Sunteți pe pagina 1din 14

INTRODUCERE

Omul Luminilor? Imaginea lui ni se impune cu putere n sensul literal al termenului. Pe el l reprezint William Blake n 1780 n compoziia Glad Day, ntr-o goliciune linitit i ndrznea, cu braele larg deschise, ntr-un nimb strlucitor, ce pare s se rspndeasc din el, pe un fond ntunecos. El este centrul universului: om de lumin, am nclina s spunem. Concepia de ansamblu este aproape identic atunci cnd Regnault, n miezul Revoluiei franceze, i compune pnza La Liberte ou la Mort. Tot un brbat gol, cu braele deschise, plutind pe cer, nger sau Icar, de vreme ce artistul 1-a nzestrat cu aripi i, totodat, i-a mpodobit fruntea cu o flacr cereasc. Dar simbolistica este mai complex, chiar dac tinde s fie mai explicit. La dreapta lui, figur prietenoas aezat pe un nor, Libertatea fluturnd cu o mn tichia frigian, innd cu cealalt talgerul Egalitii. Simultan, pe latura opus, moartea, ieit parc dintr-un cenotaf din evul baroc, schelet descrnat nvemntat n negru, sprijinit n coas. Om liber, cuceritor, adevratul stpn al universului, pentru c a exorcizat forele umbrei i ale trecutului.

Omul vzut de Epoca Luminilor


Aa cum ne apare aici, n racursiul impresionant ngduit de imagine, omul Luminilor justific, dac mai era nevoie, subiectul prezentului eseu, ca i secvena aleas. Secolul al XVIII-lea - vom pune problema limitelor pe care se cuvine s i le fixm - a situat omul n centrul viziunii lui despre lume, al dispozitivului n jurul cruia i organizeaz ntreaga reflecie, n aceasta se nscrie ruptura cu evul baroc, cu o sensibilitate dominant mai mult de un secol n epoca post-tridentin i care se menine totui disciplinat de ordinea clasic - dar pn cnd? Pn la mijlocul veacului, am fi tentai s spunem, dac orice delimitare nu s-ar dovedi att de iluzorie, dup cum ne raportm la anticiprile savanilor, activi de la sfritul secolului precedent, descoperii de criza contiinei europene", sau la coeficienii de propagare att de variabili i att de contrastani, de la un grup social la altul, de la o ar la alta ntr-o Europ unde, ncepnd din Frana i Anglia, apoi din Germania i Italia, Luminile par s strluceasc din ce n ce mai slab, n unde concentrice. Sfritul pare mai uor de stabilit: amurgul Luminilor -metafor comod - este situat dup toate aparenele la sfritul secolului, n acea secven n cadrul creia Revoluia francez nu este dect momentul paroxistic, cnd certitudinile se clatin. Totui, schimbarea decisiv nregistrat n istoria omenirii nu este pus n discuie, prin ceea ce are ea ireversibil. Pe aceste baze, tema interogaiei noastre i asum ambiguitatea. S renunm la dezbaterea, fundamental i totodat fr soluii - toi autorii acestei colecii i-au acordat importan , privind distincia necesar dintre omul Luminilor", ideal-tip, i oamenii Luminilor" n masa lor anonim
6 MICHEL VOVELLE

i plin de contraste. Evident, nu-i putem nfia pe toi, iar tabloul prezentat capt inevitabil un aspect elitist: cu excepia prezentrii fcute, firete, femeii sau soldatului - n unele privine, marginali n acest univers -, vor fi evocai actorii direci, pri interesate, ntr-un sens sau altul, n aventura colectiv: nobili, preoi, ntreprinztori, oameni de litere, de tiin, artiti i, n sfrit, exploratori. Chiar dac ncercm s-i includem ntr-o tabr sau cealalt, ei rmn totui marcai de spiritul vremii. Omul ogoarelor, omul din popor, lipsete din tablou, ceea ce nu ne mpiedic s ne ntrebm ce poziie ocup n raport cu noul model al aa-numitului honnete homme n curs de elaborare, innd cont c el nu este subestimat ntr-un discurs ce nglobeaz ntreaga omenire. Cci tocmai de la noul discurs despre om n general trebuie s plecm pentru a evalua n varietatea lor atitudinile i reprezentrile diferitelor grupuri. S rsfoim - referin obligatorie - paginile Marii Enciclopedii a lui Diderot i D'Alembert la articolul Omul". Ele nu snt lipsite de surprize: 45 de coloane, dintre care 36 snt consacrate anatomiei, 8 omului moral, o jumtate omului politic". O introducere d tonul general. Este o fiin simitoare, cugettoare, gnditoare: ea se preumbl liber pe faa pmntului, pare a fi n fruntea animalelor peste care stpnete, triete n societate, a inventat tiinele, artele, are o buntate i o rutate specifice, i-a pus stpni, i-a fcut legi etc. O putem cerceta sub diferite aspecte, dintre care principalele vor alctui articolele urmtoare: Este compus din dou substane, una numit suflet (a se vedea articolul Suflet"), cealalt cunoscut sub numele de trup. Trupul sau partea material a fost ndelung studiat...

i dup un scurt pasaj unde este recunoscut faptul c ar putea fi nmulite la nesfrit perspectivele din care s-ar putea cerceta omul, de vreme ce i se poate atribui orice", urmeaz o descriere exhaustiv a omului fizic, de la foetus la pubertate i btrnee, o prezentare amnunit a oaselor, a muchilor i a organelor sale, precum i un tabel al mortalitii. Descrierea omului moral (articolul D-lui Le Roi"), mai scurt, nu este mai puin explicit, n analiza efectuat ntr-o optic vizibil inspirat din senzualismul lui Condillac. Recunoscnd poziia privilegiat a omului n cadrul naturii - cnd privim lucrrile uriae ale omului, cnd i examinm ndeaproape artele i progresele n tiin, cnd l vedem cum strbate mrile, msoar cerul i se ntrece cu tunetul n bubuituri i lumini..." -, nu putem dect s ne mirm de Josnicia i cruzimea" cu care se ntineaz adesea acest rege al naturii". Problema o dat pus, sub form de paradox, explicaiile metafizice care ar trimite la pcat sau la o fire rea snt eliminate de la bun nceput, fr o agresivitate mai mare dect cea permis. Civa moraliti fac apel la un amestec de bun i ru care el nsui are neaprat nevoie s fie explicat. Trufia, superstiia i teama au produs sisteme i au ncurcat cunoaterea omului cu mii de prejudeci pe care observaia trebuie s le distrug. Religia are sarcina de a ne cluzi pe calea fericirii pe care ne-o pregtete dincolo de vremuri. Filosofia trebuie s studieze motivele naturale ale aciunilor omului pentru a-1 face mai bun n aceast via trectoare. Ce spune filosofia? Aciunile oamenilor snt determinate de senzaii i dorin. Omul este ntotdeauna ceea ce l fac s fie nevoile sale, chiar dac
INTRODUCERE 7

intr n societate atacndu-i pe ceilali". Eul nu este demn de ur: n msura n care el este util, iau natere prietenia, dragostea, pasiunea, ambiia, rod al dorinei de a se nla. mpiedicate s se manifeste, asemenea nclinaii pot duce la idei mpotriva firii (a se vedea: Fanatism"). Tabloul pesimist, care vede cum i piere veselia individului pe msur ce se maturizeaz, iar n cadrul societilor cum declinul ia locul echilibrului, poate fi totui mbuntit: Dar practicarea fizicii experimentale i prezentarea ansamblului naturii de ctre oameni cu un caracter puternic i rar vor putea da minii omeneti un spectacol care i va lrgi perspectivele i va face s apar o nou ordine a lucrurilor". Dac este adevrat c societatea uman ar fi, aadar, o confederaie de ri pe care numai interesul i-ar ine mpreun", autorul recunoate totui c omului nu-i putem trece cu vederea un sentiment mictor datorit cruia se intereseaz de soarta semenilor o dat ce este sigur de a lui". Sensibilitatea oamenilor poate fi izvorul tuturor virtuilor i, de ce nu, cel al unei fericiri ncreztoare" (a se vedea: Umanitate"). n acest scop se cuvine a se recurge la o ntreag pedagogie, ncepnd din copilrie : a dezvolta la tineri sentimentul virtuos al patriei" (i aici este invocat exemplul spartan), a inspira prejudeci favorabile binelui n general i societii n particular, a educa nu numai prin precepte, ci i prin pild. Mainria uman, dominat de plcere, ofer acestei aciuni ajutoare naturale, de vreme ce egoismul este corectat de nclinaia de a imita. ntre oameni exist legturi tainice" ce se exprim prin faptul c triesc n societate; oamenii se transform unii pe alii", iar micarea brownian a intereselor lor particulare se unific n masa general a moravurilor din epoca lor. Nu este nelegitim s vorbim despre omul Luminilor, dintr-o perspectiv istoric, reflectnd spiritul unei epoci: Se vorbete despre veacul cavaleresc, s-ar putea vorbi despre veacul artelor frumoase i al filosofiei i s dea Dumnezeu s vin unul pe care s-1 putem numi veacul binefacerii i al omeniei". Pentru a atinge un astfel de ideal, se impune recurgerea la un demers voluntarist. De vreme ce pilda i prerea personal determin dragostea de bunstare, rezult c oamenii se modeleaz (s.n.) i aproape c este posibil s li se dea forma dorit." Condiiile politice n care se nscrie respectiva aciune nu snt ocolite. Aceasta se poate ntmpla n special ntr-o monarhie, tronul fiind un piedestal pe care imitaia i va cuta modelul. n cadrul republicilor, egalitatea nu permite ca un om s se nale ndeajuns pentru a se remarca fr ncetare..." Dar n toate cazurile luate n considerare este necesar s fim ateni la condiiile generale, la situaii". Un stat unde domnesc ordinea i bunul trai risc s alunece n voluptate, triumf al intereselor individuale, iar un stat nesigur sau prad rzboiului i gsete n ur un liant nociv... ngust este calea formrii unui om nou i ea ntrete importana unei pedagogii educative bine chibzuite, orientate spre copilrie, i aceasta i n privina femeilor. Dac n articolul despre omul moral se exprim un filosof senzualist, n foarte scurta prezentare a omului politic vorbete un fiziocrat, care nu abordeaz dect n termeni tehnici tema definit peste

puin timp n termeni de cetenie. Nu exist adevrate bogii n afar de om i pmnt." Este nevoie de oameni robuti" i iscusii". Ei nu pot fi astfel dect n libertate: trebuie lsat liber comerul, trebuie diminuat numrul muncitorilor de lux i al slujitorilor, pentru a acorda atenie n schimb agricultorilor: la ce bun manufacturile, atta timp ct terenurile vor rmne n paragin?
8 MICHEL VOVELLE

Dac "oamenii i pmntul constituie bogia naiunilor, este necesar ca primii s fie numeroi; i regsim preocuparea pentru o pedagogie orientat spre prini... i doici. Dup cum se reitereaz, dar mai puin sistematic, argumentarea articolului precedent despre ceea ce i face pe oameni s acioneze: nu ajungem la o stare social dect cu sperana unei viei mai bune". Aadar, nu trebuie s-1 ducem la disperare pe muncitor, al crui salariu trebuie s fie decent, cu grija de a evita o mprire prea inegal a produsului net... Text esenial n aventura Luminilor, ceea ce justific importana acordat acestui articol de referin, Enciclopedia nu i-a epuizat ctui de puin bogiile. S adugm, dei cititorul va fi observat deja, c ea este departe de a reflecta un consens universal recunoscut n filosofia epocii. Nu putem ignora faptul c discursului senzualist aflat la originea consideraiilor despre omul moral s-ar cuveni s-i contrapunem lectura rousseauist despre buntatea originar a omului, pervertit de societate, i o alt argumentaie care va cpta n ultimele decenii ale secolului o nsemntate crescnd. Fr a se reduce la componenta intereselor egoiste bine nelese i bine direcionate, tema virtuii civice se va impune cu for, n acelai timp cu reflecia despre cetenie i cu afirmarea drepturilor naturale, pentru a-i gsi n timpul Revoluiei expresia teoretizat i practic deopotriv. Marile fresce tematice care, de cteva decenii ncoace, n cadrul unei noi istorii a ideilor, ne-au remprosptat cunotinele despre gndirea Luminilor - Fericirea (R. Mauzi), Natura (J. Ehrard), Nelinitea (J. Deprun) - au stabilit termenii dezbaterii i nu avem intenia de a reveni aici asupra lor. Dar, chiar fr a avea ambiia nepotrivit de a examina chestiunea distinct a omului Luminilor" n acelai fel n care Kant formula pe atunci ntrebarea Was ist Aufklrung ?", s recunoatem c textul Enciclopediei ne permite s adunm un anumit numr de teme generale; n ele recunoatem, dincolo de controverse, elementele unui consens minim, iar prin ele se exprim o nou viziune asupra lumii, pornind de la o viziune asupra omului. Chiar dac spiritul Enciclopediei foreaz nota, de la bun nceput frapeaz, fr ndoial, respingerea viziunii teocentrice care dominase pn atunci ordinea Universului. Omul nu mai este vzut n concepia lui Dumnezeu, lumea cealalt se estompeaz, pentru problema sufletului se face trimitere la un alt articol. Greeala i pcatul intr n sfera speculaiilor metafizice, eventual nocive (a se vedea articolul: Fanatism"...). Reintegrat n ordinea naturii, ca un animal nzestrat cu proprieti particulare, omul este abordat din perspectiva alctuirii lui fizice, a anatomiei i a fiziologiei, ca mijloace de a analiza ceea ce constituie unitatea i totodat diversitatea speciei umane. Ne gndim la piticul de pe Saturn, din Micromegas de Voltaire - i tim c Fontenelle este cel care, cercetnd micile fpturi de pe Globul nostru de pmnt i ap i creznd c se ocup cu reproducerea, exclam: Am prins natura asupra faptului", nou Leeuwenhoek, descoperitor ndrzne i imprudent. Exemple de o curiozitate asemntoare vom gsi n paginile consacrate omului de tiin i, poate mai mult nc, exploratorului, dar n egal msur n cele despre funcionar, chiar despre preot, menite s studieze comportamente, moravuri, multiple varieti ale unei umaniti pe care o descoperim, n pragul porii ca i peste mri. Teologul se ascunde, refuz orice concesie, fiind nlocuit de omul de tiin. Creatur natural, individ mnat de fora interesului personal, omul evocat de Enciclopedie pare a se sustrage ierarhiilor din societile de ordine care i-au impus pn atunci cadrul coercitiv.
INTRODUCERE 9

Dac exist ierarhie - iar articolul despre omul politic" o dovedete , aceasta depinde de utilitatea social, de locul ei n crearea bogiilor. Desigur, omul triete n societate, dar contractul social, redus aici la o confederaie de ri unii ntru interesul comun", expresie minimal a unei teme creia Rousseau i d o cu totul alt amploare, se bazeaz pe postulatul esenial al unei liberti de drept natural comune tuturor oamenilor. Stpn pe propriul destin, o dat nlturate piedicile prejudecii, ale religiei i ale condiionrilor inerente propriei sale firi, omul se deosebete de celelalte animale, ca fiin raional: a creat artele, tiinele, activitatea productoare de bogii, ntr-un cuvnt civilizaia. Este maleabil i perfectibil, istoria oamenilor fiind cea a progresului, aa cum se ncadreaz el ntre limitele vieii de aici, de pe Pmnt, n msura n care scopul lui ultim l constituie fericirea terestr. Este bun, este ru?", pentru a-1 cita pe Diderot. Dezbaterea rmne deschis, fapt dovedit n cele ce urmeaz: unii se pronun pentru buntatea originar a omului, eventual pervertit, alii pentru o structur combinatorie bine stabilit a intereselor egoiste individuale, moderat poate de o propensiune legat de sensibilitatea preioas care este izvorul tuturor virtuilor". Sensibilitate versus raiune: alt dezbatere fundamental pe care nu ne putem angaja s-o aprofundam... Este adevrat c perfectibilitatea omului, ridicnd problema constant i minuios cercetat a felului n care i facem pe oameni mai fericii i mai folositori, duce inevitabil la o politic voluntarist: este necesar s fie armonizat fluxul intereselor n cadrul unei ceti raionale, s se extind limitele civilizaiei prin propagarea Luminilor. Ceea ce explic rolul de prim nsemntate al pedagogiei n acest dispozitiv, cci fiina uman trebuie stpnit din copilrie, n scopul de a o pregti pentru rolul ei de om, dezvoltndu-i nclinaiile bune i cunotinele printr-o educaie adecvat. Dnd dovad de un spirit

deschis, cu totul neobinuit, autorul extinde aceast preocupare i la femei. Dei problema statului n aceast construcie nu poate fi ocolit, ea este parial eludat aici, fr s putem considera c acesta ar fi rezultatul unei prudene impuse. Sistemul republican face obiectul unei singure aluzii, sistemul monarhic apare ca fiind referina fireasc i cea mai eficace. Se tie c, n epoca despotismului luminat, a existat nelegere deplin i n aceast privin ntre cei mai muli reprezentani ai partidei filosofice. De aceea, vom constata fr surprindere c nu este pus n discuie sistemul social al ierarhiilor din societatea ordinelor, altfel dect pe calea ocolit a argumentaiei fiziocratice. Fr ndoial, faptul nu este lipsit de importan, de vreme ce el determin implicit nlocuirea sistemului de valori al ordinii vechi, bazat pe avalana de favoruri i onoruri, cu cel al utilitii i al produciei de averi n cetatea viitorului. Cu toate c nu am putut aborda tema n toat amploarea ei, aa se prezint, plecnd de la exemplul ales spre analiz, omul Luminilor n formularea lui ideal. Rmne de vzut - lucru destul de greu - n ce msur acest discurs a fost purtat, transmis i primit. A pune fa n fa omul ideal, definit astfel n linii generale, i omul concret, omul oarecare, nainte chiar de a-i prezenta, n preambul la autorii notri, pe actorii majori, presupune gsirea unui rspuns la o ntrebare inevitabil: n ce msur visul Luminilor corespunde realitii? ntr-un cuvnt, omul secolului al XVIII-lea n msura n care aceast expresie poate avea un sens este la nlimea acestui program voluntarist ?
10 MICHEL VOVELLE

Omul de rnd
S recitim acum Voltaire, pentru a descoperi aici diversitatea aprecierilor succesiv formulate, de la poemul Le Mondain" (Ah, frumoasele vremuri ale acestui veac de fier") la poveti: Le Monde comme ii va, ncheiat cu un verdict fr drept de apel: Scap cine poate"; sau, mai bine, la Aventures de la Raison, care evoc voiajul Raiunii, o dat ieit din fntna unde se nchisese cu fiica ei Verite (Adevrul), pentru a strbate aa-numita lume a Luminilor. Bilanul este mai mult dect nuanat: sperane certe acolo unde domnesc prini luminai, dar uneori cte rzboaie, ct barbarie, cte regrese ! La sfrit, mama i fiica se ntorc n fntn, ateptnd vremuri mai bune. i Candide ne propune, n contrapunct cu marile cltorii de explorare despre care vom vorbi n curnd, un alt stil de descoperire, n voia rtcirii dezordonate i febrile de-a lungul Europei i al lumii, de la rzboaiele crncene la rugurile Inchiziiei. Nimic nu se va fi schimbat de la universul picaresc al lui Simplicius Simplicissimus, n afar de contientizarea unei absurditi tragice ? Este cazul s ne referim aici la istoricii din zilele noastre, nu pentru a ntocmi pe cteva pagini un imposibil bilan - n ce msur i pn la ce punct oamenii din evul Luminilor s-au schimbat n ceea ce privete condiia lor material i n reprezentrile lor colective -, ci pentru a aminti cteva constatri, naive n aparen. Aparen neltoare la urma urmelor, cci acordul este departe de a fi unanim. n sinteza provocatoare consacrat secolului Luminilor, Pierre Chaunu nlocuiete vulgata gloriosului secol al XVIII-lea", a unei lumi n efervescen i progres colectiv, cu lectura rezervat a unui istoric pentru care marele secol - cel al revoluiilor din gndire - rmne evul clasic; secolul al XVIII-lea nu este dect o prelungire a acestuia, cu unele deviaii. Totui, cteva puncte de vedere comune se impun n mod indiscutabil, n spaiul european exist mai muli oameni, are loc o explozie demografic, punnd capt ndelungatei stagnri din veacurile precedente. Ernest Labrousse a fcut bilanul perioadei i s-a ntrebat cu ce s-a ales masa celor nensemnai, oreni i mai ales rani; verdictul lui rmne inatacabil: i-au ctigat cel puin viaa". Evoluia demografic, evident n Anglia ca i n Frana, trecnd probabil de la 20 la 28 de milioane de locuitori, capt o amploare deosebit cnd ne referim la Europa Central i Oriental - vezi Ungaria, unde populaia sporete spectaculos. Nu ne vom opri la o periodizare ce privilegiaz n mod incontestabil a doua jumtate a secolului, cu ritmuri diferite, n funcie de zone. ns analiza cauzelor, astzi bine pus la punct pentru rile Europei Occidentale, este cunoscut: mai mult dect revoluia n mijloacele de a nvinge boala i moartea cu ajutorul medicinei i al tiinei (n ciuda vaccinului), trebuie s avem n vedere regresul fenomenului foametei i al cortegiului ei de epidemii de-a lungul veacului, n urma cruia mortalitatea nu a mai atins niveluri att de ridicate nct s dispar excedentul de natalitate acumulat n anii anteriori... Firete, astfel este relativizat meritul-real, la urma urmei - a ceea ce putem atribui politicii voluntariste promovate de reprezentanii Luminilor. Dar n partea cea mai evoluat a Europei atitudinile colective fa de via, natere, dragoste, cstorie, sexualitate, moarte ncep s se schimbe. Printre cei dinti, Philippe Aries a subliniat noua preocupare fa de copil,
INTRODUCERE
11

prezen mai ocrotit, dar uneori i mai rar. Contracepia, considerat unul dintre funestele secrete"

denunate de confesori, este detectabil cu certitudine n siturile franceze, mai ales ncepnd cu anii 1770. Nelegitimitatea i gsete la Paris, ca i n oraele mai mari, un teren de predilecie. Brbaii sau schimbat n atitudinile lor cele mai intime; la fel i femeile -vom vedea imediat ntre ce limite. Mai numeroi, brbaii snt oare i mai fericii? Alt ntrebare fals naiv, dar care se nscrie perfect n preocuprile elitei din veacul Luminilor. Rzboiul--masacru nregistreaz un regres. Afirmaie brutal, contestabil i, poate, suspect de un oarecare galocentrism - Frana fiind ferit n ansamblu, de la 1715 pn la Revoluie, de flagelurile invaziei... Dar se dau numeroase lupte din Flandra pn n Europa Central i Oriental, adic acolo unde Voltaire gsete prilej de triste exemplificri. Condiia material, aa cum se exprim n plan cotidian, trebuie abordat lund ca punct de plecare o lume rural ce regrupeaz nc n Frana 85% din populaie n 1789 - i mai mult chiar, dac ne aventurm ntr-o Europ Central i Oriental slab urbanizat. Cum era rnimea: srac sau prosper? Cte cazuri care se abat de la regul i cte discursuri contradictorii... Desigur, nu trebuie nici s ne lsm prad lamentaiilor, aa cum a fcut Michelet n secolul al XlX-lea - Uitai-1 cum st culcat n gunoi, biet Iov" -, nici s avem o viziune idilic, pus n circulaie de pastoral i pe care o regsim n scenele campestre pictate de Goya pentru El Escorial, ca i n imaginea idealizat a societii steti, evocat de Restif de La Bretonne n La Vie de mon pere. Rezumnd la limit, cu riscul de a ne apropia de caricatur, s constatm doar c producia crete, c n vechea Europ cu o populare dens suprafaa cultivat, sporit prin defriri, atinge cele mai mari proporii. Dar i c, n anumite arii, se pun bazele a ceea ce vom numi revoluia agricol: din Anglia n Flandra, n anumite regiuni ale Franei i n valea rului P6. Intr n joc i Europa Oriental, care comercializeaz prin Marea Baltic i Marea Neagr grnele de pe marile domenii. Cu toate acestea, condiia de ran nu cunoate progrese spectaculoase, n Frana din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, salariul zilierului stagneaz n comparaie cu dezvoltarea fenomenului rentei i al profitului, ntr-o societate n care diferenele se adncesc. n special cadrele tradiionale ale drilor senioriale rmn neschimbate, devin poate chiar mai apstoare n perioada a ceea ce s-a numit reacia seniorial din ultimele decenii. Concept discutabil, generator de dispute asupra crora nu este cazul s ne pronunm aici. Dar, dac Europa Occidental reacioneaz mpotriva rmielor unui sistem feudal muribund, de care Anglia a scpat deja, Europa Oriental cunoate n epoca celei de-a doua erbii" ntrirea legturilor de dependen n cadrul sistemului latifundiar. Revoluia industrial deja n desfurare n Insulele Britanice i formele proto-industrializrii aprute n Europa Occidental introduc, din perspectiva pe care o vizm, mai multe nouti la ar dect la ora; dar intrarea ntr-o modernitate nc limitat se nscrie n viaa oamenilor att n termeni de noi dependene, de destabilizare i de criz a vechilor asociaii corporative, ct i de progres indiscutabil. n opinia lui Pierre Chaunu, pentru marea majoritate a muncitorilor, la ora i la sat deopotriv, nc nu a avut loc o revoluie. Apogeu al uneltei - dup cum celebreaz planele din Enciclopedie -, al unei unelte perfecionate prin care maina i face intrarea n industria textil i metalurgie, secolul Luminilor aparine nc n mare msur unei
12

MICHEL VOVELLE INTRODUCERE


13

civilizaii de stil vechi", dup expresia lui Ernest Labrousse. Va fi contestat spectacolul lumilor urbane, al capitalelor Londra sau Paris, al marilor porturi de nego i comer transoceanic. Fr ndoial, acolo poate aprea un om nou, pn n rndurile claselor populare. Imaginea lui este confuz din punctul de vedere al contemporanilor. Preyaleaz o viziune negativ, i aceasta nu numai n critica rousseauist: de la Restif de La Bretonne la Tableau de Paris al lui Louis Sebastien Mercier, se impune imaginea oraului de pierzanie, ora al luxului i al mizeriei, al desfrului i al corupiei, ncununat de aburii infeci pe care i degaj, putrezit n adncuri. Nu este mai puin adevrat c oraul unde locuiesc elitele aristocratice i burgheze, burghezia medie i mic ce se strduiete s se afirme de ndat ce prsim Europa Occidental, i mai ales unde se gsete vasta lume compozit a dughenelor i prvliilor" inute de productorii independeni este ntr-adevr locul de filtrare i de schimburi pe unde i croiete drum noutatea. Apar noi obiceiuri, noi moduri de a fi i de a prea, aa cum au fost recent puse ri valoare (Daniel Roche, Arlette Farge). Modernitatea ptrunde n structuri neschimbate n ansamblu, aa cum le perpetueaz ghildele i corporaiile. Dar cine este contient de ea ? n aceasta const problema culturii Luminilor, a rspndirii i a limitelor

ei. Nu este suficient notaia unui cltor care a vzut cum un vizitiu citete pe capra trsurii, ateptnd un client pentru a avea cu cine comenta. Ar fi facil s-i opunem impresiile contradictorii ale celor care, n epoca Marelui Tur, francezi ca preedintele De Brosses sau englezi ca Arthur Young detaliaz n aventurile lor provinciale etapele unei cufundri, dac nu n slbticie, cel puin n exotism, de ndat ce ies din reeaua ncifrat a contactelor stabilite i a saloanelor unde snt ateptai... Totui, ei nu snt ntotdeauna ngduitori fa de elitele provinciale care i primesc. Deocamdat, s lsm la o parte elitele, pentru a le studia pe larg mai trziu: despre problema graniei dintre poporul Luminilor i cel ce nu cunoate rspndirea lor ne informeaz cteva teste rudimentare, la drept vorbind. Criteriul alfabetizrii sau mcar al capacitii de a se semna permite deja o evaluare global i un nceput de spaializare. El opune o Europ de Nord-Est alfabetizat n cea mai mare parte, extins pn n Frana septentrional, delimitat de linia Saint-Malo - Geneva, unei Europe meridionale, n vreme ce pe continent nivelul alfabetizrii scade treptat dinspre vest spre est... Grani fixat pentru mult vreme, dar n curs de remaniere: alfabetizarea face progrese de-a lungul secolului i, orict de imprecis ar fi indicele, el reprezint totui ceva. Dac nu o rspndire a Luminilor (cine i-ar permite o asemenea impruden?), cel puin o condiie minimal pentru a avea ct de ct acces la cultura scrisului. Ceea ce nu nseamn ctui de puin, cum cred unii, c cealalt lume ar fi cea a inculturii. i aceasta se transform: n Sudul francez, ntr-o Provence nzestrat de mult vreme cu o reea de sociabilitate masculin, creia confreriile religioase de peniteni i-au fost baza, structurile se schimb (M. Agulhon). Se opereaz o democratizare a recrutrii, printre altele i prin retragerea elitelor care i gsesc n lojele masonice un cadru de sociabilitate mai adecvat cu sensibilitatea lor. Dar, prin intermediul denunurilor, se remarc i o evoluie intern: mai degrab secularizare, evoluie profan dect decretinizare"? La drept vorbind, termenul conteaz prea puin, pe cnd tendina rmne. Atingem aici domeniul religiei, aspect controversat i cmp de lupt pentru oamenii Luminilor. Oare am putea spune c acest secol marcheaz nceputul unei detari fa de religiile instituite, ba chiar al unei decretinizri"? Este greu s facem investigaii amnunite atta timp ct lipsesc instrumentele statistice ale unei sociologii religioase, aa cum le cunoate epoca noastr. Trebuie s folosim iretlicuri dac vrem s ieim din cadrul mrturiilor elitei pentru a ajunge la mase. Este ceea ce am ncercat s fac examinnd, n cazul regiunii Provence, documentaia masiv din secolul al XVIII-lea, alctuit din mii de testamente, din punctul de vedere al clauzelor religioase - alegerea mormintelor, dispoziii testamentare pioase, cereri de slujbe religioase. Alte studii au avut n vedere Parisul (Pierre Chaunu), provincia francez, Italia sau Peninsula Iberic. Bilanul este semnificativ, cu rezultate convergente, cel puin n majoritatea regiunilor Franei, dar mult mai nuanat n alte pri. La sfritul secolului al XVII-lea, cnd n Provence se investea masiv n multitudinea de gesturi specifice ceremoniilor funerare baroce, din susul n josul scrii sociale, se produce o schimbare esenial, n general ntre 1750 i 1770, uneori mai devreme, ctre 1730 sau chiar la nceputul secolului, dac ne referim la Paris. Procentajul de dispoziii testamentare religioase scade de foarte multe ori la jumtate. Scderea i afecteaz mai mult pe brbai dect pe femei, oraele mai mult dect satele. La extremitile ierarhiei condiiilor sociale, ea i ocolete pe nobili i oamenii de rnd, n special de la ar, dar atinge burghezia i profesiunile liberale i, deopotriv, prin contaminare, am putea spune, lumea dughenei i a prvliei. O geografie mai ampl ne permite s relativizm datele modelului francez: din Spania n Portugalia i n cea mai mare parte a Italiei, transformarea nc nu are loc i nici nu va avea dect la mijlocul veacului urmtor i doar cteva indicii atest primele micri. Putem trage oare concluzia c, de la declinul cucerniciei de tip baroc, s-a trecut la decretinizare sau doar la o ntoarcere n forul interior, la o religie interiorizat, mai sensibil i totodat mai rezonabil, dup cum credea Philippe Aries? Ne vom abine de la a da un rspuns, contieni c am surprins, dincolo de aspectele divergente, o modificare esenial a sensibilitii colective, prin atitudinile fa de moarte -lucru i mai important poate. Discontinue i reductoare n mod inevitabil, cele cteva trsturi de la care am pornit pentru a schia profilul omului Luminilor, la nivelul masei anonime, duc la un bilan contrastant: stabilitate a trsturilor profunde, relativ rigiditate a cadrelor existenei. Dar ntr-o lume mai populat, unde modernitatea i croiete drum printre noile moduri de a produce, de a fi i de a prea, se reflect o anumit mobilitate n atitudinile i reprezentrile colective. Acest univers este fragmentat (nu aa era i nainte?) n funcie de contrastele determinate de poziia social, de raportul ora - sat, de situarea

geografic. n domeniul cultural, ca i n cel al economiei i societii, se contureaz poli de difuzare a elementelor de noutate i zone de umbr. Noua cetate trebuie creat, unificat potrivit unor norme inedite, supus iniiativei voluntariste a noilor actori ai transformrii sub Revoluia regenerrii", am putea spune - a omului n spiritul Luminilor. Pentru a trece la o definiie restrictiv a omului Luminilor, este necesar ca de acum ncolo s ne concentrm atenia asupra acestor happy few, sprijinindu-ne pe tipologia propus de autorii notri.
14 MICHEL VOVELLE INTRODUCERE
15

Actori i protagoniti
Pe baza redefinirii omului Luminilor ca participant la o nou viziune asupra lumii, cmpul operator al studiului se restrnge n mod spectaculos. Departe de tripartiia ordinelor aa cum a fost transmis de perioada medieval i care se menine n structurile oficiale ale societii, se schieaz o polarizare binar, opunnd elite i mas, actori activi sau pasivi ai recompunerii lumii. Evul clasic modelase idealul de honnete homme; el mai este nc o referin i, din acest punct de vedere, se observ o real continuitate, aa cum o ilustreaz filosoful englez", purttor de cuvnt al abatelui Prvost. El nu a ntlnit n Frana dect un amestec de persoane grosolane; acestea nu vorbesc deloc o limb anume i nu au nici gusturi, nici caracteristici comune n felul de a se mbrca i de a se prezenta n societate [...], astfel nct francezi nu snt, practic, dect cei civa aflai n fruntea celorlali i care snt deosebii de ceea ce se numete popor". Dar imaginea acestui honnete homme i-a schimbat coninutul, chiar dac uneori ne ncpnm s vorbim despre el n termeni de bun cretere": avantajul elitei. Dup cum se tie, conceptul a fcut obiectul unor discuii, chiar cnd s-a aplicat la societatea secolului al XVIII-lea. Elita contest clivajele istorice ale societii de ordine i se nscrie, independent de clivajele de clase, chiar n aceast societate n care o nou burghezie capt for i consisten, fiind ntemeiat pe un sistem de valori mprtite, al cror liant este spiritul Luminilor. Realitate sau iluzie -exist oare aceast elit? Portretul nobilului, aa cum ne este prezentat, ne va arta pregnana atitudinilor de cast i totodat de clas adnc nrdcinate, de contiin a diferenei, chiar atunci cnd pare s existe o viziune comun. Iar de la un capt la cellalt al Europei, diversitatea cadrelor sociale de referin desfide aparent elaborarea unui model comun. Totui, limitndu-ne la grupul mic al promotorilor noului discurs, secolul al XVIII-lea ne apare ca fiind cel al cosmopolitismului, al schimburilor i al unei circulaii intense de oameni i idei. Amestecul de oameni a fost prea adesea descris pentru a insista asupra lui, indiferent c este vorba de oameni de litere sau de savani, de administratori i militari, trecnd cu uurin de la un serviciu la altul n Europa prinilor luminai, fr a mai discuta despre acei nonconformiti, aventurieri de tot felul, dintre care Casanova este exemplul cel mai cunoscut, dac nu cel mai reprezentativ. Amestecul nencetat contribuie la ideea unei unificri culturale, facilitat nendoielnic de hegemonia francezei n Europa francez" a secolului Luminilor, chiar dac preeminena ncepe s-i fie pus n discuie de progresele unei anglomanii ce constituie mai mult dect o mod sau de contestarea iniiat n universul germanic. Reelele de sociabilitate nou create sau consolidate -de la academii (este veacul lor) la fenomenul masonic, aprut n Insulele Britanice i care, trecnd prin Frana, ese o tram de complicitate universal pn n Europa Central -, toate par s susin elaborarea unei viziuni comune n cadrul Republicii literelor. Circulaia ideilor nlesnit de multiplicarea corespondenelor mondene sau savante, rspndirea crii, de la mijloacele literaturii oficiale la cele ale literaturii clandestine, difuzarea ziarelor i a revistelor care se nmulesc rapid ntr-o Germanie erudit - acestea snt bazele majore ce contribuie la unificarea elitelor. Ca urmare, de-a lungul secolului, se modific i contururile grupului lrgit al celor implicai n acest proces. De obicei, s-a insistat asupra mobilitii sociale, mai degrab spectaculoas dect^ real, a unei epoci n care barierele dintre strile sociale par a fi abolite. n faa autoritii talentului sau a meritului, ierarhia favorurilor pare zdruncinat, se deschid porile naintea anumitor oameni de rnd, indiferent c obin de la academii sau curi o recompens ca semn al consideraiei oficiale sau c, independeni i aventurieri, se strecoar pe nesimite (chiar prin efracie scandaloas) n prim-planul scenei, ca Mesmer sau Cagliostro. Cu tot regretul, nu am rezervat un spaiu special categoriei, parial noi, a marginalilor din veacul Luminilor, ntruct am fi riscat poate s fim superficiali.

Cci, n spatele faadei de mare dezordine care 'alimenteaz cronicile epocii i contribuie la a-i fixa imaginea, se schieaz o nou mprire a rolurilor, o recompunere a spaiului social i este necesar s vedem la ce parte de realitate i de ficiune, chiar de iluzie trimite ea. n secolul al XVIII-lea, cnd pictura ne confrunt cu moda portretului, ce respinge genul istoric pentru a se arta direct, spontan i preocupat de adevrul fiinelor, o galerie de portrete" devine mai mult dect un exerciiu academic. Ca orice ntreprindere de acest gen, tabloul pe care l prezentm nu poate s nu lase loc unor regrete, nemulumiri chiar la cei ce l-au conceput: el este n mod inevitabil incomplet. n catalogul absenelor, o vom regreta pe cea a prinului, care rmne n epoca despotismului luminat n inima dispozitivului de ansamblu. Ni se va reproa c nu am rezervat filosofului un spaiu aparte ? De fapt, vom ntlni imaginea lui rsfrnt n galeria de portrete: al omului de litere, al omului de tiin, al artistului, chiar al exploratorului. Profilului abstract al burghezului i-am preferat evocarea precis a ntreprinztorului, prin intermediul cruia se afirm trsturile unei noi burghezii purttoare de modernitate. Ct despre cei ce aparin marginilor, aventurierii -n sensul cel mai larg al termenului - pe care i evocam mai sus vor fi ntlnii pretutindeni, sub aproape toate rubricile, n interiorul unui sistem la a crui contestare contribuie. Astfel nct tabloul se organizeaz, fr prea multe subterfugii, n jurul ctorva rubrici mari: actorii, piese fundamentale ale societii de stil vechi, nobilul, rzboinicul; sau nou-veniii pe scena social, ca omul de afaceri. Urmeaz purttorii de cuvnt, crora le-a venit momentul de glorie, ca purttorii noului discurs al Luminilor, chiar dac in nc de vechea lume prin attea legturi de dependen: omul de litere, de tiin sau artistul, n sfrit, exploratorul care extinde graniele lumii cunoscute. Demersului voluntarist de remodelare a societii i snt necesari ageni de transmitere, aceti intermediari culturali crora li se acord atenie n zilele noastre: preotul va juca oare noul rol ? n orice caz, funcionarul, element esenial n cadrul monarhiilor absolutiste luminate care viseaz la o raionalizare a statului, i face o apariie remarcabil. n acest dispozitiv general, femeia deine poziia ambigu pe care i-o rezerv acest veac: firete, ea cunoate o promovare care o transform n regina saloanelor filosofice, n obiectul unei atenii sporite i totodat pline de ngrijorare, dar care o menine n condiia sa general ntr-o situaie de dependen de care va reui s scape dup foarte mult vreme. S nu regretm galeria de portrete princiare, din evul Luminilor: a fost att de frecvent vizitat... Desigur, se cuvine s amintim n cteva cuvinte mai degrab imaginea nou pe care prinul vrea s i-o construiasc dect
16

MICHEL VOVELLE

noul lui statut (s-a schimbat oare n mod fundamental?). Evocnd personajul creat puin mai trziu al lui RanuceErnest n La Chartreuse de Parme, Jean Porneau, n lucrarea sa Europe des Lumieres, reia de la Stendhal expresia un prieten vorbind unor prieteni". Clieu frecvent pe care l-ar confirma attea exemple, de la Frederic al II-lea reunind la Saint-Souci elita filosofic a vremii, Voltaire, Maupertuis, La Mettrie sau marchizul d'Argens, la Ecaterina a Ii-a, Semiramid a Nordului, protectoarea lui Diderot, i la prinii cltori, preocupai s se instruiasc, ca Iosif al II-lea sau Gustav al III-lea. Este mai mult dect o aparen, se tie: devenit slujitor al binelui public i artizanul unei restructurri profunde a statului, prinul, aa cum se ntrupeaz, printre altele, n personajele att de contrastante ale lui Frederic al II-lea i Iosif al II-lea, se simte nvestit cu o misiune nou, pe care o ndeplinete direct sau prin intermediul unor minitri erudii Tanucci, Pombal prin care se face legtura cu opinia public instruit. Limitele acestei relecturi a prinului, care i propune s fac din el un antiMachiavelli, pentru a relua titlul lucrrii lui Frederic al II-lea, snt i ele evidente: formula celebr folosit de Ecaterina a Ii-a fa de Diderot, opunnd facilitilor filosofului, care muncete pe hrtie, constrngerile suveranului, ce opereaz pe pielea omului, readuce la realitatea lucrurilor. Realpolitik-a monarhilor luminai care dezmembreaz Polonia n timp ce i ntrein contactele cu filosofia le d portretului lor idealizat o alur de prefctorie, nedreapt, desigur, pentru unii. Constrngerea major care apas asupra prinului nu este oare aceea c rmne, ntr-o lume mictoare, piesa de baz a unui sistem social cruia i este stpn i slujitor n acelai timp, caracterizat prin ntietatea unei aristocraii nobiliare care deine pretutindeni o poziie avantajoas, n ierarhia onorurilor i a puterilor? Nobilimi domesticite - absolut inegal dac ne situm ntr-o perspectiv european -, civilizate de viaa la curte, care strlucete n acea perioad cu toat puterea. Dar ideea - n cazul de fa rezumat perfect - a fost formulat de Ludovic al XVI-lea, ratatul monarh luminat, cnd declar, n pragul Revoluiei: Nu m voi despri niciodat de clerul i de nobilimea mea" - mrturisind astfel legtura lui fundamental cu vechea lume. Aadar, nobilimea constituie fora de rezisten major la spiritul Luminilor, ntruparea trecutului ? Este discursul inut de Revoluia francez, n cadrul unei lupte nemiloase mpotriva ordinii aristocratice, lupt care nu ngduia nici jumtile de msur, nici judecile nuanate. nfiat n lenevia, n privilegiile uzurpate, n decadena sa moral, nobilimea a devenit, pentru o ntreag tradiie istoric, ncarnarea anti-Luminilor. Studiul

lui Pierre Serna amintete cu folos originile dezbaterii, aa cum a fost inaugurat de abatele Coyer i de alii chiar nainte de Revoluie. Clieul acceptat - nu toate clieele snt false - a cunoscut n ultimele decenii revizuiri serioase, ale cror argumente snt menionate de autor. Dezbaterea nu-i ctui de puin recent; paradoxul unei nobilimi cultivate, deschise la toate curantele gndirii moderne, a fost subliniat cu mult timp n urm. n bibliotecile, saloanele, chiar curile sale, aceast aristocraie nu este nici pe departe refractar la spiritul Luminilor. Studiile recente despre academiile de provincie i despre societile de intelectuali fac dovada locului nc important, chiar preponderent, ocupat de ea n structurile n care se manifest cultura. Apoi, nobilimea a fost reconsiderat n nsi baza puterii ei sociale: a fost evocat (G. Taylor, G. ChaussinandNogaret) n dinamismul su, practicnd agronomia pe vremea fiziocraiei, fabricant n sectoarele de vrf ale metalurgiei,
INTRODUCERE
17

fcnd comer n porturi i speculaii n domeniul imobiliar urban - ntr-un cuvnt, progresist, apt prin energia sa, ca i prin deschiderea la ideile noi, s ocupe un loc mai mult dect onorabil n noile elite n curs de formare. Referina principal rmne cea care vizeaz nobilimea englez, gentry, rennoit i integrat n procesele de producie ale unei economii n plin expansiune. S fie Anglia excepia care confirm regula? n Frana, n palmaresul revendicrilor exprimate n discursul colectiv al caietelor de doleane din 1789, cele ale ordinului nobilimii vin pe primul loc n privina revendicrii de liberti - dar n coada listei n ceea ce privete abolirea regimului seniorial... Ciudat? Pe fondul unei contradicii determinate de nsi poziia lui, nobilul Luminilor are n fa mai multe opiuni: o lupt n retragere pentru a apra vechile valori sau dreptul sngelui, sprijinit pe liste de argumente elaborate adesea la sfritul secolului precedent (ne gndim la posteritatea lui Boulainvilliers...), generatoare a reaciunilor nobiliare amintite mai sus, sau o integrare fr echivoc ori nenelegeri n noile elite. Unii nu se limiteaz la compromisul burghez; declasarea nobiliar capt o form exploziv la unii purttori de cuvnt - de pild, unii provensali de la sfritul secolului, Sade, Mirabeau, Boyer d'Argens, Antonelle sau Barras, i repudiaz cu violen (fiecare n felul lui) casta de origine, ba chiar ordinea lumii care le-a dat natere. Degradarea nobiliar, aa cum se manifest n Spania sub forma mahalagismului" din Madrid, este expresia unei patologii de grup care face dovada unei tulburri colective. De la Don Juan al lui Moliere la cel al lui Mozart, ca s nu mai vorbim de cel al lui Tirso de Molina, imaginea emblematic a marelui senior libertin s-a schimbat. Ce poate fi mai revelator dect scena mtilor din Don Giovanni ? Don Juan i cheam invitaii la o srbtoare aristocratic, unde se afirm dorina de plcere a unui privilegiat sustras prin condiia lui de la constrngerile comune: dar pasajul se ncheie cu accentele cvasi-revoluionare ale ariei Viva la Libert. ndrtul mtii, care este i cea a srbtorii veneiene, nobilul rostete cuvinte purttoare, n germene, ale morii lui. n acest context, ne dm seama c portretul n picioare al militarului, ce prea s se nscrie n mod firesc n continuitatea studiilor precedente - de la omul medieval la cel din evul baroc -, iese afectat din confruntarea cu idealul Luminilor. La nceput putem fi surprini, fiindc el i are locul lui n acest veac prin intermediul unor figuri emblematice, cum ar fi cea a lui Frederic al II-lea, rzboinic i filosof, i poate mai mult chiar cea a marealului de Saxa, al crui mormnt din Strasburg ofer una dintre expresiile cele mai nobile, n spiritul secolului, ale intrrii eroului n nemurirea pe care i-au adus-o meritele i gloria. i Anglia se nclin respectuos cnd este evocat moartea generalului Wolfe, pe nlimile din Montreal, n timp ce Frana l plnge pe Montcalm. ns valorile rzboinice nu mai snt situate n inima dispozitivului Luminilor. Ele aparin vechii lumi, cea a unei aristocraii care se raporteaz la Codul onoarei, dar care, ntr-o mare parte a Europei, a ncetat s mai fac din meseria armelor vocaia ei esenial, luptndu-se totodat cu fermitate - ca n Frana de la sfritul Vechiului Regim - pentru a-i ntri privilegiile. Este semnificativ c, n eseul lui Jean-Paul Bertaud despre militarul din secolul al XVIII-lea, centrul de interes se deplaseaz de la eroul magnific la omul de trup, la soldatul pe care armata prusac l d ca exemplu de referin, inegal imitat pe teritoriul Europei, din ce n ce mai profesionist n funcie de exigenele unei instrucii
18

MICHEL VOVELLE

avansate, adesea mercenar, pretutindeni brutalizat, dispreuit n plan social. Modelul va avea o via grea i se va regsi, n primele decenii ale secolului urmtor, n imaginea tragic a lui Woyzeck, la Biichner; dar avem date i despre cum Revoluia francez, crend armata voluntarilor naionali, 1-a fcut s explodeze, substituindu-i un alt ideal de referin, cel al soldatului cetean luptnd pentru libertate. Totul se tulbur la vrful aristocraiei cosmopolite a Luminilor pe care pare s-o unifice un mod comun de a gndi i de a se comporta. Reprezentativ pentru grupul format din nobilii de rang nalt care au trecut de la un rol la altul, slujind rnd pe rnd mai muli stpni, prinul de Ligne, al crui Jurnal nu ncetm s-1 redescoperim, este un general, un diplomat, un om de spirit, un monden obinuit al curilor? El este toate acestea la un loc, ludndu-se c are ase sau apte patrii: Imperiul, Flandra,

Frana, Austria, Polonia, Rusia i aproape c i Ungaria", credincios mpratului, primit de arin. Se mndrete cu apartenena lui la ultimul careu de honnetes gens. Este cu certitudine un om al Luminilor, dar este el un luminist n sensul dat sintagmei de ctre filosofi? Sigur nu. nelepilor le prefer femeile cu moravuri uoare. n rndul protagonitilor majori, era ateptat burghezul, n contrapunct cu reprezentanii vechii lumi. El se eschiveaz ns. Burghezul este oare o invenie tardiv, o creatur imaginar, plsmuit de secolul al XlX-lea? Jaures visa atunci cnd opunea ficiunii mizerabiliste a lui Michelet, iritat de srcia ranilor, gloriosul secol al XVIII-lea, caracterizat prin ascensiunea, apoi afirmarea burgheziei? i rdem pe seama acestei burghezii care nu mai termin cu progresele din comunele Evului Mediu pn la Renatere... Rdem i apoi contestm: istoricilor economiei i ai societii, ca Ernest Labrousse, care n tradiie jauresian puseser accentul pe avntul secular al profitului burghez (n concuren cu cel al rentei), n ultimele decenii li s-a contrapus dificultatea de a caracteriza burghezul de atunci n termenii fixai de Marx. Dup cum s-a vzut, atacul trece la unii (Taylor, Chaussinand-Nogaret) printr-o reevaluare a rolului aristocraiei. El este dublat de o contestare a noului personaj aflat n contrast cu nobilul. Cei ce se autodefinesc" burghezi, aa cum i ntlnim n oraele mari i mici, imit ntocmai modelul de lenevie nobiliar, triesc din venituri funciare, aspir s intre n cercul privilegiailor prin cumprarea unei funcii nnobilatoare de consilier secretar al regelui. Ei formeaz o burghezie rentier, de stil vechi. n Frana, este denunat trdarea marilor negustori sau oameni de afaceri care nu-i doresc dect s cumpere pentru fiul lor o funcie de consilier n Parlament. Dac ne ndreptm atenia spre clasa de mijloc alctuit din avocai, procurori, reprezentani ai profesiunilor liberale, este oare vorba despre o burghezie n sensul modern al termenului? Burghezul nu exist, vor spune unii; exist o burghezie mixt", de tranziie", vor rspunde alii (R. Robin). Burghezul exist; dar nu se arat nc i n aceasta const situaia lui paradoxal. Plecnd de la sursele literare, Jean Ehrard observ modul n care burghezul, omul folositor, ofer atunci modelul noului erou pozitiv, al virtuilor domestice, la Sedaine i ali civa autori. Domnul Vanderk, eroul din Philosophe sans le savoir, este, desigur, un fost nobil devenit negustor, ceea ce nu nseamn c el nu reprezint idealul unei transformri dorite, nu doar n activitile, ci i n cultura lui. Afirmarea unui nou model nu este ntotdeauna prezentat de nii protagonitii lui; studiile lui Daniel Roche despre academiile de provincie ne-au demonstrat ct de discret i, n definitiv, modest este participarea comercianilor
INTRODUCERE
19

i a oamenilor de afaceri la aceste structuri. Ea se consolideaz semnificativ n lojele masonice, la Bordeaux sau la Marsilia, unde comercianii, dar i burghezia nzestrat i gsesc locul, adesea important. n dihotomia care se contureaz ntre reprezentanii lumii vechi i ai celei noi, creia din cele dou i aparine burghezia? Poate c ambiguitatea este la fel de mare ca n cazul nobilimii: integrai n vechiul sistem de producie, reprezentanii capitalismului comercial, negustori, bancheri, oameni de afaceri, constituie una dintre componentele de baz ale acestuia; desigur, graniele snt att de nesigure, nct ar fi forat s le opunem grupul ntreprinztorilor i al productorilor ca pe un nlocuitor virtual, gata s propun alternativa profitului industrial i a ntreprinderii manufacturiere a cror imagine va prevala n secolul urmtor. i sntem cu att mai recunosctori lui Louis Bergeron pentru c a focalizat atenia asupra grupului de comerciani, dar i a celui de ntreprinztori. i prezint de-a lungul etapelor de ascensiune social, uneori ca motenitori de familii negustoreti, alteori ca furitori ai succesului individual, cu origini modeste. Se contureaz aici o alt cultur, care nu trece prin filiera studiilor umaniste clasice, ci prin ucenicia pe teren, prin cltorii de formare, prin curiozitatea autodidact a unora. Ea preced apariia noilor dinastii, pstrnd, cteodat prin intermediul unui paternalism bine stabilit, contactul cu salariatul sau lumea micilor productori. Franceze, germane sau elveiene, aceste exemple i-ar gsi n Anglia ecouri i mai semnificative. Li se va contesta reprezentanilor unei noi lumi n gestaie calitatea de oameni ai Luminilor? Ei posed trei caracteristici: deschidere spre exterior, curiozitate, pragmatism - voin de utilitate social, chiar dac trsturile de conservatorism i recomand nc drept reprezentanii discrei ai lumii n curs de schimbare. Ei las altora rolul de purttori de cuvnt.

Purttorii de cuvnt
Acetia dein ntietatea, chiar dac acuzaia de simplificare abuziv ar fi justificat atunci cnd am asocia personajul omului de litere cu al omului de tiin i cu cel al artistului: ntruct, ntr-un cmp al

cunoaterii i al exprimrii n plin expansiune, rolurile se precizeaz, iar Roger Chartier analizeaz pe bun dreptate - plecnd de la definiiile omului de litere aa cum snt date de dicionare i comentarii principiile care guverneaz redistribuirea acestor roluri. Toi aceti actori sociali au totui n comun faptul c beneficiaz de promovarea intelectualului n secolul Luminilor. Nu era ceva nou i putem dovedi c, ntre umanism i evul clasic, o evoluie continu contribuise la aceasta. Dar evoluia cunotinelor, ca i a lumii spiritului le confer o autoritate a opiniei, n vreme ce discursul religios, mult vreme .dominant, scade n importan relativ i se retrage n aprare, iar o liberalizare limitat, dar real particip la eliberarea cuvntului n cadrul monarhiilor absolutiste. Cadrele rmn precise i coercitive: patronajul regal care, n secolul precedent, fusese esenial n crearea structurilor rmne regula, n cea mai mare parte a Europei conduse de prini luminai, chiar dac prezint o nou trstur - s-ar spune c este mai suplu -, n vreme ce partida filosofic pare a deveni autonom n calitate de contra-putere de opinie, deschiznd calea unei critici tolerate cnd nu atac fi puterea instituit.
20

MICHEL VOVELLE

Sub egida apropiat sau ndeprtat a prinului, lumea rmne ierarhizat, reflectnd structurile societii existente: chiar dac exist diferene notabile - model englezesc, model francez, model german n curnd -, academia rmne referina, asociind un grup de personaje importante care i formeaz comitetul de onoare, cum s-ar spune astzi, grupul membrilor efectivi, nc restrns, cu membrii asociai i corespondeni. S-ar fi putut ajunge la o amorire, ceea ce s-a i ntmplat uneori - i ne gndim la fraza nemiloas a lui Voltaire privind academia din Marsilia, o fat cumsecade care n-a fcut niciodat ru nimnui". In interiorul constrngerilor, sub presiunea cererii colective i prin chiar dinamismul cunoaterii, cadrele se sparg. Fenomenul academic se rspn-dete n ntreaga Europ: n Frana, ca i n Italia, academiile, mpreun cu societile savante, constituie o reea dens i activ. Prin procedeul concursurilor i al corespondenelor, ele particip la elaborarea pieei comune a cunotinelor i la schimbul de idei. Personajul omului de litere, ca i cel al savantului se modific: n sociologia lui mai nti - importana clericilor i a nobililor tinde s scad, chiar dac nu poate fi trecut cu vederea. Plebeii nu mai snt, ca nainte, nite oameni de nimic. Puini triesc din meseria lor, contnd mai mult averea, deinerea unei funcii sau primirea unor pensii. Personajul autorului rmne nc o noutate la sfritul secolului. Chiar dac rmne caracteristic pentru acest secol, personajul amatorului erudit, diletant, cultivat, care strnge curioziti n cabinetul su, nu poate masca o profesionalizare crescnd, mai ales n activitile tiinifice, impus de progresul cunotinelor. ntr-o gravur din acea epoc, doamna du Chtelet degeaba i ntinde lui Voltaire ochelarii ca s-1 citeasc pe Newton, fiindc fizician nu va fi niciodat. Itinerarul savantului devine din ce n ce mai precis - a se vedea cel al lui Lagrange n eseul lui Vincenzo Ferrone. Laboratoarele, observatoarele, locurile de experimentare se nmulesc, reflect noile demersuri, chiar dac ntr-un veac filosofic pentru muli este bine s se intereseze cte un pic despre toate". Ceea ce este valabil n vrful piramidei, pentru grupul restrns al intelectualilor recunoscui, este valabil a fortiori n cadrul unei opinii instruite a crei lrgire este, fr ndoial, una dintre trsturile marcante ale secolului. Parisul are saloanele, spaii feminine n aparen de vreme ce doamnele le prezideaz - doamna Geoffrin, doamna du Deffand, domnioara de Lespinasse... -, dar populate de brbai, spaii unde se opereaz schimbul de idei ntr-un climat de libertate ce presupune totui respectarea unui anumit ritual. ns n reuniunile masculine ca la baronul d'Holbach unde se adun coteria holbachic", constrngerile snt nlturate. Nu este dect un element n plus - cel mai elitist - al reelei de contacte noi, prea cunoscut ca s ne mai oprim asupra ei, bazat pe difuzarea crii, presa savant, reviste, i al legturilor mai informale, dar multiple, realizate prin coresponden i cltorii. Tabloul general ar putea fi mult nuanat, pentru a pune n valoare contrastele locale, accentund nsemntatea societilor savante i a celor filosofice din Anglia i Italia, roade ale unor moteniri diferite, apoi nsemntatea universitilor din Imperiu, a lojelor masonice din teritoriile habs-burgice; ns nu ne-am propus aa ceva. Se cuvine totui s amintim pe scurt rezultatele activitii multiforme: preocuparea pedagogic, indisocia-bil de preocuparea pentru cunoatere, interesul utilitar al unui demers care, respingnd orice metafizic, se dorete a fi n legtur direct cu
INTRODUCERE
21

realitile lumii spre a o descoperi i transforma. La nceputul secolului, n aceast perspectiv se nscrie rolul nou al exploratorului, apropiat nc de spionul trimis n recunoatere, devenit la sfrit cercetaul de elit al civilizaiei, agentul unei curioziti dezinteresate, chiar dac aceasta contribuie la stpnirea unei lumi care i dezvluie secretele. Aici i regsim pe ndrzneii descoperitori la care se referea Fontenelle, cei ce surprinseser natura asupra faptului". In raportul din 18 florar, anul II, Robespierre i-a judecat cu cea mai mare severitate pe filosofii Luminilor, pe care i evoca prin intermediul enciclo-peditilor, iar judecata lui nu era izolat, ci mprtit i de alii, ca Marat. El i descrie pe campionii Libertii ploconindu-se n anticamerele prinilor, n definitiv, ca pe nite valei ai

Vechiului Regim, pe care l submineaz i totodat l slujesc. Putem nelege o asemenea apreciere retrospectiv n circumstanele n care a fost formulat. Ea ar trimite la fabula lui La Fontaine, Clinele i lupul: pe drum, vzu gtul cinelui jupuit...". Dar purttorii de cuvnt ai Luminilor, orict de integrai ar fi n sistem, pn ntr-acolo nct i devin ageni recunoscui, nu snt totui cinii lui de paz. Vremea lupilor va veni mai trziu.

Intermediari culturali
Abordnd sub tema general a intermediarilor culturali cele dou exemple ilustrative prezentate n cuprinsul volumului de fa - funcionarul i preotul-, nu am avut pretenia de a le epuiza bogia. Dintr-un interes rennoit pentru problemele comunicrii i ale difuzrii ideilor, ne-am ocupat recent de aceti actori, uneori modeti, dar eseniali prin rolul pe care l joac. Politica voluntar a prinilor luminai, pe de o parte, dar i rspndirea spontan a ideilor noi nu pot fi imaginate fr a recurge la aceti propagatori, ntruct, pornind de la ei, poate fi abordat problema propagrii populare a Luminilor. Se schieaz un teatru cu personaje multiple, un teatru unde i au locul avocatul, notarul, nvtorul i, de ce nu, crciumarul... S ne limitm la cele dou exemple propuse. Funcionarul este oare un personaj nou? Dup cum menioneaz Carlo Capra, termenul apare n Frana la sfritul Vechiului Regim; aadar, el pare legat de noile necesiti ale statului modern, interesat de o administrare mai raional i mai bine pus la punct. Dar, mai ales de la nceputurile evului modern, monarhiile tradiionale i-au delegat puterile n materie de administraie, finane i justiie n diverse modaliti. n Frana, sistemul cumprrii slujbelor dduse natere unui corp de slujbai regali, proprietari ai funciei lor transmisibile, eventual aductoare de titluri nobiliare. Dar sistemul nu era exclusiv; de pild, perceperea impozitelor se realiza printr-un personal specific, aflat n subordinea direct a regelui, iar sistemul comisionului" revocabil tinsese s se dezvolte de la sfritul veacului precedent. In alte ri, demersul fusese diferit: n Anglia, civil servant apare mai nti n serviciul Companiei Indiilor ; n Rusia, pentru a nu lua dect cteva exemple, aa-numitul cin, tabelul gradelor i al demnitilor civile i militare n serviciul statului, fusese creat de Petru cel Mare ca o structur rigid i ierarhizat. Pe baze att de variate, ceea ce ne intereseaz aici este evoluia general care afecta pe atunci ntreaga Europ: cantitativ, o cretere general a efectivelor, la fel de important peste tot 22

MICHEL VOVELLE

chiar dac evidena lor este nc nesigur -, corespunztoare noilor nevoi ale statului; calitativ, supradimensionarea birourilor la nivelul central al administraiei de stat, creterea numrului slujbailor pe toate treptele ierarhice, specializarea sarcinilor. De exemplu, Frana se doteaz cu personalul de la Drumuri i Poduri sau cu inspectorii manufacturilor, tehnicieni cu o competen recunoscut; statele germane, mari i mici, dau natere unei birocraii metodic implantate. In acest nou mediu, Luminile vor ntlni parteneri deseori motivai, promotori ai unui spirit nu numai de raionalizare i control, ci i de inovaie n serviciul monarhiei i al binelui public. Un personaj ca Roland de La Platiere, viitorul ministru girondin, care a fcut carier ca inspector al manufacturilor sub Vechiul Regim, este exemplar n aceast privin. Pe aceeai linie, Revoluia va marca n Frana o schimbare decisiv, aducnd nnoiri prin instalarea unor responsabili alei de concetenii lor i a unei noi birocraii dezvoltate sub regimul imperial; dar s nu ne grbim s atribuim Luminilor realizri pe care n-au fcut dect s le pregteasc i al cror avnt caracterizeaz secolul urmtor, dup cum vedem la birocraii evocai de Balzac, Gogol i muli alii... Tipul social este n curs de constituire, nc nu a cptat trsturile definitive: nepotismul mergnd pn la spirit dinastic att n cazul funciilor nalte, ct i al celor mrunte, pe lng absenteism, dovedete existena unui spirit de cast ce poate fi interpretat n termeni de arhaism i de anticipare deopotriv. Meritocraia este departe de a avea ctig de cauz. Fr ndoial, ar fi ntructva abuziv s punem n slujba statului Luminilor batalioanele negre ale clerului parohial: Biserica post-tridentin constituie o putere n ea nsi i nu mai face parte din aceeai tabr. n secolul al XVIII-lea, universul clerical reprezint unul dintre cele mai omogene i totodat unul dintre cele mai contrastante cu putin: ntr-o analiz precis, Dominique Julia amintete cum se constituie el de-a lungul Europei, n funcie de diversitatea de statute, i ce multiplicitate de stri sociale rezult de aici. Totui, reforma post-tridentin pare a-i atinge n acest veac o parte din scopurile fixate. n Frana, dispar neregulile privitoare la moravuri sau serviciu divin i, n general, se ajunge la un nivel cel puin modest de formare doctrinar, dac nu spiritual. Departe de a prezenta o densitate uniform a reelei, seminariile s-au nmulit i i-au ndeplinit obiectivele. Nu am putea spune c instruirea pe care o asigur i pregtete pe clerici s intre ntr-o lume n micare, ntruct predominant rmne discursul Contra-Reformei, clit n focul btliei antijanseniste. ns preotul francez din veacul al XVIII-lea evolueaz o dat cu vremurile: imaginea preotului cumsecade", apropiat de enoriaii pe care i ajut la nevoie, persoan nsemnat printre ai si, bucurndu-se mai des

dect s-a spus de o avere modest, nu este o ficiune, aa cum este ea prezentat de Restif de La Bretonne n La Vie de mon pere, n legtur cu fratele su. Nu toi se conformeaz idealului Vicarului din Savoie i foarte puini, doar civa poate, rumeg n prezbiteriu ideile sulfuroase exprimate, la nceputul secolului, de preotul Meslier n celebrul su testament, aceast profesiune de credin atee dat publicitii de Voltaire, cu titlu postum. ns ei dein cri, n general de pietate, uneori de deschidere spre o alt cultur. S nu-i transformm numai pentru att n ageni de propagare a Luminilor! Aspectul ar fi discutabil pentru pastorii din Germania luteran, direct dependeni de stat. Dar ntr-o msur important, clericii snt deja pregtii pentru rolul de profesori de moral i educaie civic pe care, n ambiia ei, Revoluia va dori ntr-o zi
i

INTRODUCERE
23

s-1 ncredineze lor. Desigur, un asemenea tablou se cuvine a fi nuanat, chiar n spaiul francez, n funcie de mediu, urban sau rural, n funcie de regiune; exist un contrast puternic ntre ariile cu legturi foarte slabe ntre preoi i credincioi, unde numrul celor dinti scade (de exemplu, n Bazinul parizian), i ariile unde se produc o simbioz reuit i o aculturaie real, datorit vitalitii clerului, cum este cazul n vest. Ce s-ar ntmpla dac am ndrzni s abordm fizionomiile contrastante din Italia, de la nord la sud, sau aparentul monolitism al clerului iberic? n organizarea metodic a acestor investigaii referitoare la societatea Luminilor, am lsat la o parte femeile, iar excluderea lor nepremeditat nu este mai puin semnificativ. Unde s situm Jumtatea mai frumoas" a omenirii, cum va fi numit n timpul Revoluiei? Pretutindeni sau nicieri? n nici un caz pretutindeni: neacceptate n instituiile puterii, participante la cele mai modeste niveluri ale produciei, ele snt departe de a fi nvins strvechiul blestem. Femeia ispititoare i pctoas, spunea vechiul discurs religios; tota mulier in utero", afirm categoric medicul Luminilor. Ceea ce se poate transforma cu elegan, ba chiar n mod mgulitor n elogierea calitilor feminine i a mamei, n care acest veac nu a fost zgrcit. Putem descoperi un progres evident? Este prerea unora care au vzut n secolul al XVIII-lea veacul femeii", animatoare a saloanelor, cucerind n clase nalte dreptul la cultur i cteodat chiar la cuvnt. Misoginismul adesea brutal al lui Jean-Jacques Rousseau dispare n faa imaginii femeii puternice, Julie din La Nouvelle Helo'ise. Dar acestea nu snt dect etapele unui drum lung ce trebuie parcurs. Dei le va da femeilor drepturi civile, Revoluia francez le va refuza accesul la drepturi civice. Secolul Luminilor i asum aici limitele i ceea ce avem nc dreptul s numim contradiciile sau excesele lui.

Cnd totul se tulbur


Am dat o imagine prea uniform a omului Luminilor. Ca i cum nimic nu s-ar fi transformat n condiiile de via ale oamenilor, n mentalitile i sentimentele lor. Ca i cum cadrele instituite ale monarhiilor, fie ele i luminate, i ale societii bazate pe reguli puteau rmne neatinse de chemarea la a schimba lumea prin intermediul omului lansat de acest discurs, n aproape toate capitolele urmtoare vine un moment n care autorul nlocuiete descrierea cu contientizarea tensiunilor i a micrii. Edificiul se prbuete la sfritul secolului. Dincolo de mtile srbtorii aristocratice transpare chipul desfigurat al vechii nobilimi. Chiar i instituiile cel mai bine puse la punct nceteaz s funcioneze, academiile snt contestate, aprnd ca un refugiu al unei ordini care nu mai este de dorit. Apare o nou generaie, att n Republica literelor, ct i n domeniul tiinelor i al creaiei artistice. Ea se strduiete s-i croiasc drum n lumea aa cum este ea. Vine vremea unor Jtousseau des ruisseaux", dup expresia reluat de Robert Darnton, vremea unei gloate de autori care contest establishment-u\ satisfcut. Prin intermediul literaturii clandestine de contestare politic, dar i prin intermediul pornografiei, ei rstoarn compromisurile stabilite. n lumea tiinific, sensul descoperirilor n lan este readus n discuie i prin intruziunea unor savani noi - adevrai sau
24

MICHEL VOVELLE

fali: Cagliostro, Mesmer, ...Marat? care contest universul ordonat al newtonismului abia ieit nvingtor din btliile secolului. Se poate ca lumea s fie mai puin raional dect s-a crezut? Pe toate fronturile unei sensibiliti pe cale de a se trezi, vine vremea contestrilor. Dup cum scrie Jean Starobinski, raiunea, contient de puterile ei, sigur pe prerogativele sale, accept puterile

sentimentului i ale pasiunii crora le cere un plus de energie". Dar transformarea a crei expresie o constituie rousseauismul de la sfritul secolului prezint riscuri: deschi-znd aceast u, sntem confruntai cu forele umbrei i ale visului. Fapt semnificativ, contribuia consacrat artistului Luminilor ncepe cu Fiissli i se termin cu universul lui Goya, trecnd, e drept, prin David. La Fiissli, contemporanii au contemplat Comarul, evocare a puterilor umbrei i ale nopii. Capriciile, apoi Dezastrele rzboiului de Goya le-au dezvluit universul fantasmelor i al cruzimii. Iar acetia snt tocmai artiti ai Luminilor, iar Goya i explic proiectul pedagogic, operaia de exorcizare creia i se dedic. Tenebrele, crora evul Luminilor dorise s le distrug aparena, nconjoar omul; ele fac parte chiar din firea lui. In teatrul cruzimii, Sade arat fiinei umane a Luminilor un alt om n care se recunoate. ntr-o vreme n care poezia redescoper cimitirele, n care romanul venit din Anglia i gsete peste tot un public fidel, moartea, neignorat, dar despre care se credea c fusese stpnit, i face din nou apariia. Apoteoza din Flautul fermecat, unde razele soarelui inund universul, este expresia ultim, dar incantatorie a visului Luminilor. n curnd, Goethe, prin vocea lui Mefistofel, va aduce argumente pentru pozitivitatea umbrei, n absena creia luminile n-ar exista. Revoluia francez, violen i, simultan, eliberare prometeic, va confrunta omul cu exigenele unei liberti ce se cucerete. O nou omenire i cerceteaz adevrata personalitate, o omenire mai avizat, dar i mai nelinitit.