Sunteți pe pagina 1din 5

Mcdonaldizarea societii

i lumile se zideau la vreme de sear. Venind pe osele, oamenii le alctuiau din corturile, din inimile i din cugetele lor. (John Steinbeck, Fructele mniei) Continund i actualiznd tezele lui Weber asupra birocraiei i raionalitii formale, lucrarea sociologului american George Ritzer Mcdonaldizarea societii este o critic i o radiografie a unor tendine vizibile n tot mai multe domenii ale vieii contemporane. Mcdonaldizarea societii (concept care i se datoreaz mai mult sociologului german Max Weber, dect celebrului lan de restaurante) se refer la procesul prin care principiile restaurantului fastfood ncep s domine tot mai multe sectoare din societate, ducnd la dezvoltarea i multiplicarea sistemelor caracterizate prin eficien, calculabilitate, previzibilitate i control. Vechile structuri birocratice reueau avnd la baz aceste principii s efectueze sarcini complexe pe un numr mare de oameni. Asemntor, standardiznd aspectul, meniul, comportamentul angajailor, ba chiar al clienilor, cuantificnd i controlnd fiecare proces, de la achiziie pn la gramajul ingredientelor, eficientiznd mereu operaiunile, utiliznd tehnologii nonumane, restaurantele McDonald's reuesc s deserveasc un numr foarte mare de consumatori, pe ntreg cuprinsul globului, rapid, uniform, eficient, ntr-un mod previzibil. Sistemele mcdonaldizate au tendina de a se multiplica i extinde permanent, dovad fiind numeroasele reele care au preluat i adaptat reeta McDonald's Burger King, Springtime, Pizza Hut etc. Sociologul american i alii care au scris despre acest subiect constat ns c tendinele de mcdonaldizare se manifest i n alte domenii, cndva refractare la asemenea abordri cantitative: sntatea, producia de bunuri i servicii, jurnalismul, distracia, comunicarea, chiar i educaia universitar. Instantanee ale raionalizrii Raionalitatea formal se refer la faptul c, n societile moderne, oamenii dispun de mijloace instituionalizate pentru atingerea unui scop, alegerile fiind impuse i orientate de reguli i instituii sociale mai largi. Atunci cnd vrem o locuin, de exemplu, autoritile ne impun anumite standarde n construcie i alegerea materialelor, aa c nu ne vom face cu minile noastre o cas din chirpici precum bunicii notri, ci vom apela la firme i instituii specializate. Casele ieftine identice din suburbiile americane sunt un exemplu de mcdonaldizare. ns nou ne este mai familiar varianta comunist a raionalizrii locuirii: blocurile din prefabricate, proiectate dup acelai model, construite eficient, uneori n cteva sptmni, care au ters memoria locurilor, fcnd oraele i cartierele s par la fel. Cnd ne lipsesc resursele pentru a ne construi o cas, intervine o alt instituie: banca. Ritzer nu o amintete prea des, ns ea joac un rol esenial n economie, n raionalizarea viitorului i a vieii noastre. Cardurile i tehnologiile au eficientizat operaiunile de plat i transfer. Creditele i serviciile bancare pun accent pe calculabilitate i previzibilitate: totul este cuantificat, riscurile sunt evaluate, imprevizibilitatea este msurat i controlat prin sistemul de asigurri. Probabil nimic nu este mai dezumanizant n aceste instituii dect privirea funcionarului bancar care evalueaz un client. Atunci regulile i tehnologia scruteaz omul, iar trecutul, averea, profesia,

viaa i potenialul su devin indicatori de solvabilitate, creditul fiind rsplata conformrii individului la exigenele raionale ale sistemului. Mcdonaldizarea are precursori de seam n secolul XX. Alturi de birocraie, analizat de Weber, ierarhic i impersonal, Ritzer amintete managementul strategic al lui Frederick Taylor, care a introdus eficientizarea i uniformizarea operaiunilor, transformnd munca n activiti de rutin, simple, automate, pe care oricine le poate nva. Urmtorul pas a fost apariia tehnicilor nonumane de producie, banda de asamblare a autoturismelor, inventat de Henry Ford. Standardizarea i compartimentarea sarcinilor permiteau unui numr mic de muncitori astzi, nlocuii de roboi s produc mult ntr-un timp scurt. Fiecare aspect era controlat, produse finale fiind identice. Se nelege c nu diversitatea i inovaiile primau, ci cantitatea: n 19 ani, Ford a vndut un singur tip de autoturism, dar n peste 15 milioane de exemplare! ns de departe, cea mai sinistr i extrem form de raionalizare pe care a cunoscut-o umanitatea a fost Holocaustul, care nu a fost o aberaie, consider sociologul englez Zygmunt Bauman, ci s-a desfurat n conformitate cu tot ceea ce tim despre civilizaia noastr, n conformitate cu spiritul ei cluzitor, cu prioritile i viziunea ei imanent asupra lumii. Nzuind spre o societate perfect (fr evrei, igani, handicapai etc.), acest exemplu de inginerie social modern a nsemnat de fapt standardizarea crimei. Structurate ca o linie de asamblare ncepnd cu trenurile de deinui care aprovizionau lagrele pn la alinierea, gazarea i arderea lor n fabricile de exterminare materia prim erau fiinele umane, iar produsul final, moartea. Holocaustul a avut n spate o legitimitate ideologic i anumite practici sociale, evreii fiind supui iniial unui regim de dezumanizare, apoi redui la un set de uniti cantitative. Dimensiunile mcdonaldizrii Restaurantele McDonald's, aadar, nu au inventat principiile raionalitii i nici nu le-au pus primele n practic. Nu le putem compara cu Holocaustul, poate i din simplul motiv c sunt printre puinele instituii care angajeaz btrni sau persoane cu dizabiliti. Ele au fost ns primele care au raionalizat modul de a mnca. ntr-o societate tot mai grbit, au devenit o modalitate rapid, aparent ieftin i accesibil de a lua masa. Eficiena se refer i la procesul de preparare i servire, cum ar fi sistemul drive-in, prin care conductorii pot comanda fr a se da jos din autovehicul. Calculabilitatea permite determinarea eficienei, punndu-se accent pe aspectele cantitative ale produselor i serviciilor (costul, dimensiunea poriilor, timpul de servire). Fiecare activitate este msurat, iar cantitatea mrimea sau numrul de produse vndute devine un surogat al calitii. Mediocritatea este compensat de poriile mari sau aromele tari: n cel mai bun caz, clienii pot atepta de la restaurantele fast-food o mncare modest cu un gust puternic; de aici cartofii prjii dulci i srai, sosurile bine asezonate, shake-urile cu zaharin. McDonald's aplic aceleai principii i angajailor, ateptndu-se ca ei s munceasc mult, repede i la un pre sczut. Standardizarea meniurilor, ingredientelor i a proceselor a dus la un grad mare de previzibilitate. Nu doar hamburgerii, ci i comportamentul este uniform n restaurantele McDonald's. Controlul se exercit att asupra angajailor, ct i asupra clienilor, care trec printr-un sistem de band rulant, plimbndu-i prin restaurant n modul dorit de conducere. Clienii tiu c trebuie s se alinieze la coad, s mearg la ghieu, s comande, s plteasc, s-i duc mncarea la o mas liber, s mnnce, s strng resturile, s le duc la pubel, s plteasc. Numeroase indicii le arat ce s fac, iar mesele

incomode, culorile agresive, muzica strident ori siropoas i ndeamn s mnnce repede, iar apoi s plece. Tehnologiile nonumane sunt o component important a mcdonaldizrii. Ele permit cuantificarea tot mai multor operaiuni i aspecte, sporind eficiena i controlul. Mncrurile pot fi gtite dup procedee standard, la temperaturi constante, fcnd buctarul inutil, iar tehnicile de congelare i cuptoarele cu microunde au dus la proliferarea semipreparatelor i a preparatelor instant. Ca n restaurantele fast-food, n fermele moderne de animale fiecare aspect este cuantificat i controlat. n emisiunea Romnia, te iubesc din 18 martie 2012, de la Pro Tv, ni s-a artat c n Germania creterea porcilor este o afacere care ncepe cu utilaje i tehnic de peste jumtate de milion de euro. Animalele au senzori care msoar cu ct se ngra, stpnii calculndu-i astfel profitul zilnic! n nvmntul superior, calculatorul a permis gestionarea unui numr foarte mare de studeni, pe baza unor examinri rapide i standardizate, cum ar fi testele gril. George Ritzer (profesor universitar) constat o tendin similar de abordare cantitativ: accentul este pus pe ci studeni sau produse pot fi trecui prin sistem i ce calificative obin, nu pe ce au nvat. Cercetarea tiinific este supus aceluiai regim cantitativ, articolele fiind punctate n funcie de revista n care se public, nu n funcie de calitatea lor. Astfel, un profesor care scrie puin dar excepional nu reuete n acest sistem care produce o mare cantitate de lucrri mediocre. n politic i mass media, tehnica sondajului de opinie i a calculrii ratingului au dus la aceeai predominan a factorului cantitativ. Cui i mai pas de aspectele estetice n jurnalism, de pild? Partidele i desemneaz candidaii n funcie de cota de pia moralitatea, inteligena sau calitatea persoanei contnd mai puin. nscrierea dezbaterilor n tiparul mediatic (previzibil i simplist) a dus la scderea calitii discursului public, politicienii pierznd din vedere complexitatea lucrurilor. De asemenea, prin aplicaiile pe care le-a dezvoltat, computerul a mcdonaldizat comunicarea. Social media este exemplul cel mai recent, utilizatorii fiind controlai, conversaiile i interaciunile fiind standardizate i ncadrate n tipare previzibile. Iraionalitatea raionalitii Raionalitatea, n termenii descrii de Max Weber, este un concept amoral i instrumental. Excesele duc la monopol sau dezumanizare, atunci cnd omul urmrete profitul prin orice mijloace. De multe ori, eficiena este doar n beneficiul celor care o pun n practic. n SUA, un angajat rezist, n medie, 4 luni n industria fast food. Mcslujbele, epuizante i prost pltite, duc la o acumulare de resentimente, insatisfacii, absenteism i demisie. Mcdonaldizarea a distrus diversitatea culinar i obiceiurile tradiionale de a mnca. Hipermarketurile, utiliznd aceleai tehnici de marketing agresive, au ruinat afacerile de cartier, monopoliznd piaa, dictnd preurile chiar i productorilor. Eficiena pe termen scurt poate avea efecte dezastruoase pe termen lung, ducnd la supraaglomeraie, distrugerea mediului sau epuizarea resurselor. Sistemul de irigaii a contribuit la nflorirea civilizaiei sumeriene, dar apoi a crescut salinitatea solului, distrugndu-l. Mai aproape de noi, n America anilor '30, lcomia bncilor care au cumprat pmnt de la fermieri, cultivndu-l apoi excesiv, fr a roti culturile a contribuit la una din cele mai mari drame din istoria acestei ri. Poriuni ntregi din Oklahoma, Texas i Colorado s-au transformat n nisip, rezultnd furtuni uriae de praf care au distrus recoltele, au ucis i mbolnvit mii de oameni, acetia fiind nevoii s plece n alt parte. Muli dintre cei dislocai vor muri pe drum, bolnavi

sau de foame, ori n nsorita Californie, care nu le ofer dect slujbe temporare i prost pltite. Experiena este descris de John Steinbeck n romanul Fructele mniei. eztorile acestor pribegi, cu viaa burduit ntr-o cru, sunt printre cele mai calde exemple de umanitate cldit din tovria, gndurile i sentimentele oamenilor. Dezumanizarea, pentru Steinbeck, ncepe atunci cnd tehnica ne ndeprteaz de natur: omul sttea n scaunul su de fier i era mndru de drele drepte pe care nu le voise, de tractorul care nu era al lui, mndru de fora pe care nu putea s-o stpneasc. Cnd grnele au crescut i au fost secerate, nici un om n-a sfrmat n palm un bulgre fierbinte, lsnd rna s se cearn printre degete. Nici o fiin omeneasc n-a atins smna i n-a privit cu sufletul la gur creterea grnelor. Aceeai alienare se observ i n raionalizarea creterii animalelor. n Avicolele noastre, de care comunitii, dar i unii contemporani sunt att de mndri, psrile nu vd niciodat lumina soarelui, iar ciocurile le sunt tiate pentru a nu se rni din cauza aglomeraiei. Cei crora nu le pas probabil nu s-au bucurat niciodat de glasul animalelor i nu au exclamat, precum ranul nostru, Taci cuco, c te pun n bor! O alt consecin iraional a tehnologiilor nonumane este decalificarea omului i pierderea priceperii acumulate de generaiile de naintai. De la cultivarea plantelor la gtit sau gndit, abiliti care nainte erau ale indivizilor sunt acum ale diferitelor sisteme de producie sau ncorporate n tehnic. n domeniul sntii, problemele de fertilitate, de sarcin i genetice sunt controlate, iar tehnica permite tuturor femeilor, la orice vrst, s aib copii. Vaccinarea este o metod eficient de control al unor boli. Mcdonaldizarea, aadar, pare a ncearca s nlocuiasc legile naturii cu un regim complet raionalizat, construind o lume eficient, previzibil i controlabil din toate punctele de vedere. Nu degeaba cancerul este comarul civilizaiei noastre o maladie imprevizibil, aproape imposibil de controlat, care nu urmeaz nici un tipar. Dezvrjirea lumii, o alt critic adus de Max Weber excesului de raionalitate, se refer la dispariia farmecului i magiei din viaa noastr, ntr-o lume n care totul este logic, uniform i previzibil. Cultura mediatic, publicitatea i divertismentul compenseaz aceast pierdere, chiar dac n formatul previzibil i repetitiv al culturii de mas. Oniricul n societatea noastr este ilustrat de succesul unor producii ca Harry Potter, dar i de apariia unei aa-numite industrii a irealului vizibil n malluri, dar i n lumea virtual a jocurilor sau platformelor de Internet, ori n cinematografe 3D i parcuri tematice, unde ne scufundm n false experiene. Copiii au varianta lor de mcdonaldizare a distraciei: Disney e un mecanism controlat de calculator, precis i riguros, care duce 30 de milioane de vizitatori pe aceeai rut invariabil de distracii. Le umple timpul, dar nu-i solicit. i atrage pe toi, dar nu provoac pe nimeni. Raionalizarea este un proces care se nscrie n tendinele culturale mai largi ale postmodernitii. George Ritzer compar teoria cu cea elaborat de Fredric Jameson asupra caracteristicilor capitalismului trziu. Similar, mcdonaldizarea are un caracter multinaional, este dominat de superficialitate n relaii, produsele sunt simulacre obinute prin tehnologii reproductive, emoia i sentimentele au fost nlocuite de euforia culorilor i a luminilor strlucitoare, timpul i evenimentele sunt fragmentare, iar spaiile sunt uniforme pn cnd oamenii pierd senzaia autenticului. ndeprtarea de experienele calitative, revelatoare, eseniale i nscrierea lumii ntr-un regim cantitativ a fost sesizat nc de acum 70 de ani de un gnditor tradiionalist, Rene Guenon. Macdonaldizarea pare, aadar, a deveni destinul inevitabil al unei civilizaii ancorate definitiv n tehnologie i pragmatism. La captul ei, ns, noi nsii devenim obiect al raionalizrii, fie c este vorba de colivia de fier profeit de Weber, o societate devenit o reea de structuri

raionalizate din care nu ar mai exista scpare, de o colivie de catifea (pentru muli lumea mcdonaldizat fiind singura pe care o cunosc i standardul lor de bun gust i calitate) sau de o colivie de cauciuc din care uneori putem evada din sistemele eficiente, previzibile i impersonale. Recenzie de Cristian Florentin