Sunteți pe pagina 1din 8

Glasul pamantului Capitolul I Inceputul ntr-o duminic fierbinte de var, aproape toi locuitorii satului Pripas se aflau la hora.

Cei trei igani lutari cntau cu patim, iar flcii i fetele jucau i nu se mai sturau. Femeile mai n vrst stteau grmad i priveau juctorii, brbaii se ineau mai departe, stnd de vorb. Fruntaii satului erau adunai n jurul primarului, iar pe-alturi se nvrtea Alexandru Glanetau, ce nu ndrznea s intre i el n vorb cu bogtaii. iganii, obosii, se oprir din cntat, i nu mai cntar, cu toate insistenele lui Ion, feciorul Glanetaului. Ion jucase cu Ana lui Vasile Baciu i, dac vzu c iganii nu mai vor s cnte, o chem s vin dup el, n locul tiut. Se ntlnir sub nuc, n livada aflat chiar n spatele crciumii lui Avrum. Ana se plnse c tatl ei vrea s o mrite cu George al Tomii. Ion o privea pe Ana, dar se gndea la Florica. O iubise e Florica, era frumoas, dar era srac, n timp ce Ana avea pamant si case si multe vite. Tocmai cnd o sruta pe Ana trecu de la carciuma i i vzu Ilie Onu, frate de cruce cu George. La hora sosir i preotul Belciug, mpreun cu familia nvtorului Herdelea: soia, Maria, soia i copiii lor, Laura i Titu. Primarul i pofti s priveasc i ei la petrecere, ei intrar n ograd, iar lumea se mbulzi n jurul lor. Se apropie i George, urmat de Ilie, i i pofti pe Titu i pe Laura s joace i ei, spre nemulumirea mamei lor. Ca s scape, Titu ntreb de Ion, dndu-i prilejul lui Ilie s-i spun lui George c Ion e sub nuc, cu Ana. Pe cnd lutarii i acordau instrumentele, ca s-i cheme napoi la hora pe cei care se ndeprtaser, sosi i Vasile Baciu, beat. i spuse preotului c bea de suprare, fiindc fata lui nu vrea s l asculte. l trase pe George n fa i i spuse c pe el l vrea de ginere. Cnd ntreb ns de Ana, George i spuse ncet c e cu Ion, sub nuc. Chiar dintr-acolo se ivir Ana, apoi Ion. Tatl Anei l fcu golan pe Ion i i strig i alte vorbe de ocar. L-ar fi i lovit i s-ar fi pornit o bataie dac nu l-ar fi inut civa oameni. George porunci lutarilor s mearg cu ceata lui la carciuma. Ion sri i le porunci s cnte, ieind cu el i cu ceata lui n uli, apoi lund-o spre crcium. Suprat c el i arvunise i iganii i cntau lui Ion, George porni i el cu prietenii lui tot spre carciuma. Dup ce bur bine, lui Ion i veni gndul s se rfuiasc cu George, socotind c el l asmuise pe Vasile Baciu mpotriva lui. Sosi i Titu, care l mai ntrt i el mpotriva lui George. Pe la miezul nopii, cnd lutarii cerur plata lui George, acesta refuz s plteasc, spunnd c i-au cntat lui Ion. Ion folosi prilejul pe care l atepta demult i sri la bataie. Crciumarul i mpinse n uli, iar Ion, cu un par smuls din gard, l dobor pe George la pmnt. Mergnd spre cas, privi cu mulumire casa nou, ograda larg, grajdurile lui Vasile Baciu, de parc ar fi fost ale lui de acuma. Capitolul II Zvarcolirea Luni diminea, Zenobia, mama lui Ion, l trezi pe brbatu-su, afurisindu-l pentru lenea i gura lui slobod. Se duse apoi i strig la Ionic s se scoale. Dormea n podul cu fn i, cnd cobor, l vzu c dormise cu cmaa de srbtori pe el, ba o mai i fcuse ferfeni i o umpluse de snge. Ion i lu traista cu mncare i plec la cosit. La cmp, Ion ddu cu ochii de puinul pmnt care le mai rmsese. Avuseser mult, cci Zenobia avusese zestre mare la mriti. Putea s ia orice biat din fruntea satului, dar ea l iubise pe srntocul de Glanetau. La insuratoare scpase de saracie, numai c el nu gospodrise bine deloc frumoasa avere i aceasta se dusese n chefuri i pe la crciumi, orict de mult s-a luptat femeia s o pstreze. Ion cu ea semna, era harnic i iubea pmntul. Pentru el nu se mai dusese biatul nici la coal, la liceu, fiindc auzise glasul pmntului i voia s fie mereu cu el, s l munceasc. Ctre prnzul cel mic, Ion se opri din cosit s se odihneasc. Anua apru pe crare i schimb cteva vorbe cu ea, gndind n sinea lui c e tare slbu i uric. Gndi apoi c doar o insuratoare cu ea l va scpa de saracie i voi s se ntoarc la munc, dar tocmai atunci apru i Florica. i repro c umbl dup Ana, dar tnrul o opri cu o lung srutare, ntrerupt doar de apariia Zenobiei. Ana ajunse cu mncarea la deal, unde cosea tatl ei mpreun cu doi lucrtori. Vasile Baciu fusese i el srac i scpase de saracie prin insurtoare. El, ns, i iubise nevasta i suferise mult cnd murise de la o natere. De atunci se apucase s bea i s piard din avere. Din ci copii nscuse nevasta, nu mai rmsese dect Ana. Ar fi vrut s o mrite cu George fiindc numai acesta ar fi acceptat s primeasc zestrea tocmai la moartea socrului. l ura pe Ion fiindc l vedea c e cum era el n tineree. Din cauza asta o ura i pe Ana. ncepu s o certe i s-i spun vorbe grele fiindc sttuse cu Ion de vorb, dar Ana nu mai auzea. Rmsese cu ochii devale, unde l vedea pe Ion srutnd-o pe Florica. Dornic s povesteasc despre btaia dintre Ion i George, Titu Herdelea porni spre Jidovia, unde l trgea aa la nevasta nvtorului Lang. La douzeci i trei de ani, fr nici o diplom, cci nu dduse bacalaureatul, fr nici o perspectiv de a-i face un rost, publicase nite poezii i acum era socotit poet. Gsindu-l doar pe nvtor, Titu se duse la cancelaria comunal i se apuc s citeasc gazetele romneti i ungureti, pe care familia Herdelea nu i permitea s le cumpere. Pe sear, cnd familia nvtorului se rcorea n pridvor, trecu pe acolo popa Belciug i vorbir despre btaia de la crcium. Din vorb n vorb, se nvrjbir, cci popa i inea partea lui George al lui Toma Bulbuc, pe cnd

familia Herdelea, mai ales doamna Herdelea, l aprau pe fiul vecinilor lor, Ion al Glanetaului. nvtorului, ns, i prea ru s strice relaiile cu popa, care l mai mprumuta cteodat cu bani, iar alte di i ddea trsura s duc fetele pe la baluri. Capitolul III Iubirea Preotul Belciug se nrise fiindc i murise soia nc din tineree. O iubise mult i nu i mai trebuise alt iubire niciodat. De aceea ajunsese s fie socotit un sfnt, dei avea sufletul ncrit i nu uita niciodat pe cine l contrazicea, ba chiar se i rzbuna. Faptul c familia Herdelea i luase partea lui Ion l ndrjise i, cum nu se putea certa cu nvtorul, fiindc acesta se purta mereu prietenos, hotr s-l pedepseasc pe Ion. George i tatl lui nu-i pstraser suprare lui Ion. George dduse mna cu Ion n faa flcilor din sat, iar Toma se dusese la preot s-l roage s l ierte pe Ion. Asta l nfurie i mai tare pe popa Belciug i, Duminic, la slujb, l dojeni aprig pe Ion n faa oamenilor. Ion plec nfuriat de la biseric i bu toat ziua aa de mult c mnc i btaie de la unul care era treaz. A doua zi, ns, se gndi c popa avea dreptate. i aminti de Florica i se gndi c, poate, ar agonisi mai mult muncind cu drag unul lng altul, dect dac ar lua-o n casatorie pe Ana. Nu se mai duse seara pe la Ana, n schimb se duse odat la Florica. O srut i o strnse n brae, spunndu-i c o va lua de nevast. Familia lui Herdelea se mnie i mai tare mpotriva preotului, aflnd ce-i fcuse lui Ion n biseric. Totui, nvtorul se temea ca acesta s nu afle, fiindc depindea mult de el. n tineree fusese nvtor comunal. Un inspector i propusese s l treac nvtor la stat. Leafa era de patru ori mai mare dect la comun, i mai avea i mriri de leaf, apoi era i dreptul la pensie. Pe de alt parte, nvtorul nu prea tia ungurete, iar la coala de stat n limba asta trebuia s predea, chiar i copiilor romni. Pn la urm, insistenele dscliei i un ultimatum al inspectorului l-au fcut s ajung nvtor la coala statului din Pripas. Aici, coala era nfiinat astfel: comuna ddea un local i o grdin pentru pomicultur, iar statul avea s construiasc dup aceea o coal nou n care s fie i un apartament pentru nvtor. Deocamdat, Herdelea a luat o cas drpnat cu chirie, a pus-o pe picioare, iar n anul urmtor proprietarul nu i-a mai nchiriat-o, s-a mutat el n ea. A nchiriat alta i a pit la fel. Atunci i-a fcut o cas pe locul pe care biserica l dduse pentru grdina de pomicultur. Popa Belciug i-a spus c locul va rmne proprietatea lui, ca o donaie din partea comunei i a bisericii fiindc le lumina copiii. Numai c Herdelea nu a cerut atunci nici o hrtie. Cnd a cerut, mai trziu, preotul a amnat. Pe msur ce relaiile dintre ei se rceau, Herdelea se simea tot mai ameninat. Casa era singura lor avere i era singura zestre a fetelor. Cu o var nainte, Laura Herdelea cunoscuse un student care termina teologia, George Pintea. Acesta se ndrgostise de ea i i scrisese o mulime de scrisori. Laura ns, simea iubire pentru Aurel Ungureanu, student n medicin. Cnd Pintea scrise prinilor ei pentru a o cere in casatorie, dnd de neles limpede c o ia fr zestre, bucuria prinilor fu ntrecut de suprarea Laurei. l for pe Aurel s ia o hotrre i decepia ei fu mare, fiindc acesta o ndemn s-l ia pe Pintea. Atunci Laura accept s se mrite cu Pintea. Titu, la rndul lui, o avea n cap numai pe nevasta nvtorului Lang i fu foarte fericit n ziua n care o ntlni singur i ea i ddu de neles c nu s-ar supra dac ar vizita-o cnd i lipsete brbatul de acas. Fericit, Titu mergea spre cas cnd l ntlni pe Ion. Ion era suprat, cci se btuse la cmp cu Simion Lungu, unul care cumprase de la ai lui o parte din pmntul lor. Pe cnd ara, Ion intrase puin n pmntul lui Simion, acesta vzuse i de aici ieise btaia. Simion l reclamase, iar popa Belciug se pusese martor. Acum Ion nu era necjit de judecat, ci de gndul c, totui, trebuie s o ia neaprat pe Ana n casatorie, ca s ia zestre i s scape de srcie. I se nfipse n minte ideea lui Titu, c trebuie s l sileasc pe Vasile Baciu s-i dea fata. Capitolul IV Noaptea Dac vzu c Ion nu o mai bag n seam pe Ana, George ncepu s mearg tot mai des pe la Vasile Baciu. Totui, Ana se ferea de el i era mereu cu ochii roii de plns, aa c tnrul nelese c tot pe Ion l iubete. Atunci, ncepu i el s o iubeasc pe Ana tot mai tare. Ana ncepuse s se gndeasc tot mai des la moarte, de cnd l vzuse pe Ion cu Florica i de cnd aflase c a i cerut-o n casatorie. Ieise, ns, de multe ori, noaptea n ograd, s vad dac, totui nu venise Ion la ea. Odat chiar l gsi acolo, cci Ion venise pentru ca ea s stie c nu o prsise. Fata se schimb, zmbetul i reveni pe buze, iar George i ddu seama c la mijloc era Ion. Ion primise citaia la judecata, dar nu se dusese la nvtorul Herdelea s-i cear sfatul, cum i spusese tatl su. La judecat era s se mpace cu Simion, dar intervenise popa Belciug. Prezent i el acolo, ca martor, preotul se nfuriase vznd c se mpac i vorbise cu judectorul ceva pe ungurete, iar acum Ion trebuia s revin ca s fac dou sptmni de nchisoare. Chiar n ziua cnd Ion fusese la judecata, familia nvtorului se tulbur primind telegrama lui Pintea, care avea s soseasc smbt. Puser la cale unde va fi gzduit i ce vor pune pe mas. Noaptea trziu veni i Ion cu prinii lui, cernd sfat i ajutor pentru necazul lui. Pintea sosi pe o vreme rece i ploioas. Sttur mult de vorb, iar Ghighi nu nceta s-i spun Laurei ce drgu este, ce elegant, ce brbat ideal. Noaptea, ns, Laura l vis numai pe Aurel.

Duminic era balul mult ateptat de fetele Herdelea. Dei Pintea venise cu brica lui, mai aveau nevoie de o trsur ncptoare, aa c Titu se duse dup slujb s-i cear trsura cu mprumut preotului. Acesta l primi clduros, cci l simpatiza pe poet. i-o ddu, dar preciz c i-o d numai de dragul lui, dac ar fi fost pentru prinii lui n-ar fi dat-o cu nici un chip. Plecar la bal, iar vizitiu pe trsura popii l luar chiar pe Ion. Balul avea loc n sala de gimnastic a liceului din Armadia. Dup programul artistic i o conferin, ncepu dansul. Titu o necji pe unde o prindea pe Lucreia Dragu, vechea lui iubire, dar gndul lui tot la Roza Lang era. Mai sttu de vorb cu silvicultorul Madarasy, un ungur cumsecade care nu lipsea de la srbtorile romneti, apoi li se altur Vasile Chiu, solgbirul, care veghea s nu se pun la cale vreo aare mpotriva Ungariei. Ion veni i el n ua dinspre grdin, s priveasc la petrecerea domnilor. Cnd i sosi sentina, Ion ddu fuga la nvtor cu ea. Herdelea l povui s se duc i s stea la rcoare dou sptmni, ca s n-o peasc mai ru. De fapt, nvtorul se temea de judectorul ungur, care era rzbuntor. Ion, ns, nu voia, aa c Titu ddu ideea s copieze Laura plngerea pe care urma s o fac tatl lor, ca s nu-i cunoasc nimeni scrisul. Dup vreo dou sptmni, Herdelea, tatl i fiul, plecar la crciuma lui Neumann din Jidovia, la un chef cu Madarasy, cu Vasile Chiu i cu eful percepiei din Amaradia. Dndu-si seama c acest chef avea s in toat noaptea, Titu se duse i l aduse i pe Lang, mare butor. Discuia se ncinse, din cauza solgbirului suprat c profesorul Sptaru ncepuse a cnta Deteapt-te, romne !. Titu profit: se strecur afar i se duse s-i petreac noaptea mult ateptat cu Roza Lang. Ion se ducea seara pe la Ana, vorbea puin, o sruta i o lsa s l doreasc tot mai mult. George, ascuns, i pndea i vedea tot. ntr-o noapte, cnd Vasile Baciu dormea beat, Ana l bg n odaie pe Ion. n culcuul ei de pe vatr se iubir pentru prima oar. Vasile Baciu fu deteptat pe jumtate de iptul care urm gemetelor fetei, dar crezu c e cu George, bigui vreo dou vorbe c e ruine, apoi adormi la loc. Cnd Ion plec, Ana l duse pn la poart i, fr s tie c o aude i George, i spuse lui Ion c se teme s nu fi rmas grea. Ion plec mulumit, fr s spun nimic, iar n urma lui se ridic George, nspimntnd-o pe Ana. Ea fugi n cas i nu auzi cuvntul pe care George l rosti cu scrb n urma ei. Capitolul V Rusinea Se apropia Crciunul i oamenii din sat tiau porcii. Glanetau, meter mcelar, ajutat de Ion i Zenobia tie cei doi porci ai nvtorului Herdelea, a cror carne urma s aib un rol important la masa delogodna a Laurei cu Pintea, n ianuarie. n ajun, sosir colindtorii i musafirii. Se simir att de bine, nct noaptea trziu merser cu toii s colinde la casa preotului Belciug, care se bucur foarte mult. Dup srbtori ncepur pregtirile pentru logodna. Rochiile noi i felurite alte cerine l fcur pe Herdelea s mprumute 500 de zloi de la Banca Somean. La logodna, Pintea veni cu prinii lui. Povesti c l ateapt o munc de apostolat n comuna din Stmar unde vor tri dup cstorie. Trebuia s rspndeasc graiul romnesc, fiindc acolo nici romnii nu tiau romnete, spuneau pe ungurete c sunt romni. Btrnul Pintea, preot, se lud cu cei unsprezece copii pe care-i avea, toi bine rostuii, i cei doisprezece nepoi. Dup ce plecar de la casa logodnicei, btrnul l cam cert pe George, c i-a gsit o logodnic srac, dar Pintea i spuse c el nu voia s ia una urt, dar cu zestre. Trecu o vreme i prin sat ncepu a se vorbi c Ana lui Vasile Baciu e nsrcinat. Dup ce Ana i adeveri lui Ion c aa este, acesta nu mai clc pe la ea. i despre Titu ncepu s vorbeasc lumea c se ine cu Roza Lang. Herdelea i gsi de lucru la Gargalu, al aptelea sat de la Armadia, ca ajutorul unui notar evreu, Friedman. Vrnd-nevrnd, Titu i lu rmas-bun de la Roza, promind c o va vizita n fiecare sptmn. Vasile Baciu, sigur c Ana rmsese gravid cu George, se ntreba n sinea lui ce ateapt flcul de nu vine s io cear. ntr-o zi, suprat, se duse la casa acestuia i l gsi n curte. Acesta i spuse c nu e gravid cu el, iar Baciu nelese c rusinea i-o fcuse Ion. Se duse acas i dup ce o btu dou zile la rnd, a treia zi o trimise la Ion acas. Acolo, ns, Ion o primi cu rceal i-i spuse s plece napoi i s vie taic-su, ca s se tocmeasc i s se nvoiasc. Furios, Baciu ncepu s o bat n fiecare zi pe Ana. Cnd se ntlni, dup vreo trei sptmni, cu Ion, l ntreb de ce nu ia fata, dac i-a fcut rusinea. Ion rspunse c n-o mai vrea, iar Baciu se duse acas i o btu pe Ana mai furios dect oricnd. Capitolul VI Nunta Titu urma s locuiasc la primrie i s ia masa cu familia notarului Friedman, cu el, soia i cei doi copii ai lor, o fat de cincisprezece ani i un biat de douzeci. La nceput se nelese bine cu ei. El vorbea cu plcere ungurete i muncea cu hrnicie. Sosi ns joia cnd ar fi trebuit s plece, s o vad pe Roza. Nu s-a putut, fiindc trebuia s rmn s grbeasc strngerea birurilor i s le pun sechestru pe bunuri celor care nu le plteau. Pi la fel i n joile urmtoare. I se mai stinse dorul de Roza, n schimb, umblnd din cas n cas, vzu ct de ru o duc romnii de acolo. Mai asist i la o scen n curtea colii, n care nvtorul i certa pe copiii romni i le cerea s vorbeasc numai ungurete.

Titu ncepu a vorbi numai romnete. Se cert cu notarul i cu fiul acestuia pe tema romnilor din Romnia i se duse, cam trziu, s l cunoasc pe preotul romn. Ion fu chemat la judectorie n Armadia i l ddu de gol pe Herdelea c i scrisese reclamaia mpotriva judectorului, dei se jurase n mai multe rnduri c nu va spune nimnui. Fr s tie, Herdelea l chem la el acas, ca s-i vorbeasc despre Ana, dar Ion se obrznici i i repro c l pusese s fac acea plngere. Herdelea czu pe gnduri, bnuind c Ion nu-i inuse promisiunea i ateptndu-se la rzbunare din partea judectorului. Popa Belciug, ca s-i arate lui Herdelea c izbndete unde el nu a reuit, i ca s se i rzbune c l ncondeiase i pe el n reclamaie, ncerc s-i mpace pe Vasile Baciu i pe Ion. i chem pe toi la biseric, Vasile Baciu veni cu Ana, Ion cu Glanetau i Zenobia, prinii lui. Vasile spuse c-i d fata de nevast lui Ion, dar acesta nu voi s o ia fr zestre. Vasile spuse c le las tot dup ce moare, Ion voia s primeasc acum. Plecar certnduse, iar acas Vasile o btu iar pe Ana pn o umplu de snge. Pn la urm, Vasile Baciu deveni dintr-o dat nespus de ngduitor, promise c le d toate pmnturile i amndou casele, numai s fie scrise, dup nunta, pe numele lui Ion i al Anei. Pn atunci, i ddu Anei un car cu doi boi, un cal, o vac cu viel i altele mai mrunte. Hotrr nunta n a doua duminic dup Pate, cnd urma s fie i nunta Laurei cu Pintea. Obligat de notar s mearg s pun sechestru datornicilor, Titu se duse numai pe la casele deunguri. nfuriat, notarul l plti i a doua zi l duse napoi. Chinuit de teama rzbunrii judectorului, Herdelea primi nc o lovitur. Rmsese n urm cu plata ratelor pentru o garnitur de mobil de salon, iar acum i se cerea s plteasc toat suma datorat, peste trei sute de coroane. i mai mult, inspectorul care l adusese n Pripas i l protejase ieise la pensie, iar acum i inea locul un subinspector, un ungur furios. Ba se mai trezi i cu Titu acas, din nou fr nici un rost pe lume. Nunta Laurei se fcu la Armadia. Nuntaii rmaser la Berria Rahova s petreac, iar mirii pornir spre parohia lui George, urmnd s fac ns nti o cltorie de o sptmn, ca voiaj de nunta. La nunta lui Ion, Ana a fost fericit, dar lui Ion nu-i venea s cread c, mpreun cu pmntul, trebuie s o ia i pe urta aceea. Mai ales c prima druc aleas de Ana fusese Florica, i Ion i vedea tot timpul frumuseea. Cu Florica juc jocul miresei, cu ea juc i alte jocuri, cci Ana nu putea juca, cu sarcina ei naintat. ncins de joc, o strnse tare n brae pe Florica, ceea ce nu i scp Anei, care ncepu s plng. n a treia zi de nunt, mireasa se duse cu lada de zestre i cu vitele la casa mirelui, n timp ce taic-su zmbea batjocoritor, privindu-l pe Ion. Capitolul VII Vasile Ca s nu se fac de ruine la nunt, Herdelea acceptase ca avocatul Lenday s fac licitaie pentru mobila din pricina creia se ndatorase, imediat dup nunta Laurei. Primind scrisoare de la avocat, n care stabilea data licitaiei, se duse la preot s-i cear sfatul, iar Belciug spuse c va veni i el la licitaie s-l sprijine. La licitaie ns, licit pentru masa din sufragerie, pe care o i plti. Cnd se duse a doua zi cu un igan s ia masa, doamna Herdelea i izgoni pe amndoi cu vorbe grele. Din lips de ocupaie, Titu se bg n politic, susinnd n alegerile de deputai pe candidatul romn Victor Groforu, un avocat din Armadia. Preotul Belciug l susinea i el. nvtorul Herdelea, ameninat de judecata cu judectorul ungur, i presat de scrisoarea subinspectorului ungur de care depindea meninerea lui n post, trebui s l susin pe candidatul ungur. Se adnci astfel i mai mult nenelegerea cu preotul, dar se ivi i o mare nenelegere chiar cu fiul su, Titu. La vreo dou sptmni dup nunt Ion se duse cu Ana la Vasile Baciu, s stabileasc data cnd vor merge s treac averea pe numele lor. Vasile Baciu i spuse c el nu trece nimic pe numele lor, c nu vrea s rmn srac i slug. i oferi lui Ion s-i aleag cinci locuri s le munceasc i s le foloseasc, dar fr s le treac pe numele lor. Ion se duse s se sftuiasc cu Herdelea, ca na. Acesta i aduse la el acas pe socru i pe ginere, s se neleag, dar cnd le ddu sfatul s treac Vasile pe numele tinerilor jumtate din avere, fur nemulumii amndoi, ba chiar se luar la btaie. Ion o goni de acas pe Ana, dar nici Vasile Baciu nu o primi napoi. O adposti peste noapte Floarea lui Macedon Cercetau. Ana ncepu s se gndeasc la moarte, dar tocmai atunci i mic copilul n pntece i nelese c trebuie s triasc pentru el. A doua zi, Ion o aduse acas pe Ana, apoi se duse la preot s-i cear sfatul. Belciug i spuse c nu e bine i nu se rezolv cu rul i cu btaia. El, dac fusese jignit de doamna Herdelea, se dusese i fcuse plngere la Armadia, la judectorie. Pe Ion l sftui s ntrebe i el un avocat. Cnd se duse acas, Ion o scoase cu blndee pe poart pe Ana i-i spuse s se duc la Vasile Baciu, fiindc el nu poate s o in, e srac i nu are nimic. Capitolul VIII Copilul La alegerea de deputat, cu toat agitaia romnilor, ntre care, la loc de frunte, Titu Herdelea, se alese ungurul Bela Beck, susinut i de tatl lui Titu. nvtorul spera c asta i va ajuta la proces. Totui, fu condamnat la amend cincizeci de coroane i nchisoare opt zile, iar Ion, la amend dubl i nchisoare o lun de zile. Titu gsi un loc de subnotar la Luca i plec acolo. n lipsa lui sosi scrisoarea ndelung ateptat de la Laura. Dup un lung i frumos voiaj de nunt, n care Pintea o rsfase, ajunsese la Vireag, n marginea romnimii, dincolo de Satu Mare. Aici romnii nu tiau romnete, ci doar ungurete, notarul era ungur i nu tia romnete,

nvtorul era romn, dar vorbea foarte stricat romnete. George Pintea era hotrt s redetepte romnismul acolo, iar Laura avea s l ajute. La Luca, Titu o cunoscu pe nvtoarea Virginia Gherman, o tnr frumoas i serioas, care scria i ea poezii i visa la redeteptarea romnismului n Transilvania. Vasile Baciu o primi pe Ana napoi acas, cci acum era mritat. Avocatul, ns, l sftui pe Ion s-i aduc nevasta napoi. Ion se duse la crcium, cnd tia c e i Vasile Baciu acolo. Socrul su era la mas cu Toma Bulbuc, care l chem pe Ion, cu gndul s-i mpace. Vasile Baciu se art dispus s-i dea, pn la urm, jumtate din avere. Ion accept i merser a doua zi i fcur actele la notar, dar Ion spuse c, i aa, el merge la proces nainte fiindc vrea tot pmntul socrului su. Acum, Ion lucra pmntul, iar Ana, cu toat sarcina ei naintat, ducea toat gospodria acas, cci Zenobia nu mai fcea nimic, ba o mai i afurisea toat ziua. ntr-o zi din toiul verii, cnd brbaii i Zenobia erau la seceri, Ana pregtea mncarea, ca s le duc la cmp. Simi ea nite junghiuri prin pntece, se gndi ea c o fi sosit vremea s vin copilul pe lume, dar tot plec. De ndat ce ajunse sub un mr din marginea holdei lor o apucar durerile facerii. Zenobia fugi s o ajute, n timp ce brbaii continuar s secere, cuprini totui de mil pentru biata femeie. n sfrit, copilul, un biat, veni pe lume. Ion rmase nti uimit n faa biatului su, care rcnea din rsputeri, dar apoi i veni gndul c, de acuma, e nlnuit pentru totdeauna de Ana, i o vzu n sufletul lui pe Florica, pentru care nu mai avea nici o speran. Botezar copilul cu numele Petre. Nu trecu nici o sptmn i Ion ncepu iar s i bat nevasta. Ana ncepu iar s se gndeasc la moarte. Chiar dac pruncul ei o inea, se tot gndea c ar fi bine s i ia Dumnezeu pe amndoi odat. Tocmai atunci veni vestea c Avrum, crciumarul, se spnzurase. Ana fugi s vad i auzi c se spnzurase din pricina unei afaceri n urma creia urma s-i piard toat averea. Un om spuse nite cuvinte care i se ntiprir femeii n minte, c omul moare iute cnd i sosete ceasul. Glasul iubirii Capitolul IX Sarutarea Pn la judecarea apelului, Herdelea tria sub ameninarea a dou npaste: condamnarea la nchisoare i suspendarea din slujb. Mai avu o suprare. Laura, nsrcinat, veni n vizit i dovedi destul nepsare fa de necazurile lor. Cnd plec napoi, o lu i pe Ghighi cu ea, s-i fie alturi cnd va sosi ceasul s nasc. Cei doi btrni rmaser singuri n cas. Singur sttea i Ana mereu, numai cu btrnul Dumitru Moarc, care se aciuase pe la ei i o mai ajuta la treab. Ion era mereu pe drumuri, Zenobia prin sat, la brf, iar Glanetau la crcium. ntr-o zi, btrnul avu un chef de vorb neobinuit. Dintr-una ntr-alta, ajunser cu vorba tocmai la moarte. Nici nu termin bine de spus, cu senintate, c nimeni nu tie dac omul sufer cnd moare, dup cum nu tie dect Dumnezeu dac sufer cnd se nate, i btrnul i ddu sufletul. Cnd czu prima ninsoare, Vasile Baciu, temndu-se de judecat, se duse la Ion, l lu cu el la Jidovia, la notar, i i fcu actele pentru toat averea care-i mai rmsese, fr s-i opreasc nimic. Pe la sfritul lui noiembrie, sosi i ntiinarea de suspendare a lui Herdelea. Acesta urma s fie nlocuit de ctre Nicolae Zgreanu pn la pronunarea apelului. Zgreanu era un tnr de douzeci i doi de ani, absolvent al colii normale, ce fusese bursier la stat i fusese mereu primul din clas. l cunoteau, era din Armadia. l cunoteau i fetele, ncercase, pe cnd era la coala normal, s i fac curte Ghighiei. Herdelea se duse cu Ion la Armadia, la avocatul Groforu, s opreasc procesul cu Vasile Baciu. Groforu, trecnd peste faptul c Herdelea fusese de partea contra-candidatului su n alegeri, se oferi s se ocupe i de cazul lui, ba i oferi i o slujb la biroul su. Acas, btrnul povesti plin de remucri doamnei Herdelea ct de bun fusese avocatul, pe care Titu i Ghighi l sftuiser la vremea respectiv s l sprijine, dar el nu ascultase. Titu suferi un oc cnd l gsi acas la mndra romnc Virginia pe eful postului de jandarmi ungur. Afl apoi de la fiica gazdei c ungurul i fcea demult curte, dinainte de a veni el n Luca. Avu cu el i o nenelegere, fiindc btuse oamenii, la o anchet. Asta l hotr s plece n Romnia, dincolo de Carpai. ncepu s strng bani i se mut la Mgura, s lucreze la un fost coleg al su care l pltea mult mai bine. nainte de a se duce la Mgura trecu pe acas la ai lui. Herdelea era ngrijorat pentru soarta casei lui. Se duse din nou la preot, dar Belciug nu voi nici acum s-i fac actele pentru loc, spunndu-i s nu aib nici o grij. Totui, de Boboteaz, cnd umbl prin sat cu crucea i cu Iordanul, trecu pe lng casa lor dar nu intr, spre indignarea familiei Herdelea. Ion l duse pe Titu cu crua lui la Mgura. Pe drum i spuse c el i dduse ideea s l sileasc pe Vasile Baciu s i-o dea pe Ana, ca s-i ia apoi toat averea. Titu rmase nfricoat de ndrjirea i cruzimea cu care Ion i urmrise inta. La apropierea primverii, Ion se duse s-i priveasc pmnturile ce se dezgheau. Plin de fericire, se aplec i srut pmntul, iar sarutarea aceea i produse o plcere nesfrit. Capitolul X Streangul nvtorul Herdelea i soia lui nchiser csua lor din Pripas i se mutar n Armadia, ntr-o locuin cu chirie. Acum i ascultau cu drag pe ranii din Pripas care veneau n Armadia i treceau i pe la ei. Aflar c George se

logodise cu Florica cea frumoas, c dasclul cel nou i bate pe copiii care nu vorbeau ungurete la coal, i multe altele. Avocatul Groforu l pltea bine pe Herdelea pentru munca sa, ba i ddea mereu cte ceva peste leaf. Cnd avu loc judecata dintre preotul Belciug i doamna Herdelea, avocatul l suci atta pe preot, c acesta i retrase plngerea. Dup ce soii Herdelea plecar din Pripas, preotul Belciug ncepu chiar s le duc dorul. Noul nvtor l scia, atenionndu-l de cte ori ntrzia sau lipsea de la orele de religie, fiindc nu nelegea ct de multe treburi are preotul cu construirea noii biserici. Reveni i Ghighi de la Laura, care nscuse o feti. Aduse vestea c, la var, Pintea i Laura vor trece s-i ia la bi, la Sngeorz, unde vor sosi i rudele din Romnia. George al lui Toma Bulbuc se hotrse s se nsoare cu Florica atunci cnd vzuse c, dup ce scpase de Ion, acum umbla dup ea Nicolae al lui Trifon Ttaru. Cnd afl de nunt, Ion se cutremur, dar fgdui c vor veni. La nunt, la mas, doi fur izbii de privirea flmnd pe care Ion o aintea asupra Florici: George iAna. Pe drumul de ntoarcere spre cas, Ana i spuse lui Ion c se va omor, iar el i rspunse cu nepsare s se omoare, ca s scape de ea. De la nunt, Ana simi o sil tot mai mare de toate. Nici copilul nu-i aducea bucurie, cci era ru, plngea mult i o muca tare de sn cnd i ddea s sug, de parc o pedepsea c nu i dduse mai repede. n mintea ei numai erau dect dou chipuri: al crciumarului Avrum, care i luase viaa punndu-i streangul de gt, i a btrnului Dumitru, care murise n faa ei. Ana se ducea mereu pe la casa tatlui ei. ntr-o zi o opri din drum Savista, oloaga, ce fusese adpostit de George i Florica pe lng casa lor. i spuse cu greu, blbindu-se i gfind, ceva despre Ion, Florica i George. Ana se duse acas i puse copilul n pat, la picioarele Glanetaului care dormea. n curte, Ion cioplea la o oite, n cas maic-sa aa focul n vatr. Ana se duse n grajd i lu streangul cu care lega vielul pe care Ion l vnduse ca s plteasc avocatul. Petrecu streangul dup o grind i se spnzur. Cnd i trecu prin minte c acuma moare, se ngrozi i se ntinse ca s ajung la pmnt cu picioarele, dar nu ajunse i muri. Capitolul XI Blestemul La nmormntarea Anei, gndurile lui Ion rtcir de la Ana la Vasile Baciu, la ameninarea Anei c se omoar, din noaptea nunii lui George cu Florica, apoi la Florica, revenind ns mereu i mereu la copil. ntr-un trziu nelese de ce se gndete el la copil. Acum averea lui depindea de copil. Baciu i i opti batjocoritor s aib grij de sntatea nepotului. Ion se duse la Herdelea cu rugmintea s-l ajute s ispeasc pedeapsa cu nchisoarea n Armadia, ca s fie mai aproape de cas. Herdelea atepta i el, cu mare ngrijorare, judecarea apelului, la Trgu Mure. Groforu se duse singur, cci nu era nevoie de prezena lui Herdelea acolo. Seara dup ce citit n telegrama avocatului c fusese achitat, Herdelea se puse pe plns, ceea ce fcur i doamna Groforu, i doamna Herdelea, i Ghighi, cnd aflar vestea cea bun. Ion sttu o lun de zile, ct fusese condamnat, la nchisoarea judectoriei din Armadia, muncit de grija copilului. ntr-adevr, cnd se duse acas l gsi ru bolnav. Zenobia, n loc s cheme doctorul, l descnt pe bietul copil de deochi, aa c Petrior muri n cteva zile. n timpul sta, Ion aflase c el e motenitorul copilului, dac moare, iar Vasile Baciu nu-i poate lua aa uor averea, dect poate o parte, i aceea prin judecat. Firete, dup nmormntare, Vasile Baciu i ceru lui Ion averea napoi, dar Ion i spuse c nu i-o d, iar socrul l amenin atunci cu judecata. Vasile Baciu chiar se duse la un avocat, dar acum lui Ion nu-i mai era aminte de avere. Acum o dorea pe Florica i se gndea c degeaba are avere, dac nu o are pe cea care i era drag. ncepu s-i in calea Florici, ba se duse i pe la ea pe acas, chipurile s-i cear un sfat lui George n privina lui Vasile Baciu. ntr-o zi, pe cnd era la seceri chiar pe pmntul unde lucrase cnd nscuse Ana, apru Florica. O trase sub mrul sub care se nscuse copilul lui cu Ana i o mbri ptima. Dup ce femeia plec, frunzele mrului prinser a foni, de parc i-ar fi aruncat blestemul asupra lui Ion. Dup ce primi ordinul s i renceap activitatea la coal, Herdelea anun inspectorul despre data la care avea s fie examenul de sfritul anului colar. n dou luni, ct mai era pn atunci, Herdelea se strdui s repare ce stricase Zgreanu, care avea alte metode dect el, i s mai mbogeasc limbajul copiilor n limba statului, limba maghiar. l rug i pe preotul Belciug s vin la orele de religie, dar acesta avea de furc la zidirea bisericii celei noi. Cu o zi nainte de examen, inspectorul Horvat i fcu nvtorului o vizit acas. Fu surprins c nu locuiete n localitatea unde se afla coala, i revoltat c nvtorul vorbea stlcit ungurete, iar soia i fiica lui, deloc. A doua zi, la examen, inspectorul fu nemulumit c nici elevii nu tiau ungurete, iar la ora de religie se nfurie pe preotul Belciug c nu-i nvase pe copii s spun Tatl nostru n ungurete. Preotul l nfrunt cu curaj i spuse c nici nu are de gnd s fac aa ceva, copiii fiind romni. La plecare, inspectorul i ceru lui Herdelea, care avea treizeci i doi de ani de serviciu, s trimit cererea de ieire la pensie. n urma lui, preotul i nvtorul, unii de aceeai suprare, se mpcar. La scurt timp dup inspecie sosir Laura cu George al ei. i luar pe toi i merser mpreun la Sngeorz, unde se adun i restul numeroasei familii a lui George. Titu fcu cunotin cu brbai care l-ar fi putut ajuta dac

trecea n Romnia, i i-au i promis asta. Numai unul dintre ei ncerc s-i deschid ochii asupra faptului c politica e murdar oriunde i c libertatea uneori mai mult stric dect ajut, dar Titu nu l lu n seam. Capitolul XII George Ion era acum toat ziua pe la George , i cnd acesta era acas i cnd nu era. Savista, oloaga, bg de seam i i spuse lui George. Brbatul i aminti de privirea pe care Ion i-o aruncase Florici la nunt i se hotr s-l omoare. Ion fu chemat de preotul Belciug la biseric, unde l chemase i pe Vasile Baciu, cu gnd s-i mpace, n faa mai multor fruntai ai satului. Dup mult discuie, preotul i fcu s semneze o hrtie prin care averea pe care o stpneau la momentul acela s rmn bisericii dup moartea lor, dac nu vor mai avea urmai. Vasile semn, cu gndul c, mcar aa nu se vor bucura neamurile Glanetaului de averea lui. Ion semn i el, gndind c se va nsura i va avea copii , iar hrtia aceea nu va mai fi valabil. Numai c Ion pndi cnd nu era George acas i se duse la Florica. Aflnd c George pleac duminic seara la pdure, i spuse Florici s l atepte, fr s tie c l aude i Savista. Aceasta i spuse lui George, iar el se ntoarse din drum, dup ce plecase cu crua, cu tatl su. Spuse c nu i este bine i se culc lng Florica, dar nu adormir nici unul. Trziu n noapte se auzi scrind poarta. George lu sapa din tind, iei i izbi cu putere de trei ori mogldeaa care se vedea n marginea grdinii. Cu toat mpotrivirea nevestei i a lui Ghighi, nvtorul Herdelea se vzu nevoit s scrie cererea de pensionare. Primul care afl fu Titu. Obinuse s reprezinte ziarul tribuna Bistriei la Sibiu, la serbrile Astrei, i trecuse pe acas nainte de a pleca acolo. Cobornd din tren la Sibiu, Titu se mir c nimeni nu vorbise romnete n tren, iar acum, cltorii care coborau vorbeau cu toii n limba romn. l ateptase unul din fraii lui Pintea, Virgil, care l duse la un alt frate, Liviu. Acesta era cpitan i nu accepta discuii despre dorinele romnilor din Transilvania de a se uni cu cei din Romnia. Socotea, ca militar c este datoria lui s fie credincios mpratului austro-ungar. La ntrebarea lui Titu ce ar face dac ar trebui s lupte cu fraii romni din Romnia, el spuse iar c i-ar face datoria fa de mprat. Serbrile inur trei zile, dup care Titu se pregti s treac frontiera n Romnia. Capitolul XIII Sfarsitul Ion, ameit de butur, nici nu simise bine prima lovitur. ncepuser doar s i se perinde prin minte amintiri de pe cnd era copil, apoi despre Ana i copil, despre familia Herdelea i serile petrecute la ei. A doua lovitur i aduse un ntuneric deplin, iar pe a treia nici nu o mai simi. ntr-un trziu, Ion se trezi i se tr cu greu pn sub nucul de lng poart, unde i gsi sfarsitul abia diminea , cnd l vzu Paraschiva lui Dumitru Moarc i ncepu s strige. Oamenii se adunar, sosi i primarul care trimise pe cineva s anune la Jidovia. Florica iei cu un cearceaf s acopere mortul, i dup ea George, cu privirile rtcite. Primarul l ntreb dac el l-a omort pe Ion, iar George plec fruntea, n semn c da. Spre prnz sosir notarul, judectorul, medicul circumscripiei i doi jandarmi. George recunoscu n faa judectorului c el l-a omort pe Ion, iar acesta le spuse jandarmilor s-l aresteze. Medicul fcu autopsia lui Ion i spuse c ar fi putut s triasc o sut de ani. Jandarmii pornir cu George, iar ceilali plecar la primrie s ntocmeasc actele. n urma lor, veni Zenobia s-i jeleasc biatul i s-i blesteme pe toi, pe George cu tot neamul lui, pe Florica, pe doctor i pe judector. Veni apoi Glanetau cu carul i lu trupul lui Ion. Preotul Belciug nmormnt cu mare fast pe cel care lsase atta avere bisericii. Dup masa de pomenire, preotul pofti la el acas pe Herdelea cu doamna i domnioara, s prind puteri nainte de a se ntoarce la Armadia. Aici, le promise c va face actele pentru locul de cas. nvtorul se bucurase cnd vzuse numele lui Titu n ziarul care descria serbrile de la Sibiu i se ludase la toi prietenii. Bucuriile venir una dup alta. Preotul i fcu actele pentru loc, iar el ntabul averea din Pripas pe numele Ghighiei, s aib i ea un pic de zestre. Sosi apoi adresa prin care i se comunica trecerea la pensie i i se mulumea pentru serviciile aduse statului. Dup aceea primi scrisoare de la Titu, ajuns n Bucureti, iar duminic, la serbarea de sfinire a noii biserici ridicate de preotul Belciug, Zgreanu i ceru mna lui Ghighi. La serbare au fost dou petreceri: a domnilor i a poporului. La un moment dat, o parte dintre domni voir s vad cum petrec oamenii de rnd. Cu acest prilej aflar c Florica e nsrcinat, dar c lumea din sat zice c ar fi cu Ion, nu cu brbatul ei. Tot atunci Vasile Baciu, beat, i ceru preotului averea de la Ion. Preotul ns l cert i i spuse c lui i trebuie ca s o bea, aa c nu o merit.

Plecnd cu trsura spre cas, spre Armadia, familia Herdelea i Zgreanu trecur prin faa casei lor din Pripas. Herdelea le spuse celor doi tineri c i ateapt s o stpneasc. l lsar pe Zgreanu i pornir mai departe, tcui, pe drumul care i scotea din Pripas, ducndu-i ctre oseaua cea mare.