoarece azi e vineri, iar duminec nu se poate face nmormntarea, urmeaz ca ele s fie duse chiar mine la Saint-Denis. mblsmtorul a i pornit ncoace. Te las, domnule, cci regele mi-a poruncit s m ntorc numaidect. Bouville l ls s plece, fr s mai adauge un cuvnt. "Regele... regele", i spuse el de cteva ori. Contele de Poitiers era rege; un pui de lombard avea s fie ngropat la Saint -Denis... iar Ioan I tria. Bouville se duse s-o vad pe nevast-sa. Filip a fost recunoscut. Ce ne vom face acuma cu regele care ne-a rmas n spinare? Trebuie s-l facem s dispar. A, nu! izbucni Bouville, indignat.

114

Legea brbailor

Nu e vorba de asta. i pierzi minile, Hugues! rspunse doamna de Bouville. Vreau s spun c trebuie s-l ascundem. Dar n-o s domneasc. Va tri cel puin. i poate c ntr-o zi... Cine tie? Dar cum s-l ascund? Cui s-l ncredineze fr a trezi bnuieli? i mai nti trebuia s fie alptat mai departe. Doica... numai doica ne-ar putea fi de folos, spuse doamna de Bouville. Hai s vorbim cu ea. Fuseser bine inspirai ateptnd plecarea ultimilor baroni, nainte de a veni s-i spun Mariei de Cressay c fiul ei murise. Cci urletul pe care-l scoase strbtu zidurile castelului. Celor ce l-au auzit i au rmas ncremenii, li se explic dup aceea c regina a fost aceea care ipase astfel. Regina ns, aa incontient cum era, se ridicase n culcuul ei ntrebnd: Ce-i asta? Pn i btrnul seneal de Joinville, n starea lui de toropeal, tresri. E omort careva pe aici, spuse el, iptul acesta e al unui om beregit... n vremea asta, Maria repeta ntruna: Vreau s-l vd! Vreau s-l vd! Vreau s-l vd! Bouville i nevast-sa se vzur nevoii s-o in cu de-a sila, mpiedicnd-o s porneasc, pe jumtate nebun, prin ncperile castelului. Vreme de dou ceasuri, se ostenir s-o potoleasc, s-i aduc o mngiere, i mai ales s se dezvinoveasc, lund de zece ori de la capt nite explicaii pe care ea nu le auzea. Degeaba i tot repeta Bouville c nu vroise asta, c era fapta nelegiuit a contesei Mahaut... Cuvintele se ntipreau fr ca ea s-i dea seama, n memoria Mariei, de unde aveau s neasc mai trziu; deocamdat ns ele n-aveau neles pentru dnsa. Se oprea o clip din plns, privea drept nainte, apoi ncepea iar s geam ca un cine peste care a trecut o cru. Soii Bouville crezur cu-adevrat c-i pierdea minile. i isprveau toate argumentele: datorit acestei jertfe involuntare, Maria salvase pe adevratul rege ai Franei, urmaul glorioasei stirpe... Eti tnr, zicea doamna de Bouville, vei avea ali copii. Care fe meie n viaa ei, n-a pierdut mcar un copil n leagn? i-i pomenea de gemenii nscui mori ai reginei Blanche de Castille, i de toi copiii disprui ai familiei regale, de trei generaii ncoace. n neamurile d'Anjou, Courtenay, Bourgogne, Chtillon, ba chiar i n neamul ei, Bouville, cte mame venic ndoliate, i care sfreau totui prin a fi fericite n mijlocul unei progenituri numeroase! Din doisprezece sau cincisprezece copii ci aducea o femeie pe lume, era lucru obinuit s nu supravieuiasc mai mult de jumtate. Dar neleg, urm doamna de Bouville, cnd l pierzi pe ntiul e mai greu. Nu, nu nelegi nimic! strig n sfrit Maria printre lacrimi. Pe acesta... pe acesta nu-l voi mai putea nlocui niciodat! Pruncul pe care i-l omorser era copilul dragostei, nscut dintr-o dorina mai aprig i dintr-o credin mai puternic dect toate legile i silniciile lumii; era visul al crui pre

115

Regii blestemai vol. 4

l pltise cu dou luni de ocri ndurate i cu patru luni de mnstire, era darul desvrit pe care se pregtise s-l ofere brbatului ce i-l alesese, planta minunat n care sperase s vad nflorind, n toate zilele vieii, dragostea ei vrjit i biruitoare! Nu, gemea ea, dumneata nu poi nelege! Dumneata n-ai fost izgonit de acas din pricina unui copil. Nu, nu voi mai avea altul! Cnd ncepi s-i descrii nenorocirea, s-o tlmceti n cuvinte pe nelesul altora, nseamn c te-ai i mpcat cu ea. Chinului sfietor care pare s-i striveasc fiina, i se substituia cu ncetul a doua faz a durerii, aceea a contemplrii crunte. tiam, tiam, cnd n-am vrut s vin aici, c m-ateapt nenorocirea! Doamna de Bouville nu ndrznea s rspund. i ce va zice Guccio cnd are s afle? gemu Maria. Cum voi putea s i-o spun? Nu trebuie s afle niciodat, copila mea! izbucni doamna de Bou ville. Nimeni nu trebuie s tie c regele triete cci aceia care i-au greit inta nu se vor da n lturi s loveasc a doua oar. Tu nsui eti n primejdie, cci ai fost neleas cu noi. Trebuie s pstrezi taina pn vei avea voie s-o dai n vileag. i, ntorcndu-se ctre soul ei, opti: Du-te de-mi caut Evanghelia. Cnd Bouville aduse cartea groas pe care o luase din capel, obinur de la Maria s jure cu mna pe ea c va pstra tcerea cea mai desvrit, chiar fa de tatl copilului ei mort, i chiar la spovedanie, asupra dramei ce se petrecuse. Numai Bouville sau nevast-sa vor putea s-o dezlege de jurmntul ei. n starea n care se gsea, Maria se nvoi s jure tot ce i se ceru. Bouville i fgdui o pensie. Dar de bani i ardea ei! i acum, copila mea, trebuie s-l ii la tine pe regele Franei i s spui tuturor c e al tu, adog doamna de Bouville. Maria se rzvrti. Nu vroia s mai ating copilul n locul cruia al ei fusese ucis. Nu vroia s mai rmn la Vincennes; vroia s fug, oriunde, i s moar. Vei muri repede, fii sigur, dac deschizi gura. Mahaut nu va ntrzia s pun pe cineva s te otrveasc sau s-i vre un pumnal n piept. Nu, nu voi spune nimic, v-o fgduiesc. Dar lsai-m, lsai-m s plec! Vei pleca, vei pleca... Dar n-ai s-l lai s piar i pe sta. Vezi bine c-i e foame. Alpteaz-l barem astzi, spuse doamna de Bouville punndu-i n brae copilul reginei Clmence. Cnd l simi lipit de pieptul ei, Maria ncepu s plng i mai tare. Prea era mare durerea de a vedea locul gol n dreptul celuilalt sn. Pstreaz-l, va fi ca i al tu, strui doamna de Bouville. Iar cnd va veni vremea s se urce pe tron vei fi n mare cinste la curte mpreun cu el; vei fi cea de a doua mam a lui. Nu-i venea greu s mai toarne nc o minciun. De altminteri, nu o norurile fgduite de soia epitropului puteau s-o nduioeze pe Maria, ci prezena acestei viei plpnde pe care o inea n minile ei i asupra creia avea s svreasc, fr s-i dea seama, un transfer de maternitate. i puse buzele pe cretetul pufos al pruncului i-i descheie corsajul cu un gest devenit mainal. Nu, murmur ea, nu te pot lsa s pieri, micul meu Ioan... micul meu Ioan...

116

Legea brbailor

Soii Bouville rsuflar uurai. Ctigaser btlia, cel puin deocamdat. Nu trebuie s mai fii la Vincennes mine cnd vor veni s-i ridice copilul, i spuse foarte ncet doamna de Bouville soului ei. A doua zi, sleit de puteri, i lsnd-o pe doamna de Bouville s hotrasc n toate privinele, Maria se vzu adus din nou, cu copilul, la mnstirea Surorilor Sfintei Clara. Doamna de Bouville i explic maicii staree c Maria avea mintea foarte turburat de moartea micului rege i c nu trebuie s i se ia nicide cum n seam lucrurile smintite pe care le-ar putea povesti. Am tras mare spaim cu dnsa: urla i nu-i mai recunotea nici copilul. Doamna de Bouville ceru ca tnra femeie s nu primeasc nici o vizit, i s fie lsat n cea mai mare linite, n cea mai mare tcere. Dac vine cineva s-o vad, s nu fie lsat s intre i s mi se dea de veste. n aceeai zi dou giulgiuri de aur presrate cu flori de crin, opt coi de pnz neagr i dou draperii din mtase de Damasc, brodate cu stema Franei fur aduse la Vincennes pentru a servi la nmormntarea celui dinti rege al Franei care purtase numele de Ioan. i fu ntr-adevr un copil numit Ioan care plec de acolo ntr -un cosciug att de micu, nct nu socotir c e nevoie s-l aeze pe un dric, ci-l puser de-a dreptul pe samarul unei catrci. Domnul Geoffroy de Fleury, vistiernicul palatului, fcu nsemnare n condicile sale asupra banilor cheltuii cu aceste funeralii, i anume o sut unsprezece livre, aptesprezece gologani i opt parale. Nici pomeneal de nesfritul alai de nmormntare, sau de slujb la Notre-Dame. Familia i nalii dregtori ai coroanei plecar n grab spre Saint-Denis unde se fcu nhumarea ndat dup liturghie. La piciorul statuii culcate a lui Ludovic al X-lea, alb nc, proaspt n piatra ei de curnd cioplit, se spase o groap ngust: acolo fu cobort, ntre osemintele suveranilor Franei, copilul Mariei de Cressay, domnioar din Ile-de-France, i a lui Guccio Baglioni, negustor din Siena. Adam Hron, primul ambelan i maestru de ceremonii al curii, se apropie de marginea micului mormnt i rosti, cu ochii la stpnu-su Filip de Poitiers: Regele a murit, triasc regele! Domnia lui Filip al V-lea, cel Lung, ncepuse; Jeanne de Bourgogne devenea regina Franei, i Mahaut d'Artois triumfa. Numai trei fiine n toat ara tiau c adevratul rege tria. Una din ele jurase pe Sfintele Scripturi s pstreze taina, iar celelalte dou tremurau ca nu cumva taina s fie dezvluit. Toi suveranii care, ncepnd din acea smbt de 20 noiembrie 1316, aveau s domneasc asupra Franei, nu vor mai alctui dect un lung ir de uzurpatori fr voie.

Capitolul VI Frana a ncput pe mini

puternice

117

Regii blestemai vol. 4

Pentru a-i cuceri tronul, Filip al V-lea se folosise, nluntrul instituiilor monarhice, de un vechi procedeu, cruia n graiul zilelor noastre i se zice lovitur de stat. Gsindu-se, prin autoritatea sa personal i sprijinul clicii din jurul su, nvestit de fapt cu principalele funciuni regale, el puse adunarea ce se inu n iulie s ntreasc un regulament al succesiunii care putea s-i ajute elurile, dar numai dup mult vreme i dup aplicarea unor clauze prealabile. Prin dispariia micului rege se ivi prilejul prielnic; dnd peste cap rnduiala pe care el nsui o statornicise, Filip apuc numaidect coroana fr s mai in seam nici de termenele legiuite, nici de clauzele prealabile. O putere dobndit n asemenea mprejurri era firete ameninat, cel puin la nceputurile ei. Ocupat s-i consolideze poziia, Filip nu prea avu timp s se bucure de victorie, nici s se contemple n visul su mplinit. Piscul la care ajunsese era ngust. Prin ar se vorbeau multe; bnuiala mergea din gur n gur. Se tia c noul rege are mna grea, i toi cei care se temeau s n-o simt pe spinarea lor, se strnser n jurul ducelui de Bourgogne. Acesta veni n grab la Paris, pentru a se mpotrivi la alegerea viitoru lui su socru. El cerea convocarea adunrii pairilor i recunoaterea nepoatei sale Jeanne de Navarra ca regin. De data asta Filip ncet s mai umble cu iretlicuri. Pentru a cpta regena o dduse pe fiic-sa i comitatul de Bourgogne; acum pentru a pstra tronul Franei se arata gata s despart cele dou coroane, a Franei i a Navarrei, abia unite, i s lase micul regat din Pirinei ndoielnicei fiice a fratelui su. Dar dac Jeanne era socotit demn de a domni asupra Navarrei, era tot att de demn de a domni i asupra Franei. Aa cel puin hotr duce le Eudes i refuz s cedeze. Lucrurile mergeau deci spre o lupt fi. Eudes se ntoarse n goana calului la Dijon, de unde ddu n numele nepoatei sale o proclamaie ctre toi seniorii din Artois i din Picardia, din Brie i din Champagne, chemndu-i s nu dea ascultare unui uzurpator. i scrise cam la fel i regelui Angliei, Eduard al II-lea, care, n pofida strduinelor soiei sale Isabelle, se grbi s ae cearta lund partea burgunzilor. n orice zzanie ivit n regatul Franei, regele englez vedea un prilej de a libera provincia Guyenne. "Aici am ajuns oare dnd n vileag adulterul cumnatelor mele?" i zicea regina Isabelle. Vzndu-se ameninat din nord, din est, din sud-est, altul n locul lui Filip cel Lung poate c s-ar fi dat btut. Dar noul rege tia c are un rgaz de cteva luni; iarna nu era prielnic rzboiului; vrjmaii si vor atepta primvara, daca se hotrau sa ridice oti. Pentru Filip, cel mai grabnic lucru era s mearg la Reims spre a fi uns rege al Franei i nvestit cu netearsa maiestate a ncoronrii. Mai nti vru s fixeze ceremonia pentru ziua de Boboteaz; srbtoarea Crailor i prea de bun augur; era ziua pe care o alesese i tat-su spre a se ncorona. I se art c mai marii orau lui Reims nu vor avea vreme s pregteasc totul; le ddu un rgaz de trei zile. Curtea va pleca din Paris la 1 ianuarie, i ceremonia ncoronrii se va face duminic 9.

118

Legea brbailor

De la Ludovic al VIII-lea, primul rege care nu fusese ales pe cnd tria predecesorul su, nu se mai vzuse motenitor al tronului s se repead cu atta nerbdare la Reims. Dar lui Filip, consacrarea religioas nu i se prea ndeajuns; vroia s adauge la asta ceva care s impresioneze puternic i ntr-alt fel contiina popular. Frmntase adeseori n minte nvturile rmase de la Egidio Colonna, dasclul lui Filip cel Frumos, omul care avusese o temeinic nrurire asupra ideilor Regelui de Fier. "Vorbind n termeni absolui, scrisese Egidio Colonna n tratatul su asupra principiilor regalitii, ar fi mai bine ca regele s fie ales; numai poftele ticloite ale oamenilor i felul lor de a se purta trebuie s te fac s preferi ereditatea n locul alegerii". Vreau s fiu rege prin consimmntul supuilor mei, spuse Filip cel Lung, i nu m voi socoti cu adevrat vrednic s-i crmuiesc dect aa. i fiindc unii dintre cei mari se in deoparte, voi da cuvntul celor mici. Tatl su artase calea convocnd, n ceasurile de cumpn ale dom niei lui, nite adunri n care toate clasele, toate "strile" regatului erau reprezentate. Filip hotr deci ca dou asemenea adunri, dar i mai largi dect cele dinainte, s se in n sptmnile ce vor urma ncoronrii, una la Paris, pentru cei de limba inuturilor din miaznoapte, alta la Bourges pentru cei de limba vorbit prin prile de miazzi. Ba pomeni chiar de o adunare "a tuturor strilor". Oamenii de legi fur pui s dea lustru textelor ce vor fi prezentate adunrilor, spre a se ntri prin voina popular urcarea pe tron a lui Filip. Se auzir bineneles din nou argumentele conetabilului, anume c din crini nu se poate toarce ln i c regatul era prea nobil pentru a cdea pe mini de muieri. Unii aduser altele i mai stranii, sprijinindu-se bunoar pe faptul c ntre preafericitul Ludovic cel Sfnt i doamna Jeanne de Navarra au fost trei urmai la tron, pe cnd ntre Ludovic cel Sfnt i Filip nu erau dect doi. Ceea ce-l fcu pe contele de Valois s exclame, i pe bun dreptate: De ce nu eu atunci, eu care nu-s desprit de Ludovic cel Sfnt dect de tatl meu! n sfrit, judectorii naltei Curi, mboldii de domnul de Noyers, dezgropar, fr s pun prea mare temei, vechea pravil a datinilor fran cilor salieni, dinainte de convertirea la cretinism a lui Clovis. Aceast pravil nu cuprindea nimic n ce privete trecerea puterilor de la un rege la altul. Era o culegere de jurispruden criminal i civil cam grosolan, i pe deasupra anevoie de neles, cci avea mai bine de opt veacuri. O scurt nsemnare arta c motenirea pmnturilor se fcea prin mpreal dreapt ntre motenitorii de parte brbteasc. Att. Nu le-a trebuit mai mult ctorva doctori n dreptul secular spre a-i construi din asta demonstraia i a susine teza pentru care erau pltii. Coroana Franei nu putea fi motenit dect de brbai, deoarece coroana presupunea i stpnirea pmnturilor. i cea mai bun dovad c pravila salic fusese aplicat de la nceputurile monarhiei, nu era oare faptul ca numai brbaii se succedaser la tron? Jeanne de Navarra putea fi astfel dat n lturi, fr ca nvinuirea, cu neputin de dovedit, c ar fi bastar d, s fie mcar pomenit.

119

Regii blestemai vol. 4

Cuvntul acestor doctori, scos din hroagele lor nclcite, era liter de evanghelie. Nu se gsi nimeni s le aduc aminte c dinastia merovin gian nu se trgea din salieni, ci din sicambrii i bructeri; i nimeni nu ceru deocamdat s i se arate negru pe alb aceast faimoas lege salic, nscocit de cei ce pretindeau c se in de ea, i care avea s-i fac drum n istorie, dup ce va aduce ara de rp prin o sut de ani de rzboaie. Frana va plti scump adulterul Margueritei de Bourgogne. Dar, pn una alta, puterea central nu sttea degeaba. Filip se i apucase sa organizeze administraia, chema marea burghezie n sfatul su, i nfiina "cavalerii nsoitori ai regelui", rspltindu-i astfel pe cei care de la Lyon ncoace l slujiser fr rgaz. Rscumpra din minile lui Charles de Valois tarapanaua de la Mans, nainte de a le rscumpra pe celelalte zece tarapanale mprtiate prin Frana. De acum ncolo numai regele va bate toat moneda care avea s circule n ar. Amintindu-i de ideile lui Ioan al XXII-lea, pe cnd acesta nu era nc dect cardinalul Duze, Filip pregti o reform a sistemului de amenzi penale i de drepturi ale cancelariei de stat. Notarii urmau s verse la vistierie n fiecare smbt sumele ncasate, iar nregistrarea actelor va fi supus unor tarife decretate de Curtea de Conturi. Aa cum fur statornicite drepturile cancelariei, se fcu rnduial n privina vmilor, isprvniciilor, cpitniilor de orae i percepiilor. Abuzu rile i mnctoriile care nu cunoscuser nici o stavil de la moartea Regelui de Fier, fur nfrnate cu asprime. Pe toate treptele societii, n toat activitatea naional, n tribunale, n porturi, n piee i iarmaroace, toi simir, toi neleser c Frana ncpuse iar pe mini tari... nite mini de douzeci i trei de ani! Devotamentul oamenilor nu-l dobndeti ns fr a-i rsplti. Urcarea lui Filip pe tron fu nsoit de daruri mprite cu mn larg. Btrnul seneal de Joinville ceruse s se ntoarc la castelul su din Wassy unde, zicea el, vroia s moar. i simea sfritul aproape. Fiul su Anseau, care de la Lyon nu-l mai prsise pe Filip, i spuse ntr-o zi acestuia: Tata m-a ncredinat c stranii lucruri s-au petrecut la Vincennes, cnd cu moartea micului rege, i c i-au ajuns la ureche zvonuri tulburtoare. tiu, tiu, rspunse Filip. i mie, unele lucruri din zilele acelea mi s -au prut curioase. Vrei s afli prerea mea, Anseau? Nu vreau s-l vorbesc de ru pe Bouville, cci n-am nici o dovad. Dar m ntreb uneori dac nepotu-meu n-o fi fost mort nainte de sosirea noastr la Vincennes i dac nu ni s-a nfiat un alt copil n locul lui. Pentru ce ar fi fcut asta? Nu tiu... Poate c de fric s nu i se aduc vreo dojan, poate c de team s nu fie nvinovit de Valois sau de alii. Cci, la urma urmei, singur el veghea asupra acestui copil i i aminteti cum refuza cu ncpnare s-l arate... nc o dat, nu-i dect o prere care nu se poate ntemeia pe nimic... Oricum ar fi, e prea trziu. Tcu cteva clipe, i adog: Anseau, am poruncit la vistierie s fii nscris cu un dar de patru mii de livre, i asta i va spune ndeajuns recunotina mea pentru ajutorul pe care mi l-ai dat ntotdeauna. Iar dac n ziua ncoronrii, vru-meu, ducele de Burgundia, nu se va afla

120

Legea brbailor

acolo, aa cum gndesc, ca s-mi prind pintenii, dup datin, vei ndeplini tu aceast slujb. Eti de neam destul de mare pentru asta. De cnd lumea, aurul a fost cel mai bun metal pentru a pecetlui gura oamenilor; dar Filip tia c la unii mai e nevoie pe deasupra s le lustruieti niel lipitura. Mai rmnea s isprveasc cu Robert d'Artois; Filip se felicita c-l inuse la nchisoare pe primejdiosul su vr n timpul ultimelor ntmplri. Nu putea s-l in ns la nesfrit n temnia de la Chtelet. O ncoronare e nsoit ndeobte de acte de clemen i decrete de graiere. La o struitoare intervenie a lui Charles de Valois, Filip se prefcu a rspunde ca un prin milostiv. l iert, unchiule, numai s-i fiu pe plac, spuse el. Robert va fi deci pus n libertate... Ls fraza neisprvit i pru s chibzuiasc. Dar numai dup trei zile de la plecarea mea la Reims, adug el, i nu va avea dreptul s se deprteze mai mult de douzeci de leghe de Paris.

Capitolul VII Attea visuri spulberate


n drumul su spre tron, Filip cel Lung nu clcase numai peste dou cadavre; mai lsa n urma sa i alte dou viei sfrmate, dou femei strivite, una regin i cealalt de obrie obscur. A doua zi dup nmormntarea falsului Ioan I la Saint-Denis, doamna Clmence a Ungariei, pe care toi se ateptau s-o vad dndu-i sufletul, i veni ncet n fire. Cine tie ce leac se dovedise pn la urm eficace; fri gurile i infecia se retraser din acest trup, parc spre a lsa locul altor suferine. Cele dinti cuvinte pe care le rosti regina fur pentru a ntreba de fiu-su, cci abia avusese timp s-l vad. Amintirea nu-i aducea naintea ochilor dect un trupuor gol pe care o femeie l freca de zor cu ap de trandafiri i-l aeza apoi ntr-un leagn... Cnd cei din jur i spuser, cu mult bgare de seam i vorbind pe ocolite, c nu i-l puteau arta ndat, ea murmur: A murit, nu-i aa? tiam c a murit. Am simit-o n febra mea... i asta trebuia s se ntmple... Nu avu izbucnirea nfricotoare de care se temeau toi. Rmase abtut, dar fr lacrimi, cu acea expresie de ironie tragic pe care o au unii la sfritul unui prjol, n faa cenuii fumegnde a casei lor. Buzele i se desfcur ca pentru a rde, i vreme de cteva clipe se crezu c-i pierduse minile. Nenorocirea se inea de dnsa cu o ndrjire neobinuit; avea locuri moarte n suflet i soarta putea s loveasc acolo orict de tare fr s mai strneasc suferin.

121

Regii blestemai vol. 4

Mai ru era, nu ncape ndoial, de Bouville, osndit s joace mincinosul rol al consolatorului neputincios. La fiecare vorb prietenoas pe care i-o adresa regina, simea remucarea ca un junghi n inim: "Copilul ei triete i nu am voie s i-o spun. Cnd m gndesc c a putea s-i fac o bucurie aa de mare!..." De douzeci de ori, mila, i chiar numai cinstea erau ct pe ce s biruie n el toate ovielile. Dar doamna de Bouville, tiindu-l prea simitor, nu-l lsa niciodat singur pe lng regin. Putea cel puin s-i mai uureze inima nfiernd-o pe Mahaut, adevrata vinovat. Regina nl din umeri. Ce-i psa ei de mna de care se slujiser pu terile diavolului ca s-o loveasc? Am fost cucernic, am fost milostiv; cel puin cred c am fost, zicea; m-am silit s urmez poruncile religiei i s le art drumul cel drept celor care-mi erau dragi. N-am dorit niciodat rul nimnui. i Dumnezeu a gsit cu cale s m pedepseasc mai crunt dect pe oricine... Vd ns c cei ri izbndesc n toate. Nu se rzvrtea, nici nu hulea pe Domnul; constata doar un fel de uria eroare. Tatl i mama ei fuseser rpui de cium cnd dnsa abia mplinise doi ani. n vreme ce toate prinesele din neamul ei, sau mai toate, i gseau so chiar nainte de-a ajunge la vrsta mritiului, ea ateptase unul pn la douzeci i doi de ani. Acela care o ceruse, nesperat, prea brbatul cel mai puternic din lume. La aceast cununie cu Frana ea venise ameit de fericire, copleit de o dragoste fr margini i plin de toate gndurile bune. Mai nainte chiar de a pune piciorul n noua ei ar, n-a lipsit mult s piar pe mare. La captul ctorva sptmni, descoperea c se mritase cu un uciga i c luase locul unei regine sugrumate. Dup zece luni rmnea vduv, i nsrcinat. Numaidect ndeprtat din conducerea rii, se vzuse pus sub paz, chipurile, ca s-o apere. Se zvrcolise opt zile n ghearele morii ca s afle, abia scpat din acest iad, c pruncul i murise, fr ndoiala otrvit, cum fusese i soul ei. Se putea oare nchipui soart mai nverunat i mai nenorocit? Oamenii din ara mea cred n ursita rea, spuse dnsa. Au dreptate. Asta mi -e ursita. Trebuie s m feresc de a mai ncerca orice n via. Dragoste, mil cretineasc, speran, sectuise toate sentimentele bune pe care le avusese n ea, i o dat cu ele o prsea i credina n Dumnezeu. n vremea ct zcuse bolnav ndurase asemenea chinuri i trise att de puternic sentimentul morii apropiate, nct se minuna vzndu-se nc n via, respirnd n voie, hrnindu-se, lsndu-i privirea pe perei, pe mobile, pe chipurile oamenilor, i toate acestea i strneau singurele emoii de care sufletul ei, pe trei sferturi strivit, mai era n stare. Pe msura ce prindea puteri, nsntoindu-se ncetul cu ncetul i regsindu-i frumuseea legendar, regina Clmence ncepu s-i arate nite gusturi de femeie trecut i mofturoas. S-ar fi zis c sub aceast nfiare minunat, sub acest pr de laur, peste acest chip cobort parc din catapeteasma unei biserici, peste acest piept nobil, peste aceste picioare i brae croite fr gre, care-i redobndeau din zi n zi

122

Legea brbailor

vraja dinainte, s-ar fi scurs dintr-o dat patruzeci de ani. n acest trup mre, o btrn vduv cerea vieii ultimele ei bucurii. i avea s le cear vreme de unsprezece ani. Cumptat la mncare pn atunci, att din cucernicie ct i din ne psare, regina dovedi n curnd pofte stranii pentru bucate rare i scumpe. Copleit de Ludovic al X-lea de giuvaeruri pe care le dispreuise cnd le primea, acum i scnteiau ochii n faa casetelor cu nestemate, se nflcra numrnd diamantele, socotindu -le valoarea, admirndu-le mrimea sau strlucirea. Tot aa, petrecea multe ceasuri cu custoresele, poruncea s i se cumpere cele mai scumpe stofe din Orient, pentru rochii pe care avea s le poarte mbibate de miresme. Dac, pentru a iei din apartamentele sale, i punea albul vestmnt ale vduvelor, n iatacul ei ns, cunoscuii se artau mirai i stnjenii vznd-o, lng cmin, nfurat n vluri foarte strvezii. Mrinimia ei de odinioar se prefcuse ntr-o drnicie nesbuit. Negutorii erau vorbii ntre dnii i tiau c orice pre i-ar cere, regina nu va sta la tocmeal. Lcomia punea stpnire pe slujitorimea palatului. A, firete, regina Clmence era bine servit. Se certau pe la buctrii pn s hotrasc cine s-i duc mncarea, cci pentru o prjitur frumos dichisit, pentru o crem de alune, pentru o "ap de aur" de curnd nscocit i n care rosmarinul i cuioarele fuseser inute ndeajuns spre a se muia ntr-o zeam de rodie, regina i deschidea deodat palma plin de gologani. Nu trecu mult i vroi s aud cntndu-i-se, i glasuri plcute s-i zic basme, cimilituri i istorioare. Privirea ei ngheat de attea suferine nu mai vroia s ntlneasc dect fee tinere. Un trubadur zvelt i cu vocea cald, care-i cntase un ceas, i ai crui ochi se aprinseser zrindu-i trupul sub vlurile de Cipru, primea atta bnet nct s tot chefuiasc o lun ntreag prin crciumi. Bouville se ngrijora vznd asemenea risip; dar nu se putuse opri s trag el nsui foloase de pe urma ei. La 1 ianuarie, care rmnea ziua felicitrilor i a darurilor, dei anul oficial nu ncepea dect la Pati, regina Clmence i nmn lui Bouville un scule brodat coninnd trei sute de livre de aur. Fostul ambelan sri n sus: Nu, doamn, crede-m, n-am meritat-o de fel! Dar nu poi refuza darul unei regine, chiar dac aceast regin se ru ineaz, i chiar dac te vezi silit n faa ei la cea mai ticloas minciun. Chinuit de spaim i de remucri, nenorocitul vedea apropiindu-se clipa n care regina va trebui s fac fa unei dezastruoase situaii financiare. n aceeai zi de 1 ianuarie, Bouville primi vizita lui jupn Tolomei. Bancherul l gsi pe fostul ambelan jigrit i ncrunit, ceva de speriat. Hainele jucau pe dnsul; obrajii i se scoflceau; avea o uittur nelinitit i n acelai timp atenia prea s-i slbeasc. "Omul acesta, gndi Tolomei, e ros de o boal tainic, i nu m-ar mira de fel ca n curnd s dea ortul popii. Trebuie s m grbesc s aranjez treburile lui Guccio." Tolomei cunotea obiceiurile. Cu prilejul anului nou, i adusese doamnei de Bouville o bucat de stof. Ca s-i mulumesc, spuse el, pentru osteneala ce i-a dat-o cu domnioara care-i nscu un fiu nepotului meu... Bouville vru s refuze acest dar.

123

Regii blestemai vol. 4

Ba, te rog, te rog, strui Tolomei. A vrea de altminteri s-i vorbesc niel despre asta. Nepotu-meu se va ntoarce curnd de la Avignon unde sfntul nostru printe pap... Tolomei i fcu cruce. ... l-a inut pn azi pe lng dnsul ca s-i pun rnduial n socotelile bneti. Vine acum s-i caute soia i copilul... Bouville i simi tot sngele nvlindu-i la inim. O clip, jupne, o clip, l ntrerupe el; e un curier care m ateap t i cruia trebuie s-i dau rspuns nentrziat. Ai rbdare, rogu-te pn m-ntorc. i dispru, cu bucata de stof la subsuoar, ducndu-se s-i cear sfat neveste-si. Se ntoarce soul, spuse. Care so? ntreb doamna de Bouville. Soul doicii! Dar nu e mritat! S-o crezi tu! S-o crezi tu! Tolomei e aici. Uite, i-a adus asta. Ce vrea? Vrea ca fata s ias din mnstire. Cnd? Nu tiu. Curnd. Atunci, vezi de afl, nu fgdui nimic, i vino de-mi spune. Bouville i se nfi din nou vizitatorului su. Ziceai, aadar, jupn Tolomei? Ziceam c nepotu-meu Guccio sosete pentru a scoate pe soia sa i copilul din mnstirea unde ai avut buntatea de a le gsi adpost. Acum nu mai au a se teme de nimic. Guccio are asupra sa o scrisoare a sfntului printe, i se va aeza, cred, la Avignon, cel puin pentru o bucat de vreme... Mi-ar cam fi plcut s-i pstrez pe lng mine. tii dumneata c nu mi-am vzut nc nepotul care mi s-a nscut? Eram tot pe drumuri, cercetndu-mi prvliile, i n-am aflat tirea dect printr-o scrisoare plin de bucurie a tinerei mame. Alaltieri, de ndat ce m-am ntors, am vrut s-i duc nite bunti; dar la mnstirea Surorilor Sfintei Clara m-am izbit de o poart ferecat. Fiindc la aceast mnstire regulamentul e foarte aspru, spuse Bouville. i apoi am mai dat i noi, aa cum mi-ai cerut, porunci stranice. Nu s-a ntmplat nimic ru? Dar... nu, jupne nimic pe ct tiu. Te-a fi ntiinat numaidect, rspunse Bouville care se simea pe jratec. Cnd i sosete nepotul? l atept n dou sau trei zile. Bouville l privi cu ochii speriai. Te rog nc o dat s m ieri, urm el, dar mi-amintit chiar acum c regina m trimisese s-i aduc un lucru pe care nu i l-am dus. M-ntorc, m-ntorc ndat. i se fcu din nou nevzut. "Cu siguran c boala i-a zdruncinat mintea, gndi Tolomei. Ce plcere s stai de vorb cu unul care o terge la fiece clip! Barem de nu m-ar uita i pe mine aici!"

124

Legea brbailor

Se aez pe un scrin, i netezi cu palma mneca de blan i avu timp s socoteasc n minte, fr s se nele cu mai mult de vreo zece livre, cam ct fcea mobila care mpodobea ncperea. Iat-m, spuse Bouville dnd deoparte o draperie. Parc mi vorbeai de nepotul dumitale? tii c iu foarte mult la el. Drgu nsoitor mi-a fost n cltoriile mele la Neapole! Ah! Neapole... repet nduioat; s-mi fi trecut prin minte ce avea s urmeze! Biata regin, biata regin... Se lsase pe scrin alturi de Tolomei i-i tergea cu degetele lui groase lacrimile amintirii. "Na! Iat-l acum c-mi plnge n nas!" i zise bancherul. Apoi cu glas tare: Nu i-am pomenit de aceste noi nenorociri; mi nchipui lesne ct de mult te-au ntristat. M-am gndit mereu la domnia ta... Ah! De-ai ti, Tolomei! A fost mai cumplit dect i-ai putea nchipui; diavolul i-a vrt coada aici... Se auzi o tuse scurt i nfundat dup draperie, i Bouville i curm deodat destinuirile primejdioase. "Ia te uit, trage cineva cu urechea la ce vorbim", gndi Tolomei, grbindu-se s nnoade vorba de unde o lsase: n sfrit, n durerea aceasta, ne-a fost dat barem o mngiere; avem un rege cum se cade. Firete, firete, avem un rege cum se cade, repet Bouville, fr mare cldur. M temeam, urm bancherul silindu-se s-l trag pe interlocutor ceva mai departe de draperia aceea suspect, m temeam c noul rege s nu ne prigoneasc pe noi tia, lombarzii. Dar nici vorb de una ca asta. Ba, se pare c a ncredinat chiar ridicarea birurilor n unele provincii unor oameni din ntreprinderile noastre... n ce-l privete pe nepotu-meu, care a lucrat foarte bine, trebuie s-o recunosc, a vrea s fie rspltit pentru ostenelile lui, gsindu-i iubita i motenitorul instalai n locuina mea. Am i pus s se pregteasc odaia acestor soi simpatici. Lumea i vorbete de ru pe tinerii din zilele noastre. Nu-i mai crede n stare nici de sentimente sincere, nici de dragoste credincioas. Acetia doi se iubesc ns foarte mult, poi s m crezi. E deajuns s le citeti scrisorile ca s-i dai seama. Dac cununia lor n-a fost fcut dup toate regulile, nu-i nimic! O vom face din nou, i te voi ruga chiar, dac aceasta nu te supr, s le fii martor. Dimpotriv, e o mare cinste, o mare cinste pentru mine, jupne, rspunse Bouville privind draperia ca i cum ar fi cutat acolo un pian jen. Dar vezi c mai e i familia. Care familie? Ei, care... Familia doicii. Doic? repet Tolomei fr s mai priceap nimic. Pentru a doua oar se auzi tusea aceea uoar n dosul draperiei. Bou ville fcu fee-fee, bolborosi ceva, se blbi: Vezi c... Tocmai vroiam s-i spun, jupne... da, vroiam s te ntiinez numaidect, dar... fiind deranjat ba de una, ba de alta, uitasem. A, da! Acum trebuie s i-o spun... Pe soia nepotului dumitale de vreme ce zici c-s cununai, noi am rugat-o...

125

Regii blestemai vol. 4

ce mai ncolo, nu gseam doic, i dnsa, bucuroas, foarte bucuroas, la rugmintea soiei mele, l-a alptat pe micul rege... n puinele zile, vai, ct a trit. Aa dar a venit aici... Ai scos-o din mnstire? i am dus-o napoi! Mi-era greu s i-o spun... dar era zor mare... i apoi, toate s-au petrecut aa de repede! Dar, domnule, n-are de ce s-i fie ruine. Ai fcut foarte bine. Frumoasa Maria! L-a alptat zici, pe rege? Asta e o veste grozav, i-i un lucru care-i face cinste domnioarei! E trist ns c n-a avut cnd s-l alpteze vreme mai ndelungat, adog Tolomei care i ncepuse s regrete foloasele ce le-ar fi putut trage de pe urma acestei situaii. Atunci, i-e uor s-o scoi din nou de acolo? Asta nu! Ca s-o scot pentru totdeauna e nevoie de consimmntul familiei. I-ai mai vzut familia? Niciodat. Fraii ei, care fcuser un trboi aa de mare, preau foarte mulumii c s-au descotorosit de dnsa, i nu s-au mai artat niciodat. Unde stau? La conacul lor, la Cressay. Cressay... Unde vine asta? Lng Neauphle, unde am o sucursal. Cressay... Neauphle... prea bine. Nu zu, straniu om mai eti, monseniore, dac pot s-o spun! izbucni Tolomei. i ncredinez o fat, i povestesc tot ce e n legtur cu ea; te duci s-o iei ca s alpteze copilul reginei, triete aici opt, zece zile... Cinci, preciz Bouville. Fie, cinci, urm Tolomei, i nu tii nici de unde vine, i aproape nici cum o cheam! Ba, tiu, tiu bine, spuse Bouville, fcndu-se rou. Dar uneori mi iese din cap. Nu putea pentru a treia oar s dea fuga la nevast-sa. De ce nu venea s-l ajute, n loc s stea ascuns dup perdea, pentru a-l dojeni pe urm dac va face vreo prostie? Avea, probabil, motivele ei. Tolomei sta e singurul om de care m tem n beleaua asta, i spu sese dnsa lui Bouville. Un nas de lombard face ct treizeci de cini de vntoare. Dac te vede singur, neghiob cum eti, va fi mai puin bnuitor, i a putea mai lesne pe urm s -o scot la capt. "Neghiob cum eti... Are dreptate, m-am prostit, i zicea Bouville. n sfrit! Am tiut pe vremuri s vorbesc cu regii, i s vd de treburile lor. Am negociat cstoria doamnei Clmence. Am avut s m ocup de conclav i s-l mbrobodesc pe Duze..." Gndul acesta l scoase din ncurctur. Ziceai adineaori c nepotul dumitale are o scrisoare din partea sfn tului printe? vorbi el. Ei bine! Asta aranjeaz totul. Guccio e cel care trebuie s mearg s-i caute soia, artnd scrisoarea. Astfel, vom fi toi acoperii i nu vom avea de suferit nici mustrri, nici nvinuiri. Sfntul printe! Ce vrei mai mult... n dou sau trei zile nu-i aa? S ne rugm deci ca totul s se petreac bine. i mulumesc mult pentru stofa asta frumoas; are s-i plac grozav soiei mele, sunt sigur. La bun vedere, jupne, i ntotdeauna sluga dumitale.

126

Legea brbailor

Se simea istovit ca dup o btlie. Prsind castelul din Vincennes, Tolomei zicea n sinea lui: "Ori m minte pentru vreun motiv pe care nu-l tiu, ori a dat n mintea copiilor. n sfrit, s-l ateptm pe Guccio." Ea ns, doamna de Bouville, nu atept. Porunci s i se nhame catrcile la litier i alerg n mahalaua Saint-Marcel. Acolo se nchise ntr-o chilie cu Maria de Cressay. Dup ce i omorse copilul, venea acum s-i cear Mariei s renune la dragostea ei. Ai jurat pe Evanghelie s pstrezi taina, i spunea doamna de Bou ville. Dar fi-vei n stare s-o pstrezi fa de acest brbat? Avea-vei ndrzneala s trieti cu soul tu (consimea acum s-i recunoasc lui Guccio aceast calitate) lsndu-l sa cread c e tatl unui copil care nu-i al su? Faci pcat ascunznd soului un lucru aa de grav! Iar cnd va sosi ziua n care vom putea da adevrul pe fa i cnd ara va veni s-i caute regele pentru a-l aeza n tron, atunci ce vei face? Eti o fat prea cinstit i de neam prea nobil, ca s te nvoieti cu asemenea mielie. Toate aceste ntrebri, Maria i le pusese de sute i sute de ori n fie care ceas al singurtii sale. Nici nu se gndea la altceva; simea c-i pierde minile tot frmntndu-le. i tia bine rspunsul! tia c, de ndat ce va fi din nou n braele lui Guccio, nu va putea s-i ascund nimic, i nu "pentru c era un pcat", cum spunea doamna de Bouville, ci pentru c dragostea i interzicea cruzimea unei astfel de minciuni. Guccio m va nelege, Guccio m va ierta. El va ti c totul s -a ntmplat fr voia mea; m va ajuta s duc aceast povar. Guccio nu va spune nimic, doamn, pot s-o jur ca pentru mine! Nimeni nu poate s jure dect pentru sine nsui, copila mea. i mai cu seam cnd e vorba de un lombard! i nchipui cum are s pstreze taina unul ca dnsul! O va scoate la mezat trgnd foloase de pe urma ei. l insuli, doamn! Nu-l insult, draga mea, dar cunosc lumea. Ai jurat s nu vorbeti nici chiar la spovedanie. l ai n paza ta pe regele Franei; i nu vei fi dezlegat de jurmntul tu dect atunci cnd va veni vremea. ndur-te, doamn, ia-i regele napoi i dezleag-m de jurmntul fcut. Nu eu i l-am adus, e vrerea lui Dumnezeu. Ceea ce i s-a ncredinat spre pstrare e lucru sfnt! L-ai fi trdat oare pe domnul nostru Isus Christos dac i-ar fi fost dat s-l ascunzi pe vremea mcelririi pruncilor? Copilul acesta trebuie s triasc! Soul meu trebuie s v aib pe amndoi sub ochii lui, i cnd ar fi nevoie, s v gseasc n orice clip, iar nu s plecai la Avignon, cum auzii spunndu-se. l voi convinge pe Guccio s locuim acolo unde vei vroi, i te asigur c n -are s vorbeasc. N-are s vorbeasc pentru c nu-l vei mai vedea! Btlia, ntrerupt cnd Maria trebui s-l alpteze pe micul rege, inu toat dup-amiaza. Cele dou femei se luptau ca dou fiare n fundul unei capcane. Dar mrunica doamn de Bouville avea dinii i ghearele mai tari. i atunci ce vei face cu mine? gemea Maria. M vei nchide aici pentru toat viaa?

127

Regii blestemai vol. 4

"Bine ar fi s pot face asta, gndea doamna de Bouvil le. Dar va sosi la cu scrisoarea din partea papii..." Ce-ar fi dac familia ta ar consimi s te ia acas? propuse ea. Domnul Hugues ar putea, cred, s-i conving pe fraii ti. S se ntoarc la Cressay, ntre mama i fraii dumnoi, nsoit de un copil care ar fi privit ca odrasla pcatului, cnd era, de fapt, cel mai vrednic de cinste dintre toi copiii din Frana... S renune la tot, s tac, s mbtrneasc, nemaiavnd nimic de fcut dect s contemple monstruoasa fatalitate, ntristtorul sfrit al unei dragoste pe care nimic nu ar fi trebuit s-o schimonoseasc! Attea visuri spulberate! Maria se ndrji: regsi n ea puterea ce o mpinsese, mpotriva legilor i mpotriva familiei sale, n braele brbatului pe care i-l alesese. Fr s mai stea la ndoial, refuz. l voi revedea pe Guccio, izbucni dnsa, voi fi a lui, voi tri cu dnsul. Doamna de Bouville ciocni ncetior n braul jilului: N-ai s-l vezi de fel pe acest Guccio, rspunse ea, cci dac s-ar apropia de mnstirea asta sau de oricare alta mai temeinic pzit n care te -am putea nchide, i dac i-ai vorbi o clip, va fi pentru dnsul cea de pe urm. Soul meu, l tii doar, e un om hotrt i de temut cnd e vorba s-i apere regele. Dac ii din cale afar s-l mai vezi pe acest Guccio, vei putea s-l priveti, dar cnd o avea un pumnal n spate. Maria se ncovoie ca sub o lovitur. Nu v ajunge c ai omort copilul, murmur ea, vrei s omori acum i tatl. Asta nu depinde dect de tine. N-a fi crezut c la curtea Franei moartea oamenilor e hotrt cu atta uurin. Frumoas curte la care ara se nchin. Trebuie s-i spun, doamn, c te ursc. Eti nedreapt, Maria. Am o sarcin grea i trebuie s te apr chiar mpotriva ta. Ai s scrii ce-i voi spune. Dobort, sleit de puteri, cu tmplele n flcri i cu privirea nceoat de lacrimi aternu anevoie frazele pe care n-ar fi crezut vreodat c le-ar putea scrie. Scrisoarea urma s-i fie dus lui Tolomei, pentru ca el s-o nmneze nepotului su. Maria zicea acolo c ncearc mare ruine i spaim pentru pcatul ce svrise; vroia s-i nchine viaa copilului nscut din aceast rtcire, s nu mai cad n ispitele trupului, s dispreuiasc pe cel care o mpinsese la pcat. i interzicea lui Guccio s ncerce vreodat s-o mai vad, oriunde s-ar afla. Vru cel puin s adauge n ncheiere: "i jur c nu voi mai avea nici un alt brbat afar de tine, ct voi tri, i nici nu voi fgdui cuiva dragostea mea." Cealalt se mpotrivi. Nu trebuie s cread c-l mai iubeti. Haide, semneaz, i d-mi scrisoarea. Maria nici nu vzu cnd pleca mica doamn de Bouville. "Guccio m va ur, m va dispreui i nu va ti niciodat c am fcut asta ca s-i scap viaa!" i spuse ea, auzind nchizndu-se poarta mnstirii.

128

Legea brbailor

Capitolul VIII Plecri


A doua zi dimineaa, sosirea la conacul din Cressay a unui olcar, purtnd floarea de crin pe mneca stng i stema regal brodat pe guler, strni mare vlv. Toi i se adresar cu monseniore, iar fraii Cressay, lundu-se dup scurtul rva care le poruncea s vin de ndat la Vincennes, se crezur chemai s ia cpetenia vreunui ora sau chiar numii seneali. N-ar fi lucru de mirare, spuse doamna Eliabel; i-or fi adus aminte n sfrit de meritele noastre i de serviciile pe care le-am adus regatului de trei sute de ani ncoace. Regele acesta nou mi se pare c tie unde s-i gseasc oameni de ndejde! Haide, feii mei; gtii-v cu vestmintele voastre cele mai artoase i pornii de grab. Hotrt lucru, exist un pic de dreptate n cer, i aceasta ne va fi o mngiere pentru ocara ce ne-a fcut-o sora voastr. Nu se nzdrvenise nc de-a binelea dup boala ei din vara trecut. Se ngra, i pierduse frumoasa vioiciune de odinioar i nu-i mai arta autoritatea dect scindu-i rndoaica de la buctrie. Lsase pe mna fiilor sfoara de moie care, gospodrit de ei, mergea tot aa de prost ca nainte. Cei doi frai pornir la drum, cu capul plin de visuri. mree. Calul lui Pierre sufla aa de greu cnd ajunse la Vincennes, nct puteai s crezi c asta i era cltoria de pe urm. Am a v vorbi de lucruri grave, tinerii mei domni, le spuse Bouville ntmpinndu-i. i-i mbie s guste din vinul dres cu mirodenii i din nite cofeturi. Cei doi biei edeau pe marginea jilurilor, ca nite ntri de la ar, i abia ndrzneau s duc la gur cupele de argint. A, iat regina care trece, spuse Bouville. Profit c s-a mai nseninat cerul ca s ia niel aer. Fraii i simir inima zvcnind i-i ntinser gtul ca s zreasc prin geamurile verzui o form alb, n mantie lung, care clca ncet, n conjurat de civa slujitori. Apoi se privir unul pe altul, dnd din cap. O vzuser pe regin! Despre surioara voastr vreau s v vorbesc, o lu de la capt Bou ville. Ai fi dispui s-o luai acas? Trebuie mai nti s tii c ea a alptat copilul reginei. i le explic n cuvinte ct mai puine numai ceea ce era de neaprat nevoie s le spun. A, uitasem! Am s v dau i o veste bun, urm el... Italianul acela care a lsat -o nsrcinat... sora voastr nu mai vrea s-l revad niciodat. i-a neles greeala, i c o fat de neam nobil nu se poate njosi s ajun g nevasta unui lombard orict de chipe ar fi el. Cci e nostim domniorul, trebuie s-o recunosc, i ager la minte... Dar oricum nu e dect un lombard, i tie vorba doamna de Bouvil le care de data aceasta era de fa la convorbire; un om fr cpti i fr Dumnezeu, cum a i dovedit-o ndeajuns.

129

Regii blestemai vol. 4

Bouville i plec fruntea. "Iat c trebuie acum s te trdez i pe tine, prietene Guccio, simpaticul meu tovar de cltorie! Mi-e oare scris s nu-mi sfresc zilele dect lepdndu-m de toi aceia care mi-au artat prietenie?" se gndea el. Tcu, lsnd neveste-si grija de a duce treaba la capt. Fraii preau oarecum dezamgii, cel mare mai cu seam. Se ateptaser la minunii i cnd colo nu era vorba dect de sora lor. Aadar, nimic nu li se va ntmpla n via dect prin ea? Aproape c o pizmuiau. Doica regelui! i fee att de nalte, cum e marele ambelan, se interesau de soarta ei! Cui i-ar fi putut trece prin cap una ca asta? Trncnitul doamnei de Bouville nu prea le ddea rgaz s cugete la cele auzite. Datoria cretinului, zicea dnsa, este s-l ajute pe pctos s se ciasc. Purtai-v ca nite adevrai gentilomi. Cine tie dac n-a fost cumva vrerea lui Dumnezeu ca sora voastr s nasc tocmai la vremea po trivit, fr mare folos, vai, pentru c micul rege a murit; dar oricum, dnsa i-a venit ntr-ajutor. Ca s-i arate recunotina, regina Clmence va porunci ca odrasla doicii s primeasc un venit de cincizeci de livre pe an din averea ei. Afar de asta, un dar de trei sute de livre n aur i va fi dat numaidect. Banii se aflau acolo, ntr-un scule brodat. Cei doi frai Cressay nu-i putur ascunde tulburarea. Era norocul care le pica din cer, mijlocul de a-i drege zidul mprejmuitor al conacului lor drpnat, certitudinea de a avea o mas mbelugata tot anul, putina de a-i cumpra n sfrit armuri i de a echipa pe civa din erbii lor n chip de scutieri, ca s se poat nfia mai ca lumea cnd o fi o chemare sub steaguri! Se va vorbi de dnii pe cmpurile de btlie! S fim bine nelei, inu s precizeze doamna de Bouville, aceste daruri sunt fcute copilului. Dac v vei purta ru cu el sau i se va ntmpla vreo nenorocire, nici vorb c venitul va fi tiat. Cci faptul c e fratele de lapte al regelui i confer o cinste pe care trebuie s-o respectai. Firete, firete, aa este... Deoarece Maria se ciete, spuse fratele brbos, mbrcndu-i graba cu vorbe umflate, i deoarece iertarea ei ne este nfiat de fee att de nalte ca domniile voastre, domnule, doamn... datori suntem s-o primim cu braele deschise. Ocrotirea reginei i terge pcatul. i nimeni de acum ncolo, nobil sau de rnd, s nu cuteze a rde de dnsa n faa mea. l spintec. i mama, cu ea ce facem? ntreb mezinul. Iau asupr-mi s-o conving, rspunse Jean. Sunt capul familiei de la moartea tatlui nostru; s nu se uite asta. Bineneles, urma doamna de Bouville, acum vei jura pe sfnta E vanghelie de-a nu da ascultare i nici de a repeta ceea ce sora voastr ar putea sa v spun c a vzut ct timp a stat aici, cci sunt lucruri care privesc coroana i trebuie s rmn secrete. De altminteri, n-a vzut nimic: l-a alptat pe micul rege i atta tot! Dar sora voastr are mintea cam sucit i-i place s scorneasc poveti; asta v-a dovedit-o ndeajuns.... Hugues! Du-te de-mi caut Evanghelia! Cu Sfnta Scriptur ntr-o parte, cu sacul de aur n cealalt, i cu re gina care trecea prin grdin... fraii Cressay jurar de a nu sufla o vorb despre tot ce privea moartea

130

Legea brbailor

regelui Ioan I, de a pzi, hrni i ocroti copilul surorii lor, precum i de a nu lsa s le calce pragul brbatul care o dusese n pcat. A, asta o jurm din toat inima! izbucni fratele mai mare. S nu cumva s pun piciorul vreodat pe la noi! Mezinul prea mai puin ingrat. Nu se putea opri s-i aduc aminte: "Oricum, fr Guccio..." De altminteri, vom cuta s aflm dac v inei de jurmntul vostru, le spuse doamna de Bouville. Se art gata s-i nsoeasc numaidect pe cei doi frai la mnstirea surorilor Sfintei Clara. i dai prea mare osteneal, doamn, spuse Jean de Cressay; vom merge foarte bine i singuri. Nu, nu, trebuie s merg i eu. Fr porunca mea maica stare n -o va lsa pe Maria s ias de acolo. Brbosul se ntunec la fa. l muncea un gnd. Ce ai? l ntreb doamna de Bouville. S-a ivit cumva vreo piedic? Vezi c... A vrea s cumpr mai nti o catrc pe care s clto reasc sor-mea spre cas. Atunci cnd Maria era nsrcinat, o pusese s fac drumul de la Neauphle la Paris pe crupa calului, la spatele su; acum ns cnd ea i mbogea, vroia ca ntoarcerea surorii lor s se fac cu cinste. i apoi, catrca de care se slujea doamna Eliabel se prpdise mai luna trecut. Despre aceasta s n-ai grij, spuse doamna de Bouville; o s v dm noi una. Hugues! Du-te de poruncete s se neueze o catrc. Bouville o nsoi pe nevast-sa cu cei doi frai Cressay pn la podul de peste anul ce mprejmuia castelul. "Mai bine a muri, ca s se isprveasc odat; s nu mai mint i s tremur de team!" gndea nenorocitul, slbit, scuturat de un fior, privind pdurea desfrunzit. "Paris!... n sfrit, Parisul!" i"" zicea Guccio Baglioni trecnd prin poarta Saint-Jacques. Parisul era mohort i rece; forfota vieii, ca ntotdeauna dup srbtoarea Anului nou, prea s se fi oprit, i n acest ianuarie mai mult ca de obicei, din pricina plecrii curii. Dar tnrul drume care se ntorcea dup o lipsa de ase luni nu ve dea mantiile de brum aternute pe acoperiurile caselor, nici puinii trectori rebegii de frig; pentru dnsul, oraul avea chipul soarelui i al speranei, cci acest: "n sfrit Parisul!" pe care i-l repeta ntr-una ca pe cel mai frumos cntec din lume, vroia s zic: "n sfrit, o voi regsi pe Maria!" Guccio purta scurteic de blan i manta de ploaie cu glug din pr de cmil; la cingtoare simea atrnnd greu chimirul doldora de livre, cu stema papii; pe cap avea o plrie ferche de psl roie cu marginea dat n sus i uguiat deasupra frunii. Nu se putea nchipui tnr mai bine mbrcat ca s plac. Dar nici unul care s simt o mai vie nerbdare de-a tri, ca dnsul.

131

Regii blestemai vol. 4

Sri din a n curtea de pe strada Lombarzilor i, zvrlindu -i nainte piciorul rmas cam eapn de cnd cu accidentul de la Marsilia, ddu fuga s se arunce n braele lui Tolomei. Unchiul meu drag, bunul meu unchi! Vzu-tu-l-ai pe fiu-meu! Cum arat? i Maria, cum a suportat? Ce i-a spus? Cnd m-ateapt? Fr a vorbi, Tolomei i ntinse scrisoarea Mariei de Cressay. Guccio o ceti de dou ori, de trei ori. Cnd ajunse la cuvintele: "Afl c am prins mare scrb de pcatul meu i nu mai vreau s-l revd niciodat pe cel care e pricina ruinii mele. Vreau s-mi rscumpr aceast ocar...", Guccio izbucni: Nu e adevrat, nu e cu putin! Ea n-a putut s scrie aa ceva! Nu e scrisul ei? ntreba Tolomei. Ba da. Bancherul i puse mna pe umrul nepotului su. Te-a fi prevenit din vreme, dac a fi putut, i zise. Dar n -am primit aceast scrisoare dect alaltieri, dup ce fusesem s-l vd pe Bouville... Cu privirea aprins i nemicat, cu dinii ncletai, Guccio nu -l asculta. ntreb unde se afl mnstirea. n mahalaua Saint-Marcel? Bine, spuse el, m duc acolo. i ceru calul de pe care abia fusese scoas eaua, strbtu iar oraul fr s mai vad nimic din el, i se duse s sune la poarta mnstirii. Acolo i se rspunse c domnioara de Cressay plecase n ajun, luat de doi gentilomi din care unul purta barb. Degeaba flutur scrisoarea cu sigiliul papei, degeaba tun i fulger, degeaba toat glgia; nu putu s obin nimic mai mult. Starea! strig. Vreau s-o vd pe maica stare. Brbaii nu pot ptrunde n mnstire. Pn la urm, l ameninar c vor chema armeii de straj. Scos din fire, pmntiu la faa, de nerecunoscut, Guccio se ntoarse n strada Lombarzilor. Fraii ei, ticloii ei de frai au luat-o de acolo, l anun pe Tolomei. Ah! Am lipsit prea mult de aici. Frumoas credin mi-a jurat, dac n-a inut nici ase luni! Cci doamnele acestea de neam mare, pe ct ni se arat prin romane, i ateapt cte zece ani cavalerul dus la cruciad. Dar pe un lombard nu-l atepi de fel! Cci asta e buba unchiule, asta i nimic altceva! Mai citete o dat scrisoarea! Nu-s dect insulte i dispre. Puteau s-o sileasc s nu m mai vad, dar nu s m plmuiasc aa peste obraz... n sfrit, ce s mai vorbim, unchiule! Suntem bogai, avem zeci de mii de florini; baronii cei mai nali vin s ne roage s le pltim datoriile; papa nsui m -a luat ca sfetnic al su ct a inut conclavul, i iat-i pe jegoii tia de la ar scuipndu-m n fa de la nlimea castelului lor de chirpici pe care-l poi da jos cu un brnci. E deajuns s apar aceti doi rioi pentru ca sora lor s se lepede de mine. Cum te poi nela creznd c o fat nu-i din acelai aluat ca i prinii ei! La Guccio, tristeea se prefcea repede n mnie, i ura iscat de mn dria rnit l ajuta s-i nving dezndejdea. ncetase s mai iubeasc, dar nu s i sufere. Nu pricep de loc, zicea Tolomei, mhnit. Prea aa de drgstoas, aa de fericit c-i a ta... Niciodat nu mi-ar fi trecut prin minte... Acum neleg de ce Bouville prea

132

Legea brbailor

att de stnjenit deunzi. tia el ceva, cu siguran. Dar, dac-i aa, el i-a chemat fraii, dup vizita mea. i totui, scrisorile pe care le-am primit de la dnsa... Nu pricep de fel. Vrei s trec iar pe la Bouville? Nu vreau nimic, nu mai vreau nimic! strig Guccio. Destul i-am plictisit pe mai marii lumii din grij pentru aceast trf neltoare. Pn i pe papa nsui cruia i -am cerut ocrotire pentru dnsa... Zici c era drgstoas? S-a linguit pe lng tine cnd se credea respins de ai si i nu atepta ajutor dect de la noi. Eram totui cununai n lege! Cci era nerbdtoare s mi se dea, nu ns fr binecuvntarea preotului. Ziceai c a petrecut cinci zile n preajma reginei Clmence, slujindu-i ca doic! Se vede ca i-a pierdut minile fcnd o treab pe care orice slujnic o putea face n locul ei. i eu am fost pe lng regin i am ajutat-o ntr-altfel! n mijlocul furtunii i-am scpat viaa... Nu-i mai lega gndurile, btea cmpii aat de furie i, tot umblnd de colo colo prin ncpere i trndu-i piciorul, fcuse cam un sfert de leghe. Poate, poate dac te-ai duce s-o vezi pe regin... Nici pe regin, nici pe altcineva! Maria n-are dect s se ntoarc n ctunul ei glodos, unde te afunzi n baleg pn la glezn. I-au gsit fr ndoial un so bun dup chipul i asemnarea jegosilor ei de frai. Vreun cavaler pros i mirosind urt care -mi va crete copilul, ncornoratul! De-ar veni acuma s se trasc la picioarele mele, i n-a mai lua-o, m auzi, n-a mai lua-o! Cred totui c dac ar intra acum, ai vorbi altfel! spuse blnd Tolomei. Guccio pli, i-i ascunse ochii n palme. "Frumoasa mea Maria..." O revedea n odaia de la Neauphle; o revedea de foarte aproape; i zrea luminile aurii ale ochilor de-un albastru-nchis. Cum se putuse ascunde o asemenea trdare n ochii acetia ai ei? Voi pleca, unchiule. ncotro? Te ntorci la Avignon? Frumos o s-mi ad acolo! Le-am spus tuturor c m voi ntoarce cu soia mea; le-am nfiat-o mpodobit cu toate virtuile de pe pmnt. nsui sfntul printe va fi cel dinti s-mi cear veti despre dnsa... Boccacio mi zicea deunzi c de alde Peruzzi vor lua negreit n arend strngerea drilor n provincia Carcassonne... Poate c te vei duce s lucrezi cu dnii... Nu! Nici la Carcassonne, nici la Avignon. Nici la Paris, bineneles... spuse cu tristee Tolomei. Oricrui om, ct de egoist o fi fost, i vine ctre amurgul vieii o clip cnd i se urte s trudeasc numai pentru el nsui. Dup ce ateptase s aib n casa lui o nepoat drgu i s triasc n mijlocul unei familii fericite, vedea deodat cum i se spulber propriile sperane i n locul lor cscndu-se perspectiva unei lungi btrnei singuratice. Nu, vreau s plec, repet Guccio. Nu mai vreau nimic n aceast Fran care se ngra de pe urma noastr i ne dispreuiete fiindc suntem italieni. Cu ce ne-am ales n Frana, rogu-te? Un picior beteag, patru luni pe un pat de spital, ase sptmni nchis ntr-o biseric, i acum, ca s le pun vrf la toate, istoria asta! Ar fi trebuit s tiu c ara aceasta nu fcea de mine. Amintete-i! A doua zi dup sosirea mea, eram ct pe ce s-l trntesc n strad pe regele Filip cel Frumos. Nu era un semn bun! Fr s mai pomenesc de cltoriile mele pe mare cnd eram n dou rnduri gata-gata s pier, i de

133

Regii blestemai vol. 4

vremea pierdut stnd s numr parale de aram oapelor n trgul acela pctos Neauphle, pentru c m credeam ndrgostit acolo. Te-ai ales totui cu cteva amintiri frumoase, spuse Tolomei. Fleacuri! La anii mei n-am nevoie de amintiri. Vreau s m ntorc n Siena mea, unde nu-i lips de fete frumoase, cele mai frumoase din lume, cum m ncredineaz unii de cte ori spun c-s de pe acolo. n orice caz, nu aa de desfrnate ca astea de aici! Tata m-a trimis s stau pe lng tine ca s nv meseria; cred c am nvat de ajuns. Tolomei i deschise ochiul su stng; o tristee i mpclea pleoapa. Poate c ai dreptate, spuse el. Durerea are s-i treac mai repede cnd vei fi departe. Dar s nu regrei nimic, Guccio. Ucenicia pe care ai fcut -o nu e zadarnic. Ai trit, ai umblat prin lume, ai cunoscut suferinele oamenilor de jos i ai descoperit slbiciunile celor mari. Ai ptruns n intimitatea celor patru curi care stpnesc Europa, acelea de la Paris, Londra, Neapole i Avignon. Nu-s muli cei crora le-a fost dat s se afle nchii ntr-un conclav! Eti hrit cu treburile negoului. i voi da partea ce i se cuvine; e o sum frumuic. Dragostea te-a mpins s faci unele prostii, i lai un bastard n drum, ca orice brbat care a cltorit mult... i n ai dect douzeci de ani. Cnd vrei s pleci? Mine, unchiule Spinello, mine, dac n-ai nimic mpotriv... Dar m voi ntoarce! adug Guccio cu glas mnios. Ei, aa sper i eu, biatule! Sper c n-ai s-l lai pe btrnul tu unchi s moar fr s te mai vad o dat! M voi ntoarce ntr-o zi, i-mi voi lua copilul. Cci e al meu, la urma urmei, cel puin tot atta ct i al acestor Cressay! De ce l-a lsa lor? Ca s-l creasc n grajd ca pe-un cine de pripas! l voi lua, m auzi, i as ta va fi pedeapsa Mariei. tii cum se spune pe la noi: rzbunare de toscan... O larm uria care venea de la odile de jos i tie vorba. Casa cu brne de lemn tremura din temelii, ca i cum douzeci de care grele ar fi intrat n curte. Uile se trnteau cu zgomot. Unchiul i nepotul alergar spre scara n spiral care i ncepuse s geam sub greutate. Se auzi un glas tuntor: Ei, bancherule! Unde-mi eti, bancherule? Am nevoie de bani. i monseniorul Robert d'Artois se ivi n capul scrii. Uit-te bine la mine, prietene bancher, vin de-a dreptul de la pucrie! strig el. i vine a crede? Iubitul, mierosul, chiorul de vru-meu... regele vreau s zic, cci e rege, pare-se... i-a adus aminte n sfrit c putrezeam n temnia unde m bgase i iat c m las s respir aerul liber, drguul de el! Fii binevenit, monseniore, spuse Tolomei fr mare bucurie. i se aplec s mai priveasc o dat peste parmaclcul scrii, cci nu era nc sigur c un asemenea uragan putea fi strnit de un singur om. Plecndu-i capul ca s nu se ciocneasc de grinda uii, contele d'A rtois ptrunse n odaia de lucru a bancherului i merse drept la o oglind din perete. Aoleu! Dar am o fa de mort! izbucni el, lundu-i obrajii n mini. Ce-i drept, altul n locul meu ar fi artat i mai ru. nchipuiete-i, apte sptmni s nu vezi lumina de afar dect printr-un ochi de geam ferecat cu nite zbrele groase ct aia a

134

Legea brbailor

mgarului! De dou ori pe zi o zeam lung care semna cu o diaree chiar nainte de a o fi mncat. Am avut noroc de Lormet al meu care-mi strecura mncruri gtite cum tie dnsul, altminteri nu mai eram acum aicea. i un pat... ce s mai zic! Au inut seama c-s de neam regesc i m-au cinstit cu un pat. A trebuit s-i sparg marginea de lemn ca s-mi pot ntinde picioarele! Rbdare! I le voi pune toate la socoteal scumpului meu vr. La drept vorbind, Robert nu slbise nici cu un dram i nchisoarea nu -i prea tirbise cheresteaua zdravn. Dac era mai puin rumen la fa, n schimb ochii si de culoarea cremenei aveau o strlucire mai rutcioas ca nainte. Frumoas libertate mi se druiete, n-am ce zice! "Eti liber, monseniore, continu uriaul maimurind pe comandantul nchisorii Chtelet. Dar... nu te vei deprta mai mult de douzeci de leghe de Paris; poliia regelui trebuie s tie unde locuieti; dar dac o ntinzi cumva spre moiile tale, cpitnia din Evreux trebuie ntiinat." Cu alte cuvinte: "Rmi aici, Robert, s bai uliele sub ochiul copoilor de straj, sau du -te de putrezete la Conches. Dar nici un pas n spre Artois, nici un pas n spre Reims! Nu vor s-i vad mutra la ncoronare, mai cu seam la ncoronare! Ai putea s le cni acolo un psalm care n-ar fi pe placul tuturor urechilor!" i au ales bine ziua pentru a-mi da drumul. Nici prea devreme, nici prea trziu. Toat curtea e plecat; nimeni la palat, nimeni la Valois... Vru-meu sta s-a lepdat frumos de mine! i iat-m ntr-un ora pustiu, fr para chioar n buzunar ca s cinez disear i s gsesc vreo trf cu care s-mi potolesc focul dragostei! Cci apte sptmni, vezi tu, bancherule... Nu, tu nu poi pricepe; cred c asta nu prea te mai scie... i bag de sea m, m-am tvlit destul cu muierile n Artois, pe cnd m-aflam acolo, ca s stau linitit o bucat de vreme; i cred c se vor nate n curnd prin prile acelea o droaie de argai mititei care nu vor ti niciodat c ar putea zice: "Tata-mare", vorbind de regele Filip-August. Dar am constatat un lucru straniu, la care doftorii i filozofii, aceti obolani, ar trebui s cugete ndelung: Pentru ce brbatul are un mdular cruia cu ct i dai mai mult treab, cu att cere mai mult? Izbucni ntr-un hohot de rs, fcu s trozneasc un jil de stejar pe care se aez, i deodat pru s observe prezena lui Guccio. i tu, drguule, cum te mai lauzi cu dragostele tale? ntreb, ceea ce n gura lui nu nsemna mai mult dect "bun-ziua". Dragostele mele! S nu mai vorbim, monseniore! rspunse Guccio, nemulumit c o furie mai glgioas ca a lui l ntrerupsese. Cu o strmbtur a feei, Tolomei i ddu a nelege contelui d'Artois, c subiectul nu era tocmai potrivit. Ei, ce! exclam d'Artois, cu gingia lui de totdeauna; o iubit te -a prsit! D-mi repede adresa ei, s dau fuga pn acolo! Haide, nu mai ta ce mutra asta amrt; toate femeile sunt nite curve. A, firete, monseniore... Toate! Atunci... s petrecem barem cu alea de-s curve adevrate! Bancherule, am nevoie de bani. O sut de livre. i-l iau pe nepotu-tu s cineze cu mine, ca s-i scot din cap gndurile negre. O sut de livre! Da, tiu, tiu, i datorez i aa destul, i-i zici c n-o s-i pltesc niciodat; te neli. Nu va trece mult i ai s-l vezi pe Robert d'Artois mai

135

Regii blestemai vol. 4

tare ca oricnd. Filip n-are dect s-i nfunde coroana pn la nas; fac eu, n-ai grij, s-i sar din cap. Cci am s-i spun ceva care face mai mult de o sut de livre, i care te va ajuta s deschizi bine ochii ca s vezi cui dai bani cu mpru mut... Ce pedeaps l ateapt pe cel care ucide un rege? treangul, tie rea capului, ruperea n buci? Ai s fii de fa n curnd la un spectacol nostim: ai s -o vezi pe balcza de mtu-mea Mahaut, goal ca o trf de uli, rupt n buci de patru cai i maele ei scrboase trndu-se prin praf. Iar hoomanul de ginere-su i va ine tovrie! Pcat numai c nu pot fi omori de dou ori. Cci ei au omort doi, ticloii! N -am scos o vorb despre asta ct am stat la Chtelet, ca s nu vin ntr-o noapte s m taie ca pe un porc. Dar am putut afla tot ce se ntmpl pe-afar prin Lormet... Tot bunul meu Lormet! De treab om! Ia ascultai aici... Dup apte sptmni de muenie silit, stranicul gur spart i scotea prleala i nu se mai oprea s-i trag rsuflarea dect pentru a se porni i mai tare. Ascultai-m bine, urm el. Una, Ludovic ia din mna mtuii Ma haut comitatul Artois ca s mi-l napoieze; numaidect Mahaut pune de-l otrvete pe Ludovic. Dou, pentru a se ascunde n spatele cuiva care s-o apere, Mahaut l mpinge pe Filip la regen mpotriva lui Valois, care ar fi sprijinit drepturile mele. Trei, Filip face n aa fel ca mai marii rii s primeasc rnduiala ntocmit de el pentru motenirea tronului, nlturnd femeile de la coroana Franei, dar nu i de la motenirea domeniilor, vezi bine! Patru, fiind ntrit n slujba de regent, Filip poate ridica oastea ca s m scoat din Artois tocmai cnd eram gata s-mi reiau tot comitatul. N-am fost nebun s m pun cu el i m-am predat fr lupt. Dar iat c regina Clmence trebuie s nasc; ca s nu le stau n cale, Filip m ntemnieaz. Cinci, regina aduce pe lume un fiu. Filip nu se mpiedic de asta! Poruncete s se nchid castelul Vincennes, copilul e ascuns de ochii baronilor, spunndu-se c n-are mult de trit, o moa sau o doic e ameninat sau ademenit cu parale, i al doilea rege e i el omort. Dup care, Filip pleac s se ncoroneze la Reims. Iat, dragii mei, cum poi pune mna pe o coroan. i toate acestea numai ca s nu-mi fie napoiat comitatul meu Artois. La cuvntul "doic" Tolomei i Guccio schimbaser o scurt privire ngrijorat. Sunt lucruri pe care tot omul le gndete, dar nimeni nu cuteaz s le spun n gura mare, din lips de dovezi. Numai c eu unul am do vada! Voi aduce pe o anumit cucoan care a furnizat otrava. i dup aceea, va trebui niel mboldit s vorbeasc, punndu-i picioarele n butuci, acea Batrice d'Hirson care a fost codoaa diavolului n joaca asta. A venit vremea s-i punem capt, altminteri vom fi toi omori. Cincizeci de livre, monseniore; i pot da cincizeci de livre. Zgrcitule! Atta pot face. Fie. mi rmi deci dator cu celelalte cincizeci. Mahaut i va plti toi banii acetia, cu dobnd. Guccio, spuse Tolomei, vino de m ajut s numr cincizeci de livre pentru monseniorul. Se retrase cu nepotu-su n ncperea de alturi. Unchiule, murmur Guccio, crezi c e ceva adevrat n spusele lui?

136

Legea brbailor

Nu tiu, biatule, nu tiu; dar cred c ai dreptate s pleci de -aici. Nu e bine s fii prea amestecat n istoria asta care miroase urt. Purtarea ciudat a lui Bouville, fuga neateptat a Mariei... Fr ndoial nu poi pune mare temei pe aiurelile acestui furios; dar am bgat de seam adeseori c nu trecea niciodat departe de adevr cnd era vorba de ticloii; e meter n dealde astea i le adulmec de departe. Amintete-i de adulterul prineselor; el e acela care a fcut s fie date n vileag, i ne -o spusese dinainte. Maria ta, urm bancherul nvrtindu-i mna crnoas ntr-un gest de ndoial, poate c e mai puin naiv i mai puin sincer de cum am crezut -o noi. Cu siguran c-i o tain la mijloc. Dup scrisoarea ei trdtoare, poi crede orice, spuse Guccio, ale crui gnduri rtceau n douzeci de direcii deodat. Nu crede nimic, nu cuta nimic; pleac. E un sfat bun pe care i-l dau. Cnd se vzu cu cele cincizeci de livre n pung, monseniorul d'Artois inu mori ca Guccio s ia parte la mica petrecere pe care vroia s i-o ofere pentru a-i srbtori ieirea din temni. Simea nevoia unui tovar de chef i s -ar fi mbtat mai de grab cu calul su dect s rmn singur. Strui atta nct pn la urm Tolomei i sufl nepotului: Du-te, altminteri se va simi jignit. Guccio i sfri deci ziua asta nenorocit ntr-o crcium al crei patron pltea tribut ofierilor strjii de noapte spre a fi lsat s fac i niic negustorie cu fete. Toate cuvintele ce se rosteau pe la mese erau de altfel repetate la poliie. Monseniorul d'Artois se art acolo n toat strlucirea lui, butor zdravn, mncu fr pereche, glgios, spurcat la gur, plin de duioie fa de tnrul su nsoitor, i ridicnd fusta fetelor ca s arate tuturor adevratul obraz al mtuii sale Mahaut. ntrecndu-se cu butura, Guccio se chercheli repede. Cu ochii lucioi, prul vlvoi i gesturile alandala, ipa: tiu i eu multe... Ah, s vreau numai s vorbesc... Atunci, vorbete! Haide d-i drumul. n fundul beiei lui, Guccio mai pstra totui o licrire de pruden. Papa... spuse el. Ah, tiu multe despre pap... Deodat ncepu s plng cu lacrimi iroaie pe umrul unei trfe, apoi o plmui pentru c vedea n ea toat trdarea femeiasc ntruchipat. Dar m voi ntoarce i-l voi rpi! Pe cine s rpeti? Pe pap? Nu, pe copilul ei! Petrecerea devenea o nvlmeal tulbure, privirile se nceoau i fetele aduse de crciumarul codo nu mai aveau nici cmaa pe ele, cnd Lormet se apropie de Robert d'Artois ca s-i sufle la ureche: Afar e un om care ne pndete. Omoar-l! rspunse nepstor uriaul. Bine, monsenioare. Doamna de Bouville pierdu astfel unul din argaii si, pe care -l pusese s se in dup tnrul italian.

137

Regii blestemai vol. 4

Guccio n-avea s afle niciodat c, prin jertfa ei, Maria l scpase probabil de a-i sfri zilele cu burta n sus pe valurile Senei. Vrt ntr-un aternut murdar, pe snii unei fete de strad pe care o plmuise i care se arta nelegtoare la necazurile brbatului, Guccio nu nceta s-o insulte pe Maria, nchipuindu-i c se rzbun mpotriva ei chinuind un trup cumprat. Ai dreptate! Nici eu nu pot suferi femeile; toate-s nite curve, zicea trfa ale crei trsturi Guccio nu i le va mai aminti niciodat. A doua zi, cu plria tras pn la ochi, cu picioarele i braele frnte de oboseal, cu trupul i sufletul deopotriv de scrbite, Guccio lua drumul Italiei. Ducea cu dnsul o avere frumuic sub forma unei scrisori ctre o banc de acolo, semnat de unchiul su, i care reprezenta partea lui de ctig din afacerile ncheiate de doi ani ncoace. n aceeai zi, regele Filip al V-lea, soia sa Jeanne i contesa Mahaut, cu toat slujitorimea lor, soseau la Reims. Porile conacului de la Cressay se i nchiseser n urma frumoasei Maria care va tri ntre zidurile lui, nemngiat, o iarn venic. Adevratul rege al Franei va crete acolo ca un mic bastard. Va face primii pai n curtea noroioas, printre rae, se va tvli n livada cu stnjenei galbeni, de-a lungul rului Mauldre, n livada aceea, unde Maria, de cte ori va clca pe acolo, avea s revad chipul fermectorului ei iubit sienez, i trectoarea ei dragoste stins pentru totdeauna. Ea i va ine jurmntul i, vreme de treizeci de ani, va pstra taina pentru a o ncredina n cele din urm, pe patul morii unui clugr din Spania n trecere prin prile acelea. Maria de Cressay era ursit unei viei stranii. Spovedania acestei ndrgostite, condamnat la singurtate i care nu i-a prsit parc stucul natal dect pentru a fi mpins, nevinovat i neputincioas, n inima unei drame dinastice, avea s zguduie ntr-o zi Europa.

Capitolul IX Ajunul ncoronrii


Porile oraului Reims, cu stema regal deasupra, fuseser vopsite din nou. Strzile erau pavoazate cu draperii care-i luau ochii, cu covoare i mtsuri, aceleai de altfel care slujiser cu un an i jumtate n urm la ncoronarea lui Ludovic al X -lea. Lng palatul arhiepiscopal, trei sli mari din scnduri fuseser ridicate n prip: una pentru masa regelui, alta pentru masa reginei, a treia pentru nalii dregtori, astfel ca toat curtea s ncap la osp. Burghezii din Reims, silii s plteasc cheltuielile ncoronrii, gseau povara cam apstoare. Dac tia ncep s moar aa de repede pe tron, ziceau ei, i n fiecare an ne revine cinstea de a ncorona un rege, n curnd nu vom mai lua dect un prnz la

138

Legea brbailor

dousprezece luni, pentru care va trebui s vindem i cmaa de pe noi! Ne cost scump cinstea pe care ne-a fcut-o Clovis botezndu-se n oraul nostru! Dac vreun alt ora vrea s ne cumpere potirul cu sfntul mir, am ncheia bucuroi trgul. La lipsa de bani a vistieriei se mai adoga i greutatea de a strnge, n toiul iernii, asemenea belug de merinde pentru a stura attea guri. i burghezii din Reims se apucau s nire: optzeci i doi de boi, dou sute patruzeci de berbeci, patru sute douzeci i cinci de viei, aptezeci i opt de porci, opt sute de iepuri i iepuri de cas, opt sute de claponi, o mie opt sute douzeci de gte, peste zece mii de gini i patruzeci de mii de ou, fr a mai pomeni de butoaiele cu nisetru pe care au trebuit s le aduc de la Malines, de patru mii de raci pescuii n ap de munte, de somoni, de tiuci, de lini, de pltici, de bibani i de crapi, de trei mii cinci sute de i pari pentru cinci sute de plcinte. Aduseser dou mii de calupuri de brnz i trgeau ndejde c trei sute de butoaie de vin, din fericire produs de podgoriile de prin partea locului, vor fi de ajuns ca s potoleasc attea gtlejuri nsetate care aveau s benchetuiasc acolo vreme de trei zile, poate i mai mult. ambelanii, sosii nainte spre a rndui cu de-amnuntul desfurarea petrecerilor, i artau nite pretenii ciudate. Nu hotrser ei s se aduc deodat la mas trei sute de btlani fripi? Dregtorii tia semnau bine cu stpnul lor, cu regele acesta zorit care-i poruncea ncoronarea de la o sptmn la alta, ca s zicem aa, de parc ar fi fost vorba de o liturghie de dou parale pentru un picior rupt! De mai multe zile plcintarii pregteau din crem de migdale castelele lor cu metereze, zugrvite n culorile Franei. i mutarul? Nu se adusese nc mutarul! Era nevoie de treizeci i una de ocale. i apoi, oaspeii doar nu vor mnca din palm. Mare greeal c se vnduser pe pre de nimic cele cincizeci de mii de strchini de lemn de la cealalt ncoronare; mai bine ar fi fost dac erau splate i puse la pstrare. Ct despre cele patru mii de urcioare, ele fuseser sparte sau furate. Custoresele tiveau n grab dou mii ase sute de coi de pnz pentru feele de mas, i se putea socoti de pe acum c, una peste alta, chel tuiala se va ridica la aproape zece mii de livre. La drept vorbind, oraul Reims nu pierdea n afacerea asta, cci serbrile ncoronrii atrseser puzderie de negustori lombarzi i evrei care plteau taxe pe vnzri. ncoronarea, ca toate ceremoniile regale, se desfura ntr-o atmosfer de petrecere cmpeneasc. Era un spectacol nentrerupt ce se oferea poporului n aceste zile, i muli veneau de departe ca s-l vad. Femeile ineau s-i pun rochii noi; craii nu se lsau rugai s cumpere giuvaericale; broderiile, stofele frumoase, blnurile, se vindeau lesne. mecherii strngeau avere, iar prvliaii care artau niic grab n a-i servi muteriii puteau, ntr-o sptmn, s-i fac suma pentru cinci ani. Noul rege locuia la palatul arhiepiscopal n faa cruia mulimea se mbulzea tot timpul ca s-l vad pe suveran sau ca s se holbeze la trsura reginei, o trsur mbrcat n mtase viinie. Regina Jeanne, nconjurat de doamnele ei de onoare, supraveghea cu un neastmpr de femeie covrit de treburi despachetatul celor dousprezece cufere, a celor patru mari sipete, a lzii cu nclminte, a lzii cu mirodenii. Gtelile ei erau fr ndoial cele mai frumoase din cte avusese vreodat o femeie n Frana. Pentru fiecare

139

Regii blestemai vol. 4

zi i aproape pentru fiecare ceas al acestei cltorii triumfale fusese prevzut alt vestmnt. ntr-o pelerin din stof esut n fir de aur, cu blan de cacom, i fcuse regina intrarea solemn n ora, pe cnd de-a lungul strzilor se ddeau n cinstea perechii regale fel de fel de reprezentaii, mistere, jocuri i cntece. La ospul din ajunul ncoronrii, care va ncepe ndat, regina avea s apar ntr-o rochie de catifea violet tivit cu singeap. Pentru dimineaa ncoronrii avea o rochie dintr-o stof n fir de aur adus din Turcia, o mantie purpurie i o zavelc de-un rou mai nchis; pentru prnz o rochie brodat cu stema Franei; pentru cin o rochie din stof de aur i dou alte mantii de cacom. A doua zi va purta o rochie de catifea verde i apoi alta din mtase de Damasc azurie cu pelerin de jder. Niciodat nu se va arta n ochii lumii gtit la fel i cu aceleai bijuterii. Minuniile acestea se aflau ntr-o ncpere decorat numai cu lucruri aduse de la Paris; draperii de mtase alb brodate cu o mie trei sute douzeci i unu de papagali de aur, avnd n mijloc armoariile conilor de Burgundia prin care trecea leul rou de pe stema lor; pologul patului, cuvertura i pernele erau mpodobite cu apte mii de frunze de trifoi cusute n fir de argint. Jos fuseser aternute covoare cu stemele Franei i ale comitatului Burgundiei. Jeanne intrase de mai multe ori n apartamentul lui Filip ca s admire i el frumuseea unei stofe, croiala desvrit a vreunei rochii. Stpnul meu drag, iubitul meu, izbucni dnsa, ct de fericit m faci! Orict de puin pornit era din fire spre a-i da pe fa sentimentele, nu-i putea opri lacrimile care-i veneau n ochi. Propria ei soart o uluia, mai cu seam cnd i aducea aminte c nu de mult se gsea n nchisoare, la Dourdan. Ce uimitoare ntoarcere a norocului, n mai puin de optsprezece luni! Se gndea la Marguerite, cea moart, se gndea la sor-sa, Blanche de Burgundia, nc ntemniat la Chteau-Gaillard... "Biata Blanche care ndrgea att de mult gtelile. Ce s-ar mai fi bucurat astzi!" i zicea, ncercnd o cingtoare de aur ncrustat cu rubine i smaralde. Filip era ngrijorat, i entuziasmul soiei sale mai curnd l posomora; tocmai cerceta socotelile cu marele su vistiernic. mi pare bine, draga mea, c toate acestea i sunt pe plac, rspunse n cele din urm. Vezi tu, urmez pilda tatlui meu care, aa cum l-ai cunoscut, se arta foarte strns n cheltuielile sale, dar nu se calicea de fel cnd era vorba de mreia regal. Bine faci artndu-te n aceste frumoase vestminte, cci ele sunt pentru poporul care i le d din truda lui, tot atta ct sunt i pentru tine; i vezi s ai grij de ele, cci nu vei putea prea curnd s-i cumperi altele asemenea. Dup ncoronare, va trebui s ne restrngem. Filip, ntreb Jeanne, ntr-o zi mare ca asta nu vei face nimic pentru sor-mea, Blanche? Am fcut, am fcut. E din nou tratat ca o prines, afar doar c n-are voie s ias dintre zidurile unde se afl. Trebuie s existe o deosebire ntre ea, care a pctuit i tine, Jeanne, care ai fost ntotdeauna fr de prihan i pe nedrept nvinuit. Rostise aceste ultime cuvinte, ridicnd asupra soiei sale o privire n care se citea mai mult grij pentru onoarea regal dect dragoste.

140

Legea brbailor

i apoi, adug el, nu prea am de ce s fiu ncntat de brbatul ei, n clipa asta. Ru frate am n acest Charles! Jeanne nelese c orice struina ar fi zadarnic i c ar face mai bine s nu mai aduc vorba niciodat despre asta. Atta timp ct va fi rege, Filip va refuza s-o scoat pe Blanche din nchisoare. Jeanne prsi ncperea i Filip se apuc iar s cerceteze foile lungi, ncrcate de cifre pe care i le nfia Geoffroy de Fleury. Cheltuielile nu se opreau doar la vestmintele regelui i reginei. Filip primise, ce-i drept, cteva daruri. Astfel, caftanul cenuiu pe care-l purta n ziua aceea i fusese dat de bunic-sa, Maria de Brabant, vduva lui Filip al III-lea; iar Mahaut oferise stofa cu picele pentru rochiile micuelor prinese i pentru hinuele tnrului Ludovic-Filip. Dar era prea puin fa de celelalte. Regele trebuise s-i mbrace n straie noi pe cei cincizeci i patru de aprozi ai si ca i pe mai-marele lor, Pierre de Galard, cpitanul arcailor; Adam Hron, Robert de Gamaches, Guillaume de Seriz i ambelanii primiser fiecare cte zece coi de postav vrgat de Douai spre a-i face tunici artoase. Henry de Meudon, Furant de la Fouaillie i Jeannot Malgeneste, ornduitorii vntorilor regale, cptar echipament nou, ca toi arcaii. i deoarece dup ncoronare urmau s fie nvestii douzeci de noi cavaleri, iat nc douzeci de caftane de pus la socoteal! Aceste daruri n vestminte erau o datin; i datina mai cerea ca regele s adauge la racla cu osemintele lui Ludovic cel Sfnt din biserica Saint-Denis un crin de aur presrat cu smaralde i rubine. Ct face cu totul? ntreb Filip. Opt mii cinci sute patruzeci i opt de livre, treisprezece soli i unsprezece denieri, mria ta, rspunse vistiernicul. Nu s-ar putea s ceri o contribuie prin care poporul s-i arate bucuria urcrii pe tron a mriei tale? Urcarea mea pe tron ar fi primit cu i mai mare bucurie dac nu voi pune biruri noi, spuse regele. Vom face ntr-alt chip. Tocmai atunci un slujitor intr s-l anune pe contele de Valois. Filip ridic minile spre tavan: Iat ce uitaserm n socotelile noastre. Ai s vezi acuma, Geoffroy, ai s vezi! Unchiul acesta are s m coste, el singur, mai scump dect zece ncoronri! Vine s-mi pun sula-n coast. Las-m singur cu dnsul. Ah! Mre mai era monseniorul de Valois! Brodat, nzorzonat, ngroat de blnurile de pe dnsul care lsau s se vad dedesubt un caftan acoperit de pietre scumpe! Dac locuitorii din Reims n-ar fi tiut c noul lor suveran era tnr i slbnog, l-ar fi luat pe acest senior drept regele nsui. Drag nepoate, ncepu el, sunt tare mhnit... tare mhnit pentru tine. Cumnatu-tu din Anglia nu vine. E mult vreme, unchiule, de cnd regii de dincolo de Canalul M necii nu mai vin la ncoronrile noastre, rspunse Filip. Aa e; dar trimiteau vreo rud sau vreun mare senior de la curtea lor ca s ocupe locul cuvenit ducelui de Guyenne. Eduard ns n-a trimis pe nimeni; vrea s arate astfel din nou c nu te recunoate. Contele de Flandra pe care gndeai c l -ai ademenit cu tratatul vostru din septembrie, nu e nici el aici, i nici ducele de Bretagne.

141

Regii blestemai vol. 4

tiu, unchiule, tiu. Ct despre ducele de Burgundia, s nu mai vorbim de el; tiam noi bine c va lipsi. n schimb ns, mam-sa, mtua noastr Agns, pic adineaori, i nu-mi vine a crede c a sosit anume pentru a-i aduce sprijinul ei. tiu unchiule, tiu, repet Filip. Sosirea asta neateptat a ultimei fiice a lui Ludovic cel Sfnt l ngri jora pe Filip mai mult dect lsa s se vad. Crezuse la nceput c ea vine s negocieze. Dar mtua Agns nu se prea arta grbit s-i dea gndurile pe fa, iar el era hotrt s nu fac primul pas. "Dac poporul care m aclam cnd apar i care m crede vrednic de invidie ar ti de cte vrjmii i primejdii sunt nconjurat!" i zicea Filip. Aa c din cei ase pairi mireni care trebuie mine s-i in coroana, urm Valois, nu ai deocamdat pe nici unul. Ba da, unchiule; o uii pe contesa d'Artois... i pe tine nsui. Valois sari n sus ca ars. Contesa d'Artois! izbucni el. S in coroana o femeie, atunci cnd chiar tu, Filip, chiar tu nu-i ntemeiezi drepturile dect pe ndeprtarea femeilor de la tron. A ine coroana e una i a i-o pune n cap e alta! Mahaut trebuie s te fi ajutat s ajungi rege ca s -o nali att de sus! Vei da ap la moar celor care umbl cu minciuni. S nu mai rscolim trecutul, Filip, dar la drept vorbind, nu Robert e cel care se cuvenea s ad n scaunul de pair pentru comitatul Artois? Filip se prefcu a nu lua n seama ultimele cuvinte ale unchiului su. n orice caz, spuse el, pairii bisericii se afl aici. Se afl aici, se afl aici... repet Valois, fluturndu-i degetele ncrcate de inele. i aa nu sunt dect cinci din ase ci ar trebui s fie. i ce crezi c au s fac aceti pairi ai bisericii cnd vor vedea c din partea rii o singur mn i care! se va ridica s te ncoroneze? Dar unchiule, domnia ta nu eti oare nimic? Era rndul lui Valois s nu ia n seama ntrebarea. Pn i fratele tu e mbufnat pe tine, spuse el. Pentru ca Charles, fr ndoial, habar nu are ct de bine ne -am neles, drag unchiule, i poate c-i nchipuie a te sluji pe domnia ta, stndu-mi mpotriv, rspunse linitit Filip... Dar fii pe pace; i-a anunat sosirea i mine va fi aici. De ce nu-i dai numaidect rangul de pair al regatului? Tatl tu a fcut asta pentru mine, iar Ludovic a fcut-o pentru tine. Astfel m-a simi mai puin singur, sprijinindu-te. "Sau mai puin singur, trdndu-m", se gndi Filip, nainte de a ntreba: M rog, pentru Robert sau pentru Charles venii s strui, ori vrei s-mi vorbeti de domnia ta? Valois las s treac o clip, se aez mai bine n scaun i i privi diamantul care-i sclipea pe arttor. "Cincizeci... sau o sut de mii? se ntreba Filip. De ceilali puin mi pas. Dar de sta am nevoie, i el o tie. Dac refuz i face trboi, sunt silit s-mi amn ncoronarea."

142

Legea brbailor

Nepoate, vorbi n sfrit Valois, vezi bine c nu m-am dat n lturi, ba m-am bgat chiar la mare cheltuial cu mbrcmintea de ncoronare i cu nsoitorii mei pentru a te cinsti. Dar vznd c ceilali pairi lipsesc, cred c va trebui s m retrag i eu. Ce va spune lumea dac m-ar vedea singur lng tine? C m-ai cumprat, asta are s spun. Mi-ar prea tare ru, unchiule, mi-ar prea tare ru. Dar, ce vrei s fac, nu te pot sili la ceea ce nu-i place. Poate c a sosit vremea s renunm la datina care cere ca pairii s-i ridice mna n jurul coroanei... Nepoate! Ce-mi aud urechile, nepoate! Iar dac e nevoie de un consimmnt la alegerea regelui, urm Filip, apoi, unchiule, s nu-l mai cerem celor ase mari baroni, ci poporului care-i d feciorii la oaste i banii la vistierie. Aceasta va trebui s-o fac ara, pe care o voi aduna. Valois nu se mai putu stpni i, srind de pe scaun, ncepu s zbiere: Huleti cele sfinte, Filip, sau i-ai pierdut minile! Vzu-tu-s-a vreodat monarh ales de supuii si? Frumoas noutate, n-am ce zice, s aduni ara! Asta vine de-a dreptul de la ideile lui Marigny, care se trgea din neam prost i a fcut atta ru tatlui tu. i-o spun rspicat c dac apucm pe calea asta, nu vor trece cincizeci de ani i poporul se va lipsi de noi, alegndu-i ca rege vreun burghez mbogit, vreun avocat sau vreun crnar care va fi fcut avere furnd. Nu, nepoate, nu; de data aceasta sunt hotrt; nu voi ine coroana unuia care se proclam rege numai de capul su, i care, pe deasupra, face n aa fel ca aceast coroan s ajung n curnd prad oprlanilor! Se fcuse stacojiu la fa i umbla de colo-colo cu pai mari. "Cincizeci de mii... sau o sut de mii?" nu nceta s se ntrebe Filip. Cu ce cifr s-l dea gata? Bine, unchiule, nu m sprijini dac nu vrei, spuse el. Dar atunci, d-mi voie s-l chem chiar acuma pe marele vistiernic. Pentru ce asta? Pentru a-i porunci s schimbe pomelnicul daniilor pe care urma s-l isclesc mine, cu prilejul urcrii mele pe tron, i n care pomelnic te aflai n cap... cu o sut de mii de livre. Nimerise n plin. Valois rmase ncremenit, cu braele desfcute. Filip nelese c a ctigat i, orict de scump l costa izbnda asta, trebui s se in tare ca s nu surd n faa mutrei pe care o fcea unchiu-su. De altminteri, acesta iei repede din ncurctur. Nepotu-su l oprise tocmai cnd i vrsa mnia; o lu de la capt. Mnia era la dnsul un mijloc cu care ncerca s tulbure judecata celuilalt, atunci cnd a lui nu-l mai ajuta. Mai nti, tot rul vine de la Eudes, se porni el. l socot foarte vinovat i am s i-o scriu. i ce nevoie aveau contele de Flandra i ducele de Bretagne s-i in partea, refuznd invitaia ta? Cnd regele te cheam, nu mai stai pe gnduri, vii! Nu sunt eu aici? Baronii tia, zu aa, se cam ntrec cu msura. i ntr-adevr, n felul sta puterea e n primejdie de a ajunge n mna micilor vasali i a burghezilor. Ct despre Eduard al Angliei, ce temei poi pune pe un brbat care se poart ca o femeie? Voi fi deci ln g tine, ca s le dau o lecie. Iar ceea ce ai hotrt s-mi dai, uite, primesc, fiindc in s se fac dreptate. Cci drept este ca cei care sunt credincioi regelui s fie tratai altfel

143

Regii blestemai vol. 4

dect aceia care l trdeaz. Vd c te pricepi s crmuieti. i aceast... aceast danie cu care-mi ari preuirea ta, cnd o vei iscli? Chiar acuma, unchiule, dac doreti. Dar i voi pune data de mine, rspunse regele Filip al V-lea. Pentru a treia oar, i tot cu ajutorul banilor, i pusese botni contelui de Valois. E vremea s m ncoronez ct mai repede, i spuse Filip vistiernicului su, dup ce Valois plecase, cci dac ar trebui s mai discut cu el, cred c rndul viitor a fi nevoit s vnd regatul ca s-l pot plti. i cum Fleury se arta mirat de uriaa sum fgduit, regele adog: Fii pe pace, Geoffroy, fii pe pace; n-am scris nc ziua n care aceast danie i va fi vrsat. N-o va primi dect cu rita... Dar asupra acestor bani va putea face mprumuturi... i acum, haidem la mas. Ceremonialul prevedea ca dup cin, regele, nsoit de dregtorii si i de popime s mearg la catedral spre a se reculege i a spune rugciuni. Biserica era de pe acum gtit, cu covoarele spnzurate, cu sutele de lumnri n sfenicele lor, i cu marea estrad nlat n stran. Rugile lui Filip fur scurte, dar i trebui totui oarecare vreme pn s nvee pentru ultima oar toate riturile i gesturile pe care el nsui urma s le ndeplineasc. Merse s se ncredineze c uile laterale sunt bine zvorte, ntreb ce msuri de paz au fost luate, i vru s tie locul fiecruia la slujba de ncoronare. Pairii mireni, membrii familiei regale i marii dregtori vor sta pe estrad, i se rspunse. Conetabilul rmne lng mria ta. Cancelarul st lng regin. Tronul acesta, n faa tronului mriei tale, este al arhiepiscopului de Reims, iar jilurile aezate n jurul pristolului sunt pentru pairii ecleziastici. Filip strbtea estrada cu pai rari, netezea cu vrful piciorului vreun col ridicat al covorului. "Ciudat lucru, i zicea. Eram aici, chiar n locul acesta, anul trecut, la ncoronarea fratelui meu... N-am dat nici o atenie tuturor acestor amnunte." Se aez o clip, dar nu n tronul regal; o team superstiioas l oprea s-l ocupe de pe acum. "Mine... mine voi fi rege cu adevrat." Se gndea la tatl su, la toi strbunii care s-au ncoronat naintea lui n aceast biseric; se gndea la frate-su suprimat printr-o crim de care el nu era vinovat, dar de pe urma creia trgea toate foloasele; se gndea la cealalt crim, svrit asupra copilului; nici pe asta n-o poruncise el, dar i era complicele mut, i aproape inspiratorul ei... Se gndea la moarte, la propria sa moarte, i la milioanele de oameni, supuii si, la milioanele de tai, de fii, de frai pe care-i va crmui pn atunci. "mi seamn oare toi acetia, sunt ei nite criminali cnd au prilejul, nevinovai numai din neputin, i gata s se slujeasc de orice nelegiuire pentru a-i ajunge elurile? Totui, cnd m aflam la Lyon nu eram nsufleit dect de simminte de dreptate. Chiar aa s fie oare? E firea omeneasc att de josnic sau poate c puterea regal ne face astfel? Acesta e oare tributul pe care-l pltim pentru a domni, s ne pomenim ntinai i ticloii n aa hal? Pentru ce Dumnezeu ne -a fcut muritori, cci moartea e aceea care ne face josnici, prin frica ce-o avem de ea ca i prin ntrebuinarea ce i-o dm, slujindu-ne de ea? Poate c unii vor ncerca s m omoare n noaptea asta."

144

Legea brbailor

Privea umbrele mari tremurnd n ogivele nalte, printre stlpii de piatr. Nu simea cin, ci doar lipsa bucuriei de a domni. "Iat fr ndoial ce va s zic a-i face rugciunea, i pentru ce suntem sftuii s trecem pe la biseric n noaptea din ajunul ncoronrii." Se vedea limpede aa cum era: un om ru, cu nsuirile unui rege foarte mare. Nu avea somn, ar mai fi rmas bucuros acolo mult vreme, cugetnd la el nsui, la soarta omului, la obria faptelor noastre, i punndu-i singurele mari ntrebri ale lumii acesteia, acelea crora nu le poi afla niciodat rspuns. Ct timp va ine ceremonia? vru el s tie. Dou ceasuri ntregi, mria ta. Haide! S ne silim a dormi. Mine trebuie s artm bine. Dar cnd ajunse la palatul arhiepiscopal, intr n iatacul reginei i se aez pe marginea patului. i vorbi soiei sale de lucruri fr mare impor tan; i spuse cum sunt rnduite locurile n catedral; ntreb ce vestminte vor purta fiicele lui... Regina era pe jumtate adormit. Lupta cu somnul ca s-l poat asculta; vedea la dnsul o ncordare nervoas i un fel de team care cretea i mpotriva creia cuta ocrotire. Iubitule, ntreb ea, vrei s dormi cu mine? Filip pru s se codeasc. Nu pot, rspunse; nu l-am anunat pe ambelan. Eti rege, Filip, spuse Jeanne surznd; poi da ambelanului tu orice porunc pofteti. Rmase o clip pe gnduri nainte de a se hotr. Tnrul acesta care se pricepea, mnuind armele sau banul, s-i pun cu botul pe labe vasalii cei mai puternici, se simea stnjenit cnd trebuia s-i informeze servitorii c i venise din senin pofta de a se culca cu nevast-sa. Pn la urm chem una din cameristele care dormeau n odaia de alturi i o trimise s-l anune pe Adam Hron c nu trebuie s-l atepte i nici s se culce la ua lui. Apoi, ntre draperiile cu papagali, sub pologul cu crini de argint, lepd hainele de pe dnsul i se strecur n aternut. i spaima de care nu -l puteau apra toate otile conetabilului, cci era spaima unui brbat i nu spaima unui rege, se potoli lng acest trup de femeie lipit de al su, cu pulpele astea tari i lungi, cu pntecul acesta supus, cu pieptul acesta cald. Draga mea, murmur Filip n prul Jeannei, draga mea, rspunde-mi, nelatu-m-ai? Rspunde fr team, cci chiar dac m-ai nelat odinioar, eti iertat. Jeanne strnse mai tare oldurile lui, lungi, uscive i puternice, simindu-i oasele sub degete. Niciodat, Filip, i-o jur, i rspunse. Am fost ispitit s-o fac, i-o mrturisesc, dar n-am cedat. Mulumesc, draga mea, opti Filip. Atunci, nimic nu-mi lipsete ca s pot dormi. Nimic nu-i mai lipsea acestei domnii, pentru c Filip, era ntr-adevr aidoma tuturor brbailor din ara sa; i trebuia o femeie, i una care s fie cu totul a lui.

145

Regii blestemai vol. 4

Capitolul X Clopotele din Reims


Cteva ceasuri mai trziu, lungit pe un pat srbtoresc mpodobit cu stema Franei, regele Filip, ntr-un caftan lung de catifea purpurie i cu minile aduse pe piept, atepta episcopii care trebuiau s-l nsoeasc la catedral. Primul ambelan, Adam Hron, purtnd un vestmnt tot aa de pompos, sttea n picioare lng pat. Dimineaa palid de ianuarie mprtia n odaie o lumin lptoas. Se auzi o btaie n u. Pe cine cutai? ntreb ambelanul. Vreau s-l vd pe rege. Cine vrea? Fratele su. Filip i Adam Hron se uitar unul la altul, mirai i nemulumii. Bine. S intre, spuse Filip, sltndu-se niel n capul oaselor. Ai foarte puin vreme, mria ta, i aminti ambelanul. Cu o clipire a pleoapelor, regele l ncredin c ntrevederea n-are s in mult. Frumosul Charles de La Marche era n inut de cltorie. Tocmai so sise la Reims i nu se oprise dect pentru o clip la unchiu-su, Valois. Faa i mersul i trdau furia. Dar orict de ntrtat era, vederea fratelui su, nvemntat n purpur i ntins astfel ntr-o poz de sfnt zugrvit, l fstci; sttu puin locului, cu ochii holbai. "Ce n-ar da s fie n locul meu!" i zise Filip. Apoi, cu glas tare: Iat-ne, aadar, iubite frate. i sunt recunosctor c i-ai neles datoria i, prin venirea ta, ai fcut s mint gurile rele care pretindeau c nu vei fi la ncoronarea mea. i sunt recunosctor. Acum, du-te degrab de te mbrac, cci nu te poi arta astfel. Ai s ntrzii. Frate, rspunse La Marche, trebuie mai nti s-i spun ceva important. Ceva important, sau ceva care are importan pentru tine? Deocamdat singurul lucru important este s nu lsm s atepte naltele fee ale bisericii. Dintr-o clip ntr-alta vor veni episcopii s m ia. Ei bine, au s atepte! izbucni Charles. Fiecare, rnd pe rnd, gsete urechea ta gata s-l asculte, i toi trag folos din asta. Numai de mine pari s nu ii seam de loc; de data asta ns, m vei asculta! Atunci, s vorbim, Charles, spuse Filip aezndu-se pe marginea patului. Dar te previn c trebuie s fii scurt. La Marche avu o micare din cap vrnd parc s zic: "Vom vedea, vom vedea", i i trase un scaun, silindu-se s se umfle n pene i s fac pe semeul. "Bietul Charles, gndi Filip, iat-l acum c vrea s-i dea aerele unchiului Valois; nu-l prinde, n-are mutr pentru aa ceva." Filip, i urm vorba La Marche, i-am cerut de mai multe ori s m faci pair al rii, i s-mi sporeti apanajul o dat cu veniturile. Cerutu-i-am aceasta, da ori ba? Hrprea familie, murmur Filip.

146

Legea brbailor

i ntotdeauna ai fcut pe surdul. Acum i-o spun pentru ultima oar; am venit la Reims, dar nu voi lua parte la ncoronarea ta dect dac am scaun de pair. De nu, o iau din loc. Filip l privi o clip fr s scoat o vorb, i sub aceast privire, Char les simi c se face mic, c-i piere trufia, c-i pierde toat ncrederea n sine i i se duce tot ifosul. n faa tatlui lor, Filip cel Frumos, tnrul prin avea odinioar aceeai senzaie a propriei sale nimicnicii. O clip, frate, spuse Filip. Se ridic i merse s-i vorbeasc lui Adam Hron, retras ntr-un ungher al ncperii. Adam, ntreb el pe optite, baronii care s-au dus s aduc potirul cu sfntul mir de la mnstirea Saint-Remy s-au ntors? Da, mria ta, se i afl la catedral mpreun cu clugrii mnstirii. Bine. Atunci nchide porile oraului, ntocmai ca la Lyon. i fcu din mn trei micri abia vizibile, care nsemnau: porile cu epi de fier, barele, cheile. n ziua ncoronrii, mria ta? murmur Hron, uluit. Tocmai pentru c e ziua ncoronrii. i dai-i zor. Dup ce ambelanul iei, Filip se ntoarse spre pat. Aadar, frate, ce-mi cereai adineaori? Pairia, Filip. A, da, pairia. Ei bine, frate, i-o voi da bucuros; dar nu chiar acum, cci prea i-ai trmbiat dorinele. Dac i-a face astfel pe plac, lumea ar zice c nu e din vrerea mea, ci m-ai silit la asta, i fiecare s-ar crede ndreptit s se poarte ca tine. Afl deci c nu vor mai fi apanaje create sau sporite nainte de voi da o ordonan care s spun rspicat c nici o parte a domeniilor regale nu poate fi nstrinat. Dar oricum, tu nu mai ai nevoie s fii pair de Poitiers. De ce nu-mi dai mie acest domeniu? Recunoate c partea mea e prea mic. Prea mic!? izbucni Filip care ncepea s fiarb de mnie. Eti fiu de rege, eti frate de rege; crezi ntr-adevr c partea e prea mic pentru un om cu mintea ta i cu meritele pe care le ai? Meritele mele? repet Charles. Da, meritele tale care-s puine. Cci trebuie s sfresc prin a i-o spune de la obraz, Charles, eti un zevzec; aa ai fost ntotdeauna i nu te-ai fcut mai detept cu anii. nc de pe cnd nu erai dect un nc, ne preai tuturor att de neghiob, att de greu de cap, nct chiar mama te privea cu dispre sfnta noastr mam! i -i zicea "Ggu". Adu-i aminte, Charles: "Ggu". Aa ai fost, aa ai rmas. C tata te chema s iei parte la sfatul su? i ce-ai nvat din asta? Cscai gura la mute n timp ce acolo se dezbteau treburile rii i nu-mi amintesc s fi auzit cineva de la tine o vorb care s nu-l fac pe tata sau pe domnul Enguenard s dea din umeri. Crezi aa dar c in att de mult s te fac mai puternic, pentru frumosul sprijin pe care mi -l vei aduce, cnd de zece luni ncoace nu ncetezi s unelteti mpotriva mea? Alt cale trebuia s apuci spre a dobndi ceea ce vrei. Te crezi om tare, i atepi s m plec naintea ta? Nimeni n-a uitat ct de jalnic te-ai artat la Maubuisson, cnd ai nceput s behi: "Blanche! Blanche!" i s-i boceti ocara de fa cu toata curtea.

147

Regii blestemai vol. 4

Filip! Tocmai tu mi spui asta? strig La Marche nlndu-i capul, cu obrazul rvit. Tocmai tu a crui soie... S n-aud nici o vorb mpotriva Jeannei, nici o vorb mpotriva reginei! i-o retez scurt Filip, ridicnd mna. tiu c pentru a-mi face ru, sau pentru a te simi mai puin singur n nenorocirea ta, nu ncetezi s-i trncneti pretutindeni minciunile. Ai scos-o basma curat pe Jeanne pentru c vroiai s pstrezi Burgundia, pentru c ai inut seam, ca ntotdeauna, mai mult de interesele tale dect de cinstea ta. Dar, poate c nici mie, soia mea necredincioas n-a ncetat s-mi dea o mn de ajutor. Ce vrei s spui? Vreau s spun ceea ce spun! i-o ntoarse Charles de La Marche. i-i repet nc o dat c dac ii s m vezi la slujba de ncoronare, vreau s fiu aezat acolo ntr -un scaun de pair. Ori pairia, ori plec de aici! Adam Hron se ivi iar n odaie i, cu o micare a capului, l ntiin pe rege c poruncile lui au fost date mai departe spre a fi ndeplinite. Filip i mulumi n acelai fel. Dac-i aa, atunci pleac, frate, spuse el. De un singur om am ne voie astzi: arhiepiscopul de Reims care trebuie s m ncoroneze. Nu eti episcop? Atunci pleac; pleac dac asta i face plcere. Dar pentru ce, izbucni Charles, pentru ce unchiul Valois capt ntotdeauna ceea ce vrea, iar eu nu? Prin ua ntredeschis se auzeau cntrile procesiunii ce se apropia. "Cnd m gndesc, i zicea Filip, c dac a muri, ntrul sta ar trebui s fie regent!" i puse mna pe umrul fratelui su. Cnd vei fi cunat i tu attea rele rii i n atta amar de vreme ca i unchiul nostru, vei putea cere s fii pltit cu acelai pre. Dar, slav Domnului, eti mai puin harnic la prostie ca dnsul! Din ochi i art ua, i contele de La Marche iei, alb ca varul, rsco lit de o furie neputincioas, pentru a se ciocni cu un mare alai de fee bisericeti. Filip se ntoarse la pat i se lungi iar acolo, cu minile ncruciate pe piept, cu pleoapele nchise. Se auzir ciocnituri n u; de data asta erau episcopii care izbeau cu crjele lor. Pe cine cutai? ntreb Adam Hron. Vrem s-l vedem pe rege, rspunse o voce grav. Cine vrea? Pairii episcopi. Canaturile uii se ddur n lturi i episcopii de Langres i de Beau vais intrar, cu mitra n cap, cu raclele de aur la gt. Apropiindu-se de pat, acetia l ajutar pe rege s se ridice, i prezentar potirul cu aghiazm i, n timp ce el ngenunchia pe o pern de mtase, rostir rugciunea. Apoi, Adam Hron puse pe umerii lui Filip o mantie din catifea roie, la fel cu cea a caftanului. i deodat, n legtur cu locul din dreapta suveranului, izbucni o ceart ntre nalii prelai. n chip firesc, ducele arhiepiscop de Laon trebuia s stea la dreapta regelui. Scaunul din Laon era ns, pe vremea aceea, fr titular. Episcopul de Langres, Guillaume de Durfort, trecea drept lociitor al celui absent. Dar Filip l alese pe episcopul de Beauvais spre a sta la dreapta sa. Avea dou motive pentru asta: mai nti, episcopul

148

Legea brbailor

de Langres i primise cam cu prea mare uurin pe fotii templieri n dioceza lui, dndu-le slujbe de dieci; apoi, episcopul de Beauvais era un Marigny rubedenie a marelui Enguerrand i a fratelui su, arhiepiscopul de Sens i Filip inea s aduc un omagiu, dac nu persoanei, cel puin numelui pe care-l purta. Astfel c regele se pomeni cu doi prelai n dreapta i nici unul n stnga. Sunt episcop-duce; mie mi se cuvine s stau la dreapta, zicea Guillaume de Durfort. Scaunul episcopal din Beauvais e mai vechi dect cel din, Langres, rspundea Marigny. Feele lor ncepeau s se aprind sub mitre. Domnii mei, regele hotrte, rosti Filip. Durfort se supuse i-i schimb locul. "nc un paraponisit", gndi Filip. Coborr aa, printre cruci, lumnri i cuie cu tmie, pn-n strad, unde toat curtea, cu regina n frunte, se i nirase alctuind cortegiul. Se ndreptar toi spre catedral. Un uria vuiet de glasuri se nla la trecerea regelui. Filip era cam palid i-i tot ncreea ochii de miop. Pmntul din Reims parc se fcuse deodat ciudat de tare sub picioarele lui; avea impresia c pete pe marmur. La portalul catedralei, alaiul se opri pentru alte rugciuni; apoi, n larma orgilor, Filip intr n naos, ndreptndu-se spre altar, spre marea estrad, spre tron, unde, n sfrit, se aez. ntiul su gest fu pentru a arta reginei jilul pregtit n dreapta lui. Biserica era ticsit. Filip nu vedea dect o mare de coroane, de piepi i de umeri brodai, de odoare i patrafire scnteind n lumina lumnrilor. Un firmament uman se ntindea la picioarele lui. i purt privirea spre neamurile mai apropiate, i-i rsuci capul cutnd n dreapta i n stnga, ca s-i dea seama cine se afl pe estrad. Charles de Valois era acolo, i Mahaut, monumental, mbrobonit de sudoare sub attea brocarturi i catifele; soacr-sa i surse. Ludovic d'Evreux se inea ceva mai deoparte. Dar Charles de la Marche nu se vedea nicieri i nici Filip de Valois pe care i tat-su prea s-l caute din ochi. Micndu-se greoi sub odoarele sacerdotale, arhiepiscopul de Reims, Robert de Courtenay, se ridic de pe tronul sau, aezat cu faa spre tronul regal. Filip i urm pilda i veni s se nchine naintea altarului. Ct inu tedeumul, Filip nu ncet s se ntrebe: "Porile au fost oare bine nchise? Poruncile mele au fost oare ndeplinite ntocmai? Frate-meu nu-i om care s stea pitit ntr-o odaie n timp ce eu sunt ncoronat. i de ce lipsete Filip de Valois? Ce mi-o fi pregtind tia? Ar fi trebuit s-l las pe Galard afar pentru ca, la nevoie, s-i aib arcaii mai la ndemn." Or, n vreme ce regele i frmnta mintea astfel, frate-su mai mic blcea ntr-o mlatin. Ieind furios din camera regelui, Charles de La Marche alergase ntr-o goan spre casa unde erau gzduii cei doi Valois. Nu-l gsise pe unchiu-su, plecat mai devreme la catedral, ci numai pe Filip de Valois, gata i el s porneasc, cruia i povesti gfind ceea ce el numea "trdarea" fratelui su.

149

Regii blestemai vol. 4

Cei doi veri se cam asemnau, cu deosebirea ca Filip de Valois era mai nalt i mai voinic dect Charles; ct despre minte, se potriveau destul de bine n nfumurare i nerozie. Dac aa stau lucrurile, nu voi lua parte nici eu la ceremonie, spu sese Valois cel tnr; plec cu tine. Zis i fcut, i adunar escortele i se ndreptar seme spre una din porile oraului. Trufia lor trebui s se plece n faa armeilor. Nimeni nu intr, nici nu iese. Porunca regelui. Nici chiar prinii Franei? Nici chiar prinii; porunca regelui. A, vrea s ne in aici cu de-a sila! izbucnise Filip de Valois care se socotea acum el nsui jignit. Ei bine, vom iei totui! Cum vrei s ieim dac porile sunt nchise? S ne prefacem a ne ntoarce la locuina mea i las pe mine. Urmase o nzbtie de trengari: scutierii tnrului conte de Valois fu seser mnai s caute nite scri pe care le ridicar n grab la captul unei fundturi, acolo unde zidurile nu preau s fie pzite. i iat-i pe cei doi veri, cu fesele n aer, pornii s sar peste ngrdirea de piatr, fr s le treac prin cap c de partea cealalt se ntindeau smrcurile de la malul rului Vesle. Cu ajutorul unor funii coborr n an. Charles de La Marche lunec n mijlocul apei mocirloase i ngheate; s-ar fi necat acolo dac vru-su, care era nalt de ase picioare i cu muchi zdraveni, nu-l scotea la timp. Apoi pornir orbete prin mlatini. Nu mai era chip s renune. i pndea aceeai primejdie, fie c mergeau nainte, fie c s-ar fi ntors din drum. i jucau viaa i vor avea nevoie de trei ceasuri ca s ias din aceast mocirl. Cei civa scutieri care i urmaser, blcreau prin jurul lor i nu se sfiau s-i blesteme n gura mare. Dac scpm vreodat de-aici, striga La Marche pentru a-i da curaj, tiu bine unde m voi duce: La Chteau-Gaillard! Valois cel tnr, pe care sudoarea curgea iroaie n ciuda frigului, art o mutr mirat deasupra trestiilor putrezite. Aa dar tot o mai iubeti pe Blanche? ntreb el. N-o iubesc de fel, dar am de aflat ceva de la dnsa. Ea e singura, e ultima care poate s ne spun dac fata lui Ludovic e bastard, i dac Filip a fost ncornorat ca i mine! Cu mrturia ei l voi putea i eu face de ocar pe frate -meu ajutnd celor care vor s dea coroana Franei fiicei lui Ludovic. Dangtul clopotelor din Reims, trase din toate puterile, ajungea pn la dnii. Cnd m gndesc, cnd m gndesc c pentru el bat clopotele! zicea Charles de La Marche, vrt pe jumtate n noroi i cu mna ntins spre ora. ...n catedral, ambelanii tocmai isprviser s-l dezbrace pe rege. Stnd n picioare naintea altarului, Filip cel Lung nu mai avea pe dnsul dect dou cmi puse una peste alta; o cma de pnz subire de-a dreptul pe piele n cealalt din mtase alb, larg deschis la piept i la subsuori. nainte de a fi nvestit cu semnele maiestii, regele se nfia adunrii supuilor si aproape gol i bind de frig. Toate atributele ncoronrii erau aezate pe altar, n paza stareului de la Saint-Denis care le adusese de acolo. Adam Hron lu din mna acestuia ndragii, nite

150

Legea brbailor

izmene lungi de mtase brodate cu flori de crin, i-i ajut regelui s i-i trag pe dnsul, ca i pantofii, tot de stof brodat. Apoi Anseau de Joinville, n lipsa ducelui de Burgundia, prinse pintenii de aur la picioarele regelui, i-i scoase numaidect. Arhiepiscopul binecuvnt spada lung, despre care se zicea c era a lui Carol cel Mare, i o spnzur de curea la oldul regelui, recitind: Accipe hunc gladium cum Dei benedictione...11 Gaucher, apropie-te, spuse regele. Gaucher de Chtillon se apropie i Filip, desfcndu-i cureaua, i ntinse spada. Nicicnd vreun conetabil, n toat istoria ncoronrilor, nu meritase mai mult ca dnsul s in, pentru suveranul su, semnul puterii militare. ntre ei, gestul acesta era mai mult dect mplinirea unui ritual; se uitar lung, lung unul la altul. Simbolul se fcea una cu realitatea. Cu vrful unui ac de aur, arhiepiscopul lu din sfntul potir, pe care i-l ntindea stareul de la Saint-Rmy, o pictur de untdelemn ce se zicea c-i trimis din cer, i muindu-i degetul, o amestec cu mirul pregtit ntr-o farfurioar. Dup care arhiepiscopul l unse pe Filip, atingndu-l n cretetul capului, la piept, ntre umeri i la subsuori. Adam Hron strnse ineluele i copcile care nchideau tunicile. Cmaa regelui va fi mai trziu ars, pentru c fusese atins cu sfntul mir. Regele fu atunci mbrcat cu vestmintele luare de pe altar: mai nti un pieptar de atlaz rou brodat cu fir de argint, apoi tunica de atlaz albastru tivit cu mrgritare i presrata cu flori de crin din aur, i, peste acestea, mantia dintr-o estur asemntoare, apoi, peste aceasta, contul larg prins de umrul drept cu o agraf de aur. De fiecare dat, Filip simea cum crete povara pe grumaz. Arhiepiscopul svri ungerea minilor, vr n degetul lui Filip inelul regal, i puse sceptrul greu de aur n mna dreapt i braul dreptii n cea stng. Dup ce mai fcu o nchi nciune n faa tabernacolului, prelatul ridic n sfrit coroana, n timp ce marele ambelan ncepea apelul pairilor prezeni: Mreul i puternicul senior, contele... Chiar n aceast clip, un glas ascuit, tios, se nl n naos: Oprete-te, arhiepiscopiile! Nu-l ncorona pe acest uzurpator! i-o poruncete fiica lui Ludovic cel Sfnt! Un freamt lung strbtu adunarea. Toate capetele se ntoarser spre locul de unde pornise strigtul. Cei de pe estrad i prelaii care oficiau slujba se uitau unii la alii cuprini de team. irurile mulimii se desfcur. nconjurat de civa seniori, o femeie nalt, nc frumoas la fa, cu brbia puternic, ochii limpezi i aprini de mnie, purtnd diadema ngust i valul vduvelor pe o claie de pr aproape alb, se ndrepta spre stran. La trecerea ei, se auzir oapte: E ducesa Agns! Ea e! Unii i ntindeau gtul ca s-o vad. Erau mirai c arat nc aa de tnr i calc aa de zdravn. Pentru ca era fiica lui Ludovic cel Sfnt, nchipuirea tuturor o aeza undeva departe, n fundul veacurilor; vedeau n ea o strbunic, o umbr prpdit
11

Primete aceast sabie cu binecuvntarea lui Dumnezeu.

151

Regii blestemai vol. 4

ntr-un castel din Burgundia. i deodat, li se nfia aa cum era, o femeie de cincizeci i apte de ani, nc plin de via i de hotrre. Oprete-te, arhiepiscopule! repet ea cnd nu mai era dect la civa pai de altar. Iar voi toi, ascultai aici... Citete, Mello! adaug, ntorcndu-se spre sfetnicul ei care o nsoea: Guillaume de Mello desfcu un sul de pergament i citi: "Noi, preanobil Doamn Agns a Franei, duces de Burgundia, fiic a mriei sale Ludovic cel Sfnt, n numele nostru i al fiului nostru, preanobilul i puternicul duce Fudes, ne adresm vou, baroni i seniori aici de fa sau afar, de pe ntreg cuprinsul regatului, ca s nu lsai s fie recunoscut rege contele de Poitiers care nu este nicidecum motenitor legiuit al coroanei, i s cerei s se amne ncoronarea pn ce vor fi recunoscute drepturile doamnei Jeanne de Frana i de Navarra, fiic i mote nitoare a rposatului rege i a fiicei noastre". Teama sporea pe estrad, i ncepeau s se fac auzite murmure amenintoare n fundul bisericii. Oamenii se strngeau unii ntr-alii. Arhiepiscopul prea ncurcat de coroana ce-o avea n mn, netiind dac trebuie s-o pun la loc pe altar, sau s continue slujba. Filip sttea nemicat, n capul gol, neputincios, mpovrat de cincisprezece ocale de aur i brocarte, cu minile mpiedicate de cele dou bra e simbolice, al puterii i al dreptii. Niciodat nu se simise aa de nevolnic, aa de primejduit, aa de singur. O mnu de oel i strngea coul pieptului. Linitea lui avea ceva nfiortor. Un singur gest de-ar face, de-ar deschide acum gura, lsndu-se trt ntr-o dezbatere aprig, s-ar isca trboi i ar merge fr ndoial la o nfrngere. Rmsese ncremenit n strlucirea podoabelor sale, ca i cum btlia se ddea departe de el. i auzea pe pairii ecleziastici uotind: Ce trebuie s facem? Episcopul de Langres, care nu uita jignirea suferit n dimineaa aceea, era de prere s se opreasc ceremonia. S ne retragem i s discutm, propunea un altul. Aceasta n-o putem face, regele e acum unsul lui Dumnezeu, e rege; ncoronai -l! rspundea episcopul de Beauvais. Contesa Mahaut se aplec spre fiic-sa, Jeanne, i-i opti la ureche: Ticloasa! Pentru asta ar merita s crape. Se simea otrav n aer. Cu o clipire a pleoapelor sale de broasc estoas, conetabilul i fcu semn lui Adam Hron s ia de la capt apelul. Mreul i puternicul senior, contele de Valois, pair al regatului, rosti ambelanul. Ochii tuturor se ntoarser atunci spre unchiul regelui. Dac rspun dea la apel, Filip ctiga btlia, cci Valois aducea chezia pairilor mireni, a puterii adevrate. Dac refuza, Filip pierduse. Valois nu se prea arta grbit, iar arhiepiscopul care, fiind un Courtenay, i era rud, atepta n chip vdit hotrrea lui. Filip risc atunci un gest; ntoarse capul spre unchiu-su, privirea pe care i-o adres fcea o sut de mii de livre. Burgundia nu va plti niciodat atta.

152

Legea brbailor

Fostul mprat al Constantinopolei se ridic, cu faa crispat, i veni s se aeze la spatele nepotului su. "Bine am fcut c nu m-am calicit cu el", i spuse Filip. Nobila i puternica doamn Mahaut, contes d'Artois, pair al regatului, strig Adam Hron. Arhiepiscopul ridic cercul greu de aur cu o cruce pe partea dinspre frunte, rostind n sfrit: Coronet te Deus. Unul dintre pairii mireni trebuia numaidect s ia coroana i s -o in deasupra capului regelui, iar ceilali pairi s pun doar un deget simbolic. Valois i i ntinse minile; dar Filip, cu o micare a sceptrului, l opri. Tu, mam, ine-mi coroana, i spuse el contesei Mahaut. Mulumesc, fiule, murmur namila de femeie. Primea, prin aceast alegere spectacular fcut de ginere-su, recunotina lui pentru cei doi regi pe care i omorse. Lua locul celui dinti pair al regatului, iar stpnirea asupra comitatului Artois i era ntrit pentru totdeauna. Burgundia nu se pleac! strig ducesa Agns. i adunndu-i nsoitorii, porni spre ieire, n timp ce, clcnd ncet, Mahaut i Valois l reconduceau pe Filip la tronul su. Dup ce acesta se aez n el, cu picioarele pe o pern de mtase, arhiepiscopul i scoase mitra, se apropie de rege i srutndu-l pe gur, spuse: Vivat rex in aeternum. Ceilali pairi i urmar pilda, repetnd: Vivat rex in aeternum. Filip se simea obosit. Ctigase ultima sa btlie, dup apte luni de lupte necontenite, pentru a ajunge la aceast putere suprem pe care acum nimeni nu mai putea s i-o tgduiasc. Clopotele sprgeau vzduhul vestindu-i izbnda; norodul urla pe afar, urndu-i slav i via lung; toi vrjmaii lui erau cu botul pe labe. Avea un fiu care s-i dea urmai la tron, o soie fericit cu care s mprteasc necazurile i bucuriile. Regatul Franei i aparinea. "Ct sunt de obosit, ct sunt de obosit!" i zicea Filip. Acestui rege de douzeci i trei de ani, care se impusese printr-o voin ncpnat, care acceptase beneficiile unei crime i care era nzestrat cu toate nsuirile unui mare monarh, nimic, la drept vorbind, nu prea s-i lipseasc. Vremea pedepselor avea s nceap.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

153

Regii blestemai vol. 4

Regii blestemai vol. 5 Lupoaica Franei


***

*** E-book realizat dup: Maurice Druon Regii blestemai Otrvurile coroanei, Legea brbailor Editura: Editura pentru literatur universal Bucureti, 1967 Traducere de: Sergiu Dan Ediie original: Maurice Druon Les rois maudits Les Poison de la Couronne, La Loi des Mles Editions Mondiales, Paris, 1959 Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri: Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Druon Druon Druon Druon Druon Druon Regii Regii Regii Regii Regii Regii blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 vol.5 vol.6 Regele de fier Regina sugrumat Otrvurile coroanei Legea brbailor Lupoaica Franei Crinul i Leul

154

Legea brbailor

Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana

***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Maurice Maurice Maurice Maurice Druon Druon Druon Druon Regii Regii Regii Regii blestemai blestemai blestemai blestemai vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 Regele de fier [v. BlankCd] Regina sugrumat [v. BlankCd] Otrvurile coroanei [v. BlankCd] Legea brbailor [v. BlankCd]

n pregtire: Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Regii blestemai vol. 4 Legea brbailor:


Partea nti - Filip, prinul porilor nchise............................................................................................................................3 Partea a doua - Provincia Artois i conclavul......................................................................................................................69 Partea a treia - De la doliu la ncoronare.............................................................................................................................94 Cuprins e-book Regii blestemai vol. 4 Legea brbailor:.............................................................................................155

155

Regii blestemai vol. 4

156