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JACQUELINE BALCELLS ANA MARA GIRALDES EMILIA EN CHILOE ILUSTRACIONES DE CARLOS ROJAS MAFFIOLETTI

Captulo Uno ENTRE EL AZUL Y EL VERDE El bus ya haba dejado atrs Puerto Montt y corra por la carretera entre dos paisajes verdes. En los asientos 13 y 14 iban Emilia y Diego. La muchacha lea una novela policial mientras l cabeceaba al vaivn de las ruedas. Cunto falta para llegar al Canal de Chacao? pregunt una mujer. Una hora ms o menos respondi una voz ms atrs. "Luego de catorce de viaje, una hora era un suspiro", pens Emilia estirando los brazos y pasando a llevar la oreja derecha de Diego. Ay! rezong el muchacho. Fue sin querer, perdona. Pero sera bueno que te despertaras porque falta poco para el trasbordo respondi Emilia, revolvindole el pelo con cario. Diego se enderez, la bes en la mejilla y asinti con la cabeza. Los dos fijaron su mirada en lo que haba ms all de la ventana y se extasiaron contemplando nubes claras y oscuras atravesadas por rayos de luz igual que

en las estampas religiosas del Antiguo Testamento. Pero estas nubes se movan y dejaban a la vista hilachas azules y lagos celestes. A poco andar el cielo ya era blanco, como si un gran alud de nieve hubiera cubierto sorpresivamente el horizonte. Los cielos del sur son espectaculares susurr Emilia con devocin. S respondi Diego, mirando ahora un zoolgico de vapores blancos con fauces abiertas y patas al galope. Cuando el bus pas por un camino ms angosto franqueado por inmensos helechos, ambos muchachos contemplaron admirados la exhuberancia de esos jardines gigantescos que nacan y se cuidaban solos. Me dan muchas ganas de conocer a tu ta dijo de pronto la muchacha. Y a ella le debe pasar lo mismo contigo. Emilia se qued pensativa. Diego ya le haba hablado de esa madrina misteriosa que escuchaba en el aire voces de haca siglos, ruidos de batallas,
2 gritos de socorro y cosas muy difciles de creer para ella que era tan racional.

Tambin saba que era una mujer muy buena y generosa y que todos en Castro acudan a ella, ya fuera para obtener un consejo o alguna de esas hierbas que tenan fama de milagrosas. Y ahora, al saber que su ahijado

Diego tena planes matrimoniales, los haba invitado a pasar unos das a su casa. Emilia, mientras pensaba, mordisqueaba un mechn de su pelo. Qu te tiene tan nerviosa, Emilia? La emocin de llegar a una de las ciudades ms antiguas de Chile y de la que se cuentan tantas historias. S, muchas historias, demasiadas. Y tambin eso de que tu ta sea medio bruja, me da un poquito de susto. Ay, Emilia! Desde cundo eres supersticiosa? Emilia se qued seria por unos segundos. Nunca, pero ahora que nos acercamos me puse algo tensa, no s por qu. Lanz una carcajada: Mira, ya se me pas! agreg con conviccin, aunque sus ojos decan otra cosa. Un aroma a caf con leche y un tintineo de cucharas hizo que toda la gente del bus se incorporara. En completo silencio, Emilia y Diego3 bebieron caf acompaado de galletas dulces. Minutos despus, el bus disminua la velocidad hasta detenerse tras una fila de autos. Haban llegado al Canal de Chacao.

Luego de algunos minutos de espera, un trasborda dor lleg al muelle; abri su enorme boca y vomit camiones cargados de algas, autos repletos de veraneantes y mujeres a pie sosteniendo en sus hombros canastos con prendas de lana. Primero avanz el bus y cuatro o cinco autos lo siguieron lentamente. Cuando el trasbordador inici su nuevo viaje hacia la isla verde que se vea a laVienen por mucho tiempo a Chilo? pregunt el hombre, desviando sus ojos hacia el agua. Por lo menos un mes contest Emilia, siguiendo la mirada del hombre hacia unos pjaros que se lanzaban en picada sobre unos flotadores de color naranja diseminados sobre el mar. Esas malditas salmoneras! farfull Adrin Ma- teluna. Han visto algo ms feo? pregunt, sin esperar respuesta. El trasbordador se acercaba ya al muelle y todos los pasajeros comenzaron a
4 entrar a sus vehculos. Los muchachos se despidieron de Adrin, y Emilia, al

darle nuevamente las gracias, aadi: Quiz nos volvamos a ver en Castro.

Quiz respondi el hombre, an con la vista fija en los globos anaranjados. No me cay bien ese Mateluna dijo Diego. Y conozco lo que ha escrito: no es muy bueno. Celoso! dijo Emilia. Celoso, yo? Diego puso cara de inocente. Emilia sonri y le dio un beso.

Captulo Dos BIENVENIDOS A CHILO Luego de recorrer un camino platinado por la lluvia, que caa en forma intermitente, el bus rode lentamente la plaza de Castro y sus pasajeros tuvieron tiempo para admirar la fachada de esa iglesia que alzaba imponente su dos torres de color lila e invitaba a entrar por uno de sus cinco enormes prticos. sta es la famosa iglesia de Castro, patrimonio de la humanidad. Segn tengo entendido, el arquitecto era italiano dijo Diego, a viva voz.

Pero su construccin fue hecha enteramente con manos chilotas y maderas chilotas, amigo intervino un hombre de ojos risueos, sentado en el pasillo a la izquierda de Diego. Y antes de recibir respuesta, continu,

orgulloso: En su interior hasta podr sentir el olor del raul, del coige, del alerce y del ciprs. Los muchachos recibieron las palabras del vecino con amplias sonrisas y Emilia le asegur que no dejaran de visitarla. El bus termin de estacionarse en una calle al costado de la plaza. Emilia mir por la ventanilla y de inmediato supo que esa mujer delgada, de pelo largo, liso y entrecano, vestida con una falda estampada y un chai en los hombros era la ta Matilde. Ya con sus mochilas y bolsos en el suelo, Diego abraz con cario a su madrina que lo besaba en las mejillas como si fuera un nio. Emilia, un paso ms atrs, esper su turno. Al fin te conozco, Emilia! Te haba visto en algunas fotos, pero me faltaba tu sonrisa y la vivacidad de tus ojos verdes. Bienvenida a la isla grande de Chilo! exclam extendiendo sus brazos. Emilia se dej estrechar por la mujer y aspir el olor a hierbas que emanaba
7 de su pelo, reconociendo el aroma del quillay.

Chiquillos, Juaco los va a llevar en su camioneta; yo tengo que ir a quebrar un empacho. Ustedes llegan a la casa y se instalan noms. Y me esperan para almorzar: tengo un pescado en el horno, listo para ser asado.

Emilia y Diego slo intercambiaron una mirada de complicidad. Ya tendran tiempo de averiguar qu era un empacho y cmo se quebraba.

Cmo estn ustedes? salud un hombre bajito y ancho de hombros, con una sonrisa tmida. Y sin esperar respuesta, cogi el equipaje de los

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muchachos y se dirigi hacia una destartalada camioneta cargada con sacos hinchados y canastos rebosantes de papas de distintos portes y colores. Momentos despus, apretujados en la cabina, contemplaban el balanceo de un rosario, una cabeza de ajo y un ramito de hierbas secas atados con una cinta roja que colgaba del espejo retrovisor. Pero rpidamente desviaron la vista frente al paisaje que se abra ante ellos. En el cielo los nubarrones echaban carreras abalanzndose unos sobre otros en figuras abigarradas y cambiantes que contrastaban con el mar sereno que brillaba a sus pies. La camioneta suba por una calle flanqueada de casitas de madera con techos multicolores, rumbo a la colina que verdeaba en lo alto. Abajo en la ribera y con sus bases de madera sumergidas en las aguas, se alineaba un conjunto de palafitos que desde lejos pareca el dibujo de un nio. Las cabezas de Diego y Emilia miraban hacia todos lados sin querer perder detalle.
11 Ven esos ulmos floridos? Cuando lleguemos a esos rboles

doblaremos a la derecha y divisarn el techo rojo de la casa de la

JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES

Matildita explic Juaco, metiendo cambio con un ruido de engranajes. Mi terreno est un poco ms arriba y mi techo es amarillo. Usted siempre ha vivido en Castro? quiso saber Diego. Desde que me cas. Me enamor de una chilo- tita. Y ahora, viudo, sigo aqu cultivando mi chacra. Soy exportador de papas, de las antiguas agreg, con indisimulado orgullo. Y vive solo? pregunt Emilia, dejando para ms tarde la pregunta sobre las papas antiguas. Con el nico hijo que Dios me dio: el Poroto. Le decimos as desde que era chiquitito y se meti un poroto en la oreja. No nos dimos cuenta y casi le crecen races ri. Miren, ah viene corriendo! Por el camino, un joven de unos veintitantos aos, alto y delgado, vestido con una colorida polera y flamantes zapatillas deportivas, corri hacia la camioneta haciendo seas con la mano. El conductor redujo la velocidad a su mnimo y el joven, de un salto, se subi a la parte posterior, acomodndose entre los sacos.
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Juaco mir por el espejo retrovisor, hizo un gesto amistoso con la


EMILIA EN CHILO

cabeza y aceler. El Poroto no me sali muy bueno para los estudios cuchiche, como si su hijo pudiera escucharlo a travs del vidrio. Y aunque distingue las semillas malas de las buenas a ojos cerrados, no le gusta el trabajo de la tierra. Y parece que tampoco el del mar. Por l, viviera en el continente. As estamos con la nueva generacin! El hombre se qued un momento en silencio y luego aadi, en medio de un suspiro: Es muy difcil manejar a los jvenes hoy da! Emilia y Diego intercambiaron miradas. Pareca que Juaco no los consideraba a ellos jvenes. Pero era fcil intuir que el Poroto daba ms de un problema a su padre. Llegamos! Juaco se estacion. Tres perros salieron ladrando con estrpito. Bingo, Cometa, Mambo: tranquilos! grit el Poroto, pisando tierra y acariciando a los animales que le saltaban encima. Cuando los hubo tranquilizado, Emilia se baj del vehculo y se acerc al muchacho y a los perros.
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No te harn nada si yo estoy con ellos! dijo el Poroto, protector. No me asustan! respondi Emilia, acariciando el negro pelaje de Mambo. Siempre he tenido perros. Mientras tanto Diego bajaba los bolsos y las dos mochilas sin que el Poroto ofreciera ayuda. Emilia mir con curiosidad la casa de madera, rodeada de arbustos y hierbas trepadoras entre las que brillaban pequeas flores rojas. Entremos invit Juaco, alcanzando la llave que colgaba de un clavo escondido entre las ramas de una frondosa mata de arrayn adosada a la puerta. El olor a humo de la cocina a lea invada la estancia esparciendo aromas de campo. Emilia lanz una ojeada a la sala: sillones cubiertos de mantas, macetas con plantas, canastos de mimbre y alfombras de lana iluminaban el lugar con sus colores. Sobre la cocina a lea que estaba en medio de la sala se balanceaba una cuelga de conchas de ostras. Emilia pregunt por el bao.

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La primera puerta a la derecha indic el Poroto, con aires de dueo de casa y una sonrisa que pretenda ser seductora. Emilia hizo odos sordos al carraspeo irnico de Diego y se dirigi al lugar indicado. Luego de admirar la cortina blanca tejida a crochet que cubra la pequea ventana del bao, la muchacha desvi su atencin hacia una repisa donde se alineaban diversos frascos de vidrio que contenan lquidos, polvos o hierbas, cada uno con una etiqueta escrita con letra imprenta y lpiz rojo.

Enchuecaduras, empacho, insomnio, mal de ojo, sajaduras, mal de amores, ley asombrada. Y mientras sus ojos iban y venan de un frasco a otro,
se preguntaba qu sorpresa les iba a deparar la estada en casa de Matilde. Apenas sali del bao, Emilia pregunt a Juaco: Dgame, qu es quebrar un empacho? Diego, que en ese momento contemplaba el mar travs de la ventana, sonri. Juaco se cruz de brazos, mir hacia el techo y lanz unos silbidos suaves. Finalmente respondi: Por lo general son los nios los que sufren de empacho. Les da sueo, sed y no le agarran el gusto a la comida. Eso le viene al nio cuando la madre no le cuece bien los alimentos.
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Y cmo se quiebra? sigui Emilia, intrigada.

JACQUELINE BALCELLS se hierve con Con una hierba, el culli, que- ANA MARA GIRALDES azcar y sirve para hacer correr los

intestinos. Si eso no da resultado, los que saben le hacen sonar el hueso de la cola -y Juaco hizo un mido con la garganta imitando algo que se quebraba. Diego y Emilia intercambiaron miradas y Emilia se pregunt en silencio cul de las dos tcnicas estara usando la ta Matilde.

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EMILIA Captulo Tres EN CHILO

AMIGOS QUE NO LO SON Diego y Emilia esperaron la llegada de Matilde abrazados y hundidos entre los cojines azules del ancho silln de mimbre. La cabeza de Emilia descansaba sobre el hombro del muchacho, mientras l le acariciaba el pelo con movimientos lentos y suaves. Conversaban de lo poco que haban visto y de lo mucho que les quedaba por conocer. Emilia quera recorrer cada rincn, cada pueblo y caleta; visitar el Parque Nacional Cucao, conocer iglesias, comer curanto y chapaleles, y hasta quizs deleitarse con las famosas ostras de Curaco de Vlez, de las que le haba hablado una amiga. Qu hambre! exclam, an pensando en las ostras. Y se acerc a coger un grano de uva de uno de los racimos negros que brillaban sobre un frutero en el centro de la mesa del comedor. Escucho el motor de un auto. Debe ser mi ta dijo Diego, ponindose de pie y dirigindose hacia la puerta. Ya afuera, divis una camioneta todo terreno que avanzaba a gran velocidad hacia la casa. Emilia, ah viene! llam a su novia, cuando reconoci a su ta en el asiento del copiloto.
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El vehculo frenJACQUELINE BALCELLS l descendieron Matilde y un hombre bajo y delgado, brusco y de - ANA MARA GIRALDES con pelo rubio muy corto. Me encontr con Aparicio en el centro y tuvo la amabilidad de traerme dijo la mujer a manera de presentacin. Luego agreg, tomndolo de un brazo: No quieres pasar? As podrs conocer a mis sobrinos que esta ta mal educada haba dejado solos. Espero que Juaco les haya hecho los honores sigui hablando sin interrupcin a medida que entraban a la casa. Slo unos minutos respondi Aparicio, porque Vilma me espera para el almuerzo. La duea de casa llen cuatro largos vasos con jugo de manzana. Y qu cuenta tu mujer? Sigue trabajando en la escultura de la sirena? Hace das que no la veo dijo Matilde, mientras dejaba sobre una mesa de arrimo un plato de madera con aceitunas negras. Est un poco nerviosa. Y dice que le estn pasando cosas muy raras. Cosas raras? Emilia se interes de inmediato. En la noche escucha ruidos que yo no oigo y esta maana despert con un brazo rasguado. Estoy seguro de que se lo hizo sin querer con alguna arista de madera de la sirena que est tallando. Pero ella insiste en que no es la sirena sino otra cosa de la

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que no quiere hablar. Pero de lo que s me habla todo el tiempo agreg riendo es
EMILIA EN CHILO de la galera de arte que quiere que le financie!

Vamos por parte dijo Matilde. Cuntame de ese rasguo! Es una larga lnea roja que baja desde el codo hasta casi llegar a la mueca. Mmmmm farfull Matilde. Qu ests pensando, brujita? ri Aparicio. Nada por el momento. Slo curiosidad. Y con respecto a la galera de arte cambi de tema, no creo que sea mala idea Qu opinas t, Emilita? pregunt a la muchacha para integrarla a la conversacin. Bueno yo... no estoy muy al tanto... Pero respecto a los rasguos, me acuerdo cuando en la universidad tena que dar un examen oral: me pona tan nerviosa que me daba urticaria, y de tanto rascarme mis brazos quedaban con marcas largas y rojas. Nios, Vilma es una linda y sensible artista, mujer de este hombre que slo entiende de pescados, de exportaciones y de euros ri Matilde, mientras ofreca aceitunas. Perdname, Matilde, pero de escultura entiendo: segu un curso de historia del arte en la universidad. Lo que pasa es que Vilma es muy impaciente y yo todava no estoy en condiciones de cumplir sus sueos.
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JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES Y cundo vas a estar en condiciones? Si te ha ido mejor que nunca! lanz

Matilde, con una sonrisa picara. No es para tanto. En este rubro hay que ser cuidadoso y previsor. Uno nunca sabe... Una marcha escocesa son en el bolsillo de Aparicio. Se disculp con un gesto y respondi al llamado de su celular. Al, s, dgame Juaco la voz agradable del hombre cambi a una dureza y sequedad que sobresalt a los que lo oan. No. Hoy no puedo. Bueno, por ser usted, maana despus de almuerzo. A las cuatro. Y espero que sean puntuales. Colg sin despedirse. Todos se haban quedado mirndolo a la espera de que diera alguna explicacin por el tono que haba usado con el bonachn de Juaco. Es ese maldito Poroto, que nuevamente me est dando problemas! Esta vez s que vuela de la empresa. Qu pas? se preocup Matilde. La mano larga. Rob? Emilia abri enormes los ojos. Con desfachatez. Mucho? sigui Diego. Bastante.
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Qu pena, a m me pareci un buen chiquillo! intervino Emilia.


EMILIA EN CHILO Las apariencias engaan. Ese joven es un poroto podrido. Y su padre no hace nada

por mejorar su siembra. Pobre Juaco! suspir Matilde. Le perdon insolencias, atrasos y negligencias por deferencia al padre, que es un buen hombre. Pero esta vez no lograr convencerme de que no lo despida. E ir ms lejos: lo denunciar a la justicia termin iracundo. Se produjo un silencio incmodo, que Emilia interrumpi con una pregunta: Ese ruido en el techo, es que est lloviendo? Seguramente dijo Matilde. Si recin haba sol! se sorprendi Diego. El sol en Chilo anda con paraguas brome Aparicio, extendiendo su vaso para que Matilde se lo llenara otra vez. La conversacin ya se haba distendido y Emilia volvi a mirar con ms detencin a ese hombre rubio y de cejas espesas, que aunque no tena canas a la vista, pareca superar la cincuentena. Su porte recordaba al de un jinete de caballos de carrera, aunque supla su baja estatura con una espalda muy erguida, un aire altivo y un caminar pausado. Por otra parte, sus jeans cuidadosamente desgastados, las zapatillas deportivas y la chaqueta de cuero negro evidenciaban su deseo de
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JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES mantener la juventud a toda costa. Hablaba mirando fijo a su interlocutor y luego de

cada frase sonrea en forma mecnica. Emilia lo observaba con ojo crtico y no tard en calificarlo: era una persona "de plstico", como ella nombraba a la gente que no le pareca natural. El almuerzo de Vilma no poda esperar ms y Aparicio se despidi, prometiendo reencontrarlos en la prxima cena. Hasta el jueves y gracias por traerme a casa! grit Matilde cuando el hombre suba al vehculo. De qu cena hablaba Aparicio, ta? pregunt Diego. Matilde atiz el fuego del horno y respondi: El jueves habr una cena de bienvenida para ustedes en la hostera de una amiga. Es un restorn muy bonito que est en Isla Tranqui. Mi amiga lo quiere transformar en un pequeo hotel y ya tiene listas las seis primeras habitaciones. Seremos los protagonistas de la marcha blanca, por lo tanto la cena es con alojamiento. De los que irn, ya conocen a tres: Aparicio, Juaco y el Poroto. El Poroto y Aparicio? Van a cenar juntos? se extra Emilia. Yo me limito a invitar a mis amigos sin atender a sus enredos dijo la ta, encogindose de hombros. De hecho tambin Sara, la duea de la hostera, tiene profundas diferencias con Vilma y Aparicio.
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Pero... la expresin de Diego era de absoluta extraeza.


EMILIA EN CHILO Castro es un pueblo chico explic Matilde y aqu los enemigos conviven a la

fuerza. Ya vers como todos lo pasaremos muy bien. Emilia comenz a extender un mantel a cuadros sobre la mesa y a poner los platos y cubiertos que le indic la duea de casa. Y qu pasa entre Sara y Aparicio? la curiosidad de Emilia no poda esperar. Es una historia complicada. Sucede que durante dos aos Aparicio mantuvo una relacin con Pola, la protegida de Sara. Cmo es eso de protegida? pregunt Diego. Pola es una hurfana que mi amiga, viuda y sin hijos recogi de un orfanato. La nia en ese entonces tena doce o trece aos. Cuando termin sus estudios, comenz a trabajar de camarera en el negocio de Sara. Y as fue como conoci a Aparicio. De esa relacin naci un hijo, por desgracia con un atraso mental grave. Pobre angelito! Y lamentablemente, cuando lleg Vilma a vivir a Castro, Aparicio se enamor perdidamente de ella y mand de paseo a Pola. Parece argumento de teleserie! exclam Emilia. Parece, pero en este caso es real. Y ahora sintense, nios, que ya est listo el pescado. Minutos despus, Matilde pona una fuente de greda humeante sobre la mesa.
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JACQUELINE BALCELLS - ANA quiso saber Emilia, impactada con la historia Pobre Pola! Qu edad tiene?MARA GIRALDES

No es tan joven como Vilma. Si no me equivoco, acaba de cumplir cuarenta y dos. Y es bonita? Ms que bonita es interesante. Pero despus de su drama con Aparicio se dej estar y se puso bastante rara. Qu tan rara? se interes Diego, mientras se echaba a la boca un trozo de papa humeante, impregnada en mantequilla. Ya la conocern dijo la ta. Y despus de todo lo que pas, con qu cara Aparicio y Vilma asisten a un almuerzo en el restorn? se extra Emilia. Perdone que le insista, Matilde, pero me cuesta entenderlo! Aparicio tiene cuero duro. Vilma no es celosa. Y Sara se tiene que tragar la rabia para no aumentar los problemas. Mal que mal, el hombre reconoci al nio y le da a Pola una pensin alimenticia que las ayuda bastante. No es ninguna gracia que lo mantenga: es su obligacin habl Emilia, la abogada, con una ceja en alto. Aparicio y Vilma ya han estado varias veces con amigos en ese restorn sin importales la presencia de Pola. Por otro lado, para Sara los clientes son los clientes y

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mientras paguen, los recibe. De hecho, como est ampliando su hostera, tiene
EMILIA EN muchas deudas CHILO y necesita dinero.

Aparicio es un hombre rico? quiso saber Emilia. Pienso que s. Pero es muy cuidadoso con su dinero. No entiendo, por ejemplo, por qu no pone la galera de arte que su mujer le est pidiendo desde que la conozco. Avaro ser, pues ta! coment Diego. Y cmo es Vilma? pregunt Emilia.

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Es bonita y tranquila. Podra ser la hija de Aparicio por la diferencia de edad. Nos
EMILIA EN CHILO hemos hecho amigas, pues ella se interesa mucho por la medicina natural, tema que

yo domino. Y quin ms est invitado? se interes Diego, mientras Emilia se pona de pie para recoger los platos. Aparte de Aparicio, Vilma, Juaco y el Poroto, ir Adrin. Es un hombre que a primera vista parece hosco, pero es muy interesante. Es antroplogo y est aqu desde hace algunos meses escribiendo un libro. Se ha hecho muy amigo mo y tambin de Vilma y Aparicio. Adrin Mateluna! salt Emilia, con los ojos brillantes. Lo conoces? la ta se qued inmvil, con la fuente de uvas entre sus manos. Emilia tuvo un fuerte encuentro con l en el trasbordador. Discutieron? Adrin puede llegar a ser violento! se asust la ta. No, ta, no se asuste. Lo que pas fue que Emilia resbal en la escalera y l la salv de caer de alto a bajo. El impacto de la cada fue el grande. Y por qu dice que puede ser violento? se interes Emilia. Es un hombre conflictivo y no le cuesta mucho alterarse. Cuando le da con algo no se detiene: puede llegar a desesperar a los dems con sus obsesiones. Pero conmigo ha sido muy carioso y yo le tengo aprecio. Matilde se levant a buscar un pequeo
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canasto con hierbas y anunci: Les dar un rico t chino que me regalaron, mientras yo bebo mi infusin de meli que aplaca mi colesterol. De miel? pregunt Emilia. No, meli. Es una de las tantas hierbas medicinales que crecen por aqu. Una vez terminado el almuerzo y lavados los platos, Matilde los hizo elegir dormitorios: el que daba al jardn o el que daba al mar. Diego eligi el mar y Emilia el jardn. La muchacha sinti de golpe el cansancio del viaje, se tendi en la cama y se puso a divagar. Haba sido un da largo y rico en novedades y personajes. Un padre y un hijo con problemas, un antroplogo conflictivo, un rico industrial pesquero con historias de amores y desamores y la encantadora pero tambin misteriosa ta de Diego, que quebraba empachos, coleccionaba frasquitos contra extraos males y juntaba enemigos en torno a una mesa. De los invitados, faltaba solamente conocer a la escultora de los brazos rasguados, a la duea de la hostera y a su protegida de trgica historia.

Captulo Once QUE NADIE SE MUEVA La lluvia no arreciaba y el agua segua escurriendo por la cabeza y cuello de los que miraban hacia el precipicio Hay que bajar decidi Diego. Voy yo! dictamin Adrin. No digan nada. Yo te acompao respondi Diego, decidido. Los tres entraron a la sala y enfrentaron las miradas ansiosas.Estn empapados! exclam Emilia trat de ser lo ms natural posible y se adelant a decir:En la terraza no hay nadie. Saldremos a buscar afuera.

Afuera? dijo Vilma. Si Aparicio ni siquiera trajo su capa de agua!Tiene que ser afuera, porque si no est adentro... intervino 100 el Poroto. Afuera, y bien mojadi- to! termin con sorna.

A nadie le hizo gracia el comentario y se lo hicieron notar con un silencio elocuente. EN CHILO anunci: Emilia EMILIA Ir por mi parca. Diego reaccion: No! T esperas aqu. Ni-lo-sue-es respondi ella, modulando con exageracin. Se escuchaba a Pola dialogar con su hijo en la cocina. Era una letana interrumpida por gritos y chillidos. En el comedor, Sara levantaba las tazas del desayuno en un mutismo absoluto y el tamborileo de los dedos de Juaco sobre la mesa pona a todos ms nerviosos. El Poroto, con una sonrisa displicente, se concentraba en limpiarse las uas con un palito de fsforo. Matilde masajeaba el delgado y largo cuello de Vilma, que se dejaba hacer sentada en el silln con los ojos cerrados. Emilia, Diego y Adrin regresaron de sus habitaciones enfundados en sus parcas y capuchas y salieron por la puerta del Lucerna. Bajaron por la escalinata de madera, saltaron por sobre las cadenas y se internaron entre las nalcas mojadas y el terreno resbaladizo.

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Emilia, que siempre deca que le encantaba pasear bajo la lluvia, esta vez sinti que la odiaba: el agua caa sin pausa desde un cielo EMILIA EN CHILO cerrado por nubes espesas y oscuras dificultando su visin y su paso. No les resultaba fcil caminar entre esos matorrales espinosos. Tenan que abrirse camino con manos y pies y el agua que saltaba de las hojas los empapaba an ms. Cada cierto tiempo levantaban la vista hacia la terraza del Lucerna para calcular la direccin que tenan que seguir. Aunque estaban empapados, la tensin los haca sudar. Emilia haca caso omiso de los resbalones y araazos, obsesionada por esa camisa roja que tan slo la noche anterior haba visto brillar bajo la luna en las espaldas de Aparicio y que ahora haban credo reconocer entre las rocas del acantilado. Recorrieron el ltimo tramo en el ms absoluto silencio. O porque los pjaros no cantan bajo la lluvia o porque el ruido del mar ya no se escuchaba, lo nico audible era el agua que caa del cielo con su msica monocorde.La baranda del Lucerna se haba transformado en la brjula que los guiaba. Cuando ya estaban a unos pasos del lugar, el corazn de Emilia comenz a latir con fuerza. Sera Aparicio? Tres pasos ms y de pronto, entre hojas y peascos, brill el rojo de la camisa. Se acercaron ms y reconocieron el cuerpo de Aparicio. Su
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cara estaba enterrada en el barro y el cuerpo aplastaba su brazo izquierdo. El otro brazo estaba extendido sobre una nalca y la mano EMILIA EN CHILO empuaba el pie de una copa quebrada.Adrin se acerc y puso sus dedos sobre el cuello rgido.Tiene que ser afuera, porque si no est adentro... intervino el Poroto. Afuera, y bien mojadi- to! termin con sorna. A nadie le hizo gracia el comentario y se lo hicieron notar con un silencio elocuente. Emilia anunci:Ir por mi parca.Diego reaccion:Ni-lo-suees respondi ella, modulando con exageracin. Se escuchaba a Pola dialogar con su hijo en la cocina. Era una letana interrumpida por gritos y chillidos. En el comedor, Sara levantaba las tazas del desayuno en un mutismo absoluto y el tamborileo de los dedos de Juaco sobre la mesa pona a todos ms nerviosos. El Poroto, con una sonrisa displicente, se concentraba en limpiarse las uas con un palito de fsforo. Matilde masajeaba el delgado y largo cuello de Vilma, que se dejaba hacer sentada en el silln con los ojos cerrados.Emilia, Diego y Adrin regresaron de sus habitaciones enfundados en sus parcas y capuchas y salieron por la puerta del Lucerna. Bajaron por la escalinata de madera, saltaron por sobre las
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cadenas y se internaron entre las nalcas mojadas y el terreno resbaladizo.Emilia, EN CHILO que siempre deca que le encantaba pasear bajo EMILIA la lluvia, esta vez sinti que la odiaba: el agua caa sin pausa desde un cielo cerrado por nubes espesas y oscuras dificultando su visin y su paso. No les resultaba fcil caminar entre esos matorrales espinosos. Tenan que abrirse camino con manos y pies y el agua que saltaba de las hojas los empapaba an ms. Cada cierto tiempo levantaban la vista hacia la terraza del Lucerna para calcular la direccin que tenan que seguir. Aunque estaban empapados, la tensin los haca sudar. Emilia haca caso omiso de los resbalones y araazos, obsesionada por esa camisa roja que tan slo la noche anterior haba visto brillar bajo la luna en las espaldas de Aparicio y que ahora haban credo reconocer entre las rocas del acantilado. Recorrieron el ltimo tramo en el ms absoluto silencio. O porque los pjaros no cantan bajo la lluvia o porque el ruido del mar ya no se escuchaba, lo nico audible era el agua que caa del cielo con su msica monocorde.La baranda del Lucerna se haba transformado en la brjula que los guiaba. Cuando ya estaban a unos pasos del lugar, el corazn de Emilia comenz a latir con fuerza. Sera Aparicio?Tres
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pasos ms y de pronto, entre hojas y peascos, brill el rojo de la camisa. Se acercaron ms y reconocieron el cuerpo de Aparicio. Su EMILIA EN CHILO cara estaba enterrada en el barro y el cuerpo aplastaba su brazo izquierdo. El otro brazo estaba extendido sobre una nalca y la mano empuaba el pie de una copa quebrada.Adrin se acerc y puso sus dedos sobre el cuello rgido

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El rostro plido de Vilma mostraba ahora un rictus de sufrimiento tal que pareca estar a punto de lanzar un aullido o un ltimo suspiro. Matilde no dejaba de acariciarle el rostro, mientras musitaba a su odo palabras de consuelo. En la cocina Sara y Pola conversaban en voz baja. En un momento, una de las voces se agudiz, y todos pudieron escuchar el gritoNo me pidas que me tranquilice! Hasta cun- doooo...!Luego sobrevino el silencio. Despus un portazo. Sara sali de la cocina con el rostro hiertico.Afuera el viento, como si quisiera plegarse al duelo, decidi concederles una tregua y sopl con fuerza desde el sur para alejar las nubes. El sol se asom con ganas y sin que ya nada impidiera el paso de la luz, cientos de gotas enjoyaron el verde de Isla Tranqui. Al fin dej de caer esta lluvia endemoniada! En cuanto abran el puerto nos largamos de aqu, viejo dijo el Poroto, abriendo nuevamente los ventanales de la terraza En ese 106 momento, un ruido atronador anunci que el helicptero de la polica alertada por Diego ya se alejaba del lugar.

EMILIA EN CHILO

Se llevan el cuerpo coment Adrin, con voz grave. Por qu se lo llevan? clam Vilma. Yo lo quera ver, Matilde!

Es mejor as, Vilma intervino Emilia, que tiritaba de impresin y de fro. Ms vale que lo recuerdes como era y no como lo encontramos. Yo saba, yo saba que me estaban haciendo un mal! Primero trataron de envenenarme y ahora muere Aparicio. Por qu? Sus manos, enfundadas en los bolsillos de su bata dibujaron a travs de la seda la tensin de sus

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huesos.Tranquila, Vilma, tranquila dijo Matilde, con suavidad.De sbito, la viuda se incorpor como tocada por una revelacin. Sus dedos se hundieron en el brazo de Matilde.No habr sido suicidio?Vilma, qu cosas dices! Fue un accidente. Aparicio anoche se sobrepas con la bebida dijo Diego.S, verdderamente bebi demasiado corrobor Emilia, pensativa, mirando hacia la alta balaustrada de la terraza, mientras un cmulo de preguntas se agolpaban en su mente.El pobre tena tantas preocupaciones!... Y Vilma, por primera vez, busc a Sara con la vista y fij con dureza sus ojos en ella. Sara, de pie como una estatua junto a la mesa del bar, hizo caso omiso de la muda acusacin de la viuda y mantuvo su silencio. Laestridente campanilla del telfono la sobresalt y se apresur en responder.Hostera Lucerna... Diga... SP... S, estn todos aqu... Cundo?... Yo no s si eso ser posible... Bueno, s, entiendo. Lo comunicar. De nada.La atencin de todos se haba concentrado en Sara. 108 Cuando la mujer colg el auricular, la pregunta flotaba en el aire sin necesidad de palabras.Era un tal Santelices de la

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Brigada de Homicidios. Anunci que el helicptero lo traer de vuelta en un par de horas. Dice que nadie se mueva de aqu.Santelices?! exclam Emilia, mirando a Diego con los ojos enormes.Lo conoces? pregunt Adrin de inmediato.S. Lo conoces, en serio? El Poroto frunci el seo.Diego y yo, misterios mediante, nos hemos encontrado varias veces con el inspector fue la enigmtica respuesta de Emilia.Misterios mediante? Pscch! Ni que fuera una pelcula. Lo que es yo, me mando a cambiar ahora mismo.No puedes, Poroto. No escuchaste las rdenes del inspector? intervino Juaco.rdenes, a nosotros?Si te vas, la polica te detendr por sospechoso sigui Diego.Sospechoso de qu? El Poroto levant la cabeza con un gesto desafiante.De lo que no sabemos... o de nada sigui Diego. Siempre en los casos de muerte violenta se hace una autopsia y si es necesario la polica investiga.Autopsia? El Poroto se extra. La autop109

sia slo puede probar que estaba lleno de alcohol. Y...?Tambin puede probar la hora de la muerte respondi Emilia.Y qu importa a qu hora se muri?En ciertos casos, mucho. El Poroto refunfu algo ininteligible, abri las puertas de la terraza y sali al exterior. La brisa entr a la sala derramando aromas recin nacidos de la tierra.Por un instante los rostros se relajaron y Sara, con las manos algo temblorosas, ofreci caf.Sera posible un cortito? pregunt el Poroto, desde afuera, imitando la medida de un vaso pequeo entre el pulgar y el incide.A esta hora y en este momento se te ocurre beber alcohol? Mejor sera que te callaras. Cundo te vas a ubicar, hijo, por Dios! la voz de Juaco son fuerte e imperativa. El Poroto se encogi de hombros. Juaco se acerc con timidez a Vilma y le dijo a media voz: Seora, crame, lo siento mucho. Vilma no respondi.
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Se abri la puerta de la cocina y Pola, con su nio en brazos, anunci a Sara con brusquedad:

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Ya est hirviendo la olla. Llevar a Monchito a tomar aire. Sara asinti y sigui a su protegida con expresin preocupada. Al ver a Pola con el nio que se acurrucaba en su regazo como un animalito indefenso, Emilia se pregunt qu estara sintiendo esa mujer ante la muerte del padre de su hijo. Ese grito que se haba escuchado haca poco en la cocina, era de dolor. Pero los ojos de Pola seguan expresando rabia y su voz continuaba desafiante. Vilma, en tanto, mova sus labios sin emitir sonido; su mano derecha acariciaba en forma mecnica su argolla matrimonial.

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Sara, tiene alguna hierba tranquilizante? pregunt Matilde. S, en la cocina hay muchas. No, no quiero nada, no podra tragar ni agua dijo Vilma. Adrin se encuclill a su lado y mirndola a los ojos le dijo con voz trmula: Vilma, no ests sola... Sabes que no ests sola... 112 Tengo mucho miedo, Adrin susurr la mujer.

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El silencio se volvi a apoderar de la sala. Ahora el Poroto se coma concienzudamente la ua del meique derecho; Juaco se frotaba el mentn sin afeitar, mirando hacia el techo; Adrin camin hacia la terraza y encendi un cigarrilllo; Matilde meti la mano con precisin en su bolso y la sac con una vela lila. Con un gesto pregunt a Sara y sta avanz hacia el mesn del bar y volvi con una palmatoria de greda. Cuando Matilde la encendi, un olor a lavanda se esparci por el aire. Esto nos va a tranquilizar a todos explic la ta de Diego. Cerr los ojos e inspir fuerte y lento. Vilma se puso de pie y anunci que ira a vestirse.

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Captulo Doce BIENVENIDO, INSPECTOR SANTELICES Unos tallarines con albahaca, queso y aceite de oliva fue el rpido almuerzo improvisado por Sara. Vilma fue la nica que no quiso comer y " pasa das las cinco de la tarde, cuando todos se reunieron nuevamente junto a la mesa a tomar un caf. Emilia sali a la terraza atrada por el piar de los pjaros. Esta vez no eran los grises diucones, sino unos pid-pid, cuyas pequeas gargantas dejaban escapar unos potentes gorjeos operticos. La muchacha sonri. "Qudate un da ms y vas a creer cualquier cosa", le haba dicho Juaco al da siguiente de su llegada. Qu nueva traeran esos pajaritos? permaneci en su cuarto hasta

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El ruido de las hlices espant a las aves. Y no pas mucho rato antes de que Emilia divisara un sombrero negro aparecer y desaparecer entre los arbustos del sendero que suba al Lucerna. El fuerte sonido de la aldaba de hierro sobresalt a los que estaban en el saln y dispers a los pjaros que an revoloteaban por lo alto. Emilia entr apresuradamente a la sala. Cuando el macizo y moreno inspector Santelices de la Brigada de Homicidios dio las buenas tardes con voz de bartono, todos respondieron como alumnos respetuosos saludando a un profesor severo. Emilia se adelant, seguida de Sara. Se acuerda de m? sonri la muchacha, extendiendo su mano. Ella es la duea de la hostera agreg, presentando a la mujer que a pesar de su gruesa contextura se vea encogida. Cmo est, seora? salud el recin llegado. Y luego, dirigindose a Emilia, sigui: Cmo no me voy a acordar de ti, chiquilla, si por tres veces has sido mi gran ayudante
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junto a... El inspector se detuvo y seal al rubio Diego, que unos pasos ms atrs lo miraba sonriente. A Diego le record ella. Y yo, por si acaso, soy Emilia Casazul. Claro, Diego y Emilia! exclam. Y luego se enfrent al grupo que lo observaba en silencio: Buenas tardes, seores! Est aqu la viuda? Como si la palabra viuda hubiera convocado a dos mujeres, aparecieron casi al unsono Pola, por la puerta de la cocina, y Vilma, por el pasillo. Cuando Santelices enarcaba las cejas esperando una respuesta que no llegaba, Pola alz la barbilla y mostr a su rival.Yo soy la madre de su hijo y ella es la viuda. Santelices no demor ni un segundo en reaccionar. Mi sentido psame, seoras. Emilia, sorprendida con la intervencin de Pola, mir a Vilma, que caminaba hacia al inspector. Le agradezco su presencia, inspector, porque... pero la 116 mujer no supo terminar la frase y busc una silla. Adrin se acerc a ella y la condujo hacia el comedor.

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Ni una mosca volaba. Uno a uno se fueron ubicando en torno a la mesa y Santelices tom posesin de la cabecera. Mir a su auditorio con una sonrisa corts y luego de una carraspera de rigor, comenz a hablar. Primero que todo debo decirles que la autopsia efectuada hace algunas horas revela que Aparicio Retamales muri como resultado de un impacto violento. Se estableci tambin que antes de morir haba ingerido una gran cantidad de alcohol. La data de muerte se fij hacia las tres de la madrugada. Mi presencia aqu forma parte de la rutina para probar o descartar un accidente, un suicidio o un homicidio; deber, por lo tanto, realizar una inspeccin del lugar y hacer algunas preguntas a cada uno. Homicidio? la exclamacin de sorpresa brot de varias gargantas. No se alteren! Lo ms probable es que sea un accidente. Pero debo confirmarlo, es lo habitual en estos casos los tranquiliz Santelices. E inmediatamente agreg: Puedo ver el lugar desde donde cay?

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Todas las cabezas se volvieron hacia la terraza. El cielo otra vez se estaba oscureciendo y el viento haba cambiado a norte. El inspector Santelices sali al exterior. Dio unos pasos, se apoy con las dos manos en la baranda y se puso en punta de pies para mirar hacia abajo. Vaya, vaya... murmur. Emilia y Diego, que lo haban seguido, no perdan detalle de sus gestos y reacciones. Esto no me lo esperaba. Santelices, con su mano en alto, midi desde la baranda hasta algo ms abajo de su pecho. Es raro, verdad? dijo Emilia. Veo que t ya tienes algunas ideas... el inspector la mir de soslayo. Algunas. Ustedes encontraron el cuerpo, no? S, junto con Adrin respondi Diego, indicando al antroplogo, que en esos momentos se acercaba. 118 Qu murmuran? pregunt el recin llegado.

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No es fcil saltar desde aqu coment el inspector. Esta baranda es ms alta que lo habitual. Quiz la hicieron as para proteger al nio elucubr Emilia. Para proteger a cualquiera: abajo hay rocas! puntualiz Diego. Pero si un hombre decide saltar, lo puede hacer adujo Adrin. No es algo imposible! Mmm murmur Santelices, regresando a la sala. El resto de los presentes no se haba movido de su sitio. El inspector tom asiento y lo mismo hicieron los tres que lo seguan. Me preocupa un asunto de dimensiones y fac- tibilidades dijo, mirando a la concurrencia que lo escuchaba en religioso silencio. Acabo de comprobar que si yo, que soy alto, quisiera saltar desde ese balcn, necesitara a lo menos la ayuda de mis dos manos. Y? pregunt Matilde. El occiso solamente pudo ocupar una.

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Una? Si no era manco! intervino el Poroto con su habitual desfachatez. El cadver lleg a la morgue con el pie de una copa an aferrada a su mano derecha respondi Santelices, mirando fijo al Poroto. Se da cuenta, joven, de lo que eso significa? Que no quiso soltar la copa. Significa continu el inspector que para encaramarse en la balaustrada con una copa en la mano tiene que haber recibido ayuda, considerando adems que era un hombre bajo. Ayuda? la voz de Juaco son alarmada. Un empujoncito? continu el Poroto. Pero un borracho puede hacer cualquier cosa! intervino Adrin. Cualquier cosa menos levitar respondi Santelices. Inspector, no creo que sea el momento para ironas. Y menos frente a la viuda reclam Adrin. 120 Las verdades a veces suenan a irona fue la inmediata respuesta del polica. Me disculpo si ofend a alguien.

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Es que usted no puede estar insinuando que lo empujaron, sin tener pruebas! intervino Sara. Tiene toda la razn, doa Sara la apoy Juaco. Usted, seor, no puede lanzar esa acusacin a los dos minutos de haber llegado! A ver, inspector, menos rodeos. De qu nos est acusando? lanz Adrin. De asesinato! La voz de Pola cay como una bomba. Calla! grit Sara, con su rostro de luna llena descompuesto. Qu estn diciendo?! Las manos de Vilma remecieron a Matilde. Tranquila, mi nia fue la respuesta rpida de una Matilde muy seria. Diego y Emilia ni respiraban. Lo que se vislumbraba venir no era grato. Eugenio Santelices permaneca inmutable. La lluvia, eterna acompaante de la Isla Grande, haba vuelto con fuerza. La oscuridad comenz a invadir el afuera y el adentro. La mano temblorosa de Sara encendi las
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luces. Cuando un silencio pesado se apoder al fin de la sala, el inspector, como respuesta a los reclamos, declar en un tono que son definitivo: Seores, mi prxima tarea es interrogar a cada uno por separado. Y como ya es muy tarde y todava tengo que comprobar algunas cosas, mi encuesta quedar para maana en la maana... Santelices mir hacia el exterior y al ver que la lluvia arreciaba, agreg: Seguramente el puerto sigue cerrado, por lo que no estoy demorando a nadie. Y dirigindose a la duea de la hostera, concluy: Seora, le pido hospedaje por esta noche. Inspector, slo dispongo de una habitacin en el ala que est en construccin. Si no le importa el olor a pintura... No se preocupe, estar bien. Sara anunci que ira a preparar la comida y Emilia le ofreci ayuda. Pola ya estaba en la cocina lavando unas 122 lechugas y a los pocos minutos entr el Poroto pidiendo algo para beber. Como si se hubieran puesto de acuerdo,

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tras l entr Adrin buscando fsforos y Vilma, que lo segua como un perrito. Por ltimo lleg Juaco, preguntando si alguien tena una aspirina. Vaya reunin! dijo Diego, entrando a su vez. Me dejaron solo en la sala. Como si el calor de la cocina fuera un manto acogedor, el ambiente se relaj por un rato. El Poroto se sent sobre un mesn y observando a Pola que coga dos frascos con hierbas, brome: Polita, por qu no nos prepara a todos una infusin con malicia? Algunos rieron, otros no. Pola, con toda calma, eligi tres hojitas verdes de uno de los frascos y las JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES ltimas tres blancas que haba en otro y las dej caer en un tazn lleno de agua hirviendo que luego tap con una servilleta. Cuidado, nia, con esos ptalos de chamico! advirti de inmediato Matilde. No te vayas a volar!

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No se preocupe, slo quiero dormir profundamente respondi Pola, desanimada. Djela. Quin ms que yo podra entender sus ganas de dormir y dormir? la voz de Vilma naci en medio de un suspiro entrecortado. Chamico? Yo tambin necesito relajarme! Por qu no me convida de su chamico, Polita? intervino el Poroto. La interpelada ni siquiera respondi. La improvisada reunin en la cocina fue interrumpida por un ruido en la ventana. Todos volvieron la cabeza y pudieron ver unas alas oscuras golpeteando los vidrios y los ojos amarillos de un pjaro que los miraba con fijeza.

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Captulo Trece UN BRUJO EN LA VENTANA La sorpresa los mantuvo un tiempo hipnotizados. El pjaro segua ah afuera, aleteando en la oscuridad y suspendido en el aire. Todo en l era una amenaza: desde sus enormes ojos redondos y amarillos hasta el tringulo de plumas que separaba en dos su cabeza y caa sobre su pico de garfio. Y ese pajarraco horrible? pregunt finalmente Diego. Es un bho! exclam Sara. Y qu hace ah? chenlo! chenlo! grit Vilma. Emilia mir hacia todos lados buscando la piedra del mortero. Si la hubiera encontrado, la habra lanzado sin ms contra el vidrio, harta ya de tanto pjaro de mal agero.

Matilde se acerc lentamente a la ventana. El pjaro no se movi. Frente a frente, separados por el cristal, la mujer y el buho se miraron desafiantes. Era como si mantuvieran una conversacin silenciosa. De pronto, Matilde hizo un
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movimiento enrgico alzando los brazos, y el pjaro, luego de un largo ulular, se confundi con la noche y desapareci. Que pjaro ms ttrico! dijo Emilia con un estremecimiento. Matilde se volte. Estaba muy plida. No es un buho dijo, es un brujo. El inspector, que haba entrado en silencio y estaba junto a la puerta, pregunt: Brujo, dnde hay un brujo? Ya no est, inspector respondi Matilde. Vol! As? El inspector imit un aleteo con sus manos. Emilia y Diego se miraron, a la ta no le iba a gustar nada el tono burln de Santelices. Esto no es broma, inspector! replic de inmediato la mujer, corroborando lo que pensaron los muchachos. Ese buho ya ha hecho mucho dao y seguir hacindolo si no le ponemos atajo, porque no es un buho, sino un brujo. Un brujo... comenz Diego, moviendo la cabeza, incrdulo. Vilma se haba acercado a Matilde y temblaba visiblemente. La mujer la abraz, protectora. frunci el ceo, extraado.
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Y qu podemos hacer? pregunt Emilia con tanta naturalidad que Diego

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Acudir a la magia blanca respondi la ta. Y eso cmo se hace, seora? pregunt el inspector en un tono que no se saba si era burla o curiosidad. Sepa usted, inspector, que contra siete males hay siete virtudes. Por el momento, quemar ruda para proteger el lugar afirm Matilde, con autoridad. Luego pregunt: Sara, hay ruda en tu jardn? Tuve, pero se sec. Eso es malo, muy malo se qued pensando y luego dictamin: Todos deben ponerse una prenda de ropa al revs. Y dio el ejemplo al volver al revs el chai que la arrebujaba. Vilma obedeci la primera, se sac el chaleco y se lo puso por el reverso. Juaco y el Poroto, impertu- bables, se quitaron uno el polern y el otro la parca, y la imitaron. Pola se levant de hombros, cogi su tazn y sali de la cocina, mientras Sara daba vuelta el delantal que tena anudado a la cintura. Adrin, con una semisonrisa, pas por la cabeza su suter negro, repitiendo en cantinela "yo no creo en brujos, caray; pero de que los hay, los hay". Diego, Emilia y el inspector, que se haban alejado del grupo y conversaban en 128 voz baja junto al refrigerador, eran los nicos que haban hecho caso omiso a las indicaciones para alejar el maleficio.

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Matilde los mir y dijo, muy seria: El escepticismo no es bueno en estos casos. Necesitamos un contra. La mujer cogi un salero del mesn y acercndose a los escpticos les lanz sal como quien roca con agua bendita. Los tres, pillados de sorpresa, slo atinaron a pestaear. Esa noche la cena fue frugal y rpida, pues nadie tena muchas ganas ni de comer ni de hablar. La luna de ese cielo tan cambiante asom tras los nubarrones y alumbr con su luz fra la terraza del Lucerna. Los huspedes fueron desapareciendo poco a poco de la sala y el lugar qued en completo silencio. Matilde, aunque no crea, estoy muy impactada con lo que dijo del pjaro opin Emilia. Y yo estoy preocupada porque hicieron caso omiso a mi advertencia. Eso de ponerse la ropa al revs? Tiene que darnos tiempo para acostumbrarnos a lo que para usted es natural. Respeto sus creencias, pero tambin tiene que entender que este mundo de la magia es nuevo para nosotros. Espero que la sal los proteja dijo la mujer, metindose a la cama y cubrindose hasta el cuello. En todo caso, maana a primera hora saldr a buscar ramas de canelo para poner ante cada puerta.
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Qu es lo que teme, Matilde? No quiero que se repita lo de Aparicio. Le he dado muy poca importancia a los sntomas de la pobre Vilma. Pero ahora ese brujo emplumado que anuncia una nueva desgracia, me ha remecido. Tranquilcese, Matilde, nada va a pasar dijo Emilia, sin mucha conviccin. Aunque no quera reconocerlo, las palabras de la mujer hacan eco en su mente y ya estaba por creer lo que nunca antes habra credo. Pens haber dormido mucho rato cuando el llanto de Monchito la despert. Oy ruidos en el pasillo. En un impulso se levant a mirar. Entreabri la puerta en silencio y se asom. Del dormitorio, al fondo del pasillo, vena saliendo Sara con el nio en brazos. Los berridos eran tan fuertes que varias cabezas se asomaron a sus puertas. Emilia camin hacia Sara, para ofrecer su ayuda. Yo creo que a Pola se le pas la mano con sus hierbitas, ni siquiera escucha los llantos del nio dijo, molesta. Tendr que llevarlo a dormir conmigo. Emilia volvi a su cama, pero no pudo conciliar el sueo. Las imgenes y los acontecimientos se sucedan en su mente. Se puso de lado, boca abajo, cubri su cabeza con la almohada y hasta cont ovejas. Pero las ovejas se transformaban en bhos y los bhos en brujos voladores. Y el sueo no vena. 130 Pasaron diez minutos, veinte y tambin una hora sin que se atreviera a encender la luz para leer, por miedo a despertar a Matilde. Y si iba a la cocina

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y se preparaba un poco de agua con esas hierbas que haban hecho dormir a Pola? Pero definitivamente esa noche su valenta se haba batido en retirada. Senta tiritones de slo pensar en la ventana de la cocina y en ese fantasma emplumado de mirada hipntica. Sigui en su cama, dndose vueltas y vueltas. Y en una de esas vueltas, al fin se qued dormida.

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Captulo Catorce GRITOS AL AMANECER An no apareca el sol cuando los gritos de Sara hicieron salir a los huspedes de sus habitaciones en pijamas y batas. Est muerta! Est muerta all abajo! Est muerta! La mujer, con Monchito en brazos, era una verdadera loca que corra en el pasillo de un extremo a otro. Quin est muerta? grit el Poroto, saliendo abruptamente de su cuarto, en calzoncillos y a pie pelado. Dios mo! exclam Matilde y se abalanz a rescatar al nio de los brazos de Sara, que en su histerismo lo apretaba hacindolo berrear como a un ternero.

Sara, con su largo pelo desgreado sobre los hombros y cubierta con la colcha de su cama, le record a Emilia a un nufrago recin rescatado. Qu? Qu sucede ahora? Vilma, con unas ojeras oscuras y los ojos enrojecidos, se aferr a la manga del pijama arrugado de Adrin y se qued inmvil junto a l. Su elegante bata de seda, que el da anterior flotaba vaporosa, ahora se vea lacia y tena un bolsillo descosido. All, all est, entre las plantas, igual que el otro! exclam Sara, indicando hacia la sala. Emilia sinti un vuelco en el corazn. Qu est pasando aqu? grit Juaco. Voy en busca del inspector! dijo Diego y parti corriendo hacia el ala en construccin. Emilia, renelos en la sala.

Los huspedes entraron al saln con pasos lentos, mirando con recelo los enormes ventanales abiertos de par en par. Afuera la neblina se deshaca como humo emergiendo de fogatas. Los pasos de Santelices arrastrando los pies al caminar se hicieron presente en pocos minutos. El inspector no se EMILIA EN CHILO haba alcanzado a poner calcetines ni zapatos y las galochas le nadaban en sus pies delgados y huesudos. La duea de la hostera se haba desplomado sobre una silla y emita pequeos gemidos. Dnde est el cuerpo? pregunt el inspector. All el dedo de Sara mostr la terraza. El inspector enarc las cejas y camin hacia el balcn. Salvo Sara, todos lo siguieron. Pero l los detuvo con un gesto: Esperen aqu.

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Obedecieron como rebao domesticado. Solamente Emilia hizo de oveja descarriada y se desliz tras l. Llegaron juntos a la baranda y miraron hacia el fondo de la quebrada. El cuerpo de Pola, con los brazos en cruz, yaca de bruces sobre la fronda dorada de los espinillos. De tanto en tanto el ruedo de su camisn de dormir blanco se mova con las rfagas de viento. El bufido de Santelices fue seguido por una exclamacin entrecortada de Emilia. De inmediato el inspector sac el celular del bolsillo del impermeable que usaba como bata de levantarse y con dedo torpe marc unos nmeros. Bajar de inmediato. Puede estar viva dijo a Emilia, luego de dar unas rdenes por el telfono. Lo acompaamos intervinieron a coro Emilia y Diego, que ya estaba con ellos. Se lo iba a pedir. Cbranse antes de bajar.

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Adrin, Juaco y el Poroto se haban acercado tambin a la baranda y miraban hacia abajo en total mudez. Vilma, Sara y Matilde, an con el nio en brazos, se haban detenido unos pasos ms atrs. Me voy a vestir dijo el Poroto, con un escalofro. Su padre lo sigui. Adrin se qued junto a Vilma, dicindole algo al odo. Ella asenta con la cabeza. Emilia, Diego y Santelices, sin perder un minuto, se pusieron las parcas sobre los pijamas y salieron por la puerta principal.

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Como si la pesadilla desencadenada no lucra a tener fin, los truenos iniciaron

su , las nubes oscurecieron

ms el da y comenz a caer. "Por segunda vez la muerte rondaba en el abismo!", pens Emilia, mientras caminaban nuevamente entre las yerbas mojadas, pisando ramas, saltando obstculos y el agua sobre ellos. Vista desde la terraza, Pola pareca estar suspendida sobre altas copas. Pero al llegar al lugar la pers- pectiva cambi: la densa masa de espinillos era baja y l.i mujer estaba al alcance de sus manos, inmvil y de I nuces sobre la fronda que sostena con firmeza su cuerpo menudo. Un hilillo de sangre seca marcaba un camino que naca en la nuca y bajaba por el cuello hasta perderse bajo el camisn. Emilia rog que estuviera viva. Los brazos de Eugenio Santelices indicaron a los muchachos que no se acercaran. Se adelant y su mano, igual que haba hecho Adrin con Aparicio, busc el pulso en el cuello de la c.un.una. finalmente se
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volvi hacia Diego y Emilia, y

neg con la cabeza.

El gesto del inspedoi fue seguido por el ruido de hlices que zumbo ola ve/ sobre la
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quebrada.
Ah viene el Imen-.e dijo el hacia airlbii La noticia, aunque ya se esperaba, provoc entre los huspedes del Lucerna distintas reacciones. Emilia los estudi en silencio: ah estaba Vilma, la reciente viuda, arrebujada en un chai de lana y hundida en el sof floreado. Juaco y el Poroto, sentados uno al lado del otro, por primera vez parecan padre e hijo fuera de toda discordia. Adrin fumaba un cigarrillo tras otro, sin importarle lanzar humo a diestra y siniestra. Sara, la anfitriona diligente y efectiva, se haba transformado en una autmata que se dejaba conducir; ahora era una sombra tras Matilde camino a la cocina. Emilia, Diego y el inspector las siguieron en busca de algo caliente para beber, porque pese a que se haban cambiado de ropa, seguan congelados. Matilde haba tomado las riendas del Lucerna como si el manejo de una hostera hubiera sido su ocupacin de siempre: abri puertas y rebusc
131 en los anaqueles hasta dar con un frasco transparente

detective, miran do

lleno de hojas, que oli antes de usar.

Son las que beba Polita! solloz Sara. Es alcacheo dijo Emilia, reconociendo las hojas largas.
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No demor Matilde en preparar un gran jarro de infusin que inund la cocina con aromas silvestres. Sirvi a cada uno un tazn humeante. El inspector, pese a que esperaba un caf y no una agita, recibi su racin sin chistar. La hice bien cargada; nos tranquilizar a todos afirm Matilde, muy segura.Y el nio? pregunt de pronto Sara, con una mano en el corazn. Pero, Sara, si t lo enviaste a casa de la cocinera! respondi Matilde, comprensiva. Ay, verdad! Qu mal estoy! Emilia, entre sorbo y sorbo, contemplaba el verde oscuro que llenaba su tazn. Y sin proponrselo descubri algo que no haca mucho haba llamado su atencin sin poder identificar. La voz del inspector la sac de sus cavilaciones. Siento mucho lo de su hija, seora. No era mi hija, inspector, pero la acog cuando era jovencita respondi la mujer, en tono ausente. Podra llevarme a la pieza de Pola?
132 Sara se estremeci y sus ojos se perdieron en la

ventana.

Perdone que la moleste en este momento, pero es necesario. Perdone la intromisin, inspector intervino Matilde, pero hay algo que debe saber: en estos parajes existe el mal a distancia. Lo he comprobado. S que para usted es difcil aceptarlo, pero le aseguro que estas muertes fueron anunciadas por seales. Y tengo mucho miedo de que otra desgracia siga a estas dos. El inspector mantuvo por unos instantes sus cejas en alto, como si estuviera escuchando un idioma que no entenda. Ya me hablar de todo eso cuando la interrogue. Por el momento hay que esperar el nuevo informe del forense respondi Santelices. Y luego de beber de un trago el resto de su infusin, agreg: Apenas sepamos la causa exacta de la muerte, comenzar con los interrogatorios. Ahora debo ver el dormitorio de la difunta. Yo lo llevo, inspector, si es que doa Sara me lo permite dijo Emilia. Sara asinti con la cabeza. Diego, Emilia y el inspector abandonaron la cocina hacia el pasillo que llevaba a las habitaciones.
133 El Lucerna permaneca tan silencioso que se hubiera EMILIA EN CHILO

dicho que estaba deshabitado.

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Captulo Quince AHORA LO HAGO POR M La habitacin de Pola era pequea y pulcra como ella. No haba adornos, ni cuadros en las paredes, salvo una foto de Monchito sentado en la arena y con un balde en sus manos. En esa sobriedad casi monacal, la cama deshecha pareca fuera de lugar. Y sobre el velador, junto a un tazn vaco, un papel doblado y arrugado les llam la atencin. Santelices lo cogi, lo estir y lo acerc a su nariz. Luego ley en silencio. Emilia estir el cuello sin disimulo y alcanz a ver de cerca la letra pequea y ordenada, escrita con lpiz a pasta. Santelices ley en voz alta: "Primero lo hice por mi hijo. Ahora lo hago por m. Ya no". Ya no... qu? pregunt Diego.
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Hasta ah llega la nota respondi el inspector.

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No quiso seguir escribiendo o no alcanz a terminar de escribir? pregunt Emilia. Qu hizo primero? Mat a Aparicio y luego se suicid? Es eso lo que estoy entendiendo? sigui Diego, impresionado. Eso parece..., no? Emilia estaba tan impactada como su novio. Es muy temprano para decir algo respondi el detective, rebuscando en su bolsillo. Sac una pequea bolsa plstica de bordes adheribles y deposit el papel en su interior. Puedo? pidi Emilia, mirando la bolsita. Puedes qu, Emilia, si ya lo leste? Yo tambin quiero oler. Santelices mir a la muchacha con una semisonrisa. Huele, pero no toques advirti. No hay que aumentar las huellas.

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La nariz de Emilia se hundi como la de un perro sabueso en el interior de la bolsa. Su memoria olfativa busc con afn y permaneci en silencio mientras el polica guardaba la bolsa en su impermeable. Volviendo a la muerte de Aparicio, oyeron o vieron algo fuera de lo comn la noche de su muerte? La respuesta de Emilia brot de inmediato. Le cont al inspector del grito que casi todos haban escuchado alrededor de las tres de la maana y que segn Matilde era de un pjaro; tambin le habl de la puerta entreabierta en la habitacin de Juaco y del Poroto, que luego se cerr; le coment de los zapatos, primero alineados frente a la puerta de Diego y Adrin y despus desordenados; describi la figura borrosa de Aparicio en el balcn en medio de las sombras, completamente ebrio y balbuceando palabras tiernas; y por ltimo se refiri al cuchicheo de dos personas en el

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pasillo, que termin con el suave chasquido de puertas al cerrarse. Reconociste las voces? Trat de identificarlas, pero eran muy tenues. Lo que puedo asegurar es que eran un hombre y una mujer. Y por los carraspeos del hombre, me pareci que era Adrin. Y t, Diego? sigui el inspector. De todo lo que dice Emilia, yo slo coincido en el grito, que me despert. A los pocos minutos sent un ruido. Era Adrin, que se estaba metiendo a la cama y que se disculp por haberme despertado. Dio alguna explicacin? Me dijo que vena del bao. El bao est en la habitacin? S. Pero t no lo escuchaste ir al bao... No. Slo lo vi regresar a la cama.

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Gracias, muchachos. Ahora interrogar a los dems dijo Santelices. Guard la libreta en que haba hecho algunas anotaciones y camin hacia la puerta: Vamos? invit. Podra estar presente en sus interrogatorios? pregunt Emilia, antes de que el inspector se le escapara. Podramos? corrigi Diego. El hombre pareci dudar. En algn escondite sigui ella. Bueno, pueden. Eugenio Santelices reuni nuevamente a los huspedes en torno a la mesa del comedor. Se acerc a Sara, sac el papel de la bolsa plstica y le pregunt: Reconoce esta letra? Es de Pola! exclam sin titubear. Tiene algn otro escrito de ella?

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S. La libreta con la lista de las compras de la semana dijo la mujer, dirigindose a la cocina. Regres de inmediato con un pequeo cuaderno forrado en papel de regalo. Santelices lo abri en cualquier pgina y compar las letras. Observ concentrado durante un buen rato. Es su letra dictamin. Inspector, nos tiene en ascuas. De qu se trata? pregunt Matilde. Esta nota explic el hombre la dej Pola en su velador. Y la ley en voz alta. Entonces fue suicidio? la voz de Vilma son trmula. Y ella es la asesina? se espant Juaco. Dios santo! dijo Adrin.

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EMILIA EN CHILO

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Por culpa tuya y de tu marido! grit Sara, histrica, apuntando a Vilma con el dedo. Santelices intervino con voz firme: Entiendo su dolor, seora, pero es necesario que se calme. La verdad saldr a luz, no le quepa duda. A las dos de la tarde, todos coman sin ganas pan y queso, cuando el celular de Eugenio Santelices son en su bolsillo. Contest de inmediato y escuch atentamente. Sus nicas palabras fueron al al inicio y gracias al final. Luego guard con parsimonia el celular y declar sin rodeos: Paulina Lpez Meneses muri de un derrame producido por un golpe en la cabeza. Obvio. Si cay desde el balcn coment el Poroto. Debido a la cada, tena contusiones mltiples y un golpe en la sien. Pero hay indicios de que tambin habra recibido un golpe en la nuca antes de caer al precipicio. Qu?! exclam Adrin.

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EMILIA EN CHILO

O sea que se cay dos veces? sigui el Poroto. No entiendo nada! dijo Juaco. Qu le pasara por la mente a esa niita para hacer una cosa as? Muchas cosas pasaban por la mente de Polita respondi Sara con tristeza. Inspector, por qu no nos aclara lo que dijo del golpe? pidi Vilma. No hay nada que aclarar. Recibi un golpe en la nuca antes de caer al vaco fue la escueta respuesta. Y cmo saben que fue antes? pregunt el Poroto. Por la posicin del cuerpo. Est seguro de lo que dice? manifest Adrin. Los peritos no se

equivocan

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Captulo Diecisis EL INTERROGATORIO Sentados en la tina de bao y con la cortina corrida, Emilia y Diego escuchaban las voces de Matilde y del inspector. Quiero que me diga todo lo que recuerde de las noches de los dos crmenes y que me hable de... Cmo dijo usted? Un mal a distancia? Exacto. Emilia escuch el fuerte suspiro de Matilde y hasta imagin su rostro mirando el techo antes de comenzar a hablar. La noche en que muri Aparicio dijo, Emilia y yo nos despertamos con el graznido estridente del chihued, un pjaro de mal agero. Est segura de que era el grito de un pjaro?

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Puedo equivocarme, pero todos los signos me dicen lo contrario.

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Signos? Qu signos? Mire, inspector, hay varios pjaros que anuncian desgracias. Y hace das que tanto en la casa de Aparicio como aqu distintas aves agoreras nos han visitado. Por otra parte, Vilma ha sido blanco de maleficios. Maleficios? S. Se enferm del susto. Tiene una sajadura en un brazo y ha sufrido varios desvanecimientos. El mdico que acudi a verla diagnostic una intoxicacin, pero yo no estoy tan segura; ella tampoco, y yo le creo. Y usted piensa que se puede intoxicar a distancia? Una persona se puede asustar tanto que llega a un estado de ansiedad y pavor que la enferma. Y por qu puede asustarse tanto una persona? Usted no se asustara si un da, sin causa alguna, despierta con un rasguo en un brazo que aparece de la nada y no le duele a pesar de su profundidad? Los que viven por aqu sabemos que eso existe.

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EMILIA EN CHILO

Volvamos a esa noche. Aparte del grito del pjaro, algo ms llam su atencin? No. Me qued rpidamente dormida. Conoce bien a los que estn aqu? S, son mis amigos. Alguno de ellos tena problemas con Aparicio o con Pola? Con Aparicio. Qu tipo de problemas? Financieros. Aparicio tena a Juaco y a su hijo entre la espada y la pared por un dinero que le deban. Pola estaba peleando el aumento de la pensin alimenticia para su hijo, que es tambin hijo de Aparicio, y Sara la apoyaba. Y alguien tena problemas con Pola? Que yo sepa, salvo a Sara, a nadie le importaba esa muchacha. Y la noche que muri Pola, escuch o vio algo que le pareciera extrao o fuera de lugar?

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Nada que recuerde. Bien, doa Matilde, nada ms por el momento dijo el inspector. Por el olor a humo los muchachos supieron que el que ingresaba en el cuarto era Adrin Mateluna. Oy usted algo que despertara su curiosidad la noche en que muri Aparicio Retamales? No, nada. Sali en algn momento de su pieza? No. Slo me levant al bao. A qu hora fue eso? No tengo idea, porque no mir el reloj. Talvez Diego pueda decrselo, porque se despert cuando volv a la cama. Qu relacin tena usted con el muerto? Lo conoc al llegar a Chilo, hace ocho meses. Tenamos una relacin de amistad ms bien superficial. Y con la viuda?

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EMILIA EN CHILO

Ella es una artista de gran sensibilidad y le he tomado mucho cario. Cario solamente? A qu se refiere? A lo que usted se imagina. Est seguro de que no sali de su cuarto la noche en que muri Aparicio Retamales? Seguro. Y que me respondera si yo le digo que lo escucharon hablar en el pasillo con una mujer? Le respondera que esa persona minti o me confundi. Y la noche en que muri Pola? Qu? Sali de su cuarto? Escuch o vio algo que llamara su atencin? Ni sal de mi cuarto, ni escuch ruidos. Nada ms por ahora.

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JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES

Diego y Emilia oyeron un seco "con permiso" de Adrin, seguido de unos pasos. Sorpresivamente el inspector pregunt: Le quedaron bien lustrados los zapatos? Qu...? Veo que estn brillantes. Est bromeando, inspector? Algo as. No me haga caso... por el momento. La siguiente entrevistada fue Sara, que neg haberse movido de su pieza la noche de la muerte de Aparicio y dijo no haber escuchado el grito. Esa noche, igual que la siguiente, la pas con Monchito. Pola estaba tan cansada y nerviosa que decid quedarme con el nio. Y me cost tanto hacerlo dormir, que cuando lo logr ca como piedra. O sea que su protegida durmi sola las dos noches. S, pero... no me va a decir que sospecha de Pola! Yo no he acusado a nadie. Pero tampoco descarto a nadie. Ni a los muertos.

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EMILIA EN CHILO

Inspector, cmo puede decirme eso! Usted es un insensible! Soy un detective. El llanto ahogado de Sara lleg hasta los odos de los muchachos, junto con una exclamacin. Nunca haba escuchado algo tan absurdo! Slo constato hechos. Y ahora me gustara saber lo que hizo la noche de la muerte de Pola. Lo que hice? Dormir como pude, despus del asesinato de la noche anterior! Hbleme de la infusin de hierbas que se supone bebi su protegida esa noche. Todos los das, antes de irse a dormir, ella beba una agita de alcacheo. La preparaba a la hora de la cena, porque le gustaba tomrsela fra. Usted la vio esa noche, cuando se la preparaba? S, claro. Estbamos todos en la cocina, o sea que no slo la vi yo. Pero esa noche ella agreg a su infusin tres ptalos de la flor del chamico, una planta que los

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mapuches usan para dormir y que algunos dicen que provoca alucinaciones. Lo haca con frecuencia? Qu cosa? Beber de ese chamico. No, pero despus de lo que haba pasado, es comprensible que mi pobre Pola buscara un sueo ms profundo. Alucinaciones... alucinaciones... repiti el inspector en voz baja. Me va a decir que usted piensa que ella se drog y que por eso se tir por el balcn? Slo reno antecedentes, seora, ya se lo dije. Otra pregunta, usted se quedar a cargo del nio, verdad? El nio era su constante preocupacin. Y tanto as que dej establecido ante notario su voluntad de que Monchito quedara bajo mi tutela si a ella le pasaba algo. Como si lo hubiera intuido! Pola era hurfana y antes

EMILIA EN CHILO

de que yo la acogiera supo lo que era estar sola en el mundo. Una ltima pregunta: se cruz usted por casualidad en el pasillo de las habitaciones con Adrin Mateluna la noche de la muerte de Aparicio? Ya le dije, esa noche no me mov de mi cuarto. Cuando la puerta se cerr, Emilia y Diego salieron de la tina, estiraron sus piernas y se asomaron al dormitorio. Qu tal? pregunt el inspector. Escuchamos todo respondi Emilia. Alguna conclusin? Si los ptalos de la infusin que bebi Pola eran alucingenos dijo Diego, la teora del suicidio cobra sentido: bebi para envalentonarse. Y el golpe en la nuca? pregunt el inspector. Si alguien cae de tanta altura, no es normal que tenga un golpe en la cabeza?

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El golpe en la nuca no corresponde a la posicin en que fue hallado el cuerpo, a no ser que ella hubiera ido rodando y dando botes. Y eso puede haber sucedido, no? sigui Diego. Poco probable por la situacin del acantilado: en el aire no se dan botes. Y qu opina de la posibilidad del mal a distancia? pregunt Emilia. No descarto nada. Inspector, est hablando en serio? se asombr Diego. Y si consideramos el mal a distancia como un mandato? respondi el inspector. Como Al Capone a sus sicarios? crey entender Diego. Digamos que un brujo Al Capone y muchos brujos sicarios. Emilia y Diego no supieron si el inspector hablaba o no en serio.

Captulo Diecisiete SIGUE EL INTERROGATORIO Podra sacarse el chicle de la boca? escucharon los muchachos que peda el inspector. Y dnde lo dejo? En el bao? la voz del Poroto son con su displicencia acostumbrada. Btelo aqu noms, en el papelero. Y deme su nombre completo, por favor. Poroto. Su nombre, no su sobrenombre. Eleuterio de las Mercedes Crdenas Huen- chucao. Dgame, Eleuterio, lo que hizo y escuch la noche de la muerte de Aparicio. Dorm. Slo despert en un momento con los ronquidos del caballero, pero lo llam al orden, o sea al silencio, y me volv a dormir.

No se levant en ningn momento? No... Ah, s, al bao una vez! Abri para algo la puerta de su dormitorio? Para qu la iba a abrir? Y si yo le dijera que la puerta de su dormitorio estaba entreabierta y luego fue cerrada? Me lo est diciendo o es un decir? Se lo estoy diciendo, alguien la vio cerrarse. Sera el caballero. Y no sera usted?

Bueno, la verdad, inspector, es que yo me acost bastante mareado con el vino y el licorcito de oro ese. As es que puede dudar de todo lo que le digo. En una de sas yo mismo la abr, confundindola con la del bao. Me acuerdo haber abierto puertas, peroEMILIAhaberlas cerrado. Para serle franco, jefe, yo no EN CHILO estaba bastante mal. Y qu me puede decir de la noche de la muerte de Pola? Ah, esa noche s que escuch varias cosas. Primero, todos salimos al pasillo porque el mocosito no paraba de chillar. Y mucho rato despus, no s qu hora sera, me despert con una pesadilla que se me hizo realidad. Cmo es eso? Le cuento. Estaba soando que el Trauco caminaba por el pasillo arrastrando sus pezuas. Vena a llevarse a la ruciecita santiaguina y... En la tina, Diego y Emilia se miraron. ...Entonces yo me levantaba a defenderla... Y ah me despert! Pero cuando abr los ojos, el Trauco segua caminando por el pasillo. Segua caminando por el pasillo? Y usted seguramente sali para atraparlo! intervino el inspector, socarrn. Se le ocurre? Jams me metera con el Trauco! Me volv a dormir noms. Bien, Eleuterio, dejaremos hasta aqu el interrogatorio. Quiero que le quede bien claro que esta situacin no es para bromas y usted es sospechoso de asesinato, como cada uno de los que durmieron aqu la noche en que muri Aparicio Retamales y la noche en que muri Paulina Meneses. Como usted diga, inspector respondi el Poroto, esta vez respetuoso. Adelante, Vilma, tome asiento. Gracias, inspector.
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S que para usted es muy difcil todo esto, pero me veo en la necesidad de hacerlo para aclarar los crmenes. La palabra crimen me sobrepasa, inspector.

Emilia y Diego escucharon que Vilma se sonaba. Santelices carraspe. Cunteme, seora, de la noche en que muri su marido. l estaba muy exaltado. Tena conflictos con la madre de su hijo. Qu tipo de conflictos? Esencialmente de dinero. Pola peda y peda, sin lmites. Y Aparicio, que en ese sentido era un hombre muy cuidadoso, se senta pasado a llevar. Cuidadoso o avaro? el inspector no se anduvo con rodeos. Muy cuidadoso, dira yo. Y ese da tuvo una discusin con Pola y otra con Sara. l no mantena a su hijo? Claro que s, y muy bien. Pero Pola, aconsejada por Sara, siempre exiga ms. Y segn Aparicio, Sara ocupaba parte de ese dinero en pagar sus deudas y hacer trabajos de ampliacin en la hostera. Sara exiga de Pola esa retribucin. Volviendo a esa noche, vio usted a su marido salir del dormitorio? Esa noche yo me fui a dormir temprano, porque me senta mal. Tom mis pastillas para dormir y no recuerdo ms. Me despert a la maana siguiente y me di cuenta de que la cama de mi marido permaneca intacta. Lo dems ya lo sabe usted. Por qu se sinti mal? Ay, inspector, si yo lo supiera! Siempre pens que la vctima sera yo. Y sabe? No descarto la idea de que podra ser la tercera. Sigo aterrada! Doa Matilde ya me cont de su sajadura, de sus desvanecimientos y de que usted est siendo sometida a un mal a distancia. Por curiosidad, me puede mostrar su sajadura? Ya ha disminuido, pero mire... El silencio dur unos segundos.

Muy dolorosa? Nunca me ha dolido. Usted cree en la brujera, parece.


EMILIA EN CHILO Hasta llegar a Chilo, para m todo era pura supersticin. Pero despus de

unos aos aqu, hasta mi arte se ha visto impregnado por la magia. La noche de la muerte de Pola, escuch algo? Solamente el llanto del nio. Todos lo escuchamos, puesto que salimos a mirar. Y luego? Cuando escuch llorar a Monchito ya haba tomado mis pastillas, as es que volv a la cama y ca hasta el otro da en la bendita irrealidad. Le har una ltima pregunta: quin cree usted que asesin a su marido? Le responder de otro modo: creo que para varias personas la muerte de Aparicio fue conveniente. Para quines? Para que no parezca acusacin, le dir que slo Emilia, Diego y su ta no se favorecen con la muerte de mi marido. Y usted, seora, se favorece? Yo con l lo tena todo. Ahora que me he quedado sola, nada tiene sentido para m. El asesino de Aparicio tendr que pagar en esta vida o en la otra todo el mal que ha hecho. Su nombre es Joaqun Crdenas, no? S, Juaco para los amigos. Bien, don Juaco, dgame: qu relacin tena usted con Aparicio Retamales? Una relacin indirecta: era el jefe de mi hijo. 165 Era un buen jefe? Vaya preguntita! No lo era? Aunque recto, era duro. No dejaba pasar una ni se conmova por nada.

Tuvo problemas con su hijo? S, lamentablemente. Qu tipo de problemas? El Poroto es joven y, usted sabe, los chiquillos hacen leseras. Concretemos: he sabido que su hijo rob. O me equivoco? No. Y el seor Retamales lo iba a demandar. S. Y ahora ya no hay demanda. Me est acusando? Qu hizo la noche de la muerte de Aparicio? fue la contestacin del inspector. Dorm. Y no escuch nada? Nada. -Ni siquiera un grito? Ah, s, pero cre que era el Poroto que estaba con pesadillas. Escuch a su hijo levantarse al bao? Fue al bao? As dice l. No lo o. Abri o cerr usted la puerta; de su habitacin a lo largo de esa noche? No. Y qu me puede decir de Pola? Le tena mucho cario a esa nia; su vida era muy triste. Siento mucho su muerte y entiendo que haya querido quitarse la vida. Y siente la muerte de Aparicio? Como respuesta, los jvenes en la tina escucharon un golpeteo metlico sobre la madera. Cuando Diego y Emilia salieron del bao, Eugenio Santelices lea concentrado en su libreta. Estoy algo cansado, muchachos. Ya que dej de llover, saldr a dar una vuelta a ver si se me aclaran las ideas. Los tres abandonaron el cuarto. Los jvenes se encaminaron hacia la sala y el inspector hacia la puerta de salida.

La gran sala estaba desierta. Al parecer todos se haban refugiado en sus habitaciones luego del interrogatorio. Emilia tom de la mano a Diego y lo condujo hacia el sof floreado donde los dos se dejaron caer.
EMILIA EN CHILO Estoy agotado y no he hecho nada! dijo Diego.

Si supieras cmo estoy yo. Debe ser la tensin. Mi mente es un puzzle cuyas piezas se unen y desunen. Qu ests pensando, Emilia? Emilia no respondi. Se ech hacia atrs, bostez, cerr los ojos, estir los brazos y los dej caer. Una de sus manos se apoy sobre la rodilla de Diego y la otra se hundi en el espacio entre el cojn y el brazo del silln. Sus dedos juguetearon con algo duro y de inmediato la mano se levant con su presa: un pequeo tubo de vidrio. Tengo que mostrarle esto al inspector. Cuando guardaba su hallazgo en el bolsillo del jeans, sus dedos tropezaron con algo duro. Mir el palito amarillento y se dijo que tena que hablar con Matilde.

Captulo Dieciocho UNA A UNA LAS NUBES SE DISIPAN El pizarrn del cielo haba pasado de negro a gris, de gris a blanco y de blanco a un azul profundo. Nubes ambiguas, transparentes y deshilacha- das an vagaban sin rumbo, como buscando el amparo del techo oscuro que ya no estaba. Al fondo, sobre el horizonte del mar, una mancha negra se alargaba, huyendo de la claridad. Un calor de chimenea comenz a subir desde la tierra y las plantas esponjadas elevaron sus hojas hacia ese sol que les daba la
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bienvenida. Los pjaros salieron de sus escondites y dieron inicio a un concierto de gorjeos, al que sigui un aplauso de alas en el aire.

El inspector se paseaba con las manos en la espalda y los ojos fijos en las aguas ahora quietas del mar de Isla Tranqui. Era tal su abstraccin que al ver aparecer a los muchachos dio un respingo. Qu pasa? se sobresalt. Inspector, descubr algo dijo Emilia, agitada. Los tres siguieron caminando por el sendero rodeado de nalcas y espinillos. Emilia gesticulaba, Diego asenta con la cabeza y el inspector escuchaba con atencin. Luego de una larga conversacin, Eugenio Sante- lices apoy sus manos en los hombros de Emilia y dijo con seriedad: El caso, al parecer, es tuyo. Rene a la gente y haz lo que tienes que hacer. Yo estar a tu lado. Y yo tambin aprob Diego, mirando a su novia con admiracin. El saln nuevamente acoga a los huspedes del Lucerna. Sara, vestida de negro y con su cara de luna ms plida que nunca, serva caf. Vilma, sentada junto a un Adrin de barba crecida y aspecto desaliado, se vea disminuida y ms ojerosa que nunca; ahogaba un bostezo tras otro mientras sus ojos se perdan en el cielo claro que mostraba la ventana. Juaco, serio, hosco y con los labios apretados, miraba a su hijo estirarse sobre el silln, como si estuviera en

una distendida reunin de amigos. Matilde, la nica que segua con su chai al revs, estaba inmvil y ausente, con sus manos cruzadas sobre el regazo en actitud de meditacin profunda. Emilia y Diego, sentados en el suelo, se apoyaban en la pared. mirando a su auditorio. Hay que aplaudir? pregunt el Poroto. Un silencio pesado respondi a su exabrupto. Despus de analizar los hechos sigui el inspector, hemos llegado a ciertas conclusiones definitivas. Porque los hechos, que en estos casos llamaremos pruebas, hablan por s mismos. Hemos? se extra Adrin. Hay pruebas? pregunt Vilma Podra ser ms explcito? sigui Juaco. A eso voy. Respondiendo al seor Mateluna, hemos significa hemos. O sea, un verbo en plural. Eso quiere decir que no trabaj solo en este caso, sino que tuve una magnfica ayuda que a su debido tiempo conocern. Y en cuanto a las pruebas de las que quiere saber la seora Retamales, las iremos conociendo una a una. Soy lo suficientemente explcito, don Joaqun? El aludido no respondi. El inspector carraspe y su cabeza gir lentamente, detenindose un segundo en cada rostro. Al fin su voz son lgubre. Entre nosotros hay un asesino. Aqu en el Lucerna? alz la voz Matilde. Ahora lo sabrn. Ustedes han sido testigos de dos muertes en un breve lapso. La primera, de Aparicio Retamales, tena las trazas de un accidente; pero luego 169 salieron a luz detalles que sembraron dudas. Cmo podra un hombre bajo de estatura y adems borracho tomar impulso y subirse a una alta baranda sin soltar la copa que sostena en la mano? En la segunda tragedia, todos los
EMILIA EN CHILO

Seores, ha llegado el momento de la verdad comenz Eugenio Santelices,

indicios apuntaban al suicidio de Paulina Lpez, pero... por qu la occisa, que cay de bruces sobre los espinillos tena un golpe contundente en la nuca? Por qu dej en su velador un papel arrugado y sucio, en vez de una nota pulcra, como era ella y todo lo que la rodeaba? No volaba una mosca. El inspector camin dos o tres pasos, se acerc al ventanal, mir hacia afuera y sigui con su vista la flecha silenciosa de un escuadrn de pelcanos que volaba a ras del mar. Comenzar con usted dijo abruptamente, sin volverse a su pblico. Luego dio un lento giro y apunt con un dedo al antroplogo. Adrin sac su brazo del hombro de Vilma y se enderez. De qu se trata? alz la voz, con vehemencia. Usted no puede... Yo puedo, seor. Para eso estoy aqu. Pero me est acusando. Quien le dijo que lo estaba acusando? Su dedo... Mi dedo los apuntar a todos. Usted asegur no haber salido de su habitacin la noche de la muerte del seor Retamales. Sin embargo, alguien lo escuch hablar en voz baja en el pasillo con una mujer. Esto ya se lo dije, inspector! Ese alguien minti o se confundi! Ese alguien lo reconoci por su tos de fumador, la nica tos del nico fumador que hay entre nosotros.Y si otro me quiso imitar? Para que lo escuchara quin? La pregunta del inspector brot instantnea. El que escuch. Sea racional, seor Mateluna. El testigo fue casual. Sera mejor que aceptara que esa noche estuvo en el pasillo hablando con una mujer. Le aseguro que la verdad no lo va a condenar. No sal de mi pieza esa noche! afirm categrico el antroplogo. Mmm... Sus zapatos se movieron solos entonces... ironiz el inspector.

Adrin baj la cabeza y apret los puos. Qu ridculo! Santelices pas por alto el comentario y esta vez su dedo indic a Sara.
EMILIA EN Me pregunto cun triste estar CHILO seora, con la muerte de su protegida. usted,

Muy triste. Para m era como una hija y eso todos lo saben. No entiendo por qu lo pregunta. Se lo pregunto porque es un hecho que desde el momento en que obtenga la tuicin del nio, el dinero que a l le corresponde legalmente por ser hijo de Aparicio, ser administrado por usted. A dnde quiere llegar, inspector? Esas dos muertes la favorecen, seora. Me est acusando de un doble asesinato? No lo puedo creer! Es lo nico que me faltaba! Y la mujer estall en un llanto histrico. Le repito lo mismo que dije a don Adrin Mateluna: no acuso, constato hechos. Matilde se puso de pie y lanzando una mirada fulminante al polica, sac una servilleta de papel de la bandeja del caf y se la pas a su amiga para que enjugara sus lgrimas. Sin dar pie a ms comentarios, Santelices sigui con Vilma. Seora, usted dice que con la muerte de su marido lo perdi todo. Eso puede ser en el terreno emocional. Pero en el terreno prctico hereda una parte de su fortuna. Por otro lado, no hay nadie que atestige que usted durmi de corrido esa noche y la siguiente, slo su palabra. Vilma, instintivamente, cogi la mano de Adrin y exclam: Esto es una pesadilla!
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El dedo del inspector reanud su trayectoria. Esta vez apunt al Poroto. Voy a ser directo. Usted, Eleuterio Crdenas, asegur no haber salido de su cuarto la noche de la muerte de Aparicio Retamales. Sin embargo, alguien vio la

puerta del dormitorio entreabierta antes de las tres de la madrugada y varios minutos despus la escuch cerrarse. Por otra parte, la muerte del seor Retamales significa para usted el fin de sus pesadillas. S, tiene razn. La muerte de ese tipo me vino como anillo al dedo, pero yo no lo mat. Y no sal de mi dormitorio. Entonces, si no fue usted, esa puerta la abri su padre. El dedo del inspector gir hacia Juaco.

EMILIA EN CHILO

Padre e hijo duermen juntos. Quin protege a quin?, me pregunto. Inspector... comenz Juaco. No, viejo! Fui yo el que dej la puerta abierta y t slo la cerraste! exclam el Poroto a viva voz. Me pregunto para qu minti el padre al decir que no haba cerrado una puerta porque nunca estuvo abierta o para qu minti el hijo al decir que no recordaba haber dejado una puerta abierta. Acabamos de comprobar que se protegen el uno al otro intervino el inspector. Juaco enrojeci violentamente y mir a su hijo, que lo observ, lvido. El inspector, inmutable, sigui hablando: Descart desde un comienzo a tres personas: Matilde Olivares, Emilia Casazul y Diego Monteverde. Ellos no tenan ningn motivo para cometer los asesinatos.

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Se volvi a Emilia y con un gesto la invit a ponerse de pie.

EMILIA EN CHILO

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EMILIA EN CHILO

Captulo Diecinueve ACTO FINAL Todos miraron estupefactos a Emilia. Su pelo castao estaba cogido al descuido con una peineta sobre la nuca. La polera verde y arrugada y los jeans sucios en las rodillas mostraban que su aspecto no haba sido la gran preocupacin en las ltimas horas. Un dejo de tristeza apareci en sus ojos cuando comenz a hablar. Me da mucha pena lo que tengo que decir. Aunque solamente los he conocido superficialmente, me han cado todos muy bien y el hecho de que sean amigos de Matilde aument mi simpata. Es por eso que lo sucedido en estos dos das supera todo lo que me ha tocado ver y vivir anteriormente junto al inspector Santelices. Emilia, pese a su juventud, se vea madura y decidida.

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Lo que ms nos ha impactado, al inspector, a Diego y a m, es la presencia de lo mgico en todos estos hechos: sajaduras, pjaros

agorero,'. y brujos convertidos en buhos presagiaron lo que iba a


venir y sucedi. Tiene esta tierra elementos tan distintos al

resto del pas como para convertir

lo fantstico en real? Puede una

realidad comn y corriente ser envuelta en una magia de tal envergadura que

al paso de los das queda ahogada por lo

EMILIA EN CHILO

sobrenatural, igual que

el peasco en la montaa helada que al

caer de se transforma en alud? Matilde miraba a Emilia con una sonrisa perpleja, los llanas la escuchaban con los rostros tensos, a la espera do lo

que

vendra. Diego se haba sentado a horcajadas en una silla y apoyaba brazos y mentn contra el respaldo. El inspector permaneca de pie en una esquina. Emilia respir hondo. Saba que no poda dilatar ms la revelacin. Afortunadamente, gracias a la presencia de la Polica de Investigaciones logramos quitar la nieve que envolva el peasco y desnudarlo a nuestra vista. El inspector ya mostr las debilidades cada uno frente a la muerte de Aparicio. podra querer matar

de

Pero Pola... quin

a Pola? In un comienzo todos


da 1 un suicidio,

pensamos que su den-so

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Algunos mintieron en el interrogatorio. Adrin dijo que no haba salido de su habitacin la noche de la muerte de Aparicio. Sin embargo, un zapato dejado para su limpieza, que estaba volcado, mostr que l o Diego lo haba pasado a llevar al salir del dormitorio. Por otra parte Emilia mir directamente al antroplogo, esa madrugada sostuviste una conversacin en voz baja con alguien en el pasillo y yo te reconoc. Eran los mismos murmullos interrumpidos por la misma tos de fumador que con Diego escuchamos una maana en la iglesia de Castro, mientras conversabas con Vilma. Fue tal el impulso de Adrin al ponerse de pie, que su silla cay al suelo. Sintese, por favor, Emilia no ha terminado orden Santelices. Adrin mir a Vilma. Ella se encogi de hombros y baj los prpados. Entonces el hombre levant con rabiosa energa la silla del suelo y volvi a sentarse en silencio. -Juaco tambin minti sigui la muchacha sin alterarse, y dirigindose al experto en papas. Quiz porque sali de su cuarto,

EMILIA EN CHILO

quiz para encubrir a su hijo. La noche del primer asesinato, no slo vi la puerta entreabierta de su dormitorio, sino que ms tarde la escuch cerrarse y junto con ello son el click de su anillo contra el pomo. Era el mismo sonido que ms tarde lleg a mis odos cuando el inspector lo interrogaba en su cuarto y Diego y yo escuchbamos encerrados en el bao. No es cierto,

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JACQUELINE BALCELLS - ANA MARA GIRALDES

Juaco, que esa vez su mano un momento de nerviosismo?

golpeteo l a silla en

Juaco abri la boca como para decir algo, pero ningn sonido sali. El Poroto mir a su padre con temor. Y pudiste ser t, Poroto, el que abandon la habitacin y olvid cerrar la puerta. En cuanto a Sara sigui rpidamente Emilia, antes de que alguien la

inter rumpiera, aunque no hay evidencia de que has a salido di- su cuarto, no decartamos la
posibilidad. estuviera mintiendo: su conversacin tealguien a quien asegur "que muy luego necesitaba dinero .,,de

donde lo iba a sacar? Cuando

quedo en evidencia que ella se hara por lo tanto,


de administrar su patrimonio.

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-Muchacha ingrata y calumniadora! grit Sara, con el rostro descompuesto. Matilde mir a Emilia con severidad y se acerc a su amiga para calmarla, palmeando su hombro en un gesto tranquilizador. Y por ltimo tenemos a Vilma, la viuda. Qu mvil tena ella? Obviamente la herencia. La herencia de un marido tacao, que guardaba bajo llave el man, le pona una tapita de bebida al jabn para usar hasta su ltima burbuja y. financiarle muchos

.................. . MAM Mr. ANA MARA GIRALDES

lo mas importante, se negaba a

una sala de arte. Vilma minti, como puede ,, Emilita ' Vilma respir con

otros

Cmo dificultad.

Empezar con tu sajadura y tus desvanecimientos la joven sigui hablando como si no hubiera escuchado la interrupcin. Dijiste que te estaban
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EMILIA EN CHILO

haciendo un mal. Pero se supone que las sajaduras no duelen, o me equivoco, Matilde? No, no duelen respondi Matilde, sorprendida. Claro que no duelen! exclam Vilma. Y si no duelen, por qu contuviste un gesto de dolor cuando Diego cogi tu brazo el da que visitamos el taller? En esa oportunidad Diego no solamente comprob lo musculosa que eras, sino que yo vi tu rostro contrado. Y con respecto a tus desvanecimientos, cmo es posible que alguien que se desmaya desve el rostro lo justo y necesario para que su mejilla no caiga sobre una paila de greda hirviente? Esos dos hechos demostraron no slo que la sajadura te produca dolor porque t te la habas provocado, sino que ese desvanecimiento fue estudiado y consciente. Emilia, no te sobrepases. Los desmayos de Vilma eran reales intervino Matilde, muy seria.

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Adrin, di algo, no s de qu est hablando esta niita agreg Vilma, mostrando sorpresa. Qu bien mientes, Vilma! fue la respuesta de Emilia. Al comienzo lograste engaarnos, pero como siempre sucede en estos casos, se te fueron algunos detalles. Cul es la idea de dejar que esta niita impertinente nos hable as, inspector? Adrin se enfrent a Santelices, que permaneci mudo. Sigo continu Emilia, impertrrita. El agua de alcacheo es de color verde oscuro, no, Matilde? As la vi cuando Vilma bebi su infusin en ese restorn junto a la feria artesanal. Pero luego, la que tom en su casa no oscureci el agua; por lo tanto, no era la misma hierba. Cuando entr al bao, recog este palito que encontr sobre el lavatorio Emilia alz un pedacito de madera entre sus dedos y lo io

.................. . MAM Mr. ANA MARA GIRALDES

metio en mi

bolsillo. Ms tarde se lo mostr a Matil- di \ rila un dijo


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que era pillu pillu, una corteza que eso produce intoxicaciones. Efectivamente.mi salud estaba alterada,nunca perda completamente Sabia lo que estaba haciendo, to maba muy bien su veneno, lo justo para ir hasta al mdico que la vio. Y todo para que? para hacer creer que ella era la vctima y quedar as libre de sospecha. Pero que razonamiento ms complicado! Eso es surrealismo puro! la risotada de Adrin son estentrea. Y aunque esa acusacin fuera cierta, no es una prueba de culpabilidad ni mucho menos. Autoenvenenndome con pillu pillu? Tendra que ser bruja para atreverme a beber eso! ri tambin Vilma, como quien escucha un chiste. Mucho de bruja tienes porque a mucho ms te atreviste, Vilma. Te atreviste a lanzar a tu marido al vaco. l era pequeo y delgado y t tenas la fuerza

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suficiente para levantarlo. No sabes cmo nos impresionaste con Diego ese da en tu taller cuando alzaste con una mano, como si fuera una pluma, ese pesadsimo cincel de hierro. La madrugada del crimen me levant a beber un jugo a la cocina y escuch a Aparicio hablar en la terraza. Pens que en su borrachera le estaba recitando a la luna! Pero en verdad era a ti, confundida entre las sombras, a quien hablaba tiernamente. Pobre hombre! Debe haber credo que habas ido a buscarlo para llevarlo al dormitorio y no a la muerte. Minutos despus, cuando volvas a tu cuarto y te encontraste sorpresivamente con Adrin... venas de cometer un crimen! Esto no lo voy a tolerar! Qu te has credo, calumniadora? Cmo es posible que no la hagan callar? Vilma miro hacia todos lados en busca de apoyo.

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Lo siento, Vilma, pero nadie me har callar. Porque no solamente lanzaste a tu marido por el balcn, sino que al otro da lo hiciste con Pola. Y tuviste la suficiente sangre fra para trasladarla desde el dormitorio hasta la terraza despus de haberla golpeado en la cabeza. No era el Trauco, entonces, al que escuch arrastrando las pezuas lanz el Poroto, sorprendido. Adrin, no vas a hacer nada? Te das cuenta de lo que est inventando esta nia estpida, con el beneplcito del seor Santelices? Creern acaso que tambin escrib el mensaje que dej Pola antes de morir? En eso tienes razn. Ese mensaje era de Pola aclar Emilia, antes de que Adrin interviniera. No lo termin porque la sorprendimos en la cocina mientras lo escriba, la noche en que ayudamos a Sara a poner la mesa. Recuerdas, Vilma? Le escriba a su marido y cuando te vio aparecer lanz instintiva- mente

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el papel al tarro de basura, junto a unas conservas de chorito. El escrito, que despert tu curiosidad, quedo amigado e impregnado de olor a mariscos. Estupideces? Es que no te das cuenta, Adrin, o no quieres darte cuenta? El plan de Vilma era hacer creer que Pola haba matado a Aparicio y luego se haba suicidado respondi Emilia. Es muy fcil lanzar acusaciones a destajo para convertirse en herona sin tener ninguna prueba se enfureci Adrin. Adrin, te aconsejo no seguir defendindola, por muy enamorado de Vilma que ests. Te ests involucrando en un asesinato. Ya una vez la protegiste, cuando la encontraste en el pasillo, de vuelta de su crimen. Quiero pensar que ella te enga y no que eres encubridor. Ella no me enga. Haba ido a la sala, a juntarse conmigo, porque sabe que me levanto a fumar en mitad de la noche.
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Vilma gir su cabeza y mir al antroplogo con terror. Emilia sonri. Era el eslabn que me faltaba! Vilma era efectivamente la mujer con la cual cuchicheabas en el pasillo! Le mentiste al inspector para no dejar en evidencia lo que haba entre ustedes, sin saber que para Vilma lo importante era ocultar que esa noche no haba tomado ningn sedante y que vena de la terraza. No tilines pruebas para acusarme! Y por si no te das cuenta, Adrin est mintiendo. Jams se encontr conmigo en el pasillo! Adrin, como si en lugar de tener cogida la mano ile Vilma, tuviera una lagartija, la solt de inmediato. -No hablo sin pruebas, Vilma dijo Emilia, que, introduciendo su mano al bolsillo del jeans, sac, como un mago del sombrero, un pequeo tubo transparente con pildoras blancas. Aqu estn tus somnferos. lisos que no has podido tomar, porque no los tenias. Me

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imagino con qu afn los buscaras! Al encontrar este pequeo frasco record que la noche antes que muriera tu marido, tu cartera estaba volcada en el sof. I.a reina de las pruebas! Resulta que como no tome somnferos, mat a Pola! Genial! grit Vilma, histrica.T lo has dicho. Eres una asesina. Mataste a Pola y te dir cmo. No s si alguien se dio cuenta comenz mirando a su impactado auditorio de que tu preciosa bata de levantarse de seda, ayer tena un bolsillo descosido. Qu pudiste haber guardado ah? Solamente algo muy pesado: la piedra del mortero de la cocina con que golpeaste a Pola antes de llevarla a la terraza y lanzarla por el balcn. Crimen perfecto, no? Primero matas a tu marido y luego a Pola, hacindola aparecer como asesina y suicida.

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Que fcil, no? Vilma, echaba llamas por los ojos


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de quedarse sola en su habitacin, estaba dopada Que ocasin ms propicia para una mujer
musculosa,

y con una piedra en la mano! Emilia

busc los ojos de la asesina para terminar. Reconozco que fuiste valiente, Vilma, al arrastrar su cuerpo inerte por el pasillo y arriesgarte a que alguien te viera. El pelo rubio y lacio de Vilma caa inocente, enmarcando un rostro que ahora pareca el de una nia vieja. Su mirada dura y el rictus cruel de sus labios ya no mostraban a la mujer frgil y tierna que tanta simpata haba provocado a Emilia. Hasta el tono de su voz son como el silbido de una serpiente anunciando el ataque. Maldita! Nia desgraciada! Mi instinto me deca que desconfiara de ti.

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La hospitalidad de Sara te dio la oportunidad

que

hace tiempo buscabas para deshacerte de tu ma rido. Y el mensaje de Pola fue tu varita mgica para

llevarte al crimen perfecto. Te alcanzaste a


sentir millonada,

Vilma, aunque fuera

por un da? Pensaste en cuantas galenas de arte podras abrir? Y qu descanso no tener que pedir cada vez las llaves a tu marido para abril la despensa ni tener
que hacer da a

da el papel de la amante ahora podras nunca se da

esposa que no eras! Incluso,

casarte con Adrin, el hombre que

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por vencido, como te dijo esa maana en la catedral


de Castro y al que ahora podras ayudar publicando su libro. Mientras Emilia hablaba, Vilma se fue acercando a ella. Sbitamente la asesina dio un salto, sus brazos se estiraron como los tentculos de un pulpo y cogie- ron el delgado cuello de Emilia con sus brazos de lena/as. Emilia no alcanz ni a decir ay antes de que diez dedos acerados se hundieran en su piel y comprimieran su garganta. Diego fue el primero en llegar a ellas. Cogi las muecas de la mujer e intent separarlas del cuello de su novia. Pero la potencia de los brazos de Vilma era tan poderosa < p i< el muchacho no lograba soltar esas garras que asfixiaban a su presa. Kmilia ya tenia la visin borrosa. Con la nariz dilatada y los ojos cenados, aleteaba y daba patadas en un intil y

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desesperado intento por respirar. Pero el Poroto y el inspector ya haban llegado en ayuda de Diego, y entre los tres lograron deshacer el nudo mortal en que la asesina, con fuerza esquizofrnica, tena envuelta a la intrpida muchacha.

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Captulo Veinte HASTA PRONTO, CHILO IEmilia, recostada en el asiento del luis y con los ojos cerrados, recreaba l.i imagen de Matilde que la haca beber un agua dulce y tibia con sabor a llores. Sorbo a sorbo haba ido recuperndose. Los huspedes del la rodeaban, el Poroto lanzaba comentarios que no venan al caso y Diego acariciaba las marcas rojas que esos dedos salvajes haban dejado en su cuello. Mientras tanto Vilma, acurrucada en un silln como un pjaro herido, miraba sus muecas esposadas como si eso no estuviera sucediendo. A su lado, Adrin le repeta palabras de consuelo que eran tambin para e.sts enferma, ests enferma. Tranquila, todo estar;! bien...".

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Me dio pena despedirme de mi ta dijo Diego, sacndola de su abstraccin. Para ella fue un lluro golpe; se haba encariado mucho con Vilma. A m me dio pena Juaco. Viste que el Poroto sigui tan campante como siempre? La muerte de Aparicio lo alivi de una deuda que ni siquiera iba a pagar l; y no pareci tomarles el peso a los asesinatos. Yo creo que ese aire burln e indiferente del Poroto es una pose para no mostrar debilidad. Es un poco desubicado, pero no creo que sea un mal tipo. -Juaco, en cambio, estaba muy impresionado. Casi no se le escuch hablar. Pas dos das aterrado de que

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el Poroto hubiera sido el que lanz a Aparicio por el balcn. T crees? Pero si hasta minti para protegerlo! Acurdate de que asegur no haber cerrado la puerta del dormitorio. No me qued muy claro ese episodio. El Poroto, borracho, crey que la puerta del dormitorio era la del bao y la abri. Ms tarde su padre la cerr. Tan simple como eso. Mi linda detective, explqueme algunos detalles ms: cmo te enteraste de que Vilma haba sacado la piedra del mortero? La noche anterior, cuando entr ese pjaro a la cocina, tontamente busqu algo pesado para lanzar al vidrio y espantarlo. Pero, por suerte para el vidrio, el mortero estaba sin su moledor. Luego, a la maana siguiente, me fij en el bolsillo roto de la bata de Vilma. Y dos ms dos...

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Me voy a casar con un geniecillo! ronrone Diego en el odo de su novia.

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Slo es observacin respondi ella. Y lo bes. Me qued pensando en el mensaje de Pola: qu habr querido decir? Me imagino que cuando escribi "primero lo hice por mi hijo" se refera al juicio que pensaba entablar contra Aparicio; "y ahora lo hago por m" tena que ver con su dignidad. No te olvides que cuando llegamos al Lucerna los vimos conversando y Aparicio levantaba los brazos en actitud rabiosa. Y qu ir a pasar con Vilma? sigui Diego. La crcel. A menos que se pruebe que est loca, lo que no creo. En esos crmenes hubo premeditacin y alevosa. Jams lo habra imaginado cuando la conoc! Si pareca un pollito asustado! S! Pobre Adrin! se compadeci Emilia. Por qu pobre? salt Diego. Qu tiene de pobre?

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Ese hombre estaba perdidamente enamorado de Vilma y ella slo lo us. Fue una vctima! S, talvez. Pero vctima o no, se entrometi en un matrimonio y fue un encubridor dijo Diego, severo. Tienes razn. Habr tambin castigo para l, mi abogada sin piedad? Eso lo decidir el juez. Qu muertes tan horrendas! Y Sara y ese nio retrasado? Tendr ella la fortaleza para seguir adelante con sus proyectos en ese lugar marcado por la tragedia?No me cabe duda de que s. Tu ta la ayudar. Se quedaron en silencio, tomados de la mano. Bueno, la ltima pregunta, Emilia. Cmo lo pasaste en Chilo? Una risa clara precedi a la respuesta.
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Habra preferido algo distinto; pero los casos policiales me persiguen. Y si no hubiramos venido, no habra conocido a tu encantadora ta Matilde y no llevara estas hojitas de alcacheo en mi mochila. Nunca me imagin, Diego, que en Chile existiera un lugar donde uno se levanta y se acuesta con la magia; donde los bosques alojan duendes, las plantas curan o matan, a las papas les nacen flores, los pjaros cantan la suerte y los brujos vuelan emplumados. Tienes razn, Emilia; as como hay sueos que se convierten en realidad, en Chilo lo irreal es rutina diaria. Y sabes, Diego? Aunque las muertes de Aparicio y Pola fueron producto de la pasin humana y no de los brujos. Pero como dijo Matilde, podemos acaso negar que fuimos advertidos por los pjaros? Podemos acaso negar las seales que vaticinaron la muerte? Hasta la sajadura que se infringi Vilma para engaar102

nos, aunque no fuera mano de brujos, se volvi contra ella, provocando su desgracia y su condena. Ay, mi chilotita, cmo te quiero! ri el muchacho. El bus baj del trasbordador, subi por la rampa que los alejaba del canal y aceler rumbo a Puerto Montt. Atrs dejaban canelos y nalcas, palafitos y tejuelas de alerce, altares y campanarios, curantos y cha- paleles. Los dos muchachos con sus narices pegadas a la ventana se despidieron tambin de esos cielos que dibujaban para ellos sirenas, duendes y barcos fantasmas. Y cuando una bandada blanca los persigui volando por sobre el camino, los siguieron con la vista hasta que los pjaros se hicieron nubes y las nubes se volvieron pjaros.

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA I. LOS PERSONAJES En esta novela, adems de Emilia, Diego y el inspector San- telices -los protagonistas habituales de la serie de aventuras de Emilia-, aparecen los siguientes personajes: un padre y un hijo con problemas; un antroplogo conflictivo; un rico industrial pesquero con historias de amores y desamores; la encantadora pero tambin misteriosa ta de Diego, que quebraba empachos, coleccionaba frasquitos contra extraos males y juntaba enemigos en torno a una mesa; una joven escultora de los brazos rasguados; la duea de la hostera y su protegida de trgica historia. A continuacin reproducimos algunas palabras dichas por cada uno o bien en relacin con cada uno. Podras identificarlos? "Soy antroplogo y estoy escribiendo un libro", dijo
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"Al fin te SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA visto en algunas foconozco, Emilia! Te haba tos, pero me faltaba tu sonrisa y la vivacidad de tus ojos verdes", son las palabras de "Cmo estn ustedes?", salud un hombre bajito y ancho de hombros, con una sonrisa tmida. Era . "Me encontr con l en el centro y tuvo la amabilidad de traerme", dijo la mujer, presentando a "Es bonita y tranquila. Podra ser su hija por la diferencia de edad. Nos hemos hecho amigas, pues ella se interesa mucho por la medicina natural, tema que yo domino". Se refiere a "Las apariencias engaan. Ese joven es un poroto podrido. Y su padre no hace nada por mejorar su siembra". Se trata de . "El jueves habr una cena de bienvenida para ustedes en la hostera de una amiga...". Cul es el nombre de la amiga? "Es la protegida de mi amiga". Se llama .
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II. DNDE SE ENCUENTRAN LOS PROTAGONISTAS EN ESE MOMENTO? En los episodios que reproducimos a continuacin, los protagonistas se encuentran en lugares tpicos de Chilo. Podras indicar los lugares? "Luego de algunos minutos de espera, un trasbordador lleg al muelle; abri su enorme boca y vomit camiones cargados de algas, autos llenos de veraneantes y mujeres a pie sosteniendo en sus hombros canastos con prendas de lana". "En su interior hasta podrn sentir el olor del raul, del coige, del alerce y del ciprs"... "Caminaron por callecitas angostas flanqueadas por canastos, cuelgas de cholgas secas, bufandas de coloridas lanas; ensaladeras y pocilios de las ms diversas maderas; chalecos, gorros y calcetines flameando como banderas al viento; alfombras y

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA mantas que an exudaban el olor de las ovejas;

manojos de lana natural blancos y grises que slo esperaban los palillos para transformarse en prendas de ropa; hierbas de todo tipo...". III. DE LA SABIDURA DE TA MATILDE Es interesante hacer un resumen de los conocimientos de la ta Matilde acerca de los males y enfermedades que pueden aquejar a las personas, y de las recetas y remedios que ella aplicaba. Aqu mencionamos varios de ellos. Recuerdas t algunos ms? Cul fue el que ms te llam la atencin? Habas odo hablar de alguno de ellos? Enfermedades y males de Chib En Chilo existen la enfermedad del susto, la del duende, el mal del aire, mal de ojo, mal de amores y muchos otros. La enfermedad del duende se contrae cuando una persona no entra con respeto al bosque. El duende se
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enoja y le llena el cuerpo de granitos rojos que se hinchan como furnculos. Para sanar del empacho hay que quebrarlo y esto se logra con una hierba: el culli hervido con azcar; pero si esto no da resultado, los que saben deben hacen sonar el hueso de la cola del enfermo. Las sajaduras son rasguos hechos a distancia, y se reconocen porque no duelen. Se supone que alguien con poderes los provoca para atemorizar a la vctima antes de causarle el dao final. Por lo general los males caen sobre los que no respetan un espacio sagrado, mezclan alimentos indebidos o generan algn tipo de envidia. De la flora y de la fauna El anco, el pjaro que anuncia la muerte. El chirro, con su agudo trino, es el ave buena que vive entre las ramas.

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA La cueima, la flor que se transforma en mueca y

anuncia llorando que por ah cerca hay un tesoro. El chucao es el pjaro que si canta a tu derecha te anuncia un da de suerte; pero si canta a tu izquierda, tendrs un da lleno de problemas. El chihued o tiuque nocturno anuncia con su grito enfermedad o muerte. 3. Creencias y costumbres El Lucerna es un barco fantasma que navega por los mares de Chilo. Es tan grande como el mundo. Para recorrerlo de proa a popa se necesita de toda una vida: se entra nio y se sale anciano. Para que un teido quede perfecto hay que tener buen nimo y trabajar sin que nadie mire a la persona que est aplicando la tintura; la vista muy fuerte hace mal a las tinturas, y si hay muchas personas mirando, no pega el teido.

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En la cueva de Quicav viven los brujos rodeados de todos los instrumentos que necesitan para hacer sus brujeras. Estos brujos vuelan gritando "ticruco, ticruco" para subir, y "ticraco, ticraco" para tocar tierra. Adems usan un chaleco luminoso que tiene poderes. IV. RECUERDAS? Comprueba si recuerdas bien lo que has ledo.

Dnde lee Emilia enchuecaduras, empacho,


insomnio, mal de ojo, sajaduras, mal de amores? Cuando los protagonistas se renen en la tarde en casa de Aparicio, tienen lugar estas dos escenas, que resumimos a continuacin: Despus de poner las copas en una bandeja, Vilma pide a su marido las llaves de la despensa. Emilia trataba de lavarse las manos con un minsculo pedacito de jabn al que le haban ensartado una tapa de bebida... mientras miraba la pasta dental exprimida hasta lo imposible.

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA Qu faceta del carcter de Aparicio revelan estas es-

cenas? Quin fue para Emilia una persona "de plstico"? A quines se refera con esta expresin? A qu se refiere ta Matilde al decir a Diego y a Emilia que les aseguraba que cuando dejaran la Isla Grande llevaran en sus mochilas no solamente gorros y calcetines de lana chilota, "sino una mirada distinta, muchas preguntas y algunas certezas"? Qu eran los flotadores naranja que molestaban tanto a Adrin? Recuerdas la escena en que aparece un bho? Segn Matilde, quin era ese bho? Qu deban hacer para contrarrestar su influencia? Y qu hizo Matilde con los que no la obedecieron? Cmo describiras a los personajes que aparecen en esta historia?

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Cundo ocurri el primer asesinato, quin pensaste t que era el asesino? Y cuando sobrevino el segundo, de quin sospechaste? V. QU SIGNIFICAN ESTAS ORACIONES? A qu olla de grillos nos est convidando? Yo no creo en brujos, caray; pero que los hay, los hay.

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SUGERENCIAS PARA UNA LECTURA CREATIVA SOLUCIONES

I. Los personajes "Soy antroplogo y estoy escribiendo un libro", dijo

Adrin Mateluna.
"Al fin te conozco, Emilia! Te haba visto en algunas fotos, pero me faltaba tu sonrisa y la vivacidad de tus ojos verdes", son las palabras de

Matilde, la ta

de Diego
"Cmo estn ustedes?", salud un hombre bajito y ancho de hombros, con una sonrisa tmida. Era

Juaco.
""Me encontr con l en el centro y tuvo la amabilidad de traerme", dijo la mujer presentando a

Aparicio.

"Es bonita y tranquila. Podra ser su hija por la diferencia de edad. Nos hemos hecho amigas, pues ella se interesa mucho por la medicina natural, tema que yo
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domino". Se refiere a

Vilma, la mujer de

Aparicio
"Las apariencias engaan. Ese joven es un poroto podrido. Y su padre no hace nada por mejorar su siembra". Se trata del

hijo de Juaco, a quien

todos llaman Poroto


"El jueves habr una cena de bienvenida para ustedes en la hostera de una amiga". Cul es el nombre de la amiga?

Sara. Pola. VI.

"Es la protegida de mi amiga". Se llama

Palabras cruzadas

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NDICE Captulo Uno Entre el azul y el verde Captulo Dos Bienvenidos a Chilo Captulo Tres Amigos que no lo son Captulo Cuatro Da de mercado Captulo Cinco Malditos diucones Captulo Seis Amenazas y discusiones Captulo Siete Turismo y algo ms 63 NDICE 51 41 31 21 13

Captulo Ocho Isla Tranqui . .


Captulo Nueve
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Otra vez cant el chucao Captulo Diez Dnde est Aparicio? Captulo Once Que nadie se mueva Captulo Doce

79 91 99 109
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Bienvenido, Inspector Santelices Captulo Trece Un brujo en la ventana Captulo Catorce Gritos al amanecer 125 Captulo Quince Ahora lo hago por m Captulo Diecisis El interrogatorio Captulo Diecisiete Sigue el interrogatorio 149 141 133 117

Indice

Captulo Dieciocho Una a una las nubes se disipan Captulo Diecinueve Acto final 165 177 Captulo Veinte Hasta pronto, Chilo Sugerencias para una lectura creativa 157

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