Sunteți pe pagina 1din 8

Abraham Lincon

CRIMA DE LA TEATRUL "FORD" ...La 9 mai 1865, n vechea cldire a Arsenalului din oraul Washington i-a nceput edinele Tribunalul militar. n S.U.A. abia se terminase sngerosul rzboi civil, care durase patru ani. Ultimele regimente ale armatei zdrobite a statelor sclavagiste din sud depuneau armele n faa trupelor nordiste. n aceeai zi de 9 mai a fost arestat n statul Georgia Jefferson Davis, preedintele Confederaiei sudiste nfrnte, care dup cderea capitalei acesteia -Richmond - se ascunsese. Trecuser deja 24 de zile din clipa fatal cnd mpuctura actorului Booth curmase la teatrul "Ford" viaa preedintelui Abraham Lincoln. Asasinul reuise s se ascund. Dup cutri asidue, n noaptea de 25 spre 26 aprilie, a fost descoperit la o ferm izolat. n timpul schimbului de focuri Booth a fost rnit mortal i curnd a decedat. i iat cum, la 9 mai, ara ndurerat, care numai cu cinci zile n urm i condusese preedintele pe ultimul drum, atepta rspunsul la ntrebarea: Cine dirijase mna asasinului John Wilkes Booth, cine se afla n spatele acestui dandy plin de snge, agent al spionajului sudist? Istoriografia american a reprodus mult vreme versiunea oficial a asasinrii lui Lincoln fr a o pune la ndoial. Situaia s-a schimbat dup apariia monografiei "De ce a fost asasinat Lincoln?" (1937). Autorul acestei cri, Otto Eisenschiml(1880-1963), s-a nscut n Austria ntr-o familie de americani. Pasionat de istoria rzboiului civil din S.U.A., Eisenschiml a susinut timp de 20 de ani o explicaie proprie a cauzelor care au dus la asasinarea lui Lincoln. La sfritul rzboiului civil din S.U.A. (1861-1865), situaia lui Lincoln era destul de dificil. El se bucura de ncrederea maselor largi ale americanilor, care se convinseser c, preedintele, dei cu multe ezitri i soluii de compromis, mergea n ntmpinarea nzuinelor poporului. Dar numrul dumanilor politici ai lui Lincoln nu numai nu se micora, ci, dimpotriv, cretea. l urau att plantatorii suditi ct i simpatizanii acestora din statele nordice, partizani ai nelegerii cu statele sclavagiste rebele.n acelai timp, politica lui Lincoln continua s provoace nemulumirea radicalilor-aripa stng a propriului su partid, partidul republican. Ca preedinte, Lincoln era i comandant suprem al forelor armate, i de aceea asasinarea lui a fost considerat o crim de competena tribunalului militar. n faa tribunalului au aprut opt persoane, acuzate c, n complicitate cu Jefferson Davis, John Wilkes Booth i ali ini (spioni suditi care acionau n Canada), au fost implicate n asasinarea lui Lincoln, n atentatul mpotriva secretarului de stat William Seward i n planurile de atentat mpotriva

vicepreedintelui Andrew Johnson i a generalului Ulysses Grant, comandantul forelor armate ale Statelor Unite. Vinovia soldatului sudist de 20 de ani Lewis Paine(Lewis Thornton Powell) n-a strnit nici o ndoial.Acest tnr ursuz, tcut, originar din teritoriile nc slab populate ale Floridei, ptrunsese n locuina secretarului de stat Seward, i provocase cu un cuit o ran ngrozitoare, care numai dintr-o ntmplare nu devenise mortal, ncercase s-l mpute pe fiul lui Seward, pe care-l salvase doar faptul c pistolul nu luase foc, i n sfrit , i schilodise ru de tot pe ali civa oameni ai casei. Al doilea acuzat, ucenicul farmacist David Herold, fusese unul dintre cele mai energice i active ajutoare ale lui Booth.Toate depoziiile lui constituiau un amestec abil de semiadevr i minciun, care urmrea s ndrepte ancheta pe o pist fals.Mascnd pe ct posibil propriul rol, aruncase n dreapta i n stnga aluzii c ar cunoate numele unor participani mai importani la conjuraie.Dar aceste aluzii rmseser suspendate n aer, strnid n timpul edinelor o foarte slab curiozitate att din partea anchetatorilor ct i a procurorului.Tribunalul avea nevoie de un criminal D.Herold a crui condamnare trebuia s demonstreze c justiia i-a pedepsit aspru pe asasini.n mod cert, Herold nu a neles acest lucru, ceea ce i-a asigurat un loc la spnzurtoare. Al treilea inculpat, spionul i contrabandistul George Andrew Atzerodt, recunoscuse nc din timpul instruciei participarea la o conspiraie cu scopul de a-l rpi pe Lincoln.Atzerodt susinea c el nu fusese de acord s participe la asasinarea preedintelui, ns faptele dovedesc contrariul.Acuzarea a dovedit c Atzerodt nchiriase o camer la hotelul "Kirkwood", unde locuia vicepreedintele Andrew Johnson.n acea camer fusese ascuns un adevrat depozit de arme.S-a stabilit c Atzerodt se interesase ce camer ocup vicepreedintele, iar la 14 aprilie se grbise anume spre hotelul "Kirkwood".Este adevrat c Atzerodt nu-l omorse i nici nu ncercase s-l omoare pe vicepreedinte.n seara fatal conspiratorul pur i simplu se mbtase. ns Atzerodt n-a fost acuzat de tentativa de asasinare a lui Johnson, ci, nainte de toate, de complicitate la asasinarea lui Lincoln.Nu puteau exista nici un fel de dubii c cel puin tiuse nainte de atentat.i, fiind vorba de o sentin, acest lucru este hotrtor. Al patrulea acuzat era Mary Surrat.Dar n ce msur a participat ea la conspiraie provoac i n zilele nostre controverse n rndurile istoricilor.Este indiscutabil c pensiunea pe care o inea era locul de ntlnire al conspiratorilorBooth, Paine i alii, ntre care, firete, i fiul ei John, dar, de asemenea, i al agenilor spionajului sudist.A rmas neneles ns motivul pentru care autoritile au urmrit cu atta nverunare s obin condamnarea acestei femei.

Ceilali patru acuzai au jucat, evident, doar un rol secundar, strict auxiliar.Samuel Blend Arnold participase la conspiraia care urmrea rpirea lui Lincoln, ns refuzase s aprobe planul asasinrii, ce-i drept, nu n mod irevocabil, ci ateptnd un moment mai favorabil, care dup opinia lui trebuia s apar curnd. Doctorul Samuel Mudd era acuzat, de asemenea, c participase la conspiraie i i cunoscuse bine pe principalii conspiratori.ns el susinea c nu-l vzuse pe actor la Washington din noiembrie sau decembrie 1864.Mudd acordase asisten medical lui Boorh, care fugise din capital dup asasinarea lui Lincoln.Pn la urm a rmas neelucidat dac Mudd, oferindu-i adpost lui Booth, tiuse c are dea face cu asasinul preedintelui, deoarece comunicatul oficial cu privire la urmrirea actorului a aprut ulterior. Michael O'Laughlin, un irlandez scund, afirma c n dimineaa zilei de 14 aprilie a trecut pe la Booth pentru a primi de la el o datorie.Dar s-a stabilit c irlandezul sosise la Washington n urma unei telegrame expediate de Booth.Asasinul l folosise probabil pe O'Laughlin pentru ndeplinirea unor nsrcinri, care, ns, au rmas neelucidate.Acuzaia c O'Laughlin avusese intenia de a-l asasina pe generalul Ulysses Grant n noaptea de 13 aprilie a rmas nedovedit. n sfrit, ultimul dintre cei opt acuzai- Edward Sprangler, mainist la teatrul "Ford".Depoziiile adunare mpotriva lui Sprangler nu dovedeau nimic n afar de bunele lui relaii cu Booth, iar acesta avea muli prieteni. La 30 iunie tribunalul militar a pronunat sentina.Toi acuzaii au fost gsii vinovai.E.Sprangler a fost condamnat la ase ani nchisoare, M.O'Laughlin, S.Mudd, S.B.Arnold - la nchisoare pe via, L.Paine, G.Atzerodt, D.Herold i M.Surratt - la moarte prin spnzurare. Deci se fcuse dreptate, ara putea s fie linitit:monstruoasa crim nu rmsese nepedepsit.i totui un sentiment vag, alarmant, de insatisfacie c fuseser pedepsii doar participanii de rnd ai conspiraiei i c principalii vinovai rmseser n libertate, i-a ncercat pe numeroi contemporani. Prima ntrebare care se pune este:de ce autoritile n-au ncercat s descopere resorturile ascunse ale conspiraiei, cnd acestea puteau fi aflate de la John Surratt, care mpreun cu Booth a fost unul dintre personajele centrale ale conspiraiei?S-a anunat o recompens de 25000 de dolari pentru prinderea lui Surratt, care ntre timp trecuse fr nici o dificultate grania Canadei.eful poliiei din Washington, A.Richards, i-a trimis agenii n Canada, dintre care unul l cunotea din vedere pe Surratt, dar, pe neateptate, a fost admonestat pentru aceast iniiativ de Ministerul de Rzboi.Acest lucru nu a mpiedicat ulterior ministerul s afirme c urmrirea lui Surratt s-a fcut din ordinul ministrului de rzboi.Nu poate fi pus la ndoial faptul c, din anumite motive, Stanton privea lucid, printre degete, la fuga lui Surratt.

ntre timp, Surratt reuise s fug din Canada n Anglia, apoi n Italia, iar de acolo n Egipt, unde a fost arestat la insistenele consulului general al S.U.A.La nceputul lunii ianuarie 1867 el a fost adus cu un vas militar n Statele Unite, unde timp de cinci luni i-a pregtit aprarea.n toamna anului 1867 Surratt a fost eliberat pe o cauiune de 25000 dolari.La reluarea procesului s-a constatat c, dup lege, actul de acuzare trebuia prezentat cel mai trziu n doi ani de la comitarea infraciunii ce se pune n seama acuzatului.Procesul a fost sistat, iar Surratt - pus n libertate.A trit mult, murind n 1906.n tot acest timp, Surratt a pstrat o tcere ndrtnic, netrdnd nici una dintre tainele pe care le deinea. ...Paza lojii preedintelui, n seara fatal a zilei de 14 aprilie 1865, i-a fost ncredinat poliistului John Parker.Aflat n serviciu din anul 1861, Parker apucase s se chiverniseasc cu nenumrate sanciuni pentru tot felul de nclcri ale disciplinei, trndvie, beie, scandal ntr-o cas de toleran.Cnd asasinul a ptruns n loj, Parker era plecat pentru a da pe gt un phrel n compania lacheului i vizitiului preedintelui.Parker a fost deferit justiiei, ns din documentele care s-au pstrat n arhiva poliiei din Washington nu rezult dac a fost judecat. Se poate gsi o explicaie pentru atitudinea autoritilor.Parker fusese detaat n corpul de paz al Casei Albe la cererea soiei preedintelui, Mary Lincoln, doar cu zece zile naintea tragicului eveniment de la teatrul "Ford".Aceasta permite s nelegem cum un om cu reputaia lui Parker a putut intrat n garda lui Abraham Lincoln. Cum s-a menionat, dup atentat Booth a reuit s fug, ascunzndu-se la cunoscui.Aceti oameni (colonelul S.Cox, T.Jones i alii), care la fel ca i doctorul Mudd l adpostiser pe asasin i l trecuser peste Potomac, i erau, evident, complici, n orice caz - membri ai micrii clandestine sudiste.Cu toate acestea, ei nu au fost deferii justiiei.Trei ofieri din armata confederailor - cpitanul Jett, locotenentul Ruggles i locotenentul Bainbridge, crora Booth le-a spus adevratul su nume - l-au ajutat s se ascund la ferma lui Garrett.La proces au fost acceptate ca martori ai acuzrii dou persoane a cror participare la conspiraie nu strnise nici un fel de dubii, i procurorului nu i-ar fi fost greu s obin condamnarea lor.Este, n primul rnd, John Lloyd, proprietarul unui han din mprejurimile capitalei care participase la conspiraia lui Booth viznd rpirea lui Lincoln, iar apoi tinuise armele conspiratorilor i dirijase poliia pe o pist fals.n al doilea rnd, Lewis Weichmann, locatar al pensiunii doamnei Surratt, care cunotea multe dintre planurile lui Booth.Lista acestor persoane ar putea fi continuat. Mrturisirile fcute cu mare ntrziere - dup cteva decenii - de ctre unii contemporani informai, ca i documente descoperite n arhive, conduc la o concluzia foarte interesant.Rezult c Weichmann comunicase deja la 20 februarie 1865 cpitanului D.Gleason i nc unui ofier, pe nume McDevitt, bnuielile pe care i le-au trezit vizitele actorului Booth la modesta locuin a vduvei Surratt i

tainicile consftuiri nocturne ale acestuia cu stpna casei, fiul ei i alte persoane, ntre care i un agent al suditilor, care i zicea August Howell.Weichmann l-a informat pe Gleason despre planul rpirii lui Lincoln n ziua prelurii oficiale de ctre acesta a celui de-al doilea mandat prezidenial.Gleason a adus aceasta la cunotin ministrului de rzboi Stanton.Mai mult, la 24 martie a fost arestat spionul Howell, care freacventa pensiunea doamnei Surratt.De dragul adevrului, vom aduga c, dup cteva decenii, Weichmann a scris o istorie a conspiraiei, al manuscris a fost publicat abia n 1975.Editorul menioneaz c mrturisirile lui Weichmann infirm versiunea despre Stanton ca organizator al conspiraiei care a dus la asasinarea lui Lincoln. Exist probe scrise c Lincoln, politician lucid, inea seam de posibilitatea unui atentat i luase msuri de precauie, dei nu putea suferi prezena unei grzi numeroase, n uniforme strlucitoare de parad.n ziua de 14 aprilie, preedintele trecuse pe la ministrul de rzboi i i ceruse un nsoitor de ndejde la teatrul "Ford", unde inteniona s asiste seara la comedia "Verioara noastr din America".Cu obinuitul su ton glume, preedintele l amintise pe maiorul Thomas Eckert.Stanton l-a refuzat categoric, motivnd c Eckert are foarte multe treburi importante la minister.Ca de obicei, Lincoln primi binevoitor acest refuz, n cel mai bun caz nepoliticos.Atunci Lincoln consimi, fr plcere, s-l ia pe maiorul Rathbone, remarcnd ns c l-ar fi preferat pe Eckert. Cum poate fi explicat aceast scen, pe care Stanton a trecut-o sub tcere n relatrile despre ultima ntlnire cu preedintele i care a ieit la lumin peste mai bine de o jumtate de secol, cnd au fost publicate, n 1907, memoriile lui D.Bates, fost funcionar n Ministerul de Rzboi?Istoricul O.Eisenschiml, cunoscut nou, a cercetat corespondena Ministerului de Rzboi din 14 aprilie, i a dovedit, n mod convingtor, c Eckert nu a primit i nu a expediat nici o telegram important, iar seara a plecat pur i simplu acas. Ministrul de rzboi consimise s-l nvoiasc pe maiorul Henry Rathbone, un filfizon tnr i monden, care a aprut n loj mpreun cu logodnica, probabil nenarmat, gndindu-se cel mai puin c avea misiunea de a-l pzi pe preedinte.La spectacol a fost invitat i Ulysses Grant, comandantul suprem al armatei.Vizitnd Ministerul de Rzboi, Grant aflase de la Stanton c prezena amndurora - a preedintelui i a comandantului suprem al armatei - sporete probabilitatea unui atentat.Grant, care n genere cuta s refuze invitaiile la spectacol i recepii mondene, a trecut pe la Lincoln i i-a spus c seara trebuie s prsesc Washingtonul, invocnd dorina de a-i vedea copiii i de a sta mai mult timp cu ei. Pesemne c nici lui Stanton i nici lui Grant nu le-a trecut prin minte c absena generalului nu micora ctui de puin ameninarea la adresa vieii preedintelui.Dimpotriv, prezena lui Grant la teatru ar fi complicat serios sarcina conspitatorilor deoarece el ar fi fost nsoit de o escort militar.

...John Booth, asasinul lui Lincoln, s-a nscut n familia unui actor cunoscut, care czu curnd n patima beiei.Era al noulea din cei zece copii, rsfatul mamei.Urmnd exemplul tatlui i al fratelui mai mare, n 1856 Booth se angajeaz actor n trupa teatrului din Baltimore.N-a ieit din el un talent, dei, jucnd n roluri tragice, i-a ctigat o mare faim.Dei fraii lui ineau cu Nordul, Booth se raliase suditilor, devenid colaborator al serviciului de spionaj. n cursul ntregii toamne al anului 1864 Booth a fcut pregtiri asidue pentru rpirea lui Lincoln, care, dup opinia actorului, le-ar fi dat norditilor o lovitur de moarte i ar fi insuflat puteri noi suditilor deja democratizai.Dar pn la urm, din cauza unor ntmplri neprevzute, nu s-a ncercat realizarea a nici mcar a unuia dintre planurile de rpire. n ziua de 14 aprilie 1865 actorul, dup toate aparenele, a hoinrit prin Washington fr nici un rost:ulterior, mai multe persoane vor relata amnunit ntlnirea lor cu Booth, cu cteva ore nainte de asasinat.Mai trziu ancheta va stabili deplasrile lui Booth, inclusiv vizitarea pe furi a teatrului "Ford", unde a cercetat amnunit loja guvernamental i a fcut o gaur n u.Booth lsase din timp o ipc de lemn care putea bloca clana uii de la coridorul ce trebuia strbtut pentru a ajunge la loja guvernamental.Acum putea fi linitit c nu va aprea nimeni pe culoar atunci cnd va privi prin gaura fcut n u i va atepta momentul potrivit pentru a ptrunde n loj i a trage de aproape...S-ar putea ca Booth s-i fi dat ultimile instruciuni lui Paine privind asasinarea lui Seward i a lui Atzerodt - atentatul asupra vicepreedintelui Johnson. La ora 3 i 30 de minute dup amiz Booth comite cea mai inexplicabil fapt din acea zi.Vine la hotelul "Kirkwood" i-l ntreab pe portar dac domnul Atzerodt este acas."Nu, nu este acas".Cnd se pregtea s ias, Booth se ntoarce i ntreb dac vicepreedintele Johnson este acas.Aflnd c i acesta lipsete, cere hrtie i-i scrie la repezeal cteva cuvinte:"Nu vreau s v deranjez.Suntei acas?".Lsnd un bilet i lui Atzerodt, Booth prsete repede hotelul.Este inexplicabil refuzul lui Johnson de a da vreo explicaie referitoare la biletul lui Booth.Prsind hotelul "Kirkwood", Booth reuete fr greutate s ptrund n teatrul "Ford", s ajung la loja guvernamental i s-l mpute de aproape pe Lincoln.Srind din loj pe scen, asasinul, fr a fi reinut de cineva, iese n fug din cldirea teatrului, sare pe cal i dispare n ntuneric. Ceilali conspiratori au fost arestai n urmtoarele cteva zile.Booth i Herold gsiser adpost la ferma lui Garrett, partizan inveterat al Sudului. Asasinarea lui Lincoln provoac panic n cercurile guvernamentale.Andrew Johnson, a doua personalitate n stat dup preedinte, se sustrase de la conducerea aciunilor autoritilor n noaptea de 14 spre 15 aprilie.Urmtorul n ierarhie secretarul de stat Seward - era grav rnit.n aceste ore i zile, ef al puterii executive se dovedi efectiv ministrul de rzboi Stanton.Lui Stanton i se subordonau

armata i serviciul de spionaj, poliia secret i cenzura militar.El exercita i controlul asupra comunicaiilor telegrafice.Pentru prinderea criminalului era deosebit de important intiinarea la timp a autoritilor locale i a populaiei despre tragedia care avusese loc. Prima depe a fost scris de Stanton nu mai devreme de ora 1 i 30 de minute, adic la mai bine de trei ore dup asasinat, iar transmitarea ei din Washington s-a fcut la orele 2 i 15 minute.Era o ntrziere considerabil, din cauza creia importanta tire nu a mai aprut n ziarele de diminea. n telegrama lui Stanton, expediat cu atta ntrziere, era omis cel mai important amnunt:numele asasinului, dei acesta a fost recunoscut imediat, chiar la teatrul "Ford".Numele lui Booth a aprut pentru prima oar n a doua depe expediat la dou ore dup cea dinti. Nu vom relata cum n cele din urm colonelul Baker -eful contraspionajului - i oamenii lui au avut norocul s dea de urma lui Booth, cum actorul i Herold au fost prini n noaptea de 25 spre 26 aprilie la ferma lui Garrett.Mult mai interesant este altceva:opronul ncuiat cu lact, n care se ascundeau Booth i Herold, a fost nconjurat de un detaament militar aflat sub comanda locotenentului Edward Doherty i a agenilor secrei locotenent-colonelul Everton Conger i locotenentul Luther Baker, vrul efului serviciului secret.Booth refuzase s se predea, ns Herold se grbi s ias, i a fost imediat nfcat de soldai.Actorul continua s se ambiioneze, i opronul a fost incendiat.Deodat se auzi o mpuctur:Booth fusese rnit mortal.Soldaii sparser ua i l scoaser din opronul cuprins de flcri... Corpul lui Booth a fost adus cu o nav militar.La Washington, cadavrul a fost artat ctorva persoane care l cunoteau pe uciga.Printre acestea se numra i doctorul D.F.May, care cu doi ani n urm l operase pe actor pentru a-i ndeprta o tumoare la gt.Cicatricea constituia o dovad n plus c acesta era cadavrul lui Booth.Ulterior, procesul-verbal de identificare al cadavrului a fost supus n repetate rnduri unor analize critice:s-au descoperit contradicii, pasaje confuze, de felul remarcii lui May c trupul suferise schimbri nsemnate, c era vtmat piciorul drept (n timp ce Booth, la 14 aprilie, i fracturase piciorul stng). n istoria asasinrii lui Lincoln au rmas multe lucruri nelmurite.Dar toate aceste fapte laolalt, i aproape fiecare din ele n parte, fac posibile tot felul de interpretri.Multe lucruri sunt explicate de rivalitatea dintre Baker i alte persoane participante la urmrirea conspiratorilor, de goana dup recompens. Dup opinia lui Eisenschiml i a discipolilor si, Stanton se temea c Lincoln le va acorda statelor sudiste nvinse dreptul de a-i trimite reprezentani n Congres, c partidul Republican va pierde puterea, iar rzboiul civil se va dovedi a fi fost inutil.Iar fr Lincoln, considera Stanton, va conduce el, prin intermediul lui Johnson, care se va numra printre radicali i, cine tie, poate c participase la

conspiraie.Dup cum se tie, evenimentele au evoluat astfel:Andrew Johnson a rupt cu radicalii, dar pn n 1868 n-a ndrznit s-l demit pe Stanton dei acesta era un duman fi al cursului politic promovat de noul preedinte. Procesul asasinilor lui Abraham Lincoln a fost legat, prin numeroase fire, de unicul proces de impeachment din istoria S.U.A.(tragerea la rspundere a preedintelui, incriminarea lui de ctre Camera Reprezentanilor i trimiterea n judecat n faa Senatului) n scopul ndeprtrii din funcie.Formal, preedintele Johnson a fost judecat pentru nlturare ilegal a lui Stanton din funcie, dar n realitate pentru tendina de a mpiedica, sub masca "aprrii drepturilor statelor", luarea unor msuri menite s lichideze dominaia plantatorilor. Johnson a mai rmas la Casa Alb aproape un an de zile.Cu timpul, burghezia nordist avea tot mai puine motive i mai puin chef de a se certa cu plantatorii din Sud.n 1877, cnd preedinte a devenit Hayes, n statele sudice s-a instaurat definitiv sistemul celei mai crunte asupriri rasiale.Acesta a fost epilogul unicului proces intentat preedintelui din istoria S.U.A.