Sunteți pe pagina 1din 43

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

De la aflarea vitezei luminii (299.792.458 m/s), astronomii au folosit ca etalon fundamental pe distane cosmice anul-lumin, definit ca distana parcurs de lumin timp de un an de zile. Viteza luminii este msurat n m/s sau n km/s, deci trebuie s aflm mai nti cte secunde are un an. Anul standard are 365 zile, fiecare zi are 24 de ore, fiecare or are 60 de minute, iar fiecare minut are 60 de secunde, aa nct avem acest calcul simplu: 365 x 24 x 60 x 60 = 31.536.000 secunde. n acest timp, lumina parcurge o anumit distan: 31.536.000 x 299.792.458 = 9.454.254.955.488.000 metri sau 9.454.254.955.488 kilometri. Acesta este anul lumin exact, dar n practic el este aproximat la valoarea 9,46 x 1012 km. Copernic avusese dreptate: stelele erau prea deprtate pentru a se putea detecta paralaxa lor cu o lunet. Dar asta se putea face acum cu telescopul. Paralaxa detectat de Bessel este infim. Este ca i cum ai privi ba cu un ochi ba cu altul degetul aflat la 30 de kilometri distan, presupunnd c ai avea braul att de lung. Dar marele mister fusese rezolvat: Bessel aflase c distana pn la steaua lui era de 10,4 ani lumin. Comparnd strlucirea stelei sale cu observaiile lui Herschel, se putea afla ct de mare este cltita Via Lactea: n diametru 10.000 ani lumin, iar n grosime 1.000 de ani lumin, adic de 10 ori mai puin dect valorile reale ale galaxiei noastre. Dar dimensiunile erau copleitoare. Dac galaxia Calea Lactee are toate stelele n ea, atunci de ce n sus i n jos nu mai exist stele? Ceea ce vedem noi pe cerul nostru este ntregul Univers sau mai exist i altceva n afar de Calea Lactee? De fapt, ntrebarea fundamental era dac toate stelele sunt n galaxia noastr sau exist stele care nu se afl n galaxia noastr. Toate stelele preau a fi n galaxia noastr, mai ales judecnd dup ceea ce se putea observa concret pe cerul nostru.

Calea Lactee, galaxia noastr


- 124 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Anticii observaser pe cer, cu ochiul liber, cteva nebuloase (stele neclare, astigmate sau puncte vagi). Telescopul dezvluise ns c aceste nebuloase sunt mult mai frecvente dect se crezuse nainte, dar nu se tia ce erau ele. Aceste pete luminoase neclare, vizibile mai ales n telescop, erau i ele tot stele?! Unde erau ele plasate: tot n Calea Lactee sau dincolo de aceasta? Erau ntrebri care frmntau minile nflcrate ale astronomilor vremii. Rspunsurile lipseau. Charles Messier (1730-1817) a catalogat aceste nebuloase ncepnd cu anul 1764. Primul catalog cu nebuloase a fost publicat n anul 1781 i coninea doar 103 nebuloase. i astzi acestea au denumirile date atunci. De exemplu, nebuloasa Crabului este M1, iar nebuloasa Andromeda este M31. Denumirea de nebuloas provenea din latin, unde nebula nsemna nor. Toate obiectele din catalog aveau acest aspect ciudat de pat luminoas neclar. Graie telescoapelor moderne tim astzi c n majoritatea lor obiectele Messier sunt de fapt galaxii, cum este i cazul lui M31 Andromeda, devenit ulterior galaxia Andromeda, dar indexul M31 s-a pstrat totui n astronomia modern.

- 125 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Folosind puternicul su telescop, Herschel a descoperit 2.500 de nebuloase! Erau impresionant de multe, mai multe dect se estimase iniial. Ce erau ele? Herschel a observat o stea ntr-o nebuloas i a dedus c nebuloasa este o stea foarte tnr, aflat nc n formare n norul ei de gaz i praf. Ca orice stea, toate nebuloasele se aflau n galaxia noastr, Calea Lactee, spunea Herschel. Immanuel Kant (1724-1804) nu era de acord cu acest lucru afirmat de Herschel cu mult prea mare uurin. Kant credea c toate nebuloasele sunt aglomerri de stele, foarte ndeprtate de noi. Orice nebuloas era de fapt un roi de stele alturate, dar pentru c se aflau la foarte mare distan de noi, aceste roiuri stelare ne apreau ca nite pete luminoase neclare. nc din 1755, Kant argumenta c Sistemul Solar s-a format dintr-un nor de particule care, datorit atraciei gravitaionale postulate de Newton, s-a condensat treptat n forma pe care o cunoatem astzi (Soare + planete + satelii). Gndirea lui Kant se dovedise nc o dat impecabil. Kant i baza teoria mai ales pe aspectul nebuloaselor. Unele erau lungi i subiri, exact cum este i Calea Lactee, dar altele erau evident mai groase, ca nite elipse luminoase, ca i cum ar fi fost discuri privite oarecum din lateral. Nebuloasele erau de fapt galaxii, care sunt aglomerri de stele n forma unor discuri subiri. Vzut dintr-o parte, discul este o linie subire, vzut de sus este chiar un disc, iar vzut intermediar este o elips. Aceast analiz comparativ a fost posibil deoarece Kant a vzut catalogul nebuloaselor editat de Messier. Ca i n alte ocazii n decursul istoriei, imediat s-au conturat dou tabere beligerante pe frontul tiinei astronomice: Kant + adepii Calea Lactee nu este singura galaxie din Univers Herschel + adepii Calea Lactee este singura galaxie din Univers Disputa pe aceast tem va continua pn n secolul 19, cnd cineva va reui s construiasc un telescop mult mai puternic: William Parsons (1800-1867). Era un nobil irlandez foarte ambiios, construind chiar el celebrul telescop, care avea s fie cel mai mare telescop din lume n perioada 1845-1917. Apertura avea 1,8 metri (72 oli), iar lungimea atingea 16,5 metri. Numai oglinda telescopului cntrea 3 tone, iar pentru turnarea ei s-au folosit 80 metri cubi de turb! Era realmente un monstru cu o structur de rezisten impresionant, fiind i primul telescop care era el nsui o cldire. Se numea Leviatanul, nume datorat cu siguran mrimii, dar i puterii sale deosebite ce permitea obinerea unor detalii imposibile pn atunci.
- 126 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Leviatanul lui Parsons: telescopul de 72 oli Pentru a demonstra puterea Leviatanului, Parsons s-a apucat de observarea atent a nebuloaselor, att de inaccesibile pn atunci. i rezultatele au fost pe msura eforturilor depuse. Victima aleas a fost nebuloasa M51, numit foarte sugestiv Semnul de ntrebare din pricina aspectului su caracteristic.

- 127 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Parsons a artat limpede, prin imaginile sale, c aceast nebuloas este de fapt o galaxie, deoarece are o structur intern spiralat care se mic i care este alctuit numai din stele, nu din gaze sau din praf. Astzi tim, prin puterea telescoapelor spaiale, c M51 conine gaze i praf pe lng stele, dar la acea vreme demonstraia lui Parsons punea pe gnduri comunitatea tiinific. Dac M51 era o galaxie alctuit din stele, ea fcea sau nu parte din Calea Lactee?! Din pcate, metoda paralaxei nu putea fi folosit n cazul nebuloaselor i din acest motiv nu se putea spune la ce distan fa de noi este situat M51. Calea Lactee pierdea astfel statutul de galaxie unic n Univers, dar pn la aflarea distanelor pn la galaxiile de pe cer nu se putea trage nici o concluzie. Pe scena istoriei i face apariia omul momentului, George Ellery Hale (1868-1938), un excentric om de afaceri i un milionar cu apetit pentru astronomie. El va construi cele mai performante telescoape ale omenirii, care aveau s aduc i cele mai importante imagini pentru astronomie i cosmologie. La nceput a construit un telescop de 40 oli (1 metru) pentru Observatorul Yerkes. Era o adevrat bijuterie din mai multe puncte de vedere. Dei apertura nu era att de impresionant, lungimea atingea 20 de metri, iar telescopul cntrea 6 tone, fiind acionat de un mecanism ce cntrea i el alte 20 de tone!!! n plus, prin acest mecanism ingenios, telescopul era geosincron, adic se putea adapta n timp real la rotaia Terrei, aa nct steaua studiat s rmn mereu n centrul lentilei principale. Telescopul Yerkes de 40 oli a fost terminat n 1897 i a permis astronomiei s obin primele rezultate cu adevrat importante.

Y40: telescopul Yerkes n 1897 i n 2006


- 128 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hale nu s-a oprit aici i a proiectat un telescop nc i mai mare, de data asta pentru Observatorul Mount Wilson. Avea apertura de 60 oli (1,5 metri), dar de data asta era pe oglind i nu pe lentil cum fusese cel de 40 oli. A fost gata n anul 1907, aducnd i el rezultate deosebite n astronomia vremii.

MW60: telescopul de 60 oli de la Mount Wilson n 1907 i n 2009 Telescopul care i va aduce faima lui Hale va fi ns cel de 100 de oli, realizat tot la Mount Wilson n anul 1917. Acesta era mai puternic dect Leviatanul lui Parsons din Irlanda. Telescopul MW100 avea o apertur foarte mare, de 2,5 metri, ceea ce i permitea s detecteze o lumnare de la 15.000 km! Numai oglinda acestui telescop cntrea 5 tone! i era o capodoper!

MW100: telescopul de 100 oli de la Mount Wilson n 1917 i n 2009


- 129 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hale nu s-a mulumit cu att i a demarat proiectul pentru un telescop nc i mai puternic, de 200 oli, de data asta amplasat la Observatorul Palomar, dar nu a mai apucat s-l vad terminat. Hale s-a stins din via n 1938, iar dup moartea sa, din pricina rzboiului, nu au mai fost alocate fonduri pentru acest telescop gigant. MP200 avea s fie terminat abia n 1949, cnd cel mai mare astronom al secolului 20, fascinantul Edwin Hubble, l va inaugura. Frumuseea acestui telescop const n standardul deosebit de nalt pe care l reprezint. MP200 a deschis seria observatoarelor moderne i va fi cel mai performant telescop din lume pn n anul 1975, cnd a aprut telescopul BTA-6. MP200: telescopul de 200 oli de la Mount Palomar n 1948 i n 2009

MP200 are o incint standard devenit clasic MP200 avea o apertur de 200 oli, mai exact oglinda folosit avea un diametru de 5,1 metri. Tehnologia sticlei fusese mpins la limitele sale pentru acea vreme, folosindu-se o sticl special i o montur aparte, prin care oglinda cntrea numai 20 de tone n loc de 40 de tone. Telescopul BTA-6 va duce la limit aceast tehnologie, Uniunea Sovietic obinnd un triumf impresionant prin oglinda acestui telescop, cu un diametru de 6,05 metri. Peste aceast limit de 6 metri, oglinzile telescoapelor nu mai pot fi realizate dintr-o singur bucat.
- 130 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Nici unul din telescoapele menionate (Y40, MW60, MW100, MP200) nu a fost martor la un eveniment astronomic foarte special, petrecut n 1885, care a pus pe gnduri ntreaga comunitate astronomic. Nebuloasa M31 Andromeda a prezentat o anomalie foarte ciudat, care nu putea fi explicat nicicum. Un anume astronom german, Ernst Albrecht Hartwig (1851-1923), a avut ocazia s observe n Estonia apariia unei stele n nebuloasa M31 Andromeda. Era vorba de o lumin deosebit de puternic ce venea din aceast nebuloas, atingnd maximul de luminozitate n perioada 17-20 august 1885, cnd avea magnitudinea 6. Luminozitatea a sczut treptat, atingnd magnitudinea 16 n luna februarie din anul 1890. Lumina a fost observat independent i de astronomul irlandez Isaac Ward, n Belfast. Amndoi au raportat o lumin roiatic, ceea ce corespunde tipului Ia de supernov, dar acest tip de supernov nu pierde luminozitatea att de rapid. Lumina roiatic provenea cu siguran de la explozia cataclismic a unei stele albe i arta probabil cam aa:

SN 1885 Andromeda
- 131 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Abia n 1988, astronomul Robert Fesen a putut evidenia resturile acestei supernove: un inel foarte bogat n fier. Cercetri mai amnunite au fost fcute n 1995, folosind telescopul spaial Hubble. Inelul actual conine materie echivalent cu masa Soarelui. Are diametrul de 0,6 secunde de arc, ceea ce pentru distana la care se afl M31 fa de noi nseamn 2,4 parseci sau 7,82 ani lumin. Viteza de extindere actual a inelului este de 11.000 km/s, adic 3,67 % din viteza luminii, ceea ce nseamn c inelul s-a extins de cel puin 110 ani. Am amintit mai sus de parsec, o unitate de msur pentru distane folosit n astronomia modern. Ea reprezint distana de la care o unitate astronomic (adic 1 UA) se vede sub unghiul de o secund de arc sau, altfel spus, parsecul este distana de la care Terra are o paralax de o secund de arc. Ca valoare, parsecul este echivalent cu aproximativ 3,26 ani lumin (exact: 3,26163626). La acea vreme ns, supernovele nu erau cunoscute. Astronomii au putut observa doar lumina neobinuit de intens, dar explicaii adecvate nu au gsit. Dac M31 ar fi fost o stea, ce se ntmplase de strlucise att de mult?! Dac M31 nu era o stea, ci o galaxie, atunci cum era posibil ca o stea dintr-o galaxie s strluceasc mai mult dect toate celelalte la un loc?! n punctul de maxim, acea stea avea strlucirea de 1/6 din strlucirea nebuloasei Andromeda! Chiar dac era stea sau galaxie, astronomii erau uluii de fenomen. i speriai Oare ce se petrecuse acolo? De fapt, tim ce a fost, am tiut ntotdeauna Supernova observat n anul 1885 n galaxia Andromeda este motivul pentru care aceast carte, pe care o citii chiar acum, exist n minile voastre. Lumina acelei explozii a venit pn la noi traversnd 2,6 milioane de ani lumin i este mrturia unui cataclism stelar ce a pus capt unei supercivilizaii. Acea lumin roiatic este sfritul unei lumi despre care noi mai putem afla astzi cte ceva studiind ce ne-au scris supravieuitorii (Dumnezeu i ngerii si). Cei care au scris Biblia i Coranul sunt aceti supravieuitori. Putem extrage din aceste texte tot ce s-a petrecut atunci i v voi demonstra acest lucru pas cu pas. n afar de cderea ntr-o gaur neagr, supernova este cel mai ru lucru care i se poate ntmpla dac eti n vecintatea ei. Moartea este sigur i total pentru c explozia arunc n spaiu particule grele care trec pur i simplu prin orice material, inclusiv prin esuturile vii. Toate celulele organismului sunt pur i simplu ciuruite de aceste particule grele cu energii uriae, iar viaa dispare. Ce am observat noi n 1885 este o explozie care s-a petrecut acum 2,5 milioane de ani. Distana dintre Calea Lactee i Andromeda este de 2,5 milioane ani, iar lumina a parcurs aceast distan cu viteza ei. Ceea ce vedem pe cer este doar trecutul, niciodat prezentul. Chiar i cnd ne uitm la Soare l vedem de fapt aa cum era el acum 8 minute i jumtate, pentru c lumina are nevoie de acest timp pentru a parcurge distana de la Soare la Terra. Aceast explozie a fost momentul n care Dumnezeu i civilizaia sa a fcut saltul din Andromeda n cea mai apropiat galaxie, Calea Lactee, pentru a scpa nu att de supernov, ct gaura neagr care s-a format cel mai probabil acolo.
- 132 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Pentru a face acest salt n spaiu, era nevoie de o energie uria, care a fost furnizat gratis chiar de supernov. Toi au murit n supernov, inclusiv cel mai puternic nger, Dumnezeu nsui. A fost doar moartea trupurilor sau extincia unei specii, pentru c specia respectiv a reuit s creeze o nav n care s salveze toate sufletele. Supernova a ucis toi ngerii, dar aceeai supernov a dat energia necesar navei de salvare prin care sufletele ngerilor au fost proiectate departe n spaiu, n cea mai apropiat galaxie, n Calea Lactee, unde prin cunotinele lor avansate au creat o nou specie, omul, special destinat s salveze sufletele ngerilor de la moartea etern. Aceast poveste o vom urmri pe parcursul acestei cri, mpreun cu toate datele necesare. Dac unele pasaje sau chiar seciuni ntregi vi se par inutile i plictisitoare, credei-m c nu este nimic care s nu v fie de folos. Tot ce v este necesar pentru a nelege aceast poveste fascinant a lui Dumnezeu i a ngerilor si este n aceast carte. Nu am dat nici o informaie n plus sau n minus. Universul n care trim noi este acelai Univers n care triete i Dumnezeu, doar c Dumnezeu a avut mai mult timp dect am avut noi pentru a cunoate temeinic legile Universului. Dac noi abia acum le descoperim, asta nu nseamn c Dumnezeu nu le tie sau c nu este nevoit s le respecte. nseamn doar c abia cum ncepem s fim cu adevrat dup chipul i asemnarea creatorului nostru.

Luna nu e a noastr! Vine din galaxia M31 Andromeda!


- 133 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Unii obinuiesc s admire florile de ghea dup ce le-au topit. NICOLAE IORGA

#07 Astronomia n noua er: cefeidele i fotografia Este de ajuns s se fac prima descoperire tiinific pentru ca urmtoarele descoperiri s vin de la sine. Orice detaliu, orict de mic, atrage imediat dup sine alte descoperiri, care lrgesc nc i mai mult orizontul cunoaterii umane. Din acest motiv cunoaterea nu numai c este posibil, dar este i inevitabil, orice civilizaie inteligent ajungnd s o dobndeasc dac are suficient timp. Iat de ce am povestit i vom povesti n continuare parcursul cunoaterii umane, pentru c el este un parcurs logic, ca un domino, n care fiecare pies atins duce inevitabil la urmtoarea pies. Civilizaia divin, fiind mult mai veche dect a noastr, a avut mai mult timp, deci a descoperit mai multe dect noi, dar n esen paii cunoaterii sunt identici att la noi, ct i la ei. i ei au descoperit relativitatea printr-unul de-al lor, doar c nu s-a numit Einstein, ca la noi, ci cu totul altfel. Dar, ca ei s vad cerul, i ngerii lui Dumnezeu au avut nevoie de acele instrumente minunate numite telescoape, care au fost posibile numai datorit opticii, mai exact datorit oglinzilor i lentilelor. Fr aceste dispozitive din sticl nimic din lumea actual nu ar mai fi fost posibil. Pentru a putea vedea la distane foarte mari, ochiul uman are nevoie de un ajutor suplimentar, care s i amplifice lumina infim ce vine din infinit i s-i mreasc imaginea, de aa manier nct neclarul s devin clar. Dac avem un geam simplu, cu marginile drepte i cu feele paralele, nu se ntmpl nimic, imaginea fiind absolut aceeai, dar dac vom curba suprafeele, vom observa lucruri foarte interesante, care l-au fascinat cndva pe tnrul Isaac Newton. ntr-un mediu de propagare drept, lumina se va comporta drept, dar ntr-un mediu de propagare deformat, lumina se va deforma i ea. Acest lucru este direct observabil dac folosim buci de sticl de diverse forme, numite generic prisme. Experimentele de optic fcute de Newton au pus n eviden anumite caracteristici aparent paradoxale ale luminii, demonstrate riguros mai trziu. Dintre toate ns, schimbarea traiectoriei de propagare n funcie de curbura mediului de propagare este cea mai important, pentru c ea este baza opticii. Lumina are tendina de a se curba odat cu mediul n care se propag, cutnd s se duc exact prin centrul de curbur n cazul lentilelor convexe sau s fug de acest centru n cazul lentilelor concave. Efectul este foarte interesant: pentru o lumin care vine de la infinit, razele se adun n lentila convex, iar n lentila concav se mprtie. De aici pleac i denumirea lor: lentila convex este convergent, iar lentila concav este divergent. Fr lentile nu exist optic.
- 134 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Lentila convergent (numit i biconcav sau pozitiv) comprim lumina i este principalul remediu pentru un defect de vedere numit hipermetropie, n care ochiul primete imaginea dup retin, deoarece fie ochiul este prea scurt, fie cristalinul este prea slab. Lentila aduce imaginea din spate mai n fa, adic o aeaz exact pe retin, fcnd ochiul hipermetrop s vad clar i corect. Hipermetropul vede bine la distan, dar nu se descurc deloc la aproape, deoarece nu poate aduce imaginea din spatele retinei mai n fa, pe retin.

- 135 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Lentilele divergente (se mai numesc i biconcave sau negative) mprtie lumina i sunt principalul remediu pentru un defect de vedere numit miopie, n care imaginea se formeaz naintea retinei, fie pentru c este ochiul prea lung, fie pentru c este cristalinul prea puternic. Lentila duce imaginea din fa mai n spate, adic o aeaz exact pe retin, fcnd ochiul miop s vad clar i corect. Miopul vede bine la aproape, dar nu se descurc deloc la distan, deoarece nu poate aduce imaginea din faa retinei mai n spate, pe retin, orict de mult ar ncerca s relaxeze (s ntind) cristalinul. Forma ochiului este determinant n apariia defectelor de vedere, acesta fiind prea scurt sau prea lung din cauza orbitei oculare (cavitatea osoas n care se afl), care depinde la rndul su de caracteristicile antropometrice ale rasei umane. De pild, miopia este foarte frecvent la rasa galben, rasa alb avnd aproape numai hipermetropi.

- 136 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hipermetropia: imaginea se formeaz dup retin

Ochiul hipermetrop: la distan se vede bine, la aproape se vede prost


- 137 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Miopia: imaginea se formeaz naintea retinei

Ochiul miop: vede prost la distan, dar vede bine la aproape


- 138 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

De ce am amintit toate aceste lucruri aici i acum? Pentru c astronomii sunt i ei oameni cum suntem i noi, avnd caliti i defecte deopotriv. Dintre toate calitile i defectele lor, ne intereseaz n special performanele vizuale, deoarece observatorii cerului privesc bolta cereasc folosindu-i ochii cu care au venit pe lume. Acuitile vizuale de excepie sunt foarte rare, un om pe secol, iar n cadrul unei populaii gsim unul la un milion de oameni cu o acuitate att de bun, nct s poat vedea inelele lui Saturn cu ochiul liber. La apariia primelor telescoape, care erau mai mult lunete, performanele individuale ale fiecrui astronom i puneau amprenta determinant asupra calitii observaiilor fcute. Ne reamintim aici de marele Tycho Brahe, care a dovedit caliti ieite din comun, cu instrumentarul vechi al epocii sale. Apariia telescopului i continua sa perfecionare au permis oamenilor cu defecte minore s obin performane deosebite n astronomie, mai ales c astronomia depindea mai ales de rasa alb la acea vreme, care era afectat mai ales de hipermetropie. Cum hipermetropul vede bine la distan, astronomii nu au avut probleme, dar foarte mult vreme cine era miop nu a putut intra n astronomie. La un moment dat ns, miopia se va dovedi foarte folositoare n astronomie Edward Pigott (1753-1825) a fost cel de la care au plecat toate problemele, pentru c el a deschis preocuprile astronomilor pentru stelele variabile, care puneau probleme vizuale deosebite, necesitnd acuiti vizuale excepionale pentru a putea observa cea mai mic licrire a lor pe cerul nopii. Novele erau stele foarte palide, care deveneau strlucitoare, apoi redeveneau palide, iar pentru a observa o asemenea variaie de strlucire, astronomul trebuia s aib o o rbdare deosebit i ochii si o acuitate extraordinar. Din aceast cauz astronomii care se puteau ocupa realmente de stelele variabile erau rarisimi: trebuia s ai un ochi formidabil ca s-i dai seama de cea mai mic licrire. Stelele variabile erau un subiect incitant, dar puini se puteau uita serios la el. Deoarece el nu avea acuitatea necesar, dar era fascinat de subiect, Edward Pigott a cutat pe cineva capabil i aa l-a gsit pe John Goodricke (1764-1786), care era un surdomut cu o acuitate ieit din comun i un excelent matematician. Pigott l va atrage pe Goodricke n astronomie i vor studia mpreun stelele variabile. Prima victim a lui Goodricke a fost steaua Algol din constelaia Perseu, care prea c varia. Fluctuaiile stelei Algol erau periodice, ea atingnd strlucirea minim la fiecare 68 de ore i 50 de minute. Matematician din fire, Goodricke a trasat graficul variaiei i apoi a nceput s se gndeasc serios la el.
- 139 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Graficul pentru Algol

Analiznd foarte atent graficul de mai sus, Goodricke a conchis pe bun dreptate c Algol era format de fapt din dou stele care se nvrt una n jurul celeilalte (adic era un sistem stelar binar). Una dintre stele trebuie s fie mai palid, aa nct obtureaz lumina stelei strlucitoare cnd trece prin faa ei. Cum rotaia se face mereu n acelai timp, sclipirile sunt periodice. Analiza lui Goodricke era perfect (i avea numai 18 ani!), iar pentru aceast descoperire superb Goodricke avea s devin faimos, primind medalia Copley chiar de la Societatea Regal! i nu era dect nceputul!...

Graficul pentru stelele Eta Aquilae i Delta Cephei La scurt timp ns, Goodricke observ c i steaua Eta Aquilae variaz, iar doar o lun mai trziu descoper c i Delta Cephei variaz. Graficul la Eta se repeta la fiecare 7 zile, n timp ce la Delta se repeta la fiecare 5 zile. Dar forma graficului l-a pus pe gnduri pe tnrul Goodricke: ce erau aceste stele ciudate, care au un grafic precum dinii de ferstru? De ce nu seamn deloc cu Algol?
- 140 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Acest grafic neobinuit a uimit pentru c era greu de imaginat ce se petrece cu acea stea. n mod cert, graficul nu putea fi explicat prin stele duble, din cauza modului cu totul particular n care strlucea steaua. La steaua Algol, era vorba de minimul de strlucire, care aprea periodic, n restul timpului steaua strlucind constant ntre dou minime. La aceste stele ns, strlucirea era periodic, n majoritatea timpului steaua fiind practic palid, greu de vzut. Asta excludea un companion mai strlucitor, deoarece trecerea nu era brusc, dar nici nu explica de ce steaua strlucete periodic, fiind observabil doar cnd atingea maximul de strlucire. Fr s tie, Goodricke a descoperit un nou tip de stele, numite azi cefeide. Aceste cefeide sunt cruciale pentru a determina distanele n Univers, dar la acea vreme acest lucru nu era cunoscut. Astzi tim foarte bine de ce graficul cefeidei arat aa i nu altfel: Steaua se rcete. Dac se rcete, steaua se contract, datorit gravitaiei. Dac se contract, volumul disponibil scade, ceea ce face ca toate gazele din stea s se mite la fel ntr-un volum mai mic, iar asta duce inevitabil la creterea numrului de contacte dintre atomii din stea (mai ales hidrogen) i implicit la creterea frecrii dintre ei. Frecare mai mare nseamn cldur mai mult. Creterea temperaturii stelei permite hidrogenului s ntrein reacii termonucleare ntre atomii si, producndu-se astfel un alt gaz, heliul. Reaciile termonucleare transform hidrogenul n heliu cu degajare de energie, adic temperatura stelei crete i mai mult. Creterea temperaturii duce la dilatarea stelei, devenind mai strlucitoare. Dilatarea stelei duce ns la rcirea ei, iar strlucirea ncepe s scad pe msur ce steaua ncepe iar s se contracte sub influena gravitaiei sale. Toate aceste lucruri noi le tim astzi, dar atunci nu erau cunoscute. Tot ce putuse Goodricke observa era graficul ciudat al strlucirii cefeidei, fr a putea explica n nici un fel ce se petrece ntr-o cefeid. Pentru descoperirea cefeidelor, Goodricke a devenit nc i mai faimos la 21 de ani dect fusese la 18 cu Algol, devenind membru al Societii Regale! Din pcate, la numai 2 sptmni de la primirea lui n Societatea Regal, Goodricke moare din cauza unei pneumonii cptate cel mai probabil n nopile foarte reci n care fcuse observaiile sale. n secolul urmtor, astronomii vor descoperi nc 33 de cefeide, care vor juca rolul cel mai important n stabilirea distanelor din Univers. nainte de a arta n ce fel cefeidele au dus la aflarea distanelor n Univers, trebuie s ne ocupm un pic de un aspect mai greu de evideniat, deoarece nimeni nu se gndete la el. S ne ntrebm ct de obiective erau observaiile astronomice din acele timpuri?
- 141 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Toi observatorii cerului, fie ei simpli amatori sau profesioniti adevrai, studiaz cerul folosindu-se de ceea ce pot observa n momentul observaiei, fie ceea ce se poate vedea cu ochiul liber, fie ce se poate vedea prin telescop. Dac are ochiul destul de format, un astronom priceput poate detecta detalii fine, mai ales pe msur ce timpul trece i el se obinuiete cu instrumentul de observaie. Dar ceea ce observ el n acest moment nu mai rmne i generaiilor viitoare dect prin descrierea oferit de el, eventual prin anumite desene ajuttoare.

Louis Daguerre i John Herschel n anul 1839, Louis Daguerre (1787-1851) a descoperit un procedeu de imprimare chimic a imaginilor pe o plac de metal i de aici a nceput nebunia. Procedeul a fost imediat adoptat de John Herschel (1792-1871), fiul celebrului William, care a fcut o fotografie pe sticl a telescopului tatlui su, cu puin timp ca acesta s fie demontat. Calitatea fotografiei nu l-a mulumit, aa nct a perfecionat tehnica fotografic att de mult, nct fotografia a fost larg adoptat n ntreaga astronomie a vremii sale. Tot el a propus termenii de fotografie pentru procedeu i instantaneu pentru poz, dar i termenii foarte consacrai de pozitiv i negativ, indispensabili n arta fotografic modern. Introducerea fotografiei n astronomie a oferit pentru prima dat mult dorita obiectivitate n observaii, deoarece fotografia putea fi vzut i de generaiile ulterioare de astronomi. Mai mult dect att, placa fotografic se imprim prin acumularea luminii n timp: cu ct o expui mai mult, cu att se vd mai bine stelele, ceea ce a permis observarea stelelor imperceptibile pentru ochiul uman.
- 142 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dotarea telescoapelor cu camere fotografice din ce n ce mai performante a fcut din telescop un instrument cu adevrat formidabil. Prin fotografie, toate telescoapele din lume au devenit brusc mult mai sensibile dect erau nainte i se puteau vedea acum stele neobservate anterior pentru c erau prea palide. De exemplu, n Pleiade se vd cu ochiul liber doar 7 stele, cele mai strlucitoare. Folosind luneta sa, Galilei a observat 43 de stele n Pleiade, iar cu un telescop dotat cu camer fotografic cu timp lung de expunere s-au vzut 2326 de stele n anul 1880! Telescopul spaial Hubble a vzut ns cu mult mai multe

Pleiadele vzute de telescopul spaial Hubble Ce este important de reinut este c observatorul de la Harvard a adoptat fotografia ca standard obligatoriu n observaia astronomic nc din 1850, din timpul primului su director, William Cranch Bond (1789-1859), iar din 1877 directorul Edward Pickering (1846-1919) a iniiat un program sistematic de observare a cerului prin fotografiere detaliat. n decursul deceniilor urmtoare, observatorul Harvard a acumulat repede milioane de plci fotografice, fiecare plac avnd sute de stele pe ea, iar pentru fiecare stea n parte trebuia s se msoare poziia i strlucirea. Pe scurt, era nevoie de o metod de analiz a plcilor fotografice la nivel industrial, ceea ce presupunea o echip foarte mare pentru a analiza toate aceste plci.
- 143 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Directorii de la Harvard: W. C. Bond i E. C. Pickering Pickering angajeaz pentru acest scop o echip foarte mare de brbai tineri care s fac toate aceste calcule minuioase. Se numeau calculatori, dar curnd toi s-au dovedit att de superficiali, nct Pickering i-a concediat pe toi ntr-un acces de furie. i menajera mea se descurc mai bine dect voi toi!, le-a urlat Pickering tinerilor proaspt concediai i chiar s-a inut de cuvnt, aducnd n echipa de calculatori numai femei, conduse chiar de menajera lui. Evident c inedita echip a fost repede poreclit haremul lui Pickering, fiind privit cu mult reticen de ctre o astronomie pn atunci exclusiv masculin. Dar este momentul de graie cnd femeile ptrund n astronomie i asta avea s schimbe complet performanele astronomiei de atunci nainte.

- 144 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Williamina Fleming, Annie Jump Cannon, Henrietta Leavitt Dei n haremul lui Pickering toate fetele au muncit la fel de mult, totui trebuie s vorbim separat despre trei dintre ele. Grupul era condus, dup cum am mai spus, de menajera lui Pickering, Williamina Fleming (1857-1911), care a fcut o echip deosebit i a tiut s coordoneze toate fetele de o manier cu totul i cu totul extraordinar. Cu un asemenea lider nu a durat prea mult pn cnd femeile haremului au adus primele contribuii majore n astronomie. Dup ce a observat aproape 5.000 de stele n perioada 1911-1915, calculnd la fiecare poziia, strlucirea i culoarea, Annie Jump Cannon (1863-1941) a elaborat celebrul sistem de clasificare a stelelor, valabil chiar i astzi, stabilind c exist 7 clase de stele, notate cu literele O, B, A, F, G, K, M, literele provenind de la o expresie la mod n acele timpuri: Oh, Be A Fine Guy, Kiss Me! (n traducere O, fi un drgu, srut-m!). Ca i Goodricke, Cannon era aproape surd, din pricina unei scarlatine de care suferise n copilrie, dar pierderea auzului a dublat acuitatea vizual. La fel se ntmpla i cu cea mai tnr fat din haremul lui Pickering, Henrietta Leavitt (1868-1921), surd din pricina unei meningite. Folosind intensiv tehnica fotografic, Leavitt va descoperi 2.400 de stele variabile, aproape jumtate din cele cunoscute n vremea ei, dar dintre toate stelele variabile cel mai mult o pasionau cefeidele. Leavitt a observat atent un grup de 25 de cefeide grupate compact n Micul Nor al lui Magelan. Toate se aflau cu siguran relativ aproape una de alta, deci toate se aflau practic la aceeai distan fa de Terra. Prin urmare, dac unele cefeide erau acolo mai strlucitoare, asta era pentru c ele chiar erau mai strlucitoare dect celelalte, deci nu pentru c ar fi fost mai apropiate de Terra. Strlucirea lor nu mai era aparent, ci ct se poate de real. n acest caz, ntre strlucirea cefeidei i perioada sa ar trebui s existe o relaie. Leavitt a reprezentat grafic aceast relaie i a rmas uimit de rezultatele obinute. Relaia strlucire-perioad era acum o certitudine. Cu ct perioada cefeidei este mai mare, cu att i strlucirea ei este mai mare. Perioada unei cefeide ine de la cteva zile i merge pn la o lun, iar cefeida care are perioada de o lun este cea mai strlucitoare cefeid oriunde s-ar afla ea n Univers.
- 145 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Graficele Leavitt Care este importana acestei descoperiri? Dac vedem pe cer dou cefeide aflate n poziii opuse i deprtate, dar care au aceeai perioad de variaie a strlucirii, putem spune c ambele cefeide sunt cam la aceeai distan relativ fa de Terra. Dac una dintre cefeide este de 9 ori mai palid dect cealalt, putem spune imediat c este de 3 ori mai deprtat de Terra dect prima. Asta permitea aflarea corect a poziiilor relative ale stelelor unele fa de altele exact aa cum erau ele, deoarece strlucirea scade cu ptratul distanei, dar aceeai strlucire este legat direct de perioada cefeidei. Cefeidele erau stele pentru care se putea afla strlucirea real, dedus chiar din perioada observat, iar pentru celelalte stele se putea folosi strlucirea aparent prin compararea lor direct cu cefeidele. Datorit cefeidelor, stelele ncepeau s-i capete locurile lor reale n Univers, cefeidele fiind o veritabil rigl de msurare a Universului! Rigla cefeidelor este inutil dac nu tim distana real pn la o cefeid. Harlow Shapley (1885-1972) i Ejnar Hertzsprung (1873-1967) vor combina rigla Leavitt a cefeidelor cu paralaxa anticilor i vor afla prima distan pn la o cefeid. Cum s-a procedat? S-a ales o victim convenabil, care s conin multe cefeide aflate relativ aproape de Terra. Micul Nor al lui Magelan era perfect pentru acest scop, fiind plin de cefeide care se vedeau att de bine, nct astronomii le bnuiau c erau foarte aproape de Terra, dar nu puteau dovedi. Cefeida trebuia s fie ct mai aproape pentru ca paralaxa ei s poat fi sesizat cu telescoapele moderne. Fotografia mrise teribil de mult sensibilitatea tuturor telescoapelor, care deveniser capabile s sesizeze paralaxele pentru stelele aflate aproape de Terra. Din fericire, ne ajuta i Soarele nostru, pentru c se deplaseaz prin spaiu suficient de repede pentru a sesiza paralaxa fa de Micul Nor al lui Magelan. Algoritmul era simplu: ct de repede variaz cefeida (perioada) indic strlucirea ei real care e strlucirea aparent a cefeidei (se vede din observaiile directe) la ce distan strlucirea real ar deveni strlucirea aparent observat care este paralaxa cefeidei (detectabil cu telescoape foarte puternice)
- 146 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Micul Nor al lui Magelan Din pcate, Leavitt a murit nainte de a fi apreciat aa cum se cuvine pentru faimoasa rigl a cefeidelor. Cnd n 1924 Academia Suedez de tiine a hotrt s-i acorde premiul Nobel pentru rigla cefeidelor, suedezii au fost uimii s afle c, din pcate, Leavitt murise cu 3 ani n urm, rpus de un cancer la numai 53 de ani. Dar rigla cefeidelor a rmas n picioare ca motenire lsat de Leavitt generaiilor ulterioare de astronomi. Cel care va nelege pe deplin importana i utilitatea riglei va fi cel mai mare astronom al secolului trecut, este vorba de Edwin Hubble (1889-1953). El va reui s valorifice rigla cefeidelor nelegnd cum anume poate fi ea utilizat pentru aflarea distanelor. Bunicul su, Martin Hubble, l-a atras spre astronomie construindu-i un telescop cnd Edwin avea numai 8 ani. Acest moft copilresc avea s devin o pasiune.
- 147 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dup ce i-a ncheiat studiile n drept (el a fost i un strlucit avocat), Hubble a putut recupera timpul pierdut cu dreptul studiind pe brnci astronomia cu scopul de a deveni astronom profesionist. Reuete s ajung la observatorul Yerkes, care avea primul mare telescop construit de Hale (40 oli). Rezultatele excelente l-au adus apoi la Mount Wilson, unde exista deja telescopul de 60 oli, iar cel de 100 era n construcie. Postul i-a fost oferit nc din anul 1916, dar Hubble va ajunge acolo doar n 1919, datorit stagiului militar i rzboiului. Venirea sa la Mount Wilson a fost dificil pentru el, pentru c era singurul astronom din observator care credea c nebuloasele nu erau n Calea Lactee i c aceasta nu este singura galaxie din Univers. Toi ceilali colegi ai si, n frunte chiar cu directorul observatorului, Harlow Shapley, credeau c toate stelele sunt n Calea Lactee, aceasta fiind pentru ei singura galaxie din Univers. Conflictul dintre Hubble i Shapley s-a ncheiat n 1921, cnd Shapley este numit director la Harvard. Dei era aparent o promovare, aceast numire directorial a fost cert un eec pentru Shapley, pentru c lsase n urm cele mai puternice telescoape din lume pentru un post universitar. Hubble ns a avansat rbdtor n ierarhie, avnd din ce n ce mai mult timp pentru observaiile sale, lucrnd la nceput pe telescopul MW60, apoi avansnd i pe telescopul MW100. n 1923, lucrnd pe telescopul MW100 (Mount Wilson 100 oli), Hubble a fcut o fotografie timp de 40 de minute a nebuloasei M31 Andromeda. Pe ea a observat o nou pat, care putea fi o nov sau un defect fotografic. Ca s fie sigur, Hubble a repetat n urmtoarea noapte expunerea, de data asta 45 minute. Pata a aprut din nou, dar de data asta era nsoit de nc dou pete. Hubble a marcat pe film petele ca fiind nove (cu litera N), dar cnd a comparat imaginea lui cu imaginile mai vechi existente n arhiva observatorului, a constatat c doar 2 pete erau sigur nove noi, dar a treia pat era altceva: era o cefeid n M31! A tiat litera N i a scris pe film, cu profund uimire, observaia VAR! Era prima cefeid identificat ntr-o nebuloas. Folosind rigla cefeidelor creat de Leavitt, Hubble putea afla acum ct de departe este nebuloasa M31 Andromeda! Cefeida lui Hubble avea perioada de 31,415 zile, deci era o stea foarte strlucitoare, de 7.000 de ori mai puternic dect Soarele nostru. Totui pe cer aceast cefeid aprea ca un punct abia perceptibil (strlucirea aparent) i asta se ntmpla pentru c cefeida se afla la o distan enorm de Terra i, mpreun cu ea, era i nebuloasa M31 care o coninea. Era o imens ans pentru Hubble!
- 148 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Imaginea luat de Hubble pentru M31 Andromeda Ct de departe trebuie s fie o stea mai strlucitoare de 7.000 de ori dect Soarele ca s apar pe film att de palid? Asta s-a ntrebat Hubble! i a avut rbdarea s afle rspunsul folosindu-se de rigla cefeidelor creat de Leavitt. Cefeida lui Hubble se afla la 900.000 ani-lumin fa de Terra, implicit i fa de Calea Lactee! Consecinele acestui fapt erau teribile pentru astronomie! Galaxia noastr, Calea Lactee, abia are 100.000 ani-lumin n diametru, deci nebuloasa M31 Andromeda nu putea face parte din galaxia noastr, pentru c ea se afla la o distan de 9 ori mai mare dect nsi galaxia! Prudent din fire, Hubble nu a anunat imediat descoperirea sa i s-a apucat s strng i mai multe date. A mai gsit o cefeid n M31, a msurat distana i a gsit tot 900.000 ani-lumin! Era limpede, nebuloasa M31 era plasat foarte departe de Calea Lactee pentru ca stelele foarte strlucitoare cum sunt cefeidele s apar att de palid pe filmul fotografic. A fost lovitura de graie pentru rivalul Shapley, care a primit vestea chiar de la Hubble ntr-o scrisoare n 1924. Dei Shapley a ncercat prin toate metodele s conteste rezultatele lui Hubble, era limpede c nici o eroare nu era att de mare nct s permit includerea M31 n galaxia noastr. Anii care au urmat aveau s dovedeasc c n majoritatea lor galaxiile sunt nc i mai departe dect M31 Andromeda, cu excepia ctorva galaxii pitice, cum este i Micul Nor al lui Magelan, despre care tim astzi c este o galaxie satelit ataat gravitaional de Calea Lactee, n periferia creia se afl. Henrietta Leavitt nu se nelase: cele 25 de cefeide ale sale chiar era foarte apropiate de Terra, iar nebuloasa M31 Andromeda s-a dovedit a fi o galaxie. Oricum, cele mai multe nebuloase se vor dovedi a fi galaxii veritabile ulterior.
- 149 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Hubble a explicat i misterul novei S1885 Andromeda. Nici ea nu era nov, pentru c o nov este un canibalism stelar, unde o stea se nfrupt din alt stea, companioana ei. Hubble a artat c evenimentul produs n 1885 n Andromeda nu a fost o nov, ci o supernov. Era vorba de explozia unei stele, un cataclism mai strlucitor dect miliarde de stele luate la un loc. Din pcate, evenimentul nu a fost fotografiat. Chiar dac procedeul fotografic a fost introdus n 1839 de Louis Daguerre i a fost implementat n astronomie de John Herschel n tot decursul vieii sale (a murit n 1871), fotografia a devenit standard obligatoriu doar la observatorul Harvard dup 1850 (i ne amintim de Pickering), celelalte observatoare fiind mai reticente fa de fotografie, deoarece telescoapele aveau nevoie de modificri serioase pentru a suporta camere foto, i asta nsemna bani muli, iar filmele fotografice necesare erau i ele foarte scumpe la acea vreme. Prin urmare, dei la Harvard se fotografia intens cerul dup 1877, asta se fcea doar la Harvard, pe teritoriul american, n timp ce supernova S1885 a fost observat n Europa de astronomi lipsii de telescoape fotografice. Tot ce a mai rmas au fost observaiile i evalurile celor doi astronomi europeni, de la care tim c explozia a atins o zecime (adic 1/10) din strlucirea M31 Andromeda, ceea ce este, s recunoatem, foarte mult! Cei de la Harvard nu au observat supernova pentru c acea parte de cer fusese printre primele fotografiate, ei lucrnd la alt zon a cerului cnd supernova s-a produs, iar la acea vreme astronomia nu prea era un fenomen planetar, astronomii comunicnd cu mare greutate ntre ei pe acelai continent, darmite ntre continente diferite. Aa se face c, dei omenirea avea fotografia i telescoapele la ndemn, evenimentul nu a putut fi imortalizat pe o plac fotografic. Dar telescopul spaial Hubble a putut detecta rmiele exploziei de atunci (este pata neagr pe filmul negativ):

- 150 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n vedere normal, pe filtrele spectrale ale luminii vizibile, SN 1885 nu este detectabil (imaginea de jos nu arat nici o pat neagr pe negativ), dar dac se aplic filtrele spectrale pentru a detecta calciul, hidrogenul i potasiul, pata ne apare limpede pe negativul filmului (imaginea de sus). Analize amnunite relev i compoziia chimic a stelei explodate. n afar de elementele clasice aflate ntr-o stea (hidrogenul i heliul), SN 1885 mai coninea oxigen, siliciu, calciu, nichel i fier, n proporii mari. Elementele mai grele au rmas n centru (fierul i nichelul), n timp ce elementele mai uoare s-au rspndit mai repede n spaiu, fiind n exteriorul exploziei (mai ales oxigenul este masiv acolo). Toate aceste lucruri ne spun discret c este vorba de o supernov de tipul Ia, care are la baz explozia cataclismic a unei pitice albe de tip carbon-oxigen.

- 151 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Clasa O B A F G K M

Temperatura Culoare (Kelvin) real 33.000 10.000 30.000 albastru albastru spre alb

Culoare aparent albastru alb albstrui albstrui spre alb

Masa Raza (Soare) (Soare) 16 6,6 2,116 1,86,6 1,42,1 1,41,8

Strlucirea (Soare) 30.000 25 30.000 5 25

Linii de Ponderea hidrogen % Slabe Medii 0,00003 0,13

7.50010.000 alb 6.0007.500 5.2006.000 3.7005.200 3.700

Puternice 0,6 Medii Slabe Foarte slabe Foarte slabe 3 7,6 12,1 76,45

alb glbui alb galben portocaliu rou

1,04 1,151,4 1,5 5 1,4 0,96 1,15 0,61,5

alb glbui 0,8 spre alb 1,04 galben 0,45 portocaliu 0,8

0,70,96 0,080,6 0,08

portocaliu 0,45 0,7 rou

Ne reamintim acum de Annie Jump Cannon, cea care a introdus clasificarea stelar rmas n linii mari valabil i n zilele noastre folosind litere dintr-o expresie la mare mod n acele timpuri: Oh, Be A Fine Guy, Kiss Me! Ei bine, literele i stelele aferente lor sunt n imaginea de mai sus, precum i mrimile. Soarele nostru este n clasa G, n timp ce steaua lui Dumnezeu era n clasa A, dar cu precizarea c era o stea din clasa A ajuns la stadiul final de pitic alb, care a explodat cu siguran pentru c i-a mrit masa dincolo de limita maxim admis (calculat de astrofizicianul indian Subrahmanyan Chandrasekhar). O pitic alb provine dintr-o stea mai mare din clasele B, A, F, G, K care a condensat materia att de mult, nct a ajuns la limita suportat de electroni, dincolo de care ei nu mai pot fi comprimai. Pitica alb are densiti ale materiei foarte mari (o ton pe centimetrul cub!), ceea ce permite ca ntreaga materie din Soare s fie concentrat ntr-o stea de mrimea Terrei! Piticele albe sunt stabile dac nu depesc 1,4 mase solare. Dac mai capt materie din diverse surse, pitica alb va exploda ntr-o supernov de tip Ia i va disprea complet.
- 152 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n diagrama de mai sus sunt reprezentate toate tipurile cunoscute de stele, grupate n cteva serii distincte, n funcie de culoare, de magnitudine i de clasa din care fac parte. Seria a 5-a, notat cu V, este seria principal (n limba englez, main sequence), ea conine stelele care transform hidrogenul n heliu. Seria a 7-a, notat cu VII, se refer la piticele albe (n englez, white dwarfs), care apar n mai multe clase de stele, de la B la K. Steaua lui Dumnezeu fcea parte din clasa A: era o pitic alb de culoare alb-albstruie, aflat la finalul vieii, despre care tim sigur c avea o companioan, probabil un gigant rou sau tot o pitic alb, care a fost devorat de aceast stea, ducnd la supernov.
- 153 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

n raportul su despre SN 1885 Andromeda, R. A. Fesen a artat limpede structura rmielor stelei, cu analize optice i chimice foarte detaliate, apoi a prezentat i cele 2 modele posibile pentru supernov, artnd limpede c supernova a fost de tip Ia i c aceasta a pornit de la o pitic alb de tipul piticelor albe carbon-oxigen, care a acaparat materie din vecintatea sa, cel mai probabil de la un companion (un gigant rou sau tot o pitic alb), dei nu este exclus nici ipoteza norului de hidrogen (steaua a traversat un nor de hidrogen acaparnd materie dincolo de limita a 1,4 mase solare). Toate acest lucruri leam prezentat i noi n rezumat, folosind raportul elaborat de R.A. Fesen, care a demonstrat c Edwin Hubble nu s-a nelat: chiar a fost o supernov n 1885. Hubble aducea veti proaste: Universul era cu mult mai mare dect se crezuse nainte! Terra era de fapt doar o amrt de planet ce orbiteaz n jurul unei stele banale din cea mai comun clas de stele. Soarele era doar una dintre miliardele de stele din Calea Lactee, care nu era singura galaxie din Univers, acesta avnd miliarde i miliarde de galaxii. Dac nainte ne ngrijorase spaiul imens dintre Soare i planetele sale sau dintre stele, acum trebuia s fim de-a dreptul ngrozii de spaiul nc i mai imens dintre galaxii! Regula n Univers preau a fi vidul i ntunericul, lumina i materia fiind doar excepii superbe!

Universul ncepea s ne spun adevrata lui poveste


- 154 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac vezi o formul care depete un sfert de pagin, las-o balt! Este greit! Natura nu este niciodat att de complicat BERNDT MATTHIAS

#08 Astronomia n noua er: spectrografia i efectul Doppler n seciunile anterioare am vorbit despre instrumentele indispensabile n astronomia modern, telescoapele i fotografia, rmnnd s amintim cteva cuvinte i despre un alt instrument astronomic numit spectrografie. Pentru asta, s ne reamintim c lumina era variaia n cmp electric i magnetic, este ceea ce numim und electromagnetic. Caracteristica cea mai important a unei unde este lungimea de und, care este distana dintre dou maxime (vrfuri) sau dintre dou minime (vi). Cu ct lungimea de und este mai mare, cu att frecvena ei este mai mic. Frecvena indic energia undei, n timp ce lungimea de und indic culoarea acesteia. n imaginea de mai jos avem lumina roie (a) i lumina albastr (b), iar la punctul (c) avem descompunerea luminii cnd aceasta traverseaz o prism. Tot ce are lungimi de und ntre rou (700 nanometri) i violet (400 nanometri) este lumina vizibil pentru ochiul uman i se numete spectrul vizibil, care este aproape identic cu spectrul luminos al Soarelui.

Lumina conine mai multe lungimi de und (culori)


- 155 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Spectrul vizibil

Spectrul electromagnetic Spectrul vizibil este doar o fie ngust din spectrul electromagnetic, care conine toate lungimile de und imaginabile, cu precizarea c nu exist lungime de und infinit, deoarece frecvena ar fi zero, dar nici lungime de und zero, deoarece frecvena ar fi infinit. n rest, ntre aceste dou limitante, totul este permis i absolut toate lungimile de und exist n realitate. Ochiul uman percepe doar lungimi de und ceva mai mici dect un micron (10-6 metri), dar spectrul electromagnetic are lungimi de und de la cele mai mari (ct cei mai nali zgrie-nori) pn la cele mai mici (nivelul atomic i subatomic). S explicm un pic ce reprezint termometrul din imaginea de mai sus. Temperatura are legtur cu lungimea de und. Un corp ncins la 500OC emite lumin roie, dac i cretem temperatura, devine albastru, dar dac l ncingem i mai tare, devine alb. Stelele albe sunt cele mai fierbini stele din Univers, apoi dac temperatura scade avem stele albastre i galbene, iar stelele roii sunt mult mai reci. Dac temperatura scade ns i mai mult, roul se ntunec pn la negru, deci gurile negre sunt indiscutabil cele mai reci stele din Univers, ele avnd temperatura un pic peste 0 grade Kelvin. Aici ncepe spectrografia.
- 156 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Thomas Melvill (1726-1753) a fost cel care a descoperit cu doar un an naintea morii sale c diversele substane emit culori diferite cnd sunt ncinse. Sodiul emitea portocaliu, neonul era rou, mercurul albastru, bariul era verde, iar stroniul era rou. Lungimile de und emise sunt o amprent unic pentru fiecare element chimic n parte. Prin compararea spectrului de emisie al unei substane necunoscute cu spectrele elementelor chimice pure, putem afla imediat din ce elemente chimice este alctuit respectiva substan.

Spectrografia

Principiul este n esen simplu: se pune substana la ncins, iar lumina pe care o emite este trecut printr-o fant (ca s fie polarizat), apoi printr-o prism (ca s fie descompus n lungimile de und componente). Dac substana este nclzit, ea emite lumin i obinem spectrul de emisie al substanei, iar dac trimitem lumin pe acea substan, ea va absorbi anumite lungimi de und i obinem spectrul de absorbie. Acestea sunt de fapt principiile spectrografiei.
- 157 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dup apariia spectroscopului din anul 1814, aparatul a fost folosit n analiza spectrului solar abia n anul 1859, cnd s-a constatat absena masiv a lungimilor de und n jurul valorii 589 nanometri (zona portocalie). Vinovatul pentru acest lucru este sodiul, prezent masiv n Soare. Ulterior ns, la analize mult mai fine, s-a constatat c n spectrul solar lipsesc mult mai multe lungimi de und, dei spectrul este perceput ca fiind continuu, Soarele avnd de fapt o compoziie chimic foarte bogat. Iat cum arat spectrul solar astzi:

Spectroscopia aplicat pe Soare a dus la o mare descoperire. n 1868, Norman Lockyer (1836-1920) i Jules Janssen (1824-1907) au remarcat absena unor linii spectrale care nu erau absorbite de nici un element chimic cunoscut la acea dat. Vinovatul era un gaz numit heliu (de la numele zeului elen al Soarelui, Helios), ce reprezint un sfert din masa Soarelui, dar pe Terra este foarte rar. Heliul va fi descoperit pe Terra abia 25 de ani mai trziu

- 158 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

William Huggins i Margaret Lindsay Huggins William Huggins (1824-1910) este cel care a introdus spectroscopia n astronomie, aplicnd-o n analiza stelar. El a demonstrat c steaua Betelgeuse conine sodiu, magneziu, calciu, fier i bismut (vezi spectrele i steaua mai jos).

Stelele conineau aceleai elemente chimice ca i Terra, dar n alte proporii i la cu totul alte temperaturi. ntregul Univers coninea exact aceleai elemente chimice din care era format i Terra, iar asta conferea chimiei un rol deosebit n astronomie, alturi de fizic i matematic. mpreun cu soia sa, Margaret Linday Huggins (1848-1915), care era i ea un reputat astronom, dar cu 24 de ani mai tnr, William Huggins va folosi spectroscopia spre finalul vieii sale (fotografia sa e fcut chiar n anul morii) pentru a afla viteza de deplasare a unei stele n spaiu.
- 159 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Sirius din constelaia Canis Major

Arcturus din constelaia Bootes

Procyon din constelaia Canis Minor


- 160 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Pn pe la Galilei i chiar un pic dup el se crezuse cu sinceritate c stelele sunt fixe pe cer. Totui, prin 1718, Edmond Halley (1656-1742) a remarcat diferene ntre poziiile actuale ale stelelor Sirius, Arcturus i Procyon fa de ce vzuse Ptolemeu cu secole n urm. Diferenele erau prea mari pentru a putea fi erori datorate impreciziei instrumentelor, aa nct devenise limpede c stele se mic pe cer! Se putuse vedea schimbarea poziiei aparente pe cer, dar nu se tia ct de repede se mic stelele n spaiu, care este viteza lor real de deplasare n Univers. De acest lucru s-a ocupat William Huggins spre finalul vieii sale, folosind spectroscopia pentru a afla ce se ntmpl cu aceste stele. El a observat o anume deplasare spectral n lumina stelelor care ndeprtau sau se apropiau i a neles destul de repede c fenomenul se datora efectului Doppler, descoperit n 1842 de ctre Christian Doppler (1803-1853). Dac un obiect se apropie de un observator, acesta percepe o scdere a lungimii de und, iar dac se deprteaz, lungimea de und va crete. Chiar dac sursa st pe loc i observatorul se mic, efectul este absolut acelai. De exemplu, dac ambulana vine spre noi, sunetul este mai ascuit, deoarece lungimea de und e mai mic sau frecvena undelor e mai mare, iar dac se deprteaz de noi sunetul devine tot mai grav, deoarece lungimea de und crete, iar frecvena undelor sonore scade. n cursele de Formula 1, efectul Doppler este cel mai evident, motoarele turate la maxim scond acel iiiiiiiii-aaaaaaa-uuuuuuuuu att de caracteristic, n care i este sunetul ascuit, a este sunetul normal, iar u este sunetul grav.

- 161 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Efectul Doppler
- 162 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Calculul lui Huggins asupra stelei Sirius folosind efectul Doppler Victima aleas de soii Huggins a fost steaua Sirius, cea mai strlucitoare stea de pe cerul nopii, pentru c are un spectru aproape identic cu Soarele nostru. Lungimea de und era cu 0,015% mai mare la Sirius dect la Soare, deci era vorba de o deplasare spectral spre rou, adic Sirius se deprta de Terra. Dac deplasarea ar fi fost spre albastru (cu scderea lungimii de und), nsemna c Sirius se apropie de Terra. Dar deplasarea era spre rou, deci se deprta. Dei ecuaia lui Doppler avea s fie modificat mai trziu n acord cu relativitatea lui Einstein, Huggins a dedus c o cretere a lungimii de und cu 0,015% nsemna c Sirius se deprta de Terra cu viteza de 45 km/s. Stelele nu erau deloc fixe! La nceputul secolului 20, astronomia avea trei ai n mn: telescoape puternice ajutate de fotografie i spectroscopie, iar combinaia acestor atuuri avea s aduc cele mai mari realizri din istoria omenirii. Acum era limpede c absolut nici o stea nu st pe loc, viteza unei stele variind de la civa km/s i mergnd pn la 50 km/s. ntregul Univers clocotea de micare. Dar nu era nc limpede ce se petrece cu nebuloasele i, implicit, cu galaxiile. n 1912, Vesto Slipher (1875-1969) a reuit s afle deplasarea Doppler la o nebuloas. Victima era galaxia M31 Andromeda, care se apropia de Terra, pentru c deplasarea Doppler era spre albastru. Ce a uimit ns a fost viteza cu care se apropia: 300 km/s, deci de 6 ori mai rapid dect cea mai rapid stea! Slipher a ncercat i pe alt nebuloas, este vorba de galaxia M104 Sombrero, dar aici deplasarea era spre rou (deci se deprta), iar viteza era nc i mai mare: 1.000 km/s !!! Sombrero era de 20 de ori mai rapid dect cea mai rapid stea! Oare ce erau aceste nebuloase, de alergau prin spaiu cu viteze ntre 0,1 i 0,3% din viteza luminii?! i de ce mergeau ele mai rapid dect stelele?!
- 163 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Galaxia M104 Sombrero vzut cu cele mai performante telescoape NASA M31 Andromeda se apropia, M104 Sombrero se deprta. n 1917, Slipher studiase deja 25 de galaxii: 21 se deprtau i doar 4 se apropiau. n deceniul urmtor pe list au mai aprut nc 20 de galaxii, i toate se deprtau! Aproape toate galaxiile preau s fug de Calea Lactee, ca i cum aceasta ar fi fost urt mirositoare! Dac Universul era static, atunci nu era mai firesc ca numrul galaxiilor ce se deprteaz s fie egal cu numrul galaxiilor ce se apropie? Edwin Hubble a aflat de fenomenul respectiv chiar de la Vesto Slipher. tiind c acesta avusese la ndemn doar un telescop cu refracie mai puin performant (telescopul Clark de 24 oli), Hubble a decis s studieze i el fenomenul cu cel mai sensibil telescop al momentului (telescopul Hooker de 100 oli prin reflexie, numit de noi MW100). n afara telescopului performant (MW100 capta de 16 ori mai mult lumin dect Clark 24), Hubble mai avea un atu extraordinar: lucra cu cel mai bun fotograf astronomic din lume! Se numea Milton Humason (1891-1972) i ncepuse cariera la Mount Wilson ca transportor de echipament, apoi a avansat ca paznic. De la astronomi a nvat tehnica fotografic, iar de la studeni matematic, aa nct n numai trei ani a reuit s ajung n echipa de fotografi, iar dup nc doi ani a devenit astronom asistent cu drepturi depline, avnd privilegiul de a lucra chiar pentru Edwin Hubble, cel mai mare astronom al momentului.
- 164 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Milton Humason (n imaginea alturat) fcea toate fotografiile lui Hubble i tot el msura deplasrile Doppler, iar Hubble calcula distanele. Cei doi au fcut o munc de echip extraordinar i au confirmat c Slipher nu se nelase. Cu o nou camer fotografic i cu un nou spectroscop montate pe MW100, cei doi au avut n 1929 deplasrile spre rou i distanele pentru 46 de galaxii. Cu aceste date, Hubble a trasat celebrul grafic cu vitezele i distanele galaxiilor. Ce a constatat Hubble avea s zdruncine ntreaga cosmologie. Cu ct o galaxie era mai deprtat de noi, cu att prea s aib o vitez mai mare! Toate vitezele galaxiilor aveau o legtur ntre ele, i asta era cu adevrat ngrijortor!

Graficul Hubble n 1929

Graficul Hubble n 1931


- 165 -

FLORIAN MARIN SFIDAREA TIMPULUI

Dac Hubble nu se nela, consecinele erau dramatice. Dac viteza oricrei galaxii este proporional cu distana la care se afl, atunci n trecut toate aceste galaxii pe care le vedem acum deprtate erau chiar lng galaxia noastr. Mai mult dect att, se putea determina prin calcul cnd anume toate galaxiile se aflau n acelai loc. Dar astronomii au primit cu reticen vestea publicat de Hubble n 1929, pentru c graficul nu era concludent. Putea fi acolo o linie dreapt, dar putea la fel de bine s fie o linie curb. Nu era clar. Vreme de nc 2 ani, Hubble i Humason au colectat tot mai multe date, aa nct n 1931 au prezentat un grafic indubitabil. Galaxiile aduceau veti proaste pentru Einstein: Universul nu este static, ci se extinde! Expansiunea Universului prezis cu atta ardoare de Friedmann i Lematre se confirma pe deplin!

Chiar i datele moderne l confirm pe Hubble


- 166 -