Sunteți pe pagina 1din 9

Capitolul III

OMUL DE AFACERI
Louis Bergeron

OMUL DE AFACERI 89

Exist oare o specificitate a omului de afaceri n epoca Luminilor? Desigur, producia, schimburile i actorii lor s-au gsit n miezul ctorva dezbateri majore din secolul al XVIII-lea, referitoare n special la libertatea comerului i a muncii, la locul negustorului" (termen generic i integrator) n ierarhia social, la nnobilarea prin comer sau la reevaluarea valorilor muncii i ale mbogirii. Pe de alt parte, acum cincisprezece ani, biografia demn de atenie a lui Christophe Philippe Oberkampf, realizat de Serge Chassagne1, nu avea un subtitlu aparent bine ales: Un ntreprinztor n secolul Luminilor" ? Totui, Luminile nu par a fi influenat direct structura sau cultura acestui grup socioprofesional, ai crui adevrai factori de transformare trebuie cutai, pe de o parte, n evoluia tehnic i economic, n noile moduri de organizare a muncii i, pe de alt parte, n noile condiii create de Revoluia francez. Fcnd comer pe baz de mrfuri, de polie comerciale sau de metale vandabile i transformate n monede, practicnd n mod ocazional i complementar meseria de bancher (folosind n credit sau diverse plasamente acele resurse neimplicate n schimburi), comerciantul sau negustorul rmne n esen ceea ce era nc de la sfritul Evului Mediu, de la expansiunea comerului mondial determinat de cltoriile de descoperire i de primele economii coloniale. Firete, secolul al XVIII-lea poate aprea ca fiind vrsta de dur a acestui tip social, innd cont de avntul puternic al schimburilor intercontinentale care 1-a caracterizat i de apogeul burgheziilor portuare, descrise deja n numeroase monografii, din Marsilia la Bordeaux i Nantes, de la Bristol la Londra, Amsterdam sau Hamburg. In orice caz, secolul al XVIII-lea a fost i cel al codificrii celei mai mplinite a culturii negustorului. S reinem aici un exemplu, luat din Basel, veche regiune nodal a schimburilor internaionale de pe continentul european, mai trziu i unul dintre cele mai dinamice nuclee ale primei industrializri. De ce anume era nevoie, dup autorii epocii, pentru a reui n meseria de negustor ntr-un mare vad comercial ?2 Este cu att mai important s ne oprim asupra acestui subiect, cu ct cultura negustorului la sfritul secolului al XVIII-lea constituie tocmai fondul comun pe care au venit s se grefeze alte nsuiri proprii ntreprinztorilor din generaiile urmtoare. Este vorba de o cultur foarte larg, foarte deschis, deopotriv enciclopedic i practic, general i tehnic, rod al experienei i al cunoaterii, dobndit ntr-o durat lung. n opinia unui autor3, negustorul trebuie s tie: mrfurile; inerea registrelor; calcularea schimburilor; arbitrajele; limba comercial cu termenii ei tehnici; limbile strine; ortografia; monedele, greutile, msurile i echivalenele lor; mrcile comerciale ; manufacturile ; geografia ; obiceiurile .comerciale din locurile n care face afaceri; navigaia; pota; dreptul terestru, maritim i comercial. Pe deasupra, negustorul trebuie s-i fac relaii bune; s frecventeze regulat trgurile cele mai importante; s se informeze prin pres, corespondena particular i cltoriile de afaceri; s verifice solvabilitatea clienilor. n opinia altui autor4, este nevoie s-i perfecioneze germana; s aib un scris frumos (un criteriu care va rmne mult vreme hotrtor pentru angajarea unui comis ntr-o firm comercial); s posede n plus o bun cunoatere a francezei i italienei; s tie puin latin din raiuni juridice; s-i cultive stilul epistolar; s aib noiuni de statistic, istorie, drept, tiine naturale, agricultur; s ntocmeasc bilanurile i inventarele la date fixe. Original fa de precedentul, el recomand negustorului deopotriv exerciiul fizic i preocuparea pentru litere i arte. Reconstituiri a zeci de cariere ne permit, pe de alt parte, s ne facem o idee concret despre cum era format viitorul negustor. Ea ncepea pe la cincisprezece ani, cu ucenicia comercial, fixat prin contract ntre prinii tnrului i negustor. Perioada, de o durat minim de trei ani, cel mai adesea de patru sau cinci, se prelungea uneori cu o edere liber pn la apte-opt ani. Locurile preferate pentru ucenicie, n afar de Basel, erau Geneva, Lyon, mai rar Strasbourg, Frankfurt, Paris. n jurul vrstei de douzeci de ani, a doua etap de formare consta n Bildungsreise. Cltoria cultural l purta pe tnr n diverse locuri comerciale, situate n aria delimitat de principalele relaii comerciale ale Baselului: Frankfurt, Ulm, Augsburg; Alsacia, Lorena; Burgundia, Franche-Comte; Geneva. Dar ea se extindea cu mult peste aceste limite la toate rile europene: pe un eantion de 62 de cazuri, notm 49 de ederi n Frana, 29 n Olanda i rile de Jos austriece, 28 n Germania, 17 n Anglia i doar 10 n Italia. Trebuie s remarcm raritatea cltoriilor n Europa Oriental; limitele explorrii erau Viena i Ungaria, Leipzig, Berlin, Danzig, Konigsberg,

cu totul excepional Rusia. La ce foloseau cltoriile ? La a observa viaa comercial, a vizita partenerii de afaceri ai tatlui, a-i face relaii pentru viitor, a vizita punctele de atracie: palate, grdini, castele i biserici. Tinerii negustori din Basel care veneau la Paris se grbeau s se duc la Versailles unde, graie ctorva relaii sus-puse i unei mpriri de baciuri, erau primii s asiste la servirea mesei regale. Unul dintre ei 1-a putut observa pe Ludovic al XlV-lea n 1701: o monstruozitate evocnd, spune el, mai degrab Mongolia dect Occidentul" - vinul i se prelinge pe obraji; nfulec o cantitate uimitoare de mncare pe care o apuc direct cu degetele, fr a recurge la tacmurile de aur din faa lui; aproape c nu mai are dini. n 1757, un alt tnr din Basel a fost dat afar fr menajamente din apartamentele Delfinului, n timp ce le vizita, pentru c a stricat accidental un tablou mare pe care acesta din urm l copia... Apoi, erau cazuri n care tinerii nu se ntorceau imediat la Basel, pentru a se stabili definitiv, ci i completau educaia printr-o angajare de civa ani n calitate de comis n alt centru comercial; uzan ce pare a fi fost n legtur cu deontologia mediului din Basel care, pentru a pstra secretul afacerilor, interzicea trecerea direct n serviciul altei firme la terminarea uceniciei, impunnd astfel inevitabil munca ntr-uh alt ora vreme de trei--patru ani. Lungimea acestor Wanderjahre ducea n general la o cstorie trzie, mai aproape de treizeci de ani dect de douzeci. Lucrnd de-acum pe cont propriu, negustorul, potrivit aceluiai eantion, continua s se in la curent cu noutile prin intermediul corespondenelor particulare i al jurnalelor care, de altminteri, erau tiprite n principal n centrele comerciale. n opinia noastr, modificarea major produs din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea n cultura ntreprinztorului", n sensul general al
90

LOUIS BERGERON termenului, n raport cu aceast cultur a generalistului" creia tocmai i-am trasat n linii mari modul de dobndire, este rodul primei dezvoltri a ntreprinderii industriale moderne. Putem meniona ca semne distinctive ale apariiei acesteia, pe de o parte, primele forme de concentrare a minii de lucru pe unitatea de producie, concentrare direct n interiorul protofabricilor sau chiar concentrare indirect prin intermediul unui control negustoresc extins asupra unei armate de lucrtori dispersai; pe de alt parte, tehnicitatea crescnd a procedeelor de fabricaie i a utilajului, care l oblig pe proprietarulntreprinztor, cu mult nainte de epoca inginerului, s se nzestreze cu forme complementare de cultur, dac nu vrea s fie total dependent de specialiti importai cu mari cheltuieli. Trebuie s adugm imperativul unei informri i al unei previziuni de tip nou referitoare la pia i consum. In privina noilor articole fabricate, acestea nu mai depind n mod necesar de aceleai mecanisme ca acelea care guverneaz comercializarea produselor clasice ale marelui comer. Aadar, negustorul devenit proprietar de manufactur trebuia s posede simul unei noi organizri a muncii, pe cel al conducerii oamenilor, o cultur tehnic diferit, intuiie i fermitate n materie de produse i clientel bazate att pe gustul inovaiei, ct i pe calcul i psihologie. Manufacturierul n mutaie din secolul al XVIII-lea nu este o fiin mitic venit din alt parte; el este deseori un negustor care a tiu s-i diversifice activitile; un ran bogat trecut de la comerul cu produse agricole la transformarea lor industrial; un meteugar inventiv i norocos. Totui, noua specie de oameni de afaceri datoreaz mult i emigrrilor emigrri de muncitori calificai, tehnici, capitaluri provenite din Anglia, Wallonia, sudul Germaniei, nordul Elveiei. Fabricantul de indian, bumbcarul, chimistul, metalurgistul au avut adesea o carier reuit de ntreprinztor n afara rii natale. Intr-o alt situaie reprezentativ, spiritul ntreprinztor a putut fi stimulat de circulaia influenelor culturale n ri de rspntie. n estul Franei, a fost nendoielnic cazul n regiunea ntins din Alsacia de Sud n Jura de Nord, de la Mulhouse la Montbeliard. Regiune deschis spre Elveia, Germania i Frana, la fel de apropiate, zon de contact ntre limbi, confesiuni, culturi complementare vehiculate prin Renania. Din fericire, dispunem de texte sau de studii graie crora putem asista la naterea industriaului modern n aceste regiuni. Dar geneza ar putea fi urmrit n inutul Caux i n cmpiile din jurul oraului Lille, la Gnd, Verviers, Paris... Vom citi mai nti scurta, dar sugestiva autobiografie redactat de Jean Zuber-tatl, nscut n 1772, activ ntre 1791 i 1835, ntemeietor al ilustrei fabrici de tapete din Rixheim, la periferia oraului Mulhouse5. Text scris la btrnee, destinat edificrii copiilor si: Fericirea i respectul oamenilor nu pot avea alte baze, n afar de binecuvntarea lui Dumnezeu, dect ntr-o munc asidu i contiincioas. Fie ca urmaii mei s respecte ntotdeauna aceast regul preioas". Text foarte valoros, n orice caz, pentru a ne convinge, o dat cu Serge Chassagne, c n mod evident, nimeni nu devine ntreprinztor peste noapte", dar i pentru a surprinde pe viu tranziia cultural de la negustorul clasic la ntreprinztorul modern. O tranziie care, n plus, a fost negociat n plin perioad de instabilitate, francez i european. Vechile scheme de educaie i ucenicie nu snt perimate; calitile eseniale rmn mereu solicitate: stabilitate a caracterului, rigoare moral, promptitudine i corectitudine a judecii n aprecierea unei conjuncturi comerciale sau politice. Dar de acum snt necesare OMUL DE AFACERI
91

i alte competene tehnice - nelegerea procedeelor de fabricaie, cunoaterea unui utilaj mecanic - sau alte aptitudini de administrare, referitoare n special la conducerea oamenilor, ca i cum manufacturierul ar fi ofierul cu 0 trup civil la ordinele sale. Jean Zuber era fiul unui maistru fabricant de postav, rud prin cstorie cu familia Schmaltzer, una dintre familiile fondatoare ale industriei textile din Mulhouse nc dinainte de 1750, i integrat astfel ntr-o reea solid de nrudire i solidaritate n microcosmosul meteugarilor i negustorilor din mica republic. coala municipal nu i-a oferit dect o instrucie mediocr - scriere i aritmetic. Din fericire, doi unchi - n locul unui tat nedemn - i-au pltit o coal privat, n lipsa unui preceptor sau a unei ederi ntr-o coal din afara oraului: Un btrn simpatic [...] iniiator ale unei metode renumite de scriere [...] mi-a dat primele lecii de francez. M-am strduit din rsputeri s-i imit scrisul frumos". Jean Zuber avea pe atunci unsprezece ani i, pentru a-i ajuta mama, nva n afara orelor cum s fac plase de in, folosite n albitorii pentru a fixa afar bucile de esturi din bumbac", ocazie de a dobndi, n afar de simul preului muncii, o

familiaritate direct cu munca manual. La treisprezece ani, a avut totui norocul de a asista la leciile date copiilor de familie bun" de ctre un vicar numit recent, nvtor excelent" care i-a devenit prieten pentru tot restul vieii i a exercitat asupra lui o influen spiritual de netgduit. n acelai timp, tnrul Zuber i-a cumprat succesiv din economii un clavecin i o mic org pe care i-a reparat-o singur, iar, pe de alt parte, i-a pltit leciile de muzic ale unui profesor, copiindu-i partituri: lungile pasaje consacrate acestor subiecte'arat importana, pentru echilibrul personal al viitorului industria i om de afaceri, a auto-educaiei artistice. Aici se opresc studiile lui. La cincisprezece ani, intr pentru o durat de patru ani ca ucenic la Heilmann, Blech et Cie, una dintre cele mai vechi fabrici de esturi (1764): Un ucenic nceptor [...] trebuia s ajung primul n fiecare diminea; mtura birourile, fcea toate comisioanele n ora, ducea scrisorile i pachetele, n sfrit, copia tot ce se scria n birouri [...]. Un comis cu experien [...] a cptat simpatie pentru mine i m ajuta la toate cele". Un vr Schlumberger, fiul unuia dintre efii firmei, 1-a iniiat n misterele contabilitii n partid dubl i ale schimbului". Dup terminarea uceniciei, 1 s-a propus s mai rmn nc un an comis, cu o leaf de 600 de livre, ateptnd s prind o poziie bun". Revoluia francez i-a adus un serviciu major: una dintre atribuiile lui era aceea de a merge clare n oraele vecine cu scopul de a schimba asignaiile primite de la cumprtori, cu bani ghea, necesare pentru plata muncitorilor. Or, cu ocazia unei curse la Guebwiller, ntr-o superb diminea de duminic", 1-a ntlnit pe Nicolas Dollfus, proprietar la Dornach, din 1790, al unei fabrici de tapete, unde l avea ca angajat pe Joseph-Laurent Malaine, nainte pictor de flori la manufactura Gobelins, cu un salariu confortabil de 4 000 de livre pe an plus o zecime din profit. Astfel, Jean Zuber a fost angajat pentru patru ani i, ntorcnd spatele pentru totdeauna meseriei de estor, motenit de la tat, a intrat n lumea industriei i nc a unei industrii de vrf, cu o pia n plin expansiune. ntr-adevr, pentru el a fost ocazia de a realiza cltoria de formare care lipsea educaiei lui de negustor. Dar, n realitate, la doar optsprezece ani, pentru el era prima cltorie profesional i, spre deosebire de cltoriile tinerilor din Basel, avea un program strict definit de nevoile comerciale ale ntreprinderii manufacturiere: era vorba de explorarea posibilitilor de
92 LOUIS BERGERON OMUL DE AFACERI 93

vnzare a tapetului n toat Peninsula Italic, cu care Mulhouse nu ntreinea nici un fel de relaii, de vreme ce Jean Zuber a avut mult de furc pn s-i gseasc la faa locului o persoan capabil s-1 nvee elementele de baz ale limbii italiene. Relatarea cltoriei ntreese dou teme: pe de o parte, obsesia tnrului Zuber de a aduna comenzi; or, evident, Italia se dovedete a fi o pia mediocr, puin deschis la ptrunderea articolului respectiv; pe de alt parte, sensibilitatea foarte vie a lui Jean Zuber, de ordin estetic i social; asimilnd bine limba i fiind foarte priceput n a se mprieteni cu familii bune care s-i ofere recomandri, el este totodat de o receptivitate constant la toate splendorile a cror fascinaie nu i-o putea imagina, indiferent c era vorba de biblioteca episcopiei de Saint-Gall, de traversarea Alpilor pe la Spliigen i de coborrea pe lacul Como, de Domul din Milano, de viaa de curte la Parma i Modena, de Toscana, Roma sau Neapole, ale crui culmi au fost pentru el teatrul San Carlo i craterul Vezuviului. Se ntoarce prin Triest, Veneia, Genova, Torino. O a doua cltorie (noiembrie 1792-mai 1794) l duce, n plin rzboi al Italiei, n Corsica i pe coastele Peninsulei Iberice, al crei tur l face pn la Bilbao, nainte de a se ntoarce la Barcelona pe uscat i n Italia pe mare: pentru tnrul negustor, se ivete ocazia de a nfrunta toate pericolele, climatice, militare, politice; astfel nelegem mai bine de ce, puin mai trziu, din august pn n octombrie 1796, nu s-a temut s strbat Germania n vreme ce partea ei meridional devenise teatrul rzboiului. Din Frankfurt la Koln, Kassel, Hanovra, Hamburg, Liibeck, Leipzig, el mbin cltoria de afaceri cu cea de nunt - din raiuni economie, dar i din ndatorire profesional. In intervalul dintre cltorii i ncepnd cu momentul n care s-a stabilit la firma Dollfus, n 1797, Jean Zuber a lucrat n ateliere i n aceste condiii s-a transformat din comis i negustor n ntreprinztor pasionat de manufactur, de producie. Pe vremea cnd era doar comis, efii lui au luat decizia din care Zuber avea s trag mai trziu toate foloasele: aceea de a transfera manufactura la Rixheim, la civa kilometri de Mulhouse, pe teritoriu francez, ntre zidurile unei proprieti vndute ca bun naional. Astfel, nainte chiar de alipirea Mulhouse-ului la Frana, au putut fi depite neajunsurile pentru dezvoltarea afacerii ale adevratei blocade vamale din cauza creia mica republic avea de suferit. Instalarea la Rixheim la mijlocul lui 1797 i-a dat lui Zuber posibilitatea de a-i desfura toate talentele unui director de uzin: a organizat spaiile de lucru i de locuire, a instalat materialul (mai ales cele patruzeci i opt de mese de imprimare i planele) i buctria pentru culori", adic laboratorul de chimie unde avea s domneasc un colorist recrutat de el la Berna: Coloristul tia mai bine ca nimeni altul s produc nuanele de verde i albastru din precipitatul de cupru. Datorit lui, am ajuns s punem n vnzare verdele intens, care a fost mult vreme unul dintre principalele noastre articole i ne-a adus mari profituri". Devenit n acelai moment asociat cu 30% din beneficii, Zuber, cptuit cu drepturi la proprietatea comun", ia simit n acelai timp vocaia i impulsul ambiiei personale. M identificasem ntr-att cu aceast manufactur, nct nu m mai puteam despri de ea", scrie el; mai mult, de-acum nu se gndea dect cum s devin singurul proprietar al unei afaceri pentru care i fcea planuri mari ntr-un moment n care vnzrile cunoteau o nou cretere. Ocazia i-a fost n curnd oferit de greelile asociailor lui, care au fost pe punctul de a ruina societatea n urma unei proaste gestionri a unui depozit deschis la Paris. La nceputul lui 1802, a obinut de la ei dizolvarea societii, n 1803 a reuit s ncheie onorabil lichidarea ei. n acest punct, din autobiografie rzbate

un strigt de triumf: Acum singurul proprietar al fabricii creia i dedicasem toate forele mele vreme de unsprezece ani i din care speram plin de ncredere s scot profit, am putut n sfrit s respir uurat". Din 1804, d Mu liber ndrznelii lui de ntreprinztor/inovator. Hotrte crearea unui produs nou, destinat s-i asigure ptrunderea pe piaa francez i internaional: este vorba despre tapetele panoramice, acoperind cu un singur peisaj cei patru perei ai unei ncperi. Cu aproape dou secole mai trziu, produsul este imprimat i vndut tot ca un articol de lux. Angajeaz un nou pictor parizian, i comand peisaje din Elveia, crora le va urma la puin timp unul din Hindustan. Ctig o medalie de argint la Expoziia produselor din industria naional organizat la Paris n 1806. Tot de la Paris recruteaz un preparator n chimie, pe care l duce la Rixheim pentru a instala un laborator de cercetri n domeniul cromatic, avnd n vedere c decorurile panoramice necesitau pn la dou sute cincizeci de culori. Acest tip de articol, inventat de fapt de pictorul peisagist Mongin pentru Doyen, un fabricant de tapete din Paris, devine astfel calul de btaie pentru tnrul patron din Mulhouse. Toate trsturile amintite pn acum ne ndreptesc s-1 prezentm n lumina unui fel de arhetip al ntreprinztorului modern: preocuparea de a prospecta piaa, pentru care formaia lui de comis l pregtise bine; voina de a controla simultan capitalul i gestiunea; grija permanent de a perfeciona articolul printr-o constant mbuntire a tehnicilor; n sfrit, intuirea gustului publicului i flerul n alegerea a ceea ce am numi astzi un nou spaiu liber" pe piaa tapetului; toate acestea supuse efectului catalizator al unui temperament de muncitor nverunat i al unei pasiuni entuziaste pentru meserie. Trebuie s mai adugm un raionament economic foarte sigur, dovedit prin decizia (1805) de a integra n atelierul de desen, gravur i imprimerie o fabric de hrtie, rscumprat de la o familie de negustori din Basel: n sfrit, am putut astfel s ne realizm vechiul vis de a fabrica noi nine hrtia alb pe care o foloseam. Pn atunci, cea cumprat din diverse locuri avea deseori defecte". Pe parcursul secolului al XlX-lea, spiritul de inovaie al ntemeietorului avea s determine succesul manufacturii, unde erau nencetat cutate noi efecte": n plan tehnic, afacerea Zuber se situa n fruntea branei, oblignd Parisul i Lyonul s-i mpart ntietatea tradiional cu Rixheimul. n sfrit, din punct de vedere moral, Zuber a consacrat portretul efului de ntreprindere exercitnd n orice mprejurare o influen stimulatoare asupra tuturor membrilor familiei, de care tehnicienii i muncitorii - aproape toi calificai - erau n realitate foarte apropiai i formau cu ea ceea ce patronul nsui numea colonia noastr". O autoritate de tip patern, desigur, dar consolidat de succesele obinute i de evidenta competen profesional. Istoria unui cvasi-contemporan al lui Jean Zuber, berarul parizian Antoine-Joseph Santerre6, confirm impresia de emergen - la frontiera dintre era Luminilor i cea a schimbrilor revoluionare - a unei noi generaii de oameni de afaceri caracterizai prin cutarea succesului economic prin intermediul unei tehniciti sporite. Ca i Jean Zuber, Santerre aparinea unei familii de mici patroni i lumii meseriilor. n urma unei ascensiuni profesionale i sociale, familia lui a ajuns din regiunea Cambrai i din Thierache la Paris i n regiunea parizian, unde diferii membri au controlat rnd pe rnd o serie de ntreprinderi importante; el nsui aparinea n
94 LOUIS BERGERON

anii 1780 elitei ntreprinztorilor din foburgul Saint-Antoine i nu ne putem abine s nu evocm totodat pe vecinul lui, Reveillon, fabricantul de tapet. Formaia lui a fost mai puin complex dect cea a lui Jean Zuber, asociind doar educaia la colegiu cu ucenicia n berria prinilor. Dar cei doi brbai se remarc prin aceeai curiozitate tehnic i aceeai cutare a unui nou produs de calitate, destinat unor amatori instruii. Santerre i Zuber, fabricarea berii i cea a coloriturilor delicate pentru hrtia imprimat nu ajunseser nc n stadiul de mbinare a cercetrii tiinifice i a aplicaiilor sale industriale; ei aparineau amndoi unei lumi a cunoaterii empirice, a reetelor dictate de experien i observaie, iar buctria" berarului nu este total diferit de cea a coloristului, lsnd loc gustului, intuiiei, pe scurt, o pricepere parial subiectiv. In orice caz, amndoi erau pasionai de noutate: pentru Santerre, se punea problema s imite berea englezeasc, dup cum Zuber achiziionase de la nceput artitii din mediul parizian i eantioanele din mediul lyonez; nu sntem departe de spionajul industrial practicat n mecanizarea industriei bumbacului i perfecionarea siderurgiei. inerea sub observaie viza aptitudinea efului de a aprecia proporiile, aspectul cerealelor i al finii, consistena infuziilor, mai ales aspectul i semnele unei fermentaii perfecte. Experiena, efortul de a se depi se vd i n folosirea termometrului pentru a controla temperatura malificrii i a areometrului pentru a cntri apa din puuri. Ca Zuber, Santerre a practicat integrarea vnzrii berii sub forma controlului asupra aprovizionrii cu materii prime - legturile familiale din nord permindu-i s-i procure hamei i orz de bun calitate. Afacerea din foburgul Saint-Antoine i cea din Rixheim foloseau amndou efective de ordinul ctorva zeci de indivizi: era suficient, n ambele cazuri, pentru a pune problemele autoritii ce trebuie exercitat asupra muncii i a produciei. Trebuie s-i inspectezi pe toi i fr ncetare, dac vrei s reueti pn la capt", scrie Santerre; este adevrat c mediul salariailor parizieni era, fr ndoial, mai indisciplinat dect cel din Alsacia meridional, indiferent c este vorba de regularitatea muncii, de stabilitatea serviciului, de respectarea persoanei i a proprietii patronului. Amndoi se

interesau deopotriv de cldiri i de amenajarea lor raional. In sfrit, ambii patroni au avut aceeai preocupare de a transmite patrimoniul constituit, dincolo de avere i de bunuri, de experiena tehnic i cea administrativ, sub forma unui text, scris la sfritul vieii dintr-o perspectiv (ce li se prea normal) de motenire i continuitate a afacerii industriale familiale; pentru Santerre, mort n 1809, este vorba de L'Art du brasseur (1807), dedicat fiilor si, lucrare complet tratnd despre toate aspectele ntreprinderii. Se dovedete, aadar, c n evul Luminilor i al Revoluiei cultura ntreprinztorilor se diversific i devine mai complex, n msura n care comerciantul, negustorul sau comerciantul-bancher adaug uneori la funciile lor pe cea de ntreprinztor n industrie i n msura n care tinde s se identifice cu o personalitate distinct, cea a manufacturierului, chiar dac, n Frana cel puin, se ntmpl adesea s ncerce a-i ascunde adevrata identitate sub aceea, considerat mai prestigioas, de comerciant" sau de proprietar". Diversificarea nu este doar rezultatul necesarei dobndiri de competene suplimentare; ea este legat deopotriv de contexte socioculturale locale, mai mult sau mai puin favorabile tranziiei de la un tip de capitalism la altul sau generatoare ale unor culturi manufacturiere de diferite tipuri. Astfel, unei isorii multiseculare a lumii afacerilor n care, mai ales la nivelul negoului internaional, se observa o remarcabil unitate a tehnicilor, practicilor,
OMUL DE AFACERI 95

mentalitilor, unitate accentuat de amestecul etnic (s ne gndim la coloniile" prezente n toate marile porturi europene), i-ar urma - este cel puin o sugestie - o vreme a culturilor industriale, mai nuanate, mai regionalizate care ar contribui ntr-o msur important la explicarea contrastelor de tot felul: ntre regiuni prezentnd o continuitate ntre sistemul proto-industrial al organizrii muncii i industrializarea modern sau, dimpotriv, o ruptur ; ntre regiuni sau naiuni cu industrializare mai mult sau mai puin dinamic, mai mult sau mai puin precoce etc. La sfritul secolului al XVIII-lea, cnd coexist deja forme vechi i forme noi de producie, gsim exemple adecvate de diversitate cultural n snul aceleiai regiuni luate aici drept cmp de observaie, cu granie franco-germanohelvetice. Avem la dispoziie un studiu recent despre dinastia industrial a familiei Japy7, din inutul Montbeliard, interesant tocmai prin aceea c atrage atenia, la o distan mic de centrul Mulhouse, asupra unui mediu diferit de emergen a unei puternice culturi industriale. Fondatorul, Frderic Japy (1749-1812), din satul Beaucourt, provenea dintr-o veche familie de cultivatori/cresctori de animale, destul de avui, cu un printe potcovar. Avere suficient, n orice caz, pentru a fi trimis vreme de civa ani s-i fac educaia la Montbeliard, principat sub dublul control al Wurttembergului i al Franei, unde se gseau coli protestante bune. Mediul rural de origine era aici ptruns de activitatea industrial: n textile, prelucrarea metalelor - executarea pieselor de mecanic fin i mai ales a celor pentru ceasornicrie, totul sub controlul negustorilor-fabricani din Montbeliard. A doua etap marcant din formaia lui Frederic Japy a fost ederea lui, de cealalt parte a munilor Jura, n jurul lui 1770, n oraul Le Locle, la Perrelet, apoi la Jeanneret-Gris, acesta din urm dintr-o familie de inventatori specializai n mecanica de precizie i perfecionarea fabricrii de ceasuri i orologii. La ntoarcere, Japy a nceput prin a se integra n sistemul de producie artizanal, nfiinnd un mic atelier de ceasornicrie i vnzndu-i eboele n La Chaux-de-Fonds, intrnd n corporaia lui Saint-Eloi, societate care bate cu ciocanul pe nicoval", cstorindu-se n 1773 cu fiica unui fermier anabaptist, ceea ce a avut drept urmare punerea lui n contact cu un mediu dominat de puternice tradiii comunitare. n 1776-1777, cnd nu are dect treizeci de ani, Frederic Japy ia o iniiativ radical. El rscumpr de la Jeanneret-Gris, nvins de ineria lumii artizanale", ne spune Pierre Lamard, mainile i inveniile cu ase sute de ludovici de aur i i comand zece maini pentru executarea a optzeci i trei de exemplare ale eboei. Dotat cu aceste maini-unelte, Japy putea plnui s treac la producia de serie i, datorit simplitii lor, s foloseasc mna de lucru format din femei i persoane n vrst, ceea ce ducea la scderea costurilor. Construirea n 1777 a unui nou local al firmei este semnificativ pentru intrarea ntr-o alt sfer dect achiziionarea mainilor; cumprnd pe un deal din Beaucourt un teren pietros, sterp i ieftin, el extrage piatra de la faa locului i construiete o cldire capabil s adposteasc aproximativ 50 de lucrtori specializai, executnd n acelai timp piese la domiciliu. Mai trziu, adaug la fabricarea eboelor montajul i finisajul complet al ceasului, ceea ce inea pe atunci de

ceasornicarii i montorii de mecanisme din Montbeliard. Prin urmare, el se plaseaz n afara sistemului corporativ i n concuren cu el, o concuren devastatoare". Demarajul lui Frederic Japy, ntreprinztor/inovator, se situeaz n vremea Revoluiei i a Republicii: noua ordine nu prezint dect avantaje pentru el,
96 LOUIS BERGERON

de la abolirea restriciilor aduse libertii de a munci pn la achiziionrile de bunuri confiscate dup 1792 de la prinul Frederic-Eugene, care i permit lui Japy s rezerve cldiri frumoase i solide pentru nmulirea atelierelor sau ca garanii la mprumuturi. Astfel, nu ezit s-i boteze ultima fiic, nscut n 1793, Jacobine-Angelique; mai trziu, va fi unul dintre primii cavaleri ai Legiunii de Onoare numii n arondismentul Belfort. De altminteri, biblioteca lui Japy coninea, n afar de dicionare tiinifice i tehnice, Enciclopedia i operele lui Montesquieu, Voltaire, Rousseau. Ct despre anii Blocadei continentale, ei aveau s-i dea ocazia unei fericite diversificri a produselor: la adpost de concurena industriei engleze de profil, Japy a nceput s fabrice uruburi din lemn, ce aveau s devin activitatea de baz a casei i s se vnd la fel de bine n Germania i n ntreaga Fran, laolalt cu o gam ntreag de produse: buloane, crlige, belciuge, cuie, bolduri, lanuri, verigi. Diversificarea avea s rmn pe parcursul a zeci de ani cheia de bolt a prosperitii acestei firme. n primii ani ai secolului al XlX-lea, cnd a simit c mbtrnete, Japy a elaborat singur un mecanism de succesiune la conducerea afacerii n folosul exclusiv al celor trei fii mai mari, manifestnd astfel o grij semnificativ de a garanta viitorul unei firme care se detaa oarecum de persoana lui pentru a deveni o entitate moral de-a lungul generaiilor. Originalitatea culturii manufacturiere la un Japy const totui n altceva. Ea trebuie cutat, ni se pare, n efortul deosebit i foarte precoce de a concepe un sistem de relaii de munc apt s garanteze eficacitatea i regularitatea funcionrii manufacturiere, obsesie fundamental a oricrui ntreprinztor. ntr-adevr, spre deosebire de Rixheim, la Beaucourt se punea dificila problem a adaptrii la ritmul de lucru industrial a unei fore de munc rneti. Nu numai c aceasta nu putea fi gsit n ntregime la faa locului i trebuia recrutat la o anumit distan, dar ea trebuia rupt de munca la domiciliu i de cea meteugreasc. Japy a neles c, pentru a-i mpiedica pe aceti salariai de tip nou s se rzvrteasc sau s-i prseasc serviciul, avea nevoie s inventeze o organizare a muncii - i a ntregii viei -de un tip la fel de nou, capabil s le dea muncitorilor un sentiment de bunstare i de siguran. Nu se pune problema s vedem aici o prefigurare a unei idei destinate s devin clasic n secolul al XlX-lea, i anume cea a sedentarizrii lucrtorilor cu scopul de a le asigura randamentul cel mai bun la lucru. Inspiraia i practica sistemului Japy", elaborat n ritmul de dezvoltare al ntreprinderii, par a avea ca referine fie stilul de via al familiilor anabaptiste de la ar, fie organizarea asistenei pe care a observat-o n corporaiile din Montbeliard (Ziinfte) sau n vile elveiene din Jura, n jurul oraului Le Locle, organizaie ptruns de un spirit de solidaritate foarte puternic, bazat pe obiceiuri i reguli colective. Pe scurt, Japy a tiut s adapteze reete vechi la o situaie inedit i s le asigure evoluia n funcie de progresele ulterioare. Nici proiect utopic, nici anticipare a familisterului, prima form a sistemului lui Japy evoc mai curnd structurile tradiionale ale unei viei modelate de religie. ntemeietorul a construit o cldire cu un corp central i dou aripi. Primul avea trei niveluri i o mansard, consacrate slilor de lucru. Cele dou aripi cuprindeau la parter buctria i sala de mese, iar la etaj camere i dormitoare. Programul cotidian se ntindea pe parcursul ntregii zile, nu numai n timpul de lucru, sub controlul permanent al unui ef de ntreprindere
OMUL DE AFACERI 97

fiind n acelai timp cap de familie. Vreau ca muncitorii mei s formeze cu mine i ai mei una i aceeai familie", declara Frederic Japy. Muncitorii mei trebuie s fie copiii i n acelai timp colaboratorii mei." Lucrul ncepea la rsritul soarelui, precedat de micul dejun; la ora unu dup-amiaza se ntrerupea pre de o or, apoi continua pn la opt seara. Cina era atunci prezidat de Frederic Japy, Tatl", nconjurat la o mas mare de toi muncitorii, n vreme ce soia lui, Suzanne-Catherine Amstoutz, Mama", se ocupa de muncitoare n cealalt arip; ea i cu fiicele ei ndeplineau treburile gospodreti. Hrana era furnizat de domeniile rurale achiziionate de Japy, iar o prvlie din manufactur oferea articole de prim necesitate. Educaia elementar i cea religioas erau asigurate de cuplul patronal; astfel, duminic seara dup cin, Frederic Japy citea un capitol din Biblie i apoi se ruga: desigur, conduita i moralitatea erau supravegheate. n caz de boal, btrnee, vduvie, nmormntare, oamenii beneficiau de ajutoare bneti. De la 50 n 1777, efectivele au crescut la 500 n 1802 (satul Beaucourt avea o populaie total de 263 de locuitori n 1791); ceea ce se apropia (firete, innd cont de includerea n aceste cifre a unei pri din lucrtorii la domiciliu) de limitele de viabilitate ale unui sistem att de centralizat i personalizat. A nceput s se descompun n 1806, cnd s-a trecut la conducerea comun a celor trei frai; de altminteri, diversificarea produselor fabricate a dus progresiv la dispersarea produciei n diferite sedii, ceea ce permitea s se limiteze riscurile unei concentrri muncitoreti excesive n acelai loc. S remarcm n treact c istoria ntreprinderii Japy ilustreaz perfect crearea, nc din secolul al XVlII-lea, a unui sistem de producie capitalist (violent resimit ca atare de artizanatul tradiional, dup cum o demonstreaz revoltele din 1801 ndreptate mpotriva lui Japy) destinat s aib un succes de amploare n Frana secolului al XlX-lea: un sistem n care ntreprinderea merge n ntmpinarea rezervelor de mn de lucru disponibile la ar, instalnd

industria n mediul rural, prin uniti mari n comparaie cu mrimea unitii meteugreti, dar care n realitate vor pstra mult vreme dimensiuni mai degrab medii. De asemenea, sistemul meninea i o ntreptrundere a lumii rurale cu lumea industrial, limitnd dezrdcinrile i urbanizarea. n plan uman i etic, sistemul Japy din primii treizeci de ani este un paternalism, s spunem chiar - cu riscul unei uoare tautologii - un pater-nalism patriarhal. Istoriografia a cptat obiceiul de a generaliza folosirea termenului paternalism" la un ansamblu de politici, practici, instituii de iniiativ patronal ce au nsoit ulterior, n locurile i sectoarele cele mai diverse, dezvoltarea ntreprinderilor industriale. Ele s-au integrat n adevrate strategii de afaceri, chiar i atunci cnd se strduiau s rein ceva din spiritul familial a ceea ce era deja considerat drept vrsta de aur" a ntreprinderii industriale. Totui, ntr-un caz ca acela al lui Japy, paternalismul este bine surprins la apariie, ca un produs al sfritului de secol al XVIII-lea, n mare msur ntors spre trecut, i nu spre viitor, nvestit cu misiunea de a asigura o tranziie blnd". Dup cum noteaz excelent Pierre Lamard, paternalismul din Beaucourt [...] constituie [...] una dintre puinele legturi dintre lumea artizanal a secolului al XVIII-lea i societatea industrializat a secolului al XlX-lea. Continuitatea practicilor sociale asigur bineneles o tranziie blnd", n favoarea rennoirii unui sistem de protecie material i moral care poate funciona cu adevrat n inutul Montbeliard, unde asociaiile profesionale cu aspect germanic [ntreineau] un sim acut al spiritului de solidaritate". Asemenea ipoteze sprijin mai degrab ideea unei
98 LOUIS BERGERON

continuiti dect a unei rupturi i a unei eterogeniti ntre dou mari etape ale industrializrii; totui, trebuie s remarcm c, n noua cultur social industrial, relaiile patron - angajat se nchid n spatele zidurilor ntreprinderii, n vreme ce, n structura corporativ, ele rmneau cufundate ntr-o societate urban mai deschis i mai transparent. Am insistat pn acum asupra bifurcaiei stabilite n a doua jumtate sau ultimul sfert al secolului al XVIII-lea ntre dou categorii profesionale i culturale din universul limitat al oamenilor de afaceri: figura clasic a comerciantului, figura nou a manufacturierului caracterizat nainte de orice prin capacitatea de inovaie. Dorim s atragem atenia n acest fel asupra a tot ceea ce secolul al XlX-lea, din ce n ce mai industrializat, datoreaz totui precedentului. Comerciant sau manufacturier, omul de afaceri din secolul Luminilor i al Revoluiei de la 1789 nfrunt n chip identic marile dezbateri ideologice cu repercusiunile lor asupra condiiilor de lucru i asupra statutului social al grupului cruia i aparine. Dezbaterile snt purtate n jurul a dou noiuni majore: libertatea i egalitatea. Definiia i, mai mult, punerea lor n practic prin intermediul instituiilor i al moravurilor duc la evidenierea ambiguitilor i a contradiciilor n tabra elitelor diriguitoare ale economiei. n principiu, libertatea este revendicat n secolul Luminilor ca suflet al comerului i al industriei. S amintim cteva dintre fronturile pe care s-au purtat attea btlii n secolul al XVIII-lea pentru liberalizarea legilor: comercianii i armatorii din porturile franceze, pentru abolirea monopolului companiilor privilegiate; colonitii americani" din Antile, mpotriva sistemului de excludere care mpiedica stabilirea de schimburi directe ntre insule i partenerii lor din Imperiul englez sau din cel spaniol; toi agenii comerului interior, mpotriva meninerii taxelor pentru folosirea drumurilor; fr a uita lupta pentru libera circulaie sau liberul export al grnelor, la care participau negustori, proprietari, fermieri. Dar dac am aborda problema foarte delicat a taxelor vamale, ne-am lmuri imediat de ce negoul i manufactura din Frana nu puteau ntmpina dect cu temeri i reticene un eventual triumf al liberalismului absolut. Faimosul tratat din 1786 cu Anglia a declanat corul lamentaiilor, determinate de criza unor sectoare ntregi din domeniul textil proto-industrial din nord-vestul Franei. Ecoul acesteia s-a regsit n caietele de doleane i a constituit una dintre componentele crizei economice de la sfritul Vechiului Regim. Firete, Pierre Samuel Dupont de Nemours, nsrcinat de Vergennes cu o anchet referitoare la efectele tratatului comercial, a ndrznit s-1 apere n Lettre la Chambre de commerce de Normandie [Scrisoare ctre Camera de Comer din Normandia, 1788]; n ceea ce-i privete pe manufacturierii din Elbeuf, ei credeau c vor avea de ctigat: n calitate de specialiti n postavuri fine, sperau s vnd mai mult acest articol peste Canalul Mnecii, pe o pia nc neacoperit de industria englez. Axat pe Sena inferioar i ntoars spre Londra, Normandia cunotea de mult vreme avantajele liberei circulaii a oamenilor i a tehnicilor: demarajul ei precoce beneficiase deja de introducerea progresului prin tehnicieni englezi care au fcut ulterior avere ca industriai. Totui, cei ce identificau efectul stimulator pe termen mediu al unei competiii libere rmneau minoritari n comparaie cu cei care, temtori, ridicau la rangul de dogm dreptul comerului i al manufacturii la protecia statului, ba chiar la privilegii fiscale. Cercetrile lui Jean-Pierre Hirsch8 pun bine n lumin oscilaia

OMUL DE AFACERI

99

comerului ntre ndrzneal i conservatorism, ntre dorina de eliberare i cutarea unei tutele binefctoare. El regsete aspiraiile profunde, dar antagoniste la oamenii de afaceri din Lille, alt mediu totui purttor al unei revoluii industriale precoce, dar care n secolul al XlX-lea avea s se comporte ca un bastion al protecionismului. Nu dup mult timp, adunrile revoluionare s-au plasat n continuarea monarhiei i s-au abtut de la principiile teoretice pstrnd o politic tarifar defensiv. Aceleai oscilaii ale atitudinilor n ceea ce privete dilema libertii sau reglementrii muncii: ncadrarea minii de lucru, controlul produselor, limitarea numrului de ntreprinderi. De exemplu, exista o mare speran n privina libertii de a ncepe o afacere. Evident la comercianii care, devenind fabricani, depeau zonele de lucru reglementat, n principal urbane, prin recurgerea la munca rural la domiciliu, ea nu era mai puin puternic la toi cei exclui de la conducere: aspiraia de a scpa de statutul de salariat prin stabilirea ca mic patron independent este, din secolul al XVIII-lea pn n zilele nostre, motor de aciune revoluionar nainte de a deveni un simplu mecanism de promovare social sau de a se transforma n iluzie i eec. Dar libertatea muncii nsemna totodat agravarea concurenei, incertitudinea cu privire la calitatea produselor, o volatilitate i o indisciplin sporite ale minii de lucru deja deplnse pe vremea corporaiilor profesionale. Atomizarea societii economice era oare suportabil? Cei mai timorai, i nu numai dintre vechii patroni deposedai de monopolul lor, cereau nc din faza descendent a Revoluiei o reintroducere a corporatismului i a controlului, restabilirea instituiilor reprezentative proprii intereselor economice. Uzanele, regulile noului drept erau invocate pentru a autoriza o legislaie att a falimentelor, ct i a contractului de munc. Aadar, pentru oamenii de afaceri din secolul al XVIII-lea, autoritatea i disciplina, respectarea regulilor jocului ntre parteneri nu erau mai puin necesare pentru prosperitate dect pacea sau libertatea de iniiativ a deintorilor de capital. Pentru comerciant sau negustor, tema egalitii era n continuare la fel de arztoare ca aceea a libertii. Cum s fie acceptat emanciparea negrilor de pe plantaiile coloniale? Cum s fie imaginat egalitatea ntre oferta i cererea de lucru, ntre patron i muncitor la locurile de munc? ntregul secol al XlX-lea (i o parte din secolul XX) va fi trecut nainte ca patronii s accepte instituirea unor relaii de munc de tip contractual i democratic i s recunoasc, de exemplu, validitatea i utilitatea organizrii sindicale sau a procedurii de negociere. Mai nti, ei vor fi acceptat rnd pe rnd nfruntarea deschis sau vor fi dezvoltat diverse strategii de natur s restabileasc la locurile de munc un raport de inegalitate, de supunere, compensat, n cele mai fericite cazuri, prin respectarea unei anumite deonto-logii patronale. La drept vorbind, situaia omului de afaceri sau a ntreprinztorului n perioada de trecere de la epoca Luminilor la Revoluie pare a fi fost incon-fortabil dintr-o dubl perspectiv. Hruit pe de o parte de ascensiunea unei insubordonri populare cu mult anterioar - ntr-un ora ca Parisul -exploziei revoluionare, el ntmpina, n partea superioar a scrii sociale, o mulime de dificulti n a obine recunoaterea meritelor sale. Gndirea saint-simonian a fost formulat n Frana cu mai bine de jumtate de veac nainte ca adepii ei s reueasc s pun mna pe prghiile de comand, iar nainte de Saint-Simon, un anumit discurs al Luminilor despre onorabilitatea
100

LOUIS BERGERON

i utilitatea social ale celor ce i pun n eviden prin munc aptitudinile, priceperea, capitalurile nu era ctui de puin reprezentativ pentru starea de mijloc a opiniei publice luministe, care rmnea de transformat n aceast privin. Modul n care mecanismul de nnobilare prin scrisori regale a funcionat n ultimele decenii ale monarhiei absolute este revelator n aceast privin ; comerciantul demn de a fi asimilat aristocraiei era ntotdeauna cel care, ntr-un fel sau altul, servise interesele i ideile puterii. Dm cteva exemple luate numai din ultimul deceniu 1780-1789. Louis Tourton, bancher (scrisori din 1783), este administratorul Casei de scont; el aparine uneia dintre cele mai vechi i importante familii burgheze din Annonay", unde au putut fi numrai nou notari din 1551; sindic al Companiei Indiilor timp de douzeci de ani, a lucrat n serviciul trupelor franceze din Germania i s-a interesat de armamentul din dotare. Papion (1782), conductor al manufacturii regale de damasc nfiinat la Tours n 1760, singurul membru nennobilat al familiei sale, nrudit cu familii foarte distinse din magistratur", d de lucru la opt sute de familii i evit cheltuielile n numerar". Delauney (1785), comerciant din Laval, este n fruntea manufacturii de pnze pentru Marin. Denis Montessuy i fraii Leleu (1782), comerciani din Paris, snt furnizori pentru Marin i livrez gru Parisului, ca administratori ai morilor din Corbeil. Gamba (1786), negustor din Dunkerque, dintr-o familie piemontez nnobilat succesiv de mpratul Iosif I i de regele Sardiniei, i-a practicat cu noblee meseria" (sic). Desigur, exist i situaia unui patron de forje din Ruffec nnobilat pentru c a adus mbuntiri tehnice la fabricarea fontei i a fierului, iar Oberkampf

nsui i datoreaz nnobilarea numai calitii de excepie a produselor lui. In general, snt totui utilizri foarte specifice ale averii i o apropiere deja realizat de privilegiaii care condiioneaz promovarea n modul cel mai clar. Nimeni nu este nnobilat doar pentru c a ncheiat afaceri bune i a ctigat o mare avere: a face bani nu este un titlu de noblee, iar Napoleon, n selectarea marilor si notabili sau a propriilor nnobilai, se va cluzi dup aceleai principii ca Ludovic al XV-lea sau Ludovic al XVI-lea. n aceste condiii, ne dm seama de ce comercianii au ncercat s evite obstacolul prin cumprarea de funcii, de exemplu cea de secretar al regelui. Din 1 437 de slujbe de acest tip vndute numai de Marea Cancelarie ntre 1702 i 1789, 357, adic un sfert, au fost luate de comerciani. O alt cale indirect de promovare consta n dezvoltarea achiziiilor funciare, cu scopul de a opera o apropiere de facto de aristocraia rural. Importana acordat acestui tip de achiziii de ctre negustorimea francez este nc deseori interpretat ca o dorin de a iei din cadrele profesiunii: probabil c ar fi mai corect dac am considera-o drept cutarea unei recunoateri sociale pe care numai aptitudinile profesionale nu o ngduiau oamenilor de afaceri. i observm aici nc o form de continuitate ntre perioada de dinainte i cea de dup 1789: de ce s ne mirm c negustorii au vrut s-i nsueasc o mare parte din vnzrile bunurilor naionale, de vreme ce Constituanta deschidea calea unui regim politic ntemeiat concomitent pe proprietate i pe un sistem electiv extins la un numr ridicat de funcii ? O dat cu lrgirea bazei funciare se prezenta dubla ocazie de a consolida prestigiul social i de a accede, cel puin n ealonul local i departamental, la numeroase responsabiliti. Astfel, Revoluia a nlturat n mare msur interdiciile care au limitat i au ntrziat pn atunci promovarea elitelor economice. Am fi tentai s spunem c, pentru negustori, ctigul politic a fost mai rapid dect avantajele
OMUL DE AFACERI 101

pe termen lung promise de liberalizarea condiiilor de desfurare a activitilor economice. In orice caz, Revoluia i-a permis comerciantului s-i savureze victoria care consta n a deveni un notabil de prim rang, i nu cu un rol secundar. Dar, ntr-adevr, aceasta s-a ntmplat cu preul unei modificri a identitii prin care comerciantul cerea s fie apreciat n primul rnd ca un proprietar. Deopotriv cu preul pierderilor uneori grele, determinate de circumstanele politice i militare, n averile mobiliare i n afacerile de orice natur. In definitiv, Revoluia nu rsturnase pn n cele mai mici detalii ordinea valorilor9.

Note
1. Serge Chassagne, Oberkampf. Un entrepreneur capitaliste au siecle des Lumieres, Paris, Aubier, 1980; i Une femme d'affaires au XVIII' siecle. La correspondance de Mme de Maraise, collaboratrice d'Oberkampf, Toulouse, Privat, 1981. 2. Cf. despre acest subiect Niklaus Rothlin, Die Basler Handelspolitik und deren Trger in der zweiten Hlfte des 17. und im 18. Jahrhundert, Basel i Frankfurt-pe-Main, Helbing & Lichtenhahn, 1986. 3. Rudolf Meyer, Theoretische Einleitung in die praktische Wechsel- und Warenhandlung, Hanau, 1782. 4. Jacob Sarasin (1742-1802) poseda la Basel una dintre bibliotecile cele mai bogate n lucrri de formare a comerciantului. 5. Jean Zuber-tatl, Reminiscences et Souvenirs, Mulhouse, 1895. 6. Raymonde Monnier, Antoine-Joseph Santerre, brasseur et speculateur foncier", in Gerard Gayot i JeanPierre Hirsch (ed.), La Revolution franqaise et le Developpement du capitalisme, nr. 5 hors serie la Revue du Nord, 1989, pp. 333-346. 7. Pierre Lamard, Histoire d'un capital familial au XIX' siecle: le capital Japy (1777-1910), Societe belfortaine d'emulation, 1988; i Japy et ses ouvriers au XIXe siecle", Societe d'emulation de Montbeliard, voi. LXXXI, fasc. 108, 1985 (1986), pp. 10.3-133. 8. Jean-Pierre Hirsch, Les Deux Reves du commerce. Entreprise et institution dans la region lilloise (17801860), Paris, Editions de 1 Ecole des Hautes Etudes en sciences sociales, 1991. 9. Louis Bergeron, Banquiers, Negociants et Manufacturiers parisiens du Directoire l'Empire, Paris - Haga New York, Mouton, 1978. De cnd a fost redactat aceast contribuie, trebuie s semnalm apariia urmtoare: Franco Angiolini i Daniel Roche (sub coord.), Cultures et Formations negociantes dans l'Europe moderne, Paris, Editions de l'Ecole des Hautes Etudes en sciences sociales, 1995.