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Esthtique (de l'existence) * Le thme d'une esthtique de l'existence apparat trs nettement chez Foucault au moment de la parution des

deux derniers volumes de l'Histoire de la sexualit, en 1984. Foucault fait en effet la description de deux types de morale radicalement diffrents, une morale grco-romaine tourne vers l'thique et pour laquelle il s'agit defaire de sa vie une oeuvre d'art, et une morale chrtienne o il s'agit au contraire essentiellement d'obir un code Et si je me suis intress l'Antiquit, c'est que, pour toute une srie de raisons, l'ide d'une morale comme obissance un code de rgles est en train, maintenant, de disparatre, a dj disparu. Et cette absence de morale rpond, doit rpondre une recherche qui est celle d'une esthtique de l' existence2 . Les thmes de l'thique et de l'esthtique de l'existence sont donc troitement lis. ** L' esthtique de l'existence lie la morale antique marque chez Foucault le retour au thme de l'invention de soi (faire de sa vie une oeuvre d'art) une problmatisation laquelle il tait dj arriv en filigrane dans un certain nombre de textes littraires dans les annes 60 (par exemple dans le Raymond Roussel, mais galement dans les analyses consacres Brisset et Wolfson), et qu'il reprend vingt ans plus tard travers une double srie discours. La premire, au sein de l'Histoire de la Sexualit, est essentiellement lie la problmatisation de la rupture que reprsente la pastorale chrtienne par rapport l'thique grecque; la seconde passe en revanche par l'analyse de 1' attitude de la modernit ( travers la reprise du texte kantien sur les Lumires) et fait de l'invention de soi l'une des caractristiques de cette attitude la modernit, ce n'est pas seulement le rapport au prsent mais le rapport soi, dans la mesure o tre moderne, ce n'est pas s'accepter soi-mme tel qu'on est dans le flux des moments qui passent; c'est se prendre soi-mme pour objet d'une laboration complexe et dure ce que Baudelaire appelle, selon le vocabulaire de l'poque, le "dandysmel " . L'esthtique de l'existence, c'est donc la fois ce que Foucault repre hors de l'influence de la pastorale chrtienne (temporellement le retour aux Grecs; spatialement l'intrt contemporain de Foucault pour le zen et la culture japonaise) et ce qui doit nouveau caractriser le rapport que nous entretenons avec notre propre actualit.