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GIBRAN KHALIL GIBRAN

EL PROFETA

El Profeta
Gibran Khalil Gibran
Pehun Editores, 2001

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GIBRAN KHALIL GIBRAN

EL PROFETA

ELEGIDO Y EL BIENAMADO, que era una aurora en su propio da, haca doce aos esperaba, en la ciudad de Orphalese, el regreso de su navo que lo llevara de vuelta a la isla donde naciera. Y al ao decimosegundo, en el sptimo da de Ieul, mes de las cosechas, subi al monte que quedaba fuera de la ciudad y mir hacia la mar; y vio a su navo que llegaba con la niebla. Entonces se abrieron las puertas de su corazn, y su alegra vol lejos sobre la mar. Y, cerrando los ojos, or en el silencio de su alma. Mas al descender del monte, fue invadido por la tristeza y pens en su corazn: Cmo podr marcharme en paz y sin pena? No, no ser sin una herida en el alma que dejar esta ciudad. Largos fueron los das de amargura que pas dentro de sus muros, y largas noches de soledad; y quin
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L-MUSTAFA, EL

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EL PROFETA

puede despedirse sin tristeza de su amargura y de su soledad? Muchos fueron los trozos de mi alma que esparc en estas calles, y muchos son los hijos de mi ansiedad que caminan, desnudos, entre estas colinas, y no puedo abandonarlos sin sentirme oprimido y entristecido. No es una simple vestimenta la que hoy me saco, sino la propia piel que arranco con mis manos. No es un mero pensamiento el que dejo detrs mo, sino un corazn enternecido por el hambre y la sed. Sin embargo, no puedo tardar ms tiempo. La mar, que llama hacia s todas las cosas, me est llamando y debo embarcarme. Pues permanecer aqu, mientras las horas se queman en la noche, sera congelarme y cristalizarme en un molde. De buena gana me llevara conmigo todo lo que est aqu. Pero cmo hacerlo? La voz no se lleva consigo la lengua y los labios que le dieron alas. Y, sola, debe buscar el ter, Y tambin sola y sin nido volar el guila rumbo al sol.

Y cuando lleg al pie de la colina, volvise nueva-

mente hacia la mar y vio a su navo y, en su proa, agruparse los marinos, los hombres de su tierra natal. Y su alma les grit y les dijo: Hijos de mi vieja madre, que corris sobre las crestas de las olas impetuosas. Cuntas veces navegasteis en mis sueos. Y ahora llegis a mi despertar, que es mi sueo ms profundo. Dispuesto me encontris a partir, y mi impaciencia, con las velas desplegadas, est a la espera del viento. Aspirar slo una bocanada ms de aire de este ambiente sereno, volver atrs solamente para echar una mirada afectuosa. Y luego, despus, me juntar con vosotros, marino entre marinos. Y t, vasta mar, madre siempre recordada. Que, sola, eres paz y libertad para el ro y el arroyo. Una sola curva le falta an a esta corriente, un solo murmullo susurrar an en este remanso. Despus, volver a ti, cual gota ilimitada en un ilimitado ocano.

Y mientras caminaba vio a hombres y mujeres que


dejaban sus campos y viedos y se apresuraban hacia las puertas de la ciudad. Y oy sus voces que pronunciaban su nombre y

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llambanse de campo en campo anunciando la llegada de su navo. Y se dijo: Ser acaso el da de la separacin el da del encuentro? Y se dir que mi anochecer era, en verdad, mi aurora? Y qu ofrecer al que dej su arado en el surco y al que detuvo la rueda de su lagar? Tendr que convertirse mi corazn en rbol de abundantes frutos que deber coger y repartir? Y tendrn que brotar mis deseos como una fuente para que pueda yo llenar sus copas? Soy acaso un arpa para que en m toque la mano del Omnipotente, o una flauta que Su aliento pueda soplar? Un ser en procura de silencio, eso es lo que soy. Y qu tesoros he hallado en mis silencios que pueda yo otorgar confiadamente? Si ste es mi da de cosecha, en qu campos esparc la semilla y en qu olvidadas estaciones? Si sta es, en verdad, la hora en que deber alzar mi lmpara, no ser mi llama la que en ella ha de brillar. Vaca y apagada alzar mi lmpara. Y el guardin de la noche la llenar de aceite y tambin la encender. Estas cosas las expres con palabras. Pero muchas
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quedaron, sin pronunciar, en su corazn. Pues ni l mismo poda expresar su secreto ms profundo.

y todos aclamaban su nombre a una sola voz. Y los ancianos de la ciudad se aproximaron y dijeron: No nos dejes todava. Fuiste un medioda en nuestro crepsculo, y tu juventud pobl de ilusiones nuestro sueo. Entre nosotros no eres ni extranjero ni husped, sino nuestro hijo y nuestro bienamado. No nos condenes a que se priven an nuestros ojos de tu rostro.

Y al entrar en la ciudad, el pueblo entero se le acerc

No permitas que ahora nos separen las olas del mar y que los aos que pasaste con nosotros se conviertan en recuerdo. Anduviste entre nosotros como un espritu y tu imagen ha sido luz para nuestros rostros. Mucho te hemos amado. Pero nuestro amor ha sido silencioso y como un velo te ha cubierto. Ahora, sin embargo, alza su voz para llamarte y ante ti quiere revelarse.
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Y los sacerdotes y las sacerdotisas le dijeron:

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EL PROFETA

Y as ha sido siempre con el amor. Slo conoce su verdadera profundidad cuando llega la hora de la separacin.

les respondi. Slo inclin la cabeza. Y los que le rodeaban vieron sus lgrimas caer sobre su pecho. Y, con el pueblo, dirigise a la gran plaza que haba ante el templo.

Y tambin vinieron otros y le imploraron. Pero l nada

Y nosotros la daremos a nuestros hijos, y ellos a los suyos, y tu verdad no morir. En tu soledad velaste por nuestros das, y en tu vigilia escuchaste los llantos y las risas de nuestro sueo. Mustranos ahora a nosotros mismos y dinos todo lo que se te ha revelado sobre cunto hay entre el nacimiento y la muerte.

Pueblo de Orphalese, de qu podra hablar sino de aquello que ahora conmueve vuestras almas?

Y l respondi:

S ali entonces del santuario una mujer llamada

Almitra. Y era una vidente. Y l la mir con gran ternura, ya que haba sido la primera en buscarle y haba credo en l desde el primer da en que llegara a la ciudad. Y ella le salud, diciendo: Profeta de Dios a la bsqueda del infinito, cuntas veces has escrutado el horizonte en espera de tu navo. Y ahora tu navo ha llegado, y debes partir. Honda es tu nostalgia del pas de tus recuerdos y de la morada de tus mayores deseos; y nuestro amor no quiere estorbarle ni nuestros deseos retenerte. Una cosa, sin embargo, te pedimos antes de que nos dejes: que nos hables y nos des de tu verdad.
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dijo l: Cuando el amor os llame, seguidle, aunque sus caminos sean agrestes y escarpados. Y cuando sus alas os envuelvan, dejadle, aunque la espada oculta en su plumaje pueda heriros. Y cuando os hable, creedle, aunque su voz pueda desbaratar vuestros sueos como el viento asola vuestros jardines. Porque as como el amor os corona, as os crucifica. As como os agranda, tambin os poda. As como sube hasta vuestras copas y acaricia vuestras ms frgiles ramas que tiemblan al sol, tambin penetrar hasta vuestras races y las sacudir de su arraigo a la tierra.
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NTONCES DIJO

ALMITRA: Hblanos del Amor. Y l alz la cabeza y mir a la multitud, y un silencio cay sobre todos, y con fuerte voz

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EL PROFETA

Como gavillas de trigo, os aprieta contra su corazn. Os apalea para desnudaros. Os trilla para liberaros de vuestra paja. Os muele hasta dejaros blancos. Os amasa hasta dejaros livianos; y luego, os mete en su fuego sagrado, y os transforma en pan mstico para el banquete divino. Todas estas cosas har el amor por vosotros para que podis conocer los secretos de vuestro corazn, y con este conocimiento os convirtis en el pan mstico del banquete divino.

Pero si en vuestro temor slo buscis la paz del amor

y el placer del amor, Entonces ms vale que cubris vuestra desnudez y salgis de la era del amor, Para que entris en el mundo carente de estaciones, donde reiris, pero no todas vuestras risas, y lloraris, pero no todas vuestras lgrimas. El amor slo da de s y nada recibe sino de s mismo. El amor no posee, y no se deja poseer: Porque el amor se basta a s mismo.

Y no pensis que podris dirigir el curso del amor, porque el amor, si os halla dignos, dirigir l vuestro curso. El amor no tiene ms deseo que el de alcanzar su plenitud. Pero si amis y habis de tener deseos, que sean as: De diluiros en el amor y ser como un arroyo que canta su meloda a la noche. De conocer el dolor de sentir demasiada ternura. De ser herido por la comprensin que se tiene del amor; y de sangrar de buena gana y alegremente. De despertarse al alba con un corazn alado y dar gracias por otra jornada de amor; De descansar al medioda y meditar sobre el xtasis del amor; De volver a casa al crepsculo con gratitud, Y luego dormirse con una plegaria en el corazn por el bienamado, y con un canto de alabanza en los labios.

corazn, sino estoy en el corazn de Dios.


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C uando amis no debis decir Dios est en mi


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EL PROFETA

ALMITRA habl de nuevo y dijo: Y qu nos dices del Matrimonio, Maestro? Y l respondi, diciendo: Habis nacido juntos y juntos permaneceris para todo y siempre. Juntos estaris cuando las blancas alas de la muerte dispersen vuestros das. Si, juntos permaneceris en la silenciosa memoria de Dios. Pero que haya espacios en vuestra comunin, y que los viento, del cielo dancen entre vosotros. Amaos uno al otro, pero no hagis del amor una traba: Que sea ms bien un mar bullente entre las playas de nuestras almas. Llenaos las copas el uno al otro, pero no bebis en una sola copa. Compartid vuestro pan, pero no comis del mismo trozo.
NTONCES
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EL PROFETA

Bailad y cantad juntos y sed alegres; pero permitid que cada uno pueda estar solo, al igual que las cuerdas del lad estn separadas y, no obstante, vibran con la misma armona.

custodia. Ya que slo la mano de la Vida puede guardar vuestros corazones. Vivid juntos, pero tampoco demasiado prximos; ya que los pilares del templo se erigen a distancia, y la encina y el ciprs no crecen a la sombra uno del otro.

Daos vuestro corazn, pero no os lo entreguis en

dijo: Hblanos de los Hijos. Y dijo l: Vuestros hijos no son vuestros hijos. Son los hijos y las hijas del ansia de la Vida por s misma. Vienen a travs vuestro, pero no son vuestros. Y aunque vivan con vosotros, no os pertenecen.

UNA MUJER

que llevaba un nio en los brazos

Podis darles vuestro amor, pero no vuestros pensa-

mientos, porque ellos tienen sus propios pensamientos. Podis abrigar sus cuerpos, pero no sus almas, pues sus almas habitan en la mansin del maana, que vosotros no podis visitar, ni siquiera en sueos. Podis esforzaros en ser como ellos, pero no intentis hacerlos a ellos como a vosotros.
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EL PROFETA

Ya que la vida no retrocede, ni se detiene en el ayer. Sois los arcos con los que vuestros nios, cual flechas vivas, son lanzados. El Arquero ve el blanco en el camino del infinito, y l, con Su poder, os tender, para que Sus flechas puedan volar rpidas y lejos. Que la tensin que os causa la mano del Arquero sea vuestro gozo, ya que as como l ama la flecha que vuela, ama tambin el arco que permanece inmvil.

Dar. Y el respondi: Poco dais si slo dais de vuestros bienes. Dais de verdad slo cuando dais de vosotros mismos. Pues, qu son vuestros bienes sino cosas que guardais por temor de necesitar de ellas maana? Y maana, qu traer el maana, al perro demasiado prudente que oculta huesos en las arenas movedizas mientras sigue a los peregrinos que van hacia la ciudad santa? Y qu es el miedo a la necesidad sino, la necesidad misma? Y el temor a la sed delante de vuestros bien repletos pozos, no es ya la sed inextinguible?. Los hay que poco dan de lo mucho que tienen; y dan para suscitar el agradecimiento, y su oculto deseo corrompe sus dones.
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NTONCES UN HOMBRE RICO

dijo: Hblanos del

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Los hay que poco tienen y que lo dan por entero. stos creen en la vida y en la bondad de la vida, y sus cofres no estarn nunca vacos. Y los hay que dan con alegra, y esta alegra es su recompensa. Y los hay que dan con dolor, y este dolor es su bautismo. Y los hay que dan sin sentir dolor ni alegra y sin pensar en su virtud; dan como el mirto que all abajo en el valle exhala su perfume en el espacio. Habla Dios por las manos de tales seres, y a travs de sus miradas sonre l al mundo. Bueno es dar cuando se es solicitado, pero mejor es dar sin ser solicitado, por comprensin: y buscar al que ha de recibir es, para los generosos, una alegra ms grande que el mismo don. Y, hay algo que quisierais rehusar? Todo lo que poseis ser un da repartido; dad entonces ahora, a fin de que la poca de dar sea la vuestra y no la de vuestros herederos.

Quien es digno de recibir sus das y sus noches, digno es tambin de recibirlo todo de vosotros. Y quien ha merecido beber en el ocano de la vida, bien merece llenar su copa en vuestro arroyo. Y hay mayor mrito que el de quien vive en la valenta y en la confianza; y ms an en la caridad del que recibe? Y quines sois vosotros para obligar a los hombres a exponer su intimidad y a despojarse de su orgullo, de suerte que podis ver su dignidad puesta al desnudo y en evidencia su orgullo? Ved, primero, si vosotros mismos merecis ser donantes e instrumentos del don. Ya que, en verdad, es la Vida quien da a la Vida; mientras que vosotros, que os imaginis ser donantes, no sois en realidad ms que testigos.

Y vosotros, los que recibs, y lo recibs todo, no

rezcan. No hablan as los rboles en vuestros huertos ni los ganados en vuestros prados. Ellos dan para vivir, porque retener es morir.
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Decs a menudo: Dar, pero slo a quienes lo me-

asumis ningn deber de gratitud, por temor a imponer un yugo tanto sobre vosotros mismos como sobre vuestros benefactores. Elevaos ms bien con quien os da, como si de alas se tratasen sus dones; ya que cuidar demasiado de vuestras deudas es dudar de la generosidad de quien tiene a la magnnima tierra por madre y a Dios por padre.

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Ya que la ley que te ha entregado a mis manos me entregar a manos ms poderosas. Tu sangre y mi sangre no son ms que la savia que alimenta al rbol del cielo.

IJO ENTONCES UN VIEJO

POSADERO: Hblanos

del Comer y del Beber. Y dijo l: Pudierais vivir del perfume de la tierra, y sustentaros de la luz como una planta. Pero, ya que debis matar para comer, y robar al recin nacido la leche de su madre para aplacar vuestra sed, haced de ello un acto de adoracin. Y que vuestra mesa sea un altar sobre el que sean sacrificados los puros y los inocentes del bosque y de la llanura por aquello que de ms puro e inocente hay en el hombre.

corazn: Tus semillas vivirn en mi cuerpo, y tus brotes del maana florecern en mi corazn, y tu perfume ser mi aliento, y juntos nos regocijaremos estacin tras estacin.

Y cuando mordis una manzana, decidle en vuestro

Y en Otoo, cuanto recojis la uva de vuestros

Cuando matis una bestia, decidle en vuestro cora-

zn: Por el mismo poder que te inmola yo tambin ser inmolado y tambin yo servir de alimento a otros.
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viedos para llevarla al lagar, decidle en vuestro corazn: tambin yo soy un viedo y se recoger mi fruto para llevarlo al lagar, y, como vino nuevo ser guardado en eternas vasijas. Y en Invierno, cuando saquis el vino, que haya en vuestro corazn una cancin por cada copa; y que haya en la cancin un pensamiento por los das otoales, y por los viedos, y por el lagar.

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EL PROFETA

Y al manteneros unidos al trabajo, en verdad estis amando la vida. Y amar la vida a travs del trabajo, es estar iniciando el ms ntimo secreto de la vida. Pero si en vuestro dolor llamis al nacer, desgracia, y al peso de la carne, maldicin inscrita sobre vuestras frentes, entonces yo os contesto que slo el sudor de vuestras frentes lavar ese estigma. Trabajo, Y l respondi, diciendo: Trabajis para poder seguir el ritmo de la tierra y del alma de la tierra. Ya que el ocioso es un extranjero entre las estaciones, y se aparta del cortejo de la vida, que majestuosamente y en orgullosa sumisin avanza hacia el infinito.

NTONCES UN

L ABRADOR

DIJO :

Hblanos del

Tambin se os ha dicho que la vida es oscuridad, y en

transfoma en meloda el murmullo de las horas. Quin de vosotros querra ser una caa muda y sorda mientras que todo canta al unsono? Siempre se os ha dicho que el trabajo es una maldicin y la labor un infortunio. Pero yo os digo que cuando trabajis estis realizando una parte del ms ambicioso sueo de la tierra, desempeando as una misin que os fue asignada al nacer ese sueo.
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Cuando trabajis, sois una flauta a travs de la cual se

vuestro cansancio, repets lo que aquellos cansados os dijeran. Y yo os digo que la vida es en verdad oscuridad, excepto donde hay un anhelo. Y todo anhelo es ciego, excepto cuando hay saber. Y todo sabe, es vano, excepto cuando hay trabajo. Y todo trabajo es intil, excepto cuando hay amor. Y cuando trabajis con amor, os integris a vosotros mismos, y el uno al otro, y a Dios. Y qu es trabajar con amor? Es tejer la tela con hilos sacados de vuestro corazn, como si vuestro bienamado debiera vestirla. Es construir una casa con afecto, como si vuestro bienamado debiera habitarla. Es sembrar la semilla con ternura y cosechar, el grano con alegra, como si vuestro bienamado debiera comerlo.

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Es poner en todo lo que hagis, un soplo de vuestra alma: Sabiendo que todos los bienaventurados difuntos os rodean y os observan.

A menudo os he odo decir, como si hablarais en

sueos: Quien trabaja el mrmol y halla la forma de su alma en la piedra, es ms noble que aquel que labra la tierra. Y quien alcanza el arcoiris y lo extiende sobre la tela a semejanza del hombre, es ms que aquel que hace sandalias para nuestros pies. Pero yo digo, no en sueos, sino en pleno despertar del medioda, que el viento no habla con ms dulzura a la gigantesca encina que a la ms nfima de las hierbas del bosque. Y slo es grande aquel que transforma la voz del viento en una cancin hecha ms dulce por su propio amor.

Ya que si hacis el pan con indiferencia, hacis un pan amargo que slo a medias apacigua el hambre del hombre. Y si prensis la uva de mala gana, vuestro desgano destila veneno en el vino. Y aunque cantis como ngeles, si no amis la cancin, cerris los odos que os escuchan a las voces del da y a las voces de la noche

Y si no podis trabajar con amor sino slo con disgusto, es mejor que abandonis el trabajo y que os sentis a la puerta del templo a recibir la limosna de quienes laboran con alegra.
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El trabajo es el amor hecho visible.

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y de la Tristeza. Y l contest: Vuestra alegra es vuestra tristeza sin mscara. Y el mismo pozo que origina vuestra risa se puebla a menudo de vuestras lgrimas. Y cmo podra ser de otra manera? Mientras ms hondo cave en vuestro ser la tristeza, ms capacidad tendris para llenaros de alegra. No es la copa que contiene vuestro vino la misma que fue cocida en el horno del alfarero? Y el lad que acaricia vuestra alma, no es aquella madera que a cuchillo fue tallada? Cuando estis, alegres, mirad profundamente en vuestro corazn hallaris que quien os trajo la tristeza es el mismo que os est dando alegra. Y cuando estis tristes, mirad de nuevo en vuestro corazn, y veris que, en verdad, lloris por aquello mismo que constituye vuestra delicia.
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NTONCES DIJO UN MUJER:

Hblanos de la Alegra

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EL PROFETA

Hay entre vosotros quien dice: La alegra, es ms

grande que la tristeza. Y otros dicen: No, la mayor es la tristeza. Pero yo os digo que una y otra son inseparables. Juntas llegan, y cuando una viene a sentarse a vuestra mesa, recordad que la otra, dormida, est en vuestro lecho. En verdad, estis suspendidos como los platillos de una balanza entre vuestra tristeza y vuestra alegra. Yo os digo que slo cuando estis vacos es cuando estis equilibrados. Cuando el guardin del tesoro os suspenda para pesar su oro y su plata, entonces vuestra alegra o vuestra tristeza tendrn que subir o bajar.

de las Casas. Y l respondi, y dijo: Construid en vuestros sueos un refugio en el desierto, antes de construir una casa en el recinto de la ciudad. Porque al igual que retornis al hogar llegado el crepsculo, retorna el viajero que hay en vosotros, aquel que est siempre remoto y solo. Vuestra casa es vuestro cuerpo ms dilatado. Ella crece bajo el sol y duerme en el silencio de la noche; y tambin ella suea. No suea acaso vuestra casa? y al soar, no deja ella la ciudad para escapar al bosque o a la colina?. Ah, si yo pudiera reunir vuestras casas en mi mano y, como un sembrador esparcirlas por los bosques y los prados! De manera que los valles fueran vuestras avenidas,
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NTONCES AVANZ UN

ALBAIL y dijo: Hblanos

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y los verdes senderos vuestras callejas, y que pudierais hallaros unos a otros entre las vias, quedando vuestros vestidos impregnados con los perfumes de la tierra. Pero no es el tiempo an para estas cosas. En su temor, vuestros antepasados os han agrupado demasiado cerca a unos con otros. Y este temor durar todava un poco ms. Y durante este tiempo, los muros de vuestras ciudades separarn vuestros hogares de vuestros campos.

vuestras casas? Y qu guardis tras esas puertas cerradas? Tenis la paz, ese tranquilo impulso que revela vuestro poder? Tenis recuerdos, esos brillantes arcos que sostienen las cumbres del espritu? Tenis la belleza, que invita al corazn a separarse de los objetos fabricados de madera y de piedra y lo orienta hacia la montaa santa? Decidme, tenis de todo esto en vuestras casas? O es que no tenis ms que el bienestar, y el ansia del bienestar, ese furtivo deseo que llega de invitado a la casa, luego se transfoma en husped y, por ltimo, en propietario?

Y decidme, pueblo de Orphalese, qu tenis en

y ltigo hace tteres de vuestros deseos ms generosos. Aunque de seda sean sus manos, de hierro es su corazn. Os mece hasta dormiros, slo para embrujar vuestro lecho y burlarse de la dignidad de vuestro cuerpo. Se mofa de vuestros normales sentimientos y los forra y envuelve como a frgiles jarrones. En verdad, vuestra ansia de bienestar mata las pasiones ms nobles del alma, y despus asiste, sonriente, a su funeral.

S i, y pronto llega a ser domador, y con garfios

Pero vosotros, hijos del espacio, vosotros, los inquietos

en medio del reposo, no seris capturados ni domados. Vuestra casa no ser un ancla, sino un mstil. No ser un velo resplandeciente para cubrir una llaga, sino un prpado que proteja el ojo. No replegaris las alas para flanquear una puerta, ni bajaris la cabeza para no tocar los techos, ni temeris respirar, ante el miedo de que los muros se agrieten, y se derrumben. No habitaris tumbas construidas por los muertos para los vivos.

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Y aunque hecha con magnificencia y esplendor, vuestra casa no podr contener vuestro secreto ni cobijar vuestra nostalgia. Porque aquello que es infinito en vosotros, en el castillo celestial habita, su puerta es la bruma de la maana, y sus ventanas son los cnticos y silencios de la noche.

Y l contest: Vuestra ropa oculta mucho de vuestra belleza, pero no esconde lo que no es bello. Y aunque busquis en la vestimenta un refugio para vuestra intimidad, arriesgis hallar en ella arneses y cadenas, Ojal pudieseis encarar al sol y al viento con ms epidermis y menos ropa. Porque el soplo de la vida est en la luz del sol y la mano de la vida en el viento. Algunos entre vosotros decs: Es el viento del Norte el que ha tejido la ropa que llevamos. Y digo: S, fue el viento del Norte, pero la vergenza fue su telar y la molicie su hilo. Y terminado su trabajo, psose a rer en el bosque. No olvidis que el pudor no es ms que un escudo contra el ojo del impuro.
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DIJO UN TEJEDOR:

Hblanos de la Ropa.

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Y cuando desaparezca el impuro, qu ser el pudor sino un lastre y una mancha del espritu?. Y no olvidis que la tierra se regocija de sentir vuestros pies desnudos y que los vientos se encantan de jugar con vuestros cabellos.

y del Vender. Y l respondi: A vosotros la tierra os ofrece sus frutos, y nada os faltara si solamente supierais cmo llenaros las manos. Y cambiando las ddivas de la tierra, que hallaris en abundancia, serais, satisfechos. Y, sin embargo, a menos que el cambio se haga con amor y con justicia, l conducir a unos a la avidez y a otros al hambre. Cuando vosotros, trabajadores de los campos y de los viedos, encontris en el mercado a los tejedores, a los alfareros y a los que cosechan especias, invocad al espritu amo de la tierra para que descienda sobre vosotros y santifique las balanzas y los clculos que han de comparar un valor con otro. Y no admitis que quienes tienen vacas las manos tomen parte en vuestras transacciones, ellos que venden sus palabras a cambio de vuestro trabajo.
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UN COMERCIANTE DIJO: Hblanos del Comprar

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A tales hombres les diris: Venid con nosotros al campo, o acudid al mar con nuestros hermanos y echad vuestras redes: porque si la tierra y la mar son con nosotros generosos, tambin lo sern con vosotros. Pero si vienen los cantores y los bailarines y los flautistas, comprad de sus ofrendas. Porque tambin ellos son cosechadores de frutos y de incienso, y lo que aportan, aunque fabricado de ensueos, es abrigo y alimento para vuestras almas. Y antes de abandonar el mercado, aseguraos de que nadie se retire con las manos vacas. Porque el espritu amo de la tierra no descansar en paz sobre el viento, hasta que las necesidades del ms humilde entre vosotros no hayan sido satisfechas.

de la ciudad acercse y dijo: Hblanos del Crimen y del Castigo. Y l respondi, diciendo: Es cuando vuestro espritu vaga sobre el viento, que vosotros, solitarios y desprevenidos, cometis delitos contra otros y, por lo tanto, contra vosotros mismos. Y para obtener el perdn del mal cometido, deberis golpear la puerta de los elegidos y esperar algn tiempo antes de que se os atienda.
NTONCES UNO DE LOS JUECES

Permanece siempre inmaculado. Y, como el ter, l sustenta slo aquello que es alado. Y similar tambin al sol es vuestro Yo divino: Desconoce los caminos de los topos y evita el cubil de las serpientes.
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Similar al ocano es vuestro Yo divino:

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EL PROFETA

Pero vuestro Yo divino no est solo en vuestro ser. Mucho en vosotros es an hombre, y mucho no es an hombre, sino un pigmeo deforme que marcha sonmbulo en la bruma, a la bsqueda de su propio despertar.

vosotros. Porque es l, y no vuestro Yo divino o el pigmeo que vaga en la niebla, quien conoce el crimen y el castigo del crimen.

Y ahora quiero hablaros del hombre que hay en

as el malhechor no podr hacer el mal sin el consentimiento secreto de todos vosotros. Como una procesin, as avanzis, junto, hacia vuestro Yo divino. Sois el camino y tambin los caminantes. Y cuando uno de vosotros cae, cae por los que le siguen, pues les ha prevenido contra la piedra traicionera. S, y cae por los que le preceden, que, aunque de pies ms rpidos y seguros, no se dieron tiempo para apartar ellos la piedra traicionera.

mala accin como si no se tratara de uno de vosotros, sino de un extranjero entre vosotros e intruso en vuestro mundo. Pero yo os digo: Igual que el santo y el justo no pueden elevarse ms arriba de lo que hay de ms elevado en vosotros, igual el perverso y el dbil no pueden caer ms abajo de lo que hay de ms bajo en vosotros. Y de la misma manera que una sola hoja no puede ponerse amarilla sin el silencioso consentimiento de todo el rbol,
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A menudo os he odo hablar de quien comete una

vuestros corazones: El asesinado es censurable por su propio asesinato. Y el robado no est exento de culpa por haber sido robado, y el justo no es inocente de los actos del malvado. S, el culpable es, a menudo, la vctima del ofendido, y ms a menudo an, el condenado soporta el fardo por el inocente y por el irreprochable. No podis separar al justo del injusto ni al bueno del malo: porque ambos caminan juntos ante la cara del sol, igual que hilos blancos y negros que juntos fueron tejidos.
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Y od tambin esto, aunque mucho deba pesar en

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Y cuando se rompe un hilo negro, el tejedor revisa toda la tela, y examina tambin el telar.

Si uno entre vosotros juzga a la esposa infiel,

que pese tambin en la balanza el corazn del marido, y mida su propia alma con cuidado. Y el que quiera fustigar al ofensor, que mire el alma del ofendido. Y si uno de vosotros castiga en nombre de la rectitud y clava el hacha en el rbol del mal, que considere tambin las races; y, en verdad, hallar las races del bien y del mal, del que carga frutas y del estril, entrelazadas en el corazn silencioso de la tierra. Y vosotros, jueces, que queris ser justos, qu juicio dictarais contra aquel que aunque honesto en la carne es ladrn en el espritu? Qu sentencia decidirais contra aquel que mata en la carne al tiempo que l ha sido asesinado en el espritu? Y cmo procesarais a aquel que en sus actos es impostor y opresor, pero l, a su vez, ha sido agraviado y ultrajado? Y cmo castigarais a aquel cuyos remordimientos son an mayores que sus fechoras?
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Acaso el remordimiento no es la justicia impartida por aquella misma ley que queris servir? Sin embargo, no podis inculcar el remordimiento al inocente, ni quitarlo del corazn culpable. Se pondra a dar gritos en la noche para que los hombres despertasen y fijasen en s mismos la mirada.

lo lograris a menos que todo lo miris a plena luz? Solamente entonces sabris que el justo y el cado no son ms que un solo hombre vagando en el crepsculo, entre la noche de su Yo Pigmeo y el da de su Yo divino, Y que la piedra angular del templo no es superior a la ms enterrada piedra de sus cimientos.

Y vosotros, que queris comprender la justicia, cmo

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EL PROFETA

ABOGADO; Qu piensas de nuestras Leyes, Maestro? Y l respondi: Os complace establecer leyes, Pero os complacis an ms en violarlas. Como aquellos nios que juegan junto al ocano y que, con gran perseverancia, construyen castillos de arena, que luego destruyen entre risas, Pero mientas construs vuestros castillos de arena, el ocano acarrea mucha ms arena a la orilla. Y mientras los destrus, el ocano re con vosotros. En verdad, el ocano re siempre con los inocentes.
NTONCES DIJO UN

Pero qu decir de aquellos para quienes la vida no es


un ocano, ni las leyes del hombre castillos de arena, aquellos para quienes la vida es una piedra, y la ley un cincel con el cual quieren esculpirla a su propia semejanza?
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EL PROFETA

Qu decir del invlido que odia a los bailarines? Y del buey que ama su yugo y considera a los gamos y venados del bosque cerco criaturas perdidas y vagabundas? Y de la vieja serpiente que ya no puede cambiar de piel y califica a las dems de desnudas e impdicas? Y de aquel que llega temprano a la boda y despus se marcha repleto y cansado, diciendo que todo festn es un delito y todo anfitrin un culpable?

A qu leyes temeris si danzis sin tropezar en ninguna cadena hecha por el hombre? Y quin podr llevaros a juicio si os rasgis vuestras vestiduras, sin abandonarlas en los caminos ajenos?

aflojar las cuerdas de la lira, pero quin podr prohibirle a la alondra que cante?

Pueblo de Orphalese, podris enfundar el tambor y

Qu dir de todos stos, sino que tambin ellos se

mantienen en la luz del sol, pero con la espalda vuelta hacia l? Ven solamente sus sombras, y sus sombras son sus leyes. Y qu es para ellos el sol sino un creador de sombras? Y qu significa reconocer las leyes sino inclinarse y dibujar esas sombras sobre la tierra? Pero vosotros, que marchis rostro al sol, qu imgenes dibujadas sobre la tierra podran deteneros? A vosotros, que viajis con el viento, qu veleta orientar vuestro curso? Qu ley humana podr deteneros cuando quebris vuestro yugo, si no lo hacis contra la puerta de ninguna prisin humana?
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EL PROFETA

ORADOR: Hblanos de la Libertad. Y l respondi: A las puertas de la ciudad y en vuestros hogares, os he visto prosternaros y adorar vuestra propia libertad, como esclavos que se humillan delante de un tirano y le glorifican mientras ste les destruye. S, en el atrio del templo y a la sombra de la ciudadela, he visto a los ms libres entre vosotros llevar su libertad como un yugo y como grilletes. Y sangr mi corazn: porque slo podris ser libres cuando hasta el mismo deseo de buscar la libertad se convierta en vosotros en yugo, y cuando cesis de hablar de la libertad como una meta y un fin.
DIJO UN

desaparezca la preocupacin y en vuestras noches no


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Seris libres, en verdad, no cuando en vuestros das

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EL PROFETA

haya un deseo ni un dolor, sino ms bien, cuando todo aquello aprisione vuestra vida y seis capaces de elevaros sobre ello, desnudos y sin trabas. Y cmo os alzaris por encima de vuestros das y de vuestras noches, si no rompis las cadenas con que habis cargado vuestro medioda desde el alba de vuestro entendimiento? En verdad, lo que llamis libertad es la ms fuerte de estas cadenas, aunque sus eslabones brillen al sol y os encandilen.

inquietud ha sido ms bien acogida por vosotros que impuesta por alguien. Y si es un temor el que queris disipar, el centro de este temor est en vuestro corazn y no en la mano que temis.

fragmentos de vosotros mismos? Si es una ley injusta la que queris abolir, recordad que esa ley fue escrita por vuestra propia mano sobre vuestra propia frente. No podris borrarla quemando vuestros cdigos ni lavando las frentes de vuestros jueces, aunque sobre ellos vertieseis la mar entera. Y si al que queris destronar es a un dspota, mirad primero si su trono est bien destruido dentro de vosotros mismos. Porque, cmo puede un tirano dominar a los libres y a los altivos si no hay tirana en la libertad de ellos ni vergenza en su altivez? Y si es una inquietud la que queris rechazar, esta
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Y qu queris rechazar para llegar a ser libres sino

ntimo en un constante ir y venir, las que deseis y las que rechazis, las que os repugan y las que os atraen, las que persegus y aqullas de las cuales hus. Estas cosas se mueven en vosotros como luces y sombras, en parejas estrechamente unidas. Y cuando la sombra se desvanece y desaparece, la luz que en ella permaneca se convierte en la sombra de otra luz. Y de esta manera, cuando vuestra libertad pierde sus trabas, convirtese en traba de una libertad mayor.

En verdad, todas las cosas se mueven en vuestro ser

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EL PROFETA

habl nuevamente y dijo: Hblanos de la Razn y de la Pasin. Y l respondi diciendo: Vuestra alma es, con frecuencia, un campo de batalla donde vuestra razn y vuestro juicio combaten contra vuestras pasiones y vuestros apetitos. Ojal pudiera yo ser el pacificador de vuestras almas, y transformar la discordia y la rivalidad de vuestros elementos en unidad y armona. Pero, cmo podra yo hacerlo a menos que vosotros mismos fuerais tambin pacificadores, y mejor an, amantes de todos vuestros elementos?
LA SACERDOTISA

de vuestra alma navegante.


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Vuestra razn y vuestra pasin son timn velamen

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EL PROFETA

Si vuestras velas o vuestro timn se rompen slo podris navegar a la deriva o permanecer inmviles en medio del mar. Porque la razn, si por s sola reina, restringe todo impulso; y la pasin, abandonada a s misma, es un fuego que arde hasta su propia destruccin. Por lo tanto, que vuestra alma eleve vuestra razn a la altura de vuestra pasin, y as esta ltima podr cantar; y que dirija vuestra pasin para que ella pueda vivir una resurreccin cotidiana y, como el fnix, renazca de sus propias cenizas. Quisiera que trataseis a vuestro juicio y a vuestros apetitos como tratarais a dos huspedes queridos en vuestra casa. Ciertamente no honrarais ms a un husped que al otro; porque quien procura tratar a uno de los dos, pierde el amor y la confianza de ambos.

que vuestro corazn diga con temor y respeto: Dios acta en la Pasin. Y ya que sois un soplo en la esfera de Dios y una hoja en el bosque de Dios, tambin vosotros deberais reposar en la razn y actuar en la pasin.

de los lamos blancos, compartiendo la paz y la serenidad de los campos y de los prados lejanos, entonces, que vuestro corazn diga en silencio: Dios reposa en la Razn. Y cuando el bramido de la tempestad y el viento poderoso sacudan los bosques, y el trueno y el relmpago proclamen la majestad de los cielos, entonces,
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Entre las colinas, cuando os sentis a la sombra fresca

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EL PROFETA

Y l respondi: Vuestro dolor es la fractura de la cscara que envuelve vuestro entendimiento. As como el hueso del fruto debe quebrarse para que su corazn se exponga al sol, as debis conocer el dolor. Si vuestro corazn pudiese vivir siempre deslumbrado ante el milagro cotidiano, vuestro dolor no os parecera menos maravilloso que vuestra alegra. Y aceptarais las estaciones de vuestro corazn, como siempre habis aceptado las estaciones que experimentan vuestros campos. Y contemplarais serenamente los inviernos de vuestra afliccin. Gran parte de vuestro sufrimiento es por vosotros mismos escogido.
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DIJO UNA MUJER:

Hblanos del Dolor.

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EL PROFETA

Es la amarga pocin con la cual el mdico que se oculta en vosotros cura a vuestro Yo doliente. Confiad, por lo tanto, en el mdico, y bebed su medicina en silencio y tranquilidad: Porque su mano, aunque pesada y dura, est guiada por la suave mano del Invisible. Y la copa que l os ofrece, aunque quema vuestros labios, fue modelada con la arcilla que el Alfarero humedeci con Sus lgrimas sagradas.

de S Mismo. Y l respondi, diciendo: Vuestro corazn conoce en silencio los secretos de los das y de las noches. Mas vuestros odos ansan or lo que vuestro corazn sabe. Deseis conocer en palabras aquello que siempre conocisteis en pensamiento. Deseis tocar con los dedos el cuerpo desnudo de vuestros sueos.

UN HOMBRE DIJO: Hblanos del Conocimiento

La fuente secreta de vuestra alma necesita brotar y correr, murmurando, hacia la mar. Y el tesoro de vuestras profundidades ilimitadas necesita revelarse a vuestros ojos.
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Y es bueno que as deseis.

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EL PROFETA

Pero no usis balanzas para pesar vuestros tesoros desconocidos. Y no procuris explorar las profundidades de vuestro conocimiento con varas ni con sondas. Porque vuestro Yo es un mar sin lmites y sin medidas.

una verdad. No digis: Encontr el camino del alma. Decid mejor: Encontr el alma andando por mi camino. Porque el alma anda por todos los caminos. El alma no marcha en lnea recta ni crece como una caa. El alma se despliega, como un loto de innumerables ptalos.

No digis: Encontr la verdad. Decid mejor: Encontr

NTONCES UN

PROFESOR

DIJO:

Hblanos de la

Enseanza. Y l dijo: Ningn hombre podr revelaros nada sino lo que ya est medio adormecido en la aurora de vuestro entendimiento. El maestro que pasea a la sombra del templo, rodeado de discpulos, nada da de su sabidura, mas s de su fe y de su ternura. Si es verdaderamente sabio, no os convidar a entrar en la mansin de su saber, sino antes os conducir al umbral de vuestra propia mente. El astrnomo podr hablaros de su comprensin del espacio, mas no podr daros su comprensin. El msico podr cantar para vosotros el ritmo que existe en todo el Universo, mas no podr daros el odo que capta la meloda, ni la voz que la repite. Y el versado en la ciencia de los nmeros podr

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EL PROFETA

hablaros del mundo de los pesos y de las medidas, pero no podr llevaros hasta l. Porque la visin de un hombre no presta sus alas a otro hombre. Y as como cada uno de vosotros se mantiene solo en el conocimiento de Dios, as cada uno de vosotros debe tener su propia comprensin de Dios y su propia interpretacin de las cosas de la tierra.

A DOLESCENTE DIJO : Hblanos de la Amistad. Y l respondi, diciendo: Vuestro amigo es a la medida de vuestras necesidades. l es el campo que sembris con cario y cosechis con agradecimiento. Es vuestra mesa y el fuego de vuestro hogar. Pues vais a l con vuestra hambre y lo buscis en procura de paz. Cuando vuestro amigo manifiesta su pensamiento, no temis el no de vuestra propia opinin, ni ocultis el si. Y cuando l se calla, vuestro corazn contina escuchando a su corazn. Porque en la amistad, todos los deseos, ideas, esperanzas, nacen y son compartidas sin palabras, en una alegra silenciosa.
UN
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EL PROFETA

Cuando os separis de vuestro amigo, no os aflijis. Pues lo que amis en l puede tornarse ms claro en su ausencia, como para el alpinista aparece la montaa ms clara, vista desde la planicie. Y que no haya otra finalidad en la amistad que no sea la maduracin del espritu. Pues el amor que procura otra cosa que no sea la revelacin de su propio misterio no es amor, sino una red tendida, y slo lo intil ser en ella atrapado.

amigo. Si l debe conocer el flujo de vuestra marea, que conozca tambin su reflujo. Pues, qu ser de vuestro amigo si slo le buscis para matar el tiempo? Buscadle siempre para las horas vivas. Pues el papel del amigo es el de henchir vuestras necesidades, y no vuestro vaco. Y en la dulzura de la amistad, que haya risa y compartir de placeres. Pues en el roco de las pequeas cosas, el corazn encuentra su amanecer y halla su frescor.

Y que lo mejor de vosotros mismos sea para vuestro

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EL PROFETA

NTONCES DIJO UN

LITERATO: Hblanos de la

Conversacin. Y l le respondi: Vosotros conversis cuando dejis de estar en paz con vuestros pensamientos. Y cuando no podis vivir ms en la soledad de vuestro corazn, procuris vivir en vuestros labios, y hallis entonces diversin y pasatiempo en las vibraciones que emits. Y en gran parte de vuestras conversaciones, el pensamiento es a medias asesinado. Pues el pensamiento es un ave del espacio que, en una jaula de palabras, puede abrir sus alas, pero no puede volar. Hay entre vosotros quienes buscan a los habladores, por miedo a la soledad. La quietud de la soledad les revela su Yo desnudo, del que prefieren escapar.
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Y hay aquellos que hablan y, sin saberlo ni preverlo, aciertan con una verdad que ellos mismos no comprenden. Y hay aquellos que poseen la verdad dentro de s, mas no la expresan en palabras. En lo ntimo de estos ltimos, habita el espritu en un rtmico silencio. Cuando encontris a vuestro amigo en la calle o en el mercado, dejad que el espritu que est en vosotros ponga en movimiento vuestros labios y dirija vuestra lengua. Y que la voz oculta en vuestra voz hable al odo de su odo. Pues su alma conservar la verdad de vuestro corazn, como se recuerda el sabor del vino aun despus que su color se haya desvanecido, y que su copa haya desaparecido.

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EL PROFETA

ASTRNOMO dijo: Maestro, qu nos dices del Tiempo? Y l respondi: Quisierais medir el tiempo, lo ilimitado y lo inconmensurable. Quisierais ajustar vuestro comportamiento y hasta regir el curso de vuestras almas de acuerdo con las horas y las estaciones. Del tiempo quisierais hacer un ro, a cuyo margen os sentarais a observar correr las aguas.
UN

Quin, entre vosotros, no siente que su poder de amar es ilimitado? Y, sin embargo, Quin no siente ese amor, aunque ilimitado circunscrito dentro de su propio ser, y no yendo de un pensamiento amoroso a otro, ni de un acto de amor a otro? Y no es el tiempo, exactamente como el amor, indivisible e insondable? Sin embargo, si en vuestros pensamientos debis dividir el tiempo en estaciones, que cada estacin envuelva a todas las otras estaciones. Y que vuestro Presente abrace el pasado con nostalgia y al futuro con ansia y cario.

sabe que la vida tambin escapa al tiempo. Y sabe que el hoy no es ms que el recuerdo del ayer y el maana, el sueo de hoy. Y aquello que canta y medita en vosotros an mora en aquel primer momento en que las estrellas fueron sembradas en el espacio.
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Sin embargo, lo que en vosotros escapa al tiempo

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EL PROFETA

Y un navo sin timn puede navegar sin rumbo entre arrecifes peligrosos, y no hundirse.

Vosotros sois buenos cuando os esforzis por dar de

ANCIANOS de la ciudad dijo: Hblanos del Bien y del Mal. Y l respondi: Del bien que hay en vosotros, podr hablar, mas no del mal. Pues qu es el mal sino el propio bien torturado por su hambre y por su sed? En verdad, cuando el bien siente hambre, procura alimentarse hasta en nuestros oscuros antros, y cuando siente sed, se sacia hasta en las aguas estancadas.
UNO DE LOS

vosotros mismos. Sin embargo, no sois malos cuando os limitis a buscar el lucro. Porque, cuando luchis por el lucro, sois simplemente races que se agarran a la tierra y se alimentan de su seno. Ciertamente, el fruto no puede decir a la raz: S como yo, maduro y pleno, y siempre prdigo de tu abundancia. Pues, para la fruta, dar es una necesidad, como para la raz, recibir es una necesidad.

V osotros sois buenos cuando hablis con plena

mismos. Sin embargo, cuando no os identificis con vosotros mismos, no sois malos. Pues una casa que se divide no se torna en antro de ladrones; es, apenas, una casa dividida.
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S ois buenos cuando os identificis con vosotros

conciencia. Sin embargo, no sois malos cuando os adormecis mientras vuestra lengua tartamudea sin propsito. Y hasta un discurso vacilante puede fortalecer a una lengua dbil.

Vosotros sois buenos cuando avanzis hacia vuestro


objetivo, firmemente y con pasos intrpidos.
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EL PROFETA

Sin embargo, no sois malos cuando avanzis hacia l cojeando. Aun aquellos que cojean no andan hacia atrs. Pero vosotros que sois fuertes y veloces, guardaos de cojear por complacencia en la presencia de los cojos.

cuando no sois buenos. Sois apenas ociosos e indolentes. Lstima que las gacelas no puedan ensear su velocidad a las tortugas.

Sois buenos de innumerables maneras, y no sois malos

NTONCES DIJO UNA

SACERDOTISA: Hblanos de

vuestra bondad; y esa ansia est en todos vosotros. Mas en algunos, esa ansia es un torrente que se precipita impetuosamente hacia la mar, arrastrando los secretos de las colinas y las canciones de los bosques. En otros, es una corriente perezosa que se pierde en meandros, y serpentea, arrastrndose, antes de alcanzar la costa. Sin embargo, que aquel que mucho desea se guarde de decir a aquel que desea poco: Por qu vas lento y atrasado? Porque quien es verdaderamente bueno no pregunta al desnudo: Dnde est tu ropa? ni al que no tiene hogar: Qu ocurri con tu casa?
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En vuestra ansia por alcanzar vuestro Yo-gigante est

la Oracin. Y l respondi, diciendo: Vosotros rezis en vuestras aflicciones y necesidades; podrais tambin rezar en la plenitud de vuestra alegra y en los das de abundancia. Pues qu es la oracin sino la expansin de vuestro ser en el ter viviente? Y si constituye un alivio exhalar vuestras tinieblas al espacio, mayor alivio sentiris cuando exhalis la aurora de vuestro corazn. Y si no podis retener vuestras lgrimas cuando vuestra alma os llama a orar, ella os debera aguijonear una y otra vez, aun llorando, hasta qe aprendieseis a orar con alegra. Cuando rezis, os elevis hasta encontrar, en las alturas, a aquellos que oran a la misma hora, y que, fuera de la oracin, tal vez nunca los habrais encontrado.

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EL PROFETA

Por lo tanto, que vuestra visita a ese templo invisible no tenga otra finalidad sino el xtasis y la dulce comunicacin. Pues si penetris en el templo nicamente para pedir, nada recibiris. Y si slo entris para inclinaros, nadie os erguir. Y hasta si ah fuerais para mendigar favores para otros, no seris atendidos. Que os baste entrar en el templo invisible.

Nada te podemos pedir, pues T conoces nuestras necesidades aun antes que nazcan en nosotros. T eres nuestra necesidad; y dndonos ms de Ti, T nos das todo.

Dios no escucha vuestras palabras, excepto cuando es l mismo quien las pronuncia a travs de vuestros labios. Y no puedo ensearos la oracin de la mar y de los bosques y de las montaas. Pero vosotros que nacisteis en las montaas y en los bosques y en los mares, podris encontrar sus preces en vuestro corazn. Y si solamente escucharais en la quietud de la noche, los oirais diciendo en silencio: Dios nuestro, que eres nuestro Yo alado, es Tu voluntad la que en nosotros quiere. Es tu deseo el que en nosotros desea. Es tu impulso en nosotros quien puede transformar nuestras noches, que tuyas son, como tambin los das te pertenecen.
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No puedo ensearos a rezar con palabras.

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EL PROFETA

ERMITAO que visitaba la ciudad una vez por ao, acercse y dijo: Hblanos del Placer. Y l respondi, diciendo: El placer es una cancin de libertad, mas no es la libertad. Es el florecer de vuestros deseos, mas no es su fruto. Es un abismo que clama a una cumbre, mas no es ni el abismo ni la cumbre. Es el enjaulado que gana el espacio, mas no es el espacio lo que le envuelve.

NTONCES, UN

de buena gana os la oira cantar con todo el corazn; sin embargo, no me gustara que perdieseis vuestro corazn al cantarla.
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S, en verdad, el placer es una cancin de libertad. Y

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EL PROFETA

Algunos de vuestros jvenes buscan el placer como

si lo fuera todo en la vida, y son condenados y castigados. Yo preferira no condenarlos ni castigarlos, sino dejarlos que busquen. Pues encontrarn el placer, pero no solo. Siete son sus hermanas, y la ltima entre ellas es ms bella que el placer. No osteis hablar del hombre que cavaba la tierra en busca de races y descubri un tesoro?

Sin embargo, en su renuncia est su placer. Y as, ellos tambin descubren un tesoro mientras cavan con manos trmulas en busca de races. Mas, decidme, quin es el que puede ofender al espritu? Ofende el ruiseor a la quietud de la noche, o la liblula a las estrellas? Y podr vuestra llama o vuestro humo afectar al viento? Creis que el espritu es un pozo tranquilo que podis perturbar con un cayado?

con remordimiento, como si fuesen errores cometidos en un estado de embriaguez. Pero el remordimiento es la noche del alma, y no su castigo. Deberan, antes, recordar sus placeres con gratitud, como recordaran una cosecha de verano. No obstante, si hallan consuelo en el remordimiento, dejmosles que se remuerdan.

Y algunos de vuestros ancianos recuerdan sus placeres


que reprimir vuestro deseo en los repliegues de vuestro Yo. Y quin sabe si lo que hoy parece reprimido no aparecer maana? Hasta vuestro cuerpo conoce su herencia y sus derechos, y nada podris hacer por eludirlos. Y vuestro cuerpo es el arpa de vuestra alma. Y de vosotros depende si arrancis de l msica melodiosa o ruidos disonantes.

Muchas veces, al negaros un placer, nada ms hacis

ni ancianos para recordar. Y en su temor de buscar y de recordar, desprecian todos los placeres por miedo de ahuyentar u ofender al espritu.
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Y hay en vosotros quienes no son jvenes para buscar,

Y ahora os preguntis en vuestro corazn: Cmo


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distinguiremos lo que es bueno en el placer de lo que es malo?

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EL PROFETA

Id, pues, a vuestros campos y a vuestros jardines y, ah, aprenderis que el placer de la abeja es chupar la miel de la flor. Y que tambin es placer de la flor entregar su miel a la abeja. Pues, para la abeja, una flor es una fuente de vida. Y para la flor, una abeja es una mensajera de amor. Y para ambas, la abeja y la flor, dar y recibir placer es una necesidad y un xtasis.

las flores y a las abejas.

Pueblo de Orphalese, en vuestros placeres, imitad a

POETA dijo: Hblanos de la Belleza. Y l respondi: Dnde buscaris la belleza y cmo la podris hallar a menos que ella misma sea vuestro camino y vuestro gua? Y cmo podris hablar de ella a menos que ella misma teja vuestras palabras?
UN

Los afligidos y los heridos dicen: La belleza es amable


y suave. Como una joven madre, algo ruborizada de su gloria, ella camina entre nosotros. Los apasionados dicen: No, la belleza es una fuerza poderosa y temible. Como las tempestades, ella sacude la tierra bajo nuestros pies y el cielo sobre nuestras cabezas. Los fatigados y los agobiados dicen: La belleza es un murmullo suave. Ella habla en nuestro espritu.

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EL PROFETA

Su voz llega a nuestro silencio como una luz tenue que tiembla de miedo en la sombra. Pero los turbulentos dicen: Nosotros la hemos odo gritar entre las montaas. Y sus gritos convocaban tropeles de caballos, batir de alas y el rugir de leones.

despuntar en el Oriente, como la aurora. Y, al medioda, los trabajadores y caminantes dicen: Nosotros la hemos visto inclinada sobre la tierra, desde las ventanas del Poniente. En invierno, los prisioneros de la nieve, dicen: Ella vendr con la primavera, brincando sobre las colinas. Y en el calor del verano, los segadores dicen: Nosotros la vimos danzar con las hojas del otoo, y haba nieve en su cabello.

En la noche, los guardias de la ciudad dicen: La Belleza

Ella no es la imagen que quisierais ver ni la cancin que quisierais or. Ms bien, es una imagen que contemplis con los ojos cerrados, y una cancin que os con los odos tapados. Ella no es la savia bajo la arrugada corteza, ni un ala atada a una garra. Mas s, un jardn siempre en flor, y una multitud de ngeles siempe en vuelo.

Pueblo de Orphalese, la belleza es la vida cuando la

vida revela su rostro sagrado. Mas vosotros sois la vida, y vosotros sois el velo. La belleza es la eternidad contemplndose a s misma en un espejo. Mas vosotros sois la eternidad, y vosotros sois el espejo.

Pero, en verdad, nada, hablasteis de ella, sino de deseos insatisfechos. Y la belleza no es un deseo, sino un xtasis. No es una boca sedienta, ni una mano vaca que se extiende. Sino un corazn, inflamado y un alma encantada.
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Todas estas cosas decais de la belleza.

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EL PROFETA

ANCIANO SACERDOTE dijo: Hblanos de la Religin. Y l dijo: Es que he hablado de otra cosa hoy? No es la religin todos nuestros actos y reflexiones? Y todo lo que no es acto ni reflexin, sino aquel asombro y aquella sorpresa que permanentemente brotan del alma, aun cuando las manos tallan la piedra o manejan el telar? Quin puede separar su fe de sus actos, o su creencia de sus afanes? Quin puede extender sus horas delante de s, diciendo: sta es para Dios, y sa es para m; sta es para mi alma, y sa es para mi cuerpo? Todas vuestras horas son alas que baten a travs del espacio, pasando de un Yo a otro.
UN

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EL PROFETA

Aquel que viste su moralidad como viste sus mejores

ropas, mejor sera que anduviese desnudo. El viento y el sol no abrirn agujeros en su piel. Y aquel que gua su conducta por la tica, encarcela a su pjaro cantor en una jaula. La ms libre cancin no cruza a travs de barras y alambres. Y aquel para quien la adoracin es una ventana que ha de abrir, pero que tambin ha de cerrar, no ha visitado an el santuario de su alma, cuyas ventanas permanecen aviertas de aurora a aurora.

Y si queris conocer a Dios, no busquis transfor-

maros en descifradores de enigma. Mirad, mejor, a vuestro alrededor y Le encontraris saltando con vuestros hijos. Y abrid vuestros ojos al espacio y Le veris caminando por las nubes, extendiendo sus brazos en el relmpago y descendiendo en la lluvia. Y Le veris sonriendo en las flores y agitando las manos en los rboles.

religin. Cuantas veces entris en ella, llevad con vosotros todo vuestro ser. Llevad el arado, la fragua, el martillo y la lira. Todas las cosas que modelasteis por necesidad o por placer. Pues en vuestos sueos, no podis elevaros por encima de vuestras realizaciones ni caer por debajo de vuestros fracasos. Y llevad con vosotros a todos los hombres. Pues en vuestra adoracin, no podis volar por encima de sus esperanzas ni descender por debajo de su desesperacin.
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Vuestra vida cotidiana es vuestro templo y vuestra

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EL PROFETA

NTONCES ALMITRA HABL, diciendo: Nos gustara

preguntarte acerca de la Muerte. Y l dijo: Querrais conocer el secreto de la muerte. Pero cmo podrais descubrirlo si no lo buscis en el corazn de la vida? La lechuza, cuyos ojos, hechos para la noche, estn velados para el da, no puede descubrir el misterio de la luz. Si queris realmente contemplar el espritu de la muerte, abrid de par en par las puertas de vuesto corazn al cuerpo de la vida. Pues la vida y la muerte son una misma cosa, como el ro y el mar son una misma cosa. En la profundidad de vuestras esperanzas y aspiraciones duerme vuestro silencioso conocimiento del ms all. Y como semillas soando bajo la nieve, as vuestro corazn suea con la primavera.

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EL PROFETA

Confiad en los sueos, pues en ellos se ocultan las puertas de la eternidad. Vuestro temor de la muerte es semejante al temor de los pastores cuando se encuentran delante del rey, y este ltimo extiende la mano en seal de agasajo. No se regocija el pastor, a pesar de su temor, de recibir el agasajo del rey? Sin embargo, no est l ms atento a su temor que a la distincin recibida? Por lo tanto, qu es morir sino ponerse, desnudo, a los vientos y a disolverse en el sol? Y qu es cesar de respirar sino liberar al aliento de sus mares agitados, a fin de que se levante y se expanda y busque a Dios libremente?

NTONCES YA ERA DE NOCHE.

Y Almitra, la vidente, dijo: Bendito sea este da y este lugar y tu espritu que nos ha hablado. Y l respondi: Fui yo realmente quien habl? No era yo tambin un oyente?

Y slo cuando bebiereis del ro del silencio podris


realmente cantar. Y slo cuando alcancis la cumbre de la montaa empezaris a subir. Y cuando la tierra recupere vuestros miembros podris verdaderamente danzar.

la multitud le sigui. Y cuando lleg a su navo, subi a cubierta. Y volvindose nuevamente hacia la multitud, alz la voz y dijo: Pueblo de Orphalese, el viento me invita a dejaros. Sin embargo, no es mi prisa tanta como la del viento, pero debo partir. Nosotros, los errantes, que andamos siempre a la bsqueda del camino ms solitario, jams iniciamos un da donde hemos terminado el da anterior.
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Entonces l descendi las gradas del Templo, y toda

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EL PROFETA

Nunca la aurora nos encuentra donde el poniente nos dej. Aun cuando la tierra duerme, nosotros viajamos. Somos las semilla, de una planta tenaz, y cuando maduramos y alcanzamos nuestra plenitud de corazn, el viento se apodera de nosotros y nos dispersa.

an las palabras que pronunci. Mas si un da mi voz se desvanece en vuestros odos, y si mi amor se evapora de vuestra memoria, entonces volver a vosotros. Y con un corazn ms fecundo y labios ms obedientes a la voz del espritu, os hablar de nuevo. S, volver con la marea. Y aunque la muerte me oculte, y el gran silencio me envuelva, buscar nuevamente vuestra comprensin. Y no la buscar en vano. Si algo de lo que os dije es verdad, esa verdad os ser revelada con voz ms sonora y con palabra, ms accesibles a vuestro entender.

Breves fueron mis das entre vosotros, y ms breves

Me voy con el viento, pueblo de Orphalese, pero no


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descender al vaco de la nada. Y si este da no vio el cumplimiento de vuestras


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aspiraciones y de mi amor, quede al menos como una promesa de un encuentro futuro. Transfrmanse las necesidades del hombre, pero no su amor, ni su deseo de ver sus necesidades satisfechas por su amor. Sabed, entonces, que volver del centro del silencio supremo. La neblina, que desaparece al all, dejando solamente el roco sobre nuestros campos, se eleva, se condensa en una nube y cae sobre la tierra como lluvia. Y nada diferente de la neblina hay en m. En la calma de la noche he paseado por vuestras calles, y mi espritu penetr en vuestras casas. El palpitar de vuestros corazones repercuta en mi corazn, y vuestro aliento flotaba sobre mi rostro, y as os conoc a todos. S, conoc vuestras alegras y vuestras amarguras; y cuando dormais, vuestros sueos eran mis sueos. Y muchas veces estuve entre vosotros como un lago en medio de las montaas. Y mis aguas reflejaban las cumbres que se elevaban entre vosotros y los abismos escarpados y los rebaos errantes de vuestros pensamientos y de vuestros deseos. Y a mi silencio afluan, como torrentes, las risas de vuestros pequeos y, como ros, los anhelos de vuestros adolescentes.

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Y cuando alcanzaban el fondo de mi profundidad, los torrentes y los ros continuaban cantando.

grande que los anhelos: Era lo ilimitado que hay en vosotros. El inmenso hombre del cual sois meras clulas y msculos. l, en cuyo cntico, todas vuestras canciones no son ms que murmullos indistintos. Es en ese hombre grandioso que vosotros sois grandiosos. Y fue al contemplarle que aprend a contemplaros y amaros. Pues qu distancias puede cruzar el amor, que no estn contenidas en esta inmensa esfera? Qu visiones, qu esperanzas, qu presunciones pueden elevarse por encima de ese vuelo? Como un roble gigante recubierto de flores de manzano, as es el hombre inmenso que est en vosotros. Su potencia os ata a la tierra, su fragancia os eleva al espacio, y su durabilidad os da la inmortalidad.

Y aun, vea en m algo ms tierno que la risa y ms

como vuestro eslabn ms frgil. Esa es solamente la mitad de la verdad. Vosotros sois, tambin, tan fuertes como vuestro eslabn ms fuerte. Mediros por vuestras pequeeces equivale a valorar el poder del ocano por la inconsistencia de su espuma. Juzgaros por vuestros fracasos es como culpar a las estaciones por su inconstancia.

Se os ha dicho que, como una cadena, sois tan frgiles

Y aunque los navos encallados en vuestras costas esperan el flujo de la marca, nada podis hacer por apresurar vuestro flujo. Y sois tambin como las estaciones. Y aunque en vuestro invierno neguis la primavera, ella, que reposa dentro de vosotros, sonre en su letargo y no se siente ofendida. No pensis que digo estas cosas para que os digis uno al otro: ste nos elogi demasiado. ste slo vio nuestras cualidades. Yo solamente expreso en palabras lo que ya sabais en pensamiento. Y qu es el saber expresado en palabras, sino la sombra del saber sin palabras?

S, sois como un ocano.

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Vuestros pensamientos y mis palabras son ondas que surgen de una memoria sellada que guarda el grabado de vuestro pasado. Y de los das en que la Tierra nos ignoraba e ignorbase a s misma. Y de las noches en que la Tierra fue creada en medio del caos.

Muchos sabios han venido a ofreceros su sabidura.

Yo vine a tomar de vuestra sabidura. Y hall algo que es superior a la sabidura: Un espritu de fuego que se alimenta de s mismo y crece constantemente. En tanto que vosotros, desatentos a ese crecimiento, deploris la consumacin de vuestros das. Es la vida en busca de la vida en cuerpos temerosos de la sepultura.

En verdad, os regocijis muchas veces sin saberle. Otros han venido a buscaros, ya trueque de sus promesas doradas, slo les disteis riquezas, poder y gloria. Yo os he dado menos que una promesa, y, sin embargo, fuisteis ms generosos conmigo. Me disteis una sed ms profunda de vivir. En verdad, no se puede hacer don mayor a un hombre que aquel que convierte sus designios en vidos labios y toda la vida en un manantial. En esto consiste mi honra y mi recompensa. Que cada vez que vengo a la fuente para beber, encuentro que el agua misma est sedienta. Y ella me bebe al beberla yo.

Estas montaas y planicies son cunas y trampolines. Cada vez que pasis por el campo donde enterrasteis a vuestros antepasados, miradlos bien y os veris a vosotros y a vuestros hijos danzando con las manos enlazadas.
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No hay sepulturas por aqu.

orgulloso y reservado por haber rehusado presentes. Soy, en verdad, muy orgulloso para recibir un salario, pero no presentes. Y sin duda me he alimentado de bayas en las colinas, cuando vosotros deseabais instalarme en vuestra mesa, Y he dormido bajo los prticos del templo, cuando me habrais acogido con placer. Sin embargo, no fue vuestra cariosa preocupacin por mis das y mis noches lo que torn deliciosos mis alimentos y pobl mi sueo de visiones?
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Algunos de vosotros me han juzgado demasiado

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Os bendigo particularmente por esto. Dais mucho; y no sabis que dais. En verdad, la bondad que se mira en un espejo convirtese en piedra. Y una buena accin que se admira a s misma se torna en maldicin.

alguno de vosotros me ha hallado distante y embriagado con mi soledad. Y dijisteis: ste se rene con los rboles del bosque, mas no con los hombres. Se sienta solo en la cima de las colinas y mira desde lo alto hacia nuestra ciudad. Es verdad. Trep por colinas y vagu por lugares apartados. Cmo os podra haber visto sino desde altas cumbres y desde grandes distancias? Cmo puede alguien estar cerca si no se mantiene alejado?

Por qu corres tras lo inalcanzable? Qu tempestades esperas capturar en tu red? Y qu aves efmeras procuras cazar en los cielos? Ven y s uno de nosotros. Baja y sacia tu hambre con nuestro pan y aplaca tu sed con nuestro vino. Dijeron estas cosas en la soledad de sus almas. Pero si su soledad hubiese sido ms profunda, habran comprendido que yo buscaba solamente el secreto de vuestra alegra y de vuestra tristeza. Y slo cazaba vuestro ms amplio Yo que vaga en los espacios.

Pero el cazador era tambin cazado.

otros entre vosotros me llamaron, pero no con palabras, y dijeron: Extranjero, extranjero, apasionado por las alturas inaccesibles, por qu habitas donde las guilas construyen sus nidos?
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Pues muchas de mis flechas partieron de mi arco slo para alcanzar mi propio corazn. Y aquel que planeaba en las alturas era el mismo que se arrastraba por tierra. Porque cuando mis alas se desplegaban al sol, su sombra proyectada en la tierra era como una tortuga. Y yo, el creyente, era tambin un escptico, Porque, a menudo, puse mi dedo en mi propia herida con el propsito de fortalecer mi fe en vosotros y aumentar mi conocimiento de vosotros. Y con esa fe y ese conocimiento os digo:
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Vosotros no estis encerrados en vuestro, cuerpos, ni confiados a vuestras casas y campos. Lo que sois, habita ms arriba de las montaas y vaga con el viento. No es algo que se arrastra bajo el sol para calentarse o cava agujeros en la oscuridad para protegerse. Mas, s, algo libre, un espritu que envuelve a la tierra y se agita en el ter.

Oscuro y nebuloso es el comienzo de todas las cosas, pero no su fin. Y yo prefiero que os acordis de m como de un comienzo. La vida, y todos los seres vivos, son concebidos en la nebulosa y no en el cristal. Y quin sabe si un cristal no es una nebulosa en descomposicin?

Si stas fueron palabras vagas, no procuris aclararlas.

Y no fue un sueo que ninguno de vosotros recuerda haber soado, el que edific vuestra ciudad y model todo lo que en ella existe? Si se os facultara para or los murmullos de este aliento, dejarais de tener otros para todo el resto. Ysi se os facultara para or los murmullos de ese sueo, dejarais de or cualquier otro sueo. Mas hoy nada veis ni os, y es mejor as. Un da, sin embargo, el velo que cubre vuestros ojos ser retirado por las manos que lo tejiera.

recordarais: Que aquello que parece ms dbil y desorientado en vosotros es, en realidad, lo ms fuerte y decidido. No fue acaso vuestro aliento el que erigi y solidific la estructura de vuestros huesos?
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Cuando os acordaris de mi, as me gustara que me

los dedos que la amasaran. Entonces veris. Entonces oiris, Y no deploraris haber conocido la ceguera y la sordera. Pues en aquel da, comprenderis la finalidad oculta de todas la cosas. Y bendeciris las tinieblas como bendecs la luz. Habiendo dicho esas cosas, volvise y vio al piloto de su navo apostado junto al timn, vigilando ora las velas desplegadas, ora el horizonte. Y l dijo: Paciente, muy paciente es el capitn de mi navo. El viento sopla y las velas estn desplegadas.
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Y la arcilla que obstruya vuestros odos ser rota por

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Hasta el mismo timn est pidiendo que se le oriente. Sin embargo, mi capitn espera calmadamente mi silencio. Y estos marinos mos, que han odo el coro de los ms grandes ocanos, tambin ellos me han escuchado pacientemente. Ahora, ya no esperarn ms. Estoy pronto. El ro ha llegado a la mar, y una vez ms la gran mar apretar a su hijo contra su pecho.

Cantasteis para m en mi soledad, y yo, con vuestras aspiraciones, constru una torre en el cielo. Pero ahora, nuestro sueo ha huido, nuestro sueo ha desaparecido, se ha terminado la aurora. El medioda nos abrasa, y nuestra somnolencia se ha transfomado en pleno despertar, y debemos separarnos. Si nos encontramos otra vez en el crepsculo de la memoria, conversaremos de nuevo y cantaris para m una cancin ms profunda. Y si nuestras manos se encontrasen en otro sueo, construiremos otra torre en el cielo.

El da ha tocado a su fin. Se est cerrando sobre nosotros, como el nenfar se cierra sobre su propio maana. Lo que aqu nos fue dado, lo conservaremos. Slo un instante ms, y mi nostalgia comenzar a recoger arcilla y espuma para un nuevo cuerpo. Slo un instante ms, un solo momento de reposo en el viento, y otra mujer me concebir.

Adis, pueblo de Orphalese.

Diciendo esto, hzoles una sea a los marinos, y ellos

Mi adis a vosotros y a la juventud que pas entre

vosotros. Fue solamente ayer cuando nos encontramos en un sueo.


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levantaron el ancla, soltaron las amarras y remaron hacia el Este. Y un grito brot de la multitud como de un solo corazn, elevse en el crepsculo y vol lejos sobre la mar, cual dolorosa llamada de trompeta. Solamente Almitra per maneci silenciosa, contemplando el navo hasta que desapareci en la bruma. Y aun cuando todos se haban dispersado, ella todava estaba ah, sola, de pie sobre el muelle, recordando en su corazn las ltimas palabras de AlMustaf:
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Slo un instante ms, un solo momento de reposo en el viento, y otra mujer me concebir.

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GIBRAN KHALIL GIBRAN 1883-1931

Gibran Khalil Gibran naci el 6 de enero de 1883, en la ciudad de Becharr, cercana a los cedros milenarios del Lbano y muri en Nueva York el 10 de abril de 1931. Hijo de un ganadero libans, Gibran cuyo nombre significaba soador, asisti a la escuela de su aldea como otros nios de su edad, donde aprendi rabe, sirio, catecismo y los salmos de David, que recitaba de memoria. En 1896, Gibran viaj a Boston junto a su madre, Kamile Rahm, su medio hermano Peter y sus dos hermanas menores. All estudi en una escuela privada junto a jvenes norteamericanos. Luego, regres al Lbano para iniciar sus estudios de medicina, historia de las religiones y msica. Asisti al College de las Sagesse de Beirut, al tiempo que editaba en esa ciudad, la revista Al Haqiqat y pintaba los retratos de los principales poetas preislmicos, entre ellos Al Farid, Abu Naas y Al Mutanabbi, y manifestaba, paso a paso, su devocin por la literatura, el dibujo y la escritura. Desde 1901 se dedic al estudio de la pintura. En 1903 regres a los Estados Unidos a causa de la muerte de su medio
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hermano y la de su hermana Sultana, y por la enfermedad de su madre. En medio de su dolor, continu pintando y escribiendo. Public su primer artculo el 17 de marzo de 1905 en el perodico Al Mohayer (edicin rabe), de Nueva York, dirigido por Amn Goriaeb. En 1908 viaja a Pars, impulsado por su benefactora Mary Haskell, para ingresar a la Academia Julien. Pemanece en Francia hasta la muerte de su madre. Se traslada en 1923 a los Estados Unidos. Vivi en el nmero 51 de West Tenth Street, de Nueva York, en un edificio exclusivo para pintores y escultores. Cre la Liga de Escritores Arabes, a la que incorpor a los escritores libaneses Ameen Rihani y Kikhael Naimy. Su vida termina en el Saint Vincents Hospital, de Nueva York, a los 48 aos, el 10 de abril de 1931. Pero sus restos regresaron al Lbano a bordo del barco Providence, para descansar en el convento de su aldea natal.

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CRONOLOGA DE LAS OBRAS DE GIBRAN KHALIL GIBRAN 1908 1912 1914 1918 1918 1920 1920 1923 1928 1931 Espritus Rebeldes Alas Rotas Lgrimas y Sonrisas El Loco La Procesin La Tempestad El Precursor El Profeta Jess el Hijo del Hombre Los Dioses de la Tierra PUBLICACIONES PSTUMAS: 1932 1933 1959 1961 1960 El Vagabundo El Jardn del Profeta La Voz del Maestro Pensamientos y Meditaciones Autorretrato

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