Sunteți pe pagina 1din 12

Pe bun dreptate, majoritatea economitilor l consider pe Adam Smith (1723-1790) fondatorul disciplinei lor.

Scoian de origine, cunoscut drept "printe" al liberalismului economic, el s-a nscut la Kirckaldy, ntr-o vreme n care "exista un sat n Scoia unde ni se spune c nu este neobinuit ca un muncitor s duc la brutrie sau la berrie cuie, n loc de bani". Msurnd istoria economic n secole, la exact la 100 de ani de la naterea fondatorului economiei politice moderne, socialistul utopic francez Claude-Henri de Rouvroy, conte de Saint-Simon publica "Catehismul industriailor" anuntai deja de Smith i de Revoluia industrial. Dup nc un secol, filozoful marxist ungur Gyorgy Lukacs scrie "Istoria i contiina de clas". Adam Smith n-a fcut dect s ia in cultur "terenul analizei economice", acesta fiind ulterior "fertilizat" de succesorii si; roadele le culeg azi deopotriv studenii i profesorii, economitii i sociologii, filozofii i oamenii politici. nc de la apariie, lucrarea sa fundamental "Avuia naiunilor" a servit drept ghid generaiilor succesive de economiti, constituind punctul de pornire al numeroaselor scrieri ulterioare de teorie economic. Publicarea n anul 1776 a acestei cri a fost un mare succes, urmat de traducerea rapid n mai multe limbi. Deja multe dintre librrii se mndreau cu bustul autorului n vitrinele lor... Considerat magistral, lucrarea reunea ntr-o sintez original ntreaga tiin economic a epocii, impresionnd n egal msur prin ncrctura sa politic. "Orice mare schimbare social i gsete ntotdeauna teoreticienii ei, care imagineaz cauze permanente pentru a explica efecte trectoare", scria A. Maurois, adugnd c "teoreticianul revoluiei industriale a fost Adam Smith"'. Epoca lui Smith este aceea n care apar "Cltoriile lui Guliver" i "Robinson Crusoe", carte unde apare pentru prima oar ideea de proprietate privat. Totui, ali autori, precum M. Blaug, contest corelaia dintre scrierile lui Adam Smith i epoca Revoluiei industriale: "trebuie amintit c, atunci cnd apare cartea - "Avuia naiunilor" - fabrica de dimensiuni mijlocii, bazat pe fora hidraulic, avea 300-400 lucrtori i nu existau mai mult de 20 pn la 30 de ntreprinderi de acest gen n toat Anglia. Aceasta ne ajut s ne dm seama de ce Adam Smith nu a abandonat niciodat convingerea c agricultura, i nu industria, a constituit sursa principal a bogiei britanice [...]. Nimic din aceast carte nu ne face s credem c Adam Smith era contient c triete o epoc de schimbri economice radicale. Exemplele concrete de inovaii pe care le d, dateaz din Evul Mediu". Rolul i locul lui Smith n galeria celor mai ilutri economiti nu pot fi evideniate dect pornind de la contextul istoric al scrierilor sale, de la unele elemente ale biografiei sale i de la analiza lucrrilor sale aprute nainte de "Avuia naiunilor" .

1. Context istoric

n cartea sa "Societatea postcapitalist", Peter Drucker ncearc o periodizare a transformrilor majore suferite de societatea omeneasc. Referindu-se la debutul celei de-a doua transformri, el numete anul 1776 "anul revoluiei americane, al mainii cu aburi a lui James Watt i al crii "Avuia naiunilor" a lui Adam Smith". Aa cum observ i Mark Blaug, cartea nu acord ns o prea mare atenie mainilor, fabricilor sau produciei industriale. Prcducia pe care o descrie este cea meteugreasc. Mai mult, nsui Ricardo va adauga ulterior primei ediii a "Principiilor" sale capitolul referitor la mainism. Societatea, dei "burghez", era nc majoritar preindustrial. Dac n vremea lui Sf. Augustin (sec. IV .e.n.) dorina de navuire prin obinerea de bani i bunuri era considerat ca fiind un pcat capital, n epoca lui Racine (sec. XVII) asistm la o acceptare general a dorinei de mbogire i a activitilor adiacente: comer, opreaiuni bancare, producie manufacturier. Adam Smith face un important pas nainte atunci cnd consider oamenii "aa cum sunt ei n realitate", nlocuind cuvinte precum "pasiune" i "viciu" cu termeni "economici" precum "avantaj" sau "interes". n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, Europa a cunoscut o perioad de dezvoltare susinut, pe fondul unei creteri demografice remarcabile. n nord-vestul continentului, i mai ales n Anglia, nevoia de a hrni o populaie n cretere provoac o aa-numit "revoluie agricol" care se manifest prin renunarea la practicile agricole comunitare, prin nsuirea individual a pmnturilor i prin mbuntirea tehnicilor agricole. ngrdirea parcelelor, fixarea clar a hotarelor proprietilor i ncurajeaz pe proprietari s amelioreze fertilitatea terenului, s investeasc n lucrri de desecare sau drenare, s experimenteze noi culturi i s utilizeze tehnici agricole avansate. n comitatul Norfolk (Anglia), mari proprietari funciari precum Jethro Tull (1674-1741) sau vicontele Charles Townsend (1674-1738), supranumit Lordul Nap (Lord Turnip), aplic sistemul asolamentului, care sporete considerabil recoltele. Renunarea la practicile comunitare face ns ca partea cea mai srac a populaiei rurale s fie lipsit de mijloacele tradiionale de subzisten, de unde i rezistena ntmpinat de nnoirea agrar. Tot n nord-vestul continentului se amplific marele comer maritim, care favorizeaz porturile de la Atlantic (Londra, Bristol, Bordeaux i

Nantes). Flota englez transporta mrfuri la Londra, devenit plac turnant a comerului cu produse tropicale (zahr, cafea, tutun, ceai, bumbac). Negustorii englezi revnd apoi aceste mrfuri n ntreaga Europ, realiznd profituri remarcabile. Comerul cel mai profitabil este cunoscut sub apelativul de "triunghiular", ntre Europa (Frana, Anglia), Africa i Insulele Americii. Navele europene, ncrcate cu mrfuri manufacturiere i arme, ajung n Africa, unde le schimb pe sclavi. n Anglia se obine aur n schimbul acestor sclavi. "Omul este bagajul cel mai greu de transportat", scrie Smith, dar traficul de sclavi era foarte profitabil. Ctigul obinut astfel este investit n cumprarea de produse tropicale. Totui, conform principiilor mercantiliste, metalele preioase se acumuleaz n Frana, Anglia i rile de Jos. n perioada 1740-1780 n Anglia se produce "revoluia industrial", care va ptrunde apoi n Frana i n rile de Jos. nmulirea inveniilor, apariia noilor tehnologii permite nlocuirea omului cu maina. Bunurile sunt produse n uzine, iar productivitatea crete foarte mult, mai ales n domeniul textilelor i al metalurgiei. Pn n anul 1740, Anglia cunose o prosperitate deosebit, dar n cadrul tradiional al muncii la domiciliu (domestic system). Treptat, ca efect al "revoluiei agricole", lucrtorii sunt alungai din mediul rural i sunt adunai n ateliere mari, instaurndu-se sistemul de fabric (factory system), bazat pe diviziunea muncii. Apare o nou clas, cea a antreprenorilor, pentru care singura cale posibil de ascensiune este reuita economic ntruct accesul la funciile publice le era limitat prin legile numite "Test Acts"(1673/1678), care condiionau ocuparea unei astfel de funcii de apartenena la Biserica Angliei. "Avuia naiunilor" apare pe fondul unei noi stri de spirit. Inveniile (suveica zburtoare, maina cu abur), concentrarea industrial i creterea produciei sunt coordonatele majore ale epocii n care i scria Adam Smith lucrarea sa fundamental. O burghezie bogat se nate n urma avntului economic i a revoluiei industriale: industriai, bancheri, armatori, negustori mbogii din comerul cu Indiile, care cu timpul ajung n Camera Comunelor. n acest sens, Napoleon ridiculiza Anglia, numind-o "naiune de prvliai"; de altfel, nsui Adam Smith folosete n "Avuia naiunilor" aceast expresie, ca i critic adus politicii mercantiliste: "A ntemeia un imperiu mare cu singurul scop de a forma un popor de clieni poate prea la prima vedere proiectul unei naii de prvliai; dar un proiect extrem de adecvat pentru o naiune al crei guvern este influenat de prvliai". Influena negustorilor a determinat orientarea "mercantil" n politica economic a celor mai importante monarhii europene, politic ce i-a favorizat pe aceti negustori influeni i organizai la nivel naional, precum i pe aliaii lor, n dauna intereselor naiunii. Acest lucru implic msuri protecioniste severe, care i proteja pe comerciani de concurena strin. n acelai plan, Smith condamna i inutilitatea privilegiilor dobndite la ora de ctre bresle: "dac vrei ca marfa s fie executat acceptabil, du-te n suburbii, unde lucrtorii nu au privilegii exclusive i depind numai de reputaia lor, dup care trece-o prin contraband i ct mai convenabil n ora". "Avuia naiunilor" este o lucrare care nu face excepie de la o regul mult mai general: nici o abordare a teoriei economice nu este n totalitate "apolitic". n plus, neajunsurile din politica economic a unei ri reflect nenelegerile dintre teoreticieni. n Cartea a IV-a din "Avuia naiunilor", Smith analizeaz i contest n acelai timp politicile economice din secolul al XVIlea ale marilor monarhii europene, politici inspirate de ceea ce el numete "sistemul mercantil" (mai trziu va deveni consacrat termenul de mercantilism). Acestui sistem autorul i va opune "sistemul libertii naturale" (liberalism). Trecerea de la mercantilism la liberalismul economic s-a fcut n paralel cu mutaia politic de la absolutism la democratie. Astfel, "coincidena" dintre apariia "Avuiei naiunilor" i a "Declaraiei de independen" a S.U.A. nu este deloc ntmpltoare: micarea de eliberare de sub tirania monarhiilor europene a luat natere aproape simultan cu ncercrile de emancipare comerului i industriei de sub dominaia aristocraiei feudale. Doctrina "mercantil" includea un complex de msuri protecioniste, care acordau privilegii firmelor din interiorul rii, ncurajnd dezvoltarea comerului i a activitilor preindustriale. Smith ncearc s arate c beneficiarii unor asemenea msuri - comercianii - doresc s conving Statul c interesele lor private coincid cu interesul general. Expresia cea mai relevant a politicii "mercantile" este constituirea companiilor comerciale, dintre care cea mai important era "Compania englez a Indiilor orientale", creia i fusese concesionat monopolul comercial cu Orientul, ca i dreptul de "exploatare" a Indiei. La fel, coloniile engleze din America existau doar pentru a-l mbogi pe suveran: ele asigurau materii prime ieftine i cumprau produse finite din patria-mam. Coloniilor le era interzis s-i prelucreze singure produsele sau s le achiziioneze dintr-o alt ar. Sintetic, aplicarea "doctrinei mercantile" presupunea ca: a) fiecare colonie s primeasc i s expedieze mrfuri numai pe vasele construite n Anglia sau n colonii (Legea navigaiei); b) comerul colonial s treac prin porturile engleze, chiar dac mrfurile colonitilor puteau fi plasate mai convenabil direct n Frana sau Olanda; c) s fie interzis construirea de uzine care ar putea concura pe cele din Anglia.

Coloniile din sud cultivau tutun i alte produse pe care Anglia trebuia s le cumpere neaprat, deoarece ea nu le putea obine altfel. n schimb, n coloniile din nord, se produceau mrfuri care rivalizau cu cele engleze. Aceasta a fost principala cauz care a declanat Rzboiul american de independen. Smith consider c politica mercantilist are ca efect sigur irosirea resurselor i o reducere a creterii economice, ba chiar o srcire a rii (este cazul Spaniei din secolul al XVI-lea i al XVII-lea). Asimilnd moneda cu avuia, sistemul mercantilist a reglementat comerul exterior, mpiedicnd astfel creterea avuiei, afirm Smith. n ceea ce privete importul, restriciile (tarife vamale ridicate sau chiar prohibirea importurilor de mrfuri care ar fi putut concura pe cele engleze) echivaleaz cu monopolul n cazul industriei i cu favorizarea anumitor industrii, modificnd migraia "natural" a capitalului. Individul caut n mod natural s gseasc cea mai bun utilizare pentru capitalul su, interesul su coinciznd cu cel al colectivitii. Dac piaa intern va fi rezervat industriei autohtone, aceast limitare echivaleaz cu o dirijare a investiiilor de capital, ceea ce ngrdete diviziunea internaional a muncii. n ceea ce privete exportul, msurile de stimulare a acestuia nu sunt indicate. n opinia lui Smith, subveniile nu sunt nimic altceva dect bani dai strinilor pentru a face cumprturi n ara care le acord. Piaa naional este ngrdit n beneficiul straintii, cci subveniile presupun dou taxe: cea perceput pentru finanarea subveniilor i cea rezultat din preul mai ridicat. Tratatele comerciale permit intrarea n ar a bunurilor dintr-o singur ar strin i le scutesc de taxe. Astfel de mrfuri au un avantaj dublu: beneficiaz de un fel de monopol, ca i de o pia mai ntins. Utilizarea surplusului coloniilor depinde de modul n care se face comer exterior. Absena concurenei - de pild n cazul concesionrii - are efecte negative: ntreprinztorii vor cumpra ieftin i vor vinde scump. Din contr, libertatea n sens comercial previne obinerea unor profituri excesive, favoriznd n acelai timp diviziunea natural a muncii. Anglia nu avea deci nevoie de o guvernare influenat de "prvliai" i trebuia s-i abandoneze coloniile, considera Smith. Rolul jucat de el n Anglia este similar cu cel al fiziocrailor n Frana. n exterior, ca i n interior, libertatea economic era limitat de unele restricii existente nc din Evul Mediu. nc mai dinuia regimul corporaiilor la orae, libera micare a muncitorilor era limitat de "legea sracilor", durata uceniciei era fixat la 7 ani. Dac sracii erau "legai" de parohiile locale, era mpiedicat migraia fortei de munc spre domeniile n care aprea o sporire a cererii de munc. "Avutia naiunilor" era adesea citat ca argument mpotriva legislatiei umanitare! Pe fondul trecerii la sistemul de fabric, lucrtorii erau grupai n ateliere mari, dar i... n case, efectul fiind o cretere semnificativ a populaiei! Comerul interior englez nu era la fel ncorsetat precum cel francez, dar ara era desprit comercial de Irlanda. Comercianii englezi - capitalitii - tiau mai bine dect oricine, chiar mai bine dect guvernanii, care le este interesul privat. n opinia lor, guvernul trebuia s se preocupe doar de interesul public, ncercnd s le menin totodat autoritatea moral. Adan Smith nu invoc "pasivitatea total" sau neintervenia statului. El arat cum comercianii sunt condui n activitatea lor de o "mn invizibil", care-i ghideaz ntr-o direcie neintenionat de ei. Urmrindu-i propriile interese, comercianii desfoar activiti economice conforme interesului general numai dac sunt ndeplinite anumite condiii. Aceste condiii nu sunt nimic altceva dect forme de intervenie a statului n economie. Astfel, Adam Smith apare nu ca adversar al interventiei statului lui n economie, ci ca oponent ai interveniei comercianilor n domeniul politic. El nu condamn mercantilismul (englez) pentru c reducea bogia altor naiuni (cum se i ntmpla, de fapt...), ci pentru ca srcea cetenii englezi. De asemenea, el nu avea nimic mpotriva interveniei statului atunci cnd interesele naiunii o cereau. El era de prere c "Legile navigaiei" erau "probabil cele mai nelepte dintre reglementrile comerciale engleze", deoarece aprarea rii este mult mai important dect belugul. Un aspect paradoxal n opera lui Smith este urmtorul: dei face elogiul diviziunii muncii i observ c industria ofer posibiliti de specializare mai mari dect agricultura, poziia fa de comerciani i marii industriai este eminamente advers: "Oamenii care comercializeaz aceleai bunuri se ntlnesc rar, dar conversaia lor sfrete n conspiraia de a crete preurile". nainte de Revoluia industrial i de apariia cilor ferate, transportul era dificil, lent i costisitor, lucru care justific afirmaia lui Smith citat anterior, potrivit creia fermierii erau incapabili s se organizeze pentru a dobndi influen politic sau de monopol, n timp ce oamenii de afaceri se ntlneau pentru a conspira contra interesului public. Dintre toate ngrdirile, Smith le combate cel mai vehement pe cele referitoare la comerul exterior. Liberul-schimb fiziocrat era inspirat de interesele agriculturii, n timp ce la Smith acesta apare n conformitate cu interesul general al societii. Ulterior, odat cu intensificarea i extinderea folosirii mainilor, lucrtorii au cerut ajutorul statului, pentru a atenua nrutirea situaiei lor materiale i sociale (descris cu lux de amnunte i n cartea lui Engels "Situaia clasei muncitoare din Anglia").

Adept al liberalismului, Adam Smith considera concentrarea puterii guvernului ca pe un mare pericol pentru omul de rnd. Rolul autoritii publice trebuia s rezume la acela de arbitru, i nu de participant activ la viaa economic.

2. "Teoria sentimentelor morale": de la pasiune la interes Concepia economic a lui Adam Smith, aa cum reiese aceasta din "Avuia naiunilor", este o rezultant a scrierilor sale anterioare, ntre care se detaeaz ca importan "Teoria sentimentelor morale", aprut n anul 1759. Problema central a lucrrii este determinarea modalitii prin care omul formuleaz o judecat moral (enunarea unor idei despre viciu i virtute, despre bine i ru, despre just i injust). Smith, ca i majoritatea moralitilor englezi din secolul al XVIII-lea, consider c la baza aciunii umane st pasiunea, i nu raiunea. Una dintre cele mai puternice pasiuni "vicioase" este lcomia, condamnat att de vechii greci ct i de cretini. Lcomia este o form a dorinei de mbogire, care la Smith constituie mobilul activitii economice. Dorinta de mbogire poatefi privit sub mai multe aspecte: a) ca dorin permanent de a-i ameliora situaia; considerat astfel, dorina de mbogire este o virtute (a munci pentru a tri mai bine, a-i satisface nevoile tot mai diverse i mai complexe); b) ca o achiziionare de bunuri n scopul de a-i impresiona pe ceilali, de a-i satisface vanitatea; considerat astfel, dorina de mbogire este un viciu, dei Voltaire considera c este benefic societii (cheltuielile de lux ale celor bogai dau posibilitatea sracilor s triasc); c) ca acumulare de bani "de dragul banilor" pentru a-i acorda cu mprumut i a obine o dobnd (camt) care sporete la infinit averea monetar; considerat astfel, dorina de mbogire este "distructiv" (David Hume) n "Teoria sentimentelor morale", Smith i expune pe larg concepia despre natura i psihologia uman: cei bogai i puternici sunt admirai nu pentru plcerile de care se bucur sau pentru fericirea de care au parte, ci pentru mijloacele de care dispun pentru a atinge fericirea. Acetia nu sunt mai fericii dect alii, ci dispun de mai multe mijloace de trai. Dei starea lor material este invidiat, aceasta nu mai valoreaz nimic n cazul cnd ceo bogai devin bolnavi sau cnd mbtrnesc. "Fericirea fr de grij a tinereii" este ntotdeauna regretat n zadar, n ciuda acumulrii unor bunuri care aduc ele nsele adevrata fericire. Rangul social sau starea material nu par dect aspecte deplorabile atunci cnd btrneea sau boala oblig la o analiz atent a propriei situaii. n acest caz, oamenii i dau seama c nu sunt dect nite mainrii enorme, destinate procurrii de bunuri "frivole", alctuite din resorturi aa de delicate i fragile nct se pot lesne deregla; n pofida grijilor zilnice, ele sunt gata s se spulbere i s-l zdrobeasc pe nefericitul lor posesor. Oamenii sunt comparai de Smith cu acele fabrici imense a cror realizare necesit o munc de-o via, care amenin nencetat s acopere cu ruinele lor pe cei care le-au construit. Aceast filozofie melancolic i sumbr depreciaz marile eluri ale oamenilor. Imaginaia se concentreaz asupra a tot ce este personal n cazul durerii i suferinei; n cazul sntii i fericirii, imaginaia se leag de realitatea exterioar. Indivizii sunt ncntai de palatele celor bogai, admir arta i tot ceea ce le satisface acestora nevoile, capriciile i dorinele frivole. Dac n acelasi timp iau n considerare satisfacia real pe care o pot oferi aceste bunuri prin ele nsele i izolate de valoarea pe care o dobndesc cnd se combin ntre ele, atunci acestea par demne de dispre. Rareori analiza este sever sau abstract, confundndu-se micarea armonioas din acest sistem al plcerilor cu prile componente ale mecanismului care trebuie s le produc. Analiza atent i complet a plcerilor bogiei i grandorii, face din acestea ceva nobil i frumos, care merit i munca i eforturile pentru a fi obinute. Iluzia pe care natura o d oamenilor genereaz eforturi permanente: i face s cultive pmntul, s construiasc, s inventeze. Iluzia aceasta a schimbat faa globului, a transformat pduri slbatice n cmpuri fertile, a fcut din ocean o surs de bogie i o cale de comunicare ntre popoarele pmntului. Toat aceast munc a dublat fertilitatea primar a pamntului i a hrnit un numar mai mare de locuitori. ns nu Natura este cea care d curs insensibilitii i orgoliului omului, care consum produsele pmntului fr s se gndeasc mcar o clip la nevoile semenilor. Astfel, Smith observ cu finee c "ochiul este mai avid dect stomacul". Stomacul celui bogat nu este pe msura dorinelor sale, nefiind mai mare dect cel ai sracului. Cel bogat este obligat s distribuie altuia ceea ce prisosete consumului su. Bogaii nu consum mai mult dect sracii, n pofida aviditaii i egoismului lor. Smith are credina c surplusul se va ndrepta mereu spre cei care contribuie la satisfacerea nevoii de lux sau de distracii a celor nstrii. Pe aceast cale, cei sraci vor obine o parte din cele necesare traiului, dar nu ca efect al omeniei sau spiritului de dreptate al celor bogai. Fr a ti chiar, bogatul servete interesul social: el mparte cu cel srac produsele muncii. O "mn invizibil" pare s-l forteze a tinde spre aceeai

distribuie a bunurilor necesare vieii care ar fi avut loc dac pmntul ar fi fost mparit n poriuni egale locuitorilor si. mprtind pmntul unui numr mic de indivizi bogai, Providena nu-i abandoneaz pe cei crora a uitat s le acorde un mic lot de teren, acetia beneficiind i ei de o parte din produsul final. n opinia lui Smith, n ceea ce privete adevrata Fericire, cei sraci nu sunt mai prejos dect bogaii. Prin prisma sufletului, fericirea are acelai nivel pentru toi membrii societii: cel care se odihnete linitit pe iarb, sub razele soarelui este poate la fel de fericit ca un rege nconjurat de supuii si. Ideea "minii invizibile" care apare nc de pe acum este strns legat de o filozofie liberal: "Lsai-i pe cei bogai s-i urmeze propriul interes, pentru c oricum Natura i va determina mai devreme sau mai trziu s mpart cu alii!" - pare c spune Adam Smith. n "Teoria sentimentelor morale" i gsesc loc i motive altruiste n comportamentul uman, n timp ce n "Avuia naiunilor" Smith admite doar egoismul i simpatia, alturi de dorina de libertate (libertatea de aciune duce la progres, dar este i o surs a inegalitii sociale), simul proprietii, nclinaia natural spre munc i nclinaia natural spre schimb. 3. "Avuia naiunilor" - "biblie a economitilor" Potrivit lui Ch. Gide i Ch. Rist, succesul scrierilor lui Smith are la baz trei elemente: 1. valoarea literar: crile scrise sunt interesante i plasate n actualitatea vremii, teoria enunat se bazeaz pe fapte, pe exemple (regim colonial, mari companii comerciale, organizare monetar); 2. sistematizarea realist a scrierilor predecesorilor, a cror analiz Smith a adncit-o i a perfecionat-o (Hume, Hutcheson, Mandeville); 3. preluarea celor mai valoroase idei ale fiziocrailor (distribuia venitului anual ntre diferite clase sociale de la Quesnay, de exemplu). Sistemul paradigmei smithiene, redus la expresia sa cea mai simpl, se bazeaz pe trei coordonate majore: a) n centrul analizei economice este situat omul care, mnat de interes, muncete i creeaz valoare, economisete i acumuleaz capital; b) rivalitile inerente confruntrii intereselor private sunt armonizate de ctre pia, prin jocul liber al concurenei, sub aciunea unei "mini invizibile"; c) progresul economic se bazeaz pe acumularea de capital. Obiectivul principal al lui Adam Smith este stabilirea cauzelor avuiei unei naiuni. Abordarea sa continu linia gndirii lui Petty i Mun, accentul cznd pe expansiune considerat la nivel macroeconomic. Dei i ncepe cartea cu un exemplu microeconomic (celebra fabric de ace), atenia lui Smith se orienteaz spre nivelul "macro": coordonarea unui sistem de pia, creterea i dezvoltarea economic. Smith reia concepte mai vechi (preia de la Aristotel valoarea de schimb), introduce concepte noi, nchegndu-le pe toate ntr-o manier unitar, personal. Odat cu parcurgerea "Avuiei naiunilor", profunzimea i claritatea ideilor lui Smith devin tot mai evidente. Chiar subtitlul lucrrii este foarte sugestiv cu privire la coninutul acesteia. De-a lungul timpului, s-a accentuat recunoaterea unittii principiilor care stteau la baza analizei teoretice a activitii economice (comer, industrie, aspecte monetare, impozitare): au aprut lucrri care ncercau s trateze fenomenele economice n general", iar aceste lucrri aveau drept subiect "avuia". Conceptul de "avuie" nu era cu totul nou, dar el a devenit tema central a tiinei economice odat cu identificarea regularitilor fenomenelor legate de avuie, aa cum erau determinate de pia. Potrivit lui Smith, economia politic este un studiu care trateaz "natura i cauzele avuiei naiunilor", ea avnd ca scop "s mbogeasc att poporul, ct i Suveranul": "Marele obiectiv al economiei politice a fiecrei ri e de a mri bogia i puterea acestei tri". Totui, n plan teoretic, termenul de "avuie" a fost controversat, datorit multiplelor sale nelesuri. Nassau Senior l includea printre termenii "predispui n mod deosebit de a fi folosii ambiguu", citnd 7 definiii ale termenului... n afar de a sa proprie! Smith pornete de la distincia dintre avuia material (a crei creare era criteriul su pentru ca o munc s fie considerat "productiv") i avuia imaterial. n acelai timp, avuia oricrei naiuni are dou componente eseniale. "Prima, adesea cea mai mare, este n primul rnd destinat s reconstituie capitalul sau s rennoiasc partea din alimente, materiale i produse finite care a fost retras din capital". "Cealalt e destinat s formeze un venit, fie posesorului acestui capital ca profit, fie vreunei alte persoane, ca rent a pmntului". Din perspectiv liberal, problema economiei politice smithiene nu este stabilirea cauzei srciei i explicarea acesteia, ci n a gsi rspunsul la ntrebarea de ce anumite societi au depit obstacolele din calea dezvoltrii lor, devenind bogate. Avuia este dat de capacitatea unei ri de a obine "munc" i "bunuri". Ea const din bunurile pe care toi membrii societii le consum.

n concepia lui Adam Smith, producia depinde de trei elemente, fiecruia corespunzndu-i o anumit categorie de venit. 4. Munca i diviziunea muncii Din prima fraz a "Avuiei naiunilor", Smith evideniaz adevrata surs a avuiei: "Munca anual a oricrei naiuni constituie fondul care din totdeauna o aprovizioneaz cu toate bunurile necesare i de nlesnire a traiului, pe care le consum anual i care constau totdeauna fie din produsul imediat al acestei munci, fie din ceea ce se cumpr cu acest produs de la alte naiuni". Aceast fraz celebr a dat natere multor nenelegeri, dei Smith nu a contestat nici influena forelor naturale i nici pe cea a capitalului. Explicit, teoria factorilor de producie a fost formulat de J.B. Say. Smith dorete chiar de la nceputul crii sale s sublinieze opoziia dintre punctul su de vedere asupra izvorului valorii (bogiei) i cel al fiziocrailor. Astfel, cum nu doar pmntul este sursa bogaiei, nu doar munca unei singure clase (cea agricol) este "productiv", ci munca tuturor claselor dintr-o ar, ea participnd la crearea avuiei. Munca este de dou feluri: productiv i neproductiv. Munca productiv creeaz valoare i adaug valoare obiectului pe care I folosete; acest obiect va fi vndut ulterior cu profit. Munca neproductiv nu adaug valoare, nu se concretizeazo ntr-un obiect determinat. Smith sugereaz imaginea economiei naionale prin comparaie cu un atelier enorm, n care munci diferite i aduc contribuia la crearea bogiei: "Observai obiectele necesare traiului celui mai simplu meseria sau muncitor ziler, ntr-o ar civilizat i nfloritoare, i vei constata c numrul oamenilor din a cror munc o parte, dei numai o mic parte, a fost ntrebuinat pentru a-i procura aceste obiecte, ntrece orice calcul. Haina de ln, de exemplu, care mbrac pe muncitorul ziler, orict de grosolan i de aspr ne-ar prea, este produsul muncii a unui numr mare de muncitori. Ciobanul, acel care alege lna, cel care se ocup ce pieptnatul sau drcitul lnii, boiangiul, scrmntorul, torctorul, estorul, cel care bate postavul, croitorul ca i muli alii trebuie s-i uneasc cu toii diferitele lor meteuguri n scopul de a desvri chiar acest produs simplu". Aceast "cooperare" a muncilor n crearea avuiei se realizeaz spontan i fr efort prin intermediul diviziunii muncii. n concepia lui Smith, diviziunea muncii este practic singurul factor al progresului economic: progresul tehnic - i investiiile - nu reprezint dect o consecin a diviziunii muncii, care rezult dintr-o nclinaie nnscut spre schimb i se dezvolt odat cu expansiunea progresiv a pieelor. Ulterior, J.M. Buchanan va prelua ideea tendinei naturale a omului spre schimb, sugernd c atenia economitilor trebuie s se ndrepte aupra teoriei pieei i nu asupra teoriei alocrii resurselor. Aceeai nclinaie natural spre troc este de asemenea preluat de cei care vor defini "economia politic" drept o "tiint a schimburilor" i mai ales a consecinelor acestora (cooperare, asociere). Omul are o nclinaie nativ spre schimb. Adam Smith compara, cu mult umor, pe omul care vorbete cu animalele, fiine lipsite de acest privilegiu: "Pornirea de a schimba obiecte este, probabil, consecina posibilitii de a schimba vorbe. nclinarea de a face troc, de a trafica, de a schimba un lucru pe altul [...] este consecina inevitabil a facultii raiunii i graiului". Omul, n loc sa produc toate bunurile care i sunt necesare, produce numai unul, ntr-o cantitate mai mare dect necesarul, pe care-1 schimb pe alte bunuri. Astfel, bogia de ansamblu sporete, diviziunea muncii devenind adevrata i singura surs a bunstrii i progresului economic. Adam Smith gsete trei motive principale care fac avantajoas diviziunea muncii: ndemnarea sporit a celui care execut doar o singur operaiune, economia de timp i posibilitatea introducerii pe scar larg a progresului tehnic. Pentru a fi ilustrativ, el alege celebrul exemplu al manufacturii de ace cu gmlie. n loc de 1 ac pe zi, n urma diviziunii muncii, s-ar putea obine de ctre un muncitor zilnic, potrivit calculelor sale, nici mai mult, nici mai puin de 4800 ace!. Diviziunea muncii are ns i dezavantaje. Unul dintre acestea este c pentru majoritatea oamenilor educaia (pregtirea) se rezum la nsuirea unui volum mic de cunotine, suficiente ns pentru o specializare strict. Pentru a contracara acest aspect nedorit, vom vedea c Smith propune anumite msuri pe care s le ia statul (este una din puin numeroasele situaii n care autorul admite intervenia puterii publice n domeniul economico-social). De fapt, nsui spiritul comercial care st la baza diviziunii muncii are cteva aspecte negative: "Exist cteva inconveniente care izvorsc din spiritul comercial. Primul pe care l vom meniona este c acest spirit limiteaz concepiile oamenilor. Acolo unde diviziunea muncii este adus la perfeciune, fiecare om are de executat o singur operaiune. ntreaga sa atenie este limitat la aceast operaiune, iar prin mintea acestuia trec puine idei, n afara acelora care au o conexiune imediat cu operaiunea... Un alt inconvenient care nsoete comerul este acela c educaia intelectual este neglijat ntr-o mare msur... Descoperim c n zonele comerciale ale Angliei, comercianii sunt n majoritatea cazurilor, n aceast situaie: munca lor pe o jumtate de sptmn le este suficient pentru ntreinere, iar din lips de educaie ei nu au alt distracie

dect dezmul i depravarea. Aadar, n mod justificat, se poate spune c oamenii care mbrac ntreaga lume sunt ei nii n zdrente". Diviziunea muncii servete drept instrument n explicarea faptului c indivizii se pot mbogi dac-i mpart munca: cu aceeai cantitate de munc cheltuit, se obine o cretere considerabil a numrului de produse realizate. Totui, n acelai timp, aceast accentuare a diviziunii muncii nu se poate realiza dect dac i corespunde o dimensiune suficient a "cererii efective" (cantitatea cerut de cei care pot plti preul pieei). Smith observ ca diviziunea muncii - deci i nivelul navuirii -sunt limitate de anumii factori. Primul dintre acetia este "ntinderea pieei": dac aceasta este redus, nimeni nu este ncurajat s produc un singur bun deoarece nu ar avea cui s vnd ntreg surplusul. Tocmai de aceea, Smith ncurajeaz comerul cu coloniile i cu strintatea (liberul schimb). n al doilea rnd, acumularea de capital duce la progres tehnic, care limiteaz diviziunea muncii n sensul c procesul de fabricaie este redus la un numr mic de operaii executate de utilaje performante, numr sub care, teoretic, nu se poate cobor. Originile obiective ale diviziunii muncii - tendina nnscut a omului de a dobndi prin schimb cele necesare traiului i nclinaia oamenilor spre realizarea propriul interes - fac ca aceasta s stimuleze investiiile, s creasc semnificativ cantitatea de munc disponibil i productivitatea muncii. Preul muncii este salariul. El nu poate scdea sub un anumit nivel, care corespunde celei mai de jos subzistene a muncitorului. Mrimea salariului variaz de la o profesie la alta n funcie de mai multe variabile: gradul de dificultate a muncii, onorabilitatea acesteia, priceperee lucrtorului. Determinarea salariului se face printr-un mecanism analog determinrii preului pe piaa mrfurilor. "Preul natural" al forei de munc este nivelul minim, de subzisten, al salariului. Dac cererea de munc va crete, vor crete i salariile pentru o scurt perioad ns. Efectul va fi o cretere a populaiei, deci o scdere a salariului spre nivelul de subzisten. Smith remarc faptul c pe piaa muncii - care este prin nsi natura ei o pia necompetitiv - avantajul este de partea celor care angajeaz, "patronii fiind mai puini numeroi" i capabili "s reziste mai mult timp". De fapt, Smith formuleaz o "lege a populaiei", pornind de la acumularea de capital. Acumularea nu poate dura la nesfrit. Creterea acumulrii nseamn creterea capitalului (noi maini) ==> va spori cererea de muncitori => salariile se vor majora = profiturile, ca surs a acumulrii, vor scdea n cele din urm. Smith explic, continund raionamentul: dac salariile sunt mari, numrul muncitorilor crete; dac acestea sunt mici, numrul muncitorilor scade. Creterea salariilor este temperat de creterea populaiei. Astfel, creterea (natural) a populaiei este unul dintre cele dou celebre panacee smithiene mpotriva crizelor economice; cellalt panaceu este concurena, care tempereaz egoismul aferent interesului personal. Scderea salariilor se va face spre nivelul minim de subzistent, dar acesta nu va fi niciodat atins datorit ameliorrii continue a strii muncitorilor. Evoluia n timp a salariului este o consecin a creterii avuiei nationale. Salariul - ca pre al muncii depinde de cererea de munc i de preul bunurilor. Datorit creterii fondurilor de care dispun angajatorii, cererea de munc va crete, determinnd majorarea salariilor (invers, tendina angajatorilor de a nlocui munca cu capital fix restrnge cererea de munc i determin scderea salariilor). Pentru a stabili influena preurilor bunurilor asupra salariului, Smith mparte produsele n manufacturiere i agricole. n cazul produselor manufacturiere, adncirea diviziunii muncii duce la scderea preului lor real. n ceea ce privete bunurile agricole, preurile acestora vor crete cci creterea salariilor - i mai trziu cea a populaiei determin creterea cererii de produse alimentare, iar oferta nu poate crete n aceeai msur i cu aceeai rapiditate. Din confruntarea acestor dou influene, va rezulta pe termen lung o cretere a salariilor. 5. Capital, acumulare i profit Dac un individ i-a fcut o rezerv de bunuri care i este suficient pentru mai multe luni, el poate da dou destinaii acestei rezerve: consumul imediat sau transformarea ei n capital, care i va aduce un venit (profit) pe dou ci, fie prin producerea de bunuri i vnzarea acestora (capital circulant), fie prin ameliorarea calitii terenurilor sau cumprarea de maini (capital fix). n mod analog, fondurile acumulate ntr-o ar pot fi repartizate pe trei direcii: consum, formare de capital fix (maini, construcii, mbuntiri funciare, formarea aptitudinilor individuale) i formarea de capital circulant (moned, materii prime manufacturate sau nu). Capitalul fix se formeaz pe baza celui circulant: dup o perioad de timp mai mic sau mai mare materia prim sau produsul finit devine capital (sau ia drumul consumului). Cele dou categorii de capital se aseamn prin aceea c au aceeai destinaie (creterea sau meninerea fondurilor destinate consumului imediat), pstrarea lor implic anumite cheltuieli, iar orice diminuare a cheltuielilor cu capitalul fix fr a reduce producia se traduce ntr-o cretere a capitalului circulant i a venitului societii. Dac sursa (originea, izvorul) capitalului este unic (i anume economisirea), destinaiile capitalului sunt multiple (agricultur, industrie, comer).

Capitalul, ca rezultat al muncii n societile evoluate, are rolul de a face aceast munc mai eficient. Dar capitalul nu se poate constitui fr economisire, pe care ...scoianul Smith o elogiaz. El condamn "risipa, care este inamicul bunstrii publice" (aici apare o alt diferen fa de mercantiliti, care aprobau i ncurajau cheltuielile de consum). Smith precizeaz c economiile nu sunt dect consum amnat - idee studiat mai trziu de Keynes - i scrie: "industria nu se poate dezvolta dect n msura n care capitalul sporete, iar capitalul nu poate spori dect dac vor crete economiile". Originalitatea lui Smith - sau sclipirea sa de geniu - const ntr-o transformare a obiectului dorinei de navuire: aurul (banii n sine) este substituit de capital. Capitalistul l nlocuiete pe cmtar. Capitalul devine adevratul stpn al lumii economice, ca unic mijloc de care dispune o societate pentru a-i spori avuia. Acumularea capitalului este o ilustrare a spontaneitii fenomenelor economice: ea nu are la baz spiritul de prevedere colectiv al societii, ci aciunea colectiv a mii de indivizi care, dorind s-i amelioreze starea, economisesc i apoi utilizeaz productiv aceste economii. Capitalistul nu acumuleaz capital pentru a-l transforma mai trziu n bunuri de lux: aa cum va afirma Marx, el acumuleaz "de dragul acumulrii". Totui, pentru a se mbogi, capitalistul trebuie s angajeze lucrtori productivi. Pentru Smith, este "productiv" acea munc ce permite n final otinerea unui profit. Din contr, dac cheltuielile de lux efectuate de proprietarii funciari necesit angajarea de lucrtori - de pild, servitori sau... profesori - munca acestora este considerat "neproductiv": salariul pltit unui astfel de lucrtor nu revine niciodat la cel care l pltete. Aceast difereniere ntre cele dou tipuri de munc este oarecum discutabil, dar este util n distincia dintre acumularea de capital i cheltuielile de consum. Dorina de a avea bani fiind nlocuit de dorina de a acumula capital, apare ideea c acest scop nu mai este n mod neaprat contrar interesului general. Acumularea capitalului accentueaz inegalitile n repartizarea veniturilor. n Anglia, diferena dintre bogai i sraci este mult mai evident dect cea existent ntre "indienii din America". Totui, cel mai srac englez triete mult mai bine dect cel mai bogat indian... Smith ncearc s argumenteze c acumularea de capital este compatibil cu creterea bunstrii colective. Autorul i ncepe cartea cu analiza unei societi foarte simple, numit "societate primitiv". n aceast societate toi indivizii sunt productori individuali, care schimb produsul muncii lor pe pia. Toti indivizii "sunt, ntr-un fel, comerciani", iar nclinaia spre schimb apare ca i caracteristic a speciei umane. Relaiile de interdependen existente pe pia nu au la baz bunvoina sau prietenia, ci "propriul interes". n aceast societate foarte simpl, indivizii - care au o dubl calitate, de productori i de comerciani - ncearc permanent s-i amelioreze condiia prin munc. Dorina lor de mbogire este limitat de propriile nevoi, care sunt considerate "date" (exogene), variind n funcie de loc i timp. Este vorba de o accepiune pozitiv a dorinei de mbogire. Una dintre cele mai importante idei smithiene este aceea c mbogirea unora nu este n mod necesar rezultatul srcirii altora. Smith generalizeaz capacitatea de a produce venit net la toate activitile industriale, spre deosebire de fiziocrai care confereau aceast "onoare" numai agriculturii. Datorit diviziunii muncii, produsul net nu este creat doar n agricultur, ci i n industrie. Este important de remarcat c Smith accept totui ideea c munca artizanilor i a comercianilor este... mai putin productiv dect cea a fermierilor i a muncitorilor agricoli. El a rmas tributar fiziocrailor n unele probleme, referindu-se la acetia cu respect. El spune c n manufacturi natura nu contribuie la producie, ci doar omul. Astfel, el explic astfel apariia rentei funciare: n agricultur, natura conlucreaz cu omul i cum nu obine nici o remunerare, plusul de valoare (renta) revine proprietarului, ca plat fcut de fermier (izvorul ei este deci Natura). n plus, Smith d dovad de o simpatie aparte fat de agricultori. Chiar dac Revoluia industrial ncepuse a-i intra n drepturi, Smith consider c, dac interesele proprietarilor funciari erau conforme cu interesul general al rii, cele ale negustorilor i ale manufacturierilor "nu sunt niciodat n total acord cu cele ale publicului". Este semnificativ contrastul dintre opiniile lui Smith fa de evoluia cresctoare a salariilor cu consecine pozitive - i cea a profiturilor - cu consecine negative. Adam Smith crede c este n firea lucrurilor (!) ca o naiune progresist s se axeze mai nti pe agricultur (!), apoi pe industrie i pe comer exterior; el arat cum n rile europene msurile economice nu au fost n ton cu aceast evoluie natural, ngrdind i sacrificnd de cele mai multe ori agricultura. Totodat, creterea avuiei are loc pe fondul unei interaciuni economice sat-ora. Schimburile presupun un flux de produse manufacturiere dinspre ora contra unui flux de produse agricole dinspre sat. Oraul este un debueu pentru produsele alimentare i materiile prime agricole furnizate de sat. Satul, datorit creterii produciei sale i ameliorrii termenilor de schimb, impune cantiti crescnde de produse manufacturate, efectul fiind creterea ocuprii n industrie. n condiiile n care schimbul sat-ora este un schimb inegal, Smith vede clar rolul motor al agriculturii n economie. Smith nu rmne ns cu analiza n cadrul iniial, al unei economii simple cu productori - comerciani. n continuare, el nu ntrzie s ia n considerare nsuirea tereurilor i acumularea capitalului. Proprietarii funciari i capitalitii devin exponenii ultimelor dou forme

menionate ale dorinei de mbogtire: n timp ce primii cumpr bunuri de lux din snobism, cei din urm "acumuleaz de dragul acumulrii" (Marx). n accepiunea lui Smith, o societate capitalist implic un nou tip de schimb: munca se schimb pe salariu, adic pe burile necesare muncitorului. Capitalitii sunt altfel de comerciani. Ei "avanseaz" bunuri de consum (sau echivalentul lor monetar) i mijloace de producie (materii prime, utilaje) ctre muncitori (care nu dispun de ele); ei nu ar proceda astfel dac nu s-ar atepta s obin profit, adaug Smith. Capitalul apare drept un ansamblu de mijloace de producie i de bunuri de consum (pentru salariai) care odat "avansate" aduc posesorului profit. Nivelul minim al profitului este acela care asigur compensarea pierderilor ocazionale. Profitul se afl n corelaie cu dobnda, cu care variaz direct proporional. Profitul evolueaz n sens invers cu salariul, avnd deci o tendin de scdere. Motivul este c creterea stocului de capital nseamn accentuarea concurenei i, implicit, scderea profitului (raionamentul este similar i n cazul dobnzii). Analiznd situaia din Anglia, Smith apreciaz c o mare parte din ceea ce n mod normal se consider a fi profit nu este dect dobnda pentru capitalul avansat. n principiu toi agenii economici - salariai, proprietari funciari i capitaliti - sunt supui atotcuprinztoarei i atotputernicei concurene. n consecin, pe pia, sub aciunea acesteia, la un anumit volum de resurse fizice i umane, economia va atinge de la sine cea mai nalt rat de cretere posibil. Totui, capital;tii sunt privilegiaii sistemului economic. Ei "scap" de sub aciunea concurenei, deoarece dein "secretele de fabricaie" i se pot uni n coaliii puternice, dispunnd de informaii la care celelalte categorii sociale nu reueau s aib acces. Astfel, ei adopt o poziie prin care pot influena autoritatea politic, dndu-i acesteia impresia c interesul general coincide cu interesul propriu al lor. Aa explica Smith evolutia i ascensiunea "sistemului mercantil". n "Avuia naiunilor", Adam Smith a separat n mod evident funciile capitalistului de cele ale managerului i a evideniat faptul c "profiturile" capitalistului nu includ "salariile" de management ca plat a "muncii de inspecie i de directorat". Totui, Smith n-a fcut deosebire ntre capitalist ca deintor al "stocului" financiar i ntreprinztor (manager) ca elaborator final al deciziilor. Pmntul, ca factor de producie, este privit prin prisma venitului adus deintorului su, renta funciar. Aceasta reprezint preul pltit pentru utilizarea terenului. Ea poate fi considerat un pre de monopol. Mrimea sa variaz n funcie de fertilitatea terenului, de poziia acestuia, precum i n funcie de nivelul produciei i de pre. Renta trebuie s urmeze aceeai evolutie ca i salariul. Dac creterea cererii i a preului pentru produsele agricole duce la sporirea produciei (ofertei), extinderea i ameliorarea culturilor nu poate avea loc la nesfrit. Vor fi luate n cultur i terenuri mai putin fertile, astfel c preurile produselor agricole se vor majora. Renta apare ca pre determinat: "salariile i profiturile, nalte sau sczute, sunt cauza preului ridicat sau sczut; renta este rezultatul acestui fapt". 6. Moneda i bncile Moneda, care este un element de capital circulant, duce - pentru meninerea sa - la o prelevare asupra venitului net al societii. Ea nu trebuie confundat cu avuia, cci nu este nimic altceva dect un instrument de schimb. Valoarea produsului anual impune un anumit necesar (cerere) de moned pentru a putea fi asigurat circulaia mrfurilor. Totui, relaia moned-mrfuri nu poate fi determinat cu exactitate datorit existenei circuitelor monetare. Primul este cel care leag vnztorii ntre ei i este caracterizat de pli importante ca mrime i printr-o vitez de circulaie mai mic. Al doilea este cel care leag vnztorii cu cumprtorii, implic pli de valoare mic i o vitez de circulaie ridicat. Oferta de moned este constituit de metalele preioase care au un anumit pre, ca oricare alt bun. Ele sunt exportate atunci cnd cantitatea disponibil n ar este superioar cererii (n caz contrar, sunt exportate). Rolul monedei n sporirea avuiei nu este neglijabil. Creterea stocului de capital fix determin creterea amortizrii necesare meninerii sale, deci a cererii de credit. La rndul ei, amplificarea economisirii se traduce ntr-o cretere a ofertei de credite. Dup un anumit interval de timp, economisirea are o influen determinant, avnd ca i consecin scderea ratei dobnzii. mprumuturile sunt efectuate n cvasi-totalitatea lor n bani Creditorul consider c suma pe care o mprumut este un capital care i va fi napoiat, astfel c debitorul i va plti o rent anual ca rsplat a faptului c a avut la dispoziie acest capital. Debitorul nu are nevoie efectiv de bani, ci de echivalentul valoric al acestora, respectiv de mrfurile pe care le poate achizitiona cu aceti bani. Ca urmare, cantitatea de bani disponibil pentru credit este determinat de partea din produsul anual destinat nlocuirii capitalului i investirii. Deoarece moneda necesit cheltuieli pentru a putea fi pstrat n circulaie, orice diminuare a acestor cheltuieli are ca efect o cretere a venitului net. Utilizarea monedei-hrtie prin intermediul bncilor trebuie s permit scderea stocului necesar de metale preioase, hrtia nlocuindu-le. O parte a capitalului circulant va deveni mai activ, adic respectiva cantitate

de hrtie-moned va lua drumul strintii, permind importuri mai mari, care la rndul lor vor impulsiona consumul i acumularea de capital. Smith pune accent pe hrtia-moned i pe rolul bncilor n economie. Astfel, dac monedele metalice devin insuficiente n raport cu nevoile circulaiei, bncile trebuie s emit hrtie-moned (adic s acorde mai multe credite celor care pot oferi garanii). Dac bncile emit mai mult moned fa de ceea ce impun nevoile circulaiei, preurile vor crete. Se va cumpra din strintate, iar pentru aceasta se vor napoia biletele ctre banci pentru aur i argint, singura moned internaional. Astfel, bncile nu sunt interesate s emit moned pentru c sunt obligate s dein rezerve considerabile de aur i argint (s fac fa cererilor frecvente de rambursare). Dar interesul bancherilor cedeaz uneori n faa pasiunilor lor, astfel c circulaia este suprasaturat cu moned. 7. Impozitele Capitalul nu numai c trebuie sporit, ci trebuie s fie i bine repartizat. Aceast cerin ine de politica bugetar n general. n orice ar cheltuielile publice sunt indispensabile. Smith le amintete, n ordinea nsemntii: cheltuieli militare, cheltuieli cu justiia (pentru a proteja indivizii unii n raport cu alii, cu att mai mult cu ct dac dreptul de proprietate a fost consfinit, apar multe inegaliti sociale, care nasc pasiuni i conflicte), cheltuieli aferente lucrrilor publice (porturi, canale, drumuri), cheltuieli cu educaia public, cheltuieli necesitate de demnitatea suveranului (onoruri, baluri). Cheltuielile publice trebuie s fie mici, sarcinile statului trebuind s nu fie numeroase. Mai mult, utilizarea lucrrilor publice trebuie taxat, aceste taxe reducnd cheltuielile publice, deci i sarcina fiscal a contribuabililor. Dac toate clasele particip la crearea avuiei, nu trebuie impozitate doar veniturile unei singure clase (cea agricol, cum susineau fiziocraii), ci toate veniturile din societate. Smith este adeptul unui impozit multiplu. Orice sistem fiscal trebuie s se bazeze pe respectarea ctorva principii, care n concepia lui Smith sunt urmtoarele: 1. "Trebuie ca supuii fiecrui stat s contribuie, pe ct posibil, la susinerea statului, n raport cu posibilitile lor respective, adic n raport cu venitul de care se pot bucura sub protecia acelui stat. Toate aceste cheltuieli ale statului, care privesc pe cetenii unei mari naiuni, sunt asemenea cheltuielilor de regie fcute de proprietarul unei mari moii, la care toi sunt obligai s contribuie n raport cu partea pe care o posed din acea moie. Din observarea sau neglijarea acestui principiu rezult ceea ce se numete justiia sau injustiia, echitatea sau inechitatea n impunere"; 2. "Impozitul pe care fiecare persoan trebuie s-l plteasc trebuie s fie bine precizat i nu arbitrar"; 3. "Orice impozit trebuie perceput la timpul i n modul care reiese a fi cel mai convenabil pentru contribuabil care s l plteasc"; 4. "Orice impozit trebuie s fie astfel conceput nct s nstrineze din buzunarele populaiei ct mai puin posibil peste ct se poate aduce n tezaurul public al statului". Orice impozit are i inconveniente. Astfel, impozitul pe salariu determin creterea acestuia. n cazul produselor agricole, salariile mai mari echivaleaz cu o nevoie sporit de capital necesar pentru a menine acelai numr de lucrtori, astfel c fermierul va plti o rent mai mic proprietarului care n final va plti impozitul. Dac ncasrile fiscale se dovedesc insuficiente, se poate recurge la mprumut public. Dar fondurile mprumutate constituie o parte a capitalului anual care, astfel, este transformat n venit. Astfel, o sarcin fiscal redus va permite o intensificare a economisirii private, singura surs de capital.

8. Statul i "mna invizibil"

Filonul concepiei smithiene asupra rolului statului n economie i are originea n scrierile sale anterioare, cu precdere n "Teoria sentimentelor morale". Ch. Gide i Ch. Rist consider c, alturi de concepia c lumea economic este o mare comunitate natural creat de diviziunea muncii, n opera lui Smith apar alte dou idei majore, care se completeaz reciproc: a) caracterul spontan al instituiilor economice ("naturalismul"); b) caracterul benefic al acestor instituii ("optimismul"). Smith preia de la fiziocrai celebra sintagm "laissez-faire, laissez-passer, le monde va de lui mme". Orientrile majore ale evoluiei economice nu sunt stabilite de un "mare organizator" i nici nu sunt puse n practic de o societate inteligent; aceste orientri rezult n mod "natural" din aciunea colectiv a mii de

indivizi care-i urmeaz instinctiv interesele proprii: "Astfel, dup cum fiecare individ ncearc, pe ct posibil, a-i utiliza capitalul n dezvoltarea activitii interne [...], tot aa fiecare individ urmrete, fr ndoial, ca s fac venitul anual al societii ct se poate de mare. n mod obinuit, ce e drept, el nu intenioneaz promovarea interesului public i nici nu tie cu ct contribuie la aceast promovare [...]. Nu e ntotdeauna ru pentru societate c acest scop nu e n intenia lui. Urmrindu-i interesul su, el adeseori promoveaz interesul societtii mai efectiv dect atunci cnd intenioneaz s-l promoveze". Numeroase reguli abstracte - responsabilitatea individual sau proprietatea pluralist - sunt n legtur strns cu economia. nc de la nceputirile sale, economia a ncercat s explice cum s-a statornicit o anumit ordine a relaiilor interumane, n condiiile unui proces dinamic care de cele mai multe ori a depit capacitatea de nelegere a oamenilor. Adam Smith a fost primul care a observat c suntem confruntai cu o "condamnare la cooperare" de care nu suntem n totalitate contieni. "Mna invizibil", dincolo de semnificaia economic liberal, are i o conotaie filozofic: sub aciunea ei, involuntar, acionnd n circumstane de care nu sunt contieni, oamenii ajung la rezultate pe care nu le urmreau n mod expres. Acionnd ntr-un cadru instituional i pe baza unor cutume, cei care desfoar activiti economice sunt de fapt actori anonimi: nu cunosc exact identitatea potenialilor cumprtori i nici pe cea a celor care pentru ei au calitatea de furnizori. Putem deduce astfel ca i caracteristic a evoluiei economice o anumit transcenden a practicii i teoriei economice. Fiecare individ tie mai bine dect orice legiuitor sau om de stat n ce domeniu poate investi propriul capital astfel nct s obin un produs cu valoare maxim: "Ceea ce nseamn cumptare n dirijarea unei familii, poate fi rareori nesbuin n administrarea unui mare regat. Dac o alt ar ne poate furniza o marf mai ieftin dect o putem noi produce, atunci e mai bine s o cumprm de aici cu produsele primei noastre industrii, folosindu-le astfel nct s avem unele avantaje". n "Avuia naiunilor" este analizat modul n care un sistem de pia poate mpleti libertatea individual a celor care i urmresc propriile obiective cu extinderea colaborarii i cooperrii necesare n domeniul economic. Pentru Adam Smith, explicaia este aceea c ambele pri implicate ntr-un schimb pot beneficia de avantajele acestuia att timp ct cooperarea este pe de-a ntregul liber consimit, orice schimb putndu-se desfura numai dac ambele pari ctig n urma lui. Esena concepiei smithiene despre comer poate fi rezumat astfel: dac un schimb ntre pri este liber-consimit, el nu va avea loc dect dac parile cred c vor beneficia n urma lui de avantaje proprii. Preurile care rezult n urma schimburilor voluntare dintre cel care vinde i cel care cumpr - adic pe o pia liber - pot coordona n mod panic activitatea a milioane de oameni care i urmresc propriul interes, efectul fiind prosperitatea general. Adam Smith a descris pentru prima dat mecanismul funcionrii preurilor, ideea sa fiind preluat mult mai trziu de teoreticienii echilibrului general (Walras, von Neumann, Arrow, Debreu). Ceea ce-1 determin pe om sa munceasc i s economiseasc este interesul privat. Competiia dintre aceste interese nu duce la o dezordine total datorit aciunii "minii invizibile", o metafor cu profunde semnificaii filozofice i morale. Astfel, Smi i aduce o important contribuie de ordin social la teoria liberalismului economic: credina sa n organizarea spontan a vieii economice prin libera concuren ntre interesele individuale. La fel fiecare naiune, specializndu-se, va lucra direct la formarea unei "vaste republici a mrfurilor ". Smith a recunoscut c mecanismul autoreglator al pieei ("mna invizibil") funcioneaz perfect numai n contextul (teoretic... ) al unei concurene perfecte (far monopol, poluare sau alte efecte pe care azi le numim externaliti). Premisele competiiei exist. Indivizii vor trebui s ocupe locurile de munc numai dac au aptitudini pe msura. Totodat, ei trebuie s neleag dinamica natural a societii: cine nu se adapteaz va pierde n final: "Oricine, att timp ct nu ncalc legile dreptii, e lsat cu desvrire liber s-i vad de interese dup plac i s-i pun att activitatea ct i capitalul n concuren cu capitalul i activitatea altor persoane sau altor categorii de oameni". Funcionarea eficient a sistemului economic nu depinde de "libertatea natural" neleas ad literam, ci de libertatea n cadrul instituional al statului de drept. Smith nu este adeptul statului minimal. Interventia statului nu se limiteaz la aprare sau justiie, este necesar i n politica monetar, educaie, n practica bancar. n rezumat, Smith descrie astfel ndatoririle statului: 1. protejarea indivizilor unei societi mpotriva constrngerilor, indiferent dac sunt din afar sau din partea propriilor ceteni (asigurarea libertii de a alege); 2. "administrarea corect a justiiei" (statul-arbitru neutru, care elaboreaz i aplic legi); 3. pstrarea i consolidarea unei societi libere; aceast ndatorire a fost interpretat i n sensul justificrii extinderii puterii guvernului; 4. aprarea membrilor comunitii care nu pot fi considerai indivizi "responsabili". Importanta "Avuiei naiunilor" nu rezid att n aspectul su doctrinar - ca surs de legitimare a unei anumite politici economice - ct n caracterul su fondator pentru o nou disciplin: Economia Politic (Economics).

"Avuia naiunilor" se constituie ntr-o piatr de temelie a teoriei economice n msura n care abordeaz pentru prima dat o problematic independent de moral sau de politic. n esen, motenirea teoretic smithian este valoroas prin urmtoarele aspecte: I. ipoteza eficienei pieei, care n prezent este valabil doar pe baza existenei unor condiii foarte restrictive; II. relaia dintre capital i munca salariat (reluat ulterior cu mult succes de Ricardo i Marx); III. definirea capitalului ca obiect al dorinei de navuire, ca substitut al banilor i aurului.