Sunteți pe pagina 1din 51

Andrei Andreicu Arhiepiscopul Alba Iuliei

Cuvintele Btrnilor

Editura Rentregirea, Alba Iulia, 2004

Noi, lipsiii, ntinaii, josnicii i pctoii dintre care eu ce scriu aceste rnduri sunt primul ca i ucenici ai acestor Btrni sfini, ne plecm cu evlavie genunchii sufletului i trupului n faa lor i le suntem recunosctori pn la ultima noastr suflare!

Printele Efrem, Egumenul Mnstirii Filoteou

Universitile Pustiei

n tumultoasa pe care Dumnezeu mi-a ncredinat-o, acum cincisprezece ani, mi-am ngduit puine clipe de rgaz. Atunci cnd, totui, mi le-am ngduit, locul de sfnt reconfortare mi l-a oferit Athosul. Aa s-a ntmplat n toamna anului 2003 cnd, dimpreun cu dasclii Facultii de Teologie din Alba Iulia, am fcut pelerinaj la cteva mnstiri din Sfntul Munte. nainte de a intra n spaiul consacrat rugciunii i nevoinei, am poposit la Mnstirea Sf. Arsenie cel Nou din peninsula Calcidic, aici mi-a czut n mn o carte alctuit de Printele Dionysios: Cuvintele Btrnilor. Am constatat c aceast carte, cu apoftegmele unor Prini din veacul XX, pe ct e de simpl pe att e de profund. Universitile Pustiei n care s-au format aceti prini le-au oferit o superioar nelegere a lucrurilor. Acesta este motivul pentru care am tradus cartea n romnete i o pun la ndemna doritorilor de via duhovniceasc serioas. ANDREI Arhiepiscopul Alba Iuliei

Introducere
nvturile i sfaturile Sfinilor Btrni (Gheronda1) i Btrne (Gherondisa1) sunt pentru noi amrii ucenici o ap vie, o hran duhovniceasc, o man cereasc i o comoar de care nimeni nu ne va putea pgubi. Aceti povuitori duhovniceti, plini de experien i de discernmnt, care ne conduc la Hristos, sunt busole care ne indic cu siguran direcia cea bun, calea direct i strmt a Evangheliei, calea care duce la mpria Cerurilor. Fericit este, ntr-adevr, cretinul ortodox care, n vremea noastr de mare rtcire duhovniceasc, se afl sub povuirea unui Printe sau a unei Maici duhovniceti! Cci, binecuvntaii i preaiubiii mei frai ntru Duhul Sfnt, Iisus Hristos, Dumnezeul-Om, ne-a descoperit nou, celor ce suntem pctoi, c trebuie s ne natem de sus (Ioan 3, 7). El ne facem s ne natem din nou din Duh. Noi toi, cei mori, suntem nscui de jos, din rn, din prinii notri fireti. Dar aceast natere dup trup nu ne conduce, nu ne propulseaz, n mpria Cerurilor, dup Cuvntul Domnului, Ce este nscut din trup, trup este; i ce este nscut din Duh, duh este (Ioan 3, 6). Mai mult, Dulcele nostru Iisus, ne-a descoperit c de nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu (Ioan 3, 5). Cel care este Adevrul descoperit, Dumnezeul ntrupat, Cuvntul i Fiul Tatlui, fr schimbare i fr nceput, ne-a spus acestea, i minile luminate de Duhul, Prinii notri nelepi n Dumnezeu, ne atenioneaz c exist dou renateri spirituale: pe de-o parte renaterea din ap, prin Sfntul Botez (i singur Botezul ortodox face o renatere deplin) i, pe de alt parte, renaterea din Duh, adic Cincizecimea noastr personal, n care credinciosul devine templu permanent al Duhului Sfnt. Btrnul, cel care ne conduce spre Hristos, contribuie urctor la aceast renatere duhovniceasc. Este imposibil fr un Btrn s experimentezi aceast renatere mistic ntru Hristos. Fac excepie de la regul cei care sunt nvai direct de ctre Dumnezeu, Sfinii Bisericii noastre Ortodoxe, precum Sfntul Antonie cel Mare, Sfntul Marcu Ascetul, Sfntul Pavel Tebeul, Sfnta Maria Egipteanca, Sntul Siluan Athonitul, etc. Lucrarea sfnt pe care o face Btrnul, cu fiul su dup Duh, const n a-l ajuta duhovnicete i n a colabora cu el n plintatea cunoaterii i ascultrii libere, cu scopul ca, prin harul Sfintei Treimi, s se renasc n duh. Dup Sfnta Tradiie ortodox, termenul Btrn (Gheronda) i Btrn (Gherondisa) nseamn un preot, un clugr sau o clugri, care au primit din mna Domnului Atotputernic preanalta harism a paternitii sau maternitii
1

Cuvintele greceti Gheronda ( ) i Gherondisa ( ) nseamn Btrni i Btrne i se refer la un clugr sau clugri cu experien, care dup o via petrecut n nevoin, au dobndit harisma discernmntului duhovnicesc, fcndu-i capabili s conduc ucenici

duhovniceti, harisma de a nate fii n Duhul Sfnt i de a-i conduce n mpria Cerurilor. Aceast harism, aa cum arat Tradiia, este acordat la puini clugri i preoi! Btrnul (Gheronda), ntr-adevr, trebuie s-i fi trit deja propria sa renatere duhovniceasc i s fi devenit el nsi un receptacol al harului divin, un receptacol al Mngietorului; el trebuie s fie nzestrat cu harisma discernmntului duhurilor i a celei a rugciunii n Duhul Sfnt adic el trebuie s aib darul rugciunii lui Iisus spus cu inima, ceea ce este cu siguran o foarte mare harism a Duhului Sfnt. Aceast harism a Rugciunii lui Iisus, spus cu inima, a fost dat Btrnului, c el a biruit deja toate plcerile trupeti: mnia, egoismul, mndria, judecarea altuia, pizma i slava deart. Aceste patimi sunt dificil de depistat i de tmduit. Btrnul (Gheronda) cunoate, de asemenea, din experien, toate tertipurile gndurilor2 drceti (care vin de la dreapta sau de la stnga3) i poate, prin urmare, povui uor, cu nelepciune i discernmnt, orice suflet care caut mntuirea i i transmite oral duhul Tradiiei curate pe care au trit-o Prinii purttori de Dumnezeu4 din Pustie sau din mnstire. Aceti btrni Prini, plin de Duh, erau numii Avva i Maicile duhovniceti Amma. Avva nseamn Printe. Avva este ndrumtorul duhovnicesc purttor de Dumnezeu, numit aa printr-o formul plin de gingie. n acest de al II-lea mileniu, Sfnta Rusie a fcut cunoscui o mulime de Btrni purttori de Dumnezeu, faimoii Starei, pe care poporul l numete cu dragoste Batiuka.5 Sfntul Pavel, Apostolul neamurilor, care a fost ridicat pn la al treilea Cer, a scris: Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este Acelai (Evrei 13, 8). Sfnta Tradiie afirm cu certitudine c ntotdeauna vor exista oameni de-ai lui Dumnezeu, devenii temple ale Duhului Sfnt, povuind multe suflete spre mpria Cerurilor. i noi, lipsiii, ticloii, ntinaii i pctoii dintre care eu cel ce scriu sunt primul ca i ucenici ai acestor Sfini Btrni, ne plecm cu pietate genunchii sufletului i ai trupului n faa lor i le suntem recunosctori pn la ultima suflare! Pentru fiecare frate i sor, preaiubii n Duhul Sfnt, Btrnul sau Btrna este, dup Sfntul Apostol i cetean al Cerului Pavel (1 Cor. 4, 15), omul cel mai important de pe pmnt, prin rugciunile cruia noi ndjduim s ajungem n mpria Cerurilor. Amin. Printele Efrem, pctosul, Egumenul Mnstirii Filotheou, Muntele Athos, 3 februarie 1999, Srbtoarea Btrnului Simeon, Purttorul de Dumnezeu la Templul din Ierusalim

Termenul grec logismi () se refer la gnduri, n general dar adesea, n limbajul ascetic, se refer la gndurile rele strnite n om de diavol, sau gndurile struitoare, obsedante, care tulbur linitea interioar. Noi l-am tradus prin gnduri 3 Expresiile de la dreapta i de la stnga nseamn c au aparen de bine i de ru. 4 Purttor de Dumnezeu, Theophor (din grecescul = purttor de Dumnezeu) se spune despre un om inspirat, luminat de Dumnezeu. 5 Cuvnt rusesc care nseamn prinele.

I. Hristos este totul 1. Btrnul Porfirie zicea: Viaa fr Hristos nu este via. Dac nu-L vezi pe Hristos n toate faptele i gndurile tale, tu trieti fr Hristos. 2. Acelai Btrn aduga: Hristos este prietenul nostru, fratele nostru El este tot binele i toat frumuseea. El este Totul. n Hristos nu este nici tristee, nici melancolie, nici introvertire, atunci cnd omul este copleit de gndurile i mprejurrile care l-au apsat i l-au rnit. Hristos este Bucurie, Via, Lumin, Lumin adevrat, care-l mbucur pe om, i d aripi, i descoper toate lucrurile, l fac s vad toate creaturile, s sufere dimpreun cu toi i s le doreasc tuturor s fie cu Hristos i aproape de El. 3. Amfilohie, Btrnul din Patmos, zicea despre omul care-L uit pe Hristos din pricina numeroaselor sale ocupaii: Adesea Hristos vine i bate la poarta ta. Tu-L faci s se aeze n anticamera sufletului tu i, absorbit de ocupaiile tale, uii de Dumnezeiescul vizitator. El ateapt ca tu s trndveti, ateapt i apoi, dac tu ntrzii prea mult, El se ridic i pleac. Uneori nc, eti att de ocupat c-I rspunzi de la fereastr: n-ai nici atta timp nct s-i deschizi ua! 4. Acelai Btrn zicea: Omul care nu-l are pe Hristos n el vede toate lucrurile sumbre i dificile. i nc: Pn ce inima omului nu este locuit de Hristos, el are loc pentru bani, pentru averi i pentru creaturi. 5. Asupra aspectelor Providenei lui Dumnezeu, pe care omul le ignor, Btrnul Porfirie zicea: oamenii pot ajunge la o ntunecare a contiinei vznd, zicnd aa, neantul din faa lor i cugetnd: Noi cdem n neant, suntem pierdui. Iar din spate suntem rzboii! Atunci revin la Dumnezeu i-i lumineaz credina noastr ortodox. Dumnezeu lucreaz n tain i nu vrea s influeneze libertatea omului. El conduce evenimentele n aa fel nct omul s cltoreasc ncet acolo unde trebuie. 6. Btrnul Epifanie zicea: Leciile pe care i le d Dumnezeu sunt total diferite de cele pe care i le dau oamenii. Pentru noi, doi i cu doi fac patru. Dar, pentru Dumnezeu, doi i cu doi pot face cinci, sau ase, sau nu import ce alt numr! 7. Antim, Btrnul din Chios, spunea: Fr voia lui Dumnezeu o piatr nu poate fi micat nici o frunz de copac nu se poate cltina ca s cad pe pmnt. 8. Btrnul Eusebiu, de la Fria Zoi,6 scria unui fiu de-al su duhovnicesc: Atunci cnd Dumnezeu se ndeprteaz de om, acesta, nu numai c se prbuete n tot felul de pcate i nedrepti, dar el pierde i credina.
6

Fria Zoi, care-i are sediul n Athena i public lucrri de spiritualitate i de teologie ortodox

Dumnezeu te-a fcut creatura Sa i, prin credina ta n El i voina ta de a crete dup voia Sa, El te face copilul Su, prevznd toate lucrurile ca un Tat plin de dragoste i are grij de viitorul tu ca tu s devii desvrit. 9. Despre mijloacele pe care le ntrebuineaz Dumnezeu pentru a-l ajuta pe om, Btrnul Antim zicea: Bunul Dumnezeu nu nceteaz s-i dea sugestii bune omului. Uneori l lumineaz, alteori i trimite o mngiere prin intermediul unei persoane, alteori i d un semn. Mila nesfrit a lui Dumnezeu se folosete de toate cile posibile pentru a-l apropia pe om de Sine i a-l mntui. Btrnul aduga: Dumnezeu l ajut pe om, fie printr-un printe duhovnicesc pe care-l face s-l cunoasc pentru a-l ndruma, fie printr-un nger care-l lumineaz, fie printr-un gnd bun pe care l sugereaz, sau printr-o descoperire dumnezeiasc pe care i-o acord. 10.Btrnul Ieronim zicea: Fii ateni la felul n care v petrecei ziua de astzi. Iar viitorul ncredinai-l Providenei divine! Dumnezeu v va ajuta. Ceea ce e cu voia lui Dumnezeu se va face! Nu v chinuii mintea gndind la viitor. Dumnezeu va ajuta. 11.Referitor la dragostea lui Dumnezeu pentru om, Btrnul Antim, noul sfnt din insula Chios, sublinia: Dumnezeu nu-i separ pe drepi de pctoi nici nu-i compar pe cei ri cu cei buni. Albina, dac gsete un pic de zahr pe o scrumier, nu import ct de murdar este aceasta, va lua zahrul pentru a face din el miere. Dumnezeu nu se uit dac omul se gsete n pcat sau n virtute, nici dac este bun sau ru. El caut doar momentul n care s Se apropie pentru a-i veni n ajutor. II. Dragostea 1. Btrnul Amfilohie ddea acest sfat: Iubete-L pe Unicul ca toi s te iubeasc. Nu numai oamenii te vor iubi, ci i vieuitoarele fr raiune, cci, atunci cnd harul divin se manifest, el atrage ca un iubitor tot ce este naintea lui. i nu numai c te vor iubi, ci te vor i respecta, cci pe chipul tu va strluci faa curat i feciorelnic a Celui pe care tu-L iubeti i adori. 2. Btrnul Iosif Isihastrul le zicea clugrilor si: Ceea ce nu-i dm lui Dumnezeu spre a fi ntrebuinat de El, este ntrebuinat de diavol. De aceea Domnul ne-a dat porunca s-L iubim din tot sufletul i din toat inima, pentru ca cel ru s nu gseasc nici loc, nici odihn pentru a locui n noi. 3. Despre iubirea pe care trebuie s o avem fa de Hristos, Btrnul Amfilohie zicea: Pn ce inima noastr nu este locuit de dragostea lui Hristos, nu putem 7

face nimic. Suntem ca nite brci fr carburant n motor. i el aduga: S ne aducem aminte de Hristos cu dragoste, i atunci inima noastr va treslta de bucurie. 4. Dragostea niciodat nu se sfrete. Chiar dac se adreseaz la mai muli, nu se mpuineaz. Btrnul Epifanie zicea: Dragostea adevrat se aseamn cu flacra unei lumnri. Oricte alte lumnri s-ar aprinde din ea, flacra primeia rmne ntreag i nu se micoreaz deloc. i, fiecare nou lumnare, are aceeai flacr ca i precedentele. 5. Btrnul Iosif spunea: Cnd Harul lucreaz n sufletul celui ce se roag, Dragostea lui Dumnezeu l copleete i el nu poate dect s suporte ceea ce resimte. Aceast dragoste se ntoarce apoi spre lume i spre oameni, pe care i iubete ntr-att nct cere s ia asupra sa toate nenorocirile i suferinele omeneti pentru a-i uura pe alii. n general aceast dragoste comptimete cu toate ispitele i ncercrile, chiar cu cele ale fiinelor fr raiune, pn acolo nct plnge gndindu-se c acestea sufer! Acestea sunt caracteristicile dragostei care provoac i suscit rugciunea. De aceea marii rugtori nu ncetau de a mijloci pentru lume. Ni se pare strin i cuteztoare rugciunea lor, dar ea prelungete viaa pe pmnt. s tii c dac aceti rugtori ar dispare, acesta ar fi sfritul lumii. 6. Btrnul Ieronim zicea: Vrei s iubeti oamenii? Iubete-L pe Hristos i vei vedea ct i vei iubi pe oameni, chiar dac nu vrei. Dragostea care vine din dragostea lui Hristos este dragoste puternic i veritabil. Iubete-L pe Hristos! 7. Dragostea este semnul dup care se recunosc cretinii. Btrnul Amfilohie zicea: Noi trebuie s avem dragoste fa de persoana lui Hristos, aceast dragoste este necesar vieii sufletului nostru. Dragoste fa de creaturile lui Dumnezeu, fa de animale, de copaci, de flori, de psri, i mai ales fa de om, cea mai perfect dintre creaturile lui Dumnezeu. 8. Acelai btrn povuia: Dragostea cereasc, copilul meu, s-i umple mereu inima. Umple-o numai de doriri nalte i dumnezeieti. Te vei bucura atunci de oaptele dumnezeieti ale Fiinei adorate, care se bucur s vorbeasc cu tine atunci cnd inima ta a devenit tronul Su. Trebuie s-i pstrezi nencetat inima ca un chivot sfnt i imaculat. 9. Noi i admirm pe Sfinii Prini ai Bisericii noastre pentru nevoinele ascetice pe care le-au mplinit. Dar oare ce le ddea for de a le ndura? Btrnul Antim sublinia: Prinii aveau plato credina neclintit n Dumnezeu i strluceau de doriri sfinte. Dumnezeu i lsa s simt ncercarea suferinelor att ct voia, apoi le ddea harul Su i socoteau ca nimic aceste suferine.

10.Despre dragostea pe care trebuie s o avem pentru cei ce ne stnjenesc i ne chinuiesc, Btrnul Porfirie zicea: Orice om care ne jignete, ne face ru, ne calomniaz sau este nedrept cu noi, este unul dintre fraii notri czut n minile diavolului. Pn ce-l ntlnim pe acest frate noi trebuie s plngem mult, s suferim dimpreun cu el i s ne rugm lui Dumnezeu, n linite i cu struin, ca-n ceasul dificil al ispitei s ne ntreasc i s aib mil de fratele nostru, victima diavolului. i Dumnezeu ne va ajuta, att pe noi ct i pe fratele nostru. 11.Despre dragostea fa de aproapele Btrnul zicea: Cnd fratele nostru face o greeal, noi trebuie s-i suportm ispita. Adevrata dragoste ne inspir s facem sacrificii pentru aproapele nostru. Fr sacrificiul din partea noastr, dac-l judecm pe fratele nostru care a pctuit, l facem s cad i mai jos. i invers, printr-un sacrificiu al dragostei noastre i prin rugciunea noastr tainic pentru el, i trezim contiina, care se educ i-l judec: atunci el se pociete i se ndreapt. 12.Btrnul Iosif zicea: n prezena unuia despre care tii c te brfete i te denigreaz, este aproape imposibil s nu te tulburi nluntrul tu, chiar dac te sforezi s rmi nepstor. Dar prin iertare i rugciune pentru acea persoan, tu contrabalansezi rana i tristeea. 13.Btrnul Filotei sublinia importana dragostei: Dac un om construiete o cas i o las fr acoperi, aceast cas nu-i folosete la nimic. La fel este i omul care a dobndit toate virtuile i n-are dragoste, este ca o cas fr acoperi. 14.Pentru a dobndi dragostea, acelai Btrn nva: Omul blnd se curete de pcatele sale, cci Dumnezeu locuiete n el. Omul curit de pcate este iluminat de razele Duhului Sfnt i dobndete dragostea. 15.Btrnul Porfirie zicea: Hristos locuiete n sufletele adevrailor cretini, i ei nu pot dect s-i iubeasc pe toi oamenii, inclusiv pe dumanii lor. i aduga: Coroana dragostei noastre fa de prieteni are i corpuri strine (interesul, recompensa, vanitatea, slbiciunea sentimentelor, simpatia ptima) n timp ce coroana dragostei noastre fa de vrjmai este pur. 16.Vocea iubirii schimb inima mpietrit a oamenilor. Btrnul Porfirie nva: Dragostea lui Hristos trebuie s ating tot universul, chiar i pe hipi din Matala! A dori mult s m aflu acolo cu ei, nu pentru a pctui mpreun cu ei sau pentru a-i critica pe aceti oameni, ci pentru a tri cu ei, bineneles fr a pctui, i a lsa dragostea lui Hristos, care schimb fiinele, s le vorbeasc ea nsi. 17.Ascultarea este o condiie a dragostei. Btrnul Iosif Isihastrul zicea: Nu exist dragoste adevrat fr supunere. Cum poi tu s-i iubeti i s slujeti altora dac nu te supui voinei lor? Fiecare fapt de dragoste adevrat este slujire, i cei ce practic ascultarea fac o dubl lucrare: pe de o parte, i arat ncrederea n cel ce poruncete i, pe de alt parte, pus n practic, prin serviciu dragostea ce i-l ofer. 9

18.Btrnul Amfilohie zicea: Eu am fost nscut pentru a-i iubi pe toi oamenii. C sunt turci, negri sau albi, nu m intereseaz. Vd pe chipul fiecrui om chipul lui Dumnezeu. i pentru acest chip a lui Dumnezeu, eu sunt gata la orice sacrificiu. 19.Gheorghe, Btrnul din Drama, de asemenea, i nva pe cretini s fie iubitori: Cretinul care-i iubete pe toi oamenii i mai ales i iart pe cei ce i-au fcut ru merit s primeasc rsplat de la Dumnezeu. Cci dac mplinim toate faptele bune, dar nu-l iubim pe aproapele, nu facem nimic. Suntem un zero, un nimic! Iubirea, fraii mei, iubirea o cere Dumnezeu de la noi! 20.Btrnul Porfirie zicea: Pentru ca toi s te iubeasc, trebuie ca tu mai nti s-i iubeti. III. Rugciunea 1. Btrnul Iacob zicea: Nici o rugciune nu-i pierdut, copiii mei! n ce m privete, rugciunea m ine de ani de zile. 2. Adresndu-se maicilor din mnstirea sa Antim, Btrnul din Chios, sublinia: Rugciunea nu-i un lucru greu. Este o lucrare interioar, o puternic concentrare a sufletului. Rugciunea are nevoie, n acelai timp, de post i de priveghere. Postul slbete patimile, iar privegherea le omoar. Rugciunea i d aripi omului, l face s se urce spre ceruri i-i druiete harisme dumnezeieti. 3. Btrnul Iosif zicea: nceputul drumului spre rugciunea curat este lupta mpotriva patimilor. Este imposibil s faci progrese n Rugciunea lui Iisus7 atta timp ct lucreaz patimile. Totui acestea nu mpiedic s existe harul rugciunii, dac nu suntem cuprini de nepsare i de slav deart. 4. Rugciunea este izvorul puterii. Btrnul Porfirie zicea: Mucenicii sufereau mult cnd i torturau, cum sufer orice om normal. Diferena este c ei erau n permanen unii cu Hristos prin rugciune: De la El primeau o putere mai mare dect suferinele lor, nct le puteau nvinge. Dar dac lsau rugciunea, chiar pentru un moment, suferinele deveneau insuportabile i ei erau gata s se lepede de Hristos. Ancorai n rugciune, ei primeau for i suportau pn la sfrit suferinele martiriului.

Rugciunea lui Iisus, mai numit i Rugciunea inimii, presupune repetarea invocrii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! Cum aceast expresie revine foarte des n text, o numim simplu: Rugciune.

10

5. Btrnul Amfilohie sftuia: Rugciunea fcut cu struin, trezvie, pietate, credin i frngerea inimii, este bun i folositoare. Diavolul se lupt n diferite feluri cu cei ce se roag, dar pe cei ce nu se roag i iubete! Omul n rugciune vorbete cu Dumnezeu i i cere bunuri duhovniceti i mntuire. Cel ce se roag trebuie s fie smerit. 6. Btrnul Ieronim zicea: Nu neglija rugciunea. Ferete-te de nepsare i indiferen. Dac te rogi dimineaa, i simi frngere n sufletul tu, toat ziua vei avea aripi. Dar dac ncepi ziua fr rugciune, vei umbla abtut. 7. Acelai Btrn l sftuia pe unul dintre fiii si duhovniceti, referitor la rugciune: Mai nti roag-te, asigurndu-i linitea. Dac nu te poi ruga mult dimineaa, roag-te la amiaz, sau seara, sau mai bine noaptea. Caut un moment de linite i te roag. Roag-te pn plou, adic pn-i vin lacrimile. Muli sunt cei ce se roag toat noaptea fr a se obosi. Rugciunea este dulce. 8. Scopul universului este s-L laude pe Dumnezeu. Btrnul Ioil din Kalamata zicea, referitor la acest lucru: n cer, ngerii i sfinii, stelele i psrile l laud pe Dumnezeu. Pe pmnt l laud nelepii i oamenii simpli, clugrii i pustnicii. Lauda lui Dumnezeu este firul care unete toate locurile din univers, ea este ultima raiune, inta cea mai nalt, i deci pentru om de asemenea, scopul suprem. 9. Acelai Btrn zicea de asemenea: n pacea i bucuria pe care o simte omul care se roag, pmntul se netezete; gnduri bune i murmure cereti ncep s-i parvin i s-i opteasc sfaturi bune la ureche: acestea sunt conversaii cereti. 10.Btrnul Amfilohie zicea: Rugciunea lui Iisus a umplut Raiul cu muli sfini! Singur Rugciunea inimii curete i sfinete. Psalmii i cntrile Bisericii sunt bune, dar noi le zicem pentru a atrage i a mica sufletete lumea. Noi, clugrii, trebuie s vorbim n Rai ncet. Cei ce psalmodiaz se aseamn cu oamenii care se afl n afara palatului mprtesc i cnt pentru a-i manifesta entuziasmul. mpratul, cu siguran, primete cu plcere aceste cntri, pentru c ele vorbesc despre El, dar prefer n taina inimii Sale ceea ce I se spune la ureche. 11.Ieronim, Btrnul din Egina, zicea despre rugciune: Muli nu suport s treac un scurt moment fr rugciune i sufer pentru acesta: orele n care doresc s se roage i nu pot li se pare un martiriu. i repeta de asemenea: Cnd i moare mama sau un apropiat de al tu, nu caui o carte s nvei s plngi. Din cauza durerii cuvintele i vin spontan n suflet. La fel, n rugciune, trebuie s lsm fiina noastr s-i spun spontan lui Dumnezeu ce o doare.

11

12.Uneori, acelai Btrn, zicea: Dac tu nsui nu asculi i nu nelegi ce zici n rugciune, cum vrei ca Dumnezeu s te asculte? i mrturisea: Eu, cnd simt rceal, m rog i harul lui Dumnezeu m nclzete. 13.Porfirie, Marele Btrn, zicea despre rugciune: Cnd suntem, sub influena harului lui Dumnezeu, rugciunea noastr devine curat. S ne rugm fr ncetare, chiar dac suntem lungii pe pat i ne pregtim de somn sau ne odihnim. 14.Acelai btrn l sftuia pe unul dintre fiii si duhovniceti: Nu te ruga lui Dumnezeu s te ridice din boli, ci ntr-armeaz-te cu Rugciunea inimii i ai rbdare. Vei avea de aici un mare ctig. 15.Rugciunea l limpezete pe om. Btrnul Porfirie sublinia acest lucru folosindu-se de un exemplu: Generatorul electric este undeva, i becul n camer. Dac noi nu manevrm ntreruptorul rmnem n bezn. Vreau s spun c unde este Hristos, acolo este sufletul nostru. Dar dac noi nu manevrm ntreruptorul rugciunii, sufletul nostru nu va vedea lumina lui Hristos i va rmnea n bezna diavolului. Unuia dintre fiii si duhovniceti Btrnul i spunea: tii tu ce mare dar ne-a fcut Dumnezeu dndu-ne dreptul s-I vorbim n orice or, n orice moment i oriunde ne-am gsi? Aceasta este marea noastr demnitate. De aceea trebuie s-L iubim pe Dumnezeu. 16.Btrnul Ioil i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Cnd te apropii s te rogi, adu-i aminte de patimile tale, de slbiciunile tale, de uurina cu care tu rtceti i cazi, dar adu-i aminte i de faptul c Hristos te poate sprijini. 17.Acelai Btrn sftuia: Aeaz-te n genunchi i zi: ine-m Hristoase ca s nu m despart de Tine. 18.Rugciunea l ajut enorm pe om, l ajut s se elibereze de patimi. Btrnul Eusebiu spunea, n acest sens: Cnd patimile intr n suflet, l cuceresc i-l fac rob. Omul are atunci nevoie de a deveni contient de starea sa i de a se ruga fr ntrerupere ntru smerenia inimii pn ce va fi eliberat de patimi. 19. Btrnul Eusebiu i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Nu neglija niciodat rugciunea i lectura! Fii binefctor pentru alii cu cuvntul i cu fapta. nfrnge mndria drceasc. 20.Dracii pornesc o lupt crncen mpotriva nevoitorilor. mpotriva lor ne opunem cu rugciunea i, progresiv, devin neputincioi. Btrnul Iosif i scria unui clugr tnr care era angajat ntro asemenea lupt: Tu nu vezi c, la fiecare rostire a lui Iisuse Hristoase Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul, numeroi draci cad i-i ntorc spatele? Tu vezi doar c eti rnit. S tii c, n acelai timp, i ei sunt nfrni i fugrii. De fiecare dat cnd noi 12

rbdm, ei fug n vitez i, la fiecare rostire a Rugciunii lui Iisus, ei sunt grav rnii. n vremea luptei nu atepta ca tu s-i ataci cu arme i cu sbii, iar ei s-i rspund cu ciocolat i cu delicatese! 21.Rugciunea trebuie nsoit de dragoste. Btrnul Amfilohie zicea: O rugciune fr dragoste este ca o pasre fr aripi: i se pare c-i frumoas, dar n-are aripi i nu poate zbura. 22.Btrnul Amfilohie le spunea clugrielor sale: Eu doresc, ca voi s ntemeiai staii de rugciune pe insulele noastre. Eu vreau s ascult vocea Domnului n voi. Vreau ca Domnul s vorbeasc prin inima voastr! S devin tron a lui Dumnezeu prin Rugciunea lui Iisus. 23.Btrnul Porfirie zicea: Facei metanii cnd v rugai, chiar dac acest lucru v obosete! Rugciunea nsoit de o nevoin de bunvoie este mai plcut lui Dumnezeu i d roade. 24.Ieronim, Btrnul din Egina, sftuia: Dac mintea ta se afl n Dumnezeu, tu te poi ruga, chiar dac te afli n pat! Din contr, dac mintea ta este aiurea, chiar dac eti n genunchi, tu n-ai emoia rugciunii i rugciunea ta rmne fr rod. Nu simi nici o uurare i te doare capul; cci rugciunea nu-i aduce nici o bucurie. 25.ntr-una din scrisorile sale, Btrnul Iosif explic: Dac cineva rmne aproape de mine, va auzi rugciunile i gemetele mele, i va vedea lacrimile pe care le vrs pentru fraii mei. Toat noaptea eu m rog i strig: Doamne, mntuiete-i pe toi fraii mei sau terge-m i pe mine din cartea vieii, cci nu vreau s ajung singur n Rai. 26.Btrnul Iacob a zis: Eu am cerut lui Dumnezeu s-mi druiasc harisma de a citi n inimile oamenilor privindu-le faa, pentru a-i putea ajuta. i Dumnezeu mi-a druit-o. 27.Prin rugciune aflm voia lui Dumnezeu ntro problem care ne preocup. Btrnul Iosif Isihastul zicea: Dac vrei s cunoatei voia lui Dumnezeu, renunai total la voia voastr, la toate gndurile i planurile, i, cu profund umilin, cerei-I lui Dumnezeu sfatul n rugciune. Facei apoi ceea ce se va prezenta n inima voastr sau o va ndupleca, cci acest lucru va fi dup Dumnezeu. Cei ce au o mare ndrzneal ctre Dumnezeu, cnd se roag pentru a-I cunoate voia, aud n ei nii informaia divin; ei devin i mai ateni la viaa lor i nu fac nimic fr informaia divin. 28.Un om i-a zis Btrnului Ieronim cum c s-a folosit mult de rugciunea lui i c-i mulumete. Btrnul i-a rspuns: Din rugciunea mea i voi da mereu roade duhovniceti. Dac le vei culege, foarte bine! Dac nu, tu vei flmnzi i 13

ele se vor pierde. Tu, de asemenea, trebuie s te rogi. Altfel, rugciunile mele nu-i vor fi de nici un folos! i-n alt rnd sublinia: Eu voi mijloci la Dumnezeu pentru tine, eu m voi ruga. Dar s tii c rugciunea unuia singur nu-i suficient. Eu m rog pentru tine, dar, roag-te i tu, de asemenea! 29.Acelai btrn mrturisea: Eu m jertfesc pentru cei ce m rog. Nu m pot ruga fr s m jertfesc. Socot c o rugciune, fcut fr ca inima s sngereze de dragoste i de durere, nu-L atinge pe Dumnezeu. De aceea m absoarbe rugciunea i nu suport s vorbesc apoi cu oamenii. 30.Btrnul Porfirie i sftuia pe fiii si duhovniceti s se roage pentru alii, urmndu-i exemplul: tii, eu simt c v ajut mult cu rugciunile mele. Cnd v rugai pentru o persoan, pe care diavolul o ispitete cu patimi pctoase, nui spunei. Cci diavolul va lua act i va strni o opoziie n inima ei, iar rugciunile voastre vor fi fr rod. Ci rugai-v pentru ea n tain, i rugciunile voastre o vor ajuta. 31.Rugciunea pentru aproapele este o datorie sacr. Btrnul Porfirie zicea: Nu te poi mntui singur, dac alii nu se mntuiesc! Este o greeal s te rogi numai pentru propria-i mntuire. Trebuie s ne rugm pentru lumea ntreag, pentru ca nimeni s nu se piard. i, altdat, aduga: Eu nu m tem de iad i nu m gndesc la Rai. i cer, doar, lui Dumnezeu s aib mil de lumea ntreag i de mine, de asemenea. 32.Diavolul se strduiete n diferite chipuri s-i tulbure pe cei ce se roag. Btrnul Daniel din Katounakia8 se adresa astfel clugrielor sale: Cnd o sor aprofundat n rugciune este cuprins de durere i-i vin lacrimi din belug, s fie foarte atent ca s nu-i dea dracul slavei dearte gndul c ea practic virtutea, ci s o roage pe mprteasa, Maic a lui Dumnezeu, s-i dea smerenia cunoaterii de sine. Cci durerea este datoria celor ce se pociesc. Dac n timpul rugciunii simte un parfum sau vede o lumin, sau un nger, s nu cumva s fie atras de asemenea contemplaii! 33.Btrnul Iosif zicea: Cnd mintea primete Rugciunea lui Iisus i cnd omul simte bucuria, Rugciunea se zice nencetat n el, fr ca el s se sforeze. Cnd mnnc sau se plimb, cnd doarme sau este treaz, Rugciunea rsun n el, i el simte pace i bucurie. Btrnul aduga: Ct dureaz Rugciunea, raiul este n suflet. i dac omul se afl n deert, binefacerile Rugciunii lui Iisus nu se mai pot socoti! 34.Despre experiena mistic a rugciunii lui Iisus, Btrnul Ieronim zicea: Rugciunea este o convorbire cu Dumnezeu. Cnd simim bucuria rugciunii, suntem foarte vioi. Este o pregustare a vieii din rai. i dac v strduii mult, Domnul o s v-o dea. Rugciunea l ridic pe om pn la contemplarea
8

Zon deertic din Muntele Athos unde clugrii triesc, n general, n sihstrii i schituri

14

dumnezeiasc. Mihail, Btrnul meu, era tot lumin cnd se ruga. i n aceast stare, nu se ruga cu cuvintele, ci cu mintea. Cuvintele sunt surcelele pe care le folosim pn se aprinde focul. Cnd focul rugciunii este aprins, adic atunci cnd vine cldura i durerea inimii, omul nu mai poate vorbi. l simte i l aude pe Dumnezeu n el. Atunci vin lacrimile. Omul atinge o msur duhovniceasc, acea a Rugciuni inimii, a doririi duhovniceti i a inefabilelor gemete. 35.Toi Btrnii au trit experienele mistice ale rugciunii. Menionm aici ceea ce Btrnul Amfilohie mrturisea fiilor si duhovniceti: Ct vreme rmn pe stnca nalt a rugciunii, orice valuri ar bate la temelia ei, nu-mi pot face nimic. Dac ns m las n jos, ele m ud. Rugciunea inima, reintegreaz, unete, sfinete. Ct vreme focul Rugciunii lui Iisus arde n suflet, toate crengile uscate ard i dispar. La nceputul Rugciunii tu simi bucurie, apoi dulcea, i la sfrit vin lacrimile, cci simi prezena lui Iisus. Cu Rugciunea lui Iisus, omul devine ca un copil. Se adreseaz lui Dumnezeu simplu i inocent, ca i Adam n rai, nainte de cdere. Cu Rugciunea se dobndete sfnta i binecuvntata apatie.9 Rugciunea lui Iisus sfinete locul unde eti i munca ce o faci. Rugciunea rezolv orice lucru. Ea te face s umbli pe mare, scurteaz distanele, schimb dispoziia oamenilor, d curaj, credin i rbdare n via. IV. Mintea 1. Btrnul Ieronim le repeta mereu fiilor si duhovniceti: Fii ateni la mintea voastr. Nu o nrobii cu nimic. Eu nsumi regret c am construit biserici, c mi-am nrobit mintea cu multe griji i am mpiedicat-o s se roage. i aduga: Fii foarte ateni cu mintea voastr. Nu o mpovrai cu tristeea i cu probleme inutile. Cnd apa este curat i linitit, tu vezi pn-n adncime i poi observa chiar i o pietricic. La fel este i cu mintea. 2. Paza minii este o condiie a rugciunii. Btrnul Iosif Isihastrul, cu bogata experien din Sfntul Munte, zicea: O rugciune fr atenie i trezvie este o pierdere de timp, o munc fr rsplat. Noi trebuie s fim ateni asupra simurilor, a celor luntrice i a celor din afar. Cci fr aceast atenie, mintea i puterile sufletului se rspndesc n lucruri dearte i obinuite ca i apa murdar ce curge pe drum. Nimeni nu se poate ridica spre nlimi, dac nu urte lucrurile pmnteti. Adesea ne rugm i mintea noastr se mprtie la lucrurile ce-i plac, este atras de obinuit. De aceea trebuie s ne sform pentru a ne reculege i a fi ateni la cuvintele Rugciunii. 3. Referitor la mintea care se mprtie n timpul rugciunii, Btrnul Ieronim zicea: N-are importan c mintea scap adesea, departe de rugciune, i de cuvintele pe care le pronunm. S fim ateni ns ca noi s nu ne mprtiem! Ea va reveni. Mintea se aseamn cu un pui mic. El fuge ncoace, fuge ncolo,
9

Apatia () nseamn lipsa patimilor sau, mai bine, biruina asupra patimilor

15

nu rmne aproape de mama lui, care este legat de un loc. Dar cnd s-a obosit, el revine s se odihneasc i s doarm la picioarele ei. 4. n timpul rugciunii ni se perind n minte chipul diferitelor persoane. Ieronim, Btrnul din Egina, ddea sfatul: Dac o persoan, oricine ar fi, se interpune ntre tine i Hristos, respinge imediat aceast imagine. Cci ea rpete mintea care trebuie s fie ntreag la Dumnezeu. 5. Asupra lucrrii minii, Btrnul Iosif zicea: Mintea hrnete sufletul. Tot ce ea aude sau vede, bun ori ru, face s coboare n inim, care este centrul puterilor spirituale i fizice ale omului. 6. Acelai Btrn zicea despre minte: Cnd mintea omului se purific i se ilumineaz cci ea are propria sa iluminare, independent de harul divin, cu ajutorul cruia, cum zic Prinii, ea vede mai departe dect dracii ea primete, n plus, iluminarea harului divin, pn acolo nct acesta poate locui constant n ea i-i acord vedenii i contemplaii. Dac omul are dorina de a vedea i nva cteva lucruri ce-l intereseaz, poate s cear acestea n rugciune; harul va lucra pentru a-i mplini cererea. V. Gndurile 1. Btrnul Amfilohie zicea: ndulcete-i sufletul cu gnduri de mngiere i de speran, nflcreaz-i cuvintele cu ardoarea dragostei fa de Mirele tu i adu-i aminte de suferinele pe care El le-a ndurat pentru tine. Astfel, tu vei rmne ferm, druit lui Hristos i smerit. 2. Referitor la gndurile sugerate de diavol, pentru a zdruncina credina, Btrnul Filotei i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Dac vrjmaul i inspir gnduri de ndoial, spune din tot sufletul: Eu cred cu trie n tot ce crede Biserica, n tot ce a spus Hristos n Evanghelie, n tot ce au spus Apostolii i Sfinii Prini, dar pe tine, diavole, nu te cred, cci tu eti viclean i mincinos! 3. Referitor la cursele diavolului, Btrnul Ieronim zicea: Ispititorul face totul pentru a ne ntuneca i a ne face s cdem. Cnd nu ne face s cdem cu fapta, ne face s cdem prin gnduri de disperare. S nu primim niciodat dezndejdea i, gndurilor ispititorului, s-i rspundem astfel: Chiar dac voi merge n iad, diavole, voi fi ntr-un loc mai bun ca tine! Eu nu m tem, cci m pot poci, i tiu c Dumnezeu este dragoste deplin! 4. Btrnul Iosif nva: nainte ca ispititorul s imprime un gnd n mintea ta, anuleaz-l prin Rugciunea lui Iisus! Nu ngdui gndului s te ptrund! 5. Asupra aceluiai subiect, btrnul Eusebiu i scria unuia dintre ucenicii si: Fii mereu atent la minte, pentru a alunga gndurile rele din momentul n care vin, 16

fr a le ngdui s locuiasc n ea nici o secund! Cci dac gndurile rele ntrzie n minte este pcat, i este pericol s coboare n inim. 6. Btrnul Iacob zicea: Alungai gndurile rele i imaginile sugerate de diavolul. Nu le acordai nici cea mai mic importan. 7. Btrnul Ieronim arta cum s nfruni gndurile: n orice fel ar veni gndurile i orice ar face, ele sunt strine. S le nfruntm att ct putem i s le izgonim! Nu trebuie s ne mhnim din cauza lor. S fim foarte ateni la faptele noastre. Gndurile sunt strine, cellalt ni le sugereaz. Ele vor dispare. 8. Btrnul Iosif i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Fugi de gndurile rele ca de foc! Nu le da nici o atenie, ca ele s nu prind rdcin n tine. Nu dispera, cci Dumnezeu este generos i-i iart pe pctoi. Dac tu faci o greeal, pociete-te i ntrete-i voina ca s nu recazi n aceeai greeal. VI. Isihia10 1. Btrnul Iosif, supranumit Isihastrul, l invita pe unul din fiii si duhovniceti s vin n pustiul Muntelui Athos cu aceste cuvinte: Vino acum, fiul meu preaiubit. Ar fi doar o zi n care noi am vorbi de Dumnezeu i am face teologie mpreun! Vino s te bucuri de ceea dup ce tu ai nostalgie: vino s asculi teologii tainici i tcui; stncile slbatice, care-i vor explica tainele adnci i vor conduce inima i mintea ta spre creator. De primvara, de la Pati, pn la Adormirea Maicii Domnului, natura este frumoas aici. Teologii tcui, stncile frumoase, i natura ntreag fac teologie fiecare cu graiul sau cu tcerea sa. Dac-i vei apropia mna de un smoc de iarb, va striga imediat, i foarte tare, prin mireasma sa natural: Vai! Nu m-ai vzut! M-ai lovit! Fiecare lucru i are vocea sa i, cum total se amestec n adierea vntului, se ridic o armonioas melodie de laud lui Dumnezeu. i ce s-i mai spun de animale i de psri 2. Toi Btrnii au iubit isihia. S notm ce spunea Btrnul Iacob: mi place smi prsesc casa, s ies din sat i s alerg la munii din jur. Acolo, voi gsi grote sau voi scobi eu unele mici. Voi tia ramuri de copaci, voi acoperi pmntul i voi ntinde un vechi covor deasupra pentru a putea rmne n genunchi. M voi ruga apoi ore ntregi. Uneori, fcea explicit dorina pe care o avea n tineree: Voiam s gsesc o grot i acolo s-mi petrec restul vieii mele adorndu-L pe Dumnezeu, rugndu-m i mijlocind, singur i necunoscut de lume, hrnindum cu ierburi pe care le voi aduna din jur i astmprndu-mi setea cu puin ap. 3. Isihia este o condiie a vieii duhovniceti. Btrnul Ieronim l sftuia pe unul din fiii si duhovniceti: Evit pe ct posibil s iei n lume i nchide-te n
10

Isihia (): cuvnt din vocabularul ascetic, nsemnnd n acelai rnd linite, calm, pace, blndee, nsingurare, ndeprtare de lume

17

chilia ta! Silete-i mintea s se deschis i vei vedea lumina dumnezeiasc. Ai dorina de a-i ctiga o chilie pentru a te nchide n ea. i va fi greu la nceput, dar vei fi apoi recompensat cu mrinimie: te vei bucura de isihie i chilia ta te va atrage. Citete i te roag. Dac, tu nsui vei fi lipsit de fermitate, cum i vei face fermi pe alii? Lumea alearg la biseric pentru a-i potoli setea sufletului. Ce le vom da noi dac nu avem nimic? i cum am putea avea ceva dac nu-i cerem lui Dumnezeu? Strduiete-te s te rogi i s meditezi cu scopul de a te ntri duhovnicete i de a mplini vocaia de preot. 4. Adevratul clugr, deschide Duhului Sfnt, se desvrete n isihie. Btrnul Iosif zicea: Atunci cnd clugrul i curete simirile i i pstreaz mintea n isihie, inima i se purific i primete harul i iluminarea cunotinei. El devine ntreg lumin; ntreg duh; ntreg transparent. El va face s curg ruri de teologie, dac se va apuca s scrie, i nu va putea sesiza fluxul rapid care curge difuz i mprtie pacea n tot trupul su anulnd patimile. Inima se nflcreaz de dragoste dumnezeiasc i strig: Oprete, Iisuse al meu, valurile harului c m topesc ca ceara! Mintea este rpit n contemplaie, omul este ndumnezeit i devine unit cu Dumnezeu, i ca fierul cuprins de foc nu se mai recunoate. VII. Lupta duhovniceasc 1. Btrnul Porfirie zicea: Atunci cnd Hristos vine s umple casa inimii noastre, toate problemele, toate rtcirile, toate nelinitile dispar. i pcatul, de asemenea, dispare. 2. Unui teolog care susinea c trebuie s fie un om de aciune cretinul, Btrnul Ioil i-a rspuns: Vai, Nenorocitule! Nu vei lsa aciunea i frmntarea de-o parte pentru a te ocupa puin de propria ta curire? Noi suntem numai frmntare i aciune, iar sufletul ni l-am lsat n paragin! Curete-i sufletul de patimi printr-o lucrare n adncime, i ceea ce vei oferi atunci semenului tu, tu vei oferi nu din golul sufletului tu, ci din bogia ta interioar! 3. Lupta spiritual trebuie dus cu zel. Btrnul Antim zicea: Zelul i nepsarea sunt dou mijloace puternice. Unul ne unete cu Dumnezeu i cellalt ne separ. Zelul este un fier ncins, nepsarea este un fier rece: orict de tare ai lovi fierul se rcete, nu poate face din el ceva; pe cnd fierul ncins, este uor de modelat. 4. Cunoaterea de sine l face pe om nelept. Btrnul Iosif zicea: Cunoaterea de sine l face pe cretin mult mai nelept dect ali oameni. El devine smerit i n acelai timp primete harul Sfntului Duh. 5. La sfritul vieii sale Btrnul Eusebiu le zicea ucenicilor si duhovniceti care-l ncurajau: Viaa m apas greu. Dac a mai tri un pic, n-a dori s fac 18

altceva dect s m cunosc mai bine. Acum civa ani aveam impresia c m cunosc dar mprejurrile mi-au demonstrat c nu m cunoteam bine! 6. Btrnul Porfiirie i spunea unuia dintre fiii si duhovniceti: Fii atent mai ales la dracul acediei.11 Nu-l subestima! Cnd el domin sufletul, l nghite i-l paralizeaz. Este un drac puternic i intr n om cu o mulime de ali draci. 7. Dac omul eueaz n intenia sa duhovniceasc, pete lucrul acesta din neglijena sa. Btrnul Iosif zicea: Neglijena ne submineaz. Ea se aseamn cu seceta, din cauza creia nimic nu crete. Ea ntunec totul, ea i mpiedic pe cei ce vor s duc o via duhovniceasc, ea i oprete pe cei ce au sporit spiritual. Ea nu le ngduie celor ce sunt n necunoatere s nvee Adevrul i-i mpiedic pe cei ce sunt n nelare s se converteasc. 8. La ntrebarea dificil: de ce oamenii nu devin sfini?, Btrnul Filotei rspunde: Responsabilitatea ne revine nou nine. nti proastei noastre dispoziii; apoi neglijenei i lenii noastre; n al treilea rnd slabei noastre iubiri fa de Dumnezeu sau lipsei ei; n al patrulea rnd iubirii noastre fierbini pentru mamona, ataamentului fa de bunurile materiale i nclinaiei noastre pentru lucruri josnice. 9. Btrnul Porfirie i zicea unuia dintre fiii si duhovniceti: S ne apropiem de Hristos, nu din fric de moarte i de ceea ce vom deveni, ci s-I deschidem inima precum tragem perdelele de la fereastr i soarele intr dintr-o dat pentru ca El s vin n noi i ca noi s-L iubim cu adevrat. Acesta este cel mai bun mijloc. 10.S notm acest sfat al Btrnului Ieronim: Fii n afar diferit de ceea ce eti nuntru. Ce s-i spun? Fii un om tainic! 11.Pentru a sesiza deertciunea vieii, Btrnul Iacob mergea adesea n cimitire. El mrturisea: Aveam obiceiul s merg la nmormntri i n cimitirul satului, nu pentru c m ncerca melancolia, sau c-mi tulbura ceva sufletul, ci mergeam acolo i filozofam asupra deertciunii i efemeritii vieii, i aducerea aminte de moarte ncepea s m cuprind. 12.Caracterele oamenilor difer. Btrnul Iosif sublinia: Sufletele suave ascult uor, pe cnd cele drze se chinuie s se supun. Se deosebesc ntre ele ca i bumbacul de fier! Bumbacul are nevoie doar de un cuvnt, pe cnd fierul are nevoie de focul i de cuptorul patimilor pentru a fi prelucrat! Omul cu un caracter puternic trebuie deci s dea dovad de rbdare n ispite, pentru a se
11

Acedia (din grecescul): acest cuvnt frecvent ntrebuinat n scrierile ascetice nseamn, n acelai timp, neglijen, lene, trndvie, ntunecare, plictiseal, tristee, descurajare, care poate merge pn la dezgust pentru lucrurile duhovniceti

19

curi. Dac n-are rbdare, este ca o lamp fr petrol, care se stinge repede i dispare. 13.Cretinii trebuie s tie c viaa lor are o inut nalt. Btrnul Eusebiu spunea, referitor la acest subiect: Raiunea n ce privete scopul pentru care omul exist, este s devin asemntor cu Hristos. i va deveni aa cnd l va considera pe Hristos ca modelul absolut, cnd va tri i se va comporta conform cuvintelor i poruncilor Sale. 14.Btrnul Amfilohie zicea: Roadele duhovniceti se pot obine numai la nivelul inimii, cci n inim se pot semna i planta seminele duhovniceti, peste care harul Sfntului Duh vine apoi s aduc ploaia adevratei rodnicii. Aceste fructe vor fi pstrate n dou case de economii: mai nti n una din cer; apoi n una de pe pmnt, pentru oamenii sraci i pentru cei ce au foame duhovniceasc. 15.Btrnul Porfirie sublinia, referitor la viaa cretin autentic: Muli zic c viaa cretin este dificil i dezagreabil. Eu zic c este uoar i plcut, numai c ea presupune dou condiii: smerenia i dragostea. i adug: Noi trebuie s dobndim harul lui Dumnezeu de pe acum. Cci fr har, efortul nostru nu va da rezultate i noi nu vom ajunge n Paradis. Iar Dumnezeu ne d harul Su dac suntem smerii. 16.Btrnul Porfirie compara lupta duhovniceasc cu cultivarea grdinii: Ce este lupta duhovniceasc? Iat, sufletul este ca o grdin mprit n dou. Pe o jumtate se planteaz mrcini i pe cealalt flori. Avem un rezervor de ap cu dou robinete i dou rigole: o rigol dirijeaz apa spre mrcini, iar cealalt spre flori. Eu pot deschide unul din cele dou robinete: nu ud mrcinii i ei se ofilesc, ud florile i ele nfloresc. 17.Lupta contra patimilor cere un mare rzboi luntric. Btrnul Iosif explica: Faptele bune, milostenia i toate lucrrile exterioare nu mpuineaz mndria inimii. Dar lucrarea interioar, este cea care smerete gndul de nlare. 18.Ieronim, Btrnul din Eghina, ddea vizitatorilor si urmtoarele sfaturi pentru lupta lor duhovniceasc: Savurai viaa duhovniceasc. Nimic nu e mai dulce dect ea. Lupta este dur, dar ncoronarea este odihnitoare. Iarna este grea, dar Raiul este dulce. Fr lupt este imposibil de dobndit virtuile. Evitai vorbele dearte! n ce m privete, sunt preot de peste patruzeci de ani la Eghina i n-am luat masa la nimeni. Cnd se insist, accept cel mult o cafea! ndrzneala, familiaritatea i libertatea n purtare slbesc rezistena omului: ispititorul intr atunci ncetior n el i obinuinele rele se instaleaz. Aa c este bine s pstrezi distana. Btrnul utiliza uneori exemplul unei plante tinere, pentru a-i ntri ucenicii: Aceasta crete un pic la nceput, de un deget, apoi rmne staionar. Cel ce o are crede c-n ciuda ngrijirii sale, aceasta nu 20

va crete i se necjete. Dar, dup puin, cnd crede c a terminat de crescut, aceasta crete i se nal foarte sus. 19.Btrnul Eusebiu insista asupra faptului c nu exist lupt duhovniceasc fr atenie: Este neaprat trebuin de a avea o mare atenie i o vigilen plin de clarviziune asupra omului nostru dinuntru i dinafar pentru a deosebi ce nu este n noi de la Dumnezeu i trebuie respins, i ce virtute ne lipsete pe care Dumnezeu ne poruncete s o avem i rmne s o dobndim. Dac ne examinm astfel i avem zel, harul divin ne va elibera total de ru i vom dobndi virtuile. 20.Btrnul Amfilohie zicea: Lupta duhovniceasc trebuie s fie pecetluit cu dragostea sincer i cu smerenia. Cci numai cel ce este mbrcat cu acestea nu ine seam nici de greutile acestei viei, nici de ura lui satana, nici de rutatea pe care o manifest slugile lui. 21.Descoperirea numeroaselor aspecte ale vieii spirituale pe care o duceau Btrnii este foarte interesant. Antim, Btrnul din Chios, le destinuia clugrielor sale: Eu n-am umblat la coal, dar m-am silit s ctig cteva lucruri pentru marile lupte ascetice: postul, privegherea, rugciunea, lacrimile, metaniile, pocina, ziua i noaptea. Cuvintele mele pot prea fariseice, dar pentru ntrirea voastr v destinui aceste lucruri. Nu vorbesc ca un fariseu, ci ca un tat. Dracii m ardeau i m chinuiau. i eu nsumi m chinuiam puternic: nu m sturam nici de pine, nici de ap, nici de somn, etc Numai Dumnezeu tie! N-am ngduit nici odihn, nici uurare a trupului meu. Pe un vechi sac de pnz, n loc de saltea, dormeam puin, sprijinit de rdcina unui mslin. Dracii nu m lsau s m odihnesc un minut. 22.Sfaturile Btrnului Ioil ctre fiii si duhovniceti merit atenie: Nimeni nu merge n Rai fr cruce. Noi trebuie, n acelai timp, s nu ne trm crucea, ci s o purtm. i pentru a o purta, trebuie s analizm problemele duhovniceti ce ne preocup. S lum de exemplu o mas. Dac cineva o prinde de o margine, o va ridica foarte cu greu, printr-un mare efort i pentru cteva momente, chiar dac are o for muscular ieit din comun. Dar dac o prinde de mijloc, o va ridica fr greutate i o va duce uor unde vrea. S fii cu transparen, s fii sinceri. Pentru voi da, s fie da; nu, s fie nu! Nu uitai niciodat aceasta: ce avei n inim, nu suntei obligai s avei i pe buze; dar ce avei pe buze, absolut c trebuie s avei i n inim. Nu uita c Dumnezeu i respect libertatea. Mntuirea este ntre minile tale. Pentru a te mntui, Dumnezeu vrea ca s vrei i tu. 23.Dragostea trebuie s conduc lupta duhovniceasc. Btrnul Porfirie sftuia: Nu trebuie s-i petreci viaa cretin predicnd i contestnd, ci ntro dragoste adevrat. Cnd contestm, ceilali reacioneaz. Dac-i iubim, ei sunt micai 21

i-i ctigm. Cnd i iubim pe alii, credem c le dm ceva, dar de fapt noi ctigm ceva. 24.Acelai btrn sublinia: Ceea ce facem, s face pentru c voim, cu libertate, cu responsabilitate i cu bucurie. 25.Sfaturile Btrnului Gheorghe din Drama merit s fie citate. S nu fii niciodat doritor de bogii. Triete simplu i smerit, fr mndrie. Cci mndria este un pcat grav. Cnd auzi c este brfit aproapele tu, chiar dac ceea ce se spune este adevrat, nu aduga niciodat la brf, ci vorbete-l totdeauna de bine i ai mil de el. Strduiete-te s-i iubeti pe sraci, pe btrni, pe orfani i pe bolnavi. Caut-i pe sraci i cei pe care alii i umilesc. Ctig-i pinea cu sudoarea frunii. Nu uita s faci milostenie. Iat drumul pe care trebuie s mergi. Gndete-te mereu la binele pe care l vei face. Aceasta-i viaa cretinului. 26.Sporesc n viaa duhovniceasc cei ce-L iubesc pe Hristos. Btrnul Ieronim folosea urmtorul exemplu pentru a sublinia acest adevr: Dac tu ai un pumn de crbuni i dou sau trei kilograme de fasole de fiert, nu vor fierbe nici ntr-un an! Focul nu-i suficient. Aa i-n viaa duhovniceasc. Dac tu ai puin dragoste pentru Hristos, nu vei face progres. Dragostea noastr trebuie s creasc. 27.Exemplele pe care le ntrebuina Btrnul Ieronim, pentru a-i sftui fiii duhovniceti, sunt interesante: Avem dou robinete pe un perete, unul deasupra altuia. Dac deschidem robinetul de jos, toat apa va curge prin acest robinet i cel de sus nu va avea ap. Aa i n viaa duhovniceasc. S nchidem robinetul de jos, dragostea fa de oameni i de lucrurile din lume, i s deschidem robinetul de sus, adic s ne ntrim dragostea noastr fa de Dumnezeu. Orzul d putere calului. Dac este bun calul, lucreaz bine i ascult de stpnul su, care se bucur i-i mrete raia. n ce ne privete, dac ascultm de Dumnezeu, ducndu-ne lupta noastr duhovniceasc i dorind binele, Dumnezeu va aduga n noi harul su i buntile duhovniceti. Depinde de noi dac vom fi stui duhovnicete sau nfometai. Btrnul i zice unuia ce nva muzica: Tu eti bun muzician, dar n-ai gsit dasclul care s te ajute s devii i mai bun. i dau un exemplu: un meseria tmplar poate face dintr-un copac din pdure o mas. Dar dac nu se gsete un meseria, copacul va rmne ceea ce este. VIII. Lectura duhovniceasc 1. Btrnul Ieronim insista asupra nevoii de a citi Evanghelia: O cas nchis st n ntuneric. Dac tu deschizi fereastra, vei vedea lucrurile importante; dac deschizi i mai mult, lumina va intra i tu poi distinge cele mai mici lucruri. i dac soarele va intra n interior, vei vedea i firicelele de praf ce zboar n aer. 22

Aa este i cu sufletul care primete lumina Evangheliei: vede i pcatele lui cele mai mici. 2. Btrnul Porfirie se adresa astfel unuia dintre vizitatori: Citete mult, ca Dumnezeu s-i limpezeasc mintea. Eu, tii, citesc mult, i pentru ca alii s nu m deranjeze, m urc ntr-un copac cu o scar pe care mi-am fcut-o. Apoi, trag scara sus pentru ca alii s nu m vad i s nu m deranjeze. i acolo, citesc ore ntregi. 3. Acelai btrn adesea ntrebuina urmtoarea imagine: Te gseti ntro camer ntunecat i dai din mini pentru a mprtia ntunericul care, bineneles, nu dispare. Dac deschizi fereastra i lumina intr nuntru, ntunericul dispare. Aa i cu lectura. Sfnta Scriptur, Vieile Sfinilor i scrierile Prinilor sunt lumina care mprtie ntunericul din suflet. 4. Ctigul duhovnicesc nu rezult din simpla lecturare a Evangheliei. Btrnul Eusebiu zicea referitor la acest subiect: Omul cunoate bine aparena lucrurilor i, dac harul Duhului Sfnt nu-l cerceteaz, n-are nici un folos. El se aseamn unei case: ct vreme este nchis rmne inutil. Este nevoie de o cheie pentru a deschide. La fel cu inteligena omeneasc: dac nu-i deschis de har, omul n-are nici un folos de ea. Un profesor universitar mi zicea c citind operele filozofice, le nelege, dar citind Evanghelia, nelege cuvintele dar nu i sensul lor adnc. 5. Btrnul Ioil, care scria i citea mult, insista asupra faptului c lectura trebuie nsoit de ascez: Dac tu i citeti pe Prini, tu vei vedea c ei au asupra multor aspecte puncte de vedere particulare i uneori diferite. Unul interpreteaz, de exemplu, un citat din Scriptur ntr-un fel, altul ntr-alt fel. Dar dac exist un punct asupra cruia toi Prinii s fie de acord, aceasta este asceza: n aceast privin exist un acord general. Toi scot n eviden postul, privegherea, srcia de bunvoie, mortificarea trupului, i lucrarea n general. i el adaug: Noi inem seam de ce au zis sau scris Prinii i nu de felul n care au trit. n loc de a le studia opera am face mai bine de a le imita viaa. Sfinii Prini se rugau mult, privegheau mult, posteau mult, iubeau srcia i simplitatea, urau duhul lumii, combteau greelile, respingeau comoditile vieii, fugeau de demniti, de glorie, de onoruri i iubeau mucenicia. Face, noi acest lucru? Noi avem n mini crile Prinilor, dar viaa noastr este o negaie a vieii lor. Scrierile Prinilor sunt via i nu literatur! 6. Btrnul Amfilohie ndemna: Lsai sufletul vostru s primeasc cu simplitate tezaurul pe care ni-l ofer scrierile Prinilor neptici12 ai Bisericii noastre i silii-v s-l pstrai cu umilin. Dac lectura va fi nsoit de frica de Dumnezeu, vei simi harul divin.
12

Prinii care practicau trezvia duhovniceasc, privegherea (din grecescul )

23

7. Toi Btrnii aveau o dragoste aparte pentru Sfntul Isaac Sirul. Btrnul Ieronim i ndemna pe fiii si duhovniceti s citeasc Cuvintele ascetice: Citii zilnic o pagin din Sfntul Isaac Sirul. El este o oglind pentru suflet: vei vedea unde v gsii. Sfntul Isaac este un termometru. Eu l iubesc mult. l socot ca Btrnul meu. i plcea s-l citeasc n ntregime, chiar cnd i-a slbit vederea, cci cel care citete este ca un secertor, n timp ce cel ce ascult este asemenea cu cel ce adun doar spicele czute pe pmnt. 8. Referitor la lectur, Btrnul Porfirie explica: O carte rea i face ru, iar o carte bun i face bine. Chiar dac nc nu eti pregtit s-o pui n practic, dar dorinele luntrice, dorina binelui va dospi ncet i n timp, fr striden i constrngere, i n sfrit tu vei pune n practic. Iar referitor la punctul slab al multora care uit ce au citit, zicea: S tii c totul este depozitat n mintea noastr i cnd Hristos va crede c-i de folos ne va descoperi. El le cerea oamenilor s citeasc Evanghelia care conine o comoar i rezolv toate problemele. Ea este filozofia veritabil, filozofia descoperit: Adevrul lui Dumnezeu aa cum a fost formulat dintru nceput. Nu exist alte adevruri, sau nouti, chiar dac lumea a progresat cu tiina i chiar dac oamenii au atins astrele. 9. n vremea noastr cnd circul tot felul de scrieri, trebuie s fii atent la alegerea crilor. Btrnul Ioil sublinia: Noi trebuie s alegem bine crile pe care le citim, cci timpul este preios i nu trebuie irosit citind cri plate i superficiale. O carte care nu merit s fie citit de dou sau trei ori, nu trebuie citit nici o singur dat! IX. Ispitele 1. Btrnul Daniel din Katounakia Sfntului Munte zicea: Diavolul nu se bucur nicicnd mai mult dect atunci cnd st de vorb cu omul care-i cultiv propria sa mndrie, fie acesta teolog, erudit sau mare ascet. Dimpotriv, se teme de omul smerit i asculttor. 2. Diavolul este peste tot. Btrnul Iosif atrgea atenia lupttorilor asupra urmtorului lucru: Ascuns i ntrarmat pn-n dini, vrjmaul se afl n suflet, n trup i-n mprejurimi. Nu las s treac nici un prilej pentru a ncerca s-l subjuge pe om i s-l ispiteasc n credina lui. n funcie de circumstane, diavolul atac i se opune hotrrilor noastre. inta lui principal, n acelai timp, este s-l loveasc pe om n credina sa i s-l fac s treac la trdare i renegare. Dac a reuit, el taie zelul i rvna. Cu credin se face totul, dar cu credin pus n lucrare. Dac credina este cltinat, totul se clatin i linia frontului slbete.

24

3. Btrnul Epifanie spunea despre vicleniile diavolului: Ct de viclean este diavolul! El le optete tinerilor cretini care au ncheiat o cstorie reuit: ct de bine v-ar fi ntro mnstire, preocupndu-v cu cele duhovniceti, departe de grijile familiei care v mprtie i v apas! Iar celor ce au intrat n mnstire, pentru c doreau fecioria ntru Hristos, le optete: ct de bine v-ar fi dac ai fi cstorii, dac casa voastr ar fi o mic biseric, dac ai tri fericirea vieii de familie, departe de nevoinele ascetice i de singurtatea care v copleete. Dar dac brbatul cstorit s-ar clugri i cel clugrit s-ar nsura, le-ar spune tocmai invers. Toate acestea pentru a-i aduce la disperare i a-i scoate de pe calea mntuirii. Cci calea mntuirii este cstoria binecuvntat sau fecioria n Hristos. 4. Referitor la atacurile diavolului, Btrnul Eusebiu zicea: Satan ne poate foarte uor face s cdem la dreapta sau la stnga. Cderile de-a dreapta, care se prezint sub aparena zelului pentru Dumnezeu, sub aparena virtuii i a datoriilor perfect mplinite, sunt mult mai periculoase dect cderile de-a stnga, care se vd limpede c sunt pcate. Noi trebuie s ne pstrm ntotdeauna pacea sufletului. Alt dat, el i sftuia aa fiii si duhovniceti: Dac tu vezi c felul altora de a gndi difer de al tu, nu te mira! Noi tim acest lucru din cuvintele Domnului, i anume c cel ru acioneaz puternic asupra minii oamenilor i le ntunec pentru a nu putea discerne care le este interesul i pentru a nu asculta glasul Domnului. 5. Btrnul Porfirie sftuia s ne opunem ispitelor n felul urmtor: Mergei pe drumul vostru. Diavolul va veni s v ispiteasc cu gnduri i v va trage de mnec pentru a v dezorienta. Nu v ntoarcei, nu v angajai n discuii i-n controverse cu el! Se va lsa pguba i v va prsi. 6. Btrnul Iosif zicea c ntistttorii puterilor ntunericului nu pot fi nfrni cu prjituri i ciocolat, ci cu ruri de lacrimi, prin durerea sufletului, durere de moarte, printr-o smerenie desvrit i o rbdare nesfrit, prin Rugciunea lui Iisus spus cu durere. 7. Pe lng alte ncercri, diavolul ncearc cu duhul ntristrii sufletul cretinului care duce o via duhovniceasc. Btrnul Daniel zicea referitor la acest subiect: Tristeea cucerete sufletul nu prin for i nlnuire cum face de obicei diavolul ci printr-o pnz imaginar fin care acoper sufletul n aa fel c toate puterile lui devin reci i insensibile. Tristeea i ia sufletului zelul i credina, i ia minii capacitatea de a avea gnduri salvatoare. 8. E nevoie de atenie pentru a nfrunta ispitele. Btrnul Amfilohie spunea referitor la acest subiect: Dac cineva arunc cu piatra ntr-un cine acesta, n loc de a se arunca asupra celui ce a dat cu piatra, se arunc asupra pietrei pentru a o mica. Noi facem al fel. Ispititorul trimite o persoan pentru a ne ispiti fie printr-un cuvnt, fie printr-o atitudine i, n loc de a ne arunca asupra celui ce a 25

aruncat piatra, adic asupra ispititorului, noi mucm piatra, adic pe fratele nostru pe care l-a folosit vrjmaul! 9. Acelai Btrn insista: n ceasul ispitei, noi trebuie s dm dovad de rbdare i s ne rugm. Ispititorul este mare expert: are muni ntregi de mijloace! Ispititorul nelinitete, creeaz stri de apsare i de lupte exterioare. El cunoate nenumrate viclenii. El face pe om s se ndoiasc. De aceea noi naufragiem adesea. Cnd trecem prin ncercri, harul lui Dumnezeu coboar asupra noastr. ncercai de ispite, constatm ct de slabi suntem i, smerindune atragem harul lui Dumnezeu. Vnturile ispitelor, n aceast situaie, nu vor afecta, i nu ne vor putea face nimic. X. Experiene duhovniceti 1. Cel care-L dorete pe Hristos se dedic rugciunii nencetate, care, cum zicea Btrnul Ieronim l rennoiete pe om, l mbucur i-l face n ntregime duh. Nu mai simte c are mruntaie, carne i oase. El este duh. i cnd dorina lui se nflcreaz i mai mult, nu mai poate vorbi: l simte pe Dumnezeu n el i plnge. 2. S notm nc dou experiene duhovniceti ale Btrnului Ieronim: Viaa duhovniceasc cere o mare atenie. Ea este bun i dulce, dar pretinde lupt. Petru a se mntui, omul trebuie s se spele n sngele i lacrimile sale. Sfinii Mucenici s-au splat n sngele lor; noi s vrsm mcar cteva lacrimi. Nu cunosc nici o biseric care s nu fie frumoas. Simt acelai lucru peste tot: intrnd ntr-un mic paraclis, unde exist doar o icoan, mi este de ajuns. Dumnezeu este prezent peste tot. S nu gndim c El se afl doar n bisericile mari i impresionante! 3. Btrnul Filotei zicea: Citind n tinereea mea Vieile Sfinilor, simeam ca o raz de lumin dumnezeiasc ptrunzndu-mi n inim, umplnd-o de dulcea, de bucurie i de fericire, i nflcrnd-o de dorin i de dragoste pentru Dumnezeu i pentru cer. Nu mncam, nu m plimbam, nu vorbeam cu nimeni, cci mintea mea nu se gndea dect la cer i inima era lipit de Dumnezeu. 4. Btrnul Amfilohie zicea: Viaa duhovniceasc ofer mari bucurii. Primeti aripi, scapi de lume, nu mai ii seam de nimic. Devii ca un copil i Dumnezeu locuiete n inima ta. 5. Referitor la singurtate, pe care omul de azi aa de mult o evit, Btrnul din Patmos zicea: Singurtatea este o convorbire cu Dumnezeu i cu ngerii, care se apropie de noi cu dragoste i gingie. Nu voi schimba niciodat stncile aride i sumbre ale Patmosului cu grdinile nflorite ale Athenei. n ora oamenii n-au simmntul sacrului. Ei privesc florile, casele frumoase, fr ca inima s-I mulumeasc lui Dumnezeu, care ne-a copleit cu attea frumusei. 26

ntr-un loc pustiu, dimpotriv, peisajul urt i psrile care cnt ru te fac s-L simi pe Dumnezeu foarte aproape. Fericit ce se afl aproape de Dumnezeu, chiar dac triete pe o stnc! 6. Btrnul Porfirie zicea: Cnd Duhul Sfnt ne cerceteaz, noi l nelegem, navem nici o ndoial. Lucrul acesta nu-i ca una din emoiile noastre obinuite. Ci este un ceva care vine de sus transformndu-ne i fcnd din noi oameni noi. Cnd Hristos vine s locuiasc n noi, vom vedea numai binele, vom simi dragoste pentru lumea ntreag. Rul, pcatul i ura vor dispare singure, nu vor mai avea loc n noi. 7. Fericirea Raiului poate fi experimentat din aceast via dac se reunesc condiiile necesare. Btrnul Gavriil, clugr din Muntele Athos, zicea: Simplitatea deplin mpreunat cu frica de Dumnezeu l conduc pe om la starea fericit n care triau Adam i Eva n Rai, nainte de cdere. 8. Btrnul Amfilohie i sftuia pe fiii si duhovniceti s-i priveasc astfel pe ceilali: Oricare ar fi slbiciunile lor, considerai-i pe ceilali superiori vou. Nu v comportai cu acrivie, ci ntotdeauna s gndii c orice om are aceeai vocaie ca i voi. Prin harul lui Dumnezeu, eu i-am considerat ntotdeauna pe ceilali superiori mie, ca pe nite sfini. 9. Ceea ce le descoperea Btrnul Epifanie clugrilor lui, vrnd s-i ntreasc n lupta pentru renunarea la voia proprie, are un interes aparte: Ah, prinii mei, dac ai ti cum mi-am zdrobit eu voia proprie! Eu am iubit dou lucruri n viaa mea: cititul i scrisul. Dar eu m-am lipsit i m lipsesc de cele dou, cu scopul de a fi ca cel ce a pierdut cea mai mare bucurie pe care a avut-o n lume! Cnd citesc Sfnta Scriptur i scrierile Prinilor, m ridic de la pmnt la cer. n ce privete scrisul, iertai-m pentru mrturisirea ce v-o fac, sunt ca un om beat. i vd pe muli care vor s scrie un text: terg, scriu, terg din nou, scriu din nou Eu, n-am timp s-mi notez gndurile, vd c ele m npdesc ca fulgii de zpad! Simt c stiloul meu are aripi. Dar, cu toat capacitatea mea de a scrie i cu dorul de a citi, m-am lipsit i de una i de alta i am rmas s rspund la telefon, care sun fr oprire, pentru a da soluii la o problem sau alta, sau spovedesc ore ntregi, i nu numai intelectuali, ci i oameni simpli i puin instruii. Nu doresc s diminuez importana tainei spovedaniei n comparaie cu scrisul. Voia lui Dumnezeu, n acelai timp, este ca eu s spovedesc, nu ca s citesc i s scriu, lucru ce m atrage att de mult! XI. Pcatul Pocina Spovedania 1. Btrnul Ioil din Kalamata sublinia urmrile funeste ale pcatului: Pcatul ntunec duhul. Omul senzual, invidios, lacom, mndru are mintea att de ntunecat nct poate cunoate toat nelepciunea i limbile pmntului, ajungnd la adnci btrnee i dobndind o mare experien, fr a vedea ns, 27

datorit senzualitii, lcomiei i altor patimi, nici pe prini, nici pe prieteni, nici pe om, nici pe Dumnezeu, nici trupurile, nici sufletele. Pcatul distruge cel mai mare bun pe care-l avem: voina noastr. Pcatul i ntunec ntr-att voina nct pctosul chiar dac are uneori licriri de cumptare i-i vede propria sa neans, nu mai este n msur de a se abine. 2. Btrnul Gavriil spunea c pcatul duce la necredin. Sublinia n special: Tot omul nclin spre ru i spre pcat. Dac persist n pcat sau sporete n ru, se strduiete s-i nbue contiina. Pentru a ajunge aici, ncepe prin a se ndoi de poruncile lui Dumnezeu i a pune n discuie justeea lor, pentru a sfri n final n necredin i ndeprtare de Biseric i de Taine, i mai ales de Taina Spovedaniei. 3. Btrnul Ioil zicea: Nu exist pcat mic sau mare. Mic sau mare, pcatul rmne mereu pcat. Multele noastre pcate mici sunt mai rele dect un pcat mare, pentru c trec neobservate i nu ne ngrijim s ne ndreptm. Pcatul mare naintea mea este pururea (Psalmul 50, 4). Este ca i cu iedera din jurul copacului, i se pare normal s fie aa i protesteaz cnd am tia-o chiar dac noi nu vrem altceva, atunci cnd nlturm micile ierburi parazite ce cresc pe trunchi, dect ca s nu se usuce copacul! 4. Sufletul se curete de mizeria pcatului prin pocin. Antim, Btrnul din Chios, le aducea aminte de acest adevr clugrielor sale folosindu-se de exemplul urmtor: Ce fac cei ce au faa i minile murdare? Deschid un robinet i las s curg ap din belug pentru a se spla. S le lum exemplul: s deschidem, nu unul, ci dou robinete: ochii notri! i s lsm lacrimile de pocin s curg din belug: ele vor spla toat otrava acestei lumi pline de mndrie, care a mnjit i pngrit bietul nostru suflet. Numai lacrimile pocinei pot curi sufletul. 5. Btrnul Filotei zicea: Semnul pocinei adevrate este o profund cunotin a pctoeniei, frngerea i strpungerea inimii, suspinele, rugciunea, postul, privegherea i lacrimile. Aceasta este pocina autentic i adevrat. Aceast pocin este de folos, cci ea aduce iertarea pcatelor i mpcarea cu Dumnezeu. 6. Cnd omul primete Lumina lui Hristos, este condus la pocin. Btrnul Porfirie sublinia: Tot omul este zpcit profund de pcatul care este n interiorul sufletului su. Trebuie s lase o crptur, pentru ca Lumina i Dragostea lui Hristos s poat intra. Aa va ncepe dezpcirea. ntotdeauna iniiativa i aparine lui Hristos. Omul trebuie s-L primeasc i, prin efortul su treaz, va putea simi apoi minunile pe care Dumnezeu i le descoper. O alt dat, el explica: Tu nu te poi poci cu adevrat i nu poi gsi verticalitatea dragostei lui Dumnezeu: Dumnezeu i tu, Hristos i tu. Dragostea lui Hristos se druie i se d morii ntotdeauna pentru alii. 28

7. Btrnul Iacob cerea cretinilor s se apropie fr reinere de taina mrturisirii: Nu ezitai! Nu v temei! Orice ai fi fcut, chiar cel mai mare pcat, duhovnicul, cu epitrahilul su, are, prin demnitatea primit de la Hristos i de la Apostoli, puterea de a v ierta. 8. Btrnul Amfilohie i-a zis unui pctos ce s-a spovedit: Uit pcatele tale, fratele meu, c Hristos le-a ters din Cartea Vieii. 9. Antim, sfntul din insula Chios, ddea acest sfat clugrielor sale: S alergm la spovedanie, nu cu justificri, vrnd s-l convingem pe duhovnic c nu suntem vinovai i c altul ne-a determinat s pctuim. Ci s alergm la aceasta cu pocin, cu frngerea inimii i cu smerenie. S alergm la spovedanie de cte ori cdem! 10.Aceste cuvinte ale Btrnului Porfirie merit s fie citate: Spovedania este pentru om un mijloc de a ajunge la Dumnezeu. Este o ofrand a dragostei lui Dumnezeu pentru om, i nimeni i nimic nu-l poate priva de aceast dragoste. Melancolicul se nvrte n jurul eului su i nu se ocup dect de el nsui. Dar pctosul care se pociete i se spovedete iese din sine. Credina noastr are acest privilegiu imens: existena duhovnicului, a printelui duhovnicesc. Dac tu i-ai spovedit pcatele duhovnicului tu i ai primit dezlegarea, nu te mai ntoarce napoi! S facem din cnd n cnd o spovedanie general, cci diversele incidente i rni sufleteti provoac n noi boli trupeti. i s ne spovedim nu numai pcatele, ci i gndurile, gndurile de team, de tristee, de bucurie sau de suprare, prilejuite de diverse evenimente, ca cutremurele de pmnt, moartea celor dragi, cstoriile, ndoielile, etc. 11.Btrnul Iacob sftuia: Credinciosul nu trebuie s-i descopere altora nici spovedania, nici viaa, nici practicile sale duhovniceti. Cci toate acestea se fac n secret i la sfatul printelui duhovnicesc. XII. Sfnta mprtanie 1. Btrnul Amfilohie zicea: Cnd omul se mprtete, primete for, este iluminat, contempl orizonturi largi, simte bucurie, funcie de dispoziia sa interioar i de nflcrarea sa. Unul simte bucurie i odihn, altul simte pace, cellalt dorina de a se consacra lui Hristos i o mil inefabil pentru toi. Personal, atunci cnd m aflu foarte obosit, dup Sfnta mprtanie, m simt ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat! 2. Aceast experien duhovniceasc a Btrnului Iacob are un interes aparte: Cnd mi-am nceput viaa preoeasc n mnstire, n afar de ceasuri, era rnduit slujirea zilnic a Sfintei Liturghii. ncepeam slujba noaptea i terminam Liturghia nainte de a se face ziu. mprtindu-m n fiecare zi cu 29

Sfintele Taine, simeam o aa mare putere n mine nct eram ca un leu. Sufletul meu ardea de o asemenea flacr dumnezeiasc nct, toat ziua, nu-mi era nici foame, nici sete i nu simeam nici cldura, nici frigul. Neobosit, lucram de dimineaa pn seara. Chiar i vara, cnd dup mas prinii se odihneau n chiliile lor, cutnd un pic de rcoare, eu transportam pmnt fertil i ngrmnt n grdinile pe care le cultivam n afara mnstirii. 3. Acelai Btrn ne descoperea acest fapt impresionat: Cnd ddeam Sfnta mprtanie credincioilor, nu le vedeam niciodat faa; n acelai timp gndul mi spunea uneori s privesc faa celor ce se apropiau de Sfnta Cuminectur. Vedeam atunci lucrul urmtor: unul avea cap de cine, altul semna cu o maimu, alii aveau nfiarea nspimnttoare a deferitelor animale. Dumnezeul meu, ziceam eu, acetia sunt oameni. Cum se face c au chip de animale? Numeroi alii naintau pentru a se mprti cu un chip luminat i voios, care strlucea ca soarele dup ce se mprteau. Alt dat, Btrnul nea destinuit aceasta: ntro zi am vzut un cheag de snge pe disc, l-am artat unui frate, i a disprut puin dup aceea. 4. Cretinii nc n-au neles c Sfnta mprtanie este una dintre Tainele obligatorii ale Bisericii. Cei mai muli nu se mprtesc cum ar trebui. Btrnul Filotei zicea referitor la acest subiect: Din necredin i lips de evlavie, uni nu se mprtesc deloc. Alii, din ignoran, lips de credin i neglijen, prin lipsa de dragoste adevrat i curat fa de Dumnezeu, se mprtesc o dat sau de dou ori pe an. i atunci din obinuin, fr fric de Dumnezeu, fr credin i fr dragoste. Este o situaie trist i vrednic de plns cnd preotul, deschiznd uile mprteti, i poftete pe credincioi s se mprteasc i nimeni nu se apropie! 5. Btrnul Ieronim sublinia: Cel ce se mprtete trebuie s simt nainte fric de Dumnezeu, evlavie i cin. Iar, dup mprtire, trebuie s simt pace, bucurie i dorina de a nu vorbi cu nimeni. XIII. Credina Smerenia Milostenia 1. Btrnul Iosif sublinia c virtuile se dobndesc prin strdania omului i cu ajutorul harului lui Dumnezeu. El folosea acest exemplu: ranul ar pmntul, l grap, seamn i ateapt mila lui Dumnezeu. i, dac Dumnezeu nu trimite ploaie i vnturi bune la momentul potrivit, pierde rodul muncii sale. Acelai lucru i cu noi: dac Dumnezeu nu trimite apele curitoare ale harului Su, noi vom rmnea fr roade i lucrrile noastre vor deveni hran pentru draci. Cci patimile le vor sufoca i nu vom culege nimic. S nu uitm c virtuile cultivate ru devin patimi. 2. Filotei, Btrnul din Paros, zicea: Adevrata fericire nu const din demniti nici din odihna trupului. Adevrata fericire este virtutea. Cei ce lupt pentru a 30

dobndi virtuile i pun n practic poruncile lui Dumnezeu sunt cu adevrat fericii. 3. Ce este credina? Btrnul Ioil zicea c ea este o experien sigur, cci Dumnezeu nu este doar o fiin, ci El este Fiina. Dumnezeu este existena mai sigur ca unitatea n matematic! Noi nu trebuie s vism sau s vorbim n aer, noi trebuie s gndim i s uzm de raiunea noastr! S zburm, dar n acelai timp, s avem i picioarele pe pmnt! Cci dac noi zburm fr a ne pzi picioarele pe pmnt, vntul ne va purta, pe noi i raiunile noastre! 4. Credina, abolete raiunea care ne face s ne ndoim de toate i, ne druiete cunotina duhovniceasc. Raiunea, dup Btrnul Iosif, nu este opus credinei, dar cu aripile sale scruteaz i fur profunzimile tainelor. Acest mare isihast i scria unuia din fiii duhovniceti: Cerceteaz dac tu ai n tine credin sau te domin raiunea. Dac tu te vei lsa cu totul n voia lui Dumnezeu, iat, c ai neles ce este credina i, cu siguran, Dumnezeu va veni n ajutorul tu. Atunci, chiar dac eti ncercat de mii de ori i satana te ispitete pentru a-i slbi credina, prefer mai bine de mii de ori moartea i nu asculta raiunea! Ua tainelor se va deschide pentru tine i te vei minuna constatnd c nainte erai legat cu lanurile raiunii i c acum zbori cu aripi dumnezeieti pe deasupra pmntului i c respiri un alt aer, un aer de libertate, de care alii sunt lipsii. i invers, dac tu constai c raiunea te domin i c la cel mai mic necaz te tulburi i cazi n dezndejde, s ti, c nc n-ai credina i ndejdea n Dumnezeu. 5. Pentru a-i ntri duhovnicete clugriele sale i a le stimula zelul pentru dobndirea umilinei, Btrnul Antim zicea: Pentru c n-avem dragostea de Dumnezeu pentru a mplini virtuile, s avem cel puin smerenie! Puinul pe care l vom mplini va fi astfel socotit egal cu marile lucrri i lupte ascetice a vechilor clugri. Unii dintre ei n-au ovit s-i verse sngele, alii au fost aruncai n mare, alii au practicat ani ndelungai o nevoin aspr n pustie, alii au fost tiai n buci de ctre cli. n ce ne privete, s nlocuim toate aceste chinuri prin smerenie! Doresc s v dau cteva sfaturi n acest sens. Vine o persoan i-i spune cteva lucruri. Cuvintele ei i ptrund ca o sabie n mruntaie. Nu rspunde, ci proterne-te la pmnt pentru a prsi lupta! Un altul te insult, i spune cuvinte care-i ard sufletul, atingnd zelul tu, strpungndu-i inima. Pstreaz-i linitea i proterne-i faa la pmnt, ca sabia aceasta s treac pe deasupra ta. Pentru umilina ta, Dumnezeu te va rsplti aa cum l-a rspltit pe cel ce a purtat marile lupte ale nevoinei ascetice sau a suferit martiriul. 6. La ntrebarea: De ce nu accept s fie episcop?, Btrnul Eusebiu rspundea: A fi episcop nu-i greu i, dac a fi dorit, a fi putut deveni! Dar a deveni om a lui Dumnezeu, este dificil! 31

7. Btrnul Filotei zicea: Credina l duce pe om la fric. Ce fric? Frica de pcat! Omul se teme s nu-L supere pe Dumnezeu. Cel ce se teme se smerete. i smeritul are pe Duhul Sfnt n el. 8. Btrnul Amfilohie spunea, referitor la omul mndru: Omul mndru nu atrage pe nimeni. i dac atrage pe cineva, acela se va ndeprta repede! Legtura duhovniceasc este indisolubil numai cnd exist suflet de copil, nevinovie i sfinenie. 9. Extras din testamentul duhovnicesc al Btrnului Porfirie: i implor pe toi ce m-au cunoscut s se roage pentru mine cci i eu smeritul m-am rugat pentru voi. Dar, acum cnd eu plec la cer, am sentimentul c Dumnezeu mi va zice: ce vrei s faci aici? i eu n-am dect un lucru s-I rspund: Doamne, eu nu sunt vrednic s fiu aici, dar dragostea Ta s fac ce vrea cu mine! Aa c eu nu tiu ce voi deveni. Doresc, ns, ca dragostea lui Dumnezeu s lucreze. 10. Urmtoarele cuvinte ale Btrnului Porfirie asupra umilinei merit s fie citate: Ascultarea duce la smerenie, smerenia la discernmnt, discernmntul la intuiie i intuiia la clarviziune. S fim smerii, dar s nu discutm asupra smereniei. Discuiile asupra smereniei sunt o capcan a diavolului, i duc la dezndejde i la inerie duhovniceasc, pe cnd adevrata smerenie duce la ndejde i la mplinirea pruncilor lui Hristos. Pentru ca un om s se schimbe, trebuie ca harul lui Dumnezeu s vin asupra lui i pentru ca harul s vin, trebuie s te smereti. Cretinii trebuie s evite religiozitatea bolnvicioas, att aerul de superioritate pentru virtuile lor ct i complexul de inferioritate din cauza pcatelor lor. Una este complexul de inferioritate i alta smerenia. Una este melancolia i alta pocina! 11. Btrnul Ioil zicea adesea despre sine: Eu m asemn cu un arici. Cnd l observi, calci pe un spin i sngerezi. Alteori, argumentnd viaa clugreasc, explica: Fr umilin, omul nu poate vedea faa lui Dumnezeu. Pentru trup, smerenia st n ajunare, priveghere, n a duce o via aspr i auster, n a practica n general, asceza. Smerenia, pentru suflet, const n a tri retras. Asceza i viaa retras, iat dou mijloace care pstreaz att trupul ct i sufletul n smerenie. Acestea dou l fac pe clugr: el i smerete trupul prin ascez i sufletul prin via retras. 12. Acelai Btrn face deosebire ntre demnitatea omului i demnitile din lume: n lume sunt oameni care posed anume demniti i alii care nu posed. Primii, orice s-ar ntmpla i oriunde ar fi, sunt respectai i iubii. Dac vor sau nu, demnitatea respectiv n mod natural i plaseaz n prim plan, n avanscen. Pe de alt parte, cei ce n-au demniti, curg ca o contragreutate n apele societii i se cufund. Neavnd demniti, care s-i situeze n prim plan, le caut cu ndrjire. Demnitile lumii sunt pentru ei ca un dop de plut: cu ct este mai mare, cu att mai mult sper s readuc contragreutatea la suprafa, 32

care prin ea nsi nu poate dect s rmn la fund! Acesta este motivul pentru care muli se zbat pentru dobndirea demnitii lumeti. Una este demnitatea i altceva demnitile lumeti! 13. Btrnii aveau o prere proast despre ei nii. Btrnul Ieronim zicea n felul su caracteristic: A vrea s fiu un vierme al pmntului pe care toi l strivesc. A vrea ca nimeni s nu-mi dea atenie i ca nimeni s nu m iubeasc. Eu vreau s-L iubesc doar pe Dumnezeu, eu vreau s-L vd doar pe Dumnezeu! 14. Btrnul Epifanie repeta adresa: Am fcut un acord cu Dumnezeu. Eu s-mi golesc buzunarele i El s mi le umple. Dumnezeu n-a trdat niciodat acordul, dar eu da! i Dumnezeu nu S-a plns! 15. Btrnul Iacob proceda la fel i zicea: Sume considerabile de bani au trecut prin minile mele, dar toate au destinaia lor: suferinzii, sracii, cei ce au nevoie. n fiecare lun eu dau cele necesare, hran i bani, la familiile care au nevoie. i dau un ban lui Dumnezeu i El mi restituie zece! 16. Btrnul Gheorghe vorbea adesea de milostenie: Dac te rogi fr a face milostenie, rugciunea ta este o lucrare moart. Mna ta s fie mereu deschis pentru a da! Facei milostenie cu vduvele i orfanii. Milostenia i rugciunea au aceeai valoare. 17. Cnd se preocup s fac milostenie, o seam de cretini aleg persoanele. Btrnul Ieronim d sfatul tocmai invers: Cnd faci milostenie, nu cuta dac persoana respectiv este vrednic sau nu. D ce poi, fr a face deosebire ntre oameni! Milostenia spal sumedenie de pcate. i aduga: Dac-i ofer cineva ceva primete, ca s nu opreti harul lui Dumnezeu s se coboare peste cele ce d, iar tu, n felul acesta vei arta c eti smerit. Dac n-ai deja ceea ce ai primit, pstreaz. Dac ai deja, d-le celui ce n-are. XIV. Preotul i misiunea sa 1. Btrnul Ioil susinea c cel ce s-a consacrat lui Dumnezeu are n el foc sfnt, foc aprins de nsui Dumnezeu: Dorina de a te consacra lui Dumnezeu presupune att jertfe din partea omului ct i un foc att de puternic nct s ard toate dorinele trupeti iar aspiraiile pmnteti s nu se aprind n el. Aceast dorin nu poate fi ntreinut i atins. Eu nsumi nu pot aprinde acest foc. Nimeni n-are puterea de a aprinde focul care-l face pe un tnr de 20-25 ani, adic un brbat n toat puterea tinereii, capabil de a nfrnge toat dorina trupeasc i de a cuta nevoina i renunarea. Singur Dumnezeu poate aprinde un asemenea foc. 2. Urmtoarea experien liturgic a Btrnului Iacob nu-i lipsit de interes: Oamenii sunt orbi i nu vd ce se petrece n timpul Sfintei Liturghii. Odat, 33

cnd slujeam, ceea ce am vzut m-a mpiedicat s ies din altar la vohodul mare: am simit deodat c cineva m prinde de umr i m duce la proscomidiar. Creznd c este cntreul, m-am ntors i am vzut o arip imens pe care Arhanghelul a petrecut-o n jurul gtului meu, i el m conducea pentru a face vohodul mare. Asemenea lucruri se petrec n altar la Sfnta Liturghie! Uneori, nu puteam suporta ce vedeam i m aezam pe un scaun. Unii conslujitori credeau atunci c nu m simt bine: ei nu tiau ce vedeam i auzeam eu! 3. Acelai Btrn zicea: Cnd preotul scoate miridele i-i pomenete pe credincioi la proscomidie,13 ngerul Domnului coboar din cer, preia aceste pomeniri i le depune n faa tronului lui Dumnezeu ca rugciune pentru cei ce au fost pomenii. 4. Exist un motiv pentru care cuvintele predicatorilor rmn n general fr rezultat. Referitor la acest subiect, Btrnul Amfilohie sublinia: n zilele noastre, cuvintele predicatorilor sunt ca esena de terebentin aruncat pe foc. Poporul srac i netiutor n-ascult. El vrea s vad fapte i o via plin de mil cretin. El vrea s fie comptimit frete. Numai prin dragoste, prin fapte de milostenie, i vom strnge pe fraii notri n jurul lui Hristos. 5. Un episcop se plngea c predica sa nflcrat nu ddea roade. Btrnul Ieronim i-a zis: Nu-i suficient ca vntorul s fie un excepional trgtor la int. El mai trebuie s-i ncarce arma nu numai cu praf de puc, ci i cu plumb! nva nti prin exemplul tu, i tu vei vedea apoi c predica ta d roade! Alt dat, el sublinia: Cnd predicatorul n-a fcut experiena celor propovduite, n-a fost format, cum i va putea forma pe alii? Mai bine nvei prin fapte dect prin cuvinte! 6. Btrnul Epifanie zicea: Preoia este un mare dar fcut oamenilor de Dumnezeu. 7. Unui arhimandrit, care era nefericit pentru c n-a devenit episcop, acelai Btrn i-a zis: Lucrul acesta mi se pare o hul. Dac minile tale murdare pot lua pinea i vinul i, prin invocarea Duhului Sfnt, le prefac n Trupul i Sngele lui Hristos; dac ai primit puterea s-i faci, prin Botez, pe urmaii lui Adam participani la Crucea i nvierea Domnului; dac i s-a dat puterea de a-i pune epitrahilul i minile pe capul celui mai mare pctos al pmntului i acela s ias de la spovedanie cu sufletul curat, cum cutezi s te simi nefericit? Pentru c nu pori mitr? Dumnezeu s aib mil de noi! 8. Aprnd cu zel haina preoeasc, Btrnul Epifanie zicea: Preotul este ntruparea absolutului, expresia veniciei, expresia temeiniciei i necltinrii,
13

La proscomidie (pregtirea darurilor pentru Euharistie), preotul scoate din prescuri prticele pentru Hristos, Maica Domnului, sfini, ortodoci vii i mori. Prticelele pentru Maica Domnului, sfini, vii i mori sunt puse n potir dup mprtire i simbolizeaz comuniunea sfinilor.

34

crainicul Cerului, chipul nestricciunii, ndrumtorul nspre eternitate. nfiarea lui rmne aceeai de-a lungul veacurilor, ca aducere aminte i simbol a adevrurilor venice i neschimbabile pe care le reprezint! 9. Reverenda, zicea Btrnul Amfilohie, este stindardul Bisericii lui Hristos. De aceea, noi care o purtm, trebuie s ne sform s-o onorm printr-o via sfnt, pentru ca i cei ce n-o poart s-o onoreze i s-o respecte. 10. Btrnul Filotei vorbea cu cldur despre inuta preoeasc: Eu sunt fericit de a purta reverenda i o consider mai preioas i mai nobil dect orice hain, chiar dect purpura regal! M simt nevrednic de a purta o hain la fel de simpl, onorabil i sfnt, ca a milioanelor de clugri, martiri, mrturisitori i sfini, care au cinstit-o. Sunt ndurerat gndindu-m la clericii care n-o mai poart, i rad barba, i-i deplng. 11. Epifanie, Btrnul din Athena, era un exemplu luminos de preot total druit slujirii. Redm cteva din cuvintele referitoare la clerici: Cu toate c nu provin dintr-o familie srac, n-am nimic; nici mcar o palm de pmnt. N-am nici o avere mobil sau imobil, dect vemintele simple i modeste, reverenda i crile. Pn-n ziua de astzi, Domnul mi-a ajutat s nu primesc nici daruri, nici salar, nici recompens pentru vreo slujb. S nu uitm, fie c suntem preoi cstorii sau celibatari, suntem reprezentanii lui Iisus Cel blnd i smerit cu inima. Am fost chemai s sporim n smerenie i nu pentru a ne certa n altar pentru ntietate. Clericii, mai ales cei celibatari, trebuie recrutai dintre brbaii maturi, cu o educaie excelent , cu o evlavie profund, cu o moralitate ireproabil, cu un caracter ferm, i care au dobndit o formare deplin, la care se ajunge prin munc i sudoare, prin rugciune i meditaie, prin post i priveghere, prin srcie de bun voie i suferin, i prin o seam de renunri. Cci asceza nu este privilegiul i datoria doar a clugrilor, ci a fiecrui credincios, a clericilor i n special a celor celibatari. Biserica Ortodox este profund ascetic, i cei ce nu iubesc asceza i sunt prieteni cu comoditatea i cu confortul n-au loc n ea. 12. Btrnul Daniel rezuma astfel calitile duhovnicului: El trebuie, n primul rnd, s aib o binecuvntat indulgen fa de pctoi i s manifeste o mare dragoste. n al doilea rnd, trebuie s fie discret i s prefere mai bine moartea dect s dezvluie pcatul penitentului. n al treilea rnd, el trebuie s fie cluzit de virtutea dreptei judeci. 13. Un bun duhovnic comptimete cu penitenii. Btrnul Iacob i mrturisea astfel propria sa suferin: Eu comptimesc dimpreun cu penitentul pe care-l spovedesc, eu sufr mpreun cu el. Eu sufr i plng pentru el. l rog pe Sfntul David,14 dup spovedanie, s uit ce nu-i necesar i s-mi amintesc ceea pentru
14

Sfntul David ( 1991), ntemeietorul mnstirii

35

care trebuie s m rog. Eu m rog pentru penitenii mei, m nelinitesc pentru ei i atept s revin la spovedanie. 14. Btrnul Filotei, duhovnic cu mult experien, zicea: Mrturisesc c adesea, dup ce am spovedit toat ziua i bune ore din noapte, n marile orae mai ales, dar i n sate, m simeam att de epuizat nct cdeam ca mort pe pat, creznd c nu m voi mai ridica, c voi muri sau voi rmne mai multe zile bolnav, imobil i inactiv. Dar dimineaa, cnd m trezeam, m simeam proaspt i bine dispus. 15. Btrnul Epifanie zicea: Nu este mai mare bucurie pentru mine dect a rmne ore ntregi pe scaunul de spovedanie pentru a-i mpca pe oameni cu Dumnezeu. 16. Btrnul Filotei vorbea astfel despre sarcina de duhovnic: Fa de generaia noastr pervertit, duhovnicul trebuie s uzeze de iconomie,15 cci dac el uzeaz de rigoare, nici un penitent nu poate fi gsit vrednic de a se cumineca, sau foarte puini. O pruden absolut i un mare discernmnt sunt necesare duhovnicului. El trebuie, de asemenea, s se roage cu cldur lui Dumnezeu, Tatl nostru Cel ceresc, s-l lumineze asupra felului n care s uzeze de iconomie. 17. Duhovnicul trebuie s aib o mare experien pentru a-i putea ntmpina pe oameni cu sensibilitate pastoral. Btrnul Porfirie, care a devenit duhovnic la 21 de ani, mrturisea urmtoarele: La nceput n-aveam experien i ddeam canoane severe, clugrilor i laicilor care veneau s se spovedeasc mie, i un mare numr dintre ei reveneau s m vad dup puin timp, pentru a-mi spune c nu pot mplini canonul ce li l-am dat. Am neles c datorit lipsei mele de experien canoanele ce le ddeam erau prea severe. Alt dat zicea: Cnd sunt n post, l neleg mai bine pe penitent. 18. Referitor la principiul iconomiei pe care duhovnicul trebuie s-l aplice, Btrnul Daniel sftuia astfel: Pentru a fi n siguran, printe duhovnic, nu fi prea indulgent n aplicarea canoanelor dar nici prea aspru, cci vei ndeprta penitenii de pocin. Cazurile i pcatele vrednice de iconomie judec-le cu mare discernmnt i funcie de principiul iconomiei. Dar pentru pcatele care nu sunt vrednice de iconomie fii riguros, pentru a nu trebui s te justifici n ziua judecii. 19. Btrnul Ironim spunea c cea mai deplorabil boal a preoilor este iubirea de argini: Vai de preotul care devine lacom, cci va cdea i-n alte numeroase patimi. i i ddea aceste sfaturi practice unui tnr preot: Cnd iei din cas i mergi pe strad, oriunde ai merge, s tii urmtoarele: lumea observ cum
15

Iconomia const n adaptarea sfintelor canoane i a regulilor disciplinare la starea duhovniceasc, fizic i psihic a fiecrui penitent.

36

merge preotul, cum vorbete i cum se comport. Mergi normal. Nu balansa braele. Poart o ras lung, cum se cuvine, cu mneci largi. Mergi cu atenie, ca un cretin, i nu cu un aer frivol ca oamenii din lume. 20. Btrnul Ioil le zicea copiilor si duhovniceti: Voi avei un mare dar de la Dumnezeu: m gsii cnd voii i eu sunt gata s v ascult cu gingie i dragoste. M avei n buzunarul vostru! Numai dup ce voi muri vei nelege ce v spun acum! 21. Amfilohie, Btrnul din Patmos, avea obiceiul de a zice: Eu m asemn cu un arbore btrn la umbra cruia oile blnde a lui Hristos i gsesc plcerea de a se adposti n zilele calde de var, iar psrile mici s se aeze pe ramurile lui. Toate l roag pe btrnul arbore s triasc, pentru a profita de bucuria lui. n acelai timp rdcinile lui slbesc puin cte puin. O iarn grea va veni, un vnt puternic l va dezrdcina, i va fi bun doar de foc. Pentru moment btrnul arbore le mulumete oilor i psrilor care-i in companie n singurtatea sa. Alt dat, i exprima aa dragostea pentru fiii si duhovniceti: Fr voi, copiii mei, nu vreau Raiul! 22. Urmtoarele cuvinte ale Btrnului Epifanie merit s fie citate: Inima mea nare dect intrri, n-are ieiri! Cel ce intr n inima mea rmne acolo. Orice ar face, eu l iubesc la fel ca atunci cnd a intrat prima dat n inima mea. Eu m rog pentru el i-i cer mntuirea. Cea mai teribil suferin pentru mine este de a ti c am rnit o persoan iubit. Eu vreau ca cei ce sunt aproape de mine s se simt n largul lor i nu n apsare. Nu chem pe nimeni, nu rein pe nimeni, nu izgonesc pe nimeni. Cine vrea, s vin! Cine vrea, s rmn! Cine vrea, s plece! Nu socot pe nimeni ucenic sau slujitor: Am renunat la toate posibilitile nainte de a le avea: am renunat la calitatea de profesor universitar, la locul de secretar al Arhiepiscopului sau al Sfntului Sinod, la demnitatea de superior al unei frii apostolice, la postul de paroh al unei mari biserici, la slujirea de episcop. Am un singur patrafir pentru a spovedi sufletele, i nimic altceva! 23. Btrnul Iosif i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Dorina mea, focul inimii mele, dragostea dumnezeiasc care-mi aprinde fr ncetare luntrul, este ca sufletele s fie salvate i oferite Domnului nostru Iisus ca jertfe duhovniceti. Pentru lucrul acesta el se ruga mult, vznd c nvturile pe care le dm altora nu dau ntotdeauna rezultate i nu schimb dect rareori caracterul i felul de a tri a celor ce le ascult. Marele isihart sublinia: Dac harul lui Dumnezeu nu-l limpezete pe om, oricte cuvinte i-ai spune, nu va trage nici un folos. Le ascult un moment i, puin dup aceea, se va ntoarce captivat fiind de patimile sale. Dar dac harul lucreaz n acelai timp cu cuvntul, funcie de dispoziia interioar a omului, o schimbare se va produce imediat. Din acest moment viaa lui se va schimba. Lucrul acesta se ntmpl cu cei ce n-au urechile i contiina mpietrite. Dimpotriv, celor ce aud ce e bine, 37

dar neasculttori rmn n voia lor cea rea, le poi vorbi o zi i o noapte, umplndu-le urechile cu toat nelepciunea Prinilor, fcnd minuni n faa ochilor lor i vrsnd asupra lor Nilul ntreg, nu vor primi nici o pictur de ap! Vor, n acelai timp, s vin la sihstria mea pentru a vorbi i a-i petrece timpul cu ndejdea s scape de acedie. Din acest motiv eu nchid poarta, nu deschid nimnui i m folosesc de isihie i de rugciunea lui Iisus. 24. Btrnul Iacob supunea: Cnd am mbrcat reverenda, toi am avut dorina de a ne sfini. Trebuie s fim ateni. Cci cinstea din partea lumii, mndria i slava deart ne pot face s ne pierdem sufletul n loc de a ne sfini. 25. Lumea zace n rele, dar acest lucru nu trebuie s ne descurajeze. Btrnul Ieronim sublinia: Dac sunt mii de orbi i unul care vede, acesta i poate cluzi pe toi, ca s nu se rtceasc. 26. ntr-una din ultimele sale zile de via, Btrnul Antim le destinuiau clugrielor sale: A vrea s am puterea de a face bine aproapelui, dar nu pot. M rog doar i suspin ctre Domnul s m in n via attea zile, ct va vrea i s-mi dea harul Su, pentru a le putea da cteva lucruri celor care se apropie de mine: o cruce, un sfat, o mngiere, o rugciune Oricine se afl aproape de mine este prietenul meu, fie c-i evreu, musulman sau altceva, i doresc ca Domnul s m arate vrednic de a face cteva lucruri pentru ei i ai ajuta, cum am fcut toi aceti ani. El avea, bineneles, aceeai dragoste pentru clugriele sale, fiicele sale duhovniceti: Eu sunt printele vostru, le spunea el, i cu toat btrneea mea, n-am ncetat de a ntinde peste voi haina gingiei mele printeti. M silesc, n plus, de a v planta mici copaci, de a zidi, de a face tot ce pot pentru ca voi s fii linitii, ca voi s trii n pace, aprate de toate relele, i ca voi s nu plngei, s nu v tnguii i s nu suferii cnd m vei pierde. 27. Btrnul Porfirie zicea: Dac eu sunt n relaii reci cu episcopul, dac episcopul este suprat pe mine, rugciunea mea nu atinge cerul. i fcea aceast confiden: Pentru a m ajuta s-mi fac mai bine misiunea i a conduce ct mai mult lume spre El, Dumnezeul nostru Sfnt mi-a acordat harisma de a vedea16 un pic mai muli ca alii. 28. Adresndu-se fiilor si duhovniceti, acelai Btrn, zicea urmtoarele referitor la sfaturile ce le da: Nu descoperii altora ce v spun, cci cuvintele mele sunt remediul specific vou, sunt pentru cazul vostru. Remedii identice aplicate altor persoane, chiar dac prezint simptome identice, nu vor da aceleai rezultate bune! 29. Sfinii Btrni reuneau viaa mistic cu apostolatul. Btrnul Amfilohie spunea n felu-i caracteristic: Eu nu fac dect s semn smna monahismului i
16

Btrnul Porfiei avea harisma clarviziunii duhovniceti

38

apostolatului, fr nici o art. Eu l rog pe Dumnezeu s trimit inginerul agronom competent pentru a cultiva tiinific ceea ce eu am semnat, fr ca eu nsumi s cunosc arta culturii duhovniceti. Vd c acum Dumnezeu face din Patmos un loc potrivit pentru un aeroport spiritual. i aduga: Voci dezolante se aud din profunzimile Africii cerndu-ne lumina cretinismului i cluzirea duhovniceasc pentru a nainta pe drumul sfnt al Golgotei. Noi n-avem dreptul s ne facem urechile surde. Trebuie s ntindem braele spre fraii notri care sunt att de obosii i se afl departe de Biserica Ortodox. De aici ncolo, deci, s punem n funcie centrala de energie atomic duhovniceasc! 30. Btrnul Amfilohie sugera cteva lucruri originale i foarte importante pentru drumul spiritual al tuturor credincioilor, mai ales al pctoilor: Trebuie ca n toat Grecia s se creeze spitale duhovniceti pentru pctoi, spitale n care ei s poat sta dou-trei luni, n funcie de rnile lor. i dup ce vor dobndi principii de via cretin, se vor ntoarce acas cu obiceiurile bune ctigate n aceste aezminte duhovniceti. 31. n 1879 Sfntul Sinod l-a condamnat la exil n Mnstirea Paloiokastrita din Corfu, pe nedrept, pe Btrnul Eusebiu. De acolo el comunica, prin scrisori, cu fiii si duhovniceti. n una din scrisorile sale, el scrie: Dac a fi liber, a vrea mult s colind oraele i satele pentru a nva, mngia i sftui pe fraii mei care sufer i s le transmit adevrurile preioase i salvatoare pe care eu le cunosc, prin harul lui Dumnezeu. 32. Btrnul Daniel constata cu zece ani mai nainte ce se petrece acum: Vedem cu mare tristee c n facultile de teologie se disting puin luminile ncercate ale Bisericii. De ce? Pentru c cei mai muli vor s cunoasc intelectual doctrina i nu se preocup de exercitarea virtuii nici a filozofiei cele dup Dumnezeu, care sfinete sufletul. Ei ncearc doar s-i satisfac misiunea lor nalt printro nelepciune exterioar i de aceea eueaz. i completa: Prinii mari i dasclii Bisericii s-au ridicat deasupra lucrurilor pmnteti cu ajutorul a dou aripi: educaia i viaa virtuoas. i ei au fost iniiai n tainele supranaturale a sfintei teologii. Aa i ocroteau ei oile duhovniceti n Hristos de rtcirile eretice. XV. Monahismul 1. Btrnul Gavriil, clugr din Muntele Athos, zicea: Monahismul este, n primul rnd, o metod de descoperire a patimilor ascunse. Apoi el pune n lucrare o terapie duhovniceasc. n sfrit, el cultiv virtuile i asigur sfinirea sufletului. 2. Btrnul Daniel din Katounakia descrie calea monahal succint, dar cuprinztor n acelai timp: Cel ce a dorit cu ardoare viaa monahal i care, stpnit de dorul lui Dumnezeu, a decis s urmeze aceast cale, cnd constat c prilejurile 39

de pctuire l mpiedic n lume s duc o via evanghelic i s-i pzeasc sufletul n asemnare intact cu Dumnezeu, se ndeprteaz de lume i de lucrurile din lume: renun, dup porunca Domnului, la tatl i mama sa, la frai, la rude, i la toate plcerile din lume, singura int fiind s-I plac Domnului. Socotind c viaa mnstireasc ne nva calea strmt i cu scrbe, adic rugciunea, postul, privegherea i renunarea la felul de a gnd din lume, el renun la bunurile i bogiile sale, respinge cu brbie toate plcerile lumii, voia sa proprie i judecata sa, se aeaz ntro mnstire din Sfntul Munte, ntrun schit, ntro chilie sau n pustie, i se supune de bun voie i cu dragoste de Dumnezeu, fr nici o int material. i acolo, se va ruga dup rnduielile monahale. 3. Pentru a savura bucuria vieii clugreti i duhovniceti, zicea Btrnul Amfilohie din Patmos, tu trebuie s cultivi din toat inima rugciunea, rbdarea i linitea. Fr rugciune, nu-i uor s ai rbdare i s-i pstrezi linitea. Prin harul lui Dumnezeu, toat viaa mea am practicat aceste virtui. 4. Btrnul Antim se adresa astfel comunitii sale: Eu compar ambiana mnstirii, mulimea frailor, cu florile, cu pomii, cu fructele, cu un stup. Albinele sunt insecte ludabile i utile tuturor, cci ele lucreaz ziua i noaptea pentru aproapele lor. Ele formeaz o mnstire n care domnete ordinea: ele au o stare i toate sunt la dispoziia ei. n scurt, ele au un sistem de mnstire de obte. Ele alearg dup flori care sunt departe, alearg dup pomi: una aduce miere, alta ap, alta argila necesar la construcia casei lor. i acolo, n interiorul stupului lor, ele se nmulesc i dau via. 5. Btrnul Iacob le sftuia pe clugriele sale ca mnstirea lor s fie mereu deschis, cci este nedrept ca pelerinii s atepte afar de mnstire n frig, n ploaie sau n soarele torid. Aceasta este milostenia: clugrul trebuie s se jertfeasc. Mnstirea nu ne aparine: noi suntem oaspeii mnstirii Sfntului David. Noi suntem locatari i gerani. Tot aparine Sfntului, chiar hainele i hrana noastr. Singurul lucru pe care noi l-am adus n mnstire sunt pcatele noastre, pe care nc le plngem. 6. Clugrii sunt santinele Bisericii. Btrnul Amfilohie zicea: Acolo unde nu exist monahism ortodox, nu exist Biseric, precum nu exist ar fr armat i ora bine administrat fr jandarmi! Clugrii pzesc graniele Bisericii i le apr mpotriva vrjmailor ei, care, n epoca noastr materialist, se npustesc ca nite lupi asupra ei pentru a o sfia. Alt dat, Btrnul explica: n mnstire, unii sunt trimii de Dumnezeu i alii de diavolul. Dumnezeu i trimite pe unii pentru a ntri mnstirea, diavolul i trimite pe alii pentru a o distruge. 7. Viaa monahal, zicea Btrnul Ioil, este un martiriu nevzut i plin de har. Fiecare suflet consacrat se supune de bun voie martiriului continuu de a 40

renuna la plcerile pmnteti i la desftrile trupeti. Semnul dup care se recunosc clugrii autentici, care se lupt cu o real brbie pentru mntuire, este acela c triesc n anonimat, dispersndu-se de bun voie n anonimatul monastic i ascunzndu-i viaa ntreag n snul smereniei lui Hristos. 8. Btrnul Ieronim scria ntro scrisoare: Viaa clugreasc este un pom roditor, a cruri rdcin este dragostea i care este udat cu lacrimile pocinei. 9. Btrnul Gavriil zicea: Clugrii adevrai sunt virtuoi, smerii cu gndul i lucrnd n tcere mierea faptelor bune. Fr a deranja pe nimeni, se mulumesc cu modestele meteuguri manuale i druiesc chiar i sracilor puinul pe carel au. Srcia este nsoitoarea clugrilor buni i semnul exterior dup care se recunosc asceii plini de virtui. Astzi mai exist n schiturile i smeritele colibe din Athos suflete iubitoare de Dumnezeu, care mbrieaz srcia de bun voie pentru a se mbogi pe plan duhovnicesc i mpart cu bucurie pinea lor cu cei sraci. 10. Urmtoarea experien duhovniceasc a Btrnului Porfirie merit citat: Cnd am devenit clugr, m-am simit bine; am devenit foarte puternic chiar i fizic. Dac nainte eram bolnvicios, sntatea mea s-a mbuntit prin rezistena la munc i prin curaj. Mai ales, m simeam venic. Biserica este o tain. Cel ce intr n Biseric nu mai moare, este salvat, este venic. Eu m-am simit, deci, venic i nemuritor. Dup ce am devenit clugr, credeam c moartea nu exist. Aceast convingere m stpnete. Uneori el zicea: Asceza ortodox nu-i fcut numai pentru clugri, ci i pentru laici! Rugciunea liturgic, slujbele lungi i lauda lui Dumnezeu n duh de dragoste sunt o mare binecuvntare. Sufletele sunt robite de patimi i gsesc izbvire n dragostea lui Hristos. Mi se pare foarte plcut retragerea n Sfntul Munte, n schitul unde am nceput viaa clugreasc, i s-L laud pe Dumnezeu n singurtate. 11. Btrnul Iosif Isihastrul le scria fiilor si duhovniceti: Eu triesc momentan ntr-o grot i m bucur de o linite minunat. Sunt omul cel mai fericit din lume, cci triesc fr griji i primesc necontenit mierea isihiei. Cnd harul lui Dumnezeu se ndeprteaz puin, isihia vine ca un alt har i m hrnete pe pieptul su. Suferinele i greutile vieii active i plin de ispite se par nensemnate. Aici, jos, pn la cea din urm suflare, ncercrile i bucuriile sunt ntotdeauna amestecate. 12. Btrnul Iacob zicea: Acesta nu-i un loc care sfinete, ci-i un mod de via. Putem tri n Sfntul Munte i s gndim ca-n lume i, invers, ne putem gsi fizic aici i s gndim ca-n Sfntul Munte. Pentru adevratul clugr, oriunde sar gsi, este Sfntul Munte!

41

13. Btrnul Epifanie i nva astfel clugrii: N-am venit n mnstire pentru rucodelie, nici pentru grdini, nici pentru construcii! Cci ne putem mntui fr aceste lucruri. Noi am venit n mnstire pentru a ne mntui. i pentru aceea, trebuie s ne petrecem zilele fr pcate, n linite i rugciune. XVI. ncercri i ispite 1. La ntrebarea: De ce ngduie Dumnezeu ca oamenii drepi i virtuoi s sufere de boli grele?, Btrnul Epifanie rspundea: Pentru a se curi de micile rdcini ale patimilor i pentru a primi o coroan mai mare n cer. Dac Dumnezeu a ngduit ca Fiul Su prea-iubit s sufere i s moar pe Cruce, ceam putea zice noi oamenii care, orict de sfini am fi, avem povara i ntinciunea pcatelor? Btrnul aduga cteva lucruri importante i utile pentru toi: Suferinele ne purific. Omul este cu adevrat el nsui n suferin; n bucurie se schimb, devine altul. Dar n suferin, el devine realmente el nsui: se apropie de Dumnezeu, i resimte slbiciunea sa. n glorie i bucurie se crede buricul lumii, centrul universului, dac vrei. Eu i nu altul! n mijlocul suferinelor i chinurilor, dimpotriv, i d seama c este o furnic nensemnat n univers, c depinde absolut de Creator, i i cere ajutorul i ocrotirea. Noi toi care am trecut prin suferine sufleteti i trupeti, tim bine c nu ne-am rugat niciodat aa bine ca i cnd zceam pe patul suferinelor sau cnd eram ncercai n sufletul nostru. Dimpotriv, cnt totul merge bine, uitm de rugciune, de post, i de multe alte lucruri. Iat de ce ngduie Dumnezeu suferina. 2. Btrnul Ioil din Kalamata definea astfel sensul suferinelor: Necazurile ngduite de Dumnezeu au ca int curirea celor drepi pe pmnt i rspltirea lor n cer. n actuala via, curirea omului prin necazuri este evident: fr suferine omul nu se poate curi. Necazurile smeresc, detaeaz de lucrurile lumeti; ntresc caracterul, purific gndurile i ofer o adecvat slav, celor ce le suport. Cnd cel drept este bolnav, el se ridic cu uurin spre cer; dac este calomniat, el se detaeaz foarte uor de creaturi i-L caut pe Hristos, Mntuitorul su. Cnd are probleme bneti, devine foarte smerit i se roag lui Dumnezeu cu mai mult fervoare. Omul este asemenea unei marmore frumoase, care are nevoie de a fi cioplit de sculptor pentru a deveni statuie: are nevoie de a fi cioplit cu dalta necazurilor trimise de Dumnezeu. 3. Btrnul Eusebiu zicea: Toi ar trebui s tie s Dumnezeu nu ngduie ncercri mai mari dect pot fi suportate, i gndul acesta le va da curaj. Aceast certitudine le va da putere, ndurnd cu curaj necazurile, cci ea le va inspira convingerea c Dumnezeu ngduie ncercrile din dragoste, c El i va izbvi i-i va face s se foloseasc mult de ele. 4. Btrnul Ieronim spunea despre suferin: i mulumesc lui Hristos cnd mi d ocazia s sufr. Atunci mi aduc aminte de suferinele pe care El le-a ndurat 42

pentru noi i uit de ale mele. Suferinele i chinurile sunt lucruri minunate i profitabile. Eu consider suferina ca un dar a lui Dumnezeu. Muli L-au cunoscut pe Dumnezeu trecnd prin suferine. 5. Suferina cere rbdare pentru a produce roade duhovniceti. Btrnul Porfirie sublinia: Bolile ne sunt folositoare cnd le suportm fr crtire, rugndu-L pe Dumnezeu s ne ierte pcatele i preamrindu-I Numele. 6. Btrnul Iosif i sftuia astfel pe fiii si duhovniceti: Nu v temei de boli, chiar dac vei suferi toat viaa! Dac Dumnezeu este prezent peste tot, de ce v tulburai? n El trim i ne micm i suntem (Fapte 17, 28). Noi suferim ntre braele Sale. Noi respirm n Dumnezeu, ne mbrcm n Dumnezeu. l pipim pe Dumnezeu, l mncm tainic pe Dumnezeu. Ori ncotro ne-am ntoarce, oriunde am privi, Dumnezeu este acolo: n Cer, pe pmnt, n adncimi, n pduri, n pietre, n sufletul i n inima noastr. Oare nu vede El c suntei bolnavi, c suferii? ncredinai-I Lui suferinele i vei gsi mngiere i tmduirea sufletului i trupului. 7. Btrnul Eusebiu, scriindu-le frailor si duhovniceti, i nva cum s nfrunte ispitele: Eu tiu c suferinele i ispitele nu v vor lipsi niciodat. Ispitele, chinurile, suferinele, bolile i srcia contribuie la rennoirea i mbuntirea duhovniceasc a celor ce vor s-I plac lui Dumnezeu. Cu ajutorul harului lui Dumnezeu, suportai-le cu rbdare i curaj! XVII. Cstoria i educarea copiilor 1. Btrnul Filotei i scria unuia dintre fiii si duhovniceti: Referitor la felul vieii pe care s o alegi, dac trebuie s te nsori sau nu, este treaba lui Dumnezeu. Cci, adesea, unele sunt planurile omului, i altceva poruncete Dumnezeu. Cstoria este un lucru bun, celibatul la fel. Fecioria este mai bun i superioar, cci cel necstorit se ngrijete cum s plac lui Dumnezeu, n timp ce omul nsurat are grij cum s plac femeii i lumii. Dumnezeu nu foreaz pe nimeni nici la cstorie nici la celibat. Omul nsui trebuie s aleag una sau alta. Dac ovie, s-L roage pe Dumnezeu cu cldur, cu frngerea inimii i cu evlavie, i i se va descoperi la ce fel de via este chemat. 2. Referitor la fericirea din cstorie, Btrnul Porfirie spunea: Fericirea este posibil, dar cu condiia ca soia s fi dobndit o bogie duhovniceasc, iubindu-L pe Hristos i pzind poruncile Sale. Atunci, cei doi se vor iubi cu adevrat i vor fi fericii. Altfel, vor fi duhovnicete sraci, nu se vor putea iubi i vor avea probleme drceti, care i vor face nefericii. 3. Btrnul Iacob zicea: Mama mea avea un suflet de clugri. Datorit constituiei mele bolnvicioase, m supranumea psric de toamn. 43

4. Btrnul Ieronim i spunea uneia dintre fiicele sale duhovniceti care se cstorise: Tu gndeai c vei fi fericit cstorindu-te i constai acum c nu eti! Caui mereu altceva pentru a-i mngia sufletul, adic aspiri spre cele duhovniceti. S-a ntmplat ca la pescuit; ntro plas mare sunt mici frme de hran, de momeal, i petii se arunc pentru a mnca: intr n plas i nu mai pot iei. i spun atunci: de ce ne-am lsat pclii i acum suntem prizonieri? Ce ans au cei de afar! Iar petii care sunt n afara plasei zic: ce ans pentru cei dinluntru: ei au ce mnca! La fel oamenii cstorii i laud pe celibatari, iar celibatarii i invidiaz pe cei cstorii. Nici unii nu trebuie s regrete starea n care se afl, pe care o iubete, ci toi trebuie s-i triasc corect vocaia. 5. ntro alt asemenea situaie, acelai Btrn sublinia: Nu regreta c te-ai cstorit. Monahismul este frumos i sublim, cci monahii au aripi i se ridic spre Cer, pe cnd cei cstorii umbl pe pmnt. Cerul este frumos, dar nu fr pericole: dac o s cazi de sus, de rneti; dac o s cazi umblnd pe pmnt no s te rneti, i te vei ridica uor! 6. Btrnul Epifanie, duhovnic cu mult experien, spunea referitor la relaiile conjugale: Abstinena n cstorie, practicat exclusiv din dragoste de Dumnezeu, este un lucru excelent. Cnd soii au relaii conjugale pentru a nate copii, primesc nota foarte bine; cnd se abin doar pentru a evita naterea de copii, primesc nota bine. Aceste note sunt pentru cei ce depesc mediocritatea. Nota excepional o primesc cei ce fac abstinen din dragoste de Dumnezeu, cu condiia ca decizia s o ia amndoi i niciodat unul singur. Dac o ia unul singur, este pcat. 7. Cuvintele Btrnului Epifanie merit atenie: Celibatarul are drepturi i obligaii. Cine se nsoar are mai puine drepturi i multe obligaii. Iar cnd are copii, nu mai are drepturi dect obligaii. De ce au roile mainilor cauciucuri i camere cu aer? Pentru c, amortiznd i lund forma gropilor de pe drum, camerele fac s se depeasc obstacolele. Dac roile ar fi rigide, mainile n-ar putea merge; repede s-ar defecta datorit vibraiilor i asperitilor pmntului. Asemenea amortizri sunt necesare n cadrul familiei: ele ngduie depirea multor probleme i asigur un progres duhovnicesc constant. 8. Btrnul Porfirie i-a spus unuia care se temea s nu nimereasc, cstorindu-se, peste o femeie rea: O femeie rea poate fi pentru tine ocazia de a dobndi Raiul! 9. Btrnul Ieronim i ddea urmtoarele sfaturi unei femei cstorit: Ascult-i brbatul, respect-l i ai o bun impresie despre el. ncercat a fost destul. Nu-i cere nimic. Dumnezeu i-a dat copii ca nite ngeri. Voi veni s vd ce faci cu ei! Prinii au o mare rspundere fa de copii. Cunosc o femeie care are un copil neasculttor. Se roag ziua i noaptea pentru el. I-am spus: i vei prezenta lui Dumnezeu, pentru a-i salva fiul, genunchii ti bttorii! 44

10. Cnd prinii nu merg la biseric, copilul nu trebuie s le mplineasc voia lor rea, ci s mplineasc poruncile lui Dumnezeu, spunea Btrnul Eusebie. Cci prima i cea mai mare dintre porunci, cum ne nva Sfnta Scriptur, este dragostea i ascultarea fa de Dumnezeu, care sunt mai presus de dragostea i ascultarea fa de tat i mam, fa de rudenii, fa de prieteni, i fa de toate lucrurile i interesele pmnteti. 11. Btrnul Filotei nva: nc din leagn copii trebuiesc educai de ctre prini. S-i nvee frica de Dumnezeu, s-i fac s renune la dorinele pctoase i la lipsurile lor, s nu le fac complimente i s nu cedeze la voile lor rele i la ambiii. Ceara, ct este moale, se modeleaz cum vrei i primete pecetea ce i-o imprimi; la fel se ntmpl cu copiii mici. Tot ce scrii pe o coal alb este de neters. La fel sunt i copiii mici: ce nva din copilrie este de neters i rmne pn la btrnee. Copacul tnr este ndoit de vnt. Dac-l susii cu un par, se ndreapt, dar dac nu-l susii va rmne pentru totdeauna strmb. Dac vrei s-l ndrepi, dup ce a crescut i a fcut rdcin, se va frnge i se va veteji. Acelai lucru se ntmpl cu copiii notri. S-i susinem cu parul credinei i al fricii de Dumnezeu din copilrie. S-i nconjurm cu zidurile nvturilor i a bunului nostru exemplu, pn ce se vor nrdcina n virtui, i atunci nu se vor teme de nici un pericol. 12. Sunt foarte interesante urmtoarele sfaturi pe care Btrnul Porfirie le ddea prinilor pentru a-i educa copiii: Nu-i forai pe copii. Ceea ce dorii s le spunei, spunei-le n rugciune. Copiii nu le vor asculta cu urechile: dar va veni harul lui Dumnezeu i le va clarifica ceea ce am dorit s le spunem. Cnd dorii s le spunei cteva lucruri copiilor votri, ncredinai-i Maicii Domnului, i ea va lucra! Rugciunea voastr va fi pentru copii ca o mngiere duhovniceasc, i aceasta i va atrage. Adeseori noi cutm s-i mngiem pe copii, i ei simt, pe cnd mngieri duhovniceti nu simt niciodat. Prinii a cror copii sunt dificili i se comport ru nu trebuie s se prind cu ei, ci cu cel ce se ascunde la spatele lor, cu diavolul! Iar cu diavolul nu ne putem bate dect dac devenim sfini! 13. Referitor la educarea copiilor, Btrnul Eusebiu le spunea prinilor: n loc de a le vorbi copiilor despre Dumnezeu, mai curnd vorbii-I lui Dumnezeu despre copiii votri. Sufletul adolescentului trece printr-o explozie de libertate, i accept cu greu sfaturile. Deci, n loc de a-i da mereu sfaturi i de a-l pedepsi pentru nimicuri, ncredineaz-I acest lucru lui Hristos, Maicii Domnului, Sfinilor, i roag-i pe ei s-i dea sfaturi copilului vostru. Tratai-i pe copii ca pe nite mnji: punei-le frul sau lsai-i liberi, dup caz. Cnd mnzul arunc din picioare fr a-i fi slbit frul, s-l slbim, cci altfel se va rni. Dar cnd este calm, s-i strngem din fru i-l vom conduce unde dorim. Prinii trebuie s-i iubeasc copiii i s-i considere ca i copiii lor, i nu ca idolii lor. Ei trebuie s-i 45

iubeasc aa cum sunt, i nu pentru ceea ce ar vrea s fie sau pentru c le seamn! XVIII. Teme diverse a) Despre moarte 1. Btrnul Filotei spunea c n aceast via trectoare omul trece prin diverse ncercri i trebuie s-i ntreasc credina n Dumnezeu: Viaa aceasta trectoare se aseamn cu o mare i noi, oamenii, cu nite vaporae. Vapoarele care umbl pe mare nu ntlnesc doar calm, ci adesea vnturi puternice i mari furtuni, fiind n pericol. Noi de asemenea, cnd vslim pe marea acestei viei trectoare, ntlnim adesea vnturi puternice i furtuni mari: certuri, ispite, boli, suferine, chinuri, prigoniri i pericole diverse. Dar nu trebuie s ne pierdem curajul. S fim veghetori n credin. i dac, ca oameni slabi i cu puin credin, ne pierdem curajul n pericole, s facem ca i Petru i s-L chemm pe Hristos: El ne va ntinde mna i ne va salva. 2. Btrnii nfruntau moartea cu mare curaj i cu o profund credin n viaa venic. Ceea ce spunea Btrnul Gheorghe, simindu-i foarte aproape sfritul vieii, este foarte interesant: Trebuie s plec, este voia lui Dumnezeu s plec, cci pcatul s-a nmulit. Lumea se blcete n mocirla pcatului i nu-i d seama. Aceasta m obosete. Trebuie s plec, dar mi-e mil de pomii pe care iam plantat n grdin, cci sunt nc mici i slabi. N-au avut timp s creasc i s devin arbori cu trunchi puternic i, la prima btaie de vnt, se ndoaie. Am adunat o turm de oi; eu le sunt pstorul i am datoria s le fac s fie aa cum a vrea. Dar cnd voi pleca, turma mea se va risipi. O seam de oi vor rmne n staulul meu, dar destule vor fugi i se vor rtci. Oi strine vor veni n staulul meu; ele vor fi nvate de ctre oile mele credincioase i nu se vor ncovoia niciodat. Alt dat el le zicea fiilor si duhovniceti: Nu v fie team, cci, toi vom prsi lumea. Noi suntem cltori. Am venit pe pmnt pentru a ne arta faptele noastre i apoi plecm la cer. 3. Btrnul Daniel zicea despre aducerea aminte de moarte: Cnd m gndesc la moarte, calc n picioare mndria mea, neleg c sunt nimic; neleg c bucuria, onoarea, dorinele, sunt dearte i singur smerita cunoatere de mine nsumi, dragostea fa de semeni i alte sentimente asemntoare m vor ajuta n ceasul plecrii mele. Dar cnd prsesc aducerea aminte de moarte, partea raional, partea concupiscibil i partea pasional a sufletului meu sunt pline de gnduri strine i contradictorii, i devin de rs pentru oameni i pentru diavoli. 4. Unei femei care l-a ntrebat dac-i pcat s-i doreti moartea, Btrnul Ioil i-a rspuns: Dac doreti s mori pentru a scpa de suferin, cu siguran este un pcat, cci este ca i cum ai murmura contra lui Dumnezeu, Care ngduie 46

suferinele tale. Dar dac voieti s mori pentru a nu mai pctui i a nu-L supra pe Dumnezeu prin pcatele tale, nu-i de tot un pcat. Mai mult, dac doreti s mori pentru c nu mai supori s mai fii desprit de Dumnezeu i doreti s-L ntlneti ct mai repede, dorina ta este de trei ori binecuvntat! 5. A fost ntrebat Btrnul Amfilohie dac se teme de moarte i el a rspuns: Nu m tem de moarte, nu pentru faptele mele, ci pentru c cred n mila lui Dumnezeu. 6. Btrnul Amfilohie zicea: Prin harul lui Dumnezeu, omul a reuit s urce duhovnicete, se schimb, devine un alt om, i frica l prsete. Nu se mai teme de moarte i consider viaa actual, ori ct de bun ar fi, ca o robie. b) Despre suflet 1. Btrnul Porfirie a urmat cteva cursuri de psihiatrie la universitate pentru a-i clarifica ndoielile: Cum se poate s existe psihiatri care nu cred n existena sufletului? i a tras urmtoarea concluzie: Psihiatri i psihologii se aseamn cu orbii care se sforeaz s neleag lucrurile din jur, pipindu-le. Sufletul este o realitate foarte tainic i singur Dumnezeu l cunoate. 2. Btrnul Ioil zicea: Sufletul are o valoare infinit, lucrul acesta-i evident. Cnd vrem s splm o pnz, nu vom folosi niciodat un spun mai scump ca pnza. Spunul trebuie s fie mai puin scump, sau la rigoare, de aceeai valoare ca pnza. Cu ce este splat i curit sufletul nostru? Cu sngele lui Hristos! i care este valoarea sngelui lui Hristos? Infinit! Rezult c sufletul nostru care este curit cu sngele lui Hristos are o valoare infinit. c) Iubirea de argini Btrnul Porfirie spunea: Faptul c vom merge n Rai sau n iad, nu depinde dac avem bani muli sau puini, ci de felul n care i-am ntrebuinat. Banii, proprietile i toate bunurile materiale nu sunt ale noastre, ci ale lui Dumnezeu. Noi n-avem dect s le gestionm i trebuie s tim c Dumnezeu ne va cere socoteal de felul n care am dispus de bunuri: dup voia Sa ori nu. d) Oamenii contemporani 1. Oamenii de astzi, zicea Btrnul Filotei, sunt nenfrnai. Cai fr fru, i preoi, i popor se afund n pcate. Nu se gndesc nici la moarte, nici la judecat, nici la rsplat, la nimic! Sunt interesai doar de bunuri, de trup, de plceri i de onoruri. Rari sunt cei ce au adevrate interese duhovniceti, i totui pentru acetia puini, Dumnezeu nu distruge lumea. 2. Oamenii din lume m obosesc, spunea Btrnul Amfilohie, cci ceea ce au nmagazinat n ei cade peste mine ca un curent electric. 47

3. Btrnul Porfirie zicea: n zilele noastre, oamenii aspir s fie iubii i de aceea eueaz. Corect este s nu te intereseze dac alii te iubesc sau nu, ci dac tu l iubeti pe Hristos i pe oameni. n felul acesta i va fi plin sufletul. 4. Gheorghe, Btrnul din Drama, zicea despre oamenii contemporani: Lumea sa deprtat de nevinovie i de buntate. n fiecare zi ea nclin mai mult spre ru. Cu ct trec anii, cu att nainteaz nspre catastrof. Ori, Dumnezeu nu vrea acest lucru. e) Despre Ortodoxie i despre nfruntarea ereticilor 1. Btrnul Porfiei zicea: Adevrul se afl n Ortodoxie. Eu l-am trit i l cunosc prin harul lui Dumnezeu. Se vd multe lumini i te impresioneaz, dar una singur este adevrata lumin. 2. Acelai Btrn sublinia: Martorii lui Iehova sunt foarte nenorocii, Dumnezeu s-i miluiasc! O seam de cretini se indigneaz de ei, alii i insult, alii i urmresc n justiie. Dar nu n felul acesta trebuie combtui martorii lui Iehova. Doar cnd vom deveni sfini i vom combate. g) Despre natur 1. Cnd am intrat n mnstire, i amintea Btrnul Iacob, datorit incendiilor care au avut loc cndva, munii din jur erau goi de vegetaie; rmseser doar civa pini i brazi. Mergnd la diferitele ascultri, aveam semine de pin n traist i le semnam. M rugam de asemenea ca pdurile s fie ferite de incendiu, pricinuit de ura diavolului, care-i trimitea slugile sale pentru a distruge pdurea. 2. Btrnul Amfilohie zicea: Cine sdete un pom, sdete sperana, pacea, dragostea i culege binecuvntarea lui Dumnezeu. 3. O profeie a Btrnului Gheorghe merit atenie: Va veni o vreme cnd voi v vei apropia de pomi, dar nu le vei putea mnca fructele. h) Harul actual 1. ara noastr, zicea Btrnul Amfilohie, este acoperit de gheaa materialismului i ateismului, i noi suntem chemai s topim gheaa. Numai cnd aceast ghea va dispare vom putea regsi pmntul nostru i ne vom bucura de el; pmntul arat de plugurile apostolice, nroit de sngele martirilor i udat de sudoarea sfinilor clugri. Atunci soarele duhovnicesc va nclzi pmntul grecesc i, ca i odinioar, el va germina, va nflori i va da roade spre slava lui Dumnezeu. 48

2. L-au ntrebat pe Btrnul Porfirie pe cine s voteze la alegerile legislative i el a rspuns prin aceast metafor: Biserica Ortodox este ca o cloc. Acoper cu aripile ei pui de toate culorile: albi, negri sau galbeni. Alt dat a spus despre oamenii politici: Ce pot face oamenii politici? Ei sunt mpietrii n patimile lor. cnd omul nu se poate ajuta pe sine, cum i va putea ajuta pe alii? Noi suntem vinovai de aceast situaie. Dac am fi adevrai cretini, am putea trimite n parlament, nu un partid cretin, ci deputai cretini, i lucrurile ar fi altfel. Scurt biografie a Prinilor Amfilohie (Makris), Btrnul din Patmos (1889-1970). Nscut la Patmos. La vrsta de 16 ani devine ucenic n Mnstirea Sfntul Ioan Teologul. n 1935 a fost ales stare. A desfurat o deosebit misiune duhovniceasc i social. Antim (Vaguianos), Btrnul din Chios (1869-1960). Originar din satul Livadia de Chios. Va lucra cu srg la leprozeria din Chios care din loc de suferin se va transforma n rai. A fost ntemeietorul i duhovnicul mnstirii de maici Maica Domnului Grabnic Ajuttoare din Chios. Biserica Greciei l-a canonizat n 1992. Daniel (Dimitriadis), Btrnul din Katouakia Muntelui Athos (1846-1929). Nscut la Smirna. Ardea de dorul vieii clugreti nc din copilrie. A fost o mare personalitate athonit. A scris cri i a pictat icoane. Epifanie (Thodoropoulos), Btrnul din Athena (1930-1989). Nscut la Vournazi, sat din Messina. Om cu vocaie preoeasc, nsetat de a nva i cu nelepciune de btrn din copilrie. A fost un preot tritor n anonimat i un scriitor celebru. Iubea n mod deosebit canoanele Bisericii, pe care le medita i le respecta. A refuzat s fie episcop. A fost duhovnicul multor oameni i a ntemeiat Mnstirea Maicii Domnului din Trizina. Eusebiu (Matthopoulos), Btrnul misionar (1849-1929). Originar din satul Melissopetra, provincia Gortynia. A fost tuns n monahism foarte de tnr i a avut o intens activitate predicatorial. A fcut multe cltorii misionare, a scris numeroase cri i a fost ntemeietorul Friei de teologi Zoi. Gavriil (Kazasis), Btrnul athonit (1886-1983). S-a nscut n satul Messenikola din provincia Karaditsa. n 1910 vine la Sfntul Munte, unde a ajuns stareul Mnstirii Dyonisiou. Autodidact, scriitor, a fost un duhovnic renumit i foarte activ, la Muntele Athos. Gheorghe (Karslidis), Btrnul din Drama (1901-1959). Originar din satul Arguiroupoli din Pont. Vine n 1929 n Grecia, unde, dup mai multe mutri, se va stabili aproape de biserica Sfinii Arhangheli din Drama. n 1934, a construi Mnstirea Adormirii Maicii Domnului, unde i-a petrecut restul vieii. Iacob (Tsalikis), Btrnul din Eubea (1920-1991). S-a nscut n Eubea, unde s-a nevoit n Mnstirea Sfntul David. A fost un mare Btrn, cu vdite semne de sfinenie. 49

Ieronim (Apostolidis), Btrnul din Eghina (1883-1966). Originar din Guelveri, Capadocia, va veni n 1922 n Grecia. Avea harul vorbirii. A dus o via isihast i i-a ntrit pe muli cu sfaturile sale duhovniceti. Ioil (Iannakopoulos), Btrnul din Kalamata (1901-1966). Nscut n satul Petaldi, din provincia Messina. Tuns clugr n 1924, hirotonit diacon, i apoi preot. A fost dascl n nvmntul secundar. Activitatea sa pastoral consta n scriere de cri. n 1964 a restaurat Mnstirea Prorocului Ioil din Kalamata, fiind considerat ntemeietor al acesteia. Iosif Isihastrul de la Sfntul Munte (1959). Originar din Paros. La 23 de ani ncepe s citeasc crile Prinilor, i se nate n el dragostea de isihie, de ascez i de rugciune. A fost un adevrat clugr athonit, un isihast auster, un om dedicat Rugciunii lui Iisus, credincios programului su duhovnicesc. Numeroi clugri contemporani din Athos sunt ucenicii duhovniceti ai Btrnului Iosif. Porfirie (Bairaktaris), Btrnul din Attica (1906-1991). Originar din satul Sfntul Ioan din Karistra, Eubeea. Pleac foarte de tnr la Sfntul Munte, dar o boal grav l-a constrns s revin n Eubeea. Timp de 33 de ani a fost duhovnicul paraclisului Sfntul Gherasim, al policlinicii din Athena. n 1973, a fost numit duhovnicul Bisericii Sfntul Nicolae la Callissia n Pendeli. A fost ntemeietorul i duhovnicul Mnstirii Schimbarea la Fa din satul Milessi, provincia Malakassa, aproape de Oropo. n 1991, s-a rentors la Schitul Kapsokalyvia din Muntele Athos, unde moare. Este cunoscut prin sfinenia sa i mai ales prin harisma clarviziunii. Filotei (Zervakos), Btrnul din Paros (1884-1980). S-a nscut la Pakia, n Laconia. Este tuns clugr n 1907, iar n 1912 hirotonit preot. A editat mai multe reviste misionare. A fost un aprtor al tradiiilor, un scriitor devotat i un duhovnic plin de experien.

Iat o culegere din Prini duhovniceti ortodoci contemporani, care i va interesa la fel de mult pe clugri, ca i pe laici. ntr-adevr, Btrnii care vorbesc aici, trateaz o mulime de subiecte: rugciunea, dragostea freasc, spovedania, Sfnta mprtanie, gndurile, lupta duhovniceasc, ispitele, milostenia, dar, de asemenea, monahismul, cstoria, educarea copiilor, preotul i misiunea sa S 50

ne deschidem inimile la cuvintele sfinilor Btrni, care s-au remarcat prin harismele i sfinenia lor.

51