Sunteți pe pagina 1din 24

Capitolul I

NOBILUL
Pierre Serna
Dar un lucru m-a surprins, ordinea n dezordine." Abatele Coyer, Voyages d'Italie et de Hollande Jacques Fatalistul: ...Nu ntotdeauna un paradox este o falsitate". Denis Diderot, Jacques le Fataliste

NOBILUL
27

Reflecia abatelui Coyer se preteaz la o dubl lectur: ori exist o dezordine organizat n chip raional, ori exist o ordine care a pierdut orice nlnuire logic. Aplicat la nobilime - abatele Coyer i-a consacrat o parte a operei -, remarca lui capt un cu totul alt relief. Ea ar indica, n mod subtil i sugestiv, diferenele de situaie, diversitatea extrem, poate confuzia n snul celui de-al doilea ordin; sau o unitate real ntr-un amestec social nu mai puin autentic. Depinde. Aa apare la prima vedere nobilimea din timpul Luminilor, bogat i srac, celebrat sau nerecunoscut, conservatoare sau luminist, nou sau veche. Dar Jacques Fatalistul, mare cltor i observator al contemporanilor si, i mrturisete stpnului su: Nu ntotdeauna un paradox este o falsitate". Ar trebui totui s lmurim termenii paradoxului i s ne ocupm de personajul nobilului, n aa fel nct s-i sesizm mai bine costumul de arlechin. Modalitatea portretului implic reprezentarea cuiva, corect identificat i clar definit. Or, n aceast cercetare, se pune o problem semantic, n msura n care bogia de termeni sinonimi ai nobilului" sfrete prin a-1 arunca n umbr pe cel ce este fr diferen gentilom, de vi nobil, cavaler, aristocrat, atunci cnd nu este, parafraznd, membru al elitei. Desigur, toate calificativele de mai sus trimit la realitatea nobiliar. Totui, fiecare dintre ele, purttor al propriului sens, aduce nuane diferite la portretul nobilului i trebuie folosit cu precizie. Bruiajul provocat de confuzia lexical ne pune n faa altei dificulti: aceea de a elabora portretul nobilului din secolul al XVIII-lea. ntr-adevr, istoria raportului dintre nobilime i micarea intelectual a Luminilor s-a scris de cele mai multe ori prin prisma deformatoare a evenimentelor revoluionare care ncep n 1789. Punct culminant al secolului, ele induc deja primele trsturi ale nobilului cu pretenii. Pentru contemporanii de la sfritul secolului al XVIII-lea, decadena ordinului este unul dintre factorii care ar fi provocat cderea Vechiului Regim. De altfel, concepia despre nobilul deczut a fost mprtit att de revoluionari, ct i de susintorii Restauraiei, de vreme ce i-au imaginat nobilimea regenerat i nlat n vremuri de restrite. La nceputul secolului XX, perspectivele snt identice. H. Carre i P. de Vayssieres au fcut portretul unui nobil ori n decdere moral, ori, respectiv, n srcia asumat cu demnitate, amndoi lsnd o impresie negativ despre grupare. Mai trziu, n anii '30, Lucien Febvre a pus n valoare un personaj aflat n contratimp cu epoca sa, luptnd pentru pstrarea unor drepturi ancestrale. Prins ntr-o logic de clas, nobilul refuza ideile noi vehiculate de micarea ideologic a Luminilor i revendica privilegii nepenite i vechi de mai multe sute de ani. Pn atunci, portretele nu prezentau un personaj nemijlocit simpatic sau triumftor i nu ddeau imaginea unui grup cu un loc anume n elita Luminilor, cnd noi perspective de abordare au venit de peste Atlantic. La sfritul anilor '50, lucrrile lui Robert Forster au reabilitat parial rolul nobilului n societatea Vechiului Regim. Numeroi istorici au urmat aceast cale, trans-formnd uneori nobilimea n avangarda instruit, tolerant, filantropic a veacului Luminilor. Rsturnarea de perspectiv este complet... Aadar, totul ar merge spre mai bine n cea mai bun dintre lumile posibile. Dar cum s explicm concomitent

marea ntoarcere a nobilimii mpotriva Revoluiei n ultimii zece ani ai secolului al XVIII-lea i, invers, ura nemrginit a sanculoilor fa de nobili?"1, se ntreab Emmanuel Le Roy Ladurie. ntradevr, rezult c nu ar putea exista o descriere laconic, neutr, chiar obiectiv a nobilului n cadrul unei dezbateri politice care nu-i scap nici unui istoric. nseamn, poate, s recunoatem c el este un personaj/ personajul-cheie pentru a surprinde spiritul Luminilor, cu ncrctura lui de nouti teoretice, cu aspectele lui conservatoare, dar i cu ambiguitile, speranele, impasurile, nsemntatea i limitele sale. Creionarea portretului nobilului din epoca Luminilor se limiteaz deci la stabilirea raportului dialectic pe care 1-a putut ntreine un grup la vrful piramidei sociale cu o gndire modern i seductoare n abstractizrile ei, totui riscant i literalmente primejdioas n expresia ei practic. n ceea ce-1 privete, nobilul are un statut juridic nalt, dovedit" de atribute intangibile. nrdcinat n istoria cu care se mndrete (nobilitas), el ocup n societate o funcie de prestigiu, militar la origine, legat de valorile lui morale (virtus); n sfrit, el este deintorul bunurilor funciare (certa habitatio). Lumea lui este cea a statorniciei (constantia), a ataamentului fa de elementele durabile, a tradiiei, a dispreului fa de schimbri i inovaii, cu o insisten obinuit asupra ereditii"2. Avem aici o abordare teoretic; n realitate, ea trimite, n funcie de ar, la un al doilea ordin n interiorul cruia ierarhiile, preeminenele snt foarte puternic marcate. n Frana, de pild, ducii i pairii aliai cu cele mai vechi familii ocup locurile cele mai prestigioase i triesc la curte. Urmeaz apoi marile familii de magistrai, de minitri i secretari de stat. Dedesubt, trei grupuri paralele i afirm originalitatea: nobilimea de rob, consacrat funciilor din justiie, nobilimea militar i nobilimea de origine financiar. La baz, gentilomii de la ar care, fr s vin la ora, vieuiesc doar pe domeniile lor, iubesc viaa campestr, evit reuniunile mondene. Cu venituri limitate, ei duc la ar o via mbelugat, bucurndu-se de o consideraie imposibil de gsit n alt parte"3. Aceasta ar fi o prim clasificare; apoi, n cadrul fiecrui grup, se face o ierarhizare intern n funcie de vechime i celebritate"4. Totui, n secolul al XVIII-lea, un al treilea factor de organizare, averea, va cpta o importan hotrtoare n aceast stratificare savant. Observaia este valabil pentru ansamblul Europei, deopotriv pentru Spania i Polonia. n Peninsula Iberic, n 1780, exist 119 granzi de Spania, 559 de nobili de Castilia i mai mult de 500 000 de gentilomi mprii n cavaleri (caballeros), nobili cu hrisov (hidalgos de carta), numii de rege (de privilegio), nobili cu un venit de cinci sute de monede care i-au slujit pe vechii regi ai Castiliei (de devengar quinientos sueldos"), nobili locali (de goteras), ale cror privilegii snt recunoscute numai n satul lor, i n sfrit nobilii de bragueta, tai a apte biei nscui unul dup altul, fr alternan cu fete5. Aici, indiferent de subtilitile distinciilor juridice, averea i n special renta funciar constituie criteriile de clasificare strict.
28

PIERRE SERNA NOBILUL


2-0

Aceeai constatare trebuie fcut cu privire la nobilimea polonez cu aristocraia ei puternic, juridic egal cu nobilimile populare" (foarte apropiate de masele rneti6), dar n realitate foarte departe de ele prin bogia, proprietile i modul su de via. Aadar, nobilul evolueaz n interiorul unui grup legitim, ierarhizat n funcie de dou principii efective: vechimea - marcat prin unele denumiri simbolice: nobilime strveche, nalta nobilime, nobilime cu patru trepte de noblee - i capacitatea de a-i pstra rangul datorit bogiei. Contientizarea identitii nobiliare este nsoit de voina de a descrie originea, nceputul, i de a cerceta valorile care susin condiia nobiliar. De fapt, n aceasta const o prim influen a spiritului nou, dornic de cunoatere i de raionament logic, afirmat la nceputul veacului. Dorina de identificare se mbin cu voina de a-i justifica preeminena. Foarte repede, recunoaterea ca nobil i nregistrarea devin, prin urmare, eseniale. Totui, trebuie s ne punem de acord pentru a defini ce este i ce nu este nobil, cine este trecut n registrele nobiliare i cine este exclus din ele. Acesta era obiectul reformrii nobilimii ntre 1668 i 1672. Pornind de la exemplul breton, Jean Meyer remarc: Orice raionalizare a structurilor sociale nu putea dect s trezeasc o nemulumire cu att mai mare, cu ct, n fond, reformarea nobilimii marcheaz trecerea, desigur incomplet, dar real, de la condiia de nobil prin notorietate public i prin recunoatere tacit a grupurilor sociale dintr-o regiune determinat la condiia de nobil garantat prin dovezi..."7. Firete, nu ntotdeauna experiena a fost dus pn la capt; totui, ea a permis s se dea seam de o condiie a nobilimii adesea diferit de la o regiune la alta: de exemplu, n Bretagne, numai 17% dintre nobili i au obria ntr-o perioad ulterioar anului 1550. La Lille, n Franche-Comte, la Lyon, n Mine, cea mai mare parte a nobilimii [...] are origini mai recente"8. Se cuvine s subliniem totui c aceste operaii (cutarea de scrisori, de hrisoave doveditoare ale vechimii ascendenei nobile)

se efectuau cu cheltuieli nsemnate. Astfel, pentru a face dovada nobleei sale pe lng Cherin, familia tnrului conte de Tilly trebuie s-1 trimit n grab pe abatele Guerin la Turnul Londrei, n Danemarca, la Vaneville n Normandia, de unde s recupereze actele respective9. Este un fapt confirmat c numai o avere important putea susine vechimea i, n consecin, legitimitatea nobiliar. Totui, aciunea de nregistrare nu a fost nici pe departe exhaustiv, iar Jean Meyer face ntr-o alt lucrare inventarul variaiilor de apreciere: n 1755, abatele Coyer estimeaz numrul nobililor n Frana la 360 000, intendentul Moheau, n Considerations sur la population de la France, la 80 000 i, n sfrit, abatele Sieyes, n Qu'est-ce que le tiers etat ?, ntre 100 i 110 000 de persoane10. Asemenea diferene dezvluie limitele instrumentelor statistice din epoc; ele scot n eviden deopotriv o utilizare clar a cifrelor, att pentru abatele Coyer care denun mulimea de nobili sraci, ct i pentru abatele Sieyes care critic minoritatea privilegiailor. Ele mai indic i o incertitudine manifest de-a lungul ntregului secol al XVIII-lea cu privire la statutul anumitor nobili: nnobilaii i declasaii. Primii erau cu adevrat nobili ? Trebuiau numrai? Care ra numrul lor? Cum trebuia judecat faptul de a-i fi nsuit un titlu? Se rspndea o nelinite i mai mocnit: cine nu mai era nobil? Nobilii i puteau pierde nobleea? n ce fel? Pe ce criterii avea s se bazeze noua codificare ? Ce legitimitate nobiliar avea s se nasc din aceast clasificare? Cincizeci de mii de persoane au fost cu certitudine nnobilate ntre 1710 si 1790 n Frana. Este o cifr considerabil. Cte mii au trecut, n umbr, discret, de la cel de-al doilea ordin la starea a treia? Mutaiile sociale explic n mare parte variaiile att de mari din estimri i subtilitatea studierii originilor primare ale nobleei. Cutarea identitii, recensmntul snt deja primele formulri ale unei neliniti legate de natura ordinului al doilea. Rennoirea dezbaterii istorice din secolul al XVIII-lea despre originea nobleei reprezint a doua manifestare a ei11. De unde vine nobleea? Cum a aprut n Frana? De unde i vine legitimitatea? Contele de Montlosier rezum astfel chestiunea: Dup cum le-a plcut mai mult un spirit sau altul, seria istoricilor de diverse culori au scris istoria noastr fie n spiritul legilor romane, fie n sensul legilor france, fie n spiritul clerului, aducnd o nou confuzie pe un teren deja plin de confuzii. Contele de Boulainvilliers i abatele Duclos, unul ntr-un sens nobiliar, cellalt ntr-un sens popular, au nceput astfel o scen de scandal pe care istoriograful Moreau a accentuat-o ulterior ntr-un sens de putere absolut12. E drept c miza este foarte important i se regsete adesea n memorii i coresponiene: Feudalitatea i, alturi de ea, prima nobilime erau instituii barbare? Justiia seniorilor, o uzurpare a autoritii regale? Pmnturile supuse unui cens anual, o uzurpare a drepturilor poporului?"13, se ntreab Montlosier, continund: Era o opinie recunoscut c popoarele germanice, intrnd n Galii, au pus mna pe toate proprietile i i-au transformat n erbi pe toi locuitorii [...], de aceea nu m ndoiesc c seniorii de la Castel au fost cndva adevrai tlhari". Asemenea descoperiri" istorice i ncurcau pe unii nobili care i-au imaginat c au gsit o legitimitate n originea lor autentic. Rmneau pentru ei valorile nobiliare, profane i sacre, ce constituiau un cod moral din care i puteau alege referine exemplare. Astfel, onoarea, preuirea glorioas acordat virtuii i curajului", era ceea ce gentilomul european putea dobndi mai bun, n meseria armelor nainte de toate. Din onoare rezulta sentimentul de apartenen la nobilime, manifestat printr-o dubl ostentaie: a se simi nobil implica o atitudine, o inut, un limbaj, un mod de a fi speciale; a fi perceput ca nobil ducea la un sistem de reprezentare reperabil i acceptat de toat lumea, ceea ce permitea identificarea imediat a individului de vi nobil. n aceast cutare a identitii, spectacolul ordinului, surprins n coerena lui, se oferea ca o distincie social, ca un principiu de legitimitate afirmat n practicile cotidiene. mbrcmintea, de exemplu, asum rolul distinctiv ce permite unitatea ordinului, ntr-un stil de via mprtit, comun... n societatea inegalitar, ierarhia reprezentrilor trebuie s coincid cu ierarhia social: aceeai reprezentare o structureaz [...]. Dac nobilul este nainte de toate ceea ce reprezint, iar burghezul ceea ce produce, primul trebuie nainte de toate s par (paratre), iar al doilea prin excelen s fie (etre)"14. De fapt, Daniel Roche poate descrie luxul vestimentar al nobililor [...] i ntinderea ctorva averi foarte mari care sugereaz, chiar amplific rolul fastului i al luxului, accelerarea cheltuielii ostentative din mediile curteneti"15. n jocul percepiilor sociale, este deci la fel de important s te simi nobil i s fii perceput ca atare. Totui, mbrcmintea nu este dect paradigma unui ansamblu mai vast, rezumat n arta nobiliar de a tri.
30

PIERRE SERNA NOBILUL


31

Remarcabil la Paris, ea este esenial.n provincie. Studiind oraul Aix-en-Provence al secolului al XVIII-lea, Monique Cubells insist pe traiul bun al slujitorilor, bogia mobilierului, valoarea coleciilor, importana bibliotecilor, n orice caz indicatori ai cadrului de via i ai traiului casnic luxos dus de domnii din Parlament. Aceast art de a tri, care se impune ca o distincie n aparena imediat, a putut fi perceput ca un semn de putere, dar i ca un abuz de putere. Astfel, chiar dac

faptele o contrazic uneori, dndu-se n spectacol, nobilimea oferea posibilitatea de a i se realiza un portret, desigur caricatural, totui autentic n ceea ce privete diferitele elemente raportate. De altminteri, Daniel Roche evit s cad n exagerrile obinuite pe care excesele celor alei le dicteaz predicatorilor, moralitilor, istoricilor prea ateni la ele"16. Este impresia lsat de relatarea lui Henri Carre despre felul n care i petrecea ziua un nobil. nainte de prnz, nimic, se pare, sau mai degrab preparativele vestimentare; apoi prnzul, urmat de conversaii n salon, lecturi, muzic, vizite la bibliotec, plimbri, partide de vntoare, jocuri (cu diverse tipuri de mingi, oin, biliard, table, ah, domino); seara, dup supeu, petreceri mondene, reprezentaii teatrale, baluri ncheie ziua. Un astfel de program, pe drept dezminit de studii recente, las o impresie de uurtate, de lenevie i mai ales de superficialitate. Totui, este de netgduit faptul c elementele reinute de Henri Carre snt tot attea momente necesare la elaborarea unui stil de via aristocratic i a unei sociabiliti nobiliare. In acest sens, viziunea contemporanilor, apoi a istoricilor asupra nobilimii a putut fi eronat. Lipsa de perspectiv nu trimitea mai puin la interiorizarea, pentru imensa majoritate a oamenilor de rnd, a unui sentiment de distan social i de inferioritate, dorit, cultivat de nobilime i trit de nenobili la modul obiectiv al excluderii din grupul privilegiailor. Rmne de vzut n ce fel semnele distinctive, valorizatoare la origine, au sfrit prin a-i nchide pe nobili la sfritul secolului n sisteme de reprezentri cu din ce n ce mai multe conotaii negative. Este important aici s percepem nobilimea nu ca o sum de individualiti, n cele din urm mai virtuoase dect ne-am imaginat vreme ndelungat, ci ca un grup unit, solidar, elabornd un cod de via i supunndu-se acestuia i care, n faa unei noi concepii despre fiina i devenirea social, s-a vzut contestat. Logica de grup impune n mod explicit o unitate a nobilimii, ceea ce ridic destule probleme la mijlocul secolului al XVIII-lea. Reprezentant al unui neam a crui expresie vie este, receptacul al valorilor grupului, nobilul este teoretic egal cu semenii si, iar emergena sentimentului de unitate ar trebui s-i lege pe membrii celui de-al doilea ordin. Or, se dovedete c nu se poate realiza portretul nobilului, cel mult o schi caleidoscopic dezvluind nu att nuane, ct mai ales clivaje ce se prezint uneori ca nite prpstii de netrecut ntre toi nobilii. Nobilul devine dintr-o dat de negsit sau mai curnd apare peste tot cu un chip diferit. Contrastele snt n egal msur geografice i istorice. Ce au n comun nobilii spanioli, hidalgos, care vor considera ntotdeauna lenevia la ar inseparabil de noblee i orice ocupaie incompatibil cu mreia titlurilor lor"17 i membrii aa-numitei gentry engleze, a crei principal trstur este facultatea de a se adapta la realitatea economic i de a primi noi membri"? Nobilimea englez compus din oameni de afaceri, comerciani nu se ncurc deci cu o mic aristocraie srac; este adevrat c reuita i privilegiile de facto ale acestei gentry snt explicabile prin inexistena pericolului de a le pierde prin exercitarea unei profesiuni incompatibile cu statutul ei"18. Deosebirile de situaii snt importante i nu se datoreaz numai ndeprtrii geografice. In Frana se pune problema unitii i, prin urmare, a coeziunii nobilimii. Pe parcursul discuiilor apar multiple opoziii. Polemicile duc la ideea de confuzie i las impresia unei explozii a ordinului. In interiorul unei ierarhizri foarte stricte, trebuie s deosebim nobilimea de curte i nobilimea parizian, nobilii care au o reedin la Paris i nobilii de provincie. Modul de via este incontestabil mai fastuos la Paris, unde participarea la viaa monden impune un anumit nivel al averii i contrasteaz nendoielnic cu modestia, chiar austeritatea condiiilor de via ale unei mari pri a nobililor, n vreme ce la Versailles tnrul conte de Tilly observ ct e de dificil s fii prezentat, s obii un rang de nceput, s-i dovedeti talentele n materie de cleti, n provincia Mine, la unchiul lui, preocuprile snt total diferite. Acolo femeile snt cumini, toat lumea se culc devreme. Stpnul, ocupat tot timpul cu agricultura, murea de fric s nu m vad pe mine, minunatul Tilly, pierind plictisit de viaa la castel i de monotonia de la ar"19. Mai important este clivajul cultural. ntr-un secol de mare mutaie intelectual, el pare s divizeze cu adevrat nobilimea, pentru c dezvluie ori o capacitate de a se adapta la o gndire original, ori, dac nu ostilitate, cel puin o necunoatere a noilor mize filosofice i politice, printre altele. Avem aici un element nsemnat de cezur a ordinului nobiliar n msura n care accesul la cultur, dobndirea, adoptarea unei noi concepii, n special despre ierarhiile sociale, descopereau - dar nu exclusiv - niveluri de bogie diferite i, pe termen mai lung sau mai scurt, un divor ideologic n snul nobilimii.

n copilrie, contele de Montlosier-fiul citete deja Pluche i Entretiens sur la pluralite des mondes de Fontenelle..., apoi Gil Blas, Don Quijote, Gulliver, Robinson Crusoe... La tineree, cu sabia la cingtoare (avea o slujb n corpul de armat auxiliar) i cu scalpelul n mn, el urmeaz un curs de anatomie i apoi unul de chimie. nc nu-mi este de ajuns, mrturisete el; un capucin irlandez de treab, confesorul familiei mele, mi propuse s merg la el i s urmez un curs de drept public; m dusei la capucin. Pe de o parte, cu Burlamaqui, Grotius i Puffendorf; pe de alt parte, cu Elementele de chimie^e Macquer i Beaume, cu Diseciile anatomice, Principiile de chirurgie de La Faye i Anatomia lui Winslow"20. Interogaiile lui se refer la religie, i citete pe Voltaire, Rousseau, Diderot... Aa devenii ceea ce se chema pe atunci filosof. n opinia mea, independena era primul drept al naturii, iar egalitatea dreptul natural al societilor..."21 Dac Revoluia m-ar fi surprins n aceast perioad a vieii mele, mrturisete el ironic, cred c a fi spus i a fi fcut lucruri frumoase."22 Avem aici cuvinte lmuritoare cu privire i la cultura ntins a tnrului conte din Auvergne, i la influena acesteia asupra opiniilor lui politice din tineree. Cu totul alii snt discipolii lui Vaublanc la colegiul de La Fleche. Unde ajunsesem dup apte ani de educaie claustral, punnd la socoteal i cei doi ani de pensiune la Paris ? Dou cnturi din Eneida, Catilinarele, primul discurs mpotriva lui Verres, cteva pasaje din Comentariile lui Cezar, iat tot bietul meu capital; totui, nu puteam pricepe cu uurin dect fragmentele frumoase, versurile de dragoste. Cci acelea snt att de simple nct le nelegi ca pe propria-i limb."23 Trecerea lui la coala militar din Paris nu este rodnic. Totui, el se deschide spre lumea scrisului, a culturii ntr-un
32

PIERRE SERNA

sens larg, fapt dovedit de actul autobiografic; dar ci alii nu s-au dus s populeze oraele de garnizoan, doar cu o brum de instrucie, abia tiind s scrie, fr a citi vreodat, mndri de prejudecile lor, de certitudinile lor politice, refractari la orice idee de reform adus de spiritul veacului? Diferen de cunotine, diferen de concepie politic: filosofia Luminilor inegal rspndit pare a avea rolul unui factor de dezordine; i aceasta, cu siguran, pentru c se suprapune unui alt germen de diviziune, preexistent secolului al XVIII-lea: cel al funciei nobilimii. Cunoaterea, cultura induc aceast problem n msura n care secolul al XVIII-lea ofer multiple posibiliti de a le practica i de obine prestigiu de pe urma lor. G. Huppert a artat n ce fel, la sfritul secolului al XVI-lea, s-a constituit n Frana o gentry, sigur pe cunotinele ei, pe calitile condeiului ei i totui rupt de burghezia din care provenea; negsind sprijin n naiune, ea a fost obligat s capituleze n faa purttorilor de sabie". Istoricul american conchide: In definitiv, virtuile acestei a patra stri efemere, aa cum le enumera Montaigne - pace, ctig, tiin, dreptate, raiune -, nu erau destinate s ntreac, n opinia public, virtuile nobilimii: rzboi, onoare, fapt, vitejie, for. Pentru a atinge culmea onorurilor, devenea necesar s adopi valorile dumanului. Nu exista o alt soluie dect aceea de a te da altceva dect eti n realitate, de a te transforma n omul amfibie", de a purta roba de om al legii dimineaa i costumul de gentilom seara24. Dup un veac i jumtate, conflictul pare s fi disprut. F. Bluche, J. Meyer, M. Cubolls au artat, prin intermediul studierii a diferite parlamente (Paris, Rennes, Aix), c nu mai exist inegalitate ntre nobili,.nici idei preconcepute negative despre nobilimea de rob, de-acum ncolo asumat cu mndrie. S reinem pentru o clip, sugereaz M. Cubells, c, printre familiile parlamentarilor provensali din secolul al XVIII-lea, puini prsesc n mod voluntar domeniul justiiei i nc i mai puini n favoarea carierei militare [...]. Militria nu poate fi clasat n bloc n raport cu justiia: nici deasupra, nici dedesubtul acesteia, ci mai curnd paralel."25 Impresia de coeziune este ntrit prin alianele matrimoniale ncheiate ntre familii din cele dou feluri de nobilime, militar i din justiie, printr-o sociabilitate n care semnele de ntietate nu snt marcate de la un tip la altul. Lojele masonice snt un exemplu n acest sens. Prezena n aceste societi privilegiate a celor mai ilustre case ale nobilimii de curte, a elitei magistraturii i a unei pri din marile finane trebuie interpretat ca o dominaie social. Dac apare egalitatea, ea nu se manifest ntre un pair al regatului i un negustor de tricotaje, ntre un perceptor de la finane i un oetar, ntre un primpreedinte i un muzician din gard, ci ntre cele trei categorii de nobili a cror reunire nsi confer ctorva loje un asemenea prestigiu26. Totui, reflex arhaic sau semn de emergen a unei noi diviziuni de identificat, prin mijlocirea corespondenelor i a memoriilor, dispreul fa de magistrai este demn de reinut. Tnrul marchiz d'Argens se revolt mpotriva viitorului su de parlamentar: Condiia care mi era rezervat mi se prea nspimnttoare; o priveam ca pe un mormnt al dorinelor. Viaa voluptuoas a unui ofier avea pentru mine mult mai multe farmece dect grija chinuitoare de a face instrucia i de a judeca procesele altora"27. Dup
NOBILUL
33

civa ani, criticile altor doi nobili provensali vor fi mai usturtoare. Mirabeau tun i fulger mpotriva celor

100 000 de familii din snul naiunii care i mpart drepturile noastre" i descrie delirul i insolena plebei, care se strduiete s ias din mulime i crede c devine nobil pe baza unor scrisori date de prin i pltite cu bani grei"28. Din Bastilia, unde este nchis, Sade i imagineaz cuvintele pe care trebuie s le fi rostit acuzatorul su: Avortonul sta de nimic, fr a fi nici preedinte, nici ef la Conturi, a vrut s aib drepturile unui consilier din Marea Camer! [...] Un gentilom prpdit, de la ar, a vrut s intre n rndurile noastre, de ai fi zis c i-a dat cineva voie s ne semene; cum aa, fr hermin i toc de magistrat?"29. nsi subiectivitatea mrturiilor unor oameni ntemniai este interesant, fiindc exprim cu claritate cei doi factori ai dezbinrii din snul nobilimii: importana nnobilrilor n carierele administrative i juridice, ca i puterea tot mai pregnant a banului n ierarhii din ce n ce mai selective. O coeziune total, perfect, proclamat a nobilimii se dovedete a fi imposibil. C exist o unitate a celei mai bogate nobilimi, un dinamism economic din partea a numeroi ntreprinztori de vi nobil, deschii la minte, participani la elaborarea unei noi concepii despre stat i raporturi sociale, este un fapt incontestabil i deja perceput de contemporani. Din aceast perspectiv, Sade prezint, nu fr cinism, protagonitii din 120 Journees: Ar fi greit s ne imaginm c numai plebea se ocupa cu perceperea impozitelor suplimentare; n fruntea ei se aflau seniori foarte mari. Ducele de Blangis i fratele lui, episcopul de ***, au fcut amndoi averi uriae (pe vremea Regenei), fiind o dovad de necontestat c nobilimea nu neglija mijloacele de mbogire pe aceast cale. Cele dou ilustre personaje aveau strnse legturi personale i de afaceri cu celebrul Durcet i preedintele de Curval30. C fraciunea nobilimii dinamice a acceptat un nou cod de valori i c a recunoscut eminenta demnitate a meritului, capacitatea lui de a defini fiina de excepie, de a o situa n afara oamenilor de rnd, de a justifica nnobilarea"31, c ea sfrete prin a forma o elit" cu cei mai bogai din starea a treia pare ntru totul logic. Fuziunea poate fi cel mai bine reperat n Anglia. De pild, un negustor cumpr o proprietate funciar important, se instaleaz pe pmnturile lui, i ia un aer de gentleman, strlucete prin calitile lui n materie de conversaie i primire a oaspeilor. i ntmpin vecinii cu o art desvrit i le d de neles c are strmoi cu un nivel foarte onorabil [...]; persoane de familie bun i burghezi se pot ntlni n mare msur"32 i definesc o nou aristocraie. Contient sau incontient, marea aristocraie european - n deplin acord, de data aceasta, cu administraiile monarhice - se solidarizeaz cu puterile financiare i tinde din ce n ce mai mult s confunde fenomenul nobiliar cu bogia. Quesnay explic: O nobilime cu origine obscur i de o condiie incert pune mai puin pre pe consideraie, n vreme ce bogia i renumele caracterizeaz nalta nobilime, marii notri proprietari, magnaii notri"33. Consecina politic a acestei stri de fapt a fost tentativa de excludere a tuturor nobililor incapabili s-i susin rangul din punct de vedere economic. i aceasta fr a conta pe capacitatea de rezisten dovedit de nobilimea considerat srac, exclus de la funciile de prestigiu i de conducere, marginalizat i adesea umilit. Dei rmas fr bani, o plebe nobiliar cu sentimentul singularitii i al distanei i care nu i amestec niciodat
34

PIERRE SERNA NOBILUL


35

sngele cu cel al nobilimii nstrite"34 continu s existe. G. Chaussinand--Nogaret apreciaz c o mie de familii (cel puin) aveau venituri mai mici de o mie de livre. Cei mai fericii snt rani, cei mai de plns si ascund srcia."35 Firete, J. Meyer a nuanat sensul dat termenului srcie". n afar de o nobilime realmente mizerabil, n sensul cel mai exact al cuvntului, exist o nobilime care se simte srac, n funcie de nevoile ei particulare, fr ca din acest motiv starea a treia i mai ales oamenii de la ar s resimt respectivul nivel de bogie ca fiind tipic pentru srcie. Mizerie real i mizerie relativ..."36 Nu este mai puin adevrat c nobilimea nu att de srac pe ct se credea a perceput ameninarea la adresa statutului su i a dezvoltat un discurs mpotriva celor mai avui, dar cu o origine nobil ndoielnic sau recent. Nu este exclus ca, treptat, aceast percepie s fi fost astfel mprtit de cei ce triau zilnic alturi de asemenea nobili n oraele mici, burguri i sate. Dou sisteme de gndire au trebuit s coabiteze n acelai ordin, unul instruit, aristocratic, cellalt formulat de nobilimea srcit n care identitatea social se baza pe trecut, demnitate, reputaie. n ce msur acest discurs nu era mprtit de marea majoritate a populaiei? Stenii din Montlosier recunoteau ntre ei un fel de nobilime caracterizat, ca pretutindeni, prin vechime, probitate i merit; cnd astfel de caliti erau de mult vreme transmise din tat n fiu, ele preau ereditare n familie. Averea figura n plan secundar; m refer la noua avere; era mai ru cnd se credea c a fost dobndit pe ci necinstite"37. Lupt ntre nobilimi... terminat cu implozia celui de-al doilea ordin, dezmembrat n certurile lui. Care putea fi partea de iluzie, de ideal, de speran mprtit de cele 6 500 de familii intrate n rndul nobilimii n cursul secolului al XVIII-lea prin cumprarea de funcii nnobilatoare, prin scrisori de nnobilare, ntr-o mai mic msur prin uzurpare38, cu nobilii sraci care nu mai aveau dect amintirea a ceea ce fusese faima lor de altdat? Prea mult vreme neglijat, prea mult vreme descris prin prisma celor cteva exemple scandaloase sau

mizerabiliste, nobilimea srcit constituie un grup important n funcie de^ regiuni, grup ce trebuie s fi influenat percepia global a ordinului. nmulirea rapid a nobilimii bretone se explic n parte prin abundena nobilimii srace care formeaz o adevrat plebe nobiliar. O treime din nobilimea din Saint-Brieuc se afl la nivelul ceretoriei." La Plouha, numai dou familii pltesc 30 de livre capitaie, una 22 de livre, alta 15 livre, unsprezece n schimb 9 livre, patru pltesc patru livre i zece soli, iar douzeci i patru de familii din patruzeci i ase snt n imposibilitatea de a plti. La prima treime se adaug cei care pltesc sub 10 livre: 40% din totalul diocezei. Astfel, incluznd i cei 7% pltitori ntre 10 i 20 de livre, nobilimea srac, pe care de multe ori nimic nu o deosebete de restul populaiei rneti - dup cum constat proverbele din zon: J<!oblaz plouha, noblaz netia" -, atinge totalul neobinuit de 77%39. Avem de-a face cu un fenomen extrem, nc atenuat de posibila adormire" a nobilimii bretone care permite activitile de obicei interzise ordinului atunci cnd dificultile economice snt prea mari. In alte regiuni, spectacolul srcirii nobilimii are consecine politice mai importante. n Provence, dezordinea economic a ctorva seniori din Luberon elibereaz comunitile steti de orice idee de respect exagerat sau deferent fa de stpnul lor aflat n deriv economic. Cazul marchizului de Sade, studiat de M. Vovelle, este elocvent. Dac Lacoste nu 1-a renegat pe marchiz, aceasta poate pentru c, fr zarv, profitnd de absena seniorului, satul i-a fcut pur i simplu pre-revoluia."40 nmulirea proceselor ntre steni i seniori, numeroasele plngeri mpotriva oficiilor de justiie seniorial atest ruptura, provocat de falimentul nobiliar, n snul structurilor tradiionale. Desigur, contra-exemple de prosperitate economic, de simbioz reuit ntre ordinele seniorial i stesc ar putea fi invocate din belug. Nu ne propunem aici s evalum, s numrm nobilii sraci, s-i comparm cu cei bogai, iar dup aceea s tragem concluzii sistematice; i nici s descoperim individualiti declasate pentru a susine ideea decadenei celui de-al doilea ordin. n acest plan, pare la fel de zadarnic s schim declinul nobilimii" sau o ascensiune a ordinului" de-a lungul secolului Luminilor. Verificarea unei teze sau a celeilalte prin exemple interpuse nu este neaprat edificatoare...; dar, de fapt, este; ea dezvluie c nobilimea nu mai funcioneaz ca un grup social omogen i c secolul, cu noutile lui, a dezbinat ordinul al doilea n tot attea destine individuale uneori opuse. A tiut oare nobilimea s se adapteze la noua concepie care face din individ, din funcia lui economic, din valoarea sa monetar, din tiina lui bazele unui clasament social original? S-a recunoscut ea n suma diferenelor extreme? A existat o adevrat contiin de apartenen la acelai grup ntre cei ale cror cariere oscilante traduc instabilitatea situaiei materiale, sociale i politice a nobilimilor europene"41 i cei ce au fost susintorii unei noi forme de putere, cluzii de o filosofie mai filantropic? Nobili ai luminii, nobili ai ntunericului... - ar putea fi stabilit dihotomia ntre o parte a aristocraiei luministe i o minoritate a nobilimii mediocre, a crei dificultate de a fi exprim o real declasare. Dou grupuri care traduc diferenele sociale n cadrul aceluiai ordin. Printre nobilii dinamici, se detaeaz trei portrete: industriaul, proprietarul funciar i militarul. Datorit lucrrilor lui G. Richard, au putut fi studiate aproape o mie de familii nobile: ele snt implicate n mutaia economic din secolul al XVIII-lea, care trece prin dominaia asupra comerului colonial, inovaiile n sectoarele industriale total rennoite, cum ar fi metalurgia, textilele, chimia sau minele. Crearea unui aparat legal pe parcursul aproape al unui secol, cu scopul de a nltura obstacolul interdiciilor de a practica unele meserii, permite nobililor s se ocupe de comer maritim din 1669, s devin armatori i constructori navali din 1681, s ncheie asigurri maritime din 1686, s intre n comerul en gros din 1701 i, n sfrit, n domeniile manufacturier i bancar din 176742. De-a lungul secolului al XVIII-lea, se formeaz o adevrat nobilime de afaceri, burghez prin preocupri, feudal prin motivaii. Convertindu-se la capitalismul industrial, aristocraia proprietar de pmnturi i asigura perenitatea i i pstra n societatea n devenire primul loc deinut i n cadrul Vechiului Regim."43 Familia Dietrich din Alsacia ofer exemplul cel mai potrivit. Jean al III-lea Dietrich (1715-1795) a primit motenire forjeriile i minele din Jaergerthal. Asociat cu bancherul Herman, a putut aduna 1 100 000 de livre necesare pentru cumprarea de pmnturi, finanarea inovaiilor, realizarea construciilor. Consacrarea social se produce n 1761, o dat cu obinerea scrisorilor de nnobilare. Atunci Jean al III-lea rupe orice legtur cu ceea ce i amintete de originile burgheze, pntru a se dedica exclusiv domeniului su funciar i
36

PIERRE SERNA NOBILUL


37

industrial. Nu dup mult timp, cel denumit regele fierului" posed cinci furnale nregistrate n toat circumscripia financiar, comand 1 500 de muncitori i 300 de mineri. Fiul lui, Philippe Frederic, inspector al minelor, forjeriilor i uzinelor din Frana, era gata s preia succesiunea44. La cealalt extremitate a Franei, n administrarea domeniului funciar, de data aceasta, nobilimea prezint unul dintre cele mai valorizatoare aspecte. La sud-est de Toulouse, la Vieillevigne, un sat de cteva sute de locuitori, marchizul d'Escouloubres iese n eviden cu o avere considerabil. n afar de domeniu, marchizul posed apte ferme, dintre care trei arendate, iar acestea i aduc anual ase mii de livre. Trebuie s le adugm toate drepturile

senioriale, censul, taxa pe moar i cuptor, rscumprarea feudal, impozitul perceput din motenirile scoase la vnzare, zeciuiala pe recolt, corvoada i dreptul de vntoare45. S-ar prea c acesta nu este un caz unic n mediul rural din regiunea Toulouse. n jurul oraului Bordeaux, n Rennes, R. Forster a regsit urmele aceleiai vitaliti. Pentru istoricul american reacia seniorial este n realitate o savant adaptare la piaa agrar n plin expansiune [...]. Adaptarea implic aplicarea unui anumit numr de metode la domeniul apropiat, n special ntrirea titlurilor senioriale, urmrirea ranilor ndatorai, nlturarea drepturilor comunale, mprejmuirea pajitilor. Proprietarul feudal nelege, pe deasupra, s-i exercite influena n parlamentul local; n comerul urban, el este susintorul teoriilor fiziocratice cu privire la preul bun al grnelor". O asemenea activitate nu d impresia de clas absenteist pe pmnturile sale sau fosilizat n arhaismele ei46. Totui - i R. Forster evideniaz singur ambiguitatea -, este posibil sugestia c acest dinamism s-a nscut i dintr-o form de mimetism al modului de via burghez care, de-a lungul veacului, i s-a impus celui de-al doilea ordin, cu valorile de disciplin, administrare riguroas, cumptare. De fapt, nobilimea i-ar fi adaptat noile instrumente de putere (pmntul, dreptul feudal) la o nou etic. Mai mult chiar, ea ar fi sacrificat un prestigiu simbolic bazat n mare parte pe stabilitate, pe echilibrul raporturilor ntreinute cu comunitile steti, n favoarea constituirii unui capital economic ce q apropia de burghezia creia i devenea rival n afaceri. ntrevedem consecinele politice, iar problema merit s fie pus n msura n care sugereaz c dinamismul i vigoarea nobilimii au putut fi o recunoatere tacit a superioritii economice i sociale a unui alt model. Cum putea nobilimea s negocieze mburghezirea de facto ? Pe termen lung, nu exista riscul pentru nobili de a evoca legitimitatea puterii lor fcnd trimitere la o gndire elaborat n afara prejudecilor feudale sau a prerogativelor nobiliare ? Nu n aceasta const, de asemenea, ambiguitatea reformei militare din 1781? Dac nobilul este uneori angajat n mod fericit n aventura economic sau agronomic, cariera militar este n principiu ceea ce trebuie s-1 rein, pentru c prin ea i justific toate privilegiile i adevrata valoare. Nobleea adevrat de la arme vine i prin ele trebuie s se menin. A duce rzboiul este n acelai timp condiia esenial a existenei i a duratei sale."47 n ciuda acestei observaii de principiu, realitatea carierei militare nu a fost ntotdeauna att de strlucit. Memoriile scot la iveal dezamgiri frecvente, cariere abandonate prea repede. Contele de Tilly prezint astfel viaa de garnizoan: Ajunsei la Falaise, entuziasmat de minunata mea aventur, extrem de mulumit de mine i convins c m voi ocupa de lucruri importante [...]. Viaa pe care o duceam acolo era foarte diferit de ceea ce vzusem pn atunci [...]. Dragoni hruii tot timpul, ofieri nu tocmai amabili cu nou-veniii, foti soldai n Legiunea strin mbtrnii n funcii subalterne [...], aspecte militare de nvat pn n cele mai mici detalii, un orel cam prpdit, cteva femei drgue destul de bine pstrate, celelalte care nu aveau nevoie s se pstreze, brbai crora parizienii se ntreceau n a le considera chipurile ca fiind de pe lumea cealalt48. Criticile mpotriva oamenilor n uniform snt severe. Este adevrat c armata nobililor de ar nu este ntotdeauna exemplar. n Eu, n 1756, locotenenilor i cpitanilor li se prea o dovad de deteptciune s arunce cu un fel de artificii pe ferestrele deschise ale caselor burgheze." n alte pri, ni se spune, n 1761, tnrul nobil n uniform se laud c nu a inut cont de ordinele domnului Intendent; nu crede c are obligaia de a fi la fel de supus ca un nenobil"49. O carier mediocr, rare acte de bravur, o situaie pecuniar adesea degradat, nici mcar compensai dup ntoarcerea lor la viaa civil: Provinciile snt nesate de Crucea Sfintului Ludovic, de oameni cu pensii, care nu au mai mult de patruzeci de ani i snt n puterea vrstei i care pot nc sluji mult i bine. Snt oameni nefolositori statului, fiindc l ruineaz i l necinstesc, ei nefiind nici ceteni, nici n situaia de a profita de favorurile dobndite"50. Dac exist un impas, el se datoreaz i faptului c nobilii snt din ce n ce mai ndeprtai de la exerciiul militar din cauza srciei lor, pentru a fi nlocuii de nenobili nstrii. Or, trebuie cutat un expedient pentru a da nobilimii srace mijloacele de trai, ntruct ea nici nu-i dorete altceva dect s slujeasc" i apoi, dac nici o resurs nu le este rezervat nobililor, prin asigurarea unei educaii i a posibilitii de a lupta n acest serviciu, ei devin oameni pierdui pentru cauza regelui. Iar numrul lor nu-i dect prea mare..."51. Meseria armelor revine de drept nobilimii, nici o introducere a unui nou parametru - nici chiar puterea banului nu ar putea fi acceptat fr a slbi ntregul ordin. Ceea ce era de neles i acceptabil n conducerea afacerilor i administrarea domeniului funciar este aici de neconceput. Nobilimea este njosit cnd se vede spoliat de locurile pe care strmoii si le-au ocupat i asimilat n sngele lor. Averile care corup totul i drm toate barierele nlate ntre ceteni de ctre onoare i glorie au devenit astzi un motiv suficient pentru a avea pretenii la toate posturile. Nu degeaba prezic urmarea funest a acestei confuzii n ranguri; ea determin eforturile nobilimii de a-i menine distincia care ar trebui s-o despart pe vecie de plebe; reclamaiile, intriga i mijloacele lturalnice snt puse n joc pentru a se ridica i a prsi locul onorant cndva, dar demn de dispre de cnd ali oameni au dreptul de a-1 ocupa52. Reacia mpotriva acestei confuzii culmineaz n 1781. n acel an, noul regulament militar stipuleaz c obinerea

gradului de ofier nu este posibil dect pentru gentilomii capabili s aduc dovezi c au patru ascendeni nobili pe linie patern. David Bien a artat c reforma nu era ndreptat mpotriva nenobililor: comitetul armatei care a discutat i adoptat regulamentul de la Segur tia foarte bine c, de muli ani, corpul ofierilor se recruta aproape n ntregime din rndurile nobilimii"53. n realitate, voina de a mbunti soarta ofierilor dndu-le un statut indiscutabil trecea prin constituirea unui grup omogen, motivat, calificat din punct de vedere profesional, recrutat n funcie de cele patru grade de noblee. Aadar, cine snt vizai ? Noii nobili, nnobilaii...
38

PIERRE SERNA NOBILUL


39

Ceea ce vedea armata era un grup de civili uniform n sine i egal ca avere: toi membrii i-au putut cumpra posturi costisitoare i toi sau aproape toi aveau fii care i permiteau s acopere cheltuielile pentru serviciul militar al unui ofier. Unele familii abia i prseau prvlia, alii erau fixai acolo prin practicarea dreptului i a meseriilor judiciare [...]. Dac armata a dorit s elimine din corpul ofierilor nu pe nenobili, ci pe nobilii bogai i cu o formaie nemilitar, atunci regulamentul de la Segur era eficace54. Astfel, obiectivul reformei, exprimat n 1781 i impus nobilimii, se dovedea pozitiv n sine pentru c relua n calcul unul dintre aspectele filosofiei Luminilor: calitatea educaiei, a formaiei, a mediului pentru ameliorarea meseriei armelor, din ce n ce mai mult considerat o profesiune. Totui -ca n cazul nobililor seniori din Toulouse -, nobilimea militar se lsa influenat de spiritul secolului n afirmarea unui model n mod inevitabil i logic perceput ca retrograd: cerina de a face dovada a patru ascendeni nobili pentru a putea deveni ofier. Trei posibili nobili, trei aristocrai exemplari: industriaul, gentilomul de la ar i ofierul nou, reflectare a unei elite instruite. Ei nu epuizeaz n nici un caz galeria de portrete. La cealalt extremitate a ordinului, n umbra marginalitii, o imagine de dezordine nu mai puin real, de contestare i rzvrtire surd, se impune ca un fapt nobiliar la fel de autentic ca reuitele precedente. Dac termenii decdere" i decaden" trebuie evitai pentru c trimit la concepii morale, cel de declasare" pare potrivit pentru a descrie o realitate social care s-a impus n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea. Pentru cei mai sraci, declasarea este trit ca o fatalitate, nobilimea se dizolv continuu n masa comun, de rnd". Totui, numeroi snt cei ce se aga de titluri, ultimul suport al demnitii lor, ultim recurs naintea strii de mizerie total. n 1765, patru frai Parigny particip la rzboaiele din Germania; unul singur scap cu via i se ntoarce pe domeniul su de la Sainte-Maure din Touraine. Acolo l ateapt greutile: terenurile cultivabile lsate n paragin vreme de douzeci i cinci de ani, casa cu totul ruinat i deschis tuturor, cu lemnria furat n mai multe locuri, la fel ca uile, ferestrele, obloanele, ncuietorile, pn i nvelitorile de pe acoperi, hambarul i grajdul n ntregime distruse, iar toi pomii fructiferi tiai", scrie fostul militar, n 1766, ctre funcionarul superior de la Controlul General. Reparaiile, defririle, nsmnrile l oblig s fac datorii. n 1771, situaia s-a nrutit. Cmtarul a ctigat un proces mpotriva lui i l persecut. ntre timp, grajdul i jumtate din hambar s-au prbuit. Ce puteau crede lucrtorii, stenii, fermierii despre acest spectacol al srciei care, dei asumat cu demnitate, dezvluia o declasare de necontestat? Pe ce legitimitate se putea baza aceast noblee? ntre mila lucrtorului i nverunarea cmtarului, ct loc mai este pentru respect sau pur i simplu pentru recunoaterea social asociat statutului nobiliar? Mcar Parigny a tiu s-i pstreze onoarea: niciodat nu i-a lipsit onestitatea. i atunci, ce s crezi despre toi cei care, comportndu-se ca nite oameni n afara legii, vor schia imaginea unei delincvente tipic nobiliare? Reprezentrile lor snt numeroase. Uneori au fost exagerate. Totui, ele exist i constituie un fascicul de indicii, reflectri a ceea ce J. Meyer a numit dificultatea de a fi a nobilimii din secolul al XVIII-lea". C asemenea delicte aparin unei minoriti este evident; c ele dovedesc, din partea celor ce le comit, o separare de cel de-al doilea ordin sau incapacitatea lor de a-i ine rangul este la fel de clar. n aceste condiii, este aproape normal ca faptele scandaloase s fie amplificate, uneori deformate, pentru c ele snt opera celor a cror funcie consta n reproducerea virtuoas a unui model social pe care au refuzat s i-1 asume. Atitudinea lor concretiza posibila cdere a nobilimii. Cazul duelului este revelator. Ar fi cu putin s considerm c practica lor a fost n mare msur abandonat de la sfritul secolului al XVII-lea. Or, rare snt memoriile n care s nu fie vorba de duel. Oamenii se bat n sbii cu sau fr rost, pn i avocaii trag spada din teac, uneori cu folos mpotriva militarilor."55 Contele de Montlosier, care nu are nimic dintr-un duelist, este obligat s se bat n dou rnduri. Fratele lui, omornd ntr-o ncierare un tnr de familie bun, a pricinuit multe necazuri alor si. Tilly confirm impresia: Frana este patria duelurilor [...]. Nicieri n alt parte nu am ntlnit funesta susceptibilitate, trista dispoziie de a te crede insultat i de a dori s tergi o ofens [...]. Nu spun c aceast clas (duelitii) era numeroas, dar exista i era o dovad n plus a maniei duelurilor n naiune i a prejudecii care aproape c legiferase tacit c nimic nu era mai nobil i mai grandios dect acest fel de bravur". Ali observatori au descris bine ncrctura simbolic de rzvrtire coninut n duel i periculoas pentru un grup deja puternic minoritar56. Alte comportamente, mai primejdioase, descalific n mod pgubitor ansamblul ordinului. n 1737, are rsunet afacerea Beaulieu de Montigny. Tnrul ofier omoar un so care nu accept s fie nelat... n ciuda interveniilor familiei, curtea l condamn la moarte prin tierea capului. n 1768, n plin strad Saint-Honore, tnrul duce de Fronsac, fiul marealului de Richelieu, rpete o tnr; poliia o gsete n apartamentul unui proxenet. Presiunile pentru' a nbui afacerea au fost destul de mari, fiindc lumea crtete nencetat, relateaz librarul Hardy, cnd rmne nepedepsit o crim ngrozitoare comis de o persoan important, care i-ar fi atras cele mai aspre pedepse oricui altcuiva". n escaladarea violenei, cazul lui Victor Ysord, marchiz de Pleumartin, este unul dintre cele mai semnificative. i plceau poantele cam crude [...]. Una dintre distraciile lui preferate consta n a aga un ran de vrful unui turn, ameninndu-1 c i d drumul n gol. Totui, ruptura cu morala, cu ordinea public se produce la 9 martie 1753, cnd patru portrei au fost torturai de marchiz. Pe 10 iunie 1754, ofierul de poliie din Chtellerault vine s pun mna pe delincvent; acesta din urm ucide doi oameni i l rnete grav pe un al treilea; arestat n cele din urm n ianuarie 1755, moare n celul

nainte de a fi executat67. Dou cazuri de declasare nobiliar, foarte spectaculoase, rezum impasul unei anumite nobilimi. Marchizul de Sade i contele de Mirabeau ofer o mrturie instructiv n atitudinea lor exagerat: ori adopt comportamente reacionare, agndu-se de privilegiile lor i negndu-i astfel marginali-zarea, ori, asumndu-i cderea social, ei doresc i prevd cderea unui regim care nu le mai garanteaz un statut privilegiat. Cnd marchizul i scrie soiei: Credei-m, am dat destule spectacole n Dauphine i Provence. Valence m-a pstrat n arhivele ei alturi de Mandrin"58, dezonoarea unei ntregi familii este perceptibil; declasarea se manifest public, ca un scandal social: n orice caz, ea este trit ca o tlhrie. Traiectoria acestor coborri sociale ofer paralele bine puse n eviden de M. Vovelle. Pentru cei doi nobili, instabilitatea strii lor ncepe cu o catastrof economic". Sade este incapabil s-i administreze corect pmnturile:
40

PIERRE SERNA NOBILUL


41

dac n 1769 venitul lui este de 13 329 de livre, peste douzeci de ani nu este dect de 14 425. Stagnarea ntr-o vreme cnd renta progreseaz pretutindeni este deja indiciul declinului."59 Pentru Mirabeau, falimentul este i mai evident. Cnd venitul anual se ridic la 27 000 de livre, ntre 1772 i' 1774, contele acumuleaz 161 116 livre datorii60. Dezordinea n domeniul funciar este edificatoare : delictele forestiere se nmulesc, ca i procesele ntre comunitatea steasc i senior. Nobilimea cheltuitoare, spoliatoare, frivol las una dintre cele mai josnice imagini despre clasa sa, sacrificndu-i bunurile pentru petrecerea monden. Dolce vita oblig..."61 nchisoarea este un alt stigmat al declasrii. Cei doi rebeli suport umilina nchiderii la Bastilia, la Vincennes, la Pontarlier, la castelul d'If, ca i excluderea din grupul lor. Aici s-ar putea opri descrierea alungrii instigatorilor la dezordine. Totui, noiunea declasare" se mbogete prin faptul c cei doi libertini au elaborat un sistem de gndire care transforma excluderea lor n instrument de critic social. Libertinul nu numai c se exclude, dar are i posibilitatea s se exclud."62 Prin urmare, poziiile lui Sade fa de religie sau cele ale lui Mirabeau fa de arbitrarul monarhiei pot fi nelese ca tot attea manifestri intind s le transforme decderea" n destabilizare a ordinii aflate la putere. Dezordinea sexual devine, n realitate, un comportament politic. Pentru cei doi nobili, budoarul constituie un cmp experimental unde pulsiunile sexuale mimeaz situaiile rezultate dintr-un conflict cu puterea: rolurile amoroase snt distribuite n funcie de o inegalitate social clar exprimat (stpn/sclav; opresor/oprimat; clu/victim). Sadicul simte plcerea n cderea, umilina, pierderea demnitii victimei sale; masochistul" se bucur de durere, n supunere i acceptare a propriei pierzanii. Mirabeau i Sade au simit fizic, dar i n literatura lor logica puterii. Perversiunile imaginate i descrise de cei doi nobili snt manifestrile acelei sexualiti zbuciumate, exuberante, periferice", dup expresia lui Foucault; ele snt reflexul unei declasri umilitoare ce dezvluie adevrul relaiei lor cu lumea: dificultatea raporturilor familiale (Mirabeau este urmrit de mnia tatlui, narmat cu mai multe ordine de arestare semnate de rege i refuznd s-1 ajute n eecurile lui financiare; Sade - nencetat persecutat de familia de magistrai a nevestei) este expresia unei duriti a raporturilor sociale n astfel de grupuri restrnse. De exemplu, este limpede c reluarea obsedant a incestului n Les Prosperites du vice de Sade i n Le Rideau leve de Mirabeau nu are alte semnificaii, alte funcii dect de a reprezenta imposibilitatea unei integrri fericite."63 Descriind cruzimea i severitatea libertinului, marchizul le sugereaz pe cele ale tuturor deintorilor unei puteri, a fortiori politic. Izolat, declasat, libertinul (n mai multe rnduri, justiia a trebuit s intervin din cauza unor violene comise asupra unor femei sau fete n 1768, 1774, 1775) poate descrie dup plac motivaiile clului64. Boala social" nu atinge oare apogeul n acea diminea de 27 iunie 1772 cnd, biciuit de prostituate i sodomizat de valetul su, Sade, n ridicolul travestirii, i spune lui Latour servitorul lui - domnule Marchiz"65 ? In acest sens, literatura lui Sade este un negativ: descriind mecanismele puterii, ea d posibilitatea de a le rsturna. Pentru Mirabeau, declasarea, apoi desprirea de nobilime, asumate n rzvrtirea mpotriva ordinii, capt un aspect mai curnd politic, dar nu mai puin violent. Din 1776, atac regimul monarhiei absolute i l compar cu despotismul care nu este o form de guvernmnt [...]; dac lucrurile ar sta aa, ar fi o hoie criminal mpotriva creia toi oamenii ar trebui s se uneasc"66. Din portretele de mai sus reiese impresia de explozie trit i suferit de nobilime. Totui, toi snt nobili, fapt pe care l revendic i, tocmai prin aceasta, mpiedic realizarea unui tablou exact: portretul nobilului nu poate fi fcut. Or, n realitatea de necuprins, toi se recunosc ca fiind de vi nobil ntruct snt i produsul unui discurs ideologic care i unete, i identific, le asigur o superioritate social, i justific n trecut, prezent i timpurile viitoare. Dar, de ndat ce se ntmpl ca productorii discursului s se schimbe sau adevrurile considerate intangibile i necontestate s fie puse n discuie, o dat demascat, caracterul eterogen al celui de-al doilea ordin reveleaz imediat clivajele profunde ale clasei i lumineaz dintr-o nou perspectiv destinele frnte ale nobilimii. Este posibil s susinem c aceast frmiare nu dateaz neaprat din secolul al XVIII-lea. Multitudinea condiiilor nobiliare este deja atestat n secolul al XVI-lea, apoi n al XVII-lea. O criz deidentitate i de

legitimitate a nobilimii nu este, desigur, un fenomen nou. ntre 1560 i 1650 nobilimea se ndoiete de ea nsi, se caut, se definete spre a se liniti, se nchide ntr-o puritate iluzorie, se aga de simboluri nvechite [...]; n vreme ce este incapabil s-i asigure o doctrin i o organizare politic, competena administrativ i scap; ns prestigiul ei rmne la fel de mare n restul societii, deine ntotdeauna i pretutindeni mari fragmente ale puterii, fora economic se menine solid i uneori se ntrete67. n mare parte, dup terminarea rzboaielor civile i a Frondei, aceasta se explic prin concentrarea la curte a nobilimii. nlturat de la putere, ea devine grupul cel mai rsfat, protejat n statutele lui; ndeprtat din afaceri, ea se apropie de persoana regelui; inut la distan de luarea deciziilor, ea impune un stil de via care strlucete deasupra ansamblului regatului. Destinele multiple ale nobililor erau sublimate prin referina comun, curtea, de unde proveneau modele ce puteau fi urmate, comportamentele care puteau fi adoptate, copiate, imitate68. Totui, nobilimea suferea de o lips de reprezentare politic. Curtea nu putea fi locul de elaborare a unui discurs ideologic, unind nobilimea ntr-un sistem de revendicri coerente. De fapt, nici o instituie a regalitii nu exprim oficial programul politic al celui de-al doilea ordin. Chiar dac parlamentele snt compuse cu precdere din nobili, ei nu se exprim n numele ntregului grup. n Frana, nu exist Camera Lorzilor, ca n Anglia, nici o aristocraie organizat, ca n Veneia, capabil s exprime interesele grupului n ansamblu. Or, n secolul al XVIII-lea, cnd viaa de curte i pierde superbia, raportul dintre stat i nobilime nu poate deveni dect tensionat. Din ce n ce mai criticai i contestai, cei de vi nobil nu dispun de mijloacele oficiale pentru a-i formula aprarea i a-i manifesta coeziunea, puterea n calitate de grup solidar i unit i trebuie s se mulumeasc doar cu o binevoitoare protecie regal care nu poate oculta diferenele din interiorul nobilimii. Tocqueville remarc mprirea din ce n ce mai pregnant ntre nnobilai i nobili strvechi, aristocrai bogai i cei de vi nobil, tot mai numeroi, care srceau pretutindeni exact n msura n care i pierdeau puterea"69, fr ca o instituie s poat revendica posibilitatea de a structura nobilimea, propunndu-i o coeren politic n faa criticilor din ce n ce mai vehemente ncepnd cu 1720.
42

PIERRE SERNA NOBILUL


43

Este cu putin s desluim o unitate a ordinului n personajele cu temperamente opuse, n destinele att de diverse, n situaiile sociale i ndeosebi economice att de diferite? De fapt, nobilul poate fi perceput i neles dac l resitum ntr-o reea de relaii interactive ntre real i imaginar, discurs i practic. De exemplu, dac exist un stil de via nobiliar, unificator, recunoscut, n schimb, parcursurile biografice snt n mare msur eterogene. La fel, dac exist o gndire al crei scop este de a conferi omogenitate ordinului, nobilii snt departe de se pune de acord asupra valorilor pe care trebuie s le mprteasc. In definitiv, nu ar putea exista o descriere obiectiv a practicilor, opus realitii subiective a unui discurs ideologic. Dimpotriv, nobilul poate fi neles ntr-o interaciune constant ntre modurile de via codificate, integrate ntr-un sistem de valori i de idei pe care l aplic, adopt sau folosete. Perioada de intens reflecie care ncepe n jurul anului 1720 se afirm, aadar, pentru cei de vi nobil ca fiind marcat de o profund mutaie intelectual i, cu certitudine, de nsemnate schimbri de percepii culturale ale fenomenelor sociale, ducnd la o transformare radical a valorilor de recunoatere i distincie la vrful societii i la conturarea unei concepii noi despre faptul nobiliar. Este deci important s ne gndim la forma i fondul discursului ce vizeaz s descrie, s numeasc, s defineasc, s recunoasc nobilul. Conteaz, deopotriv, s tim cine scrie despre nobil - el nsui sau nenobilii ? -; cine are interesul s omogenizeze al doilea ordin ntr-un discurs care edific un sistem de valori comune; cine are interesul s formuleze o serie de critici, prezentndu-1 pe nobil drept un personaj ale crui caracteristici (psihologice, fizice, morale i culturale) snt conotate negativ. Mai precis, se cuvine s cercetm scopurile celor ce dein producia criteriilor calificatoare, din punctul de vedere al rangului ocupat n societate, exprimate prin intermediul literaturii, al teatrului, al presei, al saloanelor i al scrierilor politice i filosofice dintre 1720 i 1770. In timpul celor cincizeci de ani, nobilul se gsete n miezul unei vaste reflecii ce rennoiete, n parte, gndirea politic i fundamentele sociale n Europa. Acest curent de reform intelectual care bntuie pe continent contest, n numele noilor valori, rolul i funcia tradiional ale aristocraiei. Oamenii Luminilor nu-i mai recunosc nobilului facultatea de a fi biologic superior, privilegiat prin natere din punct de vedere social, protejat public prin simpla apartenen la un neam cu ascendeni mai mult sau mai puin prestigioi. De la Lisabona la Moscova, se elaboreaz un nou discurs politic care ncearc s redefineasc i s reordoneze o ierarhie social bazat pe alte valori dect cele ale sistemului nobiliar. Originii i este preferat meritul, facultatea dobndit n modestia unei ndelungate ucenicii, simbolizat printr-o ascensiune profesional, rspltit prin ctigarea unei oarecare averi. Curajul, bravura, isprvile militare snt nlocuite de virtutea aa-numitului honnete homme, amestec de cunoatere cuprinztoare, de nelepciune moderat, utilizate cu bun tiin n activitile spiritului. Respectului fa de tradiie i fa de ordinea instituit i iau locul dorina de reform i afirmarea unei egaliti naturale ntre toi oamenii. Definindu-se astfel, omul Luminilor opunea un contra-model portretului tipic al nobilului. Ceea ce, evident, nu-i

mpiedica pe nobili s participe individual la dinamica Luminilor, s se afle uneori chiar la originea edificrii intelectuale a noului om. Daniel Roche a ntlnit diverse niveluri de participare la elaborarea acestui spirit original. Exist cei ce pot fi considerai consumatori: cititorii -nobili, fr a mprti neaprat idealurile filosofilor, le cunosc i le primesc din ce n ce mai mult n bibliotec prin intermediul istoriei i al literaturii. Pe de o parte, o ntreag reflecie nou despre societate i guvernare este vehiculat de reforma insidioas a gndirii istorice a Luminilor, ambigu n finalitile ei sociale i speranele ei de reform"; pe de alt parte, lectura naraiunilor lui Voltaire i a romanelor lui Rousseau, n mare parte fideli unui ideal de comportament aristocratic, trdeaz triumful unor gusturi noi i al unor gusturi sociale transformate"70. Mult mai angajai i discreditai n ansamblul contestrii sistemului snt cei ce scriu clandestin sau nu, vorbesc ntr-un mod mai mult sau mai puin provocator n saloane. n acest sens, coteria lui d'Holbach este arhetipul. Marele baron" este un exemplu de integrare nobiliar. Fiind bogat, face din fiul su mai mare un consilier n Parlament, i mrit fata cu un aristocrat, cpitan de dragoni, i cumpr o companie pentru mezin n regimentul din Schonberg. n olan social, i asum poziia n snul celei mai nalte societi din vremea sa. n plan intelectual, decalajul este flagrant: Operele maestrului conin din belug afirmaii care denun autoritatea regal, tirania, supremaia aristocraiei, fanatismul Bisericii [...]. Contrastul dintre practici i ideologie permite s examinm semnificaia social a ideilor radicale i atitudinea intelectualilor fa de schimbare"71. Acelai contrast ne ngduie deopotriv s nelegem mai bine subtilitatea unei construcii intelectuale care consta, pe de o parte, n a elabora portretul omului luminat, un om nou, personaj referenial, nscut din modelele existente, nobili sau nenobili, exemple vii ale unui spirit nou; i, pe de alt parte, n a schia un antiportret, cel al nobilului nglodat n datorii, mpovrat de toate cusururile, referent negativ, figur defimat a unei realiti sociale ce trebuie nlocuit, contrariul perfect al celui dinti. Se constituie atunci, n discursul critic al Luminilor, imaginea nobilului lene, inutil n economia rii, libertin n moravuri, dispreuitor i trufa dac este bogat; este un parazit pentru toat lumea dac este prea srac, incult pentru c refuz ndrzneala filosofilor, la fiindc Rzboiul de apte Ani a scos la iveal o nobilime adesea nepregtit pentru lupt. Firete, acest nobil, prea bogat sau prea srac, incult sau cufundat n desfru, nu exist... Totui, descrierea lui funcioneaz ca una dintre rotiele mecanismului ideologic manevrat de oamenii Luminilor cu scopul de a descalifica ansamblul unui sistem social. Iar mecanismul respectiv este cu att mai eficace, cu ct el trimite, pentru toat lumea, la o realitate social n care excesele, defectele, abaterile, srcia sau delincventa unei pri din nobilime snt nu numai reale i numeroase, i nc n toate provinciile, ci i povestite, exagerate, chiar imaginate de literatura critic i sfresc prin a fi generalizate n opinia public drept fapt nobiliar. Ct despre nobilii care au calitile ludate de noul curent filosofic, destinul lor personal este confirmarea c noile valori i atrag pe cei mai capabili din toate clasele, fie ei i de vi nobil; n nici un caz destinul lor nu este o ilustrare a faptului c nobilimea i sistemul ei de valori i-au permis propria reuit ce are toate atributele prudenei oneste i ale respectabilitii virtuoase specifice burgheziei instalate. Astfel, nobilul se vede pus n faa unei provocri ideologice a crei miz apare cu claritate: ori constituie, ca rspuns la acest antiportret, o alt imagine de sine, cutnd valori strvechi crora s le dea o nou strlucire
PIERRE SERNA NOBILUL
45

i s le opun cu pricepere pasiunii pentru noutate, riscului propriu schimbrii, ori elaboreaz un sistem de valori radical noi. n ambele cazuri, oriunde s-ar situa, de partea sau mpotriva discursului Luminilor, el accept i suport un discurs politic original care definete legitimarea unui nou grup social, bazat pe valori ca virtutea, raiunea, meritul i drepturile naturale i care se opune legitimitii faptului nobiliar ntemeiat pe snge, ras, ordine monarhic, neam, aparen. Provocarea cultural este una dintre tensiunile ce dezvluie lupta pentru posedarea mijloacelor de legitimare social i pentru stpnirea bunurilor de producie simbolice, destinate s fac incontestabile i comune semnele de distincie din Europa secolului al XVIII-lea. n ansamblu, lupta dintre elite nu este mai puin puternic dect btlia dus n paralel, pe plan economic, pentru obinerea mijloacelor de producie, a mijloacelor materiale. Acaparnd noi valori nlate la rangul de sistem pozitiv i de semne simbolice de dominare social, micarea Luminilor obliga nobilimea s se redefineasc, s se rejustifice i, n cele din urm, provoca o lupt de clasare n care nobilul era virtual dominat, n parte descalificat. Netiind sau neputnd mpiedica apariia unui portret-tip, subiectiv, desigur, n privina defectelor -uneori cu att mai nemilos, cu ct era executat de un nobil -, nefiind n stare s impun imaginea unui aristocrat nou, sigur i puternic prin legitimitatea lui, confirmat sau regndit, nobilimea se cltina din temelii. Rmne de explicat cum i de ce nobilimea a fost dominat cultural i, prin urmare, discreditat ideologic. Rmne de regsit discursul de legitimare pe care nobilimea, niciodat pasiv n ceea ce privete criticile aduse ei, 1-a constituit cu spiritul Luminilor i mpotriva lui, de foarte multe ori cu iluzia c adaptarea la forma unui discurs nou putea masca pstrarea valorilor ancestrale. Polemica izbucnit n plin perioad a Luminilor ntre abatele Coyer i cavalerul d'Arc ilustreaz lupta de clasare. Amintind cele dou lucrri care, ntre 1756 i 1760, alimenteaz una dintre cele mai celebre controverse ale

veacului, i anume La Noblesse commergante i La Noblesse militaire, trebuie s precizm c destinul abatelui Coyer i cel al cavalerului d'Arc, ca i operele lor integrale au fost pierdute din vedere. Totui, ele pun ntr-o lumin nou dezbaterea despre rolul nobilului n gndirea Luminilor. In spatele rivalitii intelectuale se profileaz dou biografii care explic bine decalajele, contradiciile, surprizele oferite de epoc. Primul este nenobil, preceptorul prinului de Turenne cruia i datoreaz starea material foarte bun de-a lungul ntregii viei. Capelan general al cavaleriei din 1743, este primit la Academia Regal din Londra n 1768, la Academia Arcadelor din Roma, apoi la Academia din Nancy. Rsfat, protejat al bogailor, opera lui mult vreme subestimat dezvluie cu o for rar critica acerb mpotriva celui de-al doilea ordin... Cellalt este nobil, fiul natural al contelui de Toulouse, protejat al ducesei de Orleans. Obine o companie de cavalerie, are un comportament strlucit la rzboi, unde ctig crucea Sfntului Ludovic. Totui, n 1748, trebuie s abandoneze cariera militar i debuteaz n cea a literelor. Se cstorete cu o fat", dar, foarte cheltuitor, se amestec n afaceri murdare. O scrisoare a regelui l exileaz la Tulle. O decizie din 6 mai 1785 i interzice chiar s poarte numele d'Arc. O nou scrisoare i desemneaz ca reedin localitatea Montauban, unde se cuminete deocamdat... Susintorul cauzei nobiliare, avocatul onoarei i al virtuii aristocratice a fost toat viaa un coategoale, exilat, declasat, cu o cstorie nepotrivit, fr a avea mcar dreptul de a-i purta titlurile. Cunoaterea operelor celor dou personaje este bogat i n nvminte. Citind La Noblesse commergante, nclinm s credem c abatele Coyer se mulumete s-i exprime rezervele numai n ceea ce privete nobilimea trndav i srac. De fapt, cuvintele i expresiile nu par suficient de aspre pentru a descrie clasa vrednic de plns care rspndete srcia i sterilitatea asupra a tot ce o nconjoar"72. Snt discreditai toi cei incomodai de preurile mari ale alimentelor de la ora, rentierii limitai care nu muncesc nici pentru ei, nici pentru stat, gentilomii care taie frunz la cini, oamenii lenei care vor s triasc fr a munci"73. Abatele conchide: V temei de dispre i rmnei n srcie ! V place respectul i nu sntei buni de nimic ! Victime pe vecie ale prejudecii ucigtoare !"74. Critica este subtil i const n a denuna, prin intermediul srciei unei nobilimi, ansamblul codului moral i politic al celui de-al doilea ordin, singurul rspunztor de srcirea lui. De altfel, frontispiciul operei lui Coyer prezint un gentilom cu un pergament alturi, coninnd toate titlurile de pe urma crora nu a tras nici un folos. n Italia', abatele Coyer nfiereaz o situaie n care peste tot miun baroni, coni, marchizi i prini [...]. Exist att de muli, nct aproape c este un semn de distincie s nu ai nici un titlu"75. Metodic, abatele Coyer denun i demonteaz sistemul nobiliar cu nsemnele, prejudecile, blocajele, arhaismele lui care, cu timpul, paralizeaz dinamismul societii. n batjocur, el evoc privilegiile, motenirea de la strmoi, prima silab inutil ce le lungete numele, uimitoarea scutire de impozite [...], umilinele i jignirile ndurate de burghezi i de oamenii cumsecade, posibilitatea de a dobndi mai mult tiin n mai puin timp n universiti"76. Abatele Coyer inventeaz istoria lui Chinki, ran nelept; el asist la crearea de ctre suveran a nobililor care ncepur s-i imagineze c sngele lor era mai curat, mai apropiat de marile virtui dect cel al celorlali oameni [...] i c i transmit privilegiul de la o generaie la alta". Mergnd la ora s caute de lucru pentru doi dintre copiii lui, constat c biatul lui nu putea fi brutar, croitor, cizmar, oetar, lctu, doar pentru c Chinki este agricultor, iar omul nu este judecat n funcie de cum lucreaz, ci de origine. Fiul maistrului motenete priceperea tatlui?", se ntreab Chinki. Prejudecata originii, tipic nobil, insinundu-se n modul de funcionare a breslelor, blocheaz, potrivit abatelui Coyer, dinamismul meseriilor i rennoirea rodnic a meteugarilor. Denunarea acestui sistem de recrutare n interiorul profesiunilor i ngduie abatelui Coyer s denune influena modelului aristocratic asupra lumii muncii, imitaia social a unor practici sterile rspndite n mod primejdios n alte clase dect nobilimea. Nu este suficient criticarea nobilimii; n societate, trebuie ndreptat tot ceea ce a fost contaminat cu prejudecile i obiceiurile sale. Ansamblul breslelor, viciate de prejudecata originii i blocate de regula privilegiilor, trebuie reformat n numele unei filosofii noi, n numele unor valori noi. n Bagatelles morales, abatele Coyer i continu, n numele virtuii, al talentelor, al naturii, aciunea de contestare a sistemului nobiliar: Adolescentul a vegetat vreme de douzeci de ani; jocul, spectacolele, vemintele, cinii, amanta i-au umplut timpul. Tatl moare, i d demisia: putanul este judector..."77. Nu ntmpltor, la captul aventurilor lui Chinki, nlturarea nobilimii de la ar i remprirea pmnturilor la cultivatori snt nsoite de dispariia breslelor i a autoritilor lor. Criticile snt cu att mai semnificative, cu ct abatele propune o soluie coerent: nlocuirea nobilimii cu noul grup al comercianilor. Dac exist o
46 PIERRE SERNA NOBILUL
47

nobilime, fr ndoial c se afl n nego. Voi mrturisi ceva: atta timp ct jocurile, plcerile, cheltuielile nebuneti, fastul, inutilitatea i vor pstra un aer de noblee, negustorimea nu le va da atenie. Se joac, dar dup munc; se ded plcerilor, dar dup trud; cheltuiete, dar cu moderaie; d, ns dup ce i-a pltit datoriile."78 La lectura ansamblului operei, se impune ideea c vocaia

negustorului este singurul titlu de noblee care poate fi recunoscut i c vechea nobilime se afl ntr-o situaie periculoas i trebuie s adopte ct mai repede cu putin o nou deontologie dac nu vrea s fie nlocuit. Altfel spus, negustorimea se poate lipsi de nobilime, dar nobilimea are mare nevoie de cea dinti". Nu e de mirare c, n cutarea unui model social, abatele Coyer s-a dus s studieze n Anglia. Descoper la Londra valoarea burgheziei cinstite, acel segment att de preios al naiunilor ce trebuie examinat"79. Nobilimea este la fel de vrednic de laud ntruct rezist din punct de vedere financiar: valoarea i este determinat de bogie i de integrarea n activitile economice... Nobilimea englez are mijloacele att de a spori i de a se perpetua, ct i de a se feri de srcie ori de a scpa de ea. Comerul i este accesibil oricnd, n toate branele i nici una nu-i prejudiciaz statutul. n vreme ce un lord administreaz afacerile publice ale Camerei Lorzilor, fratele lui efectueaz o operaie comercial, fr a se speria de regula ce interzice practicarea anumitor meserii de ctre nobilime, pentru simplul motiv c ea nu exist." In acest sens, nobilimea englez este perceput de abatele Coyer ca fiind punctul final al unei ascensiuni sociale pe care o crede posibil pentru toi oamenii de merit, oricare ar fi ei", medici, jurisconsuli, profesori universitari, toi capabili s capete ranguri i averi graie talentelor lor invariabil recunoscute de rege. Ceea ce imagineaz abatele Coyer este n realitate nlocuirea ca atare a vechii nobilimi printr-o nou aristocraie a talentului, a meritului. Domnia lui Ludovic cel Mare a fost secolul geniului i al cuceririlor. Fie ca domnia lui Ludovic cel Iubit s fie cea a filosofiei, a negoului i a fericirii."80 Vechea nobilime ori renun la himere i adopt valorile nenobile ale grupului negustorilor, ori, fiind marginalizat, pe cale de a srci, periculoas n privina moravurilor, nceteaz s mai existe. La ceea ce pe drept am putea numi un ultimatum, ce putea rspunde cavalerul d'Arc? Argumentaia lui n aprarea nobilului este articulat n jurul unei reflecii care dezvluie nelinitea unui nobil n legtur cu statutul lui i voina de a i-1 justifica, de a-i da o reprezentare coerent, pozitiv. Nici limitat, nici agat n chip ridicol de un trecut mai mult sau mai puin glorios, cavalerul d'Arc i d seama de justeea unor anumite critici ale abatelui Coyer, pe care le transform totui n tot attea caliti nobiliare; n acelai timp, el cade ntr-o capcan : referindu-se la valoarea unei nobilimi srace, la pericolul confundrii ordinelor i la abuzurile spiritului filosofic, el verific, mai mult, d consisten ntregului discurs al abatelui Coyer, cruia nu-i contest veracitatea observaiilor, ci doar i critic remediile la bolile nobilimii. ntr-adevr, departe de a-1 contrazice pe abatele Coyer n ceea ce privete srcia celui de-al doilea ordin, cavalerul d'Arc vede n ea un titlu de glorie. O consider cu att mai onorabil [mrturisete eroul din Roman du jour], cu ct, ntr-un astfel de caz, cel ce ajunge la ea nu are de ce s roeasc. [...] Averea procurat prin nego nu pare a-i scoate din ntuneric pe cei ce i favorizeaz dect pentru a-i cufunda ntr-un adevrat neant. ntre cele dou partide, nu-i mai bine s te consacri celei ce duce la glorie, la adevr, fr belug, dar i fr pericol pentru probitate, s alegi calea unei liberti cinstite i fireti dect cea care te lipsete de aceast libertate nevinovat prin ea nsi i i aduce rareori bogia fr a-i afecta fineea? In plus, nu ntotdeauna te bucuri de avere fr s ai necazuri i amrciune. Intre a-i sluji patria i a o nela, un om cu judecat alege pe loc81. Se cuvine, aadar, ca nobil" i militar" s fie sinonime. Cavalerul d'Arc apr srcia nobilimii pentru c, dup el, ea este garania unui angajament militar dezinteresat, singurul i adevratul destin al oricrui nobil. Este nevoie de un dispre constant fa de avere, ca i fa de via i s nu pstrezi dect dorina de glorie. Alturi de multe virtui rzboinice, trebuie ca modestia, blndeea, omenia, candoarea, cumptarea s fie de nedesprit."82 Cavalerul d'Arc percepe corect justeea atacului din partea abatelui Coyer: ceea ce introduce filosofia Luminilor n dezbaterea politic este importana meseriei, i nu a ordinului n clasarea social. Or, activitatea profesional luat drept criteriu de distincie las nobilimea fr prestigiu. Atunci vom vedea, aadar, Nobilimea militar, Nobilimea negustoare, Nobilimea cultivatoare, nu va mai rmne de format dect o Nobilime industrial i totul va fi Nobilime; adic nu va mai exista deloc..." Cavalerul surprinde perfect miza criticii aduse de abatele Coyer i fora destabilizatoare pe care o reprezint. Dac nobil" i militar" snt unul i acelai lucru, se pune deci problema de a lupta mpotriva tuturor celor ce tind s produc o confuzie social. Pstrarea statutelor onorifice, a funciilor simbolice i a semnelor privilegiului constituie mijloacele de narmare mpotriva noului spirit ce afecteaz veacul. Sa impus ca principiu ideea c nobilul este superior celorlalte stri; inegalitatea l protejeaz i l pune

n valoare : Statul ncepe s se clatine atunci cnd rangurile nceteaz s se mai deosebeasc unele de altele, cnd se amestec, se confund, cnd se contopesc". Mobilitatea social, evideniat prin intermediul meseriei practicate i al averii adunate sau al srciei ineluctabile, reprezint un alt pericol denunat de cavaler. Nu este suficient pstrarea inegalitii de natere; la fel de primejdios este [...] s se nale cetenii inferiori n clasa superioar [...] sau s se degradeze clasa superioar pn la a cobor n cea inferioar" ntruct rangurile se vor confunda, iar statul se va gsi pe marginea prpastiei"83. Chiar dac le condamn, cavalerul d'Arc percepe cu finee transformrile sociale pe cale de a opera o reclasare general a tuturor elitelor prin introducerea unui nou cod al respectabilitii, ntemeiat nu pe natere, ci pe reuita profesional. La sfrit, nvins parc de argumentele abatelui, el nu atac nici fondul, nici forma, ci pe cei care emit remarcele antinobiliare. Filosofii snt prezentai deja ca nite frustrai sociali, ca i cum contestarea unui ordin instituit ar aparine obligatoriu celor care nu particip la mprirea privilegiilor: Un asemenea om, cu origine obscur, cu o ambiie secret i un caracter ntunecat, [...] ridic deodat glasul plin de trufie i strig n gura mare c este filosof. Atunci i atribuie dreptul de a dispreui mreia, de a-i insulta pe aristocrai, [...] i imagineaz c i poate ascunde inutilitatea real sub un aer preocupat de reformator..."84. In realitate, adevratul spirit filosofic nu pretinde nici s reduc toate condiiile la un fel de sclavie sub despotismul unuia singur, nici s le egaleze aa cum i-ar dori unii imprudeni, ceea ce ar nsemna nenorocirea tuturor; el nu vrea dect s ntreasc ordinea printr-o neleapt subordonare".
48

PIERRE SERNA NOBILUL


49

Prin trei argumente, mai nti aprarea onoarei bietului nobil, apoi denunarea confuziei ntre ordin i meserie, funcie social i avere i, n sfrit, descalificarea tuturor filosofilor sceptici n ceea ce privete rolul nobilimii n acest secol, cavalerul d'Arc ncearc s-i redea nobilului o identitate cultural i politic. i schieaz un portret ideal: nobilii nu vor ctui de puin averi cu preul pierderii onoarei; nu vor bunuri, dac ele nu snt asociate gloriei"85, acestea snt ultimele cuvinte din La Noblesse militaire. Totui, ntreaga lui atitudine indic mai curnd o aprare dect o dorin de respingere constructiv a viziunii abatelui Coyer, aprare a unei dezordini economice n cele din urm jalnic, doar n numele principiului motenit din trecut, neschimbat i criticat, evident, numai de frustrai i de excluii de la mprirea privilegiilor. Avem aici un posibil sistem de argumentaie, dar care nu poate contesta rigoarea gndirii abatelui. n acelai timp, poate c satira, caricatura literar a nobilului vor discredita i mai mult cel de-al doilea ordin, incapabil o vreme s riposteze i s ntoarc satira ideologic, sfidarea mpotriva unui detractor care a hotrt s transfere lupta pe scena public a literaturii, teatrului sau presei. i aici, portretele fcute nobilului ntr-un anumit ziar, o anumit lucrare sau o anumit pies nu trimit la o realitate palpabil, ci vor sfri prin a ntri imaginea nobilului parazit. n schimb, dac personajul nobilului ridiculizat nu este n ntregime adevrat", rmne ntrebarea: de ce nobilimea nu reuete s denune atacurile uneori grosolane ? Ea deine, la urma urmelor, mijloacele financiare de a produce i de a dezvlui o contra-imagine n literatura sa, n teatrul su. De ce nu vrea sau nu poate s-o fac? Doar nu este hipnotizat de noul spirit care bntuie n ntreaga Europ pn ntr-att nct s renege tot ceea ce face din ea o clas privilegiat... Poate nu a perceput pericolul? Poate nu a perceput totul ca pe un pericol? Spania ofer un laborator de observaii puin studiate i totui bogate n nvminte. Micarea Luminilor n Peninsul, ca i n restul Europei, dovedete i exprim nevoia de reform, de rennoire a nobilimii. Dezbaterea filosofic se refer n curnd la condiiile schimbrii. n paralel cu refleciile de nalt inut, apare un discurs satiric, rspndit prin literatur i pres, ncercnd s discrediteze n totalitate prin ridicol i critic sarcastic pe aristocraii spanioli. n concepia anumitor gnditori, nobilimea este bolnav. Libertinajul excesiv, necredina i ateismul, cheltuielile exagerate, degradarea snt simp-tomele multiple care nu nal asupra caracterului incurabil al bolii. Mai ru, virusul este contagios i se rspndete din susul n josul scrii sociale, de-a lungul ntregului veac, cangrennd, paraliznd societatea spaniol. Numai reprezentanii Spaniei luministe, uneori nobili, snt imunizai mpotriva bolii naionale i nu nceteaz s-i pun n gard pe contemporani n privina acestei afeciuni. Jovellanos, magistrat la Sevilla, apropiat al lui Olavide, ntemeietor al Institutului asturian din Gijon, apoi ministru al Justiiei sub Carol al IV-lea, a contribuit i el cu o satir: Ce via frumoas! Demn de un nobil! Vrei s i-o rezum? A umblat dup fuste, a jucat, i-a pierdut sntatea i averea i fr s fi ajuns la patruzeci de primveri

Cutarea plcerii 1-a dus n mormnt86. Satira atac un grup social care mai nti i asum un anumit mod de a prea n practica vestimentar sau n atitudinea corporal. Scriitori, eseiti, filosofi, cronicari i pictori se ntrec n a scoate la iveal instabilitatea social a anumitor nobili prin intermediul spectacolului ridicol oferit de ei, prin intermediul modei lor derizorii sau a trupului lor diform. Dincolo de exagerare, de nverunarea satirei, de afabulaie, se face simit critica metodic ce demonstreaz toate cusururile denunate. Mai nti, snt pui n opoziie cu subtilitate nobilii actuali i naintaii lor. Este o tem recurent, pe care o regsim pn la sfritul veacului. Vechii spanioli de tradiie i chiar cei din glorioasele noastre vremuri, care au mai putut fi vzui n timpul plimbrilor, al seratelor, al campaniilor, al btliilor i al altor ntreprinderi chinuitoare, erau brbai obinuii, n putere [...]. Dar, n zilele noastre, tinerii domni cu musta subire sau Currutacos, mici dansatori, snt delicai, tandri, linguitori, dumani ai oricrei ocupaii serioase87. Comparaia fcut puin n avantajul nobilimii din secolul al XVIII-lea pune n relief o alt neptur a satirei: rafinamentul, narcisismul, delicateea acestor dichisii i devirilizeaz. Degenerescenta ncepe cu pierderea identitii de sex: Nu-i mai recunoatem pe brbai pentru c se confund cu femeile, fcnd din vemnt un idol, din coafur o ocupaie serioas, din oglind un sfetnic, din imitaie un studiu, din invenie un merit, din ciudenie o podoab, iar din blazonul de Sclivisit un titlu de noblee"88. De aici pn la a spune c nobleea este travestit, c nsi legitimitatea ei este o mascarad nu este dect un pas pe care unii autori nu au ezitat s-1 fac. Clavijo y Fajardo i d seama de pericol i nfiereaz acea parte a nobilimii pe care opinia public o va fi identificat dup puin timp cu ordinul n ansamblu. ntr-o societate a preocuprii de a prea (paratre), toi trebuie s-i potriveasc vemntul cu calitatea persoanei sau caracterul funciei, astfel nct s existe deosebire ntre subieci i s fie evitat confuzia"89. Deosebire sau confuzie... Cele dou limite ale provocrii culturale, sociale adresate nobilimii de micarea Luminilor n lupta ei de clasare cu alte grupuri sociale snt, din 1762, clar enunate de Clavijo, neobosit om de pres i redactor al unui mare jurnal satiric spaniol, El Pensador. Ins, dac mbrcmintea ncepe procesul de declasare, goliciunea continu i accentueaz chiar ideea unei degenerescente a nobilimii. mbrcmintea nu mai ascunde trupul travestindu-1, nu mai este dect exemplificarea unui trup lovit de amasculinitate". A descalifica trupul nobilului, a-1 face asexuat nu nseamn tot a-i refuza principiul aflat la baza celui de-al doilea ordin: transmiterea valorii, a rangului prin ereditate ? ntr-un roman satiric, Ramirez y Gongora nu prezint la nobil dect periferia corpului..., piciorul, urechea, trunchiul, mna, inima. Tot attea atribute corporale care, n alte circumstane, s-ar potrivi mai bine cu descrierea farmecului feminin. Ridiculizat, mpins la extreme", trupul nobilului nu mai permite compararea cu cel al spaniolului sntos, robust, puternic, neatins de aceast decdere. Satira d curs inversrii valorilor politice: natura regenereaz trupurile dndu-le vigoare i virilitate, singurele semne de noblee adevrate; sngele aristocratic vlguit golete de orice substan vital trupurile descrnate, viciate ale nobililor degenerai. Atunci, pentru verva critic, se impune n mod logic o alt tem recurent, omniprezent chiar la reformatorii secolului al XVIII-lea: boala, transmiterea ei, molipsirea. Pentru satiricii spanioli, nobilul nu este doar efeminat
50

PIERRE SERNA NOBILUL


51

i contrafcut, ci i coruptorul care submineaz corpul social. Viciile lor snt molipsitoare i iradiaz n mod periculos asupra celorlali spanioli. Chiar femeile particip la aceast contagiune. Moratin, n El Arte de las Putas, nu descrie oare doamnele cu nume ilustru, cu slbiciuni att de nendemnatic ascunse", ocupndu-se cu dragostea pe bani ? Toi cei ce s-au aflat n contact cu aceast nobilime snt lovii de simptomele bolii care i cufund n desfru, inerie, indecen i ruin. ntr-o asemenea percepie imaginat, aproape c este normal ca molima s capete aspectul bolii ruinoase". ancrul sifilitic ndeplinete rolul simbolic de nucleu al contagiunii care, prin iradiere, corupe tot ce atinge. Libertinajul, gustul pentru cheltuieli inutile, boli inoculate spaniolilor de ctre nobilime, snt favorizate de frecventarea intens a mahalalei madrilene, frecventare creia i se dedau unii indivizi de vi nobil n dorina lor fascinat de a imita limbajul, atitudinile, obiceiurile, mbrcmintea oamenilor de rnd. Oamenii Luminilor ponegresc la nobilul Majo" ntinarea originii ilustre prin vulgaritatea unei viei de jafuri, de dueluri sordide, la limita delincventei. Arena este locul ultimei decderi, a promiscuitii odioase pentru satirici, pentru susintorii discursului luminist din Spania. Un pamflet din 1791 denun, cu ironie i violen, piaza de toros... Cine nu va avea grija de a concepe idei sublime despre nobilii notri, ocupai s ofere spectacole barbare, s-i cinsteasc pe toreros, s rsplteasc disperarea i nebunia i s ocroteasc pe ntrecute pe oamenii cei mai josnici din Republic?"90 Exemplul Spaniei nu este singurul. n Frana i Italia, o literatur, o pres, un teatru satirice fixeaz, catalogheaz, biciuiesc, ridiculizeaz nobilul i sfresc prin a impune imaginea unei fiine nefolositoare, duntoare spiritului Luminilor, obstacol n calea reformelor necesare.

Nobilii aveau s rmn pasivi, fr s reacioneze, nu tiau s duc btlia simbolurilor i s modeleze la rndul lor arhetipul unui aristocrat garant al calitilor proprii ordinului n ansamblu? Nu puteau dispune, ntr-un cmp de difuziune cultural, de reele suficient de puternice pentru a restabili echilibrul i a oferi publicului din secolul al XVIII-lea o imagine mai favorabil despre specificul lor ? Nu aveau destul inventivitate, creativitate, pentru a ocupa, prin elaborarea unui Nobil-tip, vrful unei ierarhii sociale recompuse i viitoare? Chiar au simit ei c, ncetul cu ncetul, erau mpini la periferia spaiului ideologic unde se creeaz modelele sociale, unde factorii de legitimare - construii n chip obiectiv sau subiectiv - au fost arme politice aintite mpotriva nobililor la sfiritul secolului al XVIII-lea? n faa unor astfel de critici, trei modele de reacie puteau fi imaginate. Mai nti, snt cei ce ader la sistemul de atacuri mpotriva nobilimii. Dei minoritari, unii nobili nu numai c au participat la discreditarea ordinului lor, dar uneori, mai mult, au provocat-o, au gndit-o i au declarat-o91. Merit s reflectm la demersul lor i la separarea de grup pe care acesta o implic. Nu toi snt neaprat, ca Sade i Mirabeau, pe cale de a fi exclui sau marginalizai. Unii i abandoneaz vechile moduri de gndire n deplin cunotin de cauz, n vreme ce se bucur de o consideraie i de venituri care, n ambele cazuri, le asigur o poziie de invidiat. Ei nu practic obligatoriu jocul dublu al ndrznelii culturale i al respectului fa de conveniile sociale. In numr mic, ei nu ezit totui s-i exercite influena cnd este cazul. Cavalerul d'Antonelle se numr printre ei. Bogat proprietar funciar din Arles, ofier n rezerv, el nu nceteaz s redacteze proiecte de reform, tunnd i fulgernd mpotriva nobilimii pe care o consider vinovat de brigandaj medieval. Mediteaz, citete, scrie. Din 1789, i asum n ntregime consecinele schimbrilor politice i sociale, devenind unul dintre instigatorii la Revoluie din Provence92. Mai numeroi snt cei ce, recunoscnd justeea discursului teoretic al Luminilor, rznd alturi de filosofi i de oamenii de litere de cusururile ordinului lor, ar fi favorabili unui compromis social permitnd constituirea unui grup n care nenobilii cei mai nstrii i erudii ar fi egali cu nobilii cei mai strlucii, mai angajai n procesul de modernizare economic a rii. Este vorba aici de o dorin manifestat i uneori realizat n plan local. i face apariia o anume elit n saloane, n academii, n jurul unor valori ca virtutea, talentul, meritul. Asocierea d imaginea unei Frane posibile", cea a elitelor influenate, inspirate de modelul englez. S-a putut ajunge la o nelegere n privina practicilor sociale mprtite, n jurul unui discurs luminist comun. Totui, anumite indicii reveleaz elemente de divergen, chiar de diviziune. De pild, practicile religioase, variabile de la un grup la altul, par a indica existena unor concepii despre lume uneori opuse, n orice caz diferite93. n plus, faptele vor demonstra fragilitatea compromisului sau, mai curnd, vor pune n lumin o nenelegere : nobilii acceptau o gndire nou, dar nu preau dispui numai pentru att s abandoneze un sistem ierarhic ce le garanta privilegiile. A primi n grupul lor pe nenobilii cei mai meritorii, a transforma nobilimea n aristocraie cu preul sacrificrii nobilului deczut economic, fie! Dar de aici i pn la a accepta o societate nou n care privilegiile din natere nu ar mai fi recunoscute, asta este cu totul altceva. Violena antirevoluionar a unor nobili luminiti, nainte chiar de sfiritul anului 1789, atest pe larg faptul c, n Frana, amestecul elitelor nu nsemna neaprat mprtirea aceluiai ideal politic. Totui, cei mai muli dintre ei au ncercat s regndeasc, s-i redefi-neasc legitimitatea, desigur, pentru c, n marea lor majoritate, erau departe de a se recunoate ntr-o critic pe care o apreciau drept grosolan, pentru c se simeau departe de a dori o lrgire a ordinului n numele unei noi distribuii economice i filosofice. Pentru acetia din urm, este vorba de a pune n valoare, chiar cu argumentele epocii, nobilimea ca ordin omogen, realizndu-i un portret ce ar risipi toate sarcasmele i ar dovedi n mod hotrtor necesitatea privilegiilor i a poziiei sale indiscutabile n vrful ierarhiei. Nici pasiv, nici imobil, nici nvechit, nobilimea produce la rndul ei un discurs ce i poleiete din nou blazonul ntr-un veac de ampl reflecie asupra statutului ei. Pe parcursul secolului al XVIII-lea, o gndire nobiliar se va strdui s pstreze ceea ce consider a fi fundamentul unei moteniri ancestrale, adap-tndu-1 la o retoric modern. Astfel, elaborarea unei grile conceptuale - cu siguran, mai eficace dect s-a crezut n secolul al XlX-lea i o parte din secolul XX - a permis cvasi-totalitii nobililor s imagineze o regenerare a ordinului i le-a oferit repere solide i strvechi, reactivate ntr-o limb novatoare. Andre Devyver arat c, ntre 1560 i 1720, nobilimea i-a nchipuit i a sfrit prin a crede c ea constituia un grup aparte, privilegiat pe plan istoric, superior din punct de vedere biologic"94. Ordinul al doilea a acordat o importan exagerat ereditii i transmiterii genetice a caracterelor din care rezultau diferenele fizice i psihologice, dovedind superioritatea rasei nobile" cu snge purificat, ceea ce a dus la ntreinerea i cultivarea unui fel
52

PIERRE SERNA
N

OBILUL
58

de rasism. Pretenia de superioritate era cu att mai nrdcinat, cu ct convenea celor mai respectai nobili i era reluat, n majoritatea cazurilor, de cei al cror statut social era ameninat. Credina n perfeciunea sngelui

vechilor neamuri a permis ntr-adevr unei mase de personaje srcite, defazate n raport cu evoluia economic din vremea lor, s pstreze un prestigiu nesperat."95 Boulainvilliers a fost n mod sigur teoreticianul cel mai mplinit al acestei forme de rasism. Srcia i mezalianele a numeroi gentilomi au fost, fr ndoial, raiunile pentru care el a ncercat s dea ordinului al doilea o ideologie a luptei", capabil s explice prin astfel de cstorii decderea anumitor neamuri, gata s indice mijloacele politice potrivite pentru reabilitarea vechilor familii aflate n dificultate. Convingerea referitoare la superioritatea sngelui nobil se baza pe certitudinea c nobilimea, ras viril i rzboinic, era alctuit din urmai direci ai francilor care i supuseser pe galo-romani n cursul cuceririi germanice. Totui, cnd lucrarea lui Boulainvilliers, Essai sur la noblesse de France, contenant une dissertation sur son origine et son abaissement, apare n 1732, este prea trziu... Dup Devyver, apogeul teoriei rasiste se situeaz la sfritul secolului al XVII-lea i nceputul secolului al XVIII-lea, n perioada numeroaselor reeditri ale Trite de noblesse [Tratat despre nobilime] al lui La Rocque. Secolul al XVIII-lea va fi dus cu sine ubrezenia argumentelor genetice". Rasismul nobiliar [...] a czut repede, dac nu n uitare, cel puin n derizoriu: combtut eficace de ideologia meritului, el nu mai are, chiar la numeroi nobili, dect o valoare mai curnd desuet."96 Mai ru, ideologia se ntoarce mpotriva celor pe care voia s-i protejeze; pamfletarii i jurnalitii patrioi de la sfritul secolului au surprins toat fora ironic a atacurilor ce puteau fi desfurate mpotriva tocurilor roii, adic a ultimilor adepi ai discursului rasist nobiliar, i nu au ezitat s atribuie nobililor inventai de ei discursul uzat al printelui Menestrer | al lui La Rocque sau cel al lui Boulainvilliers"97. Firete, ulterior, nobilii au integrat discursul despre merit, l-au acceptat i s-au adaptat la el, dar se pare c aprarea sngelui nu a disprut cu totul. In schimb, a luat alte forme, mult mai subtile i mai ales mai eufemizate, ceea ce explic, n cele din urm, faptul c nobilii i-au imaginat c au cele mai mari merite n virtutea sngelui lor, pentru c acesta era darul lor natural. ntoarcerea la observarea fenomenelor naturale, acceptarea regulilor tiinifice, dezbaterea despre genul uman i speciile lui erau la ordinea zilei n 1749, o dat cu apariia crii Histoire naturelle [Istoria natural] a lui Buffon. Controversa continua, referindu-se la existena genului, a speciei, a familiei, a rasei. Dei Buffon a afirmat clar existena unei rase umane unificate, renviate, regenerate prin amestecul oamenilor ntre ei, nobilii, firete, au trebuit s fie sensibili la teoria speciilor" animale. Prin ipoteza reproducerii, Buffon susine c principalele trsturi i caliti ale fiecrui grup se transmit din generaie n generaie n funcie de o serie de indivizi situai n familii fixe, unele apropiate de un model originar - tulpinele principale", specia dominant" -, celelalte, speciile subordonate" fiind ramurile accesorii care au suferit o adevrat degenerare". Ne imaginm cu uurin utilizarea pe care nobilii o puteau da ipotezei de mai sus. Era o lectur subiectiv, ce subaprecia profunzimea novatoare a textului lui Buffon i evoluia gndirii savantului, dup cum le-a scos n eviden J. Roger; cel puin, era o lectur abil n dorina ei de recuperare a unei gndiri luministe. Discursul tiinific promovat de Linne, Buffon, Maupertuis se baza pe cutarea unei clasri a speciilor vii, a oamenilor, pe o ierarhie a lor - de la slbatic la omul cel mai civilizat..., aristocratul, evident, n mintea celor de vi nobil. De acum ncolo, pentru cei din urm, tiina, tiina natural, le putea justifica privilegiul. La articolul Calul" din Istoria natural a lui Buffon, de pild, nu am acorda prea mult atenie descrierii utilitare a calului, instrument de munc al societii rurale, dar am fi mult mai interesai de strlucita imagine a animalului aristocratic... Tocmai anglomania i pasiunea pentru cursele de cai nu snt oare alte semne ale acestei credine n snge n acord cu principiile moderne ale veacului? Pentru Nicole de Blomac, tinerii anglomani" francezi snt nobili, bogai i proprietari de domenii; toi snt amatori de cai pe care urc la rzboi, la vntoare, n slujba regelui. Este posibil s afirmm c ei [nobilii] au gsit n aceast pasiune o concretizare, ba chiar o glorificare a ctorva idei cluzitoare din secolul lor: libertatea fecund, meritul individual; dar i o uimitoare justificare a sngelui nobil i a ntietii sngelui pur."98 Pedigriul a fost suportul meritului individual." Aceast admiraie fr limite - pentru cei mai pasionai, chiar identificarea cu nobleea animalului implic un mod de via aristocratic; mai mult, ataamentul fa de curse duce n chip firesc la acceptarea unei ierarhizri a animalelor nobile n funcie de calitatea i de performanele lor. Mai ales din 1770, nobilii se las prini de noua mod, ca i cum ar fi avut nevoie de un anumit timp pentru a imagina un mod de a fi corespunztor unui nou sistem de legitimare a superioritii lor biologice. Aceast aprare este cu att mai subtil, cu ct se bazeaz pe ambiguitatea cuvntului ras", subliniat de contele de Lauragais n 1778, n al su Memoire inutile sur un sujet important: cuvntul are dou semnificaii diferite n englez i francez i aceeai aplicaie la curse. El d cheia unui comportament a crui perenitate d de gndit: race horse este calul de curse i calul pur-snge, calul de ras..."99 Noua etic nobiliar este paradoxal : ea presupune acceptarea criticilor Luminilor mpotriva ideologiei sngelui", judecat rspndit pn la nceputul secolului al XVIII-lea, i revenirea la discursul raional, natural, filosofic prin afirmarea seleciei unei elite cu snge pur i puternic datorit nobleei sale. Repetm ipoteza noastr: nobilimea nu este dominat, nici reacionar, paseist sau degenerat; dimpotriv, ntreine un dialog cu Luminile, nelege noul discurs i criticile lui severe. Mai mult, ea transform argumentele Luminilor n sistem, dar nu plecnd de la sngele strvechi, ci de la pedigriul nobiliar, ceea ce nseamn afirmarea unui snge nou, de calitate, n avans" fa de celelalte ntruct este garantat prin valoarea elementelor ce

constituie arborii genealogici. La fel de greit ar fi s credem c ataamentul fa de dovezile de noblee, pstrarea arborilor genealogici, nelinitea legat de valoarea sngelui snt atitudini ce in de trecut. Ele snt cu att mai actuale, pentru Ellery Schalk, cu ct sngele este de-acum ncolo singurul element care te poate face nobil. In secolul al XVI-lea, nobleea era gndit mai curnd ca o meserie sau o funcie militar dect ca o valoare transmis ereditar. Nobleea era meseria armelor. Dup dou veacuri, la mijlocul secolului al XVIII-lea, percepia s-a schimbat cu totul. Nobilimea nu mai are o meserie fix. Fr a-i nclca statutul, ea poate s-i aleag meseria, s-i asume activiti foarte diverse. Numai naterea definete o diferen pe care nimeni nu se gndete s-o conteste, n snul nobilimii, atta timp ct tolerana fa de participarea la activitile economice nu este negat cu prea mare vehemen printre nenobili, atta timp ct nobilii nu-i mpiedic pe nenobili s exercite anumite profesiuni"100.
54

PIERRE SERNA NOBILUL


55

Pentru toi, sngele constituie nobleea. Ea i-a pierdut funcia militar strict. Nu este un rspuns ideologic reuit la atacurile nregistrate de-a lungul ntregului secol? Desigur, vivacitatea reaciei nobiliare nu poate ascunde c ea a funcionat ca un trompe-l'oeil" care i-a putut amgi pe nobilii nii n ceea ce privete apariia a ceea ce considerau drept un nou discurs i care nu era n realitate dect cosmetizarea, firete, foarte fin, a unor credine vechi. Numai o pace social solid putea garanta acest paradox ce permitea nobililor s accepte cu att mai uor o filosofie ndrznea, cu ct ea prea s confirme n chip evident strlucirea vechilor neamuri. i, dac pentru unele persoane de condiie obscur sfritul Luminilor a coincis cu posibilitatea de a descoperi puterea iraionalului i dac vom regsi viitori revoluionari printre adepii mesmerismului, pentru alii -nobili -, ultimele sclipiri ale epocii corespund entuziasmului fa de fiziogno-monie - a crei istorie politic nu s-a scris nc - i nrdcinrii preceptelor conservatoare. Discursul lui Lavater venea, ntr-adevr, la momentul potrivit pentru a liniti un grup aflat n cutarea nu a identitii sale, ci a confirmrii pedigriului su. La sfrit de secol, Lavater mpac societatea preocuprii de a prea (paratre) cu cea de a fi (etre): Fiziognomonia ar fi tiina care ne nva s cunoatem legtura dintre interior i exterior, dintre suprafaa vizibil i ceea ce conine ea invizibil, dintre materia nsufleit i perceptibil i principiul neperceptibil care i imprim caracterul viu, dintre efectul manifestat i fora ascuns care l produce"101. Astfel, specificul fiecruia i se citete pe fa, n inuta trupului i alura general. Lavater merge mai departe : toate trsturile, care trimit invariabil la caliti sau defecte morale, snt motenite de la prini. O fiin uman nu ar putea fi altceva dect reflexul a dou erediti, adevrata personalitate nclinnd mai degrab de partea printelui de acelai sex. In aa fel nct n fiu regsim ntocmai caracterul, temperamentul i majoritatea calitilor morale ale tatlui"102. Nu acesta era rspunsul ateptat de nobili, ce le oferea un sprijin i motive pentru noi sperane? Nu numai c Lavater le permite s-i asume superioritatea - chiar i atunci cnd snt deczui: acest fapt explic de ce atia oameni nzestrai de natur cu o figur plcut, dar pervertii, nu snt totui la fel de uri ca alii"103 -, ci, pe deasupra, i ntrete n certitudinea c snt cei mai buni, criticnd violent ideea c inteligena poate fi rezultatul unei coincidene naturale, a unui hazard orb. n acelai timp, el i bate joc de Helvetius i de binevoitorul lui entuziasm", ntruct filosoful presupune c reformarea genului uman trece printr-o transformare a educaiei i a culturii... Acest fapt echivala cu negarea a dou cuceriri fundamentale ale Luminilor: afirmarea unei inteligene distribuite tuturor n mod mai mult sau mai puin evident, din motive nc inexplicabile, dar care nu implic n nici un caz apartenena la o anumit clas de genitori; credina n virtutea educaiei, singura apt s dezvolte inteligena n sensul meritului, i a manifestrii talentelor individuale, nu neaprat motenite. Negarea discursului luminist se bazeaz i pe un sistem dihotomic ce rnduiete calitile fizice i psihologice n funcie de nobleea" sau Josnicia" lor. nclinaiile morale snt nobile dac snt graioase, blnde, frumoase, deci perfecte; snt grosolane dac exprim dorin, senzualitate sau nelinite...". Fiziognomonia presupune detectarea tiinific a acestor trsturi de caracter. Ea duce n mod necesar la dragostea fa de ceea ce este nobil i frumos i strnete o sil de nenvins fa de tot ce este josnic i infam"104. Lavater impune n limbaj i n extensia laudativ a cuvntului nobil" acelai determinism pe care l situa n motenirea sngelui: frumosul, bunul i binele snt astfel pentru c snt nobile i invers. Cei de vi nobil puteau sta linitii, fiindc pastorul elveian le oferea raiuni tiinifice" ale diferenierii lor. Gsim n toate acestea - snge, pedigriu, fiziognomonie - structura, miezul nsui al unei nenelegeri ntre cea mai mare parte a nobilimii i spiritul Luminilor; nenelegere grav, fiindc datorit pedigriului" imensa majoritate a nobililor s-a putut regndi cu demnitate, fr nici o stnjeneal, ca un grup unit, coerent, solidar n faa criticilor. Toi, bogai sau sraci, celebri sau necunoscui, erau unii prin snge, transmis din generaie n generaie. Unii erau convini c reuita lor era dovada puritii sngelui lor, ceilali considerau c numai sngele lor le ngduia s-i asume greutile cu sentimentul onoarei. Nobilimea regsea n i prin Lumini o unitate ideologic, o coeren de gndire ce o reconcilia cu ea nsi, cu epoca i cu filosofia sa. Cel puin aa a vrut s cread sau chiar a sfrit prin a crede aa. Astfel c, n realitate, nu criticile au slbit nobilimea, ci integrarea limbajului luminist ntr-o logic tipic nobiliar i, prin urmare, transformarea unor concepte periculoase i ndrznee n adevruri evidente i linititoare. Refuznd s porneasc dezbaterea pe criteriul ierarhic al sngelui, convingndu-se c discursul Luminilor putea fi citit ca o nou nevoie de selecie natural, nobilimea refuza, ocolea curentul de gndire ce ducea n mod logic la abolirea privilegiilor, oculta micarea intelectual care exprima dorina de recunoatere a egalitii tuturor oamenilor n ceea ce privete sngele. Diferena dintre felul cum a perceput nobilimea discursul Luminilor i ceea ce implica el cu adevrat n privina ei nu indic neaprat un fel de orbire colectiv, de incontien de grup sau de preluare necontrolat a acestuia. Ar fi prea simplu. Nu ar trebui mai curnd s vedem aici o strategie ce ar fi constat n a dezarma critica luminist recunoscnd meritul i valoarea drept semne de distincie a celor mai buni? n plan social, nobilii puteau fi linitii: cei mai buni reprezentani ai burgheziei nu

ncercau i ei s accead la noblee? Aceasta din urm nu era dovada ascensiunii sociale reuite pentru foarte numeroi nenobili nstrii? Totui, strategia, la urma urmei plin de riscuri nsemnate, se baza pe un echilibru subtil: de o parte, un cadru instituional stabil, ntruchipat de o regalitate recunoscut de toat lumea i ocrotitoare a privilegiilor fiecruia; de cealalt, un ring" ideologic definit n mod clar, cu regulile lui, cu un cod al onoarei, cu oamenii lui de litere, cu polemici organizate, cu rivaliti ordonate, cu lupttori identificai, nobili sau nenobili luminiti. Este suficient ca unul dintre elemente s dispar i nobilftnea se clatin... Or, pedigriul", valoare i merit al nobilimii, avea s proiecteze lupta n afara cadrelor clasice, recunoscute, admise ntre 1740 i 1770. ntr-adevr, nobilimea provoca o reacie la dou niveluri: mai nti radicalizarea unui discurs antinobiliar, caricatural, dar influent, referitor la pretinsa valoare a sngelui105; apoi aprofundarea, urmat de afirmarea concepiei despre egalitatea oamenilor i necesara distrugere a privilegiilor din natere. Din 1772, cnd a aprut Le Contrat social, dezbaterea Luminilor i schimb domeniul: expresia politic a acestui discurs nu mai era cutarea unui compromis n snul unui grup de nenobili i nobili, ci voina de a gndi
56

PIERRE SERNA NOBILUL


57

un grup, capabil s conduc, n snul cruia nu ar mai interveni prejudeci legate de natere. Nobilii neglijeaz asemenea discursuri, le condamn, le dispreuiesc, poate c nu se tem de ele sau doar nu-i imagineaz c pot avea cu adevrat o nsemntate politic i imediat. Firete, pentru c, siguri pe ei nii, au intrat n alt lupt. Dac nobilii snt mai buni, ei pot i trebuie s-i fac auzit vocea n faa regalitii care i-a insultat prea mult vreme. Parlamentele, cu nobilii lor mndri de privilegii i instruii n spiritul Luminilor acelui veac, devin vectorii acestei recuceriri a puterii efective. Conflictul cvasi-permanent ncepnd cu 1715 dintre rege i parlamente este provocarea politic asumat de o nobilime cu adevrat cuceritoare, sigur n privina calitii ei, coerent n lupta mpotriva unei puteri care a ndeprtat-o prea mult de luarea efectiv a deciziilor106. Cci nobilii din parlamente acioneaz n numele Luminilor, al Luminilor lor. Riscul era real: atacnd regalitatea cu vehemen i negnd radicalizarea propunerilor politice ale strii a treia, aristocraii luminiti distrugeau fragilul echilibru care le ngduise s se considere cei mai buni. Dac nobilimea reacioneaz cu violena manifestat n 1789, aceasta se ntmpl nu pentru c este slab sau reacionar, ci fiindc s-a crezut suficient de puternic nainte de Revoluie pentru a se impune n faa absolutismului, ca fiind fora cea mai vie a societii, regenerat de gndirea Luminilor. Or, criza economic, apoi convocarea sub forma veche a strilor generale, atitudinea celui de-al doilea ordin n dezbateri i primele zile revoluionare aveau s reveleze imposibilul pariu politic al nobilimii: nlocuirea arbitrarului regal cu un guvern de aristocrai. ntre timp, starea a treia devenise o for politic reprezentnd naiunea francezilor egali ntre ei i avea s se impun. ntre cele dou ideologii politice, inspirate, nscute pentru sau mpotriva discursului Luminilor, divorul se produsese deja. Aadar, ce este nobilul n 1789? Cum s definim nobilimea? Un grup foarte eterogen, foarte diversificat, strbtut de opoziii interne, dar care gsete n dezbaterea Luminilor o raiune de a se defini ntr-un mod nou, regrupndu-se n spatele unui discurs ce are ca origine o ideologie a pedigriului" i permite fiecruia s scoat n eviden calitatea i, n consecin, valoarea naintailor si ? Un grup care s-a crezut destul de puternic pentru a asedia din nou cmpul politic i a spera s-1 recucereasc ncepnd cu 1775? Un grup care, la urma urmelor, i-a ascuns contradiciile interne n favoarea unei nenelegeri ntreinute cu pricepere i innd locul discursului politic? Un grup care nu a surprins transformarea radical a dezbaterii politice dup 1780 i care avea s fie mturat de ultimul deceniu? Cte ceva din toate acestea: toi nobilii i resimt Diferena" fa de nenobili i diferenele foarte mari chiar ntre ei. Toi neleg evoluia secolului. Nici unul nu-i abandoneaz un trecut care l definete. n legtur cu aceste chestiuni, Revoluia va aduce, n mod paradoxal, cteva certitudini pentru cel deal doilea ordin107. n relaia de adversitate, n exil, n dumnie, nobilii vor redescoperi o coeziune pe care monarhia nu a fost n stare s le-o ofere. Regenerat de greuti, nlat prin suferin, demn n ncercrile de toate felurile, nobilimea regsete la nceputul secolului al XlX-lea un rang social care i fusese reproat fr ncetare n veacul precedent. n cursul acestol secol, ea reocup masiv n finane, armat, diplomaie locuri care, n opinia ei, i se cuveneau (n anumite cazuri, nu ntotdeauna prsite n timpul Revoluiei i al Imperiului). i recapt patrimoniul funciar. Aadar, nobilimea va fi nvini," Luminile, proriii si membri i expresia ei ultim- Revoluia? Rmne de vzut. Dac nobilul revine pe domeniile lui, el trebuie s se adapteze la un joc politic ce se afirm de-a lungul noului veac i face din el o persoan important, apoi un ales. Nobil n forul lui

interior poate, nc n fruntea comunitii sale rurale, dar gentilom burghez, patron, primar n viaa public, el este ncetul cu ncetul socializat, integrat ntr-un nou cadru politic care i consacr valoarea sau reflect influena unei tradiii asupra unei Frane n mare msur rurale. n orice caz, el este pe cale de a fi republicanizat la sfritul secolului al XlX-lea. Dar gndirea Luminilor a realizat mai mult dect att. A acordat o importan esenial luptei pentru rang, luptei pentru dobndirea de bunuri de producie culturale i intelectuale; a dezvoltat sistematic reflecia critic; a definit percepia imaginar de sine a unui grup sau percepia ce poate fi format asupra lui, pornind de la un discurs unificat i omogenizat; a demonstrat nsemntatea politic i consecinele sociale foarte concrete ale producerii acestui discurs; a dus cu fermitate lupta ntr-o aren unde manifestrile psihologice aveau aceeai pondere ca i realitatea material a faptelor; astfel, micarea Luminilor i-a gsit mijlocul de a discredita n mod durabil gndirea nobiliar. Inevitabil, tematicile Luminilor - vechi/nou, libertate/opresiune, natur/ istorie, raiune/despotism, virtute/ libertinaj, merit/lenevie - arunc nobilul n cmpul negativ al unui portret-tip; acesta l transform ntr-un personaj respingtor cruia i se atribuie toate defectele, ilustrnd pe dos" calitile preamrite de filosofi. Oamenii Luminilor au sfrit prin a-i lua eboa drept realitate; dar, paradoxal i n aceasta const fora luptei de simboluri" -, i nobilimea a acceptat n cele din urm imaginea prea puin mgulitoare, ceea ce a marginalizat-o" poate pentru mult vreme i a mpiedicat-o s gseasc, s instaleze un regim politic stabil, dei controla efectiv mediul rural, principalele posturi ale statului i ale instituiilor sale i deinea rolurile principale n finane din 1815. Altminteri, cum s explicm imaginea recurent a nobilului degenerat, debil, njosit, neputincios, steril, vicios, declasat care bntuie literatura francez din secolul al XlX-lea, de la Balzac la Huysmans, fr a-i uita pe Maupassant i Zola, imagine rspndit n egal msur de susintorii i detractorii si? Fr ndoial, domnul de Morsauf, ros de boala care l cufund treptat n nebunie, des Esseintes, un dandy de sfrit de veac, de sfrit de ras, d'Hubieres, cuplul steril obligat s cumpere un copil de la rani sraci, dar fecunzi, contele Muffat i marchizul de Chouard, njosii n faa Nanei, snt n felul lor fiii Luminilor, n sensul c snt concretizarea literar, dar trit de toi la modul realitii, a descalificrii nobilimii n calitate de for capabil s regenereze, s-i asume modernitatea unei Frane noi, imaginate de filosofi, ntrevzute n timpul Revoluiei i construite de-a lungul secolului al XlXlea108.

Note
1. E. Le Roy Ladurie, prefa la La Noblesse au XVIIP siecle. De la feodalite aux Lumieree, Bruxelles, Complexe, 1984, p. V. 2. J.-P. Labatut, Les Noblesses europeennes de la fin du XVe siecle la fin du XVIII" siecle, Paris, PUF, 1978, p. 7. 3. H. Carr6, La Noblesse de France et l'Opinion publique au XVIII" siecle, Geneve, Slatkine reprints, 1977, p. 107.
PIERRE SERNA NOBILUL
59

4. J.-P. Labatut, Les Noblesses europeennes..., op.cit., p. 66. 43 5. Dup G. Desdevises du Dezert, La Societe espagnole au XVIIP siecle", 44 extras din Revue historique, voi. LXIV, New York - Paris, 1925, pp. 192-195. 45' 6. J. Meyer, Noblesses et Pouvoirs dans l'Europe d'Ancien Regime, Paris, Hachette Litterature, 1973, p. 154. 7. J. Meyer, La Noblesse bretonne, Paris, Sciences Flammarion, 1972, p. 53. AR 8. Ibidem, p. 58. 9. Alexandre de Tilly, Memoires, Le Normand Fils, 1828, p. 320. 47 10. J. Meyer, La noblesse francaise au XVIIP siecle: apercu des problemes", in Acta Polonia Historica (Varovia), voi. XXXVI, 1977, pp. 9-45. 48 11. Cf. Franois Furet i Mona Ozouf, Deux definitions historiques de la socite : 49 francaise au XVIIP siecle. Mably et Boulainvilliers", in L'Histoire au XVIII' 50 siecle, Aix-en-Provence, EDISUD, 1980, pp. 233-249. 12. Comte de Montlosier, Memoires, Paris, Dufey, 1830, voi. VI, p. 126. 13. Ibidem, p. 80. 51 14. D. Roche, La Culture des apparences, Paris, Fayard, 1989, p. 92. 15. Ibidem, p. 98. 52 16. Ibidem, p. 99. 53 17. Campomanes, Cartas politico-economicas", citat de G. Desdevises du Dezert, La Societe espagnole au XVIII8 siecle, op.cit., p. 194. 54 18. J. Meyer, Noblesses et Pouvoirs..., op.cit., pp. 221-235. 55 19. Tilly, Memoires, op.cit., p.155, 214-215. 20. Montlosier, Memoires, op.cit., p.35. 5g

21. Ibidem, p. 36. 22. Ibidem, p. 80. 23. Comte de Vaublanc, Memoires, Paris, Firmin Didot, 1857, p. 20. 57 24. G. Huppert, Bourgeois et Gentilshommes. La reussite sociale en France au XVI" siecle, Paris, Flammarion, 1983, p. 274. 58, 25. M. Cubells, La Provence des Lumieres. Les parlementaires d'Aix au XVIIP 59 siecle, Paris, Maloine, 1984, pp. 58-59. 60 26. F. Bluche, La Vie quotidienne de la noblesse frangaise au XVIII1' siecle, Paris, Hachette, 1973, p. 73. 61 27. D'Argens, Memoires, Paris, Frederic Buisson, 1807, p. 133. 62 28. Mirabeau, Des lettres de cachet et des prisonniers d'Etat, Paris, Lecomte et Pougin, 1835, p. 277. 29. Sade, Correspondance", in CEuures completes du marquis de Sade, voi. XII, 63 Paris, Cercle du livre precieux, 1964, p. 268. 30. Sade, Les 120 Journees de Sodome", in (Euvres completes du marquis de 64 Sade, voi. I., Paris, Pauvert, 1986, p. 19. 31. G. Chaussinand-Nogaret, La Noblesse au XVIIP siecle. De la feodalite aux 65 Lumieres, Bruxelles, Complexe, 1981, p. 59. 66. 32. J.-P. Labatut, Les Noblesses europeennes..., op.cit., p. 149. 67 33. J. Meyer, Noblesses et Pouvoirs..., op.cit., p. 162. 34. G. Chaussinand-Nogaret, La Noblesse au XVIIP siecle..., op.cit., p. 65. 68 35. Ibidem, p. 88. 69 36. J. Meyer, Un probleme mal pose: la noblesse pauvre. L'exemple breton au XVIIP siecle", in RHMC, aprilie-iunie 1971, pp. 161-188. 70 37. Montlosier, Memoires, op.cit., p. 68. 38. Cf. Cubells, A propos des usurpations des nobles en Provence sous l'Ancien 71 Regime", in Provence historique (Aix-en-Provence), iulie-septembrie 1970, 72 voi. XX, fasc. 81, pp. 239-300. 73 39. J. Meyer, La Noblesse bretonne, op.cit., pp. 35-36. 40. M. Vovelle, Sade, seigneur de village", in Sade, colloque organise par la 74 faculte d'Aix, 1966, Paris, A. Colin, 1968, pp. 23-40. 75 41. J. Meyer, Noblesses et Pouvoirs..., op.cit., p. 21. 76 42. G. Richard, Noblesse d'affaires au XVIIP siecle, Paris, A. Colin, 1974, p. 18. 77 Ibidem, pp. 18-19. Apud G. Richard, Les Dietrich en Alsace (1684-1789)", in ibidem, pp. 154-162. Apud R. Forster, The Nobility of Toulouse in the Eighteenth Century; a Social and Economical Study, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1960, pp. 31-35. Apud R. Forster, The provincial noble: a reappraisal", in The American Historical Review, voi. LXVIII, 3, aprilie 1963, pp. 681-691. P. de Vayssieres, Gentilshommes campagnards de l'Ancienne France, Etrepilly-terroir de France-Christian de Bertillat, 1986 (ed. I, 1906), p. 247. Tilly, Memoires, op.cit., p.151. F. Bluche, La Vie quotidienne de la noblesse francaise au XVIIP siecle, op.cit, p. 45. Scrisoarea lui Torcy ctre ministru, datat din 17 martie 1758, citat de L. Tuetey, Les Officiers sous l'Ancien Regime. Nobles et roturiers, Paris, Pion, 1908, p. 132. Projet d'ecole militaire ou d'augmentation de paye aux sous-lieutenants" (memoriu nesemnat, redactat pe la 1742), citat de L. Tuetey, ibidem, p. 34. De Bohan, Examen critique du militaire francais. D. Bien, La reaction aristocrate avnt 1789: l'exemple de l'armee", in AESS, 1974, 1, pp. 23-49; 2, pp. 505-534. Ibidem, p. 515. F. Bluche, La Vie quotidienne de la noblesse frangaise au XVIIP siecle, op.cit., p. 27. Cf. Francois Billacois, Le Duel dans la societe frangaise des XVP-XVIP siecles, Paris, Editions de l'EHESS, 1986. Tema duelului i a violenei nobiliare este subiectul nostru actual de studiu. Cazuri raportate de H. Carre, La Noblesse de France et l'Opinion publique au XVIIP siecle, op.cit., pp. 170-171 i 298-308. Sade, Correspondance", in op.cit., pp. 84-85. M. Vovelle, Sade, seigneur de village", op.cit, p. 36. Memoire consulter et consultation pour Madame la Comtesse de Mirabeau, Aix, Ed. J.-B. Monnet, 1783. M. Vovelle, Sade, seigneur de village", in op.cit., p. 36. M. Delon, De Therese philosophe la philosophie dans le boudoir: la place de la philosophie", in Romanistische Zeitschrift fur Literaturgeschichte, Cahiers d'histoire des litteratures romanes, 1, 2, 1983, pp. 76-88.

J. Rustin, Le Vice la mode. Etude sur le roman frangais dans la premiere moitie du XVIIP siecle, Paris, Ophrys, 1979, pp. 239-240. Cf. G. Lely, Vie du marquis de Sade, Paris, J.-J. Pauvert aux Ed. Garnier, pp. 170-175. Cf. G. Lely, ibidem. Mirabeau, Essai sur le despotisme, reed., Paris, Lecomte et Pougin, 1935, p. 72. F. Billacois, La crise de la noblesse europeenne, 1560-1650. Une mise au point", in RHMC, voi. XXIII, aprilie-iunie 1976, pp. 258-277. Cf. Norbert Elias, La Societe de cour, Paris, Flammarion, 1985. A. de Tocqueville, L'Ancien Regime et la Revolution, Paris, Gallimard, col. Idees", 1967, p. 155. D. Roche, Les Republicains des lettres. Gens de culture au XVIIP siecle, Paris, Fayard, 1988, p. 99. Ibidem, p. 130. Abatele Coyer, La Noblesse commergante, Londra, 1756, p. 82. Abatele Coyer, Trois Pieces sur cette question, les nobles doivent-ils commercer ?, Paris, 1758, p. 18. Abatele Coyer, La Noblesse commergante, op.cit., p. 214. Abatele Coyer, Voyage d'Italie et de Hollande, Paris, 1755, p. 253. Abatele Coyer, Chinki. Histoire cochinchinoise, Londra, 1768, p. 19. Abatele Coyer, Bagatelles morales, Londra, 1756, p. 82.
60

PIERRE SERNA 78. Abatele Coyer, La Noblesse commerqante, op.cit., pp. 119-120. 79. Abatele Coyer, Observations sur l'Angleterre par un voyageur, Paris, 1779, p. 17. 80. Abatele Coyer, La Noblesse commerqante, op.cit., p. 214. 81. Cavalerul d'Arc, Le Roman dujour, pour servir l'histoire du siecle, Londra, 1754, pp. 63-65. 82. Ibidem, p. 98. 83. Cavalerul d'Arc, La Noblesse militaire ou le Patriote franqais, pp. 35-36. 84. Cavalerul d'Arc, Mes loisirs, Paris, 1756, pp. 286-287. 85. Cavalerul d'Arc, La Noblesse militaire, op.cit., p. 210. 86. Jovellanos, Satira sobre la mala educacion de la nobleza, publicat i adnotat de A. Morel Fatio, Paris, Bibliotheques des Universites du Midi, 1899. 87. Don Preciso, Elementos de la Ciencia contradanzaria, para que los currutacos, pirracas, y Madamitas del Nuevo Cuno puedan aprender por principios a bailar las contradanzas por si soios o con la sillas de su casa, 1796. 88. Don Jose Gabriel Clavijo y Fajardo, Pragmatica del Zelo y desagrauio de las Damas, Madrid, la tipografia motenitorilor lui D. Augustin de Jodevela, 1755. 89. Ibidem, pp. 26-27. 90. Pan y toros, y otros papeles sediciosos de fines del siglo XVIII, texte reunite i prezentate de Antonio Elorza, Madrid, Editorial Ayuso, 1971, p. 27. 91. G. Chaussinand-Nogaret, Un aspect de la pensee nobiliaire au XVIIP siecle: l'anti-nobilisme", in RHMC, 1982, pp. 442452. 92. Pierre Serna, Aux origines culturelles d'un engagement politique : Ies notes de lecture d'Antonelle", in AHRF, 292, aprilie-iunie 1993, pp. 169-202. 93. M. Vovelle, L'elite ou le mensonge des mots", in Annales ESC, ianuarie--februarie 1974, p. 49. 94. A. Devyver, Le Sang epure. La naissance du sentiment et de l'idee de race dans la noblesse franqaise, 1560-1720, tez dactilografiat, Bruxelles, 1973, p. 2. 95. Ibidem. 96. A. de Baecque, Le discours anti-noble, 1787-1792. Aux origines d'un slogan: Le peuple contre Ies gros", in RHMC, voi. XXXVI, ianuarie-martie 1989, pp. 3-28. 97. Ibidem, p. 19. 98. Nicole de Blomac, Elites et genealogies au XVIII6 siecle: le cheval de course, cheval de sang, la naissance d'un nouveau concept en France", in RHMC, voi. XXXVI, iulie-septembrie 1989, pp. 497-507. 99. Ibidem, p. 506. 100. E. Schalk, From Valor to Pedigree. Ideas of Nobility in France in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, Princeton, N.J., Princeton University Press, 1986, pp. 219-220. 101. J.K. Lavater, Essai sur la Physiognomonie, destine faire connatre l'homme et le faire aimer, tiprit la Haga, f.d., p. 22. 102. Ibidem, pp. 144-145. 103. Ibidem, p. 147. 104. Ibidem, p. 77. 105. Cf. A. de Baecque, Le discours anti-noble...", art.cit. 106. W. Doyle, The Parleements", in The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture, voi. 1: The Political Culture of the Old Regime, edited by K.M. Baker, Pergamon Press, 1987, p. 57-67. 107. Cf. lucrarea foarte important a lui Patrice Higonnet, Class, Ideology and the Rights ofNobles during the French

Revolution, Oxford, Clarendon Press, 1981. 108. Aventura" romanesc i teatral a secolului al XlX-lea nu s-a nelat cnd a inventat eroi nobili ieii exact din... secolul al XVII-lea! Muchetarii, baronul de Sigognac snt declasai la rndul lor (primii se ascund sub identiti false, al doilea se limiteaz la a se preface). Cel puin au de partea lor onoarea i curajul. Nu este ultima valoare pe care o revendic un alt nobil faimos, cu spada i condeiul la fel de sprintene, cznd din lun la sfiritul secolului al XlX-lea; panaul lui?...