Sunteți pe pagina 1din 157

PATERICUL GEORGIAN

Traducere de Doru lonu Vasile i Cristian Sptrelu


Ediie ngrijit de Danion Vasile

Carte tiparit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Cartea Ortodox

Editura EGUMENIA

PROLOG Fratele ajutat de frate este ca o cetate tare, spune neleptul Solomon (Pilde 18, 19). Cu o cetate ntrit, cu o cetate de necucerit se aseamn fiecare Biseric Ortodox local atunci cnd este susinut i primete ajutorul i sprijinul unei alte Biserici locale. i dac aceasta se ntmpl ntre toate Bisericile Ortodoxe surori, atunci vom avea pe pmnt icoana vie a sobornicitii dar i a triei celei Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric. n mod deosebit astzi, n zilele de criz pe care le trim, este nevoie grabnic de comuniune adevrat i ajutor reciproc ntre Bisericile surori, de dezvoltarea unor legturi calde i neprefcute ntre ortodoci, pentru a nfrunta cu succes sgeile vicleanului cele aprinse (Efes. 6, 16), pe care le slobozete din toate prile asupra trupului teandric al lui Hristos. Nu trebuie s uitm c un popor sunt toi cei ce ndjduiesc n Hristos, i o Biseric a lui Hristos, chiar dac ia diferite numiri dup locul unde se afl (Sfntul Vasile cel Mare). ns pentru a nelege aceasta, este nevoie mai nti de cunoaterea reciproc a membrilor Bisericilor Ortodoxe de pretutindeni. Acestui scop dorete s i slujeasc i publicarea crii de fa. Deoarece credem c aceast cunoatere reciproc a popoarelor ortodoxe se svrete mai adnc i mai adevrat prin sfinii lor.

I. INTRODUCERE
Georgia Georgia este Kolhida din mitul Greciei antice, mitul argonauilor, inutul lui Iason i al lnii de aur. Se afl ntre Caucaz, Pontul Euxin (Marea Neagr), Armenia, Azerbaidjan i Marea Caspic. Vechea capital a rii era Mheta, aflat la confluena rurilor Mtkvari i Aragvi. n anul 455 d.Hr., regele Vahtang I Gorgasali (446499) stabilete capitala la Tbilisi, aflat la 20 de kilometri de mers pe jos nspre sud-est de Mheta. Numele de Georgia l-a luat n secolul XI d.Hr. Pn atunci, ara se numea Iviria (n special partea ei de rsrit). Primele contacte stabilite ntre nfiripat n secolul al VIII-lea .Hr. devenit mai strnse din secolul al greceti pe rmurile ivirite ale Mrii ivirii i elini consemnate de istorie s-au Legturile dintre cele dou popoare au VI-lea, o dat cu ntemeierea coloniilor Negre.

Iviria era aservit perilor atunci cnd a fost cucerit de Alexandru cel Mare (secolul al IV-lea .Hr.). Mai ales de atunci a primit influena civilizaiei elene, ale crei urme rmn neterse pn astzi. Prin domnia lui Parnavaz I, iviriii s-au eliberat de sub stpnirea macedonean n anul 302 .Hr.

n secolul I .Hr. Iviria a czut n minile romanilor, dar n anul 265 d.Hr. i s-a oferit o oarecare independen. A primit cretinismul n secolul al IV-lea, pe vremea cnd n Imperiul Roman mprea Constantin cel Mare, iar n Iviria (Georgia de rsrit), regele Mirian. De atunci, ntre cele dou pri s-au dezvoltat diverse relaii, ce au evoluat n calde legturi de prietenie, graie neobositelor eforturi ale mprailor romani de a proteja Iviria de nvlirile succesive ale perilor, mai ales n secolele al VI-lea i al VII-lea. n anul 629, mpratul romanilor Iraclie (610641) a restabilit, de data aceasta definitiv, independena rii fa de peri. Din secolul al VII-lea pn n secolul al IX-lea, Iviria a suferit cumplit din pricina invadatorilor arabi i a devenit cmpul ciocnirilor sngeroase dintre arabi i romani. n acea epoc, o parte din populaia rii trecuse la Islam, i urma cu credincioie aceast cale. n cele din urm, n secolul al IX-lea, mpratul Mihail al III-lea (842867) i-a nvins pe arabi i i-a pus pe fug din inutul Iviriei. n anul 1008, regele Iviriei Bagrat al III-lea (9751014) a organizat un stat naional cretin, dup ce a unificat Georgia de rsrit cu cea de apus (Kolhida, Lazeti i Abhazia) i a ntemeiat o dinastie care a durat muli ani, ns care, din pricina feluriilor vrjmai i a diverselor mprejurri, a putut stpni doar parial ara. n secolul al XI-lea, Georgia a suferit mult de pe urma turcilor selgiucizi. Un conductor nsemnat n aceast perioad de criz a fost Sfntul David al II-lea Agmaenebeli (ceea ce nseamn Constructorul) (10891121), care, dup ce i-a biruit pe selgiucizi n lupta legendar de la Didgori (12 august 1121), a pus bazele unui stat puternic. A izbutit s pun pe picioare ara din punct de vedere economic i militar. A favorizat dezvoltarea literaturii i artelor. A nlat biserici i a ntrit mnstiri. A ntemeiat vestita mnstire Ghelati1 (Mnstire de monahi, cu hramul Naterea Maicii Domnului. Aparine de eparhia Imeretiei i se afl la o distan de aproximativ opt kilometri de Kutaisi.), i academia cu acelai nume (1106), cu un nivel foarte nalt, unde se studiau dialectica (teologia), retorica, gramatica, aritmetica, geometria, astronomia, muzica, poezia i dreptul. Fiind el nsui un literat, a alctuit Psalmul pocinei, una dintre capodoperele imnografiei georgiene. Georgia va ajunge la culmea nfloririi civilizaiei sale n zilele Sfintei regine Tamara (11841212), strnepoata lui David al II-lea. Aceasta a reorganizat administraia i armata rii, a mbuntit situaia comerului exterior, a ntrit pacea dinluntrul rii i i-a ndeprtat pe vrjmai. ara a cunoscut un impresionant progres pe plan duhovnicesc, care se reflect n marea lucrare a lui ota Rustaveli Viteazul n piele de tigru. Merit a fi menionat faptul c, datorit ajutorului dat de regina Tamara, doi dintre nepoii ei dup sor, acetia fiind i nepoii mpratului bizantin Andronic I (11831185) Alexie i David, au ntemeiat regatul Trapezunt puin timp nainte de cucerirea Constantinopolului de ctre franci, n aprilie 1204.

ns urmaii Tamarei, Gheorghe al IV-lea Laa (12121223) i sora acestuia Rusudani (sau Kis Malik, care nseamn regina fecioar) (12231247) erau neputincioi a ine piept nvlirilor vrjmailor. Dup devastarea oraului Tbilisi de ctre ahul Djalaledini (1225), organizarea politic a Georgiei a fost distrus de mongoli (12301240). Regii acesteia i-au restrns stpnirea la unele regiuni inaccesibile i doar Gheorghe al V-lea (13141346) a reuit s redobndeasc unele teritorii. n vremea lui Bagrat al V-lea (13601395), a izbucnit furtuna lui Tamerlan, care pn n anul 1402 a ocupat aproape toat ara. De la sfritul secolului al XIII-lea pn la nceputul secolului al XV-lea, hoardele mongole au nvlit n Georgia de opt ori. Din pricina ultimei invazii, populaia rii a ajuns la jumtate. Dup moartea lui Tamerlan (1405), georgienii, dup lupte grele, au izbutit s-i redobndeasc independena. ara a fost eliberat n ntregime de ctre regele Alexandru I (14121442). Alexandru a lsat motenire regatul fiilor si, mprindu-l n trei regate, al Kahetiei, al Kartliei i al Imeretiei (ImeretiSamegrelo). Aceast mprire a Georgiei a fost hotrtoare pentru mersul ulterior al istoriei sale: de atunci a nceput decderea ei. n veacurile urmtoare, ara va cunoate nvlirile perilor i ale turcilor otomani, care vor cuceri rnd pe rnd teritoriile ei. n cele din urm, ighemonii Georgiei au fost nevoii s cear sprijinul Rusiei, care n anul 1722 i-a trimis armatele n Caucaz. Astfel a nceput eliberarea rii, cu sprijinul mpriei ruseti. Coaliia ruso-georgian din anul 1783 a fost n esen un tratat de subordonare a Georgiei fa de Rusia, care n anul 1801 a anexat la teritoriile ei ntreaga Georgie. Dup revoluia bolevic din 1917, Georgia i-a proclamat independena (26.05.1918). Civa ani mai trziu, silit de ctre autoritile statului sovietic, a devenit parte (25.02.1921), i, mai apoi, republic a Uniunii Sovietice (1936). Din anul 1993 face parte din Comunitatea Statelor Independente, care a fost creat dup dizolvarea U.R.S.S.-ului.

II. Biserica Ortodox a Georgiei

Georgia a cunoscut foarte devreme cretinismul. Dup o foarte veche tradiie, prima smn a Evangheliei a fost aruncat n aceast ar de Apostolul cel nti chemat Andrei.

Aceast tradiie consemnat de cronicarii georgieni concord cu sinaxarele de pe 30 noiembrie, care menioneaz c Apostolul Andrei a predicat n diferite regiuni din Georgia, precum Klardjeti, Ahveri, humi, Abhazia, Samegrelo i n Osetia de nord. n biserica pe care a ntemeiat-o apostolul Andrei n Ahveri, a lsat icoana fctoare de minuni a Nsctoarei de Dumnezeu. Aceast icoan a fost cinstit n veacurile ce au urmat nu numai de ctre cretini, dar i de ctre necredincioii locuitori ai munilor. Se pstreaz pn astzi n mnstirea Ghelati. nsoitorul de drum al apostolului Andrei, Simon Cananitul, a predicat Evanghelia slbaticilor svanebi, care l-au omort cu pietre. Dup cum se spune, mormntul su se afl n Abhazia, n vechiul ora Nikopsia. ns convertirea Iviriei (Georgia de rsrit) la credina cretin a avut loc la nceputul secolului al IV-lea, datorit Sfintei cea ntocmai cu apostolii Nina (n georgian Nino), n zilele regelui Mirian. Mirian, dup sfatul Sfintei Nina, i-a cerut lui Constantin cel Mare s-i trimit clerici buni, pentru a ntri lucrarea de rspndire a cretinismului n Iviria i pentru a ine unit Biserica ei. Potrivit unei vechi tradiii, Constantin cel Mare a rspuns grabnic la rugmintea regelui Mirian, trimind clerici n frunte cu episcopul Antiohiei Eustatie, care l-a hirotonit pe printele Ioan episcop, acesta fiind primul episcop al Iviriei2 (Dup mrturia lui Rufin, Constantin cel Mare a trimis clerici din Biserica Constantinopolului, ntre care se afla i un episcop, care, dup Ghelasie al Chizicului, se numea Ioan.). Datorit ajutorului dat de Biserica Constantinopolului (episcopul Alexandru) i de Biserica Antiohiei (episcopul Eustatie), dar i al Bisericilor nvecinate din Armenia i Siria, la sfritul secolului al IV-lea cretinismul se rspndise n aproape ntreaga Ivirie, fiind cunoscui doi episcopi, al Trapezundei i al Piundei, din perioada ntiului Sinod Ecumenic (325) la care a participat i episcopul Piundei Sfntul Stratofil. n a doua jumtate a secolului al IV-lea, Iviria se gsea sub stpnirea sasanizilor din Persia. Faimosul mprat al Persiei Sapor al II-lea (309379) a ncercat s impun n Iviria nchinarea la foc3 (Mazdeismul s-a nscut n Media, dar a cunoscut apogeul su n Persia, n vremea dinastiei Ahemenizilor (675330 .Hr.) i a durat pn la sfritul dinastiei Sasanizilor (226632 d. Hr.). A disprut dup victoria arabilor, pe la mijlocul secolului al VII-lea. Astzi nc exist civa nchintori la foc (cinci sau ase mii de adepi n Persia, precum i civa n India). Elementul de cpetenie al acestei religii, care se ntemeiaz pe nvtura lui Zoroastru (sau Zarathustra) n primul rnd cum s facem (secolul VII .Hr.), era nchinarea la foc.). Nu a reuit ns, datorit puternicei rezistene pe plan duhovnicesc din partea credinei cretine, care i nfipsese rdcini puternice n aceast ar. De la nceputurile secolului al V-lea, Biserica Iviriei dezvolt relaii strnse cu cea antiohian. Arhiepiscopul Iviriei care i avea reedina la Mheta se afla

oarecum sub umbrela duhovniceasc a tronului Antiohiei. Regele Iviriei Vahtang Gorgasali (446499) i-a mprit regatul n 12 pri. Pentru fiecare din ele, patriarhul Antiohiei a hirotonit un episcop, i l-a numit Arhiepiscop-Catolicos4 (Catolicos: titlul nti-stttorului Bisericii Ortodoxe a Georgiei, pe care l deine de atunci. Din secolul XI i se spune Patriarh-Catolicos. Acest termen nu are legtur cu romano-catolicismul.) al Iviriei pe printele de origine greac Petru (Petru I, aprox. 468474). De atunci dateaz menionarea Bisericii Iviriei n cadrul jurisdiciei antiohiene. Organizarea administrativ a Bisericii Iviriei a rmas aproape neschimbat fa de secolul al V-lea, pn la sfritul secolului al X-lea. Att aceast organizare, ct mai ales dezvoltarea i nflorirea vieii monahale au neutralizat ncercrile unei pri din aristocraie care cuta impunerea mazdeismului, slujind interesului Persiei. La mijlocul secolului al Vl-lea, Cuviosul Ioan Zedazneli, mpreun cu ali 12 monahi sirieni, a ntemeiat o minunat mnstire pe muntele Zadeni, lng Tbilisi. Aceast mnstire a avut o influen puternic pn n secolul al XII-lea n viaa bisericeasc i n societatea Georgiei, n multe momente grele din istoria neamului georgian. n secolul al X-lea, la Sfntul Munte s-a ntemeiat i faimoasa mnstire Iviron de ctre Sfntul Ioan Iviritul i fiul su Eftimie. De cnd patriarhul Antiohiei Teofilact (744751) a permis sinodului episcopilor din Iviria (Georgia de rsrit) dreptul de a-i alege ei nii Catolicosul, Biserica acesteia a nceput s aib o oarecare autonomie administrativ, din pricina aceasta fiind recunoscut ca autocefal de facto cu acordul contiinei bisericeti panortodoxe, dei niciodat nu s-a hotrt autocefalia aceasta printr-o hotrre de sinod. Pe de alt parte, Georgia de vest (Kolhida, Lazeti i Abhazia) a rmas sub jurisdicia Patriarhiei Ecumenice pn la cderea Constantinopolului (1453) i dup aceea a devenit independent fr hotrre sinodal. Aadar, dup cderea Constantinopolului, Georgia avea dou sinoade recunoscute n relaiile bisericeti ca arhiepiscopii autocefale. Dup anexarea Georgiei la Rusia, la nceputul secolului al XIX-lea, a fost anulat independena ei bisericeasc. Biserica Georgiei i-a pierdut autocefalia i a intrat n componena Bisericii ruse, care a numit n Georgia un exarh (1811). Dup revoluia bolevic din 1917, clerul i poporul Georgiei au hotrt restabilirea autocefaliei Bisericii lor. Dup unele mpotriviri, Sinodul rus a fost de acord n cele din urm cu aceast hotrre (1927). Proclamarea oficial i canonic a autocefaliei i a titulaturii de Patriarhie a Bisericii Georgiei s-a petrecut la 3 martie 1990, de ctre Sfntul Sinod al Patriarhiei Ecumenice. Literatura bisericeasc georgian este bogat n scriitori i opere. Merit a fi menionat c pn n secolul al XI-lea, ntreaga literatur georgian era

aproape exclusiv bisericeasc. n secolul al V-lea exista numai Mucenicia Sfintei Suzana. n secolele VI i VII apar Mucenicia Sfntului Eustatie din Mheta i Cuvinte, care i se atribuie lui Ioan Bolneli. n secolul al VIII-lea avem deja multe texte cu viei de sfini. Secolele urmtoare (IXXII) reprezint perioada de aur a literaturii bisericeti din Georgia, plin att de lucrri originale, ct i de traduceri din elin, siriac, armean i arab. Imnografi vestii ai acestei perioade sunt Ioan din Tbeli, Ioan Minhi, Ioan Zosima Sinaitul .a.m.d. Atunci a fost scris de ctre Catolicosul Arsenie i viaa Cuviosului Ioan Zedazneli. Importante lucrri de scriere i traducere au realizat egumenii mnstirii aghiorite Iviron, Eftimie Aghioritul (10061028) i Gheorghe Aghioritul (adormit n anul 1066), Efrem ire (secolul al XI-lea), Arsenie Ikhaltoeli (secolele XIXII) i monahul Ioan din mnstirea ivirit Petrioni (care se afl n Bulgaria de astzi). Acesta a ntemeiat n oraul Ghelati o coal de teologie i filosofie care a devenit un mare centru duhovnicesc i educaional. Au urmat trei secole de decdere politic (secolele XIIIXV) din pricina ocupaiei mongolilor, dup care ara i-a regsit ncet-ncet starea duhovniceasc de mai nainte. Slujbele se svreau deja din secolul V n limba georgian. Bisericile ivirite comport felurite stiluri arhitectonice, ns cel mai des se ntlnete biserica n form de cruce greceasc, avnd o turl n form de poligon, acoperiul acestei turle avnd form de con. n biserica patriarhal cu hramul Sfinilor Apostoli din Mheta, care se numete Svetihoveli (Stlpul de via fctor) i care este ridicat pe locul n care Sfnta Nina L-a predicat pe Hristos. se pstreaz pn astzi cristelnia din marmur n care au fost botezai regele Mirian i regina Nana, cojocul proorocului Ilie i cmaa Domnului Iisus Hristos.

III. SFNTA NINA, CEA NTOCMAI CU APOSTOLII


Obria Sfnta Nina5 (n limba georgian Nino.) s-a nscut la sfritul secolului III n Capadocia, unde locuiau muli georgieni. Era rud apropiat a Sfntului Mare

Mucenic Gheorghe, potrivit unui vechi manuscris fiind chiar verioara acestuia. De aceea, evlavia ei pentru sfntul era mare. Tatl ei Zavulon, osta vestit i plin de cucernicie, plecase din inutul Capadociei pentru a-i oferi serviciile mpratului Maximian. Mama ei Suzana, nscut i ea n Capadocia, era sora episcopului Ierusalimului, pe care unii l identific cu Iuvenalie. Prinii Suzanei i ai lui Iuvenalie au murit de tineri. Astfel, cei doi copii au rmas orfani i fr sprijin. S-au gndit atunci s mearg la Ierusalim. Au pornit cu credin n Dumnezeu, nepsndu-le de lunga cltorie ce le sttea nainte. Ajungnd n Oraul Sfnt, au gsit refugiu n Biserica nvierii. n scurt vreme, Iuvenalie a fost rnduit iconom al Sfntului Mormnt, n timp ce Suzana a intrat n slujba evlavioasei Sara-Niofora din Betleem, care era diaconi acolo. ntre timp, Zavulon cel despre care am vorbit mai nainte a ajuns la Roma. n scurt vreme, a ctigat bunvoina mpratului, care l-a numit comandantul armatei. n vremea aceea, francii s-au rsculat mpotriva romanilor. Au trecut Alpii, au naintat de-a lungul rului Po i acolo i-au aezat tabra. Zavulon, la porunca mpratului, a pornit mpotriva lor. Cu ajutorul lui Dumnezeu, i-a biruit i a luat muli prizonieri. ntre prizonieri era i cpetenia celor rsculai. Maximian i-a rspltit armata, n timp ce pe rzvrtii i-a condamnat la moarte. Prizonierii i-au cerut lui Zavulon nainte de a-i omor, s i boteze n numele Dumnezeului su, Care i dduse att de mult putere. Iar acesta nu numai c i-a botezat, dar l-a i convins pe mprat s i elibereze. Cei botezai de curnd l-au luat mpreun cu el i pe Zavulon pentru a predica cretinismul n patria lor. Timp de zece zile, preoii au botezat poporul, pe malurile rului Gadamar. Zavulon a lsat preoii s-i termine lucrarea i a plecat s se nchine la Sfintele Locuri. Acolo a fcut cunotin cu episcopul Iuvenalie, fostul iconom al Sfntului Mormnt. Atunci, diaconia Sara-Niofora l-a sftuit pe episcop: D-o pe Suzana, sora ta, de soie lui Zavulon, acestui slvit conductor de oti i temtor de Dumnezeu, care i-a ajutat pe franci s l cunoasc pe Hristos! Sfatul diaconiei i s-a prut bun episcopului. Astfel, n scurt vreme, a avut loc cununia lui Zavulon cu Suzana, acetia plecnd mai apoi n inutul printesc, n Capadocia. Din acea binecuvntat pereche s-a nscut fericita Nina, lumintoarea Georgiei. Cnd a mplinit doisprezece ani, a mers cu prinii ei la Ierusalim. Tatl ei, arznd de dragostea pentru Dumnezeu, a dorit s se afieroseasc Acestuia i s devin pustnic. Dup ce a primit consimmntul soiei lui i binecuvntarea episcopului, i-a luat rmas bun cu lacrimi de la fiica lui, Nina, ncredinnd-o Domnului, Printele celor orfani i Ocrotitorul vduvelor.

Nu te teme deloc, copilul meu, i-a spus. Urmeaz cu rvn pildei Mariei Magdalena i a celeilalte Maria, sora lui Lazr. Dac l iubeti pe Hristos precum acelea, atunci harul Lui nu te va prsi. Apoi a plecat i s-a fcut nevzut n pustia Iordanului. Locul nevoinelor i al morii sale a rmas necunoscut. Mama Sfintei Nina, Suzana, a fost rnduit de ctre fratele ei episcop diaconi n Sfnta Biseric a nvierii pentru a avea grij de femeile srmane i bolnave. n cele din urm, au dat-o pe Nina btrnei Niofora, cea plin de cucernicie, pentru a o crete.

Apostolatul Niofora cunotea bine adevrurile credinei cretine i i vorbea nencetat micuei Nina despre acestea. Iar aceasta, fiind din fire asculttoare, arta o mare rvn i ascultare. Cnd citea n fiecare zi din Sfnta Scriptur, inima ei tresrea de iubire i recunotin fa de Hristos, care a ptimit att de multe pentru mntuirea oamenilor. Cnd citea n Evanghelie despre rstignirea Domnului, gndul ei se oprea asupra cmii Lui. Oare unde se afl cmaa Fiului lui Dumnezeu? a ntrebat odat Niofora. tim din tradiie, a rspuns aceea, c se gsete n oraul Mheta din Iviria, la nord-est de Ierusalim. Cmaa a fost adus acolo de rabinul acestui ora, Elioz, dup ce a luat-o de la soldatul care o ctigase la sori lng cruce. Locuitorii rii acesteia se numesc kartveli, se nvecineaz cu armenii i au rmas pn azi n ntunericul idolatriei. Cuvintele Nioforei au rmas adnc ntiprite n inima sfintei. Zi i noapte se ruga fierbinte ctre Nsctoarea de Dumnezeu: nvrednicete-m, Stpn, s merg n ara iviriilor, pentru a m nchina la cmaa Fiului Tu! Preasfnta a ascultat rugciunea ei, i s-a artat n somn i i-a spus: Mergi n Iviria, aa cum i doreti! ns acolo vei i predica Evanghelia lui Hristos, care ii va drui din plin harul Su. i te voi ajuta i eu. Dar eu sunt o femeie neputincioas. Voi putea oare eu s duc la bun sfrit o asemenea lucrare? a ntrebat smerit fecioara. Atunci Nsctoarea de Dumnezeu i-a pus n mn o cruce fcut din tulpini de vi i a spus:

Ia aceast cruce. i va fi scut i paz mpotriva tuturor vrjmailor vzui i nevzui. Cu puterea ei vei aduce ara iviriilor la credina iubitului meu Fiu, care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Tim. 2, 4). Cnd s-a trezit sfnta, a vzut n minile ei acea cruce minunat i a srutat-o cu lacrimi de bucurie. Apoi i-a tiat o uvi din pr, a mpletit-o pe cruce i a mers s l ntlneasc pe unchiul ei, Iuvenalie. Acela, auzind de artarea Nsctoarei de Dumnezeu sfintei i porunca ei de a predica Evanghelia n Iviria, a cunoscut limpede n aceasta voia lui Dumnezeu. De aceea, fr nici cea mai mic ovial, i-a dat sfintei binecuvntarea lui. Cnd s-a fcut ceasul plecrii, episcopul i-a dus nepoata n Biserica nvierii i a pus mna pe capul ei i s-a rugat: Doamne, Dumnezeule i Mntuitorul nostru! ncredinez n minile Tale aceast fecioar, care cu mult rvn a hotrt s se afieroseasc lucrrii de binevestire a Evangheliei Tale oamenilor. Binecuvnteaz-o i f-Te nsoitor i dascl al ei, oriunde Te va binevesti ea. Druiete cuvntului ei atta putere i nelepciune, nct nimeni s nu poat a-i sta mpotriv i a o face s tac. Iar tu, Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ocrotitoarea cretinilor, care ai ales-o a predica popoarelor necredincioase Evanghelia Fiului tu, druiete-i putere mpotriva vrjmailor vzui i nevzui. F-te venicul ei acopermnt i aprtoare. i nu o lipsi de ajutorul tu pn cnd va mplini sfnta ta voie

Plecarea n acea perioad, au plecat din Oraul Sfnt ctre Armenia treizeci i cinci de fecioare mpreun cu Sfnta Ripsimia i cu maica lor duhovniceasc Gaiani. Veniser din Roma pentru a se izbvi de prigoana lui Diocleian. mpratul cel necinstitor o vroia pe Ripsimia ca nevast, ns aceea dorea s rmn curat i s devin mireas a lui Hristos. Sfnta Nina a pornit la drum mpreun cu ele i le-a urmat pn n capitala Armeniei Vagarsapat. ns Diocleian nu a ntrziat s le dea de urm. A dat de tire regelui Armeniei, Tiridati, iar acela, dup ce le-a prins, a poruncit s fie chinuite fr mil i n cele din urm omorte (pomenirea lor se prznuiete la 30 septembrie). Sfnta Nina a scpat de mucenicie printr-o minune. Condus de o mn nevzut, s-a ascuns dup rmurelele unui trandafir slbatic. De acolo, urmrea mucenicia celorlalte femei i, cu ochii ridicai la cer, se ruga pentru ele fierbinte. A vzut n acel moment deasupra atletelor lui Hristos un nger purtnd un orar strlucitor. Cobora din naltul cerului innd n mn o cdelni. l nsoeau locuitori cereti fr numr. n acelai timp, se nlau de la pmnt sufletele sfintelor femei, alturndu-se locuitorilor cereti i nlndu-se la cer.

Sfinte ngere, a strigat Nina, de ce m lai singur n mijlocul acestor erpi? Nu te ntrista, a rspuns ngerul. F puin rbdare i vei fi condus i tu n mpria lui Dumnezeu. Aceasta se va ntmpla atunci cnd din trandafirul slbatic ce te acoper vor iei flori de trandafir de grdin i bine-mirositoare. Ridic-te acum i mergi la nord, acolo unde este mult seceri. Sfnta a pornit singur n lunga sa cltorie. n anul 315, dup multe peripeii, a ajuns la malurile rului Mtkvari, aproape de inutul Hertvisi. Acolo a dat peste nite pstori i le-a cerut de mncare, fiindc era necjit i sleit de puteri. Pstorii vorbeau limba armean, pe care Nina o nelegea bine, fiindc o nvase de la doica ei Niofora. Unde se gsete oraul Mheta? l-a ntrebat pe un pstor. Este departe de aici? Vezi rul acesta? a zis pstorul. Mheta se gsete mai jos, pe malurile rului, departe.

Visul cel dumnezeiesc Sfnta i-a continuat cltoria. La un moment dat, s-a oprit. Fiind singur i foarte slbit, ntr-o ar strin, a nceput s-i fie team. S-a aezat pe o piatr i cugeta: Unde m duce Dumnezeu? Vor aduce road ostenelile mele sau poate n zadar m-am nhmat la o sarcin att de grea?. Avnd aceste gnduri, a luat-o somnul i apoi a avut un vis: i s-a nfiat un brbat plin de mare cuviin. Prul i cdea pe umeri, iar n mini inea un sul scris n limba elin. L-a desfurat, i l-a dat i i-a spus: Citete-l cu atenie! De ndat s-a fcut nevzut, iar sfnta s-a trezit i a vzut n minile ei, plin de uimire, acel sul. Pe el erau scrise urmtoarele cuvinte din Evanghelie: Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui Evanghelia aceasta, n toat lumea, se va spune i ce-a fcut ea, spre pomenirea ei (Matei 26, 13). Nu mai este iudeu, nici elin; nu mai este nici rob, nici liber; nu mai este parte brbteasc i parte femeiasc, pentru c voi toi una suntei n Hristos Iisus (Gal. 3, 28). Atunci Iisus le-a zis: Nu v temei. Ducei-v i vestii frailor Mei, ca s mearg n Galileea, i acolo M vor vedea. (Matei 28, 10).

Cine v primete pe voi pe Mine M primete, i cine M primete pe Mine primete pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Matei 10, 40). Cci Eu v voi da gur i nelepciune, creia nu-i vor putea sta mpotriv, nici s-i rspund toi potrivnicii votri (Luca21, 15). Iar cnd v vor duce n sinagogi i la dregtori i la stpniri nu v ngrijii cum sau ce vei rspunde, sau ce vei zice, c Duhul Sfnt v va nva chiar n ceasul acela, ce trebuie s spunei (Luca 12, 1112). Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid; temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i trupul s le piard n gheena (Matei 10, 28). Drept aceea, mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin (Matei 28, 1920). Visul cel dumnezeiesc a linitit-o pe sfnta, care cu rvn nnoit i-a continuat ostenitoarea ei cltorie. A suferit mult din pricina foamei i a setei, s-a primejduit din pricina animalelor slbatice, dar n cele din urm a ajuns n vechiul ora al Iviriei Urbnisi. Acolo a fost gzduit n case evreieti i a nceput s nvee obiceiurile i limba acestui popor.

Drmarea idolilor A trecut o lun. ntr-o zi, sfnta a auzit c toi locuitorii oraului Urbnisi i ai mprejurimilor acestui ora se pregteau s mearg n capitala Mheta, pentru a se nchina dumnezeilor mincinoi n care credeau. A mers mpreun cu ei i sfnta. Apropiindu-se de ora, a dat peste alaiul regelui Mirian i al reginei Nana. Mirian (265342) era fiul regelui perilor Chosroes i conductor n Iviria a dinastiei hosroizilor. Poporul, urmnd cuplul regal, se ndrepta ctre vrful unui munte, pentru a se nchina idolului nensufleit Armazi. Purtat de mulime, Sfnta Nina a ajuns pe munte, unde se gsea templul pgnesc. S-a oprit ntr-un loc potrivit i de-acolo privea cu atenie idolul. Semna cu un om mare peste msur. Era furit din bronz poleit cu aur i mbrcat n armur de aur, avnd un coif de asemenea din aur. Regele i ntreaga mulime stteau cu evlavie i team naintea lui. Tremurau de fric, ca nu cumva Armazi s-i loveasc cu sabia, suprat pe greelile lor.

ntre timp, preoii pregteau jertfele. Cnd a ars tmia i a curs sngele jertfelor, au nceput s sune trmbiele i s bat tobele. De ndat, regele i poporul au czut cu feele la pmnt. Inima sfintei s-a aprins de rvna proorocului Ilie. A suspinat adnc i a nceput s se roage fierbinte: Dumnezeule atotputernic! mprtie aceti idoli, precum mprtie vntul praful i cenua. Tu, Doamne i Stpne, ntr-att ai iubit zidirea Ta, nct L-ai trimis pe Singurul Tu Fiu, pentru mntuirea noastr a tuturor. Slobozete deci aceste suflete din robia stpnitorului ntunericului, care a orbit ochii lor cei nelegtori pentru a nu deslui calea mntuirii. Nu terminase sfnta rugciunea i pe neateptate au aprut nori dinspre apus. Regele i poporul i-au dat seama de primejdie i au fugit, n timp ce Nina s-a ascuns n crptura unei stnci. Norii s-au apropiat de templul idolesc. A izbucnit atunci o furtun puternic cu tunete i fulgere. Idolii cei trufai s-au fcut buci i pereii templului au czut. A doua zi, poporul mpreun cu regele i cutau zadarnic dumnezeii prin noroi i drmturi. Mare este dumnezeul Armazi, spuneau nspimntai. Poate este alt dumnezeu mai mare i de aceea l-a biruit pe al nostru. Oare acesta este Dumnezeul cretinilor, cel care i-a smerit pe vechii dumnezei ai armenilor?

Predica Deja trecuse destul vreme de la drmarea idolilor. Acum sfnta cutreiera prin Mheta. ntr-o zi, trecea pe lng grdina regal. Soia grdinarului, Anastasia, ateptnd-o pe sfnta, a alergat n ntmpinarea ei. A condus-o n cas, unde era i brbatul ei. Au rugat-o amndoi s rmn lng ei ca o sor a lor. Sfnta a acceptat, iar grdinarul i-a construit ntr-un col al grdinii regale o chiliu. Sfnta a aezat n noua ei locuin crucea pe care i-o dduse Nsctoarea de Dumnezeu i i petrecea zilele i nopile cu rugciuni i lupte duhovniceti. Primii georgieni care au crezut n Hristos au fost acetia doi, preacucernicul cuplu care a gzduit-o pe sfnta. i nu numai primii care au crezut, ci i primii ce au tras folos din rugciunile ei fctoare de minuni: Anastasia, dei era stearp, a devenit mam cu copii muli i buni. De atunci, cu harul lui Dumnezeu, sfnta a nceput s svreasc multe minuni.

Odat, o femeie mergea pe drumurile oraului, cu strigte i bocete. inea n mini pruncul ei care era pe moarte i cerea disperat ajutor. Sfnta Nina a luat copilul, l-a pus pe patul ei ce era fcut din frunze, i s-a rugat. Apoi a nchinat pruncul cu crucea ce i-o druise Nsctoarea de Dumnezeu i l-a ncredinat maicii lui tmduit. Dup aceast minune, sfnta a nceput s predice Evanghelia i s-i cheme pe georgieni, idolatri i iudei, la pocin i la credina n Hristos. Cucernicia, dreptatea i virtutea vieii ei s-a fcut tuturor cunoscut. Muli oameni, i n mod deosebit femeile evreilor, mergeau la ea, ascultau noua nvtur din buzele ei dulci precum mierea, cele despre mpria lui Dumnezeu i ncepeau s primeasc n ascuns credina cretin. Printre ele era i fiica mai-marelui sinagogii evreilor din Kartli Aviatar, de asemenea i alte ase evreice. n scurt vreme a crezut i Aviatar, atunci cnd a auzit cum tlmcea sfnta vechile proorocii despre Mesia i cum se mplineau acestea n persoana lui Hristos.

Cmaa lui Hristos Odat, discutnd Aviatar cu sfnta, i-a povestit despre cmaa Domnului n felul acesta: Precum am auzit de la prinii mei i aceia de la strmoii lor, atunci cnd n Iudeea domnea Irod, iudeii din Mheta i din toat regiunea Kartli au aflat c n Ierusalim au sosit boieri din Persia. Boierii acetia cutau un prunc nou-nscut din neamul lui David, ce s-a nscut din mum fr tat i pe care l-au numit mpratul Iudeilor. L-au descoperit n oraul lui David Bethleem ntr-o peter smerit, i i-au oferit daruri mprteti: aur, tmie bine-mirositoare i smirn. Dup ce i s-au nchinat, s-au napoiat n patria lor. Au trecut vreo treizeci de ani de la acea ntmplare. Atunci, strbunicul meu Elioz a primit de la arhiereul Ierusalimului, Anna, urmtoarea scrisoare: Acela la care au venit boierii peri s i se nchine a crescut acum i propovduiete c este Hristos, Mesia i Fiul lui Dumnezeu. ns dup legea lui Moise, trebuie s moar. Venii ct mai grabnic la Ierusalim. Atunci cnd Elioz s-a pregtit mpreun cu alii pentru cltorie, mama lui, o btrn cucernic din neamul arhiereului Ilie, i-a spus: Mergi, copilul meu, dac te-au chemat. ns te rog s nu urmezi necinstitorilor care au hotrt s l omoare. Despre Dnsul au spus proorocii c va fi o tain pentru nelepi, tain ascuns, lumin neamurilor i viaa venic. Elioz a mers ntr-adevr la Ierusalim i a fost de fa la rstignirea Domnului. Mama lui rmsese n Mheta. Deodat, n ajunul Patilor, a simit n inima ei lovituri puternice, ca ale unui ciocan ce bate nite piroane, i a strigat:

n aceast clip mpria lui Israel s-a drmat, fiindc L-a rstignit pe Mntuitorul i Izbvitorul Su. De acum, poporul nostru va fi vinovat de moartea lui Hristos. Vai mie, c nu am murit mai devreme, pentru a nu auzi aceste lovituri nfricotoare! Nu voi mai vedea slava lui Israel pe pmnt! Spunnd acestea, i-a dat duhul. Dup rstignire, Elioz a cerut cmaa Domnului de la ostaul care o ctigase la sori i a adus-o la Mheta. Elioz, dup ce a adeverit cuvntul mamei sale despre rstignirea Domnului, i-a artat surorii lui, Sidonia, cmaa. Aceea a luat-o i cu lacrimi a nceput s o srute. Apoi, dup ce a strns-o la piept, a czut moart. Nimeni nu a putut s smulg sfntul vemnt din minile ei. A ncercat s o ia i regele Anterkie, care a venit cu curtenii lui ndat ce a fost ntiinat de moartea ei neateptat, ns a rmas neputincios. A trecut ceva vreme. ntre timp, Elioz a ngropat-o pe sora lui mpreun cu cmaa. A tinuit aa de bine mormntul, nct nimeni pn astzi nu tie unde este acesta. Civa oameni spun c se gsete n mijlocul grdinii regale, n locul unde se nal astzi un cedru cu umbr deas. Acest cedru ce a ncolit singur dup moartea Sidoniei adun n jurul lui muli oameni. Acetia cred c are n el o mare putere. Auzind sfnta aceast istorisire, a nceput s mearg noaptea i s se roage lng cedru. Oricum, se ndoia c ntr-adevr ar fi ascuns la rdcinile lui cmaa Domnului. ns o vedenie pe care a avut-o i-a artat c locul acela era sfnt i n viitor va fi slvit. Aadar, ntr-o noapte, n timp ce se ruga, a vzut stoluri de psri negre care au venit n grab din toate rile vecine n grdina regal. De acolo s-au ndreptat ctre rul Aragvi, i dup ce s-au scldat n apa acestuia, s-au nlat. Apoi, mai albe dect zpada fiind, s-au aezat pe ramurile cedrului, i au umplut grdina de cntri ale raiului. Vedenia nsemna c popoarele dimprejur aveau s se lumineze cu apa sfntului botez, iar n locul cedrului aveau s ridice o biseric cretin pentru slvirea marelui Dumnezeu. Sfnta Nina a mai vzut c munii Armazi i Zadeni s-au cutremurat i au czut. Cu o alt ocazie, a auzit chiote de rzboi i strigte slbatice ale dracilor care intrau n capital avnd chip de rzboinici peri. ns aceast nfricotoare vedenie a disprut ndat ce sfnta a nlat crucea, a fcut cu ea semnul crucii n aer i a spus: Oprii-v, dracilor! A sosit sfritul stpnirii voastre! Iat-L pe Biruitorul!

Convertirea regelui i a reginei Desigur, datorit acestor semne ce artau c se apropia mntuirea poporului ivirit, sfnta predica nencetat cuvntul lui Dumnezeu. mpreun cu ea se osteneau n lupta propovduirii i primii credincioi, n mod deosebit mai-marele sinagogii i fiica lui. nsui regele Mirian a nceput s se gndeasc la credina cretin. Deja tia c, n imperiul roman, mpratul Constantin, dup ce i biruise toi vrjmaii cu puterea crucii i a numelui lui Hristos, devenise aprtor al cretinilor. n acea epoc, Iviria se afla sub influena romanilor, care l luaser ostatic la Roma pe fiul lui Mirian, Bacar. De aceea, Mirian nu o mpiedica pe Sfnta Nina s-L propovduiasc pe Hristos n ara lui. Regina Nana era i ea legat de idolatrie foarte puternic. Dar harul lui Dumnezeu a cercetat-o n scurt vreme. Regina s-a mbolnvit grav. Doctorii nu puteau s-i fac nimic. Atunci, cteva femei de la curte au rugat-o s o cheme pe strina Nina, care numai cu o rugciune ctre Dumnezeul ei tmduia orice boal. Nana a dat porunc s o aduc la ea. ns sfnta, vrnd s ncerce credina i smerenia ei, le-a spus celor trimii: Dac regina vrea s se fac bine, s vin aici, la chilia mea, i cred c se va vindeca cu puterea lui Hristos. Nana a ascultat porunca sfintei i a cerut s fie dus cu o targ la csua ei. Sfnta a aezat-o pe bolnav pe patul ei. A ngenuncheat lng ea i s-a rugat fierbinte Doctorului sufletelor i trupurilor. Apoi a luat crucea i a atins-o de capul, de umerii i de picioarele bolnavei, fcnd n felul acesta semnul crucii. Regina s-a ridicat de ndat sntoas, a mulumit binefctoarei sale i, ntorcndu-se la palat, a mrturisit naintea regelui Mirian c Hristos este Dumnezeul cel adevrat. Pe Nina a fcut-o prietena ei de suflet. Mai trziu s-a botezat i a devenit o cretin rvnitoare. Dup moartea ei, poporul a cinstit-o ca sfnt. Pomenirea ei se prznuiete la 1 octombrie. Regele Mirian, din contr, a refuzat cu ncpnare s devin cretin. n timp ce la nceput a manifestat toleran, mai trziu a pus la cale s i strpeasc pe cretini i s o chinuie cumplit pe Sfnta Nina. Iat cum s-au ntmplat acestea. Odat l-a vizitat o rud a regelui perilor, om cultivat i adept fanatic al nvturii lui Zoroastru. n cteva zile ns, s-a mbolnvit grav i s-a ndrcit. Mirian s-a temut mult de mnia regelui persan.

A fost silit aadar s o cheme pe Sfnta Nina pentru a-l tmdui. Aceea a cerut ca ndrcitul s fie adus la cedru, n mijlocul grdinii regale. Cnd acesta a venit, l-a pus s se ntoarc spre rsrit, s-i ridice minile i s repete de trei ori: M lepd de satana i m predau lui Hristos, Fiul lui Dumnezeu! ndat ce a rostit aceast mrturisire, duhul cel viclean l-a zguduit i l-a aruncat jos ca pe un mort. ns, neputnd rezista rugciunii sfintei, a fost silit s plece din cel bolnav, care a crezut n Hristos i s-a ntors n patria lui cretin. Mirian ar fi preferat s-l vad mort dect cretin, fiindc se temea de regele persan, care era nchintor la foc. Deci a ncercat s amenine c o va omor pe Nina i va strpi pe toi cretinii din ar. Suprat cum era, s-a gndit s se destind plecnd la vnat. A vnat mpreun cu alaiul su n pdurile de lng oraul Muhrani. Fiind o zi nsorit, dintr-o dat s-a fcut ntuneric adnc i a izbucnit o furtun. Fulgerele l-au orbit pe rege, n timp ce tunetele i-au risipit pe nsoitorii lui. Disperat de orbirea lui neateptat, a nceput s invoce zeii lui, dar n zadar Atunci s-a gndit c a czut asupra lui pedeapsa Adevratului Dumnezeu, i a strigat: Dumnezeule al Ninei! ndeprteaz ntunericul de pe ochii mei, i Te voi mrturisi i voi slvi numele Tu! De ndat toate n jurul lui s-au luminat, iar vijelia s-a potolit. Minunndu-se de puterea lui Hristos, i-a ridicat minile i a spus cu lacrimi: Dumnezeule al Ninei! Tu eti singurul Dumnezeu adevrat. Acum vd marea mil a Ta ce m nconjoar. Simt apropierea Ta. Inima mea se umple de bucurie i mngiere. n acest loc voi ridica o cruce, pentru ca venic s se pomeneasc dumnezeiasca Ta artare ctre mine. ntorcndu-se n ora, striga cu putere pe drumuri: Slvii-L toi pe Dumnezeul Ninei, pe Hristos! Regina ieise n ntmpinarea lui. S-a adunat n jurul lor mulime de popor. Toi, mpreun, s-au ndreptat ctre chiliua Ninei. ndat ce a vzut-o, Mirian, a czut la picioarele ei i a spus: O, maica mea! Povuiete-m i f-m vrednic s chem numele marelui tu Dumnezeu, al izbvitorului meu! Din ochii sfintei curgeau lacrimi de bucurie. Vznd lacrimile ei, cuplul regal i mpreun cu ei tot poporul au nceput i ei s plng. Convertirea regelui la Hristos a fost hotrtoare. Mirian avea s devin pentru Georgia ceea ce Marele Constantin era pentru Imperiul roman. Domnul l alesese s conduc toate neamurile Iviriei la credina cea adevrat. Fr ntrziere a trimis delegai la mpratul Constantin, cu rugmintea s le trimit episcop i preoi i pentru a-l nva despre credina cretin.

Prima biseric ntre timp, Sfnta Nina predica nencetat sfnta Evanghelie i le spunea georgienilor s se roage, pregtindu-i n acest fel pentru sfntul botez. Pn s vin preoii, regele s-a gndit s ridice o biseric cretin n locul unde se nla cunoscutul cedru. Cedrul a fost tiat. Cele ase ramuri ale lui au fost fcute stlpi, fiind aezai cu uurin n anumite puncte ale construciei. ns atunci cnd constructorii au vrut s ridice cel de-al aselea stlp, ce era fcut din trunchiul cedrului, pentru a-l aeza la temelia bisericii, nu puteau s l mite din loc. Seara, regele a plecat ntristat. S-a mprtiat i mulimea. Numai Sfnta Nina a rmas toat noaptea la locul construciei mpreun cu uceniele ei. Se ruga Domnului i uda cu lacrimile ei stlpul cel nemicat. Spre zori, sfintei i s-a nfiat un tnr minunat, ncins cu un bru de foc. S-a apropiat de ea i i-a optit trei cuvinte tainice. ndat ce ea le-a auzit, a czut la pmnt i i s-a nchinat. Tnrul s-a apropiat de stlp, l-a luat n brae i l-a ridicat. Stlpul strlucea precum fulgerul, luminnd tot oraul. Regele i poporul, vznd acest semn, au alergat la locul construciei. i ce s vad! Stlpul acela nemicat, fr a fi susinut de cineva, se nla de la pmnt douzeci de coi, apoi cobora i sttea pe locul unde se gsea nainte cedrul. n cele din urm, a rmas nemicat pe locul su. Atunci, de la rdcina lui a nceput s curg mir bine-mirositor i tmduitor. Acest mir i tmduia de boli pe toi ce mergeau acolo i se ungeau cu credin. n scurt vreme, a luat sfrit ridicarea bisericii, a primei biserici de lemn din Iviria, care a fost nchinat celor 12 Sfini Apostoli, punndu-i-se numele de Svetihoveli (Stlpul de via fctor). Astzi aceast biseric este din piatr.

Botezul ntre timp, trimiii lui Mirian au fost primii de Sfntul mprat Constantin cu mult cinste. ntorcndu-se, l-au adus n Iviria pe arhiepiscopul Antiohiei, Eustatie6 (E vorba de Sfntul Eustatie, arhiepiscopul Antiohiei, care a adormit n anul 337. Pomenirea lui se prznuiete la 21 februarie.), mpreun cu doi preoi. Arhiepiscopul a botezat mai nti familia regal, dup care i-a botezat pe ostaii i demnitarii regelui.

Poporul s-a apropiat cu mult bucurie de taina botezului, ndemnat de cuvintele Sfintei Nina, care le spunea c cel care se va nate din ap i din Duh (Ioan 3, 5) va vedea lumina cea adevrat i va moteni viaa venic. Apoi, preoii au colindat prin orae i sate, boteznd poporul. Astfel, foarte repede i ntr-un mod panic, s-a botezat toat ara Kartliei, n afar de muntenii din Caucaz, care muli ani aveau s rmn idolatri. Dintre evreii din Mheta s-au botezat Aviatar, cu toi ai casei lui i nc 50 de familii evreieti, care erau, dup cum ne spune tradiia, urmai ai tlharului Baraba. Cu ajutorul lui Dumnezeu, arhiepiscopul Eustatie i Sfnta Nina au luminat n civa ani o mare parte din ara Iviriei. Arhiepiscopul a hotrt folosirea limbii elineti n slujbele Bisericii, i a trnosit n Mheta prima biseric a Sfinilor Apostoli, care a fost ridicat dup modelul bisericii cu acelai nume din Constantinopol. De asemenea, l-a hirotonit episcop pe printele Ioan, care avea s in de tronul Antiohiei. n cele din urm, dup ce a dat prin binecuvntarea lui nou-ntemeiatei Biserici pacea lui Hristos, s-a ntors n Antiohia. Dup ani de zile, cucernicul Mirian a trimis la Constantinopol o alt solie. A cerut de la mprat mai muli preoi, fiindc i dorea ca toi supuii lui s asculte bunvestirea mntuirii. Marele Constantin a mplinit rugmintea lui Mirian cu mult osrdie. A druit prin cei trimii cruci, icoane, sfinte moate i, ce este mai important, o bucat din Cinstita Cruce i unul din cuiele ce au strpuns preacuratele mini i picioare ale Domnului. De asemenea, l-a trimis mpreun cu ei i pe motenitorul tronului Iviriei Bacar, pe care l inuse prizonier, cu daruri bogate i cu urmtoarea epistol ctre tatl su, Mirian: Eu, mpratul Constantin, care m-am fcut slujitor al mpratului cel ceresc atunci cnd acesta m-a slobozit din legturile diavolului, i scriu rege Mirian, care de curnd, ca i mine, ai fost condus la credin. S fie cu tine bucuria i pacea acelora care L-au cunoscut pe Dumnezeul cel nemrginit. Nu trebuie s l mai in prizonier pe unul dintre ai ti. mi ajunge s avem acelai stpn, pe Hristos, pe Fiul lui Dumnezeu. Aadar i dau napoi copilul. Bucur-te de el. S fie cu tine ngerul pcii lui Dumnezeu. Dumnezeu Fctorul s-l alunge pentru totdeauna pe satan cel viclean din ara ta. ntorcndu-se trimiii lui Mirian n Iviria, i-au adus regelui muli preoi i meteri de biserici. Astfel, s-a ridicat prima biseric n inutul Erusetia, la hotarele Kartliei. A doua biseric a fost ridicat n satul Manglisi, la patruzeci de kilometri de Tbilisi. n Mheta s-a cldit o biseric din piatr, nchinat Schimbrii la Fa a Mntuitorului, n grdina regal, aproape de chilia Sfintei Nina.

Noi lupte Sfnta nu a mai ajuns s vad terminat biserica cea plin de mare cuviin. Ocolind slava i cinstirile regelui i ale poporului, s-a refugiat n muntele Kazbeghi, lng izvoarele rului Aragvi. Acolo, cu rugciuni i posturi, se pregtea pentru noi lupte apostoleti. n timp ce pribegea prin muni, a descoperit o mic peter. S-a stabilit acolo, i prin rugciunea ei cu lacrimi a fcut s izvorasc ap din stncile ei. Astfel, s-a format un izvor ce se cheam cea care lcrimeaz, fiindc pn astzi acolo cad picturi de ap asemenea lacrimilor. Se mai numete i izvortoare de lapte, pentru c druiete lapte mamelor care alpteaz prunci i nu au lapte. n acea perioad, locuitorii Mhetei au vzut ceva minunat timp de cteva nopi: o cruce luminoas, ncununat cu stele, strlucea deasupra bisericii ce tocmai se ridica, i o mpodobea n acest fel. n zorii zilei se ndeprtau de cruce patru stele, cele mai luminoase. Dintre ele, una se ndrepta spre rsrit, alta mergea ctre apus, a treia lumina biserica, episcopia i tot oraul, iar cea din urm, dup ce lumina adpostul sfintei, se nla pn la vrful unei stnci abrupte, unde se afla un copac impuntor. Nici episcopul Ioan, nici regele nu puteau pricepe ce nseamn aceast vedenie. ns sfnta a dat porunc s se taie copacul acela i s se fac patru cruci. Apoi a spus s se pun prima cruce pe stnca abrupt, iar a doua la vest de Mheta, pe muntele Thoti, unde regele i-a pierdut vederea, apoi i-a recptat-o i a crezut n Hristos. Sfnta a poruncit ca a treia cruce s fie dat reginei Salomeea, soia lui Revi, fiul lui Mirian, pentru a o nla n oraul Udjarma. A patra a hotrt s fie dus n satul Bodbe din Kaheti. n acest ora avea s mearg n scurt vreme i ea, pentru a predica acolo. i ntr-adevr, dup ce a luat mpreun cu ea pe un oarecare presviter Iacob i un diacon, a urcat n regiunile de munte, la nord de Mheta, pentru a predica Evanghelia locuitorilor munteni ai Caucazului. Cu harul lui Dumnezeu, dar i cu minunile i rugciunile sfintei, slbaticii din aleti, Ero, Tianeti, precum i din regiunile dimprejur, au crezut n Hristos, au distrus idolii i s-au botezat. Sfnta Nina a mers apoi n Kakabeti, unde i-a condus pe toi locuitorii acestuia la credina cretin. Apoi s-a ndreptat n sudul Kahetiei, n satul Bodbe, unde s-a i stabilit. Locul acesta a fost cea de pe urm oprire din viaa ei de pe pmnt i n ostenelile ei apostoleti. Pe panta muntelui i-a fcut o colib i i petrecea zilele i nopile cu rugciuni naintea Cinstitei Cruci. Foarte repede a strnit interesul i atenia locuitorilor. Mergeau deseori la ea i ascultau nvtura ei despre credina n Hristos i calea ctre venicie. n scurt timp, muli oameni au fost botezai de ctre printele Iacob.

Sfritul Predica din Kaheti a fost ultima lucrare misionar a sfintei pe pmntul Iviriei. Dumnezeu i-a descoperit c i se apropiase sfritul. Atunci sfnta i-a scris lui Mirian urmtoarea scrisoare: S aib regatul tu venica binecuvntare a lui Dumnezeu, ajutorul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i acopermntul Cinstitei Cruci. Eu, ca strin i cltoare pe pmnt, plec din aceast lume. Voi urma calea prinilor mei. Trimite-mi-l, te rog, pe episcopul Ioan. Trebuie s m pregteasc pentru cltoria cea venic, fiindc ziua morii mele este aproape. ndat ce a citit scrisoarea, regele a pornit grabnic nsoit de curtenii lui i de tot clerul spre Kaheti. A gsit-o pe sfnt nc n via. Mulimea nconjurase patul muribundei i l udau cu lacrimi. Muli bolnavi care l atingeau se tmduiau. Uceniele sfintei plngeau lng ea i o rugau cu struin s le povesteasc despre naterea i viaa ei. Salomeea, regina Udjarmei, a aternut n scris cuvintele ei. Aceste nsemnri au constituit izvorul de cpti pentru biografia sfintei. S scrie, spunea fericita Nina, viaa mea dus n lenevie i de nimic, pentru a fi cunoscut i de ctre copiii votri. S scrie, pentru a afla urmaii votri despre credina i dragostea cu care m-ai nconjurat, precum i despre semnele pe care le-ai vzut cu ochii votri. Apoi a vorbit despre viaa venic i s-a mprtit din mna episcopului. La urm, a cerut s fie nmormntat n coliba srac unde se gsea atunci, pentru ca nou-ntemeiata Biseric a Kahetiei s nu rmn orfan. Astfel, dup muli ani de rodnic misiune, i-a dat duhul n pace n minile lui Hristos la 14 ianuarie, cel mai probabil n anul 338. Regele, episcopul i tot poporul, plngnd moartea marii lupttoare a credinei, au dorit s mute moatele ei n catedrala din Mheta i s le ngroape alturi de stlpul fctor de minuni. ns n pofida tuturor ncercrilor lor, nu au putut s mite sicriul sfintei din locul pe care ea l-a ales. Astfel, au ngropat-o acolo, n coliba ei smerit, n satul Bodbe. n anul 342, regele Mirian a pus temelia unei biserici deasupra mormntului ei, afierosit rudei sfintei, Marele Mucenic Gheorghe, pe care a terminat-o i trnosit-o fiul su, Bacar (342364). Aceast biseric dinuiete pn astzi. n acelai loc, s-a nfiinat mai trziu o mnstire de femei. Preabunul Dumnezeu a proslvit-o pe sfnta, pstrnd trupul ei neputrezit. De asemenea, l-a inut ascuns sub obroc, aa cum ceruse sfnta. Oricum, la mormntul ei aveau loc multe minuni, dar mai mult viaa ei ngereasc i ostenelile ei misionare au condus nou-ntemeiata Biseric a Iviriei la hotrrea de a o proslvi cu binecuvntarea Bisericii Antiohiene ntocmai cu apostolii i lumintoare a Iviriei. Astfel, fericita Nina a fost numrat n ceata sfinilor i s-a hotrt s fie cinstit n fiecare an la 14 ianuarie, ziua adormirii ei.

Proslvirea ei ca sfnt se pare c s-a fcut la puin vreme dup moartea ei, fiindc de asemenea n scurt timp oamenii au nceput s ridice biserici n cinstea ei. Lng oraul Mheta, pe muntele unde sfnta a drmat idolul Armazi prin rugciunile ei, se pstreaz pn astzi o mic biseric de piatr nchinat ei, ridicat de regele Vahtang Gorgasali (446499). Sfnta Nina se cinstete ca fiind ntocmai cu apostolii. Fiindc dac cel ce a ntors pe pctos de la rtcirea cii lui (Iac. 5, 20) i cel ce osebete pe cel cinstit de cel necinstit (Ier. 15, 19) este am putea spune gura lui Dumnezeu, cu att mai mult a fost gura lui Dumnezeu Sfnta Nina, care a condus mii de suflete de la idolatrie la Hristos. Acum se veselete cu ceata sfinilor n mpria Cerurilor i mijlocete nencetat la Domnul pentru cei care cinstesc slvit pomenirea ei i cer sfintele ei rugciuni.

Crucea sfintei Crucea din tulpini de vi pe care Nsctoarea de Dumnezeu a druit-o Sfintei Nina era pstrat n anul 458 n catedrala din Mheta. Mai trziu, cnd nchintorii la foc au pornit prigoan mpotriva cretinilor, un oarecare monah Andrei a mutat crucea n Armenia. A rmas acolo pn n anul 1236, cnd a fost adus din nou n Georgia i aezat n catedrala din Mheta. ns de multe ori, pentru a nu fi pngrit de vrjmai n timpul nvlirilor acestora, o ascundeau n muni sau n biserica Sfintei Treimi ce se pstreaz pn astzi n Muntele Kazbeghi, ori n vechea biseric a Nsctoarei de Dumnezeu, n fortreaa Ananuri. Pentru o jumtate de veac (17491801) crucea a rmas n Rusia, pstrat undeva pe proprietile principilor georgieni din Nijegorsk. Astzi, acest simbol al ostenelilor Sfintei Nina de a binevesti Evanghelia, se pstreaz n catedrala Sfntul Sisoe din Tbilisi, ntr-o racl, lng porile dinspre miaznoapte ale altarului. Deasupra raclei de argint se pot vedea sculptate scene din viaa sfintei i minunile pe care le-a svrit cu puterea acestei cruci.

Cmaa Domnului n legtur cu cmaa Domnului i cutarea ei de ctre Sfnta Nina, cronicarii georgieni menioneaz puine lucruri. Conform mrturiilor lor, se spune c sfnta a descoperit mormntul Sidoniei, unde era ngropat cmaa. Sfnta dduse porunc s fie tiat cedrul care crescuse pe mormnt. ns butucul care a rmas n pmnt mpreun cu rdcinile, l-a lsat aa cum era, dup porunca tnrului cel purttor de lumin ce i s-a artat n rugciune i i-a spus acele trei cuvinte tainice.

Astfel, cronicarii susin c, de atunci, sfnta nu s-a mai gndit niciodat s scoat rdcinile pentru a deschide mormntul Sidoniei, i nici nu a mai cutat preacurata cma a lui Hristos n alt parte. Atunci cnd cei trimii de Mirian au primit de la Marele Constantin bucata din Cinstita Cruce i un cui, nu le-au adus la Mheta, ci bucata din Cinstita Cruce au lsat-o la Manglisi, iar cuiul la Erusetia. Fiindc acest lucru l-a suprat pe regele Mirian, sfnta i-a spus: Nu te ntrista, rege! Aa trebuie s fie, ca Cinstita Cruce s ocroteasc hotarele regatului tu i credina n Hristos s se rspndeasc. Iar pentru tine i capitala ta este de-ajuns harul c aici se afl preacinstita cma a Domnului. Ct timp a trit sfnta, dar i dup moartea ei, curgea din rdcinile cedrului mir cu bun mireasm i tmduitor, vdind prezena cmii n acel loc. Arhiepiscopul Nicolae I., care pstorea Biserica Georgian la mijlocul secolului al XII-lea (11501160), vestit pentru sfinenia i nelepciunea lui, noteaz urmtoarele: n vremea mea, muli pun la ndoial dac ntr-adevr exist cmaa Domnului sub stlpul fctor de minuni. Aceast ndoial este ndreptit, fiindc nu s-a descoperit cmaa, nimeni nu a vzut-o aici. n orice caz, minunile, att cele din vechime ct i cele de astzi, pe care cu ochii notri le vedem toi, se datoreaz cmii Domnului i se svresc prin stlpul izvortor de mir. n continuare, numrnd minunile, arhiepiscopul descrie cum a ars cu foc ce ieea din pmnt femeia unui sultan turc, cnd, din curiozitate, a vrut s deschid mormntul Sidoniei pentru a vedea cmaa. De asemenea, menioneaz c ttarii ce veniser mpreun cu ea pentru a spa au fost lovii de o putere nevzut. Aceast minune, noteaz acelai autor, au vzut-o muli i au auzit-o toi. Arhiepiscopul considera izvorrea mirului ca fiind o minune permanent. Izvorrea era vdit ntotdeauna tuturor. Oricine vede, spunea acesta, umezeal pe partea dinspre rsrit a stlpului. Unii, pentru a necinsti acel loc, au mnjit partea aceea cu var, dar nu au putut s opreasc curgerea mirului. Toi suntem martorii mulimii de tmduiri ce s-au fcut de acesta. Arhiepiscopul Nicolae a alctuit o slujb n cinstea cmii Domnului, care mai trziu a fost diortosit i completat de arhiepiscopii Visarion i Antonie.

IV. SFNTA MUCENI SUZANA7


(uaniki n limba georgian;n limbile ebraic, persan, georgian i armean, cuvntul Suzana nseamn crin alb.)

Apostazia ighemonului Cucernica Suzana a trit n secolul al V-lea. Era fiica unui osta armean, Vardan, i soia ighemonului Kartliei Varsken, fiul lui Arua, mpreun cu care avea patru copii, trei fii i o fiic. Varsken, cu toate c era botezat cretin, era foarte necredincios. Suzana se ntrista din pricina necredinei soului ei, dar i ridica crucea cu rbdare prin rugciunea nencetat. n cele din urm, Varsken i-a schimbat credina. n anul 466 a mers la regele Persiei, Feruz Murdanah (459484), sub stpnirea cruia se afla atunci Kartli, i dorind s ctige bunvoina acestuia, s-a lepdat de Hristos i a devenit nchintor la foc, precum erau perii. Feruz, plin de bucurie, i-a oferit daruri bogate lui Varsken i l-a condus pe drumul spre ara lui. Acesta, ajungnd n regiunea Eretiei, la hotarele Kartliei, a trimis un slujitor al su cu un cal iute ca s i vesteasc pe supuii si, ce aveau s i pregteasc o primire grandioas.

Prsirea apostatului Clreul a ajuns n urtavi, a cerut s fie primit de stpna Suzana i, dup ce i s-a nchinat, i-a dat de veste despre ntoarcerea soului ei. Dac rmne n credina lui, a spus aceasta, atunci e binevenit. Dac nu, atunci nu vreau nici s l vd, nici s aud despre el. Presimind stpna ceva neplcut, i-a cerut insistent slujitorului s i descopere adevrul. Cnd a auzit c Varsken i-a schimbat credina, s-a tulburat i a spus printre lacrimi: Ct de vrednic de plns este! S-a lepdat de Hristos, Dumnezeul adevrat, i s-a dus cu cei necredincioi! Apoi s-a ridicat, i-a luat fiii i fiica i a alergat n biseric. i-a pus copiii s stea n faa altarului i a nceput s se roage:

Doamne, Dumnezeul meu! Tu mi-ai dat aceti copii. Tu pzete-i n sfnta credin. Nu i lipsi de harul Sfntului Duh, pentru a nu se ndeprta de turma Ta. Terminnd rugciunea, i-a trimis copiii n palat, n timp ce ea a intrat ntr-o chiliu situat lng biseric i s-a cufundat n plns adnc. n acel moment, episcopul palatului, Fotie, lipsea, fiind n casa unui credincios mpreun cu printele Iacob care avea s devin episcopul localitii urtavi, duhovnicul Sfintei Suzana i biograful acesteia. Diaconul episcopului a alergat acolo i le-a povestit cele ntmplate cum ighemonul venea i femeia lui a prsit palatul. Ne-am ntristat mult, noteaz printele Iacob. L-am lsat acolo pe episcop i am mers ct de repede puteam la chiliu, unde se nchina Suzana. Am gsit-o necjit. Stpna mea, i-a spus, te ateapt lupte cumplite. Te vei lupta cu vicleniile vrjmaului pentru a-i pstra credina. narmeaz-te deci cu rbdare i curaj. tiu c m ateapt o mare ncercare. ns sunt pregtit pentru toate. Tristeea ta este tristeea noastr i bucuria ta, bucuria noastr. Ce gndeti despre mucenicie? Nu te neleg. Vreau s ntreb dac eti statornic n privina aceasta. Sunt neputincioas i pctoas. ns ndjduiesc n ajutorul lui Dumnezeu. Te ateapt groaznice chinuri. Prefer s mor de mna lui Varsken dect s triesc mpreun cu el. M tem ca nu cumva traiul mpreun cu lepdatul de Hristos s schimbe i sufletul meu. n acel moment un oarecare persan a cerut s o vad pe sfnta. Cu lacrimi de ipocrizie i-a spus: Un nor de tristee a acoperit palatul. ns ndjduiesc ca n curnd bucuria s l risipeasc. Acest persan fusese trimis de Varsken pentru a smulge din gura sfintei vreun cuvnt necugetat spre a-l folosi mai apoi pentru osndirea ei. Stpnul era precum se pare foarte suprat din cauza fugii femeii lui i hotrse s o omoare.

Suzana a priceput viclenia lui i nu a scos nici un cuvnt. Din starea ei sufleteasc, persanul a neles c se scrbise de soul ei. I-a spus aceasta lui Varsken. Cunoscnd slbticia acestuia, l-a rugat s nu o trateze cu cruzime.

ntoarcerea la palat n ziua urmtoare, stpnul a chemat la el clericii i le-a spus cu buntate: Nu v temei i nu disperai. Ai necinstit rangul tu i ne-ai fcut de rs, i-au rspuns fr team clericii. Pentru ce m-a prsit femeia mea? a izbucnit atunci Varsken. S mergei i s-i spunei c m-a necinstit i m-a fcut de rs, fiindc a plecat de acas i a distrus cstoria noastr. Cnd i-au spus aceste cuvinte sfintei, aceea a rspuns: Nu l-am necinstit pe Varsken, ci el l-a necinstit pe tatl su. Tatl lui i cinstea pe sfini, iar el s-a aliat cu dracii. Acela cretea n Dumnezeul cel adevrat, iar Varsken s-a lepdat de El i s-a nchinat focului. Pentru c L-a dispreuit pe Dumnezeu, l dispreuiesc i eu pe el. Nu m voi ntoarce lng el, chiar dac m va omor. Varsken, turbat de-a dreptul de rspunsul sfintei, l-a trimis pe fratele lui, Djodjik, pe soia acestuia i pe episcopul Fotie, pentru a o preveni pe sfnta c, de nu se va ntoarce fr ntrziere la palat, o va tr cu fora. Cei trimii au vizitat-o i s-au strduit mult vreme s o conving. Este imposibil s rmn femeia lui, a spus Suzana. Credeam c voi l vei readuce pe calea mntuirii, dar v-ai comportat altfel. Djodjik! Nu te recunosc drept rud a mea. Nu mai sunt femeia fratelui tu. i femeia ta nu mai este sora mea. Suntei prtai la trdarea lui. Varsken va trimite slugi i i vor lua viaa, a spus Djodjik. S m lege i s m trasc. Aceasta va fi dovada c sunt roab i nu stpn. Sora mea, nu face de rs casa ighemoniceasc, a rugat-o acela, i apoi a izbucnit n lacrimi. mpreun cu Varsken au nceput s se plng i alii.

Este adevrat, Djodjik, c suntem ca fraii, pentru c am crescut mpreun de mici copii. Dar eu nu m ntorc la un asemenea brbat, chiar dac asta m va costa viaa. ns n cele din urm, rugmintea struitoare i lacrimile lui Djodjik, ale femeii lui i ale episcopului au fcut-o s cedeze. Cu inima apsat a primit s se ntoarc la palat. A luat sfnta Evanghelie i Vieilor Sfinilor Mucenici, pe care le avea ntotdeauna la ea, i a mers cu greu la palat, spunnd nlcrimat: Doamne i Dumnezeul meu! Tu tii c eu merg cu rvn nspre moarte. La palat, nu vroia s stea n apartamentul ei de drept. S-a mulumit cu o camer mic. Doamne al meu, spunea, toi m-au prsit. ns cred c Tu nu m vei prsi niciodat. Mucenicia ncepe Au trecut dou zile. Varsken i-a invitat la prnz pe fratele lui i pe femeia sa, cu toate c, dup obiceiul locului i al acelei vremi, femeile cuviincioase nu luau masa niciodat cu brbaii. Cnd masa a fost servit, ighemonul le-a spus s o aduc i pe Suzana, care de multe zile nu mncase nimic. Au silit-o s vin, dar ea nu a atins nimic de pe mas. Femeia lui Djodjik i-a oferit vin. Atunci sfnta a certat-o i a spus: Unde ai auzit aa ceva, s mnnce femeile cu brbaii? i lund paharul, l-a aruncat pe jos. Varsken a luat foc de suprare. La nceput a insultat-o cu cuvinte necuviincioase. Apoi s-a ridicat i, rcnind ca un ndrcit, a nceput s o bat, s o loveasc cu pumnii, s o trag de pr i s o loveasc n cap cu un clete de fier pe care l nhase din sob. Din pricina btii, sfnta nu mai putea vedea cu unul din ochi. Vznd Djodjik furia fratelui su, s-a bgat ntre ei i cu mult osteneal a reuit s o smulg din minile lui. Ajunge! i-a spus. Nu i-e ruine s o loveti n felul acesta pe nevasta ta? Sfnta privea la ei, zcnd neputincioas. ns stpnul, sfiind cu turbare basmaua ei ce i rmsese n mini, continua s o ocrasc i s o numeasc nenorocirea casei lui. Legai-o! De mini i de picioare! a poruncit.

Ascultndu-i porunca, slujitorii au legat-o. ns dup puin timp, cnd s-a mai linitit oarecum, acel persan care venise la ea mai nainte l-a rugat struitor s o elibereze. Varsken a cedat la rugminile lui. A poruncit s o dezlege i s o conduc ntr-una din camerele palatului. ns a dat porunc sever de a o urmri nencetat i de a nu lsa pe nimeni s o viziteze.

Sfnta este supravegheat Dimineaa a ntrebat paznicul n ce stare se afla sfnta, i acela i-a rspuns c rnile provocate de btaie nu erau vindecate. Varsken a intrat n camer. ntr-adevr, a gsit-o ntr-o stare de nedescris. ns a dat din nou porunc de a nu i privi careva chipul, pentru a nu vedea starea n care se gsea. Apoi a plecat la vntoare. Puin mai trziu, printele Iacob, duhovnicul sfintei, a venit i l-a rugat pe paznic: Las-m s intru. Vreau doar s-i vd rnile. Mi-e team s nu m pedepseasc stpnul, a rspuns acela. Nerecunosctorule! i ce dac te pedepsete? Nu i-a fcut bine stpna de attea ori? Dup aceasta, paznicul i-a deschis ua. A gsit-o pe sfnt cu capul aplecat i cu faa umflat din pricina loviturilor. n faa acestei priveliti de plns, nu a putut s-i stpneasc lacrimile. Nu plnge, printele meu, i-a spus sfnta. Ceea ce vezi este nceputul biruinei mele. Las-m s-i cur faa de snge i praf, s-i pun alifie, s-i leg rnile Printe, nu-mi alina durerile. Sngele acesta mi va spla pcatele. Oricum, arhiepiscopul Samuil i episcopul Ioan mi-au trimis mncare. ns nu am putut mnca, pentru c jumtate din dinii mei s-au rupt, iar brbia mi este ntr-o stare foarte proast. Atunci printele Iacob a luat puin pine, a sfrmat-o ntr-un pahar cu vin i i l-a dat. Astfel, sfnta a mncat ceva. ns a venit timpul s se despart. Duhovnicul s-a ridicat. Printe, l-a ntrebat atunci sfnta, ce zici de bijuteriile mele? Nu ar fi mai bine s i le trimit lui Varsken? Ce nevoie mai am de ele? Te sftuiesc s le pstrezi, a rspuns acela, n timp ce i se nchina nlcrimat.

n scurt timp, Varsken a trimis un tnr slujitor pentru a-l chema pe printele Iacob. Oare ce treab are cu mine?, s-a ntrebat printele i s-a dus n grab. Plec la lupt mpotriva hunilor, i-a spus ighemonul. Dar nu vreau s i las podoabele regale Suzanei, fiindc nu mai este femeia mea. Mergi, deci, i adu-mi-le. Sfnta i le-a dat napoi cu nerbdare, slvindu-L pe Dumnezeu. Varsken le-a luat, le-a numrat i, fiindc se ndoia c nu lipsete nici una, a spus: Va gsi altele cu care s se mpodobeasc!

Alte chinuri muceniceti Cnd a intrat n Postul Mare, sfnta a prsit din nou palatul i s-a dus n chiliua ei, lng biseric. A zidit fereastra chiliuei i, rmnnd n ntuneric, s-a dedicat rugciunii i postului. Ighemonul s-a ntors de la rzboi. Cei de la curte l-au rugat s nu o necjeasc pe sfnta pe durata postului. ns cnd a venit Sptmna Mare, diavolul a pus stpnire din nou pe inima lui. S-a dus n biseric i a nceput s-l ocrasc pe episcopul Fotie. D-mi nevasta! De ce ne dezbini? De ce te iei fr nici o pricin de episcop i de stpn? a rspuns cu ndrzneal unul din preoi. ns Varsken l-a lovit cu sceptrul, silindu-l s tac. Sfnta Suzana sttea lng ei. Vznd-o ighemonul, a scos-o afar i a poruncit s fie trt pe pmnt pn la palat. Drumul era plin de spini. Hainele i s-au sfiat i trupul i s-a umplut de rni. Ajungnd la palat, Varsken a poruncit s i se dea 30 de lovituri cu varga. Iar n timp ce clul o btea, tiranul i-a spus: Cu ce te alegi de pe urma Bisericii, a cretinilor i a Dumnezeului lor? Suzana cea mult chinuit nici nu a suspinat, nici nu s-a plns n timpul loviturilor. ns atunci cnd au ncetat s o mai loveasc, i-a spus lui Varsken: Nefericitule! Dac nu i-e mil de mine, fie-i mil cel puin de tine i ntoarce-te la Hristos de care te-ai lepdat.

Stpnul, nelund n seam sngele pierdut de sfnt, a poruncit slujitorilor s o lege, s i pun lan de gt, s o nchid n fortrea i s nu i dea nimic de mncare.

n fortrea Mucenica a fost dus n fortrea descul i cu prul smuls, ca o criminal. Nimeni nu cuteza a se apropia de ea, pentru c era urmat de Varsken, care njura i amenina. n spate venea o mare mulime de oameni. Toi plngeau cu amrciune, comptimind-o pe stpna lor. Frai, surori i copii, le-a spus sfnta, nu plngei! Rugai-v numai s nu ies din temni. S mor n chinuri pentru credina mea n Hristos. nfuriat, stpnul s-a repezit la mulimea de oameni i i-a mprtiat cu ameninri. Cnd a ajuns la fortrea, i-a spus sfintei: Ai trit destul liber. De aici nu vei iei vie. Vei iei cu picioarele nainte. Au aruncat-o pe muceni ntr-o camer ntunecat i strmt, n partea de miaznoapte a fortreei. Varsken a pecetluit cu propriul sigiliu lanul cu care era legat de gt sfnta. M bucur, a spus aceasta, c voi muri aici, fiindc astfel m voi odihni n cealalt via. Te voi odihni eu, a rspuns cu ironie stpnul. i de ndat, dup ce a ntrit temnia cu paz, a poruncit s fie pedepsit cu nfometare i s nu ngduie nimnui s o viziteze. Cel ce va nclca aceast porunc avea s fie pedepsit cu moartea. Dup trei sptmni, Varsken a aflat de la paznici c sfnta e att de slbit nct se apropie de moarte. n acea sear, printele Iacob, cu mii de rugmini i daruri bogate, a convins garda s i permit intrarea n temni. Intrnd, a vzut-o pe mucenia lui Hristos strlucind n chip minunat. Sfnta, vzndu-l nlcrimat, i-a spus: Printe, se poate s plngi pentru aceast stare minunat n care m aflu? Printele Iacob, dup ce a vorbit cu ea ndeajuns, s-a dus la casa sa. n vremea aceea, Djodjik, fratele stpnului, lipsea. Cnd s-a ntors i a fost ntiinat despre ptimirea nevestei lui Varsken, l-a rugat pe acesta s o crue cel puin de lanuri. A luat ncuviinarea pentru aceasta i a alergat la ea. I-a

scos de ndat lanul ce era legat n jurul gtului. ns sfnta nu i-a ngduit s l scoat i pe cel de la picioare.

Sfinenia i svrirea de minuni Cu postul, privegherea i rugciunea, sfnta sporea n viaa duhovniceasc. Sfinenia ei s-a fcut cunoscut n toat Georgia. Veneau de peste tot pentru a-i cere ajutorul. Rugciunea ei fcea ca femeile neroditoare s aib muli prunci, vindeca bolnavii, ddea lumin orbilor. O vrjitoare persan fusese lovit de lepr. Sfnta a sftuit-o s prseasc magia, s devin cretin i s mearg la Ierusalim pentru a se nchina la mormntul Domnului. Femeia a fcut precum i s-a spus i s-a fcut bine.

Copiii sfintei se leapd de credin Suzana, nvnd pe de rost i cei 150 psalmi, cnta zi i noapte celui Preanalt. ntr-o zi, a fost ntiinat c copiii ei s-au lepdat de Hristos. Au fost convini de tatl lor s devin nchintori la foc. A nceput atunci s plng i s se vaiete. Dumnezeul meu! spunea. Tu mi-ai dat copiii. ns acum nu mai sunt ai mei. S fie voia Ta. Apr-m numai de cursele vrjmaului. De atunci, i-a renegat copiii. Nu mai vroia nici s-i vad, nici s aud despre ei.

Sfnta rmne neclintit ntr-o zi, au vizitat-o trimii ai lui Varsken. Printele nostru, i-au spus, i poruncete s te ntorci la palat, n caz contrar, te va njosi. Te va trimite pe un mgar la ora sau la palatul regelui Persiei. S fac ce dorete, a rspuns sfnta. Poate acolo m va gsi vrednic i nu rea. Stpnul nu a neles noima rspunsului ei. ntr-adevr, a cugetat, poate c se va mrita acolo cu vreun principe persan i astfel o va gsi bun i nu rea?

ns sfnta avea gndul la mucenicia pentru care era ntotdeauna pregtit. Atunci, Varsken l-a trimis pe unul dintre fraii sfintei pentru a o face s se rzgndeasc. Ascult-m, i-a apus acesta. ntoarce-te la palat. Nu ne distruge casa. Spune-i acestui om fr-de-Dumnezeu, a rspuns sfnta, c mi-a luat deja viaa. El a jurat c nu voi iei vie de aici. Dac poate s nvie morii, s o nvie pe mama lui, care este ngropat n Urde. Dac nu poate s o nvie pe ea, nici pe mine nu m poate mica de aici dect cu sila. n ziua urmtoare, a venit o persan de la palat i i-a spus: Ai rspuns bine lui Varsken, fiindc avea un scop ru. i aduci aminte ce spune Evanghelia? a replicat sfnta. Iar cnd v vor duce n sinagogi i la dregtori i la stpniri, nu v ngrijii cum sau ce vei rspunde, sau ce vei zice, c Duhul Sfnt v va nva chiar n ceasul acela ce trebuie s spunei (Luca 12, 1112).

Nevoin i rele ptimiri La sfritul celor ase ani de ncercri, fericita Suzana slbise mult. Pe zi ce trecea, se topea ca o lumnare. n toi aceti ani, n fiecare Mare Post, nu se aeza, nu dormea i nici nu mnca. Numai n duminici, dup ce se mprtea, punea n gur puine legume. Pine nu gusta pn la Pati. n restul timpului dormea ntr-un pat vechi i ca pern i punea o piatr. Pentru a face metanii, nu folosea rogojin. n fortreaa unde era nchis, vara era o cldur insuportabil, mai ales cnd bteau acele vnturi puternice i nbuitoare. Apa era stricat. Din aceast pricin, locuitorii acelor locuri erau ntotdeauna umflai i palizi. Aproape toi mureau tineri. n aceste condiii a trit nlnuit Sfnta Suzana, ase ani ntregi, slvindu-L pe Dumnezeu. n cel de-al aptelea an, dup multe metanii i dup statul n picioare, picioarele ei s-au umflat i s-au umplut de rni. Cu timpul, rnile s-au infectat i s-au umplut de viermi. Duhovnicul ei, printele Iacob, se mhnea mult pentru starea n care se afla sfnta. Printe, i-a spus aceasta ntr-o zi, de ce te ntristezi? n aceast via viermii sunt vremelnici, dar n cealalt via sunt venici. S m mnnce viermii mai bine aici, dect acolo viermele cel neadormit. Dar nu i ajunge durerea pricinuit de haina din pr pe care o pori pe piele pentru uscarea trupului?

Te rog s nu vorbeti nimnui despre aceast hain, a spus sfnta. i a adugat: Oricum, trebuia s renun la ea i la trupul acesta striccios de mult vreme. Numai duhovnicul ei tia c, pe sub mbrcminte, purta de dragul relei ptimiri o hain de pr aspru, ce o ascundea pe sub o mantie monahal antiohian.

Ultimele ntlniri Djodjik a aflat c sfnta se apropia de moarte i a vizitat-o mpreun cu familia lui. Intrnd n temni, i-a fcut cruce i a heretisit-o pe sfnta cu cuvinte mngietoare. Acum, a rspuns aceea, dac este voia lui Dumnezeu, pot s urmez plin de bucurie calea pe care o iau toi oamenii. Mireas i roab a lui Hristos, a spus Djodjik nlcrimat, fcndu-i metanie, roag-te Domnului s-mi ierte multele mele pcate. Dumnezeu s te ierte i s i druiasc muli ani de via. Sfritul vieii tale muceniceti, a continuat Djodjik, este aproape. Binecuvnteaz-ne, Suzana, i de i-am greit cu ceva, iart-m. Viaa noastr este scurt ca a unei flori de cmp, a spus sfnta, care dimineaa nflorete i seara se ofilete. Cui i este mil de sraci i i miluiete, va fi miluit din plin n venicie. Cine i jertfete viaa aici, o va dobndi n venicie. Apoi i-a binecuvntat pe Djodjik i familia lui, i-a heretisit de plecare i i-a petrecut cu dragoste. ndat ce au plecat aceia, au venit arhiepiscopul Samuil i episcopul Ioan, care adeseori o vizitase pentru a o mngia n suferin, a o sprijini i a o ngriji. Acum o pregteau pentru limanul linitit al cerului. Au venit s o vad i muli alii, oameni nsemnai i oameni nensemnai. Toi i cereau rugciunile, toi cereau s i se scoat lanurile de la picioare pentru a le lua ca amintire i binecuvntare. Dar sfnta nu vroia acest lucru. Credea c nu era vrednic de o asemenea cinste. ns n cele din urm i-a lsat. Un oarecare cleric i-a scos lanurile i le-a dat credincioilor. Dumnezeu, a spus atunci sfnta celor ce o vizitaser, s i umple cu toate buntile Lui pe cei care au luat parte la mucenicia mea. Acum m ndrept ctre venicie. Ndjduiesc c pentru ntristrile pe care le-am rbdat mi va drui Domnul bucuria; pentru ocar i umilire, slav i cinste n ceruri.

Adormirea i ngroparea Poporul i-a luat rmas bun de la stpna sa. Ceasul mult-rvnit de sfnt a sosit. L-a chemat pe episcopul Fotie i s-a mprtit. I-a mulumit ca unui printe i ocrotitor i l-a rugat s se roage pentru ea. La sfrit, dup ce a cerut ca trupul s i fie ngropat n biseric, a spus: Binecuvntat este Dumnezeu, fiindc adorm n numele Lui. i a adormit n pace, predndu-i sfinitul ei suflet n minile lui Dumnezeu, la 17 octombrie 466. ndat, episcopul Ioan a splat cinstitele moate i le-a pus n giulgiu. Apoi, dup ce le-au adus cu lumnri i cu tmie acolo unde le ceruse mai nainte sfnta, le-au ngropat cu cinste. Cei care au nsoit cinstitul trupul al sfintei pn acolo au privegheat toat noaptea, slvindu-L pe Dumnezeu cel ntreit n Persoane, Care d putere celor ce-L mrturisesc pe El. n cinstea Sfintei Suzana s-a ridicat o biseric n urtavi, unde au fost mutate i puse n mormnt cu toat cinstea sfintele ei moate. Atunci cnd armenii s-au desprit de Biserica Ortodox, biserica din urtavi a trecut n jurisdicia lor. n anul 586, arhiepiscopul Simeon Kirion, de team c armenii le vor rpi comoara, a mutat sfntul trup n Tbilisi i l-a aezat n grdina bisericii Metehi, n locul unde se afl astzi fortreaa cu acelai nume, n partea de miazzi a altarului. Prznuirea sfintei, nu se tie din ce pricin, s-a mutat din 17 octombrie la 28 august. Poate c n acea zi se fcuse mutarea cinstitelor ei moate.

V. CEI NOU SFINI MUCENICICOPII DIN KOLA

De ce ne gonii? Cutremurtoarea mucenicie a celor nou copii, a crei pomenire o cinstete Biserica Georgian la 22 februarie, ne aduce n secolul al VI-lea. ntr-un sat mare din sud-vestul Georgiei, n cmpia Kola, unde se gsesc izvoarele rului Mtkvari, triau civa cretini. Cei mai muli locuitori din acel sat erau nc nchintori la idoli. Copiii cretini se jucau toat ziua cu copiii nchintorilor la idoli. ns ndat ce preotul btea clopotul pentru vecernie, prseau jocul i alergau la biseric. i urmau ntotdeauna nou dintre copiii idolatrilor Guaram, Adarnase, Bakar, Vace, Bardzimi, Daci, Djuaneri, Ramazi i Parsman. ns atunci cnd ajungeau la poarta bisericii, cretinii nu-i lsau s intre. De ce ne gonii? se plngeau aceia. Copiii votri sunt prietenii notri i credina lor este att de minunat! Suntei nchintori la idoli, le rspundeau. Din pricina aceasta nu putei intra n casa lui Dumnezeu. Astfel, plecau ntristai. Iar asta s-a ntmplat de multe ori.

Botezul Odat au venit din nou i au ncercat s intre mpingndu-i pe cretini. Ascultai! le-au spus atunci aceia. Dac vrei s v primim n biserica noastr, trebuie s credei n Iisus Hristos, s v botezai n numele Dumnezeului Celui n Treime i s trii ca cretinii. Copiii au primit acestea cu bucurie. Iar preotul satului, un om sfnt i cinstit, amintindu-i de cuvintele Domnului cel ce iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine (Matei 10, 37) de ndat i-a catehizat n credina cretin i i-a nvat poruncile evangheliilor. ns nu cuteza s i boteze ziua, temndu-se de nchintorii la idoli.

Aadar, cnd s-a nnoptat, i-a luat cu el i i-a dus la izvorul rului cel mare. I-au urmat muli cretini. n acea perioad, rul era rece ca gheaa. Dar ndat ce copiii au intrat n el pentru a fi botezai, apa, cu puterea Preabunului Dumnezeu, a devenit cald! Acestei minuni extraordinare i-a urmat o alta, i mai de necrezut: dup svrirea tainei, ndat ce au ieit din ru, ngeri trimii de Dumnezeu s-au pogort din cer i i-au mbrcat n cmi albe. Naii lor au fost copiii cretini, prietenii lor, la ale cror case au mers dup botez.

Suntem cretini A doua zi, prinii nchintori la idoli au nceput s-i caute copiii. Gsindu-i n casele cretinilor i aflnd ce se ntmplase, i-au ieit din mini din pricina rutii care i stpnea. Cu strigte i blesteme i-au luat pe nou-luminaii copii cretini i, lovindu-i fr mil, i-au trt pn la casele lor. Acolo le-au dat s mnnce cele jertfite idolilor. ns copiii nu au acceptat. Acum suntem cretini, spuneau, i nu putem mnca alimente care au fost oferite idolilor. Astfel au petrecut apte zile fr a pune mncare n gur. Vznd aceasta, prinii au nceput s i ademeneasc cu jucrii frumoase, haine minunate i alte daruri scumpe. ns primeau acelai rspuns: Suntem cretini i nu mai vrem nimic de la voi, dect s ne lsai s mergem la fraii notri.

Mucenicia Vznd c nu puteau s-i conving, s-au nfiat ighemonului, de asemenea idolatru, i i-au cerut ajutorul. Cum s v ajut eu? a spus acela. Sunt copiii votri, facei cum credei. Dup ce s-au gndit puin, i-au fcut cunoscut nfricotoarea lor hotrre: Dac i lsm s triasc, se pot lua i alii dup ei. Aadar, s i omorm, pentru a-i nfricoa pe restul constenilor notri. Dup ce au luat cu ei i ali nchintori la idoli fanatici, au mers la casa preotului cretin. S-au repezit ca fiarele slbatice asupra slujitorului Domnului. L-au btut cu asprime, l-au gonit i i-au luat averea. n continuare, n frunte cu ighemonul, au mers la izvorul rului, unde cu puin vreme mai nainte fuseser

botezai micuii sfini. Acolo au spat o groap adnc i au aruncat copiii acolo. Aveau toi de la apte pn la nou ani. Vom muri pentru Hristos, n numele Cruia ne-am botezat, i vom tri mpreun cu El venic n cer. Numai aceste cuvinte le-au spus, ntr-un glas, nainte de a suferi groaznica mucenicie. Mai nti, prinii fr-de-Dumnezeu au nceput s arunce pietre mari n groap, strivind craniile i oasele copiilor. Fiarele slbatice i erpii veninoi se mhnesc pentru micuii lor, ns cei ndrcii nu s-au mhnit pentru odraslele lor. Dup ei s-au luat i ceilali idolatri. Dup cteva ore, groapa se umpluse de pietre i trupurile tinerilor mucenici fuseser ngropate sub ele. n cele din urm, au aruncat pmnt i l-au clcat bine sub picioare, mplinindu-i lucrarea diavoleasc. Astfel s-au mplinit nc o dat cuvintele Domnului: i va da frate pe frate spre moarte i tat pe fiu i vei fi uri de toi pentru numele Meu (Matei 10, 21).

VI. SFNTUL IOAN ZEDAZNELI

Monah n Siria Pe rmul stng al rului Aragvi, la opt kilometri nord-est de Mheta i la cincisprezece kilometri nord de Tbilisi, se nla muntele Zadeni. Denumirea acestuia vine de la idolul cu acelai nume, ce se afla acolo n primii ani ai cretinismului. Cuviosul Ioan s-a nevoit n muntele Zadeni, de la care i trage numele de Zedazneli. Cuviosul provenea din Siria. Locul exact al naterii lui nu ne este

cunoscut, de asemenea nici prinii lui. ns tim c s-a nscut ntr-un sat de lng Antiohia, la sfritul secolului al V-lea. n acest ora a studiat, avnd rezultate excepionale la nvtur. Sporul lui duhovnicesc mergea mpreun cu dezvoltarea lui trupeasc. Devenea pild de cretin virtuos. S-au ntrit adnc nluntrul lui nvturile Sfintei Scripturi, a adunat ca ntr-o vistierie n inima lui fiecare lucru cu folos duhovnicesc i a strns prin studiile sale felurite i bogate cunotine. nc de tnr, ascultnd o voce dinluntrul su, a devenit monah ntr-o chinovie. Slobozit prin urmare de grijile lumeti i de orice ndatorire conjugal, a nceput s-i afieroseasc zilele lui Dumnezeu. i propusese s pzeasc poruncile dumnezeieti i lupta n fiecare zi prin post i rugciune pentru a-i atinge acest scop.

Fctor de minuni Smerenia lui era att de adnc nct se vedea pe el nsui vierme i nu om (Ps. 21, 7). Lupta cu brbie mpotriva rului i ispitelor diavolului, aruncndu-se n acest rzboi cu toate puterile lui. Izvoarele lacrimilor lui nu secau niciodat. Zi i noapte l ruga pe Dumnezeu s l ntreasc pentru a lupta cu patimile trupeti. Dumnezeu a ascultat rugciunea lui, dndu-i putere mpotriva patimilor i harisma facerii de minuni. Cuviosul Ioan se deosebea fa de ceilali monahi ai chinoviei prin nevoinele lui. Prin minunile pe care le svrea, atrgea la el credincioi din Antiohia, pe care i conducea pe drumul mntuirii. Prin nalta lui vieuire duhovniceasc devenise o fclie pentru acel inut. Bolnavi fr numr i gseau lng el tmduirea: orbii vedeau, chiopii umblau, cei ndrcii se eliberau de duhurile viclene.

Pustnic Pe msur ce Dumnezeu l slvea prin minunile pe care le fcea, pe att de mult se mrea mulimea care alerga la el pentru a-i cere binecuvntarea. Vestea despre el s-a rspndit n toat Siria. ns sporirea numrului vizitatorilor i tulbura linitea. Din pricina aceasta a hotrt s plece din Antiohia mpreun cu unii dintre ucenicii lui i s se ascund n adncul pustiei. Acolo s-a druit netulburat rugciunii, postului i privegherii. Credincioii au ncercat n fel i chip s l descopere pe binefctorul lor, dar pentru mult vreme adpostul lui a rmas ascuns. Ucenicii lui mergeau n tain n ora, i vindeau lucrul de mn, i cumprau cele de trebuin i iar se ntorceau n tain lng printele lor. i urmau ntru virtute stareul, i ncercau s l urmeze n rugciune, post i alte nevoine. Niciodat nu rmneau n nelucrare. mplineau cele spuse de Apostol: Voi niv tii c minile acestea au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor ce erau cu mine (Fapte 20, 34).

Minile lor erau ntotdeauna ocupate cu lucrul minilor, buzele cu rugciunea i mintea lor aintit spre cer. ns Domnul nu vroia ca robul Lui s rmn ascuns. Fiindc fclia aprins nu se pune sub obroc, ci n sfenic (Matei 5, 15), pentru a lumina pe toi cei dimprejurul ei. Astfel, l-a descoperit tuturor celor care l cutau. Mulimi fr numr au nceput atunci s vin de peste tot, unii pentru a se tmdui de boli, alii pentru a-i odihni sufletul i alii pentru a-i asculta nvturile. Este cu neputin a povesti minunile pe care le svrea.

n Georgia Sfntul ns vroia s fug de slava oamenilor. Astfel, s-a gndit s mearg ntr-un inut n care s fie cu desvrire necunoscut. Dar unde? Atunci Dumnezeu i-a artat voia Lui robului Su: a vzut-o pe Preasfnta ntr-o vedenie, dndu-i porunc s aleag doisprezece ucenici vrednici i s i ia mpreun cu el n Georgia (Iviria), unde aveau s mearg pentru a ntri credina cretin n nou-ntemeiata Biseric. Cuviosul Ioan i-a chemat pe ucenicii lui i le-a spus s posteasc i s se roage timp de zece zile. Dup trecerea celor zece zile, i-a strns din nou i le-a spus: Copiii i fraii mei iubii! tiu c avei din plin dumnezeiescul har i suntei mpodobii cu virtui. Ascultai-m, deci: am vzut ntr-o vedenie pe Preabinecuvntata Maic a Domnului nostru. Mi-a dat porunc s aleg doisprezece dintre voi, care m vor urma ctre ndeprtata Ivirie, ca s ne ostenim pentru nou-ntemeiata Biseric a ei. Pentru a nlesni alegerea celor doisprezece, voi scrie numele voastre separat i le voi pune pe Sfnta Mas. Toat noaptea vom petrece n rugciune, pentru ca nsui Domnul s fac aceast alegere, fiindc ne-am predat voii Lui. Cuvioase printe! au rspuns ucenicii. F precum i-a poruncit Domnul. ns noi nu te vom lsa, i nu ne vom despri de tine. Toat noaptea au petrecut-o n rugciune. Pe la trei dimineaa au nceput Dumnezeiasca Liturghie. Dup ce s-au mprtit, cuviosul a dat porunc tuturor s-i nale minile ctre cer i s rosteasc n limba greac Doamne miluiete!. Aceasta a durat o or ntreag. Atunci ngerul Domnului, n faa tuturor, a luat dousprezece nume de pe Sfnta Mas i le-a pus n minile cuviosului: Sisoe, David, Antonie, Tadei, tefan, Isidor, Mihail, Piros, Zinon, Ise, Iosif i Aviv. Fericitul Ioan a fcut n acest fel alegerea, pentru a nu crede ceilali c este prtinitor, dar i pentru a nu-i mhni pe cei care trebuiau s-l prseasc. Cei care aveau s rmn singuri plngeau plini de amrciune pentru desprirea de btrnul lor. Sfntul i-a chemat lng el i le-a spus: Fraii mei, nu trebuie s v mpotrivii hotrrii Domnului. S tii c v iubesc pe toi deopotriv. Voia lui Dumnezeu este aceasta: s rmnei voi aici i s i

fii credincioi. Aadar, supunei-v cu toat inima voii Lui, i s nu l ntristai. i n numele celor doisprezece alei v rog s oprii plnsul. Cuviosul, dup ce a ales n locul lui un egumen, pe Eftimie, i-a nlat minile la cer i s-a rugat mult vreme pentru sufletele lor. n cele din urm, dup ce i-a binecuvntat pe fiecare separat, punndu-i minile pe capetele lor, a pornit mpreun cu cei doisprezece n lunga cltorie.

Sosirea i ntmpinarea Drumul a fost lung i ostenitor. Istovii, au ajuns n sfrit n Mheta. I s-a artat atunci arhiepiscopului Evloghie ngerul Domnului i i-a spus: Iat, sosete din Siria robul Domnului Ioan, mpreun cu monahii lui. Acesta se va ngriji de credina pe care a sdit-o Sfnta Nina n ara voastr. Ridic-te pentru a-i ntmpina cu mult bucurie. Nu pune piedici lucrrii lor, fiindc sunt trimii de ctre Dumnezeu i mpodobii cu toate virtuile. S-a ridicat atunci vrednicul ierarh i a pornit mpreun cu tot clerul lui i cu mulime de popor, pentru a-i ntmpina. El nsui mergea nainte, mbrcat n vetmintele sale arhiereti. Ajungnd n cel mai apropiat sat, a cerut veti despre robii lui Dumnezeu. A ateptat mult vreme. n cele din urm, au aprut sfinii prini, desculi, zdrenroi, purtnd obinuitele lor potcapuri siriene. ndat ce i-a vzut, arhiepiscopul i-a dat seama c sunt cei pe care i atepta. Aadar s-a apropiat de ei, mbrindu-l pe cuviosul Ioan, i spunndu-i: Printe Ioane! ngerul Domnului mi-a descoperit venirea ta. i mulumesc Domnului c a trimis pe cuvioia ta aici, pentru a cluzi multe suflete la cunoaterea de Dumnezeu i la viaa venic. Cuviosul a pus metanie arhiepiscopului i a luat binecuvntare de la el. Acelai lucru l-au fcut toi ucenicii lui. Apoi i-a spus: Cuvioase stpne! Cu smerenia ta l urmezi pe Hristos, de la Care te-ai i nvat spre aceasta. Noi, robii Lui, i mulumim lui Dumnezeu, fiindc am gsit n persoana ta un pstor vrednic, cruia i se descoper toate cele tainice. Dm slav mreiei Lui, Care ne-a nvrednicit s te ntlnim. Cluzete-ne spre mntuire, fiindc socotesc eu, nevrednicul, c ai mult har dumnezeiesc n tine. Cu adevrat, cnd am luat binecuvntarea ta, s-au deschis buzele mele, nct acum pot vorbi o limb necunoscut mie. Mi s-au deschis de asemenea urechile, ca s pricep sfnta porunc pe care ai primit-o. Este vrednic de admirat faptul c fericitul Ioan vorbea n georgian, care i era cu desvrire necunoscut. Minunea aceasta se aseamn cu aceea care a avut loc la Cincizecime, atunci cnd prin pogorrea Sfntului Duh apostolii au nceput s vorbeasc n felurite limbi (Fapte 2, 14).

Au pornit cu toii nspre ora, unde arhiepiscopul i-a condus spre Svetihoveli, biserica stlpului fctor de minuni i izvortor de mir. Cuviosul i ucenicii lui au czut n genunchi i s-au nchinat cu mult evlavie. De asemenea, l slveau i i mulumeau lui Dumnezeu pentru primirea plin de cldur pe care le-o fcuser georgienii. Arhiepiscopul le-a propus s locuiasc mpreun cu el i prinii au primit aceasta.

nvau poporul Regele i tot poporul i vedeau ca pe ngerii lui Dumnezeu. Din buzele lor izvorau apele pline de har ale dumnezeietii nvturi i deveniser pilde tuturor prin virtuile lor. Din toate colurile rii a nceput s vin mulime de popor. Oamenii ascultau sfaturile prinilor i erau ntrii n credina ortodox. De asemenea, i-au adus bolnavii pentru a se vindeca cu harul tmduitor al cuvioilor. Prin predica lor a fost luminat aproape ntreaga regiune Kartli. nsui regele Parsman al VI-lea (541553) i vizita adeseori mpreun cu demnitarii lui, pentru a le cere binecuvntarea i a le asculta nvturile. Cuvioii prini au vizitat toate inuturile unde predicase Sfnta Nina i s-au nchinat n locurile care aminteau de evenimentele mai importante ale vieii ei. O simeau aproape de ei, de parc ar fi fost vie. Cereau amnunte despre cele fcute de ea i despre predicile ei, i i erau recunosctori lui Hristos, care druise firii femeieti neputincioase atta bogie de har apostolicesc. n sfrit, cereau necontenit de la Dumnezeu prin rugciunile lor s le arate un loc pentru a se stabili.

Pe muntele Zadeni Au trecut trei ani ntregi. ntr-o zi, fericitul Ioan, privind spre nord-est, a vzut deasupra muntelui Zadeni o mulime de draci, ca un nor negru i gros, care l provocau cu neruinare. S-a ntors atunci i le-a spus ucenicilor lui: Privii, fiii mei, acei draci vicleni deasupra muntelui! M-am gndit s ne aezm acolo. Din aceast pricin, se pare, se poart n acest fel dracii, pentru a ne nspimnta. ns avem de partea noastr puterea lui Hristos. Apoi s-a ntors la draci i le-a spus: V poruncesc n numele lui Hristos s plecai departe, pentru c acolo va rmne Ioan mpreun cu fraii lui. Dup aceea, sfntul a mers la arhiepiscop. Sfinte stpne, i-a spus, d-ne binecuvntare s ne aezm pe acel munte nalt, pn ne va arta Dumnezeu alt loc.

Acel munte, a rspuns acela, este fr nici o mngiere i inaccesibil. Mai mult dect att, a fost o vreme cnd acolo era locul pe care era aezat idolul Zadeni, pe care l-a distrus Sfnta Nina, maica noastr. i acum, precum se spune, este plin de duhuri viclene. Dac este voia lui Dumnezeu i rugciunile tale cu noi, au spus monahii, binecuvnteaz-ne i las-ne s mergem acolo. Atunci, pstorul, din respect pentru rvna lor, i-a dat binecuvntarea. Monahii s-au apropiat de stlpul cel fctor de via, au ngenuncheat i s-au rugat mult vreme. Ajut-m, Doamne, se ruga cu lacrimi Avva Ioan, pe drumul pe care mi-l ari. De este voia Ta aceasta, f s-mi termin viaa n acel loc retras. Doamne, de tnr mi-am prsit ara i m-am lsat n purtarea Ta de grij. i-au terminat rugciunea i au plecat din oraul Mheta. Era luna mai, i rul Aragvi era ieit din matc. Trecerea acestuia era cu neputin, dar nimic nu putea s i opreasc. Fiind nsoii de arhiepiscop i de popor, s-au apropiat de mal. S-a ntors atunci fericitul Ioan ctre ucenicul su Sisoe i i-a spus: Roag-te, printe, lui Dumnezeu, s trecem fr nici o primejdie pe malul cellalt. Ucenicul, fiind ntotdeauna asculttor, s-a ntors ctre rsrit, a fcut trei metanii i a nsemnat rul cu semnul sfintei cruci. Apoi a luat toiagul cuviosului, a lovit cu vrful lui apa i a spus: Rule! Btrnul nostru i poruncete s te opreti pn trecem pe malul cellalt. ndat rul s-a oprit din mersul lui i i-a lsat s treac, de parc n acel loc ar fi fost pmnt uscat. Vznd poporul minunea, L-a slvit pe Dumnezeu, Cel care le dduse robilor Lui atta har i credin puternic. Cltoria pn n vrful muntelui a fost foarte obositoare. La nceput au mers printre tufe pline de epi, iar mai trziu printr-o pdure deas. Cnd n sfrit au ajuns, cuviosul Ioan a dat peste vrful muntelui, unde mai nainte era ridicat idolul Zadeni. A gsit o peter mic, i a rmas acolo. Mai trziu, o parte din ea a transformat-o n biseric. Prinii au ridicat din loc n loc colibe din crengi de copaci, unde se nevoiau rbdnd frigul i foamea. Foloseau ca mncare rdcini i iarb de pe munte. Fericitul Ioan, acea turturea iubitoare de pustie, urmtorul Boteztorului Ioan, a ajuns prin post, rugciune i uscarea trupului pe cea mai nalt treapt a virtuilor i i-a biruit pe vrjmaii cei nelegtori. Atunci cnd trupul slbete prin post i rugciune, duhul se ntrete. ns atunci cnd trupul se moleete prin viaa plin de mngieri trupeti, duhul slbete i este robit de gnduri necurate. Din aceast pricin, iubitorul de Dumnezeu Ioan i-a biruit trupul i l-a subjugat duhului.

O asemenea fclie nsufleit a artat Domnul pe muntele Zadeni, pentru a mprtia n jurul su strlucirea rugciunilor sale. Prin aceste rugciuni a curat muntele de mulimea duhurilor cele viclene. ndat ce s-a rspndit vestea cum c monahii s-au aezat pe munte, imediat poporul a fcut potec prin pdure i a alergat pentru a-i ntlni. S-au adunat de peste tot orbi, surzi, ndrcii, pe care cuviosul i tmduia, ntorcndu-se la casele lor sntoi, slvind pe Dumnezeu.

Vizita arhiereilor Odat au urcat pe munte nsui arhiepiscopul mpreun cu episcopii pentru a se ntlni cu prinii. Acetia l-au vzut de departe i au simit o bucurie mare. Au ieit ndat n ntmpinarea ierarhilor i au czut la picioarele lor, cernd binecuvntarea lor. Dar i ierarhii cereau de la monahi rugciunile lor. Arhiepiscopul, dup ce s-a rugat, s-a aezat lng petera care se folosea ca biseric. Atunci cuviosul Ioan le-a spus vizitatorilor: De ce, sfinii pstori, v-ai ostenit att pentru a ne vizita pe noi, nevrednicii? Dumnezeu, Cel bogat n mil, s v rsplteasc. Cinstite printe, l-a rugat arhiepiscopul pe cuvios, vrem s ne spui ceva pentru folosul sufletelor noastre. Asta se cuvine cuvioiei tale, care eti episcop, a rspuns acela. ns arhiepiscopul insista. n acest fel, cuviosul a nceput s i nvee despre viaa venic i despre rsplata ce are s vin. Cuvntul ce ieea din buzele lui era preadulce, precum mierea. Episcopii au ascultat nvtura cuviosului cu atenie i mult admiraie.

Doi noi episcopi Puin mai trziu, doi dintre episcopi au adormit n Domnul. Eparhiile lor Nekresi i ilkani au rmas fr pstori. Arhiepiscopul Evloghie a convocat sinodul episcopilor, care a hotrt s pun pe scaunele fr episcop doi dintre cei treisprezece cuvioi prini. Aadar, fiind luminat de Dumnezeu, arhiepiscopul s-a gndit s i viziteze i s i aleag pe aceia care la ora sosirii lui aveau s svreasc Dumnezeiasca Liturghie. Cnd a ajuns n locul unde locuiau prinii, svreau Dumnezeiasca Liturghie ieromonahul Aviv i diaconul Ise. Terminndu-se slujba, arhiepiscopul l-a luat cu o mn pe Aviv i cu cealalt pe Ise. L-a mbriat pe primul i i-a spus: Bucur-te Avive, episcopul Nekresiului!

i ntorcndu-se ctre cel de-al doilea i-a zis: Bucur-te Ise, episcopul ilkaniului! Cei doi prini au fost uimii de cele ce au auzit. S-au ntristat c trebuiau s ridice o povar att de grea. Sfinite stpne, l-au implorat cu lacrimi, nu ne despri de Btrnul nostru, pe care l iubim att de mult! Viu este Domnul Dumnezeu, a rspuns acela. Nu mi voi retrage cuvntul, fiindc aceasta este porunca lui Dumnezeu. Copiii mei, a spus atunci cuviosul Ioan, nu v mpotrivii voii lui Dumnezeu i a arhiepiscopului. De aceea am venit n aceast ar, ca s ne ostenim a semna cuvntul lui Dumnezeu. Prinii Aviv i Ise nu au adus alte mpotriviri. Arhiepiscopul i-a luat cu el la Mheta i n scurt timp i-a hirotonit episcopi. Pe Aviv l-a trimis n Nekresi. Acolo a luptat mult mpotriva idolatriei i n cele din urm a fost omort, mrturisindu-L pe Hristos n faa nchintorilor la foc. Minunatul Ise a primit pstorirea ilkaniului. n catedrala oraului se gsete icoana fctoare de minuni a Nsctoarei de Dumnezeu, care, dup tradiie, a fost pictat pe un lemn aflat n ieslea Domnului. Dup plecarea celor doi prini, numrul vizitatorilor venii pe muntele Zadeni s-a mrit. Muli dintre ei prseau lumea i intrau n obtea cuviosului. Astfel, muntele acoperit de pduri s-a umplut de monahi, care l slveau nencetat pe cel Preanalt.

Propovduiesc n toat Georgia ntr-o noapte i s-a artat fericitului Ioan Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu nsoit fiind de Sfnta Nina cea ntocmai cu apostolii. I-a dat porunc cuviosului s i trimit ucenicii n toat Georgia, pentru a propovdui cuvntul lui Dumnezeu i pentru a povui oamenii. Sfntul le-a povestit vedenia monahilor si i le-a spus s se pregteasc pentru a merge acolo unde le va arta Domnul. S-au mhnit prinii pentru desprirea de btrnul lor, dar nimeni nu a cutezat a se mpotrivi voii lui Dumnezeu.

Cuviosul Ioan i-a adus pe ucenicii si la arhiepiscopul Evloghie i i-a spus acestuia despre porunca primit de la Nsctoarea de Dumnezeu. Apoi l-a rugat s i binecuvnteze i s se roage pentru ei. Arhiepiscopul i-a sftuit ca fiecare s i ia dup el un ajutor. Toi au fost de acord n afar de Sfntul Sisoe. Acesta, fiindc era un rvnitor al vieii n pustnicie, a cerut binecuvntare pentru a tri singur. Apoi cuviosul i-a sftuit cum s triasc departe de el. Iubiii mei frai, le-a spus. Dumnezeu ne-a trimis aici pentru binele acestei ri. Nou-ntemeiata ei Biseric are nevoie de propovduire i nvtur, pentru a se ntri aici rdcinile credinei. De aceea, fiecare din voi trebuie s predice precum apostolii, s boteze n numele Tatlui, i-al Fiului i-al Sfntului Duh i s-i povuiasc pe cei care se afl n ntuneric, pentru a se nchina Domnului nostru Iisus Hristos. Nimic, copiii mei, s nu punem mai presus de dragostea Domnului, pentru a nu ne lipsi de rai, precum protoprintele nostru Adam. Acela i raiul l-a pierdut, i neamul omenesc l-a mpovrat cu suferine, boli i moarte, pentru c a gustat din rodul cel oprit. ns Dumnezeu nu a prsit zidirea Sa, nu a lsat-o n robia diavolului. A luat trup pentru ea, a ptimit, a izbvit-o din moarte i i-a deschis din nou uile raiului. Trebuie s tii c prin post, priveghere i curia trupului se vor curi duhurile voastre de gndurile pmnteti i se vor uni cu Dumnezeu. S fugii cu orice chip de prea mult vin, fiindc aceasta nu se potrivete cu monahismul, ci leag cu legturi de nedezlegat victimele sale i strnete necuratele ispite. Apostolul Pavel poruncete dup adevr: Nu v mbtai cu vin, ntru care este pierzare. Fraii mei! S v amintii ntotdeauna de moarte. S avei continuu n mintea voastr nfricotoarea zi a Judecii. Atunci vom sta toi cu privirile n jos naintea Dreptului Judector. Aadar, nainte! S ne ostenim n lumea aceasta pentru dobndirea virtuilor. S nu ne facem ru nou nine. Toate cele pmnteti sunt nsoite de tristee. Odihna este numai n cer. De aceea s fugim de patimile trupeti i s rbdm fr s ne plngem neputinele cele vremelnice. Dac l biruim aici cu brbie pe vrjmaul nostru, vom purta n viaa venic cununa nemuririi. S ne gtim deci cu atenie pentru ceasul morii. O, ct de nfricotor va fi ceasul acela cnd fiecare suflet va fi condus n locul gtit lui, acolo unde va primi rspltirea celor pe care le-a lucrat n via. ntrii astfel cu sfaturile cuviosului, monahii au pornit la propovduire. i cluzea Sfntul Duh, Cel care le ddea puterea s calce peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului (Luca 10, 19). Btrnul lor avea sfinte moate ale sfinilor, pe care le-a mprit ucenicilor pentru a fi mai vrednici pe drumul propovduirii cuvntului dumnezeiesc, pentru a fi nsuflai de ctre sfini i pentru a urma pilda lor. Au fost trimii n Kaheti (din Georgia de rsrit): David mrgritarul cel strlucitor al postului i al sfineniei, Antonie soarele cel cu mult lumin al nevoinelor, Iosif floarea cea minunat a fecioriei, tefan cel ncununat cu harisme i vedenii mai presus de fire, Zinon stlpul fericitei ascultri i Aviv, care, dup cum am vzut, era deja hirotonit episcop al Nekresiului i mai trziu a fost mpodobit cu mucenicia.

n Kartli, adic spre vest, au pornit Sisoe pild de lacrimi i plns dumnezeiesc, Pir lucrtorul umilinei, Mihail aprtorul adevrului, Tadei stlpul credinei i Isidor via virtuilor. n oraul Kartliei, ilkani, era i episcopul Ise, unealta dragostei celei dumnezeieti i a curiei. Toi acei prini de care lumea nu era vrednic sufereau pentru credin i adevr precum apostolii i mucenicii, lipsii fiind, necjii, de ru suprai, n pustii rtcind i n muni i n peteri i n crpturile pmntului (Evr. 11, 3738). i toate acestea, fiindc s-au lepdat de toate grijile i frmntrile lumeti. Cei mai muli dintre ei i impuseser o lips desvrit a celor de trebuin i nu vroiau s foloseasc nici mcar haine. Mergeau s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu purtnd haine din piele n zpueala zilei i n frigul nopii (Ier. 36, 30). Cutau, precum cei nti zidii, raiul. Din pricina iubirii lor pentru viaa n retragere nu cutau nici o mngiere omeneasc. Se osteneau pe ogorul lui Dumnezeu nu pentru rsplat, ci din ascultare pentru Btrnul lor, de la care nvaser cum s ngrijeasc sufletele credincioilor, cum s cureasc grul de neghina poftelor celor rele, pe care le arunc vrjmaul. Veneau lng ei oameni credincioi i iubitori de Dumnezeu, pentru a le asculta nvtura. Alii, neputincioi cu sufletul i cu trupul, i gseau lng ei vindecarea i luminarea. Domnul asculta rugciunile prinilor i le ddea puterea de a svri minuni. n acest fel ntreau credina ortodox n sufletele credincioilor. Duhurile cele viclene i prseau nfricoate locaurile i plecau n pustie. Jertfelnicele idolatre erau distruse i n locul lor se nlau biserici, unde era cinstit Dumnezeul cel adevrat.

Strmutarea dracilor Cnd i-a trimis Sfntul Ioan ucenicii la propovduire n Georgia, l-a inut lng el numai pe diaconul Ilie, ca sprijin la btrneile lui. El s-a predat luptelor duhovniceti, prin care i-a uscat n ntregime trupul. Duhurile cele necurate vedeau marile lui nevoine, fiind stpnite de invidie i de mnie. Nu suportau prezena sfntului pe muntele Zadeni. La un moment dat, s-au apropiat de el cu ndrzneal i au ncercat s l goneasc, nfricondu-l cu strigte i ameninri. De ce ai venit n acest loc, i spuneau, care este al nostru din vremuri strvechi? Ce vrei, de ne deranjezi pe noi aici? Cu ce drept rpeti ceva ce nu este al tu? Dac nu pleci de aici de bun voie i vom aduce asemenea ispite c vei fi nevoit s pleci vrnd-nevrnd. Atunci vei nelege ce nseamn s calci pe locurile care nu i aparin. Sfntul i-a fcut semnul crucii i a spus n gnd: Cu puterea lui Hristos i voi nvinge! Domnul este mpreun cu mine. De cine m voi teme? Ce poate s mi fac vrjmaul?. Apoi, ntorcndu-se ctre draci, a rspuns:

Dac v-a dat Domnul putere asupra trupului meu, precum mai demult v-a dat putere asupra trupului lui Iov, atunci facei ce trebuie s facei. Eu sunt rob al Domnului meu Iisus i nu m tem de ameninrile voastre. Ioane, Ioane! a strigat plin de mnie mai-marele dracilor. De ce ai plecat din locul tu i ai venit la noi? Pleac de-aici de ndat. inutul acesta este al nostru. Dac nu ne vei asculta, tu nsui i vei pricinui cderea. Noi suntem muli i nu vei putea s ne stai mpotriv. De aceea, pleac repede n alt parte i nu i pune n primejdie viaa. Dumani ai binelui, invidioi i mincinoi! a rspuns sfntul. Niciodat nu vrei binele omului. ncercai n toate chipurile s l aruncai n iad. Pentru ce este acest loc al vostru? Nu este a Domnului toat lumea? Nu El a dat neamului omenesc pmntul? Pentru voi a gtit numai iadul i focul cel nestins al gheenei. Acolo v vei chinui att voi, ct i cei care fac voile voastre. Voi ncercai s m gonii de-aici printr-o neltorie. Din pricina nelciunii voastre s-au lipsit protoprinii notri de rai. ns Domnul a druit iari omului fericirea cereasc. i iat! Acum urmaii lui Adam v gonesc de peste tot. Aadar, n numele Domnului, fugii departe, pentru c El este Cel care mi-a druit acest loc. Vai nou! au strigat dracii auzind ultimele cuvinte ale cuviosului. Aadar ai venit aici trimis de Iisus? Acesta ne gonete de peste tot. Cu puterea numelui Su ne biruiesc i cei care l urmeaz, pentru c i lor le-a druit puterea de a ne birui. Plecm, deci, de-aici. Vom merge la idolatri, n cele mai dinluntru ale trii. n acea clip dracii s-au fcut nevzui i s-au ridicat asemenea unui nor deasupra peterii cuviosului. S-au ndreptat apoi spre miaznoapte, n adncurile Caucazului. Minunea aceasta s-a rspndit n tot inutul. Locuitorii din mprejurimi, care tiau c mai nainte n munte locuiau duhuri necurate, l slveau pe Cel Preanalt i spuneau: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si. S fie numele Domnului binecuvntat n veci.

Doi ucenici fctori de minuni Fericitul Ioan i cerceta din vreme n vreme pe ucenicii lui. Era atent cu ei, ca s nu se slbnogeasc duhovnicete, ci s fie ntotdeauna pregtii pentru ceasul cnd Mirele le va chema sufletele la nunta cea cereasc. Minunat a fost una din vizitele lui la Sfntul Sisoe. Cuviosul vroia s-i dea seama de sporirea duhovniceasc a ucenicului su. L-a luat cu el pe diaconul Ilie i a pornit spre chinovia pe care ntre timp o ntemeiase ucenicul lui. Fraii mnstirii au fost ntiinai de venirea marelui printe i au ieit n ntmpinarea lui. Mergea naintea lor Sfntul Sisoe, care, dup ce s-a srutat cu

Btrnul su, l-a condus n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Apoi l-a ntiinat printr-un monah pe episcopul Ise de vizita cuviosului. Episcopul a pornit fr ntrziere spre mnstire. Acolo l-a srutat pe printele su duhovnicesc i a primit binecuvntarea lui. A trecut ceva timp. ntr-o zi, n vremea mesei, fericitul Ioan a cerut un pahar de vin. Diaconul Ilie i-a dat paharul. Atunci cuviosul a nsemnat paharul cu semnul sfintei cruci, l-a ridicat i, dup ce s-a rugat, l-a lsat n aer. Paharul de vin sttea suspendat, ca i cum ar fi fost pus pe ceva! Copiii mei, a spus cuviosul ucenicilor si Sisoe i Ise, luai paharul i binecuvntai-l. ns nimeni nu cuteza s pun mna pe el. n cele din urm, l-a luat nsui cuviosul, l-a binecuvntat i le-a dat celorlali s bea. Printe, i-a spus mai apoi Sfntului Sisoe, trebuie s i mulumeti lui Dumnezeu pentru minunea pe care ne-a artat-o. Sfntul Sisoe s-a ridicat de ndat, a pus metanie, a aezat n palma minii sale stngi un crbune aprins cu tmie i a nceput s i tmieze pe toi prinii! ncperea s-a umplut de bun-mireasm. Monahii, plini de uimire, l slveau pe Domnul pentru semnele Sale minunate. Nu v minunai, frailor! a spus cuviosul Ioan. S tii c focul este neprimejdios pentru cei cu adevrat credincioi. Atunci cnd haldeii i-au aruncat n cuptor pe cei trei tineri, flacra s-a temut naintea nevinoviei lor. A intrat mpreun cu ei i ngerul ce i ocrotea. Astfel nici prul nu le-a ars. ns aceia care au aprins focul au ars. i ndreptndu-i ochii ctre episcopul Ise, a spus: Printe i pstorule al oilor cuvnttoare, i cerem binecuvntarea. Atunci Ise s-a sculat, i-a ridicat minile la cer i s-a rugat cu cldur. Apoi a ngenuncheat plecndu-i capul pn la pmnt, a udat pmntul cu lacrimi fierbini i, ntorcndu-i capul spre cuviosul Ioan, i-a cerut s se roage pentru el. n cele din urm, l-a rugat pe Btrnul su i pe toi ceilali s l urmeze. Au ieit i s-au ndreptat ctre rul Xani. Acolo Ise s-a oprit i s-a rugat: Sfnt i Preabinecuvntat mprteas, f cu harul tu ca rul acesta s m asculte i s m urmeze! n acel moment i-a ntins toiagul i a spus: n numele Domnului nostru Iisus Hristos, i poruncesc, rule, s urmezi toiagul meu! i, o, ce minune! Rul i-a schimbat cursul i a nceput s urmeze toiagul episcopului ca i cum era tras de el. Pmntul se adncea acolo unde ierarhul trecea cu toiagul, i fcea cale apei.

Au ajuns n acest fel pn la biserica Nsctoarei de Dumnezeu, n oraul ilkani. Acolo episcopul Ise a slobozit apa, i aceea a nceput s i urmeze cursul mai departe. Pn n zilele noastre, rul curge pe lng zidurile ntrite ale bisericii Nsctoarei de Dumnezeu, ca s se slveasc numele Domnului Iisus i al robului Su, episcopul Ise. Au fost martori ai acestei minuni cuvioii Ioan i Sisoe, diaconul Ilie, Evagrie i ali frai ai mnstirii Sfntului Sisoe, precum i locuitori din Mheta i ilkani. Cu toii l slveau pe Dumnezeu, care le dduse sfinilor Si atta putere svritoare de minuni. Fericitul Ioan, dup ce a vzut sporirea ucenicilor si, s-a ntors mpreun cu diaconul Ilie pe muntele Zadeni. L-au urmat ucenicii si, Sisoe, Ise, dar i alii. Au rmas lng el trei zile plini de bucurie duhovniceasc. Apoi, fiecare s-a ntors la locul ascultrii sale.

Izvorul tmduitor Muntele Zadeni era arid. Diaconul Ilie se ostenea mult ca s aduc ap din rul Aragvi, care trecea pe la poalele muntelui. Sfntului Ioan i prea ru de aceasta, i a nceput a se ruga cu cldur i lacrimi lui Dumnezeu, ca s izvorasc ap din pmnt pentru ei. Domnul i-a ascultat rugciunea. Astfel, a nceput s curg n munte un izvor cu ap rece i curat. El curge i n zilele noastre, propovduind de-a lungul veacurilor puterea Celui Preanalt. Oamenii au aflat de noua minune i au nceput s vin din diferite locuri pe munte. Aduceau cu ei bolnavi i ndrcii. Sfntul i binecuvnta i le ddea s bea ap din izvor. i aceia se tmduiau ndat. Chiar i astzi, cel care bea din aceast ap cu credin este miluit de Domnul, cu rugciunile sfntului.

Sfntul supune fiarele pdurii Bunului Ioan i fceau ascultare i fiarele slbatice. Odat, diaconul Ilie a mers la izvor. n timp ce lua ap, a vzut o ursoaic uria care se apropia de el. nspimntat fiind, a lsat ulciorul acolo, a alergat la sfntul i i-a povestit ntmplarea. S mergem, printe, i-a spus, ca s-i art ursoaica la izvor. Sfntul l-a urmat pe ucenicul su i a vzut ursoaica bnd ap de la izvor. Bea dac i este sete, i pleac, i-a spus. ns de acum nainte, att tu ct i celelalte fiare din acest munte nu vei mai face ru nimnui. Ursoaica a plecat capul i a plecat de ndat de la izvor. Pe muntele Zadeni exist multe i felurite fiare slbatice. ns, dup ntmplarea cu ursoaica, fiarele din munte in porunca sfntului cu o asemenea

acrivie, nct de ndat ce ntlnesc un om, pleac n direcia opus i niciodat nu fac ru cuiva.

Tmduiri Au adus odat la cuvios un paralitic. L-au lsat pe targ naintea lui i l-au rugat spunndu-i: Miluiete-l pe acest srman, printe! Credem c prin rugciunile tale l poi tmdui, pentru c eti rob credincios al Domnului i faci voia Lui. Miluiete-m, rob al mult-milostivului Dumnezeu! s-a auzit i vocea neputincioas a paraliticului. Roag-te pentru mine, mortul fr groap, ca s m tmduiasc Domnul. Cuviosului i prea ru din toat inima de el, i s-a rugat pentru tmduirea lui. Apoi s-a apropiat de el precum se apropiase Domnul de paraliticul din Vitezda, i i-a spus: Ridic-te, ia-i patul tu i umbl. Domnul Iisus Hristos te-a fcut bine! Acela s-a ridicat ndat drept i nzdrvenit. Toi care se gseau acolo L-au slvit pe Dumnezeu pentru minunea pe care o fcuse robul Su Ioan. Altdat i-au adus cuviosului pe cineva care era stpnit de duhul mueniei. Nu putea nefericitul s rosteasc nici un cuvnt. Sfntului i s-a fcut mil de el i ntorcndu-se ctre drac ca i ctre un om i-a spus: Duh ru i necurat, de ce chinui zidirea lui Dumnezeu? n numele Domnului Iisus Hristos, i poruncesc s iei din el i s pleci n locuri pustii. ndat duhul cel viclean a plecat i omul a fost eliberat. Cei care au vzut minunea se ntrebau unul pe cellalt: Ce om este acesta, care cu un cuvnt l pune pe fug pe diavol i druiete celor bolnavi sntatea? Nu v minunai, frailor, pentru acest semn mare, le-a spus cuviosul. Nu eu tmduiesc, ci numele Domnului Iisus. Acesta alung duhurile cele necurate i elibereaz oamenii de orice boal i neputin. Domnul a spus: Cel ce crede n Mine va face i el lucrrile pe care le fac Eu i mai mari dect acestea va face (Ioan 14, 12). Cuviosul a svrit multe minuni nu numai n Iviria, ci i mai nainte, fiind nc n Siria. Din ele s-a vzut ndrzneala pe care o avea ctre atotputernicul Dumnezeu.

Ctre corturile cele cereti A sosit momentul ca n sfrit cuviosul s se odihneasc i s primeasc plata ostenelilor sale. Domnul i-a descoperit ceasul morii lui. Atunci cuviosul a

chemat aproape de el civa ucenici. Printre ei se afla diaconul Ilie i Sfntul Tadei Stefanmindeli (din localitatea Sfntul tefan). Cel din urm, din porunca cuviosului, ntemeiase o mnstire la poalele muntelui Zadeni. Muli iubitori ai vieii monahale vroiau s rmn lng cuviosul Ioan. ns acela, iubitor al isihiei i al vieii n linitire, nu primea pe nimeni. Pe toi i trimitea n mnstirea Sfntului Tadei. Lng el nu l-a inut dup cum am spus mai sus dect pe diaconul Ilie. Cnd au venit ucenicii lui, cuviosul le-a spus: Copiii mei, n scurt timp voi lsa aceast lume i m tem de nelciunile pizmaului diavol. n ceasul morii voastre s v pzii i voi de diavol, pentru c atunci pune la cale cele mai nfricotoare curse. V mai rog, copiii mei, s privegheai, pe ct putei, i s l slujii cu vrednicie pe Domnul, aducndu-v aminte i de mine n rugciunile voastre. Cu blndeea i smerenia lui, cuviosul Ioan devenise spaima diavolului. L-a gonit departe de el prin cuvintele i lucrurile pe care le-a fcut. ns acum, nainte de a-i preda sufletul n minile Domnului, a simit c era n primejdie din partea dracilor cei furioi. Avea adnc n inima lui cele scrise n Evanghelie: Cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: Suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luca 17, 10). Dup ce a dat porunc ca s fie ngropat n petera nevoinelor sale, s-a mprtit pentru ultima oar. n acel moment a vzut naintea lui o armat de ngeri i muli sfini. Veniser s i primeasc sufletul su curat. Cuviosul i-a predat sufletul cu evlavie vizitatorilor cereti. Pomenirea lui se face la 7 mai, atunci cnd se prznuiesc cei 13 cuvioi prini sirieni, precum i la 12 decembrie.

VII. SFNTUL SISOE ZVORTUL


Iubitor de Dumnezeu din pntecele mamei sale Fericitul Sisoe a fost unul din ucenicii Cuviosului Ioan Zedazneli. S-a nscut n Siria, la Antiohia, la nceputul secolului al VI-lea, din prini nobili i bogai, care nu mai aveau ali copii. Sisoe era singurul motenitor al uriaei lor averi i singura mngiere a btrneilor lor. L-au crescut, aadar, cu mult blndee i grij, sdind n sufletul lui seminele virtuii i evlaviei. Acela, iari, binevoitor, a ascultat sfaturile folositoare i dumnezeietile lor nvturi. nc din pntecele mamei sale se va umple de Duhul Sfnt (Luca 1, 15), precum Sfntul Ioan Boteztorul. Dup ce a nvat s citeasc, s-a dedicat nencetat studiului

Sfintelor Scripturi, purtnd mereu cu el Noul Testament i Psaltirea. La vrsta de 16 ani nelegea att de bine i tlcuia att de nelept cuvntul lui Dumnezeu, nct pe muli i-a uimit. Prinii lui, vzndu-l c studiaz necontenit, s-au nelinitit. Deseori l ndemnau s se mai i odihneasc puin. Uneori ajungeau s-i ia crile sfinte, lucru ce-l umplea de tristee pe tnrul iubitor de Dumnezeu. De ce nu m lsai s nv legea lui Dumnezeu? i-a ntrebat plngnd. Aceste cri sunt marea mea comoar. V rog s mi le dai napoi Cu lacrimi i rugmini i mbuna. i lund din nou textele inspirate de Dumnezeu, continua studiul, plin de bucurie. Cu ct cretea, sporea n evlavie i dobndea tot felul de virtui. Astfel, harul Duhului Sfnt s-a revrsat asupra lui i a devenit ca un mslin roditor n casa lui Dumnezeu (Psalmi 51, 8).

ntlnirea cu Cuviosul Ioan Avea douzeci de ani cnd a auzit de Cuviosul Ioan Zedazneli, care tria ntr-o pustie, aproape de Antiohia, i care avea muli ucenici. Fr s stea prea mult pe gnduri, a fugit pe ascuns de acas i a alergat s-l gseasc pe marele ascet. Cnd n cele din urm l-a ntlnit, a czut la pmnt i i s-a nchinat: Ridic-te, Sisoe, fiul meu, i-a spus acela linitit. Auzindu-i numele, tnrul a nceput s tremure. S-a cutremurat att de mult, c nu mai putea rosti nici un cuvnt. De ce te-ai tulburat? l-a ntrebat cuviosul. Pentru c Domnul mi-a descoperit numele tu? Dac crezi n El i-n Evanghelia Lui, nu trebuie s te ndoieti c toate sunt cu putin celui ce crede. L-a ridicat, l-a mbriat i l-a binecuvntat. Dup aceea s-a ntors ctre ucenicii si, care stteau puin mai ncolo, i le-a optit: Acest tnr este alesul Domnului. Va cluzi multe suflete pe calea virtuii. i ntorcndu-se ctre Sisoe, i-a spus: Fiul meu, n seara asta vei rmne aici, ca s te odihneti. ns mine te vei ntoarce acas. Vei lua binecuvntarea prinilor ti i dup aceea vei veni iari lng noi. Porunca printelui l-a ntristat mult pe tnr. Dorea din tot sufletul s se fac monah i-i era team c prinii lui nu-i vor da binecuvntare pentru asta. Dar ascetul cel nainte-vztor l-a linitit: Crede-m, Sisoe, tatl i mama ta vor mbrca vemntul monahal naintea ta! Du-te, deci, i Dumnezeu s te aib n paz. Fcnd ascultare, tnrul a luat binecuvntare de la printe i s-a ntors la casa printeasc. I-a fost greu s-i justifice absena. Totui, bucuria ntoarcerii a fost att de mare, nct prinii au uitat repede aceast fapt.

Prinii lui se clugresc Duminic, ca de fiecare dat, au mers toi trei la biseric. Pericopa evanghelic pe care a citit-o diaconul la Sfnta Liturghie coninea i aceste

cuvinte ale lui Hristos: i oricine a lsat case sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau femeie, sau copii, sau arine, pentru numele Meu, nmulit va lua napoi i va moteni viaa venic (Matei 19, 29). Aadar seara, pe cnd mncau, Sisoe i-a spus tatlui su: Ai auzit, tat, ce-a spus Domnul n Evanghelia de azi? Ce ne mpiedic s ne facem ucenicii Lui? Nu merit s nesocotim puinele i zadarnicele bunti ale lumii acesteia, pentru a lua de o sut de ori mai multe i pentru a moteni viaa venic? Fiul meu, a rspuns acela, mama ta i cu mine suntem deja btrni. De mult vreme ne dorim i plnuim s ne retragem n mnstire. i vom lsa toat averea noastr. E timpul s te gndeti i tu la cstorie Sisoe i-a adus aminte de cuvintele profetice ale Sfntului Ioan i inima i s-a umplut de bucurie. Slav Domnului!, s-a gndit. Peste puin vreme voi fi liber s-mi mplinesc i eu dorina. Sfnt este cugetarea voastr, le-a spus prinilor si. Nu ntrziai deloc s v dedicai Domnului, cci nu tii cnd v va vizita moartea. Ct despre mine, sunt nc mic, abia am douzeci de ani. S mai treac un timp i pe urm, dac vrea Dumnezeu, m voi ngriji s-mi gsesc o soie. Prinii cei blnzi au fost convini de cuvintele fiului lor. Astfel, Sisoe a condus-o mai nti pe mama sa ntr-o obte de maici i a ncredinat-o egumenei. Drag mam, i-a spus emoionat, n viaa aceasta nu ne vei revedea nici pe mine, nici pe tata. Ne vom ntlni doar n duh, prin rugciune. Acum aparii lui Hristos. S rmi pn la sfrit credincioas Acestuia i s asculi de egumen. S ne ntlnim cu bine n Rai! A mbriat-o cu lacrimi pentru ultima oar, a luat binecuvntarea ei i s-a ndeprtat n grab. Apoi l-a condus pe tatl su la o mnstire. Dup ce a luat i binecuvntarea lui, s-au desprit pentru totdeauna.

n pustie Fiind liber de-acum, Sisoe s-a ngrijit mai nti s scape de povara motenirii printeti. O parte a averii lui a mprit-o mnstirilor n care se nchinoviaser prinii lui, iar restul l-a dat sracilor. El a pstrat doar Sfnta Evanghelie. Astfel, cu sfnta carte n mini, a pornit pe drumul pustiei. Cnd l-a vzut Cuviosul Ioan, i-a spus bucuros: Fericit eti tu, fiul meu Sisoe! Ai luat drumul pustiei i nu te-ai uitat napoi. Te ncredinez c te-ai eliberat fr trud de legturile lumii i ale diavolului, pentru c L-ai iubit din inim pe Hristos. Din ziua aceea Sisoe a devenit ucenic credincios al Cuviosului Ioan, care foarte curnd, vznd bunvoina i nevoina lui statornic, l-a tuns monah. Dup ce a mbrcat schima monahal, tnrul ostenitor a fost i mai adnc ptruns de iubirea dumnezeiasc. Sub cluzirea printelui su deosebitor a cunoscut toat tiina tririi monahale. Datorit ascultrii depline, smereniei adnci, iubirii nesfrite i altor dumnezeieti virtui ale lui, s-a nvrednicit s primeasc de foarte devreme harisme cereti. Cuviosul Ioan observa cu uimire i team sfnta bogie duhovniceasc a ucenicului su, care n numele i cu puterea lui Hristos ncepuse s-i vindece minunat pe bolnavi i s alunge

demonii. Rmnnd totodat mereu smerit, mereu slug a lui Dumnezeu i a frailor si, obinuia s repete versetul psalmului: eu sunt vierme, nu om.

n Georgia Douzeci de ani a trit n felul acesta, alturi de Cuviosul Ioan. i cnd acela, prin descoperire dumnezeiasc, a plecat n Georgia, i-a luat mpreun cu el, dup cum tim, pe Sisoe i pe ali unsprezece ucenici ai si. Trei ani au rmas la Mheta, propovduind cuvntul lui Dumnezeu domnitorilor i poporului de acolo. Dup aceea au urcat pe muntele Zadeni. Doi ani mai trziu, ntr-o noapte, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Sfnta Nina i s-au artat Cuviosului Ioan i i-au poruncit s-i trimit pe ucenicii si n toat Georgia, pentru misiune. Cei doisprezece prini au mers n diferite regiuni ale rii, cu binecuvntarea printelui lor i a arhiepiscopului Evloghie. Arhiepiscopul i-a sftuit ca fiecare s ia cu el, ca ajutor i sprijin, cte un monah georgian. ns Sisoe, iubind pustnicia, a preferat s plece singur. Cuviosul Ioan nu s-a mpotrivit. Du-te, fiule, oriunde te va conduce Sfntul Duh. Domnul nostru Isus Hristos mi-a descoperit c vei deveni anahoret i totodat printe duhovnicesc a mulime de monahi. Harul Su s fie cu tine!

Nevoine ascetice Sisoe a plecat spre munii Sarkineli din Kartala. Dup ce a trecut prin regiuni pustii, pduri dese i lanuri de stnci greu de trecut, a ajuns la Migvime8 (Migvime n limba georgian nseamn peter.), ntr-o vale adnc, pe unde trecea rul Kir. S-a oprit aici i s-a uitat mprejur. I-a plcut frumuseea slbatic i desvrita izolare a inutului. i-a ridicat ochii i minile spre cer. Doamne Iisuse Hristoase, a optit, aici se va odihni robul Tu! F-te ajutor i acopermnt al meu, cu rugciunile printelui i ale frailor mei. n partea de nord a vii, ntr-o stnc prpstioas aflat deasupra rului, a gsit o peter. Acolo s-a aezat, ncredinndu-se pe sine cu credin proniei i milei lui Dumnezeu. De atunci a nceput s triasc n ascez sever. Se ruga nencetat. Dormea foarte puin. Se hrnea numai cu ierburi slbatice i ap. Dup un timp, prin asprele sale nevoine, i-a supus n ntregime trupul duhului i a devenit un nger pmntesc. Diavolii cei invidioi, desigur, foloseau orice viclenie pentru a-l nspimnta i amgi. Deseori, n ceasul n care se ruga, apreau n faa lui fie n chip de fiare nfricotoare, fie de reptile scrboase, mugind sau urlnd groaznic. ntr-o noapte, o oaste ntreag de diavoli s-a adunat n faa peterii lui. Urlnd ca nite cini turbai, duhurile cele mizerabile erau gata s se arunce asupra lui i s-l sfie. Dar Sfntul, netulburat, a ieit afar i a stat naintea lor. Blestemailor! a strigat. Nu tii oare c suntei cu totul neputincioi n faa Atotputernicului Hristos? De atta vreme m rzboii. i ce-ai izbutit? Nimic. Fiindc Domnul este puterea, viaa i rsuflarea mea. Nu mi-e fric de

voi! n numele lui Iisus, plecai de la mine, lucrtori ai frdelegii! ntr-o clip diavolii s-au fcut nevzui. Clugr btut n cap! l-a ameninat unul nainte s dispar. Cpetenia noastr se lupt acum s-l amgeasc pe printele tu, Ioan. ns mine va veni aici. i-o s vezi ce peti! Iubitorul de Hristos Sisoe i-a petrecut restul nopii n rugciune fierbinte. ngenuncheat n petera lui, se ruga la Domnul s-l ajute pentru ca diavolii cei ce ursc binele s fie ruinai.

Vizita Maicii Domnului Deodat, n zori, a fost scldat de o lumin neobinuit i totodat a simit o mireasm negrit. Sufletului su a fost inundat de bucurie. Sisoe! Cnd i-a auzit numele, s-a cutremurat. Sisoe, rob credincios al Fiului meu! Dup auzirea vocii blnzi de femeie a avut o vedere: cnd a deschis intrarea peterii, a aprut Preaslvita Nsctoare de Dumnezeu cu un toiag n mn. Alturi de ea sttea un brbat cuvios cu chip ascetic. Era Sfntul Ioan Boteztorul. nfricoat de neateptata vizit cereasc Sfntul a czut cu faa la pmnt. Maica Domnului s-a apropiat de el i l-a atins cu toiagul. Ridic-te, i-a spus. ndat ce s-a ridicat, aceea i-a pus n mn ceva alb ca zpada. Ioan Boteztorul i cu mine, vznd iubirea ta pentru Mntuitorul lumii, am venit s te mngiem. Mnnc ceea ce ai n mn. De aici nainte, pn ce vei dobndi ucenici, vei primi hran din cer. Iar de diavoli s nu-i fie team. Cu harul Fiului Meu i vei birui. Pustia aceasta se va umple de oameni purttori de Dumnezeu, care vor urma viaa ta i vor slvi numele lui Dumnezeu. Dup aceste cuvinte ale Maicii Domnului, s-au fcut nevzui i ea i Sfntul Ioan Boteztorul, i lumina i mireasma. Sfntul, cnd i-a revenit din team i uimire, a gustat din hrana cereasc pe care o primise din mna Maicii Domnului. Gura i s-a umplut de o negrit dulcea. O, Iisuse al meu! a rostit cu lacrimi de recunotin. i mulumesc pentru aceast vizit a Preacuratei Maicii Tale. Te rog, Preabunule i Iubitorule de oameni Mntuitor al meu, d-mi putere i rbdare pentru a tri n acest loc dup voia Ta i pentru a m feri de cursele diavolilor celor vicleni. nvrednicete-m pe mine, nevrednicul, s intru n mpria Ta cereasc i s m mprtesc pururea din buntatea nespus a dumnezeietii Tale Fee, cu mijlocirile Sfinilor Ti. De atunci, aa cum i fgduise Maica Domnului, un porumbel trimis de Dumnezeu i aducea n fiecare zi pine alb proaspt. Dup un timp, Dumnezeu a binevoit s aeze aceast fclie a Lui n locul cuvenit, cum spune cuvntul biblic, pentru ca lumea s vad lumina, virtutea i binefacerile sale i pentru a-L slvi pe Printele ceresc.

Primul ucenic ntr-o zi, un domnitor tnr i evlavios din inutul acela, Evagrie, aliat strns al mpratului Parsman al VI-lea (541553), a ieit la vntoare mpreun cu civa prieteni ai lui. Trecnd prin Migvime, s-a oprit s se odihneasc. Tovarii si s-au ndeprtat, cutnd vnat bogat. Deodat a vzut un porumbel care zbura spre partea de nord a vii, avnd n cioc un col de pine, i care s-a pierdut ntr-una din peterile de acolo. A ieit aproape imediat, de data aceasta fr pine, i s-a pierdut la orizont. Seara, dup vntoare, Evagrie s-a ntors acas ngndurat. Porumbelul acela nu-i ieea din minte. Astfel, a doua zi, a plecat singur ctre inutul cu pricina. Cu uimire i nedumerire a vzut iari porumbelul venind. Ca i data trecut, a intrat n peter innd pinea n cioc i a ieit fr aceasta. Doamne, apr! i-a zis n gnd. Ce-o mai fi i asta? S m duc s vd. S-a cutremurat cnd a vzut un om cu chip scheletic, care se ruga ngenuncheat, cu minile nlate la cer. Hei omule al lui Dumnezeu, s-a blbit. Cine eti? i ce faci aici? Sfntul i-a cobort minile i s-a ridicat. Sunt un rtcitor al pustiei, a rspuns calm. l slvesc pe Domnul meu, departe de tulburarea lumii, ndjduind s aflu mila Lui. Lui Evagrie cel iubitor de Dumnezeu nu i-a trebuit altceva pentru a se nflcra de iubirea dumnezeiasc. A czut ndat la picioarele Sfntului i a rostit cu entuziasm: Dumnezeu mi e martor, cinstite printe, c din clipa aceasta nu te voi prsi. Voi rmne lng tine i voi tri cum trieti tu! Fiul meu, inutul acesta este pustiu, slbatic i neprielnic. Iar tu pari om nvat cu traiul bun. Nu vei rezista mult n acest loc. Mai bine ntoarce-te acas, triete acolo mplinind voia lui Dumnezeu, i Acela te va milui. Sunt gata s mor n faa ta, printe, a spus cu hotrre Evagrie. Nu plec. Aici voi rmne. Prefer slbticia acestui loc pustiu dect traiul bun al lumii celei zadarnice. Fie Dar mai nti vei face orice i voi spune eu? Voi mplini cu bucurie toate poruncile tale. Atunci du-te la ru. Cnd vei ajunge acolo, lovete n el cu acest toiag. Astfel apele, cu harul lui Dumnezeu, se vor despri n dou, lsnd o crare printre ele. Pe aceast crare vei traversa spre malul cellalt i te vei duce acas. Dup ce vei mpri averea ta sracilor, vei lua drumul de ntoarcere. Ajungnd la ru, vei lovi din nou apele cu toiagul. Dac se vor despri i te vor lsa s treci, se va dovedi c este voia lui Dumnezeu s rmi lng mine. ns dac nu vor asculta de toiag i vor continua s curg, vei pricepe c dorina ta nu este plcut Domnului. i atunci te vei ntoarce. Evagrie, supunndu-se ntocmai, a luat toiagul mpreun cu binecuvntarea sfntului i a plecat. Ajungnd la ru, a lovit apele cu toiagul. A vzut cu uimire cum s-au desprit i i-au deschis crare. A trecut pe malul cellalt i ndat apele au nchis crarea. A pornit degrab spre cas, a mprit toat averea sa sracilor i s-a ntors fr ntrziere spre Migvime. Nu se uita napoi nici cu privirea, nici cu mintea, cum fcuse odinioar dreptul Lot n vreme ce alerga spre oar (cf. Geneza 19, 1723). Doar de un singur lucru se tulbura: nu cumva rul nu-i va mai deschide crare.

Dar Dumnezeu l cuprinsese deja n ceata aleilor Si. Astfel, apele s-au retras iari, lsndu-l s treac napoi. Peste puin i-a pus metanie Sfntului Sisoe, napoindu-i toiagul fctor de minuni. Am fcut ce mi-ai spus, cinstite printe. Iar acum, mpreun cu toiagul, m ncredinez i pe mine n minile tale. Pentru ascultarea ta, Domnul i va drui har i brbie, nct s-l zdrobeti pe vrjmaul mntuirii noastre, i-a proorocit Sfntul. Dup aceea i-a dat multe povee n legtur cu viaa ascetic. L-a nvat cum i cnd s se roage, cnd s lucreze i cnd s se odihneasc. i ducndu-l ntr-o alt peter, puin mai ncolo de a sa, l-a lsat s-i nceap nevoinele. De atunci porumbelul n-a mai aprut. Printele i ucenicul au nceput s triasc de-acum prin truda lor. n fiecare zi Evagrie i mrturisea sfntului cugetele sale. Iar Sisoe cel luminat de Dumnezeu l iniia pe ucenicul su n tiina vieii monahale, l hrnea cu cuvntul lui Dumnezeu, l ntrea cu povee nelepte, i descoperea uneltirile diavoleti. Att de mare era nevoina, ascultarea i evlavia tnrului ascet, nct printele su l-a mbrcat cu sfnta schim ngereasc.

Ceilali ucenici Vestea acestui eveniment n-a ntrziat s se rspndeasc n toat ara. Muli cretini au nceput s soseasc n valea cea pustie, ca s primeasc binecuvntarea sfntului i s-l vad pe faimosul domnitor Evagrie mbrcat n smeritul vemnt de monah. Iar muli au rmas pentru totdeauna lng cei doi ascei i au mbrcat schima monahal. Fiecare frate tnr, la porunca printelui, spa o mic peter i locuia acolo, trind n post, priveghere, rugciune i lucrndu-i rucodelia. Sfntul Sisoe nu ieea din petera lui dect duminica i n zilele de praznic, pentru a-i nva i a-i cluzi pe calea ascetic.

Izvorul ngerului ntr-o zi sfntul a vzut un monah care, n vreme ce cra ap din ru cu un urcior, s-a mpiedicat i a czut la pmnt. Ulciorul i-a scpat din mini i s-a izbit de o piatr. Monahul s-a ntristat att de ru din cauza acestei ntmplri nct a izbucnit n lacrimi. Milostivul Sisoe a vrut s se apropie de el i s-l mngie. Dar n aceeai clip, cu ochii si strvztori, a vzut un nger cobornd din ceruri. Acesta s-a aezat lng o stnc i a lovit-o cu lancea sa. n locul unde a lovit-o, s-a ivit ndat un izvor, din care a nceput s curg ap limpede i curat. Sfntul s-a dus lng monah, i-a artat izvorul i i-a spus cu blndee: Dumnezeu, vznd lacrimile tale, dar i truda zilnic a tuturor frailor, a trimis un nger de-al Su, care a deschis acest izvor. Apa lui este destul pentru toat obtea. Triau atunci acolo, n peteri, douzeci i cinci de frai, care avnd aproape

de ei izvorul vdit de nger nu mai trebuia s care n fiecare zi ap de la ru.

ntemeierea bisericilor Timpul trecea i fraii se nmuleau. Cu toate acestea, nu aveau un loc potrivit pentru a svri sfintele slujbe. Au cerut, aadar, binecuvntarea Sfntului Sisoe pentru zidirea unei biserici. Iar acela, lundu-i mpreun cu el, s-a ndreptat spre rsrit. S-a urcat pe coama muntelui din apropiere i a ngenuncheat. S ne rugm cu toii, a zis. S-L rugm pe Domnul s ne arate unde vrea s se zideasc o biseric, n care s fie slvit numele Su. S-au rugat vreme ndelungat. Dup aceea, sfntul s-a ridicat i a cerut crbuni aprini. Au aprins focul. Cnd se stinsese pe jumtate, binecredinciosul Sisoe a luat civa crbuni, i-a pus n palma goal a minii sale stngi, a presrat peste ei tmie i le-a fcut cruce cu mna dreapt. La urm le-a poruncit frailor s-i ridice minile i s psalmodieze Doamne miluiete. Au cntat vreme de o or. Fumul binemirositor al tmii luase forma unui stlp ngust, care urca spre nlimi. Deodat stlpul s-a ndreptat spre valea n care se aflau peterile monahilor, s-a aezat ntr-un loc i a urcat iari spre cer. Sfntul, cu crbunii n mini, a alergat spre locul acela. L-au urmat i ceilali frai. Cnd s-au apropiat i au vzut fumul stnd acolo nemicat, au neles c Dumnezeu le-a artat locul unde voia s fie zidit biserica. Fericitul Sisoe, dup ce i-a tmiat pe frai, a lsat crbunii pe o piatr. Apoi a luat un trncop, a lovit de trei ori pmntul de sub stlpul fcut de fumul de tmie i a spus: Preanalte Dumnezeule n trei ipostasuri, fie ca aici s se nale biseric spre slvirea Ta! A naintat puin mai spre nord i a fcut la fel, zicnd: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu Maria, fie ca aici s se zideasc biseric spre lauda ta! A mers i mai mult spre nord i a lovit cu trncopul asupra unei peteri. A zis: Sfinte Ioane, naintemergtorule al lui Iisus Hristos, fie ca aici s se ridice biserica ta! Astfel, luminat de Dumnezeu, Sfntul Sisoe a fixat locul celor trei biserici care s-au zidit mai trziu. Stlpul alctuit din fumul de tmie a rmas acolo nemicat trei zile, mprtiind n ntreaga regiune o mireasm minunat. A patra zi s-a destrmat.

Vizita mpratului Atunci cnd binecuvntatul Evagrie a prsit lumea i a venit s se nevoiasc lng Sfntul Sisoe, mpratul Parsman, care era aliatul mpratului roman Iustinian I (527565), era plecat ntr-o campanie militar.

ntorcndu-se nvingtor, a fost ntiinat c preiosul su tovar a devenit monah. Uimit i ntristat, a cerut s afle unde locuia. i, fr s mai zboveasc, lund cu el civa brbai de ncredere, a plecat spre Migvime. Vzndu-l pe domnitorul care odinioar umbla n veminte strlucitoare cum acum era mbrcat ntr-o ras monahal, a nceput s plng. Evagrie, l-a implorat, ntoarce-te! Patria i poporul nostru au nevoie de nelepciunea, cumptarea i vitejia ta nalte mprate, a rspuns acela scurt, Domnul m-a renscut i m-a luat lng El. tii ct de mult te cinstesc. Cum a putea ns s las mpria cereasc pentru cea pmnteasc? Cum a putea s aleg bunurile trectoare n faa celor venice? Nu cumva vrei s devin ca un cine ce se ntoarce la vrstura lui? Niciodat! i lundu-l de mn, l-a dus n faa peterii Sfntului Sisoe. Printe, a strigat, a venit mpratul! Sfntul a ieit ndat i l-a salutat, nclinndu-se adnc n faa aceluia. Dup aceea sttea ntr-o parte tcut, cu privirea n jos. Faa i era luminoas, ca de nger. Parsman, cutremurat, i-a scos coroana i brul de aur, s-a apropiat de smeritul ascet i i-a czut la picioare. Acela a fcut civa pai napoi. Nu, mprate! s-a mpotrivit el. Nu da asemenea cinste unui om pctos. Ridic-te, te rog ns Parsman a rmas czut la pmnt, cernd binecuvntarea sa. Sfntul i-a fcut cruce i l-a binecuvntat: Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Iacob, Cel ce pe David l-a uns mprat i pe Solomon l-a nzestrat cu nelepciune i slav, Cel ce pe Constantin l-a narmat cu semnul crucii artndu-l biruitor, Acela s te binecuvnteze pe tine i poporul tu, s-i zdrobeasc pe vrjmaii ti, s druiasc bunstare rii tale i s izbveasc sufletul tu de toat uneltirea diavolilor celor vicleni. Nu uita, mprate, c Hristos este mpratul mprailor, Judectorul tuturor oamenilor, Mntuitorul lumii. S-a aplecat, l-a ridicat pe Parsman i i-a pus iari coroana pe cap. nsoitorii mpratului s-au aplecat ca s ia binecuvntare de la printe. Printre ei se afla i o cpetenie cu un ochi strivit de sgeat. M voi ruga la omul acesta sfnt, a cugetat cu credin puternic, mi voi atinge ochiul de picioarele sale i, cu harul lui Dumnezeu, m voi face bine. A czut la pmnt, aadar, i i-a pus metanie. Cnd s-a ridicat, vedea cu ochiul bolnav la fel de bine ca i cu cel sntos. Toi au fost cutremurai de minunea aceasta i I-au dat slav lui Dumnezeu. La urm, dup ce printele le-a spus cuvinte folositoare pentru suflet i mntuitoare, au plecat plini de bucurie i evlavie. Cnd a ajuns la Mheta, mpratul s-a ngrijit ca obtea din Migvime s fie mproprietrit cu o mare suprafa de pmnt. Lui Evagrie i-a trimis treizeci de msuri de aur pentru zidirea bisericilor, vase sfinte i o Evanghelie preioas.

Trnosirea bisericilor Cele trei biserici n-au ntrziat s fie zidite de ctre meteri i zidari mprteti. Dup terminarea lor, Parsman l-a rugat pe arhiepiscopul Macarie s le trnoseasc. Acela a primit cu plcere.

Trnosirea a fost svrit cu strlucire, n ziua Pogorrii Sfntului Duh, de ctre arhiepiscop i ali episcopi, care au venit la Migvime n acest scop. Au fost prezeni mpratul Parsman, muli nobili, Cuviosul Ioan Zedazneli i muli ali prini.

Mulime de ucenici Sfntul Sisoe i-a continuat asceza cu rvn dumnezeiasc, alergnd la int ctre rsplata chemrii de sus a lui Dumnezeu ntru Iisus Hristos (Filipeni 3, 14). Vestea nevoinelor i a virtuii sale s-a ntins n ntreaga Kartala. Sufletele iubitoare de monahism veneau n numr att de mare la Migvime, nct ntr-o perioad scurt de timp ucenicii lui ajunseser la dou mii. Vznd, aadar, c valea peterilor nu mai putea primi ali monahi, s-a ngrijit ca tinerii venii cu gnd de clugrie s fie aezai n inuturi mai ndeprtate, att la rsrit ct i la apus, dincolo de rul Kir, acolo unde dup ani de zile a fost ntemeiat lavra Kvabtahev. La sfnt alergau i muli bolnavi care-i regseau sntatea. Nenumrate sunt minunile pe care printele cel iubitor de oameni le-a svrit cu harul lui Dumnezeu, tmduind trupuri i suflete.

Lupul i mgruii ns fiarele din regiune, i mai ales lupii, deseori sfiau animalele oamenilor care soseau aici pentru a afla vindecare, dar i mgruii pe care asceii i foloseau pentru cratul poverilor. Sfntul, vzndu-i pe pelerini i pe monahi cum se necjesc din pricina pierderii animalelor de povar, s-a rugat la Domnul s le aduc n faa sa pe toate animalele slbatice care triau n Migvime. ntr-adevr, ndat ce a ieit din peter, ce s vad? Nenumrate fiare, mari i mici, stteau acolo cu capetele plecate, ca i cnd ar fi ateptat vreo porunc de-a lui. A nceput atunci s le sftuiasc, ca i cum ar fi fost oameni. Ascultai ce am s v spun. Hristos tie c m doare inima pentru voi. Aceast pustie ns se va umple de oameni care-L vor slvi pe Dumnezeu. De aceea trebuie s mergei n alte locuri. Doar unul dintre voi s rmn aici, ca s pasc mgruii frailor. n felul acesta vei plti pagubele pe care le-ai fcut. n aceeai clip, fiarele s-au ntors i au nceput s alerge. Peste cteva minute dispruser toate, n afara unui lup, care rmsese n faa Sfntului i-l privea n ochi. n numele Domnului nostru Iisus Hristos, a zis printele, i poruncesc ca de astzi s pzeti animalele de povar ale frailor. n fiecare diminea le vei duce la pscut i n fiecare sear le vei aduce napoi. Vei mnca ce mncm i noi. De animale sau de oameni nu te vei atinge niciodat. Ai neles? Du-te acum! La munc! De atunci, lupul, mblnzit i supus de ctre Sfnt, ptea mgruii. n zori urca pe un pisc i-i chema cu un urlet. Cnd ei se adunau n jurul su, i ducea

pe munii din mprejurimi. Acolo pteau pn seara, cnd i aducea iar napoi. Carne nu mnca deloc. n fiecare diminea, nainte de plecare, mnca pine nmuiat n ap, pe care i-o ddea Evagrie. La fel mnca i seara. Dup aceea, mergea n vizuina lui o gaur spat de Sfntul Sisoe lng petera sa , unde i petrecea noaptea. Au trecut astfel ase ani. ntr-o zi lupul a adus napoi animalele mai devreme de ora obinuit i a nceput s urle ciudat. Prinii au vzut repede c lipsea un mgar, care-i aparinea monahului Konon. ntristat i amrt, Konon, care credea c animalul fusese mncat de lup, a alergat la petera Sfntului. Printe! a izbucnit el. Unde s-a mai auzit ca lupul s pasc animalele?! Din cauza ta mi-am pierdut mgarul! Blndul Sisoe nu s-a tulburat de purtarea necuviincioas a ucenicului su. A tcut i s-a rugat n tain la Domnul s-l liniteasc. ntre timp, lupul venise lng ei. Uitndu-se la ei cu ochi nelinitii i dnd din coad, parc ar fi vrut s le spun ceva. Vznd ns c nu este neles, a nfcat n dini toiagul lui Konon i a nceput s trag de el struitor. Lupul, fiule, i cere s-l urmezi, i-a spus Sfntul ucenicului. Vai de mine, srmanul! a strigat acela. Spune-mi, printe, nu-i ndeajuns c lupul mi-a mncat mgarul? Vrei acum s m sfie i pe mine? Monahul i ieise din fire. ns Sfntul a ieit linitit din peter i le-a poruncit la doi frai s-l urmeze pe lup. Peste puin s-au aflat deasupra unei prpstii. S-au aplecat cu atenie, i ce s vad? n fundul ei mgruul zcea mort ntr-o balt de snge. Era limpede c picase n prpastie. S-au ntors imediat. Prinii au ascultat cu tristee ce se ntmplase. Iar Konon, cu prere de ru, a czut la picioarele printelui, cerndu-i iertare cu lacrimi n ochi. Dup aceea Sfntul l-a strigat pe lup i i-a zis: Ne-ai slujit ndeajuns. i mulumim pentru truda ta. Du-te acum s-i gseti tovarii. De aici ncolo mgruii vor fi dui la pune de ctre frai. Lupul a urlat cu bucurie i a dat din coad. n felul acesta i-a artat recunotina sa fa de sfnt, pentru c l-a lsat liber. Dup aceea s-a ntors i a plecat alergnd spre muni.

Zvorrea Sfntul Ioan Zedazneli i vizita din cnd n cnd pe ucenicii si, pentru a cerceta msura sporirii i roadele lucrrii fiecruia. ntr-una din vizitele pe care i-a fcut-o Cuviosului Sisoe, acela i-a mrturisit c dorete s se zvorasc n peter i s triasc acolo restul vieii sale, n rugciune nentrerupt. D-mi binecuvntarea ta, printe, pentru a m nevoi trind zvort, l-a rugat. Fiule, i-a rspuns Sfntul Ioan, Dumnezeu s mplineasc dorina ta i s-i druiasc putere i rbdare. N-am nici o mpotrivire. ns du-te i la arhiepiscop i descoper-i cugetele tale. Dac i acela i va da binecuvntare, s fii ncredinat c dorina ta este plcut Domnului. n caz contrar, s te lepezi de aceast idee. Cci nsui apostolul Pavel ne povuiete s cerem binecuvntarea arhiereilor.

Smeritul Sisoe s-a grbit s mplineasc sfatul printelui su. A luat binecuvntarea sa i a plecat la Mheta. Intrnd n ora, s-a ndreptat ndat spre catedral. Dup ce s-a nchinat, l-a cutat pe arhiepiscop. Bunul ierarh l-a primit cu mult bucurie. Sfntul, fr multe ocoliuri, i-a adus la cunotin dorina sa. Printele Ioan, duhovnicul meu, m-a trimis la preasfinia voastr pentru a v cere binecuvntare, a adugat cu respect. Arhiepiscopul a oftat adnc. Cu ochii n lacrimi, i-a ridicat mna, l-a binecuvntat i i-a spus: Urmeaz aceast crare ngust, printe. Fie ca ea s te conduc la viaa venic. Din ntunericul peterii tale s te afli, prin mila Domnului, n lumina ceretii mprii, n odihna venic. Aadar Sfntul, dup ce a luat i binecuvntarea arhiepiscopului, s-a ntors n ndrgita lui pustie. I-a adunat ndat, pentru ultima oar, pe ucenicii si. Prini i frai, le-a spus emoionat, de astzi, cu binecuvntarea printelui meu i a arhiepiscopului, voi tri zvort n petera mea. V las, deci, ndjduind c ne vom ntlni n lcaurile cereti. S v luptai cu vitejie cu vrjmaul mntuirii noastre. S avei smerenie, cu care vei nimici toate cursele diavolilor, i iubire, cu care v vei face plcui lui Dumnezeu. S v ndeletnicii cu postul, care omoar patimile i tmduiete sufletul. S v rugai ncontinuu. S v pzii mintea de orice cuget ru. Venicul vostru tovar s fie plnsetul, care v va aduce bucuria venic. Fericii cei ce plng, cci aceia se vor mngia, spune Domnul. Iubii srcia, ca s motenii bogia nestriccioas. Nesocotii zdrnicia i multele griji ale lumii acesteia, ca s nu intrai n ispite. S v hrnii sufletele cu studiul Sfintelor Scripturi, care lumineaz mintea. Att inimile ct i trupurile s le pstrai neptate de mizeria pcatului. Splai-v i curai-v cum spune proorocul Isaia, lepdai-v de viclenia din suflet. S v rugai i s privegheai, ateptnd n fiecare zi cea de-a Doua Venire a lui Hristos. Dac inei poruncile Lui, vei auzi acea chemare de bucurie: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou. Altfel fereasc Dumnezeu! vei auzi nfricotoarele cuvinte: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic. Cu trud i rbdare, aadar, s ridicai povara scurtei viei ascetice, pentru a v odihni venic n snurile lui Avraam. Prin multe suferine se cuvine nou a intra n mpria lui Dumnezeu. Terminnd cuvntul de nvtur, Sfntul a adugat: Eu merg acum s m nchid n peter, locuina i mormntul meu. Voi alegei-v un frate care s v fie cluz duhovniceasc. Prinii au nceput a plnge. Printe, l-au rugat, rmi alturi de noi! Cum o s te ngropi de viu la vrsta asta? Nu-i sunt de ajuns mulimea nevoinelor pe care le fptuieti? Ceea ce vrei s faci n-a avut nimeni curaj s svreasc pn acum. Este, oare, plcut lui Dumnezeu? Apoi, ce se va ntmpla cu attea suflete care se izbvesc cu ajutorul tu? Nu se vor mprtia ca nite oi lipsite de pstor? Ucenicii si s-au strduit mult vreme s-l fac s-i schimbe prerea. ns el a rmas statornic n hotrrea lui. Frai ai mei, fie ca Dumnezeu s v rsplteasc iubirea voastr. ns de vreme ce dreptul cu greu se mntuiete, aa cum scrie apostolul Petru, ct de mult trebuie s m nevoiesc eu, pctosul, pentru a nu rmne afar din mpria lui Hristos? Sunt dator s m ostenesc aspru pn la ultima mea suflare. Rugai-v numai s-L am pe Domnul ocrotitor i ajutor n aceast ultim nevoin din viaa mea. Voi, cum am spus, s alegei n locul meu pe

altcineva, pentru a v cluzi pe drumul ascezei. Fraii, vznd c nu-i schimb hotrrea, i-au spus cu lacrimi: Noi ne-am adunat n aceast pustie datorit ie. Pn acum am fost ocrotii de rugciunile i nvturile tale. ie i-am ncredinat mntuirea sufletelor noastre. De aceea nu te putem nlocui cu altul. Mai bine alege-l tu pe cel ce trebuie s-i urmeze. Sfntul s-a ntors spre Evagrie. De astzi vei prelua cluzirea duhovniceasc a frailor ti, i-a spus. Printe, i-a rspuns acela cu smerenie, te implor, nu-mi ncredina o lucrare att de grea. E mai presus de puterile mele. Nu sunt vrednic s preiau o astfel de responsabilitate. Dac faci ascultare, Dumnezeu te va sprijini, te va lumina i binecuvnta, l-a ncredinat Sfntul. Altminteri vei da socoteal n faa Lui pentru neascultare. Nu te mpotrivi, aadar, s-i ridici crucea care i este pus pe umeri de ctre Domnul nsui. S-i slujeti pe frai cu iubire i smerenie, ca s fii slvit n mpria cerurilor. S-i aduci mereu aminte de cuvintele lui Hristos: Cel mai mare dintre voi s v slujeasc vou. Evagrie s-a nmuiat. i-a plecat capul i a spus ncet: Voi mplini, cinstite printe, porunca ta i voia lui Dumnezeu. Atunci, fericitul Sisoe, mbrindu-i i binecuvntndu-i pe toi fraii, a plecat spre petera sa. Zvort, sau mai bine zis, nmormntat de viu n fundul ei ntunecat, avea s-i petreac restul vieii n post i rugciune (Matei 17, 21), omorndu-i cu desvrire trupul mpreun cu patimile i cu poftele (Galateni 5, 24) i sporind roadele Duhului. Cci, dup cum este scris, dac bobul de gru care cade-n pmnt nu moare, rmne singur; dar dac moare, aduce road mult (Ioan 12, 24). Nimeni nu l-a mai vzut de-atunci, nici chiar monahul care-i lsa n fiecare zi pine i ap n faa micii deschizturi a peterii. Astfel, izolat cu desvrire i dedat cu totul lucrrii minii, a ajuns la msura marilor prini din vechime ai pustiei egiptene. Din pricina postului aspru, a privegherii supraomeneti i a nentreruptelor metanii, dar i din cauza umezelii din peter, s-a topit vznd cu ochii. Faa i se nnegrise i din trup nu mai rmsese dect pielea lipit pe oase.

Adormirea i nmormntarea Era luna mai, cam pe la sfritul secolului al VI-lea, cnd Domnul a binevoit s-l odihneasc pe robul Su de nevoinele ascetice. L-a vestit printr-un nger despre ziua i ceasul adormirii lui. Aadar ntr-o diminea, monahul care-i aducea, ca ntotdeauna, pine i ap, a auzit din fundul peterii o voce slab care i-a spus: Frate, roag un preot s vin aici cu Preacuratele Taine. Peste cteva zile voi pleca din lumea aceasta zadarnic. Monahul s-a grbit s-i transmit aceast rugminte printelui Evagrie. Iar acela i-a poruncit imediat unui preot s ia Sfintele Taine i s mearg n peter. Printr-un alt frate l-a ntiinat pe printele Ioan Zedazneli despre ateptata adormire a ucenicului su. Chiar n ziua urmtoare Sfntul Ioan a venit la Migvime pentru a conduce sufletul binecuvntatului Sisoe spre lcaurile

cereti. La 9 mai, dup ce s-a mprtit pentru ultima oar i a luat binecuvntare de la printele su duhovnicesc, fericitul ascet i-a nlat privirea spre cer i a rostit: Doamne, n minile Tale ncredinez sufletul meu! n aceeai clip, ngerii i-au luat sufletul lui curat i l-au dus la tronul lui Dumnezeu. Fraii, dup ce l-au nfurat pe cuvios n vemntul su gurit, cu ochii plini de lacrimi l-au nmormntat n peter, dup cum el nsui ceruse. Pomenirea Cuviosului nostru printe Sisoe Zvortul este prznuit n fiecare an la 9 mai, ziua fericitei sale adormiri, precum i n joia din Sptmna Brnzei.

VIII. SFNTUL DAVID GARENGELI


Din Siria n Georgia Sfntul David Garengeli, care a fost i fctor de minuni, se trgea din Siria. Primii ani ai vieii sale sunt necunoscui. Nimeni nu tie unde s-a nscut exact, cum a fost educat, cine au fost prinii lui. Ceea ce se tie este doar c i-a prsit devreme mama i tatl pentru a-L urma pe Hristos i pentru a mplini cu credin poruncile Lui. Printe duhovnicesc i cluz a sa era marele Sfnt Ioan Zedazneli, compatriot i rud a lui, care l-a crescut cu dulcea hran a nvturii evanghelice i a poveelor folositoare pentru suflet. Astfel, atras de frumuseea vieuirii monahale, iubitorul de Dumnezeu David a ridicat de foarte timpuriu crucea Domnului i l-a urmat cu mult bunvoin pe neleptul su dascl. Atunci cnd, la nceputul secolului al VI-lea, fctorul de minuni Ioan, la porunca Maicii Domnului s-a dus n Georgia pentru a statornici credina cretin a tinerei pe atunci Biserici din aceast ar, a luat mpreun cu el doisprezece ucenici printre care se afla i printele David. Prinii, dup ce pentru o vreme au trit ascetic pe muntele Zadeni, la nord-est de Mheta, la o nou porunc a Maicii Domnului s-au rspndit prin toat Georgia, pentru a propovdui cuvntul lui Dumnezeu i a-i nva pe oameni. Fericitul David trebuia s mearg la Kartala, n oraul Tbilisi. S-a stabilit aadar acolo, mpreun cu ucenicul su Lucian, ntr-o peter mic din muntele vecin, care astzi se numete Bamida, adic Sfntul Munte. Acolo tria n post i rugciune. O dat pe sptmn se ducea n ora pentru a propovdui. Prin trirea lui sfnt i prin cuvntul inspirat de Dumnezeu a cluzit multe suflete la Mntuitorul Hristos.

Nedreptirea ns diavolul, care urte binele, l invidia pe Sfnt pentru virtutea i lucrarea sa. Astfel, a pus o femeie fr fric de Dumnezeu s-l vorbeasc de ru, c ar fi pctuit cu ea. Femeia aceea, care era necstorit i fecioar, a rmas nsrcinat. nchintorii la foc din Georgia, pltind-o cu muli bani, au convins-o s-l nvinuiasc pe dreptul David i s spun c acela a amgit-o. Dup toate acestea, sfntul a fost dus la tribunal, unde a fost cercetat fa n fa cu cea care-l nvinuia. N-a dat nici un rspuns la ntrebrile judectorilor n legtur cu acuzaiile ei. Dup ce i-a ascultat tcut i linitit, i-a ridicat toiagul, pe care era gravat crucea, a atins burta femeii i a ntrebat ftul: Sunt eu tatl tu? Rspunde imediat! i acela, din pntecele maicii sale, a vdit adevrul rspunznd de trei ori:

Nu! Nu! Nu! i l-a numit degrab pe tatl lui, care era un anume fierar. Dup ntmplarea aceasta minunat, tribunalul l-a eliberat pe sfnt.

n pustia Garengi Dup aceast ntmplare, Sfntul David a lsat lumea i a plecat n pustia Garengi9 (Garengi n limba georgian nseamn loc izolat.). L-a urmat i credinciosul lui ucenic, Lucian, care n-a vrut s fie lipsit de pilda i poveele mntuitoare ale printelui su. Cei doi oameni ai lui Dumnezeu, apropiindu-se de locul cu pricina, unde au locuit mai apoi, simeau o sete nestpnit, datorit cldurii arztoare. Regiunea era pustie i ap nu exista nicieri. Dar iat! n adncitura unei stnci au gsit pe neateptate puin ap, care se strnsese acolo dup o ploaie czut de curnd. i-au potolit setea i, obosii cum erau, s-au aezat s se odihneasc la umbra stncii. Luciane, i-a spus Sfntul ucenicului su, vezi acest inut pustiu i linitit? S rmnem aici i s trim ascetic, n rugciune nentrerupt, post, trezvie i rbdare, ca s primim iertarea pcatelor noastre. Preabunul i Preamilostivul Dumnezeu ne va rsplti pentru truda noastr i, cu Atotputernicia Lui, ne va ntri n neputina noastr. n felul acesta vom depi orice piedic, ispit sau greutate. S nu-i uii pe Sfinii notri Prini, care rbdnd attea i attea au primit ca rsplat fericirea venic. Cinstite printe! a zis Lucian auzind vorbele Sfntului. Toate cte ai spus sunt drepte i adevrate. ns acest inut pustiu, n afar de alte neajunsuri, este i lipsit de ap. Cum vom tri fr ap? Mi-e team c nu vom rezista. Nu-i fie team de asta, frate, a rspuns fericitul David. Atotputernicul Dumnezeu, Cel ce a trimis man din cer pentru a-i hrni pe israelii n pustie, i a scos ap din piatr pentru a-i adpa, Cel ce a poruncit corbilor s-i aduc hran proorocului Ilie, Acela ne va purta i nou de grij. Ce ne spune Sfntul Duh prin Evanghelie? Nu v ngrijii pentru ce vei mnca sau ce vei bea. Curaj, frate! Pentru cei ce se nevoiesc au fost pregtite cununile, pe care nimeni nu le primete fr trud, fr lupt i fr biruin. Lucian s-a ntrit i s-a linitit auzind cuvintele Sfntului. Atunci s facem precum ai poruncit, printe. Dumnezeu, singura noastr ndejde, se va ngriji de vieile noastre. S-au aezat, aadar, ntr-o peter i s-au nevoit cu rvn, nesocotind toat plcerea pmnteasc i toat odihna trupeasc. Sufletele i le hrneau cu rugciune nencetat, iar trupurile cu rdcini i plante slbatice.

Cprioarele trimise de Dumnezeu Dar n-au trecut multe zile i toate plantele din regiune s-au uscat din pricina zpuelii foarte mari. Lucian s-a mpuinat iari la suflet i a nceput s se vaite ctre Sfntul David. Ce-o s facem, printe? zicea cu tristee. Cum vom tri acum? De ce dezndjduieti, fiule? i-a rspuns Sfntul. Pe ierburi i sprijini

ndejdea ta n aceast via deart? Ierburile au fost date de Dumnezeu pentru hrana animalelor necuvnttoare. Atotputernicul va gsi o alt cale pentru a ne hrni pe noi, fpturile Sale cuvnttoare. Nici n-a apucat sfntul s-i termine cuvintele, cnd deodat o, minunat este pronia Ta, Hristoase! trei cprioare mpreun cu puii lor au venit alergnd i s-au aezat n faa lor. Ia un vas i mulge aceste cprioare trimise de Dumnezeu, i-a poruncit fericitul David ucenicului su. Lucian, dei rmsese ncremenit de uimire i surprindere, s-a grbit s mplineasc porunca printelui su. A umplut o gleat cu lapte i i-a adus-o credinciosului rob al lui Dumnezeu. Iar acela, fcnd cruce deasupra lui, a preschimbat laptele n brnz! Au mncat i I-au mulumit din inim Domnului pentru intervenia Lui minunat. Din clipa aceea, cei doi prini s-au lsat cu totul la mila i purtarea de grij a Tatlui ceresc. Privegheau, se rugau i se hrneau cu laptele cprioarelor, care veneau n fiecare zi, n afara zilelor de miercuri i vineri. n zilele acestea, prinii nu mncau nimic. Stteau cu minile i mintea nlate la cer.

Balaurul ntr-o alt peter, puin mai jos de cea a prinilor, era cuibrit un balaur, adic un arpe uria, cu ochi de flcri, un corn mare n frunte i coam pe ceaf. n aceast fiar nfricotoare i fcuse lca un diavol. ntr-o zi cprioarele s-au apropiat de cuibul balaurului. Atunci acela s-a aruncat asupra lor i a nfcat un pui. Celelalte cprioare, ngrozite, au alergat spre petera asceilor. Printe! i-a zis Lucian Sfntului David, ndat ce le-a vzut. Cprioarele au venit i astzi, dar par nelinitite i nspimntate. i unul din pui lipsete. Sfntul i-a luat fr ntrziere toiagul, care, dup cum am spus, avea gravat pe el crucea, i a nceput s peasc cu grij pe urmele cprioarelor. Acestea l-au condus la petera fiarei. Nu s-a speriat nicidecum cnd l-a vzut pe diavolul cel scrbos. i-a ridicat doar toiagul i a zis cu voce tare: Rufctorule! De ce mi-ai atacat cprioarele i le-ai nfcat puiul? Pleac imediat de aici i du-te n locuri pustii. Acest inut este destinat pustnicilor. Dac nu vei asculta, cu toiagul acesta i cu crucea lui Hristos i voi sfia pntecele i te voi face hran pentru viermi. Atunci diavolul care locuia n balaur a rostit cu glas omenesc: Nu-mi face ru, robule al lui Dumnezeu! Dac vrei s plec de aici, urc n vrful muntelui i privete-m. Nu-i lua ochii de pe mine pn ce voi cdea n apele rului Kir. Acolo mi voi afla refugiu, cci mi-e fric de mnia ta. Spunnd aceste vorbe, diavolul a ieit din peter. Din pricina urletului su sfietor, chiar i pietrele crpau. Lucian, care ntre timp sosise i el, de fric i groaz a leinat. Sfntul David s-a urcat n vrful muntelui, n vreme ce balaurul se ndrepta spre cmpie. Se aruncase deja n ru atunci cnd Sfntul a auzit o voce ngereasc strigndu-l de trei ori: David! David! David!

S-a uitat n sus i a vzut foc care cdea din cer i-l ardea pe balaur ca pe o grmad de fan10 (n locul acela, unde a czut foc din cer i l-a ars pe balaur, pn astzi nu mai crete iarb.). Dumnezeul meu! a strigat cu prere de ru i jale. Dumnezeul meu! Ce-ai fcut? Balaurul mi-a artat ncredere i a plecat ndjduind c nu va pi nimic ru. Dar iat, acum Tu l-ai nimicit cu foc. Davide, i-a rspuns ngerul Domnului, de ce-i pare att de ru pentru o jivin scrboas? Dac rmnea viu, ar fi provocat multe nenorociri. Pentru binele oamenilor, aadar, Dumnezeu a vrut s-l nimiceasc. Tu du-te acum s-l aduci n simiri pe Lucian. Cobornd de pe munte, Sfntul David l-a gsit pe ucenicul su nc la pmnt, leinat i nemicat. L-a readus n simiri i l-a ridicat cu mult greutate. De ce i-a fost aa de fric de un vierme, care la porunca lui Dumnezeu a ars ntr-o clip? l-a ntrebat. Curaj, fiule! Nu-i fie team de nimic, de vreme ce avem cu noi puterea lui Hristos. Lucian, uurat i revigorat, I-a mulumit lui Dumnezeu, care i-a dat credinciosului Su rob, David, putere asupra fiarelor.

Uimirea vntorilor Dup cteva zile pe valea muntelui au venit nite oameni din Kaheta pentru a vna cprioare i capre slbatice. Cprioarele, nspimntate, au alergat la petera pustnicilor. Vntorii le-au urmrit. Peste puin, ncremenii de uimire, l-au vzut pe Lucian mulgndu-le. Lng el sttea linitit Sfntul David. Sfntule al lui Dumnezeu! au strigat vntorii, cznd la picioarele lui. Ce minune este aceasta pe care o vedem? Cprioarele slbatice stau n faa voastr ca nite mieluei blnzi! De ce v mirai, fraii mei, de lucrrile minunate ale Atotputernicului? Ziditorul tuturor, care se ngrijete chiar i de psrile cerului, ne hrnete i pe noi, neputincioii, cu laptele acestor cprioare. V rog, deci, s nu vnai n regiunea noastr. Mergei n alte inuturi. Animalele acestea sunt trimise de Dumnezeu pentru ca noi s putem tri, i nu trebuie s le omori. Slvit s fie Dumnezeu, au zis cu uimire vntorii, cci pentru iubirea Lui te nevoieti cu rbdare n aceast pustie vitreg. Dar pentru c i noi avem aceeai credin ca a ta, dorim s devenim ucenici i urmtori ai sfineniei tale. Las-ne s stm alturi de tine. nva-ne voia Domnului. F-te printe i cluz i izbvitor al sufletelor noastre. ns Sfntul a refuzat cu hotrre. Nu, fiii mei! Acest inut slbatic i secetos, cu veri clduroase i ierni geroase, nu e pentru voi. N-o s rezistai. Mai bine ntoarcei-v la casele voastre. Acolo, pzind poruncile lui Dumnezeu, vei afla mntuire. Vntorii au ascultat de ndemnul Sfntului. S-au mprtiat aadar prin satele lor i au povestit tuturor ceea ce vzuser.

Primii ucenici Muli oameni, auzind povestirile acestora, au nceput s mearg n pustia Garengi pentru a-l vedea pe Sfntul David i pentru a lua binecuvntare de la el. i nu erau puini cei ce voiau s rmn lng el i s triasc n nevoin sub cluzirea sa. Sfntul ns nu-i ncuraja. Fraii mei, le spunea, inutul acesta este pustiu i neprimitor. Mi-e team c v vei pierde degrab rvna i rbdarea Chiar dac am muri mpreun cu tine de foame i de sete, rspundeau ei cu hotrre, nu ne intereseaz. Suntem gata s nfruntm orice greutate i primejdie pentru iubirea lui Hristos. Astfel sfntul, vznd cum n muli dintre ei arde iubirea de Dumnezeu i dorina de trire pustniceasc, ceda i i primea. De vreme ce v sprijinii ndejdea doar n Dumnezeu, le spunea, i dorii din tot sufletul s lsai lumea i toate ale ei, de vreme ce ai hotrt neclintit s ridicai jugul lui Hristos i s trii dup poruncile Lui, ducei-v i aducei trncoape ca s spai gropi largi11 (Deoarece n pustia Garengi nu exista ap potabil, trebuia s sape gropi largi unde se aduna cu ajutorul anurilor ap de ploaie din locurile cele mai nalte.) i peteri n care s locuii. Iubitorii de linite i rugciune au mplinit cu bunvoin porunca Sfntului David. Peste puin timp, mulime de anahorei au umplut regiunea. Cu ct faima sfntului se rspndea, cu att se nmuleau cei ce veneau din regiuni apropiate i ndeprtate, dorind s devin monahi. Pe zi ce trecea, turma Domnului cretea.

ntemeierea mnstirii Un ascet sfnt, fericitul Dodo, cnd a aflat de nalta trire duhovniceasc a Sfntului David, a venit n pustia Garengi i a cerut s rmn lng el. Sfntul l-a primit cu bucurie. i dup o anumit vreme, vznd virtutea, cumptarea i celelalte harisme ale lui, l-a chemat i i-a spus: Printe Dodo, Domnul, care voiete mntuirea tuturor oamenilor, a binevoit s ne aflm n aceast regiune pustie pentru a ne face plcui Lui prin nevoinele noastre ascetice. Privete cte suflete evlavioase s-au adunat aici! Pentru fraii acetia, care au prsit lumea i familiile lor din dragoste pentru Dumnezeu, trebuie s facem o mnstire. Urc, deci, cu civa dintre ei pe muntele stncos aflat n faa noastr i zidete acolo, spate n stnc, chilii i biseric, unde vei slvi nencetat numele Mntuitorului nostru Iisus Hristos i o vei cinsti pe Preacurata Sa Maic, Fecioara Maria. ntr-adevr, fericitul Dodo a ntemeiat pe muntele acela mnstire spat n stnc, unde s-au aezat muli pustnici. Mnstirea a fost afierosit Sfntului Ioan Boteztorul.

Vntorul arab ntr-o zi, Sfntul David a urcat pe munte pentru a-i vedea pe frai. La ntoarcere, s-a aezat lng o movil de stnci i a nceput s se roage. Deodat

la picioarele sale s-a lsat o potrniche. Era urmrit de un oim de vntoare al unui arab care se numea Bubakar12 (Deja din perioada aceea ncepuse venirea arabilor n Georgia i n Armenia.). Peste puin timp, a sosit arabul, stnd fudul n aua calului su, i ce s vad? Sfntul se ruga cu minile ridicate la cer, potrnichea era la picioarele lui, iar oimul sttea linitit puin mai ncolo. Uimit de aceast privelite, barbarul l-a ntrebat pe Sfnt: Cine eti tu? De unde ai venit? i cum de te afli aici? Sunt rob al Preamilostivului Domn al meu Iisus Hristos, a rspuns fericitul David, i m rog Acestuia pentru iertarea nenumratelor mele pcate i pentru mutarea mea cu pace din dearta lume pmnteasc la ceruri. i cum te hrneti? Cine te ntreine aici? a ntrebat din nou arabul. Cel pe care mi sprijin toat ndejdea, Dumnezeul i Ziditorul tuturor. Acesta se ngrijete de mine i de toate fpturile Lui. Acum ns, te rog, las aceast pasre care a venit lng mine s triasc. Clreul a rs. Srman clugr, a spus cu mndrie, zici s-mi fie mil de pasrea mea? Dar eu am de gnd s te omor i pe tine! Aadar mai nti ar fi trebuit s m rogi s m ndur de tine, nu de potrniche. Smeritul pustnic nu s-a tulburat de cuvintele vrstorului de snge Bubakar. Nici pe pasrea aceasta neputincioas, nici pe mine n-ai avea putere s ne omori, dac nu i-ar fi dat de Dumnezeu, a spus cu blndee. i sunt ncredinat c Dumnezeu este ajutorul meu. Acela m va scpa din minile tale. Barbarul, nfuriat de rspunsul nenfricat al sfntului, i-a scos sabia din teac pentru a-l ucide. Dar cnd i-a ridicat mna, aceasta a rmas nemicat s-a uscat cu puterea lui Hristos! Cutremurat i umil, Bubakar a desclecat i a czut plngnd la picioarele Sfntului. Sfinte al lui Dumnezeu, a zis suspinnd, iart-m pentru fapta necugetat pe care am vrut s-o fac! ndur-te de mine! Tmduiete, te rog, trupul i sufletul meu! Bunul David a rspuns ndat rugminilor lui i a nceput s se roage: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule Preabun i iubitor de oameni! i mulumesc pentru minunea pe care ai svrit-o ca s m izbveti pe mine, nevrednicul Tu rob. ns acum, Te implor, fie-i mil de aceast fptur a Ta, care plnge cu pocin. Vindec-i mna pentru a Te mrturisi pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pentru a slvi preasfnt numele Tu. Sfntul a atins mna uscat a lui Bubakar, care s-a vindecat imediat. Plin de uimire i recunotin, arabul a izbucnit ntr-un plns amarnic i a zis cu durere: Omule al lui Dumnezeu! Acas am un fiu paralizat i intuit la pat. Cere, te rog, de la Dumnezeul tu, s-i druiasc sntate. Cred c rugciunea ta va fi ascultat, cci eti rob credincios al Lui. Dac fiul meu va fi vindecat, voi slvi numele Su, l voi mrturisi ca Domn al meu i voi pzi toate poruncile Sale. S se fac dup credina ta, i-a spus sfntul. Mergi acas acum. La ceasurile trei dup amiaz copilul tu se va nsntoi. Bubakar a plecat bucuros spre cas. Cnd a ajuns, ncepuse s se nsereze. i ce s vad? La poart l atepta fiul su, sntos i vesel. Intrnd n cas, i-a gsit pe soia lui i pe ceilali copii sltnd de bucurie i cutremurai de neateptata binefacere dumnezeiasc.

Cnd s-a nsntoit copilul? i-a ntrebat. La ora trei. Deodat s-a ridicat singur i a nceput s umble. E de necrezut. Plngnd, Bubakar le-a povestit cu amnunime toate cele ce se ntmplaser puin mai nainte, n timpul ntlnirii pe care a avut-o cu pustnicul cel sfnt. n dimineaa urmtoare i-a ncrcat mgarii cu alimente i a plecat spre pustia Garengi mpreun cu copilul vindecat i cu ceilali doi fii ai si. Dup o cutare struitoare, l-a gsit pe Sfntul David n petera lui. Robule al lui Dumnezeu, a zis czndu-i la picioare, eti doctor al sufletelor i al trupurilor. Iat, fiul meu st naintea ta nsntoit! El i noi toi cerem binecuvntarea ta. Sfntul le-a pus mna dreapt pe capete, spunnd: Dumnezeu, care i-a binecuvntat pe Avraam, pe Isaac i pe Iacob, s v binecuvnteze i pe voi. Bubakar i fiii si au rmas lng sfnt pn seara, ascultnd cu nesa poveele duhovniceti ale neleptului printe. Dup ce au luat o cin simpl, arabul i-a spus sfntului c dorete s se boteze mpreun cu toat familia lui. Iar sfntul l-a trimis mpreun cu Lucian la mnstirea de pe munte, la fericitul Dodo, poruncindu-i s fac orice este nevoie pentru svrirea tainei. Cuviosul Dodo, la rndul su, i-a poruncit unui ieromonah s catehizeze i s boteze familia Bubakar. Puin mai trziu, arabul proaspt botezat a venit n pustie cu lucrtori i a spat n stnc o mic biseric pentru pustnici. Biserica aceasta a fost mrit i nfrumuseat mai trziu de printele nostru purttor de Dumnezeu, Ilarion13 (Sfntul Ilarion Iviritul s-a nscut n anul 822 lng Tbilisi. nc de la vrsta de 15 ani s-a retras ntr-o peter din pustia Garengi, unde a trit singur zece ani. n 847 s-a dus la Locurile Sfinte, unde, apte ani mai trziu, i s-a artat Maica Domnului i i-a poruncit s se ntoarc n Georgia. Acolo a ntemeiat i a administrat multe obti. Vrnd s evite alegerea lui n treapta episcopal, a plecat pe ascuns la Constantinopol i apoi n Olimpul Bitiniei, ntr-o pustie unde s-a nevoit cinci ani. Invitat de mpratul Vasile I Macedoneanul (867886), care auzise multe despre sfinenia sa, a venit n capital i a ntemeiat o mnstire lng biserica Arhanghelului Mihail. ntorcndu-se de la Roma, unde sttuse doi ani, a trecut prin Salonic. Acolo a adormit cu pace pe 19 noiembrie 875. Dup un an, moatele lui au fost strmutate la Constantinopol i aezate n mnstirea ntemeiat de el.), care a aezat moatele Sfntului David n racl. Racla se afl pn astzi n partea sudic a bisericii. Puin mai ncolo este mormntul credinciosului ucenic al lui, Cuviosul Lucian. Printe i ucenic, s-au fcut plcui lui Dumnezeu pentru trirea lor ascetic i au fost nzestrai cu puterea facerii de minuni, vindecnd muli bolnavi care alearg cu credin la cinstitele lor moate.

La Ierusalim Sfntul David avea marea dorin de a vedea oraul Ierusalim i de a se nchina la Locurile Sfinte, unde a trit Domnul nostru Iisus Hristos. i, la vreme potrivit, bunul Dumnezeu i-a mplinit aceast dorin. Astfel, ntr-o zi, fericitul David, dup ce i-a ncredinat lui Lucian sufletele

frailor, a plecat cu civa monahi la Ierusalim. Dup o cltorie lung i obositoare, prinii au ajuns n Palestina i au urcat pe muntele Mslinilor. De acolo au putut vedea cetatea sfnt. I-au mulumit lui Dumnezeu, plini de bucurie i cucernicie. Sfntul David, cu lacrimi n ochi, a ngenuncheat, a srutat pmntul i a zis: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, care ai venit pe pmnt pentru mntuirea noastr, ai binevoit s Te ntrupezi n pntecele Fecioarei Maria, ai ptimit pentru pcatele noastre, ai murit pe cruce i ai nviat cu dumnezeiasca Ta putere, nviindu-l pe Adam mpreun cu tot neamul lui, i mulumesc! i mulumesc c m-ai nvrednicit i pe mine, nevrednicul robul Tu, s vd locurile acestea pe unde ai umblat. Nu cutez s naintez mai departe, ca s nu pngresc cu picioarele mele pctoase pmntul care a fost sfinit de neprihnitele Tale picioare. mi este ndeajuns c am vzut binecuvntatul Ierusalim. Lacrimile i curgeau uvoi din ochi. Fraii au nceput s-l roage: S ne continum cltoria, printe. S mergem n cetatea Domnului. Intra-vom n locaurile Lui, spune Sfntul David, nchina-ne-vom la locul unde au stat picioarele Lui. ns acelai prooroc spune i altceva, a rspuns sfntul. Spune c trebuie s fii neprihnit i curat la inim pentru a vedea locurile sfinte. Eu, fiilor, sunt lipsit de curie i nevrednic s m apropii de preasfintele slae ale lui Dumnezeu. Mergei singuri. V rog doar s facei i pentru mine, pctosul, o rugciune la Mormntul de via fctor al lui Hristos. Eu voi lua acum drumul de ntoarcere spre Garengi. Voi ducei-v mai nti s vizitai toate locurile de nchinciune i apoi ntoarcei-v. Fcnd ascultare printelui, fraii au luat cu lacrimi n ochi binecuvntarea lui i au plecat. Sfntul, dup ce s-a rugat mult vreme singur, a luat ca binecuvntare din locurile acelea trei pietre mici, le-a pus n co i a plecat spre Georgia. ns Preabunul Dumnezeu, vznd adnca smerenie a robului Su, a binevoit s-l vesteasc pe patriarhul Ilie14 (Patriarhul Ierusalimului, Ilie I (494516) s-a nscut n Egipt n jurul anului 430 din prini arabi. S-a nchinoviat de la o vrst fraged, mai nti n patria lui, ntr-o mnstire din Nitria, i mai trziu n Palestina, la lavra Sfanului Eftimie. n 473 a fost hirotonit preot i aezat s slujeasc la biserica nvierii. n anul 494 l-a succedat pe Salustio (486494) pe tronul patriarhal. n 516, ntruct a refuzat s semneze crezul monofizit, a fost exilat de ctre mpratul Anastasie I (491518) n Aila (Marea Roie), unde a murit la 20 iulie 518.) despre prezena lui n locurile acelea. A trimis, aadar, la patriarh un nger al Su, care i-a spus n somn: Alesul meu David a venit pn la porile Ierusalimului ca s primeasc harul cetii. Trimite ndat oameni iui de picior ca s-l ajung. Deja se deprteaz de ora. E mbrcat n haine vechi i are n mn un co, n care a pus trei pietre. S-i ia dou dintre ele i s-i spun: Dumnezeu i d aceast porunc: ai luat, dup credina ta, harul cetii mele, Sfntul Ierusalim. ns pentru pustia ta e ndeajuns doar o parte. Celelalte dou pri trebuie s le lai aici. Mergi, cu bine, aadar, cu aceast piatr, care va tmdui trupurile i sufletele tuturor celor ce-o vor atinge cu credin. Patriarhul s-a trezit rvit de vis. A chemat fr ntrziere civa brbai iui de picior, le-a povestit ce-a vzut n visul su i le-a spus s alerge pentru a-l ajunge pe Cuviosul David. i ntr-adevr, dup un timp stteau cu respect n faa omului lui

Dumnezeu, care a ascultat plin de uimire i team povestirea lor despre ngerul care i s-a artat patriarhului. Binecuvntat s fie Domnul meu, Iisus Hristos! a strigat, nlndu-i spre cer ochii nlcrimai i minile tremurnde. Binecuvntat s fie Izbvitorul i Mntuitorul lumii, care i-a artat bunvoina ctre mine, pctosul Su rob, druindu-mi harul Su! Dup aceea a scos din co dou pietre i le-a dat trimiilor patriarhului. Iar aceia, la rndul lor, le-au dus n Ierusalim i le-au predat patriarhului Ilie. ntmplarea minunat s-a transmis repede n cetatea sfnt i n mprejurimile ei. Toi cei care o aflau cereau s-l cunoasc pe Sfntul David. ns printele plecase deja. Piatra care a fost adus de cuvios n pustia Garengi a nceput s fac multe minuni. Muli bolnavi i infirmi, care o srutau cu credin, se nsntoeau cu puterea lui Hristos. Piatra aceasta, care se afl n catedrala Sfntul Sisoe din Tbilisi, i-a pstrat pn astzi harul facerii de minuni. Puin mai trziu s-au ntors n Georgia i fraii care s-au nchinat la Locurile Sfinte. mpreun cu alte impresii ale lor despre locurile pe unde a umblat Dumnezeu, au povestit i cele discutate de locuitorii Ierusalimului n legtur cu printele David i visul patriarhului Ilie. Foarte curnd, aflnd despre nevoinele ascetice ale Sfntului i despre piatra care fusese adus din Palestina n chip minunat, muli anahorei s-au adunat n Garengi. Triau n peteri n post i rugciune, fcnd ascultare de fericitul David i urmnd cu credin mntuitoarele lui povee. Astfel, pustia aceea s-a umplut de ascei, precum ndeprtata Tebaid a Egiptului. De aceea a fost denumit Tebaida georgian.

Apa cea amar ntr-o zi sfntul l-a vizitat pe unul din anahorei i l-a ntrebat: Ce mai faci, frate? Cu sfintele tale rugciuni sunt bine, cinstite printe, i-I mulumesc lui Dumnezeu. Numai c, iat, aceast ap, care iese din crptura stncii, e amar ca pelinul. Dar, cu toat scrba pe care mi-o provoac, o beau, spunnd n mine: Chinurile iadului sunt incomparabil mai amare. Mai bine, deci, s guti din amrciunea trectoare dect din cea venic. Sfntul a zmbit i i-a spus cu blndee printeasc: Nu m ndoiesc, fiule, c Atotputernicul nostru Dumnezeu, care a ndulcit apa amar din Mera, va ndulci pentru tine i aceast ap. Umple un ulcior i adu-mi-l. Monahul a mplinit fr ntrziere porunca sfntului. Iar acela, dup ce a fcut semnul crucii deasupra ulciorului, i l-a dat napoi, spunndu-i: Bea, frate! Acum nu mai e amar! ntr-adevr, a but-o i a strigat: Ce ap dulce i minunat! Uimit de aceast minune, a nceput s-L slveasc pe Domnul, care-i nzestreaz pe Sfinii Si cu putere dumnezeiasc. De atunci i pn astzi apa acelui izvor este gustoas, curat i rcoritoare. Lng el, apa unui alt izvor, care se afl la mic distan i este numit Mera din Tebaida georgian, rmne amar i nepotabil.

Sfrit cuvios ngerul lui Dumnezeu l-a vestit din timp pe Sfntul David despre plecarea lui din lumea aceasta. Atunci i-a chemat pe toi fraii i le-a dat ultimele povee. Apoi, dup ce s-a mprtit, i-a nlat minile spre cer i i-a ncredinat cu pace sfntul su suflet lui Dumnezeu, care chiar n acea clip a vdit cinstirea ce i se cuvine alesului Su, printr-o vindecare minunat: un monah, orb din natere, atingnd trupul mort al sfntului, i-a redobndit vederea. Au urmat i alte nenumrate minuni, pentru care dumnezeiescul David a fost numit fctor de minuni. Dar i n vremurile noastre grele, orice credincios care se unge cu pmnt de pe mormntul lui, care rspndete mireasm negrit, se tmduiete de toat boala trupeasc i sufleteasc. Sfntul lui Dumnezeu a adormit n prima joi de dup srbtoarea nlrii n ziua aceasta se prznuiete n fiecare an pomenirea lui. Nu se tie exact anul adormirii sale, ns, oricum, a fost n a doua jumtate a secolului al VI-lea.

O, fericite printe David,ludat s fii! Pzete-ne cu rugciunile tale de toat primejdia trupeasc i sufleteasc. O, podoaba Georgiei! Vezi-ne cu blndee cum alergm la chivotul sfnt n care odihnesc cinstitele tale moate. Ca un printe blnd, cu rugciunile noastre la tronul mpratului Hristos i roag-L s ierte pcatele noastre, cele de voie i cele fr de voie, ca s slvim cu inim curat atotiitoarea putere a Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh. Amin.

IX. SFNTUL MUCENIC AVIV, EPISCOPUL NEKRESEI


nchinare la foc La jumtatea secolului al VI-lea, ahul Persiei, Chosroes I (531579), fiul i motenitorul lui Kabadi I (488531), atacnd Kaheta, care se rsculase n vremea aceea, a cucerit regiunile Rani, Movakan i Alazan. Dup aceea s-a ntors mpotriva Kartalei, supunnd i acest inut. Conducerea regiunilor a fost dat n minile satrapilor15 (Satrap: (pers. hsadrap) se numea administratorul regiunii (satrapie) unui stat persan.). Locuitorilor le-a impus s-i plteasc tribut. ns cel mai ru era c voia s desfiineze cretinismul i s impun mazdeismul. A poruncit aadar, s se zideasc n toate oraele i satele temple de nchinare la foc, n care existau altare cu foc nestins. Muli cretini fie nevoii, fie atrai s-au lepdat de adevratul Dumnezeu i au primit rtcirea persan.

Rvn dumnezeiasc Templu de nchinare la foc a fost construit i n oraul Nekresa, al crui episcop era Aviv. Bunul pstor nu putea rbda cultul demonilor tocmai n eparhia lui. narmat, aadar, cu rvn dumnezeiasc, a naintat cu curaj pn la altarul lor i, aruncnd ap pe flacra de acolo, a stins-o. Fapta vitejeasc a episcopului i-a fcut pe cretini s se entuziasmeze i pe nchintorii la foc s se descurajeze. Muli georgieni care fuseser amgii s-au ntors din nou la Biserica lui Hristos. Din ziua aceea ierarhul cel iubitor de Dumnezeu, cu crucea n mn, a nceput s-i organizeze eparhia. Umblnd neobosit prin orae i sate, propovduia adevrul, dezrdcina rtcirea, fcea semne minunate i strpea credina nchintorilor la foc. Toi locuitorii din munii Caucaz care trecuser la mazdeism au redevenit cretini datorit predicilor i minunilor sale. ntr-o perioad scurt de timp sfntul episcop a reuit nu numai s statorniceasc turma sa n credina ortodox, dar i pe muli peri i-a ntors la Hristos. Acest lucru ns i-a nfuriat pe cotropitori.

ntemniarea Acetia l-au prins, l-au biciuit fr mil i l-au aruncat ntr-o temni ntunecat. Dup aceea au trimis un raport la satrap, care locuia n oraul Rehi,

prin care l anunau despre toate cele ce fcuse sfntul mpotriva religiei lor. Satrapul a trimis ndat la Nekresa soldai narmai cu porunca s-l aduc pe episcop legat n faa lui. i aa au fcut. Au venit, l-au legat i au plecat, lsndu-i n urma lor pe cretini, care plngeau i suspinau nemngiai. Mergnd spre Rehi, au trecut prin satul Ikalto din lanul de muni Kahet. Acolo i-au ajuns un trimis al cuviosului Simeon Thavmastoritul16 (Stlpnic vestit care a trit n secolul al VI-lea n Antiohia, Siria. Biserica l pomenete la 24 mai.). Cuviosul Simeon i episcopul Aviv aveau o veche legtur duhovniceasc i deseori corespondau. Acum cuviosul cel harismatic, cunoscnd despre prinderea episcopului i nainte vznd mucenicia prietenului su, voia s-i fie alturi. I-a trimis aadar viitorului mucenic toiagul su, ca pe o binecuvntare simbolic, i o scrisoare cald, mngietoare i ncurajatoare. Cnd a citit-o, fericitul mucenic a izbucnit n lacrimi. O putere cereasc i un entuziasm sfnt i-au umplut sufletul. Plecnd din Ikalto, sfntul i-a luat rmas bun plngnd de la clericii lui, care se adunaser acolo din toate satele regiunii ca s primeasc binecuvntarea lui i i-a povuit cum se cuvine, ndemnndu-i s rmn credincioi Ortodoxiei pn la moarte i s pstoreasc turma lui Hristos cu jertfire de sine. Ajungnd n capitala Mheta i vznd catedrala Svetihoveli, a simit o mare uurare sufleteasc i a strigat: Privete, maica mea Biseric, la fiul tu care e dus legat spre mucenicie. i a adugat n gnd: Pregtete-te, Avive, s primeti cununa pe care i-o pregtete Hristos i nainteaz cu statornicie pe drumul nevoinei tale.

ntlnirea cu Sfntul Sisoe La Mheta, sfntul i-a rugat pe soldai s-l duc la mnstirea Migvime, aflat n apropiere, pentru a-l vedea pe Sfntul Sisoe, care tria atunci zvort ntr-o peter. Soldaii, care fuseser impresionai de strlucitoarele sale virtui, i-au respectat dorina. Peste puin timp cei doi Sfini s-au ntlnit cu bucurie i emoie. Dup srutarea freasc, au nceput s poarte convorbiri duhovniceti. La urm, Sfntul Aviv a zis: Roag-te, printe Sisoe, la Dumnezeu pentru poporul nostru cotropit de nelegiuiii peri. Cci georgienii nestatornici n dreapta credin sunt amgii de nchinarea la foc. Iar cotropitorii i silesc n fel i chip pe cretini s se nchine la focul cel necuvnttor. Aa cum odinioar cei trei tineri au zdrnicit puterea flcrii cu rugciunea lor, aa i tu acum, zdrnicete, topete i distruge cu rugciunea ta cea primit de Dumnezeu cugetele diavoleti i faptele nelegiuite ale prigonitorilor credinei cretine. tiu, prea sfinite episcop, a rspuns cuviosul Sisoe, c ai stins focul de pe altarele perilor cu rvn dumnezeiasc i cu ndrzneal sfnt. M rog ca Domnul s te ntreasc cu harul Su, nct s stingi i acel foc nevzut pe care diavolul l va aprinde pentru a te arde. Ca un ierarh nelept, tii c prin multe suferine se cuvine s intrm n mpria lui Dumnezeu. Dar nu te nspimnta! Suferina care te ateapt i va aduce mila dumnezeiasc i cereasca fericire! Cei doi sfini s-au mbriat i i-au luat rmas bun cu lacrimi n ochi.

N-aveau s se mai vad unul pe altul n viaa pmnteasc.

n faa satrapului De la Mheta au mers direct la Rehi. Fericitul Aviv a fost dus legat naintea satrapului, care a hotrt s-l judece n public. Astfel, s-au adunat muli episcopi, preoi, administratori i mulime de lume. n faa tuturor acestora aadar, l-a ntrebat pe sfnt: De ce-l nesocoteti pe ahul nostru, Chosroes, mpratul mprailor? i de ce ne-ai omort dumnezeul? Nu cunosc alt mprat al mprailor dect pe Domnul nostru Iisus Hristos, a rspuns fr fric episcopul. n ceea ce privete focul, pe care-l slvii ca pe un dumnezeu, l-am stins pentru a nimici rtcirea voastr diavoleasc. Lsai aceast amgire i credei n adevratul i singurul Dumnezeu, Care a creat lumea. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu S nu ai ali dumnezei afar de Mine De Domnul Dumnezeul tu s te temi i doar Acestuia s-I slujeti. Eu te-am ntrebat de ce ai omort dumnezeul nostru, l-a ntrerupt satrapul, iar tu ne spui s credem n Dumnezeul tu? N-am omort nici un dumnezeu, a rspuns sfntul. Am stins doar focul pe care l avei n templele voastre i cruia v nchinai. Afl c focul nu este dumnezeu, ci zidire a lui Dumnezeu i una dintre cele patru stihii ale lumii create de Dumnezeu. Celelalte trei sunt pmntul, apa i aerul17 (Pmntul, apa, aerul i focul sunt cele patru stihii ale lumii, dup nvtura filosofic pe care a adoptat-o i Sfntul Vasile cel Mare (Hexaimeronul I, VIII).). Voi inei focul aprins ntreinndu-l cu lemne, iar eu l-am stins aruncnd ap peste el. Aadar cum zicei c este dumnezeu, de vreme ce acesta se supune omului i-l slujete n nevoile lui zilnice? M minunez de prostia i orbirea voastr duhovniceasc

Mucenicia Cuvintele acestea insulttoare l-au nfuriat pe satrap. ntrerupnd judecata, a poruncit ca sfntul s fie biciuit fr mil. i cnd a vzut cu ct ndejde suporta durerea, a dat porunc s fie ucis cu pietre. Porunca a fost mplinit imediat. Curnd, cuviosul ierarh a primit cununa muceniciei, precum odinioar Sfntul nti Mucenic tefan. Trupul su zdrobit a fost trt cu sfori n afara oraului, ca s fie mncat de fiare i de psrile rpitoare. l pzeau, totui, de departe, ca s nu vin cretinii s-l ia. Zilele treceau i sfintele sale moate n-au fost atinse nici de fiarele slbatice, nici de stricciune. Cnd au vzut aceasta, prigonitorii le-au prsit i s-au dus. Atunci fraii de la mnstirea Samtavro (a Cpeteniilor), care a fost zidit de fericitul Isidor, i el ucenic al Sfntului Ioan Zedazneli, au luat pe ascuns trupul mucenicului i l-au nmormntat cu cinste n biserica lor. Biserica din Georgia l-a aezat curnd n ceata Sfinilor i a hotrt prznuirea pomenirii sale la 29 noiembrie, ziua muceniciei sale. n anii voievodului tefan (639663), cuvioasele moate ale Sfntului Aviv au fost strmutate n

procesiune de la mnstirea Samtavro la catedrala din Mheta i au fost puse n sfnta mas, unde odihnesc pn astzi.

X. SFNTUL MUCENIC ABO


De la Bagdad la Kartala n secolul al VII-lea, cnd Georgia se afla sub ocupaia musulmanilor arabi, voievodul Kartalei, Nerses, fiul lui Adarnase Kuropalat, a fost vorbit de ru de nite dumani ai lui ctre emirul stpnitor Abul Mula i a fost chemat la Bagdad, capitala califatului arab al Avasidilor18 (Califat se numete statul islamic al crui conductor religios i politic este califul (din verbul arab calafa care nseamn las urma), adic urma i motenitor al trimisului lui Dumnezeu Mahomed (570632). Primii patru califi, Abu Bekr (632634), Omar (634644), Osman (644656) i Ali (656661), care sunt numii desvrii (kulefai rasidin), au avut capitala n Medina, Arabia, cei paisprezece din dinastia Omeadinilor (661750) au avut capitala n Damasc, iar cei treizeci i apte din dinastia Avasidilor (7501258), la Bagdad. Musulmanii tradiionaliti (suniii) i considerau pe califii Avasidi ca uzurpatori ai califatului i ca simpli emiri, adic domnitori lumeti.). Cnd a ajuns acolo, a fost aruncat n temni, fiind eliberat trei ani mai trziu, dup moartea lui Abul Mula, de ctre fiul i urmaul ultimului Lagdan. n perioada aceea tria la Bagdad un fabricant de arome, Abo, care era credincios islamului i bun cunosctor al crilor mahomedane. Cu ajutorul proniei Preabunului Dumnezeu, tnrul arab l-a cunoscut pe domnitorul proaspt eliberat al Kartalei, care, dup cum se pare, era un om deosebit, nzestrat cu multe harisme duhovniceti. Att de mult l-a impresionat pe Abo personalitatea lui Nerses, nct a hotrt s-l urmeze n ara lui i s intre n slujba sa. La Kartala, Abo, datorit virtuilor lui, a ctigat dragostea i respectul tuturor. n timpul liber nva limba georgian. i dup ce a nvat-o bine, s-a dedicat studiului sfintelor cri ale Vechiului i Noului Testament. De asemenea, cnd putea mergea la bisericile Domnului, participa la slujbele cretine, asculta cu luare-aminte cntrile i predicile, i ntreba pe preoi despre credina ortodox i discuta cu georgieni evlavioi. Astfel, ncet-ncet, mintea i s-a luminat, inima i s-a umplut de cucernicie i sufletul su a crezut c Hristos este Dumnezeu i Mntuitorul lumii. Cu toate acestea, n-a lsat s se vad ndat

convertirea sa. Postea i se ruga, cernd prilejul cel mai bun pentru a se boteza, deoarece i era team de mahomedani, care se ridicaser iari mpotriva lui Nerses i-l obligaser s prseasc Kartala.

Botezul din Hazaria Nerses, dup ce a trecut prin strmtoarea Darial din Osetia cu trei sute de oameni, ntre care se afla i fericitul Abo, i-a continuat drumul spre nord, unde triau hazarii19 (Hazarii, vechi popor turc, care din secolul al V-lea d.H. locuiau pe malurile rului Volga, ntre Marea Caspic i Marea Neagr. n secolul al VII-lea au fost cucerii de avarii din Rusia meridional. La nceput au fost idolatri, n secolul al VIII-lea au primit iudaismul, dar puin mai trziu s-au ntors la religia lor strmoeasc. n secolul al IX-lea muli au devenit cretini datorit predicilor Sfinilor Chiril i Metodiu.). mpratul hazarilor i-a primit cu ospitalitate pe georgieni. I-a gzduit i le-a oferit hran i haine. Abo, vznd c acolo nu este ameninat de credincioii lui Mahomed, i-a mplinit n sfrit sfnta lui dorin: a fost botezat n numele Sfintei Treimi de un preot foarte evlavios i a devenit mdular al trupului lui Hristos, al Bisericii. n Hazaria triau atunci muli cretini, care l slveau nestnjenii pe Domnul. De aceea Abo i-a mrturisit fr team credina lui n adevratul Dumnezeu.

n Abhazia Peste puin timp, Nerses i-a mulumit mpratului hazarilor pentru ospitalitatea sa i a plecat mpreun cu nsoitorii lui spre Abhazia. Acolo i trimisese deja mama, soia i copiii, pentru a-i pune la adpost de primejdia mahomedan. Trei zile de drum obositor prin regiuni idolatre au strbtut pn la grania Abhaziei i au ajuns cu toii, cu harul lui Dumnezeu, ntregi i sntoi. Domnitorul cretin al rii i-a primit cu mult bucurie. Iar Nerses, regsindu-i familia lui drag, i-a mulumit cu recunotin Domnului. Abo cel luminat prin botez a petrecut n post toat perioada celor trei zile de drum. nsoitorii lui, plini de uimire, le-au spus despre convertirea i evlavia lui domnitorului i episcopului Abhaziei. i aceia, considernd c prezena lui n ara lor este o sfnt binecuvntare, l invitau deseori la ei i discutau cu el despre Hristos, despre legea dumnezeieasc i despre mntuirea sufletului. Iar Abo, vznd marea credin i adnca evlavie a cretinilor abhazieni, a fost cuprins de rvn dumnezeiasc i s-a hotrt s se dedea nevoinei tcerii. Astfel, din ziua pomenirii Sfntului Antonie (17 ianuarie), vreme de trei luni, pn la strlucita srbtoare a Patilor, s-a nevoit sever n deplin izolare, tcere, post i rugciune, supunndu-i trupul tnr duhului su iubitor de Dumnezeu i ndeprtnd cu ajutorul lui Dumnezeu atacurile celui viclean.

ntoarcerea la Tbilisi n anul 786 califul Lagdan i-a lsat cu acte administrarea Kartalei nepotului su, Nerses tefan, fiul lui Gurghenie. tefan, trimind soli, l-a rugat pe calif s ngduie ntoarcerea unchiului su n Georgia. Lagdan a acceptat cererea noului domnitor. ndat ce Nerses a primit vestea mbucurtoare, s-a pregtit cu mare dorire pentru a se ntoarce. Atunci conductorul Abhaziei l-a chemat pe fericitul Abo i l-a sftuit s nu mearg n Georgia, care era condus de necredincioi, ci s rmn alturi de el pentru a fi n siguran. Tu te-ai nscut mahomedan, i-a spus, i de aceea vor ncerca n fel i chip s te readuc la rtcirea lor. Mi-e team ca nu cumva s reueasc s te amgeasc De vreme ce Domnul m-a scos din ntunecimea netiinei i m-a adus la lumina cunoaterii, a adevrului i a mntuirii, atunci nu m voi lepda de Preasfntul Su Nume, a rspuns cu hotrre Abo. Nici daruri i bogii, nici cinstiri i ranguri, nici chinuri i moarte nu m vor despri de iubirea lui Hristos. Nu, nu trebuie s rmn aici, biruit de team i trai bun. Am ndatorirea, oricare ar fi urmrile, s-L mrturisesc pe adevratul Dumnezeu n faa celor care-L ursc i s vdesc tuturor c m-am fcut cretin. Ce spune Mntuitorul nostru n Evanghelie? Pe cel ce M va mrturisi pe Mine n faa oamenilor, l voi mrturisi i Eu n faa Tatlui Meu Care este n ceruri. i iari: Nu aprinde cineva fclie i o pune sub obroc, ci n sfenic, i ea le lumineaz tuturor celor din cas. De ce s ascund, aadar, lumina pe care mi-a dat-o Hristos? Ca s nu pierd aceast via trectoare? Dar chiar dac o voi pierde, m voi afla mai curnd aproape de preaiubitul Mire al sufletului meu. De aceea nu m tem de moarte. Domnitorul, vznd statornicia credinei i dorina mrturisirii pe care le avea sfntul, n-a struit mai mult. Astfel, l-a lsat s plece cu Nerses n Georgia. Cnd a ajuns la Tbilisi, Abo a artat pe fa c a devenit cretin. Cei care mai nainte erau de o credin cu el, mahomedanii, care l cunoteau, se strduiau, uneori pe ocolite i alteori fi, s-l readuc la religia lor. Acela ns a rmas neclintit n credina cretin, pe care pretutindeni o propovduia fr fric. Au trecut astfel trei ani, dar nimeni n-a pus mna pe El, pentru c nu venise nc ceasul Lui (Ioan 7, 30).

n faa judectorului La nceputul lunii decembrie a anului 789, nite musulmani fanatici l-au rpit pe neateptate pe Abo, care abia ieise din biseric, i l-au trt cu fora pn la judectorul din Tbilisi. Acela, cnd a auzit c este de credin mahomedan i a trecut la alt religie, a poruncit s fie nchis n temni. Dar puin mai trziu, cu mijlocirea domnitorului Kartalei, tefan, a fost eliberat. Dup cteva zile, aceiai oameni, fierbnd de mnie i ur, s-au dus din nou n faa judectorului. Cum l-ai eliberat pe acest ticlos, i-au spus, care a nesocotit legea lui Alah i a profetului Mahomed i s-a cretinat? Iat, acum umbl fr ruine prin ora i-i ndeamn pe ai notri s fac la fel. Poruncete s fie prins imediat i s fie pedepsit pilduitor pentru ndrzneala lui, altfel pe muli i va tr n rtcirea

sa. Nite cretini au aflat despre denun i au alergat nelinitii la Abo. Vor s te prind, l-au prevenit. Ascunde-te ct mai e timp, cci te vor tortura cu slbticie. N-au dect s m prind, a rspuns netulburat sfntul. Sunt gata nu numai s fiu supus caznelor, ci s i mor pentru Hristos. A ieit n drum fr team. Peste puin vreme, slujbaii judectorului l-au gsit. L-au arestat i l-au dus la judector. Ce aud despre tine, Abo? l-a ntrebat acela. Se zice c te-ai lepdat de credina noastr i te-ai fcut cretin? Te-ai nscut din prini musulmani i ai fost crescut n legea lui Mahomed. Cum se face c ai fost att de amgit? Vino-i n fire! Mrturisete-l iari pe adevratul i unicul nostru dumnezeu! Binecuvntatul Abo, ntrit de Duhul Domnului, a rspuns cu ndrzneal: ntr-adevr, domnule judector, m-am nscut musulman, am fost crescut n legea islamului de ctre prinii mei i am crezut n Coran, atta vreme ct nu cunoteam Evanghelia. ns cnd Dumnezeu a binevoit s m despart de neamul meu i s m cluzeasc spre mpria Fiului Su, Iisus Hristos, am lsat religia musulman nscocit de oameni i am urmat Adevrul descoperit de Dumnezeu. Nu ascund, aadar, c acum sunt cretin. Cred n singurul Dumnezeu adevrat, Cel n Treime, i m-am botezat n numele Lui. Dar e cu putin s crezi n prostiile cretinilor? i-a spus judectorul. Dac srcia n care te afli te-a fcut s-i urmezi, i fgduiesc c-i voi da mult mai multe comori dect ar fi aceia n stare s-i ofere i cinstiri nalte. Piar banii ti, i tu mpreun cu ei!, a rspuns Abo, folosind cuvintele apostolului Petru. Iar cinstiri de la oameni nu cer, pentru c ndjduiesc c Hristos m va cinsti n ceruri cu cununa mntuirii i cu slav venic. Dup acest rspuns nesocotitor al Sfntului, judectorul a poruncit s fie ntemniat. Era luni, 27 decembrie, praznicul pomenirii ntiului Mucenic tefan.

n temni Linitit i vesel, mucenicul cel iubitor de Hristos a fost dus n ntunecata temni. i mulumesc, Dumnezeul i Mntuitorul meu, Iisuse Hristoase, zicea n gndul lui, c m-ai nvrednicit s fiu ntemniat pentru Sfntul Tu Nume. Zilele i nopile i le petrecea postind, vorbind n tain cu Domnul cel preaiubit de el i mngindu-i pe ceilali deinui. Temnicerii i denuntorii lui veneau deseori i se strduiau s-l ntoarc la credina musulman. Unii l luau cu biniorul: Fie-i mil, frate, de tinereile tale. Dac nu te vei ntoarce la credina noastr, judectorul te va condamna la moarte. Nu-i face atta ru ie nsui, cci ne vei umple de tristee. Alii l njurau i-l ameninau: Tu crezi, ticlosule, c te va ajuta Hristosul tu? Hotrte-te: nimeni nu te poate scpa din minile noastre! Te va atepta moarte grea dac nu-i schimbi prerile. Abo tcea. Mintea i era nentrerupt dedicat rugciunii. n cele din urm,

vznd c struiau, le-a zis: Nu-mi mai spunei nimic, pentru c nu v mai ascult, ca i cum a fi surd, i nu-mi voi deschide gura, ca i cum a fi mut. Plecai de lng mine, pngritorilor, cci vreau s rmn singur cu Dumnezeul meu! De atunci nu le-a mai vorbit. Au trecut nc nou zile. n aceast perioad sfntul a slbit la trup i s-a ntrit sufletete prin post desvrit i priveghere necontenit. n ziua a noua, ajunul Artrii Domnului, le-a spus cretinilor care se aflau mpreun cu el n temni: Peste trei zile voi pleca la cele venice. Domnul m-a ntiinat printr-un nger al Su c voi mucenici pentru numele Lui. Rugai-v s rmn credincios credinei mele i s primesc cu vrednicie de la Hristos cununa muceniciei. Noaptea i-a petrecut-o n picioare, citind psalmi la lumina lumnrii. Erau zorile zilei de 6 ianuarie 790. Ziua de astzi, le-a spus iari sfntul cretinilor nchii, ne amintete de dou biruine ale Domnului nostru asupra duhurilor viclene. Astzi, aadar, Hristos S-a botezat n Iordan, zdrobind capetele diavolilor spurcai care se cuibreau n apele rului. De asemenea astzi, vineri, a fost rstignit pe Golgota, biruindu-l prin moartea Lui pe diavolul cel ce urte binele. Mare este deci pentru toi ziua de astzi. Dar nc i mai mare este pentru mine. Fiindc m voi boteza i eu din nou, nu n ap, ci n sngele meu. Pentru c trebuie s-l birui, cu ajutorul Atotputernicului Dumnezeu, pe vrjmaul mntuirii noastre.

Pregtirea pentru mucenicie A cerut ap i ulei. Cu apa i-a splat faa, iar cu uleiul i-a uns capul, zicnd: Odat fceam mir i uleiuri aromate. Astzi m ung pentru ultima oar cu ulei, pregtindu-mi trupul pentru nmormntare i strig cu dorire, cum m-a nvat neleptul Solomon: Mireasma mirului Tu e mai presus de orice mireasm, Hristoase al meu! Dup aceea a rugat s i se aduc un preot, pentru a se mprti. i a fost chemat un preot evlavios, care a venit n temni la ceasurile trei dup amiaz, aducnd Preacuratele Taine. i mulumesc, Doamne Iisuse Hristoase! a strigat sfntul ndat ce s-a mprtit. i mulumesc c m-ai nvrednicit s gust Trupul Tu de via fctor i cinstitul Tu Snge, primind de la Tine bucurie, mngiere i putere. Pn n ceasul muceniciei mele nu voi gusta alt mncare, de vreme ce te am pe Tine nluntrul meu. tiu s n-o s m prseti. Vei rmne mpreun cu mine. Au trecut nc dou zile. Duminic dimineaa au venit slujbaii judectorului. Dup ce l-au legat cu lanuri la mini i la picioare, l-au luat i au plecat. S v rugai pentru mine! le-a strigat cretinilor n timp ce se deprta. Nu m vei mai vedea n lumea aceasta deart!

Condamnarea la moarte L-au trt legat n lanuri pe drumurile oraului, rznd de el i batjocorindu-l. Cretinii aflai de fa vrsau lacrimi de tristee i durere. Nu plngei pentru mine, le spunea. Dimpotriv, s v bucurai, pentru c merg la Domnul meu. Rmnei cu bine! Pacea lui Dumnezeu s fie cu voi! Pn ce a ajuns n faa judectorului, a rostit Psalmul 118: Fericii cei fr prihan n cale La urm a adugat cuvintele tlharul ce s-a pocit: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni n mpria Ta. Intrnd n sala de judecat, i-a fcut cu ndrzneal semnul crucii. Ce-ai hotrt, Abo? l-a ntrebat scurt judectorul. Cretin sunt i cretin voi rmne, a rspuns cu statornicie sfntul. Deci n-ai de gnd s lai la o parte nebunia i prostia ta? Nebuni i fr de minte sunt cei care nu-L urmeaz pe Hristos. Ai grij ce spui! Vorbele tale te vor osndi la moarte. Nu mi-e team de moarte, cci ea mi va aduce viaa venic. F repede ceea ce ai de fcut, pentru c nu ascult cuvintele tale. Mintea i inima mea se afl n cer, lng Hristosul i Dumnezeul meu. Dar ce lucru aa bun ai gsit la Hristos, nct nu-i pare ru nici de viaa ta? Ca s nelegi ce lucru bun am gsit la Hristos, trebuie s crezi n Acesta i s te botezi. Te ndemn, aadar, s faci asta. Judectorul s-a fcut rou de furie. Luai-l! a strigat. Luai-l i tiai-i capul!

Sfrit mucenicesc L-au scos afar din judectorie. Acolo i-au scos lanurile de la mini i picioare. i-a scos singur hainele, i-a fcut semnul crucii i a optit: Te slvesc i i mulumesc, Preasfnt Treime, pentru c m nvredniceti s am un sfrit mucenicesc. Faa i s-a luminat de bucurie i curaj. A ngenuncheat, i-a ncruciat minile la spate i i-a plecat capul. Clul l-a lovit de trei ori cu muchia sbiei, spernd c-l va speria i-l va face s se lepede de Hristos. Dar Sfntul a rmas neclintit, rbdnd loviturile cu tcere vitejeasc. n cele din urm, a patra oar, clul l-a lovit cu ascuiul sbiei i i-a tiat capul. Astfel, fericitul Abo i-a ncredinat sufletul n minile Domnului. Era ziua de 8 ianuarie 790. La aceast dat n fiecare an se prznuiete pomenirea lui. Arderea mucenicescului trup Vrjmaii Domnului, vznd cu ct credin i ndejde n suflet a primit moartea atletul lui Dumnezeu, s-au simit ruinai i umilii. Vrnd, aadar, s se rzbune pe el chiar i mort, au mers la judector i i-au spus: Dup cum se tie, cretinii obinuiesc s fure trupurile celor care au murit pentru Hristos i s le cinsteasc deosebit de mult. i spun c trupurile acestea

fac minuni. Hainele i prul mucenicilor lor sunt mprite, pentru c se zice c tmduiesc bolnavii. Cu astfel de rtciri i amgesc pe muli naivi. De aceea, te rugm, d-ne trupul lui Abo. Dup ce-l vom arde, vom mprtia cenua n aer. n felul acesta vom evita orice amgire a cretinilor. Luai trupul i facei ce vrei cu el, le-a rspuns judectorul. Au ridicat, aadar, trupul mucenicului i l-au bgat ntr-un sac, mpreun cu hainele lui. Au pus acolo chiar i pmntul udat de sngele su. n felul acesta n-a rmas nimic care s poat fi luat de cretini. Dup aceea au urcat sacul ntr-un car i l-au dus afar din Tbilisi, n regiunea Sagodebeli (care nseamn locul plngerii), unde se afl cimitirul oraului. Au aprins un foc mare i au aruncat sacul cu trupul mucenicului, dup ce turnaser ulei pe el. Oasele, care n-au ars, le-au aruncat de pe un pod, care astzi se numete Podul Mucenicului, n rul Kir. Minuni i semne Atta timp ct trupul a ars, musulmanii n-au lsat pe nici un cretin s se apropie de foc. ns ndat ce arderea s-a svrit, muli cretini s-au adunat acolo. Brbai i femei, tineri i btrni, bolnavi i neputincioi veneau cu evlavie, aducnd lumnri i tmie. Slvindu-L pe Dumnezeu i cernd mijlocirile robului Su, Abo, luau ca binecuvntare puin pmnt din locul unde avusese loc arderea. Muli bolnavi cu credin puternic i-au regsit sntatea cu pmntul acela. De altfel, Atotputernicul Dumnezeu a vdit fi cinstirea venic a lui Abo, printr-un semn minunat. n aceeai zi, la un ceas dup miezul nopii, o stea trimis de Dumnezeu a stat exact deasupra acelui loc unde arsese trupul mucenicului. A rmas acolo vreme de dou ore, strlucind cu lumina ei peste ntregul Tbilisi. Cretinii i musulmanii au privit cu toii cu team ciudatul fenomen. Desigur, unii din slujbaii judectorului au vrut s mearg pn acolo ca s cerceteze de aproape steaua. ns nu s-au putut apropia pentru c i mpiedica att lumina orbitoare ct i cumplita lor fric. n noaptea urmtoare, iari, din apele Kirului, de sub podul unde au fost aruncate oasele sfntului, a ieit un stlp luminos care se nla pn la cer i lumina ntreaga regiune dimprejur. Prin toate semnele acestea Domnul a binevoit s arate puterea Lui dar i adevrul cuvintelor Sale: Dac-Mi slujete cineva, Tatl Meu l va cinsti (Ioan 12, 26).

XI. SFNTUL GRIGORIE HANGELI


Primii ani Sfntul Grigorie Hangeli s-a nscut n anul 759 la Kartala, din prini nobili i evlavioi. nc de mic a fost luat la palat de soia domnitorului Nerses, care era mtua lui i care l-a crescut cu deosebit grij. Chiar din primii ani s-a artat nespus de cucernic i foarte inteligent. Din manifestrile i purtarea sa, prinii lui au neles c era vas ales al Domnului. Vin i carne nu voia s guste. Viclenie i rutate nu cunotea. Jocurile copilreti nu-i plceau. Era numit pustnic, pentru c prefera linitea i izolarea n locul ntlnirilor cu oamenii i discuiilor. Datorit inteligenei i srguinei cu care era nzestrat, curnd a nvat s citeasc i s scrie n multe limbi. A studiat toate scrierile Sfinilor Prini care erau traduse n limba georgian i a nvat pe de rost att Psalmii lui David, ct i multe texte de cult. S-a dedicat i studiului lucrrilor nelepilor i filosofilor lumii, lund din ele tot ce era bun i ndeprtnd tot ce era ru.

Hirotonia Cnd a crescut, Grigorie a devenit frumos i zvelt, ns totodat i cuminte, cuviincios, virtuos, plin de Duh Sfnt i de credin (Fapte 11, 24). Buna sa mam i toi cei care l cunoteau doreau s-l vad preot. Cu toate acestea, el nu voia s se hirotoneasc, avnd n vedere att valoarea preoiei ct i vrsta sa tnr. Prinii se strduiau s-i sting ndoielile prin cuvinte ca acestea: Nu vrsta este cea care-i d vrednicie unui om, ci nelepciunea i virtutea. Eti nzestrat cu maturitate duhovniceasc i cu multe alte harisme. Toate le datorezi Domnului. Eti dator, deci, s le foloseti spre slava Lui i pentru poporul Su. Acela este Cel care te cheam s-i devii slujitor, nu noi. De aceea f ascultare i nu-L ntrista Prin multe asemenea vorbe l-au convins. Astfel, binecuvntatul Grigorie a fost hirotonit preot. Mulime de lume a fost de fa la hirotonia sa i a primit din minile lui Preacuratele Taine. Toi L-au slvit pe Dumnezeu, plini de bucurie i mulumire.

La Opiza ns n-a trecut vreme mult i tnrul cleric a fost rzboit cu slbticie de diavolul desfrnrii. Simind o chinuitoare ardere trupeasc, a hotrt s plece pe ascuns n alt inut, ndeprtat i pustiu, unde avea s triasc viaa monahal. Planul acesta l-a descoperit doar la trei prieteni credincioi ai lui, iubitori de Dumnezeu i virtuoi ca i el, i le-a cerut s-l urmeze. Acetia erau vrul su Sava, viitor episcop al Ishanului, Teodor, mai trziu ntemeietor al mnstirii Nedzvi, i Hristofor, mai trziu ntemeietor al mnstirii Kuiriketi. nflcrai i ei de iubirea dumnezeiasc, au primit neovielnic s-l nsoeasc pe sfnt n cltoria lui i s intre n tagma ngereasc. Au plecat, aadar, bucuroi spre Opiza, unde exista o mic mnstire a Sfntului naintemergtor Ioan i care-l avea egumen pe printele Gheorghe. Acolo cei patru au rmas doi ani. Dar Grigorie tnjea dup viaa de pustnicie. Deseori vizita pustnici care se nevoiau n locuri ndeprtate. Le admira trirea, rvnea la nevoinele acestora, primea cu bucurie poveele lor. Unul l-a nvat privegherea i rugciunea, altul iubirea i nemnierea, altul nerutatea i blndeea, altul nfrnarea i asprele osteneli, altul tcerea i postul.

ntemeierea Hangei n vremea aceea tria la Hangea, n regiunea Klarzeta, un pustnic btrn i evlavios, pe nume Hvedie. ntr-o zi, acel om sfnt a avut o vedere dumnezeiasc: n locul unde este zidit astzi biserica din Hangea a aprut un nor luminos n form de biseric. O mireasm nespus a umplut locul i totodat o voce s-a auzit zicnd: Robul lui Dumnezeu Grigorie va ridica aici mnstire, de unde ca o mireasm bine mirositoare rugciunile ucenicilor si vor urca pn la ceruri! ndat vocea s-a stins i norul a disprut. Inima lui Hvedie s-a umplut de o bucurie negrit. De atunci pustnicul atepta cu credin mplinirea proorocirii dumnezeieti. Peste puin vreme, fericitul Grigorie, cluzit de Sfntul Duh, l-a vizitat. Dup ce s-au srutat frete i s-au rugat la Domnul, Hvedie i-a povestit vederea sa lui Grigorie i i-a artat locul unde apruse norul. Sfntul a fost fermecat de frumuseea i linitea inutului. Voi merge la Opiza, a zis, i dac este voia lui Dumnezeu m voi ntoarce curnd cu tovarii mei, care se afl acolo. Egumenul Gheorghe, care avusese i el o vedere dumnezeiasc, le-a dat cu bunvoin celor patru prini binecuvntare de a pleca din mnstire. Au venit, aadar, la Hangea i au nceput imediat s construiasc slaul monahal: mici chilii, trapez i biseric de lemn. Curnd au nceput s vin alturi de ei i ali frai, iubitori de linite i rugciune. Zi de zi numrul asceilor cretea. ntre timp a sosit ceasul adormirii printelui Hvedie. Toi prinii s-au adunat lng el. Binecuvnteaz-ne, cinstite printe, l-a rugat Sfntul Grigorie, acum, la plecarea spre lcaurile cereti.

Dumnezeul iubirii, al pcii i al milostivirii s fie mereu mpreun cu voi, i-a binecuvntat el. Rugai-v i voi pentru mine, frailor. Rugai-v s dau rspuns bun la nfricotoarea judecat a lui Hristos. A nchis ochii i a adormit n pace. Prinii l-au nmormntat cu evlavie i l-au condus la mormnt cu cntri sfinte.

Trirea ascetic La Hangea, fraii triau foarte ascetic. n chiliile lor aveau doar un pat mic, un scunel i un vas. Mncarea lor zilnic era foarte puin, atta ct trebuia ca s triasc, i aceea de obicei foarte srccioas: varz uscat, pine i ap. n afara mesei de obte nu mncau niciodat. Vin nu beau. Focul nu-l aprindeau, orict de frig ar fi fost. Noaptea i-o petreceau n rugciune dormeau foarte puin , iar ziua se ndeletniceau cu lucrul, cu studiul i cu psalmodia.

Bunvoina mpratului mprat al Georgiei era atunci iubitorul de Hristos Asot, urma al dinastiei Bagratidilor. Evlaviosul i virtuosul su curtean, Gavriil Dapansuli, nchintor neobosit la mnstiri, l-a ntiinat despre Sfntul Grigorie i despre obtea sa. Att de mare era entuziasmul i bucuria lui Gavriil cnd vorbea despre ascetul din Hangea, nct Asot a dorit s-l cunoasc. Aadar, printr-un ofier din garda sa, i-a trimis Sfntului o epistol prin care l invita la palat. Fericitul Grigorie a rspuns cu simplitate invitaiei mpratului, care l-a primit cu mult respect. mprailor lui Israel, a spus, Dumnezeu le-a trimis prooroci i judectori pentru a-i cluzi pe calea evlaviei i slavei. Acum te-au trimis n ara mea pe tine, sfinite printe, spre a cinsti poporul nostru iubitor de Dumnezeu i pentru a deveni mijlocitor al nostru la Hristos. n loc de alt rspuns, Sfntul i-a dat urmtoarea binecuvntare: Preacucernice mprate, Dumnezeu s-i druiasc virtuile i strlucirea marelui David. Tu i urmaii ti nicicnd s nu plecai din acest pmnt binecuvntat. S rmnei mereu pe tronul mprtesc al rii noastre ca nite stnci neclintite, ngrijindu-v de bunstarea poporului vostru. Amin. Dup aceea a luat cuvntul ofierul care-i nmnase sfntului epistola mprteasc. Dup ce a fcut o minunat descriere a Hangei, adug: inutul are o clim deosebit, cci este mngiat de soare i ferit de vnturi. n apropiere se afl un izvor nesecat, cu ap limpede ca i cristalul. Pdurea este mare i copacii dau multe roade slbatice, dar ogoare pentru nsmnat nu exist. Pe stncile acelea uscate nici iarba nu crete. Cnd a auzit acestea, mpratul a druit mnstirii terenuri care puteau fi cultivate. De atunci i arta n toate chipurile bunvoina lui ctre sfnt i ctre obtea din Hangea. Dar i fiii si Adarnase, Bagrat i Guaram se ngrijeau cu drnicie de nevoile mnstirii.

Cderea n pcat a mpratului Asot s-a dovedit crmuitor bun i cinstit. Puterea lui s-a ntins peste multe regiuni. La Artanuzi a construit un palat n care a trit fericit cu familia lui, mprteasa i fiii si, vreme de muli ani. Dar vai i amar! Cel ce i-a petrecut tinereile n evlavie i cuminenie a fost amgit de diavolul desfrnrii acum, la btrnee. S-a ndrgostit nebunete de o femeie cu mult mai tnr dect el i a aezat-o n palat, laolalt cu soia i copiii si, pctuind cu ea aproape fi. Sfntul Grigorie a fost ntiinat de aceast fapt i s-a ntristat mult. N-a ovit s-l viziteze pe mprat i s-l cerceteze sever pentru desfrnarea lui. Asot i-a plecat ruinat capul i a promis s-o alunge pe femeie. ns fiind nrobit de patima sa, n-a gsit puterea s-i respecte fgduiala. Aadar ntr-o zi, Sfntul, aflnd c mpratul plecase ntr-o regiune ndeprtat a rii, s-a dus cu civa frai la Artanuzi. Se nserase deja cnd au ajuns la palat. A trimis ndat pe unul din nsoitorii lui s-o gseasc pe femeia desfrnat i s-i cear mncare. Aceea le-a oferit cu bunvoin hran din abunden. Cnd s-au ivit zorile, a ntiinat-o prin acelai frate c vrea s o ntlneasc. Lund cu ea dou slujnice, a cobort i a cerut binecuvntarea sfntului. Stai departe! i-a poruncit acela cu asprime. Fraii i slujnicele au ncremenit. nspimntai, s-au deprtat pind napoi. Mizerabilo! i-a zis atunci sfntul femeii. De ce ai intrat prin frdelege ntre soii legiuii? De ce l-ai aruncat n groapa pcatului pe mprat, ducndu-l astfel la pieire att pe el ct i pe tine? Omule al lui Dumnezeu! a rspuns ea izbucnind n lacrimi. Cuvintele tale m ard! Afl ns c nu sunt eu stpn pe trupul meu. mpratul m ine nchis n palat pentru a-i satisface patima trupeasc. Nu mai tiu ce s fac. S fug? Oriunde a merge m va gsi. Sunt dezndjduit Suspinele femeii i-au nmuiat inima sfntului, care i-a preschimbat asprimea n blndee. Fiica mea, i-a zis printete, ascult-m! Dac faci ceea ce-i voi spune, te ncredinez c Domnul te va ierta. Sunt n minile tale, printe! a strigat ea. Izbvete sufletul meu! Atunci a binecuvntat-o i i-a dat un cordon de la nclmintea lui. ncinge-te cu acest cordon peste mijloc, fiica mea, i vino cu mine. Te voi conduce n mnstirea Mere i te voi ncredina egumenei Fevronia. Vei rmne acolo pn ce, cu harul lui Dumnezeu, mpratul se va potoli. Femeia, dup ce le-a poruncit slujnicelor s se ntoarc la palat, l-a urmat cu bucurie pe sfnt. Egumena Fevronia a primit-o cu mult iubire i buntate. Micu, i-a spus sfntul, sufletul ei este tulburat. Ai grij de ea ca de fiica ta i pzete-o de Asot. Hristos i va purta de grij roabei Sale, a rspuns aceea cu smerenie. ntre timp mpratul s-a ntors la palat i a cutat-o pe ibovnica sa. Negsind-o nicieri, i-a ieit din fire. i-a chemat imediat toate slugile i a nceput s le cerceteze cu ameninri. Desigur, cele dou slujnice, nfricoate, i-au spus fr ntrziere ce se ntmplase.

Fr a mai trage de timp a pornit spre Mere. n faa egumenei a stat cu evlavie prefcut. tii de ce am venit la mnstirea voastr? a ntrebat-o. Domnul tie, i-a rspuns ea scurt. Iat, am venit pentru c printele Grigorie, dup cte se pare, a adus-o aici pe responsabila treburilor economice ale palatului nostru. Ei i ncredinasem administrarea averii noastre. Am constatat ns c ne lipsete o sum important de bani. Trebuie, deci, s vin la palat s lmurim lucrurile, iar apoi se poate ntoarce aici sau poate merge oriunde dorete. Maica Fevronia l-a privit n ochi i a rostit rar acest stih din Sfnta Scriptur: Nedrepii nu vor moteni mpria lui Hristos Mnia lui Dumnezeu vine peste toi fiii neascultrii. Cuvintele apostolului Pavel au czut ca trznetul asupra mpratului, care a rmas pentru un timp nemicat i tcut, cu capul plecat de ruine. n el se petrecuse un cutremur. Pentru prima oar a simit ct de greu pctuise. Fericit cel care nu mai este n via, a optit, n timp ce se ridica s plece tulburat, schimbat, umilit Egumena, vzndu-l ntr-o asemenea stare, i-a spus: Rmi puin, mprate, s te odihneti, l-a rugat. Dar Asot n-a ascultat-o. Roag-te pentru mine. Doar asta a spus, n vreme ce se deprta cu pai rari, pai care-l cluzeau spre familia lui i spre pocin.

La Constantinopol Obtea din Hangea sporise la numr i se maturizase duhovnicete. Astfel, Sfntul Grigorie s-a gndit c era timpul s fie rnduit un tipic care s stabileasc programul slujbelor. A hotrt, aadar, s cltoreasc chiar el pn la Constantinopol, vestita capital a imperiului bizantin, s viziteze mnstirile i s cunoasc ndeaproape modul de via al monahilor de acolo. Totodat a cerut de la un cretin pe care-l cunotea i care pleca atunci ntr-un pelerinaj la Locurile Sfinte s copieze i s-i aduc tipicul faimoasei Lavre a Sfntului Sava. Aadar, dup ce a lsat un frate experimentat i virtuos s-l nlocuiasc la conducerea obtii, a plecat spre capital mpreun cu vrul su Sava i cu un ucenic de-al lui. Cltoria lor s-a desfurat cu bine. S-au nchinat la multe sfinte moate i au adunat experiene bogate din viaa monahal a Asiei Mici i a Traciei Rsritene. Slvindu-L i mulumindu-I lui Dumnezeu, au plecat pe drumul de ntoarcere. Ajungnd la Tao, au fost ntiinai c mpratul Asot fusese ucis i c al doilea fiu motenitor al Bagratului l-a succedat cu ngduina celor doi frai ai lui, primul nscut Adarnase i fiul cel mic, Guaram. Puin mai trziu s-a ntors i pelerinul care fusese la Locurile Sfinte, aducnd o copie a tipicului mnstirii Sfntul Sava. Sfntul Grigorie, innd cont att de regulile acestui tipic, ct i de sfaturile pe care le-a adunat n timpul cltoriei sale, a alctuit un tipic al mnstirii Hangea. Tipicul acesta a fost pus n practic ncet-ncet n toate mnstirile Bisericii din Georgia.

Episcopul cel nevrednic Alturi de ucenicii credincioi ai lui Hristos se afla i un trdtor, Iuda. ntre pstorii vrednici ai Georgiei se afla i unul nevrednic, kir, episcopul Adsiei. Om viclean i ambiios, a reuit s urce pe scaunul episcopal cu ajutorul crmuitorilor lumeti. Pentru purtarea lui necuviincioas, care smintea poporul, primea mereu sfaturile, iar uneori i mustrrile, nu numai ale altor episcopi, dar i ale pustnicilor din Klarzeta, ndeosebi ale Sfntului Grigorie. Cu toate acestea, kir rmnea nendreptat. i l vedea, desigur, cu ochi ri pe sfnt din pricin c l mustra. i ce-a fcut netemtorul de Dumnezeu? A pus un rufctor, arca iscusit, s-l ucid, dndu-i ca rsplat cinci capre i douzeci i cinci de msuri de mei. Rufctorul a strns informaii despre viaa zilnic i despre micrile sfntului. i ntr-o dup amiaz, n vreme ce acela se ntorcea de pe ogoarele mnstirii, l-a ateptat undeva ascuns n pdurea Hangealei. Cnd l-a vzut c se apropie, i-a ncordat arcul. ns atunci a vzut o privelite ciudat: deasupra sfntului se nla un stlp de foc, care urca pn la cer, iar pe cap i strlucea o cruce de aur! n aceeai clip, arcul i-a picat din mn, iar el a czut la pmnt. Toate mdularele i-au paralizat dintr-o dat. Sfntul s-a apropiat de el netulburat. Srmane! i-a zis. De ce nu mplineti porunca celui care te-a trimis? Aadar viaa unui om valoreaz ct cinci capre i douzeci i cinci de msuri de mei? Tremurnd i plngnd, rufctorul l-a implorat: Omule al lui Dumnezeu, milostivete-te de mine i m iart! Grigorie cel neiubitor de rutate l-a iertat ndat i l-a nsemnat cu semnul crucii, dndu-i din nou sntatea. Mergi n pace i svrete binele, ca s nu peti mai ru, l-a povuit n timp ce i lua rmas bun de la el. kir a turbat de mnie aflnd c mustrtorul frdelegilor sale n-a murit. A fcut, deci, o nelegere cu o ntreag ceat de rufctori, care au primit s distrug mnstirea Hangea n schimbul unei rspli foarte mari. Cnd aceia au plecat s-i duc la ndeplinire nelegiuitul lor scop, kir pleca i el la Ikorta. Acolo avea ascuni bani i aur, de care acum avea trebuin pentru nelegerea satanic pe care o fcuse. ns n ntunecimea lui sufleteasc uitase c dinte ru i picior ovitor este cel fr de credin n vreme de nevoie (Pilde 25, 19). Intervenia la timp a lui Dumnezeu, care destram planurile celor vicleni (Iov 5, 12), a izbvit mnstirea. Sosind la Ikorta, kir a czut la pmnt mort! Un preot care-l nsoea, cunoscnd planurile sale, a trimis imediat la Hangea un brbat iute de picior, care a ajuns nainte ca rufctorii s-i nceap lucrarea lor distrugtoare. Oprii-v! le-a strigat. kir a murit La aflarea acelei veti neateptate, lucrarea criminal a fost zdrnicit. Ceata, pierznd pe cel care avea s-i plteasc, s-a ntors la Adsi fr a face nici o vtmare sfntului aezmnt i turmei din Hangea.

Sfrit cuvios Fericitul Grigorie, lucrtorul virtuii i fptuitorul voii lui Dumnezeu, a ajuns la adnci btrnei. mplinise 102 ani, dar cu toate acestea nici chipul su nu-i pierduse vioiciunea, nici vederea nu-i slbise. Ager i sntos, n deplintatea puterilor sufleteti i trupeti, iubea mult nu numai rugciunea i postul, dar i rucodelia. Deseori le amintea ucenicilor si cuvintele Apostolului: Dac cineva nu vrea s lucreze, acela nici s nu mnnce (II Tesaloniceni 3, 10). ntre timp, ntemeiase n toat ara multe mnstiri, n care aezase ca egumeni pe cei mai ostenitori i virtuoi ucenici de-ai lui. Pe toi i cluzea cu nelepciune, i povuia cu discernmnt, i nva cu luminare dumnezeiasc, i ajuta cu bogata lui experien s nfrunte serioasele lor probleme duhovniceti. Iar cnd a sosit ziua adormirii sale, cu puin nainte de a prsi lumea cea deart, i-a chemat pe frai aproape i le-a spus: Fiii mei, s pzii poruncile lui Dumnezeu i poveele pe care vi le-am dat pentru mntuirea voastr. Dac aflu ndrzneal la Hristos, harul Su v va vizita deseori i n lumea aceasta i n cealalt. S m pomenii n rugciunile voastre. Peste puin ne vom despri, ndjduiesc pentru scurt vreme. M rog s ne ntlnim iari cu toii n mpria cereasc. Preamilostive Dumnezeule, primete sufletul meu! Rostind acele cuvinte, chipul i se sclda n lumin dumnezeiasc i strlucea att de tare, nct fraii nu puteau s-l priveasc. i-a ridicat mna i a fcut semnul crucii peste mnstire. Apoi a optit ultima lui rugciune pmnteasc: Doamne! Tu, Mntuitorul nostru, Cel ce Te-ai rstignit i ai nviat, Atotputernice Dumnezeu, izbvete-i pe ucenicii mei i pe tot poporul Tu credincios de cursele diavolului. Ocrotete-i pe toi cei care ndjduiesc n Tine. Druiete-mi i mie, nevrednicului Tu rob, viaa venic n mpria Ta. Astfel i-a ncredinat cu pace sufletul su Domnului. Era ziua de 6 octombrie a anului 861. n aceast zi n fiecare an Biserica prznuiete pomenirea lui.

XII. SFNTUL MUCENIC GOBRON I CEI O SUT TREIZECI I TREI DE MUCENICI


Foc i sabie n prima jumtate a secolului al X-lea emirul Adribezanului, Abul Kasim, mplinind o porunc a cotropitorului Persiei i al ntregului Rsrit, Mutafi, s-a ridicat cu cteva mii de soldai arabi mpotriva lui Bug, un general turc nsetat de snge. Abul Kasim a atacat mai nti Armenia. Dup ce a pustiit capitala odinioar faimoas a Dvinului, a distrus ntreaga ar. mpratul Armeniei, Subat, n-a putut opune rezisten. Astfel, dndu-i seama c nu-l va putea nfrunta pe duman, s-a refugiat n munii Abhaziei. Emirul a trecut n Albania20 (Albania s-a numit din epoca veche pn n cea medieval o ar din Caucazii Rsriteni, care se afla ntre Armenia, Georgia i Marea Caspic.), a pustiit Kartala i a ajuns la Tbilisi, care era condus de Geafar, fiul lui Ali. Din Tbilisi, intrnd n Kaheta, i-a trecut pe toi prin foc i sabie. La urm, dup ce a jefuit i ars satele i oraele din regiunile Geavahedi i Samhe, a ajuns la fortreaa Kvelisihe, unde se aflau cpeteniile Kahetei. Unul dintre ei era i fericitul Gobron21 (Numele Gobron provine din cuvntul arab arhaic ghiubrut, care nseamn roman puternic i n general viteaz, curajos.). Gobron, care la botez primise numele Mihail, nc din anii tinereii se distingea prin curajul, brbia i puterea sa.

Asediul i cucerirea Arabii au asediat fortreaa. ntreaga regiune nconjurtoare s-a albit de corturile lor, de parc ar fi fost acoperit cu zpad. Atacul n-a ntrziat. i a fost slbatic. Dar i aprarea fortreei georgienilor era puternic. Soarele se ntunecase de sgei i de sulie, aruncate din ambele pri. Pentru prima oar mahomedanii ntlneau o rezisten att de viteaz. Cu toate acestea, nu numai c n-au ncetat asediul, dar au i nmulit atacurile. Mori erau muli, att arabi ct i georgieni. Cadavrele putrezeau nengropate n jurul zidurilor i duhoarea lor fcea atmosfera nbuitoare. n cele din urm, dup un asediu de douzeci i opt de zile, dumanii au reuit s intre n fortrea, drmnd zidul printr-un loc nepzit. Fericitul Gobron, cu soldaii care rmseser, s-au aruncat ca leii asupra lor, i-au pus pe fug i i-au izgonit la mare deprtare. Cu toate acestea, att marele rzboinic ct i ceilali ostai i-au dat seama c de-acum rezistena lor este zadarnic. Puini lupttori rmseser vii. n ntriri nu puteau spera. Au trimis, aadar, sol

la Abul Kasim i i-au propus oprirea luptei. Dumnezeu i-a dat puterea s ne nvingi, i-a transmis. De aceea cerem pace. Emirul a acceptat propunerea lor i s-au neles s fac armistiiu. Astfel, binecredincioii georgieni au lsat armele din mini, nebnuind ce avea s se ntmple. Pentru c mahomedanii cei vicleni, clcnd nelegerea, s-au aruncat slbatic i pe neateptate asupra fortreei, au junghiat muli lupttori, iar pe ceilali, pe Gobron i pe cei o sut treizeci i trei de soldai, i-au luat prizonieri. n strigte de triumf, i-au dus pe prizonieri n tabra lor. Emirul, care auzise de vitejia deosebit a lui Gobron, a dat ordin s fie aspru supravegheat.

Ameninri i promisiuni mpratul Adarnase al II-lea s-a strduit s-i rscumpere pe prizonieri. ns cu toate c au oferit foarte muli bani arabilor, n-a reuit s-i elibereze. Necredincioii voiau cu orice pre s-i fac musulmani pe vitejii lupttori ai lui Hristos, i ndeosebi pe Gobron. n ndemnurilor lor n legtur cu asta, acela rspundea cu statornicie: Nu numai c nu-mi voi schimba credina, dar sunt gata s i mor pentru Domnul meu, adevratul Dumnezeu, cci i El a primit s moar pentru mntuirea mea. ntre timp, naintarea armatelor arabe continua nestingherit. Pe oriunde treceau mprtiau moarte i jale. Sngele cretinilor curgea n uvoaie n toate colurile Georgiei. Era o perioad nfricotoare pentru mult ptimitoarea ar. Sfntul mucenic mergea n urma armatei cotropitorilor legat, pn ce au ajuns n oraul Talini din regiunea Trialsti. Acolo a fost dus n faa emirului. Crmuitorul arab tia bine ct de mult l preuiau i-l admirau georgienii pe Gobron. Voia, aadar, s se foloseasc de importana prizonierului lor pentru a reui s rspndeasc islamul n Georgia. Convertirea faimosului general ar fi fost hotrtoare pentru reuita scopului su. Astfel, cnd s-au aflat fa n fa i-a spus: Mi-e mil de tinereile tale, Gobron, i admir vitejia i respect obria ta nobil. Am aflat c eti unul din cei mai importani brbai ai Georgiei. Nu vreau, aadar, s te omor de timpuriu i printr-o moarte aspr. De aceea, iubitul meu fiu, te sftuiesc s te lepezi de credina ta, care nici ie nu i-a fost de folos pn acum, nici compatrioilor ti, i s primeti credina noastr, singura adevrat, datorit creia suntem stpnitorii attor ri. tiu, desigur, ct de greu este ceea ce i cer. Nimeni nu-i schimb credina ca pe o hain. De aceea i fgduiesc c-i voi da multe n schimb. i voi drui un palat, unde vei tri ca un stpn, nenumrate corturi, sclavi, cmile, arme. i mai mult, te voi face ofier al statului meu i colaborator apropiat al meu. La ameninarea fi i la propunerea la a lui Abul Kasim, Gobron a rspuns cu ndrzneal: Credina mea n Hristos, emire, credina prinilor mei, nu pot s-o schimb. n credina aceasta sunt nrdcinat i neclintit, cu harul Sfntului Duh. Dar de ce vrei s m omori dac nu m convertesc la islam? Ai n slujba ta atia cretini pe care nu-i obligi s-i schimbe credina. Cu toii recunosc stpnirea ta, care i-a fost dat de Dumnezeu, i se supun crmuirii tale. La fel fac i eu. ns musulman nu m fac. Cretin m-am nscut i cretin o s mor. Nici

ameninrile, nici promisiunile tale nu m vor face s m lepd de iubitul meu Iisus. N-am nimic altceva de zis.

Mcelul soldailor Emirul s-a ntors spre slugile sale. Poate c nu tie, le-a spus, ct de nfricotoare este moartea. Scoatei-l afar i njunghiai-i n faa lui pe toi soldaii si! Va rmne viu doar cel ce va trece n legea noastr. Peste puin, Gobron sttea ntre soldaii lui. Ostaii arabi, cu sbiile n mini, i ntrebau pe rnd dac vor s treac la islam. i dup rspunsul lor negativ i decapitau fr ovial. Nici unul n-a artat laitate, nici unul nu s-a lepdat de credina lui, nici unul nu L-a trdat pe Mntuitorul nostru. Au czut eroic toi cei o sut treizeci i trei, mrturisindu-L pe Hristos i anatemizndu-l pe Mahomed. Cnd mcelul s-a sfrit, privelitea era cutremurtoare: trupurile i capetele mucenicilor se aflau mprtiate la pmnt, scldate n snge. ntre ei sttea nenfricoat iubitorul de Dumnezeu Gobron, stropit i el de sngele tovarilor si, nroit din cap pn-n picioare. Totui pe buze i nflorise un zmbet ngeresc, care arta o fericire nemrginit. Moartea muceniceasc a tovarilor si de lupt nu numai c nu-l nspimntase, ci dimpotriv, l entuziasmase i-l ntrise.

Credincios pn la moarte L-au adus iari n faa emirului, care a renceput pe deoparte s-i fgduiasc bunti i pe de alt parte s-l amenine. Vznd ns c nu reuea nimic prin asta, a ordonat s fie scos afar i s fie lovit cu sabia pe grumaz, pentru a-l speria. I-au legat minile la spate i l-au trt n curte. Dup ce l-au silit s ngenuncheze, l-au lovit uor cu sabia pe grumaz de dou ori. Dintr-o ran uoar, provocat de a doua lovitur, a nceput s curg snge. Mucenicul a reuit s-i elibereze mna dreapt i s-o duc la gt. A luat puin snge pe deget, i-a fcut cu el cruce pe frunte i a strigat: i mulumesc, Dumnezeul meu, c m-ai nvrednicit pe mine, cel nevrednic, s dobndesc comoara muceniciei! Arat-mi, Doamne, mila Ta! Preadulce Iisuse, slbticia i viclenia acestui tiran necredincios nu-mi vor mpiedica calea spre cer. Vin lng Tine! L-au legat din nou cu minile la spate i l-au dus pentru ultima dat n faa emirului. Chipul i strlucea de bucurie cereasc. Semnul crucii fcut pe frunte lumina minunat. Civa cretini aflai acolo aproape au vzut o cunun luminoas pe capul lui. n felul acesta au neles c deja fusese cinstit i slvit de ctre Mntuitorul Hristos, pentru Care-i vrsa sngele. Acum emirul nu-i mai promitea cinstiri i bogie. Ori te faci musulman, ori mori! i-a zis scurt. F orice vrei, a rspuns sfntul. Sunt cretin i niciodat nu m voi lepda de Hristos. Rbdarea mea s-a terminat! a strigat cu furie Abul Kasim. Luai-l i tiai-i

capul! Clii s-au grbit s mplineasc porunca lui. L-au trt pe mucenic n curte i l-au decapitat acolo, ntre trupurile nsngerate ale tovarilor si de lupt. Era ziua de 17 noiembrie 920. Cinstitele trupuri au fost puse ntr-o groap comun. Multe nopi o lumin cereasc strlucea deasupra gropii, unde muli cretini bolnavi veneau i-i regseau sntatea. Biserica din Georgia n-a ntrziat s-i aeze pe cei o sut treizeci i patru de mucenici iubitori de Hristos n ceata Sfinilor, stabilind prznuirea pomenirii lor pe 17 noiembrie, ziua adormirii lor.

XIII. SFNTUL MUCENIC SALVA I CEI O SUT DE MII DE MUCENICI


Viteaz conductor de oti Sfntul mucenic al lui Hristos, Salva, se trgea dintr-un neam de prini. Era nzestrat cu multe virtui, dar mai ales se distingea prin marea lui vitejie. De aceea Sfnta mprteas Thamar cea Mare (11841212) l-a ridicat la rangul de general i l-a numit conductor al regiunii Ahalihe, cu sediul n oraul cu acelai nume. Ca subadministrator al regiunii l-a pus pe fratele lui, Ioan, vestit i el pentru aciunile sale. Salva a fost conductorul otilor georgiene n rzboiul mpotriva sultanului Ruknaldin, avndu-i ca ofieri pe fratele su, Ioan, i pe prinul Zaharia Mhargeli. Prin iscusina sa, n 1203 i-a condus armata spre o izbnd triumftoare la Basiani, datorit creia Georgia a cunoscut o pace lung i lipsit de tulburri. Dup adormirea mprtesei Thamar, n 1212 pe tron a urcat fiul ei, Gheorghe, care a murit foarte de tnr, la vrsta de 29 de ani, n 1223. ntruct fiii lui erau minori, crmuirea mpriei a fost luat de sora sa, Rusudan ( 1247). n vremea Rusudanei, care nu avea iscusina administrativ i celelalte nsuiri ale mamei sale, n funciile publice, politice i militare, au fost aezai curteni linguitori care nu erau vrednici de rangurile lor. Astfel ara a nceput s decad. Doar n sud-vestul ei, n regiunea Ahalihe, fraii Salva i Ioan conduceau cu nelepciune.

Atacul perilor n epoca aceea, ahul Persiei, Gealaladin (12201231), a fost silit de nenumratele hoarde mongole ale lui Gingis Han s-i lase mpria i s se deplaseze spre Armenia mpreun cu familia, cu bogiile, cu mulime de popor i cu armat mare. Dup ce a jefuit i a pustiit regiunile sud-estice ale Armeniei, a atacat bogatele orae Dvin i Ani, care erau conduse de familia prinilor Margeli. Numai dup ce aceste orae au fost trecute prin foc i sabie, n 1225 mprteasa Rusudan a hotrt s trimit mpotriva asediatorilor trupe armate conduse de atabek-ul22 (Atabek: rang al Selgiukonilor (ata = printe, bek = prin), pe care l purta dasclul i sfetnicul motenitorului tronului n vremea cnd acesta era copil. Rangul acesta a fost adoptat de diferite mprii (Georgia, Azerbaidjan, Mongolia etc).) Ioan Margeli, om ngmfat i lipsit de contiin, care prin purtarea lui trdtoare, cum vom vedea mai jos, a devenit pricina nfrngerii georgienilor.

nfrngerea i luarea n robie Otile georgiene au ajuns n regiunea Garnisi, aproape de inuturile Armeniei, i acolo i-au aezat tabra. Perii se aflau deja acolo. Atabek-ul Ioan i-a mprit oastea pe regimente, aezndu-le n poziie de rzboi. Salva i fratele lui erau conductorii trupelor care urmau s se arunce primele n lupt. i ntr-adevr, ndat ce s-a dat ordinul, ostaii mucenicului purttor de biruin s-au aruncat ca leii asupra dumanilor. A nceput o lupt dur i ncrncenat. Salva i fratele lui luptau eroic n prima linie. Izbnda nclina de partea georgienilor. ns pe neateptate purtarea trdtoare a atabek-ului a schimbat biruina n nfrngere. Ce-a fcut acesta? n vreme ce, dup planul de dinaintea luptei, trebuia ca la puin timp dup atacul lui Salva asupra otilor dumane s arunce i acela n lupt grosul trupelor sale, a rmas nepstor la distan, urmrind btlia ca un simplu spectator. Trimind soli la el, Salva i-a cerut de trei ori ntriri, pentru c vedea c puinii lui ostai nu mai puteau rezista mult n faa nenumratelor armate ale perilor. ns atabek-ul i asculta nepstor pe trimii i nu aciona n nici un fel. Atitudinea aceasta a atabek-ului constituie o enigm pentru istorici. Unii o atribuie laitii, alii invidiei pe care o avea fa de Salva pentru vitejia lui, iar alii ncercrii de rzbunare asupra mprtesei Rusudan, cu care atabek-ul avea nenelegeri personale. n orice caz, urmarea este c n ceasul cel mai greu al luptei Salva i fratele lui, Ioan, au rmas neajutai. Aadar inevitabil, n ciuda izbnzii pe care o avuseser la nceput, au cedat n faa numrului mare al trupelor vrjmae. Cei doi eroi, nedumerii n legtur cu purtarea conductorului lor, au preferat s cad vitejete pe cmpul de lupt dect s se dea btui i s fie fugrii ntr-un mod la. Rndurile ostailor lor se rriser deja. Btlia era crncen. Fiecare soldat georgian, nconjurat de peri, se lupta cu brbie, nainte de a fi strpuns de sabia acelora. n ceasul n care Ioan a czut mort, calul rnit al lui Salva l-a aruncat pe acesta la pmnt. Rzboinicul se afla pe jos fr coif i cu sabia frnt. Perii

s-au aruncat asupra lui i l-au luat n robie. Georgienii care supravieuiser, rmai de-acum fr conductor, s-au retras n dezordine. Nici n acest de pe urm ceas atabek-ul n-a luat nici o msur. Le-a poruncit trupelor rmase s se retrag odat cu oamenii lui Salva. naintarea otilor persane, dup izbnda lor, a fost fulgertoare. Pustiind ara odat cu trecerea lor, s-au ndreptat spre Tbilisi.

Nu m lepd de Hristos ntre timp, viteazul Salva a fost dus n tabra perilor i a aprut n faa ahului. Acela, auzind de obria lui mprteasc i de nespusa lui vitejie, nu numai c l-a primit cu respect i cinste, dar i-a druit i o moie n oraul Ardabani, ca s triasc ct se poate de decent. Dup un an, ahul l-a chemat pe Salva i i-a cerut cu hotrre s-i schimbe credina. Dac te faci musulman, te voi nla n ranguri nalte i-i voi drui bogii nenumrate, i-a fgduit. Nu-mi cere, mprate, s-mi las credina mea. Nici nu vreau s aud. i toate cte mi fagduieti le nesocotesc dac pentru asta va trebui s m lepd de Dumnezeul strmoilor i al patriei mele, adevratul Dumnezeu i fctorul lumii. Pentru Hristos m lepd de toate, ns pentru nimic nu m lepd de Hristos. ahul s-a aprins de mnie. Un semn de-al lui era de ajuns pentru a-l trimite la moarte pe nenfricatul mrturisitor al Domnului. Dar s-a abinut, spernd c pn la urm va reui s-l conving. Salva, l-a sftuit cu politee prefcut, fie-i mil de vitejia i de tinereile tale. Cuget la chinurile ngrozitoare i la moartea amarnic ce te ateapt dac nu te lepezi de Hristosul tu. Gndete-te i la buntile care te ateapt dac mrturiseti islamul. Spre binele tu, aadar, primete adevrata noastr credin i leapd-te de rtcirea ta. Salva n-a rspuns imediat. A tcut i a zmbit o vreme. Apoi a spus linitit i cu statornicie: Afl o dat pentru totdeauna, ahule al Gealaladinului, c mrturisesc doar credina n Una i cea de o fiin Treime, nimic altceva. i pricepe c nici buntile pmnteti nu m ncnt, nici chinurile nu m nfricoeaz. mi fagduieti slav? Eu doresc doar slava cereasc, aproape de Preaslvitul meu Dumnezeu. mi fagduieti comori? O singur comoar doresc, fericirea venic a mpriei cerurilor. F-mi, aadar, ce voieti. Ai putere asupra trupului meu, dar n-ai putere asupra sufletului meu. M vei tortura? M vei arunca n foc? Dar n mine arde un foc i mai puternic, aprins de Dumnezeul-om, Hristos. Sunt pregtit pentru toate.

Mucenicia ahul, nfuriat de purtarea nengduit a lui Salva, a poruncit s fie dezbrcat i btut cu slbticie.

Clii l-au luat, i-au sfiat hainele i l-au lsat complet dezbrcat. Apoi au nceput s-l bat fr mil cu nite bee groase, s-l loveasc cu picioarele i s-l trasc pe jos. Mucenicul, rbdnd loviturile fr s scoat cel mai mic geamt, pentru a-i face curaj i zicea: Bucur-te, Salva, cci odat cu hainele te-ai lepdat i de omul cel vechi, stricat de patima pcatului. Dumnezeul cel fr de pcat, Salva, a fost dezbrcat, lovit i a murit pe cruce pentru tine. Mori i tu, pctosul, acum, pentru El, ctignd astfel viaa cea fr de sfrit. Atia rufctori ndur moartea pentru ctiguri materiale i striccioase; tu n-o vei ndura pentru un ctig duhovnicesc i nestriccios? Pentru mpraii pmnteti, care te-au cinstit aici pe pmnt, erai gata s-i jertfeti viaa; pentru mpratul ceresc, care te va cinsti venic, n-o vei jertfi? ns peste puin timp, atletul lui Hristos nu mai putea s opteasc nici un cuvnt. Oasele i se zdrobeau sub loviturile slbatice ale clilor. Era pe jumtate mort atunci cnd Gealaladin a poruncit s fie aruncat ntr-o celul mizerabil. nchis acolo, n anul 1227 fericitul Salva i-a ncredinat sfinitul su suflet n minile Domnului, dup ce pzise cu vitejie credina lui pn la sfrit.

Cucerirea Tbilisului Armata persan se apropia deja de Tbilisi. n faa pericolului, mprteasa Rusudan a prsit oraul i s-a refugiat n fortreaa Istimerad, la Kartala, lsnd pentru aprarea capitalei o oaste puternic condus de Memnon Boogeli. Gealaladin, printr-o aciune rapid de ncercuire, a asediat Tbilisul din toate prile. Totui, datorit rezistenei eroice a aprtorilor si n-a putut s-l cucereasc, n ciuda atacurilor repetate asupra lui. i fr ndoial oraul ar fi rmas necucerit, dac nu era ajutat de perii care locuiau n el. Aadar ce s-a ntmplat? n partea sud-estic a Tbilisului triau de muli ani nenumrai peri, care se ocupau ndeosebi cu negustoria. Unii dintre ei, deci, s-au neles pe ascuns cu Gealaladin s deschid la o anumit or una din porile de sud-est ale cetii, cea numit Gagis-Kari. Pe poarta aceea aveau s intre ostaii n ora pentru a-l supune. Planul lor a fost ncununat de un succes deplin. Astfel, ntr-o diminea, uimii i nspimntai, locuitorii capitalei au vzut drumurile pline cu rzboinici peri. Oastea cetii, avndu-l conductor pe Memnon, s-a aruncat asupra lor fr ntrziere. Au nceput lupte crncene pe strzile oraului. Dumanii se bteau cu turbare corp la corp. Vitejia ncrncenat a georgienilor era incredibil. Memnon secera cu sabia lui capetele dumanilor. ns la un moment dat, n nvlmeala cumplit, i-a czut coiful. Atunci unul dintre peri i-a aruncat o suli n cap i l-a ucis. Georgienii, pierzndu-l pe viteazul lor conductor, i-au pierdut i moralul. S-au nspimntat i s-au descurajat. Astfel vrjmaii n-au ntrziat s-i zdrobeasc, dup care au trecut oraul prin foc i sabie. Nenumrai cretini brbai, femei i copii au fost njunghiai, iar o sut de mii au fost luai prizonieri. Toate cldirile au fost jefuite i toate bisericile pngrite, nainte de a

fi distruse i pustiite. ntr-un timp foarte scurt, acolo unde odinioar se ntindea un ora frumos i viu, nu mai existau dect ruine, fum i cadavre. Aa cum din Ierusalim nu rmsese nimic n urma distrugerii sale de ctre romani n anul 70 d.H., la fel se ntmplase acum i la Tbilisi. Cu toate acestea, fortreaa Nisan, aflat n partea de sus a oraului, se afla nc n minile georgienilor i avea o oaste puternic. mprteasa, care ntre timp plecase din Istimerat n Kutaisi, cnd a aflat de nenorocirea care lovise capitala, a trimis porunc otii din Nisa, prin fratele lui Memnon, s prseasc fortreaa. Astfel, i aceasta a czut degrab n minile dumanilor. Gealaladin, stpn de-acum peste tot oraul, a ordonat s fie drmat turla bisericii Sfntului Sio i n locul ei s fie pus cortul su. Cnd porunca i-a fost mplinit, a urcat acolo pentru a privi cu desftare ruinele Tbilisiului.

O sut de mii de mucenici Dar izbnda lui nu era deplin aa credea , dac nu schimba credina tuturor robilor si cretini. i ce-a fcut? Mai nti a poruncit s fie scoase din biseric icoanele Domnului i ale Maicii Domnului i s fie aezate n mijlocul unui pod care unete malurile rului Kir. Apoi a pus soldai narmai cu sbii la cele dou capete ale podului. Iar la urm a pus un brbat cu voce puternic s-i anune pe prizonierii care erau adunai acolo hotrrea lui: Marele nostru mprat v poruncete s v lepdai de Hristosul vostru i s primii credina noastr. Pentru a dovedi convertirea voastr trebuie s scuipai i s clcai n picioare aceste icoane. Dac vei face aa, vei fi eliberai imediat i vei primi ca rsplat daruri bogate. Dar dac, dimpotriv, nu vei asculta, vei fi njunghiai de sbiile tioase pe care le vedei n minile ostailor i aruncai n ru. Gealaladin era sigur c vor asculta de porunca lui, pentru a nu-i pierde vieile. Dar a greit. Nu tia c credina n Hristos a poporului georgian era att de mare, nct nu putea fi biruit nici de moarte. Astfel, cnd l-au auzit pe crainic, cei o sut de mii de prizonieri cretini brbai, femei, btrni, tineri, episcopi, preoi i monahi , ntr-un cuget i ntr-un glas au hotrt s-i ofere trupurile lor ca pe o jertf vie, sfnt, bineplcut lui Dumnezeu (Romani 12, 1). Se bucurau, desigur, att pentru c vor mrturisi credina lor n faa barbarilor, pecetluind mrturisirea cu propriul lor snge, ct i pentru faptul c vor scpa grabnic de chinurile trectoare, dobndind prin mila dumnezeiasc bunurile venice ale mpriei cereti. Rspunsul pe care l-au dat ahului a fost limpede: Noi, cu harul Domnului, suntem cretini. Aceast sfnt credin am nvat-o i ne-a fost predanisit de strmoii notri. Mrturisim deci n faa voastr c noi credem n Sfnta Treime. Acum, desigur, ntruct am clcat poruncile Lui i am nesocotit legea Sa, pe bun dreptate a ngduit distrugerea rii noastre i nrobirea de ctre voi, vrjmaii notri necredincioi. ns orice am pi, nu ne vom lepda de adevratul nostru Dumnezeu i nu vom necinsti sfintele Lui icoane. Pentru curirea noastr de pcatele pe care le-am svrit n viaa pmnteasc, suntem gata s murim mucenicete. S nu credei, necredincioilor, c frica de moarte sau darurile voastre bogate ne vor putea despri de iubirea lui Hristos. Nici unul dintre noi nu se va lepda de Acesta!

Nici unul dintre noi nu va scuipa i nu va clca n picioare sfintele icoane! Iat capetele noastre! Tiai-le, pentru a ne nfia naintea Domnului. i, ridicnd minile la cer, au ncheiat printr-o scurt rugciune: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi, ntrete-ne i primete n minile Tale sufletele noastre! Soldaii au nceput s-i duc n faa icoanelor. Unul cte unul, apropiindu-se, n loc s le scuipe, se nchinau la ele cu evlavie. n aceeai clip li se tiau capetele, care erau aruncate mpreun cu trupurile n apele rului Kir, care curgea pe sub pod. n felul acesta, ntr-o singur zi cei o sut de mii de prizonieri georgieni au fost ucii!

Un btrn Se spune c un btrn crunt, atunci cnd se apropia de icoane i era ndemnat de peri s le scuipe, a czut n genunchi i a spus: Dar cum e cu putin s scuip sfintele icoane ale Domnului meu i ale Preacuratei Maicii Sale? Dumnezeul meu, iart-m! Maica Domnului meu, ndur-te de mine! Cu aceste cuvinte a czut peste icoana Maicii Domnului i i-a dat sufletul. Cu toate acestea, clii cei severi i-au decapitat chiar i trupul su mort, nainte de a-l arunca n ru.

i un tnr Cnd a venit rndul unui tnr preafrumos, chiar i perilor celor reci la inim le prea ru de moartea sa. S-au strduit, aadar, vreme ndelungat s-l conving c trebuie s se supun, fie i prefcndu-se, poruncii ahului. Iat! i-au spus la un moment dat. Nu scuipa icoanele. Scuip lng ele. Asta e de-ajuns pentru a-i salva viaa. i tnrul, nfricoat, a scuipat n stnga icoanelor. ndat perii, aplaudnd i mndrindu-se, l-au luat deoparte i au nceput s-l mbrieze i s-i spun vorbe de laud i s-l felicite. Dar deodat acela, ca i cnd s-ar fi trezit dintr-o ameeal, a zis: Dumnezeul meu, ce-am fcut? E cu putin s nu mrturisesc mpreun cu fraii mei? E cu putin s m lepd de Tine i s-l urmez pe blestematul Mahomed? Voi fi singurul care scap de moarte n felul acesta ruinos? Nu! Nu m voi despri de ceilali cretini. Vin lng Tine, Doamne! Printr-o micare brusc a scpat din minile perilor, a alergat la sfintele icoane, a ngenuncheat n faa lor i, plngnd amarnic, a strigat: mprteasa cerurilor! Ia-m pe mine, fiul cel risipitor, sub acopermntul tu! n clipa aceea i-a ncredinat sufletul n minile lui Dumnezeu. Clii i-au decapitat trupul mort i l-au aruncat n apele repezi ale rului, aa cum fcuser mai nainte i cu trupul btrnului. Astfel, nici unul dintre cei o sut de mii de prizonieri georgieni nu s-a lepdat de Domnul. Toi au fost njunghiai de voie, ca nite oi credincioase bunului lor Pstor.

Cele ce au urmat Dup cum scrie un cronicar din epoca aceea, cineva putea trece de pe o parte pe cealalt a rului fr s-i ude picioarele, clcnd pe trupurile Sfinilor Mucenici. Iar apele rului au rmas nroite de sngele cretinilor vreme de dou sptmni. Crncenul Gealaladin a urmrit mucenicia prizonierilor din turla catedralei Sfntului Sio, unde-i ntinsese cortul. Iar cnd i ultimul mucenic fusese ucis, seara trziu, o lumin cereasc n form de stlp a cobort deasupra podului, luminnd ntreaga regiune, i n acelai timp un cutremur puternic a drmat cortul ahului din vrful bisericii. De atunci podul acela s-a numit Podul celor o sut de mii de mucenici ai Tbilisului sau Podul mucenicilor.

XIV. SFNTA MARE MUCENI KETEVAN


mprteasa neleapt Sfnta mare muceni Ketevan, aceast podoab strlucitoare a Bisericii i a tronului Georgiei, se trgea din neamul mprtesc al Bagrationilor. Era fiica lui Asotan i nepoata mpratului Kartalei, Constantin al III-lea (14691505). n anii copilriei i ai tinereii s-a ocupat cu studiul Sfintelor Scripturi. Evlavioii ei prini o creteau cretinete ntru nvtura i certarea Domnului (Efeseni 6, 4), i astfel creterea ei trupeasc era nsoit de sporirea duhovniceasc. Curia i cuminenia, nelepciunea i cumptarea erau principalele ei nsuiri. Buzele sale blnde zi i noapte l ludau i-L slveau pe Dumnezeu. i mngia pe cei ntristai, i slujea pe neputincioi, i ajuta pe sraci. Cnd a ajuns la vrsta maturitii, prinii au dat-o de soie lui David, succesor al mpratului Kahetei, Alexandru al II-lea (15771605). i acesta i avea obria n neamul Bagrationilor. Era falnic i viteaz, dar iute la mnie, iubitor de putere i aspru. Cstoria s-a srbtorit cu mare fal, aa cum se cuvine feelor mprteti. Dumnezeu le-a druit un copil, pe Teimuraz, care mai trziu, ca mprat al Kahetei, a zdrobit jugul perilor, a redeschis bisericile i s-a distins ca orator i poet. Ambiiosul David a vrut s urce prea devreme pe tronul tatlui su. Exploatnd ura pe care o nutreau cpeteniile mpotriva tatlui su, din pricina

felului despotic cu care conducea ara, i-a ndemnat s-l ntemnieze i s-l urce pe tron chiar pe el. David ns nu avea caliti de conductor. De aceea mpria era crmuit cu nelepciune de cinstita Ketevan. Aceasta, ntr-un timp foarte scurt, a adus pacea i ordinea n mprie, a zidit biserici, a ntemeiat spitale, a organizat cantine pentru sraci i a ntrit ara mpotriva dumanilor din exterior.

Prinul lepdtor de credin David, dup ce a rmas ase luni pe tronul mprtesc, a murit. Gheorghe, cel de-al patrulea fiu al mpratului Alexandru, era foarte tnr, i de aceea conducerea a fost preluat din nou de btrnul lui tat. ntre timp, Ketevan, odat cu pierderea soului ei, l-a pierdut i pe fiul su, care a fost trimis rob la curtea perilor. A lsat, aadar, toate grijile lumeti, a aflat mngiere n singurtate i s-a dedat studiului i rugciunii. Dar s-a ntmplat i o alt nenorocire. ahul Persiei, Abas I (15861628), cnd a fost ntiinat de moartea lui David, a trimis s fie chemat la curte i al doilea fiu al lui Alexandru, Constantin. Constantin tria ca rob la curtea perilor din perioada ahului Tahmasp I (15241576) i devenise mahomedan. Abas l numise administrator al oraului Sirvan i al regiunilor nconjurtoare. Iar acela, pentru a urca ntr-un rang mai nalt, s-a instalat la Ispahan, pe atunci capitala statului persan, i aflat la curte tria o via pgn.

Ucigtor de tat i de frate Aadar Abas, care cunotea viaa pe care o ducea Constantin i de care nu s-ar fi putut lipsi, l-a chemat i i-a spus: Mergi fr ntrziere la Kaheta, omoar-l pe tatl i pe fratele tu Gheorghe, urc pe tronul mprtesc i strduiete-te pe orice cale s-i faci pe cetenii ti mahomedani. ahul ura mpria Kahetei, deoarece Hercule, al treilea fiu al mpratului Alexandru, avusese nenelegeri cu familia lui i fugise la Constantinopol, cernd refugiu la curtea sultanului. La fel de mult ura ns i mpria Kartalei, fiindc n anul 1534 mpratul ei, Luarsab I, se lepdase de legtura lui cu ahul Tahmasp I. Acum, aadar, era prilejul potrivit pentru a supune ambele mprii, lucru ce l-ar fi uurat n rzboiul mpotriva Turciei. Se temea, de altfel, ca nu cumva Georgia s se alture Rusiei. Dup aceast porunc, Constantin l-a ntiinat pe tatl lui c ar vrea s-l vad i a pornit cu armat mare spre Kaheta. Alexandru, plin de bucurie i nebnuind nimic, s-a dus n oraul Bazar acolo urma s se ntlneasc cu Constantin mpreun cu fiul su cel mic, Gheorghe, i cu mai muli nsoitori. Constantin i-a strns n brae pe tatl i pe fratele lui, le-a oferit daruri bogate, veminte de aur i alte asemenea lucruri, trimise de ah, i le-a aezat o mas ncrcat cu bucate alese. ns n spatele tuturor acestora le pregtea moartea. Aadar ntr-o zi, pe cnd erau cu toii mpreun, Constantin le-a spus:

Vreau s v aduc la cunotin o porunc a ahului. ns acest lucru trebuie s se fac n secret. Poruncii deci s ias toi afar. i ntr-adevr, au plecat toi n afar de trei colaboratori devotai ai lui Alexandru Koriba, Avel i episcopul Rustav. Atunci soldaii lui Constantin, care urmreau pe furi dintr-o ascunztoare, s-au aruncat cu sbiile asupra lor i i-au ucis. Dup aceea, ucigtorul de tat i de frate, care i-a ntrecut n slbticie pe Cain i pe fraii preabunului Iosif, a ncrcat cadavrele pe cmile i i le-a trimis lui Ketevan. Aceea a fost rnit n inim de aceast nenorocire. Georgienii, dup ce i-au jelit mult vreme, i-au nmormntat cu mare cinste n catedrala oraului Alaverdi.

nfrngerea i moartea ucigaului Constantin voia s adauge crimei sale i o frdelege, s-o ia de soie pe cinstita Ketevan, pentru c, dup legea mahomedan, un brbat se poate cstori cu vduva fratelui su. A trimis, aadar, oameni i i-a cerut sfinita ei mn, cu fgduina c o va face iari mprteas. i a ameninat-o c, dac nu vrea de bunvoie, va folosi fora. La auzul acestei veti nfricotoare, Ketevan cea iubitoare de Dumnezeu s-a tulburat. Hotrse s rmn mireasa Mirelui nemuritor, precum Ana, fiica lui Fanuel (cf. Luca 2, 3637). Aadar le-a spus solilor lui Constantin: S nu ndrzneasc nici mcar s se ntlneasc cu mine acest mizerabil uciga de tat i frate! Nu-i ajung crimele pe care le-a svrit? ndat neleapta femeie le-a vdit cpeteniilor Kahetei planurile mrave pe care Constantin le urzea mpotriva ei i mpotriva rii lor. i a adugat c, dac n-o vor apra de aceast necinste, se va ntoarce la familia ei. Aceia ntr-un glas i-au jurat credin i devotament pn la moarte. Au fcut sfat i au hotrt s acioneze ct mai curnd cu putin. Cpeteniile cele viteze au narmat imediat oastea i au pornit asupra ucigaului. Constantin, cnd a auzit c armatele georgiene se apropie, a alergat la ghicitori. De la ele a aflat c va fi nvins, i de aceea n-a vrut s se lupte cu ei. S-a gndit s se refugieze n oraul Bazar, ns era prea trziu. Singura cale rmas era s se lupte. Cele dou armate stteau fa n fa. Cpeteniile georgienilor, David, Tamaz i Bebur, au dat semnalul i soldaii s-au aruncat cu furie nemblnzit asupra perilor. Cpeteniile l-au nconjurat pe Constantin, l-au strpuns cu suliele, l-au aruncat de pe cal i i-au tiat capul. Georgienii i-au fugrit pe peri departe, pn ce i-au ucis pe toi. Biruitorii s-au ntors n ara lor mulumindu-I lui Dumnezeu. Capul tiat al lui Constantin i l-au dus mprtesei lor. Ketevan, dup ce a plns cu amar pentru trupul i sufletul ucigaului, a dat porunc s fie ngropat.

Noul mprat Pentru o perioad de timp, mpria Kaheta s-a linitit de ameninarea persan. Ketevan, singura persoan care rmsese n casa mprteasc, a luat

iari puterea n mini. Sttea la palat, n oraul Gremi, i de acolo conducea ara. ns slbiciunea ei femeiasc o ngreuna s svreasc ndatoririle mprteti. De altfel, dorina sa era s se retrag de la conducerea rii i s se dedice slujirii lui Dumnezeu. Din pcate, singurul supravieuitor din neamul ei mprtesc era fiul su, Teimuraz, luat rob la curtea perilor. neleapta Ketevan i-a trimis atunci ahului Abas un convoi mre cu daruri bogate i cu urmtoarea scrisoare: Preanalte stpn, trimite-mi-l, te rog, napoi pe fiul meu, Teimuraz. Am neaprat nevoie de el pentru conducerea Kahetei. Dac nu-mi mplineti dorina, mpria mea te va renega i i se va supune sultanului. ahul, ndat ce a citit epistola, l-a pregtit pe tnrul prin i l-a trimis mamei sale mpreun cu daruri bogate. Biatul avea atunci cam aisprezece ani. n ciuda vrstei sale tinere i a ederii ndelungate la palatul perilor, i pstrase dreapta credin. ahul nu voia s-l fac mahomedan cu fora, ca s nu strneasc furia georgienilor. n oraul Gremi, Ketevan i tot poporul l-au primit pe Teimuraz cu bucurie negrit, slvindu-L i mulumindu-I lui Dumnezeu. Foarte curnd mprteasa i-a predat fiului ei administrarea rii. Dragul meu copil, i-a spus, eu acum voi lsa grijile lumeti. Dac e nevoie, te voi ajuta, pn ce vei cpta oarecare experien. Vreau de-acum s m retrag din lume i s m ngrijesc doar de sufletul meu. n catedrala Sfintei Nina a avut loc ncoronarea i ungerea noului mprat Teimuraz I. Puin mai trziu s-a svrit cstoria lui cu prinesa Ana, fiica domnitorului Mamia I, de la care a dobndit doi fii, Leon i Alexandru, i o fiic, Tinatin.

A doua cstorie a mpratului n anul 1610, dup naterea lui Tinatin, mprteasa a murit. Atunci ahul Abas l-a chemat lng el pe Teimuraz, chipurile pentru a-l gzdui i odihni. Cnd acesta a ajuns n Ispahan, a fost primit cu mari ceremonii. ns n spatele acestora ahul pregtea distrugerea Kahetei. Am cerut de la mpratul Kartalei, Luarsab, i-a spus Abas lui Teimuraz, s-mi dea de soie pe una din cele dou surori ale lui. i voi cere ca pe cealalt s-o iei tu, pentru credina i dragostea ce mi-o pori. n felul acesta vom deveni rude i vom ntemeia pacea ntre noi. Asta nu e cu putin, stpne, a rspuns Teimuraz. Sora lui Luarsab mi este rud apropiat i religia mea nu-mi ngduie o asemenea cstorie. ahul a struit. Voia ca prin frdelegea aceasta s fureasc legtur de rudenie ntre ei i s-l sileasc pe Teimuraz s se fac mahomedan. Dar nu i-a spus pe care dintre cele dou surori i-o va da. El a ales-o pe cea mai mic, Elena, care era mai frumoas, lsndu-i-o lui Teimuraz pe cea mai mare, Huaresan. Tnrul mprat s-a gndit c refuzul lui ar avea urmri neplcute pentru Georgia. A fost nevoit, aadar, s accepte. A mers la Kaheta i puin mai trziu, n anul 1612, a luat-o de soie pe Huaresan, fr s-i nchipuie viclenia ahului. Nunta s-a svrit n oraul Gremi, cu mare fast. Pe Elena ahul a luat-o i a fcut-o cu fora mahomedan, dndu-i numele Fatman-Sultan-Begum.

Ameninarea persan n perioada aceea la Kartala mprea tnrul i evlaviosul Luarsab al II-lea, care mai trziu a fost torturat i n cele din urm ucis de ctre ahul Abas, pentru credina lui n Hristos. Acesta l-a ndeprtat de la curtea lui pe vicleanul Saakage, precum i pe socrul su, domnitorul Nugzar. Atunci aceia s-au refugiat la curtea ahului, cernd protecie i rzbunare. Au fost primii cu mult fal i aezai n poziii de onoare. Sosirea celor doi georgieni i-a dat ahului un nou prilej de a interveni n ara lor. ntr-o zi, aadar, le-a spus: Pe sora lui Luarsab, pe care doream s-o iau de soie, mi-a luat-o Teimuraz. Trebuie s-mi apr onoarea. Astfel, n anul 1615, a pornit cu oaste mare mpotriva Georgiei, avndu-l cu el i pe cei doi trdtori. A ajuns n Albania i a fcut popas n oraul Gagea. Acolo l-a ntrebat pe Saakage: Ce obicei avei n ara voastr? Ce face un brbat cnd cineva i rpete nevasta? Dac are putere, l omoar pe fpta i-i ia averea, a rspuns acela, pentru a-l mulumi pe ah. Eu, aadar, sunt victima unei astfel de rpiri. Pe motivul acestei calomnii, Abas s-a pornit mpotriva Kahetei.

Robia Locuitorii l-au nconjurat degrab pe mprat i au nceput s-l roage fierbinte: Trimite-o pe mama ta i pe fiul tu, Alexandru, ca s-l liniteasc pe ah. Altfel ne va distruge! mpratul a ntiinat-o cu lacrimi n ochi pe mama sa despre rugmintea poporului. Fiul meu, a rspuns ea, tii foarte bine de cte ori m-am jertfit pentru binele poporului. Acum ns orice legtur cu ahul este nefolositoare. Nimic nu va potoli furia lui mpotriva noastr. Dar sfaturile ei nu puteau fi nelese de georgienii dezndjduii. Au venit, aadar, s-o roage i s-o conving. Ieromonahul Gheorghe, care a fost de fa n acele tragice momente, scria: Toi locuitorii Kahetei jeleau cu suspine n faa mprtesei i-i spuneau: Du-te, maica noastr, i izbvete-ne de la pieire. Astfel, la presiunea poporului, Ketevan l-a luat pe nepotul ei, Alexandru, i nsoii de prinul Nadar Geordage a pornit, la sfritul anului 1615, spre Gagea. S-a nfiat cu multe daruri n faa ahului, care a primit-o cu cinste. ns pe cnd discutau, i-a spus artnd spre Alexandru: Nu cumva doar acestui copil i sunt unchi i dascl? Teimuraz trebuie s mi-l trimit i pe fiul su cel mare, Leon. Iar eu i voi crete pe aceti doi copii aa cum se cuvine unor prini. Ketevan l-a ntiinat pe fiul ei despre noua cerin a lui Abas. ns totodat

i-a transmis pe o cale secret sfatul de a nu-l trimite ahului pe succesorul su. mpratul a aflat vestea cu groaz. El nu voia s-l trimit pe fiul su, dar cpeteniile i poporul l-au rugat cu lacrimi: Tu nsui n-ai fost acolo de dou ori? Nu te-a cinstit ahul? Nu i-a oferit daruri? De ce nu vrei s-l trimii pe Leon? Vrei ca ara s fie distrus? Fii sigur c copilul nu va pi nici un ru. Vrnd-nevrnd, Teimuraz a fost nevoit n cele din urm s-i trimit fiul, nsoit de cpetenia curii, David-Aslan. Crncenul ah n-a fost mulumit nici de sosirea motenitorului. A cerut s vin nsui mpratul. tiu, i-a spus, ct de devotat eti, de vreme ce ai jertfit-o pe mama i pe copiii ti. Vino acum i tu, pentru a te bucura de darurile mele, iar dup aceea te vei ntoarce n linitita ta mprie. Cnd a citit scrisoarea, Teimuraz nu tia ce s fac de amrciune i preri de ru. O pierduse pe scumpa lui mam i pe copiii si. Se simea singur i pustiit. Cpeteniile l-au sftuit s mearg i el la curtea ahului. ns acela a refuzat struitor. ntre timp i s-a ntmplat o nou nenorocire: ahul i-a rpit-o nu se tie cum i cnd pe scumpa lui fiic Tinatin, singura lui mngiere. Arhiepiscopul Antonie I noteaz n memoriile sale c mama lui, mprteasa Elisabeta, o inea minte pe Tinatin, care era atunci vduv i btrn. Spune, de asemenea, c a luat-o Abas de soie i dup aceea i-a dat-o lui Zaal, satrapul Loristanului.

Distrugerea Kahetei Mersul evenimentelor prevestea de-acum fi nenorocirea care urma s se abat asupra poporului i Bisericii din Georgia. ntr-adevr, dup cum scrie istoricul armean Arakil, ahul a pornit cu oti nenumrate mpotriva Kahetei. Armatele lui au intrat n ar i au nceput distrugerea. Au njunghiat btrni, prunci, clerici i monahi. Au necinstit femei. Au profanat morminte ale sfinilor. Au pngrit sfinte biserici. Au dat foc oraelor i satelor. Nenumrai georgieni au fost luai robi n Persia. Teimuraz, singur i neajutat, s-a refugiat la curtea mpratului Imeretului, Gheorghe al II-lea. mprteasa Ketevan, aflnd despre nenorocire, s-a ndurerat i ntristat peste msur. Dar n cele din urm a czut i ea victim ahului. Mucenicia ei este scris n versuri de fiul su, Teimuraz, i de ali poei georgieni, de ctre istoricul armean Arakil i de ctre unii latini.

Ketevan n temni Dup ce motenitorul Leon s-a dus la curtea ahului, acela a trimis-o pe mprteas i pe nepoii ei la Siraz. i i-a poruncit cpeteniei de acolo, Beglar-Bek, s-i nchid n temni i s-i supravegheze aspru. Iar el, dup ce a terminat de distrus Kaheta i Kartala, s-a ntors la Ispahan. Ketevan era deja de cinci ani n temni, cnd n 1620 i-au luat nepoii, singura ei mngiere, i i-au trimis la Abas, care i-a fcut eunuci. Leon n-a

suportat chinurile i a murit. Alexandru a supravieuit i a ajuns la adnci btrnei. Eroica mprteas presimea grabnicul ei sfrit i chinurile ngrozitoare care o ateptau, avea ns credin i ndejde n Dumnezeu. Se asemna n rbdare lui Iov i n nelepciune lui Tobie. Nimic nu putea s-o zdruncine, nici presiunile cumplite, nici ndeprtarea nepoilor ei, care o chinuia mai mult dect ntunecata temni. A ndurat cu ndejde purtarea urt a curtenilor peri. A refuzat cu statornicie propunerile viclene ale ahului, care i fgduia s-o fac mprteas a statului persan. Nu ddea nici o importan celor care o rugau s-i fie mil de viaa ei i o ndemnau s rosteasc mcar un singur cuvnt hulitor mpotriva lui Hristos, pentru a se izbvi. A rmas devotat Mirelui ei ceresc pn n ultimul moment. A mrturisit credina ortodox i i-a vrsat pentru aceasta, cum vom vedea, sngele su. n temni a rmas zece ani. Transformase un loc de acolo ntr-o mic bisericu, unde duhovnicul ei, Gheorghe, svrea Sfnta Liturghie. Cu post, rugciune, priveghere i mtnii se nevoia i i pregtea sufletul pentru mucenicie. Dar i n puinele ei ceasuri de somn folosea n loc de pern o piatr.

Struin n credin ntr-o zi veni un trimis al lui Abas i-i spuse: ahul i poruncete pentru ultima dat: ori te vei lepda de Hristosul tu i te vei face mahomedan, ori vei muri n chinuri groaznice. Iat, clii sunt afar i ateapt Iar ea, care credea c suferinele din vremea de acum nu au nici o nsemntate fa de mrirea care ni se va descoperi (Romani 8, 18), a rspuns: Nimic nu m va despri de iubirea lui Hristos; nici chinurile, nici necazurile, nici prigonirile, nici strmtorrile, nici primejdiile, nici moartea muceniceasc. Fie-i mil de viaa ta, a continuat trimisul. Adu-i aminte de nalta ta obrie i leapd-te de Hristos, cci dac nu, ahul va porunci s-i fie sfiat trupul. Sfnta i-a fcut cruce i a spus cu hotrre: Este cu neputin s m lepd de credina mea. Prefer moartea. Apoi a mai cerut puin vreme. Trimisul a lsat-o singur. A intrat atunci n mica ei biseric, a ngenuncheat i a nceput s se roage cu lacrimi fierbini: Dumnezeul meu cel Unul ntru Treime nevzut i negrit! Tu cu porunca Ta mui munii din loc i cutremuri temeliile lumii. Indienii, grecii, israeliii, romanii i toate popoarele pmntului triesc sub acopermntul Tu. Te rog, Stpne Doamne, trimite-l pe ngerul Tu i izbvete-mi sufletul de nfricotoarele vmi ale vzduhului. Deschide-i miresei Tale porile mpriei cereti i aeaz-m n ceata Sfinilor Ti Mucenici. Doamne, pcatele mele sunt nenumrate. Nimeni n-a pctuit mai mult dect mine. Tu tii bine acest lucru, cci la Tine, Atottiitorul, nu exist nimic ascuns. Vindec rnile sufletului meu i, cnd se vor descoperi cele ascunse ale inimii mele, izbvete-m. Druiete-i fiului meu, Teimuraz, biruin mpotriva vrjmailor i celor care m vor pomeni venic fericire. i tu, Preasfnt i Preacurat Maic a lui Dumnezeu, care ai rmas fecioar pn la adormirea ta, miluiete-m pe mine, roaba ta, care crede n pronia Fiului tu.

Dup ce a terminat rugciunea, s-a mprtit din minile preotului i a luat putere pentru mucenicie. Hristoase al meu, a zis, nu-mi ngdui mie, roabei Tale, s m lepd de Tine! Nu m da n minile diavolului! Apoi i-a fcut semnul crucii i le-a spus fr team clilor care deja o nconjuraser: Facei orice vrei. Sunt gata pentru toate.

Mucenicia ndat aceia au luat-o i au trt-o pn n pia. Au aprins un cuptor i au aruncat n foc o mulime de fiare uneltele torturii. Privelitea provoca groaz. Administratorul oraului n-a putut vedea aceasta i a plecat ntristat. Iar slugile sfintei plngeau nemngiate i i smulgeau prul. Aceea, vzndu-le ntr-o asemenea stare, le ruga s-i urmeze pilda i, n felul acesta, s plece toate mpreun la ceruri. Clii le-au adus pe slujbae aproape de cuptor. Atunci acelea s-au nspimntat i s-au lepdat de Hristos. i au nceput s-o roage i pe mprteas s fac la fel, ca s nu ncerce durerile cumplite ale fiarelor nroite n foc. Ea ns a rmas neclintit n hotrrea sa. i venise acum rndul preotului i duhovnicului ei, Gheorghe. Clii l-au dus n pia. Flcrile se nlau amenintoare, iar fiarele nroite erau gata s ncerce credina atletului lui Hristos. Preotul s-a apropiat. L-a cuprins groaza. Prea c se clatin. Atunci s-a auzit puternic vocea sfintei: De ce tremuri ca o frunz? Crezi c vei tri venic pe pmnt? Mai bine s plecm ct mai curnd din aceast lume. De ce i-e fric de torturi? Ai uitat ce-a ptimit Domnul de la iudei? Dac ne facem prtai patimilor Sale, vom deveni i prtai ai nvierii Lui. Auzind aceste cuvinte, printele Gheorghe s-a ntrit. Dar i slujbaele care se lepdaser de Hristos L-au mrturisit iari. Clii, fr s piard timpul, i-au ucis pe preot i pe slujbae, druindu-le cununa muceniciei. Dup aceea s-au apropiat de sfnt. n zadar i-a rugat s-i acopere puin goliciunea. Nu-i ddeau nici o importan. Au luat-o cu fora, au atrnat-o de un copac i i-au legat minile cu sfori, n form de cruce. Apoi au scos din foc un cuit nroit. La vederea acestei priveliti nfricotoare, sfnta a zis: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh! Clii au nceput s-i taie snii, pn ce n-au mai rmas nimic din ei. Cu acelai cuit i-au tiat buci din carnea de pe mini. Scond apoi din foc nite unelte cu mnere lungi, ardeau rnile, precum i toate membrele Sfintei. ndat ce uneltele atingeau trupul ei, ieea un fum gros. i ca i cnd acestea nu erau de ajuns, au cobort-o din copac i au ntins-o pe o grmad de cuie pe care abia le scoseser din cuptor. Apoi au luat nite lopei de fier, le-au umplut cu alte cuie nroite i le-au pus peste trupul ei, apsndu-le cu putere. Peste puin trupul su a devenit n ntregime o ran. Buci de carne cdeau pe jos, iar sngele curgea uvoi. Dar clii nu-i svriser nc lucrarea lor cumplit. Au scos din foc cteva

epue att de fierbini nct aruncau scntei. Cu acestea au nceput s sfie pieptul i spatele Sfintei. Pe unde treceau epuele, trupul era ars imediat. Astfel, nici o prticic din trupul ei n-a rmas nernit. Mucenicia sa ns nu se terminase. Clii, dup cum noteaz n versurile sale episcopul Ruisei, Nicolae, au scos din cuptor un lan nroit. Dei istovit, mprteasa a reuit s-i fac semnul crucii i s opteasc: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Clii i-au legat lanul n jurul mijlocului, provocndu-i o durere nesuferit. Apoi au luat o lopat nroit. n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, a optit din nou Ketevan. Au atins lopata pe fruntea i pe gtul ei. Un fum des i-a ieit pe gur, pe nas i pe urechi. i pe cnd se pregtea s-i ncredineze sufletul n minile lui Hristos, clii au nceput ultima tortur. Au luat o oal de fier, au bgat-o n foc i au ateptat s se nroeasc bine. Apoi au luat-o i au adus-o lng muceni. Ea, ars deja pe tot trupul, a optit pentru ultima oar: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. n vreme ce cratia nroit i-a acoperit capul sfintei i i-a atins umerii, arzndu-i carnea i prul, fum gros s-a nlat din nou. n aceeai clip viteaza muceni i-a ncredinat sufletul n minile lui Hristos, pentru a primi cununa nevetejit a biruinei, n venica Lui mprie. Era ziua de 13 septembrie 1624. n felul acesta s-a svrit Sfnta Mare Muceni Ketevan i a ajuns la limanul linitit al raiului, unde se roag nencetat Domnului pentru poporul ortodox.

Semne i minuni ndat ce sufletul ei a plecat spre slaurile dumnezeieti, cerul a artat biruina sa ntr-un mod suprafiresc: trei stlpi de foc au cobort peste trupul ei, luminndu-l minunat. i fiindc mulime de lume a nceput s se adune n pia, pentru a vedea minunea, ahul a poruncit ca trupul s fie aruncat ntr-o balt, unde se scurgeau resturile din ora. Dar lumina cereasc a urmat acelai drum. Noaptea trziu civa cretini evlavioi au scos din balta murdar trupul cel multpreuit de ei, l-au aezat ntr-un sicriu i l-au ngropat cu cinste. Sfnta Ketevan a primit de la Domnul harisma facerii de minuni. Nenumrate au fost minunile care s-au svrit la mormntul ei.

Sfintele moate Dup un an, mormntul su a fost deschis, dar trupul mucenicesc nu era acolo. Dup cum a scris mpratul Teimuraz, civa monahi latini, care se aflau la curtea perilor, i-au cerut ahului sfintele moate n schimbul a o sut douzeci de mii de ruble. ns ahul a refuzat. Nici n-a vrut s aud de aa ceva. Atunci monahii au nceput s-l caute n secret. Dup o strduin struitoare au descoperit mormntul sfintei, au scos moatele din el, le-au ascuns i ateptau

prilejul cel mai bun pentru a fugi cu ele. S-au gndit ns c cel mai bine era s se adreseze fiului sfintei, Teimuraz, care, la apte luni dup distrugerea Kahetei, a preluat din nou conducerea rii sale. L-au ntiinat, aadar, c-i vor drui craniul i mna dreapt din sfintele moate ale lui Ketevan. Au fcut asta pentru a ctiga bunvoina lui i, ca urmare, s le fie ngduit s se instaleze n Georgia. mpratul, ndat ce a auzit vestea, a ieit cu arhiepiscopul Zaharia, cu preoimea i cu tot poporul, n cntri i miresme de tmie, pentru a ntmpina moatele mamei sale. Bucuria i emoia tuturor era negrit. Peste puin timp, mprteasa, mijlocitoarea lor la tronul lui Dumnezeu, avea s se afle ntre ei. Primirea s-a fcut cu mare strlucire. Poporul a urmat cu evlavie sfintele moate pn la catedrala Sfntului Gheorghe Purttorul de Biruin, aflat n oraul Alaverdi. Acolo au svrit slujba cuvenit i, dup ce s-au nchinat, le-au aezat sub sfnta mas, pentru a ocroti biserica i ntreaga ar. ntre timp, monahii latini au aezat pe ascuns restul moatelor ntr-un chivot preios i le-au trimis la Roma, la cimitirul apostolului Petru, unde odihnesc pn astzi. Cinstitul craniu i mna dreapt a Sfintei au nceput s fac minuni. Muli bolnavi alergau cu credin la sfintele moate i i redobndeau sntatea. Evenimentul acesta l-a fcut pe arhiepiscopul Zaharia, ca nti-stttor al Bisericii din Georgia, s-o aeze pe mprteasa muceni n ceata Sfinilor. i a stabilit ca pomenirea ei s fie prznuit la data de 13 septembrie. Pn astzi Biserica Georgiei o cinstete cu strlucire n fiecare an pe Sfnta Mare Muceni Ketevan i o implor s mijloceasc pentru toi cretinii la Domnul nostru Iisus Hristos, cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh acum i pururea i n vecii vecilor.

O, luceafrul Bisericii ivirilor, Sfnt preaostenitoare, Mare Muceni i mprteas Ketevan! Lumineaz sufletul meu cel ntunecat de multe pcate. O, mireasma Raiului, podoaba i mndria ivirilor! ntrete-m cu mijlocirile tale, cluzete-m cu rugciunile tale. O, maic blnd, f-m locuitor al Ierusalimului ceresc! Potirul durerii mele alin-l cu mngierea ta cereasc. Primete, bucuria sufletului meu, lumina ochilor mei, Primete aceast smerit cntare!

XV. CEI ASE MII DE SFINI MUCENICI


Tebaida Georgiei Sfntul David Garengeli, ucenicul printelui nostru purttor de Dumnezeu Ioan Zedazneli, a ntemeiat n pustia Garengi faimoasa Tebaid a Georgiei, adic un lca monahal n care vieuiau mii de suflete, cuib de virtute i sfinenie, care a luminat cu fclia lui duhovniceasc ntreaga ar a ivirilor, din secolul al VI-lea i pn la nceputul secolului al XVII-lea. Atunci acest far strlucitor al ortodoxiei georgiene a fost distrus de ctre peri, cum vom vedea n continuare. Sfntul David a ntemeiat pe coasta unui munte din Garengi o mic mnstire, iar mai trziu, ucenicii lui au ridicat alte unsprezece mnstiri. Cea mai frumoas i mai mare dintre acestea a fost afierosit nvierii lui Hristos. Falnica ei biseric i trapeza spaioas, cu mese i scaune de piatr, se pstreaz pn astzi i sunt mpodobite cu minunate fresce bizantine. Mai sus de mnstire, n vrful muntelui, se afl o bisericu cu turla asemenea Sfntului Mormnt al Domnului. Acolo se adun n fiecare an, n seara Smbetei Mari, mii de prini ai Tebaidei georgiene, pentru a srbtori mpreun Preacinstitele Pati i pentru a participa la slujba nvierii.

njunghiai-i! n anul 1615, cumplitul ah al Persiei, Abas I (15861628), a atacat Georgia cu oaste mare, pustiind ara i njunghiindu-i pe locuitorii ei. Dup ce s-a sturat de snge cretin, l-a luat n robie pe evlaviosul mprat al Kartalei, Luarsab al II-lea, care mai trziu a mucenicit pentru credina lui n Hristos. La puin vreme dup campania lui biruitoare, ahul a plecat la vntoare n stepele din Karaiah, mai jos de Tebaida georgian. Aadar noaptea, pe cnd sttea ntins n cortul lui, a vzut n deprtare, pe o coam de munte, nenumrate flcri mici care se micau. Erau monahii din Garengi, care srbtoreau Patele i fceau litanie n jurul micii biserici, innd n mini lumnri aprinse i psalmodiind cu bucurie Hristos a nviat. Ce fclii sunt acelea pe munte? i-a ntrebat Abas pe cei din garda lui. Sunt monahii din Garengi, care-i srbtoresc Patele, au rspuns aceia. Ce? a murmurat ca o fiar nfometat ahul. Exist nc monahi vii? Eu credeam c soldaii mei i-au ucis pe toi. Ascultai-m, pn mine diminea nu trebuie s mai triasc nici unul dintre ei. njunghiai-i! Ai auzit? njunghiai-i pe toi! Dup aceea drmai din temelii bisericile i chiliile lor i toate cldirile care exist acolo!

Civa din oamenii lui au ndrznit s-l roage: Fie-i mil de ei, preanalte! Nu deranjeaz pe nimeni. Ba dimpotriv, tuturor soldailor obosii le dau hran i ap. i apoi, nu ne poruncete Mahomed s avem mil fa de asemenea oameni ai rugciunii? Cum ndrznii s comentai? a strigat Abas ieit din fire. Se va face cum am spus! Altfel Nu s-a mai auzit vreo alt mpotrivire. Cine ar fi vrut s-i piard capul? Stpnul lor cel cu suflet slbatic o tiau bine nu vorbea de dou ori. Astfel, n scurt timp, un regiment a pornit spre mnstirea nvierii Domnului.

Prevestire ngereasc ntre timp, nainte de a ncepe utrenia de Pati, un nger al lui Dumnezeu i s-a nfiat ieromonahului Arsenie, egumenul mnstirii nvierii Domnului, i i-a spus: Hristos v cheam pe toi n lcaurile Lui cereti. n seara aceasta v vor secera sbiile perilor! Cine vrea s-i salveze viaa, s fug s se ascund. Cui nu-i e fric de moarte va fi njunghiat, dar Domnul l va ncununa. Asta s le spui prinilor care s-au adunat aici. i dup aceste vorbe ngerul s-a fcut nevzut. Printele Arsenie, cu inima ntristat, a czut pe gnduri. Cum s le spun frailor, care au venit s prznuiasc strlucitoarea nviere, c vor gsi moarte amar provocat de sbiile mahomedanilor? La un moment dat n chilia lui a intrat monahul care-l slujea. Vzndu-l nemicat, cu faa palid din pricina durerii sufleteti, s-a tulburat ru. Ce ai, printe? l-a ntrebat ducndu-se lng el. Nu cumva eti bolnav? Ah, fiule! Nu Atunci ce se ntmpl? Printele a rmas tcut vreme de cteva minute. Apoi a oftat adnc. ngerul lui Dumnezeu mi s-a artat cu puin nainte, a zis cu o voce abia auzit. M-a ntiinat c toi prinii care sunt aici sunt chemai la cina cereasc a lui Hristos. n seara asta vor fi njunghiai de ctre peri. Mi-a poruncit s-i anun. Cine vrea s-i salveze viaa, mi-a spus, este liber s plece; cine nu, va muri. Nu tiu, aadar, ce s fac. Fraii au venit s prznuiasc Patele, iar eu s le spun c vor muri n chip ngrozitor? ovi Nu ovi, printe! a zis monahul. Domnul ne cheam. E cu putin s nu mergem lng El? Cred c nu se va gsi nici un frate care s nu doreasc o asemenea ieire muceniceasc din viaa pmnteasc. Vdete-le deci fr team prinilor mesajul ngerului. Nendoielnic te vor asculta cu bucurie i se vor pregti cu bunvoin pentru ntlnirea cu Hristos. Peste puin toi monahii tiau ce urma s li se ntmple. i toi, de la cel mai tnr i pn la cel mai vrstnic, s-au pregtit s-i bea potirul amar al morii, care le-a i adus dulcea venicie. Doar doi frai nceptori s-au mpuinat la suflet i s-au hotrt s plece. Au trecut de valea mpdurit i de mnstirea Sfntului David i au ajuns pe un munte.

Mucenicia de nviere La mnstirea nvierii Domnului a nceput slujba pascal. Prinii, dup ce au urcat pe munte i au fcut obinuita litanie n jurul micului paraclis, au cobort iari la mnstire pentru a svri utrenia i Sfnta Liturghie n biseric. Deodat, cu puin nainte de sfritul Liturghiei, de afar s-au auzit tobele i trmbiele perilor. Egumenul a ieit imediat din biseric, s-a apropiat de cpetenia regimentului i a czut cu ochii n lacrimi la picioarele lui. n numele lui Dumnezeu, l-a implorat, lsai-ne s terminm Sfnta Liturghie i dup aceea facei ce vrei cu noi! Au respectat lacrimile printelui i i-au mplinit rugmintea. Astfel, prinii ase mii erau toi s-au mprtit plngnd, pentru iertarea pcatelor i pentru dobndirea vieii venice. Dup aceea i-au pus mantiile i l-au urmat pe egumen, care mergea nainte innd n mini toiagul i sfnta cruce. Printele Arsenie s-a apropiat de cpetenie, l-a privit n ochi i i-a spus: Acum suntem pregtii i, dup cum vezi, nenarmai. F ceea ce i-au poruncit! Pe mpratul tu nu-l cinstim. Legea profetului vostru n-o primim. Preferm s murim dect s ne supunem vou i s mrturisim credina voastr. Iat, deci, i ofer capul meu! A artat spre monahii care erau n spatele lui i a adugat: i acetia vor sta cu bucurie n faa sbiei tale. Nici nu terminase bine, cnd o lovitur fulgertoare de sabie a fcut ca s i se rostogoleasc capul la picioare. ndat, ca la un semnal, soldaii s-au aruncat fr mil asupra prinilor i i-au njunghiat pe toi. Le-au tiat trupurile n buci, lsndu-le ca hran slbticiunilor pustiei. Dup mcel, s-au apucat s jefuiasc i s distrug mnstirea. n continuare, ncheindu-i ticloasa lor lucrare, au pustiit toate chiliile din Garengi. Acest sfrit trist l-a avut, cu ngduina lui Dumnezeu, Tebaida Georgiei, care aproape de zece secole fusese centrul mrturisirii ortodoxe i al tririi ascetice din inutul acela. Cerul a ncredinat slvirea ce se cuvine celor ase mii de Sfini Mucenici. Peste trupurile lor tiate n buci au stat vreme de trei nopi trei stlpi de foc care luminau toat regiunea precum i nenumrate cununi de trandafiri care rspndeau miresme negrite.

njunghierea frailor ntre timp, cei doi frai care fugiser n noaptea ntunecoas naintau n grab i discutau n oapt despre mucenicia prinilor. Cnd au ajuns n munte, unul din ei s-a ntors deodat ctre cellalt i i-a spus: Unde mergem? De ce fugim? Am lsat lumea i am venit n pustie. Iar acum suntem ca nite cini care se ntorc s-i ling vrstura. Trebuia s rmnem la mnstire i s murim mpreun cu prinii notri. Ce-o s facem cu aceast via amar i nestatornic? S mergem napoi, frate! a zis atunci i cellalt. S mergem s mrturisim i noi, ca s trim venic n mpria Printelui nostru ceresc. n clipa aceea au vzut cei trei stlpi de foc, care coborau din cer deasupra

trupurilor Sfinilor Mucenici, fcnd ca noaptea ntunecoas s se asemene cu o zi nsorit. Au vzut i cununile de trandafiri care acopereau mnstirea. Au observat ns c dou dintre ele au rmas foarte sus. Sunt ale noastre! au strigat ntr-un glas i au nceput s alerge ca nite cerbi ctre mnstire. Au cobort n valea mpdurit i au ajuns la drumul care desprea mnstirile Sfntul David i Sfntul Dodo, vizavi de chilia Sfntului Iacob. Aici i-au ntlnit pe soldaii care aveau n mini sbii pline de snge. n Hristos credem i mrturisim c Acela este adevratul nostru Dumnezeu i Mntuitor! au strigat cu ndrzneal cnd au ajuns n faa lor. Blestemat s fie Mahomed i legea lui! Perii s-au aruncat asupra lor urlnd ca nite lupi. I-au njunghiat i i-au tiat n buci, aa cum fcuser mai nainte cu ceilali prini, i le-au lsat trupurile acolo, s le mnnce fiarele pdurii.

Semnul trandafirilor Dumnezeu, care-i slvete pe sfinii Si, n-a lsat lipsit de semne nici acest loc de mucenicie. Aadar, n mijlocul drumului pustiu i mrcinos unde muceniciser cei doi frai de mnstire a sdit mai trziu un trandafir preafrumos. Pn n ziua de astzi se afl acolo aceast floare trimis de Dumnezeu. n fiecare iarn turmele de oi ale ttarilor nomazi care trec prin Garengi o mnnc pn la rdcin. Iar primvara rsare din nou i nverzete n pustietatea cea seac. nflorete din mai pn la sfritul lui iunie. Trandafirii roii i nmiresmai care nfloresc sunt nzestrai de Dumnezeu cu putere tmduitoare. Muli credincioi i culeg i se izbvesc de bolile lor, cu mijlocirile Sfinilor Mucenici. n zilele de dup Pati, trandafirii sngerii mpodobesc ntreaga regiune, i desigur cele dou mnstiri din apropiere. De atunci pn astzi nici o alt floare nu mai exist acolo. i nimeni niciodat n-a reuit, orict s-a strduit, s sdeasc un alt trandafir din altoiul celui sdit de Dumnezeu. Astfel, acesta rmne unic, aducnd aminte odat cu trecerea veacurilor de minunata mucenicie a celor doi frai de mnstire.

Moatele izvortoare de mir Mai trziu, mpratul Georgiei, Artsil al II-lea, adunnd cu evlavie moatele mucenicilor, le-a aezat ntr-un mormnt mare, spat n zidul de stnc al altarului unui paraclis al mnstirii nvierii, care de atunci s-a numit Moameti, adic Muceniceasc. Din moate a nceput s izvorasc mir nmiresmat i fctor de minuni, care curge i n ziua de astzi, adeverind sfritul plcut lui Dumnezeu al prinilor iubitori de Hristos. Astfel, fraii de la mnstirile Sfntul David i Sfntul Dodo, care mai trziu au fost rezidite, i-au cerut mitropolitului Antonie I s-i canonizeze pe mucenici, lucru care s-a i ntmplat. Curnd dup aceea a fost alctuit i slujba pentru praznicul pomenirii lor, care a fost rnduit n Marea de dup Pati. n aceast zi, n fiecare an, Biserica Ortodox a Georgiei i cinstete cum se cuvine pe cei ase

mii de Sfini Mucenici i-i implor s mijloceasc nencetat la Domnul nostru Iisus Hristos pentru mult ptimitorul popor georgian.

XVI. CUVIOSUL ILARION GEORGIANUL


Fericitul stare Ilarion georgianul se trgea din inutul Imeretiei (Georgia). S-a nscut n anul 1776 n statul Losijat-Khevi din Shorapani, n jurisdicia Cutaisei. Prinii si, Hanulias i Maria Konaveli (fii de veche familie aristocrat), erau foarte evlavioi i cinsteau n chip deosebit pe Marele Mucenic Gheorghe. Pentru credina lor Dumnezeu le-a druit un biat pe care la botez l-au numit Iesei. Cnd copilul a mplinit 6 ani, icrodiaconul tefan frate al mamei sale i pustnic al mnstirii Tabakin din Georgia l-a luat de la casa printeasc i l-a dus n sihstria sa din munte, unde, timp de 12 ani, l-a nvat viaa cea dup Dumnezeu.

Unchiul printelui Ilarion Ierodiaconul tefan, n lume Simeon, era de vi nobil i fusese hrnit de mic cu frica de Dumnezeu i cu crile Sfintelor Scripturi. Mai trziu a fost trimis la Curte i a fost luat n slujba mprteasc sub cluzirea ighemonului Gheorghe Tsereteli care era administrator al vistieriei mprteti. Noul mediu de la Curte nu l-a mpiedicat pe Simeon s duc o via aspr i nfrnat. Se ruga continuu i urmrea s se ntlneasc cu oameni duhovniceti, cu care se sftuia. Deoarece toi curtenii l stimau mult, nu era uor s se elibereze de slujba mprteasc, aa nct s poat, fr mprtiere, s urmeze viaa monahal pe care o dorea n chip arztor. Cnd a primit cinstirea de suta, cu mijlocirea protectorului su, Tsereteli, a fost dezlegat de naltele responsabiliti. Dobndind rvnita libertate, a aruncat ndat de pe sine inuta militar i, dispreuind slava cea lumeasc, a intrat n mnstirea Tabakin pentru a-I sluji lui Dumnezeu. Dup trei ani de ncercri la diferite ascultri, a fost tuns clugr cu numele de Simeon. n acel timp pstorea mnstirea Arhimandritul Gherman, brbat virtuos i cu experien. Cu rugciunea sa i cu harul Domnului, care din belug slluia ntr-nsul, deschidea cerurile pentru a cdea ploaia i i tmduia pe cei bolnavi. n timpul utreniei obinuia s citeasc singur canoanele sfinilor, n vreme ce,

deseori, ochii i se transformau n dou izvoare de lacrimi. Dup ce tefan a trit trei ani ca monah, a fost hirotonit diacon de Mitropolitul Cutaisei Dositei, i n curnd i-a descoperit printelui Gherman dorina sa veche de a tri ca anahoret. Printele Gherman, care n timpul ndelungatei sale ederi la Ierusalim i n Sinai, n insulele Mrii Egee i n Sfntul Munte vzuse cu ochi experimentat muli pustnici, se ngrijea cu orice chip s-l ntoarc de la dorina sa, pentru a nu cdea n cursa satanic a rtcirii. Cnd a neles ns c tnrul ierodiacon era foarte statornic a fost de acord, dup ce mai nainte l-a ncercat n felurite ascultri pentru ali trei ani de zile. A trit, deci, printele tefan n mnstire nou ani. Dup ncercare, egumenul Gherman a fcut sinax cu btrnii mnstirii, la care l-a chemat i pe el. L-a ntrebat despre dorina sa i a primit iari acelai rspuns hotrt. Atunci membrii sinaxei au cerut s afle n ce loc vrea s pustniceasc. Obinuit de mic s se predea pe sine voii lui Dumnezeu i hotrrilor celor mai mari, i-a lsat pe btrni s hotrasc despre aceasta. Dup sfatul lor, a hotrt s mearg la 6 kilometri deprtare de mnstire, ntr-un munte mpdurit, unde mai demult triser muli pustnici. nceputul vieii pustniceti era legat iari cu ncercri ce au inut cinci ani. n primul an printele tefan a avut urmtoarea rnduial: lua, plecnd pe munte dup Sfnta Liturghie, ap i legume. Toat ziua muncea singur: deschidea drumul, despdurea, iar seara se ntorcea n mnstire. n aceeai vreme i-a fcut i coliba din trunchiuri de copaci. Pentru anul urmtor a luat binecuvntare s rmn singur n colib noaptea i s se ntoarc n mnstire la ceasul utreniei, rmnnd cu prinii pn la vecernie. n cel de-al treilea an putea s-i cultive grdina i s rmn n pustie dou zile, iar n cea de-a treia trebuia s vin n mnstire. n cel de-al patrulea an, patru nopi pe sptmn rmnea n coliba sa pustniceasc, vinerea ns se ntorcea n mnstire i rmnea aici pn duminic. n cel de-al cincilea an al ncercrii era obligat s rmn n mnstire doar de smbta pn duminica. Cnd, cu ajutorul harului dumnezeiesc, s-a ntrit n nevoin, btrnii i-au dat binecuvntare pentru desvrita pustnicie, neclintirea dorinei sale. Trei ani a trit n deplin tcere, apoi l-a cuprins o rvn dumnezeiasc de a cluzi i pe altul n viaa pustiei. Dup o ndelungat cugetare a mers n satul Losiat-Hevi, la sora sa Maria Konaveli, i le-a propus, ei i soului acesteia, s-l druiasc pe fiul lor cel nti nscut n slujba lui Dumnezeu. Prinii au rmas nehotri vreme ndelungat; cnd ns printele tefan le-a proorocits moartea lui Iesei i a oricrui alt copil n caz c se vor mpotrivi voii lui Dumnezeu, i-au dat cu srguin copilul ce era n vrst de numai 6 ani. L-a luat deci stareul pe Iesei n pustie i timp de doisprezece ani l-a nvat s triasc n linite, n nfrnare, n rugciune i n studiul Sfintelor Scripturi. Rareori i ngduia s-i vad prinii sau s viziteze mnstirea. Pustnic de la o vrst aa de tnr, cel mai trziu numit printele Ilarion a cunoscut devreme rutatea demonilor, care ursc mai mult dect orice pe pustnici, i numai Domnul tie ce atacuri a avut de primit din partea lor. Urtorul de bine se strduia prin diferite viclenii s-i clatine mintea i s-l aduc la disperare. Noaptea nvleau diavolii n chip de tlhari, n vreme ce alteori l strigau cu vocea mamei sale, amintindu-i astfel de casa printeasc. Ziua se strduiau a-l speria lund chip de urs sau de alte fiare. Cu nevoine aspre i

desvrit nsingurare au trecut astfel anii tinereii. Un ran ce fugise de la ighemonul Abasidi a venit nainte de adormirea stareului tefan pentru a rmne mpreun cu ei. Dup trei ani de ncercare a fost tuns clugr cu numele de Lavrentie. Mai trziu, monahul Lavrentie a mers s se nchine la Sfintele Locuri, iar la Ierusalim a fost hirotonit preot. Dup ce a slujit destul timp la Sfntul Mormnt, cu binecuvntarea Patriarhului a plecat la Mnstirea Iviron, unde a i adormit. Btrnul Ilarion povestea despre el c era plin de simplitate i de dragoste dumnezeiasc. Printele Benedict, care a fost prezent la adormirea sa, spunea c sfritul su a fost fericit, deoarece printele Lavrentie i-a dat sufletul lui Dumnezeu rugndu-se cu minile ridicate asemeni unor fclii. Presimindu-i sfritul vieii, printele tefan i-a lsat ca porunc printelui Ilarion s prseasc coliba dup adormirea sa, pentru a nu cdea n vreo rtcire drceasc trind acolo fr povuitor. Apoi a mers la mnstire, i-a mbriat pentru ultima dat pe frai i, ntorcndu-se, dup o boal de puine zile a plecat spre venicie. Plecarea sa a fost o mare pierdere nu numai pentru obtea mnstirii, ci i pentru oamenii din inuturile dimprejur. Muli s-au lipsit de ajutorul rugciunilor sale, de povuitorul i mngietorul lor. Nepotul i ucenicul su spunea c printele tefan era un om auster i atta naintase n viaa duhovniceasc, nct i s-a dat darul dreptei socoteli. Putea s mnnce pentru multe sptmni doar o bucat de mmlig cu sare i ap i, cteodat, numai puine legume. n primele trei zile din Postul Mare nu gusta i nu bea nimic. Oamenii mergeau i-i cereau sfatul. Cnd vreun vizitator l ntreba despre clugrie, printele tefan i rspundea: Dac vrei s urmezi viaa monahal, mai nti trebuie s te cureti de patimi i de plceri. S te cureti mcar pe jumtate nainte de tundere, iar apoi s te osteneti astfel nct s dispar cu desvrire orice urm de via mireneasc. Dup adormirea unchiului su, Iesei a mers n mnstirea Tabakin. N-a rmas ns mult timp, deoarece avea o puternic rvn s se ocupe de nvtur. Auzind c n Tbilisi se deschisese o coal, fr a spune nimnui a plecat spre Georgia. Trecnd prin inutul Nikozi din eparhia Gori, deoarece i plcea s dea cinstire sfiniilor slujitori, a vrut s ia binecuvntare de la episcopul Atanasie. Noaptea l-a gzduit acest om sfnt i l-a ntrebat despre viaa sa. Apoi precum obinuiau prinii cei de demult l-a ndemnat s se roage mpreun. La sfrit, micat de felul n care citise, episcopul i-a dat un sfat printesc: Copilul meu, la coal nu vei nva nimic din cele ce le-ai nvat n pustie. ntoarce-te acas. Dumnezeu, Care te-a nvat aceste rugciuni, te va cluzi pentru rugciunile stareului tu i te va aeza ca pe un mdular de folos n Biserica Sa i n poporul tu. Cu binecuvntarea acestui om al lui Dumnezeu, Iesei s-a ntors n satul Losiat-Hevi, la casa printeasc. N-a rmas ns mult aici. n curnd, tatl su l-a dus la Curte, dndu-l n slujba mpratului. Acesta l-a predat celui mai apropiat dintre casnicii si, ighemonului Tsereteli, pentru a-l educa. Vznd ighemonul setea sa duhovniceasc, l-a ndreptat pentru o deplin formare a sa ctre vrednicul arhimandrit Gherontie n lume ighemonul Solangasvili care tria n Mnstirea Dzhurshk din Georgia.

Printele Gherontie l-a educat ntr-un duh clugresc auster i s-a strduit mai mult a-i transmite dragostea pentru rugciune. Mai trziu printele Ilarion spunea cu uimire c dasclul su priveghea n picioare de dup amiaza pn la rsritul soarelui, cernd deci i de la el s se roage mpreun cu dnsul. Toat noaptea o petreceau cu cntri i rugciuni. Tnrul Iesei a trit deci lng dasclul su o via ascetic n deplin ascultare. ntr-o iarn, printele Gherontie l-a nsrcinat s duc o scrisoare la un oarecare cunoscut din Cutaisa, i l-a trimis descul prin zpad. Iesei a dus scrisoarea la adresa rnduit. Destinatarul, uimit de nfiarea sa exterioar, i-a dat bani pentru a-i cumpra nclminte. Cnd s-a ntors, stareul l-a vzut nclat i l-a certat aspru pentru micimea de suflet i lipsa de rbdare. Printele Gherontie l nva pe ucenicul su i nfrnarea, dar nu dintr-o dat; l ridica ncet-ncet din treapt n treapt. La nceput l-a obinuit s nu mnnce nimic nainte de apusul soarelui n zilele de luni, miercuri i vineri, iar n continuare l-a cluzit spre postul desvrit. l mai nva, de asemenea, gramatic, aritmetic, caligrafie i altele. Astfel, cu osteneli i nevoine nencetate, au trecut trei ani i jumtate. Printele Gherontie a vzut c ucenicul su a naintat repede n toate i l-a predat din nou ighemonului Tsereteli, pentru a-i continua studiile n lume. Ighemonul l avea ntotdeauna lng el pe Iesei i l lua n toate cltoriile; dup trei ani i-a ncredinat responsabilitatea veniturilor suitei sale. L-a mputernicit, de asemenea, s scrie porunci n numele lui i i-a dat, pentru aceasta, sigiliul su personal. Dup doi ani, ighemonul Tsereteli l-a introdus pe Iesei la Curte. mpratul Solomon al doilea l-a rnduit printre secretari, slujind aici doi ani i jumtate, apoi i-a propus s se nsoare i s primeasc hirotonia. n acea vreme stpnea o mare nelinite la palat i printre cercurile aristocrate referitor la planurile i la strduinele de anexare a Imeretiei la mpria Rusiei. Vznd mpratul simplitatea i duhovnicia lui Iesei, a judecat c n att de grele vremuri ar trebui s-i ncredineze o oarecare responsabilitate duhovniceasc. Pe nici unul dintre oamenii din jurul su nu se putea bizui. Singurul de ncredere era conductorul armatei, ighemonul Kaihosro Tsereteli i, mpreun cu el, ali civa devotai. Cel ce fusese econom la Curte i credincios mpratului, Gheorghe Tsereteli, murise lsnd n urma sa mult tristee i mari responsabiliti. Nu mai exista deci nici un om cu care s mpart gndurile i simmintele sale. mpratul i-a propus deci lui Iesei hirotonia pentru a-l avea ca duhovnic i sftuitor n problemele personale i n treburile statului. Iesei s-a plecat voii domnului su i s-a cstorit cu tnra prines Maria. Dup ce a rmas la casa printeasc a soiei sale doar dou sptmni, a plecat la Cutaisa unde curnd a fost hirotonit diacon i, n continuare, preot i protoiereu al bisericii Curii. mpratul Solomon l inea totdeauna lng el pe printele Iesei i i ncredinase sarcina de a dezlega nenelegerile dintre ighemoni referitoare la proprieti. Aceast lucrare de mpciuire cerea mare rbdare i pricepere i, n acelai timp, l lega pentru perioade mari, aa nct rareori se putea ntlni cu soia sa. Aceasta o ntrist foarte mult pe Maria care, odat, a aflat c soul ei dup o cltorie la moia ighemonului Abasidi a mers ndat la Cutaisa fr s mai treac pe acas. Att de mult s-a mhnit, nct a czut la pat i dup ase luni de boal a murit, dup ce mplinise numai doi ani de la cstorie.

Destrmarea mpriei Imeretiei i moartea lui Solomon al II-lea (Evenimentele ce se refer la ultimele zile ale mpratului Imeretiei care aici sunt prezentate foarte pe scurt le-a povestit btrnul Ilarion printelui Gavriil georgianul i, cu ngduina acestuia, le-a transcris mai trziu printele Pantelimon, duhovnicul Mnstirii Russikon). Dup alipirea mpriei Georgiei la Rusia n 1801, guvernarea rus a nceput tratativele scrise cu mpratul Imeretiei pentru anexarea mpriei sale. Sfatul stpnitorilor Imeretiei, deoarece nu exista urma la tron, a hotrt s se pstreze suveranitatea rii pn la moartea mpratului Solomon. Cele dou state urmau s pstreze relaii freti, temeinicite pe sfinte tradiii. Protocolul Sinodului a fost trimis spre a fi citit arului Alexandru I. n vreme ce hotrrile acestea fuseser primite de toi supuii, altul era planul ighemonului Zurab Tsereteli. n Petrograd, unde fusese trimis de mpratul Imeretiei, orbit de bogie i de slav i-a pus n minte nsuirea tronului. La noua ntrunire a Sfatului Imeretiei, ighemonul i-a ascuns planul i a propus, cu convingere, ntlnirea dintre mprat i eful de stat major rus Tormazov la Surami, la grania dintre Imeretia i Georgia. Pentru planul acestei ntlniri se nelesese pe ascuns cu Tormazov, spunnd c, chipurile, ar exista o porunc prin viu grai a arului Rusiei ce ar trebui transmis mpratului. Prezbiterul Iesei ns a neles nelciunea i a nceput, n Sfat, a-l demasca pe ighemon ca vnztor, prefcut, iubitor de putere i cauz a dihoniei din ar. Puine zile ns mai trziu a primit vestea despre moartea soiei i a plecat n grab acas pentru a-i da srutarea cea mai de pe urm. l sftuise ns mai nti pe mprat s nu primeasc propunerea lui Tsereteli de a prsi Cutaisa pn ce nu se mplinesc cele 40 de zile de doliu pentru soia sa; mai bine s-l atepte s se ntoarc. Solomon ns, trt de anumii ighemoni care i-au propus s plece, nu a urmat povaa printelui Iesei. Cu o suit de 300 de soldai a plecat ctre Surami i, n continuare, la Tbilisi. N-a voit ns s mearg de acolo la Petrograd, aa precum i propusese Tormazov, pentru a nu contribui la ludroenia arului Rusiei. Travestit n ceretor, a plecat pe ascuns cu suita sa din Tbilisi i a mers n Akhaltisikhe, n Turcia. Paa l-a primit cu mari cinstiri i, n acelai timp, a trimis de tire sultanului, la Constantinopol, ntiinndu-l de sosirea acestuia. ndat ce Mahmud a primit nscrisul i l-a citit, a dat firman n care fgduia mpratului Imeretiei protecia, deplin libertate i siguran pn ce se va ntoarce n regatul su, iar ca ntreinere din veniturile regiunii Erzerum, unde i propunea s locuiasc. Dup o asemenea primire binevoitoare a sultanului, mpratul Solomon a prins curaj i a hotrt s declare rzboi mpotriva Imeretiei cernd ca ajutor voluntari turci. Supuii si s-au desprit: unii au rmas de partea sa, n vreme ce alii i-au trimis de veste c nu-l mai primesc ca mprat. Potrivnicii s-au unit cu armata ruseasc, iar rezultatul luptei a fost c mpratul Solomon a fost nfrnt i s-a ntors la Erzerum. n aceste clipe grele pentru mprat, printele Iesei i-a lsat patria pentru a-i fi alturi. Solomon nici la Erzerum n-a gsit odihn. Paa provinciei, primind daruri de la rui, i fcea tot felul de greuti; astfel, a plecat n Trapezunda, unde, n 1814, i-a dat ultima suflare.

Printele Iesei n Rusia n mai 1814, la numai trei ani de la moartea mpratului Solomon, printele Iesei cu restul suitei s-a ntors n Imeretia. A rmas la casa printeasc i, eliberat de sarcina de duhovnic, a nceput s caute un loc potrivit pentru a se dedica rugciunii. Gndea s se stabileasc undeva aproape de sat sau n pustie, aproape de Mnstirea Tabakin, unde trise n primii ani ai tinereii sale. Nu trecuser ns nici apte luni de la ntoarcerea sa n ar i a fost chemat de mprteasa Maria la Moscova, acolo unde fusese trimis dup plecarea mpratului Solomon, soul ei, n Turcia. Duhovnicul soului ei i devotat supus al acestuia, printele putea mai bine dect oricare altul s-i povesteasc despre ultimile zile ale mpratului. Credincios responsabilitii sale, printele Iesei n-a ntrziat s se prezinte i s o ntiineze pe mprteas de toate cte se ntmplaser. mprteasa, cinstind devotamentul su ctre soul ei cel rposat i nedorind a avea ca duhovnic un strin, l-a inut lng ea. Printele Iesei avea cu el i o bucat mare din Crucea Mntuitorului, odor personal al mpratului, pe care Maria a aezat-o n biserica Curii. Nu se tie pentru ce motiv arul Alexandru I a voit s-l cinsteasc pe printele Iesei cu vrednicia de arhiereu al capitalei; poate pentru sfatul pe care printele l dduse mpratului Solomon de a se ntoarce la supuii si credincioi, sau pentru mijlocirea mprtesei Maria. Mreia acestei vrednicii nu putea fi ns dorit de sufletul cel iubitor de pustie al preotului, care cu statornic rvn cuta singurtatea. n curnd, printele Iesei a vzut n ce stare jalnic se gsea viaa duhovniceasc i moral a curtenilor, care o influenase i pe mprteasa Imeretiei cu suita ei, avnd ca rezultat o deprtare tot mai mare de evlavia printeasc. Cu toat purtarea aspr fa de sine, a nceput s observe schimbri i n viaa sa. Chiar i nevrnd era obligat s se supun obiceiurilor vieii capitalei. Mnca totdeauna la mese preancrcate cu felurite mncruri, bea mult vin i dormea pe aternuturi pufoase. Mai mult dect acestea, a aprut i pericolul mai grav al unei mari cderi. Printele Iesei se distingea prin frumuseea sa exterioar; era nalt, cu umeri largi, i avea o prestan brbteasc. Frumuseea sufletului se rsfrngea pe chipul nobil i, fr voia sa, atrgea privirile n jurul su. Celor evlavioi le provoca cinstire i respect, n vreme ce celor ptimai dorine trupeti. n mod deosebit l oboseau cu stnjenelile lor continue doamnele i domnioarele de la Curte. Apsat de pretutindeni, a luat hotrrea statornic de a se ndeprta, oricum, de palat. De multe ori a rugat-o pe mprteas s-l slobozeasc din greaua via din capital i s-l trimit n ar, dar ea nici nu voia s aud una ca aceasta. Trei ani i jumtate au trecut, care au fost o mare ispit pentru evlaviosul suflet al printelui Iesei, cu mult mai mare dect pribegirea timp de apte ani prin inuturi strine mpreun cu mpratul Solomon. Aflndu-se ntr-o aa de grea situaie, i afla odihna numai rugndu-se Domnului i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i deschidea naintea lor sufletul ntristat i se ruga s-i mplineasc dorina pentru o via singuratic undeva, n pustie. Se ruga de asemenea, Marelui Mucenic Gheorghe, la care din tineree avea o deosebit evlavie i care de multe ori n via l ajutase.

n timpul acestor greuti, printele Iesei a cunoscut un oarecare arhimandrit al Mnstirii Iviron, care atunci locuia n Mnstirea Nicolaevsk i care, mai trziu, a mers n Sfntul Munte i a descoperit clugrilor c printele Iesei a fost duhovnicul Curii. Timpul trecea i necazurile printelui Iesei se nmuleau. ntr-o zi, ntr-o discuie sincer cu un prieten al su credincios foarte apropiat mprtesei Maria i-a descoperit acestuia dorina sa. Prietenul su, nelegndu-i elul acesta plcut lui Dumnezeu, a fgduit s l ajute; a njghebat chiar un plan i i l-a fcut cunoscut. Dup ce s-au rugat fierbinte, au plecat la mitropolitul Serafim care deseori o vizita pe mprteas i pe care l cunoteau bine amndoi. Ajungnd la mitropolie, logoftul a spus c a fost trimis de mprteas pentru a mijloci obinerea paaportului pentru printele Iesei, deoarece trebuia s mearg pentru puin timp n Imeretia, la casa sa. Mitropolitul, fr a bnui nimic, a poruncit ndat s se scoat paaportul, care n scurt timp a fost pregtit. Printele Iesei, naripat de ndejdea c dorina sa se va realiza, s-a nfiat mprtesei. Ca de obicei, i-a spus c va pleca, iar aceea a nceput s glumeasc pe seama cuvintelor sale. n continuare i-a descoperit c deja are n mini paaportul, mprteasa ns a rspuns c nu crede c aa ceva s-ar putea face fr tirea ei. Aa nct printele Iesei i-a luat rmas bun, zicnd: Iertai-m pentru toate. Plec! n aceeai noapte printele Iesei a plecat din Rusia. Nu s-a ndreptat spre Georgia, cu gndul c mprteasa l-ar putea gsi uor i l-ar readuce n Moscova. A plecat aadar la Odessa, de unde, fr a trage de timp, a ajuns n Constantinopol. elul su era de a vizita Palestina i Sinaiul, cutnd refugiul n regiuni unde mai demult se nevoiau georgieni. Despre Sfntul Munte nu cunotea aproape nimic. n Constantinopol a sosit n zilele Cinzecimii i ndat l-a vizitat pe Patriarhul Ierusalimului, ce se afla atunci acolo, cu dorina de a-i cere sfatul n legtur cu cltoria sa la Sfintele Locuri. Patriarhul l-a primit i i-a spus c, dac dorea s rmn la Ierusalim pn la Patile urmtor, ar trebui s petreac acolo aproape un an, lucru poate obositor. I-a propus deci ca mai bine s mearg n Sfntul Munte pn n iarn i, mai trziu, cnd se apropie Postul Mare, s plece la Ierusalim. Printele Iesei i-a mulumit pentru sfat i s-a pregtit pentru mpria monahilor Sfntul Munte. Cugeta chiar la stabilirea aici, hotrt s slujeasc ntru toate pe Domnul. S-a mbrcat ndat cu haine vechi, ndjduind c va ascunde sub aceast nfiare mreia sa lumeasc de mai nainte i, ca un necunoscut, s se devoteze lui Dumnezeu cu deplin lepdare de sine. A lsat deci Constantinopolul i a plecat, pe mare, ctre Grdina Maicii Domnului. Era anul 1819.

Intrarea n Sfnta Mnstire Dionisiu Ajungnd n Sfntul Munte, printele Iesei a rmas la nceput n Sfnta Mnstire Iviron, unde nu a ntlnit nici un georgian. A spus c provine din Georgia, c este srac lucru pe care l ntreau i hainele sale vechi i murdare i c scopul su era s viziteze i s se nchine la sfintele locuri ale Athosului.

L-au condus, ca de obicei, la arhondaric, unde a rmas o sptmn, lund parte la slujb i observnd viaa mnstirii. Necunoscnd limba greac, vorbea numai turcete cu civa frai, nevoit fiind ca cea mai mare parte a timpului s tac. Nimeni nu-i ddea vreo atenie deosebit. Tcut, nconjura mnstirea, urmrind rnduiala interioar a mnstirii idioritmice care diferea de cea de obte, i nu i-a plcut deloc. Dei este mnstirea noastr, georgian s-a gndit pentru mine nu-i locul aici. ntr-o diminea a ieit la poarta mnstirii. Aa cum sttea pe gnduri, a observat c anumii clugri, purtnd traiste pe umeri, mergeau undeva. A cerut s afle unde merg i i-au spus c merg la hramul Mnstirii Dionisiu, deoarece n ziua urmtoare era Naterea Cinstitului naintemergtor Ioan. Printele Iesei a ntrebat dac puteau s-l ia mpreun cu ei. Dac vrei, vino, plecm! i-au rspuns. Toi nchintorii la praznice merg, dup obicei, mai nti la arhondaric unde se odihnesc puin i primesc trataia rnduit: uzo, cafea i ap. n continuare li se arat locul ederii, merg n trapez pentru a se ntri trupete i apoi la biseric pentru priveghere. Nu s-a ntmplat ns acelai lucru cu printele Iesei. La intrarea n mnstire, printre ceilali nchintori i-a pierdut pe cei ce-l aduseser, care, la rndul lor, au uitat c acesta nu cunotea rnduielile i, astfel, nu l-au cutat. De diminea nu mncase nimic i i era foarte foame. Deoarece ns nu-l duseser la mas i deja tocase pentru priveghere, a intrat n biseric mpreun cu ceilali, cugetnd n sine c pentru privegherea acelei mari zile prinii nu mnnc nimic, socotind-o cu desvrire de post. L-a impresionat slujba lung cci, dei trecuse ntreaga noapte, privegherea nc mai continua; slujba s-a terminat la dou ore dup rsritul soarelui. Vor da oare acum ceva de mncare, sau va continua postul? s-a gndit. L-au condus ns i pe el n trapez, mpreun cu toi ceilali, ndat dup sfritul Sfintei Liturghii. Praznicul a fost o mare mngiere duhovniceasc pentru printele Iesei. Tipicul slujbei, modul de via al clugrilor, asprimea i buna rnduial n toate i-au plcut atta, nct nu mai voia s plece. Nu pleci cu ceilali? l-a ntrebat a treia zi arhondarul. A vrea s mai rmn nc puin, ca s cunosc rnduiala voastr, a rspuns printele Iesei. Sufletul meu a simit odihn aici. Dup rnduiala mnstirii noastre, este nevoie de binecuvntare de la egumen, a continuat arhondarul. Printele Iesei a mers la egumen, care vorbea puin turcete. I-a explicat c i-a plcut mult rnduiala aspr i i-a cerut binecuvntare s mai fie gzduit nc puine zile, adugnd c era gata s rmn pentru totdeauna dac ar fi fost primit. Egumenul tefan, vzndu-i puterea trupeasc, l-a primit spunndu-i c aveau nevoie de mini muncitoare, rnduindu-l s slujeasc ca ajutor la buctrie. La locul slujirii, printele Iesei s-a ntlnit cu vechiul su prieten, printele Benedict georgianul, care tria atunci n pustie aproape de mnstire. n Postul Mare, n anul 1821, au fost tuni schimnici mpreun. Dei a fost tuns mai nti printele Iesei deci, dup rnduiala monahal, era mai vechi dect printele Benedict l socotea ntru toate mai nalt pe prietenul su, mai ales n viaa ascetic, precum vom vedea mai trziu. Pentru tundere i-au pregtit haine noi, dar printele Iesei, care a primit numele de Ilarion, nu le-a primit, rugndu-se s-i fie lsate cele vechi.

A trecut pe la diferite ascultri. n afar de buctrie i trapez a lucrat la toate muncile grele ale mnstirii, precum i la via pe care mnstirea o avea la Monoxiliti, nu departe de grania Sfntului Munte. Acolo alegea, de obicei, cele mai grele munci. Lua cea mai mare i mai grea sap i astfel lucra, nct nimeni nu-l putea ajunge. i nuntrul mnstirii lucra fr oboseal la toate ascultrile, deoarece Domnul i druise mult putere trupeasc dar i rvn pentru nevoin. Att pentru exemplara sa iubire de osteneal, dar i pentru blndeea i viaa sa ascetic, a fost iubit de toat obtea, dei nu tia limba greac. Printele Ilarion, ca i clugr simplu i neagonisitor, niciodat nu ncuia ua chiliei sale. Odat, n vreme ce lipsea, un frate a intrat nuntru i a vzut o cutie metalic. Stpnit de curiozitatea de a vedea ce conine cutia, n-a rbdat ispitei i a deschis-o: spre marea sa uimire a gsit un paaport rusesc i un nscris turcesc din al crui text se vedea c posesorul lui este preot. A spus ndat despre asta egumenului, iar acesta l-a chemat pe printele Ilarion i l-a ntrebat: Ce ii n cutia metalic? Paaportul, a rspuns. Poi s mi-l ari? Ucenicul a ascultat. L-a adus ndat i unul dintre frai, care cunotea bine limba turc, a citit exact firmanul. Toi au aflat astfel c era preot, dar el i-a rugat s nu se discute cu nimeni despre asta. Au trecut aproape doi ani de munci obositoare, n care ieromonahul georgian slujea cu dragoste i jertfire de sine. Era trist ns deoarece nu tia grecete i nu putea nelege cuvntul lui Dumnezeu. Pentru aceasta, odat s-a hotrt s cear binecuvntare de la egumen s mearg la Mnstirea Iviron. Acolo se aflau multe cri n limba georgian i s-ar fi rugat s-i dea cteva; i era foarte greu pentru c nu avea Sfnta Scriptur. A luat binecuvntare, deci, i a plecat cu obinuitele sale haine vechi. Ajungnd la Portria, a stat s se roage n faa icoanei Preasfintei, aflat deasupra porii mnstirii. Era ceasul prnzului i afar edeau clugrii cei mai btrni; mpreun cu ei era i arhimandritul pe care printele Ilarion l cunoscuse la Moscova. ndat ce l-a vzut, l-a recunoscut i a alergat spre el. L-a mbriat i i-a srutat minile, zicnd cu voce tare: Mi, mi! Printele Iesei, printele Iesei! Duhovnic mprtesc! Uimii de o aa neobinuit salutare, ceilali s-au ridicat i s-au apropiat. Arhimandritul, inndu-l de mn pe printele Ilarion, a fcut prezentrile necesare, zicnd n limba georgian: Este printele Iesei, duhovnicul mpratului Imeretiei, cu care am avut cinstea s m cunosc la Moscova, n palatul mprtesei. Clugrii l-au condus ndat pe vizitator n mnstire. Toi s-au minunat de neateptata descoperire, i mai ales cei ci l cunoscuser n urm cu doi ani, ca fiind un strin srac. Arhimandritul i-a certat c au lsat s plece din mnstirea lor un om aa de important. L-a luat mai apoi n locuina sa i l-a inut trei zile, rugndu-l s se stabileasc acolo. I-a propus cele mai bune chilii, s fie ntreinut n ntregime de mnstire i s fie slujit de frai. Vzndu-i ns hotrrea nestrmutat de a pleca, i-a dat crile n limba georgian i l-a petrecut cu mare tristee. Printele Ilarion s-a ntors n Mnstirea Dionisiu cu traista pe umr, fr a gndi c i acolo sosiser tirile despre el. Vestea c duhovnicul mpratului se

ascunde ca simplu monah a strbtut repede ntreg Sfntul Munte. L-a intrarea n mnstire portarul i s-a nchinat ca unui stare i l-a ntiinat ndat pe egumen. Acesta a ieit i l-a primit cu cldur, deschizndu-i braele. n acelai timp ns l-a certat frete, deoarece i-a ascuns vrednicia i obria. Tulburat de ntlnire, printele Ilarion a spus: Mai bine s nu fi mers la Mnstirea Iviron deoarece, necunoscut, aveam mai mult linite; aici n-am venit pentru alt motiv, dect pentru a-mi plnge pcatele. Egumenul n-a voit s-l lase s se ntoarc la ascultrile de mai nainte. l ruga s devin duhovnicul mnstirii, el ns a refuzat hotrt, n vreme ce cerea cu struin s nu-l lipseasc de posibilitatea de a sluji frailor. ndat a mers la buctrie, unde ns nu a rmas mult. Acum l urmrea peste tot respectul general i nu mai putea s lucreze ca nainte. Fraii se strduiau a i-o lua nainte la toate ascultrile grele, cnd, spre exemplu, trebuia s ridice oalele sau s care ap i lemne. Toate acestea l-au fcut pe printele Ilarion s lase buctria i s locuiasc ntr-o chilie pustniceasc, aproape de mnstire.

Rvna pentru mucenicie n 1821 stpnea peste tot sil i groaz. Sngele cretin se vrsa din belug. Turcii voiau ca, prin puterea armelor, s nece revoluia i s liniteasc tulburrile. Din pricina participrii sale la rzboi, Grdina Maicii Domnului a avut i ea de suferit multe nenorociri. La nceputul anului 1822, guvernatorul Tesalonicului, Abdul Robut Paa, s-a ridicat cu o oaste numeroas din Cassandra mpotriva Sfntului Munte, aezndu-i tabra la Cumia, care este o trectoare lng grania Sfntului Munte. De aici a trimis porunc s se nfieze toi proistamenii mnstirilor, pentru a i se nchina; altfel, amenina c va cuprinde Athosul i c va distruge mnstirile. Egumenul Mnstirii Dionisiu, tefan, nendrznind a se nfia n persoan paei, l-a rugat pe printele Ilarion s mearg n numele su. Ieromonahul georgian a primit bucuros i a mrturisit cu curaj: Eu nu m tem de turci. Egumenul l-a ntiinat mai nainte despre greuti. Lucrurile nu sunt deloc uoare, i-a spus. Cnd vei merge la pa pentru tratative, fraii vor iei din mnstire lund cu ei toate lucrurile sfinte i de mare pre, pentru care deja au pregtit vapor. Acest fapt poate c nu va rmne neobservat. Turcii pot ndat presupune c este vorba de nelciune i vor ucide pe toi trimiii, astfel c trebuie s te pregteti de moarte. Pregtit pentru toate, printele Ilarion a rspuns c deja de mult dorea s sufere pentru Hristos i s se nvredniceasc a deveni mucenic. Egumenul a adugat: Da, mprejurrile sunt mai favorabile acum pentru mucenicie dect oricnd altdat. Fie dup voia ta i pentru mntuirea tuturor! Trimiii, adic printele Ilarion, ieromonahul Pantelimon i nc un monah, au plecat ndat spre Cumia. Ajungnd, s-au nfiat paei i i-au predat scrisoarea Sfintei Chinotite n care toi trei erau scrii ca reprezentani ai mnstirii. Paa, citind scrisoarea, s-a oprit la numele printelui Ilarion, i-a privit pe prini i a ntrebat:

Cine este georgian? Cei doi monahi l-au artat pe printele Ilarion i paa, ndreptndu-se spre el, a continuat n georgian: Din ce regiune? Din Imeretia, a rspuns el. i eu sunt din Abhazia. Din ce loc? a ntrebat cu interes printele Ilarion. Paa a spus numele oraului, iar printele Ilarion a adugat: Nu este departe de satul meu. Cum te cheam? A, deci aa! Cunosc bine i casa ta, a spus bucuros printele Ilarion, auzind prenumele georgian al paei. Adic suntem compatrioi, a spus paa. De ct timp eti aici? Cu ce scop ai venit? Am venit n urm cu trei ani, a rspuns printele Ilarion, pentru a m ruga lui Dumnezeu. Atunci paa a nceput s njure fr mil Sfntul Munte i pe clugrii si, strduindu-se, n acelai timp, s-l conving pe compatriotul su s plece din Athos. Aducea multe i felurite motive, ntre care i acela c el nsui avea drept scop junghierea tuturor aghioriilor. Deoarece deci l comptimete, nu ar vrea s peasc acelai lucru. Pentru a-l convinge, i-a propus s rmn n casa sa, n mprejurimile Tesalonicului, unde tria soia lui. I-a spus de asemenea c l va ntiina pe sultan, fgduind n numele su orice favoare, adic s se mute oriunde voia, n ara sa sau n Tesalonic, i c toate ar fi fost la dispoziia sa. Printele Ilarion a rspuns c l intereseaz numai mntuirea sufletului su; nu are nevoie de nimic altceva. Paa a fcut o ultim ncercare pentru a-l determina s prseasc Sfntul Munte, cuibul stricciunii i al tlhriei, cum l numea; era gata s-l trimit chiar pe banii si n patrie i iari i-a fgduit c sultanul i va acorda orice protecie. Printele Ilarion s-a ntors hotrt de la toate propunerile referitoare la sine nsui, n vreme ce despre aghiorii a spus c sunt oameni cinstii i adevrai slujitori ai lui Dumnezeu. Din discuie s-a desprins faptul c paa era fiu de preot ortodox i c la o vrst tnr fusese rpit i vndut turcilor, unde a fost trecut la islam; printele Ilarion a nceput s-l certe pentru lepdarea sa de ortodoxie, zicnd: Ct de neruinat lucrezi! Te-ai lepdat de adevrata credin cretin i acum te-ai ridicat cu oaste narmat mpotriva ucenicilor lui Hristos, vrsndu-le sngele nevinovat. Mai mult, rpeti cu silnicie copii mici de la cretini pentru a-i duce la aceeai apostazie, la aceeai pierzare! Ca rspuns, a primit iari de la paa njurturi mpotriva aghioriilor, deoarece luaser parte la revoluia mpotriva stpnirii turceti i i ndemnau pe locuitorii din jur s provoace tulburri. Despre tinerii pe care nsui paa i luase din Sfntul Munte, a spus c pot mai bine s slujeasc cu folos statul dect s se ngroape de vii n pustie. Apoi a nceput s blasfemieze credina ortodox cu urmtoarele cuvinte: Ct de mare-i rtcirea cretinilor, care cred c Fecioara L-a nscut pe Dumnezeu! Ca i cnd ar putea Dumnezeu s fie ncput de pntece omenesc, i cea care L-a nscut s rmn fecioar. Tu nu nelegi taina ntruprii lui Dumnezeu Cuvntul, a spus printele Ilarion. nelegerea tainei este un dar de la Dumnezeu. Celui ce i s-a dat darul, nelege cum Fecioara s-a fcut maic a lui Dumnezeu, a Mntuitorului lumii! Iat, acum o s-i explic Paa a nceput s se enerveze n mod vdit i s se plimbe nervos prin cort.

Ceilali reprezentani ai mnstirilor, vznd c discuia nu va avea un sfrit bun, l-au tras cu atenie pe printele Ilarion n spate i i-au optit: Nu-i timpul pentru ceart. l poi enerva pe pa, aa nct s te chinuiasc i s te ucid nu numai pe tine, ci i pe noi, toi aghioriii. Nu i-e mil de tine? Fie-i mil cel puin de ceilali, s nu-i afle nenorocirea aceasta. Astfel, l-au linitit cu cuvintele lor pe printele Ilarion i, n continuare, s-au ndreptat spre pa i i-au oferit daruri. Abdul l-a lsat pe compatriotul su s mearg unde vrea, n vreme ce pe ceilali reprezentani ai mnstirilor i-a nchis n temni, la Tesalonic. n Tesalonic a mai trimis i mai mult de trei sute de biei pentru a fi pregtii de a fi turcii. nsui Abdul a mers n Nausa care atunci se rsculase i a dat la chinuri i moarte mulime de cretini.

Printele Ilarion s-a ntors n Sfntul Munte foarte ntristat c n-a izbutit s drme blasfemiile paei; i mai mult ns s-a mhnit cnd a auzit de slbticiile sale din Nausa. Atunci, cu duhul aprins de rvna pentru Dumnezeu, a nceput a-l ruga pe egumenul tefan s-i ngduiasc a merge din nou n Tesalonic pentru a mai vorbi cu paa. n primul rnd, voia s continue discuia referitoare la tainele credinei cretine i s-i demonstreze rtcirea sa, dar dorea i s nfiereze purtarea slbatic i setea de snge a lui Abdul. Gseti nuntrul tu atta vitejie i putere? Te simi n stare s supori ndelungat martiriu, nc i moartea? l-a ntrebat egumenul. Sunt pregtit pentru toate, a rspuns ieromonahul georgian. i la Cumia cutam mucenicia pentru aceasta am nceput s-l acuz pe pa, dar nu m-au lsat s termin. Printele tefan, dup aceast mrturisire, i-a dat fr ezitare binecuvntarea sa i s-a rugat s aib ajutorul Domnului i al Preasfintei. Printele Ilarion, cernd rugciunile obtii, a plecat pe jos ctre Tesalonic. A ajuns exact nainte de a ncepe ramadanul, n care turcii postesc toat ziua i ncep s mnnce i s bea dup apusul soarelui. La intrarea n locuina paei l-a oprit garda i l-a ntrebat ce vrea. El a rspuns c trebuie cu orice chip s-l vad pe pa i s vorbeasc cu el pentru o treab important. A rugat deci s-l ntiineze pe acesta c Ilarion georgianul, cu care a vorbit la Cumia, vrea s lmureasc o problem. n camera paei erau adunai n acea zi funcionari turci de vaz, precum i ali invitai englezi, francezi, greci i armeni. Se apropia apusul soarelui i, dup obicei, ar fi nceput ospul. ndat ce i-au dat de tire, paa a strigat att de tare nct s-l aud toi: Ah, este preotul pe care l-am ntors din dearta sa credin cretin. A venit s primeasc credina marelui profet. Chemai-l! Printele Ilarion s-a nfiat i l-a vzut eznd pe divan, avnd n jurul su pe toi funcionarii. L-a salutat dup rnduial, iar Abdul i-a spus vesel: A, popa Ilarion, bine-ai venit! Ai vrea, oricum, s continum discuia noastr despre credin. Da, exact pentru aceasta m-am ntors, pentru a vorbi n amnunt cu tine, de vreme ce la Cumia nu m-au lsat s termin discuia. i m bucur c vd aici pe cei mai de seam locuitori ai Tesalonicului. i eu m bucur c te pot ospta n ziua praznicului nostru, a rspuns paa i l-a aezat alturi de el, pe divan.

Printele Ilarion a ezut i a nceput s-i spun: Te ndoieti c Nsctoarea de Dumnezeu L-a nscut pe Dumnezeu i a rmas i dup natere fecioar? Dar i profetul vostru, Mohamed, primete c Iisus Hristos s-a nscut fr de smn din Fecioar. De necuprins pentru mintea omeneasc este aceasta. Dumnezeu a luat trup pentru a izbvi neamul omenesc cel czut prin pcat. Paa a neles c stareul era neclintit n credina sa i a deschis cu el o discuie contradictorie; printele Ilarion a folosit ocazia i s-a referit la nelegiuirile sale din Nausa: Nu te temi de Dumnezeu, chinuind cretini nevinovai? Te-ai nscut n cas cretin, i cu toate acestea lucrezi cu atta slbticie pentru a-i astupa glasul contiinei care te chinuiete pentru apostazia ta! Sunt foarte mulumit c m-am izbvit de ridicola credin cretin, a spus Abdul zmbind. Cndva m-a vizitat cel ce m rpise i m vnduse la turci. I-am dat baci eram deja pa i i-am mulumit ca unui binefctor ce mi-a fcut un mare dar! Dac credina voastr era adevrat i bineplcut lui Dumnezeu, atunci nu v-ar fi dat n minile vrjmailor i acetia nu v-ar fi clcat n picioare. Tu, pa, toate le nelegi greit! a rspuns printele Ilarion. Nu cumva tatl nu ia toiagul su, pentru a-l educa pe copilul iubit, cnd acesta nu ascult? Nu o face pentru c se ntoarce de la copilul su, ci pentru a-l ndrepta; i, cnd vede c s-a pocit, rupe toiagul i-l arunc n foc. Aadar, Dumnezeu a ngduit s ne tiranisii pentru pcatele noastre. Voi suntei toiagul n mna dreapt a Domnului, pe care, cnd se va ncredina de pocina noastr, Acesta l va arunca, nemaifiind de folos! n cea dinti zi, printele Ilarion n-a apucat s spun cte voia, deoarece deja se nserase. Paa a continuat s-l asculte linitit, fr a se enerva; i-a propus chiar s petreac noaptea la conacul lui, dar stareul nu a primit, de vreme ce cuta mucenicia, i nu odihna. A preferat s petreac toat noaptea n curte, ateptnd s se fac ziu, cu ndejdea c n ziua urmtoare va izbndi n scopul su. Dimineaa, dup ce avusese loc petrecerea nocturn, printele Ilarion a nceput s i vorbeasc serios paei despre adevrul credinei cretine i s-l nfrunte cu cuvinte jignitoare, numindu-l ateu, rufctor i animal. Folosea orice mod pentru a-l nfuria i a-l face s dea hotrre de moarte asupra sa. Cu mai mult trie s-a rzvrtit pentru bieii care atunci fuseser condui, toi n haine albe, pentru a fi tiai mprejur. Din cei 400, pe care paa i adunase din diferite locuri, numai doi au mrturisit neclintit credina cretin i au fost martirizai; toi ceilali au fost trecui la islam. Paa le-a ascultat pe toate dezinteresat, dar cnd i cnd l ntrerupea, pentru a nu putea acuzatorul s-i ntregeasc cuvintele. Astfel au trecut trei zile i jumtate. Printele Ilarion venea i-l mustra, n vreme ce funcionarii prezeni, turci i strini, se mirau cum poate paa rbda s aud repetndu-se dojanele unui ieromonah zdrenuros. Cea de-a treia noapte printele Ilarion a petrecut-o la familia unui cretin iubitor de Dumnezeu, pe nume Spandoni, care l-a gzduit cu mult mrinimie. ntr-una din aceste nopi, n ceasul n care se ruga pregtindu-se pentru nevoina muceniciei, a intrat n camer un soldat turc narmat. Cu libertatea ce-o avea de a ucide pe orice cretin, fr drept de aprare, a smuls iataganul i a nvlit s-l taie pe printele Ilarion, strignd: Acum te voi face buci.

N-a putut ns s fac nimic; mna i-a rmas nemicat, ca i cnd i s-ar fi mpietrit sau cineva i-ar fi inut-o. A izbutit s-o coboare numai cnd s-a hotrt s nu-i mai fac ru. nvins, turcul a pus iataganul n teac i a plecat. n cea de-a patra zi, printele Ilarion s-a strduit nc i mai mult s-l enerveze pe pa. A nceput s vorbeasc despre deertciunea i minciuna Islamului, numindu-l pe Mahomed neltor i zicnd c toi credincioii lui vor merge la pierzanie, precum i acesta nsui. i unde, dup tine, vom merge noi? a ntrebat, rznd, Abdul. Acolo unde va merge i profetul vostru! Unde adic va merge Mahomed? n iad, i mpreun cu el voi toi, a rspuns printele Ilarion. i cine crezi c se va mntui i va merge n rai? Numai cei ce cred adevrat n Dumnezeu i se gsesc n snul Ortodoxiei. Ceilali evrei, catolici i protestani sunt osndii s fie chinuii. n acea clip toi cei din ncpere au nceput s strige cu turbare: Trebuie s-l omorm! Paa nu mai putea s rmn nepstor; dei nu voia moartea printelui Ilarion, a dat porunc s-i fie tiat capul pentru a nu fi bnuit el nsui c s-a lepdat de legea mahomedan. Uite, singur i-ai propovduit pierzarea. Acum nici eu nu pot s te ocrotesc. Pentru cuvintele tale obraznice, capul i va pleca de pe umeri! Cel ce era mucenic dup dorin s-a plecat descoperindu-i capul, i a zis: Iat, taie-l! Nu m tem s mor pentru adevr! A rmas astfel aplecat pn ce au venit serdarii care l-au ridicat i l-au condus la locul execuiei. n vreme ce se ntmplau acestea, au sosit la pa doi oameni de-ai si, tot din Abhazia, pe care i iubea pentru credincioia i devotamentul lor; unul era vistiernic, iar cellalt slujba de ncredere. Le-a spus despre porunca ce o dduse cu puin timp nainte, de a-l executa pe preotul georgian, i, tulburai, acetia i-au lovit minile, strignd: Asta nu trebuie s se ntmple. Va fi o mare ruine pentru noi; nu vom mai putea iei n ora. Toi vor spune c un compatriot de-al nostru se afla n aceast regiune, i l-am omort. Ne va fi ocar venic. Paa n-a voit s-i ntristeze i l-a predat lor pe printele Ilarion. ntre timp, clii l duceau pe stare la execuie, urmai fiind n zgomot de mult popor cretini, musulmani i evrei. Pe cnd naintau, se strngeau tot mai muli, aa nct n pia erau atia, nct nimeni nu se mai putea apropia. Printele pea statornic prin mulime. Nici o urm de team nu se distingea pe chipul su sau n micrile sale. optea ncet o oarecare rugciune i prea aa de bucuros, de parc ar fi mers la nunt. La un moment dat au sosit n pia, alergnd, cei doi funcionari. Au mpins repede lumea i s-au aflat n faa printelui Ilarion. L-au eliberat n numele paei din minile clilor i l-au luat cu ei. Poporul i-a urmat. Printele Ilarion s-a gndit c poate i-au schimbat locul i felul execuiei, sau poate c-l duc la spnzurtoare, aa nct pea cu ncredere n urma lor, continund s se roage. Dar, cu ct l duceau mai departe, cu att mai mult se mira. S-au ndeprtat destul de mult. Treceau pe drumuri i prin curi, i n fiecare loc atepta s fie executat. l duceau ns tot mai departe, spre drumul pe care trecuse el nsui, venind din Sfntul Munte. Au ajuns la poarta oraului. Acolo paza a oprit poporul care i urma. Funcionarii abhazi au ieit cu printele Ilarion afar i au continuat s mearg.

Cnd deja s-au gsit departe, l-a mpins unul dintre ei din spate att de tare, nct fr puin n-a czut cu faa la pmnt. Mergi, pop, n Sfntul tu Munte, i-a zis, i s nu te mai vedem pe aici! Dup puin timp, printele Ilarion i-a revenit i a pornit ncet-ncet, singur, ctre Athos. ndeprtndu-se puin, a aruncat o privire ctre ora. Cei doi funcionari stteau n picioare n acelai loc i-l ameninau s plece fr a privi napoi. A mers destul i s-a ntors nc o dat napoi, i iari i-a vzut c cei doi erau acolo i-l ameninau, micndu-i minile. Peste puin timp n-a mai putut s-i vad. A suspinat, i-a fcut cruce i a zis: Sunt nevrednic eu, pctosul, s primeasc Domnul jertfa mea muceniceasc!23 ( Evenimentul despre moartea iminent a stareului Ilarion se pare c a produs o deosebit impresie, aa cum l descrie diplomatul englez Urquhart n lucrarea sa The spirit of the East, Vol. II, pp. 167168. Observaia aceasta a diplomatului englez este citat la pagina 577 a crii Istoria Macedoniei 13541833 a domnului Vakalopoulos: Atunci a ndrznit s se opun cu curaj samavolniciilor lui Mehmed-Emin i a luat cununa muceniciei un oarecare ascet georgian misterios, poate principe izgonit cu puterea armelor ruseti. n textul de mai sus nu este pomenit, desigur, numele mucenicului, dar toate datele l adeveresc pe el.) Continund drumul spre Athos, i-a venit n minte dragostea cretinului ce-l gzduise n Tesalonic i a luat hotrrea de a se ntoarce pentru a-i mulumi. Spandonis, cnd l-a revzut, nu l-a lsat s-i continue cltoria pe jos, dndu-i cal i nsoitor.

Slujind celor osndii Pe calea ctre Athos printele Ilarion i nsoitorul su trebuiau s strbat tot Tesalonicul. Trecuser de marginea oraului cnd, deodat, au auzit un glas: Printe, printe! Printele Ilarion a privit mprejur, dar n-a vzut pe nimeni. Glasul s-a repetat. A vzut atunci n zidul cldirii nvecinate o ferestruic deschis i o mn spnzurat fcndu-i semn. Era un ntemniat care cerea ajutor. S-a apropiat de geam. Mna ce-i fcuse semn s-a pierdut, dar a aprut peste puin innd un oarecare vas; n acest timp, o voce l ruga s aduc ap. Printele Ilarion a mplinit rugmintea ntemniatului, dar ndat a aprut o alt mn cu un vas i cu aceeai rugminte, apoi alta, i alta Cu bucurie le-a slujit tuturor. N-a ntrziat a se informa de la deinui. mpreun cu alii se aflau i cretini clugri aghiorii, cei mai muli datorit participrii lor la revoluia greceasc i toi sufereau groaznic de foame i de sete. A hotrt s rmn pentru a-i ajuta. A neles c Domnul i druise viaa pentru a-i sluji pe aceti nefericii condamnai. A slobozit pe nsoitor i calul, i n fiecare zi mergea n temni i cra orice-i cereau, adic pine, ap i alt mncare. Micrile sale le-a observat un paznic turc i, de mnie, a voit s-l ucid. Printele Ilarion, fr a se teme deloc, era gata s primeasc cu bucurie moartea. Un alt paznic ns s-a trezit n acea clip i l-a inut pe tovarul nfuriat, zicnd: Las-l s le slujeasc. Nici eu, nici tu, nici altul nu le va da pine. Nu-i treaba noastr s-i omorm cu foamea, ci doar s i pzim. Dac el vrea, las-l

s-i hrneasc. De ce s-l mpiedicm? De atunci paznicii nu-l mai deranjau. Pentru a se asigura pe ei nii ns, l-au ntiinat pe Abdul Paa c un oarecare preot georgian st lng temni i le slujete celor nchii. Paa le-a spus: Nu-l mpiedicai. S le aduc orice vrea, numai s nu fie lucruri interzise de lege. Dup aceasta, l-au lsat cu desvrire liber s le aduc ntemniailor tot ce cereau, n afar de vin, rachiu i alte buturi, ameninnd c, n caz de clcare a poruncii, capul i va sta acolo unde i sunt picioarele. Neobositul stare se ostenea zi i noapte. Nu cumpra numai pine i fructe, ci le mplinea orice comand, cu aceeai rvn i pentru cretini, i pentru musulmani. Le spla hainele i era continuu ocupat, cci temnia era plin de lume. Odat un oarecare proestos din Mnstirea Marea Lavr l-a rugat s aduc puin rachiu, din cauza unei slbiciuni trupeti. Printele Ilarion i-a adus, ferindu-se de paz, dar l-au nconjurat cu rugmini i ceilali; unul se ruga pentru vin, altul pentru rachiu. I-a mulumit pe toi, aducnd lucruri interzise cu asprime. Odat nu a luat vin i rachiu. i-a umplut traista ca de obicei cu pine, iar n faa zidului nchisorii l-a oprit paznicul. Stai, pop, s vedem ce ai: nu cumva ai adus i ceva interzis? L-a cercetat cu atenie. Nu a gsit nimic i l-a lsat, dar i-a repetat ameninrile. Cu toate acestea, printele Ilarion a continuat s le aduc rachiu i vin celor nchii, cnd i cereau. La un moment dat acetia au aflat de controalele ce se fceau din cnd n cnd i s-au nelinitit, socotindu-se responsabili de urmrile neplcute la care ar fi fost expus iubitorul de frai, ajutorul lor. n curnd banii s-au terminat, iar deinuii s-au cufundat n suferin. Printele Ilarion nu avea nimic n afar de hainele sale vechi. Simind adnc compasiune pentru nefericiii aceia, a nceput s strng ofrande de la cretinii din Tesalonic. Acetia s-au entuziasmat de lucrarea milosteniei i s-au neles ndat cu un brutar s dea pine gratis la cei ntemniai. Pentru a se ti exact ct trebuiau s plteasc, i-au dat acestuia i stareului dou toiege asemntoare, pe care fceau attea crestturi cte pini ddeau la nchisoare. Mai trziu, plata se rnduia dup numrul crestturilor. ntr-o celul deosebit a aceleiai nchisori se aflau un cretin i un bancher turc; pe cel de-al doilea paa l chinuia, dorind s-i ia banii pentru nevoile statului. Erau amndoi condamnai la moarte prin nfometare i spnzurai n aa fel de tavan, nct la cea mai mic micare sfoara se strngea, iar trupurile lor se balansau n stnga i n dreapta. Lng ei se afla o paz special care avea armele pregtite continuu i sbiile scoase din teac, i nu ngduia nimnui s se apropie. Printele Ilarion, care mergea des n temni, i-a ndreptat toat atenia pentru a-i ajuta pe cei doi condamnai dei, pe ct se prea, orice ncercare l-ar fi costat viaa. Pregtit cu un vas cu ap i dou pere mari, printele atepta vremea potrivit. ntr-adevr, la un moment dat, serdarii care pzeau stnd n picioare au aipit i s-au sprijinit de zid. Printele Ilarion a trecut ncet-ncet printre ei i, cu toat strmtorarea culoarului, nu i-a trezit. S-a apropiat de cel dinti condamnat, i-a aruncat n gur puin ap i ndat a fcut acelai lucru i celuilalt. A repetat de trei ori, apoi a pus n gura fiecruia cte o par. Vznd jertfa sa de sine, turcul a spus: Allah s-i rsplteasc cu tot ceea ce-i bun. Dar pleac repede, s nu te

omoare. Toi cei ntemniai urmreau cu groaz fiecare micare a printelui Ilarion. Dup ce a ntrit astfel puterile celor doi condamnai, s-a grbit s plece. Dar, cu toat atenia sa, a atins uor pe unul dintre paznici care s-a micat, i s-au trezit amndoi. Domnul ns, Care-i adormise, n chip minunat l-a acoperit i acum pe credinciosul su rob: dei paznicii s-au deteptat i l-au vzut, cu toate acestea au rmas nemicai, ca orbii, fr a-l stnjeni deloc. Mai trziu, dup plecarea stareului n Sfntul Munte, rudele turcului au izbutit s dobndeasc de la pa eliberarea lui, iar cel mai nainte ntemniat vorbea tuturor despre fapta printelui Ilarion. Vreau s mi-l aducei, spunea. l voi mbrca n aur i m voi nchina lui ca mntuitorului meu! ase luni a petrecut printele Ilarion ajutnd pe cei condamnai. La puine zile dup ultima fapt de jertfire de sine a gsit un nlocuitor rvnitor s-i ia locul; i-a explicat ce i cum s fac, iar pentru osteneala sa i-a fgduit c va fi pltit de iubitorul de Dumnezeu Spandonis. n continuare, a mers n temni i i-a anunat pe prietenii si c n acea noapte a avut descoperire de la Dumnezeu s se ntoarc n Sfntul Munte. I-a salutat pe toi i a luat calea de ntoarcere. n ziua urmtoare s-a aflat deodat c paa a poruncit clului s taie capul stareului. Toi cei ntemniai au slvit pe Domnul Care L-a pzit pe robul su, iar tristeea pentru plecarea lui s-a transformat n bucurie.

n pustia Sfntului Munte Prihnindu-se pe sine i socotindu-se nevrednic de cununa muceniciei, printele Ilarion s-a ntors pe jos n Sfntul Munte. S-a stabilit iari n Mnstirea Dionisiu, unde pentru puin timp a lucrat la aceleai ascultri ca i nainte. Mai mult i slujea pe turci, care cuprinseser atunci tot Athonul i erau att de muli, nct numai cu mare greutate putea gsi loc pentru sine i pentru cei civa clugri; numai la Dionisiu se aflau 50 de turci. Aceast situaie l-a obligat pe printele Ilarion s se mute n pustie. Cutndu-i loc, a descoperit o peter sub un munte nu departe de mnstire unde a trit doi ani i jumtate. De mncare nu avea nimic. La nceput i-a dat cineva un dovleac, pe care l-a mncat crud, tind n fiecare zi din el cte o bucic. n curnd i s-au terminat apa i dovleacul; a petrecut nemncat alte trei zile, apoi s-a hotrt s mearg la mnstire pentru a cere de mncare. Ieind din peter, a gsit un sac cu fin. Cine i cnd i-l adusese, nu tia. A mers la mnstire s ntrebe, dar nimeni dintre clugri nu se gndise s-i duc, de vreme ce nici ei nii nu aveau cele necesare. Printele Ilarion le-a lsat jumtate din sacul de fin i a luat restul. Din ea a fcut aluat, din care cteodat mnca copt, cteodat crud. Nerbdnd pizmaul vrjma dumnezeietile sale isprvi, i-a adus rzboi arztor trupesc, nct a plecat din peter la Catunachia. Acolo a trit n diferite peteri, rbdnd cele mai grele ispite. Trei ani a avut lupt att de nenduplecat, nct nici noaptea nu gsea linite. Era ca i cnd s-ar fi aflat n flcrile cuptorului din Babilon. n peteri a trit, n total, trei ani i jumtate, n care nici pine, nici ceva gtit n-a mncat, numai cteva ierburi, rdcini i castane. i-a omort trupul, luptnd mpotriva nevzutului vrjma. Ci l-au cunoscut ziceau c n timpul ct tria la Catunachia, ntre Schiturile

Sfnta Ana i Sfntul Vasile, nu a lsat piatr pe care s n-o adape cu lacrimi n privegheri i rugciuni, zdrobind capul balaurului ce se ridicase mpotriva lui cu toate otile iadului. Atunci inea tcere desvrit i nu vedea aproape pe nimeni. Cnd se ntmpla s ntlneasc pe cineva, ndat cotea pentru a evita vorbirea mpreun cu el.

Odat, n timpul unui atac demonic puternic, a petrecut 40 de zile n poziie de crucificat, fr a mnca i a bea nimic, i aproape fr s se odihneasc, biruind astfel pe vrjmaul ce-l lupta prin trup. Cu atta nebunie nvlea satana mpotriva lui n acele zile, nct n acelai timp cu arderea trupului aprindea i foc material sub el pentru a-l arde. L-a atacat i n fa. l ispitea n felurite chipuri, nfindu-se n chip de arapi, soldai i fiare. A fcut totul pentru a-l smulge din rugciune, dar n-a izbutit. Petera n care printele Ilarion a rmas cel mai mult timp era spaioas, dar se afla pe o parte complet deschis, astfel nct se umplea de ap cnd ploua. mpreun cu umezeala, de la care i picase aproape tot prul, l chinuiau foamea i boala. Suferea foarte mult de rceli continue. Picioarele i se umflau, astfel nct nu putea s ias din adpostul su. Odat, n timpul bolii, i s-au terminat rezervele de ap. Deoarece nu avea putere s mearg pn la izvor, a nceput s se roage. Dumnezeu a trimis ndat un nor deasupra peterii, i ploaia i-a umplut cu ap toate vasele. De multe ori nu avea nici s mnnce, nici s bea pentru 5, 10 sau mai multe zile, i se preda dumnezeietii pronii, zicnd: Dac vrea Dumnezeu, va trimite tot ce am nevoie. Ctre sfritul celui de-al treilea an al ederii lui acolo, un clugr a ieit s adune melci i a trecut din ntmplare pe la petera sa. L-a gsit la pmnt, cu desvrire istovit. Cnd a aflat c de 15 zile era nemncat, i-a lsat melcii i a plecat, fr a trece cu vederea s ntiineze schiturile despre situaia lui. Au nceput deci s-i aduc de peste tot hran i, vzndu-i sfinenia, i cereau sfaturi. Odat era nemncat de mai bine de dou sptmni i att de slbit, nct nu se mai putea mica; atepta moartea. A trecut atunci, dup dumnezeiasca pronie, pe lng petera lui un pustnic ce cra pesmei (puin mai sus de acel loc exist o potec ce duce de la Schitul Sfnta Ana la Marea Lavr) i, pe cale, i s-a fcut foarte sete; a cobort la izvor pentru ap i, nainte de a pleca, s-a gndit s-l viziteze pe printele Ilarion, pe care l-a gsit aproape mort. Pustnicul a neles ce i se ntmplase, i-a dat ap i civa pesmei muiai, i astfel stareul i-a revenit. Vizitatorul i-a salvat viaa. Zvort Cnd numrul vizitelor s-a mrit, printele Ilarion a fost nevoit s prseasc petera. Pentru puin timp a ncercat s nu primeasc pe nimeni, dar apoi s-a gndit c mai bine este s se izoleze cu totul de lume, dorind linitea i nencetata rugciune. A luat deci binecuvntare de la Mnstirea Sfntul Pavel s locuiasc ca zvort n turnul de la Schitul Nou.

A petrecut acolo trei ani i avea ca i canon s se ntrein numai cu pine sau pesmei, mncnd o dat pe zi. Vinerea nu mnca nimic. La sosirea sa n Sfntul Munte mnca atta, nct i o pine i jumtate zilnic i era puin. n turn, imitndu-l pe cuviosul Macarie, bga pesmei ntr-un vas ce avea o gur strmt; scotea deci, pentru toat ziua, ct putea s apuce o dat cu mna. Pesmei i aducea la fiecare 15 zile printele Gherasim, pe care schitul l rnduise ca slujitor al su. Printele Ilarion, la Curte, bea mult vin, pe care n Sfntul Munte l-a nlocuit cu o foarte mare cantitate de ap; pentru aceasta transpira att de mult, nct nici nu prididea s-i schimbe hainele. Printele Neofit Caramanlis duhovnicul su la peter vznd nemsurata sa poft de ap, l-a adus, treptat, la msura sa: un pahar mic pe zi; i-a spus c a bea ct vrea nu este de folos, ci provoac boli. La Curte, printele Ilarion nu fcea metanii mari; nu putea. n Sfntul Munte fcea multe, iar n turn le-a dublat. Ct privete odihna dormea dou ore din 24, iar mai trziu doar una. n acelai timp cu nevoinele practice s-a adncit n rugciunea minii i n largul contemplrii, dar, n acelai timp, au nceput i grele lupte duhovniceti. Deseori i se nfiau hoarde de demoni, ca cete osteti, care fceau glgie n jurul turnului ca i cnd ar fi fcut asediu sau ar fi spat tunele subterane. La sfrit, ns, vrjmaii cedau nvini, ameninnd c l vor alunga de acolo. Cteodat, urmrind s-l nfricoeze, spuneau tare: Trei pri deja le-am dobndit; a mai rmas nc una, dar o vom stpni i pe aceasta!. Puin mai trziu, dup ce printele Ilarion s-a izolat cu desvrire, a venit printele Gherasim cu mncare. Intrnd n turn, s-a aezat ntr-un col. Cei doi ascei au nceput s discute despre mntuirea sufletului, cnd, deodat, au auzit pe scri pai grei apropiindu-se. Necunoscutul pea att de tare, nct se cutremurau pereii turnului i, desluindu-se dup zgomot, mpreun cu el pe trepte tra o sabie uria. Clugrii tiau c uile turnului erau ncuiate pe dinuntru, i se mirau. Cine era i cum a putut s intre? Paii grei se apropiau continuu i, deodat, s-a deschis ua: n faa lor a aprut un lupttor mare la trup, purtnd inut militar cu epolei, narmat din cretet pn la clcie. n aceeai clip a scos un pistol uria, l-a ndreptat spre printele Ilarion i a strigat cu furie: ndrzneti s mi te mpotriveti? Din cauza nfricotoarei vederi i a nfirii neateptate, btrnul Ilarion a srit n picioare de pe rogojina sa, ce se afla lng zid. Predat ntreg voii lui Dumnezeu, a ridicat minile i a invocat numele Su. nvins de puterea Domnului, diavolul a disprut ndat. Printele Gherasim, de fric, a paralizat. Altdat a aprut o armat de diavoli; s-a izbit ns de credina neclintit a stareului i n-a putut s-i fac nici un ru. S nu crezi te vom arunca! au zis. Vom ridica mpotriva ta toi oamenii. Vom aduce turci, vom rscoli tot locul, nct s nu mai rmn piatr peste piatr, iar pe tine te vom alunga nu numai de aici, ci i din Sfntul Munte. Binecuvntat este Dumnezeu! a rspuns printele Ilarion. Dac-i voia lui Dumnezeu, poftii, terminai-m! Demonii, vzndu-i marea statornicie, au strigat: tii cu cine ai de-a face? n acea clip s-a desfcut acoperiul turnului i s-a nfiat printelui Ilarion diavolul cu un chip att de uria, nct capul su atingea cerul. Ascetul a nceput s se roage i diavolul s-a fcut nevzut.

Alte di, cnd Domnul ngduia, diavolii l loveau cu rutate i furie, i l lsau pe jumtate mort.

Printele Ilarion se mutase n turn pentru a evita multele vizite. Aici nu primea pe nimeni, n afar de printele Gherasim i de duhovnicul su, Neofit Caramanlis, care l vizita foarte rar. Aproape ndat dup ce s-a zvort, a venit duhovnicul i l-a ntrebat: De ce ai lsat petera i ai venit aici? M-au obligat vizitatorii, a rspuns printele Ilarion. Cum ai hotrt o nevoin att de mare, fr binecuvntarea duhovnicului? Am venit, dar nu te-am gsit24 (Printele Neofit, ca duhovnic al tuturor pustnicilor din latura de sud a Sfntului Munte, mergea deseori n pustie pentru spovedanie i Sfnta mprtanie.) i am cerut binecuvntare de la duhovnicul meu de mai nainte printele tefan, egumenul Mnstirii Dionisiu. M-am adpostit aici cci toi au nceput s m slveasc i mi-am fgduit mie nsumi c aici voi muri. ntr-o oarecare vreme, cnd printele Ilarion voia s se obinuiasc s nu mai doarm, a petrecut 12 zile fr somn. Aceast priveghere continu l-a vtmat foarte mult. Trupul a nceput s-i tremure; ameea, ca i cnd s-ar fi nvrtit toate n faa sa, i mintea i s-a ntunecat. Preavicleanul diavol, vzndu-l ntr-o aa stare, s-a apropiat de el i se strduia, prin gnduri, s-l conving c se rtcise: Uite, deja ai czut n rtcire! D porunc s-i lege o sfoar n jurul gtului i s te intuiasc de zid. i s spui ucenicului tu s te omoare, deoarece i-ai pierdut minile i nu mai eti bun de nimic. L-a vizitat atunci printele Gherasim, care i-a ascultat gndurile. Cnd a aflat c nu dormise de 12 zile i c i pierduse somnul, i-a dat puin ap i apoi o bucic de pesmet nmuiat care a lucrat att de binefctor, nct printele Ilarion a adormit cteva minute. n continuare, lund puin ap i cafea, a dormit o or i i-a revenit la starea fireasc. Cndva printele Gherasim a uitat s aduc pesmeii pe care la fiecare la 15 zile i lsa afar, lng ua turnului. Neavnd nimic de mncare, printele Ilarion s-a gndit: Se pare c Dumnezeu vrea s m ncerce. Putea s strige pe vreunul din cei ce treceau pe acolo, dar n-a fcut-o. Nou zile a petrecut nemncat, predat voii lui Dumnezeu, fr a slbi deloc obinuitele nevoine. Cnd a trecut i cea de a noua zi, nu i-a mai putut continua canonul. A ezut pe rogojin, i-a ncruciat minile i a rmas n aceast stare ase zile. ndat ce s-au mplinit 15 zile, a venit printele Gherasim. Spre uimirea sa, l-a gsit pe stare complet epuizat, aproape mort, i l-a ntrebat dac nu cumva este bolnav. Stareul a rspuns c nu are nimic, fr numai o lips de poft. Atunci printele Gherasim i-a amintit c data trecut uitase s-i aduc mncare; a nceput s se pociasc amarnic i s se prihneasc pe sine pentru uitarea sa. ndat a voit s-i dea ceva s mnnce, dar nu putea, cci buzele ascetului se crpaser de la umflare. A nclzit puin ap, a nmuiat civa pesmei i i-a pus n gura bolnavului. Pentru a nu se mai ntmpla ns ceva asemntor, pe viitor s-au neles ca, n caz de nevoie, s scoat afar, la geam, o broboad.

Altdat, din nou s-au nfiat o mulime de demoni care au nvlit asupra turnului i au nceput s strige: Aruncai-l, aruncai-l! Dac-i voia lui Dumnezeu, aruncai-m! a rspuns fr team stareul, i vrjmaii au fost nvini. Odat, diavolii l-au ameninat c vor acoperi cu zpad turnul. i, ntr-adevr, ntr-o vreme de vijelie a czut acoperiul i a nins atta nuntru, nct l-a acoperit cu totul pe stare. Trei zile a rmas ngropat, pn ce au venit monahii din schit i l-au ajutat. L-au luat aproape fr simire i l-au dus la arhondaricul schitului, unde cu greu i-a revenit. Atunci l-au rugat s lase viaa de zvort, dar el n-a primit. Pn la sfritul vieii a suferit, apoi, de reumatism. Boala sa nu era rezultatul numai al celor trei zile n care sttuse sub zpad, ci i al umezelii din turnul care, din cauza acoperiului stricat, avea tot timpul pereii umezi. n scurt timp tot trupul a fost vtmat de reumatism i numai datorit constituiei sale puternice a rezistat aceti trei ani i n-a ajuns n mormnt. Altdat, nchintorii din Rsrit treceau cu vaporul pe lng schit. I-a prins o mare furtun i deja ncepuser s-i piard ndejdile de mntuire cnd, amintindu-i de printele Ilarion pe care l cunoteau, s-au rugat Domnului invocnd i sfintele lui rugciuni. Furtuna a ncetat ndat. Imediat ce vaporul a tras la rm, au mers s mulumeasc binefctorului lor. Au gsit ns turnul ncuiat i au nceput s-l preseze pe printele Gherasim care se pare c ducea de mncare stareului s le deschid, dar el n-a primit. n dezndejdea lor, doi pelerini s-au gndit s se urce n turn; s-au crat, au srit nuntru pe geam i au deschis ua. Au intrat astfel toi i au nceput s urce scrile. Printele Ilarion s-a gndit c iari vor fi fiind diavolii. Dei de obicei nu se temea, de aceast dat s-a nfricoat. Aa a ngduit Domnul, pentru a ne nva c fr El nu suntem n stare de nimic. Pelerinii au vzut frica stareului i, pentru a-l ncredina c sunt oameni, au intrat n micul paraclis de lng chilie i au nceput s se roage. Peste puin timp s-au apropiat iari, i s-au nchinat i i-au mulumit pentru izbvirea lor. Aceast vizit a provocat atta tulburare printele Ilarion, nct aproape c s-a hotrt s prseasc turnul. Diavolii nu-l lsau linitit; l nepau continuu cu gndul: Uite, te-ai sfinit; ai devenit deja fctor de minuni!. Pentru a se liniti de gnduri, l-a rugat pe printele Gherasim s spun tuturor c este rtcit i c are nevoie de rugciunile lor. Cu toate acestea, ispita nu ceda. A cerut atunci s-i lege minile i s-l plimbe ca pe un nebun pe la colibele schitului, cernd rugciunile prinilor; printele Gherasim ns n-a fost de acord. Cndva a venit n Schit un mare grup de nchintori care au oferit muli bani pentru biseric i, auzind de printele zvort, au vrut s-l viziteze. Deoarece alt mod de a trece nu exista, s-au hotrt s fac o scar vie, urcnd unul pe umerii celuilalt. Ar fi ajuns astfel pn la fereastr, de unde ar fi putut s-l vad i s ia binecuvntarea lui. Cnd stareul a neles ce voiau s fac s-a speriat deoarece era foarte mare nlimea i, prin urmare, aciunea ar fi avut un sfrit ru. S-a aprins atunci nuntrul su un rzboi puternic. Un gnd i zicea s deschid ndat ua, pentru a nu deveni el nsui cauza pierderii vieii vreunuia dintre zeloii cei nenelepi,

n vreme ce altul l mpiedica pentru a nu-i clca rnduiala. Pentru cteva minute sufletul su s-a chinuit, netiind ce s fac. n cele din urm ns a fost biruit de dragostea pentru aproapele i a alergat s deschid ua, dar, ieind, s-a ascuns. Pentru c i-a clcat canonul a nceput s se ndoiasc dac va trebui s se mai ntoarc n turn. S-a spovedit i a descoperit gndurile sale duhovnicului schitului, printele Leontie, care l-a linitit; i-a spus c nu-i corect s socoteasc aceast ieire ca pe o adevrat clcare a canonului i, prin urmare, putea s-i continue viaa ca zvort. Stareul a ascultat, dar n turn n-a mai rmas mult. L-au atacat din nou cu trie demonii, ca i cnd ar fi fcut un adevrat asediu. Se npusteau continuu la ferestre n chip de pelerini i i spuneau c sunt nevoii s se comporte astfel, deoarece nu primete pe nimeni, n vreme ce ei doreau foarte a-l vedea ca pe un compatriot al lor, cci pentru el fcuser o aa ndelungat cltorie. Printele Ilarion, creznd c sunt cu adevrat nchintori, i-a primit i a deschis discuia cu ei. Au vorbit timp ndelungat despre nenorocirile poporului su i ale Bisericii, i la sfrit l-au ironizat cu sarcasm; de asemenea, atta l-au btut, nct dou luni a rmas ntins i fr glas. n aceeai vreme urtorii de bine au ncercat din nou s-l rtceasc. I-au nfiat cum c, chipurile, czuse afar mult zpad, pn la cele mai de sus ferestre ale turnului, nct vizitatorii ar fi putut s intre fr nici o piedic. Cnd printele Ilarion a vzut zpada, i-a zis ntru sine: Fugi, fugi ct poi mai repede de aici. Dar, a rspuns la acest gnd cu putere: Voi muri, dar de aici nu plec! n cel de-al treilea an al vieii de zvort a venit la turnul din Schitul Nou un arhiereu pentru a discuta cu printele ceva probleme duhovniceti. Oriict l-a rugat, stareul n-a deschis. Amrt de refuz, arhiereul a strigat: Ia aminte, stlpnicule, nu cumva purtndu-te astfel s cazi n nalt cugetare. Ai dispreuit un episcop care nu te-a vizitat din curiozitate, ci pentru a se folosi duhovnicete; Dumnezeu te va pedepsi! Cnd vizitatorul a plecat, n ceasul n care printele Ilarion i fcea canonul personal, a czut deodat foc din cer i l-a fcut s-i piard, pentru puin, simirile. Ctre sfritul vieii de zvort, printele Ilarion a vzut nenumrate cete de diavoli de la turn pn la stncile Mnstirii Sfntul Pavel o jumtate de or de drum deprtare atacnd n linii strnse. Dumnezeu a ngduit s fie btut iari, precum cndva marele Antonie, cuviosul Avramie i alii. Trei zile mai trziu printele Gherasim i-a adus mncare i l-a gsit pe jumtate mort. I-a chemat pe ceilali i l-au dus la o chilie apropiat, unde, dup multe strduine, l-au readus n simiri. Cnd i-a revenit, a povestit ispita i i-a rugat s-l duc napoi n tum. Prinii schitului ns i-au cerut prietenului su, printele Benedict, s judece situaia; acesta, dup ce a discutat cu el, a anunat c nu trebuie s mai triasc ca zvort. Toi au fost de acord, iar printele Ilarion s-a supus cu smerenie prerii celorlali. L-au aezat n Chilia Sfntului Haralambie, unde l ngrijea printele Benedict. Tot spatele i era o ran, i timp de dou luni a rmas ntins, suferind de puternice dureri; dar i starea sa sufleteasc inspira nelinite. Experimentat n viaa ascetic, prietenul su a nceput s-i taie voia. I-a dat, nainte de toate, mncare cu ulei, pete i brnz. Printele Ilarion era att de blnd i nelept,

nct fr de crtire a fcut ascultare de duhovnic cu deplin ncredere n dreapta lui socoteal, iar sntatea a nceput, n curnd, s i se mbunteasc. Cnd i-a revenit din boal, s-a mutat ntr-o catism aparinnd Mnstirii Dionisiu, cu hramul Sfntul Iacob, fratele Domnului, unde ns nu a rmas mult. I-au crescut durerile de la reumatism, de care a suferit pn la sfritul vieii, dar au aprut i alt fel de greuti. Obtea Mnstirii Dionisiu s-a dezbinat din cauza nenelegerilor legate de problema desei mprtanii: unii erau pentru mprtirea sptmnal, unii pentru mprtirea o dat pe lun, iar alii la trei luni. Astfel au izbucnit certuri. Toi se strduiau s-l ia de partea lor pe printele Ilarion, lucru ce a ntristat adnc sufletul su cel iubitor de linite, aa nct dup dou luni a plecat i a mers la Mnstirea Iviron. La obte, la mnstirea Iviron, dobndete linite. La Mnstirea Iviron printele Ilarion a mers bolnav. ndat ce s-a refcut puin sntatea sa, a nceput s pun n rnduial biblioteca georgian. A nscris n catalog crile i manuscrisele, a creat o serie de dousprezece volume ce conineau, n principal, viei de sfini. Culegerea a fost dat egumenului Mnstirii Zografu, care urma s cltoreasc n Rusia, i care a editat acolo toate volumele fr a nsemna numele celui ce se ostenise cu adunarea acestora. La Iviron stareul a petrecut ase luni n deplin linite. Cnd i-a revenit cu totul din boal, a mers la Schitul Sfntului Ioan naintemergtorul, unde triau monahi georgieni deja din veacul al optulea, i s-a stabilit ntr-o colib mic, lng biserica schitului. Ct de iubit i era linitea, tovarul nedesprit al tuturor clugrilor ce se ndeletnicesc cu lucrarea minii, se vede din rspunsul pe care l-a dat cnd l-au ntrebat de ce a preferat schitul n locul turnului. Aici am gsit adevrat linite, a spus, pentru c pot trimite pe toi vizitatorii la duhovnicul schitului. Le spun c eu nu sunt duhovnic, am venit numai ca s-mi plng pcatele. Dei n colib nu primea pe nimeni i ua i rmnea continuu nchis, lumea l gsea ca i mai nainte. S-a hotrt deci, s o prseasc i s se stabileasc n Chilia Sfinilor Arhangheli, pe care Mnstirea a ridicat-o special pentru el. Acolo au mers doi frai i l-au rugat s-i primeasc ucenici. Rmseser la nceput la un oarecare stare care, dup trei ani, adormise i lsase ucenicilor o chilie mare, cu destul loc mprejur; n curnd ns se ncredinaser c nu pot tri fr cluzire duhovniceasc. Cel mai mare, Macarie, a intrat n Mnstirea Iviron, unde l chemaser ca fiind bun caligraf, n vreme ce cel mai tnr, Sava, a rmas singur, deoarece cuta un stare cu experien. Pentru c faima printelui Ilarion pentru marea sa ascez se mprtiase n tot Sfntul Munte, s-a hotrt s devin ucenicul su. Cnd a sosit, l-a gsit purtnd nite vechituri murdare i zdrenuite, iar prul i barba i erau cu desvrire nepieptnate. La rugmintea printelui Sava s-l primeasc, stareul a refuzat hotrt, spunndu-i c n-ar putea tri acolo. Dup rugmini struitoare ns, i-a spus ce canoane ar trebui s in dac ar rmne. Trebuia s nu aib bani, s nu primeasc nimic de la nimeni i pn n ultima zi a vieii sale s se nevoiasc cu hran uscat i rugciune

continu. Sava a fost de acord cu toate din inim i a rmas mpreun cu el, dar era cam uuratic. Dei fcea ascultare, fcea i multe cu voia sa, aducnd deseori contraziceri. Printele Ilarion nu a voit s-l alunge, ndjduind c, prin rbdare i sfat printesc, l va ndrepta; fr experien ns fiind tnrul, s-a vdit a fi neputincios n a-i controla nestpnirea tinereii. De cteva ori a simit dorina s mearg la Hagi Gheorghe, la Cherasia, i n-a ntrziat a se muta acolo. ndat ce a mers, experimentatul stare i-a neles ispitele i l-a ntrebat: Vei asculta la toate? Sava a rspuns c era pregtit i l-a rugat s-l primeasc, ndjduind c n noua obte va afla odihn. Hagi Gheorghe l-a dus mai departe i l-a aezat sub o stnc unde se afla o adncitur asemeni unei peteri ntrebnd pentru a doua oar dac este pregtit s asculte ntru toate. Dup ce a primit din nou rspuns afirmativ, l-a ntiinat despre tipic, rmnnd a-i aduce el nsui mncare dintr-a sa. Sava i-a inut cuvntul pentru puin timp, mncnd numai verdeuri slbatice amare hrana stareului, ns n-a putut s rabde mult o asemenea lips. A nceput deci fr s tie Hagi Gheorghe s mearg n Schitul Sfnta Ana i s ia pe ascuns pine i pesmei; de asemenea, n lipsa acestuia, ieea din colib i se juca copilrete cu fraii mai tineri, asemeni unui ntemniat ce-i gsete libertatea. Cnd a aflat de acestea, Hagi Gheorghe l-a certat pentru neascultarea i uurtatea sa, adugnd c hrana aceasta, de nesuportat pentru Sava, era i hrana lui zilnic. Deoarece ns i-a fcut voia sa, l va bga ca pedeaps ntr-un butoi mare, pn ce se va convinge de ascultarea sa nefarnic; dac nu primea acestea, trebuia s plece. Sava, simindu-se vinovat, a fost din nou de acord. A intrat n butoiul care era aa de larg, nct putea s i fac acolo canonul chiar i metanii mari i chiar s peasc puin. Scopul lui Hagi Gheorghe era pedagogic neputnd adic ucenicul s suporte astfel de condiii, s cear singur ntoarcerea la stareul su de mai nainte. ntr-o zi Hagi Gheorghe l-a cercetat pe Sava i i-a spus c a auzit cum c printele Ilarion murise. Ucenicul a nceput s plng cu amar, s se loveasc n piept i s se prihneasc pe sine pentru purtarea sa; la sfrit, a adugat: Nu mai ies din butoi. Aici voi muri! A nceput apoi s-l roage pe Hagi Gheorghe s-l nvieze prin rugciune pe printele Ilarion. Vzndu-l c se pocise, l-a ntrebat dac, n caz c printele va reveni la via, l va asculta. Cu lacrimi a fgduit c l va asculta pn la moarte, pentru c se simea foarte vinovat. Hagi Gheorghe a fgduit c se va ruga. Dup puin timp, stareul l-a luat pe Sava i au pornit mpreun spre printele Ilarion; n timp ce mergeau, la un moment dat l-a pierdut din ochi. Ucenicul, din nerbdare de a vedea dac triete stareul su, o luase nainte. ncepuse s se ntunece cnd, n sfrit, a vzut de departe lumin la chilie. Stareul tria! Acum Sava alerga mai repede i, ndat ce a ajuns, a ciocnit la u. Cine-i? a ntrebat printele Ilarion.

Un cine! a rspuns Sava. Stareul l-a recunoscut dup voce i a zis: Mi-e fric de cine, nu cumva s m mute. Sunt ucenicul tu, a spus, cu tristee, Sava. Nu am nici un ucenic-cine, a rspuns printele Ilarion, apoi a tcut. Ucenicul a nceput s se roage s-l ierte i s-l primeasc, precum printele pe fiul cel risipitor, deoarece se pocise pentru toate. Fr a ceda, stareul i-a spus c nu-i va ngdui s intre dac nu vine Hagi Gheorghe, care tocmai atunci a sosit. Printele Ilarion a deschis, a fcut metanie vizitatorului i i-a condus n chilie, dup ce mai nainte i-a scos rasa i i-a dat-o lui Hagi Gheorghe, lund-o pe a acestuia n schimb. Acesta s-a mirat de fapta sa i l-a ntrebat de nsemntatea ei. O fac, deoarece te primesc ca pe stareul meu, a spus btrnul Ilarion. Mult i mulumesc, pentru c Sava deloc nu m asculta i nu puteam s-l cluzesc la mntuire. N-am putut s-l ndreptez i s-l pzesc de rtcire, pe cnd tu ai izbutit. L-ai ctigat pentru Domnul, l-ai adus la simirea inimii, iar acum vd ce dar ai! Apoi au ezut. Sava, spre artarea deplinei pocine i smerenii, a voit s le spele picioarele, dar Hagi Gheorghe i-a interzis, n vreme ce printele Ilarion a zis: De ce s faci asta? Eu nc n-am murit. Ce vrei de la mine? Un singur lucru vreau: s te ascult ntotdeauna i n toate. La orice i voi spune? a zis stareul, privindu-l. Sava s-a nvoit n tcere. Nu mai am ncredere n tine, a continuat printele Ilarion. Cine va garanta pentru tine? Hristosul meu, a spus Sava, artnd icoana. Dac-L chemi pe Hristos ca martor, s te ntorci iari la printele Gheorghe. Printe, nu m izgoni. Nu voi putea s suport viaa de acolo. Printele Gheorghe s-ar putea s m bage iari n butoi. Ce voi face atunci? Neclintit, printele Ilarion s-a ntors spre printele Gheorghe i l-a rugat s-l ia iari cu el. Acesta din respect a primit, dar cu aceste condiii: Sava va mnca tot ceea ce mnnc i el nsui, nu mai fur pesmei i nu se mai poart liber cu fraii n lipsa lui. Ce gndeti? a spus btrnul Ilarion lui Sava. Printele Gheorghe muncete continuu i chiar la lucrri grele, i mnnc aceeai mncare ca tine; tu ns, n vreme ce nu faci nimic, nu eti mulumit. Ct privete purtarea ta liber, nu tii c nate ndrzneala, care este maica tuturor relelor? La sfrit i-a dat porunc s fac ascultare desvrit de printele Gheorghe i l-a slobozit. Hagi Gheorghe l-a luat iari i l-a dus n peter; i-a dat, de asemenea, sfaturi i canon personal, ca i mai nainte, i i aducea iari ierburi amare din care mnca i el nsui. De aceast dat, Sava n-a rmas mult la Hagi Gheorghe. La Chilia Sfinilor Arhangheli fusese primit de printele Ilarion fratele lui, Macarie. Proestoii Mnstirii Iviron, unde deja sttuse ase luni, se strduiau s-l in, fagduindu-i c-l vor trimite la Academie, dar el voia un singur lucru: s slujeasc Domnului pentru mntuirea sa.

Macarie avea un caracter puternic i nu fcea nici o nevoin fr porunca stareului. S-a predat cu desvrire n ascultare, lepdndu-i voina proprie. Lucra cu o rar jertfelnicie de sine dar, din cauza nevoinelor peste msur, dup opt ani s-a mbolnvit de tuberculoz i suferea mult. Printele Ilarion a scris lui Hagi Gheorghe cteva rnduri, n care l ruga s-i trimit pe cineva s-i slujeasc celui bolnav; nu-l cerea pe Sava, dar pe acesta l-a trimis. Zece zile dup venirea lui Sava, printele Macarie a plecat la Domnul. Dup numele su, fericit i-a fost i sfritul25 (n limba greac, cuvntul nseamn fericit.). Puin nainte de a-i da sufletul, faa i s-a luminat de o neobinuit strlucire, care devenea tot mai puternic, luminnd nc i chilia. De aceasta s-au ncredinat toi cei ce se gseau la adormirea sa. Macarie, strlucind de bucurie, a zis: Au venit ngeri, cuvioi prini, mucenici, mrturisitori, sfini i prooroci. i peste puin: Iat-o i pe Doamna de Dumnezeu Nsctoare! Lumina era att de strlucitoare, nct ochii n-o puteau suporta. Cei de fa l priveau cu team sfnt, i la un moment dat au auzit: Domnul nostru Iisus Hristos! Toi au czut cu faa la pmnt, iar Macarie a continuat, adresndu-se stareului: Printe, iart-m i m binecuvnteaz, cci m iau de aici. Cu aceste cuvinte, sufletul su a zburat la ceruri, iar lumina ce strlucise peste toat pustia ncet-ncet s-a stins. Toi s-au mirat i au slvit pe Dumnezeu, Care att de mult l-a miluit pe robul Su pentru nefarnica ascultare i tiere a voii. Sfritul su mrturisea despre adnca nelepciune a stareului Ilarion, care n scurt timp l-a cluzit la foarte nalte msuri duhovniceti. Dup ngroparea monahului Macarie, printele Ilarion l-a chemat pe Sava i i-a spus c nu-l poate ine, prin urmare s mearg unde vrea. Cu toate rugminile ucenicului, stareul a rmas nenduplecat. A mers deci iari la Hagi Gheorghe, dar a auzit i de la acesta acelai lucru: c nu-l mai poate ine, cu nestatornicia i neputinele sale, aa nct s se ntoarc la printele Ilarion. Dup multe rugmini i refuzul categoric al printelui Gheorghe, Sava a fost nevoit s mearg la stareul su, Ilarion. Pe cale a scos aua de pe mular, i-a pus-o lui i, ndat ce a sosit, a zis: Printe, strunete-m precum vrei; m las ca un mular n minile tale. Printele Ilarion l-a primit. n curnd a venit i Hagi Gheorghe care, artndu-l pe Sava, a zis: Canon i trebuie, canon! Ca i cnd i-ar fi luat aprarea, printele Ilarion a spus: Nu, acum poart a. l voi struni i m va asculta. ndat a nceput s-i laude ucenicul pentru rbdarea pe care a artat-o, i la sfrit a zis: Acum putem s-l facem diacon. Nu, l-a ntrerupt printele Gheorghe, e devreme. Face nc multe nebunii, multe! Dup ce au discutat destul despre aceasta, n cea de a treia zi l-au hirotonit

pe Sava diacon i, n curnd, preot. Aceast vrednicie stareul voia s i-o dea printelui Macarie, care ns deja se gsea n Cer; acum ns, vznd pocina sincer a lui Sava, i-a rnduit ca datorie s slujeasc zilnic i s se roage pentru toat lumea. De la Chilia Sfinilor Arhangheli la Catisma Sfntului Iacob, fratele Domnului, de la Mnstirea Dionisiu La chilia Sfinilor Arhangheli, lng Iviron, printele Ilarion socotea c va avea linite, dar i aici l gseau vizitatorii. Deseori era obligat s-i evite i s se ascund la printele Benedict, la Chilia Proorocului Ilie. Acolo mergea i se mprtea, rmnnd cinci pn la zece zile, dar nu voia s rmn de tot; pentru aceasta, spunea prietenului su: Georgian, tu, georgian i eu, uor putem cdea n grire deart. Vizitatorii i pricinuiau greuti i printelui Benedict, deoarece muli din cei ce nu-l gseau pe printele Ilarion la chilia sa bteau la ua printelui Benedict. Cnd la Chilia Sfinilor Arhangheli avea ca obte pe fraii Macarie i Sava, printele Ilarion a nceput s slujeasc zilnic, lund prescuri de la Mnstirea Iviron. De multe ori s-a ntmplat s gseasc n ele necurii de oareci lucru pe care l socotea o necinstire de nengduit i jignire adresat lui Dumnezeu i din aceast cauz i-a certat aspru de trei ori pe proestoii mnstirii. Lipsa linitii i problema prescurilor l-au obligat pe printele Ilarion s se mute. A mers la Catisma Sfntul Iacob la invitaia egumenului Mnstirii Dionisiu care este la o deprtare de o jumtate de or de mers pe jos de la mnstire, i se afl ntr-un loc prpstios. Aici a trit, mpreun cu printele Sava, din anul 1843 pn n 1857. ntr-un manuscris al ucenicului su, n care rspunde la ntrebrile legate de pomenirea ndelungat a numelor la proscomidie, gsim cteva date despre stabilirea lor la Catism: Celor care se ntreab ce anume m-a determinat s pomenesc nume i s scot prticele la Proscomidia Liturghiei zilnice. n 1843 am venit de la Iviron la Mnstirea Dionisiu i ne-am stabilit, ducnd o via de linite, ntr-o Catism, deasupra mnstirii, a crei biseric era nchinat Sfntului Iacob, Fratele Domnului. Acesta catism fiind veche, Stareul meu a spus egumenului i a rennoit-o din temelie. Episcopul a venit s-o sfineasc, iar seara a venit un ieromonah din mnstire care a cusut pnzeturile pentru Sfnta Mas i proscomidiar, i a pregtit uleiul pentru sfinire. Dimineaa, dup sfinire i liturghie, episcopul i-a spus Stareului meu: Te rog s dai printelui Sava nite nume pentru pomenire, deoarece face n fiecare zi liturghia, s le pomeneasc 40 de zile la proscomidie. Btrnul i-a rspuns: D-i cte doreti. Episcopul a scris aizeci i dou de nume pe o bucat de hrtie i la sfrit a scris i ct i dduse milostenie printelui tefan. Dup ce am pomenit aceste nume timp de treizeci i nou de zile, n cea de-a patruzecea ateptam rezemat de analog pe Stareul meu ca s vin s putem ncepe liturghia. Am adormit i, n somnul meu, am vzut c purtam veminte preoeti i stteam n faa Sfintei Mese pe care se afla potirul plin cu Sngele lui Hristos. L-am vzut, de asemenea, pe printele tefan venind i lund de pe masa proscomidiarului hrtia cu numele i o pereche de cleti; a venit la Sfnta

Mas i, innd hrtia cu cletele, a cufundat-o de mai multe ori n potirul cu Sngele lui Hristos. La fiecare cufundare se tergea un nume pn cnd, n cele din urm, toat hrtia s-a curit. M-am trezit. Stareul meu a venit i i-am spus ceea ce vzusem, iar el mi-a zis: Nu i-am zis s nu crezi n vise?. Dup liturghie mi-a spus: Tu nu eti vrednic s fie iertate pcatele acelora. Prin credin au luat iertarea pcatelor. Acesta este motivul pentru care pomenesc numele tuturor. Triau deci lng Mnstirea Dionisiu, unde coborau pentru privegherile praznicelor mari. Printele Ilarion sttea totdeauna n picioare pe toat durata privegherii, n strnile numite ale stareilor; nu ieea din biseric pentru puin odihn nici n pauza dintre utrenie i Sfnta Liturghie. Rmnea n naos pn la nceperea Sfintei Liturghii. l rugau s-i ia asupr-i sarcina de duhovnic al mnstirii, dar n-a voit. A nceput ns s primeasc pe vizitatorii care l cutau pentru a primi sfaturi n probleme duhovniceti. Rspunsurile lui aveau ntotdeauna chipul sfatului. Dei toi l socoteau duhovnic l numeau chiar duhovnicul duhovnicilor nimnui nu i citea rugciunea de iertare. A fcut-o numai de cteva ori, la cinci oameni, oricum pentru un motiv serios. Printele Ilarion nu fcea deosebiri; era imparial i vorbea ca cel ce are stpnire. Comparnd viaa de mai nainte a printelui Ilarion, plin de slav lumeasc, cu cea de acum, de duhovnic, de ascet al pustiei, zvort, ca avnd harisme dumnezeieti, aghioriii l cinsteau att, nct l numeau ca pe unul dintre prinii de demult, i se purtau fa de el cu un adnc respect. Cunoscutul ascet al Sfntul Munte, printele Evstratie, care mai trziu a trit n Halki, zicea c printele Ilarion a depit cele zece trepte ale scrii duhovniceti despre care se vorbete n Filocalie. Cteodat cuvntul stareului devenea profetic i atunci totdeauna se mplinea. Fericitul btrn Iacob, n lume Ioan Remundos, tipicar al mnstirii Dionisiu i protepistat de dou ori al Sfintei Chinotite la Sfntul Munte, ne d urmtoarele informaii: Cnd a venit n Sfntul Munte, mpreun cu fratele su Gheorghe, dorind s se fac monahi, Ioan a rmas n Mnstirea Dionisiu, iar fratele su a plecat la o alta. Dup ce a stat cteva zile n mnstire, l-au trimis s slujeasc la un fierstru cu ap n pdure, aproape de Catisma Sfntului Iacob. Deoarece avea dorina i curiozitatea de a-l cunoate pe vestitul duhovnic Ilarion i pe ucenicul su popa Sava, a trecut pe la locuina lor pentru a lua binecuvntare pentru viaa sa clugreasc. Printele Ilarion, din ntmplare, edea afar. ndat ce a aprut fratele Ioan, l-a chemat lng el, zicnd: Poftim, fiul meu Ioan. Fratele s-a mirat cum de tia numele su. Harismaticul ascet i-a dat la nceput cteva sfaturi i i-a urat s fac ascultare i rbdare; n continuare, i-a spus s nu-i fac griji pentru desprirea de fratele su Gheorghe care cu o zi mai nainte plecase din Mnstirea Dionisiu cci, precum l ncredina, n acea zi fusese deja nchinoviat n Mnstirea Xenofont. Exact aa se i ntmplase. Apoi l-a condus n bisericua Sfntul Iacob i l-a ndemnat s fac trei metanii i s srute sfnta icoan. Ioan s-a supus, iar stareul, cu printeasc dragoste, i-a pus mna pe umr fratelui i i-a zis: S iubeti s-l ai la evlavie pe apostolul cel de un nume cu tine; va fi cel mai bun ocrotitor al tu. Fratele a socotit c stareul greise numele.

Nu m numesc Iacob, printe. Ioan m cheam. Vei fi Iacob monahul, i-a spus duhovnicul; pn atunci ns, numai tu s cunoti cte ai auzit astzi de la un stare nebun. Aa s-a petrecut. Ioan a devenit clugr, dar atunci duhovnicul cel sfnt nu se mai gsea n aceast via. n Mnstirea Dionisiu era un monah cu ascultarea la grdin, care, din cauza unei ntmplri nefericite, s-a dezndjduit de mntuirea sa i a czut n disperare. Atunci printele Ilarion l-a trimis la mnstire pentru o oarecare treab pe printele Sava, care a trecut i pe la grdinar. L-a gsit pregtindu-se pentru drum, cu dorina de a prsi pentru totdeauna Sfntul Munte, i a cerut s afle motivul. Monahul i-a rspuns c suport degeaba necazurile clugreti, neavnd ndejde de mntuire; a judecat deci c e mai bine s se ntoarc n lume i s continue viaa sa n linite, fr nevoine. Printele Sava s-a strduit s-l conving s rmn; i-a spus s se liniteasc, ndreptndu-i ndejdea ctre Dumnezeu, i s nu se dezndjduiasc de mntuirea sa. La nceput grdinarul nici nu voia s-l aud, dar apoi a nceput s se gndeasc cum c, poate, are dreptate. n cele din urm s-a nvoit, cu condiia ca printele Sava s ia asupra sa pcatele lui. nelegerea lor a fost pecetluit de o cald strngere de mini. La ntoarcere, diavolul a nceput s-l chinuiasc pe Sava cu gnduri: Oare dup puterile mele am luat asupra mea pcatul fratelui?. A nceput deci s fie dus el nsui la dezndejde. Gndurile i ziceau s nu se mai nfieze stareului, ci s mearg altundeva. n acel ceas, printele Ilarion a vzut ntru Duhul c ucenicul su se afla n primejdie i a nceput s se roage. n aceeai clip, printele Sava a simit uurare n lupta cu gndurile i s-a hotrt s se ntoarc la stareul su, fie chiar i cu tristee n inim. Printele cel iubitor l atepta deja n drum i i-a zis: Ce s-a ntmplat? Ai plecat att de bucuros i te ntorci ntristat? Nu te teme! Domnul a luat asupra Sa pcatele ntregii lumi. Nu va mntui oare un om? Ucenicul a simit deplin odihn. Faima printelui Ilarion a ajuns pn n Rusia. nainte de nceperea rzboiului Crimeei (18541856), arul Nicolae I (17961855) a trimis n Sfntul Munte o corabie cu oameni de-ai si s-l ntrebe pe vestitul duhovnic despre rezultatul rzboiului. La nceput, stareul a refuzat s dea rspuns, dar corabia a rmas lng Mnstirea Dionisiu trei zile. Cednd rugminilor struitoare ale ofierilor rui, a spus: Rusia se va chinui; va fi nvins n sfrit, fr ns a pierde teritorii. Cu adevrat aa s-a i ntmplat. Pe durata rzboiului, ascetul georgian s-a rugat struitor lui Dumnezeu s dea biruin otirilor cretine.

nsemnare din calendarul arhimandritului Macarie, egumen al Mnstirii Sfntul Pantelimon Pe 8 ianuarie 1857 monahul Ioasaf georgianul, care triete la noi, a mers la Mnstirea Dionisiu pentru a se spovedi la vestitul ascet al zilelor noastre,

ieromonahul Ilarion. Cnd l-am petrecut pe monahul nostru, i-am dat porunc s spun stareului s se roage pentru mine s-mi dea Domnul rbdare; dac viaa mea este spre slava Lui, s mi-o mai in, dac ns este spre vtmare, s mi-o ia. Printele Ilarion a rspuns: Rbdarea se dobndete cu ndejdea n Dumnezeu i prin ncredinarea c fiecare dintre noi este mai nevrednic dect toi. Cei pe care i cheam Dumnezeu s-I slujeasc se consider din smerenie pe sine neputincioi att naintea Domnului, ct i naintea oamenilor. De asemenea, nu cer s fie slvii ei nii, ci se ngrijesc pentru slava lui Dumnezeu. Ci ns urmresc slava lor sunt gata s jertfeasc toate, numai s ctige puterea. Acestea le-a spus stareul i a fgduit c se va ruga pentru mine.

La Chilia Cuviosului Onufrie Vrjmaul mntuirii noastre nu l-a lsat pe printele Ilarion nici la Catisma Mnstirii Dionisiu; l-a ridicat mpotriva sa pe egumenul Evloghie care, dup o ceart ntre ei din cauza unei probleme a mnstirii, l-a obligat s plece i s se stabileasc n Schitul Sfnta Ana Mic. Prinii Schitului cunoteau bine acest loc, deoarece era aproape de petera unde printele Ilarion trise mai demult. L-au primit deci cu mare bucurie i un oarecare negustor i-a cumprat Chilia Cuviosului Onufrie. La aceast chilie stareul mergea adesea nc de pe cnd era la Catisma Sfntul Iacob, cci i se ubrezise sntatea i continuu rcea. La Chilia Cuviosului Onufrie a trit pn n anul 1862. Curnd dup mutare, l-a vizitat btrnul Hagi Gheorghe ucenic i el al duhovnicului su de mai nainte, printele Neofit Caramanlis care, pentru dragostea lui Hristos, i-a spus: Poftim, pe mine m nvai s am rbdare; n vreme ce tu ai plecat. Nu, eu am ascultat numai de Evanghelie, care zice: Cnd v urmresc pe voi n cetatea aceasta, fugii n cealalt (Matei 10, 23), a rspuns linitit printele Ilarion. n timpul ct a trit n Schitul Mica Sfnta Ana s-a ntmplat ceva vrednic de consemnat. Biserica Sfntului Onufrie avea nevoie de mari consolidri la Sfntul Altar, dar printele Ilarion nu voia s deranjeze mnstirea cernd ajutor. Ucenicul su deseori i propunea cte ceva, dar el spunea: Ct triesc, nu vreau s stnjenesc pe nimeni pentru mine. i dac reparm Sfntul Altar, trebuie s chemm preot s-l sfineasc, i mpreun cu el diaconi i cntrei; se cer adic mari cheltuieli. S avem deci rbdare i s lsm asta n voia lui Dumnezeu. ntr-adevr, cel ce se ngrijete pentru ce-i mai important, pentru viaa venic, dup spusa Domnului, va lua chiar dac nu dintr-o dat i pe toate celelalte: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate acestea se vor aduga vou. Nu v ngrijii de ziua de mine, cci ziua de mine se va ngriji de ale sale. Ajunge zilei rutatea ei (Matei 6, 3334). n acel timp se gsea n ara Romneasc un monah de la Mnstirea Marea Lavr pentru a strnge danii. Mergnd ntr-un ora, a ntlnit o femeie care i-a

dat 20 de monezi de aur, rugndu-l s le dea printele Ilarion georgianul de la Chilia Cuviosului Onufrie. Femeia necunoscut a struit c banii i sunt necesari ndat, i a disprut. ntorcndu-se n Sfntul Munte, monahul a mers direct la printele Ilarion i i-a dat banii, adugnd c, poate, donatoarea l cunoate. Uimit, stareul a spus c nu a mers niciodat n Valahia i nu cunoate pe nimeni. S-ar putea deci s fie o greeal, iar banii s fie trimii pentru altcineva. Monahul a struit c erau pentru el, explicnd c femeia i-a spus nu numai numele su, ci i hramul bisericii; drept pentru care, banii nu se pot da n alt parte. Cu toate acestea, printele Ilarion a refuzat s-i primeasc, rugndu-l pe clugr s-i mpart la sraci dac nu gsete pe altul cu acelai nume. Clugrul a plecat i a spus toate la mnstire. Acolo tiau c biserica Sfntul Onufrie avea nevoie de reparaie. Proestoii au hotrt deci ca monahul nsui s se ocupe de toate: s tocmeasc muncitori pentru lucrare, dup terminarea lucrrilor s cheme episcop i preoi pentru sfinire, s se ocupe de trataia vizitatorilor ce vor veni la slujb. Toate s-au realizat, iar la sfinirea bisericii, dup dorina printelui Ilarion, i s-a dat hramul Sfintei nvieri. Dup ce au trecut doi ani de la mutarea n Schitul Mica Sfnta Ana, printele Ilarion a avut alt ispit. Duhovnicul Grigorie, care tria la Sfnta Ana, s-a neles cu egumenul Mnstirii Cutlumu s-i ia mpreun paaport i cetenie englez. Stareul avea prere diferit, i asta a provocat un conflict ntre ei. Dup aceasta, n 1862, printele Ilarion i printele Sava au plecat la Russikon. Ultimele zile ale vieii sale pmnteti La Mnstirea Sfntul Pantelimon, stareul mersese prima dat n anul 1819, adic atunci cnd sosise n Sfntul Munte. n 1856 a mers din nou pentru a-l ntlni pe duhovnicul Ieronim, iar acum a rmas acolo pentru totdeauna. ndat ce au sosit, printele Ilarion a cerut s-i vad pe btrnii mnstirii i le-a anunat dorina lor de a se stabili acolo. Acetia i-au primit cu mult bucurie i l-au rugat pe vestitul ascet s-i aleag singur o chilie izolat pn ce i vor pregti Chilia Sfntul Gheorghe. S-au rnduit, temporar, n Chilia Cuvioilor din Pecerska Kievului, pe care o construise printele Ambrozie mai nainte egumen al Lavrei Kievului.

Anul urmtor, cu banii rusului E.G. Habarov care-l preuia pe printele Ilarion, a fost terminat Chilia Sfntul Gheorghe aflat la o deprtare de o jumtate de or cu piciorul de la mnstire. Biserica s-a sfinit n octombrie, acelai an. Stareul s-a mutat n noua chilie, dar n-a mai trit mult, cci n anul urmtor a plecat ctre venicie. Dup stabilirea acolo s-a mbolnvit grav: i s-au nchis intestinele i nu putea nici s mnnce, nici s bea; stomacul su nu inea nimic. Doctorul a spus cu siguran c la o or anume, a doua zi, va muri. Monahii au mers s-i ia rmas bun de la bolnav, care era culcat i gemea. ncredinat c nu mai are mult de trit, el nsui i heretisea pe toi. Dar, o, minune! Ziua urmtoare, exact la ora pe care o spusese doctorul, stareul era cu desvrire sntos, i chiar a mers pe jos la mnstire pentru a-l vizita pe

printele Macarie, bolnav i el. Toi ci l-au vzut s-au mirat. Ce se ntmplase? n timp ce se pregtea s-i dea sufletul i i fcea rugciunea pe patul morii, a auzit un glas din icoana Mntuitorului: Vrei s te faci bine? Predat totdeauna i ntru toate voii lui Dumnezeu, a rspuns c se las n purtarea Sa de grij. Atunci a auzit c i s-a druit i viaa i sntatea. ndat s-a ridicat din pat cu desvrire bine, iar dimineaa a auzit despre boala printelui Macarie. S-a grbit deci s-l viziteze. n curnd dup aceasta a sosit n Sfntul Munte epitropul guvernamental al Sinodului Bisericii Rusiei, comitele Tolstoi, care cltorea n Rsrit pentru probleme bisericeti. n diferite locuri, i mai ales n Alexandria, a auzit multe lucruri urte despre Sfntul Munte, i naintea tuturor despre Russikon i stareii de aici, aa nct venea aici prevenit. Singurul care ar fi putut s-l influeneze binefctor era printele Ilarion. Comitele avea informaii despre ascetul georgian de la Prim Secretarul Sfntului Sinod, P.I. Solomon i de la funcionarul K.K. Zenderholm. Cei doi l vizitaser, voind a se sftui pentru importante probleme bisericeti; mai trziu P. Solomon i-a scris o scrisoare, iar rspunsul stareului s-a publicat ntr-un periodic al eparhiei Tambov. Acum comitele venea s-l ntlneasc pe printele Ilarion pentru a-i transmite i salutrile soiei sale, care era prines georgian. L-a vizitat i, discutnd cu el, s-a ncredinat c cele cte auzise despre aghiorii nu erau adevrate. Cnd prinii Ilarion i Sava s-au stabilit n Chilia Pecerski, monahii de la Russikon au observat c aveau urmtoarea rnduial: noaptea, cnd toi se liniteau, stareul ieea i tuea uor sau pea fcnd zgomot lng chilia ucenicului, ori btea de trei ori n ua lui, sau l striga, chipurile, pentru un oarecare lucru. Acestea le fcea pentru ca printele Sava s nu doarm n timpul privegherii. La miezul nopii ieea iari din chilia sa i pea cu zgomot, aa nct s aud toi fraii care triau mpreun cu ei i s se trezeasc pentru utrenie. Canonul frailor de la Chilia Pecerski dura pn la ora 8 i ntotdeauna urma Sfnta Liturghie. Stareul nu slujea, se mprtea ns zilnic. Pentru a nu rmne fr lucru n timpul zilei, ieea deseori din chilie pentru oarecare ndeletnicire. Mai ales i plceau lucrrile de tmplrie. Se gsesc nc bnci, scaune i scri fcute de el nsui cu secure i cuie, fr clei i dalt. Mai trziu, cnd au mers la Chilia Sfntului Gheorghe, le-au dat un monah rus s le slujeasc. Ucenicul, chiar i nevrnd, trebuia s urmeze nevoinele lor zilnice, privegherile de toat noaptea i posturile. Prinii, pentru a-i ascunde cumva vieuirea, nu-i ngduiau s rmn mult timp acolo, ci l trimiteau la Chilia Pecerski. Mncare gteau numai smbta i duminica. Cnd ns printele Ilarion fcea vreo vizit, dup marea sa dreapt socoteal, lua tot ce i se oferea; ntorcndu-se la locuina sa, desigur, i continua postul. Ucenicul su ns, printele Sava, nicicnd i nicieri nu i-a clcat canonul pe care i-l lsase stareul ca motenire: s nu mnnce mncare cu ulei, nici s bea vin. Lui i ddeau i n ziua de Pati mncare de post. Stareul dormea numai dou ore, o or n picioare, sprijinindu-se n toiag, i cealalt aezat pe podea, cu spatele rezemat de perete. Privegherile de toat

noaptea le fceau la chilia sa cu rugciunea lui Iisus, avnd ca mijloc ajuttor pentru priveghere patru lanuri legate de tavan, dou dintre ele avnd la capete legate prosoape. De acestea se sprijinea cnd nu mai aveau puteri. Pentru a nu nelege vizitatorii la ce-i foloseau lanurile, ziua ntindea pe ele rufe. Deoarece printele Ilarion nu tia bine grecete, aproape totdeauna vorbea turcete, i traducea n grecete ucenicul su. Limba rus o uitase, dar cteodat ncepea brusc s vorbeasc foarte bine i grecete i rusete; nu se ntmpla deoarece tia aceste limbi, ci din insuflare dumnezeiasc, n situaii de mare nevoie duhovniceasc. Cnd, spre exemplu, tria nc la Chilia Cuvioilor de la Pecerska, era acolo clugrul rus Theonas, tmplar i eclesiarh, care slujea la biseric cu mare srguin. ntr-o noapte i s-a nfiat diavolul cu chip omenesc i i-a spus: Ce-i trebuie vinul la chilie? Monahul a rspuns c nu-l ine pentru folos personal, ci pentru biseric. Vizitatorul a nceput s cear vinul i era gata s i-l ia, dar printele Theonas inea sticla i s-a opus cu atta trie n aceast ceart, nct a strigat cu voce tare c nu i-l d. Cu strigtele sale i-a deteptat pe toi prinii, care au ieit i au ciocnit la ua sa. Printele Theonas, fr s neleag nimic, striga continuu acelai lucru c nu d vinul. Cnd i-a revenit ntru sine, a deschis ua i i-a vzut pe toi foarte tulburai. Printele Ilarion l-a luat la chilia sa i a nceput s-l liniteasc, explicndu-i ce se ntmplase. I-a spus c aceasta i-a fcut-o diavolul din invidie, deoarece nu suport slujirea sa cea plin de rvn. Au vorbit mult timp mpreun, pn ce monahul s-a linitit cu totul. Dimineaa, dup slujb, monahul s-a apropiat de printele Ilarion, voind s continue discuia despre cele ntmplate noaptea, dar acela i-a rspuns limpede c nu nelege nimic. Printele Theonas s-a rzvrtit, zicnd: Cum aa, dup ce toat noaptea am stat de vorb? Nici eu nu tiu cum am vorbit, a rspuns stareul prin printele Sava. Domnul, vznd nevoia ta, a fcut s nelegi cuvintele mele, ca i cnd a fi vorbit rusete. Cu adevrat, nu tiu cum am vorbit. La mare nevoie, cnd nu avea aproape pe ucenicul su sau pe altcineva care s cunoasc turcete, printele Ilarion vorbea i grecete. Adormirea Printelui Ilarion Din vrsta copilriei, printele Ilarion avea mare evlavie i dragoste ctre Sfntul Gheorghe care, precum mrturisea printele Sava, i aprea i l-a ocrotit n toat viaa sa. A fost botezat ntr-o biseric a Sfntului Mare Mucenic Gheorghe i i-a petrecut primii ani ai vieii, chiar i adolescena, la mnstirile Tabakin i Tzursk, care aveau de asemenea hramul Sfntul Gheorghe. La sfrit, s-a nvrednicit s adoarm ntru Domnul sub acoperiul lui ntr-o chilie cu o biseric nchinat tot sfntului. Cu o zi nainte de adormirea sa, stareul l-a lsat pe printele Sava s slujeasc la Chilia Sfntului Dimitrie. ndat ce a rmas singur, starea sa s-a agravat i a nceput s se roage. Mai trziu, printele Sava zicea c aflndu-se departe, a auzit vocea stareului chemndu-l: Sava, Sava, Sava!. ntorcndu-se, l-a gsit cu desvrire istovit; cnd l-au cuprins durerile morii, zicea: Slav lui Dumnezeu! Am vrut moarte muceniceasc, dar Domnul nu m-a nvrednicit. Mi-a trimis ns boal ce poate fi ceva mai mult dect mucenicia

dac sufr cu struin i credin n voia dumnezeiasc. Pe 14 februarie 1864 printele Ilarion a adormit n Domnul. Dup aceasta, printele Sava a mutat pe ascuns moatele i le-a ngropat n Schitul Cinstitului naintemergtor de la Iviron. Presimindu-i moartea, este posibil ca stareul s fi lsat porunc ucenicului s nu-i ngroape trupul la Russikon, de care aparinea chilia, ci ntr-un loc necunoscut pentru rui, temndu-se ca nu cumva s-l cinsteasc ca pe un sfnt. (n nsemnrile printelui Sava nu s-au gsit alte amnunte despre ultimele clipe ale stareului Ilarion). Se pare c printele Sava a descoperit taina despre ngropare monahului Visarion ucenic al printelui Benedict, prietenul deja adormit al printelui Ilarion i, poate, i altor monahi apropiai ai stareului. Printele Visarion aproape imediat dup adormirea stareului a vrut s mearg la mormnt pentru a se ruga. n noaptea dinainte, i-a aprut stareul su, printele Benedict, i l-a ntrebat: Pentru ce te pregteti? S merg la mormntul printelui Ilarion, a rspuns el, plngnd nemngiat. De ce s mergi la mormnt? Btrnul Ilarion n-a murit. A adormit; am auzit-o de la ucenicul su i de la muli alii care au fost de fa, a continuat printele Visarion. Printele Ilarion n-a murit, ci triete, l-a ncredinat cu struin printele Benedict i l-a rugat s nu cread toate cte aude. Ce este asta, printe? Rzi de mine? a spus printele Visarion. Printele Ilarion este viu i se afl mpreun cu Sfntul Atanasie Athonitul, a rspuns cu siguran printele Benedict. Printele s-a deteptat i a simit c sufletul i se umple de bucurie. Apoi a ajuns la mormntul printelui Ilarion i a povestit vedenia sa printelui Sava.

Mutarea moatelor stareului Ilarion Printre manuscrisele referitoare la ascetul georgian s-a gsit i urmtoarea ntmplare minunat, cu data 18.06.1867. Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Care faci minuni! (Ps. 76, 13) Iat, s-a mplinit i ateptarea noastr; oriict a ascuns ucenicul moatele printelui Ilarion, Dumnezeu le-a descoperit i le-a slvit, iar cauza artrii a fost urmtoarea: Printre aghioriii greci a nceput s se rspndeasc vestea cum c pmntul n-a primit trupul stareului, lucru ce se socotete semn ru, i din aceast cauz ucenicul nu vrea s-l dezgroape la sorocul de 3 ani. Cnd au auzit aceasta prinii Schitului, l-au ndemnat pe printele Sava s scoat i s arate tuturor moatele, aa nct s se opreasc jignirea; altfel, pcatul va pica asupra sa. Printele Sava a cedat i a adunat patru oameni pentru dezgroparea i mutarea moatelor, n vreme ce el a rmas la chilie pentru a se ruga. Pe 25 mai 1867, la privegherea nlrii Domnului, monahii au fcut dezgroparea i, pe durata ei, au simit o deosebit mireasm ce i-a nsoit i ct

timp au dus moatele la Schitul Mica Sfnta Ana. Ajungnd la Coliba Sfintei nvieri, mireasma a devenit att de puternic, nct toi cei prezeni 4 rui i 70 de greci au rmas uimii. Dup mutarea moatelor, un pustnic a avut vedenia urmtoare: la ora 5 a prnzului ora bizantin deasupra Colibei Sfintei nvieri a vzut o sfer asemntoare soarelui care strlucea schimbndu-i locul, fr a se ndeprta. Aceasta a durat cam o or. Monahul s-a gndit s dea de tire i altora, pentru a vedea neobinuitul fenomen, dar ndat sfera a disprut. Presupunnd c s-ar face mutarea moatelor printelui Ilarion, din dragoste pentru cel adormit i pentru neobinuita vedenie, a mers n grab la popa Sava. I-a povestit vedenia, iar popa Sava i-a spus cele despre dezgropare i i-a artat moatele. Btrnul Gavriil Dionisiatul menioneaz ceva asemntor cu vedenia pustnicului: Dumnezeu, vrnd s-l slveasc pe tainicul su atlet, a binevoit ca pentru trei ani de zile s apar n fiecare vineri deasupra Colibei nvierii o lumin cereasc pe care o vedeau muli prini din schitul aflat de cealalt parte. Aceasta s-a ntmplat deoarece pururea-pomenitul stare n toat viaa sa clugreasc postea cu desvrire vinerea, fr a bea nici ap. Printelui Ilarion i-a urmat popa Sava, supranumit Duhovnicul. Stareul su spusese, nainte de a adormi, btrnilor de la Mnstirea Sfntul Pantelimon: Nu-l nscriei la chilie pe printele Sava, nu vrea s rmn aici. S-a obinuit la Mica Sfnta Ana i i dau binecuvntare s triasc acolo. Astfel, ndat dup adormirea stareului, printele Sava s-a ntors la Coliba nvierii, unde a trit pn n 1908, cnd s-a odihnit ntru Domnul.

Povestiri ale printelui Sava despre printele Ilarion Cndva a fost scpat liber n Sfntul Munte un cine turbat. Oriict s-au strduit serdarii, n-au putut s-l prind. Repezindu-se la animale i la oameni, cinele a ajuns i la chilia printelui Ilarion, care l-a vzut de la fereastr i l-a strigat pe printele Sava s aduc sfoar. Nenelegnd bine porunca stareului26 (n limba greac, cuvntul cine () se poate confunda cu cuv ntul sfoar ().), ucenicul a socotit c i s-a poruncit s l aduc pe cine. A alergat fr a gndi nimic i l-a apucat pe cine de ureche, gata fiind a i-l aduce. Printele Ilarion a vzut ns spum la botul animalului i s-a nfricoat. L-a certat deci pe Sava i i-a spus s-l lase ndat. Cinele a fugit fr a-i face ru ucenicului, i n curnd serdarii l-au prins i l-au omort. Monahul Chiril de la Noul Schit, a crui tundere fusese fcut de un arhiereu ce tria la Caries, avea un frate care a plecat s-i rnduiasc n lume ceva treburi i urma s se ntoarc, pentru totdeauna, n Sfntul Munte; acesta s-a ncredinat ns c problemele erau att de ncurcate, nct nu-i ngduiau mplinirea grabnic a dorinei sale. A trimis deci o scrisoare fratelui su, printele Chiril, rugndu-l s mearg s-l ajute, temndu-se ca nu cumva, n caz contrar, s rmn pentru totdeauna n lume. Printele Chiril a mers la arhiereu, care era i stareul su, pentru a-i cere

binecuvntarea, dar acesta nu i-a dat-o. A mers i la ali duhovnici, dar fiecare le zicea pe ale sale, nct, la sfrit, nu mai tia ce s fac. L-a vizitat i pe printele Ilarion, care l-a ascultat cu atenie i, cunoscnd prin Duhul ce dezlegare va avea acest lucru, i-a zis: Mergi din nou la stareul tu i s-i spui toate. Dac acum i ngduie, nu ezita s mergi s-l ajui pe fratele tu. Printele Chiril a ascultat. Arhiereul, cu toate c mai nainte refuzase att de hotrt, acum i-a dat ndat binecuvntarea sa. Plecnd de la stareul su, printele a cobort la Dafni, de unde trebuia s plece cu vaporul ctre cas. S-a ridicat ns o att de puternic furtun, nct s-a nfricoat i s-a gndit, n acelai timp, dac nu cumva nu este binecuvntat de la Dumnezeu cltoria. S-a ntors deci i i-a descoperit stareului gndul su, iar acesta l-a linitit i l-a ncurajat. Pregtit acum pentru plecare, printele Chiril l-a vizitat mai nti pe printele Ilarion. Deoarece nu l-a gsit, a atrnat la ua sa un pachet cu pesmei i a plecat. ntorcndu-se, printele Ilarion a gsit pachetul i i-a spus printelui Sava: Pesmeii i-a lsat printele Chiril. A trecut pe aici, dar acum deja cltorete. Bine a fcut, cci le va rndui pe toate cu folos. Va tunde n monahism i o clugri, i l va aduce i pe fratele su n Sfntul Munte. ntr-adevr, printele a mers acas, a rnduit toate problemele i a tuns-o clugri pe sora sa. n continuare, s-a ntors cu fratele su n Sfntul Munte i ndat s-au ndreptat spre printele Ilarion pentru a lua binecuvntarea lui. Pn a ajunge, pe tot drumul, fratele su a simit o mireasm de nedescris, iar printele Chiril mrturisea c stareul georgian i-a prezis i multe altele, care toate s-au mplinit.

Celui n care avea ncredere, printele Ilarion i se descoperea mai mult. Spre exemplu, schimnicul Nicodim, care era bulgar i tria n Mnstirea Costamonitu, l-a avut duhovnic mai mult de 15 ani i l respecta mult pentru c vedea la el bogia de har. n ziua adormirii duhovnicului su, printele Nicodim s-a gndit: Cum, de-atia ani mergnd pentru spovedanie, n-am cerut s-mi citeasc printele Ilarion rugciunea de iertare?. S-a hotrt deci ca data viitoare s-i cear oricum; a doua zi deja l-a vizitat, dar a aflat c printele Ilarion deja plecase spre venicie. Trei zile mai trziu, dup fierbinte rugciune pentru cel adormit, a aipit uor la slujba utreniei i i s-a artat printele Ilarion cu chipul foarte frumos, luminos i vesel. Nu te necji, i-a spus, c nu i-am citit rugciunea. Mergi la printele Sava, i-o va citi el. n aceeai zi printele Nicodim i-a luat traista i a mers la Chilia Sfntului Gheorghe, pe cunoscutele crri. Acolo l-a gsit pe printele Sava ateptndu-l n biseric; avea epitrahilul pus i inea n mini moliftelnicul deschis. Pe tine te atept! i-a zis. Mi-a dat porunc stareul s-i citesc rugciunea de iertare. Cu acelai monah printele Nicodim s-a mai ntmplat i altceva. Era odat la Catisma Sfntului Iacob, fratele Domnului, mpreun cu un ieromonah. Discutnd mult despre diferite probleme duhovniceti, fr a-i da seama, au lungit discuia pn seara trziu. Cnd au terminat, printele Ilarion a spus:

Acum s mergei, cu ajutorul lui Dumnezeu! Noaptea era ntunecat fr lun i ei se neliniteau, gndindu-se cum vor merge pe un ntuneric aa de mare. Din respect ns pentru stare n-au ndrznit s griasc mpotriv i au pornit. ndat ce au ajuns la ieirea din Catism i au nceput s coboare spre crarea abrupt i erpuitoare, a strlucit brusc o lumin puternic, de parc era prnzul. Astfel au ajuns pn la Mnstirea Dionisiu. ntr-o vreme n care bntuia holera, cnd peste tot n jurul Sfntul Munte era carantin (pentru control medical), un vrtej a adus la Mnstirea Dionisiu un vapor plin cu mireni. Cltorii au voit s ancoreze i s atepte la arsana pn ce va trece furtuna. Din cauza epidemiei, monahul de la arsana nu putea s-i lase s atepte la rm fr binecuvntare; egumenul a dat porunc s nu le ngduiasc a rmne, ci s mearg la Dafni pentru control. Oamenii s-au strduit s explice c, din cauza furtunii i a nopii deja se ntuneca , n-ar putea s pluteasc pn acolo. Aceasta era vdit, dar au fost refuzai categoric i li s-a mpins barca napoi spre larg. Astfel, cu mare greutate au fost nevoii s vsleasc pn la mnstirea vecin. Civa din obte s-au rzvrtit mpotriva egumenului i au mers la printele Ilarion s-i povesteasc ce s-a ntmplat. Acesta i-a linitit i le-a spus c Domnul l va pedepsi pe egumen pentru a se nelepi; va ngdui s fie lovit de o boal dureroas care va ine trei zile. De asemenea, deoarece i ali monahi s-au nvoit la ndeprtarea brcii, se va petrece i o alt nenorocire spre folosul tuturor. ntr-adevr, dup trei zile egumenul s-a mbolnvit de gt i suferea atta, nct i arta durerea gemnd. Cnd s-a ntremat, civa din obte au plecat la pescuit, lund cu ei toate nvoadele mnstirii. Ziua era linitit, dar deodat a izbucnit un vrtej i att s-a tulburat marea, nct monahii au czut n barc i au rmas ca paralizai. n continuare, apele i-au aruncat la rm, barca s-a fcut o mie de buci, nvoadele s-au pierdut iar pescrii de-abia s-au salvat. Nenorocirea ns nu s-a terminat. i alt barc, care plecase s-o ajute pe prima, a fost rsturnat de furtun i s-a scufundat. Printele Averchie, ieromonah la Mnstirea Dionisiu, era n fruntea clugrilor care s-au rsculat pentru lipsa de grij la pregtirea prescurilor. Acesta a fost cel dinti care a povestit printelui Ilarion aceasta, iar printele a fost de acord cu rvna sa pentru aceast lucrare plcut lui Dumnezeu i l-a ndemnat s rmn statornic n prerea sa. Egumenul, dup ce i-a linitit pe ieromonahi fgduind c va pune rnduial la prescurrie, a nceput s-l prigoneasc pe printele Averchie ca fiind vinovat de rzvrtire, i voia s-l izgoneasc din mnstire. Ieromonahul a mers iari la printele Ilarion i i-a vorbit despre necazul su. Tu te-ai ngrijit de lucrurile lui Dumnezeu, a rspuns stareul. Deci nu te teme! Chiar i dac te izgonesc, pentru rvna ta Domnul i va da orice i trebuie. Dup aceste cuvinte de mngiere, printele Averchie s-a linitit, era deci panic chiar i cnd l-au izgonit din obte. Tot ceea ce i-a spus printele Ilarion s-a mplinit, cci, ntr-adevr, a mers la Schitul Sfntului Pantelimon, care ine de Mnstirea Cutlumu, i acolo i-au dat de toate: i chilie, i pine i orice altceva necesar. A trecut puin timp i s-a ntlnit iari cu printele Ilarion care i-a spus c

nu trebuie s se necjeasc pentru c este prigonit, pentru c Domnul i fericete pe cei prigonii pentru dreptate; pentru rbdarea sa deoarece rmsese statornic n reduta adevrului fr a-i fi mil de sine nsui i va da chiar camere spaioase ca palatele mprteti, unde l va binecuvnta. Ce s-a ntmplat apoi? n curnd au venit la printele Averchie btrnii Mnstirii Constamonitu i l-au rugat s fie egumenul lor. La instalare, printele Averchie a socotit de cuviin s aib lng el pe printele Ilarion, pentru ca acesta s-i binecuvnteze noua via i s-i dea canon cum trebuie s cluzeasc frimea. L-a trimis deci pe printele Nicodim bulgarul s-l invite. Egumenul l-a primit cu bucurie pe invitat (printele Ilarion). Printele Ilarion, vznd ntru Duhul viitorul, nainte de a asculta ceva a stat i a nceput s vorbeasc n pilde, folosind exemplul proorocului Samuil (I mp. 15, 728). A spus c Domnul a poruncit lui Saul, mpratul lui Israel, s se ridice mpotriva lui Amalic, care adusese multe nenorociri israeliilor. Cnd poporul ales a ieit din Egipt i nainta ctre pmntul fgduinei, Dumnezeu a dat porunc prin proorocul Samuil s nu fie miluit nimeni nici boier, nici mprat, i s nu pstreze nici o prad. Saul l-a nvins pe mpratul lui Amalic Agag, dar n-a mplinit porunca Domnului; nu l-a omort adic pe mprat, nici animalele lor, ci le-a ngduit israeliilor s le pstreze pe cele mai bune. Cnd s-a ntors i a vrut s aduc jertf la Galgala, Domnul a dat porunc lui Samuil s-l mustre n faa tuturor, zicndu-i c se ia de la el mpria i se d altuia mai vrednic. Acelai lucru a spus printele Ilarion noului egumen se va ntmpla i cu tine! n continuare a intrat n biseric i, dup sfritul slujbei, i-a luat rmas bun de la ei i s-a ntors la Catism. Puin mai trziu, egumenul Averchie s-a gndit s mearg la Mnstirea Dionisiu pentru a se mpca cu egumenul care l izgonise. Aa precum s-ar fi czut, ar fi trebuit numai s-i cear iertare pentru jignire. Din dorina de a plcea oamenilor ns a luat asupra sa toat vina pentru rzvrtire i, nesincer, a ntrit c egumenul a avut dreptate. Purtarea lui s-a fcut cunoscut aproape n tot Sfntul Munte, iar Domnul a ngduit s cad i acesta n aceeai ispit ca i Saul. Dup o mic perioad de timp, obtea Mnstirii Constamonitu, pentru o oarecare greeal, i-a ridicat stpnirea. mpratul Saul a fost lipsit de mprie, iar egumenul Averchie de streie. Cndva printele Ilarion a povestit o ntmplare pe care sigur o trise el nsui, dar pe care a prezentat-o ca i cum ar fi fost vorba despre altul: un clugr zvort, ieind odat din adpostul su, l-a vzut pe diavol ca un monah stnd i plngnd foarte jalnic. Fr a pricepe cursa demonic, s-a purtat cu mult comptimire i l-a ntrebat care era motivul tnguirii. Duhul cel viclean a rspuns c 30 de ani ncheiai L-a rugat pe Domnul s-i ierte un pcat, dar Domnul nu-l ierta. A continuat deci s se vaite, iar ascetul l-a mngiat precum a putut pe cel, chipurile, monah. ntorcndu-se la adpostul su, acelai demon l-a atacat, nepndu-l cu acest gnd: Uite, acest om pentru un singur pcat plnge de atia ani i nu-L poate ntoarce pe Domnul s se milostiveasc de el, pe cnd tu, care ai pctuit din tineree, ce mai atepi, de vreme ce ai mniat atta pe Dumnezeu, i pentru tine nu mai exist iertare! Ce faci aici? i pierzi timpul!. Domnul cel milostiv ns nu l-a lsat pe robul Su s pice n cursele diavoleti; n aceeai clip monahul zvort a auzit un glas care-i spunea:

S nu crezi diavolului care te ispitete. Mergi i spune-i c nu treizeci de ani pot curi pe om de un pcat, ci chiar numai trei ore de pocin adevrat sunt de-ajuns pentru a-l izbvi din toate pcatele lumii. i pe tine, satano, Domnul te-ar primi dac te-ai poci. Clugrul a ieit, i-a spus acestea demonului iar el, rznd sarcastic, a zis: A, btrne, m-ai recunoscut! i ndat s-a fcut nevzut. Cnd printele Ilarion tria nc n peter, l-a vizitat un oarecare pustnic. Dup ce au discutat puin despre cele duhovniceti, au gustat puin pine proaspt pe care o adusese vizitatorul, care, nainte de a pleca, i-a fgduit c va reveni curnd. L-a vizitat din nou ns dup o lun, i i-a cerut iertare pentru ntrziere. Stareul s-a mirat. Pentru ce lucru vorbeti? Care patru sptmni? N-ai fost ieri aici i am vorbit despre asta i asta? Nenelegndu-se ntre ei, stareii ineau fiecare pe a lui. Printele Ilarion i-a adus aminte de pinea proaspt din care gustaser n ziua trecut, i a mers s aduc restul. N-a gsit ns dect pine veche i tare ca piatra. Atunci s-a ncredinat c pustnicul avea dreptate. Poate c n tot acest timp printele Ilarion se gsise n extaz duhovnicesc i uitase toate cele pmnteti27 (Acest text, tradus de printele Evloghie Munteanu, a fost tiprit iniial n volumul ieromonahului Antonie File de Pateric din mpria monahilor, care a fost tiprit de Editura Christiana n anul 1999. Ieromonahul Antonie a tiprit i separat o lucrare despre viaa Cuviosului Ilarion, sub titlul Viaa i nevoinele btrnului Ilarion Georgianul (Mnstirea Sfnta Treime, Jordanville, New York, 1985).)

XVII. NOII MRTURISITORI GEORGIENI (Acest text a fost scris de printele Alexie Kutavili-Lenski.)
Secolul XX va rmne n istoria omenirii ca unul marcat prin apariia unei noi ideologii i a unui nou sistem politic care s-a caracterizat prin totalitarism i dictatur. Comunismul, n numele unei idei utopice, va persecuta spre a distruge tot ceea ce nseamn cultur i tradiie strmoeasc, cu scopul de a crea un om depersonalizat, gol intelectual i spiritual, dar n schimb uor de manipulat. Cea mai mare problem de rezolvat pentru noii eliberatori i aductori de fericire a fost distrugerea Bisericii, vzut drept factorul principal de contientizare naional i spiritual a oricrui popor. De aceea se drmau

biserici, se desfiinau mnstiri, clericilor li se interzicea s slujeasc. Dar pe toat ntinderea noului i artificialului spaiu ideologic oamenii nu s-au lsat nelai, ci s-au revoltat pentru aprarea rii i credinei. Au nceput persecuiile. Un istoric modern spunea c, din timpurile mpratului Diocleian Biserica Ortodox n-a mai cunoscut o prigoan att de crud i de sngeroas ca n timpul regimului comunist. Biserica Ortodox Georgian a mprtit aceeai soart cu alte Biserici surori din rsritul Europei i a dat mii de martiri care s-au jertfit n lupta contra dumanului numit ateism. Mai jos vom prezenta doar cteva personaliti din perioada aceea de persecuii religioase i astfel vom ncerca s artm suferina i lupta Bisericii pentru existena ei i a poporului georgian. Patriarhul Catolicos Ambrozie I (Helaia) s-a nscut n anul 1861, a fcut Seminarul Teologic din Tbilisi, a fost hirotonit preot n anul 1885 i a slujit ntr-o parohie din Georgia. n anul 1887 pleac pentru studii n Rusia, unde devine student la Academia Teologic din Kazan. nc fiind student n anul trei, se clugrete lundu-i numele de Ambrozie (numele de mirean fiind Visarion). n octombrie 1917, dup restabilirea autocefaliei Bisericii Georgiei, este hirotonit episcop al Cicondidului (Georgia). n anul 1921 devine Patriarh Catolicos a toat Georgia, n perioada cea mai grea din istoria Bisericii Ortodoxe Georgiene, cnd, pe 25 februarie acelai an, ara este ocupat de armata Rusiei socialiste i n Georgia se instaureaz regimul comunist. Prea Fericitul Ambrozie a fost unul dintre primii care au ridicat vocea mpotriva regimului bolevic ateist. n anul 1922, ntre 10 aprilie i 19 mai, la Genova (Italia) a fost organizat o Conferin Mondial la care au fost prezeni delegai din 29 de ri. Conferina avea ca scop, printre altele, s cerceteze situaia economic i politic din Rusia Socialist, avnd-o n vedere ca un potenial partener de afaceri. i tocmai n acest moment important pentru Rusia comunist, la dezbateri a rsunat cuvntul Patriarhului Catolicos a toat Georgia, Ambrozie I, prin memorandum-ul su trimis la aceast conferin, n care descria n amnunt toat situaia politic, social i religioas creat n Georgia de regimul comunist rus. Mai jos prezint partea final a acestui memorandum: Cu tot curajul i fr exagerare spun c toate aceste evenimente i experimente fr nici o raiune pe care le fac sovieticii asupra poporului meu vor duce inevitabil la nimicirea sa fizic, la imoralitate i slbticie duhovniceasc! I se fur pmntul strmoesc care este udat de sngele i plin de oasele strmoilor notri, pmnt care n prezent se d altora, venii din alte ri. []. Poporului i se umilete i i se persecut limba matern, i se njosete cultura naional; n fine, i pngresc Sfnta Sfintelor credina, i, sub steagul libertii contiinei, poporului nu i se d voie s-i ndeplineasc toate nevoile religioase; clericii sunt foarte persecutai; Bisericii, cea care ntotdeauna a fost factorul hotrtor n ntrirea i nlarea contiinei naionale, i se iau azi toate drepturile, nct n-are nici mcar voie, cu osteneala sa proprie, s-i agoniseasc hrana i cele necesare traiului zilnic al slujitorilor ei. ntr-un cuvnt, poporul sufer, dar n-are voie s spun nimic. De aceea, fiind n aceast stare, socotesc ca o ndatorire arhiereasc a mea proprie s spun n faa lumii: eu, ca reprezentant al Bisericii, nu intru n discuiile de apreciere i de reglementare a anumitor sisteme politice. Dar nu pot s nu doresc poporului meu s aib o anumit form de conducere a statului care ar fi mai favorabil pentru dezvoltarea i renaterea lui cultural. De aceea revendic:

nentrziat s fie retras armata ocupant rus afar din graniele Georgiei, i s fie garantat sigurana teritoriului naional. s i se dea posibilitatea poporului georgian s-i decid singur viaa proprie, s promoveze forme ale vieii politice care sunt cele mai potrivite i care s fie responsabile pentru evoluia spiritual, pstrarea tradiiei i culturii naionale. n anul 1924, pe 10 martie, a nceput procesul mpotriva Patriarhului Ambrozie i a celorlali membri ai Sfntului Sinod. Ei au fost acuzai de trimiterea memorandumului la Conferina de la Genova, ascunderea tezaurului bisericesc i neparticiparea la aciunea de confiscare a unei biserici (Paraclisul Academiei Militare) de ctre statul comunist. Prezint cteva mesaje rostite de Prea Fericitul Ambrozie n faa judectorilor si n timpul procesului, care arat, la fel, dramatismul situaiei n care se afla pe atunci Biserica i ara: Pe noi, ntreg Sfntul Sinod, ne-au gsit vinovai c n-am realizat porunca Guvernului i n-am participat la confiscarea Paraclisului Academiei Militare i c n-am vrut s dm cu minile noastre aceast biseric spre folosirea ei n scopuri laice. Sfntul Sinod a socotit acest lucru inacceptabil i aceasta i s-a socotit ca trdare, instigare la rscoal etc. Religia nu este creat de nici un stat. Ea are o temelie independent a existenei sale. De aceea, Biserica i statul sunt dou instituii cu funcii diferite. n misiunile lor, amndou merg independent. n Evanghelie este scris: Dai Cezarului ce este al Cezarului, i lui Dumnezeu cele ale lui Dumnezeu. Statul nu intr n viaa interioar a Bisericii, mai ales cnd ele sunt desprite. i dac Bisericii i s-au luat drepturile de persoan juridic, totui rmne o singur sfer de activitate liber, un singur col neatins Sfnta Sfintelor unde statul nu are voie s intre. Aceasta este viaa sa luntric religioas, pus sub canoane i reguli date de la Dumnezeu. Dac cineva dintre slujitorii Bisericii o s le ncalce pe acestea, va fi trdtor al credinei. De aceea, n situaia aceasta, dup cum ne spune legea cretin, noi suntem datori s ascultm de Dumnezeu mai mult dect de oameni (cf. Fapte 5, 29). Aceste norme ale vieii bisericeti, aceste relaii dintre Biseric i stat sunt stabilite prin lege n orice alt ar cretin, i nu ne-am gndit c Guvernul nostru n-o s le aib n vedere. Tocmai din acest punct de vedere noi am i zis c aceast porunc a fost inacceptabil pentru noi. Pentru c, mplinind-o, noi am fi devenit trdtori ai credinei i ai poruncilor dumnezeieti. De cnd s-a instalat Guvernul comunist, n Georgia s-au desfiinat 1200 (!) de biserici. Unele dintre ele au fost distruse complet, dar despre nici una dintre ele n-a fost anunat conducerea Bisericii de ctre Guvern. Atunci, de ce confiscarea Paraclisului Academiei Militare ar fi fost imposibil fr prezena delegailor Sfntului Sinod? Credina este o necesitate spiritual pentru popor. Rezultatul prigoanelor este c aceast foame duhovniceasc se va face tot mai puternic. Ea se va adnci odat cu intensificarea efortului de tergere a sentimentului religios din contiina naional. Aa a fost peste tot, aa va fi i la noi. Georgia nu va face excepie. Atunci oamenii vor avea nevoie de biserici, icoane, veminte. Cine le va reda atunci bisericile distruse, cine le va napoia vemintele, icoanele i celelalte lucruri necesare pentru viaa Bisericii? n sfrit, spun c eu am ndeplinit datoria mea, iar cum o s priveasc Tribunalul Suprem la activitatea mea de aprare a intereselor naionale, aceasta ne-o va arta verdictul pe care l va pronuna. Verdictul va demonstra dac ntr-adevr Guvernul sovietic asigur dreptul naiunilor la

autodeterminare sau aceasta este doar un ideal a crui materializare se va face doar ntr-un viitor necunoscut. Oricum, aa cum strmoilor notri li se prea dulce primirea suferinelor pentru patrie i credin, la fel de dulce mi va fi i mie aceast pedeaps pe care mi-o va da Tribunalul Suprem pentru c n-am tcut n ceea ce privete aprarea Bisericii naionale i libertii poporului georgian. Aceasta va fi ncununarea crucii pe care o port de o via, anume de 37 de ani de cnd slujesc lui Hristos. Vocea nlat de ctre mine pentru aprarea intereselor naionale i sentina dat mie de ctre Tribunalul Suprem vor gsi loc n inima fiecrui georgian care nc n-a pierdut credina i dragostea de patrie. De aceea m consider fericit. i, ca un credincios, voi spune s fie voia lui Dumnezeu! i m adresez vou cu cuvintele lui Hristos: Fiice ale Ierusalimului, nu m plngei pe Mine, ci pe voi plngei-v i pe copiii votri (Luca 23, 28). n anul 1924, pe 19 martie, la ora 20, Tribunalul Suprem a dat urmtoarea sentin: Patriarhul Catolicos Ambrozie, acelai cu Visarion Helaia, este condamnat la nchisoare 7 ani, 9 luni i 28 de zile, regim aspru i confiscarea averii. Ali membri ai Sfntului Sinod au fost de asemenea condamnai cu diferite pedepse. n acelai an, n diferite zone ale rii a nceput revolta populaiei contra regimului comunist-dictatorial. Astfel, sub presiunea poporului, Guvernul a fost nevoit s cedeze, iar n luna aprilie a dat o amnistie prin care, dup doi ani de nchisoare, erau eliberai toi membrii Sfntului Sinod. Dar btrnul i mult chinuitul Prea Fericit Ambrozie n-a mai trit mult, trecnd la cele venice n anul 1927. n anul 1994, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Georgiene a hotrt canonizarea Patriarhului Catolicos a toat Georgia, Ambrozie I, ca Sfnt Mrturisitor; tot atunci a fost stabilit i ziua de prznuire a sa pe 16 martie. Printre ali membri ai Sfntului Sinod judecai mpreun cu Prea Fericitul Ambrozie a fost i Mitropolitul Kutaisului, Nazarie. nalt Prea Sfinitul Nazarie s-a nscut n anul 1872, n familia unui preot. Urmeaz studii la Seminarul Teologic din Tbilisi. n anul 1893 este hirotonit preot. Dup moartea soiei i a celor dou fiice, n 1904 se clugrete, lundu-i numele de Nazarie (numele de mirean fusese Iosif). Iar n anul 1918, pe 17 noiembrie, a fost hirotonit episcop i instalat ca Mitropolit al Kutaisului. La procesul sus-amintit mpotriva membrilor Sfntului Sinod, .P.S. Nazarie s-a artat ca unul dintre cei mai riguroi aprtori ai Bisericii i patriei. La ntrebarea judectorului de cine a fost ascuns tezaurul bisericesc Mitropolitul Nazarie a rspuns fr fric de tlharii cei ri referindu-se la conducerea rii de atunci. Sentina Tribunalului Suprem pentru .P.S. Nazarie a fost cea mai dur, anume condamnarea la moarte. Dup amnistia sus-amintit, .P.S. Nazarie a fost eliberat n luna aprilie 1924, mpreun cu ali membri ai Sfntului Sinod. Dar pe 27 august acelai an, fiind ntr-o misiune pentru sfinirea unei biserici, ntr-o comun nu departe de oraul Kutaisi, la miezul nopii, Mitropolitul Nazarie mpreun cu ali 4 clerici au fost atacai i arestai de ctre miliia comunist. Au fost molestai, apoi ntemniai i batjocorii de ctre paznicii nchisorii. Dup aceea, fr nici o judecat, Mitropolitul Nazarie mpreun cu cei 4 clerici: preot Simon (Mcedlidze), preot Gherman (Geageanidze), preot Ierotei (Nicoladze) i diacon Visarion (Cuhianidze), au fost dui ntr-o pdure de lng oraul Kutaisi i asasinai prin mpucare. n anul 1994, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Georgiene a hotrt

canonizarea nalt Prea Sfinitului Nazarie, ca i a tuturor celor ce au suferit prigoan din partea regimului totalitar ateu comunist, numindu-i pe toi acetia Sfinii noi mucenici, iar prznuirea lor fcndu-se n 14 zile ale lunii august. n ncheiere, ar fi spre folos s amintim ultimele cuvinte ale Prea Fericitului Ambrozie, rostite n faa judectorilor si: Sufletul meu este al lui Dumnezeu, inima a Patriei, iar trupul meu vi-l dau vou. Fie ca prin rugciunile lor, Domnul Dumnezeu s Se milostiveasc i de sufletele noastre. Amin!

CUPRINS
Continut: I. INTRODUCERE II. BISERICA ORTODOXA A GEORGIEI III. SFNTA NINA, CEA NTOCMAI CU APOSTOLII IV. SFNTA MUCENI SUZANA V. CEI NOU SFINI MUCENICICOPII DIN KOLA VI. SFNTUL IOAN ZEDAZNELI VII. SFNTUL SISOE ZVORTUL VIII. SFNTUL DAVID GARENGELI IX. SFNTUL MUCENIC AVIV, EPISCOPUL NEKRESEI X. SFNTUL MUCENIC ABO XI. SFNTUL GRIGORIE HANGELI XII. SFNTUL MUCENIC GOBRON I CEI O SUT TREIZECI I TREI DE MUCENICI XIII. SFNTUL MUCENIC SALVA I CEI O SUT DE MII DE MUCENICI XIV. SFNTA MARE MUCENI KETEVAN XV. CEI ASE MII DE SFINI MUCENICI XVI. CUVIOSUL ILARION GEORGIANUL XVII. NOII MRTURISITORI GEORGIENI (Acest text a fost scris de printele Alexie Kutavili-Lenski.)