Sunteți pe pagina 1din 272

Fridtjof Nansen Cu sniile spre Polul Nord

Fridtjof Nansen

Ediie prescurtat

Editura Tineretului 1968

FRIDTJOF NANSEN IN NACHT UND EIS 18931896 Leipzig, 1897

CUPRINS FRIDTJOF NANSEN ndoieli i ndemn la drum Spre Nord

FRIDTJOF NANSEN

S-a nscut n 1861 la Store-Froen, o mic ferm de lng Christiania (Oslo). Copilria i-a petrecut-o n libertate sub privirile ocrotitoare ale prinilor, alergnd prin mprejurimile pitoreti ale inutului, n ntmpinarea tainelor minunatei naturi pe care o ofer ara sa. Schiul iarna, vntoarea, pescuitul, jocurile care cer agerime, iscusin, putere i curaj i-au clit trupul i voina, recomandndu-l la epoca studiilor superioare, n egal msur, pentru o carier tiinific, ca i pentru una sportiv. Dragostea pentru natur a fost ns mai puternic i sufletul su plin de frumuseile dure ale peisajului nordic l-au fcut s ncline ctre tiinele naturii. Pasiunea cunoaterii i o curiozitate permanent n stare de veghe s-au conjugat n mod fericit n personalitatea puternic a tnrului Fridtjof Nansen. nc student la Universitatea din Christiania, face minuioase studii de laborator asupra biologiei diferitelor animale marine, nutrind totodat visul ndrzne al explorrii Saharei arctice. n iarna anului 1887 mprtete ncercatului explorator al apelor nordice, Nordenskjold, dorina de a traversa platoul Groenlandei. ndrznea idee este susinut de un plan minuios pregtit i mai ales temerar, deoarece Nansen preconiza o deplasare de ase sute de kilometri peste insul, ncepnd din regiunile estice, neprimitoare, inabordabile prin gheurile n deriv, spre partea apusean, populat.

Aceast extraordinar aventur a drumului pe ghea, ntr-o permanent lupt cu imensitatea alb este descris viu, cu toate amnuntele uimitoarei cltorii, n volumul Pe schiuri prin Groenlanda", oferind totodat interesante amnunte despre viaa i moravurile eschimoilor, populaie blnd, rbdtoare i de un eroism impresionant. Anul 1887 i expediia n Groenlanda au fost doar un preludiu. Taina nordului, a petei albe de pe hart, l atrgea ca un magnet. innd seama de forele existente chiar n natur", pentru a gsi drumul cel mai sigur i mai uor spre Pol, Nansen a studiat deriva corbiei Janette ntre insula Vranghel i n insulele Noua Siberie, a cercetat ndelung itinerariile navigatorilor premergtori, a nvat din greelile lor i, mai ales, s-a iniiat n obiceiurile i viaa eschimoilor pentru a folosi experiena acestora. Semnalarea unor obiecte aparinnd navei Janette (plecat n cutarea unei ci de trecere nord-estice n Oceanul ngheat n 1879 sub conducerea locotenentului De Long din marina american i naufragiat n 1881 pe coasta sud-vestic a Groenlandei) puseser n circulaie ipoteza unui curent oceanic care strbtea bazinul polar i oferea drum deschis prin Oceanul Arctic. Deriva printre gheuri a expediiei euate, locul unde au fost gsite resturile naufragiului, precum i trunchiurile de arbori care pluteau de-a lungul coastelor apusene i rsritene ale Groenlandei (i a cror provenien nu putea fi dect Siberia) ofereau ipoteza existenei unui curent care pleac din regiunile siberiene ale Oceanului ngheat de Nord spre estul Groenlandei. Cu o corabie ct mai mic ct putin, dar foarte rezistent, care s poat adposti timp de cinci ani un echipaj de doisprezece oameni, cu o velatur complet i un bordaj astfel construit nct nclinaia s-l favorizeze ridicndu-l deasupra

gheurilor", avansnd chiar prin centrul curentului pe care l-a nfruntat Janette, Nansen spera s ating latitudinea nordic de aproximativ 80N. Toate ideile lui Nansen s-au concretizat n Fram (nainte") conceput i construit n exclusivitate pentru a face fa expediiei; el a cptat forme rotunde i pline (care mpiedic prinderea sloiurilor), o nclinaie neobinuit a bordajului, o capacitate mare de ncrcare, toate pentru a asigura alunecarea din ncletarea de ghea i un adpost sigur, primitor, pentru marinari. (Excepionalele caliti ale vasului, relevate n ndelunga cltorie nordic, l-au entuziasmat ntr-att pe Amundsen, nct l-a solicitat i pentru expediia sa spre Polul Sud.) Spre a ntmpina orice neajuns neprevzut din cauza capriciilor climei, i mai ales a umezelii, de pe urma creia au suferit, fr excepie, toate expediiile anterioare, corabia a fost cptuita cu brne rezistene i cu psl. Echipamentul tiinific variat, o bibliotec bun i un dinam care furniza curent electric chiar n condiiile ancorrii au contribuit la meninerea calmului i a optimismului. att de necesare n confruntarea cu necunoscutul. Expediia lui Nansen nu avea ca scop imediat atingerea polului matematic care marcheaz extremitatea de nord a axei Pmntului, ct cercetri biologice, meteorologice i geologice n necunoscutul inut polar. Cu un entuziasm de nedescris, sacrificndu-i toate economiile, nfruntnd scepticismul declarat i chiar insultele unor nencreztori i pesimiti, Fram ridic ancora la 24 iunie 1893, n Golful Pippervik, n entuziasmul ntregii lumi. La paralela de 7850 latitudine nordic Fram ncepe deriva. RODICA PANDELE

ndoieli i ndemn la drum


Mari, 26 februarie 1895. n sfrit, a sosit i ziua cea mare a plecrii. Sptmna trecut am lucrat neobosii pentru a pune la punct ultimele pregtiri. Ar fi trebuit s-o pornim n 20, dar am amnat plecarea de pe o zi pe alta fiindc mereu mai aveam cte ceva de completat. Zi i noapte ne gndeam la tot ce aveam de fcut de team ca nu cumva s uitm ceva, nici chiar cel mai nensemnat lucru. Ct de obositoare este aceast ncordare care nu-i d nici o clip rgazul s te uurezi de povara rspunderii i s dai fru liber gndurilor, lsnd visele s pluteasc n deprtri... De cum te trezeti dimineaa i pn seara trziu cnd nchizi ochii coarda nervilor st s se rup. Cunosc prea bine aceast stare, cci ea m cuprinde ori de cte ori m frmnt gndul plecrii fr cale de ntoarcere; dar niciodat n-a fost att de plin de zbucium ca acum. n ultimele nopi n-am reuit s m culc nainte de orele 3 i jumtate 4 i jumtate dimineaa. Trebuia s m ngrijesc nu numai de ceea ce aveam noi nevoie, ci, dat fiind c urma s prsesc nava, trebuia s trec comanda ei i rspunderea expediie! n alte mini i s am grij ca cei rmai la bord s nu fie lipsii de tot ce le-ar mai fi necesar, ca observaiile tiinifice sa fie continuate n acelai fel ca i pn acum i s se nceap alte noi i diferite observaii, i multe, multe altele. Era ultima sear petrecut la bordul lui Fram". Cte amintiri din viaa noastr de la bord se mpleteau ntr-un chip ciudat, stpnite de tristee, cu speranele i ncrederea n ceea ce ne va aduce viitorul. Am rmas treaz pn noaptea trziu, fiindc mai aveam de scris o sumedenie de note i scrisori celor din patrie pentru cazul n care ar fi intervenit

ceva neprevzut, precum i instruciuni pentru Sverdrup, cruia i-am predat comanda expediiei. Ctre Cpitanul Otto Sverdrup, comandantul lui Fram Deoarece, nsoit de Johansen, l prsesc acum pe Fram pentru a ntreprinde o cltorie nspre nord dac va fi posibil pn la Pol iar de acolo spre Spitzbergen, urmnd s trec, probabil, prin ara lui Franz-Iosef, v predau dv. comanda asupra restului grupului expediionar, care rmne la bord. Prin urmare, ncepnd din ziua n care l voi prsi pe Fram, toate mputernicirile pe care le aveam trec netirbite asupra dv., iar ceilali membri ai expediiei sunt datori s v dea deplin ascultare, dv. sau aceluia pe care dv. l-ai alege drept conductor. Socotesc de prisos s v dau dispoziii asupra a ceea ce vei avea de fcut n diversele mprejurri n care v vei afla. Sunt pe deplin ncredinat c vei ti singur cel mai bine ceea ce va trebui fcut n mprejurri grele i de aceea sunt convins c l pot prsi pe Fram cu toat ncrederea c l las pe mini pricepute. Scopul principal al expediiei este de a nainta prin Oceanul ngheat de Nord, care nu este nc cunoscut, ncepnd din regiunea Insulelor Noua Siberie nspre nordul rii lui FranzIosef i mai departe spre Oceanul Atlantic pn n apropiere de Spitzbergen sau Groenlanda. Dup prerea mea, pn acum partea cea mai important a acestei sarcini a fost n mare msur ndeplinit; restul rmne s se nfptuiasc cnd expediia va nainta mai departe spre vest. Pentru ca rezultatele acestei expediii s fie i mai fructuoase, vreau s ncerc s ptrund i mai departe, spre nord, mergnd pe ghea cu snii trase de cini.

Misiunea dv. va fi de a conduce napoi n patrie, pe drumul cel mai sigur, oamenii care v-au fost ncredinai i de a nu-i expune unor pericole inutile, fie din pricina navei, a ncrcturii sau a rezultatului expediiei. Nimeni nu tie ct timp va trece pn ce Fram va ajunge n ape libere. Mai avei provizii pentru civa ani, dar dac dintr-un motiv oarecare cltoria ar dura prea mult sau dac sntatea oamenilor ar ncepe s sufere sau dac dv. din alte motive ai socoti c e mai bine s prsii nava, o putei face fr nici o discuie, n ceea ce privete anotimpul nimerit pentru aceasta sau drumul pe care ar trebui s-l urmai, singur vei fi n stare s judecai cel mai bine i s luai hotrrile care se impun. Dac va fi nevoie s debarcai pe uscat, socotesc c ara lui Franz-Iosef i Spitzbergen sunt cele mai indicate. Dac dup ntoarcerea mea i a lui Johan-sen acas se va porni n cutarea expediiei s tii c acolo vei fi cutai n primul rnd. Oriiunde vei debarca vei cuta, de cte ori va fi posibil, s nlai balize pe vrfuri de deal sau pe promontorii n aa. fel ca s atrag privirea, iar nuntrul lor vei avea grij s punei o scurt nsemnare asupra ceea ce s-a ntmplat i ncotro ai apucat-o. Pentru ca aceste balize s poat fi recunoscute, la patru metri de prima baliz, i anume n direcia nordic a acului magnetic plasai o a doua baliz mult mai mic. Problema echipamentului celui mai indicat pentru cazul n care ai prsi nava a fost de attea ori discutat i lmurit de noi nct gsesc inutil s mai insist asupra ei. Sunt sigur c vei avea grij ca n cel mai scurt timp toate caiacele, sniile, schiurile, rachetele pentru zpad i alte obiecte de echipament s fie puse la punct i pregtite astfel ca o ntoarcere pe jos, pe ghea, s poat fi ntreprins n cele mai bune condiii. n alt loc vei gsi indicaii privind proviziile care socotesc eu c sunt cele mai potrivite pentru o astfel de cltorie, precum i cantitile necesare pe cap de om.

Nu m ndoiesc, de asemenea, c totul va fi pregtit ca s-l putei prsi pe Fram n cel mai scurt timp posibil n cazul unui incendiu sau al vreunei presiuni puternice a gheurilor. n cazul n care gheaa ar permite-o, socotesc c cel mai bun lucru ar fi s amenajai, ntr-un loc sigur, un depozit cu alimente ndestultoare i cu diverse altele, aa cum am avut n ultimul timp. Toate obiectele necesare, care nu pot fi pstrate pe ghea, ar trebui depozitate pe punte n aa fel nct n orice mprejurare s poat fi gsite cu uurin. Dup cum tii, n clipa de fa n depozit sunt numai alimentele necesare pentru cltoria cu sania. Cum n-ar fi exclus ca nava s mai rmn un timp pe loc, socotesc c ar fi foarte bine s economisii ct putei carne conservat, pete i legume. n cazul n care situaia s-ar nruti, gsesc c ar fi foarte indicat s avei gata pregtit pe ghea o provizie din aceste alimente. Dac s-ar ntmpla ca Fram, n deriva lui, s nainteze mult prea la nord de Spitzbergen i s nimereasc printre curenii coastei de rsrit a Groenlandei, n acest caz cred c ar mai exista i alte posibiliti despre care ns acum mi este greu s-mi fac o prere. Dac s-ar ntmpla, constrni de mprejurri, s-l prsii pe Fram i s pornii pe uscat, cel mai nimerit ar fi, dup cum am mai spus, s nlai balize care s conin date ct mai precise privind direcia pe care ai luat-o fiindc ntr-acolo se va porni n cutarea expediiei. n acest caz singuri vei putea judeca cel mai bine, dup ce vei chibzui pe ndelete toate ipotezele posibile, dac e cazul sa ncercai s atingei Islanda (care este inutul cel mai apropiat i unde, mergnd pe marginea banchizei, vei putea ajunge n prima jumtate a verii) sau coloniile daneze, la vest de capul Farvel. n cazul n care l vei prsi pe Fram a vrea s v amintesc c n afar de alimentele necesare va trebui s luai arme, muniii i echipament, precum i toate jurnalele de bord, observaiile i coleciile tiinifice, firete, n msura n care

acestea din urm nu sunt prea grele; n caz contrar vor fi luate mici probe din fiecare. Vei mai lua, de asemenea, fotografii, de preferat clieele iar dac aceasta ar fi prea greu, copii dup ele areometrul Aderman, cu care s-a fcut majoritatea determinrilor greutii specifice a apei de mare, ca i, bineneles, toate jurnalele i nsemnrile care ar putea s prezinte vreun interes. Las, aici, n grija dumneavoastr, cteva jurnale i scrisori pe care v rog s le pstrai i s le trimitei soiei mele, dac nu m mai ntorc sau dac, mpotriva tuturor ateptrilor, v vei ntoarce naintea noastr acas. Hansen i Blessing, dup cum tii, vor prelua unele sarcini tiinifice care mi reveneau pn acum mie, precum i coleciile. Dv. vei prelua sondajele i vei avea grij s se efectueze att de des ct o va permite starea saulei. Eu gsesc c ar fi foarte necesar s se fac cel puin odat la 60 de mile marine; dac s-ar putea mai des, cu att mai bine. Dac se va constata c adncimea scade i devine mai variabil dect este acum, atunci sondajele vor trebui s fie fcute mai des, lucru care nu mai trebuie s-l spun, cci e de la sine neles. Deoarece echipajul n-a fost numeros nici pn acum i se va mai micora cu nc doi oameni prin plecarea noastr, consider c fiecare va avea mai mult de munc dect pn n prezent, dar nu m ndoiesc c, n msura n care timpul le va permite, i vei lsa pe unii dintre ei s dea o mn de ajutor la efectuarea observaiilor tiinifice, pentru ca acestea s fie ct mai complete. V-a mai ruga s v ngrijii ca la fiecare zece zile (la 1, 10 i 20 ale fiecrei luni) s perforai gheaa i s-i msurai grosimea, aa cum s-a fcut i pn acum. Cum cele mai multe dintre aceste perforri le-a fcut Hendriksen, sunt sigur c ne putem bizui pe el i de acum ncolo. In ncheiere, v urez dumneavoastr, ct i tuturor acelora de care, de aici ncolo, rspundei, succes deplin i s ne revedem n Norvegia, fie la bordul acestei nave, fie fr ea.

Al dv. credincios, F. Nansen La bordul lui Fram, 25 februarie 1895. n sfrit creierul se poate odihni; acum e rndul minilor i picioarelor... Azi-diminea am pus totul la punct pentru plecare. Cinci dintre tovarii notri: Sverdrup, ScottHansen, Blessing, Hendriksen i Mogstad s-au pregtit s ne nsoeasc o bucat de drum lund cu ei un cort i o sanie. Cele patru snii ateptau cu cinii gata nhmai. Mai nainte de a porni am luat micul dejun, la care am adugat cte o sticl de extract de mal pentru fiecare. A urmat apoi un ultim i clduros rmas bun de la cei de pe Fram i am pornit la drum prin viscol. n frunte mergeam eu cu o sanie, cu Kvikk n chip de conductor al celorlali cini, apoi urmau celelalte; alaiul era nsoit de urale, pocnituri de bici i de ltrturi de cini. n acelai timp, de pe duneta lui Fram rsunau salve de tun ea un ultim salut de desprire. Sniile naintau cu greu abia urcnd colina, iar cnd urcuul deveni prea abrupt se poticnir. A trebuit s punem cu toii umrul fiindc un singur om nu putea urni o sanie din loc. Pe teren neted ns, sniile zburau ca vntul, nct nsoitorilor notri le venea foarte greu s in pasul cu schiurile. n ce m privete, a trebuit s m dau brusc n lturi cnd sniile au ajuns n dreptul meu, ca s nu m ncurc cu picioarele n hamuri. Dup puin timp a sosit n goan i Mogstad strignd c pe drum s-au rupt de la sanie trei traverse1. Sania fusese zvrlit, mpreun cu toat povara ei, peste o bucat de gheaa care sttea drept n sus i care, lovind proptelele, le-a rupt pe toate trei la rnd i a mai sfrmat i una sau dou snii din stinghiile verticale ale tlpicilor. Nu ne mai rmnea
1

Stinghiile care leag ntre ele picioarele tlpicilor. N. A.

altceva de fcut dect sa ne ntoarcem la corabie i s ntrim mai bine sniile ca s nu se mai repete un astfel de accident. La ntoarcere una din snii s-a izbit de cealalt rupndu-i unul din beele arcului1; aadar i acesta trebuia s fie ntrit. Am descrcat din nou sniile i le-am urcat la bord ca s le reparam. Ast-sear suntem deci din nou acas". M bucur totui c accidentul s-a ntmplat n apropiere de Fram"; dac ar fi avut loc cu cteva zile mai trziu ar fi fost destul de prost. De data asta n loc de patru snii vom lua ase, pentru a micora ncrctura fiecreia i n felul acesta s putem trece mai uor peste formele neregulate ale terenului. Pe sub proptelele transversale voi mai fixa, n lung, o scndur lat care s serveasc drept pavz mpotriva vrfurilor ieite n afar ale gheii. Vom mai zbovi ceva ca s punem la punct i aceste mruniuri, economisind astfel timpul pe care l-am li pierdut dac aceste stricciuni s-ar fi ntmplat din nou dup plecarea noastr. Vom fi gata de drum deci abia poimine. Ce ciudat mi se prea s m vd iari la bord, dup ce mi luasem rmas bun pentru totdeauna, dup cum crezusem eu, de la tot ceea ce constituia mediul meu nconjurtor. Pe dunet tunurile zceau n zpad; unul se rsturnase, iar cellalt, cu ocazia salvelor de salut, din cauza ocului, srise mult napoi. n vrful artimonului mai flutura nc pavilionul ro-negru. M simt cuprins de o bucurie fr margini, triumftoare. Sniile lunec cu mult uurin, dei sunt ncrcate cu un plus de 50 kg faa de greutatea prevzut iniial (n total aproximativ 1.100 kg) i totul arat ct se poate de promitor. Va trebui s mai ateptm cteva zile, apoi
Tlpicile de la sanie snt legate n fa printr-un arc care se compune din 34 bee de bambus legate la un loc; de acest arc se prindeau hamurile. N. A.
1

pesemne c vom avea toat ziua vnt de sud-est, care ne va mpinge repede nspre nord. Ieri ne aflam la 83 47 latitudine nordic, azi cred c suntem dincolo de 83 50. Joi, 28 februarie. Am pornit n sfrit din nou cu cele ase snii, nsoii de Sverdrup, Hansen, Blessing, Hend-riksen i Mogstad. Acestora cinci li s-au mai alturat i alii, care in s ne ntovreasc mcar nc o bucat de drum. Curnd ne-am dat seama c animalele nu trgeau att de bine cum ne-am fi ateptat i c deci, cu aceast ncrctur, vom avansa mult prea ncet. Am hotrt prin urmare, cnd nc nu eram prea departe de nav, s renunm la civa saci cu provizii pentru cini; sacii au fost adui mai trziu de ctre oamenii de pe Fram napoi la bord. La ora 4 dup-amiaz, cnd am fcut primul popas, hodometrul1, aparatul care msura drumul parcurs arta c ne-am ndeprtat de corabie cu circa 6 km. Am petrecut o sear plcut n cort, mpreun cu prietenii notri care urmau s se ntoarc la bord a doua zi. Spre surpriza mea; au pregtit un punci, pe ct de neateptat, pe att de gustos, dup care s-au fcut urri att pentru cei care plecau, ct i pentru cei care rmneau. Abia pe la ora 11 noaptea ne-am strecurat n sacii notri de dormit. n acelai timp la bord era mare iluminaie ui cinstea noastr. n vrful artimonului fusese aprins lampa cu arc, care mprtia pentru prima oar strlucirea luminii electrice peste ntinderile de ghea ale Oceanului Polar. Pe mai multe sloiuri din jurul lui Fram ardeau fclii, fel de fel de artificii i focuri ce-i nlau vlvtaia ca ntr-o feerie. n treact fie
Acest aparat a fost confecionat nainte de a prsi nava dintr-un anemometru vechi; el a fost fixat la spatele ultimei snii i nregistra destul de exact distana parcurs de noi. N. A.
1

spus, Sverdrup dduse ordin ca pn la ntoarcerea lui i a celorlali la bord s fie nlate n fiecare sear, n vrful artimonului, fie lampa electric, fie o lantern. Aceast msur de prevedere era deosebit de necesar pentru cazul n care s-ar fi iscat vreo furtun care ar fi ters urmele, acoperind n totul calea de ntoarcere; or, dac nu ar fi existat un anume semn dup care s se ghideze, cu greu ar mai fi putut dibui drumul, O astfel de lumin se observ de la multe mile deprtare, pe o suprafa neted cum era aceea pe care se aflau ei. Ca s o zreasc nu aveau dect s se urce pe un sloi de ghea mai nalt. De team ca nu cumva cinii s se ntoarc napoi la corabie am pus s se fac dou cabluri de oel la care am fixat, la o mic distan una de alta, nite curele scurte; de aceste cabluri, ntinse ntre doi stlpi sau dou snii, am legat cinii. i totui, chiar cu aceste msuri luate, mai muli cini i-au desfcut curelele, dar, ceea ce este ciudat, e c nu ne-au prsit, ci au rmas mai departe lng ceilali. Cum era de ateptat, n timpul nopii au urlat jalnic n jurul corturilor, din care cauz unii dintre noi nu am putut nchide ochii. De diminea (vineri, 1 martie) celui care trebuia s fiarb cafeaua i-au trebuit nici mai mult nici mai puin dect trei ceasuri; nu se pricepea de fel s umble cu aparatul de nclzit. Micul dejun a fost deosebit de plcut. Abia pe la ora 11 i jumtate ne-am continuat marul. Cei cinci tovari ai notri ne-au mai nsoit cale de cteva ore i chiar n aceeai sear s-au ntors la bordul lui Fram. A putea spune c a fost o desprire vesel", sta consemnat n jurnalul meu, i totui totdeauna e grea desprirea, dar mai ales la paralela de 84; n privirile noastre, pe ici-colo, strlucea cte o lacrim. Ultimul cuvnt pe care mi l-a adresat Sverdrup, eznd pe sanie n faa mea, chiar n clipa despririi, a fost dac am de

gnd s plec la Polul Sud, dup ce m voi fi ntors acas. n cazul acesta spera c voi amna plecarea pn cnd se va ntoarce i el. Am pornit singuri mai departe, Johansen i cu mine. Mergeam ncet i anevoie din pricina piedicilor de tot felul, crpturilor i regularitilor terenului, neregulari tai de care ne poticneam la fiece pas i noi i sniile. i n afar de asta gheaa se nrutise mult. Dup-amiaz s-a ntunecat destul de devreme deoarece zilele erau foarte scurte, iar soarele nu se ridicase nc deasupra orizontului; am fost nevoii s facem popas mult prea devreme. Miercuri, 6 martie. Ne aflm din nou la bordul lui Fram, pregtindu-ne pentru a treia oar de plecare cu credina c aceasta va fi ultima. n smbta aceea, la 2 martie, ne continuasem drumul cu cele ase snii. Dup ce parcursesem o bucat de drum nspre nord i gsisem n acea direcie ghea oarecum bun pentru mers, ne-am dat seama c naintam foarte ncet clin pricin ca de fapt trebuia s facem acelai drum de cte ase ori, deoarece sniile se poticneau mereu i trebuia s le urnim din loc la tot pasul. Eram convins c n felul acesta nu vom reui niciodat s naintm aa cum mi propusesem i c trebuia s facem o schimbare radical; de aceea am hotrt s ne oprim ca s cercetm gheaa nspre nord i pentru a mai reflecta asupra problemei. Dup ce am legat cinii, n timp ce Johansen le ddea de mncare i instala cortul, eu am pornit la drum. Cinii erau hrnii o dat la 24 de ore, i anume seara, dup ce-i sfreau munca de peste zi. Dup o mic bucat de drum, am dat peste suprafee de ghea plane pe care se putea nainta perfect; totul era deci n cea mai bun ordine n afar doar de faptul c proviziile trebuiau mpuinate i numrul sniilor redus. Fr ndoial c cel mai bun lucru era s ne ntoarcem la Fram, s facem

schimbrile necesare la bord, iar sniile pe care urma s le lum cu noi s le mai ntrim puin pentru a avea mai mult ncredere n rezistena lor. Firete c un timp oarecare ne-am mai fi putut tr spre nord, i apoi, pe msur ce am fi naintat, poverile s-ar fi redus, treptat; clar totul ar fi decurs nespus de ncet i cinii ar fi fost sfrii mai nainte ca ncrctura s se fi micorat ndeajuns. Noaptea le era prea frig ca s poat dormi, iar muli dintre ei urlau aproape ntr-una. Pe de alt parte, dac micoram greutatea ncrcturii i socoteam pentru durata cltoriei un timp mai scurt, atunci ar fi fost mult mai bine s mai ateptm i s pornim la drum ceva mai trziu. Atunci am fi putut ntrebuina mai bine timpul, dat fiind c zilele vor fi fost mai luminoase i mai lungi, frigul mai puin aspru, i deci drumul pentru snii mai bun. Am mai petrecut nc o noapte n cort, unde intram cu mare greutate, din pricin c mbrcmintea noastr de blan era ngheat b, la fel ca i sacii notri de dormit. n dimineaa urmtoare (duminic, 3 martie), am hotrt s ne ntoarcem la bordul lui Fram. Am nhmat la o sanie un numr dublu de cini i ca urmare au luat-o la goan cu atta iueal peste movilele de ghea i peste celelalte neregulariti ale terenului, nct de-abia puteam ine pasul cu ei. Drumul pentru care, la ducere, am avut nevoie de trei zile acum la ntoarcere l-am fcut n cteva ore. Deci avantajul unei ncrcturi mai uoare era evident. n timp ce m apropiam de Fram am zrit, spre marea mea mirare, nspre sud, marginea superioar a discului soarelui era pentru prima oar n acest an. Nu m ateptam de loc la apariia soarelui, dar cauza acestei iviri timpurii era refracia puternic, provocat de temperatura joas. Prima tire care mi-a fost comunicat cnd mi-au ieit n ntmpinare cei de pe corabie a fost c observaia fcut

de Hansen, n dup-amiaza anterioar, arta c ne aflm la 844 latitudine nordic. Fr ndoial c am simit o mare plcere s-mi mai ntind o dat mdularele pe canapeaua din careul lui Fram, s-mi astmpr setea cu zeam de lmie-dulce i parfumat i s mnnc un prnz ca lumea. n cursul dup-amiezii, Hansen i Nordahl s-au dus cu sania mea napoi la Johansen, s-i in tovrie peste noapte. La desprire ne nelesesem ca el s ncerce s se ntoarc cum o putea, pn cnd va primi ajutoarele pe care i le voi trimite. Cinii au mers admirabil i dup o or i douzeci de minute cei doi tovari ai notri au ajuns la cortul lui Johansen. n seara aceea au srbtorit ctei-trei, ca i noi, apariia soarelui i trecerea paralelei 84. n dimineaa urmtoare am plecat n trei s aducem sniile, iar cnd ne-am ntors spre nav cinii trgeau mult mai bine i n scurt vreme am fi fost la bord, dac nu s-ar fi format n ghea un canal lung al crui capt nici nu se vedea i care ne-a inut n loc. n cele din urm am lsat sniile acolo, iar noi, mpreun cu cinii, am reuit s trecem canalul pe buci rzlee de ghea i s ne ntoarcem la bord. Ieri am ncercat n dou rnduri s aducem sniile, dar n canal se prea c e oarecare micare, iar gheaa cea nou era att de subire, nct nu ne puteam ncrede n ea. Astzi am reuit totui s aducem sniile la bord i acum intenionm s ne pregtim de plecare sperm c pentru ultima oar. Cu aceste snii mult mai uoare i gonind ct ne vor ine picioarele i schiurile, vom face cltoria n cel mai scurt timp posibil, i deci nu vom fi pgubit prea mult de pe urma acestor plecri i napoieri, bineneles numai dac nu vom ntlni prea multe movile de ghea i crpturi care s ne ntrzie. Am cntrit toi cinii i am ajuns la concluzia c dac i vom hrni cu propria lor carne am putea continua marul

timp de 50 de zile; pe de alt parte, ntru-ct mai aveam hran pentru cini pentru nc 30 de zile, nsemna c am fi putut cltori cu cinii timp de 80 de zile i e de presupus c n acest timp vom reui s realizm ceva. n afar de aceasta, pentru noi avem hran pentru 100 de zile. Dac lum cu noi trei snii, nseamn ca fiecare s poarte o greutate de circa 220 kg. Or, dac nhmm la fiecare sanie astfel ncrcat cte nou cini, cred c totul va reui cum nu se mai poate de bine. Iat-ne deci pregtindu-ne din nou de drum cu aceeai nfrigurare. ntre timp gheaa s-a mai micat puin, plesnind i formnd crpturi n mai multe direcii. Miercuri, 13 martie. Latitudine nordic 84, longitudine estic 10155. n aceste zile am tot meterit pentru punerea la punct a echipamentului; acum e totul n ordine. Cele trei snii stau gata pregtite pe ghea, cu ntrituri de fier ntre traverse i picioare; traversele au fost ntrite n mod special i legate ntre ele cu grinzi de frasin aezate deasupra lor, n timp ce dedesubt, acestea sunt aprate de nite scnduri puse n lungime. Azi dup-amiaz am fcut o ncercare nhmnd cinii la sniile ncrcate i, ntr-adevr, au mers cum nu se poate mai uor. Mine, pornim la drum pentru ultima oar, plini de curaj i ncreztori. Apariia soarelui pe. cer ne d sigurana c de acum ncolo vom avea zile mai luminoase. Ast-sear am fost din nou srbtorii cu multe i inimoase toasturi, iar mine vom pleca ct se poate de devreme, presupunnd c nu ne va mpiedica cheful de azinoapte. Tot azi-noapte am mai adugat urmtoarele la instruciunile pentru Sverdrup: P. S.

n instruciunile de mai sus pe care le-am scris cu oarecare grab n noaptea de 25 februarie, am uitat s amintesc unele lucruri pe care le socotesc necesare. M limitez doar s atrag atenia c n cazul n care vei gsi inuturi necunoscute va trebui s facei tot ce trebuie pentru a le identifica i a le explora n msura posibilitilor. Dac Fram ar fi mpins att de aproape de ele nct s fie posibil o debarcare fr pericole mari, atunci tot ce se va face pentru cercetarea lor va fi de cel mai mare interes pentru tiin. Fiecare piatr, fiecare fir de iarb, fiecare lichen sau muchi, fiecare vietate, de la cea mai mare pn la cea mai mic va fi de mare importan; ar trebui fcute fotografii i ntocmite descrieri exacte. De asemenea, ar trebui cercetate ntinderi ct mai mari pentru a se stabili mrimea, linia coastelor etc. Firete, toate acestea se vor ndeplini numai n msura n care nu v vei expune la primejdii. Dac Fram va fi n deriv, se nelege de la sine c nu vor fi posibile dect mici excursii, ntruct participanilor la o astfel de expediie le-ar fi foarte greu s ajung din nou la bord. Dac se va ntmpla ca Fram s rmn un timp mai ndelungat pe loc, atunci astfel de incursiuni se pot face, dar cu mult pruden i fr s se ntind pe un interval de timp mai mare, deoarece nu se poate ti cnd nava se va afla din nou n deriv. Or, pentru toi ar fi foarte neplcut dac echipajul lui Fram ar suferi o nou reducere de personal. Am discutat de attea ori asupra cercetrilor tiinifice, nct nu socotesc necesar s mai fac alte precizri. Sunt convins c vei face tot ce v st n putin pentru a le duce la ndeplinire ct se poate de bine, pentru ca expediia s se ntoarc acas cu cele mai bune rezultate care vor fi obinute n condiiile date. i acum ngduii-mi s v exprim nc o dat urrile cele mai clduroase pentru realizarea unui succes deplin i o revedere ct mai grabnic. Al dv. credincios, F. Nansen

La bordul lui Fram, 13 martie 1895. nainte de a prsi bordul lui Fram pentru totdeauna, ar trebui s fac o scurt descriere a echipamentului pe care neam hotrt s-l lum n cele din urm l care era, fr ndoial, cel mai indicat pentru scopurile noastre. Cele dou caiace 1 le-am construit n timpul iernii i le-am luat cu noi pentru a traversa eventualele canaluri i bltoace care ne-ar fi inut n loc, precum i pentru a putea traversa marea liber. La nceput, n locul acestor caiace am intenionat s lum cu noi nvelitori de barc gata fcute din pnz de vele i s mbrcm sniile cu ele, acestea constituind osatura lor. n felul acesta am fi putut avea foarte repede un mijloc de transport care ar fi fost n stare s ne duc peste canaluri i mici poriuni de mare. Am abandonat ns aceast idee i am hotrt s lum cu noi dou caiace, cci eram obinuit cu ele, i n afar de aceasta tiam c ne vor aduce, n multe privine, servicii preioase. Chiar dac near fi stat n putin s confecionm o mbrcminte pentru snii, din care n scurt vreme se putea face o barc, totui treaba n-ar fi mers att de repede ca atunci cnd dai drumul unui caiac pe ap. La aceasta se aduga i faptul c cu acel mijloc de transport ne-ar fi fost greu de tras la rame, aa c am fi avut o mare pierdere de timp dac ar fi fost vorba de distane mai mari de parcus n ape libere, ca de pild de-a lungul coastei rii lui Franz-Iosef sau de acolo traversarea spre Spitzbergen. LTn argument n favoarea ntrebuinrii sniilor ar fi fost economia de greutate, totui nu era att de hotrtor cum prea, fiindc mbrcmintea ambelor feluri de mijloace de transport ar fi avut cam aceeai greutate, iar n ce privete scheletul caiacelor dac v amintii
Ele aveau 3,7 m lungime i 73 cm lime; caiacul lui Johansen avea 30 cm adncime, iar al meu 38 cm. N, A.
1

cntrea doar 8 kg. Ceva ns tot ctigam, i anume spaiul din interiorul caiacelor aezate pe sanie n care puteam pune ncrctura; astfel am fi fost nevoii s pstrm proviziile i uneltele n saci din pnz tare de vele, ceea ce de asemenea ar fi ngreuiat sniile: Lund cu noi caiacele, puteam ambala o marc parte din provizii n saci din pnz subire, pe vare i bgm n caiace. Procednd n chipul acesta n-aveam nici o ndoial c proviziile noastre erau pstrate bine la uscat pe lng faptul c mai erau i aprate de pericolul oricrui atac din partea cinilor, ca i de vrfurile ascuite ale gheurilor. Pe de alt parte, mbrcmintea din pnz de vele care urma s acopere sniile i care, dup ntrebuinare n ap trebuia s fie din nou mpturit, s-ar fi stricat foarte repede i s-ar fi gurit din cauza temperaturii joase la care ne ateptam. n sfrit, i acesta nu este motivul cel mai puin important, caiacul, cu acopermntul lui absolut impermeabil, este pentru mrile polare o barc ct se poate de valoroas, cu care poi cltori pe oriice vreme i pe care o poi folosi n acelai timp att pentru vntoare, ct i pentru pescuit. Prin mbrcarea sniilor ar fi fost greu de realizat o ambarcaie care s dea rezultate oarecum identice. Sniile pe care le-am construit pentru aceast expediie au fost fcute dup modelul groenlandez i ca form se asemnau oarecum cu o kjelka norvegian, o sniu joas cu tlpici late, asemntoare schiurilor noastre obinuite 1. n locul tlpicilor late i netede pe care le-am ntrebuinat n Groenlanda, am foiosit altele avnd aceeai lime (8,5 cm), dar puin mai rotunjite, aa cum sunt sniile din Osterdal i din alte pri. Dup cum s-a dovedit de altfel, aceste tlpici rotunjite alunecau foarte uor pe terenul pe care aveam noi s mergem i permiteau sniilor s fie
Sniile erau de 3,6 m lungime, 50 cm lime, iar muchia de jos a traverselor era deasupra zpezii cu circa 12 cm. N. A.
1

ntoarse cu uurin, ceea ce era foarte important pe gheaa plutitoare unde nenumratele ne-regulariti te obligau s urmezi o. linie erpuit. Tlpic cile erau cptuite cu benzi foarte subiri de alpaca-, un aliaj foarte potrivit acestui scop, deoarece i pstra netezimea i nu ruginea. Dup cum am mai spus, sub stratul de alpaca se aflau nite tlpici subiri din lemn de arar bine smolit. Ca o msur de prevedere, sniile au fost ntrite prin diferite procedee artate mai nainte ca s poat duce ncrctura grea de la nceput. Urmarea a fost ns c s-au ngreuiat puin mai mult dect intenionasem, n schimb am avut satisfacia c n tot cursul cltoriei s-au meninut n perfect stare i niciodat n-am fost oprii n loc sau stnjenii ctui de puin din pricina vreunei stricciuni oarecare. Or, foarte rar s-a ntmplat aa ceva n expediiile anterioare. De mai multe ori m-am referit la mbrcminte i la diferitele ncercri fcute n legtur cu aceasta. Dei ajunsesem la concluzia c mbrcmintea din blan de lup era prea clduroas pentru cltoria pe care o proiectam, totui cnd am pornit prima oar, am luat-o cu noi i am purtat-o; Ne-am dat seama ns imediat c era mult prea clduroas i c provoca o transpiraie puternic. Absorbind toat transpiraia corpului devenea att de grea nct mrea n mod simitor greutatea ncrcturii noastre. i mai avea un inconvenient: se usca greu. Cinci ne-am ntors la bord, dup primele trei zile, era att de ud nct am fost nevoii s o agm mai mult vreme-la uscat deasupra sobei din careu. n plus, dup ce o purtam un timp, dac ne dezbrcm pe frig nghea att de tare nct era foarte greu so mbraci din nou. n cele din urm m-am hotrt s-mi pstrez mbrcmintea de ln care, dup prerea mea, las transpiraia s se evapore. De altfel i Johansen mi-a urmat exemplul.

Aadar, mbrcmintea noastr se compunea, aproximativ, din urmtoarele: dou cmi de ln (Jger), peste care puneam o jachet din pr de cmil i n sfrit o aa-zis jachet de ln islandez (n realitate provenea de pe insula Faro). n loc de jachet islandez, Johansen purta un fel de mbrcminte din dimie groas, cruia la bord i se spunea anorakk; aceasta era prevzut cu o glug care, dup modelul eschimos, putea s fie tras peste obraz. Pentru partea de jos a corpului aveam mai nti indispensabili de ln, iar deasupra acestora pantaloni de vntoare i jambiere din dimie. Pentru a ne apra de vnt i de pulberea de zpad purtam mbrcminte de vnt vinddrakt confecionat dintr-o pnz de bumbac subire, dar deas, compus dintr-o jachet care se mbrca peste cap i, dup modelul eschimos, era prevzut cu o glug i o pereche de pantaloni largi. O parte important a mbrcmintei era nclmintea, n loc de ciorapi lungi preferam jambiere i osete, fiindc acestea se puteau usca n timpul nopii. Din experiena ctigat am ajuns la concluzia c ntr-o cltorie prin zpad i expus venic la temperaturi sczute fie c mergi cu schiuri, ori fr ele, cea mai potrivit nclminte din toate punctele de vedere, este gheata finlandez, cu condiia s fie confecionat din pielea picioarelor dindrt ale unui ren mascul. Aceste ghete sunt clduroase i rezistente, rmn mereu suple i sunt uor de nclat i de desclat. Ele cer ns o ngrijire atent cci altfel se stric repede; de aceea trebuie cutat ca n timpul nopii s se usuce ct de ct. Cnd vremea e nsorit sau uscat, cel mai bine e s le. atrni n faa cortului, pe beele de la schi, n btaia. vntului, ntoarse cu partea dinuntru n afar, pentru ca mai ales blana s se usuce repede. Dac nu sunt ngrijite astfel, n scurt vreme prul ncepe s cad. n prima parte a cltoriei noastre, pe acel ger aspru, a fost imposibil s le

uscm n felul acesta nermnndu-ne altceva de fcut dect s stm i noaptea nclai cu ele i s le lsm s se-usuce pe picioarele noastre dup ce mai nti le curm bine de ghea, i le tergem de ap. Apoi le ntorceam pe dos, le umpleam cu iarb uscat de siminichie, dac aveam, i ne bgm picioarele nuntru dup care intram n sacul de dormit. Pentru vremea mai clduroas la care ne ateptam pentru mai trziu, ne-am luat nite cizme de piele komager aa cum poart laponii vara. Cizmele acestea erau fcute din piele de bou pe jumtate tbcit, cu tlpi din blan de foc. Dac le ungeam bine cu un amestec de seu i de gudron, deveneau extraordinar de rezistente i de impermeabile, i erau indicate, mai ales, pentru vreme umed. La nceputul cltoriei, puneam n ghetele finlandeze iarb de siminichie din care luasem cu noi o provizie serioas. Dac, aa cum fac finlandezii, umpli ghetele cu aceast iarb i bagi picioarele goale nuntru, ele in foarte cald i uscat, deoarece iarba absoarbe toat, umiditatea. n timpul nopii iarba trebuie scoas din ghete i scrmnat cu degetele, ca s nu se fac ghemotoace; apoi se usuc fie bgndu-se n sn, fie n pantaloni. Dimineaa ea este destul de uscat ca s poat fi pus din nou n cizme. Cu timpul ns se stric, aa c pentru o cltorie mai ndelungat trebuie s ai o provizie serioas. Mai luasem cu noi i osete de ln de oaie i de pr de om, care sunt tot att de clduroase pe ct sunt de rezistente. n afar de acestea mai aveam i obiele din dimie pe care noi, respectiv cu, n ultima parte a cltoriei, cnd zpada era foarte umed, le purtam n ghetele lapone komager. Obielele acestea sunt comode la purtat i se pot usca uor, fiindc n timpul nopii le poi ntinde sub jachet sau sub pantaloni. Minile erau acoperite cu mnui groase din blan de lup, cu un deget, precum i cu mnui

obinuite de ln. Pentru a le usca procedam la fel ca i cu nclmintea. De fapt, singurul izvor de cldur pe care l ai la ndemn este numai cldura bietului tu corp, care este folosit mai ales pentru uscatul diferitelor obiecte de mbrcminte... Neam petrecut astfel nopile cu comprese. ude pe noi numai ca n timpul zilei s ne putem simi ceva mai bine. Pe cap purtam o plrie de fetru care ferea ochii de lumina orbitoare i prin care vntul ptrundea mai greu dect prin cciulile obinuite de ln. De obicei purtam peste aceasta i una sau dou glugi de ln. Numai aa puteam s ne asigurm pn la un punct cldura necesar corpului nostru. La nceput intenia mea a fost s folosesc saci de dormit uori, pentru o singur persoan, din blan de pui de ren. Cnd ns s-au dovedit insuficient de clduroi, a trebuit s procedez n acelai mod ca n Groenlanda, adic s folosesc un sac de dormit dublu, din blan de ren matur. n acest fel cele dou persoane se nclzesc una pe alta, obinndu-se o cretere apreciabila a temperaturii; i apoi, un sac de dou persoane este mult mai uor dect doi saci pentru o persoana. Muli sunt mpotriva folosirii sacilor dubli, obiectnd c odihna nopii este tulburat foarte uor, dar eu nu le mprtesc prerea. Un obiect care, dup mine, nu trebuie s lipseasc ntr-o cltorie cu sania este cortul. Chiar dac este din pnz subire, puin rezistent, totui ofer membrilor unei expediii atta protecie i confort nct compenseaz din. plin surplusul de greutate al echipamentului. Corturile pe care le-am luat pentru aceast expediie erau foarte uoare, confecionate din mtase artificial; la baz erau ptrate, iar n sus ascuite, fiind susinute n mijloc cu ajutorul unui singur b. Cele mai multe dintre corturile noastre aveau pentru aternut pe jos o estur de bumbac foarte groas.

Prima dat am luat cu noi un astfel de cort, care era socotit pentru patru oameni i cntrea 3,250 kg. estura cea groas de bumbac ofer un oarecare avantaj, deoarece prin ea cortul devine mai sta-bil i poate fi montat mai uor. n acelai timp i vntul ptrunde mai greu nuntru. Acest soi de pardoseal este cusut de prile laterale ale cortului nelsndu-se dect o singur deschiztur mic prin care s te poi strecura nuntru. Dar arc i un dezavantaj, i anume c atunci cnd te strecori este imposibil s nu aduci cu tine nuntru, pe picioare, i o anumit cantitate de zpad. Aceasta, topindu-se n timpul nopii din cauza cldurii corpului, mbib estura aternut drept pardoseal cu umezeal, care se adaug la greutatea iniial a cortului. Din aceast cauz am abandonat ideea unui astfel de cort i am luat cu noi un altul, tot din mtase artificial, de aceleai dimensiuni, dar fr partea care se aterne pe dinuntru, pe jos. E adevrat c instalarea acestui cort dura ceva mai mult, dar diferena de timp nu era mare. Fixam prile laterale cu rui i apoi ridicam de jur mprejurul cortului un meterez de zpad pentru a-l feri de vnt i de cureni. Abia dup aceea urma ridicarea propriu-zis a cortului: unul dintre noi se tra nuntru prin deschiztur i cu un b de schi, care servea i ca proptea pentru cort, l ridica n sus. Cortul, inclusiv cei 16 rui, cntrea doar 1,4 kg i a rezistat perfect n tot cursul cltoriei, pn n toamna lui 1895, fiindu-ne un loc drag de refugiu. Aparatul de fiert pe care-l foloseam prezenta avantajul c nu consuma dect foarte puin combustibil. ntr-un timp foarte scurt puteam fierbe pe el nu numai mncare, ci, n acelai timp, topeam i o cantitate nsemnat de zpad pentru ap de but, n aa fel nct dimineaa i seara aveam ap din belug ca s ne astmprm setea. Aparatul se compunea dintr-un vas pentru fiert sau nclzit mncarea i din dou vase pentru topit zpada.

Pentru nclzit foloseam un aparat suedez cu petrol, cunoscut sub numele de primus", n care petrolul, nainte de a arde se transforma n gaze; n felul acesta se ajungea la o ardere complet... In ceea ce privete combustibilul, alegerea mea s-a fixat asupra petrolului snow-flake1. Am luat cu noi 20 de litri care ne-au ajuns pentru 120 de zile, avnd asigurate astfel, de dou ori pe zi, cte o mas cald i apa topit din ghea din belug. Am luat cu noi mai multe perechi de schiuri fiindc trebuia s ne ateptm ca acestea s se rup sau s se uzeze foarte repede n timpul iernii pe gheaa plutitoare, neregulat, cnd zpada este ud i zgrunuroas. Schiurile noastre erau deosebit de rezistente i alunecau foarte uor; cele mai multe erau confecionate din lemn de arar, ca i sniile, ori din molift sau lemn de hickory i fuseser toate bine mbibate cu un amestec de gudron, stearin i seu. Deoarece socoteam ca ntr-o bun msur ne vom hrni din ceea ce vom vna, am luat cu noi i arme de foc. Cea mai bun arm de foc ntr-o astfel de cltorie este, de bun seam, o puc ghintuit. Cum ns, dup toate probabilitile, aveam de strbtut esuri ntinse de zpad, unde era de presupus c vom ntlni puin vnat mare i cum, pe de alt parte, s-ar fi putut ca deasupra noastr s zboare, diferite specii de psri, am socotit util i puca cu alice. n aceast privin deci, ne-am oprit la acelai echipament pe care l-am avut i n Groenlanda i am luat cu noi dou puti cu eav dubl care, pentru alice, aveau calibrul 20, iar pentru gloane, 360. Rezerva noastr de muniii se compunea din aproximativ 180 de gloane i 150 de cartue cu alice.
1

Fulg de zpad. N. T,

Pentru stabilirea poziiei i pentru sondaje am luat cu noi: un teodolit mic i uor, construit special pentru scopurile noastre, un sextant de-buzunar i un orizont artificial de sticl1, un compas de relevment uor, din aluminiu i alte cteva compasuri. Pentru observaiile meteorologice aveam cteva barometre aneroide, dou termometre de minim cu alcool i trei termometre cu mercur cu pratie2. n afar de aceasta am mai luat o lunet bun din aluminiu i un aparat fotografic. Cea mai important i poate chiar cea mai grea problem n alctuirea echipamentului unei expediii cu sniile o constituie hrana, care trebuie s fie i bun i ndestultoare. De altfel, n prefaa acestei cri am subliniat c primul i cel mai important lucru este s te aperi de scorbut i de alte boli, printr-o alegere minuioas a alimentelor, care trebuie s fie ferite de alterare printr-o preparare i sterilizare atent. ntro expediie cu sniile ca aceasta, n care conteaz att de mult greutatea echipamentului, este aproape cu neputin s iei cu. tine orice fel de alimente a cror greutate s nu fi fost mai nti redus, pe ct posibil, prin uscare complect. Cum ns att carnea ct i petele uscat sunt foarte greu de digerat, este preferabil ca ele s fie conservate sub form de praf, care. este uor digerabil i asimilat de organism, lat de ce am luat cu noi att carnea ct i petele numai sub form de praf. Carnea luat de noi era de fapt muchi de vit curit de grsimi, de zgrciuri i de altele, uscat apoi ct se poate de repede, nc de proaspt, mcinat i amestecat, n aceeai proporie ca i pemmikanul obinuit. Acest aliment, folosit de mult vreme n expediiile cu sniile i-a meritat pe bun dreptate faima; cnd e bine pregtit, aa cum era de
Orizontul artificial este o oglind orizontal din sticl, metal sau baie de mercur n care se reflect astrul observat, pentru a-i msura nlimea cnd nu se vede orizontul mrii. N. R. 2 Sunt legate cu o saul i se nvrtesc ntr-una. N. R.
1

altfel i al nostru, este fr ndoial o mncare hrnitoare i uor de digerat. Se ntmpl ns uneori s fie i vtmtoare sntii, atunci cnd e preparat fr o grij deosebit, cnd uscarea crnii se face prea ncet sau cnd e insuficient de uscat. Un aliment bine pregtit, care se pstra admirabil i pe care puneam mare pre, era fina de pete; fiart-n ap i amestecat cu unt i fin sau cu cartofi uscai constituia o mncare foarte gustoas. De asemenea, trebuia s mai inem seama i de faptul ca aceste alimente s poat fi consumate uneori i fr a fi fierte. Combustibilul face desigur parte din echipamentul oricrei expediii cu sniile, dar nu trebuie uitat c prin cine tie ce mprejurare el poate s se termine nainte de vreme i atunci situaia ar fi cu adevrat desperat dac n astfel de cazuri nu am dispune de provizii care pot fi folosite i nefierte. i apoi, pentru a economisi combustibilul, este important ca mncarea s nu necesite o fierbere ndelungat, ci s fie suficient doar nclzirea. Fina pe care am luat-o cu noi fusese fiart nbuit i la nevoie putea fi consumat fr alt pregtire; dac o ddeam doar o dat n fiert devenea o mncare calda foarte gustoas. Pe ling fina de carne i pete mai aveam de asemenea cartofi fieri i uscai, sup de mazre, ciocolat etc.... n ce privete pinea, n parte era din gru, uscat cu grij, iar restul un fel de pine fcut din fin de gru amestecat cu 30% aleuronat (o albumin vegetal). n afara acestor alimente am mai luat cu noi o cantitate nsemnat de unt (39 kg), dup ce a fost btut foarte bine ca s i se scoat toat apa; n acest fel i-am redus din greutate i n acelai timp nu s-a mai ntrit la frig att de mult.. Trebuie s spun c n general proviziile noastre de alimente asigurau o hran variat i ndestultoare aa. c n aceast privin nu am avut de loc de suferit ca celelalte expediii. De

altfel, tot timpul aveam o foame de lup i mrturisesc c mai mult poft nici c puteam s avem. Farmacia noastr forma coninutul unui scule n tare pusesem, firete, doar strictul necesar: cteva scndurele i fee, bandaje de ghips pentru eventuale fracturi ale minii sau ale piciorului, pilule purgative i picturi de opiu pentru deranjamente stomacale (de care ns n-am suferit niciodat), cloroform pentru o eventual amputare de pild n urma unei degerturi cteva sticlue cu soluie de cocain pentru cazuri de orbire clin cauza zpezii (de asemenea nentrebuinate), picturi pentru dureri de dini, acid fenic, iodoform, cteva ace curbate i mtase de cusut rni, un bisturiu, dou pensete pentru artere (tot pentru cazul unei amputri) i nc alte cteva obiecte. Din fericire n-am avut nevoie de aceast farmacie, dar bandajele i feele ne-au prins foarte bine n iarna lui 1895 spre 1896, ntruct le-am utilizat ca fitiluri la lmpile cu untur de balen. Dar i mai bine dect ele ne-au folosit n acest scop plasturii cu care ne aprovizionasem din belug pentru eventuale fracturi de clavicul. Tot cu ei, rzuindu-le stratul de cear, am astupat gurile caiacelor, ori de cte ori acestea se iveau. Cele trei snii cntreau: 260 kg (cu caiacul meu), 242 i 262 kg (cu caiacul lui Johansen). Cinii cntreau ntre 17,3 i 35,7 kg; la plecare aveam 28 de cini.

Spre Nord
La 14 martie, pe la ora prnzului, l-am prsit n sfr<-it pe Fram", nsoii de salve de tun care,bubuiau prelung. Neam luat pentru a treia oar rmas bun de la toi i am schimbat aceleai clduroase urri de bine. Civa dintre cei care aveau s rmn la bord ne-au nsoit o bucat de drum. Sverdrup s-a ntors ns mai curnd ritruct voia s fie. la bord la ora 1. Ne-am luat rmas bun n vrful unei movile de ghea. Fram" rmsese mult n urma noastr. Am stat un timp locului urmrindu-1 cu privirea pe Sverdrup, care se ntorcea agale acas", lunecnd pe schiuri. Cum m-a mai fi ntors cu. el, ca s m pot odihni din nou n careul nostru cald i confortabil! tiam prea bine c urma s treac mult vreme pn cnd aveam s dormim din nou i s mn-cm sub un acoperi plcut. Dar cine bnuia atunci c expediia noastr avea s dureze atta amar de vreme! Noi credeam cu toii c expediia ori va reui i atunci ne vom ntoarce chiar n acelai an acas, ori nu va reui. Dup puin timp de la plecarea lui Sverdrup ne-a prsit i Mogstad. El ar fi vrut s rmn cu noi pn a doua zi, dar pantalonii lui grei din blan de lup erau, dup cum spunea el, leoarc de sudoare, aa c trebuia s se ntoarc la bord ca s-i usuce la foc. Au rmas cu noi doar Scott-Hansen, Hendriksen i Pettersen, fiecare cznindu-se s mearg cu greutile n spate, asu-dnd ca vai de ei. Le venea destul de greu s in pasul cu noi pe gheaa neted, cci naintam foarte repede. Cnd am ajuns la moviliele de ghea, sniile s-au poticnit din nou i nu le-am urnit din loc dect punnd cu toii umrul. ntr-un loc muchiile gheii erau att de ascuite nct a trebuit o bun bucat de drum s ducem sniile pe sus. Dup ce izbutirm, cu mult cazn, s trecem

peste toate obstacolele, Peder ddu gnditor din cap spunndu-i lui Johansen c ne vor atepta nc multe i multe asemenea greuti i c ne vor mai trece sudori pn cnd vom izbuti s uurm sniile de povar, consumnd o mare parte de alimente, astfel ca ele s lunece pe ghea fr efort. Nu-i termin bine vorbele c ne i iei n cale o poriune de ghea proast... Peder se ntunec la fa plin de ngrijorare pentru ceea ce avea s ne atepte n viitor. Ctre sear drumul deveni mai bun, aa c am putut nainta mai repede. Pe la ora 6, cnd ne-am oprit, hodometrul arta 11 km; pentru prima zi nu era de loc ru. Am petrecut n cort o sear vesel i, dup cte mi-am dat seama, era tocmai potrivit pentru cinci persoane. n timpul ct am legat cinii, le-am dat s mnnce i am ntins cortul, Pettersen drdia i se vita de frig, cci pe drum i fusese foarte calci i la urm obosise. Cnd s-a instalat ns n cort, adpostul ncepu s nu i se mai par att de ru, i nu era de loc de mirare dac ne gn-dim la hainele lui clduroase din blan de lup, la oala cu ciocolat fierbinte pe care o avea n fa i la bucile de unt i de pine pe care le inea n mini. Mai trziu, de multe ori l-au purtat gndurile spre clipa aceasta cnd sttuse ntr-un cort n mijlocul Oceanului ngheat. Bietul biat! Se rugase att de mult s-l lum cu noi n aceast expediie!... Era gata s ne gteasc, s ne fie folositor n fel i chip, i ca tinichigiu, i ca fierar, i tot i ddea cu gura i nu ne mai slbea c traiul n trei este mult mai plcut dect n doi... I-am mrturisit atunci prerea mea de ru c nu pot lua cu. mine dect un tovar. Dup asta, a umblat abtut, cte va zile, dar acum se mngie cu faptul c ne-a nsoit totui mcar o bucat de drum pe aceast mare ntins i pustie despre care doar puini oameni ar putea spune c au cunoscut-o. Tovari notri nu-i luaser cu ei saci de dormit, aa c au trebuit s-i cldeasc din zpad o colib mic i plcut

n care s-au strecurat cu hainele lor de blan i unde au petrecut o noapte destul de bun. De diminea m-m trezit devreme, dar cnd m-am strecurat afar din cort am bgat de seam c cineva mi-o luase nainte. Era Peder care se trezise din pricina frigului i tropia n sus i n jos pentru a-i nclzi mdularele nepenite. mi spuse c niciodat n-ar fi crezut c poi dormi n zpad, dar acum, dup ce fcuse ncercarea, gsea c nu era chiar att de ru. Nu voia s recunoasc nici n ruptul capului c nghease tun i c acesta era adevratul motiv pentru care se sculase att de devreme. Am luat pentru ultima oar mpreun micul dejun, apoi am pregtit sniile i am nhmat cinii. Ne-am strns nc o dat minile, lundu-ne rmas bun, fr prea multe cuvinte i ani pornit nainte, n pustietatea cea alb... Peder cltina din cap cu tristee. Cnd am ntors nc o dat capul l-am zrit sus pe o movil de ghea. Se mai uita nc n urma noastr ngndurat i mhnit. Se gndea pesemne c vorbise cu noi pentru ultima oar... Aveam nainte un drum de ghea neted pe care naintam cu iueal tot mai departe ele tovarii notri, tot mai departe, n necunoscut. Acolo, n pustietatea cea alb aveam s rtcim multe luni de zile doar noi doi, mpreun cu cinii. Catargele lui Fram dispruser de mult n spatele gheurilor. Adeseori ntlneam lanuri de movile i poriuni de ghea neregulat unde eram silii sa mpingem sniile, ba cteodat chiar s le i crm pe sus. Uneori se ntmpla ca sniile s se rstoarne i numai cu mult trud reueam s le aducem din nou n poziia normal. Epuizai de aceste grele eforturi, la ora 6 am fcut popas, dup ce strbtusem n cursul zilei 9 km. E drept c acestea nu semnau ctui de puin cu marurile pe care socotisem noi c le vom face, totui speram ca sniile se vor uura ncetul cu ncetul i c vom ntlni

ghea mai bun. Sc prea ns de la nceput c intr-adevr aa va fi. Duminic, 17 martie, am notat n carnetul meu: Cu ct naintm spre nord, gheaa arc tendina s devin din ce n ce mai neteda; ieri ns am dat de un canal care ne-a silit s facem un mare ocol1. La ora 5 i jumtate dup-amiaz fcusem circa 9 km. Fiindc ajunsesem ntr-un loc bun de poposit i cum cinii erau obosii, ne-am oprit. Cea mai joas temperatur din timpul nopii a fost 42,8C. n zilele urmtoare gheaa a devenit din ce n ce mai neted, nct de multe ori parcurgeam ntr-o zi pn la 15 km, ba chiar i mai mult. Din cnd n cqd, mai intervenea ns i cte un accident care ne inea n loc; de pild, ntr-o zi un vrf de ghea proeminent i ascuit a fcut o gaur ntr-un sac cu fin de pete, mprtiindu-i coninutul preios; ne-a trebuit mai bine de o or s strngem toat fina i s dregem stricciunea. Apoi s-a stricat hodometrul, care se nepenise ntre, nite buci de ghea i am pierdut cteva ore ca s-l punem n stare de funcionare. Dar dup aceea cltoria noastr a continuat spre nord, de multe ori peste ntinderi de ghea neted care preau c se desfoar pn la Pol; alteori treceam prin locuri cu coline nalte de ghea, neobinuit de anevoioase. Era, fr ndoial, ghea foarte veche care, n drumul ei din Oceanul ngheat Siberian spre coasta de rsrit a Groenlandei, rtcise mult vreme prin
Atta timp ct temperatura era aa de sczut, nu era indicat s traversm canaturile cu caiacul, din mai multe motive: n primul rnd n aceste deschizturi apa era aproape ntotdeauna acoperit de o crust de ghea mai mult sau mai puin groas. n afar de aceasta caiacele ar fi devenit mult mai grele, dat fiind c s-au dovedit a nu fi absolut etane, iar apa care ar fi ptruns n ele ar fi ngheat imediat. Pe atunci nu aveam mijloace dc a nde- aceast gheaa. N. A.
1

Oceanul ngheat de Nord i an de an suferise presiuni puternice formnd ngrmdiri i movile nalte. Gheaa aceasta se topea var de var la razele soarelui, iar iarna era din nou acoperit de mari mase de zpad, lund unele aspecte care o fceau s semene mai mult cu nite aisberguri dect cu o ngrmdire de gheuri. Miercuri, 20 martie. Din jurnalul meu: Din nou vreme frumoas, favorabil cltoriei noastre, cu apusuri minunate de soare, cam friguroas, mai ales noaptea, n sacii de dormit (au fost 41 i 42 (). Cu ct naintm, gheaa pare s devin din ce n ce mai neted; n multe locuri am impresia c ne aflm pe un ghear continental. Dac va ine tot timpul aa cltoria noastr va fi un,fel de joac. Astzi am pierdut hodometrul; am descoperit dispariia lui abia dup un timp oarecare i nu tiam ct ar fi trebuit s merg-napoi, de aceea am socotit c nu merit oteneala s ne ntoarcem i s-l cutm. Drept urmare, de atunci ncolo am msurat distana strbtut ntr-o zi doar prin apreciere. n aceeai zi am mai suferit un accident: unul dintre cini Livjegeren s-a mbolnvit att de grav nct n-a mai putut trage la ham i l-am lsat s alerge liber. Abia trziu, n cursul zilei, am descoperit c nu. era cu noi; cnd am plecat, de diminea, el nu a fost n stare s ne urmeze i a, rmas pe loc. A trebuit s m ntorc cu schiurile ca s-l caut, ceea. ce ne-a rpit mult timp... Vineri, 22 martie. Vreme minunat pentru drum; mergem din ce n ce mai bine. ntinderi mari i netede; ici, colo cte o movil ridicat prin presiunea gheii,. peste care se poate trece. Ieri am mers de la 11 i jumtate dimineaa pn la 8 i jumtate seara i cred c am parcurs 22 km. Trebuie s ne aflm la 85 latitudine nordic.. Singurul lucru ncplcut este acum gerul. Ziua, mbrcmintea noastr se transform ntr-o armur de

ghea, n timp ce noaptea devine o veritabil compres ud 5 acelai lucru l pim i cu pturile de ln. Din pricin c gheaa de pe blana din interiorul sacului de dormit se topete, acesta devine din ce n ce mai greu. n fiecare zi avem vreme limpede i frumoas. Acum am fi dornici de o variaie; civa nori i o temperatur ceva mai blnd ar fi foarte binevenite. Noaptea temperatura a fost de 42,7C. Din observaia pe care am fcut-o n cursul dimineii rezult c azi ne aflm la latitudinea de 859. Smbt, 23 martie. Din pricina observaiilor pe care le facem, a fixrii greutilor pe sanie, a crpirii sacilor i a altor asemenea ndeletniciri, care nu sunt tocmai o glum la o astfel de temperatur, ieri n-am reuit s ne continum drumul dect la ora 3 dup-amiaz. Am rezistat pn la 9 seara i apoi am poposit pe cea mai mizerabil ghea din cte am ntlnit n ultimul timp. Am strbtut ns cteva ntinderi mari de ghea, i socot c am fcut 15 km. Vremea e neschimbat; ne bucurm de un soare strlucitor, totui vntul de nord-est care a suflat n ultimele zile a crescut n intensitate ieri dup-amiaz i ne-a fcut viaa cam amar". Ieri sear am trecut peste o balt ntins i ngheat, care prea un lac mare. Trebuie s fi fost de formaie recent fiindc gheaa era nc subire de tot. E extraordinar c n acest anotimp al anului pot lua natere astfel de bltoace! ntinderile cu ghea neted s-au terminat; de aid ncolo am avut adeseori de nvins greuti mari din pricina gheii accidentate i a colinelor de ghea. Duminic, 24 martie. n aceast zi scriam: Gheaa nu e prea bun. Ieri am avut o zi grea i totui am naintat; m tem ns c nu mai mult de 15 km. Ridicatul continuu al sniilor.greu ncrcate ne chinuie amarnic biata spinare i are darul s ne rpeasc buna dispoziie; dar cine tie, poate c se vor ivi din nou timpuri mai fericite. Chiar i gerul continu s se fac la fel de simit, fiind mereu

neschimbat; ba ieri a mai crescut nc datorit vntului puternic de nord-est. Am poposit seara la 8 i jumtate. Ziua a crescut simitor i soarele apune mai trziu; peste cteva zile apare soarele la miezul nopii. Asear l-am omort pe Livjegeren, primul cine pe care am fost nevoii s-l sacrificm; mai trziu s-au mai adugat i alii. Ne-a venit tare greu s-l jupuim". A fost cea mai neplcut treab din tot timpul cltoriei, mai ales la nceput pe o vreme att de friguroas. Cnd l-am tiat i l-am mprit celorlali, muli dintre cini au preferat s flmnzeasc toat noaptea, numai s nu se ating de carne. Cu timpul ns, cnd ajunseser aproape de epuizare i flm-nziser s-au nvat s aprecieze carnea de cine, dei mai trziu, nu le-o mai ddeam nici jupuit, ci cu piele i cu pr cu tot. A doua zi am ntlnit pe alocuri ghea ceva mai bun, dar n general era-proast i oboseam din ce n ce mai mult din pricina eforturilor c,are nu se mai terminau. i nici gnd de aa ceva fiindc la tot pasul trebuia s le dm ajutor cinilor, s ridicm sniile rsturnate i s le urnim din loc sau chiar s le crm pe sus cnd n-tlneam movile sau alto neregulariti ale terenului! Ne ajungea ntr-att oboseala nct seara abia mai ineam ochii deschii i uneori adormeam mergnd; cuprins de somn capul mi cdea pe piept i m trezeam brusc doar atunci cnd schiurile se mpiedicau de ceva. Cum gseam un loc n spatele vreunei coline sau a unui lan de movile unde eram ct de ct mai aprai de btaia vntului, ne opream s facem popas. n timp ce Johansen ngrijea de cini, eu trebuia s ntind cortul, s umplu fierbtorul cu ghea, s aprind arztorul i s pregtesc ct se poate de repede cina. FIrana era variat i se compunea: ntr-o zi din lapskaus o mncare din pemmikan i cartofi uscai n alt zi din fiskegrateng care se prepara din fin de pete, fin de

gru i unt iar a treia zi aveam sup de mazre, de fasole sau linte cu pine i pemmikan. Johansen prefera lapskaus, n timp ce eu aveam o deosebit slbiciune pentru fiskegrateng; cu timpul ns gusturile lui au nceput s semene cu ale mele, i fiske-gratengul se afla acum n fruntea tuturor mncrurilor. De ndat ce Johansen sfrea de ngrijit cinii, aduceam n cort sacii cu alimente pentru micul dejun i cin, ca i ceilali saci cu obiectele personale necesare; apoi ntindeam sacul de dormit, nchideam bine ua cortului i ne strecurarn n sac ca s ni se nmoaie mbrcmintea. Nu era o treab prea plcut. Transpiraia corpului din timpul zilei mbibase ncet, ncet vemintele noastre, p-trunzndu-le i formnd o crust de ghea ca o armur. Erau att de tari i de boase nct dac am fi putut s le dezbrcm ar Fi stat singure n picioare; ori de cte ori ne micm se auzeau cum trosnesc. Erau att de epene nct, n timpul marului, o mnec de la hain mi fcu o ran adnc la ncheietura minii drepte; din cauza gerului rana se adncea mereu ajungnd aproape pn la os. Am ncercat: s o feresc, punndu-i un bandaj, dar abia trziu n var s-a vindecat. Cicatricea ns pesemne c o voi purta toat viaa. Dup ce ne bgm n sacul de dormit, mbrcmintea ncepea s-se dezghee ncetul cu ncetul n timp ce corpul nostru pierdea o cantitate apreciabil de cldur. Atunci ne nghesuiam ct puteam unul ntr-altul i stteam aa cam o or, o or i jumtate, clnnind din dini, pn ce ncepeam s simim n corp cte puin din. cldura de care aveam atta nevoie. Pn la urm ns hainele se n-niuiau, dar dimineaa dup ce ieeam din sac erau de ajuns doar cteva minute ca s nghee iari tun. Atta timp ct a fost frig nu am reuit niciodat s avem haine uscate pe noi n timpul mersului, din pricin c mereu se strngea n ele sudoarea corpului.

Nu-i poate nimeni nchipui ct de frig ne era i cum tremuram ca varga n timp ce stteam n sac i ateptam s se nclzeasc mncarea de sear! Ca buctar trebuia s m in oarecum treaz i s supraveghez fierberea, i pot spune c reueam. Cnd, n sfrit, mncarea era gata, o mpream n dou i ntotdeauna ni se prea grozav de gustoas. De fapt erau cele mai frumoase clipe din aceast via a noastr i n ateptarea lor ne bucuram toat ziua. Uneori ns eram att de obosii nct ni se nchideau ochii n timp ce duceam lingura la gur; mina cdea n jos, lipsit de via, iar mncarea din lingur se visa pe sacul de dormit. Dupmas, de obicei ne permiteam luxul unei cni cu ap ct puteam suporta de fierbinte, n care dizolvam mysepulver un fel de praf de zer uscat care semna la gust cu laptele fiert i-l gseam nespus de nviortor mai ales c ne nclzea pn n vrful picioarelor. Apoi ne vram din nou n sac, trgeam gluga peste cap i o prindeam bine n cataram, dup care ne n-ghesuiam bine unul n cellalt i adormeam adine. Dar chiar i n visele noastre mergeam mereu nainte spre Nord; ne chinuiam cu mpinsul i ridicatul sniilor, m-nam din urm cinii i cte altele... De multe ori l auzeam pe Johansen strignd n somn ctre Pan, Barrabas sau Klapperslangen: nainte, diavole, nainte... Ptrrru, ptrrru, afurisiilor L. Stai, stai!... Lua-v-ar dracu cu sanie cu tot!... apoi adormeam din nou. Cu toate c ni se prea foarte plcut n sac prea repede nu ne nclzeam noi, ba chiar ntr-o noapte m-am trezit cu vrfuriie degetelor de la ambele mani degerate... Dup ce ne fceam toaleta, ieeam iar n ger s pregtim sniile, s descurcm curelele danilor, s-i nh-mm i s pornim la drum ct se putea de repede. Ce mult jinduiam n aceste zile grele dup mbrcmintea noastr clduroas din blan de lup pe care o lsasem la bordul lui Fram!

Apoi porneam mai departe. Eu mergeam nainte di-buind drumul printre sloiurile de ghea, urmat de sania pe care se afla caiacul meu. Cinii se obinuiser s vin pe urmele mele, dar la fiecare neregularitate a terenului se opreau i, dac nu reueam prin strigte s-i facem s porneasc toi deodat ca s urneasc sania din loc i s treac obstacolul, atunci trebuia s m ntorc din drum i, dup mprejurare, s-i croiesc cu biciul sau s-i ajut. Johansen venea n urm cu celelalte dou snii, ba strignd cinilor s trag ca lumea, ba lovindu-i cu biciul, ba trgnd el nsui pentru a ajuta vreo sanie s treac peste spinrile de ghea. Era desigur o cruzime s tot mboldim bietele animale cu biciul, dar uneori eram silii s-o facem. i astzi m cutremur cnd m gndesc cum i loveam fr mil cu beele groase din lemn de frasin, cnd, srmanii, se opreau n loc sleii de puteri. i sn-gera inima uitndu-te la ei, dar ne ntorceam privirile i ne mpietream inimile fiindc totui noi trebuia s naintm i n faa acestui el orice alt simmnt nu-i mai gsea locul. Aceasta este de fapt latura trist a unor asemenea expediii, cnd trebuie s omori n tine orice simire mai nobil, lsndu-te copleit de un egoism nendurtor. Cnd m gndesc la toate aceste minunate fpturi care, fr s crteasc, au trudit pentru noi pn la ultima suflare, nefiind rspltite dect arar cu cte o vorb omenoas, care se rsuceau de durere sub loviturile biciului pn cnd moartea le uura suferina, cnd m gndesc la bieii cini prsii unul cte unul acolo n nordul ndeprtat, pe ntinderile pustii de ghea, martore ale credinei i spiritului lor de sacrificiu, atunci m simt cuprins de reprouri amare. Seara pierdeam foarte mult timp pn cnd ntindeam cortul, hrneam cinii, fierbeam mncarea etc., iar dimineaa ne iroseam iari timpul pn cnd pregteam totul pentru plecare. De aceea niciodat nu ni se preau zilele destul de

lungi, dac voiam s strbatem zilnic distana pe care ne-o propusesem i s dormim ndeajuns. Nopile deveneau din ce n ce mai luminoase i nu mai trebuia s inem seama de orele de zi; puteam s pornim la drum oricnd doream, fie noapte, fie zi... De asemenea, fceam popas i dormeam att noi ct i cinii, cnd ne convenea mai bine. Am ncercat s stabilesc ca regul maruri de 910 ore. Pe la mijlocul zilei, de obicei ne opream s mncm ceva, de cele mai multe ori pine cu unt i cu puin pemmikan sau past de ficat; dar aceste prnzuri erau o grea ncercare. Obinuiam s ne cutm un loc mai ocrotit i uneori ne nveleam chiar cu pturile de ln dar, n timp ce edeam pe sanie i mncam, vntul tios ne ptrundea pn la oase. Uneori ntindeam sacul de dormit pe ghea i ne vram nuntru cu mncare cu tot, dar nici atunci nu reueam s dezghem nici mncarea, nici hainele. Cnd gerul era deosebit de aspru, ca s nu nghem, umblam ncoace i ncolo i mncam n picioare. Urma apoi o treab tot att de puin plcut, de a descurca hamurile cinilor, aa c eram nespus de bucuroi cnd puteam s ne punem din nou n micare. Dup-amiaz obinuiam fiecare s mncm cte o bucat de ciocolat. Cei mai muli cltori arctici care au ntreprins expediii cu sniile s-au plns de aa-numita sete arctic, socotit ca un neajuns inevitabil n cltoriile mai lungi peste ntinderile de zpad, care devenea i mai arztoare dup ce oamenii nghieau zpad. Eram ns pregtii s n-tmpinm i aceast sete de care suferisem din greu cnd am strbtut Groenlanda. n acest scop am luat cteva gamele de cauciuc pe care le umpleam n fiecare diminea cu ap din aparatul de fiert, iar n timpul zilei, pentru a le feri de ger, le purtam la piept. Spre marea mea mirare am descoperit ns c trecea i o zi ntreag fr s fi but mcar o gur din apa din gamel. Ba chiar, cu timpul, simeam din ce n ce mai puin nevoia s

beau ap ziua, i n cele din urm am renunat s. mai port cu mine bidonul cu ap. Dac simeam vreodat o ct de vag senzaie de sete, era de ajuns s iau n gur o bucic de ghea de ap dulce, pe care o puteam gsi oricnd, ca smi treac dendat setea. Dac am fost ferii de acest neajuns, care n multe expediii cu sania a constituit un mare chin, lucrul acesta se datorete n mare msur excelentului nostru fierbtor. Cu ajutorul lui i consumnd foarte puin combustibil eram n stare s topim i s fierbem n fiecare diminea atta ap ct pofteam. Ba ne mai rmnea nc s mai i aruncm... Duminic 31 martie, Ieri, n sfrit, s-a produs mult ateptata schimbare de vreme, cu vnt din sud i cu cretere a temperaturii! Azi-dimineaa termometrul arta 30C; pentru noi era o adevrat vreme de var. Am pornit deci cu inima uoar, pe o ghea neted, mpini de vntul din spate. naintam destul de repede i perspectivele preau strlucite pn cnd, deodat, n faa primei snii se deschise o nou crptur. Am reuit s trecem sania dincolo cu mare greutate, dar, cnd s traversm din nou canalul dup celelalte snii, gheaa se sparse sub picioarele lui Johansen i se pomeni deodat cu ambele picioare n ap. Nenorocit ntmplare! n timp ce crptura se deschidea tot mai mult, eu alergam, de-a lungul ei, n sus i n jos s gsesc un loc de trecere, dar zadarnic. Ne aflam ntr-o situaie groaznic: un om i o sanie pe un mal, celelalte dou snii i un om ud leoarc pe cellalt, iar jntre noi un canal care se csca continuu. Caiacele nu le puteam lsa la ap fiindc din cauza numeroaselor rsturnri ale sniilor se guriser i pentru moment erau inutilizabile. Frumoas perspectiv pentru la noapte! Eu, cu cortul de o parte a canalului, iar Johansen de partea cealalt pesemne ngheat tun. Pn la urm am dat un ocol mare i am gsit un loc de trecere pe unde am adus i sniile, dar nu mai puteam s

mergem nainte fiindc picioarele lui Johansen erau sloi, iar pantalonii de vnt i erau att de rupi nct trebuiau neaprat crpii... Miercuri, 3 aprilie. Am pornit la drum ieri dup-amiaz pe la ora 3. Din cauza vntului de sud-est care a suflat aproape toat ziua, zpada era bun pentru schiat, iar gheaa era practicabil, aa c naintam plini de speran, pe o vreme minunat. Dar dup cteva poriuni mai netede. cu ghea veche i cu puine ridicturi, am dat din nou de locuri foarte accidentate, ntretiate, ca de obicei, de canaluri deschise i de spinri de ghea. Drumul se nrutea din ce n ce mai mult i pe la miezul nopii, mai bine zis azi-diminea, am fost oprii n loc de o poriune de ghea impracticabil i de un canal de curnd ngheat, cu ghea prea subire ca s ne poat ine. Fiindc ar fi trebuit s ocolim prea mult am fcut popas n locul acela. ^Aici l-am omort pe Rusen; bietul de el, era al doilea cine care avusese acest crud destin! Am mprit carnea n 26 de porii, dar opt dintre cini n-au vrut s-o m-nnce, aa c a trebuit s-i hrnim cu pemmikan. Gheaa din faa noastr nu e prea mbietoare, iar gheurile acestea care se in lan fac s te cuprind desperarea; i nu se ntrevede nimic care ar putea s. mbunteasc situaia... Pe la prnz mam sculat ca s iau o nlime meridian. Ne aflm la 8559 latitudine nordic. E curios c nu am avansat mai mult; ne chinuim pete msur, fr a face ns progrese prea mari. ncep s m ndoiesc din ce n ce mai mult de faptul dac este bine s mai. continum mult timp marul acesta spre nord. Pn la ara lui Franz-Iosef distana este de trei ori mai mare dect poriunea pe care am strbtut-o pn n prezent. Cum o li oare gheaa n direcia aceea? Nu cred c ar ii mai bun dect aici i c am nainta mai rapid. i apoi, nu cunoatem nici nfiarea i nici ntinderea acelui inut, fapt

care ne-ar putea ine mult n loc, i nici dac am putea gsi att de repede ceva vnat. mi ddusem seama nc cu mult timp nainte c este imposibil s atingi polul sau imediata lui vecintate pe o astfel de ghea i numai cu atia cini; dac am fi avut mcar ceva mai muli Ce n-a fi dat acum s am cini din Olenek. Mai devreme sau mai trziu va trebui s ne ntoarcem. Dar am avea oare fiindc aceasta este numai o chestiune de timp avantaje mai mari dac ne-am ntoarce n ara lui Franz-Iosef dect dac am continua s mergem pe gheaa plutitoare pe care am avut, ndeajuns, prilejul s o cunoatem? Dup toate probabilitile gheaa ar fi aceeai pn la Pol. Nici nu putem spera s naintm o distan mai mare spre nord, nainte ca timpul s ne sileasc s ne ntoarcem. i ntr-adevr, nu mai avem ce atepta. Ora 12, la amiaz: 29,4C. Vreme senin. Vnt de rsrit cu vitez de 1 m/s; ora 12 noaptea: 34C. Totul e senin i linitit. In ultimele zile mi s-a prut din ce n ce mai ciudat faptul c nu avansm mai mult spre Nord. n timpul mersului am socotit i am adunat continuu, totaliznd etapele parcurse pn acum i am ajuns mereu la acelai rezultat, i anume c am fi trebuit s fim cu mult dincolo de paralela 86, presupunnd c gheaa ar sta pe loc. Curnd ns m-am lmurit c gheaa se mica spre sud i c n aceast deriv ndrtnic, la discreia vn-turilor i. a curenilor, aveam de luptat cu cel mai aprig duman al nostru," Vineri, 3 aprilie. Am nceput marul ieri la 3 dimineaa. Gheaa a fost ns teribil de proast, cu canaluri i lanuri de ghea, aa c am avansat foarte ncet. Ca-nalurile sunt mrginite pe ambele maluri de sloiuri ngrmdite unele peste altele, care ne aduc la desperare, cci ne stnjenesc ngrozitor naintarea, de parc am merge pe poriuni ntinse de dealuri cu grohoti.

Mai nti pierdem mult timp cu cutarea drumului, apoi pn l strbatem, iar ca variaie se mai ntmpl s i cdem n ap! Aceasta ni s-a ntmplat ieri de dou ori. Cutarea drumului i condusul sniei peste toate neregularitile terenului sunt treburi care mi sleiesc puterile, dar nu-i vorb c nici Johansen nu o duce mai uor cu cele dou snii de care trebuie s aib grij. Chiar i o singur sanie este greu de condus peste blocurile de ghea, ca s nu mai vorbim de spinrile de ghea ce rsar la tot pasul, dar fr ndoial, el este un om curajos care nu se d btut niciodat. Ieri, pe cnd traversa un canal, a czut din nou n ap i s-a udat pn la genunchi; cu puin nainte l traversasem i eu cu schiurile, dar n-am bgat de seam c gheaa e slab, ca s-l previn. Johansen venea n urma mea, fr schiuri, mergnd pe lng sanie, cnd deodat gheaa a cedat i el a czut nuntru. Din fericire, a reuit n ultimul moment s se apuce de marginea sniei i cinii, care nu se opriser din mers, l-au tras afar din copc. O astfel de baie nu e prea plcut pe vremea asta, cci n-ai nici o posibilitate s-i usuci hainele i nici s i le schimbi; trebuie s umbli cu aceeai armur de ghea pe tine, pn cnd hainele se dezghea la cldura corpului i se usuc, ceea ce la o asemenea temperatur nu merge chiar att de repede. Ieri diminea am fcut o observaie pentru stabilirea longitudinii i a declinaiei magnetice i azi mi-am petrecut toat dimineaa stnd n sac i calculnd pentru a stabili cu precizie locul unde ne aflm. Am gsit c ieri ne aflam la latitudinea de 862,8. Este foarte puin, dar nu avem ce face dac gheaa se prezint n felul acesta! i nici cinii nu pot trage mai mult dect o fac; zilnic oftez dup cinii de la Olenek. Ieri, longitudinea era 984715" est, iar declinaia acului magnetic era 44,4. Sunt din ce n ce mai mult de prere c trebuie s ne ntoarcem nainte de mplinirea termenului stabilit iniial

Pn la inutul Petermann trebuie s fie, probabil, 280 de mile marine (410 km)1, dar nu ncape ndoial c va trebui s depunem eforturi imense ca s strbatem aceast distan. Se pune ns ntrebarea dac s nu ncercm n orice caz s atingem paralela 87? M ndoiesc ns c vom reui dac situaia gheii nu se mbuntete," Smbt, 6 aprilie. Ora 2 dimineaa 24,2C. Gheaa devenea din ce n ce mai proast. Ieri m-a adus la desperare i azi-diminea, cnd am fcut popas, eram aproape hotrt s ne ntoarcem. Vreau totui s mai mergem o zi ca s vd dac spre nord gheaa este n-tr-adevr att de proast cum arat de pe spinarea nalt de 10 m a unei coline ndrtul creia ne aflm. Ieri, abia am reuit s strbatem civa kilometri. Pretutindeni ntlnim numai crpturi, ianuri de ghea i sloiuri; totul pare ca o nesfrit moren de blocuri de ghea. i peste toate aceste obstacole trebuie s cari mereu sniile grele; cred c i nite uriai ar osteni dac ar fi supui la asemenea cazne. Ce ciudat mai este aceast ghea crpat; n cea mai mare parte nu e prea groas, ci arat ca i cum ar fi fost ngrmdit de cu-rnd n nlime, deoarece numai parial este acoperit cu zpad uoar n care, fr veste, te nfunzi pn la bru! i tot astfel se ntinde gheaa spre nord, kilometru cu kilometru. Ici i colo se zresc banchize vechi cu movile care, sub aciunea soarelui, i-au rotunjit culmile i, n multe cazuri, sunt formate din ghea foarte groas. Nu trebuie s m gndesc prea mult ca s-mi dau seama c nu e bine s rmnem aici. Nu vom fi n stare s avansm mai departe spre nord, i ar fi o treab foarte anevoioas dac n drum spre ara lui Franz-Iosef am n-tlni mereu aceleai formaiuni de ghea pe care!e cunoatem att de
- n realitate erau peste 360 de mile marine (670 km) pn la capul Fligely. N, A.

bine. Pe de alt parte, ns, acolo ne vom putea folosi mult mai bine timpul, bineneles dac ne va prisosi aa ceva. La ora 8 i jumtate seara temperatura era de-34C. Luni, 8 aprilie. Gheaa e din ce n ce mai greu de strbtut i nu putem nainta; lanurile i blocurile de ghea se succed unul dup altul. Am pornit la drum azi-diminea la ora 2 i am continuat s mergem ct am putut, fiind obligai aproape tot timpul s ducem sniile pe sus; n cele din urm ns situaia a devenit imposibil. La un moment dat pornisem cu schiurile nainte i fcusem o bun bucat de drum, dar orict am cercetat cu privirea n-am gsit nici o posibilitate de naintare i nici din vrful celei mai nalte coline nu se zrea nimic altceva dect aceeai ngrmdire haotic de sloiuri care se ntindea pn la orizont. N-avea rost s mai naintm; am fi sacrificat un timp preios i n-am fi realizat nimic. ^4??? hotrt deci s ne ntoarcem i s pornim n direcia capului Fligely. Pe locul unde am fcut popasul care se afla la cea mai nordic latitudine atins de noi, ne-am permis un adevrat osp compus din lapskaus, pine i unt, ciocolat uscat, coacze fierte i mysepulver fierbinte. Veseli i ghiftuii de mncare ne-am vrt n dragul nostru sac de dormit, care ni se artase a fi cel mai bun prieten pe meleagurile astea ngheate. Azi am msurat nlimea meridianului i reiese c ne aflm la aproximativ 86 10 latitudine nordic \ Azidiminea am fcut o observaie i pentru stabilirea longitudinii. La 8 i jumtate dimineaa temperatura era de 32(C * Aceast latitudine am obinut-o printr-un calcul sumar. La o socoteal mai precis a reieit c ne aflm la 86 136", n timp ce longitudinea e de 95 est. N. A. Rentoarcerea Mari, 9 aprilie. Ieri am fcut primul mar spre cas. Ne ateptam s intlnim aceeai ghea imposibil, dar nu dup

mult timp, spre mirarea noastr, drumul deveni din ce n ce mai bun aa c, fr prea multe opriri, ne coninuarm drumul pn azi-diminea. Firete c n-au lipsit spinrile de ghea, dar le-am trecut cu destul uurin. Am pornit ieri pe la ora 2 dup-amiaz i am mers pn azi-diminea la ora 1. Joi-, 11 aprilie. Drumul este din ce n ce mai bun. Ieri am ntilnit numai poriuni netede, frumoase, cu puine spinri uor de trecut i cteva canaluri cu ghea subire pe deasupra, care ne-au dat ceva mai mult de furc. Aveau insa aceeai direcie ca i noi erau sud 22 la vest sau aproape exact vest-sud-vest adevrat aa c am putut merge de-a lungul lor. n cele din urm a trebuit ns sa le traversm, lucru care ne-a reuit pe deplin, dei sub greutatea noastr i a sniilor gheaa s-a lsat mai mult dect ne ateptasem. Dup-amiaz, trziu, ne aflam n faa unui canal pe care intenionam s-l trecem n acelai fel. Cu prima sanie am ajuns destul de bine pe malul celalalt, dar cu restul... Porniserm cu cea de-a doua sanie i ajunsesem tocmai n punctul primejdios, unde gheaa era mai subire i ptrunsese deja puin ap pe deasupra cnd, deodat, cinii din fa se oprir i-i muiar labele n ap. Chiar n aceeai clip gheaa se sparse i unul din cini czu n copc. Bietul animal se cznea s ias afar stropind cu ap ncoace incolo, dar sub greutatea celorlali cini i a sniei, gheaa pe care ne aflam ncepu s cedeze n-tr-att, nct era toat inundat de ap. Am tras cinii.i sniile napoi ct am putut de repede i, dup mult trud, am reuit s-i aducem pe toi n siguran pe gheaa solid. ncercarm apoi s gsim alt loc. Iat-ne, n sfrit, pornind din nou, mai ni eu cu schiurile ademenind totodat cinii, ij timp ce Johansen mpingea la sanie din urm; rezultatul ns n-a fost mai bun dect primul, fiindc de data asta czu Suggen n ap i din nou furm nevoii s ne ntoarcem. n cele din urm, dup

un mare ocol i frni de oboseal, reuirm s trecem de partea cealalt a canalului amndou sniile. Aici gsirm i un loc bun de popas unde petrecurm cea mai clduroas i mai tihnit noapte, ba a putea spune chiar cea mai plcut diminea n treact fie spus am petrecut-o fcnd cele mai multe i mai diferite reparaii din cte avusesem pn acum n timpul cltoriei. Pornisem la drum la 5 dimineaa i-poposirm aici la 6 dup-amiaz. Cred c a fost cel mai lung mar pe care l realizasem pn acum. La 2 dup-amiaz temperatura era 27,6C... Mari, 16 aprilie. Ieri diminea pe la ora 1 ne pregteam de plecare i n timp ce nhmam cinii Baro o terse nainte, tiind pesemne ce l ateapt. Cum era cel mai bun dine pe care-1 aveam n atelajul meu ne-am oprit un timp i am pornit pe urmele Iui. n zadar l-am strigat i l-am cutat pe dup movilele de ghea; nu se zrea nimic altceva dect lanuri i lanuri de ghea, pn departe la orizont, luminate de soarele de la miezul nopii. Dar pe Baro ia-1 de unde nu-i. Lumea gheurilor visa n lumina transparent i rece a dimineii. Furm nevoii s plecm fr Baro; abia mai rziu, dup ce crezusem c-i privisem pentru ultima oar ochii lui credincioi, l-am zrit, spre marea mea bucurie, departe, n urma noastr. Era, fr ndoial, cam ruinat cnd s-a apropiat de noi; n clipa cnd am pus mna pe el s-l bag n ham s-a oprit privindu-m rugtor. Avusesem intenia s-l biduiesc, dar privirea lui m-a dezarmat. Gheaa era tot mai uor de trecut; dei nu ntotdeauna neted, am fcut progrese mulumitoare.; doar cteva spinri de ghea ne-au abtut puin spre vest. De diminea am bgat de seam c-mi uitasem undeva compasul pe care-1 scosesem pentru a lua relev-mente i deoarece nu ne puteam lipsi de el a trebuit s m ntorc i

s-l caut.. L-am gsit n sfrit, dar drumul de ntoarcere a fost foarte anevoios; pentru prima oar sufeream din pricina cldurii unui soare dogoritor. Cnd am ajuns din urm sniile eram vlguit. Johansen sttea pe un caiac i dormea la soare; era prima zi cald i frumoas. Am pornit mai departe, dar naintam ncet din pricina luminii i cldurii care ne cuprindeau ntr-o lene toropeal. Pe Ia 10 dimineaa am poposit din nou i observaiile meteorologice ne-au indicat, spre marea noastr uimire 26,2 C. Am ntins cortul n plin soare i cu-rnd aveam un adpost cald i plcut. Pregtisem un prnz mbelugat care ne-a ajuns nu numai pentru duminic, dar i pentru a doua zi. Dup socotelile mele, distana pe care am parcurs-o n smbta patilor i ieri este de aproximativ 22 km; prin urmare, din drumul de ntoarcere am strbtut pn acum circa 96 km". Miercuri, 17 aprilie. 28C. Ieri, fr ndoial, am fcut cel mai lung mar. L-am nceput la 7 i jumtate dimineaa i lam terminat la 9 seara, dup ce la prnz ne-am odihnit cteva. ore n sac. Gheaa nu a fost prea grozav: foarte accidentat i format n parte din ghea tnr, nlat n urma presiunii, i din ghea mai veche cu spinri rotunjite. Ici i colo se ntindeau lanuri ngheate, fr ns a ne stvili calea; din fericire, n-am ntlnit nici un canal. Zpada aternut peste toate aceste neregulariti era destul de moale, dar cu toate acestea cinii au tras cu ndejde la snii aa c n-am avut de ce s ne plngem de ei. Aici unde ne-am oprit gheaa este oarecum asemntoare cu aceea din jurul lui Fram; am ajuns acum aproape de regiunea n care ar trebui-s se afle Fram n deriv. Sunt convins c ieri am parcurs 30 km,; deci am mai strbtut circa 126 km din drumul de napoiere. Vremea este splendid: nu e nci att de frig ca s ne fie neplcut, iar soarele strlucete ncontinuu fr ca vntul s

sufle suprtor. Dup prerea mea, aici atmosfera este deosebit de calm. A trecut mai bine de o lun de cnd cutreierm gheurile i n-am fost mpiedicai nici o singur dat de vremea rea ca sa naintm; aproape tot timpul am avut soare, n afar doar de cteva zile n care, totui, chiar i atunci a aprut soarele pentru scurt vreme. Traiul nostru devine tot mai plcut; gerul nu-i mai arat colii i ne apropiem din ce n ce mai mult de uscat i de anotimpul verii. Acum, sculatul de diminea cu perspectiva unui mar n lege nu mai constituie o grea ncercare; dimpotriv, dup ce ai pregtit mncarea, te ntinzi n sac la cldur visncl la un viitor fericit, vzndu-te ntors acas. ntors acas?... Azi am tot crpit la pantaloni, fiindc de atta ntrebuinare pe alocuri se fcuser ferfeni. Acum, la 28C i se pare c e o temperatur foarte blnd i poi mpunge acul mai cu ndejde dect la 40. Vineri, 19 aprilie. Mai avem hran pentru cini doar pentru 23 zile, dar sper s o lungim mai mult. i vom sacrifica nti pe cei mai puin buni i-i vom hrni cu carnea lor pe ceilali. Ieri l-am omort pe Perpetuum. Uciderea animalelor i mai ales cspirea lor e o treab ngrozitoare, dar ce putem face altceva? Pn acum i-am njunghiat cu un cuit, dar ani renunat i acuma am hotrt sri strangulm. Ca de obicei, operaia o facem n dosul unei coline ca s nu vad ceilali cini. Dar nici n acest fel nu prea ne descurcm, fiindc nu putem s tragem cu putere de la cu minile ngheate. Nu ne rmne altceva de fcut dect s folosim din nou cuitul. E de-a dreptul nfiortor! Prin mpucare ar fi mai comod i mai uman, dar nu ne ndurm s risipim n acest chip muniiile noastre preioase; s-ar putea s vin odat vremea cnd nu ne vom putea lipsi de ele. Soarele lumineaz zi i noapte fr ntrerupere. Ieri a btut puin vnt din nord i a continuat i azi; nu ne-a stnjenit ns prea mult, fiindc l-am avut din spate. Temperatura,

care variaz acum ntre 20 i 30C, nu poate fi socotit dect plcut. Fr ndoial c nu ne putem plnge de noroc; dac ar fi mai cald, canalii-rile ar rmne mai mult vreme deschise. Dorina mea cea mai vie este s ne apropiem de uscat mai nainte ca gheaa s nceap s se disloce tot mai des. Ce vom face n aceast mprejurare? Asta vom vedea atunci". Duminic, 21 aprilie. Alaltieri am pornit la drum la ora 4 i ne-am oprit noaptea trziu ca s mncm ceva. Pauza de la ora prnzului, cnd ne vrm cu mncarea pn n fundul sacului nostru cald i mbietor, este deosebit de plcut. Dup un somn zdravn am pornit din nou la drum, dar curnd furm oprii de cel mai ngrozitor canal pe care l-am ntlnit pn acum. Am mers de-a lungul lui ca s gsesc un punct de trecere, dar pretutindeni gheaa era spart i foarte periculoas. Canalul avea aceeai lime pe toat lungimea lui i era plin cu blocuri ngrmdite i cu ghea zdrobit i sfrmat, cu siguran, n urma nencetatelor presiuni care avuseser loc acolo. Tot urme ale presiunilor erau i nenumratele spinri de ghea recent formate, ca i crpturile de pe urma dislocrilor care se ntindeau la tot pasul. Cnd, n cele din urm, am gsit un loc de trecere dar dup un mare ocol i am ajuns cu caravana ntr-acolo, canalul i schimbase ntre timp aspectul devenind primejdios, i deci renunarm s-l traversm. Ne-am deprtat ct am putut de el, clar canalul cu maluri nalte de ghea ne urmrea rnjindu-i parc sloiurile la noi. Din cnd n cnd, bucile de ghea erau amestecate cu noroi i, ntr-un loc, toat banchiza format din blocuri presate n nlime, ca o spinare, era de o culoare cafenie-ntunecat. N-am putut s m apropii att de mult ca s-mi dau seama dac aceast culoare se datora noroiului sau unor microorganisme.

Pe alocuri spinrile erau destul de mari, atingnd o nlime de circa 8 m. Aici am avut o ocazie bun s observ cum se formau aisbergurile cu suprafee netede i abrupte, prin despicarea n mai multe sensuri a crestelor vechi de ghea. De multe ori, n cursul acestei cltorii, mi-a fost dat s vd coline masive, nalte, cu asemenea versante netede i cu o mare circumferin, care, de multe ori, aveau aspectul unor insule acopcrite de zpad. Ele sunt formate din ghea paleocristic cum nu se poate mai caracteristic1. In cele din urm am fost nevoit s m ntorc, fr s fi putut stabili un loc de trecere. Ceea ce m fcea s-mi ies din fire era faptul c pe malul cellalt al canalului zream ghea frumoas, neted, care. se ntindea departe ctre sud, n timp ce noi eram silii s stm aici i s ateptm pn cine tie cnd. Neavnd ncotro m obinuisem cu gndul acesta, cnd, ntorcndu-m spre locul unde ne oprisem prima dat, am observat foarte aproape un loc de trecere destul de bun. Am trecut pe mlul cellalt, n timp ce sub picioarele noastre gheaa se mcina continuu; se fcuse ora 6 dimineaa. Pornirm mai departe pe aceast ghea neted i frumoas, dar de la o vreme cinii ncepur s dea semne de oboseal , trecuser 48 de ore de cnd nu mai bgaser nimic n gur. In timpul marului am gsit o bucat uria de lemn, pesemne dntr-o brn care ieea oblic afar din ghea; dup ct am putut s-mi dau seama era o bucat de lemn de molid siberian care fusese ridicat de mult vreme la suprafa, n urma presiunii gheurilor. Cte prnzuri gustoase n-am fi putut gti noi cu butucul sta, bineneles dac am fi fost n stare s-l crm cu noi! Era totui prea greu pentru puterile noastre aa c l-am lsat
Pn cnd nu am ajuns n apropierea uscatului n-am zrit aisberguri adevrate; toate spinrile i colinele erau formate din ghea de provenien marin. Aceeai situaie a fost i n timpul derivei lui Frani". N. A.
1

locului, dup ce am nsemnat mai nti pe butuc F.N.H.J. 8530/. Apoi am pornit mai departe. naintea noastr continua s se ntind o cmpie de ghea. Ce minunat trebuie s fie s zbori cu schiurile peste aceste ntinderi netede de ghea gonind spre sud, pe urma gndurilor care alearg ntr-acolo unde domnete pmntul, unde Norvegia e tot mai aproape, unde totul i pare nespus de frumos. La 6 dimineaa 30C. Luni, 22 aprilie. De cteva zile facem progrese nsemnate, dar ziua de ieri a atins culmea n aceast privin; cred c am parcurs 37 km, dar ca s fiu mai sigur voi socoti c n ultimele dou zile am strbtut Ia un loc 60 km. Cinii ncep s dea semne de oboseal; trebuie s cutm un loc de popas. Ei ateapt nerbdtori hrana i fiind obinuii cu carnea de cine se npustesc ca lupii asupra bucilor nc aburinde care le sunt aruncate cu piele i cu pr cu tot! Doar Kvikk i Barnet nu se ating de carne ct e calda, dar o nghit cu lcomie dup ce a ngheat. La miezul nopii 33,3C. Vineri, 26 aprilie. 31,5C (temperatura minim 35,7C). Nu mic mi-a fost mirarea ieri diminea cnd am descoperit pe zpad urmele unui animal; erau urme proaspete de vulpe care veneau cam dinspre vest-sud-vest i o luaser nspre est. Ce o fi cutnd o vulpe aici, n aceast mare slbatic i vrjma? i totui lsturile de pe drum artau c nu prea avusese de fla-mrizit. O fi prin apropiere vreun uscat; fr s vreau am nceput s scrutez zrile n cutarea pmntului. Ieri, vremea a fost ceoas i chiar dac ne-am fi aflat n apropierea unui uscat tot n-am fi putut s-l zrim. Dar tot att de posibil era ca vulpea s fi mers pe urmele vreunui urs. n orice caz, un animal cu snge cald la 85 latitudine era ceva cu totul neobinuit! Nu trecu mult i ddurm peste o a doua urm de vulpe care avea cam aceeai direcie, urmrind cotiturile canalului

ce ne oprise n loc i ne silise s poposim. Este de neneles cum de i gsesc aceste animale hrana pe ghea; presupun c pescuiesc din canalele deschise fie ceva crustacee, fie alte vieuitoare asemntoare. Dar de ce or fi prsind coasta i vin ncoace? E un mister. S se fi rtcit? Mi se pare att de puin probabil! Urmresc cu atenie, poate c azi vom descoperi i urme de urs, ceea ce m-ar bucura nespus, fiindc atunci a fi sigur c ne apropiem din nou de regiuni locuite... Ieri ar fi trebuit s fac din nou nite observaii, dar a fost vreme ceoas. Pe la sfritul zilei am trecut peste nenumrate cana-luri i spinri de ghea; ntr-o spinare recent format fuseser mpinse n sus buci uriae de ghea de ap dulce. Gheaa era amestecat cu mult pmnt galben i cu nisip gros, aa c din deprtare blocurile artau ca-fenii-nchise i puteau fi luate cu uurin drept buci de stnc; chiar i eu am crezut mult timp c sunt pietre. Nu-mi pot nchipui altceva dect c gheaa aceasta provine din fluvii, probabil siberiene; i mai departe, spre nord, am zrit de multe ori astfel de buci uriae de ghea de ap dulce i chiar la 86 latitudine gsisem pe ghea pmnt galben"... Luni, 29 aprilie. 20C. Ieri, dup ce am naintat o mic bucat de drum, am fost oprii n loc de ape libere. Era un lac mare sau un canal care ne tia drumul de-a curmeziul. Am mers un timp n lungul lui, ctre Vest, pn cnd deodat, ntr-un loc destul de ngust, lacul ncepu s se nchid cu iueal. n cteva minute gheaa prinse s se ngrmdeasc n faa noastr, n timp ce noi treceam peste sloiurile care trosneau i bubuiau sub picioarele noastre. Trebuia s ne grbim s trecem dincolo att sniile ct i cinii dac nu voiam s fim prini ntre blocurile care se rostogoleau. n timp ce traversam cu ultima sanie, una din spinrile de ghea era ct pe-aci s se

prvleasc peste schiurile lui Johansen lsate doar pentru o clip pe mal. Cnd, n sfrit, eram cu toii dincolo, ziua era pe sfrite. Firete c dup attea eforturi se cuvenea cte o porie suplimentar de ciocolat. i cu toate c te irit ori de cte ori i iese n cale un canal, stingherindu-i naintarea, totui te cuprinde o mare emoie cnd vezi n faa ta ap liber, i devine i mai puternic atunci cnd zreti soarele oglindindu-se pe luciul apei ncreite de vnt n mici vlurele... V putei da seama oare ce-nseamn s vezi dup atta amar de vreme din nou ape libere i valuri sclipitoare?... Gn-durile rtcesc napoi spre patrie, spre var... Zadarnic caut s zresc n canal capul vreunei foci sau pe marginea lui vreun urs. Cinii ajunseser la captul puterilor i cu greu i mai puteam mpinge nainte; Barnet era sfrit de oboseal i lam omort chiar n seara aceea, dar nu-i vorb c i muli dintre ceilali cini erau sleii de puteri. Chiar i Baro, cel mai bun cine al meu, ncepuse s-i piard avntul, ct despre Kvikk nici nu mai vorbesc; poate c ar trebui s fiu ceva mai darnic cu hrana lor. Dup masa de prnz, cnd am ieit din sac, tot cerul era nnorat, iar cnd am pornit din nou briza afurisit a lui Pettersen ncepuse s-i fac mendrele. Ieri ani zrit din nou o urm de vulpe care se pierdea n zpad n aceeai direcie ca i cele dinainte; este a patra pe care o ntlnim. Faptul c zrim attea urme m face s cred n mod serios c ne aflm aproape de un uscat, ba mai mult, m atept s-l zresc n hecare clip chiar dac n realitate va mai dura cteva zile 1- Mari, 30 aprilie. 21,4C. Cu toate acestea, ieri am avut o zi proast. A nceput cu soare i cldur (20C), iar n lumina strlucitoare se aterneau
n realitate au mai trecut trei luni pn s-a ntmplat aceast minune (la 24 iulie 1895). N. A.
1

naintea noastr ntinderi nesfrite de ghea frumoas i neted, ademenitoare; prea c va fi o zi plin. Dar cui i-ar fi trecut prin minte c ntunecatele i ngrozitoarele crpturi care ne tiau calea aveau s ne fac viaa att de amar? Vntul ntrise bine zpada pregtindu-ne o prtie bttorit pe care puteam nainta cu repeziciune. Dar nu apucarm s naintm prea mult c furm oprii de un canal cu ape complet libere care se ntindea chiar n faa noastr. Am mai mers de-a lungul lui nc o mic poriune i am gsit, n sfrit, un loc de trecere. Peste puin am dat iari de un canal care se ntindea cam n aceeai direcie. Dup un ocol destul de mare am izbutit s-l traversm i pe acesta cu bine i fr alte accidente, n afar doar de faptul c trei cini au czut n ap. n acelai chip l-am trecut i pe al treilea, dar pe al patrulea prea c este peste puterile noastre s-l trecem. Era foarte lat. Am mers n lungul lui, nspre vest, o bucat bun de drum fr s gsim un loc pe unde am fi putut s trecem. Apoi am luat-o singur nainte, n recunoatere, gonind cu schiurile nc 4 km, fr s descopr vreun punct pe unde am fi putut traversa; am fost nevoit s m ntorc la Johansen i la sniile noastre. E o cheltuial inutil de energie s urmreti cursul unui canal care se ntinde n unghi drept fa de direcia pe care trebuie s o urmezi aa c cel mai bun lucru este s faci un popas, s pregteti o foarte gustoas sup de pemmikan a la Julienne i s te culci cu sperana unor vremuri mai bune. Vremea e linitit i sperm c nu se vor mai forma canaluri noi1. Dac s-ar menine aa pn cnd am atinge un uscat, ar fi minunat. Dup aceea s se formeze cte canaluri vor pofti! Dar dac situaia se va nruti mai nainte de a ajunge la

Canalurile se formeaz mai ales cnd bate vntul, fiindc atunci se pune gheaa n micare. N. A.
1

un uscat, nu ne va rmne altceva de fcut dect s ne reparm caiacele. n starea n care sunt acum n-ar putea pluti nici o clip din pricin c sunt gurite n mai multe locuri de pe urma necontenitelor rsturnri ale sniilor i dac le-am pune pe ap s-ar da imediat la fund. Iat de ce am amnat att repararea caiacelor! Mii nti pentru c o asemenea treab ne-ar fi rpit mult vreme, iar zilele sunt preioase n acest rstimp cnd ne luptm din rsputeri s ajungem pe uscat nainte ca gheaa s devin impracticabil, apoi pentru c la aceast temperatur ar fi fost destul de greu s facem cum trebuie reparaiile necesare i, n sfrit, pentru c sniile tot s-ar mai rsturna i de aci nainte i caiacele s-ar guri curnd n alte locuri. De fapt n momentul de fa cu greu m-a fi hotrt s traversm canalurile n caiace, fiindc acestea mai erau nc acoperite cu ghea proaspt format, mai mult sau mai puin groas, care ar fi fost destul de greu de spart chiar dac am fi avut posibilitatea s protejm prova caiacelor de pericolul de a fi spintecate n dou, acoperindu-le cu tabl de alpaca i cu un nveli suplimentar de pnz. Aa cum am mai artat nainte, ar mai fi existat i neajunsul ca apa care ar fi intrat n caiac s fi ngheat imediat, ne-maiputnd fi ndeprtat, ba mai mult nc, la fiecare traversare greutatea ncrcturii noastre ar fi crescut. Fr ndoial c era mai bine s ocolim canalurile, chiar dac trebuia s umblm mai mult, dect s ne expunem primejdiilor i greutilor neprevzute pe care lear fi adus cu sine traversarea cu caiacele. Ieri sear cinii au dat peste unul din preioii notri saci cu pemmikan, au rupt un col i s-au apucat s mnnce din el, din fericire nu prea mult. Pn acum am avut noroc c nu s-au atins de alimentele noastre, dar foamea a devenit chinuitoare". La capful puferilof

_ Miercuri, 1 mai. 24,8G. Azi mi-atn pus la ghetele finlandeze tlpi din pnz de vele, aa c spex-s m mai in nc un timp oarecare; sunt cuprins din nou de un simmnt de siguran. Acum am dou perechi de ghete finlandeze, aa c, n sfrit, pot s-mi pun o pereche s se usuce la soare, i deci s am un schimb de nclminte uscat; de altfel din pricin c le nclam ude s-au t rupt mai repede. Gheaa a devenit din nou foarte proast i prin urmare i marurile s-au mai scurtat."... Miercuri, 8 mai. Pe alocuri, acolo unde gheaa este n general foarte neregulat i unde spinrile de ghea mai vechi alterneaz cu altele mai noi continu s apar n mod regulat canaluri. ntre acestea se ntind poriuni plate, fr canaluri, adeseori complet netede, aproape ca gheaa continental. Ca i mai nainte, direcia canalu-rilor se ntinde de multe ori de-a curmeziul drumului nostru, sau ceva mai spre sud-vest, n timp ce unele iau aceeai direcie cu noi. Gheaa e foarte ciudat; cu ct ne apropiem de uscat pare s devin din ce n ce mai plat, mpotriva ateptrilor noastre. Numai de ar rmne aa! Mi se pare c e mult mai neted dect aceea din jurul lui Fram. Aici n-am ntlnit locuri greu de trecut; toate Inegalitile terenului par s fie de dimensiuni mici, doar blocuri de ghea nensemnate; movile sau spinri Cum am ntlnit mai spre nord nu se gsesc. Unele canaluri sunt nguste i att de recent formate, nct sunt acoperite doar cu zpad noroioas, un nveli destul de neltor care las impresia unui strat de ghea neted, tare, dar n care, dac nfigi un b, acesta ptrunde prin zpad pn la ap. Azi-diminea am calculat latitudinea i longitudinea punctului unde ne aflm. Suntem (duminic, 5 mai) la 8431 latitudine nordic i 66 15 longitudine estic. Nu ne aflm chiar att de mult spre sud ct m ateptam, dar cu mult

mai mult spre vest. Deriva ne-a mpins napoi i nspre vest. Pe viitor voi cuta un drum ceva mai a sud dect cel urmat pn acum, aproximativ sud adevrat, fiindc suntem n deriv spre vest i m tem mai mult ca de orice s nu ajungem prea departe n aceast direcie. S sperm c n curnd vom zri uscatul i atunci vom ti ce direcie trebuie s lum. De fapt, dup socotelile mele, acum ar fi trebuit s fi ajuns la el. Ieri n-am sacrificat nici un cine, fiindc ne rmseser de alaltieri dou treimi din Ulenka, aa c am avut un prnz ndestultor pentru cini. De acum nainte intenionez s nu mai sacrific dect un cine la dou zile; poate c n curnd vom ntlni un urs. Joi, 9 mai. 13,3C. Pe msur ce scade numrul cinilor, trasul la ham devine mai anevoios, dar se pare c nici tlpicile de lemn de dedesubt nu mai alunec bine. M-am gndit de mult s le scot i astzi hotrsem ntr-adevr s ncerc s naintez fr ele. n ciuda tuturor greutilor, cinii pstreaz acelai ritm de mers i doar din cnd n cnd se mai opresc s fac un popas. Ieri am nhmat la sania mea doar patru cini, dar Flint s-a desfcut din ham i a fugit. De-abia seara l-am prins i drept pedeaps a fost omort. Astzi, gheaa a fost mai accidentat dect n ultimele zile. Dup-amiaz vremea a devenit ceoas i vntul a crescut n intensitate, iar pe la ora 3 s-a strnic o adevrat furtun de zpad. Nu se mai zrea nici un fel de drum; totul era alb n afar de blocurile albstrui ale spinrilor de ghea care rsreau din zpad. Dup un timp gheaa a devenit i mai proast, cu multe obstacole pe care nu aveam s le tim. Ndjduiam c vom trece repede de aceasta poriune accidentat, dar s-a ntmplat tocmai invers, aa c am socotit c n-are nici un rost s ne continum drumul.

Din fericire am gsit ndat un loc mai adpostit pentru popas, altfel, pe o asemenea vreme n care nu deosebeai nimic n jurul tu, cu greu am fi descoperit vreunul. Cu ct naintm spre sud cu att ne uimete faptul c nu ntlnim nici un uscat. Dup socotelile noastre am lsat n urm paralela 84". Vmeri, 10 mai.,,8,8C. Viaa pe care o ducem, acum e plin de greuti cu care ne luptm din greu ca s le invmgem. Ziua de ieri promitea s fie bun pentru mar, dar vremea ceoas ne-a mpiedicat s naintm. Dimineaa, cnd ne-am strecurat afar, din cort, vremea era frumoas, soarele strlucea, prtia era neobinuit de bun i gneaa prea mai neted ca de obicei. Pe viscolul de alaltsear reuisem s nimerim tocmai pe o fie de ghea mizerabil. nainte de a porni am vrut s scoatem de la snii tlpicile de lemn mobile, dar mai fcnd nc o ncercare am gsit c sania mea merge destui de bine i cu ele. Am hotrt deci s mai atept fiindc mi era team c ndeprtnd un rnd de tlpici s nu se slbeasc sania. ntre timp ns Johansen ndeprtase un rnd de tlpici de la sania din mijloc. Cu aceast ocazie am bgat de seam c una dintre tlpicile de mesteacn plesnise de-a curmeziul chiar sub unul din picioare, aa c a trebuit s le fixm din nou. Pcat c se produsese acea plesnitur, deoarece sania ar fi alunecat mai bine pe un rnd de tlpici proaspt ctrnite dect pe vechile tlpici zgriate i uzate. Am naintat destul de bine dei mai aveam doar 13 cini: patru la sania mea, patru la sania din lemn de mesteacn i cinci la sania ui Johansen 5 dup-amiaz vremea a fost din nou ceoas i a nceput s ning, din care pricin nu mai zream drumul. Gheaa era totui oarecum neted, aa c ne-am continuat marul. Primul canal care ne-a ieit n cale l-am traversat dup un oarecare ocol i puin dup aceea am nimerit din nou printre spinri de ghea ngrozitoare, movile nalte i peste coaste abrupte, fr mcar s le zrim; ncotro

i ntorceai privirea i apreau n fa adncituri, adevrate capcane ascunse sub un strat neted i frumos de zpad. Ningea ntr-una i foarte des. Nu mai avea rost s ne continum drumul i de aceea am hotrt s poposim i s prnzim un lapskaus fierbinte i gustos, s calculm longitudinea i apoi s ateptm pn ce se va nsenina din nou; iar n cazul n care aceasta nu se va ntmpla curnd, s ne ngduim un somn zdravn pentru a fi apoi gata de drum ndat ce vremea o va permite. Dup cteva ore de somn, pe la 1 dimineaa m-am sculat i am ieit din cort, dar vremea era tot ntunecat i ceoas; doar nspre sud-vest se zrea, la orizont, o fie de cer albastru, senin. L-am lsat pe Johansen s doarm mai departe i am nceput sa calculez longitudinea. Dup rezultatul obinut, ne aflam la 6420 est. De la ultimul calcul i pn acum, n cazul n care am socotit bine, am naintat serios spre vest. n timp ce fceam aceast operaie am auzit afar, la unul din caiace, un zgomot suspect. Am tras cu urechea i ce-mi vzur ochii: cinii se repeziser asupra caiacului lui Johansen. Am dat fuga afar i am pus mna pe ITaren care tocmai nfuleca o bucat de carne de cine proaspt, pe care o pstrasem pentru a doua zi i i-am tras o btaie zdravn. Am blocat apoi deschiztura caiacului cu nvelitori, schiuri i bee ca s nu mai avem o astfel de surpriz. Vremea e neschimbat, neguroas, iar cerul acoperit cu nori groi. Vntul i-a schimbat direcia spre sud, iar fia de cer albastru, senin, dinspre sud-vest, s-a mai nlat puin peste marginea gheurilor. S-ar putea oare s se Iveasc vnt dinspre vest? Ar fi cu adevrat bine venit; scrutez cu priviri dornice fia cea albastr: acolo departe e soare, se poate nainta, sau poate c e un uscat.. Zresc norii cumulus plutind ntr-acolo prin vzduhul albastru i-mi doresc s fiu i eu prin acele pri, s simt pmntul sub picioare. Atunci toat truda i chinul nostru ar fi uitate. O, ct de mult mi

doresc acest lucru! Dar poate ar fi mai bine s m vr n sac i s-mi scurtez ateptarea printr-un somn zdravn. De diminea am ieit de mai multe ori afar din cort ca s vd cum e vremea, dar orincotro mi ndreptam privirile zream mereu acelai cer acoperit i aceeai albea imaculat. Doar spre vest i sud-vest se vedea aceeai fie de cer albastru care acum coborse mai jos, spre orizont. La amiaz, cnd n sfrit ne-am sculat, vremea era tot neschimbat, iar fia azurie se mai afla nc la orizont, n direcia sud-vest. Dup prerea mea, acolo trebuia sl se afle uscatul i aceasta mi d sperana c nu mai e mult pn acolo. S atingi uscatul e mult mai greu dec mi-am nchipuit. Dar am avut de-a face i cu multe piedici i gheaa proast i marurile anevoioase pe terenuri accidentate i vntul, i nenumratele canaluri i vremea ceoas, iat vrjmai puternici pe care a trebuit s-i nfruntm i s-i nvingem! Duminica 12 mai, 17,5C. Ieri am avut o zi ma bun dect ne-am fi ateptat. Dei vremea a fost tot timpul nnorat i ceoas i mai mult am bjbit drumul dect l-am vzut, cu toate c gheaa n-a fost prea grozav, am mers totui nainte i am avut mulumirea sS dm din cnd n cnd peste poriuni ntinse de ghea neted. Am fost ns mpiedicai oarecum de cteva canaluri parial deschise. E curios c n direcia sud-sud-vest continu s se vad fia de cer senin, care, pe msur ce naintm, se ridic i ea mai sus, la orizont. Ndjduim c se va ntinde mai mult, c vremea se va limpezi i c n felul acesta ne-am putea gsi mai uor un drum. Dar fia nu voia s urce mai sus, ci rmase n acelai loc i la fel de senin. Apoi a cobort iari pn cnd nu s-a mai zrit dect o dung subire, pentru ca sa dispar i ea nu dup mult vreme. Continui s cred c aceast dung este ntr-o legtur oarecare cu un uscat, Azidiminea la ora 7 am ajuns ntr-o zon de ghea att de

proast cum rar am ntlnit i fiindc am socotit c n-are rost s mergem mai departe pe o astfel de cea3 am poposit aici. Sper s fi strbtut cei 14 km reglementari, i n cazul n care uscatul s-ar afla la latitudinea de 83, nu am mai avea pn acolo dect 97 km. Aici, fra ndoial c gheaa are alt conformaie, este mai puin neted i ntlnim mai des canaluri de formaie mai veche sau mai nou, cu blocuri i spinri de ghea, ceea ce pare s indice apropierea unui uscat. Dar vremea trece i numrul cinilor se micoreaz necontenit. Nu mai avem dect 12. Proviziile noastre de asemenea scad, chiar dac, slav Domnului, mai avem nc o cantitate ndestultoare. Primul bidon cu petrol de 10 litri lam golit acum trei zile i n curnd vom termina i al doilea sac cu pine. Nu facem altceva dect s scrutm cu ardoare orizontul, doar de-am zri vreun uscat; dar nu se vede nimic chiar dac ne urcm pe cea mai nalt colin i privim de acolo prin ochean." Luni, 13 mai. 13C, temperatura minim 14,2C. Ducem ntr-adevr o via grea. Numrul cinilor i n acelai timp puterea lor de traciune scade mereu; animalele au devenit ncete i se las cu greu conduse. Cu ct ne apropiem de uscat gheaa e mai anevoioas i acoperit cu zpad mult mai adnc i mai afinat dect nainte. Cel mai greu e sa naintezi printre sprturile de ghea, cci de ndat ce-i scoi schiurile ca s mpingi la sanie te afunzi pn la olduri n zpada care acoper multe inegaliti ale terenului. Pe o astfel de ghea e grozav de obositor s mergi dac schiurile nu sunt fixate bine de picioare i e foarte greu s le poi fixa bine dac n fiece moment trebuie s le ajui cinilor, sau eti nevoit s mpingi sau s tragi mereu la sanie. Cred c pe un astfel de teren ar fi mai indicate schiurile indiene i-mi pare ru c n-am o pereche din acestea. Totui ieri am parcurs o bun bucat de drum i nu cred c exagerez dac afirm c

ieri i azi am fcut n total 30 km. Socotind distana strbtut pn acum, ar trebui s mai avem pn la uscatul indicat de Payer, i deci pn Ia paralela 83, nc 82 km.. Meninem direcia oarecum sudic, aproximativ spre sud adevrat, fiindc acest vnt permanent de est ne mpinge cu siguran spre vest i n-a vrea s trecem pe lnga uscat, mpini mereu spre vest. n timpul nopii ncepe s ne fie cam cald n sac; noaptea trecut n-am putut dormi din pricina cldurii". Mari, 14 mai. 14,1C. Am avut o plcut zi de odihn. Dup micul dejun, tocmai cnd voiam s pornim la drum, s-a nnorat deodat i a nceput un viscol serios; pe o astfel de vreme i pe gheaa inegal care se ntindea n faa noastr nam fi realizat mare lucru. Hotarrm s ne oprim i s rezolvm cteva mici treburi pe care le aveam de fcut; n primul rnd s m-prim ncrctura de pe sania de lemn de mesteacn pe celelalte dou, ca s scpm n sfrit de ea pentru c tot nu mai aveam cini. Treaba aceasta ne-a rpit destul de mult timp, dar trebuia neaprat fcut, aa c nam pierdut nimic rmnnd o zi pe loc. Sania, beele de schi rupte i multe altele puteau fi folosite acum drept combustibil pentru a face economie de petrol. Seara ne-am i pus planul n aplicare. Din-tr-un bidon gol de petrol am reuit s facem o oal i, cum fcusem focul, am atrnat-o deasupra flcrilor ca.sa fierbem mncarea. Prima dat am aprins focul chiar la gura cortului, dar am abandonat n curnd acest sistem, ntruct era ct pe aici s se aprind cortul, iar n al doilea rnd fiindc tot fumul intra nuntru, c abia mai puteam ine ochii deschii. E adevrat ns c focul rspndea o cldur plcut i arta ct se poate de prietenos. Dup aceea l-am mutat ceva mai departe pe ghea, unde nu riscam nici s ni se aprind cortul i nici s ne afumm; dar o dat cu aceasta dus a fost i bucuria noastr... Dup ce am ars aproape toat sania, abia am

reuit s fierbem o oal cu ap; n schimb am topit aproape tot sloiul de ghea pe care ne aflam. Am abandonat deci ideea de a gti mncare cu lemn de sanie i ne-am ntors la dragul nostru prieten, Primus, care a fost i rmne un tovar credincios i pe deasupra i amuzant. Poi s-l aezi lng tine fr team, chiar dac eti nuntru n sac. Cred c petrolul pe care-1 avem este suficient pentru _ cltoria noastr i dac-i aa, atunci de ce. s-mi mai bat capul cu aceast problem? Iar dac se va termina prea devreme, atunci vom putea obine de la uri, de la foci ori de la morse atta grsime ct vom avea nevoie... Joi, 16 mai notam n jurnalul meu: Muli dintre cinii notri par s fie de-a dreptul sfr-ii. Baro, cpetenia cinilor mei, era ieri sleit de puteri 5 nici nu se mai putea mica i l-am sacrificat ca s serveasc celorlali drept hran. Bietul animal! Ne-a slujit cu credin pn n ultima clip! Ieri a fost ziua de natere a lui Johansen; a mplinit 28 de ani. Am srbtorit bineneles aceast zi cu lapskaus, mncarea lui preferat, i cu un grog bun i fierbinte din zeam de lmie. Soarele de la prnz nclzea plcut cortul. La 6 dimineaa erau 15,8C. Am calculat azi latitudinea i longitudinea atinse ieri i am gsit c ne aflm la 8336 latitudine nordic i 5955 longitudine estic. Latitudinea coincide exact cu aceea pe care am presupus-o; dar longitudinea este ngrijortor de vestic, dei tot timpul direcia noastr a fost aproximativ spre sud. Se pare c aici gheaa are o deriv puternic i ar fi mai bine dac am ine o direcie ceva mai la est, ca s nu fim mpini pe lng uscat. Pentru a fi complet sigur am calculat nc o dat observaiile din 7 i 8 aprilie, dar nu gsesc nici o greeal i nu-mi pot nchipui dect c am socotit bine. Mi se pare totui curios c nu vedem nc nici un semn care s indice apropierea unui uscat. La 10 seara 17C...

Vineri, 17 mai. n pofida tuturor piedicilor ce ni se pun n cale, mergem nainte i fr ndoial c n cele din urm eforturile noastre i vor primi rsplata; cea mai frumoas rsplat ar fi deocamdat s putem ajunge pe uscat, pe o ghea continental, fr s fim nevoii s trecem peste toate aceste ngrozitoare canaluri care ne sleiesc puterile. i-ai gsit ns! Ieri am avut de-a face cu patru! Primul canal care ne-a ieit n cale nu ne-a pricinuit greuti prea mari; a urmat dup asta o poriune de ghea nici bun, nici rea, dar presrat cu canaluri i spinri; apoi am dat din nou peste un canal ngrozitor i am fost nevoii s facem un ocol. Oboseala ne-a fost ns rspltit de o poriune de ghea destul de bun care se ntindea pe o distan mult mai mare dect prima. Dup ce am parcurs poriunea aceea de ghea am da iari peste un canal, sau a putea spune chiar de un lac, mult mai lat dect toate cte le vzusem pn atunci i cruia ruii i-ar spune polinia. Canalul era acoperit cu ghea de curnd format pe care cu siguran nu ne puteam avnta. Nu mi-am pierdut ndejdea i am pornit ncreztor de-a lungul lui n direcia sud-vest adevrat, cu credina c n curnd vom gsi un loc de trecere 5 dar acest n curnd" ntrzia s vin. Tocmai acolo unde speram s gsim o trecere ni s-a nfiat ochilor o privelite uluitoare. Lacul se ntindea n direcia sud-vest pn la orizont, aa c nici nu-i puteam zri captul. La mare deprtare zream nlndu-se pe suprafaa apei, prin miraj, cteva blocuri de ghea singuratice care preau c pluesc n ape libere, schimbndu-i mereu forma, aici disprnd, aici aprnd din nou. Dup toate probabilitile, lacul ar fi trebuit s se verse n ocean, nspre vest. De pe cea mai nalt colin din apropiere am putut zri prin ochean malul cellalt, unde se aflau, de asemenea, gheuri i care din cauza mira jului prea mai n alt. Totui nu era sigur c rmul acesta se afla

ntr-adevr la captul vestic al lacului; probabil c ceea ce vedeam indica doar conturul unui golf n aceast direcie. Ce era de fcut? De trecut dincolo prea o imposibilitate; gheaa era prea subire ca s ne poat ine i prea groas ca s trecem cu caiacele, chiar dac le-am fi reparat. Ct putea s dureze n acest anotimp pn ce gheaa avea s ajung destul de rezistent nu tiam, dar presupuneam c n orice caz nu o singur zi. S poposim i s ateptm pn ce se ntmpl acest lucru mi se prea prea mult. Ct de departe se ntindea lacul i ct ar fi trebuit s mergem de-a lungul lui pn s gsim un loc de trecere i s ne putem continua drumul, nici asta nu puteam s tim; pesemne c mult vreme, poate chiar zile ntregi. S ne ntoarcem de unde plecasem nu prea ne surdea 5 ar fi nsemnat s ne ndeprtm mult de elul nostru i ar fi trebuit poate s facem un mar n direcia opusa nainte de a gsi un loc de trecere. Lacul se ntindea spre sud, 50 vest adevrat. Dac mergeam de-a lungul lui, fr ndoial c ne abteam din drumul nostru care acum trebuia s fie n direcia est spre sud; totui era cel mai apropiat drum i de aceea l-am i ales., Dup puin timp am dat peste alt canal care se ntindea de-a curmeziul, nspre lac. Gheaa era destul de solid ca s ne in, iar cnd am cercetat poriunea de dincolo de canal am descoperit un loc cu ghea recent format, suprapus n mai multe straturi n urma presiunilor care, din fericire, devenise rezistent; am putut trece astfel nevtmai peste acest lac cu maluri ntortocheate pe care eram pregtii sufletete sa le urmm. Ne-am urmat drumul cu chin i cu mare cazn pn la ora 8 i jumtate seara cnd ne-am pomenit iari n faa unui lac sau canal asemntor cu primul, cu singura deosebire c aici perspectiva spre ocean se deschidea spre nord-est, n timp ce spre sud-vest orizontul

era nchis de gheuri. Ca i cellalt, era acoperit cu ghea de curnd format; n mijloc gheaa prea s aib cam aceeai vrst, ns pe la margini era ceva mai groas i format mai de mult. Am alergat cu schiurile mai departe s gsesc o trecere, dar orict am cutat n-am putut gsi nici un loc potrivit. Peste tot se ntindea cte o lie de ghea, uneori mai lat, alteori mai ngust, dar mult prea subire ca s ne avntm pe ea cu sniile. Hotrrm s poposim aici i s ateptm pn a doua zi, cu sperana ca pn atunci gheaa va deveni destul de rezistent ca s ne in. Dar i acum tot aici ne aflm, n faa aceluiai canal afurisit. Dumnezeu tie ce ne va mai aduce ziua de azi!... Duminic, 19 mai. Ziua de aptesprezece ne-a adus ntradevr o surpriz: canalurile dimprejur erau pline cu narvai *. n clipa cnd ne pregteam s traversm canalul care ni se pusese stavil cu o zi mai nainte, mi-a atras atenia un fel de fornit ca de balen. nti am crezut c vine de la vreun cine, dar dup aceea mi-am dat seama c zgomotul venea din canal. Am tras cu urechea mai bine. Dup spusele lui Johansen, el auzise toat dimineaa acest zgomot, dar nu-i dduse importan cre-znd c vine de departe de la vreo presiune a gheurilor. Mie ns mi erau binecunoscute aceste sunete i de aceea mi-am aintit privirea spre o copc din ghea, de unde prea c vine zgomotul. Deodat am zrit o micare care n nici un caz nu era provocat de plesnirea gheii i n-tr-adevr, peste puin a aprut la suprafa capul unui narval urmat apoi de corp, cu care a descris obinuita-i curb prin aer, disprncl apoi din nou. A urmat al doilea narval, nsoit de aceleai zgomote. Era o turm ntreag. Iam strigat lui Johansen c am zrit nite balene am. dat fuga la sanie s-mi iau puca, apoi dup un harpon n cteva clipe eram gata de vntoare. Animalele dispruser n copca de ghea de unde apruser nainte; le auzeam doar pufitul care ns venea din alte copci aflate ceva mai

departe, spre est. Am mers aadar de-a lungul canalului, n direcia de unde venea pufitul, dar n-am apucat s trag nici mcar un foc, dei o dat sau de dou ori am fost destul de aproape de locul unde se aflau. Ei apreau la suprafa n deschizturile relativ mici care se gseau de-a lungul ntregului canal i am fi avut toate ansele s-i prindem n btaia putii numai dac am fi rmas pe loc o zi ntreag, innd sub observaie una din copci; dar timpul ne era mai preios i, n afar de asta, chiar dac am fi vnat un narval, mult din el n-am fi putut lua cu noi din pricin c sniile erau i aa destul de ncrcate. Curnd gsirm un loc de trecere i ne-am continuat cltoria. naintam peste msur de ncet mai ru dect aa nici c se putea nchipui i de aceea am hotrt ca n pauza de la prnz s scot de la sania mea primul rnd de tlpice i s le ncerc pe cele de alpaca. i ntr-adevr sania luneca uor de parc ar fi fost alta. Acum naintam mult mai bine, aa c dup un timp am scos i primul rnd de tlpice de la sania lui Johansen. n cursul zilei am dat de ghea mai bun i am naintat mai mult dect mulumitor; ieri diminea pe la 11 i jumtate, cnd ne-am oprit, fcusem, dup prerea mea, 15 km, ceea ce ar corespunde cu aproximativ 8320 latitudine. n sfrit, ne aflam la paralele care mai fuseser atinse naintea noastr i de ali oameni, deci era cu neputin s mai avem o distan prea mare de parcurs pn la uscat"... La 19 mai notam: M-am urcat pe cea mai nalt colin din cte m-am crat pn acum. Am fcut o msurtoare sumar i am stabilit c se nla deasupra gheii de pe care m-am urcat cu circa 7,5 m dar cum i aceast ghea era mai nalt dect nivelul mrii, nseamn c nlimea total era de aproximativ 9 m. Colina aceasta, de fapt creasta unui lan de ghea foarte scurt i strmb, era alctuit numai din buci mici de ghea". n ziua aceea am dat peste prima

urin de urs de cnd cltorim pe ghea i faptul c am cobort n regiuni unde aceste animale pot fi ntlnite, ca i perspectiva unei unci de urs ne-au umplut de bucurie. La 20 mai s-a pornit un viscol grozav i a fost cu neputin s ne mai croim un drum pe gheaa accidentat. Nu ne-a rmas altceva de fcut dect s ne vrm din nou n sac i s dormim ct putem de mult. Dar foamea ne ddea ghies i mam sculat s fierb un lapskaus delicios din pateu de ficat, dup care am but un pahar de ap cu mysepulver i apoi ne-am vrt iari n sac s scriem sau s moim, dup cum s-o nimeri. Stm degeaba ateptnd, doar s-o schimba vremea s putem merge nainte. Prea departe de 8310 latitudine nordic nu putem fi i ar fi trebuit s atingem pn acum ara Petermann, dac, bineneles, se afl acolo unde a indicat-o Payer. Ori noi suntem blestemai, ori acest inut e foarte mic. Adesea mi vine s cred c acest vnt de rsrit ne mpinge spre vest, n largul oceanului, n direcia Spitzbergen. Cine tie ce vitez o mai fi avnd aici deriva. Dar nu sunt ctui de puin descurajat. Mai avem zece cini i dac nu reuim s atingem capul Fli-gely, la vest de el se ntinde uscatul pe care cu greu am putea sa nu-1 nimerim. De murit de foame nici vorb i chiar dac, n cel mai ru caz, am fi nevoii s iernm aici, tot am scoate-o la capt, dac, firete, am ti c nimeni nu ne ateapt acas. Barometrul scade mereu, iar rbdarea noastr e pus la grea i lung ncercare; dar nu ne vom da btui. In sfrit, a doua zi dup-amiaz (21 mai) am putut porni din nou, dei, din cauza viscolului, vizibilitatea era proast i ne poticneam ca orbeii. Cum vntul sufla puternic i-l aveam n spate, iar gheaa era destul de neted, am ntins n cele din urm la sania mea o vel i acum alerga aproape singur, fr ns a schimba prin aceasta ritmul de mers al cinilor, care se pstra la fel de domol ca i mai nainte.

Bitele animale! Erau din ce n ce mai obosite, iar drumul devenea tot mai anevoios i mai nesigur"... Vineri, 24 mai. 7,4C (minima11,4C). Ieri am avut cea mai proast zi din toate cte au fost pn n prezent. Canalul care ne oprise ieri din drum s-a dovedit a fi mai ru dect toate cele de pn acum. Dup m cui deiun, la ora 1 dimin?aa, n timp ce Johansen crpea cortul, am plecat n cutarea unui loc ele trecere, gonind cu schiurile timp de trei ore fr vreun rezultat. Nu ne mai rmne altceva d? fcut dect s-o lum de-a lungul canalului nspre est; pn la urm trebuia s gsim noi un loc de trecere. Doar c drumul acesta a durat mai mult dect ne ateptasem. Cnd am ajuns la punctul unde canalul prea c se termin, am vzut cu surprindere c banchiza era crpat de jur mprejur, n toate direciile i c sloiurile se mcinau ntre ele cu o repeziciune slbatic; nu se afla pe nicieri un loc de trecere sigur. Uneori cnd presupuneam c am gsit locul mult cutat i ne pregteam s trecem cu sniile, gheaa compact se transforma cu o iueal uimitoare, dntr-o clip n alta, n ap liber. Totui n-am dat napoi, ba chiar am ncercat cteva manevre periculoase pentru a ajunge de partea ccalalt, trecnd cu sniile de pe un sloi pe altul, innd mereu direcia est. Gheaa se ngrmdea i pe dedesubt i n jurul nostru i ne era foarte greu s traversm. De cte ori credeam c am scpat din acel vlmag, n faa privirilor noastre dezamgite se cscau alte canaluri i crpturi, mult mai afurisite dect cele peste care trecuserm pn atunci. Era o situaie care te putea duce la desperare. Orincotro ne ndreptam, aveam n faa noastr numai canaluri. Apa lor ntunecat i amenintoare se reflecta pretutindeni pe cerul nnorat. Prea ntr-adevr c se dislocase ntreaga banchiz. Traversarea ne-a rpit n total 12 ore i cum eu mai mersesem de dimineaa nc trei ore de-a lungul unui canal,

aveam la activul meu 15 ore pierdute n zadar. Eram sleii cu totul de puteri i murai din cap pn n picioare. Nici eu nu mai tiu de cte ori am czut n ap prin crusta neltoare, de zpad care ascundea copcile dintre sloiuri. De diminea am scpat ca prin minune. Alergam ncreztor cu schiurile pe gheaa pe care o credeam rezistent cnd deodat crusta de sub picioarele mele ncepu s se afunde; din fericire n apropiere se aflau cteva sloiuri aa c am putut s sar pe ele i s m salvez. Locul unde m aflasem cu o clip nainte fu inundat n ntregime. Dac nu scpm din curs pesemne c ar fi trebuit s not o bun distan prin ghea i noroi, ceea ce nu ar fi fost de loc plcut i mai ales de unul singur... n timpul micului dejun am ieit din cort i am luat o nlime meridian; spre bucuria noastr, am constatat c ne aflm la 8252 latitudine nordic." Duminic, 26 mai... Dac gheaa va fi tot timpul att de accidentat ca aici, vom avea de ntmpinat greuti de nedescris. Zpada e afnat i dac i-ai scos schiurile doar pentru o clip te cufunzi n ea pn la genunchi. La aceasta se mai adaug i faptul c pe o vreme ceoas ca cea de ieri, poi nimeri uor n cele mai mari crpturi i troiene; n-ai cum s le vezi fiindc ptura alb de zpad a nivelat totul, iar lumina cade din toate prile destrmnd orice umbr. Te prvleti deodat cu toat viteza i cu mare efort te ridici ca s porneti iar, mai departe, pe schiuri. i o ii aa ntr-una, la nesfrit, pn ce, sleit de puteri, te datini pe schiuri de parc ai fi beat. Ctigm teren i asta conteaz, orict ne-ar chinui juli-turile gleznelor umflate de eforturile depuse pentru a ne ine pe schiuri. Dar ceea ce este mai prost e c i cinii sunt sleii de puteri. Ani calculat astzi observaiile de ieri i spre bucuria noastr am gsit c ne aflm la 6127 longitudine estic. Deci nu suntem mpini spre vest, ci, conform direciei

noastre, ne ndreptm spre sud. Teama mea venic s nu fim mpini prea departe de uscat este deci nentemeiat i cred c ne putem atepta s ajungem ct mai cu-rnd acolo. Poate c ne aflm mai spre rsrit dect presupun eu, dar n nici un caz mai spre apus. Aadar, dac ne meninem un timp direcia drept spre sud i apoi spre sud-vest, trebuie s dm negreit de uscat i aceasta se va ntmpla cu siguran, n decurs de cteva zile. Dup socoteala mea ieri am parcurs 22 km nspre sud, i ar trebui s ne aflm acum la 82 40 latitudine nordic mai avem nc vreo cteva zile de mar i vom ajunge n regiunile multateptate"... Luni, 27 mai. Azi-diminea, la micul dejun, am ieit afar din cort i am luat o nlime meridian. Rezultatul ne-a dovedit c nu ne nelasem. Ne aflam la 823Q latitudine nordic, poate chiar un minut sau dou mai spre sud. Mi se pare ns din ce n ce mai ciudat c nu zrim nimic care ar putea s trdeze pmnt prin apropiere. Nu-mi pot explica acest lucru dect prin faptul c ne aflm cu cteva grade mai spre est dect socotim noi Nu-mi pot nchipui c ne aflm att de departe spre vest, ct este necesar pentru a zri limpede ara Peter-mann i ara Regele Oscar, fr s observm ceva. Am revzut observaiile noastre mai vechi, am controlat apa* Intr-adevr, ne aflam atunci cu 6 mai la rsrit dect credeam noi. Deci nc din^ 14 aprilie (vezi notiele mele din ziua aceea) am emis ipoteza c longitudinea 86 est pe care am determinat-o atunci era mai Ia vest dect n realitate. N. A. ratele, viteza i direcia vntului, ca i toate posibilitile.derivei n timpul care s-a scurs de la ultima noastr determinare precis a longitudinii (8 aprilie) pn n clipa cnd, conform aparatelor noastre, socoteam c ne aflm la 86 longitudine estic (13 aprilie). S se fi strecurat aici vreo greeal important e de neconceput, n cursul acestor

zile gheaa nu putea s aib o deriv att de puternic i apoi trebuie s inem seama i de faptul c n alte privine aparatele noastre coincid perfect cu observaiile fcute. Ieri sear am sacrificat-o pe Kvikk. Bietul animal! Era cu totul sleit de puteri i abia mai putea s se in n ham. M durea n suflet s m despart de ea, dar n-a-veam ncotro! Chiar dac am fi obinut carne proaspt tot ar fi trebuit s treac vreme ndelungat ca s o punem din nou pe picioare, i chiar i atunci tot n-am fi putut s o folosim, iar pn la urm sfritul i-ar fi fost acelai. Nu m pot mpca cu gindul c nu mai este! A fost un animal frumos. Din leul ei ceilali opt cini s-au nfruptat timp de trei zile. Gheaa pe care mergem acum m uimete din ce n ce mai mult. E neted i putem nainta uor. Doar ici i colo ntlnim sloiuri sfrmate, sau cte o movil i spinri mici de ghea. Toat aceast ntindere de ghea s-a format, negreit, de la sfritul verii ncoace. Foarte rar ntlneti o poriune mic de ghea mai veche sau un sloi care s fi rmas din vara trecut; lucrul acesta este att de rar nct n locul unde fcusem ultimul popas a fost imposibil s gsim ghea care s fi fost expus soarelui de var i deci s fi ngheat fr ajutorul srii. Am fost deci nevoii s topim zpad pentru a ne procura ap de but *. _Au urmat canalurile din ce n ce mai anevoioase i chinurile prin care ne-a fost dat s trecem au fost i mai mari din pricin c aceste crpturi i canaluri se ncruciau n toate direciile. Gheaa era accidentat, alunecoas i greu de trecut. Dac am fi privit-o de sus, gheaa ne-ar fi aprut ca o adevrat reea cu ochiuri neregulate. i vai de cel care s-ar lsa prins n aceast reea! Miercuri, 29 mai. De ieri am nceput s port koma-gerii ghetele lapone. A fost o schimbare plcut. n aceste ghete picioarele mi rmneau uscate i n afar de aceasta eram

scutit de osteneala de a avea grij, dimineaa i seara, de ghetele finlandeze 1, care, Ia temperatura aceasta blnd, deveniser att de grele, nct nu le puteam compara dect cu nite buci de Lefse un fel de turt tare din fin de secar. Acum nu mai trebuia s dorm cu ele pe piept i pe picioare, sub form de comprese ude, ca s le usuc. Astzi am zrit prima pasre, un goeland (Procellaria glacialis). Joi, 30 mai. Ieri diminea la ora 5 ne-am continuat marul, convini c am lsat n urm toat reeaua aceea ndrcit. Nu apucarm s ne ndeprtm prea mult i refluxul nfricotor al unor noi canaluri apru n faa noastr. M-am urcat ct am putut de repede n vrful unei coline, dar ceea ce-mi fu dat s vd mi tie pe loc orice elan: nu se zrea altceva dect canal dup canal, n lung i n lat, n lturi ct vedeam cu ochii. Nu ncercam s vd ncotro aveam s-o lum fiindc nu-mi nchipuiam cum am fi putut iei din acest labirint. Am alergat nainte s vd dac nu exist vreo posibilitate s ne strecurm pe undeva i s ajungem iar n regiunile netede care urmeaz zonelor de canaluri, aa cum fcusem i altdat, dar zadarnic. Toat gheaa prea c se dislocase i dup toate aparenele avea s rmn aa pn departe. Nu mai aveam de-a face cu acea ghea polar masiv i compact, ci cu ghea subire, sfrmat, lsat prad vn-turilor care sufl din toate direciile i urma s ne mpcm cu gndul c va trebui s ne crm cum vom putea de pe un sloi pe altul pentru a puiea merge nainte. Ce n-a fi dat n clipa aceea s m aflu n martie, cu tot gerul lui i cu toate suferinele, dect la sfritul lui mai, att de clduros. Tocmai de sfritul acestei
n timp ce ghetele finlandeze se fac din piele de ren cu blan cu tot, komagerii se confecioneaz din piele pe jumtate tbcit, fr pr, de obicei din piele de bou sau de foc brboas (IJhoca barbata), cu vrfuri din blan de ren. Snt trainice i impermeabile. N. A.
1

luni m temusem i inusem s atingem cu orice pre uscatul nainte de venirea lui. Din nefericire temerile mele aveau s se dovedeasc ntemeiate. Aproape c mi doream s ne aflm cu o lun sau chiar cu dou mai trziu. Poate c atunci gheaa s-ar fi desfcut i s-ar fi format mai multe lacuri deschise pe care am fi putut nainta cu caiacele. Dar cine putea s prevad acest lucru? Gheaa aceasta de curnd format, subire i friabil, prea s aib toate defectele posibile i, n plus, n toate direciile i mai ales departe, foarte departe naintea noastr, se zrea reflexul apei pe cer. Ce n-am da s fim acolo, n apropierea uscatului! n cel mai ru caz vom fi poate silii, n cele din urm, s ateptm pn ce vremea se va mai nmuia i gheaa va ncepe s se disloce de-a b-nelea. n nici un caz nu vom putea nainta pe zpada aceasta adm c dac pn atunci nu vom atinge uscatul. Dar ne vor ajunge oare proviziile ca s putem atepta acest moment? Mie team c nu. Stteam cufundat n aceste gnduri negre, n vrful colinei, scrutnd cu privirea nspre sud ntinderea de ghea pe care nu zream dect canal lng canal i spinri de ghea, una dup alta. Priveam n gol pierdut n gn-duri, cnd deodat auzii chiar lng mine pufitul binecunoscut al unui narval. Iat deci rspunsul la ngrijorarea mea. Aadar nu vom muri de foame; avem, slav Domnului, i vnat i puti i harpoane, iar de mnuit, nu ne-am pierdut nc ndemnarea. Era un crd de nar-vali care respirau prin copc pufind ntr-una. Din pricina sloiurilor nalte care mi opreau privirea nu le zream dect ici i colo spinrile cenuii, cnd se ridicau la suprafaa ntunecat a apei. Am stat mult vreme cu ochii aintii asupra lor i dac a fi avut la mine puca i har-ponul n- mi-ar fi fost de loc greu s prind un narval... Prin urmare, deocamdat perspectivele nu erau chiar att de negre. Pentru moment ns aveam altceva

de fcut, i anume s ne urmm drumul spre sud-vest sau sud-vest spre nord pentru a nainta ct mai mult posibil. Cu aceasta hotrre luat m-am napoiat la snii. Nici unul dintre noi nu credea c vom mai putea nainta multa vreme i deci, cu att mai bucuroi am fost cnd naintarea noastr a devenit, treptat, treptat, mai uoar, cu toat starea de epuizare a cinilor. De diminea, pe cnd ne cutam un drum printre canaluri, am zrit fluturnd prin aer ceva ntunecat; era o specie de pinguin (Uria grylle) care s-a rotit n jurul nostru de cteva ori. Puin dup aceea mi-a ajuns la urechi un zgomot ciudat din direcia sud-vest de parc ar fi suflat cineva ntrun corn; l-am auzit de cteva ori i eu i Johansen, dar n-am putut deslui ce anume era. n orice caz trebuie s fi fost de la vreun animal, deoarece fiine omeneti e puin probabil s se afle prin apropiere1. N-a trecut mult i deasupra capetelor noastre se roti de cteva ori un goeland. Am scos puca, dar mai nainte de a introduce cartuul pe eav pasrea zbur mai departe. Regiunea ncepe s se nsufleeasc, ceea ce pentru noi e o mare consolare; avem simmntul c n curnd ne vom afla n inuturi mai ospitaliere. Mai trziu am zrit pe ghea o foc; era o mic foc cu guler (Pboca foetide) pe care tare mult a fi vrut s-o mpuc! Dar mai nainte s m lmuresc bine despre ce animal e vorba, a i disprut n ap. Pe la ora zece am mncat de prnz; de acum nainte nu vom mai lua prnzul n sac pentru a face economie de timp. Am hotrt, datorit de altfel i strii fizice a cinilor, s reducem durata marurilor zilnice la aproximativ opt ore. La ora 11, dup ce am mncat, am pornit din nou; la ora 3 am
ntr-adevr zgomotul provenea, fr ndoial, de la vreo foc. Aceste animale scot adeseori un sunet care seamn cu un ho" prelung. N. A.
1

fcut popas i am ntins cortul. Dup aprecierea mea, ieri am fcut 11 km; n orice caz n ultimele dou zile am parcurs 1922 km, iar direcia era aproximativ sud-vest. E adevrat c naintm cam ncet. n faa noastr la orizont se reflect pe cer ceva foarte precis, delimitat i att de neclintit nct ori e vorba de ape libere, ori de un pmnt ntunecat. Direcia pe care o urmm duce drept ntr-acolo. Pn la acel punct mai este o bucat bun de drum iar apa de la care provine reflexul nu cred s fie de mic ntindere. Nu pot crede dect c aceasta trebuie s se afle n apropierea uscatului. S dea Domnul s fie aa! Dar judecind dup reflexe, cred c ntre noi i acel punct mai sunt nc multe canaluri. Acum gheaa este aceeai i nu cred c s-a format n iarna trecut, fiindc mi-e imposibil s gsesc buci de ghea bune de topit. Am impresia c aici e i mai subire, atingnd doar 0,6 pn la 1 m. Nu m dumiresc care ar putea ti explicaia acestui fapt". Vineri, 31 mai. Din nou o zi frumoas. E ultima din luna mai. Iat c a trecut i luna aceasta fr s fi atins uscatul, ba nici mcar s-l fi zrit. Nu cred ca iunie va trece la fel; e cu neputin s mai avem nc atta de mers. i apoi chiar i gheaa e din ce n ce mai subire; i numrul tot mai mare de vieuitoare i acelai neclintit reflex al unei ape sau al unui uscat indic contrariul. Ieri am zrit dou foci cu guler. Spre sear a zburat deasupra unui canal o pasre, probabil un goeland, iar ieri la amiaz am vzut urmele proaspete ale unui urs cu doi pui. Aadar avem perspectiva de a obine carne proaspt, dei, ciudat, nici unul dintre noi nu o dorete m mod deosebit. Suntem foarte mulumii cu hrana pe care o avem; pentru cini ns ar avea o mare importan. Ieri diminea am fost nevoii s mai sacrificm unul i de data aceasta i-a venit rndul lui Pan, cel mai bun cine al nostru. Nu aveam alt soluie; era complet sleit de puteri i

nu mai era n stare de nimic. Cei apte cini care ne-au mai rmas pot fi hrnii trei zile cu leul lui Pan. Dac printre sfrmturi nu s-ar gsi i sloiuri mai mari i unele poriuni mai netede a putea spupe c ne aflm ntr-un adevrat pack polar. Pentru noi a fost, cu totul neateptat s gsim aici gheaa att de dislocat. Dac gheaa aceasta ar avea loc s se mprtie, s-ar putea naviga foarte uor printre sloiuri. Ieri am trecut prin momente de descurajare, cnd tot mai multe canaluri ne tiau calea i cnd de pe vrful vreunei coline zream pn departe acelai pienjeni de canaluri. Eram sigur c vom fi silii s ne lsm pgubai fiindc privirile mele ntlneau un adevrat haos de blocuri i de zpad noroioas, care rtceau pe suprafaa apei. S sri n asemenea condiii de pe un sloi pe cellalt cu cini i cu dou snii grele n urma ta, nu e prea uor; dar ce nu poate omul! Dup multe ncercri am reuit s trecem i de data aceasta i dup un timp am dat din nou de ghea neted. i aa o inem ntr-una. Gheaa pe care naintm acum e aproape n ntregime format de curnd, presrat doar ici i colo de cteva sloiuri mai vechi. Se subiaz din ce n ce i aici unde ne aflm nu e mai groas de un metru, n timp ce sloiurile rmn plate, aa cum au apucat s nghee. Ieri sear am ntlnit ghea plutitoare; de altfel i acum ne aflm pe ea, dar pn unde se ntinde e greu de spus. Am ntins cortul ieri pe la ora 6 i jumtate i am gsit din nou ghea de ap dulce pentru fierbtorul nostru, ceea ce pentru buctar este, fr ndoial, o surpriz plcut. N-am mai gsit o astfel de ghea din 25 mai. Ast-sear a nceput s bat de la sud, dup meridianul adevrat, un vnt neplcut cruia ne va veni destul de greu s-i inem piept. n general vremea e infernal; aproape fiecare zi e nnorat i bate vntul, un vnt de sud, nedorit.

Dar ce putem face? S rmnem pe loc nu avem destule provizii, aa c, dup prerea mea, nu ne rmne altceva de fcut dect s ne chinuim mai departe ncercnd s naintm. Azi am luat o nlime meridian; dup rezultatele obinute pare c ne aflm la 8221 latitudine nordic. i totui nu se zrete nc nici urm de uscat! ncep s nu mai neleg nimic. Ce n-a da s pot pune piciorul pe o bucat de pmnt ferm; dar n-avem ncotro: trebuie s ne narmm cu rbdare, cu ct mai mult rbdare!... Dezghei i... rbdare Smbt, 1 iunie. Iat-ne i n iunie! Ce ne va aduce oare? Sau poate c nici n aceast lun nu ne vom apropia de uscatul att de multdorit? Atunci nu ne va mai rmne dect sperana i credina n izbnd. Ieri diminea nu ateptam nimic bun de la aceast zi.:-viscolul ridica trombe de zpad de nu vedeam la un pas de noi, vntul ne era potrivnic i pe deasupra s-a mai ivit n calea noastr i un canal ce prea de netrecut. Ce sumbru i mohort prea totul! Dar ziua s-a dovedit mai bun dect ne ateptasem. Un ocol spre nord-est dup meridianul adevrat, un punct de trecere i iat-ne pe o ntindere neted, frumoas, pe care am mers pn la amiaz. De la ora 5, timp de o or i jumtate, am tot mers pe ghea bun; apoi se ivir din nou canalurile, care se ncruciau n toate direciile, tindu-ne orice cale. N-aveam altceva mai bun de fcut dect s poposim i s ateptm n ndejdea unei alte zile mai bune. E diminea. nc nu tiu ce ne ateapt. S-o mai fi nchis oare canalul? Asear la ora 9 am ntins cortul. Ca de obicei, dup o ninsoare dezlnuit de o zi, de cum am nceput s ntindem cortul vremea s-a luminat ca prin farmec. Vntul sa potolit i el iar cerul albastru presrat de nori transpareni, alburii, te purta cu gndul ntr-o minunat zi de var din patria noastr drag. Spre vest i sud-vest linia orizontului se

distingea destul de clar, dar nu vedeam nimic dect acelai reflex al apei pe cer, n direcia spre care cltoream de atta vreme. Acum pare c se reflect ceva mai. sus, ceea ce nseamn c suntem totui mai aproape de el. De ne-am vedea o dat ajuni! Fr ndoial c acolo trebuie s se ntm-ple vreo schimbare, de asta sunt sigur, i ct de mult o doresc! Ct de deosebite pot fi reaciile n mprejurri asemntoare. Dac vom atinge uscatul nainte de a termina proviziile ne vom putea socoti la adpost n acelai inut unde Payer gndea c ar fi fost sortit morii prin fl-mnzire dac ar fi trebuit s rmn acolo i nu ar fi gsit din nou corabia Tegetthoff. El ns nu rtcise dou luni i jumtate pe gheaa plutitoare, ntre paralelele 83..i 86, fr s fi xntlnit o singur fiin vie. Ieri diminea, tocmai cnd ne pregteam de plecare, s-a auzit deodat strigtul furios al unui pescru alb (Larus eburneus), iar sus, n vzduh, pluteau ali doi pescrui albi i frumoi, rotindu-se chiar deasupra capetelor noastre. nti am vrut s-i mpuc, dar apoi m-am gndit c nu merit s stric un cartu pe o asemenea pasre; i ntr-o clip s-au fcut nevzui. Dup scurt vreme i-am auzit din nou. Azi, 111 timp ce ne mai aflam nc n sacul de dormit ateptnd s fie gata micul dejun am auzit deasupra cortului un alt.ipt, rguit, asemntor cu croncnitul unei ciori; trebuie s fi fost tot un pescru, poate cel argintiu (Larus argentatus). Ce straniu pare cnd, n plin noapte, de cte ori deschidem ochii, zrim soarele zmbindu-ne printre perei de mtase ai cortului, rspndind atta lumin i cldur nct vism treji c e var; c nu mai trebuie s strbatem canaluri i s trudim la nesfrit. Ct de frumoas apare viaa n astfel de clipe i ct de luminos e viitorul! Dar pe la 9 i jumtate soarele i-a acoperit iari faa i a ncqput din

nou s ning mult i des. Fenomenul acesta se repet aproape n fiecare zi. S fie oare soarele acela care ncearc s ne dea de neles c e mai bine s rmnem pe loc i s ateptm vara i apele libere, desctuate de gheuri, fr a mai rtci n netire prin aceast exasperant nclcire de canaluri? Mi-e team c pn la urm aa se va ntmpla. Chiar dac vom reui s rezistm n ceea ce privete alimentele, sacrift-cnd cinii i consumnd carnea i chiar dac vom avea perspectiva de a gsi ceva vnat, totui vom ajunge foarte trziu la Spitzbergen i nu este exclus, s fim nevoii s iernm acolo, n timp ce acas ne vor mai atepta nc un an ntreg". Duminic, 2 iunie. Aadar, iat-ne n duminica Rusaliilor, ziua n care am terminat i acest jurnal. Nici nu mi-a fi putut nchipui vreodat c ne vom afla nc pe gheaa plutitoare, fr s fi zrit pn acum uscatul. Dar asta e, altceva nu avem ce face. Canalul care ne-a oprit ieri n drum nu s-a nchis, ci, dimpotriv, s-a deschis i mai mult, nct spre vest de locul unde ne aflm s-a format un lac mare n mijlocul cruia este acum banchiza pe care stm noi fr a avea vreun drum de trecere pe malul cellalt. n sfrit a sosit i clipa de care neam temut att de mult: trebuie s ne apucm de lucra i s punem caiacele n stare de plutire. Mai nti ns am mutat cortul ntr-un col mai ferit de lng colin, pentru ca vntul s nu ne poat nela i s ne nchipuim c afar e linite, cnd n realitate bate n lege o briz tare de sud-est adevrat. Nu mi-a trebuit mult ca s scot mbrcmintea caiacului i s o aduc n cort ca s-o crpesc. Seara a fost plcut i linitit. Fierbtorul ncepu s fsie i curnd aburea n cnile noastre un lapskaus fierbinte i gustos; ne simeam att de bine nct ideea popasului ni se prea acum stranic; nu cred ca unul din noi s fi regretat c nu ne aflam la drum.

Bordajul de pnz al brcii fu curnd reparat devenind din nou bun de plutire; apoi a trebuit s m duc afar i s strng ireturile de la osatura caiacului, fiindc cele mai multe se desfcuser i trebuiau legate din nou. E o treab destul de anevoioas, deoarece sunt nu mai puin de 40 de legturi. n afar de aceasta s-au rupt i cteva coaste, aa c n primul rnd trebuie reparat osatura. La rndul lui, Johansen a scos i el bordajul de pe caiacul su, pe care l va repara astzi. Cnd ambele osaturi ale caiacelor vor fi puse la punct i vor fi mbrcate cu pnz, atunci vom porni din nou la drum, gata s nfruntm orice obstacole, fie ele canaluri, lacuri sau chiar marea deschis. Atunci jiu ne va mai frmnta venica grij c vom ntlni la tot pasul canaluri care ne vor tia. calea. Nu-mi pot nchipui ce ar mai putea s ne mpiedice s ajungem cujrnd pe uscat; n nic un caz clipa cnd vom ntlni canaluri i ape libere n care s putem naviga trgnd la rame nu e departe. Ne ntristeaz doar ghidul c va trebui s prsim cinii. Ieri sear am mprit raiile pentru cini; mai rmsese puin din leul lui Pan, i acum i vine rndul lui Klapperslangen. Ne vor mai rmne doar ase cini pe care-i mai putem pstra nc vreo patru zile, astfel c vom fi n stare s mai facem cu ei nc o bucat bun de drum... Cteva zile am muncit cu mult rvn la caiace; de multe ori nu ne nduram nici s mncm. Uneori treceau cte dousprezece ore ntre mese iar ziua noastr de lucru dura chiar i 24 de ore. i totui a trecut rlestul timp pn cnd am pus din nou caiacele la punct. Partea proast e c trebuie s umblm cu mare bgare de seam cu materialul pe care-I avem, din pricin c nu ne putem procura altul; de pild, dac se desface o coast i trebuie s fie din nou legat, nu ne putem permite s rupem pur i simplu legtura veche, ci trebuie s-o deznodm cu bgare de seam ca s n-o

prpdim. Or, dac ai mai multe duzini de asemenea locuri care trebuie s fie ntrite, operaia aceasta i ia fr ndoial mult timp. n afar de aceasta, la caiacul lui Johansen se rupseser cteva coaste de bambus, de-a lungul prilor laterale ale osaturii, astfel c unele au trebuit s fie scoase complet sau parial i s fie nlocuite sau ntrite prin legturi speciale sau ine fixate lateral. Dup mai multe zile de lucru bordajul de pnz a fost crpit n numeroase locuri iar osatura a fost pus la punct; am ntins apoi bordajul de pnz peste osatura de lemn i l-am ntins bine i cu mult grij. Toate aceste operaii, firete, trebuiau fcute cu mare bgare de seam i fr grab, dar pn la urm am avut totui mulumirea i am reparat bine caiacele i c am reuit s le punem n perfect stare de plutire; gndeam chiar c n timpul traversrii spre Spitzbergen ar putea s in piept chiar i unei furtuni. Dar timpul se scurgea, preiosul nostru timp se irosea stnd pe loc! Totui speram c cu ajutorul acestor caiace vom reui s naintm mult mai repede. Mari, 4 iunie am notat n jurnalul meu: Am impresia c nu mai e mult pn cnd vom. da de ape libere i de ghea dislocat. n jur gheaa e att de subire i de mbuctit; pretutindeni se simte vara. Ieri au fost 1,5C i lapovi; zpada ud se topea ct ai. clipi pe pnza cortului i cu greu izbuteam s pstrm ceva uscat nuntru; de pe perei apa picura ncontinuu. Toat ziua vremea a fost mizerabil. De fapt nu e ceva nou pentru c n ultimul timp am avut mereu astfel de vreme. Dar azi totul strlucete: cerul e att de limpede i da albastru, iar soarele a rsrit chiar n clipa asta din spatele colinei i privete vesel n cortul nostru. Va fi o zi minunat i vom putea s stm tot timpul afar i s lucrm! n nici un caz nu va fi atta umezeal ca ieri. Cnd ai de ntrit parme, umezeala este exact vremea care nu-i trebuie fiindc nu poi s le strngi

tare. Soarele ne este totui un prieten credincios! Nu de mult, cnd l vedeam ntr-una, ne sturasem aproape de el, dar ct de bucuroi suntem acum cnd l privim i ct de mult ne nveselete. mi vin mereu n minte acele ncnttoare i rcoroase zile de iunie din fiordurile de ia noi de acas. Dac am da curnd de ape libere, ca s putem folosi caiacele, nu ne-ar mai trebui mult pn s ne ntoarcem n patria noastr drag! Pentru prima oar n cursul cltoriei, azi am cntrit raiile de la micul dejun: 50 g unt i 200 g pine de aleuron 1. Trebuie s respectm raiile zilnice ca s fim siguri c o vom putea scoate la capt cu proviziile; am de gnd s fac un inventar al proviziilor chiar nainte de a porni mai departe. Bucuria ne-a fost ntr-adevr de scurt durat. Soarele a disprut, cerul s-a acoperit i ncepe s ning cu fulgi mari. Miercuri, 5 iunie. Ne aflm n acelai loc, dar sperm c nu va dura mult pn cnd vom fi n stare s ne continum drumul. De altfel vremea a fost ieri att de frumoas i de cald nct am putut s stm afar la soare i s lucrm, iar n faa noastr senteiau valuri i ntinderea de ghea acoperit cu zpad. Ieri am dobort primul nostru vnat, un pescru alb 5 lram mpucat pe cnd se rotea deasupra cortului. Tot ieri au mai zburat i ali pescrui pe aici, ba am vzut chiar patru deodat, dar se ineau la distan de noi. I-am urmrit ctva timp i am tras ntr-unul, dar nu l-am nimerit, aa c am irosit degeaba un cartu; acest lucru n-ar trebui s se mai repete. Dac ne-am fi dat osteneala am fi putut cu uurin
Pn la aceast dat mncam n fiecare zi ct aveam nevoie fr s cntrim raiile. Cu toate acestea s-a dovedit c n-am consumat mai mult dect hotrsem de la nceput, adic I kg de alimente uscate pe zi. De aici ncolo am micorat simitor raiile zilnice. N. A. Aleurona este o substan proteic ce se extrage din semine de cereale i de leguminoase sau chiar dn fructe. N. R.
1

s mpucm civa pescrui, dar sunt un vnat prea mic i e prea devreme s ncepem s consumm muniiile. i Johansen i eu am zrit cte o foc i o ceat de narvali crora le-am auzit chiar pufitul. Sunt de ajuns de multe vieti, iar dac ar fi puse la punct caiacele am putea naviga i sunt convins c am obine ceva vnat. Dar deocamdat nu avem nevoie de aa ceva; avem provizii destule i e mai bine s ne folosim timpul mergnd nainte. Dac ne-am putea procura un vnat mai mare pentru hrana cinilor ca s nu fim nevoii s-i sacrificm nainte de a termina cltoria cu sania i de a ne putea folosi exclusiv de caiace, ar fi cu totul altceva. Ieri am fost nevoii s-l omorm pe Klapperslangen; din leul acestuia am obinut 25 de raii care ne vor ajunge pe nc patru zile pentru cei ase cini care ne-au mai rmas. De njunghiatul cinilor se Ocup acum numai Johansen, care a cptat o astfel de ndemnare nct dntr-o singur lovitur dat cu cuitul meu cel lung, lapon, i curm bietului animal suflarea nct acesta nu mai apuc s scoat nici mcar un geamt. Apoi, eu ajutorul cuitului i al unei toporiti, l mparte, n cteva minute, n raii potrivite. Aa cum am mai spus, lsm leurile cu piele i cu pr cu tot, iar cinii le nfulec cu lcomie; ceea ce mai rmne din cini ici-colo, pe ghea, sunt doar cte un ghemotoc de pr, cteva gheare i easta, care este roas bine, dar nu poate fi sfrmat n coli fiind prea dur. Bietele animale sunt aproape moarte de foame. Lille-reven a nghiit ieri o curea de piele de ren de la un schi, care se leag sub picior ca s mpiedice ngrmdirea zpezii pe tlpi i a ros puin lemnul unuia din schiurile lui Johansen, pe care l-a tras jos pe ghea. Biata Kvikk, cnd mai era nc n via, i mncase hamurile din pnz i nu sunt sigur c i ceilali cini nu rod din cnd n cnd cte o bucic de ham.

Ieri am fcut o observaie cu tendolitul, iar azi am calculat longitudinea i am gsit 6ll6 longitudine estic i 8217,8 latitudine nordic. Nu pot nelege de ce nu zrim pmnt; singura explicaie plauzibil ar fi c ne aflm mai spre rsrit dect credeam i c n aceast direcie pmntul se ntinde spre sud. Oricum ns nu cred c mai avem mult de mers de aici nainte. Chiar n clipa aceasta a zburat deasupra capetelor noastre o pasre i Johansen, care st n faa cortului i a vazut-o mai bine, presupune c ar fi o specie de sitari"... Joi, 6 iunie. Azi-dimineaa, pentru prima oar temperatura s-a ridicat deasupra punctului de nghe, adic la-f 0,2C. Zpada care se cerne acum e moale iar de pe coline iroiete apa; nu va mai trece mult i banchizele vor fi i ele sub ap. Ieri sear a plouat, mai bine zis a fost doar un scurt ropot; mai nti a nceput s cearn o ploaie mrunt, urmat de stropi mari i grei, care ne-au gonit sub cort mai nainte de a ne mur bine. A fost un ropot scurt, dar ploaie, ploaie adevrat! Stteam n cort ciulind urechea la picturile de ploaie care se izbeau de perei i parc simeam c aduc o dat cu ele suflul viu al verii. Fr ndoial c pentru naintarea noastr dup ploaie ar trebui s vin un nghe, altfel dac ploaia nu ar conteni ar fi un adevrat chin sa naintm printre toate spinrile i movilele acestea... Sau, ar fi bine n cazul acesta s plou ct mai mult ca s se topeasc toat zpada i s putem nainta pe gheaa curat. n sfrit, ori cum.ar fi, lucrurile trebuie s ia o ntorstur: fie c se va ivi uscatul, fie c vom da de ape libere! Smbt, 8 iunie. n sfrit, ieri sear am terminat de pus la punct caiacele i le-am ncercat, dup ce d ju zile n ir am muncit la ele fr ntrerupere. E de nenchipuit efectul pe care l au asupra noastr aceste zile lun^i! Acas, dup attea ore de munc, am fi fost sleii i fl-mnzi; aici, dimpotriv, dei avem o poft de mncare grozav, nu ne

putem plnge nici de insomnie. Nu prem nici slbii i nici bolnavi de scorbut; n realitate tocmai acum suntem plini de vigoare, sntoi i avem o uurin neobinuit n micri. Cnd am ncercat caiacele ntr-un canal mic din apropiere, am constatat c din cauza uzurii din timpul cltoriei luau ap mult pe la custuri i prin pnz. Sper ns c dup ce se va nmuia puin, pnza va deveni etan, cci altfel nu ar fi de loc plcut s traversm canalurile n caiace din care ar trebui s scoatem ntr-una ap i cu grija c din proviziile noastre nu ne vom alege dect cu un terci. Bineneles c i n aceast situaie ca i n attea altele, va trebui s ne narmm cu mult-rbdare. Dup un popas de o sptmn n acelai loc, azi intenionm s-o pornim la drum. Ieri a nceput s sufle vntul de sud-est iar azi s-a ntrit i, judecind dup uierturile din jurul colinelor, se pare c e destul de puternic. Azi-diminea cnd m-am trezit mi s-a prut c aud n apropiere zgomot de valuri. Ieri toate canalurile dimprejur se nchiseser i nu aveam naintea noastr dect foarte puin ap liber. Zgomotul pe care-1 auzeam l fcea, pesemne, vntul. Dac are de gnd s nchid canalurile, atunci s sufle ct o pofti! Pe jos e un adevrat patinoar; alunecm foarte bine i sperm c gheaa va fi neted i c vom putea nainta cu folos ct mai mult, nspre elul nostru. Durrvri-ca. 9 iunie. Ieri, n sfrit, am prsit, bucuroi peste msur, ultimul nostru loc de popas. n ciuda vremii mizerabile i a viscolului puternic din rsrit ne-am reluat cltoria. Ne-a trebuit mult timp pentru a ngrmdi sub caiace sacii cu provizii, sacul de dormit i pturile de ln i pentru a ncrca complet sniile, n cele din urm am prsit banchiza i am pornit la drum tot cu sniile, dup ce pierdusem o sptmn ca s reparm caiacele n acest scop. Vntul nchisese toate canalurile. naintam din nou i destul de bine pe gheaa neted, dei pe zpada proaspt czut se

merge foarte greu deoarece se strnge ghem sub tlpicile schiurilor; cum se opreau puin sniile rmneau pe loc ca nepenite, ct despre schiuri s nu mai vorbesc. Era o cea att de deas c nu vedeai la o sut de metri, iar zpada se aduna pe haine n partea de unde btea vntul i te uda pn la piele. Dar noi naintam mereu,, pot spune cu ndrtnicie i ce minunat era s te vezi naintnd. Ne-a ntmpinat din nou o reea de canaluri foarte anevoioase, cscate pretutindeni i ramificate n toate direciile. Unele erau late i pline cu ghea dislocat, nct era imposibil s foloseti caiacul, pe alocuri ns gheaa era att de compact nct puteam trece pe deasupra. Pentru a putea nainta trebuie s mergem ncoace i ncolo ca s cercetm terenul, iar celui care rmne n urm cu cinii, uneori timpul de ateptare pe vnt sau pe lapovi dup cum e vremea i se pare nesfrit de lung. i nu e de mirare c de multe ori, cnd vedea c nu m mai ntorc, Johansen intra la bnuial c am czut ntr-un canal i c am disprut pentru totdeauna. Cnd stai pe caiac i tot atepi privind int nainte la singurtatea din jur e firesc s-i treac prin minte tot felul de gnduri ciudate; asta i explic de ce Johansen se urca de multe ori pe cte o movil mai nalt din apropiere pentru a scruta, cu inima strns, zarea i cnd descoperea, n sfrit, departe, departe de tot, un punct mic, negru, care se mica pe suprafaa gheii, i venea inima la loc i rsufla uurat. Ieri, n timp ce m atepta, Johansen a observat c pereii sloiului se mic ncet n sus i n jos, de parc ar fi fost mpini de o uoar hul. S-ar putea s avem n preajma noastr ape libere? Sau s fie o hul mare care vine din ocean, de departe? Am fi bucuroi s credem aa ceva, dar poate c n-a fost dect vntul care a imprimat o micare de valuri stratului subire de ghea pe care ne aflm.

Mari, 11 iunie. Ducem o via monoton, ct se poate de monoton. Zi de zi, sptmn dup sptmn, lun dup lun trudim din greu strduindu-ne s naintm pe ntinderea de ghea, uneori mai bun, alteori mai anevoioas n clipa de fa pare c se nrutete din ce n ce mereu n sperana de a ajunge la un sfrit, dar spernd zadarnic i ntmpinnd aceleai i aceleai gheuri ce se ntind neclintite pn departe, la orizont, nimic altceva dect ghea. Nici un semn n nici o direcie care s indice pmntul sau ape libere, dei ar trebui s ne aflm acum la latitudinea capului Fligely sau cel mult la cteva minute mai spre nord de el. Nu tim unde ne aflm i nici cum se vor termina toate aceste ncercri prin care trecem. tim doar c proviziile noastre se reduc simitor pe zi ce trece iar numrul cinilor scade ngrijortor. Ne va ajunge mncarea pn cnd vom atinge uscatul, sau l vom atinge vreodat? Curnd nu vom mai fi n stare s luptm mpotriva acestui terci de ghea i de zpad n care cinii se afund la fiecare pas. Nici noi nu suntem scutii s intrm pn la genunchi atunci cnd dm o mn de ajutor cinilor sau cnd mpingem la snii, ceea ce se n-tmpl foarte des. n felul acesta strbatem canal dup canal i mrturisesc c uneori ne vine foarte greu s ne inem firea. Uneori, privind n deprtare, ne cuprinde dezndejdea n faa acestui haos dezolant de canaluri, noroaie, blocuri uriae i lanuri de ghea aruncate de-a valma ca nite valuri enorme ncremenite. Nu rareori am impresia c nici o fptur fr aripi nu poate s strbat acest labirint ntortocheat i urmresc tnjind zborul vreunui pescru, gndindu-m ct de departe a ajunge dac i-a putea mprumuta aripile. Dar e cu neputin s nu gsim un drum i n cele din urm simim din nou licririle speranei. O clip doar s rzbat soarele prin perdeaua norilor fcnd s scnteieze

albul imaculat al ntinderilor de ghea, o clip doar s dnuiasc razele soarelui pe suprafaa apei i viaa i apare de ajuns de frumoas ca s merite s lupi pentru ea. E uluitor ce frm infim de speran i trebuie pentru a cpta din nou curaj. Ieri am gsit ntr-un mic canal un morun polar (Gadus polaris). Era mort, dar sunt sigur c miau strlucit ochii de bucurie cnd l-am vzut. Prea c gsisem o comoar. Acolo unde sunt ape cu peti nu poi muri de foame; de aceea azi-diminea, nainte de a m strecura n cort, am aruncat un nvod ntr-un canal din apropiere. Dar petii pe care i-am prins sunt peste msur ae mici i ar trebui s avem din ei cu miile ca s se poat stura un om. ntr-o. zi consumi mai mult dect poi prinde ntr-o sptmn sau poate chiar ntr-o lun. Am totui sperana c n ap s-ar afla i peti mai mari din care am putea s prindem dup pofta inimii. Ieri am naintat mult mai anevoie dect n celelalte zile din pricin c gheaa era mai neregulat i mai masiv dect nainte iar pe alocuri se gseau i sloiuri de ghea veche i apoi ne stteau n cale i canalurile cscate amenintor. Mi-e team c n-am naintat mai mult de civa kilometri. Dup prerea mea socotesc c ne aflm la 828 sau 9 latitudine nordic, doar dac vntul, care bate de la sud-est, nu ne-a mpins din nou spre nord. Marul e din ce n ce mai anevoios"... t Vineri, 14 iunie. Astzi se mplinesc trei luni de cnd l-am prsit pe Fram. A trecut aadar un sfert de an de cnd rtcim prin acest pustiu de ghea i nc ne mai aflm aici n necunoscut. Nu mai sunt n stare s ntrezresc cnd ne vom atinge elul. Am doar sperana c vom ajunge curnd n ape libere, indiferent, sau pe uscat, fie n insula Wilczek, fie n inutul Zichy sau n arhipelagul Spitzbergen. Ieri am avut o zi mai bun dect ne-am fi ateptat. Am reuit s naintm nu prea mult, e drept abia civa kilometri, dar n acest

anotimp trebuie s ne mulumim chiar i cu att. Cinii nu erau n stare s trag singuri sniile; cnd nu se afla nimeni lng ei se trau doi pai i apoi se opreau. n asemenea situaii nu ai dect s strbai drumul de cteva ori nainte i napoi. Mai nti mergeam nainte s cercetez gheaa, dup aceea Johansen mpingea sniile ct putea de departe n primul rnd pe a mea, apoi se ntorcea i o trgea i pe a lui. ntre timp m ntorceam i eu impingeam la sania mea ct inea drumul pe ca-re-1 gsisem. Apoi luam totul de la capt pn cnd ne opream din nou. Nu se putea spune c naintam rapid dar n acest fel avansam ceva i asta nsemna mare lucru. Gheaa pe care naintm acum este nc destul de groas i de veche, cu movile i cu fel de fel de neregu-lariti n toate direciile; nu gsim pe ea nici un fel de ntindere plan. Ca i cnd n-am fi ntmpinat pn acum destule greuti, dup puin timp am ajuns ntr-un loc cu ghea format din sloiuri mici i acoperit de spinri nalte i de canaluri. late, pline cu noroi i sfrmturi de ghea, avnd aspectul unui morman uria de dr-mturi. Abia aveai loc s stai n picioare, ct despre naintare, nici vorb. n asemenea mprejurri erai ndreptit s-i pierzi curajul i s renuni la orice ncercare de a merge mai departe. Ori ncotro m ntorceam drumul era nchis; prea c orice naintare ne era tiat. Nici chiar dac am fi pus caiacele pe ap nu ne-am fi putut atepta s strbatem cu ele prin aceast ghea; de aceea eram aproape hotrt s ne oprim i s ne ncercm norocul la pescuit cu nvodul i cu undia sau s vedem dac nu putem prinde vreo foc. Cnd, privind din vrful vreunei coline, nu vezi altceva dect ntinderea nesfrit de ghea e firesc s treci prin clipe de mare ngrijorare, iar gndurile s-i sfredeleasc creierul cu aceeai ntrebare: ne vor ajunge oare proviziile

pn cnd se va topi zpada i gheaa va fi strbtut de mai multe canaluri pe care s putem nainta cu caiacele?. E greu de rspuns. tiu doar c va mai trece mult pn cnd se va topi toat zpada i vom putea nainta din nou, dar cnd, nu tiu! Ct despre vnat, iat nc un mare semn de ntrebare cci pn acum nu am prins dect doi pescrui i un pete mic. E adevrat c am mai zrit un pete notnd aproape de suprafaa apei, dar nu era mai mare dect cellalt. Se pare c pe aici nu ne putem atepta la prea mult vnat. n ultimele zile n-am zrit nici mcar o singur foc; n schimb, ieri, am vzut urmele, pe jumtate acoperite de zpad, ale unui urs. Mai sunt i pescrui albi, dar mult prea mici ca s strici un cartu pe ei; ieri am vzut un pescru mai mare, probabil unul argintiu (Larus argentatus). Am hotrt s facem o ultima ncercare de a nainta innd direcia mai mult spre rsrit. Spre norocul nostru am gsit un loc de trecere peste mai multe sloiuri mici. Pe malul cellalt se zrea gheaa plutitoare destul de compact, n parte format nc din vara trecut, inegal i plin de ml, lsnd impresia c se afl n apropierea unui uscat. Am mers peste cmpul de ghea deosebit de accidentat fr s dm de canaluri, dar n-tlnind nenumrate piedici. Pe alocuri gheaa era ceva mai bun. Am nceput marul miercuri seara la ora 8 i am poposit aici azi (joi) dimineaa la ora 5 1. De diminea vntul a suflat de la nord-est, iar temperatura a sczut j i zpada s-a mai ntrit putnd ine i cinii i, n mare msur, i sniile, iar pn la urm drumul n-a fost tocmai ru. Ndjduiam c a doua zi vom putea Strbate o bucat bun de drum, dar
Aici am gsit pentru prima oar pe ghea ap bun de gtit; era totui puin cam srat, aa c fiskegratengul a ieit cam prea condimentat. N. A.
1

ateptrile ne-au fost nelate. Abia ne instalasem n cort c s-a i pornit o ninsoare care a inut toat ziua; n acest timp noi dormeam butean. Seara, cnd am ieit din cort pentru a prepara mncarea i pentru a ne pregti din nou de drum, maj ningea nc. Se aternuse un strat gros de zpad afnat, iar drumul era peste msur de prost. Nu avea nici un rost s-o pornim mai departe; am hotrt deci s ateptm doar s-o mai drege vremea. Foamea ne ddea ghies, dar nu puteam s ne pregtim o mas n toat regula aa c ne-am mulumit cu cte o porie mic de sup de pete, dup care ne-am vrt din nou n sac: Johansen ca s doarm, iar eu s recalculez datele observaiilor fcute din clipa cnd am plecat de pe Fram i pn acum, pentru a vedea dac nu cumva s-a strecurat vreo greeal de calcul care ar putea lmuri de ce nu am dat nc de uscat. Soarele nu se vedea dect n parte aa c am ncercat zadarnic s fac vreo observaie. Am stat mai bine de o or lng teodolitul gata pregtit, dar soarele dispruse cu totul. Am calculat i recalculat toate datele, am reluat i studiat toate amnuntele, n-am gsit ns nici o greeal important. Tot ceea ce se ntmpl rmne pentru mine un mister de nedezlegat. ncep s m gndesc serios dac nu cumva am naintat prea mult spre vest i nu-mi vine s cred nici c ne aflm mai la rsrit, deoarece, n acest caz, n-am putea fi la mai mult de 5 est fa de longitudinea indicat de observaiile noastre *. Presupunnd, de pild, c ceasornicele noastre au mers prea repede, n nici un caz nu putea Johansen 1 s fi luat-o nainte cu mai mult dect dublul mersului su exact. Admind c rmsese n urm cu 10 secunde calculul fiind fcut pe 80 de zile, de la plecarea noastr de pe Fram i
Aa i spuneam eu ceasornicului meu dup numele ceasornicarului de la care l primisem. N, A.
1

pn n momentul ultimei noastre observaii, ar nsemna doar 640", adic cu la40 mai spre rsrit dect edeam noi c ne aflm. Admind, de asemenea, c m cele cinci zile, de la 8 la 13 aprilie, am socotit prea mult pentru marurile noastre zilnice i c n loc de 67 km am fcut doar 44,5 km (mai puin este cu neputin s fi fcut), nseamn c la 13 aprilie ne aflam la 89 longitudine estic n loc de 86 longitudine estic, cum socotisem eu. Aadar, cu 3J sau, dac adugm i cifrele de mai nainte, n total cu 5 mai departe spre rsrit; dup toae probabilitile ne-am afla acum n loc de 61 la 66 longitudine estic 1 sau, la aproximativ 111 km de capul Fligely. Eu ns am impresia c i nspre sud ar trebui s n-tlnim pmnt. Este cu neputin ca insula Wilczek s fie att de neted i s se fi retras deodat att de departe spre sud din moment ce capul Budapesta trebuie s se afle cam la 61 longitudine estic i 82 latitudine nordic. Pn acolo nu ar trebui s fie mai mult de 75 km. Nu mai neleg nimic! Mai curnd e de presupus c ne aflm mai mult spre vest. Bnuiesc c ntre 8 i 13 aprilie s-a produs o deriv foarte puternic sau c nainte de 2 aprilie ceasornicul mi s-a oprit pentru un timp oarecare. Observaiile din 2, 4 i 8 aprilie par s indice c am fost mpini foarte mult spre vest, i anume cam cu 8 sau n orice caz cu 7 spre vest. Admind c n cele cinci zile, de la 8 pn la 13 aprilie, deriva a fost mereu aceeai, rezultatul ar fi cu 7 mai spre vest dect socotim noi c suntem acum. Prin urmare, ar trebui s ne aflm la-54 spre est, n loc de 61 i la circa 59 km vest de capul Fligely i n apropiere de ara Regele Oscar. Oricum, ar trebui s zrim uscatul.
n realitate nc aflam, ntr-adevr, n apropiere de punctul presupus aici, cam la 67 longitudine estic. Aceasta explic i faptul c nu zream uscatul multateptat, deoarece acesta nici nu exista n aceast direcie, lucru pe care l-am aflat mult mai trziu. N. A.
1

Dac ns deriva spre vest a fost foarte puternic i s-a produs nainte de 2 aprile, iar ceasornicul meu s-a oprit n acest timp (i mi-e team c aa s-a ntmplat), n cazul acesta nu mai putem spune ct de departe am naintat spre vest. ldeea asta m urmrete ntr-un a. Dar alt soluie nu avem; trebuie s ne continum drumul ca i pn acum, poate schimbnd direcia ceva mai spre sud. Pn la urm vom gsi noi o soluie1... Duminic, 16 iunie. Ieri ne-a mers foarte prost. Drumul l putea scoate din rbdare chiar i pe cel mai calm om, iar gheaa era oribil. M gndesc dac n-ar fi mai nelept s sacrificm cinii i s-i pstrm ca hran pentru noi i s ncercm s ne continum drumul fr ei, aa cum s-o putea. n felul acesta am obine hran pentru 15 sau chiar 20 de zile i n acelai timp am fi n stare s mai naintm puin. Dar nici aa se pare c nu am realiza prea mult aa c poate e mai nelept s nu ne pripim nc. Pe de alt parte s-ar putea s nu mai avem mult pn cnd vom da de pmnt sau de ape libere, sau chiar de gheuri, dislocate i atunci fiecare kilometru strbtut spre sud va fi important pentru noi. Aadar, vom mai avea nc nevoie de cini i i vom folosi att ct vom putea n naintarea noastr. S-ar putea s intervin vreo schimbare chiar mai devreme dect ne ateptm; dac nu altceva, mcar s avem ghea mai bun dect am avut pn acum.
E foarte important ca hamurile s fie fcute cum trebuie; cu timpul ele te obosesc mult mai puin dect curelele obinuite trase peste piept i peste unul din umeri. Hamul pe care-1 foloseam eu se compunea din dou curele, care ca i curelele unui rucsac treceau peste amndoi umerii, se ncruciau pe spate i erau prinse de o alt curea de piele n talie, de care era prins i hamul sniei. Cu acest sistem centrul de greutate este plasat jos, deasupra picioarelor i hamul nu apas, aa cum se ntmpl de obicei numai pe partea superioar a corpului. N. A.
1

Ieri am fost nevoii s sacrificm doi cini. Cnd am pornit la drum, Lillereven abia se mai putea mica; picioarele preau c i sunt complet paralizate, iar cnd a czut jos nu s-a mai putut ridica. L-am tras un timp att pe el ct i sania, apoi am fost nevoit s-l aez pe ncrctur i, n sfrit, ajuni n spatele unor coline mai aprate de vntul de nord, Johansen l-a njunghiat n timp ce eu mergeam nainte s gsesc un drum. Nu trecu mult i cellalt cine al meu, Storreven, ncepu s dea aceleai semne de slbiciune. De tras nici el nu mai putea s trag i era foarte greu s-l hotrti s mearg nainte; mai curnd era el tras de sanie. A mai mers 0 bucat de drum i apoi s-a poticnit prbuindu-se a pmnt. L-am ajutat de cteva ori s se ridice, dar n zadar cci curnd se dovedi la fel de neputincios ca i Lillereven. Bietul cine mergea mpleticindu-se, cnd, deodat, scp hamul care ncepu s atrne n voie sub tlpicile sniei, trndu-1 i pe el. Cum aveam i aa destul de furc cu trasul la sanie, i-am scos hamul de tot spernd c, oricum, va veni dup noi. Ne-a urmat o bucat de vreme i apoi ncepu s mearg att de ncet nct Johansen se vzu nevoit s-l aduc i s-l aeze n sania lui. Mai trziu, la un popas, l-am sacrificat i pe el. Kai-fas a rmas acum singur ca s-mi ajute la trasul sniei 5 Johansen i are pe Haren i pe Suggen. De la cei doi cini sacrificai avem hran pe zece zile pentru cei rmai n via, Pn unde vom ajunge ns pn atunci, Dumnezeu tie; mi-e team c nu prea departe. Metoda folosit de noi pn acum la trasul sniilor a dovedit mult stngcie i de aceea a trebuit s fie mbuntit. Din dou hamuri ale cinilor am fcut alte dou potrivite pentru noi. De acum ncolo puteam s ne fixm schiurile bine de picioare. Din cauz c ele erau prinse uor de ghete i acolo unde gheaa era neted, reueam, ntr-adevr, s tragem sania chiar dac nu aveam dect un singur cine alturi de

noi. Dac terenul era ct de ct bun, reueam s facem n cursul unei zile oarecare progrese, dar cu ce pre? Sniile se opreau la cea mai mic ridictur a gheii i eram nevoii s ne opintim greu pentru a le urni din loc; dar nu reueam le micm nici mcar cu o palm. Atunci trebuia s ne ntoarcem din drum i dup ce reueam s trecem obstacolul cu preul unor eforturi istovitoare, ni se ivea n cale altul i trebuia s lum de la capt operaia. Cam aceiai lucru se ntmpla atunci cnd voiam s ntoarcem sania, prin zpada adnc n care se mpotmolise. Nu izbuteam dect atunci cnd ridicam sania cu totul pe sus. Ne chinuiam aa, naintnd pas cu pas, pn cnd se mai ivea uneori i cte o mic poriune de ghea neted unde puteam s iuim pasul. Dar dac ne ieeau n cale canaluri sau, spinri de ghea, situaia devenea mai grea ca oricnd, fiindc un om singur nu putea s o scoat la capt cu o sanie; ar fi fost nevoie de cel puin doi oameni pentru o astfel de treab. Cnd ajungeam la captul drumului ales mai nainte, trebuia s pornesc din nou mai denarfe i s caut un drum printre spinrile de gheat. S o iei de-a dreptul peste gheaa ce prezint multe neregu-lariti, n timp ce tragi la sanie, nu este de loc recomandabil, mai ales c de multe ori s-ar putea s fii nevoit s te ntorci. naintam astfel, chinuindu-ne din greu i pot s adaug c nu putea fi vorba nici de iueal i nici eh maruri lungi. Cu toate acestea avansam cte puin i de fapt era tot ceea ce ne doream, i apoi, era i singurul lucru pe care l puteam fa^e, deoarece nu puteam rici mcar s ne vrm n sacul de dormit i s rmnem acolo o lun ntreag, pn cnd am fi pornit din nou la drum... S-ar putea nsa s nu ajungem la timp ntr-una din insulele Spitzbergen, ca s mai prindem un vapor, i s fim obligai s iernm acolo; dar traiul pe acele melea^ guri ni se va prea o desftare n comparaie cu cel de aici, de pe ghea; aici nu tim nici unde ne aflm i nici ncotro s ne

ndreptm i cu toat truda noastr nesfr-it nu reuim s ne atingem inta. Mrturisesc c nu mi-a dori s mai retriesc vreodat aceste clipe. Am pltit scump faptul c nu ne-am ntors atunci la timp ceasornicele. i totui, dac nu ne-ar atepta nimeni, acas, o iarn petrecut la Spitzbergen ar fi destul de atrgtoare. ncep s visez ct de bine i de frumos ne-am putea instala acolo. Tot ce se afl n afara acestor ntinderi de ghea mi pare acum n culori trandafirii; oricum, mai devreme sau mai trziu, tot va trebui s scpm de aici! ncercm s gndim cu nelepciunea proverbului care spune c noaptea e mal ntunecoas nainte de ivirea zorilor. Dar orict de ntunecoas este noaptea, mai neagr ca acum nu poate fi. Ne-am pus toate speranele n var. Sunt ferm ncredinat c situaia trebuie s se mbunteasc o dat Cu venirea ei"... Starea canalurilor se nrutea mereu i de cele mai multe ori erau pline cu noroi i sfrmturi de ghea. Adesea eram silii s strbatem distane lungi doar pe blocuri mici de ghea care se sprgeau mereu. La 18 iunie a nceput s bat un vnt puternic de vest magnetic care zglia i scutura ai furie cortul. Dup toate semnele se parc c suntem mpini napoi, ntr-acolo de unde venim, poate chiar i mai spre nord. Suntem dui de vnt i de curent de colo-colo i poate c aa vom merge toat vara, fr s reuim s ajungem mcar un moment stpni pe situaie." O nlime meridian luat zilele acestea indic 8219 latitudine nordic; am avansat deci din nou puin spre sud. Am mpucat civa goielanzi i un pinguin polar (Uria briinnichii), aa c ne-am prelungit raiile cu nc cteva zile. ntr-o copc am zrit cteva foci clar, din pcate, n-am nimerit nici una. Ce bucuroi am fi fost de o astfel de prad! La 20 iunie notam: ntlnim multe vieti pe aici. Stoluri de cufundri zboar ncoace i ncolo, lsndu-se apoi n jos n cte un loc i scond zgomote rguite; uneori vin chiar

pn la deschiztura cortului. E o adevrat plcere s-i priveti, pcat ns c sunt att de mici i nu merit s strici nici un cartu pe ei. E surprinztor ct de multe psri ntlnim de alaltieri de cnd avem vnt de vest. ndeosebi m uimesc stolurile numeroase de cufundri. Zboar n jurul cortului ciripind voios, dn-du-ne senzaia c am cobort n regiuni mai ospitaliere. Apariia neateptat a acestor psri e ntr-adevr surprinztoare, dar tot nu ne folosete la nimic. Uscatul nu se zrete de fel i drumul este ct se poate de mizerabil. Pe de alt parte nici temperatura nu se va ridica att ca s provoace o topire masiv a zpezilor. Ieri dimineaa, nainte de micul dejun, am fcut o incursiune spre sud, pentru a vedea ce perspective de naintare avem. Pe o mic distan gheaa era bun i neted, dar curnd aprur canaluri mai ngrozitoare ca oricnd. Singura ieire din acest impas n care ne aflm ar fi s recurgem la soluia extrem i s ncercm s folosim caiacele, dei i acestea iau ap. Din clipa n care vom porni cu caiacele va trebui s cltorim mai mult pe canaluri. Cu aceast hotrre m-am ntors la cort. Zpada era la fel de ud ca i nainte astfel c printre movilele de ghea i erau destule ne afundam n ea pn la genunchi. La micul dejun nu ne-am ngduit s consumm dect 50 g de pine i 50 g de pemmikan pentru fiecare; apoi ne-am pus pe treab s reparm pompele i s ne punem la punct caiacele. Toat grija noastr era ca nu cumva s ptrund apa i s nu strice proviziile pe care le ineam n ele. Printre altele am avut de reparat la caiacul meu o gaur pe care n-o observasem nainte... Dup o cin foarte sumar, compus din cte 60 g de pine de aleuron i 30 g de unt de persoan ne-am vrt n sac ca s dormim ct mai mult i s omorm astfel timpul fr s fim nevoii s mncm. Problema care ni se pune acum este s rezistm pn cnd se va topi zpada i

naintarea va deveni m<ai uoar. Ne-am trezit la amiaz pe la ora 1 i am mncat ceva mai bine, adic un fiskegrateng, dar de-acum ncolo nu ne mai putem permite s mncm att ct avem poft. Ne bucurm c vom ncerca noul meu sistem de naintare i c vom porni iari la drum; aadar de acum ncolo n loc s ocolim canalurile, le vom cuta struitor, folosindu-le din plin i naintnd pe ele cu ajutorul ramelor. Fr ndoial c n acest fel vom merge mai lesne i cu ct ne vom afla mai spre sud cu att vom ntlni mai multe canaluri i vom avea mai multe posibiliti s dm peste ceva vnat. Deocamdat viaa noastr este destul de sumbr. Nu se ntrezrete nici o perspectiv de naintare; pretutindeni vezi doar ghea compact, impracticabil. Proviziile scad vertiginos i nu se arat nici un vnat, nimic de pescuit. Am fcut azi o ncercare de a pescui cu plasa, dar fr rezultat; toat prada a constat dintr-un... Clio bo-realis 1 i cteva crustacee. Noaptea stau treaz i-mi frmnt mintea s gsesc o soluie pentru a iei din acest impas. i nu m ndoiesc c n cele din urm tot voi gsi una... Popasul dorului Smbt, 22 iunie. La 9 i jumtate dimineaa am mncat zdravn, ficat, slnin, carne de foc i sup. Stau ntins i m las prad unor visuri luminoase; ce nsorit ne pare viaa! Ct de mult poate schimba o simpl ntmplare faa lucrurilor! Ieri, i n general ultimele zile au fost ntunecate i triste, eram dezndjduii; gheaa era impracticabil, iar vnat nu se vedea nicieri. Deodat apru o foc n apropierea caiacelor, ncepnd s se zbenguie n jurul lor. Johansen abia avu timpul necesar s-i trimit un
Molute pteropode din care cele mai comune Clio bor*alis triesc n zona pelagic a mrilor nordului. N. R.
1

glonte, nainte ca aceasta s dispar n valuri. Am prins-o cu harponul. Era prima foc brboas (Phoca barbata) pe care am va-zut-o pn acum prin aceste meleaguri. Acum avem hran din belug pentru mai bine de o lun i grsime pentru ars, aa c nu mai trebuie s ne grbim; putem face un popas mai lung ca s punem mai bine la punct caiacele i sniile n vederea cltoriei prin canaluri. n acest rstimp vom mai prinde, poate, foci i vom atepta o ntorstur favorabil a situaiei gheurilor. Dup ce rbdaserm de foame mai multe zile, de data asta i la cin i la micul dejun ne-am ndopat cu lcomie. Acum suntem asigurai pentru mai mult vreme i viitorul ne surde luminos mprtiind norii ntunecai. Joi am pornit la drum fr prea mari sperane. Terenul era cel obinuit; o crust tare care se formase la suprafaa zpezii nu mbuntea cu nimic situaia. De multe ori sniile se afundau n ea i nu le mai puteai urni pn cnd nu le ridicai pe sus, iar cnd era nevoie s le ntorci pe gheaa cu neregulariti, atunci se nepeneau cu totul. Gheaa era mizerabil peste tot, iar zpada att de moale i plin de ap nct ne afundam n ea chiar i cu schiurile. n afar de asta se mai iveau i nenumrate canaluri i chiar dac reueam s le traversm cu uurin, fiindc n multe locuri malurile lor erau foarte apropiate, totui eram silii s mergem n zigzag. Amn-doi ne ddeam prea bine seama c n felul acesta ar fi fost cu neputin s naintm. Singura soluie era s ne descot0rosim de tot ceea ce nu ne era absolut necesar i s pornim mai departe doar cu alimentele, caiacele, putile i mbrcmintea de care nu ne puteam lipsi, pentru a da cu orice pre de pmnt, nainte de a fi terminat ultima mbuctur. Am fcut un control al ncrcturii.si am stabilit, care erau lucrurile de care ne puteam lipsi: farmacia, scndurile de rezerv pentru tlpicile sniilor, schiurile de rezerv, ciorapii pentru zpad,

cmile murdare i cortul. Cnd am ajuns Ia sacul de dormit am oftat amarnic dar aa ud i greu cum e mereu n ultimul timp nu-1 putem lua cu noi. Trebuie s confecionm nite mnere de lemn dedesubtul caiacelor pentru ca la traversarea unui canal s putem pune, fr mult osteneal, totul pe ap, iar de partea cealalt s le putem trage n sus cu uurin, cu snii cu tot, i s fim n stare s pornim imediat mai departe. Dac sniile ar fi ncrcate ca acum cu sacul de dormit, cu obiecte de mbrcminte i provizii, care formeaz un culcu moale sub caiace, acestea n-ar putea pluti, ceea ce ne-ar rpi mult timp preios. La fiecare canal am fi nevoii s desfacem legturile, s scoatem caiacele de pe sanie, s le lsm pe ap, apoi s punem pe ele sniile, iar n partea cealalt s facem aceeai operaie, n sens invers. n felul acesta n-am reui s avansm prea mult ntr-o zi. Ferm hotri s facem aceste schimbri chiar de a doua zi am pornit mai departe. Curnd am ajuns la un lac mare peste care am fost nevoii s trecem cu caiacele. Le-am pus imediat pe ap, unul lng cellalt i am trecut cruci schiurile prin curele legnd fix caiacele ntre ele am obinut astfel o ambarcaie adevrat i solid. Apoi am pus deasupra sniile, fiecare cu ncrctura ei, una n prova i cealalt n pupa. n privina cinilor, nu tiam cum s-i convingem s vin cu noi; dar n-a trebuit s ne necjim prea mult, deoarece au venit ei singuri n urma sniilor i -au urcat n caiac de parc toat viaa lor n-ar fi fcut altceva. Kaifas trona n prova pe sania mea, iar ceilali doi n pupa. n timp ce eram ocupai cu aceast operaie, a aprut la suprafa, n apropierea noastr, o foc, dar am socotit c e mai bine s nu tragem n ea pn cnd nu sunt gata caiacele; numai atunci am fi fost. siguri c am fi putut s o capturm nainte de a se scufunda. Dar cum era i de ateptat foca a disprut fr urm. Parc ar fi blestemate focile astea; ne momesc parc numai ca s ne in n loc...

Chiar n aceeai zi, mai nainte de a fi aprut accasta, am mai zrit dou i de cum le-am vzut ne-am i aezat la pnd. Dar, bineneles, aa cum ni s-a mai ntmplat pn acum nc de dou ori, nu am nimerit-o pe cea pe care o intisem. Dac voi continua n felul acesta nu tiu cum ne vom descurca cu muniiile. Dar acum tiu care e cauza eecului: intesc prea sus pentru asemenea distane mici i din aceast cauz trag peste int. Iat-ne, n sfrit, pe valurile albastre, pentru prima dat ntr-o cltorie mai lung! Ambarcaia noastr avea, desigur, un aspect foarte ciudat, aa ncrcat cum era cu snii, saci, arme i cini, o adevrat ceat de liei, cum spunea Johansen. Dac ne-ar fi ntlnit din ntmplare cineva n-ar fi tiut drept ce s ne ia: orice, dar exploratori polari cu siguran c nu. Trasul la rame ntre cele dou snii, ou schiurile-care ieeau mult n afar n ambele borduri, nu era o treab prea uoar; am reuit totui s naintm ceva i cu acest prilej ne-am dat imediat seama c trebuie s ne socotim fericii dac vom putea, nainta n acelai fel toat ziua, n loc s tragem la sniile astea nesuferite peste o ghea blestemat. Nici unul dintre noi nu ar fi ndrznit s afirme despre caiacele noastre c sunt etane; luau destul ap i de multe ori a trebuit s recurgem la pom,pe, dar munca asta nu mi s-a prut de loc grea i nu nutream alt. dorin dect s avem tot timpul ape libere ca s ne putem continua drumul pe ele. Ajuni la captul lacului, am srit pe marginea gheii pentru a trage sus caiacele; dar chiar n clipa aceea am auzit deodat, lng noi, un plescit puternic: era o foc. Apoi am auzit nu alt plescit asemntor, de partea cealalt, i apru, pentru a treia oar, un cap imens, care se mica mereu ncoace i ncolo, gfind, pentru ca apoi s se afunde sub marginea gheii, mai nainte ca noi s fi avut timpul s

scoatem putile i s ochim. Dup cte mi-am dat seama era o foc mare i frumoas. Eram ferm convini c a disprut pentru totdeauna, dar abia apucasem s trag una din snii sus pe ghea c i-am i vzut capul uria n apropierea caiacului pentru ca apoi s repete aceeai micare de mai nainte. mi cutam puca, dar nu aveam cum s-o iau fiindc era pe caiac. Johansen, ia repede arma i trage, dar repede, repede! am apucat eu s strig. Chiar n aceeai clipa Johansen puse puca la ochi i, tocmai cnd foca era gata s dispar iar sub ghea, trase un foc. Animalul se opinti puin i apoi prinse s noate la suprafa n timp ce sn-gele i iroia din cap. Am lsat sania s cad, am apucat harponul i, iute ca fulgerul, l-am azvrlit n spinarea gras a focii care plutea tremurnd la suprafaa apei. Foca ncepu s se mite cci mai tria nc. Cum mi era team c saula subire a harponului nu o s reziste cnd uriaul animal i va ntei micrile, am tras cuitul din teac i l-am nfipt n gtlejul focii, din oare a nit un uvoi de snge. Apa se nroi ct ai clipi, pe o mare ntindere, iar eu regretam c n felul acesta s-a risipit un supliment preios de hran. Nu aveam ce face i cum nU voiam s pieixl prada cu nici u pre, pentru a fi mai sigur de ea, i-am mai dat o lovitur cu harponul. ntre timp, sania care era pe jumtate tras afar din ap a alunecat napoi i caiacele, mpreun cu Johansen, i cu cinii, au pornit-o iar pe ap. Johansen ncerc s trag din nou sania pe caiac, dar zadarnic: a rmas cu un capt n ap i cu cellalt pe caiac. Din aceast cauz caiacul lui Johansen se apleca ntrun bord; apa intra n el ca prin ciur i cu o repeziciune care m nspimnta. Aparatul de fiert aflat pe punte plutea acuma vesel, mpins de vnt, mpreuna cu tot coninutul lui preios. Din fericire, nveliul lui de aluminiu l inea la suprafa. i schiurile czuser n ap i pluteau nestingherite, n timp ce ambarcaia se scufunda ncetul eu

ncetul. n acest timp eu stteam pe mal innd cu harponul prada aceea preioas creia nu i-a fi dat drumul cu nici un pre. Ne aflam n mare ncurctur. n timpul acesta caiacul lui Johansen se aplecase att de mult ntr-un bord nct apa ajunsese la deschiztura de pe punte i apoi inund toat ambarcaia. Nemaiavnd ncotro, am dat drumul focii ca s trag n sus caiacul nainte de a se duce la fund, i, cu toat greutatea brcii plin ochi cu ap am reuit s fac acest lucru. Apoi veni rndul focii; aceasta ne-a dat mult mai mult de furc. Am trudit din greu pn ce am reuit s trm uriaul animal pe ghea, dar dup aceea, de bucurie, am nceput s opim Veseli n jurul lui. n clipa aceea nu ne psa dac unul din caiacele noastre era plin cu ap iar lucrurile erau ude leoarc. Principalul era c aveam hrana i combustibilul asigurat pentru mult vreme i c grijile noastre dispruser ca prin farmec. Am pus apoi la adpost i la uscat lucrurile, dar mai nti de toate, muniiile. Din fericire gloanele erau nchise destul de etan i n-au suferit prea multe stricciuni. Chiar i nveliul de hrtie al cartuelor nu sttuse att de mult n ap nct s se nmoaie. Mai greu era cu praful de puc; cutiua de tinichea n care l pstram, era plin cu ap. Celelalte lucruri, chiar dac se udaser nu suferiser stricciuni, totui era neplcut s tii c barca este plin cu ap srat. Din fericire am gsit n apropiere un loc de popas i ne-am oprit. Am ntins repede cortul, am tiat prada n buci i apoi am pus-o la adpost. i pot afirma c rareori au locuit pe gheaa plutitoare oameni care s se fi simit mai mulumii ca noi n dimineaa aceea. Nici nu era de mirare, cci stteam n sacul nostru i nfulecam la carne, slnin i sup de foc dup poft. Armndoi eram de acord c o mncare mai gustoas ca asta nici c putea s existe. Ne-am vrt apoi ct mai adnc n iubitul nostru sac de dormit de care, deocamdat, nu trebuia s ne despiim i am tras un somn

n lege, ncredinai c pentru viitorul apropiat nu mai aveam de ce s ne facem griji. Dup prerea mea, nu aveam altceva mai bun de fcut dect s rmnem pe loc, s ne hrnim cu came proaspt fr s ne atingem de proviziile din sanie i s ateptm pn cnd gheaa se va mai disloca sau drumurile se vor mai mbunti. n acest rstimp urmeaz s cioplim nite mnere de lemn pentru snii, s ncercm s facem caiacele etane i n afar de aceasta, s simplificm pe ct posibil echipamentul pe care-1 aveam ou noi. Dac am pleca am fi nevoii s lsm n urm o mare parte din rezerva de carne i de slnin, ceea ce, n condiiile n care ne aflm, socotesc c ar fi curat nebunie". Duminic, 23 iunie. Astzi este ajunul Sf. Ion. Cu oe bucurie l ntmpin copiii de coal! Acum, n Norvegia, toat lumea se ndreapt n rnduri dese spre frumoasele pduri i poiene ale patriei, n timp ce noi suntem tot aici pe gheaa plutitoare, prjind slnin i mncnd carne de foic, pn cnd vom ajunge s ne ias chiar prin pori, fr s tim cnd va lua sfrit acest trai. Poate c voim mai petrece nc o iarn prin aceste locuri. n orice caz nu mi-a fi nchipuit vreodat c i acum ne vom afla aici! Iat ntr-adevr o schimbare cum nu se poate mai plcut; dup ce fusesem nevoii s reducem la minimum raiile de hran i de combustibil, firete c acum ne simim n largul nostru ond putem face o adevrat risip, mncnd orict i oriend. Carnea de foc e gustoas i ne place din ce n ce mai mult. Slnina, att crud ct i prjit, o gsesc minunat, i nlocuiete foarte bine untul. Ieri diminea am mncat sup, carne i slnin crud. La prnz am prjit nite felii de carne care au fost stranice; cred c nici la Grand Hotel nu ar fi fost mai gustoase, chiar dac lipsea o halb bun de bere. Seara ara preparat cltite cu snge pe care le-am prjit n slnin n loc de unt; au fost att de

grozave nct Johansen le-a decretat de categoria nti; nu-i vorb c nici eu nu le preuiam altfel. Totui, s prjeti n cort, pe o lamp cu untur de foc nu e prea plcut. Dac lampa nu scoate fum, slnina n schimb scoate pentru amndou i. nefericitul buctar trebuie s suporte ceje mai chinuitoare usturimi i dureri de ochi; i lcrimeaz ncontinuu i de-abia i poate ine deschii. Dar asta nu era nimic pe lng ce putea s se mai ntmple, i chiar s-a ntmplat la un moment dat; lampa pe care o fcusem eu dntr-o bucat de tabl, i care ardea cu untur de foc, s-a ncins att de tare sub tigaie nct a luat foc cu slnin i cu untur cu tot; ct ai clipi ni o flacr mare, pe care am ncercat s o sting n fel i chip, dar n zadar. Ne aflam ntr-o mprejurare destul de periculoas. Cel mai bun lucru ar fi fost s duc afar lampa, dar pentru aa ceva acum era prea trziu; cortul ncepuse s se umple de fum neccios de nu se mai vedea nimic. Atunci am avut inspiraia nefericit s arunc un pumn de zpad peste untura arznd, care ncepu s sfrie i s stropeasc; uleiul aprins fu mprocat n toate prile i din lamp izbucni o mare de flcri care umplu tot cortul, arznd tot ce se afla prin apropiere. Pe jumtate asfixiai ne-am repezit la gura cortului, am deschis-o i am dat buzna afar bucuroi c am scpat cu via. n clipa cnd a explodat lampa, s-a i stins. n pnza cortului, deasupra locului unde se aflase tingirea era o gaur mare pe care am reparat-o cu una din pnzele de pe sanie. Apoi ne-am bgat din nou n cort, felicitndu-ne c am scpat att de uor i cu mare greutate am aprins din nou un foc la care am prjit ultima cltit. Dup ce am mncat-o cu zahr, am decretat-o ca cea mai gustoas mncare din cte cunoscusem pn atunci. De altfel, aveam i motive s fim bine dispui, deoarece din observaiile fcute n ziua respectiv am stabilit c ne aflm la 82 4,3 latitudine nordic i 57 48 longitudine estic. Cu tot vntul de vest. i

din cnd n cnd i de sud-vest naintasem n trei zile cu aproape 14 de latitudine spre sud i aproape de loc spre est. Era un fapt mbucurtor la care aproape c nu ne ateptam. Afar continua s bat vntul de nord i prin urmare naintam spre sud, spre regiuni cu climat mai blnd". Miercuri, 26 iunie. Ziua de 24 iunie am petrecut-o cum se cuvenea. n primul rnd fiindc era ziua n care plecasem de acas cu doi ani n urm; n al doilea rnd fiindc se mplineau o sut de zile (de fapt erau cu dou zile mai mult) de cnd l prsisem pe Fram i n al treilea rnd era ziua Sf. Ion. Am srbtorit aceast zi visnd la un viitor mai bun, studiind hrile, discutnd despre perspectivele ce ni se deschideau i citind tot ce am gsit de citit, adic un anuar nautic i nite tabele de navigaie. Johansen a fcut o plimbare de-a lungul canalurilor, spre est, i a vzut ntr-o bltoac 0 foc n care a tras fr s-o nimereasc ns. Noaptea, trziu, am luat cina, compus din cltite din snge presrate cu zahr, care aveau un gust delicios. Prjitul la lampa cu untur de foc mergea ncet i ca s mncm cltitele calde le consumam pe msur ce se prjeau. Ct ateptam s se prjeasc a doua cltit aveam tot timpul s ni se fac din nou foame! Apoi am fiert nbuit cteva coacze care au fost tot att de bune, dei n urma n-jmolani de acum cteva zile cnd se rsturnase caiacul lui Johansen se nmuiaser n apa de mare. Dup o mas copioas, ieri diminea, pe la ora 8, ne-am vrt n sac ca s dormim. Pe la prnz m-am sculat ca s iau o nlime meri-dian. Vremea era minunat. Trecuse att de mult timp de cnd nu mai avusesem o astfel de vreme, nct de-abia mi mai aminteam c mai exist i asemenea zile. M nclzeam la razele soarelui scrutnd ntinderea de ghea i zpada care sclipea scnteietor. Privirile mele se ainteau asupra lacului din fa care, strlucitor i linitit, aidoma unui lac de munte, i oglindea malurile ngheate n limpezimea de

cristal a apei. Nici o adiere. Totul era linitit, att de linitit, iar soarele ardea i eu m visam acas "... Duminic, 30 iunie. A sosit i ultima zi din iunie i ne aflm aproape n acelai loc ca i la nceputul lunii. Cum se prezint drumul? n nici un caz nu e mai bun dect nainte. Ziua de azi ns e frumoas. E att de cald nct stm linitii n cort i totui transpirm. Prin deschiztura cortului vedem soarele strlucind printre norii cirus, albi, rsfrngndu-i razele pe albeaa orbitoare a zpezii. E linite; abia se simte adierea unui vnt uor care cred c bate mai mult din sudest. Ce nespus de frumos trebuie s fie azi acas; totul e n floare i fiordul strlucete n lumina soarelui, nvluit parc de o ninsoare de aur. Acum poate stai pe mal cu micua Liv, sau n barc lsndu-te n voia valurilor. ...Privirile mi rtcesc prin deschiztura cortului i din nou mi amintesc c ntre clipa asta i aceea n care voi putea revedea tot ce mi este drag e o mare distan i c mii i mii de sloiuri de ghea ne despart de patrie. Stm aici n nordul ndeprtat, murdari i afumai i amestecm de zor ntr-o oal ca, sa ne facem o sup. Gheaa ne nconjur din toate prile i pretutindeni nu zrim altceva dect ghea, o ghea lucioas, alb i curat, aa cum nu suntem noi. Totul e prea alb, obositor de alb! Zadarnic scruteaz ochiul pn departe n zare dornic s se odihneasc pe un punct mai ntunecat. Se va ntmpla oare i aceast minune? De dou luni ateptm, dar am rmas cu ateptarea. Azi au disprut parc toate psrile; nu se zrete nici mcar un cu-fundar s ne mai nveseleasc privirea. Pn ieri i-am tot vzut i auzit doar zburnd ncoace i ncolo, spre nord i spre sud. S-au dus, desigur, spre vreun uscat, deoarece acum e foarte puin ap pe aici. Ce bine ar fi dac am putea s ne micm i noi tot cu atta uurin!

Miercuri, 3 iulie. Ce rost mai are s scriu? Ce a mai putea ncredina acestor file? Nimic altceva dect c sunt cuprins de acelai dor copleitor de cas i de aceeai dorin de a scpa din aceast pustietate. Fiecare zi seamn cu cealalt, poate cu deosebirea c pn acum dou zile a fost cald i linite i c de atunci bate un vnt de sud care ne mpinge spre nord! Ieri am luat o nlime meridian i am. constatat c am fost mpini napoi pn la 828,4 latitudine nordic; longitudinea a rmas aceeai. Ieri i alaltieri s-a mai ivit din cnd n cnd i soarele, ntr-adevr un soare strlucitor: dar aceasta este o raritate. Ieri, am avut o vizibilitate destul de bun, spre sud, ceea ce nu s-a mai ntmplat de mult vreme, clar n zadar am cutat s descoperim uscatul. Nu pot pricepe de loc care-i cauza. Ieri sear a nins; zpada ud a trecut prin pnza cortului i ne-a udat sacul de dormit. Aceste interminabile ninsori care nu vor s se prefac n ploaie sunt exasperante. Zpada proaspt czut se aterne ntr-un strat g>-os peste cea veche, ntrziind dezgheul. Se pare c vntul a format clin nou cteva canaluri i au aprut iari cteva psri. Ieri ara zrit civa cufundri; veneau dinspre sud, pesemne de pe uscat". Smbt, 6 iulie. -f-1 C. n sfrit, dup paisprezece zile se pare c avem o vreme aa cum ne-am dorit. A plouat toat noaptea i dimineaa i plou chiar i acum zdravn. Uf! poate c vom scpa de aceast venic zpad att de moale i de afinat de parc-ar fi o spum. Ce bine ar fi dac ploaia asta ar ine o sptmn, doar o sptmn! Dar nu apucarm bine s rsuflm uurai c se porni din nou un vnt rece cu zpad. Cu siguran c din nou se va forma o crust i din nou va trebui s ateptm! Sunt prea obinuit cu dezamgirile ca s mai cred c nu va ine mult. Ateptatul acesta e o adevrat coal a rbdrii... Dei de scurt durat, ploaia ne-a dat o bun dispoziie.

Zilele se trsc unele dup altele. Lucrm cnd la mnerele de lemn ale caiacelor pentru prins sniile, cnd la vopsitul i clftuirea ambarcaiilor pentru a le face etane. Vopsitul mi d mult de furc. Am tot ars Ia oase multe zile la rnd pn cnd a nceput s miroas peste tot ca n fabrica de praf de oase din Lysaker. A urmat apoi operaia anevoioas de a le sfrma i pisa ca s obinem din ele un praf foarte fin i uniform. Praful de oase l-am amestecat apoi cu untur de foc i cnd am fcut, n sfrit, ncercarea, vopseaua s-a dovedit... absolut inutilizabil. A trebuit s-o amestec cu funingine, aa cum intenionasem de la nceput i s adaug mai mult ulei. Acum, fcnd mereu ncercri pentru a obine funingine, voi ajunge pn la urm s afum tot cortul. Dup atta trud cnd vreau s adun funinginea cu greu izbutesc s strng o mic grmjoar; n schimb e atta fum de ajunge pn la cer i cred c poate fi vzut chiar i din Spitzbergen... Da, da, trebuie s lupi cu multe greuti atunci cnd nu ai de unde s te aprovizionezi! Ce n-a fi dat pentru o gleat mic cu vopsea de ulei sau chiar numai pentru funingine obinuit de lamp! Bineneles c vom gsi i de data aceasta un mijloc s o scoatem la capt, dar n curnd vom arta ca doi coari... Miercuri seara l-am sacrificat pe Haren. Bietul animal! n ultimul timp nu prea ne-am mai putut folosi de el, dar era un cine minunat i neleg ct de greu i-a fost lui Johansen s se despart de el. nainte de a-i curma viaa l-a mai privit o dat cu atta mhnire, mrturisin-du-i parc durerea despririi. Acum mai avem doar doi cini: Suggen i Kaifas, pe care trebuie s-i meninem n via ct putem mai mult. Miercuri, 10 iulie. E ciudat c tocmai acum cnd n-tradevr am ceva mai interesant de povestit dect rie obicei nu am chef s scriu. M amenin o indiferen total. Am o singur dorin, dar zadarnic, fiindc la un pas de noi se ntinde gheaa acoperita cu zpada impracticabil.

Dar ce voiam oare s spun? Da, voiam s spun c ieri am aternut sub sacul de dormit nite frumoase blni de urs i c am dormit butean toat ziua. Cnd m-am trezit am crezut c e 6 dimineaa, dar cnd am ieit din cort poziia soarelui mi s-a prut cam ciudat i dup o clip de gndire am ajuns la concluzia c era ora 6 seara; dormisem deci 22 de ore. E drept c n ultima vreme dormisem cam puin, fiindc pusesem sub sacul de dormit schiurile ca s-l izoleze de bltoacele ce se formaser sub el i ne frngeau oasele. Smocurile de pr care mai rmseser pe pielea de foc la captul de jos al sacului nu ne puteau apra prea mult de muchiile ascuite ale schiurilor. Ploaia binefctoare a durat smbt toat ziua i a topit o cantitate destul de mare de zpad, fapt pe care l-am salutat cu bucurie. Pentru a srbtori acest eveniment am hotrt s bem seara ciocolat; n restul timpului ne hrneam numai cu ceea ce obineam din vnat sau pescuit. Aadar am pregtit ciocolata care, servit mpreun cu slnin crud de foc, are un gust excelent. Dar de data asta ne-a pricinuit o mare dezamgire; dup ce ateptasem cu nerbdare acest osp, destul de rar n ultima vreme, am reuit, cu venica mea nen-demnare, s rstorn paharul i s vrs preiosul su coninut pe ghea. n timp ce ateptam a doua ceac ce fierbea pe lampa cu untur de foc, Kaifas ncepu deodat s urle. Eram sigur c simise prin apropiere vreun animal i am dat s m urc repede n observator ca s cercetez banchiza de jur mprejur. Nu mic mi fu mirarea ns cnd, scond capul prin deschiztura cortului, am zrit un urs care se apropiase de cini i ncepuse s-l miroase pe Kaifas. M-am repezit la puca gata ncrcat care era nfipta n zpad, lng cort, i i-am smuls mbrcmintea, n timp ce ursul rmsese uluit locului holbndu-se la mine. I-am trimis un glonte n piept convins fiind c se va prbui pe loc; ursul s-a aplecat ns doar puin nainte, s-a ntors i apoi a

luat-o la picior. Pn s-apuc s scot un alt cartu din buzunarul venic plin cu tot felul de nimicuri ursul ajunsese printre coline... n locul unde se afla nu-1 puteam nimeri i am pornit deci pe urmele lui. N-am apucat s facem civa pai Johansen venea n urma mea i ceva mai departe am vzut aprnd alte dou capete. Erau doi uri tineri care stteau pe picioarele din spate i se uitau int spre mama lor care venea spre ei cltinn-du-se i lsnd pe ghea o dr de snge. Apoi, tustrei trecur canalul i ncepur o goan nebun peste esuri i spinri de ghea, peste canaluri i tot soiul de alte obstacole, care nu ncetineau cu nimic ritmul drcesc al urmririi. Ce minunat e aceast ardoare vntoreasc, simi ca i cum i s-ar aprinde praf de puc prin toate mdularele. Ceea ce n alte mprejurri i se pare grozav de anevoios: s naintezi scufundndu-te n zpad pn la genunchi, ori s-i nfrngi oviala de a trece peste un canal, acum, nflcrat de pasiunea vntorii, treceai cu uurin peste orice obstacol care i ieea n cale. Ursoaica era greu rnit i i tra anevoie piciorul stng dinainte; nu mergea repede, totui destul de iute ca s ne scoatem sufletul pentru a o ajunge. Puii alergau speriai n jurul ursoaicei, dar mai mult naintea ei, ca i cum ar fi vrut s o atrag ctre cas; nu-i ddeau seama ce se ntmplase cu mama lor. Deodat se ntoarser tustrei nspre mine. Fusesem de mai multe ori la o btaie de puc de ei, dar de fiecare dat ursoaica era cu spatele spre mine i acum voiam s fiu sigur c n-am s dau gre, cci tiu aveam la mine dect trei gloane, cte unul pentru fiecare. n cele din urm, pe cnd se afla pe costia unei coline nalte, am reuit s-o nimeresc ntre coaste i ursoaica s-a prbuit. Cnd au vzut-o c-znd puii an alergat temtori lng ea. Era o scen impresionant. Cei doi pui o miroseau, o nghionteau, alergau ncoace i ncolo n jurul ei i, n desperarea lor, nu mai tiau ce s fac. ntre timp am introdus n eav alt

glonte i am tras intr-unui din pui pe cnd se afla pe un vrf mai proeminent; puiul se prbui cu un urlet surd pe povrniul colinei, lng ursoaica. i mai speriat dect fusese nainte, cellalt pui i alerg mtr-ajutor, dar ce putea face, bietul de el! n timp ce fratele lui se zvr-colea urlnd ngrozitor, el privea cu tristee cnd la el, cnd la maic-sa care trgea s moar ntr-o balt de snge. Cnd m-am apropiat de el a ntors nepstor capul; ce-i psa acum de mine? Toat familia lui, toi cei care-i fuseser dragi, zceau acum la pmnt. Nu tia ncotro s-o apuce i rmsese pironit locului. Cnd am ajuns aproape de tot i-am tras un glonte n piept i s-a prbuit fr suflare lng ursoaic. Peste puin timp s-a apropiat i Johansen care fusese inut locului de un canal i pierduse teren. Am spintecat animalele, le-am curat pe dinuntru i ne-am ntors apoi la cort ca s aducem sniile, cinii i nite cuite de mcelrie. Dup o asemenea treab bun, cea de-a dou ceac cu ciocolat pe care am but-o n cort a fost minunat. Am jupuit apoi doi dintre uri, am tiat carnea n buci fcnd-o grmad, i-am acoperit cu blnurile ca s-i ferim de pescrui i i-am lsat pe loc. Pe al treilea l-am luat cu noi. A doua zi i-am adus i pe ceilali doi i acum iat c avem mai mult carne dect sper c vom fi n stare s consumm. E bine totui c le putem da cinilor carne crud ct vor. Au desigur nevoie de o hran consistent i proaspt. Bietul Suggen e vlguit de tot i e ndoielnic dac l vom mai putea folosi n viitor. n prima zi cnd l-am luat cu noi la uri n-a fost n tare s mearg i a trebuit s-l urcm pe sanie. A urlat ns ngrozitor ca i cum ar fi vrut s spun c nu e de demnitatea lui s fie transportat n felul acesta, aa c Johansen a trebuit s-l duc napoi. Cinii par s fie lovii de o paralizie a picioarelor: se prbuesc la pa-mnt i cu mare greutate se mai pot scula. ncepnd cu Gulen, toi ceilali au

avut aceeai soart. Doar Kaifas a rmas sntos i vioi ca la nceput. Ciudat de mari erau aceti pui de urs. Cu greu mi venea s cred c s-au nscut n cursul acestui an i a fi spus fr nici o ezitare c sunt n vrst de un an dac ursoaica n-ar fi avut lapte. Nu este totui de presupus c aceti pui de urs sunt alptai un an i jumtate. Puii de urs pe care i-am mpucat anul trecut la 4 noiembrie, lng Fram. nu erau nici pe jumtate ct acetia! Se pare c ursoaicele polare aduc pe lume pui n diferit? perioade ale anului, n stomacul puilor de urs am gsit buci de piele de foc". Miercuri, 17 iulie. n sfrit se apropie vremea s pornim din nou la drum spre patrie. Zpada a-sczut simitor, aa c naintarea noastr va fi oarecum mai uoar. Depunem toate eforturile ca s fim gata. Am terminat de fcut suporturile de pe snii; cele de pe sania lui Johansen le-am nvelit cu blan de urs, iar pe cele de pe sania mea n pnz de vele, pentru a asigura caiacelor un cavalet sigur i moale i pentru a le feri de rosturi. Caiacele au fost unse cu funingine i untur de foc i cu vopsele uscate de pastel, care au fost pisate i amestecate de asemenea cu untur, att ct ne-a ajuns cantitatea pe care am avut-o. Acum folosim un amestec de stearin, gudron i rin, pentru a termina ce am nceput. Mai nainte de a pleca vom mai face o revizie temeinic a echipamentului nostru i tot ceea ce nu este absolut necesar vom lsa pe loc. Aici ne vom lua rmas bun de la cort i de la sa-cui de dormitDe azi ncolo vom poposi sub cerul liber, pn. cnd vom ajunge pe bordul unei baleniere 2. Locul acesta pe care am poposit vreme mai ndelungat lam numit Popasul dorului. Dimineaa, la prnz i seara mncm carne de urs i n loc s ne sturam de ea, am descoperit c partea de la piept a urilor tineri e o adevrat delicatesa. Ne mirm cum de aceast alimentaie exclusiv cu carne i grsime nu ne-a produs nici un neajuns. Nu

simim prea mult lipsa finoaselor, dei socotim c un cozonac mare ar fi o culme a fericirii. Din cnd n cnd ne nviorm cu cte un grog din zeam de lmie, cu cltite din snge sau cu coacze nbuite i vism ce frumos va fi cnd vom ajunge n curnd acas i cum vom gusta din plin din toate binefacerile civilizaiei c. Mari, 23 iulie. Ieri diminea am prsit, n sfrit, acest Popas al dorului. Suntem din nou la drum. Am lucrat zi i noapte cu mare zor ca s putem pleca. nti am crezut c vom porni n 19, apoi n 20 i pe urm n 21, dar mereu se ivea cte ceva care trebuia fcut nainte de plecare. Plinea care se muiase n apa de mare a trebuit s-o uscam cu grij n tigaie, pe lamp, ceea ce ne-a rpit cteva zile; apoi trebuiau crpi ciorapii, controlate caiacele pn la cel mai mic amnunt i multe altele. Eram ferm hotri ca n aceast ultim cltorie spre cas s pornim bine pui la punct. i chiar aa s-a i ntmplat. Totul merge ca pe roate. Perspectivele de naintare sunt mai bune dect m-am ateptat, dei gheaa nu este de loc neted. Sniile sunt acum mai uor de tras, dup ce ne-am descotorosit de tot ceea ce nu ne mai era necesar; chiar i zpada a mai czut. n ultima parte a marului am putut s mergem fr schiuri, i bineneles c fr ele m descurc mai uor printre toate aceste spinri i neregulariai ale terenului. Johansen a reuit un tur de for, trecnd singur un canal cu caiacul i. avndu-1 pe Suggen n prova, iar el sttea n genunchi la pupa, pentru ca n timpul trasului la rame s poat pstra echilibrul brcii. Am vrut s fac aceeai ncercare cu caiacul meu, dar am gsit c are un balans prea mare ca s risc o asemenea traversare i am peferat s trag caiacul,. suindu-1 pe Kaifas pe caiac, iar eu trgndu-1, srind cu bgare de seam de pe un sloi pe altul. Acum avem avantajul c gsim peste tot ap de but. Ne hrnim din nou cu vechile noastre provizii; dar e curios c

nici Johansen i nici eu nu am gsit mncrurile att de gustoase cum ne ateptam dup o lun ntreag de alimentaie numai cu carne. E reconfortant s te tii din nou pe drum. Partea plcut e c avem snii mi uoare. Am lsat ntr-adevr multe lucruri la ultimul nostru popas; n afar de o nsemnat cantitate de carne i de untur, am lsat trei frumoase blni de urs; A rmas acolo i bunul nostru prieten, sacul de dormit, ntins pe blnile de urs, apoi o cantitate de lemne compus din scndurile de sub snii, schiuri i altele, mai mult de jumtate din leacurile lui Blessing (bandaje de ghips, tifon sterilizat, vat hidrofil) n afar de aceasta un orizont artificial din aluminiu, parme, tigaia i aparatul de topit ghea, jumtate din acopermntul de aluminiu al fierbtorului, buci de alpaca, o lamp din aceiai metal, de ars cu untur, saci, unelte, pnz de vele, ghete finlandeze, mnuile cu un deget din blan de lup i din ln, un ciocan pentru cercetri geologice, o jumtate de cma, ciorapi i nc multe altele; toate au rmas acolo ntr-o dezordine nemaipomenit. n locul acestora am luat cu noi un sac cu carne uscat de foc i de urs i jumtatea acopermntului de aluminiu al fierbtorului, plin cu untur. Am socotit ntr-att tot de ceea ce ne-am fi putut lipsi nct abia dac mai aveam o bucic de lemn pe care s o trecem prin captul frnghie cu care tragem sania". In sfrit, pmnf! Miercuri, 24 iulie. Minunea s-a ntmplat! Am zrit pmnt, da, pmnt cu adevrat! Cnd pierdusem aproape orice speran de a-1 mai vedea, dup aproape doi ani de zile ne apru n faa ochilor ceva care se nla deasupra nesfritei linii albe a orizontului, aceast linie alb care se ntinde de multe mii de ani deasupra mrii singuratice i va mai dinui nc mii de ani de acum nainte. Prsim aceste gheuri fr ca mica noastr caravan s lase o urm ct de slab;

prtiile trasate de noi peste ntinderile nesfrite au disprut de mult. Pentru noi ncepe o via nou, dar gheaa va rmne mereu aceeai. De cte ori nu ni s-a ivit n vis acest pmnt, i iat c acum cnd l vedem aievea ne pare o viziune, o ar din poveti! nvluit n mantie alb de zpad se nal deasupra orizontului, ca nite nori ndeprtai care i-e team s nu dispar dntr-o clip ntr-alta. E de nenchipuit c am zrit tot timpul acest pmnt fr s ne dm seama ce este. De cte ori nu l-am studiat cnd ne aflam la Popasul dorului, dar de fiecare dat credeam c sunt cmpuri de zpad sau doar nite nori fiindc niciodat nu am putut descoperi vreun punct ntunecat pe el. Aceasta se datora i faptului c ne aprea mereu sub diferite forme, din cauza negurii care plutea venic deasupra lui; se ivea ns mereu n acelai loc cu aceeai form boltit, ciudat de regulat. Ieri gheaa a fost mai sfrmat i mai mprtiat ca oricnd; era ntr-adevr o munc istovitoare s-i croieti drum peste aceste spinri de ghea care artau ca nite muni adevrai cu vi i prpstii; noi ns eram bine dispui i fceam progrese vizibile. Cnd nu gseam un punct de trecere peste vreun canal nu oviam ctui de puin s punem caiacele pe ap i imediat eram n partea cealalt. Cnd, dup o poriune mai grea, ddeam de ghea neted, zburam parc peste toate bltoacele i mocirlele care ni se iveau n cale. Ieri diminea, n timp ce eu pornisem nainte, Johansen s-a suit pe o colin s priveasc n jur; deasupra orizontului a observat o fie neagr, ciudat, pe care, dup cum spunea el, a luat-o drept un nor. Atunci nu am luat-o n seam, dar mai trziu cnd m-am urcat i eu pe o colin s cercetez cu privirea gheurile, am observat aceeai fie ntunecat; se nla de la linia orizontului piezi, n sus, ctre ceva care mi se prea a fi un plc de nori alburii. Cu ct priveam mai mult cu att mi se prea mai ciudat,

pn cnd, n cek din urm, m-am dus s-mi iau ocheanul. L-am ndreptat doar spre fia aceea, i mi-a i trecut prin minte c acolo trebuie s fie pmnt, care nu putea fi prea departe. Era un ghear mare din care ieeau n afar stnci negre. Dup ce a privit prin ochean s-a convins i Johansen c aveam ntr-adevr n faa noastr uscatul. Fr ndoial c amndoi eram ct se poate de ncntai. Ceva mai departe, spre est, am zrit o alt linie alb, arcuita, asemntoare, cei schimba mereu forma, aproape toata nvluit de neguri, prin care cu greu puteai s-o deosebeti. Cnd negura s-a risipit, l-am vzut n ntregime; era mult mai mare i mai nalt dect primul, dar nu se zrea pe el nici un fel de pete negre. Aa arta deci pmntul spre care ne ndreptam acum Mi-! nchipuisem sub multe forme, cu vrfuri ascuite i cmpuri de zpad strlucitoare, dar nicidecum ca acesta. Nu arta de loc ospitalier, dar asta nu nsemna c nu era foarte binevenit i apoi, cu atta ninsoare ct cade pe aici, trebuia s ne ateptm s fie acoperit cu zpad. Am ntins deci cortul i am pregtit un adevrat osp cu lapskaus i pemmikan, carne de foc i de urs uscat i tocat, limb de urs, tocat cu cartofi (carto-iii i pstrasem de mult pentru asemenea ocazie). A urmat felul doi compus din resturi de piine prjit n untur de urs, unt i ca desert o bucat de ciocolat. Uscatul acesta ni se prea att de aproape nct socoteam c es cu neputin s mai dureze mult pn s ajungem la el, n nici un caz nu mai rnult dect pn a doua zi seara. Johansen era sigur c vom fi acolo chiar n aceeai sear. Dar aveam s ne mai chinuim nc 13 zile pe aceast ghea plutitoare pn s ajungem acolo. La 25 iulie, scriam: Ieri sear cnd s-a lsat o negur groas i am fcut un popas credeam c suntem destul de aproape de uscat. Azi diminea dup ce ne-am sculat, primul lucru pe care l-a fcut Johansen cnd s-a dus s ia

ap pentru fiert a fost, bineneles, s se caere pe cea mai apropiat colin i s priveasc uscatul. E cu mult mai aproape dect ieri; fr ndoial c-1 vom atinge chiar n ast-sear. n ziua aceea am mai descoperit uscat i nspre vest (sud 60 spre vest magnetic). Era arcuit regulat, ca o plato, asemuindu-se cu primul inut descoperit mai nainte, i se ridica puin deasupra orizontului, prnd foarte ndeprtat. Ne-am continuat drumul ct puteam de repede trecnd peste canaluri i gheuri accidentate dar n ziua aceea n-am naintat prea mult i deci nu prea s ne fi apropiat de pmnt. n realitate ns nu se observa nici o deosebire; dei noi ncercam s ne nchipuim c pmntul se nla din ce n ce mai mult la orizont. n ziua de sXmbt 27 iulie mi s-a prut c suntem mpini n deriv i c ne deprtm de uscat, deoarece am scris urmtoarele: Ieri vntul a nceput s bat de la sud, sud-vest magnetic tocmai cnd ne pregteam de plecare i n cursul zilei a crescut n intensitate. Se putea observa cum vntul mpingea gheaa ndeprtnd-o de pmnt, i cum, n partea de est a gheii, se formau canaluri. Urcndu-m ieri sear pe o colin am observat, Ia orizont, o dung ntunecat sub linia pmntului. Am cercetat-o cu ocheanul i dup cum mi-am nchipuit, am constatat c era ori marginea unor gheari ori o banchiz de coast care se ntindea departe nspre vest; judecind dup stratul ntunecat i gros de cea, care struia n direcia aceea, trebuia s se afle acolo i un canal lat. Cred c uscatul nu e departe i dac gheaa ar fi mcar n parte practicabil atunci am putea atinge uscatul chiar astzi. Vntul a btut i n timpul nopii, dar acum s-a mai potolit i a ieit soarele. Cutm s folosim toate mijloacele pe care le avem la ndemn pentru a ne asigura o odihn de noapte plcut n noul nostru sac de dormit format din pturi de

ln. Am ncercat s ne culcm direct pe ghea, apoi pe schiuri i azi-noapte din nou pe ghea, dar culcuul e tare i incomod. E i cam rece atunci cnd eti ud. Asta nseamn c atunci cnd vom avea un pat bun i cald l vom aprecia cum se cuvine". Mari, 30 iulie. naintm uimitor de ncet, dar naintm totui i ne apropiem de uscat1. Suntem asaltai de tot felul de greuti: am un atac de lumbago att de violent nct ieri. nu m-am putut mica dect printr-um efort de voin extraordinar. Pe poriunile mai dificile johansen a trebuit smi dea o mn de ajutor i s mping i la sania mea. Durerile au nceput alaltieri; pe la sfritul marului, Johansen a fost nevoit s o ia nainte ca s caute un drum n locul meu. Ieri mi-a fost mult mai ru; oare cum mi va fi astzi? Voi fi ns foarte mulumit dac m voi putea tr mai departe, chiar ou preul unor dureri insuportabile. Ieri diminea, dup uin mar de nou ore, a trebuit s ne oprim pe Ia ora 3 din pricina ploii, dar pn s gsim un loc potrivit pentru cort, ploaia ne-a fcut ciuciulete. Am stat toat ziua n cort, deoarece afar turna cu gleata; nu-i vorb c nici nuntru nu era prea uscat. Sub noi s-au format cteva bltoace, iar sacul e nmuiat de tot n partea de dedesubt. Acum cnd scriu vntul a trecut la vest i ploaia a ncetat; am pregtit pentru micul dejun un terci i plnuim ca dup aceea s ne continum drumul. Dac va ncepe din nou s plou va trebui s ne oprim; nu ne putem permite s ne udm hainele fiindc nu avem altele de schimb, i ca s stai n cort ou picioarele ude, ngheate ca dou sloiuri i s nu ai nimic uscat s pui pe tine nu prea e o plcere! Azi am zrit n patru rn-. duri nite pescrui mari, trandafirii, zbiirnd

Mai trziu s-a dovedit c trebuia s fi fost Insula prinului Rudolf. N. A.


1

izolat. Dimineaa, cnd Johansen a ieit s ia ap, a mai zrit doi!... Joi, 1 august. Or fi existnd oare n alte pri gheuri ou mai multe obstacole dect aici? Dar, cu toate greutile, naintm, i aceasta ar trebui s ne mulumeasc. De altfel i vremea s-a schimbat: e tare frumos i soarele strlucete minunat. Cred ns c vntul de sud, care a deschis i canalurile, ne-a ndeprtat din nou de uscat cu o bun bucat de drum. Deriva ne-a mpins muls nspre rsrit i de aceea nu mai zrim pmntul acela dinspre vest, cu stnci negre, pe care-1 vazuserm la nceput. S-ar prea c pescruii trandafirii triesc prin prile acestea fiindc i vedem zilnic. M bucur fiindc nu m mai dor alele i c, prin urmare, nu vom mai fi inui n loc. Abia acum mi dau seama ce-ar nsemna dac unul dintre noi s-ar mbolnvi serios. Mi se strnge inima de team numai la acest gnd; soarta noastr ar fi atunci pecetluit"... Luni, 5 august. Ghea att de mizerabil ca ieri n-ara avut nc niciodat, dar am reuit s ne continum drumul, dei cu mare greutate. n aceast zi am trecut prin dou ntmplri fericite. Prima, c Johansen n-a fost mncat de urs i a doua, c la marginea banchizei de coast am zrit ape libere. Am pornit ieri diminea la ora 7 i am dat de o gheaa ot se poate de proast. Prea c un uria a zvrlit, unul peste altul, zeci i zeci de blocuri enorme. Printre acestea mustea zpada n care te afundai pn la genunchi i se deschideau bltoace adnci. Ne chinuiam crndu-ne pe muni sau cobornd vi de ghea, trecnd bloc dup bloc, spinare dup spinare, i prin crpturile adnci aflate ntre ele; nicieri nu gseai un loc neted, nici mcar att ct s ntindem cortul. Aadar am continuat s mergem nainte. i pentru ca s se

umple paharul amrciunilor, se aternu o cea deas de nu mai vedeai nici la o sut de metri! Dup un mar epuizant am ajuns n sfrit la un canal pe care puteam s-l traversm cu caiacele. Dup ce am curat malul canalului de ghea recent format i de noroi, am tras sania mea pn la mal i am inut-o bine s nu lunece n jos. Deodat am simit n spatele meu o micare. Era Johansen care tocmai se ntorsese s-i trag sania lng a mea 1. i chiar n acelai moment l-am auzit strignd: Repede, puca! M-arn ntors tocmai n clipa cnd un urs uria se arunca asupra lui Johansen care czuse pe spate. Am dat s apuc puca de pe puntea caiacului i s o scot din tocul ei dar n aceeai clip caiacul a alunecat n ap. Primul meu gnd a fost s m arunc i eu n ap, apoi peste caiac i de acolo s trag, dar mi-am dat imediat seama ct de periculos ar fi fost acest lucru. De aceea am ncercat s trag napoi caiacul, cu ncrctura sa grea, pe malul nalt de ghea, stnd n genunchi ca s m proptesc mai bine i ntinzndu-m ct puteam ca s apuc puca. Nu aveam timp s m mu ntorc ca s vd ce se petrece n spatele meu. Deodat l-am auzit pe Johansen spunnd linitit, foarte aproape de mine: Trage repede, pn nu e prea trziu.r Am srit ca ars. Dntr-o micare am apucat patul putii, am tras-o afar din toc i m-am ntors stnd tot n genunchi; apoi am ridicat trgaciul evii cu alice. Ursul se afla la mai puin de doi metri i se pregtea s-i fac de petrecanie lui Kaifas. Nu mai era timp de pierdut; nu mai aveam rgaz s trag cocoul de la cealalt eava i de aceea i-am trimis ursului o ncrctur de alice n dosul urechii de a czut fr suflare la picioarele noastre. Pesemne c ursul se luase tiptil, ca o pisic, dup urmele noastre i, ascunzndu-se dup blocurile de ghea, reuise
1

Cu ct naintam, ntlneam tot mai multe psri. ; N. A.

s se strecoare aproape de noi n timp ce eram ntori cu spatele s cercetm gheaa canalului. Dup urmele lsate, am descoperit c ursul trecuse peste o spinare de ghea ce se afla n dosul unei movile i c de acolo reuise s ajung pn lng caiacul lui Johansen. Fr s bnuiasc ceva sau s se uite napoi, Johansen se aplecase s ridice hamurile, cnd, deodat, zri la captul cellalt al caiacului un animal care sttea ghemuit, dar a crezut c e Suggen. Pn s-i dea seama c era vorba de un animal mult mai mare, a primit o lovitur stranic peste urechea dreapt de a vzut stele verzi i ap?i a czut pe spate. Atunci a ncercat s se apere cum a putut apucnd cu o mn dihania de gtlej, innd-o strns i apsnd-o cu putere. Tocmai cnd ursul se pregtea s-l mute de cap, Johansen a rostit acele cuvinte hotrtoare: Trage repede!, care m-au pus n gard. Ursul se uit int la mine ncercnd s ghiceasc ce intenii aveam. Apoi, zrindu-1 pe Suggen, se ntoarse spre el. Profitnd de acest moment Johansen i ddu drumul i apoi se trase repede napoi, n timp ce ursul i arse lui Suggen o lab care-1 fcu s urle din toate puterile; apoi se ntoarse spre Kaifas i i trase i lui o lovitur peste bot. Ctignd timp, Johansen se ridicase n picioare i cnd am tras eu, puse i el inna pe puca lui, care ieea afar prin deschiztura caiacului. Ursul ne pricinuise o singur pagub, i anume: dndu-i lui Johansen acea lovitur stranic i luase jos ceva din stratul de murdrie de pe obrazul drept, unde i rmsese acum o dung alb, i l rnise puin la o mn. Kaifas s-a ales i el cu o zgrietur pe nas"... Miercuri, 7 augusl. n sfrit, ne aflm n apropierea uscatului. Banchiza de ghea a rmas i ea n urma noastr, iar nainte se ntind ape libere; cel puin sperm c vor fi libere pn cnd vom da de uscat.

Ieri a fost ziua cea mare. Acum dou seri cnd am ieit din cort, am crezut c ne aflm mai aproape ca ori-cnd de marginea ghearului. Dei cu slaba speran c vom putea s atingem uscatul n cursul aceleiai-zile, am pornit din nou la drum cu nsufleire. Totui nu ndrzneam s ne nchipuim c traiul pe banchiza noastr este att de aproape de sfrit. Dup ce am rtcit pe ea timp de cinci luni i am ncercat attea dezamgiri, eram pregtii s vedem chiar cum ni se nruie din nou toata speranele. Socoteam totui c de acum ncolo gheaa va fi mai bun. N-am apucat ns s naintm mai mult c ntlnirm din nou canaluri late, pline de noroi, i ntinderi de ghea cu neregulariti, cu movile i depresiuni, cu zpada adnc mustind, n care intram pm Ia bru. Am trecut peste cteva asemenea canaluri i gheaa s-a mai mbuntit puin; apoi am ajuns din nou pe o poriune neted. Dup o distan bun am putut s ne dm seama c ne apropiam de marginea ghearului; era cu neputin s fie prea departe. Numai la acest gnd ne-am nviorat pe loc. nhmndu-ne din nou ia snii, ne-am avntat prin zpad i prin ap, peste movile i lanuri de ghea, de parc aveam aripi; acum nu ne mai psa, de fel c intram n ap pn la glezne i c jambierele de blan i ghetele erau pline de ap care plescia la fiecare pas. Ce importan aveau toate acestea atta timp ct naintam! n scurt vreme am ajuns pe nite ntinderi de ghea unde puteam s avansm din ce n ce mai repede. Treceam prin bltoace mprocnd ap n toate prile. Eram tot mai aproape de int i, dup reflexul ntunecat al apei pe cer, care urca mereu mai sus, ne ddeam seama c ne apropiam de apele libere. Nu mai eram ateni nici la uri, dei preau s fie muli prin mprejurimi dup urmele care se ncruciau n toate direciile. Ba chiar, unul din ei dduse o rait n jurul cortului n timp ce noi dormeam i, dup urmele proaspete, se vedea bine c se apropiase destul de mult de

noi, avnd vntul din fa. Dar noi nu mai aveam nevoie de carne de urs ntruct fcusem provizii destule. Curnd aprur apele libere de la baza ghearului i ncepurm s form marul. n timp ce goneam astfel mi-a venit n minte Expediia celor zece mii prin Asia, cnd soldaii lui Xenofon, dup lupte mpotriva unor fore superioare care duraser un an, zrind, n. sfrit, din vrful unui munte marea, au strigat:: TbalaOa, tha-laQa 1! Desigur c i pentru noi apariia mrii, dup attea luni de rtcire pe nesfritele i albele ntinderi de ghea plutitoare, era la fel de salutar. lat-m la marginea banchizei. n faa mea se ntindea suprafaa ntunecat a mrii pe care pluteau rzlee sloiuri albe. n deprtare se nla din ap peretele abrupt al ghearului; totul plutea ntr-o lumin tulbure, ceoas. Inima mi zvcnea de bucurie, dar nu puteam s rostesc nici un cuvnt; eram mut de fericire. Lsasem n urma noastr toate amarurile, iar nainte se deschidea pe ap drumul care avea s ne duc spre patrie. I-am fcut semn cu plria lui Johansen care rmsese mai n urm i el o vntur pe a lui n semn de rspuns strignd din toate puterile: Urra! Un asemenea eveniment trebuia srbtorit i ne-am conformat mncnd fiecare cte o bucat de ciocolat. n timp ce stteam i priveam apa, apru la suprafa i dispru ndat capul unei foci mari. Cnd aprur i disprur i alte capete, att de multe c n fiecare moment am fi putut s ne procurm hran dup pofta inimii i bineneles c aceasta ne linitea nespus de mult. Nu ne rmnea dect s echipm caiacele pentru cltoria pe mare. Firete c ar fi fost mult mai bine s fi navigat
Marea, marea (din greac). Expediia celor zece mii sau Aiia- basis este cea mai original i mai de talent lucrare a lui Xeno- fon (430350 .e.n.), i are caracterul unor memorii, constituind un i/vor deosebit de nsemnat pentru evenimentele din vremea aceea. N. R.
1

fiecare separat, dar cu sniile astea mari i lungi pe punte nu era tocmai uor i nici nu ndrzneam s renunm la ele deoarece puteam s mai avem nc mult nevoie de acum ncolo. Pentru moment nu puteam face altceva dect s legm caiacele unul lng altul, s le ntrim trecnd schiurile cruci prin curelele din ta i deasupra lor s aezm sniile de-a curmeziul, una 111 prova, cealalt n pupa. Eram tare triti c trebuia s ne desprim de Kaifas i de Suggen, dar de acum ncolo nu mai aveam nevoie de ei, iar pe puntea caiacelor ne era imposibil s-i lum. Ii ndrgisem foarte mult pe aceti ultimi supravieuitori ai cinilor. Ne urmaser cle-a lungul ntregii noastre cltorii cu credin, i cu trud i acum cnd viitorul ne suTdea, trebuia s-i jertfim. N-am vrut s-i onvorim la fel ca pe ceilali, ci am sacrificat pentru fiecare cte un cartu; eu l-am mpucat pe cinele lui Johansen, iar el pe al meu. Acum eram gata de plecare. Ce plcut e s simi caiacul sltnd pe ap i s auzi valurile mrunte lovin-du-se clipocind de bordajul lui. De doi ani nu mai vzusem o asemenea ntindere de ap. ntruct vntul ne era prielnic hotrrm s nlm vela. Alunecam de minune mpini de vnt nspre uscatul dup care tnjeam de attea luni de zile. Ce schimbare, dup ce atta timp a trebuit s ne croim drum pe ghea, cucerind pas cu pas, centimetru cu centimetru! Un timp ceaa a nvluit totul n faa noastr; acum ns s-a ridicat, dezvluind ghearul nalt i abrupt. n aceeai clip a ieit i soarele; nu-mi amintesc s fi vzut o diminea mai frumoas ca aceasta. Curnd am ajuns lng ghear i am strns vela; am pornit mai departe trgnd la rame, spre vest, de-a lungul peretelui de ghea care avea 1620 m nlime i pe care prea c va fi imposibil s debarcm. Ghearul prea s fie nemicat la baza lui apa i spase drum n adnc. Nu se auzeau zgomotele gheii sf-rmate

care se prvlete i nici trosnetul fisurilor, cum se aude de obicei la orice ghear; suprafaa era neted mi se zrea nici o fisur. Pe toat nlimea peretelui se distingeau clar straturile de zpad acumulate an de an sub aciunea tasrii, Curnd desooperirm c curentul mareelor se ndrepta cu mare vitez de-a lungul peretelui, nspre vest, i o dat cu el naintam i noi cu aceeai repeziciune! Nu era uor de gsit un loc de popas, aa c, n cele din urm, am fost nevoii s ne oprim pe o banchiz plutitoare. Era minunat s te culci cu gndul c a doua zi nu va mai trebui s te chinuieti mai departe pe gheaa plutitoare. Azi-diminea cnd ne-am trezit, gheaa din jurul nostru era compact. Nu tiu cum vom iei din ea, dei nspre vest, nu departe, se vd ape libere." De-a lungu! uscatului Joi, 8 august. Dup ce ne-am trt bagajul peste cteva sloiuri, ieri am ajuns, fr mare efort, la ape libere. Cnd am ajuns la marginea apei, ne-am fcut fiecare cte o ram din beele de schi, la care am prins cte o palet fcut din schiuri stricate. Acestea erau o inovaie inspirat fa de ramele greoaie pe care le avusesem nainte, fcute din bee de bambus la caie erau fixate palete din pnz de vele. Eram ispitit s tai sniile i s le reduc la lungimea lor iniial cam la jumtate n cazul acesta am fi putut s le aezm pe puntea dindrt a caiacelor i s tragem la rame fiecare separat, ceea ce ne-ar fi permis s naintm mult mai repede dect navignd cu ambele caiace legate unul de cellalt. Totui mi se prea cam pripit s navigam fiecare separat. Apa era destul de bun pentru navigat, dar se lsase cea i nu vedeam prea departe n faa noastr; nu tiam nimic despre uscatul sau rmul pe care-1 atinsesem i s-ar fi putut s mai avem nevoie de snii. Am continuat deci cltoria mai departe cu caiacul dublu, avnd o sanie la prova i una la pupa, de-a curmeziul punii.

Vremea se mai limpezise. n jurul nostru domnea o linite de moarte; pe oglinda apei ce se ntindea n faa noastr, pluteau ici i colo buci mici de ghea sau cte un sloi. Ce privelite ncnttoare! Era, ntr-a-devr, minunat s stm n brcile noastre uoare i s alunecm pe ap fr nici un efort. Deodat apru n faa noastr o roc, n timp ce n vzduh zburau ncoace i-ncolo sau se roteau deasupra noastr pescrui albi, pescrui ciungi, goelanzi, cufundri, civa pescrui trandafirii i o pereche de rndunici de mare. Aadar, erau de ajuns de multe vieuitoare cu care neam ii putut hrni dac am fi avut nevoie. n timp ce navigam de-a lungul peretelui de ghea am observat c poriunea de ap liber se lea din ce n ce mai mult, dar vremea nu se limpezea de fel, iar ceaa continua s nvluie cu ncpnare totul, mpie-dicndu-ne s cercetm cu privirea mprejurimile. La nceput direcia noastr a fost vest, la nord magnetic; coasta ns cotea din ce n ce mai mult spre vest i sud-vest, iar suprafaa apei cretea i se lea trans-formndu-se ntrun lac mare care se ntindea n direcia sud-vest. De la nordnord-vest ncepu s bat un vnt care agita puternic apa ridicnd necontenit valuri ntre cele dou ambarcaii i udndu-ne din cap pn-n picioare. Spre sear, am poposit pe o banchiz i am ntins cortul; n-am apucat bine s ne instalm c a i nceput s plou, aa c adpostul nostru a fost foarte binevenit". Vineri, 9 august. Ieri diminea a trebuit s trm din nou sniile i caiacele peste sloiurile care se ngrmdiser n faa adpostului nostru. n timp ce mpingeam la snii i la caiace, am czut n ap i ne-am udat pn 1a piele. Dup mult trud am izbutit s dm iari de ape libere, dar nu pentru mult vreme cci drumul ni s-a nchis din nou i am fost nevoii s tragem iari sniile peste cteva. sloiuri; dup aceea ns am avut ap navigabil toat ziua. Btea un vnt

de la nord-vest care mpinsese sloiurile nspre uscat; am avut mare noroc c am reuit s naintm att de mult, deoarece n urma noastr marea era plin de gheuri-. Uscatul era nvluit n cea aa c abia puteam s observm cte ceva din configuraia terenului. Cu ct naintam mai mult cu att ne era mai uor s ne meninem direcia spre sud, i pentru c aveam vntul n spate, p la ora 1 am ntins o vel i am navigat cu ea toat ziua, pn ieri sear cnd ne-am oprit. O singur dat am fost nevoii s renunm la ea, cnd a trebuit s ocolim, trgnd la rame, un promontoriu de ghea care se afla la nord de poziia noastr actual. Curentul potrivnic era att de puternic, nct a trebuit s luptm cu toate forele noastre mpotriva lui i cu mult greutate am reuit s ocolim promontoriul acela de ghea. Din cauza ceii nu am reuit s zrim dect foarte puin din configuraia acestui inut de-a lungul cruia navigam; din cte am putut s observ, se compunea din mai multe insule: mai nti dntro insul mare acoperit de un ghear, apoi nspre vest se afla o insul mai mic, pe care se gseau cele dou stnci care ne-au atras la nceput atenia asupra apropierii uscatului, urma apoi un fiord lung sau o trectoare cu un strat de ghea solid lng rm i n sfrit un deal mic neted sau mai bine zis o insul, n sudul creia am poposit noi acum. De-a lungul coastei se ntindea o banchiz foarte ciudat. Era excepional de compact i de accidentat p-rnd a fi format din blocuri imense contopite care, n cea-mai mare parte, proveneau din gheari. Se prea poate s fi avut loc i o puternic presiune nspre rm care a ridicat sloiurile din mare contopindu-le cu cele provenite din gheari ntr-o mas compact. Nu departe de promontoriu, la nord de noi, acolo unde curentul era foarte puternic se afla un aisberg de mrime mijlocie. Aici unde ne aflm acum, ntre aceast insul joas i una mai mare, departe, spre sud, se ntinde ghea neted.

Acest inut devine o enigm pentru mine. Sunt din ce n ce mai nedumerit asupra locului unde ne aflm. Mi se pare foarte ciudat c.malul se ntinde mereu spre sud n loc de sud-vest. A putea lmuri acest fapt dac a porni de la presupunerea c ne aflm pe coasta de vest a rii lui FranzIosef, dar n cazul acesta declinaia magnetic ar fi prea mare i n afar de aceasta nu-mi pot explica de unde provin atia pescrui trandafirii. n insulele Spitzbergen nimeni nu a vzut pn acum aceast specie de pescrui i dac presupunerea mea este just, insulele Spitzbergen nu pot fi departe. Ieri am vzut din nou civa pescrui trandafirii. Se pare c pe aici sunt tot att de obinuii ca i celelalte specii de pescrui". Smbt, 10 august. Ne-am urcat pe mica insul n apropierea creia poposisem. Era acoperit de un ghear care se boltea deasupra ei ca un adevrat scut i ai crei perei, coborau lin n jos. Att de lin era panta nct schiurile nu reueau s alunece pe crusta de zpad. De sus aveam o perspectiv bun i, fiindc tocmai se ridicase ceaa, am zrit destul de clar inutul din jur. Acum se vedea bine c navigasem pe lng un ir de insule. Pe prima, care era cea mai mare, am numit-o insula Eva, pe cealalt, cu cele dou stnci, care avea de-a lungul coastei de nord-vest o fie de pmnt gola, am numit-o insula Liv. Poate c acolo se adunau pescruii trandafirii i i cloceau oule. Pe cea mic pe care ne aflam acum am numit-o insula Adelaida. Cea de-a patra, care prea s fie mare i complet acoperit cu un ghear i care fusese descoperit poate de Payer, era pesemne aceea pe care o numise insula Fre-eden. Tot grupul de insule, a primit numele de Hvitten-land (inutul alb). ntre insulei pretutindeni, ct zreai cu ochii nspre sudest i est, marea era acoperit complet cu ghea plat format n golfuri, dar n direcia aceea nu se zrea de loc

uscatul. Aisberguri nu se vedeau de fel, totui, n cursul zilei, am zrit cteva n partea sudic a insulei. Ghearul care acoperea insula cea mic se contopea la un moment dat, treptat, cu gheaa din golf i doar cteva fisuri de-a lungul coastei indicau locul de unde prea c ncepe. O ridicare i o coborre vizibil a gheii o dat cu mareele nu puteau avea loc, cci n cazul acesta fisurile ar fi fost cu mult mai mari. Acest fapt prea curios, deoarece aici curentul mareelor era tot att de puternic ca i un fluviu. n partea de vest a insulei, n faa ghearului, se nla un perete de ghea i de zpad care se formase, pesemne, din sloiuri provenite din gheaa mrii i din ghear. Avea aceeai compoziie ca i gheaa masiv de lng coast pe care o zrisem mai nainte. Acest zid de ghea se unea lin, prntr-o curb neted, cu ghearul"... La 10 august am fost nevoii un timp s mpingem sniile pe ghea, iar n restul timpului s tragem la rame n ape libere, naintnd spre sud-vest. n timp ce pluteam din nou pe ape navigabile am trecut pe lng un crd de morse care zceau pe un sloi. ncercam o adevrat plcere s vd ngrmdit atta hran ntr-un singur loc; nu le-am dat ns nici o atenie fiindc pentru moment aveam destul carne i slnin. Dup-amiaz am intrat n cea i am nimerit ntr-un golf adnc care nainta n coast. A trebuit deci s ne ntoarcem, din care cauz am pierdut mult timp. Acum am luat un drum mai la vest. Din pcate, curentul ne era potrivnic i n afar de aceasta, n timpul zilei se formase un nou strat de ghea, dar att de gros c nu mai puteam trage la rame. Vremea era rece, dar linitit i ninsese att de mult nct nu mai puteam nainta de fel. Am debarcat deci pe ghea i pn la zece seara am trt sniile dup noi. Pretutindeni am ntlnit urme izolate de uri btrni sau de ursoaice cu pui. Prea c aici i-au dat ntlnire, colindnd gheaa de colo-colo, toi urii de pe aceste

meleaguri. Niciodat nu am vzut attea urme de urs adunate!a un Ioc. Cu siguran c astzi am strbtut 20 km, dar gsesc c naintm prea ncet, dac vrem s ajungem la Spitzbergen chiar n acest an. M tot bate gndul s scurtez sniile ca s putem naviga fiecare pe caiacul su, dar m mpiedic s-o fac gheaa recent format, a crei stare se nrutete, i cele 6C pe care le nregistrm acum. S-ar putea ca iarna s bat la u i atunci am avea nevoie de snii. Ce ciudat senzaie e s tragi la rame prin cea, aa cum facem noi acum, fr s poi zri ceva, nici mcar la un kilometru naintea noastr! inutul pe care l-am descoperit mai nainte a rmas n urm. Sperm mereu s se ridice ceaa ca s putem vedea unde se afl uscatul din faa noastr fiindc n direcia n care mergem trebuie s fie un uscat. Ceaa nu are de gnd s se ridice, dar noi trebuie s mergem nainte. Dup ce am tras sniile pe ghea o bun distan a doua zi (11 august), am ajuns din nou n ape libere i am navigat patru sau cinci ore. Pe cnd priveam apa din jurul nostru crat pe o movil de ghea a ieit la suprafa, chiar n apropierea noastr, o mors uria. Se legna pe suprafaa apei, pufnind pe nri i intindu-ne cu privirea. Nu am luat-o n seam, ci ne-am urcat n caiace i am pornit mai departe. Peste puin timp apru din nou, chiar lng noi, ridicndu-se din ap i sforind de se cutremura vzduhul, prnd c e gata s strpung cu coli! brcile noastre fragile. Am pus iute mna pe puti, dar chiar n clipa aceea morsa dispru, ca s apar din nou pe partea cealalt, lng caiacul lui Johansen, unde a repetat aceeai manevr. M-am neles cu Johansen ca n cazul n care animalul ar arta c are intenia sa ne atace, s sacrificm pentru el un cartu. Morsa se inea ns scai dup noi aprnd ia suprafa i disp-rnd iar. O vedeam prin ap cum se strecura pe sub caiace i deoarece ne era team s nu gureasc fundul cu colii, am nceput s

o gonim lovnd cu ramele n ap. Deodat apru lng caiacul lui Johansen mai furioas ca oricnd. Fr s stea prea mult pe gnduri, Johansen i-a trimis o ncrctur de alice drept n ochi; de durere morsa a scos un ltrat ngrozitor; apoi s-a rsucit pe p parte i, lsnd o dr de snge, a disprut n ap. Am tras la rame ct am putut de repede, deoarece tiam c isprava noastr putea s aib urmri periculoase i nu ne-am simit n siguran dect atunci cnd am zrit din nou morsa aprnd n locul unde dispruse, mult n urma noastr. Navigam linitii i uitasem de mult povestea cu morsa, cnd deodat l zresc pe Johansen fcnd un salt n aer dup ce mai nti barca lui primise o lovitur puternic. Numi ddeam seama ce putea fi i de aceea m-am uitat n jur s vd dac nu cumva era vreun bloc de ghea plutitor care a rsturnat barca sau i- lovit fundul. Dar nu era altceva dect tot o mors care, chiar n clipa aceea, se ridica din ap lng noi. Am pus mna pe puc i cum animalul nu avea chef s ntoarc capul n aa fel nct s-l pot inti n dosul urechii, unde e uor vulnerabil, am fost nevoit s-l ochesc n mijlocul frunii, cci nu mai era timp de pierdut. Din fericire, cu un singur glonte i-am venit de hac; peste puin animalul plutea fr suflare pe suprafaa. apei. Am fcut apoi, cu mult greutate, o gaur n pielea groas a morsei i dup ce am scos cteva fii de carne i slnina de pe. spinare, ne-am continuat cltoria. Pe la 7 seara, curentul mareelor s-a schimbat i canalul sa nchis. Nu mai aveam ape navigabile suficiente. n loc s trm mai departe sniile pe ghea, am hotrt s ateptm pn a doua zi cnd se va deschide canalul, la schimbarea fluxului, iar ntre timp s tiem capetele sniilor, aa cum intenionasem de mult i s ne confecionm nite vsle duble, ca s putem nainta mult mai repede. Eram hotri s navigam fiecare pe caiacul lui, atta timp ct canalul va fi

deschis, ca s profitm din plin de acest fapt. Cnd ceaa s-a destrmat a aprut, n sfrit, n faa noastr, un uscat care se ntindea de la sud-est spre vest, nord-vest i apoi, departe, nspre sud i vest. Prea s fie un lan de insule mai mari i mai mici, cu strmtori ntre ele. Cele mai multe erau acoperite cu gheari; doar ici i colo se nlau perei abrupi de stnc neagr. Aveam de ce s ne bucurm cnd vedeam dntr-o dat, n faa noastr, atta uscat. Dar unde ne aflam? Iat o ntrebare la care acum mi era mai greu s rspund ca oricnd. S fi ajuns oare pe coasta de est a rii lui Franz-Iosef? Aceast ipotez nu era de loc imposibil, dar n cazul acesta ne aflam foarte departe spre est i trebuia s ne pregtim pentru o lung cltorie pe mare nainte de a putea atinge capul Fligely, n Insula prinului Rudolf... Mari, 13 august. Ne-am trezit dup un somn de cteva ore, ntre timp s-a schimbat i direcia curentului i s-a format un canal cu ape libere. naintm foarte bine cu noul sistem de a trage la rame fiecare n caiacul su. Dup ce am parcurs vreo 8 km, canalul s-a nchis i a trebuit s ne crm din nou pe ghea. Ho-trrm c e mai bine s ateptm i s vedem dac ou se deschide vreun alt canal atunci cnd se va schimba curentul. Dac aceasta nu s-ar ntmpla curnd, ar trebui s confecionm nite mnere potrivite pentru sniile noastre scurte i s ncercm s le tragem spre strm-toarea care se zrea spre vest, nord-vest adevrat i care, dup harta lui Payer, presupunem a fi strmtoa-rea Rawlinson... Dar canalul nu s-a deschis i a trebuit s tragem mai departe sniile dup noi. A doua zi a trebuit s pornim mai departe, fie navi-gnd prin canaluri, pe distane mici, fie crnd dup noi sniile peste sloiuri, mai mari sau mai mici, care se mcinau unul dup altul n acest curent vijelios. Cu sniile noastre ciuntite

nu naintam prea repede i n afar de aceasta gseam tot mai puine ape libere pe care s putem naviga. Ne-am oprit n repetate rnduri ateptnd ca gheurile s se desfac o dat cu schimbarea mareelor, dar acest lucru nu s-a ntmplat i n dimineaa zilei de 15 august am abandonat aceast idee i am pornit de-a lungul banchizei de coast. Ne ndreptam spre vest, spre strmtoarea pe care o zrisem de mai multe zile i pe care ne chinuisem att ele mult s-o ajungem. Suprafaa gheii era destul de neted i,naintam mulumitor. n drum am trecut pc lng un aisberg cam de 1520 m, ccl mai nalt pe carc l-am vzut n aceste regiuni. A fi vrut s m urc pe el ca s cercetez mai bine mprejurimile, dar era prea abrupt i n-am reuit sa ne crm dect pn la o treime din nlimea lui. Spre sear am ajuns, n sfrit, la insulele ctre care navigam de cteva zile i, pentru prima oar dup doi ani, am clcat pe pmnt fr ghea. Sream de pe un bloc de granit pc altul, ncercnd simminte de necles-cris. Iar cnd am descoperit ntr-un col ascuns printre pietre muchi i flori: maci nespus de mari i frumoi (Papaver nudicaule,) Saxifraga nivalis i rocoele (Stei-laria), inentarea noastr nu a cunoscut margini. Ara nlat drapelul norvegian deasupra primului pmnt fr gheuri ntlnit dup atta vreme i neam pregtit pentru un osp cum se cuvenea. Petrolul ni se terminase cu cteva zile mai nainte, aa c a trebuit s improvizm o lamp n care s putem arde untur de foc. Am mncat cu mare poft lapskaus din pemmikan fierbinte i aburind i ultimii notri cartofi, n timp ce simeam sub picioare, ca o neasemuit desftare, p-mntul tare i sterp. Suntem clin ce n ce mai nedumerii asupra locului unde ne aflm. nspre vest pare-se c exist o strmtoare lat, clar care e aceasta? Insula pe care ne aflm acum i pe al crui pmnt uscat am dormit admirabil (scriu aceasta n dimineaa de 16 august), fr ca gheaa s se transforme sub

noi n mocirl, este o spinare asemntoare cu o moren, care se ntinde aproximativ de la nord la sud magnetic i c format aproape numai din blocuri de piatr mici i mari, dar mai ales foarte mari i, dup dup cum am putut observa, cu prpstii ntre ele. I-am pus numele Houens. Blocurile de piatr sunt n parte rotunjite, dar n-am observat la nici unul din ele semne de eroziune. Toat insula se nal foarte puin deasupra cmpului de zpad n care e aezat i a crui pant coboar lin nspre gheaa nconjurtoare. nspre vest se afl o^ insul _ ceva mai nalt, gola, pe care o zrim de cteva zile. nspre nord sunt dou insule mititele i o mic stnc ce iese din mare. La nceput presupuneam c strmtoarea aflat la vest este trectoarea RawlinSon. Acum ns aceast ipotez mi se prea imposibil, deoarece nu se zrea ghearul Dove care o mrginete pe una din laturi. Dac ne-am li aliat n acel punct, nsemna c trecusem de acest ghear i de^ insula Wilczek, fr s fi zrit nici urm de amndou, fiindc la mai bine de o jumtate de grad, la sud de capul Budapesta, ne-am ndreptat nspre vest. Posibilitatea de a ne afla acum n aceast regiune o socoteam aadar definitiv exclus. Trebuie s fi ajuns ntr-un inut nou, n partea de vest a rii lui Franz-Iosef i s fi deviat att de mult spre vest nct nam zrit nimic din inuturile descoperite de Payer. S fi deviat oare att de departe spre vest nct s nu fi vzut nici mcar ceva din ara Regelui Oscar, care se afla la 82 latitudine nordic i 52 longitudine estic? Era de necrezut. Dar exist oare vreo alt explicaie? Smbt, 17 august. Ieri am avut o zi bun. Ne aflm, dup cte mi pot da seama, ntr-o regiune cu ape libere, pe coasta de vest a rii lui Franz-Iosef i putem ndjdui din nou s ajungem acas chiar n cursul acestui an. Pe la amiaz am pornit de pe insulia noastr cu aspect de moren, peste ghea, nspre insula mai nalt care se zrea

spre vest. Fiind gata naintea lui Jo-hansen, am pornit mai repede s explorez puin aceast insul. n timp ce venea dup mine, Johansen zri pe ghea un urs care se ndrepta spre el, cu vntul din fa. Johansen pregti puca, dar ursul, dup ce se mai apropie puin, se opri, stete pe gnduri, apoi se ntoarse brusc i o lu la goan, fcndu-se nevzut ntr-o clip. Insula la care am ajuns acum este, dup prerea noastr, unul dintre cele mai ncnttoare locuri de pe pmnt. Am numit-o insula Torups. rmul ei jos, nespus de frumos, este mrginit de o veche plaj presrat cu scoici albe i ncins cu un bru ngust de ape libere n care miun ncoace i ncolo rcuori de mare (Gam-marus pulex) i pe al cror fund se zresc notnd melci i arici de mare (Echinus). n stncile de deasupra noastr stau cuibrii cufundrii care crie asurzitor, iar prin preajma noastr zboar, lsndu-se din piatr-n piatr i ciripind voios presurile de zpad. Deodat soarele rzbi prin perdeaua subire a norilor i totul fu numai lumin. Pe aceast insul fr gheuri, fr venic ghea plutitoare, am regsit viaa. Pe fundul apei, aproape de mai, se ntindeau pduri ntregi de alge brune (Laminaria i Fucus). Pe sub stnci sunt presrate petice de zpad trandafirie . n partea de nord a insulei am zrit, pe proeminenele stncilor, stoluri ntregi de pescrui marini cu puii lor. Firete c ne-am crat pn acolo i am fotografiat aceast neobinuit scen familial. De acolo de sus, de pe creasta muntelui am putut privi banchiza plutitoare, pe care venisem. Se ntindea la picioarele noastre ca un es 1 Culoarea aceasta provine de la o _ alg ginga, roie, microscopic care crete pe zpad (de obicei Sphaerella nivalis). Pe zpad se mai zreau i cteva pete verzi-glbui care trebuiau, desigur, puse pe seama unei alte specii de alg. N. A.

alb i disprea departe Ia orizont. Pe aceast banchiz am rtcit noi luni de-a rndul i tot pe ea, mai departe, se afla Fram cu tovarii notri. Am continuat s navigam de-a lungul ghearului care acoperea toat partea de sud a inutului. Pe msur ce ne apropiam de promontoriul din vest nfrigurarea noastr nu mai. cunotea margini. Dac malul continua spre sud, iar spre vest nu mai exista uscatul? Aa cum ne ateptam, aici avea s ni se hotrasc soarta: ne vom ntoarce n patrie chiar n acest an sau vom fi nevoii s iernm undeva prin aceste regiuni? Ne apropiem tot mai mult de acel promontoriu, naintnd de-a lungul peretelui vertical de ghea. Iat c l-am atins, n sfrit! Inimile ni s-au umplut de bucurie cnd am vzut spre vest ap, o ntindere nesfrit de ap i malul care se ndrepta nspre sud-vest. n deprtare se zrea nind din mijlocul ghearului un vri de munte pleuv cu o creast nalt i ascuit ca o muchie de cuit. Era cea mai abrupt i mai ascuit creast din cte vzusem pn atunci, format din bazalt negru, cu colonade, vrfuri i coli care-i ddeau aspectul unui pieptene. Ne-am urcat pe munte pentru a cerceta drumul nostru pe. ap, spre sud i am ajuns ntr-o vgun ctre care ducea o pant mai lin. Peretele de stnc nu era de loc lat n partea aceea, iar pe versantul sudic cobora abrupt cam o sut de metri. Batea un vnt tios n acea vgun. n timp ce stteam acolo scrutnd zrile, auzirm deodat un zgomot n spatele nostru. M-am ntors privind cu luare aminte n jur am zrit dou vulpi care se rz-boiau pentru un cufundar, pe care tocmai l prinseser. i s te ii lupt; se zgriau, se trgeau cu furie una pe alta i se mucau cu violen chiar acolo la marginea prpstiei; cnd eram la mai puin de zece pai distan de ele ne-au zrit i, ca la un semn, au pus capt ncierrii; apoi ne-au privit mirate i au nceput s alerge ncoace i-ncolo n jurul nostru. Deasupra

noastr zburau stoluri de cufundri care scoteau ipete ascuite. Ct puteai cuprinde eu ochii, de~a lungul coastei, nspre vest, apele preau libere. Vntul era favorabil pentru navigat i, n ciuda oboselii, hotrrm s folosim aceast ocazie i deci, dup ce vom mnca ceva, s ntindem velele i s pornim mai departe. Am navigat cu vele pn dimineaa, apoi vntul s-a potolit i am debarcat din nou pe gheaa solid; nu departe de capul Brogger am ntins cortul. Ma simt fericit ca un copil la gndul c, n sfrit, ne aflm pe coasta de vest a rii lui Franz-Iosef, c avem ape libere n faa noastr i c nu mai depindem de gheuri i de cureni". Miercuri, 24 august.. Neajunsurile nu vor s ia sfrit. Cnd am scris ultima oar eram plin ele speran,i de curaj, dar acum suntem inui locului de apte zile, de o furtun cumplit i de gheuri impracticabile ngrmdite lng coast. Ct cuprinzi cu privirea, pretutindeni nu vezi altceva dect spinri de ghea ngrmdite, movile i blocuri sfrmate. Curajul nu ne-a prsit nc, dar sperana, sperana de a ajunge.n curnd acas am.pierdut-o de mult. Iarna nesfrit de lung i ntunecat ne va prinde iari pe aceste meleaguri. Era o vreme minunat n acel miez de noapte (de 17 spre 18) cnd am prsit ultimul nostru loc de popas. Soarele se acunsesc n nori; la orizont, spre nord, sc desluea cel mai nenttor cer purpuriu cu nori tivii n aurul soarelui, iar marea se legna strlucitoare i vistoare n toat bogia ei de culori. n aceast noapte minunat, pe oglinda lucie a mrii, caiacele noastre lunecau uor fcnd s tresar linitea nopii cu clipocitul apei lovite de vsle. Ne puteam crede la Veneia ntr-o gondol, pe Canal Grande. Dar era prea neobinuit aceast linite adnc!... Barometrul scdea cu repeziciune. Ne ndreptam cu vitez nspre capul de la sud-vest pe care1 apreciam c se afl la o distan de 22 km de uoi i cruia

i-am dat mai trziu numele lui Clement Mark-ham. Dup cteva ore a aprut-n faa noastr gheaa. Am crezut c era doar o fie de blocuri de ghea rzlee duse de curent i am continuat s navigm plini de ncredere; dar cu ct ne apropiam cu att ne ddeam seama c gheaa era compact i foarte ntins. Din caiacele noastre joase nu puteam s ne dm seama ct de ntins era aceast banchiz i de aceea ne-am suit pe o movil pentru a alege drumul cel mai nimerit. Ceea ce ni se nfia nu putea s ne ncurajeze. La captul promontoriului ctre care ne ndreptam noi se vedeau departe, n larg, numeroase insulie i stnci care ineau n loc gheaa ce se ntindea n toate direciile, n apropierea noastr gheaa se dislocase puin, dar departe n larg era compact i deci nu mai puteam s naintm mai departe pe ap. Singura noastr ieire era s ne inem de-a lungul gheii de lng mal, 111 sperana c s-ar putea afla de-a lungul coastei vreun canal deschis pe care s putem naviga o bucat de drum. Pe un sloi sttea tolnit lng mal o foc i, cum cmara noastr ncepuse s se goleasc, am ncercat s ne apropiem de ea la o btaie de puc; dar n-am apucat s ne apropiem mai mult c a i disprut 111 ap. Continuam s navigm printre sloiuri cnd, deodat, caiacul meu primi o lovitur puternic pe dedesubt. M-am uitat mirat n jur, dar prin apropiere nu era nici un sloi mai mare; n schimb se aflau prin apropiere ali dumani, mai periculoi. Cnd m-am uitat n jos am zrit o mors uria care spinteca apa n urma caiacului meu. Ct ai clipi se ridic la suprafa drept n faa lui Johansen care venea n urma mea. De team ca nu cumva animalul s-i nfig colii n bordajul caiacului, Johansen ncepu s trag la rame cu putere, napoi, i puse mna pe puc. Fr s stau prea mult pe gnduri am scos i eu arma din tocul ei; dar animalul se zvrli din nou n ap sforind, trecu pe sub caiac

i apoi apru la suprafa, chiar n spatele lui Johansen care, socotind c aceast vecintate nedorit durase prea mult, se cr repede pe cel mai apropiat sloi. I-am urmat exemplul, dup ce am ateptat un timp cu puca n mn ca morsa s apr din nou. Eram gata-gata s fac o baie rece, pe care morsa nu reuise s mi-o ofere, cci tocmai cnd pusesem piciorul pe marginea unui sloi, acesta a cedat i caiacul a alunecat napoi, n timp ce eu stteam n picioare, ncercnd din rsputeri s nu-mi pierd echilibrul. Dac morsa ar fi reaprut n acest moment, m-ar fi prins n elementul ei. n cele din urm am reuit s m urc pe ghea. Mult timp dup aceea morsa a continuat s noate n jurul sloiului pe care ne aezasem s prnzim pentru a nu ne pierde ctui de puin timpul. Se nvrtea cnd lng caiacul lui Johansen, cnd lng caiacul meu. O vedeam prin ap cum trecea ca o sgeat pe sub caiace, cu mare poft s ne atace. La nceput ne-am gndit s-i trimitem un glonte ca s scpm de ea, dar nu ne nduram s sacrificm pentru asta un cartu i apoi animalul nu scotea la suprafaa apei dect nasul i fruntea care nu sunt celc mai indicate locuri de intit, cnd vrei s-i vii de hac dntr-o singur mpuctur. Era o mors mare, un mascul. Acestc dihnii au ceva apropiat de animalele preistorice. Fr s vreau o asemuiam cu tritoni sau cu ceva asemntor. Dup ce a continuat s ne pndeasc, pufnind i sforind i holbndu-se la noi cu ochii ei rotunzi i sticloi, a disprut fr urm, aa cum venise... Ieri am fcut o excursie n interiorul uscatului spre capul Helland ca s ne dm seama de perspectivele pe care le-am avea n cazul n care am fi fost nevoii s iernm aici. Ndjduiam c spre interior vom da de ghea mai neted, dar cu ct naintam starea gheii se nrutea i chiar lng capul Helland se nla att de sus nct nu puteai s te apropii de loc. Sloiurile se suprapuneau pn la nlimea

ghearului. Ne-am urcat pe acesta i am privit spre strmtoarea din nordul pro-montoriului. Pe o mic distan gheaa prea mai neted dect cea format n golfuri; nicieri ns nu zream canaluri n care am fi putut spera s gsim foci. De asemenea, n partea aceea nu se vedea nici un loc prielnic pentru a ridica o colib, n timp ce n partea de sud a capului se afla un loc foarte potrivit, destul de neted i cu ceva ierburi, muchi i pietre bune de construcie. Mai departe ns, pe mal, gheaa se nla din nou n toate direciile ntr-un amestec haotic. Ceva mai neted era n direcia fiordului sau a trectorii care intra adine n uscat, spre sud, unde gheaa de pe uscat ce contopea cu cea neted din golf. Dar nici acolo nu se vedeau copci prin care s-ar fi putut prinde foci; deci n privina vnatului nu stteam prea strlucit. Ne mngiam ns cu ideea c se zreau urme de urs n toate direciile i c, la nevoie, urii vor fi singura noastr surs de hran i de mbrcminte. n stncile de deasupra noastr i aveau cuiburile stoluri ntregi de cufundri, ca, de altfel, n toate locurile asemntoare pe unde am trecut. n afara acestor vieuitoare am zrit i o vulpe. Stncile erau alctuite din bazalt cu grunzuri mari, iar lng ghear am descoperit o movil din ist argilos pe jumtate ros de vreme. Prin mprejurimi am mai vzut mprtiate i cteva blocuri care preau c sunt de granit. De-a lungul rmului, ghearii erau acoperii cu un strat de zpad roietic ce sclipea n lumina soarelui. Amndoi eram de acord c se putea ierna n aceste locuri, dar tot amndoi ndjduiam s fie pentru prima i ultima oar cnd peam pe aceste locuri. Drumul era att de prost nct nu tiam cum vom reui s transportm sniile i caiacele. n sfrit, astzi s-a schimbat vremea; n cursul nopii vntul de sud-vest s-a potolit i a nceput s bat din direcia

opus, iar barometrul, pe care l zgliam zilnic, dar n zadar, a nceput s urce. Ne ntrebm ct va ine i dac va fi n stare s mping sloiurile n larg... n ziua de 24 august, dup ce am scris n jurnal, am ieit afar s caut un loc mai bun i mai adpostit, fiindc vntul se schimbase i btea direct n cort. Ndjduiam totodat c vntul acesta dinspre uscat va disloca sloiurile i de aceea n primul rnd m-am dus s vd dac la captul banchizei de coast nu se simte nici o micare. Sloiurile ns erau tot att de compacte ca i mai nainte. Am gsit, n schimb, un loc minunat de ntins cortul. Eram foarte ocupat cu mutarea noastr, cnd, deodat, am observat c gheaa ncepuse s se desprind de uscat, formndu-se chiar un canal lat. Doream, lr ndoial, ca gheaa s se desfac, dar nu n partea dinspre uscat. Acum trebuie sa ajungem ou orice pre pe banchiza de coast, pentru a nu fi mpini n larg o dat cu sloiurile. Vntul ncepuse s bat puternic i era foarte ndoielnic dac vom reui s tragem la rame mpotriva lui, pentru a strbate canalul care se formase de curnd. Acesta se lea vznd cu ochii i nu mai era vorba doar de o mic distan ca la nceput. Trebuia totui s facem o ncercare; am pornit deci pe marginea gheii, spre rsrit unde, dup prerea noastr, aveam s fim ceva mai ferii de btaia vntului i am fi putut pune caiacele pe ap. Ajuni n acel loc ne-am dat seama c nici acolo nu era mai uor de lsat caiacele pe canalul care se deschisese, fr a fi ameninate s se umple cu ap. Vntul btea tare ridicnd valuri de spum i tnprocnd stropi mari de ap pn departe pe ghea. N-aveam deci altceva de fcut dect s ntindem cortul i s ateptm ca vremea s se mbunteasc. Cutam mai mult ca oricnd un loc mai adpostit de btaia vntului, de team ca pnza cortului s nu fie sfiat n buci. Ara umblat ncoace i-ncolo, fr s fi gsit un loc potrivit pentru un popas de mai lung durat.

n cele din urm a trebuit s ne mulumim cu adpostul nensemnat pe care ni-1 oferea o mic ridictur, ncredinai fiind c ne va apra ndeajuns. Abia apucasem s ne culcm, cnd intensitatea vntului crescuse n aa msur, nct am socotit c e mai nelept s lsm cortul n jos ca s-i ferim de distrugere. Acum putea s urle ct poftea vntul; bgai n saci i sub pnza lsat a cortului puteam dormi linitii. Cnd ne-am trezit, dup un timp, am bgat de seam c vntul se potolise mult; puteam deci s ridicm din nou cortul, M-am trt afar ca s vd cum e vremea i am avut neplcuta surpriz s constat c fusesem mpini departe n largul mrii. Ne aflam cam la opt sau zece kilometri deprtare de uscat i ntre el i noi se afla marea deschis. Uscatul se zrea acum ca o linie foarte joas, departe, la orizont. ntre timp ns vremea se mbuntise simitor i am pornit deci din nou, cutnd un loc potrivit pentru a lansa caiacele pe ap. Nu era de loc uor. Vntul continua s bat cu putere, iar marea era agitat. La aceasta se mai aduga i faptul c pe ap pluteau nenumrate sloiuri rzlee n permanent micare, aa c trebuia s fim cu ochii n patru ca s nu im prini ntre ele i strivii. Dup cteva ncercri zadarnice, am reuit, n sfrit, s lansm caiacele pe ap, dar numai pentru a constata c vntul i valurile erau prea puternice pentru ambarcaiile noastre: ansele de a nainta mpotriva lor erau mult prea reduse. Singura noastr ieire era deci s ncercm s navigm cu velele. Ne-am ndreptat ctre un fel de promontoriu de ghea i acolo am legat amndou caiacele mpreun, am ridicat catargul, am ntins o vel i... la drum, din nou n larg. naintam nenchipuit de bine i bucuria noastr nu cunotea margini. n sfrit, puteam s ne lum din nou rmas bun de la gheurile care preau s ne rpeasc sperana de a ajunge n patrie n acest an. Am navigat ore ntregi de-a rndul i am

naintat mulumitor, dar dup aceea vntul a devenit prea slab pentru vela noastr simpl i de aceea am ndrznit s ridic toat vela dubl. N-am apucat ns bine s-o nlm i vntul ncepu s bat cu putere, nct am pornit ca din puc. De data aceasta naintam cu o vitez mult prea mare pentru posibilitile noastre; apa trecea peste caiacul care era n bordul de sub vnt, iar catargul se ndoia neobinuit de mult. Ne aflam ntr-o situaie ngrijortoare. N-am avut ncotro i am strns vela dubl ct am putut de repede, apoi am ntins-o din nou pe cea simpl i cred c pentru un timp ne-am vindecat de dorina de a mai face i alte asemenea ncercri. Am navigat toat ziua fr ntrerupere i n condiii bune, iar acuma urma s trecem pe lng promontoriul care se dovedise att de dificil. L-am depit abia spre sear. Vntul slbise din nou i att de mult nct am fost nevoii s ntindem iari vela dubl; dar chiar i aa naintam foarte ncet. Am continuat totui i n cursul nopii cltoria de-a lungul coastei, hotri s folosim vntul ct mai mult. Am trecut pe lng un cap cu rmuri foarte joase i acoperit de un ghear cu pante line. De jur mprejur se aflau o serie de insule care, dup prerea noastr, inuser gheaa n loc, contribuind astiel la consolidarea ei. Ceva mai departe se zreau nite stnci nalte de bazalt, iar cnd am ajuns n dreptul lor-vntul ncetase complet. Cum vremea era ceoas i fiindc att n dreapta, ct i n stnga noastr deslueam nenumrate inuturi i insule nct nu tiam ncotro s-o lum, am hotrt s ne oprim; am debarcat, apoi am tras caiacele pe mal, am ntins cortul i am pregtit o mncare cald care ni s-a prut stranic de bun i pe care am nfulecat-o cu mare poft la gndul c am fcut o treab bun n ziua aceea. Sus pe stnca de deasupra capetelor noastre lrmuiau fr ncetare cufundrii; diferitele specii de pescrui: albi, ciungi, marini i de prad le ineau isonul cu

ipetele lor. n ciuda acestei zarve asurzitoare, noi dormeam dui. Muntele, format din cel mai frumos bazalt, era ncnttor. Coloanele de bazalt ce se pierdeau n grohotiul din vale, adnci-turile ca nite nie n peretele stncii, precum i nenumratele creste festonate i piscuri semee aminteau de Domnul din Milano. Coloanele se succedau. A doua zi de diminea vremea se limpezise ndeajuns ca s ne putem orienta pe ce drum s-o pornim. Se prea c nspre est se ntindea un fiord adnc sau o trectoare, iar drumul nostru se vedea limpede c ocolete un cap ascuit care se afla aproximativ nspre sud-sud-vest, de partea cealalt a fiordului. n direcia aceasta a2Delc preau s fie libere, n timp ce interiorul fiordului era ghea compact, iar n larg se aflau peste tot banchize plutitoare. Dei era ghea, am reuit totui s desluim i cteva insule t. n timpul nopii se adunase aici, aa cum constatam de obicei dimineaa, sloiuri mari, plate i subiri, care ne blocau drumul. Se prea c vom avea mult de furc pn s ajungem la ape libere. A fost totui ceva mai bine dect neam ateptat, ca dovad c am reuit s ne strecurm nainte de a se nchide gheaa complet, naintea noastr se ntindea o mare liber pn la promontoriu] care se vedea departe n faa noastr. Vremea era frumoas i totul prea s anune o zi bun. Vntul abia ncepuse s bat dinspre fiord i, cum speram c aceast briz uoar avea s se transforme ntr-un vnt prielnic pentru velele noastre, am ancorat lng o mic insul stncoas care ieea din mare drept n sus ca ud bolovan; dup ce am ridicat catargul, am ntins vela. N-am avut vnt favorabil aa c dup puin timp a trebuit s dm jos vela i s tragem din nou la rame. Dar n-am apucat s vslim prea mult c vntul i-a schimbat direcia, ncepnd s bat n direcia opus, 1 Aceste insule, trei la numr, crora mai trziu le-am luat relev-vnentul i pe care le puteam zri din ua colibei noastre

de iarn, sunt probabil inutul pe care l-a zrit Jackson i pe care l-a luat drept ara Regelui Oscar. Fiindc nu le-a vzut dect ntr-un singur punct care se afla spre sud la latitudinea de 81, Jackson a apreciat exagerat distana i l-a situat cu 40 mai spre nord. N. A. adic de la sud-vest. Curnd se ntei ridicnd deasupra mrii valuri uriae. nspre sud cerul se acoperise de nori prevestitori de furtuni. Ne aflam la cteva mile marine deprtare de uscat i cred c ar fi trebuit s tragem la rame din greu timp de cteva ceasuri pn s-l atingem. Aa cum arta, acoperit de gheuri din cretet pn la rm, nu era prea mbietor; doar ntr-un singur loc se nla o stnc micu. n partea btut de vnt, se afla marginea joas a banchizei de coast, n care se sprgeau valurile. Nu era un loc prea bun ca s gsim un refugiu la nevoie. Cel mai bine era s mergem pe uscat i s vedem cum va fi vremea. Perspectiva de a fi prini din nou pe gheaa plutitoare nu ne ispitea de loc; de aceea am crmit spre coasta care se afla la mic distan, n spatele nostru, i care prea destul de ospitalier. Dac vremea i starea gheurilor s-ar fi nrutit, poate c am fi gsit acolo un loc bun pentru iernat. Cum a pus. piciorul pe uscat, am zrit la o mic deprtare, sus pe rm, un urs. Am tras caiacele pe mal i nc-s.m pregtit s-l mpucm. Dar ursul se ndrepta spre noi tropind de-a lungul coastei; atunci ne-am ascuns n spatele caiacelor, ateptnd s vedem ce va mai face. Cnd a ajuns foarte aproape de noi, ne-a zrit urmele pe zpad i n timp ce le adulmeca, Johansen i-a trimis un glonte ntre omoplai. Ursul ncepu s urle, ncercnd totodat s o ia la goan; dar glontele i strpunsese ira spinrii, aa c partea dinapoi a corpului era paralizat. Complet zpcit, ursul se trnti jos i.1 nceput s-i loveasc i s-i mute labele din spate pn la snge, ca i cum n felul acesta le-ar fi putut face s-i dea ascultare. Apoi ncerc din nou s se mite, dar

I ar nici un rezultat; se tra fr vlag pe labele dinainte, nvrtindu-se n cerc. Un glonte n east i puse capt suferinelor. Dup ce l-am jupuit, am pornit s cutreierm interiorul inutului pentru a explora noul nostru loc de refugiu. n apropierea locului unde zrisem pentru prima oar ursul, am gsit, spre uimirea noastr, dou morse care zceau linitite pe ghea *. Mai departe, n larg, am mai zrit o mors care scotea ntr-una capul de sub ap i trgea aerul aa de puternic nct se auzea pn la o mare distan. Mai trziu am vzut-o apropiindu-se de marginea gheii, dup care dispru, pentru ca apoi s-o zresc aprnd din nou ntr-un canal format n timpul fluxului, n apropierea malului, la o distan destul de bun de marginea gheii. Gfia ca un nottor epuizat n timp ce-i nfigea colii n ghea. Apoi, sprijinindu-se n coli, se ridic, privi peste ntinderea de ghea unde se aflau celelalte morse i se scufund iari. Curnd apru din nou, cu mult zgomot, mai departe, repetnd manevra dinainte. Un cap de mors care apare la suprafaa apei nu e de Ioc plcut. Dimpotriv, are ceva slbatic, chiar diabolic, cu colii aceia mari, cu musti groase i cu toat forma ei greoaie. i nu e de mirare c n vremurile cnd domneau nestingherit superstiiile, putea s inspire team i s ndemne la nscocirea unor montri fabuloi care, se pretindea pe atunci, miunau n aceste ape. Pn la urm morsa apru n copca lng care zceau i celelalte i se propti n coli, puin deasupra marginii de ghea; n clipa aceea se trezi deodat din amoreal cea mai mare dintre ele, un mascul btrn, uria. ncepu s 1 De aici se vede ct de puin atenie dau morsele urilor, care nu le atac niciodat, atunci cnd le pot ocoli. Mai trziu am avut dovezi i mai convingtoare despre acest fapt.. N. A.

grohie amenintor i s se framnte dnd semne de nelinite. Oaspetele i aplec capul cu respect parc, pn aproape de suprafaa gheii, apoi ncepu s se caere cu grij pe sloi, agndu-se de marginea gheii cu una din labele din fa. Btrnul animal, nfuriat de-a binelea, se rsuci, ncepu s latre i porni legnndu-se spre oaspete pentru a-i nfige n spate colii lui enormi. Acesta, dei avea coli tot att de puternici i era egal i ca mrime, se plec ispit punnd capul pe ghea. Btrnul se ntoarse ctre nsoitorul lui, relundu-i poziia linitit de mai-nainte. Dup un rstimp, cnd oaspetele ncepu s dea semne de neastmpr, btrnul ncepu s grohie spre el amenintor, iar morsa se supuse plin de respect. Dup multe ncercri de acest fel, oaspetele reui s se caere de-a binelea pe sloi i s se aeze n rnd cu celelalte. M-am gndit c aceast ntmplare deosebit ar putea s fie legat de vreo manifestare a afeciunii sau a unei oarecari gingii, dar mai trziu am descoperit c toi erau masculi. Aadar, astfel i ntmpinau morsele oaspeii! Cel care trebuia s ndeplineasc aceste ndatoriri de gazd se pare c era ales anume i eu nclin s cred c acest rol i se atribuie cpeteniei crdului, care dorea s arate fiecrui nouvenit c trebuie s-i dea ascultare. La aceste animale trebuie s existe un spirit de grup foarte dezvoltat dac, n ciuda acestui tratament, caut totui s se alture celor care nu iau artat prea mult ospitalitate. Ceva mai trziu, cnd ne-am ntors s vedem ce fac, am constatat c la crd se mai aciuiase o mors, iar a doua zi de diminea mai erau lungite n ir nc ase. Aproape nu-i venea s crezi c aceste grmezi care zceau pe ghea erau nsufleite. Stteau aa ore ntregi nemicate, cu capul nfundat intre umeri i cu picioarele dinapoi ntinse sub corp, artrad ca nite crnai uriai. Dup ce ne-am uitat la ele ct am poftit, ne-am ntors ca s ne pregtim un prnz stranic din carnea ursului dobort.

Apoi ne-am culcat pe pmnt uscat, la adpostul cortului. Pe mal, ceva mai jos de cortul nostru, o sumedenie de pescrui albi fceau o larm ngrozitoare: se npustiser n stoluri peste mruntaiele ursului ntr-o crunt mbulzeal, umplnd vzduhul cu ipetele lor furioase. Ce nfiare frumoas au aceste fpturi i n schimb ce glas neplcut! n larg, morsele sforiau i ltrau ntr-una, dar nici unul dintre aceste zgomote nu ne tulburau odihna; dormeam adine, dei drept culcu nu aveam dect pmntul gol. La miezul nopii, am fost trezii de un sunet ciudat: prea s fie un scncet sau chiar un vaiet. M-am uitat prin deschiztura cortului. Doi uri o ursoaic i puiul ei adulmecau urmele sngernde din zpad, n timp ce ursoaica gemea ca i cum i-ar fi plns un mort scump. Am luat degrab puca i am bgat-o cu grij prin deschiztura cortului, dar ursoaica m-a zrit i a luat-o la fug, cu puiul dup ea, tropind greoi, lam lsat s se duc, deoarece nu aveam ce face cu ei; apoi ne-am ntors pe partea cealalt i am dormit. Furtuna de care ne temeam nu s-a dezlnuit, dar vntul sufla destul de puternic, zglind cu furie cortul nostru att de uzat, gata s-l siie n buci. Acolo unde ne aflam nu eram adpostii de loc. Ndjduiam c a doua zi de diminea vom putea s ne continum cltoria, dar spre dezamgirea noastr am gsit drumul nchis; vntul adunase din nou sloiurile. Pentru moment eram silii s rmnem pe loc i de aceea cutam s ne organizm traiul ct mai plcut cu putin. n primul rnd, trebuia s gsim un loc mai aprat de vnt unde s ne instalm cortul, dei aa ceva nu era de gsit. Nu ne rmnea altceva de fcut dect s ne cldim un adpost. Am desprins deci mai muli bolovani dintre cei care se aflau la poalele stncilor, ngrmdindu-i la un loc. Singura unealt cu care puteam sparge pietrele era o tlpice tiat de la una din snii, dar mai mult ne-am folosit de mini. Am muncit astfel toat noaptea. La nceput voiam s

ne facem doar un adpost mpotriva vntului, dar ncetul cu ncetul am nlat patru perei i lucrnd aa ne-am trezit. cu o mic colib. Nu era cine tie ce de ea; nu era nici mcar att de lung nct s-mi pot ntinde picioarele ca lumea, iar dac m ncumetam totui, mi ieeau afar pe u. n lime aveam loc s ne culcm amndoi unul lng altul i s mai punem i aparatul de fiert. Mai greu era cu nlimea; culcai aveam loc, dar s stm drept n picioare nici gnd. Drept acoperi ntinsesem peste schiuri i peste bee de bambus mtasea subire i destul de puin rezistent a cortului. n locul uii pusesem hainele noastre, iar pereii erau att de prost ncheiai nct, printre pietre, ptrundea de peste tot lumina zilei. Mai trziu am botezat-o Petera". Semna ntradevr cu o peter ngrozitoare, dar noi eram mndri de construcia noastr. n orice caz, nu putea fi rsturnat chiar dac vntul batea prin ea. Dup ce am aternut pe jos blana ursului i ne-am instalat comod la cldur, n sacii notri, n timp ce pe lamp fierbea o oal plin cu carne, viaa ncepu s ni se par mai frumoas; i chiar dac era atta fum nuntru nct ni se nroiser ochii i ne curgeau lacrimile pe obraz, aceasta nu putea s ne tulbure sim-mntul de satisfacie pe care-1 resimeam n clipele acelea. Din nou iarn Cum nici n ziua urmtoare (28 august) nu am putut s pornim spre sud, iar toamna se apropia, hotrrm s iernm aici. Socoteam c pn la portul Eira sau pn la tabra de iarn a lui Leigh-Smith 1 am mai fi avut de mers vreo 223 km, dar drumul pn acolo ne-ar fi putut lua foarte mult vreme i apoi nici mcar nu eram siguri c am fi gsit
Puteam presupune aproape cu certitudine c ne aflam pe coasta de vest a rii lui Franz-Iosef i c n acet moment eram ceva mai la nord de cel mai nordvestic punct atins de Leigh-Smith, capul Lofley; acesta trebuia s se afle mai la sud de paralela 81, n timp ce observaia noastr din ziua aceea ne indica aproximativ 81P14' latitudine nordic. N. A.
1

o colib. De asemenea era ndoielnic c, o dat ajuni acolo, am mai fi avut timp s ne cldim o colib i s strngem provizii nainte de venirea iernii. De aceea, cel mai sigur i mai nelept lucru era s ncepem fr ntrziere pregtirile pentru iernat, atta timp ct se mai gsea nc vnat din belug; de altfel, locul ales era foarte bun pentru o tabr de iarn. Mai nti, am vrut s vnez morsele pe care le gsisem tolnite pe ghea, n primele zile ale venirii noastre, dar acum dispruser. Marea ns era plin de morse, pe care le auzeam zi i noapte ltrnd i sforind. Pentru a fi pregtii din timp n cazul n care ne-am hotr s-o pornim pe urmele lor, am golit caiacele ca s le putem manevra mai uor, deoarece o asemenea vntoare este oarecum periculoas. n timp ce mai trebluiam nc, Johansen zri doi uri o ursoaic i un pui venind dinspre sud, pe marginea gheii. Am pus imediat mna pe puti i am pornit n ntmpinarea vnatului. Cnd ajunser lng mal, animalele se aflau n btaia putii. Fr s zboveasc, Johansen i trimise ursoaicei un glonte n piept. Aceasta scoase un urlet de durere, apoi i muc rana i cltinndu-se civa pai, se prbui; puiul, netiind ce se ntmplase cu maic-sa, se nvrtea zpcit n jurul ei mirosind-o. Cnd ne apropiarm, puiul de urs fugi pe mal, dar se ntoarse curnd napoi i se aplec deasupra mamei ca i cum ar fi vrut s-o apere. O ncrctur de alice i veni i lui de hac. Era un nceput bun pentru proviziile noastre de iarn. Cnd m-am ntors n colib s iau cuitele pentru foci, am auzit n vzduh, deasupra mea, ipete. Erau dou gte care zburau spre sud. Le-am urmrit cu un dor nespus pn cnd au disprut n zare, i n clipa aceea doream s m pot lua dup ele spre ara ctre care zburau acum. n afar de strngerea proviziilor i a combustibilului, cel mai important lucru era construirea unei colibe. De nlat pereii nu era prea greu, cci aveam la ndemn o mulime

de pietre i muchi. Mai greu era cu acoperiul, deoarece nu tiam mcar din ce l-am putea construi. Din fericire, am gsit un trunchi sntos de molid, adus de ape i aruncat pe mal nu departe de petera noastr. Deci viitoarea noastr cas era asigurat n ce privete coama acoperiului. i dac am gsit un butean, de ce n-am putea gsi i alii? Aadar, una dintre primele noastre preocupri a fost s pornim de-a lungul coastei i s cutm buteni, dar tot ce-am gsit a fost doar o bucat scurt de lemn putrezit, care nu era bun de nimic, i cteva achii dntr-o alt bucat. Dup mult chibzuial mi veni ideea s facem acoperiul din piei de mors... Deoarece morsele nu zceau pe uscat, ci pe gheaa de ling rm, a fost o treab anevoioas s le jupuim, s le spintecm i s le crm acas. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s aducem sniile i cuitele. Cum gheaa amenina s se desfac i s-o porneasc n deriv, am socotit ca e bine s aducem, o dat cu sniile, i caia-ccle, cu att mai mult, cu ct dinspre fiord ncepuse s bat vntul. A fost o idee fericit fr de care nu tiu ce s-ar fi ales de noi. n timp ce eram ocupai cu jupuitul morselor, vntul s-a nteit transformndu-se n curnd n furtun. nspre uscat se afla canalul cel ngust lng care zcuser morsele i rai-era team c acolo se va desface gheaa i ne va duce cu ea n larg. De aceea, n timp ce lucram, eram mereu cu ochii nspre canal ca s observ dac nu cumva se lete, dar, spre norocul nostru, a rmas neschimbat, iar noi i ddeam zor ct puteam de repede. Dup ce jupuisem pe jumtate prima mors, mi-am aruncat ntmpltor privirea nspre uscat i am rmas, pe bun dreptate, uluit; la mare distan de noi se produsese o fisur n ghea i sloiul pe care ne aflam acum era dus de ape n larg de o bun bucat de vreme. Ne despreau de rm ape libere, negricioase, iar vntul b tea att de tare nct sprgea valurile spu-megnde strnind o

pulbere de stropi. Nu aveam timp de pierdut. Dac zboveam era ndoielnic c vom reui s strbatem, trgnd la rame, o distan mai mare, tn-potriva vntului i valurilor; prea c nu fusesem dui prea departe i c am fi fost n stare s strbatem aceasta distan dac acionam nentrziat. Dar nu ne nduram nici de uriaa noastr prad i de aceea am tiat la iueal atta carne ct am putut i am azvrlit-o n caiac. Apoi am tiat cam un sfert din piele, cu slnina aflata pe ea, pe care am aruncat-o pe deasupra i am pornit spre mal. Cum am apucat s ne ndeprtm puin, stoluri ntregi de pescrui s-au npustit asupra cadavrelor pe jumtate jupuite. n clipa aceea, le invidiam; nu se sinchiseau nici de vnt, nici ele valuri i nici de gheurile plutitoare. tiau doar s fac o larm asurzitoare i s se ospteze n lege. Ct timp am putut urmri cu privirea hoiturile duse de ap, am vzut psrile adunu-du-se n jurul acestora n stoluri tot mai dese, ca nite nori de zpad. Trgeam la rame din rsputeri, ncor-dndu-ne toate forele pentru a ajunge la mal, dar pe sloi se formaser acum crpturi i canaluri n toate direciile. Am naintat totui o bun bucat de drum, dar deodat drumul ne fu tiat cie un canal lat, cu sloiuri izolate. ncercnd s-l traversez am clcat pe o ghea foarte ubred care a cedat sub greutatea mea; a trebuit s sar repede napoi ca s evit o baie nedorit. Am ncercat atunci s-l trecem n mai multe locuri, dar pretutindeni gheaa ceda sub greutatea noastr i a sniilor. Nu ne rmnea altceva de fcut dect s ne continum drumul pe ap, de-a lungul gheii, n partea ferit de vnt. Dup ce am mai mers nc o mic bucat de drum, ne-am dat seama c pe un astfel de vnt nu are nici un rost s lsam caiacele legate unul de altul. Dimpotriv, trebuia s tragem la rame fiecare n parte i s renunm la pielea cu slnin a morsei, care pn acum sttuse de-a curmeziul pupei ambelor caiace, fiindc ne era imposibil s o lum cu noi. n timp ce fceam aceast

schimbare, cutnd s nu pierdem timp de loc, furm nconjurai de ghea pe neateptate; dac nu trgeam caiacele ntr-o clipit pe ghea, ar fi fost strivite. Am ncercat o ieire prin mai multe puncte, dar gheaa era n permanent micare. Sloiurile se mcinau n jurul nostru ca prinse ntrun vrtej. De ndat ce se deschidea un canal i lsam caiacele pe ap, acesta se i nchidea la loc cu violen, i ca s evitm distrugerea lor trebuia s le tragem din nou pe ghea n cea mai mare grab. De cteva ori au fost pe punctul de a fi sfrmate. Intre timp vijelia se nteise; pulberea de stropi ridicat de vnt zbura deasupra noastr; eram mpini n larg mai departe, tot mai departe. Ne aflam ntr-o situaie nu prea plcut. Pn la urm am reuit s ne eliberm din ncletarea gheii i spre bucuria noastr am constatat totodat c, ncordndu-ne toate forele, puteam reui s naintm cu caiacele chiar i mpotriva vntului. n asemenea mprejurri ns era deosebit de greu s tragi la rame i ne dureau braele ngrozitor; totui ne tram ncet spre uscat. Marea era nfuriat la culme, dar caiacele noastre cutezau s nfrunte chiar i urgiile mrii; iar caiacul meu, cu toat gaura fcut de glonte, se comporta att de bine, nct vemintele mele au rmas aproape uscate. Uneori rafalele de vnt erau att de violente, nct ateptam dntr-o clip n alta ca vntul s smulg caiacele din ap i s le rstoarne. Dar pe msur ce ne apropiam de stncile nalte i furtuna se mai linitea i, n sfrit, dup mult trud ne aflam din nou pe coast rsuflnd uurai. Am mai tras la rame, n ape mai linitite, de-a lungul coastei, pn la tabr. Cu ce nespus mulumire ani pit n seara aceea pe uscat! Dei eram uzi pn la piele, cnd ne-am ntins ntre cei patru perei ai peterii noastre ne-am simit nenchipuit de bine. Am fiert apoi dou porii zdravene de carne, fiindc ni se fcuse o foame de lup. Ne gndeam ns cu prere de ru la cele dou

morse care acum erau purtate de valuri n larg, dar n acelai timp ne bucuram c nu ne aflm n tovria lor... n zilele urmtoare am continuat s ne chinuim cu jupuitul morselor vnate i cu tiatul i transportul lor pe uscat, la loc sigur. Era dezgusttor s stai n ap, clare pe aceste animale i s.nfigi cuitul ct puteai de adnc. C ne udam era mai puin grav, deoarece cu timpul hainele ni se zvntau, dar mai greu era c ne umpleam din cap pn n picioare de untur i snge. Erau att de soioase hainele noastre i att de mbibate nct grsimea ptrunsese pn la piele. Aceast treab cu morsele a fost, fr discuie, cea mai neplcut din toat expediia noastr; dac nu ne-ar fi fost absolut necesare, le-am fi lsat n plata Domnului acolo unde se aflau. Fr carne am fi scos-o noi la capt o iarn ntreag- i ce iarn dar fr combustibil tui tim ce neam fi fcut. Cnd am izbutit s adunm dou grmezi mari de slnin i de carne, pe care le-am acoperit bine cu pielea gras a morselor, ne-am bucurat tare mult. Ct despre pescrui, s te ii ospee bogate din resturile de carne, de slnin, din intestine i din alte organe. Se adunaser n stoluri din toate prile pescruii albi i marini, umplind vzduhul zi i noapte cu ipetele i larma lor. Dup ce se ndopau ct puteau, se aezau pe movilele de ghea i ncepeau s crie. Cnd ne apropiam pentru a continua jupuitul se ndeprtau puin de lng strvuri i ateptau rbdtori pe ghea, n iruri lungi, sau se apropiau puin cte puin condui de cteva cpetenii mai ndrznee. Cum cdea cte o bucic de slnin se i repezeau la ea doi-trei deodat i adesea se luau la har de le zburau fulgii n toate prile, chiar la picioarele noastre. Deasupra apei, n larg, pluteau goelanzii n zborul lor linitit, fantomatic, iar la marginea coastei zburau n ir nentrerupt stoluri de pescrui ciungi, care, cnd planau deasupra valurilor, cnd urcau n vzduh, ca apoi s neasc ca o sgeat dup

vreun mic crustaceu care se ivea la suprafaa apei. Ne plceau mult mai mult aceste psri, deoarece se mulumeau doar cu vieti marine, lsnd n pace slnina capturat de noi, dar mai ales pentru c erau att de uoare i de graioase. De-a lungul coastei strbtea vzduhul cnd sus, cnd jos, pescruul de prad" (Stercorarius crepidatus) i n fiecare clip auzeam deasupra capetelor noastre cte un strigt jalnic de ajutor: era vreun pescru ciung pndit de un pescru de prad". Am urmrit de multe ori cu privirea aceast vntoare slbatic, n care, pn la urm, pescruul ciung lsa s-i cad prada din cioc n timp ce pescruul de prad" sc npustea n jos i o prindea mai nainte de a atinge suprafaa apei... n sfrit, la 7 septembrie, ne-am apucat s cldim o colib... Dup o sptmn de munc, zidurile colibei noastre erau gata. Nu erau nalte abia atingeau un metru de la pmnt dar spasem i n adncime cam tot att, aa c dup socotelile noastre coliba avea s fie destul de nalt pentru a putea sta n ea n picioare.. cum se punea problema acoperiului, care nu era de loc uoar. Singurul material pe care-1 puteam ntrebuina n acest scop era trunchiul de copac pe care-1 gsisem i pieile de mors. Trunchiul era gros de 30 cm. Dup o munc de o zi ntreag, Johansen a reuit s-l sparg n dou cu toporica noastr i apoi, cu destul trud, l-am rostogolit amndoi pn la colib, unde avea s serveasc drept coam pentru acoperi. Dup accea am nceput s crm pieile; erau boase i ngheaser mpreun cu carnea i slnina peste care fuseser ntinse. Le-.am desprins cu mult greutate, folosind pene din dini de mors, de piatr i din lemn. Nu mai puin greu a lost i transportul acestor pici mari pe drumul lung pn la colib, dar pn la urm am scos-o la capt rostogolindu-le, trgnd cu ndejde de ele sau trndu-le. Cel mai greu a fost ns s ntindem acestc piei ngheate pe

deasupra colibei. Cu trei jumti de piele ne-am descurcat destul de bine, deoarece am reuit s le ndoim puin, dar cea de-a patra jumtate era ngheat tun; a trebuit s cutm o copc n ghea i s o cufundm n ap pentru a o dezghea... Pe 24 septembrie, n timp ce ne ndreptam spre antierul nostru de lucru, am zrit o turm mare de morse care zceau departe pe ghea. Nu ne atrgeau de loc, cci aveam carne i grsime de mors mai. mult dect ne era necesar. Johansen nici nu voia s aud de ele spu-nnd c nu ne mai sunt necesare i c le puteam lsa n pace; eu socoteam totui c nu era nelept s dm cu piciorul la atta hran i combustibil i c trebuia s ne folosim din plin de acest prilej. Am pornit deci dup morse lund cu noi putile. Neam pitit dup cteva ri-dicturi de ghea, aa c nu ne-a fost greu s ne strecu-rm pn la ele. Ne-am oprit la 20 de metri deprtare de ele, ca s le observm linitii. Important era s ne alegem victima i s intim bine, pentru a nu prpdi degeaba cartuele. Pe ghea erau adunate la un loc animale tinere i btrne i, cum din cele vrstnice aveam provizii destule, am hotrt s ncercm s doborm cteva morse tinere. Dup prerea mea, nu aveam nevoie de mai mult de dou. Pe cnd stteam culcai, ateptnd ca vreuna dintre ele s ntoarc capul pentru a o putea nimeri mai bine, le observam cu atenie. Sunt animale tare ciudate! n timp ce stteau tolnite nici animalele vrstnice, nici cele tinere nu aveau o clip astmpr, ci se mpungeau ntr-una n spinare cu colii lor mari. Dac vreuna dintre morse se rsucea puin i se apropia de vecina ei att ct s o stnjeneasc, aceasta se ridica ntr-o clipit grohind i-i vra colii n spinarea celei dinti. Nu era de loc o mngiere ginga, dar noroc de pielea lor groas. Unora dintre ele ns le ddea sngele, curgnd iroaie pe spinare. Uneori morsa lovit se ridica i rspundea

n acelai fel. O frmntare mai serioas se producea doar atunci cnd aprea din ap un nou-venit. Am ateptat zadarnic ca animalele pe care le alesesem s ntoarc capul ndeajuns ca s le putem prinde n btaia putii; dar cum erau destul de tinere am crezut c un glonte n mijlocul frunii va fi destul ca s le doborm. Am ochit; au srit mai nti n sus i apoi s-au rostogolit n ap pe jumtate ameite. A urmat un freamt general: toate morsele i-au nlat capetele hidoase, s-au holbat la noi i, una dup alta, s-au repezit spre marginea gheii. Am ncrcat repede putile i fiindc acum nu era greu s intim, am tras. Am dobort dou: una btrn i alta tnr. Din celelalte, cele mai multe se afundar n ap; doar una singur rmsese linitit locului i se uita mirat, cnd la cele dou tovare moarte, cnd la noi. Ne-am ndreptat spre ea, nu ndeajuns de hotri ce s facem; tiam c cele dou morse ucise ne vor da destul de furc, dar fiindc tot eram acolo ne ispitea s doborm i aceast namil. n timp ce Johansen sttea cu puca pregtit i chibzuia dac s trag sau nu, eu am profitat de ocazie s-l fotografiez mpreun cu morsele. Pn la urm am cruat-o, cci nu avea rost s mai risipim cartue i pe aceasta. n jur toat apa era un clocot din pricina dihniilor care, furioase la culme, sfrmau gheaa i umpleau vzduhul cu urletele lor sinistre. Mai ales masculul cel mare ar fi avut mare poft s ne atace: se ntorcea mereu lng marginea gheii, se urca pe jumtate, grohia i ltra lung la noi, dup care privea la morsele care zceau n nesimire i pe care pesemne ar fi vrut s le ia cu el! N-am vrut s stricm un glonte pe el. Namila n-avea astmpr: se arunca mereu n ap, pentru ca dendat s se ntoarc napoi. Treptat, tot crdul se ndeprt auzindu-se tot mai de departe grohitul masculului. Deodat cpna lui uria apru din nou la marginea gheii, n imediata noastr apropiere i namila urla provocator spre noi. Apoi dispru tot

att de repede cum venise. A ncercat s ne strneasc astfel de trei sau patru ori, iar n rstimpuri l auzeam ltrnd departe. n cele din urm dispru definitiv, iar noi ne-am putut continua jupuitul n linite. Cu morsa cea mic treaba a mers mai repede dect ne ateptam. Cealalt ns era un animal mare i cnd o doborsem se nfundase n zpad, nct ne-a fost foarte greu s-o ntoarcem. Ne-am mulumit deci s jupuim numai partea de deasupra, de la cap la coad i ne-am ntors acas cu pieile i cu slnina. Acum socoteam c am strns destula grsime de ars pentru toat iarna i, n afar de aceasta, aveam i piei clin belug pentru nvelitul colibei. Morsele au mai dat trcoale mult vreme prin preajma noastr. n fiecare minut auzem pe sub ghea cte doutrei izbituri violente, una dup alta, i deodat, cu o trosnitur, printre sprturile de gheaa aprea o cpa-n uria. Rmnea acolo cteva clipe, sforind i ge-mnd de se auzea pn departe, i apoi disprea. La 25 septembrie, n timp ce eram ocupai s scoatem pieile pentru acoperi dintrun ochi de ap din apropierea rmului i s le tragem dup noi, am auzit dinspre mare binecunoscutul trosnet al gheii; apoi a aprut o mors care ns s-a dat imediat la fund. S tii c n-o s treac mult i o s ne pomenim din nou cu ea n ochiul sta de ap! Abia apuc Johansen s termine aceste cuvinte c i vzurm ridicndu-se de sub pielea care era n ap un cap uria cu musti i doi coli imeni. Se uita la noi int, cu ochi ri, dup care se auzi un plescit puternic i dispru. Pieile pe care le pusesem n ap se muiaser ndeajuns ca s le ntindem peste colib. Erau att de lungi nct ajungeau dntr-o parte a colibei, peste coama acoperiului, pn n partea cealalt. Le-am ntins bine, fixnd la ambele capete pietre mari legate cu fii de piele, care, prin greutatea lor, le trgeau peste marginea zidurilor i apoi am grmdit peste

ele bolovani. Cu ajutorul pietrelor, al muchiului i al fiilor de piele am reuit s umplem oarecum golurile din ziduri, acoperindu-le pe dinafar cu zpad. n interior am nzestrat coliba cu nite bnci de piatr pentru dormit i am pus i o u. Ua era, de fapt, o deschiztur ntr-un col care ddea ntr-un coridor scurt, spat n pmnt i acoperit cu blocuri de ghea, aa cum este intrarea n colibele eschimoilor. Coridorul nu era att de lung cum intenionasem, din cauz c pmntul se ntrise ntre timp prea mult pentru a mai putea fi spat cu uneltele noastre. Era att de scund, nct numai aplecai ne puteam strer cura prin el ca s ajungem n colib. Intrarea interioar a gangului era nchisa printr-un fel ele perdea elin blan ele urs, care era cusut de pielea acoperiului. Deschiztura care ddea afar era acoperit de o blan de urs ce atrna liber deasupra ei. ncepuse s fie frig (20C) i traiul n petera noastr scund, n care n-aveam loc nici s ne micm, devenea din ce n ce mai greu. Cnd gteam pe lampa cu grsime, ne usturau ochii de fumul pe eare-1 scotea. Nerbdarea noastr de a ne muta n casa cea nou, care acum ne aprea ca o culme a confortului, nu mai cunotea margini. n timp ce construiam noua locuin ne nchipuiam ct de plcut i de comod va fi cnd vom sta nuntru i ne mprteam unul altuia bucuria pe care o vom resimi n nenumratele ceasuri pe care le vom petrece acolo. Firete c ne strduiam s descoperim n traiul nostru tot ce putea fi socotit plcut. Noua colib nu era mare, era lung de 3,5 m i lat de 1,8 m, iar cnd stteai de-a curmeziul ei, ntr-o parte te loveai cu picioarele de zid i n cealalt cu capul. Totui te puteai mica puin i chiar i eu reueam s stau n picioare aproape drept. Urmrisem aceasta n mod deosebit n timpul construciei. nchipuii-v ce nsemna pentru noi s avem un adpost ocrotit de vnt n care s ne putem ntinde puin picioarele. Nu mai trisem aceast bucurie din martie, de

cnd plecasem de pe Fram. Numai dup ce a fost unul gata, ne-am mutat n noua noastr colib. Cnd am jupuit ultimele morse, am scos elin spinarea lor mai multe tendoane care credeam c ne vor fi de mare folos la confecionarea hainelor noastre de iarn, dar peste cteva zile (26 septembrie) ne-am amintit c le lsasem pe ghea lng strvuri. M-am dus s le caut, dar spre prerea mea de ru nu le-am mai gsit: le luaser desigur pescruii i vulpile. M-am consolat ns repede, deoarece descoperisem urmele unui urs, care dduse pesemne trcoale hoiturilor, n timpul nopii. Uitn-du-m napoi, l-am zrit pe Johansen, care venea n goan, n urma mea, fcndu-mi semn i artnd nspre mare. M-am uitat n direcia aceea i am zrit un urs mare, ce alerga ncoace i ncolo, uitndu-se la noi. Ne-am luat putile imediat i n timp ce Johansen a rmas n apropierea uscatului, pentru a-1 lua n primire pe urs, dac s-ar fi ndreptat ntr-acolo, eu am fcut un mare ocol pe ghea pentru a-1 goni nspre uscat, dac s-ar fi speriat de noi. ntre timp, matahala se instalase lng o copc, pesemne pentru a pndi nite foci. Cnd m-am furiat spre el, m-a zrit; la nceput o porni ctre mine, apoi ns se rzgndi i se ndeprt pe stratul de ghea nou, lund-o nspre mare, ncet i tacticos. Nu prea aveam chef s-l urmez n aceast direcie i de aceea m-am gndit c n-ar strica s ncerc s-l intesc chiar dac distana dintre noi era mare. Primul glonte a nimerit prea sus, al doilea ns a lovit din plin. A srit ca ars, fcnd cteva salturi i apoi a nceput s tropie de furie, pe ghea, pn cnd aceasta s-a spart i ursul a czut nuntru. Era acum n copc, stropind ncoace i-ncolo i ncercnd din rsputeri s ias afar, dar zadarnic; singurul lucru pe care a izbutit s-l fac a fost s sfrme tot stratul subire de ghea cu greutatea lui. M-am apropiat repede, dar n-am mai vrut s risipesc un glonte, deoarece ndjduiam c va iei singur din ap, scutindu-ne de osteneala de a trage pe

uscat o namil att de grea. I-am strigat lui Johansen s aduc sniile, o parm i cuite; ntre timp, m nvrteam n jurul copcii, ateptnd i observnd ce se mai ntmpl. Ursul se cznea s ias afar din copc i n ncercrile Iui desperate o mrea tot mai mult. Una din labele din a era rani aa nct nu se putea ajuta dect cu cealalt i cu labele dinapoi. Se aga de marginea gheii i se trgea n sus, dar cnd izbutea s fie pe jumtate afar, gheaa ceda i cdea din nou nuntru. Treptat micrile i slbir, pn cnd, n cele din urm, rmase linitit, gfind zgomotos. Apoi fu zguduit de cteva convulsii, ntinse labele epene nainte, capul i czu n ap i se fcu linite. n acest rstimp am auzit de mai multe ori n jur zgomotul pe care-1 fceau morsele, cnd izbeau cu capul n stratul de ghea scondu-1 afar. Aceasta m-a fcut s cred c n curnd le voi vedea mai aproape i chiar aa a i fost. Peste puin ursul primi de dedesubt o izbitur violent care l ntoarse pe o parte, i un cap uria, cu coli mari, apru la suprafa. Sfori, se uit dispreuitor la urs, apoi la mine, care m aflam pe ghea i n cele din urm dispru. Prin urmare gheaa solid, veche, de lng coast este un loc de edere mai plcut dect gheaa de aici, iar ceea ce presupuneam eu mai nainte s-a confirmat, i anume c morsele nu se tem de uri. n sfrit sosi i Johansen cu o parm. Am aruncat un la n jurul gtului ursului i am ncercat s-l tragem afar, dar curnd ne-am dat seama c treaba aceasta era peste puterile noastre. La fiecare ncercare nu fceam altceva dect s sfrmm i mai mult gheaa. Totui nu ne venea s renunm la el, deoarece era un urs mare, care prea s fie neobinuit de gras. Dar a continua s-l tragem n felul acesta pn la marginea banchizei ar fi fost o operaie prea anevoioas. n cele din urm am tiat n gheaa de curnd format un canal ngust, att ct s putem trage parma pn la marginea unui sloi mare i n chipul acesta ne-a fost

mai uor s-l trm prin ap i s-l scoatem afar, dup ce sprsesem n ghea o copc destul de mare. Apoi l-am jupuit, l-am tiat n buci i, ncrcai din greu cu prada pe care o dobn-disem, ne-am ndreptat, seara trziu, spre coliba noastr. Cnd ne-am apropiat de mal i am ajuns n locul unde stteau caiacele pe unul din mormanele noastre de slnin i carne de mors Johansen mi-a optit deodat: Ia uitai-v acolo! Am ridicat ochii i ce-mi fu dat s vd: trei uri stteau pe grmada de carne i trgeau de slnin. Era o ursoaic cu doi pui. La naiba! i-am rspuns, urii tia nu ne las o clip de rgaz! Eram obosit i, ca s spun drept, eram mult mai dornic de sacul de dormit i de o oal plin cu came dect de a porni iari la vnat... Hibe rnm n sfrit, n seara aceleiai zile (28 septembrie) ne-am mutat n noua noastr colib, dar n prima noapte ne-a iost frig. Pn atunci dormisem tot timpul mpreun ntr-un sac i chiar i acela pe care-1 confecionasem cosind amndou pturile de ln fusese destul de bun. Acum ns socoteam c nu va mai fi nevoie s dormim ntr-un singur sac i voiam s ne nclzim coliba cu mai multe lmpi cu untura, nct fiecare s se culce pe patul lui acoperit cu o ptura de lin. De aceea am descusut sacul. Am fcut cteva lmpi din plci de alpaca, n-doindu-le marginile n sus, le-am umplut cu slnin fr-miat, iar drept fitiluri am folosit buci de pansament din farmacia noastr. Lmpile ardeau minunat i ddeau o lumin att de bun nct, dup prerea noastr, atmosfera era foarte plcut; totui, nici atunci i nici mai trziu nu au reuit s nclzeasc coliba ai crei perei nu erau prea bine izolai. Toat noaptea am tremurat de frig. Ni s-a prut chiar c a fost cea mai friguroasa din toate nopile de pn acum. A doua zi de diminea mncarea ne-a plcut grozav i e de necrezut ce cantiti de sup de urs am fost n

stare s nghiim ca s ne mai nclzim puin trupurile. Hotrrm s gsim ceva ca s nu mai tremurm de frig i prin urmare am fcut, de-a lungul peretelui din fund al colibei, o lavi destul de lat ca s ncpem amndoi. Apoi am cusut din nou pturile de ln mpreun, am aternut dedesubt blni de urs i, n sfrit, am nceput s ne simim att de bine ct o permiteau mprejurrile. Alte ncercri de dormit separat nu am mai fcut. Din pricina pietrelor coluroase pe care le-am putut aduna acum, cnd totul era ngheat, era imposibil s ne bucurm de un culcu, ct de ct, neted. De aceea toat iarna ne-am sucit i ne-am rsucit s ne gsim un loc oarecum mai comod printre toate pietrele acelea care ne nghiol-deau grozav. Din pcate au rmas tari pn la sfrit i de cele mai multe ori, cnd stteam culcai, ne durea corpul, cnd ici cnd colo, iar pe olduri aveam rni. Cu toate acestea dormeam dui. Intr-un col al colibei am cldit o mic vatr pentru fiert i prjit. n acoperi, deasupra, am fcut o gaur n pielea morsei pe unde am scos un burlan. Dup ce ne-am folosit de cteva ori de vatr, neam dat seama c trebuie s ridicm i un co pentru ca vntul s nu ntoarc fumul napoi. Uneori coliba era att de plin de fum, nct de-abia puteam s-l suportm. Singurele materiale pe care le aveam acum la ndemn pentru construirea coului erau gheaa i zpada. Din acestea am fcut pe acoperi un horn grozav care trgea foarte bine. Din pcate, nu era prea rezistent; din pricina fumului i a aerului cald, gaura hornului se lrgea mereu i uneori mai i picura de sus tocmai pe vatr. Acest material de construcie" l gseam ns din belug i de aceea nu ne era greu s facem reparaiile necesare! L-am reparat de dou sau de trei ori n toat iarna. n locurile mai expuse ntream hornul cu carne de mors, oase i alte asemenea materiale". Gtitul era ct se poate de simplu: dimineaa fierbeam o sup din carne de urs, iar seara frigeam felii de carne de urs.

La fiecare mas consumam cantiti enorme de carne i m mira c nu ne-am plictisit niciodat de acest aliment, dimpotriv l consumam cu cea mai mare poft. Cteodat mncam i slnin sau nmuiam bucile de prne n untur de mors. Mult vreme mncam aproape numai carne, iar de grsime abia ne atingeam. Dac vreunuia dintre noi i se fcea poft de slnin pescuia din lmpi cteva bucele prjite sau mnca din resturile de slnin care rmneau dup ce topisem untura de mors pentru ars. Numeam aceste resturi prjituri" i le gseam deosebit de gustoase. De multe ori ncercam s ne nchipuim ct de delicioase ar fi dac am fi avut ceva zahr s-l presrm deasupra. Mai aveam ceva din proviziile pe care le luasem de pe Fram, dar hotrsem s nu le consumm n timpul iernii; le pusesem ntr-un loc sigur i trebuia s le pstrm pn n primvar, cnd aveam s ne continum cltoria. Ascunztoarea am ntrit-o cu pietre, ca nu cumva vulpile s ne terpeleasc ceva. Vulpile acestea sunt destul de neruinate i nu se dau n lturi s fure tot ce le pic n lab. Astfel, la 10 octombrie am descoperit c furaser o mulime de mruniuri pe care, n timpul construirii colibei, le pstrasem n alt ascunztoare. terpeliser tot ce au putut duce cu ele: buci de bambus, srm de oel, harpoane i parma de har-poane, colecia mea de pietre i de muchi i multe altele, pe care le pstrasem n sculee mici de pnz din vele. Cel mai neplcut lucru a fost ns, desigur, c ne-au furat un ghem de sfoar, care era sperana i mngierea noastr n cazul n care ar fi trebuit s ne confecionam pentru iarn haine, nclminte i un sac de dormit din blnuri de urs. Socotisem c facem din aceast sfoar a de cusut. Noroc c nu ne-au luat i teodolitul i celelalte aparate care se aflau de asemenea acolo; se vede c erau prea grele de crat. M-am necjit foarte mult cnd am descoperit acest lucru, cu att mai mult cu ct aceasta s-a ntmplat tocmai

de ziua mea de natere. Pe nserat am nceput s cercetez panta cu pietri care pornea n sus de la locul unde se aflaser lucrurile, doar voi descoperi ncotro le trser diavolii aceia. M-am trezit n fa cu un vulpoi care era cam la 6 metri deprtare. Dup ce s-a aezat pe picioarele dindrt a scos un urlet att de ptrunztor, de neplcut i de drcesc, nct a trebuit s-mi astup urechile. Pesemne c se ndrepta din nou spre ascunztoarea noastr i era furios c-1 stnjeneam. Am pus mna pe nite pietroaie i am nceput s le azvrl dup el; mai nti o lu la fug, dar dup o mic distan se aez din nou la marginea gheii i continu s urle ca scos din mini. M-am ntors furios n colib i m-am culcat gndindu-m la ce am putea face ca i ne rzbunm pe aceste urcioase dihnii. Cartue nu ne nduram s stricm pe ele, dar o capcan din pietre puteam face. Hotrrm deci s construim o asemenea capcan, dar n-am izbutit s ne punem n practic ideea. Eram ocupai cu attea alte probleme, nct am tot am-nat i ntre timp zpada a acoperit pietriul, iar afar nu mai era nici destul lumin ca s gsim pietrele cele mai nimerite. Vulpile ns continuau s ne fac neplceri. ntr-o zi ne-au furat termometrul pe care-1 ineam afar. L-am cutat ctava vreme zadarnic, pn cnd 1-am gsit ntr-o zi prin apropiere ascuns sub un morman de zpad. De atunci am (ost mai prevztori i noaptea puneam deasupra lui o piatr. ntr-o diminea am descoperit ns c vulpile dduser la o parte bolovanul i c o terseser iari cu termometrul. Singurul lucru pe care l-am mai gsit de data aceasta a fost doar cutia termo-masului, pe care o aruncaser la o mic distan; termometrul nu l-am mai gsit niciodat, deoarece, clin nefericire, un viscol care s-a pornit n timpul nopii a ters toate urmele. Cine tie ce vizuin de vulpe s-o fi mpodobind cu el acum! Din ziua aceea

ne-am nvat minte i am lost i mai prevztori cu ultimul nostru termometru. Vremea trecea i soarele cobora mai jos, tot mai jos, pn cnd, n ziua de 15 octombrie l-am zrit pentru ultima oar apunnd n dosul munilor; zilele se scurtau cu repeziciune: ncepea cea de-a treia noapte polar. n cursul toamnei am mai vzut doi uri, unul n ziua de 8 i altul n ziua de 21 octombrie; apoi n-am mai vzut nici unul pn n primvar. Cnd m-am trezit, n dimineaa zilei de 8 octombrie, am auzit afar zpada trosnind sub greutatea unor pai i apoi pe cineva rscolind carnea i slnina de pe acoperi. Mi-am dat seama c e un urs i am pus mna pe puc, dar cnd am ieit din coridor n-am putut deslui nimic prin bezna de afar. Dar animalul m zrise i dispruse imediat; n-am regretat de fel, fiindc tot nu aveam poft s m apuc din nou de o munc anevoioas cum e jupuitul pe vnt i la o temperatur de 39C. Viaa era destul de monoton. ncepeam ziua gtind i apoi mncnd. Uneori ne culcam din nou i apoi ieeam afar pentru a face puin micare, dar aceasta numai atta ct era absolut necesar. Hainele noastre mbibate cu grsime erau uzate i rupte n multe locuri i nu erau tocmai potrivite ca s umblm cu ele iarna n aer liber. Hainele de vnt erau att de rupte nct nu le mai puteam ntrebuina i aveam att de puin a de cusut nct socoteam c e mai bine s le pstrm pn la primvar, cnd ne vom pregti de plecare. La nceput crezusem c vom putea s ne facem mbrcminte din blana urilor, dar mi-am dat seama c near fi trebuit mult timp pentru a cura pieile de toat slnina i grsimea i nc pe att, dac nu chiar mai mult, pn se uScau. Singurul mijloc de a le usca era s le ntindem sub acoperiul colibei, dar acolo nu era loc dect pentru una singur. Cnd se usca vreuna trebuia mai nti de toate s-o

aternem pe culcuul nostru, cci dormeam pe piei crude, unsuroase, care ncepuser s putrezeasc. Dup ce am acoperit locul pe care dormeam cu blni uscate, am nceput s ne gmdim la confecionarea unui sac de dormit, deoarece cel pe care-1 aveam din pturi de ln nu ne mai inea de cald. Dar abia pe la Crciun am izbutit s terminm sacul din blan de urs. Astfel, am folosit toate pieile pe care le-am uscat i din aceast pricin am fost silii s mergem tot cu hainele pe care le purtasem pn atunci. nsei plimbrile pe afar erau o plcere ndoielnic, deoarece pe sub stncile prpstioase btea aproape necontenit un vnt tios. Arareori, cnd atmosfera era aproape linitit, vremea mi se prea o adevrat binefacere. Vntul mai ales uiera i gonea zpada cu atta violen, nct totul era nvluit ntr-o negur nvrte-jit. Uneori treceau zile n ir fr s scoatem capul din colib i o fceam numai atunci cnd o nevoie imperioas ne gonea afar: s aducem ghea pentru ap de but, unc sau o bucat de carne de urs pentru mncat, sau untur pentru lamp. De obicei aduceam i puin ghea de mare sau, dac gseam o copc deschis, puin ap de mare pentru sup. Cnd ne ntorceam n colib i simeam c ne mboldete iari foamea, pregteam o cin, mncam pe sturate i apoi ne vram n sac pentru a ne trece timpul dormind ct mai mult. n general, duceam o via foarte comod n coliba noastr. Cu ajutorul lmpilor puse n mijlocul ncperii, reueam s meninem temperatura cam la punctul de nghe; n apropiere de perei era ns mult mai frig. Acolo umezeala se transforma n cristale de ghea de o rar frumusee i de multe ori, privindu-le, ne nchipuiam c trim ntr-un palat de marmur. Bineneles c aceast frumusee i avea i neajunsurile ei: atunci cnd temperatura de afar cretea

sau cnd se nclzea ceva mai mult n colib, de pe perei iroia apa n sacul nostru de dormit. Fceam cu rndul, cte o sptmn, la buctrie. Marea, ziua n care se termina sptmn unuia i ncepea sptmn celuilalt, era singura variaie din viaa noastr, ziua multateptat, dup care socoteam timpul. Calculam ntr-una cte sptmni de gtit mai aveam n faa noastr nainte de a veni primvara i a pleca mai departe. Sperasem ca n decursul iernii s fac o mulime de lucruri: s-mi prelucrez observaiile i nsemnrile, i s mai scriu cte ceva despre cltoria noastr, dar din toate acestea am realizat foarte puin. M-a mpiedicat nu numai lumina slab i tremurtoare a lmpii cu untur i poziia incomod, deoarece nu puteai s stai dect culcat pe spate sau eznd pe pietrele tari care pricinuiau dureri fiecrei pri a trupului. Nimic din ceea ce te nconjura nu te ndemna la lucru. Creierul lucra cu ncetineal i nu aveam chef s atern pe hrtie nici chiar cel mai nensemnat lucru. Poate c era de vin i faptul c nu puteai s pstrezi curat nimic din ceea ce scriai. Cum puneai mna pe o bucat de hrtie degetele lsau pe ea o pat ntunecat de grsime, iar cnd o atingeai cu un col al hainei rmnea pe ea o dung negricioas. Jurnalele noastre din aceast perioad arat ngrozitor. Cum mai tnjeam dup vremurile cnd vom putea s scriem din nou cu cerneal neagr pe hrtie alb, curat. De multe ori m czneam s descifrez notiele scrise cu creionul, cu o zi mai nainte i chiar acum, n timp ce scriu aceast carte, trebuie s-mi dau mult osteneal ca s pot lmuri ce am scris odat pe aceste pagini murdare. Le luminez n fel i chip, le privesc cu lupa i totui de multe ori trebuie s m las pguba. nsemnrile n jurnalul meu zilnic din aceast perioad sunt foarte sumare. Au trecut de multe ori spt-mni ntregi n care n-am notat altceva dect observaiile meteorologice i

cteva notie ajuttoare. Motivul principal era c viaa noastr se scurgea att de monoton nct nu aveam despre ce scrie. n fiecare zi ne treceau prin minte aceleai i aceleai gnduri. Ele prezentau tot att de puin variaie ca i convorbirile noastre; tocmai acest gol din jurnal ilustreaz cel mai bine felul n care am trit n rstimpul celor nou luni petrecute aici. Miercuri, 27 noiembrie. 23C. Viscolete; dac te ncumei s scoi capul afar, zpada i se nvrtejete n jurul ochilor. Totul e cenuiu. Pe povrni n sus pietrele ntunecate se deosebesc cu greu din zpad; nu mai desluim dect colurile de stnc neagr. Oriunde i ndrepi privirea, n larg sau spre fiord n sus, totul e nvluit n acelai ntuneric de plumb; suntem desprii de restul lumii i ferecai n noi nine. Vntul sufl n rafale puternice i troienete zpada, iar sus, pe creasta muntelui, uier i url printre crpturile i vgunile stncii de bazalt aceeai etern melodie, cntat de veacuri i care va-rsuna nc mult timp de acum ncolo. Zpada zboar n vrtejuri, acoperind totul. Doar bolovanii de pe povrni, negri ca ntotdeauna, se desprind din bezn din albul imaculat al omtului. n faa colibei dou umbre se strecoar n lunga noapte polar, cnd n sus, cnd n jos, pe singura crare bttorit, n ateptarea primverii!... Joi, 12 decembrie. ntre orele 6 i 9 dimineaa am observat multe stele cztoare. Unele erau foarte strlucitoare, altele lsau n urma lor o dr de pulbere luminoas. Vreme plcut! Att ziua, ct i noaptea sunt la fel de ntunecate. Rtcim prin ntuneric n sus i n jos, pe poriunea neted din faa colibei noastre i cine tie ci pai vom mai msura nc pe aceast ntindere, pn la sfritul iernii! E att de ntuneric, nct abia se desluesc stncile negre, crestele pe piatr i bolovanii cei mari de la mal, pa care vntul i mtur ntr-una de zpad. Deasupra noastr

se ntinde bolta cereasc, senin i intuit n stele. Departe spre vest cad roiuri de stele, unele abia scprndu-i lumina, altele ca. nite tore, dar toate aducnd solie din lumi ndeprtate. Spre sud se zrete un plc de nori tivit cu senteieri ale aurorei boreale. Deasupra mrii cerul e ntunecat: acolo marea e deschis. E mai plcut s priveti n tr-acolo; te simi parc mai puin nlnuit. Aceast mare ntunecat e o cale uria a pmntului n venic legtur cu viaa, care duce veti din ar n ar, de la popor la popor... Duminic, 22 decembrie. Ieri seara m-am plimbat mult pe afar, n timp ce Johansen, n cinstea srbtorii Crciunului, a fcut n colib o curenie radical. Accasta nsemna c a curat vatra de cenu, a strns oasele i resturile de carne i le-a aruncat, iar apoi a spart gheaa care formase, mpreun cu tot felul de gunoaie, un strat gros pe podea, ceea ce micora nlimea colibei. Aurora boreal era ncnttoare. Orict de des ai privi acest ciudat joc de lumini, niciodat nu oboseti admi-rndu1, ca i cum ai fi prins de o vraj din care nu te poi desface. ncepe ctre rsrit, i spatele munilor prntr-o licrire fantomatic, palid-glbuie, ca reflexul unui incendiu ndeprtat. Apoi se lete i curnd tot cerul e o vpaie. Deodat pare c se stinge strngndu-se ntr-un bru strlucitor de neguri care se ntinde spre sud-vest. Dar din negura nvpiat prind s neasc deodat sgei, ce par s vin de la mare deprtare, tot mai aproape, mai aproape, ajungnd pn aproape de zenit i vin tot mai multe n goan slbatic din est ctre vest, mpnzind brul strlucitor de neguri. Deodat se aterne pe cer, de la zenit ctre nord, un vl strlucitor, ginga, esut parc din cele mai subiri i sclipitoare fire de argint. Este oare nsui Surt1, uriaul
1

Personaj din mitologia norvegian. N. R.

flcrilor, ce-i acordeaz enorma lui harp de argint, ale crei coarde vibreaz scnteind n lumina flcrilor din Muspelheim? Da, sunt sunete de harp, ce rsun vijelios n puterea nopii, e dansul slbatic de lupt al fiilor lui Surt. Apoi din nou apar valuri de argint legnnd uor visele ce trec spre lumi necunoscute. A sosit din nou sol-stiiul de iarn; suntem n punctul cel mai ndeprtat de soare. Pe la amiaz pe deasupra munilor din sud se mai zrea un slab reflex al razelor lui. Acum ncepe s urce nspre nord. Zilele vor crete i timpul va trece mai repede. Ct de bine neleg acum vechiul obicei al strmoilor notri, de a da un mare osp n mijlocul iernii, atunci.cnd puterea ntunericului e nfrnt. i noi am njgheba un asemenea osp dac am avea cu ce. Vom srbtori aceast zi n linite, cu gndul la primvara care va veni. n plimbrile mele, privesc acolo, sus, deasupra coamei muntelui, steaua patriei, Jupiter; pare c-mi zm-bete ocrotitor. Am devenit oare superstiios? Mari, 24 decembrie. Azi la ora 2 dup-amiaz erau 24C. Ast-sear e ajunul Crciunului. Afar e frig i vnt, iar n colib e frig i trage. Ce singuri suntem! Acas rsun clopotele de srbtoare. Acum se aprind luminiele bradului; ceata de copii nvlete n cas, opind vesel n jurul lui. Cnd m voi ntoarce din nou acas voi da o serbare numai pentru copii. Acum, n patrie mai n fiecare colib e srbtoare. Chiar i noi, n srcia noastr, l srbtorim. Johansen ia ntors cmi pe dos; eu am fcut acelai lucru i mi-am pus i ali pantaloni, pe care i-am cltit n ap cald. M-am splat i eu n puin ap cald folosind pantalonii vechi n chip de burete i de prosop. Parc m simt alt om; hainele nu
^1 Doar de Crciun i de Anul nou ne-am permis s consumm cte ceva din proviziile pstrate pentru cltoria noastr spre sud. N. A.

se lipesc att de tare de corp ca mai nainte. La cin am avut fiskegrateng din fin de pete i mlai prjit cu untur de foc n loc de unt aa c ne-a prut tare uscat mncarea i ca desert, pine prjit n untur de foc. Mine diminea vom mnca ciocolat i pine. 1 Miercuri, 25 decembrie. Vreme minunat; atmosfera e aproape linitit, iar luna rspndete o lumin clara i frumoas. Dup-amiaz, aurora boreal a fost de o frumusee unic. Cnd am ieit afar, pe la ora 6, am zrit pe cer, nspre sud, un arc luminos, de un galben pal. Dup un timp ncepu, dinspre rsrit, s se lumineze la marginea superioar, ndrtul munilor.-A plpit aa un timp oarecare i deodat lumina a nit de-a lungul arcului, nspre vest; pretutindeni izbucneau raze nspre zenit i n clipa urmtoare, nspre sud, tot cerul de la arcul cel luminos, pn sus la zenit, era numai flcri. Se ridicau, se nvolburau, se rsuceau ca un vrtej {asemenea micrii soarelui), iar ici i colo neau raze, cnd roii sau violet-rocate, cnd galbene, verzi i de un alb orbitor. De ast dat aurora boreal apru i la nord de zenit, pentru o clip doar, ca o coroan nenchipuit de frumoas i apoi totul se prefcu ntr-o singur vpaie, ntr-un vrtei de foc orbitor, rou, galben-i verde. Prea ca o uria descrcare electric. Apoi s-a rspndit peste toat partea de nord a cerului i a rmas astfel mult vreme, dar fr s mai aib aceeai strlucire. Arcul de la sud, de unde pornise, se mai vedea nc, dar curnd dispru. Micarea razelor avea loc mai ales de la vest la est, uneori ns i invers. Mai trziu, n cteva rnduri cerul s-a acoperit cu vpi, ctre nord; am numrat chiar pn la ase fii paralele, care nu mai aveau ns aceeai strlucire ca cele dinainte. Azi e prima zi de Crciun i n patrie se dau ospee srbtoreti. Poate c i acolo ninge cu fulgi mari, dar n sob trosnete un foc vesel. n jurul bradului, copiii, rumeni la

fa, nu-i mai gsesc astmpr. Din buctrie vine aroma unei delicioase fripturi, iar n sufragerie e ntins o mas lung pentru un prnz mbelugat, cu vin vechi i bun. Ce plcut trebuie s fie! Poi s te mbolnveti de dor de patrie! Dar va veni odat i vara... Mari, 31 decembrie. Mai e puin i se sfrete i acest an. A fost un an ciudat, dar destul de bun. Acas un dangt de clopot vestete sfritul anului. La noi se aude doar vntul tios, care uier i url furios peste gheuri i zpezi mprtiind omtul i mtu-rndu-1 de sus, de pe creasta muntelui, n jos, spre noi. Deasupra fiordului, se nvrtejesc nori de zpad gonii de viscol, peste gheuri, sclipind n lumina lunii. Iar luna plin trece linitit i nepstoare dintr-un an n cellalt. Suntem singuri, prsii la sute de mile deprtare de tot ceea ce ne este drag; doar gndurile zboar neobosite pe crrile lor tainice. Se ntoarce iari o pagin din cartea vieii i se deschide alta, nou, alb, pe care nimeni nu tie ce va fi scris..." Miercuri, 1 ianuarie 1896. 41,5C. A sosit Anul nou, anul bucuriei, anul ntoarcerii acas. Ne-am desprit de anul cel vechi, 1895, pe o strlucitoare lumin de lun, i tot n clar de lun l-am ntmpinat pe 1896. E un ger aspru; sunt cele mai friguroase zile din cte am cunoscut pn acum. Am simit aceasta ieri, cnd mi-au degerat toate vrfurile degetelor. Credeam c am terminat cu aceste neplceri n primvara trecut"... Smbt, 1 februarie. Zac, chinuit de reumatism. Afar, pe zi ce trece, se lumineaz. n sud, deasupra ghearilor, cerul se roete tot mai mult, pn cnd, n cele din urm, soarele va rsri deasupra crestei muntelui i ultima noastr noapte polar va lua sfrit. Vine primvara! De multe ori mam gndit c primvara c trist. Mi se prea aa, poate pentru c trecea att de repede, adacind cu ea promisiuni pe care vara nu le mplinea. Dar aceast primvar e deosebit:

fgduielile ei se vor mplini. Ar fi prea crud s se ntmple altfel. Ce trai ciudat, s zaci o iarn ntreag ntr-o colib vrt n pmnt i s nu faci nimic! Ce mult doream s citim o carte! i ce bine era la bordul lui Fram, unde aveam o bibliotec ntreag. De multe ori ne spuneam c ar fi fost cu totul alta viaa dac am fi avut ceva de citit. Johansen pomenea mereu, oftnd, de nuvelele lui Heyse 1; la bord le citise cu o deosebit plcere i o ncepuse pe ultima, dar nu apucase s-o termine. Puinul material pe care l-am gsit n tabelele noastre de navigaie i n Anuarul nautic l-am citit de attea ori nct l tiam aproape pe dinafar: moartea aparent a necailor, sistemul de salvare al pescarilor i multe altele. i totui de cte ori priveam aceste cri simeam o mngiere; cuvintele tiprite i ddeau impresia c a mai rmas ceva n tine din ceea ce se numete un om civilizat. Epuizasem de mult toate subiectele de conversaie i ntr-adevr, nu mai existau multe gnduri de interes comun pe care s nu le fi schimbat nc ntre noi. Singura plcere care ne mai rmsese era s ne mprtim unul altuia cum ne vom despgubi acas, n iarna viitoare, de toate lipsurile pe care le-am ndurat n timpul ederii noastre aici. i de fiecare dat ne ddeam seama c aici am nvat s preuim valoarea lucrurilor: patria, casa, oamenii din jur, mncarea, butura, mbrcmintea, nclmintea etc. De multe ori ncercam s ne nchipuim ct de departe putea s fi ajuns Fram i dac exista vreo posibilitate ca s se ntoarc n Norvegia naintea noastr. Socoteam c pn n vara sau toamna viitoare corabia va fi mpins n deriv n marea dintre Spitzbergen i Groenlanda i c, dup toate probabilitile, n august sau septembrie va fi din nou n Norvegia. Dar se putea ntmpla, tot att de bine, ca s
1

P. J. L. Heyse (18301914), scriitor german. N. R.

ajung mai devreme acas, n var, sau, dimpotriv, ca noi s ne ntoarcem n patrie abia mai trziu, n toamn. Iat marea i chinuitoarea ntrebare la care nu puteam da un rspuns precis; i apoi ne gndeam cu ngrijorare c s-ar putea ca Fram s se ntoarc acas naintea noastr. n cazul acesta ce vor gndi prietenii notri despre noi? Cu greu se va mai gsi atunci cineva care s mai spere c ne va mai revedea, nici chiar tovarii notri de pe bordul lui Fram. Totui aceast eventualitate nu mi se prea posibil. Dup calculele mele trebuia s ajungem n patrie n luna iulie, ori nu se putea ca Fram s se elibereze de gheuri att de devreme, n var. De fapt, unde ne aflam? i ct de mare era distana pe care trebuia s-o parcurgem? Recalculam mereu observaiile fcute n toamn, var i primvar, dar toat aceast poveste rmnea un mister. Era limpede c ne aflam undeva, departe, spre vest, poate pe coasta de apus a rii lui FranzIosef, ceva mai la nord de capul Lofley, aa cum presupusesem n toamn. Dac aceasta era situaia, ce inuturi puteau fi acelea pe care le-am vzut spre nord? i ce inut o fi fost acela pe care l-am atins la nceput? De la primul grup de insule, pe care le-am numit insulele Hv.itten, pn n locul unde ne aflm acum, am parcurs aproximativ apte grade de longitudine, fapt care reiese cu precizie din observaiile noastre. Dac ne-am afla acum pe meridianul capului Fligely, atunci aceste insule ar trebui s se afle pe un meridian att de estic, nct ar trebui s fie aezat ntre ara Regelui Oscar i ara Prinului Rudolf, ori noi am fost cu mult mai spre rsrit i n-am rrit nici unul dintre aceste pmnturi. Cum se explic aceasta? i apoi, inutul zrit de noi spre sud a disprut, iar mai departe spre est n-am mai gsit nici urm de uscat. Nu, e imposibil s fi trecut prin apropierea vreunui inut cunoscut; trebuie s ne aflm pe vreo insul situat mai la vest, n strmtoarea dintre ara lui

Franz-Iosef i Spitzbergen i eram nclinai s ne gndim la inutul Giles, pn acum att de misterios. Dar nici aceasta nu prea verosimil, deoarece era greu de presupus c un uscat att de ntins ca acesta ar putea s aib loc n acea strmtoare, relativ ngust, fr ca s se apropie att de mult de Nordost-land, de lng Spitzbergen, nct s poat fi vzut foarte uor de acolo. Se prea ns c alt explicaie nu exista. Renunasem de mult la idaea c ceasornicele noastre ar putea s mearg mcar pe departe exact, fimdc n cazul acesta, dup cum am mai spus, ar fi nsemnat c trecusem chiar pe ling insula Wilczek i ghearul su Dove, fr s le observm. Aadar i aceast posibilitate era exclus. Mai erau ns i alte probleme care m puneau n ncurctur. Dac ne aflam pe un uscat, n apropiere de Spitzbergen, de ce n-am vzut niciodat prin acea regiune pescrui trandafirii, n timp ce pe aici am ntlnit stoluri nenumrate? i apoi mai era i marea decli-na-ie a compasului. Din nefericire n-aveam nici o hart a declinaiilor i nu-mi puteam aminti unde era meridianul zero magnetic, linia de hotar ntre declinaiile estice i vestice. Cred ns c se afla undeva n apropiere de Nordostland i aici mai aveam o declinaie de aproximativ 20. Toat problema rmnea o arad de nedezlegat! n primvar, cnd lumina zilei a nceput s creasc asm fcut o descoperire care ne-a dezorientat i mai mult. n dou puncte, cam spre sud-vest i vest, mi s-a prut c zresc la orizont un uscat. Aceast impresie s-a repetat^ de cteva ori pn cnd, n cele din urm, am nceput s cred, cu toatacertitudinea, c acolo e ntr-adevr un uscat. Socoteam s c trebuie s fie la o mare deprtare, cel pmjsm la 111 km 3. Era destul de greu ca insulelor vzute par atunci s le gsim un lac ntre ara lui Franz-Iosef i Nordostland, dar cu att mai greu era s gsim un alt loc pentru aceste inuturi ntinse. S fi fost chiar Nordostland? Era foarte puin

probabil. Uscatul pe care ne aflm trebuie s fie cam la 8,1 sau ceva mai la nord, n timp ce Nordostland nu.ajunge mult mai departe de paralela 80.. n acest caz, insulele trebuie s fie destul de aproape de Nordostland i odat ajuni acolo, nam mai avea poate att de mult de mers i am da de ape libere, pe tot drumul, pn la vaporul de la Tromso, pe care l vism de mai ibime de un an i care trebuia s ne duca acas. Uneori, cnd atmosfera devenea deosebit de apstoare, ne mngiam cu gndul la tot ceea oe vom gsi la bordul iahtului. ntr-adevr traiul nostru nu prea era ndestulat. Eram dornic! de o schimbare n viaa noastr att de monoton. Dac am fi avut mcar puin zahr sau o prjitur pe lng aceast carne gustoas, am fi trit mprtete. Gndurile ni se nvrteau n jurul unor strchini mari, pline de cozonac, ca s nu mai vorbim de pine i de cartofi. Cum o s ne rzihunm pe toate acestea la ntoarcere! ndat ce ne vom ambarca pe vaporul din Tromso, vom i ncepe o alt via. Or fi avnd ns la bord cartofi? Dar pine proaspt? n cel mii ru caz ne-am mulumi i cu biscuii marinreti, pe care i-am prji cu zahr i cu unt. Dar mai bine dect mncarea ne vor prinde hainele curate! i apoi crile. Cnd ne gndeam la ele!... Hainele pe care le purtam erau ngrozitoare. Dac voiam s petrecem mcar o or plcut, atunci ne imaginam un magazin mare, luminos, curat, pe ai crui perei stteau ticsite haine de ln, noi, curate i moi, din care ne puteam alege orice pofteam. Cmi curate, veste, indispensabili, pantaloni clduroi de ln, jachete comode i plcute, ciorapi curai de ln i pantofi de psl moi, i poate cineva nchipui ceva mai frumos? i o baie n cad! Stteam ceasuri ntregi n sacul nostru, unul lng altul i fle-cream despre aceste lucruri. Aproape c nu ne puteam nchipui cum va fi cnd vom arunca de pe noi toate zdrenele acestea grele i unsuroase,

cu care eram mbrcai. Se lipeau de corp de parc-ar fi fost unse cu clei. Picioarele aveau cel mai mult de suferit deoarece pantalonii erau lipii tare de genunchi i cnd ne micm, ne jupuiau pielea ntre coapse pn cnd totul era o ran sngernd. Trebuia s-mi dau mult osteneal ca s mpiedic rnile s se mnjeasc prea tare cu grsime i murdrie, i le splam mereu cu puin ap, pe care o nclzeam ntr-un pahar peste lamp, i le tergeam cu muchi sau cu un petec de bandaj din farmacia noastr. Nu mi-am dat seama niciodat pn atunci ce invenie grozav este spunul. ncercam n tot felul s dm jos mcar o pare din murdrie, dar zadarnic. Apa nu avea nici un erect asupra acestui jeg unsuros, era mult mai bine s te freci cu muchi i cu nisip, iar nisip gseam ct voiam n pereii colibei noastre, dac ddeam jos gheaa de pe ei. Cea mai bun metod era ns s ne frecm bine minile cu snge cald de urs i cu untur de mors i s ne tergem apoi cu muchi. Se fceau atunci att de albe i de moi nct puteam rivaliza cu cele mai gingae mini de femeie i de multe ori nu ne venea s credem c sunt ale noastre. Cnd nu aveam la ndemn aceste produse de toalet, cea de a doua metod pe care o foloseam cu succes era s ne curim pielea cu un cuit. i dac ne era destul de greu s ne curim corpul, apoi curatul hainelor era o imposibilitate. Am ncercat n toate felurile: le-am splat i ca eschimoii i ca la noi, dar n-am ajuns la nici un rezultat. Am fiert cmile ore ntregi ntr-o oal i cnd le scoteam erau tot att de pline de grsime ca i la nceput. Apoi ncercam s stoarcem untura din ele i lucrul acesta ne reuea mai bine. Singurul sistem care ddea oarecare rezultate era s le fierbem, i ct mai erau calde s le curim cu un cuit. Dac le ineam de un capt cu dinii i de cellalt capt le ntindeam cu mna stng, atunci reueam cu dreapta s scoatem din ele o cantitate uimitoare

de grsime; dup ce se uscau i le mbrcam aveam impresia c sunt ntr-a-devr curate. Grsimea curit era, firete, un adaos binevenit la combustibilul nostru. ntre timp ne-am lsat barba i prul s creasc n voie. Aveam un foarfece cu care ne-am fi putut tunde, dar cum rezerva noastr de mbrcminte nu era prea mare, socoteam c ne va fi mai cald dac ne vom pstra prul, care ncepuse s ne atrne pe umeri. Era tot att de negru ca i fetele noastre i cnd ne-am privit unul pe altul la lumina zilei, primvara, am gsit c dinii i globul ochilor ne strluceau ciudat. Ne obinuisem ns atl de mult unul cu nfiarea celuilalt, nct nu ni se prea nimic deosebit; abia cnd am ntlnit ali oameni ne-am dat seama n ce hal artm. Duceam o via stranie care, n multe privine, ne pu-nea rbdarea la grea ncercare; luat n totul ns, fiu a chiar att de insuportabil pe ct s-ar putea presupune. i totui nu aveam de ce s ne plngem. Nu ne-am pierdut nici o clip ndejdea i ateptam cu ncredere viitorul desftndu-ne cu gndul rentoarcerii n patrie. Nu am reuit nici mcar s ne certm. Dup ntoarcerea noastr, Johansen a fost ntrebat cum de am reuit s petrecem o iarn ntreag mpreun fr s ne fi ciorovit mcar, deoarece trebuia s fi fost o grea ncer-care pentru doi oameni s triasc laolalt un timp att de ndelungat, n singurtatea aceea. Nu ne-am certat niciodat, a rspuns Johansen, dar pentru c am prostul obicei de a sfori n timpul somnului, Nansen obinuia s-mi dea cte un ghiont n spate... Nu pot s neg acest lucru; iam dat chiar multe ghionturi, dup care, din fericire, nu fcea dect s se scuture i s doarm linitit mai departe! Astfel ne trecea vremea. Fceam tot posibilul s dormim cea mai mare parte din timp i ajunsesem la un-mare grad de perfeciune n aceast art, reuind uneori s dormim nu mai puin de 20 de ore pe zi. Dac cineva mai susine c scorbutul se datoreaz lipsei de micare, noi j putem s-i

dovedim contrariul, deoarece sntatea noas-| tr a fost tot timpul excelent. Venirea primverii i re-j venirea luminii ne ispiteau ns, din ce n ce mai mult, s. ieim afar. Nu mai era nici aa frig i de aceea am mai redus din orele de somn. Se apropia de fapt i clipa plecrii i aveam nc mult de lucru cu pregtirile". Primvar i soare Mari, 25 februarie. Astzi e plcut s stai pe afar; parc ar vrea s nceap primvara. Am vzut primele psri, mai nti un stol i apoi nc un grup de patru. Veneau dinspre sud, de-a lungul uscatului. Se pare c trecuser prin strmtoarea dinspre sud-est i dispruser n dosul crestelor, spre nord-vest. Ciripitul lor voios i gsea ecoul n inimile noastre. Ceva mai trziu le-am auzit din nou; de data asta poposiser parc chiar pe muntele de deasupra noastr. Primul salut al vieii! Psri dragi, fii binevenite! Prea o sear de primvar acas, la noi. Reflexul purpuriu al soarelui disprea ncetul cu ncetul, o dat cu norii aurii, iar pe cer rsrise luna. M plimbam pe afar, n sus i n jos, i visam c e o sear de primvar n Norvegia"... Smbt, 29 februarie. Soarele s-a ridicat deasupra ghearului. Trebuie s facem economie serioas de untur dac vrem s plecm de aici; altfel ne rmne prea puin slnin pentru cltorie". Miercuri, 4 martie. Azi-diminea cnd a ieit afar Johansen a vzut pe munte puzderie de psri care zburau ciripind din stnc n stnc i acoperind tot ghearul. Cnd am ieit din nou afar, mai trziu, dispruser1. Vineri, 6 martie. Ne merge prost. Ca s facem economie de untur, trebuie s dormim n ntuneric i gtim o singur dat pe zi.

Duminic, 8 martie. Am mpucat un urs. Johansen a zrit azi-diminea zece stoluri de psri care zburau deasupra strmtorii... Miercuri, 25 martie. Dup promontoriu, dinspre sud-vest, se zrete continuu pe cer reflexul ntunecat al apei, care se ntinde pn departe spre vest. Tot timpul ct a fost vreme mai bun, chiar de la nceputul lunii, ct a btut vntul de sud-est, reflexul se vedea bine n direcia aceea. Acolo pare s fie ntotdeauna ape libere, deoarece ndat ce se nnoreaz se vede reflexul apei. Joi, 2 aprilie. Cnd m-am trezit, ast-sear, pe la ora 8 (dimineaa noastr de azi a czut o dat cu scara), am auzit afar un animal rcind i ronind ceva. La nceput nu am luat n seam zgomotul, creznd c e vreo vulpe care i face de lucru sus pe acoperi cu o bucat de carne, aa cum se mai ntmplase. Chiar dac zgomotul era mai mare dect cel fcut de vulpi, totui nu era destul de puternic pentru a fi fcut de vreun urs. Nu ne-am gndit c zpada nu mai e att de tare ca s scrie ca n timpul iernii. Cnd Johansen a ieit afar s citeasc termometrul a bgat de seam c un urs dduse trcoale colibei. Pesemne c nu-i plcuse leurile urilor i nu era destul de ndrzne ca s se caere pn la slnina de mors de pe acoperi. A adulmecat ns puternic deschiztura coridorului i n jurul hornului i s-a desftat, desigur, cu mixosul delicios de slnin prjit i de carne de om viu, apoi a trt dup el o bucat de piele de mors care sttea afar i a ros de pe ea toat untura. Venise de pe gheaa i a mers de-a curmezi, peste culme, apoi s-a luat dup urmele noastre care duceau de la colib pn la locul de unde luam ap srat i mai departe peste ghea, pn ce a mirosit leurile morselor, care stteau acolo i s-a apropiat de ele. Atunci l-a zrit Johansen. De ast dat se osptase bine cu carne de mors. Cum nu puteam s m folosesc de puca mea, am luat puca lui Johansen i am

pornit singur dup el. Era att de ocupat s sfie carnea de pe leuri i s le road, nct m-am apropiat de el pe la spate, fr s fie nevoie s m ascund. Voiam s vd ct de mult puteam s m apropii de el, aa c am continuat s naintez; abia cnd eram att de aproape nct l puteam atinge cu eava putii mi-a auzit paii, att fusese de adncit n ceea ce fcea. S-a ntors, s-a uitat la mine, ndrzne, dar i mirat, i i-am trimis o ncrctur drept n obraz. Ursul zvrli capul n sus, sfori i scuip snge pe zpad, apoi se ntoarse i o lu la goan n galop. Am vrut s ncarc din nou puca, dar cartuul se nepenise i n-am putut s-l scot afar dect cu ajutorul unui cuit. Pe cnd m czneam s scot cartuul, ursul se rzgndi s mai fug, se opri, se ntoarse spre mine i ncepu s sforie furios, hotrt s m atace. Apoi se aez pe un sloi de ghea din apropiere n poziie de aprare i ntinse gtlejul spre mine, n timp ce sngele i curgea pe nas i pe gur. Glontele i trecuse prin cap, fr s-i ating creierul. n sfrit, am introdus alt glonte n eav, dar pn la urm a fost nevoie de cinci mpucturi ca s-l dobor. Se prbuea dup fiecare glonte, dar se scula din nou. Nu eram obinuit cu ctarea de la puca lui Johansen i de acea trgeam prea sus. n cele din urm, enervat, m-am repezit la el i l-am dobort cu cuitul. ncetul cu ncetul, ne aprovizionam cu slnina i carne n vederea cltoriei noastre spre sud, iar acum eram ocupai cu pregtirile. Mai aveam nc multe de fcut, n primul rnd, trebuia s ne confecionm haine noi din pturile de ln, s ne crpim i s ne coasem hainele de vnt, s punem tlpi la ghetele lapone i s ne facem din blan de urs ciorapi i mnui. Apoi ne-am fcut tot din blan de urs un sac de dormit bun i uor. Toate acestea ne rpeau mult timp i de aceea lucram cu srg cu acul, din zori i pn noaptea trziu. Coliba noastr se prefcuse deodat ntr-un atelier foarte activ de croitorie i cizmrie. Vri n sacul de dormit

stteam unul lng altul i coseam de zor, cu ghidul 1a multdorita ntoarcere acas. A aveam destul din pnza de vele i de la civa saci. Nu mai trebuie s spun c vorbeam ntr-una numai despre perspectivele cltoriei noastre. Gseam o mare mngxiere n faptul c n sud-vest se vedea cerul acela ntunecat, dup care, n direcia aceea se aflau ape libere. De aceea, socoteam c n cltoria noastr spre Spitzbergen vom gsi o bun ntrebuinare pentru caiace, n jurnalul meu pomenesc de mai multe ori despre aceste ape deschise. De pild, n 12 aprilie scriam: Ape libere de la promontoriul din sud-vest pn spre nord, ct vezi cu ochii. Voiam s spun prin aceasta c peste tot orizontul, n acea direcie, vzduhul era ntunecat, ceea ce indica limpede ca acolo apele erau deschise. Acest fapt ns nu ne mira; eram pregtii sa dm peste ape libere, dat fiind c Payer le gsise pe la mijlocul lui aprilie, ntr-un punct mult mai nordic, pe coasta de vest a rii prinului Rudolf, i la acest lucru m gndisem n tot timpul iernii. Al doilea fapt care indica apropiata vecintate a mrii erau vizitele zilnice ale pescruilor albi, ale goelanzilor i, uneori, ale pescruilor ciungi. Primii pescrui albi i-am zrit la 12 martie, iar n cursul lunii aprilie au devenit din ce n ce mai numeroi; de asemenea i pescruii marini (Larus glaucus) care se aezau pe acoperiul colibei sau n jurul ei ca s ciuguleasc oasele i resturile de carne de urs ce se gseau din belug. n timpul iernii, vulpile care veneau s road carnea de pe acoperi ne distrau i ne aminteau c nu suntem prsii chiar de tot. O dat cu lumina zilei, vulpile au disprut. Datorit mergulelor care i fcuser cuiburile n vgunele muntelui aveau acum hran din belug i nu mai trebuiau s se hrneasc cu carne de urs ngheat tun; n locul lor veneau acum pescruii; acetia ns se instalau pe acoperi, deasupra capetelor noastre i erau att de

suprtori nct uneori nu ne lsau s dormim. Trebuia s batem n tavan sau s ieim afar i s-i gonim, bineneles ns c doar pentru cteva minute \... Mari, 12 mai. n aceast zi scriam: Azi mi-am luat rmas bun de la vechii mei pantaloni. M-am ntristat gndindu-m ct de mult i de bine m folosisem de ei. Acum sunt att de mbibai de grsime i murdrie, nct cntresc de dou ori mai mult dect cntreau cnd fuseser noi; iar dac i-a stoarce ar curge din ei iroaie de untur de urs i de mors. Fr ndoial c era plcut s mbraci pantaloni noi, fcui din pturi de ln, fiindc erau uori i moi, i aveau destul de puin untura pe ei. Dar cum pturile aveau o estur mai rar, mi-era team c nu vor rezista pn cnd vom ajunge la Spitzbergen i de aceea pe dinuntru i n prile laterale i-am cptuit cu buci din indispensabilii vechi i dntr-o cma. Smbt, 16 mai. n timp ce fceam afar-unele observaii, am vzut pe ghea o ursoiac cu un pui foarte mic, adulmecmdu-mi urmele. Ursoaica mergea nainte urcnd toate movilele pe care trecusem i eu; apoi se ntorcea, mirosea din nou, cerceta urmele i pornea mai departe. Puiul de urs tropia dup ea imitnd ntocmai micrile mamei. n cele din urm, plictisii, s-au ndreptat spre uscat i au disprut n dosul muntelui, spre nord. Peste puin timp cnd Johansen a ieit afar, i-am povestit cele ntmplate, spunndu-i: Cred c n curnd i vom zri n vguna aceea de sus, deoarece vntul bate ntr-acolo. N-am terminat de spus aceste cuvinte i cnd ne-am uitat ntr-acolo i-am vzut pe amndoi ntinznd gturile, adulmecnd i privindu-ne cnd pe noi, cnd coliba. Nu voiam s-i mpucm, deoarece aveam hran din belug; neam gndit ns c ar fi amuzant s-i privim din apropiere i, dac ar fi posibil, s-i speriem bine de tot, ca s nu ne mai trezim cu ei n timpul nopii i s putem dormi linitii. Cnd

ne-am apropiat de ei ursoaica ncepu s sforie suprat. Se ntoarse de cteva ori, dnd s plece i nghiontindu-i puiul nainte, apoi reveni i se uit la noi. n cele din urm cobor domol i se ndeprt ovind i uitndu-se mereu napoi. Cnd ajunsese jos la mal, ea continua s mearg foarte tacticos printre movile. Ne-am luat dup ei. Ursoaica mergea nainte, iar puiul venea n urm, clcnd chiar pe urmele ei. Curnd furm lng ci; cum m vzu ursoaica porni mai repede, ncer-cnd s-l fac pc pui s vin dup ea; dar puiul nu putea s alerge mai repede dect mine. Cnd ursoaica i ddu seama de aceasta, se ntoarse i veni drept spre mine, sforind. M-am oprit locului i m-am pregtit s trag n cazul n care s-ar apropia prea mult de mine; ntre timp, puiul o luase la picior, ct putea el de repede. Sforind i uiernd ursoaica se opri la civa pai n faa mea, se uit apoi dup pui i, cnd vzu c se ndeprtase o bucat bun de drum, o porni grbit n urma lui. M-am luat din nou dup ei i i-am ajuns n timp ce ursoaica^ reluase ameninrile. Cred c avea mare poft s m trnteasc la pmnt; ntre timp puiul se ndeprtase iari de noi, i iari porni tropind n urma lui. Aceasta s-a repetat de cteva ori; apoi au nceput s se caere pe ghear, ursoaica mergnd nainte, iar puiul dup ea. Ursuleul ns nu nainta prea repede, dei clca pe urmele lsate de maic-sa n zpada adnc. Pe cnd se cra privind mereu napoi, pe jumtate speriat, pe jumtate curios, mi prea un copila n pantaloni scuri. Era nduiotor s vezi cum maic-sa se ntorcea mereu napoi ca s-l grbeasc, nghiontindu-1 din cnd n cnd cu capul, pufnind i uiernd tot timpul nspre mine, care stteam linitit jos i i priveam. Cnd au ajuns pe creast, ursoaica se opri i uier mai furioas ca oricnd. Apoi l ls pe pui s-o ia nainte i disprur amndoi dup un ghear, n timp ce eu m-am ntors la treburile mele.

In ultimele sptmni, n colib domnise o activitate intens. Eram din ce n ce mai nerbdtori s plecm ct mai degrab, dar mai aveam nc multe de fcut. Acum resimeam amarnic lipsa proviziilor de pe Fram. La bordul lui Fram putea s lipseasc una sau alta, dar aici ne lipsea totul. Ce n-am fi dat s avem acum o singur lad cu turte pentru cini, pe care s le folosim pentru noi nine. Uncie s gsim tot ceea ce aveam nevoie? Pentru o cltorie cu sania trebuie s iei provizii uoare, hrnitoare i, n acelai timp, ct mai variate. Mai trebuie s ai mbrcminte uoar i clduroas, snii solide i practice etc. Da, da, cunoteam aceste instruciuni din ABC-ul expediiilor polare! Cltoria pe care urma s-o facem nu era prea lung; trebuia sa ajungem la Spitzbergen i s ne mbarcm pe bordul unui iaht. Era totui destul de lung pentru a nu lua aceste msuri de prevedere. Cnd am scos proviziile pe care le ngropasem la nceputul iernii i am deschis sacii am gsit numai cteva resturi jalnice din toate alimentele care fuseser bune odat; din pricina umiditii de ast-toamn mucegi-ser i se stricaser n cea mai mare parte. Fina, preioasa noastr fin, mucegise i a trebuit s-o aruncm; ciocolata se topise din cauza umiditii i n-am mai gsit din ea nimic, iar pemmikanul ei bine, avea un aspect ciudat i cnd l-am gustat era oribil! L-am aruncat i pe el. Ne mai rmsese o cantitate mic de fin de pete, ceva fin de aleuron i puin pine umed, pe jumtate mucegit, pe care am fiert-o n untur de mors, n parte pentru a o usca deoarece umezeala disprea n uleiul fierbinte n parte, fiindc ptruns de grsime devenea mai hrnitoare. Dup prerea noastr avea un gust delicios i am pstrat-o cu grij pentru ocazii festive i pentru vremea cnd ni s-ar termina toate celelalte provizii. Dac am fi putut usca ceva carne de urs, am fi obinut o hran foarte bun, dar vremea era prea

aspr i geroas, i fiile de carne atr-nate se uscau numai pe jumtate. Nu ne rmnea altceva de fcut dect s lum cu noi atta carne crud i slnin, ct puteam cra. Apoi am umplut cu untur de mors cele trei bidoane n care fusese petrol, ca s-o ntrebuinm drept combustibil. Pentru gtit voiam s folosim oala aparatului de fiert, n timp ce lampa urma s-o ntrebuinm pentru arsul slninii i al unturei de mors. Proviziile i combustibilul nu constituiau un echipament prea uor, dar aveau cel puin avantajul de a putea fi nlocuite pe drum, pe msur ce erau consumate. Ndjduiam c vom ntlni mult vnat. O greutate mai mare o constituiau pentru noi sniile scurtate, pe care, firete, nu le puteam lungi. Dac pe tot drumul spre Spitzbergen nu am fi reuit s ntlnim ape libere i am fi fost nevoii s tragem sniile pe banchiza plin de neregulariti, nu tiu cum am fi putut s naintm cu caiacele aezate pe sniile noastre scurte, fr s se fac buci pe toate movilele i spinrile de ghea. Cum caiacele stteau pe sanie numai cu partea din mijloc, ambele extremiti ieind mult n afar, s-ar fi ciocnit pe drum de cele mai mici ridicturi ale gheii, astfel c s-ar fi gurit bordajul. A trebuit deci s le protejm nvelindu-Ie pe dedesubt cu blni de urs. Apoi, din provizia srccioas de lemne pe care o aveam, a trebuit s facem nite cavalei pe care s-i fixm pe snii. Nu era o operaie uoar, deoarece era important s facem cavaleii destul de nali pentru a ridica ct mai sus caiacele i a evita astfel s vin n atingere cu gheaa. Apoi, trebuia s legm bine caiacele ca s nu se mite de la locul lor. Nu aveam parme i a trebuit s le confecionm din piei crude de urs i mors, dei nu era chiar cel mai potrivit material pentru aa ceva. Totui, pn la urm, am nvins toate greutile i am reuit s fixm caiacele pe sanie. Partea cea mai grea a ncrcturii am

aezat-o, bineneles, pe ct era posibil, spre mijloc, pentru ca marginile s nu se rup din pricina greutii. Tot aa de greu ne-a fost s ne punem la punct echipamentul. Confecionarea unor haine noi de ctre doi croitori att de nemdemnatici ne-a luat foarte mult timp; totui, practica ne-a dat, pn la urm, o oarecare repeziciune i cred c, dup rezultatele obinute, aveam de ce s ne mndrim. Cnd le-am mbrcat, hainele nu artau att de ru; cel puin aa credeam noi. Le-am cruat i le-am lsat atrnate tot timpul pentru ca la plecare s fie noi. Johansen nu i-a mbrcat haina cea nou pn cnd nu a dat cu ochii de ali oameni. El susinea c trebuie s o pstreze nounou pn cnd vom ajunge n Norvegia, cci nu se cdea s ajung acolo mbrcat ca un pirat. Resturile jalnice ale rufriei noastre au trebuit s fie bine splate nainte de plecare, pentru a ne putea mica n ele, fr s ne fac prea multe rni. Nici nclmintea nu era ntr-o stare mai puin de plns. Ciorapi puteam s ne confecionm din blan de urs, dar cel mai prost era c tlpile komagerilor erau aproape uzate. Am reuit totui s ne confecionm un fel de tlpi din piele de mors, rcind pielea pn cnd am redus-o la jumtate din grosimea ei i apoi uscnd-o deasupra lmpii. Cu aceste tlpi ne-am crpit komagerii dup sistemul finlandez; aveam o grmad de a fcut din tendoane i cu ajutorul acestora am reuit s facem komagerii notri oarecum impermeabili. Aadar, n privina mbrcmintei eram destul de bine echipai, dei nu se remarca prntr-o curenie deosebit. Pentru a ne apra de vnt i ploaie mai aveam i hainele de vnt pe care le-am cusut i crpit cum am putut mai bine, iar toat treaba asta a durat ngrozitor de mult, deoarece toat mbrcmintea avea petic peste petic i cum astupai o gtir, ndat ce o mbrcai pocnea n alt loc. Mnecile n special erau ferfeni i ca s nu m mai enervez vznd cum

cad mereu zdrene din jacheta mea, n cele din urm i-am rupt ambele mneci. De asemenea trebuia s avem un sac de dormit mai uor. Cel pe care-1 avusesem pn atunci nu mai exista deoarece din pturile de ln confecionasem haine. Nu ne mai rmnea altceva dect s ne facem un sac ct mai uor din blan de urs. Am ales pieile cele mai subiri i am reuit s confecionm un sac nu mult mai greu dect cel din blan de ren pe care-1 luasem cu noi cnd plecasem de pe Fram. Mai greu a fost s ne confecionm un cort pentru c cel pe care-1 avusesem nu mi putea s fie ntrebuinat, n cele cinci luni de cltorie printre gheuri se uzase i se rupsese n buci, iar cu resturile care mai rmseser am acoperit n toamn grmezile de carne i de untur, ca s le aprm de pescrui. Mai ndrznee au fost vulpile, care le-au ros i leau sfiat din toate prile, trgnd dup ele buci mari pe care le-am gsit mprtiate n jurul colibei. Am chibzuit mult cum s ne facem un cort nou i singura soluie gsit a fost s aezm sniile paralel, la distan de ase picioare una de alta, iar caiacele deasupra; apoi s astupm cu zpad deschizturile, s punem deasupra schiurile i beele i peste toate acestea s ntindem cele dou vele n aa tel, ca s atrne n ambele pri, pn la pmnt. n felul acesta am reuit s ne facem un adpost bun, caiacele reprezentnd scheletul acoperiului, iar velele, pereii laterali ai cortului. Firete c pe viscol nu erau prea etani i de cele mai multe ori ne trudeam din greu s nfundm crpturile i deschizturile cu hainele de vnt i cu alte lucruri. Partea cea mai important a echipamentului nostru o constituiau armele de foc; din fericire, le pstrasem n stare destul de bun. Ne-am curit putile cu mult grij i le-am frecat cu untur de mors; mai aveam de asemenea puin ulei i vaselin, pentru nchiztoare. Cnd am fcut inventarul muniiilor am descoperit, spre bucuria noastr, c

mai dispuneam de 100 de gloane i 110 cartue! Aveam deci, dac ar fi fost nevoie, muniii pentru nc vreo cteva ierni. Pe mare n ziua de mari, 19 mai am fost, n sfrit, gata de plecare. Sniile erau ncrcate-i bine legate. Ultimul lucru pe care lam fcut a fost s fotografiem coliba, pe dinuntru i pe dinafar i s lsm acolo un scurt raport asupra cltorie noastre, care suna astfel: Mari 19 mai 1896 La 22 septembrie 1893 am fost prini ntre gheuri la nord de Kotelni, aproximativ la 78 43 latitudine nordic. n cursul anului urmtor am mers n deriv spre nord-vest, aa cum prevzusem. La 14 martie 1895,.Johansen i cu mine lam prsit pe Fram la circa 844 latitudine nordic i 103 longitudine estic 1 pentru a nainta nspre nord. Comanda asupra restului expediiei a preluat-o Sverdrup. Spre nord nam gsit uscat. La 6 aprilie 1895 am fos nevoii s ne ntoarcem fiind la aproximativ 6814 latitudine nordic i aproximativ 95 longitudine estic, deoarece gheaa devenise impracticabila. Am luat direcia spre capul Fligely. ntruct, ntre timp, ceasornicele noastre se opriser, n-am putut stabili cu precizie longitudinea i la 6 august 1895 am ntlnit patru insule acoperite cu gheari, la nordul unui lan de insule, la circa 8130 latitudine nordic2 i aproximativ cu 7 la est de locul unde ne aflm. Am ajuns aici la 26 august 1895, i am socotit c este mai sigur s iernm n acest loc. Ne-am hrnit cu carne de urs. Am pornit azi spre sud, de-a lungul coastei, cu intenia de a ajunge la Spitzbergen pe drumul cel mai scurt. Presupunem c suntem n inutul Giles. Fridtjof Nansen*
1 2

De fapt, erau 102 longitudine estic, N. A. n realitate, aceste insule se afl ceva mai la nord. N. A.

Acest prim raport asupra expediiei noastre l-am pus ntrun tub de alam, care, de fapt, era cilindrul pompei de la primusul" nostru. Tubul l-am nchis cu un dop de lemn i lam prins cu o srm de grinda tavanului colibei. La ora 7 dup-amiaz am prsit tabra noastr de iarn i am nceput cltoria spre sud. Din pricin c toat iarna fcusem foarte puin micare, nu aveam prea mult poft de mers i gseam foarte obositor trasul sniilor ncrcate i cu caiace. La nceput, pentru a nu face efprturi prea mari, dar pentru a recpta supleea micrilor, am mers n prima zi doar cteva orc, dup care ne-am oprit bucuroi s facem un popas. Era o adevrat fericire s tii c, n sfrit, eti pe drum i c ai pornjt spre cas. n ziua urmtoare, miercuri, 20 mai, am fcut, de asemenea, doar un mar scurt. Am mers n direcia promontoriului de la sud-vest, spre care ne ndreptasem privirile toat iarna. Judecnd dup aspectul cerului, de partea cealalt a acestui cap trebuiau s fie ape libere. Cutam s ptrundem cu privirea ct de departe se ntinde uscatul, dincolo de acest punct. Dac ne aflm la nord de capul Lofley, atunci direcia coastei trebuie s fie spre sud-est; dac ns coasta se ndrepta spre sud-vest, atunci era, cu siguran, un inut nou, mai departe spre vest, n apropiere de inutul Giles. n ziua urmtoare (joi, 21 mai) am atins promontoriul i am fcut un popas acolo. n tot timpul iernii l numisem Capul Bunei Sperane", deoarece ne ateptam ca de acolo naintarea s fie mai uoar. i speranele nu ne-au fost nelate. De pe vrful unui munte, am zrit, nu prea departe, spre sud, ntinzn-du-se ape libere, i dou uscaturi noi, acoperite cu zpad, unui mai mare, spre sud 40 vest i unul puin mai mic, spre vest (sud 85 vest). Erau complet acoperite de gheari, care formau un soi de scut neted i boltit. Direcia exact a coastei nu o puteam vedea lmurit, din cauza unui

promontoriu care se afla la sud. Prea ns c nu se ndreapt spre sud-est, aa c nu putea fi n apropiere de capul Lofley. De data asta speram c vom fi n stare s lsm caiacele pe ap chiar de a doua zi i apoi s naintm repede nspre sud-vest; n aceast privin am suferit ns o mare dezamgire. A doua zi s-a strnit un viscol puternic i a trebuit s rmnem pe loc. De diminea, n timp ce stteam n sac i pregteam micul dejun, am zrit deodat un urs care trecea linitit pe lng noi, la aproximativ 20 de pai deprtare. S-a uitat o dat sau de dou ori spre noi, apoi spre snii, nelmurindu-se ns ce anume puteam fi, deoarece vntul btea din alt direcie i nu a avut cum s ne miroas; apoi, i-a vzut de drum. L-am lsat n pace cci aveam hran destul. Smbat, 23 mai. Vremea continua s fie nefavorabil; am naintat ras o bucat de drum ca s cercetm terenul. Trebuia s ne hotrm dac s pornim imediat spre apele libere, care se aflau de partea cealalt a insulei, spre vest, sau s mergem pe gheaa de pe coast, de-a lungul malului, spre sud. Am ajuns la un promontoriu care se nla n coloane formate dintr-un bazalt neobinuit. Din cauza formei lui ciudate l-am supranumit cetatea" 1. Aici ne-am putut da seama c uscatul se ntindea mai departe spre sud i c n aceeai direcie se aflau i ape libere, desprite de mal doar prntr-o fie ngust de gheaa cie coast. Deoarece aceasta prea s fie plin de fisuri, am hotrt s strbatem insula dinspre vest i s ne mbarcm ct se poate de repede. Ne-am ntors deci i ne-am pregtit de drum. Am clftuit n primul rnd custurile caiacelor, turnnd pe deasupra stearin topit i apoi am ngrmdit ncrctura n aa fel nct a mai rmas loc doar unde s ne aezm i noi. n ziua
1

Jackson l numise-capul MClintock. N. A.

urmtoare (duminic, 24 mai) am pornit ctre insula dinspre vest i deoarece vntul sufla din est i pusesem velele la snii, naintam destul de repede peste gheaa neted. Cnd ne-am apropiat ns de insul, s-a pornit un vnt dinspre sud-vest, att de puternic nct dup ce ne-a rsturnat sniile, am fost nevoii s strngem velele ca s putem nainta mai domol. Peste puin timp cerul se acoperi complet, apoi se ls cea, dar noi luptam din rsputeri mpotriva vntului. Trebuia s ajungem ct mai repede pe uscat, fiindc se anuna vreme rea. Gheaa ncepu s devin neltoare. Cnd ne-am apropiat de uscat, am ntlnit n toate direciile numeroase fisuri, care, din pricin c erau acoperite cu un strat de zpad, erau foarte greu de observat. n timp ce Johansen era foarte ocupat s lege pe puntea caiacului su catargul i vela, pentru a nu le lua vntul, eu m-am dus nainte, ct am putut de repede, s gsesc un loc bun de popas. Deodat, gheaa de sub picioarele mele ncepu s se scufunde i m-am trezit n ap ntr-o crptur larg, ascuns sub zpad. Am ncercat s ies afar, dar cum schiurile erau fixate bine pe picior, mi-era imposibil sa le smulg din grmada de bulgri de zpad i de ghea care se prvlise peste ele. n afar de aceasta, hamurile m ineau strns de sanie i m mpiedicau s m rsucesc. Din fericire, n clipa cnd am czut am nfipt bul de schi n gheaa de pe cealalt margine a crpturii, astfel c sprijinindu-m de el i proptindu-m ntr-un bra, m-am putut, ine de marginea gheii. Apoi l-am ateptat pe Johansen, care venea n urma mea, s m trag afar. Eram convins c Johansen vzuse pania mea, dar nu m puteam ntoarce de-ajuns ca s m uit napoi. Dup o bucat de vreme am simit c bul ncepe s cedeze i c apa se ridic tot mai sus, i am nceput s strig, dar n-am primit nici un rspuns. Atunci am strigat i mai tare dup ajutor i

n sfrit, am auzit departe n urma mea un rspuns. Cnd apa mi ajunsese la piept i mai aveam puin s m acopere cu totul, sosi i Johansen care m-a tras afar. Fusese att de preocupat de sania lui nct nu observase c am czut n ap, dect atunci cnd l-am strigat ultima oar. n urma acestei panii am devenit mai prudent i de atunci n-am mai pornit pe o astfel de ghea periculoas cu schiurile fixate de picior. Cu mai mult pruden, am ajuns, m sfrit, pe uscat, unde am gsit un loc de popas mai ferit de vnt. Spre uimirea noastr am descoperit o mulime de morse care zceau pe ghea de-a lungul malului, turm dup turm. Pentru moment nu le-am dat nici o atenie, deoarece socoteam c avem hran destul. n zilele urmtoare a bntuit o furtun groaznic, aa ca nu am putut pleca mai departe. Mari, 26, scriam: Ieri i azi, din cauza vremii nefavorabile, ne-am oprit n partea de nord a insulei, sub peretele ghearului. Zpada e att de afinat nct ne va fi foarte greu s naintm; ndjduim totui c apele libere nu sunt departe i c atunci cnd se va potoli furtuna vom putea s naintm repede, compensnd aceast ntrziere. Dar popasul nostru avea s dureze mai mult dect socotisem. Joi, 28 mi am notat n jurnalul meu: Ieri am fost pe insul i am zrit spre sud ape libere, dar din cauza vremii stm pe loc ca i pn acum. Am mutat doar puin cortul, din cauza crpturilor. Gheaa amenin s se desfac chiar sub noi. Pe aici sunt foarte multe morse; cnd mergem pe ghea, vin dup noi i scot capul afar din crpturi, n imediata noastr apropiere. Le auzim de multe ori miendu-se, grohind sau lovindu-se de gheaa de sub picioarele noastre". n ziua aceea ns furtuna s-a potolit i am putut porni nspre sud, de-a lungul coastei insulei. Pe drum am traversat

un lac mare, deschis n gheaa de lng mal, ntre insul i uscat. Pe aici curgea un curent puternic i pesemne c din aceast cauz apele lacului erau libere. n apropiere am ntlnit dou sau trei turme de morse, care stteau tolnite pe ghea. Atunci am scris urmtoarele: M-am apropiat de o turm compus din nou animale, ca s le fotografiez, i am ajuns chiar lng ele, pitulndu-m pe dup o colin. Dar n clipa cnd m-am ridicat n picioare, la nu mai mult de ase metri deprtare, o femel cu puiul ei se i arunc n ap, prntr-o copc din apropiere. Pe celelalte, orict am strigat, n-am reuit s le fac s se mite. Apoi s-a apropiat i Johansen, dar morsele tot nu s-au urnit, cu toate bucile de ghea i de zpad pe care le-am aruncat n ele. i nfipseser doar colii n ghea i adulmecau n toate prile, n timp ce eu le fotografiam! Cnd am ajuns foarte aproape, cele mai multe s-au ndurat, n sfrit, s se ridice i s-au ndreptat, legnndu-se, nspre copc. Una dintre ele s-a aruncat n ap, iar celelalte s-au oprit ca s doarm linitite mai departe. Nu dup mult timp s-a napoiat i prima mors instalndu-se i ea pe ghea. Dou dintre ele, care se aflau la trei pai de mine, nici nu s-au micat. Au ridicat doar capul o dat sau de dou ori, m-au privit dispreuitor, i au lsat apoi capul n jos continund s doarm. Cnd le-am nepat n bot cu bul de schi abia s-au micat, astfel c am reuit s obin cteva fotografii destul de bune. Cnd am socotit c fcusem destule fotografii m-am hotrt s plec, dar nainte de a m ndeprta, i-am dat celei mai apropiate de mine nc o lovitur cu bul peste bot. Morsa s-a ridicat, a grohit nemulumit, m-a privit cu nite ochi mari, rotunzi i mirai i a nceput s se scarpine repede la ceaf, apoi s-a linitit; ntre timp am fcut o nou fotografie. Cnd am plecat, s-au tolnit din nou ca nite mormane uriae de carne, nemicate. Dup ce am ocolit promontoriul, le-am pierdut din vedere".

A nceput din nou s viscoleasc i prin urmare am poposit n partea de sud a insulei. Smbat, 30 mai. Stm pe loc din cauza vremii nefavorabile. Am astupat deschizturile cortului ca s nu intre zpada; vntul uier n jurul nostru zglind pereii cortului cnd dntr-o parte, cnd din cealalt. Am reuit cu mare greutate s ne pstrm mbrcmintea oarecum uscat, deoarece zpada ptrundea din toate prile prin crpturile cortului i, topindu-se, uda totul. Luni, 1 iunie. Ieri, vremea s-a mai linitit i cerul s-a nseninat, iar soarele strlucea puternic. Ne bucuram la gndul c vom porni nainte. Am pregtit caiacele i toate celelalte lucruri, ca s fim gata pentru, plecare i apoi ne-am vrt n sac, cu sperana c ne vom trezi dimineaa pe o vreme frumoas. Singurul lucru care ne ddea de gndit era c barometrul ncetase de a mai urca, ba chiar sczuse cu 1 mm. n timpul nopii a nceput din nou furtuna; btea acelai viscol, cu singura diferen c acum vntul i schimbase direcia n acelai sens ca acele unui ceasornic, ceea ce era un in-, diciu c viscolul trebuia s se sfreasc n curnd. Dar pn una alta, vremea asta afurisit ntrecea orice msur.. ncep s m gndesc serios i s m tem c Fram se va ntoarce acas naintea noastr. Ieri am fcut un drum spre interiorul uscatului: pretutindeni am ntlnit poriuni netede cu lut i pietri. Am vzut numeroase urme de gte i, ntr-un loc, cteva resturi de goace albe care, fr ndoial, erau de la un ou de gsc. De aceea, am numit acest intit Insula gtelor. Mari, 2 iunie. Ieri sear nc mai stteam pe loc din pricina vremii nefavorabile, iar n cursul zilei de azi vntul a suflat cu mai mult trie ca oricnd. Acum ns, spre sear, s-a mai potolit puin; cerul s-a mai nseninat i din cnd n cmd iese soarele, astfel c sperm s intervin, ntr-adevr, o schimbare n bine. Ne adpost!m ntr-o admcititr, n zpad,

i ne udm tot mi mult. Prin minte ni se perind tot felul de gnduri. A venit i luna iunie i n patrie totul e acum nflorit, n timp ce noi stm aici pe loc, fr s putem nainta. Dar nu se poate s dureze nc mult pn ce vom fi din nou acas. Tare greu i vine s te gndeti la toate acestea Dac a ti mcar ce s-a ntmplat cu Fram! Dac va ajunge naintea noastr, ce vor spune cei care ne ateapt i pe noi? Miercuri, 3 iunie. n sfrit am pornit mai departe; vntul de vest mpinsese gheaa spre uscat i deci, pentru a ne ndrepta spre sud, nu mai aveam mare liber; nu ne rmnea altceva de iacul dect s pornim peste ghcf . Dar vntul nea venit n ajutor btnd de la nord, aa c am putut ntinde velele la snii i n felul acesta am naintat destul de repede. n drumul nostru am vzut mai multe morse; unele erau pe ghea, altele n ap i scoteau mereu capul prin copci grohind la noi. Gheaa peste care treceam acum era neobinuit de subire i cu ct naintam spre sud, starea e se nrutea. Zpada grea de deasupra o presa ntr-att, nct orincotro ne ndreptam gseam sub zpad ap. Deoarece mai departe spre sud, situaia era i mai rea, am fost nevoii.s ne ndreptm, ct se poate de repede spre uscat. Cu schiurile ne menineam destul de bine pe zpad, dei deseori att sniile ct i schiurile se afundau n ap i rmneau nepenite, pn cnd, cu mult osteneal, reueam s le readucem pe gheaa solid. n cele din urm am ajuns sub o stnc nalt de bazalt, plin de pinguini. ntlneam pentru prima oar acest soi de psri n numr mai mare: pn acum Ie zrisem doar cte una izolat, sau cte dou. Am luat aceasta drept un semn c ne apropiem de regiuni mai cunoscute. De-a lungul coastei, spre sud-est, se afla o colin mic, stncoas, unde stoluri ntregi de goelanzi preau c-i clocesc oule. Provizia noastr de alimente sczuse foarte mult: ndjduisem c vom primi vizita vreunui urs, dar acum cnd

aveam ntr-adevr nevoie de el, bineneles c nu venea. Am hotrt deci s mpucm psri; pinguinii zburau ns prea sus i to, ceea ce am vnat au fost doar civa goelanzi. Trecnd pe lng o turm de morse, hotrrm c n lips de altceva am putea recurge i la aceast hran, de obicei dispreuit, i am mpucat una, care a rmas moart pe loc. La zgomotul mpucturii, celelalte au ridicat puin capul, apoi l-au lsat n jos, continund s doarm. Dar nu puteam s ne apucm de jupuitul morsei, cu toate celelalte n jurul nostru; ntr-un fel sau altul trebuia s le gonim ct mai degrab n ap, dar nu era de loc uor. Ne-am apropiat de morse i am urlat pn n-am mai putut, dar ele ne priveau lene, fr s se mite. Dac am vzut aa, am nceput s le mpungem cu beele de schi; de data asta s-au suprat i iau nfipt colii n ghea, dar de micat tot n-au vrut s se mite. n cele din urm, tot lovindu-le i n-ghiontindu-le, sau retras ntr-o procesiune impuntoare, trndu-se ncet, una dup alta, pn la marginea apei. Aici, s-au mai ntors o dat s se uite la noi, gro-hind nemulumite i apoi, una cte una, s-au azvrlk n ap. Toat aceast operaie a durat ns destul de mult. Dar n timp ce despicam animalul, morsele se iveau mereu n crptura de lng noi i se car,au cu jumtate de trup pe ghea, vrnd parc s tie ce facem acolo. Dup ce ne-am aprovizionat cu atta carne i slnin ct socoteam c avem nevoie pentru moment, ca i cu o cantitate de snge, ne-am ntins cortul n apropiere i am fiert o oal plin de terci, dintr-un amestec nscocit de noi, de snge, fin de pete i slnin. Vntul continua s fie favorabil i de aceea, bine dispui am mers mai departe toat noaptea folosind velele la snii. Cnd am ajuns n promontoriul dinspre sud am dat de ape libere care se ntindeau pn la malul acoperit de gheuri al uscatului. Am lsat caiacele pe ap i am pornit de-a lungul

peretelui ghearului; era pentru prima oar n acest an cnd navigam pe o mare deschis, ncercam un simmnt deosebit s folosim din nou padelele i s vedem miunnd pretutindeni pe ap tot felul de psri: pinguini, pescrui ciungi, cufundri etc. Uscatul era acoperit de gheari i doar ici-colo se ivea cte un col de bazalt; n mai multe locuri se zreau i morene. Nu mic ne-a fost mirarea cnd, dup puin timp, au aprut pe ap un crd de rae, iar cnd mai trziu am zrit pe mal dou gte, am nceput s ne credem din nou n regiuni umblate. Dup ce am tras la ram cteva ore am fost mpiedicai s mi naintm de gheaa de lng coast, n timp ce apele libere se ntindeau la vest adevrat, spre uscatul pe care-1 vzuserm i mai nainte, n aceast direcie, dar care acum era nvluit n cea. Nu eram hotri ce cale s alegem: sau s ne continum cltoria nspre vest, pe ap, sau s ne apropiem de Spitzbergen, sau s prsim marea i s pornim din nou cu sniile pe gliea ndreptndu-ne nspre sud. Cu toate c nu aveam vizibilitate, eram totui convini c mergnd pe ghea vom zri, n sfrit, ape libere, n partea de sud a insulelor printre care ne aflam acum. Poate c acolo aveam s gsim un drum mai scurt spre Spitzbergen. Se fcuse de mult diminea (5 iunie) i foarte mulumii c avansam att de mult. nspre sud, ne-am ntins cortul K Cum a doua zi (smbt, 6 iunie) vremea se meninea ceoas, mpiedicndu-ne s desluim ceva n jurul nostru i fiindc vntul sufla puternic dinspre nord, ceea ce ne-ar fi stnjenit navigaia pe marea deschis spre vest, ne-am hotrt s pornim spre sud, pe gheaa de lng coast. Aveam din nou posibilitatea s ntindem velele la snii i deci s mergem cum nu se poate mai bine. De multe ori naintam fr nici un efort; nu aveam altceva de fcut, dect s stm fiecare n faa sniei lui, cu schiurile n picioare, mnd n mn crma (un b de bambus fixat bine la prova caiacului)

i s ne lsm mpini de vnt. Cnd. rafalele erau mai puternice aproape c zburam ca fulgii, alteori ns trebuia s tragem puin de sanie. naintam destul de bine i fiindc voiam s folosim vntul ct mai mult cu putin, ne-am continuat cltoria pn noaptea trziu. Am mers pe drumul lat care se ntindea n faa noastr i nu ne-am oprit dect atunci end ne-am instalat cortul, lng o insul din partea de sud. n seara urmtoare (duminica, 7 iunie) ne-am continuat drumul tot nspre sud, mpini de acelai vnt nordic, i deci am putut s folosim velele. Ndjduiam c vom ajunge pe uscat mai nainte de a fi nevoii s facem un popas, dar uscatul se afla mai departe dect crezusem i, n cele din urm, trziu, n dimineaa zilei de luni, 8 iunie, pe o furtun grozav a trebuit s ne instalm cortul pe o banchiz. Numeroasele insule n mijlocul 1 Ne aflam n partea de sud a capului Richthofen, dup cum numise Jackson, punctul cel mai nordic pe care acesta l atinsese mai nainte, n aceeai primvar.- N. A. crora ne aflam ne apreau clin ce n ce mai misterioase. Pentru ziua aceea gsesc n jurnalul meu urmtoarea nsemnare: Descoperim mereu, nspre sud, insule sau inuturi noi. Spre vest se zrete o ntindere mare, acoperit cu zpad, care pare c se prelungete mult ctre sud. Acest inut cu zpad pare foarte ciudat! Nu am descoperit pe suprafaa lui nici o pat ntunecat; peste tot se vedea doar zpad i ghea. Nu ne puteam da seama ct era de ntins, deoarece nu-1 zream dect atunci cnd se ridica ceaa. Prea s fie foarte puin nalt, dar socoteam c trebuie s fie mai ntins dect toate celelalte uscaturi pe lng care trecusem pn atunci. nspre est, pe tot parcursul, am nti nit insula dup insul, trectori i fiorduri. Le-am notat pe toate ct am putut de bine, dar aceasta nu ne ajuta cu nimic s aflm unde suntem; preau s fie doar o mulime de

insulie printre care se deschidea din cnd n cnd, nspre est, un culoar unde socoteam c trebuie s fie oceanul. Gheaa pe care mergeam acum era mult deosebit de aceea pe care o ntlnisem mai spre nord, n apropierea taberei noastre de iarn. Era mult mai subire i acoperit cu un strat foarte gros de zpad, nefavorabil unei cltorii. n ziua urmtoare (mari, 9 iunie) cnd zpada a nceput s se prind n bulgri de tlpicile schiurilor t ale sniilor, naintarea a devenit foarte anevoioas. Vntul ns ne era favorabil i continuam s naintm cu sniile cu vele. n timp ce goneam astfel, mpini de vnt de era aproape s atingem uscatul, Johansen czu cu sania ntr-o copc i doar cu mult greutate izbuti s revin pe ghea solid, mpreun cu lucrurile lui. Goneam cu sniile ntr-una cnd, deodat, am bgat de seam c zpada din faa mea avea o nfiare apoas cam ciudat i apoi ncepuser s mi se afunde i schiurile. Din fericire am avut timp s m ntorc contra vntului nainte de a se ntmpla un alt accident. A trebuit s strngem velele i s facem un mare ocol spre vest, nainte de a ne putea continua drumul cu velele ntinse. A doua zi zpada continua s se adune pe tlpice, dar vntul se nteise i naintam foarte bine cu velele. Deoarece uscatul dinspre estJ-prea c cotete spre sud-est, am crmit spre punctul cel mai sudic al unui uscat care se afla la sud-vest1. Cltoria devenea din ce n ce mai captivant. Dup noi, strbtusem n ziua aceea circa 22 km i calculasem c ar trebui s ne aflm la 808 latitudine nordic. Spre sud continuam s vedem pmnt. Dac acesta se ntindea att de mult n aceast direcie, atunci era sigur c nu ne aflam n arhipelagul Franz-Iosef (aa cum nc mai credeam); din cauza ceii nu vedeam prea departe. Mai era ciudat i faptul c malul dinspre est ncepca s se ntind n direcie estic.
1

Era insula Northbrook. N. A.

Credeam c l voi putea identifica n harta trectorii Markham, ntocmit de Leigh-Smith. n cazul acesta trebuia s fi trecut prntr-o strmtoare pe care nici el, nici Payer nu puteau s-o fi vzut, aa c totui nu ne-am ndeprtat prea mult de meridianul nostru. i totui nu se poate! n cltoria noastr spre sud era imposibil s fi trecut pe lng ghearul Dove al lui Payer i pe lng diferitele insule i uscaturi descoperite de el, fr s le fi vzut. Trebuia s se mai afle un inut, mai departe spre vest, ntre ara lui Franz-Iosef i Spitzbergen; harta lui Payer nu putea s fie cu totul greit. Voiam s atingem uscatul dinspre sud-vest, dar cum era prea departe, am fost obligai s facem un popas pe ghea. Proviziile noastre se mpuineaz; mai avem carne doar pentru o zi i n jur nu se vede nici o vietate, nici mcar o foc pe ghea, i nici ape libere nu se zresc. Ct va mai dura aceast situaie? Dac nu vom ajunge curnd la marea deschis, unde s-ar putea s gsim ceva vnat, lucrurile vor lua o ntorstur nu prea plcut. Mari, 16 iunie. Ultimele zile au fost att de pline de ntmplri nct nu am avut timp s scriu nici un rnd. O voi face acum, n aceast diminea frumoas, n timp ce soarele mi lumineaz cortul. Afar marea e albastr i strlucitoare, nct te-ai putea crede ntr-o diminea de iunie, norvegian." Vineri, 12 iunie. Dimineaa la ora 4 am pornit din nou cu sniile cu vele. Fusese ger i zpada era ceva mai bun. n timpul nopii, vntul a btut cu trie i ndjduiam c vom putea s naintm nesperat de bine. Ieri a fost att de senin nct, n sfrit, am putut zri foarte clar inutul din jur. Neam dat seama c pentru a atinge captul de sud al inutului din vest, trebuia s inem drumul mai spre vest dect n ultimele zile. Pmntul aflat spre est s-a pierdut n direcia estic; de altfel ne luasem rmas bun de la el cu o zi mai

nainte. Uscatul dinspre vest1 este strbtut de o strmtoare lat i formeaz un singur inut, aa cum presupusesem i noi. Pmntul aflat n nordul strmtorii era acum att de departe, nct abia l mai puteam zri. ntre timp, vntul sc potolise i gheaa devenise tot mai accidentat; pesemne c ajunsesem pe gheaa plutitoare unde naintarea era mult mai grea dect ne-am fi ateptat. Dup aspectul cerului am vzut c n sud trebuie s se afle ape libere cnd am ajuns mai aproape am auzit, spre bucuria noastr, zgomotul valurilor. La ora 6 dimineaa ne-am oprit s ne odihnim puin i cnd am urcat pe o colin pentru a face o observaie n vederea stabilirii longitudinii, am vzut ape libere la o mic deprtare. Le-am zrit apoi i mai bine din vrful unui ghear, ntinzndu-se nspre promonto-, riul din sud-vest. Dei vntul sufla acum ceva mai dinspre vest, ndjduiam c vom fi n stare s navigm de-a lungul banchizei de coast i hotrrm s ne ndreptm spre ap pe drumul cel mai scurt. Peste puin am ajuns la marginea gheii; n sfrit n faa noastr se ntindeau apele albastre ale mrii libere. Am legat caiacele unul de altul, am ntins vela i am pornit. Speranele nu ne-au fost nelate cci am mers o zi ntreag cu velele ntinse. Uneori vntul era att de puternic nct cnd spintecam apa valurile splau punile caiacelor, ceea ce nu putea s fie prea plcut, dar cum naintam temeinic, faptul c ni se uda puin mbrcmintea nu mai avea acum nici o nsemntate. Curnd trecurm i de capul2 spre care ne ndreptasem; acolo uscatul i marginea nentrerupt a banchizei de coast se ntindeau spre vest, iar naintea noastr se aflau ape libere. Am continuat s navigm plini de voioie spre vest, de-a lungul marginii
Strmtoarea dintre insula Northbrook i insula Bruce, pe de o parte, i capal Peter de pe ara Alexandra, pe partea cealalt. N. A. 2 Capul Barents. N. A.
1

gheii. Iat-ne, n sfrit, n sudul inutului prin care rtcisem atta amar de vreme, i unde petrecusem o iarn lung. M uimea din ce.n ce mai mult faptul c aceast coast sudic semna totui foarte bine cu cea a rii lui Franz-Iosef, din harta lui Leigh-Smith i a inutului din jurul taberei sale de iarn. Apoi ns ne-am amintit de harta lui Payer i am renunat din nou la acest gnd. Seara am acostat la marginea gheii ca s ne dezmorim puin picioarele, care erau nepenite din cauz c ezusem n caiac o zi ntreag; voiam de asemenea s aruncm o privire asupra apelor din vest i n acest scop ne-am urcat pe o colin. Ajuni pe mal, ne-am ntrebat cum s legm preioasele noastre ambarcaii.. S le fixm cu o parm, spuse Johansen, care se afla pe. ghea. Va fi oare. destul de solid?, Da, rspunse el, am folosit-o tot timpul ca fung 1 la vela de pe sania mea. Ai dreptate, caiacele noastre sunt destul de uoare spusei eu oarecum ruinat c fusesem att de fricos i le-am legat cu o parm fcut dntr-o fie de piele crud de mors. Ne-am plimbat un timp pe ghea, n sus i n Jos, n apropierea caiacelor; vntul se potolise mult i parea c a trecut la vest, astfel c era ndoielnic dac l vom mai putea folosi mult vreme. De aceea ne-am urcat pe o colin din apropiere pentru a ne da seama mai bine de, situaie. Cnd am ajuns n vrf, Johansen Strig deodat: Ia te uit, caiacele noastre s-au desprins de la mal! Am luat-o la goan n jos ct am putut de repede. Pa-rma cedase i caiacele erau duse repede de valuri. ine ceasul! i-am spus lui Johansen, apoi am scos de pe mine, ct mai repede, o parte din mbrcminte, ca s pot nota mai bine. Nu ndrzneam s m dezbrac complet fiindc a fi putut face, cu uurin, un crcel. M-am aruncat n ap, dar cum vntul sufla
1

Fung. parm cu care se ridic vela Ia catarg. N. li.

dinspre mal caiacele noastre uoare, cu greementul nalt, se ndeprtaser mult i erau mpinse n larg cu repeziciune. Apa era rece ca gheaa. mi venea foarte greu s not cu hainele pe mine, iar caiacele se ndeprtau mult mai repede dect puteam nota eu. ncepusem s m ndoiesc chiar c voi reuit s le ajung vreodat. Dar o dat cu ele se duceau i toate speranele noastre. Tot avutul nostru se afla pe bordul lor; nu aveam la noi nici mcar un cuit. Acum chiar dac mi s-ar pune un crcel, m-a neca, sau m-a ntoarce fr caiace, ar fi acelai lucru pentru mine, aa nct mi-am ncordat puterile la maximum. Cnd am obosit m-am ntors i am nceput s not pe spate; n clipa aceea l-am vzut pe Johansen plimbndu-se ncoace i ncolo, fr astmpr, pe ghea. Bietul biat! Ct de nelinitit era i ce ngrozitor trebuia s se simt fiindc nu putea s fac nimic. Nu nutrea prea mari sperane c le voi ajunge, dar i ddea bine seama c situaia nu s-ar fi mbuntit c.tui de puin, dac s-ar fi aruncat i el n ap. Mai trziu mi-a spus c atunci a trecut prin cele mai grele clipe din viaa lui. Cnd m-am ntors din nou i am vzut caiacele mai aproape am prins curaj i miam dublat eforturile. Dar ncetul cu ncetul simeam c ncep s m mic di: 1 ce n ce mai greu i aproape c nu-mi mai simeam minile i picioarele. tiam c n scurt timp nu voi mai fi n stare s le mic. Nu mai eram ns departe de caiace i dac a mai fi putut s rezist puin am fi fost salvai. Printr-un efort de voin am continuat s not. Micrile mele deveneau tot mai slabe, dar i distana de caiace se micora din cc n ce mai mult. ncepuse s licreasc din nou sperana c le voi ajunge. i iat c, n sfrit, am putut s ntind mna i s apuc schiul care era fixat de-a curmeziul pupei; m-am tras pn la marginea caiacului i... eram salvai! Am ncercat s m ridic dar n-am putut, deoarece corpul mi era nepenit de frig. O clip m-am gndit c am ajuns

totui prea trziu, fiindc nu mai reueam s ajung n barc. Dup nc cteva clipe de ateptare am reuit s ridic un picior i s-l pun pe marginea sniei care se afla pe covert i n felul acesta s m urc sus. Acum m aflam n caiac, dar. eram att de eapn de frig, nct nu puteam s trag la rame. De altfel nu era de loc uor s tragi la rame pe un caiac dublu, deoarece trebuia s dau cteva lovituri de padele ntrun bord, apoi s trec n cellalt caiac i s dau cteva lovituri i n bordul cellalt. Dac a fi putut s despart caiacele, n aa fel ca ntr-unul s trag la rame iar pe cellalt s-l trag dup mine, atunci ar fi fost mult mai uor; dar nu puteam, s m ncumet s fac acest lucru, deoarece mai nainte de a1 fi terminat a fi ngheat tun. Trebuia s ncerc s m nclzesc trgnd la rame ct puteam de repede. Eram complet nepenit iar rafalele de vnt m ptrundeau pn la os prin cmaa de ln subire i ud leoarc. Parc m strpungeau nite cuite, iar dinii mi clnneau ntr-una. Padela.ns mai puteam s-o mic i ncercam s m gndesc c pe ghea m ateptau haine uscate i c aveam s m nclzesc. Aproape de prova zburau doi pinguini; perspectiva de a mnca la cin carne de pasre era prea ispititoare, mai ales c nu mai aveam nici de-ale mncrii; am pus deci mna pe puc i i-am dobort dntr-o mpuctur. Mai trziu Johansen mi-a spus c atunci cnd a auzit mpuctura s-a speriat grozav deoarccc crezuse ca s-a ntmplat o nenorocire; nu putea s priceap ce a fi putut face eu acolo n larg. Cnd m-a vzut ns trgnd la rame i ridicnd doua psri din ap a crezut c mi-am pierdut minile. n sfrit, am reuit s ajung la marginea gheii, dar curentul m dusese mult mai departe de locul unde acostasem prima dat. Johansen a venit de-a lungul malului, a srit n caiacul de lng mine, i am pornit mpreun spre locu unde acostasem mai nainte. Eram sleit de puteri i aproape c mam trit pe mal. Nu puteam s stau n picioare tremuram i

clnneam tot timpul. Johansen mi scoase iute hainele ude i m mbrc cu puinele haine uscate pe. care le mai aveam de rezerv; apoi mi ntinse pe ghea sacul de dormit. M-am nfurat bine n el iar Johansen mai puse peste mine vela i tot ce a mai putut s gseasc. Am stat aa mult vreme, tremurnd varg, pn cnd, treptat, am nceput s m nclzesc. Picioarele ns mi-au rmas nc mult timp amorite, ca dou sloiuri de ghea, fiindc n ap sttusem cu ele goale. n timp ce Johansen ntindea cortul i pregtea cina din cei doi pinguini, am adormit. M-a isat s dorm linitit i cnd m-am trezit mncarea era gata de mult i acum fierbea ncet pe foc. O sup fierbinte i carnea de pingtiin au fcut s dispar curnd i ultimele urme dureroase ale performanei mele nautice. Hainele, pe care le lsasem atrnate afar n timpul nopii i a doua zi erau aproape uscate. ntruct curentul mareei or era puternic n locurile acelea i cum nu sufla nici vntul, am ateptat schimbarea mareei ca.s nu avem curentul potrivnic, astfel c abia a doua zi, seara trziu, ne-am putut continua cltoria. Am tras la rame cu spor pn cnd, spre diminea (14 iunie), am zrit pe ghea cteva turme mari de morse. n afr de civa pinguini pe care i mpucasem, provizia noastr de carne se sfrise i nici slnin nu prea mai aveam. Firete c ne-ar fi plcut mai mult un urs, dar fiindc n ultimul timp nu zrisem nici unul am socotit c e mai bine s ne aprovizionm pe loc. Am debarcat deci i ne-am ndreptat spre una din turme, aflat n spatele unei movile. Am ales animale mai tinere, deoarece erau mai uor ele jupuit. Am dobort nti un pui de mors i apoi nc unul. La zgomotul primei mpucturi animalele adulte s-au speriat i au privit n jur; la a doua mpuctur toat turma s-a ndreptat spre ap. Femelele ns nu. voiau s-i prseasc puii dobori. Una dintre ele prinse s-i miroas puiul pe toate prile i s-l nghionteasc-nedndu-i seama ce are;

vedea doar sngele care i nea din cap i striga i se jelea ca un om. n sfrit, cnd turma ncepu s sar n ap, mama prinse s-i mping puiul spre marginea gheii. De team s nu pierd prada am fugit nspre ea, dar morsa a fost mai iute dect mine, i a apucat puiul cu una din labele din fa disprnd ca fulgerul, cu el n ap; a doua mors a fcut la fel. Nici nu mi-am dat seama ct de repede s-a petrecut totul; stteam pe mal ca nuc i m uitam n urma lor. Credeam c puii se vor ridica din nou la suprafa, dar n-au mai aprut. Disprui erau pentru totdeauna. Pesemne c cele dou morse i duseser departe. Apoi m-am ndreptat spre alt turm, unde se aflau de asemenea civa pui i am mpucat unul; i ca s nu mai pesc acelai lucru, am mpucat i morsa-mam. A fost o scen impresionant. nainte de a fi fost lovit, morsa s-a aruncat peste trupul puiului ei mort i apoi, moart fiind, continua s-l strng cu laba din fa. Aveam aadar carne i slnin suficient pentru un timp ndelungat i mai ales o carne delicioas, cci carnea de mors tnr are gustul pulpei de miel. La aceasta s-au mai adugat apoi vreo duzin de pinguini, aa nct cambuza noastr era acum bine aprovizionat. De altfel apele erau pline de pinguini i de alte vieuitoare, aa c nu aveam s ne temem de lipsuri. Prin aceste locuri se aflau nenumrate morse. Turmele pe care le vzusem stnd pe ghea i care acum dispruser erau numeroase, dar n largul mrii se aflau mult mai multe. n ap era mult nsufleire pretutindeni ntlneai animale mari i mici i dac socotesc numrul lor la cel puin 300, cu siguran c n-am spus prea mult. In dimineaa urmtoare (luni, 15 iunie) la ora unu i jumtate, pe o vreme frumoas i linitit, ne-am continuat cltoria. Deoarece ntlneam morse la tot pasul, n-am vrut s tragem la rame fiecare separat, i pe o poriune de drum

am legat iari caiacele, pentru c tiam ct de suprtoare pot deveni aceste personaje. Cu o zi mai nainte ieiser la suprafa lng caiacul meu i se luaser dup noi de mai multe ori, pe distane mari, fr s ne provoace ns vreo stricciune. nclinam s cred c ne urmresc din curiozitate i c n realitate nu erau periculoase. Johansen ns nu era prea convins de aceasta, el era de prere c experienele pe care le fcusem indicau tocmai contrariul i considera c n orice caz prudena nu poate s strice. n tot timpul zilei am fost escortai de turme de morse care veneau dup noi pc mari distane i se ngrmdeau n jurul caiacelor. Navigam aproape de marginea gheii i dac vreuna se apropia prea mult ne refugiam, cnd era posibil, pe un picior de ghea 1. i apoi aveam grij s rmnem alturi unul de cellalt sau mcar n apropiere. Am mai trecut pc lng o turm care zcea pe ghea i nc dup mult timp, cnd nc aflam la o mare deprtare de ele, le mai auzeam cum rgeau ca vacile. Alunecam repede de-a lungul coastei, dar din pcate ceaa acoperea totul, aa c de multe ori ne era imposibil s desluim dac printre petele ntunecate se aflau trecatqri sau gheari. A fi dorit mult s zresc cte ceva din acest inut. Bnuiala mea c ne aflm n apropierea taberei de iarn a lui Leigh-Smith era mai puternic dect oricnd. Latitudinea la care m aflam, ca i direcia liniei de coast i poziia insulelor i a strmtorilor preau s coincid ntru totul, astfel nct nu-mi puteam nchipui c pe poriunea scurt dintre ara lui Franz-Iosef i Spitzbergen s-ar mai putea gsi un alt grup de astfel de insule. Ar fi fost o coinciden mult prea ciudat. n afar de aceasta, zrisem departe, spre vest, o fie de uscat, care, n nici un caz, nu se putea afla departe
Piciorul de ghea este partea unei banchize care se afl sub suprafaa apei i care se formeaz atunci cnd apa mrii de la suprafa, care n timpul verii este mai cald, topete gheaa de la suprafa. N. A.
1

de Nordostland. Cum rmnea atunci cu harta lui Payer i cu uscatul pe care el l consemna la nord de Nordostland? Johansen susinea, pe bun dreptate, c era cu neputina ca Payer s fi fcut astfel de greeli, aa cum am fi fost obligai, ntr-un astfel de caz, s presupunem. Spre diminea am navigat un timp fr s mai zrim nici o mors i de aceea ne simeam mai n siguran. La un moment dat ns am zrit un mascul care nota singur i care ieise la suprafa la o mic distan n faa noastr. Johansen, care se afla n momentul acela n faa mea, s-a refugiat pe un picior de ghea; dei socotisem c se comportase cu o pruden cam exagerat, m pregteam totui s-i urmez exemplul. N-am apucat ns s naintez dect puin i deodat morsa ni din ap lng mine, i se arunc pe marginea caiacului, agndu-se de punte cu una din labele din fa i, n timp ce ncerca s m rstoarne, amenina s-mi strpung caiacul cu colii. Luptam din rsptiteri ca s nu fiu zvrlit n ap; deodat am pocnit animalul n east cu padela ct am putut de tare. Intre timp morsa apucase din nou caiacul i reuise s-l aplece att de mult, nct puntea era aproape sub ap. Apoi i-a dat drumul i s-a nlat drept n sus. Am pus mna pe puc, dar n aceeai clipa morsa s-a ntors i a disprut tot att de repede cum apruse. Toat povestea asta s-a petrecut ntr-o clipit i tocmai cnd voiam s-i spun lui Johansen c ne putem socoti fericii c am scpat teferi din aceast, aventur, am observat c picioarele mi sunt ude. Am tras cu urechea i am auzit cum ptrunde apa sub mine n caiac. Am schimbat Ia repezeal drumul i am tras caiacul pe un picior de ghea; dar i acolo lua ap. Acum problema era s ajung ct mai repede pe ghea, deoarece ntre timp caiacul se umplea tot mai mult cu ap. Marginea de sus a gheii era nalt i sfrmicioas; am reuit totui s ajung sus, dup care Johansen a aplecat att de mult caiacul la tribord nct

sprtura a ieit de sub ap. Dup aceea l-am tras pn ntrun loc unde rmul de ghea era destul de jos. Toate lucrurile pe care le avusesem n caiac pluteau acum n interiorul lui mbibate de ap. Cel mai mult regretam ns c apa ptrunsese n aparatul fotografic i distrusese pesemne preioasele mele cliee. Acum ne aflm pe ghea cu tot avutul nostru ntins la uscat i cu un caiac spart, care trebuia reparat nainte de a ne ncumeta s ne nfim din nou n faa unei morse. Dihania a fcut o sprtur serioas de cel puin 15 cm lungime. Noroc ns c am scpat doar cu att. Ar fi putut foarte uor s m rneasc cu colii n coaps! i nu tiu cum s-ar fi terminat ntmplarea dac ne-am fi aflat departe, n larg i nu ntr-un loc att de favorabil, la marginea gheii. Sacul de dormit era ud leoarc; l-am stors cum am putut, lam ntors cu prul n afar i am petrecut n el o noapte minunat cum nici n-a fi visat." n seara aceleiai zile am scris: Astzi mi-am reparat caiacul; apoi am turnat stearin peste toate custurile celor dou caiace, astfel c acum suntem gata de drum. La marginea gheii morsele se holbau la noi cu ochii lor mari i rotunzi, grohind i sforind i din cnd n cnd se crau pe ghea ca i cum ar fi vrut s ne goneasc". A Sntlnirea Mari, 23 iunie Do I sleep? Do I dream? Do I wonder and doubt? Are things what they seem? Or s visions about? 1 Ce -a ntmplat? nc nu m pot dezmetici. Ce nesecat e izvorul neprevzutului n aceast via cltoare! Atacat de morse, acum cteva zile luptam n ap s-mi salvez viaa; duceam o via de slbatic de mai bine de un an, cu gndul

c ne ateapt o cltorie lung pe mare i peste gheuri, prin inuturi necunoscute i c va mai trece mult vreme pn ce vom ntlni din nou oameni, o cltorie plin de peripeii i de dezamgiri, cu care de altfel, eram att de obinuii. Iar acum ducem din nou un trai civilizat; avem din belug ap, spun, prosoape, haine de ln moi i curate, cri, adic tot ceea ce ne doream nespus n aceste nesfrite luni! , 1 Dorm oare; sau visez? M mir i m ndoiesc? Sunt lucrurile aa cum par? Sau sunt doar plsmuiri? La 17 iunie trecuse puin de ora amiezii cnd m-am sculat s prepar mncarea. Goborsem la malul mrii s au ap, fcusem focul, tiasem carnea i o pusesem n oal, i tocmai m desclam ca s m bag din nou n sacul de dormit, cnd am bgat de seam c ceaa s-a mai risipit puin deasupra uscatului. N-am vrut s pierd acest prilej i m-am nclat deci din nou urcndu-m apoi pe o colin din apropiere pentru a cerceta interiorul inutului. Dinspre uscat sufla un vnt uor care aducea cu el, din munii din interior, larma ameitoare a miilor de psri. Ascultam aceste sunete ale vieii i. priveam crdurile de pinguini care zburau deasupra mea ncoace i ncolo, n timp ce ochiul urmrea linia coastelor i pereii ntunecai i pleuvi ai munilor, alunecnd peste ntinderile de ghea i ghearii unui inut care, dup cum credeam eu, nu mai fusese vzut de ochi omenesc i nici clcat de picior de om, un inut care se odihnea n mreia lui arctic, nvluit n neguri. Deodat am auzit ceva care prea s semene cu un ltrat de cine. Am tresrit. Auzisem doar cteva ltrturi, dar altceva nu putea fi. Mi-am,ncordat auzul, dar nu mai ajungea pn la mine dect cunoscuta larm, clocotitoare, a miilor de psri. Poate c m nelasem. Mi-am ndreptat din

nou privirea spre insulele i strmtorile din vest i iar am tresrit. Se auzea din nou acelai ltrat, mai nti vag, izolat, apoi din ce n ce mai tare; erau ltrturi n toat legea, unele mai rguite, altele mai ascuite. Nu mai ncpea nici o ndoial c nu m nelase auzul. n clipa aceea mi-am amintit c cu o 7\ nainte auzisem dou pocnituri, ca dou mpucturi, pe care le pusesem n scama presiunii gheurilor. I-am strigat lui Johansen c aud ltrat de cine. Ct ai clipi sri din sacul de dormit i fugi afar din cort. Cini? La nceput nici nu-i venea s cread i ca s se conving, se urca singur pe colin pentru a auzi cu propriile lui urechi; n acest timp eu pregteam micul dejun. Dei auzise i el o dat sau de dou ori ltrat de cine se ndoia totui c ar putea fi adevrat. Apoi nu s-a mai auzit dect larma psrilor pe care Johansen susinea ca o auzise i mai nainte. I-am rspuns c poate s cread ce poftete, dar c eu eram hotrt s pornesc ct mai repede la drum. De nerbdare aproape c am nghiit mn-carea. Pusesem n sup ul.timul rest de mlai ndjduind c seara vom avea prjituri din belug. Pe cnd mncam ne puneam ntrebarea cine ar putea s fie; compatrioi de ai notri sau englezi? Dac era expediia englez care, la plecarea noastr, se pregtea s plece n ara lui Franz-Iosef, ce urma s facem? Ei bine, spuse Johansen, vom rmne cu ei-doar o zi, dou i apoi vom porni mai departe spre Spitzbergen, altfel ar dura prea mult pn s ajungem acas." In aceast privin eram de aceeai prere cu el. Hotirrm ca mai nti s facem rost de ceva hran i apoi s-o pornim. n timp ce eu aveam s-o iau nainte, Johansen trebuia s rmn n urm i s aib grij de caiace, ca nu cumva s fie luate de gheuri. Mi-am. luat schiurile, ocheanul i puca i iat-m gata de drum. nainte de a porni m-am suit nc o dat pe colin, ca s ascult dincotro vin ltrturile i s caut un drum spre

interior, peste gheaa neregulat. Dar nu mai auzeam nici un zgomot care s-semene cu un ltrat de cine, ei doar ipetele ascuite ale pinguinilor, ale mergu-lelor i croncnitul pescruilor ciungi. Asta s fi fost oare ceea ce auzisem? Cuprins de ndoieli atn pornit la drum. Dup ctva timp am zrit naintea mea urmele proaspete ale unui animal. Nu puteau fi de vulpe, deoarece pe aici erau mai mari dect cele pe care le vzusem pn atunci. S fie urme de cini? Dar ar fi putut s treac n timpul nopii, pe lng noi, un cine, la numai cteva sute de pai distan, fr s latre sau s-i fi auzit ltratul? Era foarte puin probabil. Orice animal s fi fost, dar vulpe nu putea fi n nici un caz. S fi fost un lup? Mergeam nainte, plin de gnduri ciudate, ovind ntre certitudine i ndoial. Se vor termina oare aici toate neajunsurile, toate lipsurile i suferinele noastre? Prea de necrezut i totui din negura ndoielilor ncepu s se contureze un grunte de speran. Am auzit din nou un ltrat de cine, dar de data asta mai clar dect nainte; iar pe msur ce naintam, zream mereu urme care nu puteau fi dect de cini. Printre ele se aflau i urme de vulpi, dar mult mai mici. Apoi mult vreme n-am mai auzit dect zarva psrilor i iar m-au cuprins ndoielile; dac m-am nelat? Sau poate c am visat! Totui, urmele cinilor nu puteau s fie o nchipuire. Dar dac aveam s ntlnim pe aici oameni, aceasta nseamn c nu puteam s fim n inutul Giles sau ntr-un alt inut, necunoscut, aa cum crezusem toat iarna. Cu siguran c ne aflam tot n partea de sud a rii lui Franz-Iosef i bnuiala care mi se trezise acum cteva zile era; pesemne, ndreptit; presupuneam c ieisem prin-tr-o strmtoare necunoscut, ntre insulele Northbrook i Hooker i c acum ne aflam la nivelul acesteia din urm, n ciuda faptului c nu puteam pune de acord poziia noastr cu harta lui Payer.

naintam spre interiorul inutului printre nenumrate movile i accidentc de teren, frmntat de ndoieli. Deodat mi s-a prut c aud strigtul unei voci omeneti, o voce strin, prima pe care o auzeam n decurs de trei ani. Am alergat ca un nuc n vrful unei coline n timp ce inima-mi batea s sparg pieptul. Am strigat din toate puterile! ndrtul acestei voci omeneti din mijlocul pustiului de ghea, ndrtul acestei solii a vieii, se ailau patria i ea care m atepta acas. Alergam cu schiurile printre sloiuri i spinri de ghea, de parc nimic nu-mi sttea n cale. Apoi am auzit din nou strigtul acela i din vrful unei creste de ghea am zrit o form ntunecat care se mica printre movile, mergnd spre interiorul inutului. Era un cine. Dar mai ncolo se mica o alt fptur i... aceasta era un om! Cine era? Poate Jackson 1 sau. unul din nsoitorii lui, sau poate chiar un compatriot? Ne-am apropiat unul de altul cu mult repeziciune; am fluturat plria i el a fcut la fel. Lam auzit adresndu-se cinelui i am ascultat. Era limba englez. Cnd m-am apropiat mi s-a prut c-1 recunosc pe Jackson, pe care, dup cum mi aminteam, l vzusem odat. Mi-am scos plria i ne-am dat mna, salutndu-ne clduros: How do you do? Hoiv do you do fc 2 Un vl de cea.ne izola de restul lumii, la picioarele noastre se ntindea banchiza plutitoare i accidentat, iar n deprtare se zrea, ca o licrire, pmntul. ncolo numai ghea, sloiuri i negur. De o parte un om civilizat ntr-un costum englezesc cu carouri, cu cizme nalte de cauciuc, bine ras, pieptnat, mprtiind un miros de spunparfumat, pe care simurile ascuite ale slbaticului l-au simit imediat, iar de partea cealalt slbaticul mbrcat n zdrene slinoase, mbcsite de
I rederick George Jackson, explorator polar englez, care a traversat ara lui Franz-Iosef i care a descoperit o serie de insule mici, printre care i insula Jackson pe care au iernat n anul 1895 1896 Nansen i Johansen. Insula pc care s-au ntlnit era insula Northbrook. N. R.
1

funingine i ulei, cu prul lung, nepieptnat, i cu o barb ncleit, negru de tuni, cu un obraz pe care nu se mai vedea tenul blai prin stratul gros de..grsime i de funingine, pe care ne cznisem o iarn ntreag, zadarnic, s-l ndeprtm cu ap cald, muchi, crpe i n cele din urm chiar cu un cuit. Cred c nimeni n-ar fi putut s bnuiasc cine era acest slbatic sau de unde venea. Apoi s-a nfiripat urmtoarea convorbire; M bucur foarte mult c v vd". Mulumesc, i.eu.de asemenea". Suntei aici eu corabia?" Nu, nava mea nu este raid". Ci suntei? Mai am un tovar care se afl mai ncolo, la marginea gheurilor". n timp ce vorbeam, ncepusem s naintm nspre interiorul uscatului. Socoteam c m-a recunoscut sau c i nchipuia mcar cine se ascunde sub aceast nfiare fioroas. Deodat se opri, se uit drept la mine i m ntreb repede: Nu suntei Nansen? Ba da, eu sunt! Pe Jupiter, m bucur grozav c v vd 1 Apoi mi-a luat mna i mi-a scuturat-o nc o data n chip de bun venit, n timp ce bucuria acestei ntlniri neateptate i strlucea pe toat faa i n ochii negri. De.unde venii acum?*m ntreb el. ,,Am prsit: Frarnul la latitudinea nordic de 84, dup ce am fost doi ani n deriv; am atins 86015 latitudine nordic, dar a trebuit s ne ntoarcem i s ne ndreptm spre ara lui Franz-Iosef. Am fost ns nevoii sa iernm undeva la norcl de aci, i acum suntem n drum spre Spitzbergen".-

V felicit din oal inima. Ai fcut o cltorie extraordinar i m bucur nespus c sunt primul care v poate felicita pentru ntoarcerea dumneavoastr 1 mi lu nc o dat mna i mi-o scutur din toat inima i atunci mi-am dat seama c aceast strngere de mn nu era o simpl formalitate. Apoi mi spuse cu mult bunvoin c ne poate oferi spaiu din belug i c ateapt s-i soseasc vaporul dntr-o zi ntr-alta. Mai trziu mi-am dat seama ce nsemna acel.spaiu din belug": din suprafaa colibei lui erau liberi cteva zeci de centimetri ptrai care nu erau folosii pentru dormit niti de el nici de tovarii lui. Cnd ns inima te primete, gseti loc i n cas, i inima lui ne primise cu drag. Cnd mi-am recptat graiul am ntrebat dac tie ce mai e pe acas i el mi-a dat vestea binevenit c n urm cu doi ani, cnd plecase, soia i copilul meu erau sntoi. Apoi au urmat ntrebri despre Norvegia i din cele spuse nu aveam motiv s m ngrijorez. M-a ntrebat apoi dac nu vreau s mergem numaidect s-l aducem pe Johansen i toate lucrurile noastre. Am fost ns de prere c brcile noastre sunt prea grele ca s le putem trage singuri peste sloiurile ngrmdite i c ar fi mai bine, n cazul cnd are oameni destui, s-i trimit pe acetia. Dac i vom da de veste lui Johansen printr-un foc de arm, el va atepta cu rbdare. Apoi am tras fiecare cte dou focuri. Imediat dup aceea ne-au ieit n ntmpinare i ali membri ai expediiei: comandantul secund, Armitage, Chilei, fotograful i doctorul Koettlitz. Cnd s-au apropiat, Jackson le-a fcut un semn i le-a spus cine sunt, dup care mi-au urat cu toii, nc o dat, bun venit, din toat inima. Apoi neam mai ntlnit i cu alii: cu Fisher, botanistul, cu domnul Burgess i cu finlandezul Blomquist (al crui nume adevrat era Melenius). Mai trziu, Fisher mi-a povestit c n clipa cnd zrise un om pc banchiz, s-a gndit imediat la mine, dar cnd m-am apropiat, a abandonat aceast idee, deoarece

i fusesem descris ca un brbat blond, i cnd Colo avea n faa lui un om negricios, cu prul i barba la fe! de negre. Dup ce s-au adunat toi,-Jackson le-a comunicat c atinsesem 8615 latitudine nordic, dup care din apte piepturi zdravene s-au nlat trei urale englezeti de au rsunat colinele. Apoi Jack-son i-a trimis oamenii cu snii, s-l aduc pe Johansen n timp ce noi am pornit nspre casa care mi se prea c o zresc pe pmnt. Pe drum, Jackson mi-a povestit c avea pentru mine scrisori de acas, pe care le luase cu el n primvara trecut i n primvara aceasta, cnd pornise nspre Nord, ndjduind c s-ar putea s m ntlneasc. Am constatat c n luna martie trebuie s se fi aflat la o distan destul de mic nspre sud de coliba noastr de iarn x. Aiuns acolo a fost. nevoit s se ntoarc, fiindc fusese oprit de acele ape libere, deasupra crora noi vzusem toat iarna vzduhul ntunecat. Abia dup ce ne-am apropiat de cas, Jackson a nceput s ntrebe mai ndeaproape despre Fram, despre deriva noastr, dup care i-am povestit pe scurt toat istoria cltoriei noastre. Mai trziu mi-a spus c din clipa n care m ntlnise, crezuse c Fram fusese distrus i c noi doi eram singurii supravieuitori ai acestei expediii. Ba chiar i se pruse c desluise pe faa mea o expresie de tristee, atunci cnd s-a interesat prima oar de corabia noastr, i de aceea n-a mai vrut s aduc vorba despre aceasta. De altfel, n ascuns, i prevenise i pe oamenii si s nu-mi pun ntrebri. Abia n urma unei discuii ntmpltoare, jac! son *i d/1 u scama ca se nelase i de-ahia atunci ncepu s ntrebe mai amnunit despre Fram i despre ceilali meni Ivi ai expediiei.

El atinsese capul Richthofen, a aproximativ 65 km sud de noi.

N. A.

Membrii expediiei lui Jackson locuiau ntr-o colib joas de lemn, n stil rusesc, aezat pc o teras neted, la poalele unui munte, la 16 rri deasupra mrii. Era nconjurat de un grajd i de patru construcii rotunde, asemntoare unor corturi, unde pstrau proviziile. Din mijlocul unei pustieti apstoare i al peisajului hibernal peam acum ntr-o ncpere clduroas, confortabil, ai crei perei erau cptuii cu postav verde pe care se aflau fotografii, gravuri i reproduceri ele art; erau. de asemenea, rafturi cu cri i aparate. De tavan aiirnau la uscat haine i nclminte, iar soba din mijlocul plcutei ncperi ne trimitea prin flcrile unui foc de crbuni 1111 ospitalier i clduros bun sosit. Cnd m-am aezat pe scaun, n acest mediu neobinuit, m-a cuprins un simmnt ciudat. Dntr-o dat disprur din gndurile mele toat rspunderea i toate greutile care m copleiser timp de trei ani M aflam aici n mijlocul gheurilor ntr-un refugiu sigur i dorinele nestvilite care m frmntaser timp de trei ani de zile se linitiser la lumina aurie a Soarelui care rsrea. mi mplinisem datoria, misiunea mea era terminat; acum puteam s m odihnesc, s m odihnesc i s atept. Mi s-a nmnat apoi o cutie de tabl bine nchis n care erau scrisori din Norvegia. n timp ce le deschideam mi tremurau minile, iar inima mi btea puternic: erau veti din patrie, numai veti bune. Am simit c m nvluie o senzaie plcut de linite. Apoi s-a servit masa de prin/: ce minunat era s ai din nou la mas pine, unt, lapte, zahr, cafea i toate celelalte de care fuseserm lipsii un an ntreg i dup care tujtem am de mut. I)ar punctul culminant al confortului! am atins atunci cnd am aruncat de pe noi zdrenele cele murdare i am fcut o baie cald. Arh dat, jos atta murdrie ct se putea da dntr-o singur dat; dar curai n-am reuit s fim dect dup mai multe zile >i, bineneles, dup mai multe

bi. Ne-am mbrcat apoi clin cap pn n picioare n haine curate i moi, ne-am tuns prul i ne-am ras barba nclcit; transformarea dintr-un slbatic ntr-un om civilizat a fost mai rapid dect fusese operaia invers. Ce plcut era s te mbraci cu haine care nu mai erau unsuroase, dar mai ales s umbli fr s simi la fiecare micare cum i se lipesc de corp! Dup ctva timp au sosit i Johansen i ceilali cu caiacele i lucrurile noastre. Mai trziu Johansen mi-a povestit c atunci cnd s-au apropiat i au zrit drapelul fiu-turnd pe un b de bambus lng o cma de ln murdar, englezii cei inimoi l-au salutat pe el i drapelul norvegian prin urale venite din inim. El nlase drapelul dup indicaiile mele, ca s pot gsi drumul de ntoarcere. Pe drum nici nu l-au lsat s pun mna pe sanie, ci a trebuit s mearg alturi ca un simplu drume. Dup cum spunea el, dintre toate felurile n care cltorisem pe banchiza plutitoare, acesta a fost cel mai comod! Primirea pe care i-au fcut-o nu a fost cu nimic mai puin clduroas dect aceea pe care mi-o fcuser mie i curnd trecu i el prin aceleai transformri prin care trecusem i eu. Nici nu-I mai recunosc pe tovarul meu din lunga noapte de iarn i caut zadarnic urmele acelui zdrenros care se plimba n sus i n jos pe un rm pustiu, la poalele povrniului i stncii ntunecate de bazalt, n faa colibei joase, vrte n pmnt. Omul din peter, negru i plin de funingine, dispruse i n locul lui se afla altul; bine fcut, cu o nfiare sntoas, care edea pe un scaun comod, fumnd o pip scurt sau o igar, i cu o carte n faa lui din care sc cznea s nvee limba englez. Mi se pare c Johansen s-a ngrat de la o zi!a alta cu o repeziciune ngrijortoare. E ntr-adevr surprinztor ca de cnd l-am prsit pe Fram, amndoi am crescut serios n

greutate. Cnd am sosit aici cnt-ream aproximativ 92 kg, adic aproape cu 10 kg mai mult dect atunci cnd l prsisem pe Fram", n timp ce Johansen cntrete 73 kg, adic s-a ngrat cu 6 kg. Aceasta este urmarea faptului c o iarn ntreag, n clima arctic, ne-am hrnit exclusiv cu carne de urs i cu untur. Experienele fcute de alii n mprejurri similare nu duseser la rezultate asemntoare, ceea ce nsemna c la noi totul se datora lipsei de micare. Ducem un trai linitit i ateptm s soseasc vaporul din patrie i ceea ce ne va aduce viitorul, n timp ce toi cei din jurul nostru vor s ne fac s uitm lipsurile din timpul iernii. Nici nu am fi putut nimeri n mini mai bune i nici nu pot s descriu neasemuita ospitalitate i prietenie cu care suntem nconjurai i satisfacia pe care o simim n faa acestei bunvoini. Ce ne face s ne simim att de bine ntre aceti oameni? S fie oare greutie pe care le-am ndurat un an ntreg i lipsa de societate, sau poate aceleai nzuine i interese comune? Nu tiu, dar tiu c nu ne mai sturm de vorb i mi se pare c ne cunoatem de cnd e lumea, dei ne-am ntlnit pentru prima oar abia acum ctcva zile. Miercuri, 24 iunie. S-au mplinit trei ani de cnd am prsit patria. Astzi, n timp ce eram la mas, buctarul Hayward a nvlit nuntru cu tirea c pe aproape e un urs. Am ieit afar, jackson cu aparatul fotografic, iar eu cu puca. Am zrit capul ursului deasupra marginii coa$-tei, adulmecnd n aer n. direcia colibei, n timp ce civn cini stteau la distan i ltrau la el. Cnd ne-am apropiat, ursul a venit drept spre noi, s-a oprit, a rnjit, a uierat printre dini, apoi s-a ntors i a pornit, din nou ncet, n jos spre mal. Pentru ca Jackson s-l poat fotografia i-am trimis un glonte n spate, tocmai cnd ncerca s dispar dup marginea de ghea. Glontele i-a atins inta, iar altul n umrul stng a fost i mai eficace. nconjurat de civa cini, ursul s-a oprit. Acum cinii deveniser mai ndrznei;

Jackson i-a trimis animalului cteva gloane de revolver n bot, care au avut darul sa-i nfurie la culme. Mai nti s-a repezit asupra cinelui Misere i, apucndu-1 de ceaf, l-a zvrlit departe pe ghea; apoi s-a repezit la cellalt cine, l-a apucat de o lab i i-a rupt-o. A gsit apoi o cutie veche de tabl, a mucat-o pn ce a turtit-o i dup aceea a zvrltt-o ct colo. Fiara era nebun de furie; dar un glonte n dosul urechii i-a curmat suferinele. Era o femel". Duminic, 5 iulie. Unul din primele lucruri pe care le-am fcut la sosirea noastr n staiunea lui Jackson a lost, desigur, s ne comparm ceasurile cu cronometru! Iui Jackson, iar domnul Armitage, a fost att de binevoitor, nct a fcut unele observaii precise pentru mine, n vederea stabilirii timpului. S-a dovedit c nu ne aiam att de departe de timpul cel adevrat. Pusesem ceasornicele greit cu aproximativ 26 de minute. Aceasta reprezenta n longitudine o diferen de circa 6,5 . O observaie comparativ de mai lung durat pe care a fcut-6 Armitage, a dovedit c timpul ct ni se opriser ceasornicele era aproape ntocmai ct l socotisem noi. Cu ajutorul acestor date puteam s socotesc aproape exact Ion-gitudinile i una din primele.lucrri de care m-am apucat, acum cnd aveam din nou hrtie, ustensile de scris i desenat, precum i toate celelalte dup care tmjisem atta n timpul iernii, a fost s schiez o hart a rii lui Franz-Iosef, aa cum trebuia s arate, dup prerea mea, n urma observaiilor noastre, jackson mi-a dat voie, cu bunvoin, s m folosesc de harta acelei pri explorat de el. Datorit acestui fapt mi-am economisit munca, nemaifiind nevoit s mai calculez observaiile astronomice i relevmentele i pentru aceast parte. De asemenea, trebuie s-i mulumesc i pentru ajutorul pe care mi l-a dat sub toate formele posibile, prin tabele de navigaie, anuarul nautic i tot felul de materiale pentru desen.

Comparnd hrile lui Payer cu cele ale lui Jackson i cu observaiile mele, am schiat Harta provizorie a grupului de insule cunoscute sub numele de ara lut Franz-Iosef. Am modificat hrile lui Payer i Jackson n acele locuri n care observaiile mele se deosebeau fundamental dfe ale lor. N-am pretenia de a fi fcut mai mult dect o schi provizorie, deoarece n-am avut nici mcar timpul necesar s calculez precis propriile mele observaii. Cnd voi face aceast operaie i voi avea la dispoziie i tot materialul lui Payer, atunci, fr ndoial, voi putea ntocmi o hart mult mai precis; ceea ce cred c este important n schia mea este faptul c arat n mod sumar c ceea ce s-a socotit pn acum a fi ara lui Franz-Iosef se mparte n nenumrate insule mici, fr s existe un uscat de proporii mai mari ntre ele. Multe amnunte din harta lui Paver corespund cu observaiile noastre; totui misterul asupra cruia am meditat toat iarna a rmas nc. nedezlegat. Unde era ghearul Dove? Unde era toat partea nordic a rii lui Wilczek? Unde erau insulele pe care Payer le numise Brown, Hoffmann i Freeden? Ultima ar putea s, fie, fr ndoial, identificat cu cea mai sudic insul a inutului Hvitten; celelalte ns dispruser complet. La nceput m-am gndit mult cum e posibil s existe o astfel de eroare n harta unui om ca Payer, care are o asemenea experien de topograf, i ale crui hri poart de obicei pecetea unei mari precizii, a unui om pe care l-am admirat ntotdeauna pentru destoinicia lui ca explorator arctic. Am controlat notele lui de drum i am gsit meniunea special c n timpul cnd cltorea de-a lungul coastei i a ghearului Dove, era cea deas care nvluia complet inutul din jur. ntr-o zi, spunea el ns (era n 7 aprilie 1874): Am avut impresia c la aceast latitudine ara lui Wilczek se sfrete brusc; dar cnd soarele a destrmat ceurile care rtceau de ici-colo, am zrit nlimile strlucitoare ale

uriailor lor gheari (ghearul Dove) ncremenii n imaculata lor albea. nspre nord-est inutul se zrea doar pn la capul Budapesta, pierzndu-se n deprtarea cenuie. Dar acest aspect venea n contrazicere cu aspectul general al inutului, adic cu caracterul topografic al inutului Spitzbergen; deoarece ghearii de o mrime neobinuit presupun un hinterland ntins, M-am gndit mult la descrierea de mai sus, dar n lucrarea lui Payer nu gsesc alt explicaie care s aduc lumin pentru lmurirea acestui mister. Dei reiese c n ziua aceea au avut o vreme senin, totui deasupra inutului Hvitten trebuie s fi plutit nori de cea care l-au legat nspre sud cu ara lui Wilczek i care.se ntindeau i nspre nord n direcia rii prinului Rudolf. Norii de cea trebuie s fi sclipit n lumina soarelui n aa fel nct au fost luai drept gheari aezai dc-a lungul unei coaste. Pot s neleg foarte uor aceast eroare cu att mai mult, cu ct i eu am fost pe punctul de a o face. Dup cum am artat mai nainte, dac n seara de 11 iunie 1896 vremea nu s-ar fi limpezit i nu near fi dat posibilitatea s desluim strmtoarea dintre insula Northbroock i Peterhead (insula Alexandra.), am fi rmas cu impresia c aici e vorba de un inut nentrerupt i cnd am fi desenat harta acestui inut, l-am fi prezentat ca atare. Jackson i ai mine am discutat de multe ori asupra denumirii inuturilor explorate de noi. L-am ntrebat dac ar avea ceva mpotriva denumirii regiunii n care am iernat insula Frederick Jackson ca un mic semn al recunotinei noastre pentru ospitalitatea de care ne-asn bucurat. n general m-am abinut s dau numiri locurilor pe care Jackson le vzuse naintea mea.* Uscatul din jurul capului Flora s-a dovedit a fi foarte interesant din punct de vedere geologic i de cte ori mi ngduia timpul l exploram fie singur, fie, de cele mai multe ori, nsoit de doctorul Koettlitz, medicul i geologul expediiei

engleze. Am fcut mpreun multe excursii interesant^ n susul i josul povrniurilor abrupte, pentru a cuta pietrificaii pe care, n unele locuri, le-am gsit n numr foarte mare. Incepnd de la mal i pn la nlimea de aproximativ 160200 m, pmntul prea s fie format din argil moale, amestecat cu conglomerate de gresie roiebrun. n aceste conglomerate existau pietrificaii din belug. Pmntul ns era att de presrat cu pietre rzlee provenite din pereii de bazalt de deasupra, nct era foarte greu s rzbeti pn la argil. Multa vreme am susinut c toat aceast argil de pe mal este de formaie oarecum recent; doctorul ns se silea s m conving c n realitate era vorba de o. formaie extrem de veche care se ntindea pn sub stnci i fusese acoperit de stratul de bazalt. n cele din urm a trebuit s cedez, cci am dat de stratul superior de argil i am observat c ntr-adevr bazaltul se suprapusese. De altfel, de acest lucru m-am convins i mai trziu cnd n adn-cime am dat peste cteva straturi mai subiri de bazalt. O cercetare a pietrificaiilor care, n cea mai mare parte, se compuneau din amonii i belemnii1 m-a convins c aceast argil era de formaie jurasic. Dr. Koettlitz gsise n argil, n mai multe locuri, straturi subiri de crbune i lemn pietrificat. Dar peste aceast argil se suprapusese bazaltul ntr-un strat gros de 200230 m, ceea ce era. destul de interesant. ntr-o zi, Jackson i dr. Koettlitz au fcut mpreun o excursie i cu aceast ocazie au gsit, n partea de nord a capului Flora, un vrf de stnc ce rsrea dintr-un ghear, care n dou locuri era plin cu plante pietrificate. Aceasta descoperire mi-a deteptat, desigur, cel mai viu interes i de aceea la 17 iulie am plecat cu dr. Koettlitz ntr-acolo. Vrful de stnc era din bazalt i n unele locuri prezenta o formaie
1

Molute cefalopode fosile. N R.

n colonade; se ridica din mijlocul ghearului la o nlime de 200300 m. Din pcate n-am avut timp s msurm exact nlimea. n dou locuri suprafaa bazaltului era presrat cu numeroase fragmente de gresie. Aproape n fiecare din aceste fragmente se gseau imprimate urme, de obicei de ace de brad, dar i de frunze mici de ferig. Am adunat mostre din aceste comori att ct am putut duce cu noi i seara ne-am ntors acas ncrcai din greu i foarte mulumii. Cteva zile mai trziu, n timpul unei excursii cu schiurile, Johansen a nimerit, ntmpltor, fr s tie, n acclai loc i a adunat i el o seam de mostre pe care le-a adus acas. Fcusem fr ndoial o trecere brusc de la traiul nostru inactiv din tabra de iarn, unde nu aveam prea multe stimulente pentru cercetri tiinifice, la aceast oaz a tiinei, unde existau posibiliti de studiu din plin, unde aveam la ndemn cri i tot aparatajul necesar i unde n timpul liber puteam discuta diverse probleme de tiin legate de regiunile arctice, cu oameni nsufleii de aceleai preocupri. Cnd aceast munc de cercetare tiinific ncepea s m oboseasc puteam s plec cu Jackson n sus pe povrniul plin de pietri pentru a mpuca pinguini care s~ lluiau n stoluri sub stncile de bazalt. i fcuser cuibul eu sutele pe treptele i marginile de deasupra noastr; n alte locuri pescruii ciungi cloceau n cuibarele lor. Era o privelite reconfortant, plin de via i de micare. Stteam acolo sus, pe povrni ia o nlime de 160 m i priveam departe pe mare, n timp ce pinguinii zburau n stoluri deasupra capetelor noastre; din cnd n cnd mpucam cte unul sau doi pinguini. Fiecare mpuctur trezea ecoul n toate vgunile din stnci i mii de psri ncepeau s flfie cu o larm asurzitoare pe pereii abrupi. Prea c o rafal de vnt ar fi mturat un nor uria de

pulbere. Treptat ns, psrile se ntorceau la cuiburile lor i unele dintre ele cdeau victim gloanelor noastre. Jackson gsea n ele o excelent surs de provizii de care se folosea ct putea. Aproape n fiecare zi era sus, sub stnci, i mpuca pinguini, care deveniser un fel de mncare zilnic pe masa noastr. Toamna s-au fcut provizii mari pentru iarn. Cteodat Jackson i Blomquist se urcau pe povrni i adunau ou; crau cu ei o scar cu ajutorul creia Jackson se putea cra pe stncile abrupte. Aceast vntoare dup ou printre stncile de bazalt, unde bolovanii se rostogoleau mereu sub picioare, mi se prea o ndrzneal att de nebuneasc nct am ovit s iau i eu parte la ea. Departe de mine ns gn-dul de a nega c oule acestea constituiau o mncare delicioas, fie c ni se serveau fierte, la micul dejun, fie sub form de omlet la masa de prnz. Era ciudat ct de nendemnatic eram la crat pe poriunile abrupte. mi amintesc foarte bine de primul meu drum, mpreun cu Jackson, pe grohoti n sus. La fiecare sut de pai trebuia s m opresc i s-mi trag rsuflarea nainte de a putea s-mi continui drumul. Fr ndoial c era o urmare a lungii noastre inactiviti: sau poate c n timpul iernii petrecute n tabra noastr s fi devenit i puin anemic. Dar nu era numai att; nsi nlimea i pantele abrupte mi ddeau o senzaie neplcut; aveam ameeal i cu mare osteneal reueam s cobor. Acolo unde se putea m aezam pe jos i mi ddeam drumul la vale. n scurt timp ns am nceput s m obinuiesc din nou cu nlimile. Dar zilele treceau i Windward nu se zrea de loc. Johansen i cu mine ncepuserm s devenim oarecum nerbdtori. Discutam posibilitatea ca nava s nu fi reuit s-i croiasc drum printre gheuri i din aceast cauz s fim obligai s iernm aici. Gndul c patria este att de aproape i c totui nu puteam s ajungem acas ne ntrista mult. Regretam c nu pornisem imediat mai departe spre

Spitzbergen; poate c acum am fi ajuns la iahtul cel mult ateptat. n definitiv, de ce rmsesem aici? Foarte simplu; oamenii se artaser att de prietenoi i de ospitalieri, nct nu am fi putut rezista bunvoinei lor. n afar de aceasta, nainte de a face acest popas, trecusem prntr-o perioad foarte grea i aici am ntlnit un adpost, plcut i cald, unde nu aveam altceva de fcut dect s stm i s ateptm. Dar ateptarea nu este ntotdeauna uoar i am nceput s reflectm serios dac nu e cazul s pornim din nou spre Spitzbergen. Dar oare nu era prea trziu? Eram la mijlocul lui iulie i chiar dac am fi naintat destul de repede puteam s ntlnim obstacole neateptate i s avem nevoie de o lun sau chiar de mai mult pentru a ajunge n apele n care puteam s ntlnim un vapor. Aceasta ar fi nsemnat mijlocul sau poate chiar sfritul lui august, dat la care iahturile ncep s prseasc regiunea. Dac n-am gsi imediat un vapor, ne-ar fi greu sa gsim altul (n septembrie) i deci ar trebui s fim pregtii pentru a petrece nc o iarn pe acele meleaguri. Nu, era mai bine s rmnem aici deoarece vaporul tot trebuie s-i fac apariia. Timpul cel mai potrivit pentru navigat n aceste ape este luna august i nceputul lui septembrie, deoarece de obicei atunci sunt apele eliberate de gheuri pe o poriune ntins. Bazn-du-ne deci pe aceasta trebuia s lsm timpul s-i urmeze cursul. Dar nu eram numai noi nerbdtori s soseasc vaporul: patru membri ai expediiei engleze ateptau i ei s se ntoarc acas, dup o absen de doi ani. Luni, 20 iulie. Din pricina ateptrii suntem tot mai nerbdtori; dar pe aici gheaa este nc destul de groas. Jackson socotete c vaporul ar fi trebuit s soseasc nc pe. la jumtatea lui iunie i este de prere c n mai multe rin duri apele au fost suficient de libere pentru ca s-i poat croi drum; n ce m privete ns am rezei-ve asupra acestui fapt. Cu toate c aici, chiar de la 160 m nlime, se zrete

ghea puin i frmiat, e posibil ca mai departe spre sud s fie mai mult. Intr-o zi, Jackson i doctorul s-au urcat pe culmea muntelui i de acolo au vzut nspre sud foarte puina ghea, dar aceasta nu dovedete nc nimic. Dup prerea mea, toate experienele demonstreaz c nspre sud trebuie s mai fie nc mult ghea pe mare. Jackson spune c anul trecut Windward a putut s-i croiasc drum chiar n luna iulie, fr s fi ntlnit mcar o dat ghea n calea lui, i c atunci, de asemenea nu se zrea ghea n larg. Cu toate acestea eu nu gsesc c argumentele lui sunt concludente. Cum i place omului s se amgeasc! n ultimele zile au venit multe sloiuri mpinse dinspre rsrit. Doresc din toat inima s plec de aici. Numai de nam fi obligai s rmnem aici nc o iarn. Am fcut ru c n-am plecat mai departe. De ce nu ne-am continuat cltoria spre Spitzbergen? De ce? Acum am fi fost acas. Privirea mi rtcete departe peste esurile albe nemrginite. Nici o singur fie de ap ntunecat, ci ghea, numai ghea; ntem izolai de lume, de viaa care pulseaz, i pe care o credeam att de aproape. La orizont se zrete o fie de nori albstrui. Departe, tare departe, dincolo de gheuri, sunt ape libere i acolo, pe valurile marelui ocean se leagn poate vaporul care trebuie s ne aduc veti de acas, de la cei dragi, i care ne va duce spre rmurile patriei. Viseaz, viseaz despre patrie, despre frumuseile vieii! Pasre rtcit printre gheuri i zpezi, zadarnic caui s ntrevezi toate acestea cu ochii minii! Viseaz visul de aur al apropiatei revederi! Viseaz!... Duminica, 26 iulie. n sfrit, a sosit vaporul! Azi-diminea m-am trezit brusc i, nc buimac de somn, am simit c cineva m trage de picioare! Era Jackson, care cu faa radiind de bucurie m-a anunat c Windward a sosit. Am

srit din pat i m-am uitat pe fereastr! ntr-adevr vaporul era acolo, la marginea gheii i se apropia ncet, cutndu-i un loc de ancorat. Ce minunat e s vezi din nou un vapor! Ce nalt pare greementul! i carena, parc-ar fi o insul!... La bord se aflau veti din lumea larg care e att de departe. Intr-adevr, aflasem nouti extraordinare. Una dintre acestea era c oamenii puteau fi fotografiai prin ui groase de mai muli centimetri. Mrturisesc c aceast tire m-a fcut s ciulesc urechile. Faptul c putea fi fotografiat un glonte care ptrunsese n corp, era de asemenea extraordinar, totui rmnea cu mult n urma acestei realizri. Am aflat apoi nc multe, mai mult sau mai puin interesante. Nu mai puin remarcabil era i interesul pe care prea s-l manifeste acum lumea ntreag pentru regiunile arctice. Spitzbergen ajunsese o regiune pentru turiti. O companie de navigaie norvegian organizase pe aceast rut o curs regulat de pasageri:t, se ridicase acolo un hotel i exista un oficiu potal i mrci de scrisori Spitzbergen. Am mai aflat apoi c Andree 1 se afla acolo i c ateapt doar un vnt favorabil pentru a zbura n balon deasupra Polului. Daca ne-am fi continuat drumul spre Spitzbergen am fi nimerit n mijlocul tuturor acestor schimbri. Am fi gsit un hotel cu turiti i ne-am fi ntors acas cu un vapor modern i confortabil, cu totul altfel dect pe ba-leniera despre care vorbisem toat iarna i chiar cu un an nainte. Mi-a venit n minte nfiarea slbatic din timpul pribegiei. Ce n-a fi dat, s fi putut vedea cum am fi nimerit aa, nesplai, cu nfiarea aceea de oameni primitivi, direct din tabra noastr de iarn, n mijlocul unui grup de turiti englezi de ambele sexe... M ndoiesc c am fi avut parte de multe
Solomon August Andree, inginer suedez, care a fcut prima ncercare de zbor transarctic, din Spitzbergen cu destinaia America, cu balonul Vulturul", n anul 1897. ncercarea nu a reuit i balonul a disprut fr urm, iar membrii expediiei i-au pierdut viaa: N. R.
1

mbriri i strngeri de mn; sunt convins ns c am fi fost privii cu curiozitate prin gurile de la ventilator i prin alte asemenea orificii! Windward plecase de la Londra la 9 iunie i la 25 iunie de la Vardo i adusese pentru Jackson patru reni, dar nici un cal, aa cum atepta el. n timpul cltoriei unul din reni murise. Fiecare ajuta cu rvn la descrcarea i la transportul pe uscat al alimentelor, al crbunilor, muchiului pentru reni i al altor lucruri care fuseser aduse pentru expediie. Au crat i echipajul, i membrii expediiei engleze i curnd pe gheaa plin de hrtoape, pe care croisem un drum bun, sniile duceau pe uscat povar dup povar. n mai puin de o sptmn comandantul Brown era gata de plecare i atepta numai scrisorile i telegramele lui Jackson. Aceasta a mai durat cteva zile i apoi totul a fost gata. ntre timp ns pe mare s-a strnit o furtun puternic i parmee cu care nava era legat de marginea gheii au cedat. Din aceast pricin nava a pornit n deriv i a trebuit s caute un loc mai aproape de coast, unde apa era ns att de mic, nct vaporul nu avea sub caren dect 3060 cm de ap. ntre timp vntul a mpins gheaa snre mal i poriunea de ap navigabil din larg s-a nchis de jur mprejur. Sloiurile veneau din ce n ce mai aproape; la un moment dat, situaia prea destul de ngrijortoare: din fericire ns gheaa n-a ajuns pn la nav, aa c aceasta a scpat de pericolul de a fi prins de sloiuri i ridicat n sus afar din ap. Dup acest popas forat de cteva zile, s-a eliberat din nou de gheuri. Vom spune deci adio acestei ultime etape a drumului nostru de ntoarcere; ne vom lua rmas bun de la membrii expediiei care ne-au primit cu atta cldur i ospitalitate! Mica colonie era cuprins de o mare nfrigurare. Cei care se ntorceau n patrie se pregteau de cltorie, iar cei care

rmneau aveau de dus la bord scrisori i diverse alte lucruri. Vaporul atepta nerbdtor i sirena uiera continuu; lng malul de ghea se adunaser o mulime de sloiuri rzlee, astfel c nava se mica cu destul greutate. n sfrit, cei care rmneau s-au ntors la uscat, iar noi, cei care plecam, ne-am urcat cu toii la bord. Cnd soarele a strpuns norii deasupra capului Flora, am fluturat plriile i un ultim strigt de rmas bun a. rsunat nspre cei ase oameni, care, n imensitatea pustiului de ghea, preau o mic pat ntunecat, pe un sloi. Cu velele ntinse, avnd un vnt favorabil i cu toat presiunea la main, am nceput la 7 august cltoria noastr spre sud, pe suprafaa agitat a oceanului. Norocul ne-a surs. n drumul ei spre nord, Wind-ward luptase mult i din greu cu sloiurile, nainte de a-i fi putut croi drum pn la noi. Chiar i acum am ntlnit o mulime de gheuri, dar erau mprtiate i oarecum uor de trecut. n cteva locuri a trebuit s ne oprim i ne-am croit drum cu ajutorul mainilor. Dar vaporul se afla n mini bune. Comandantul Brown, cu ndelungata lui experien de vin tor de balene, era obinuit s nving obstacole mai mari dect aceast ghea subire, pe care am ntlnit-o aici, singurul fel de ghea care exist n aceast mare. Ct timp s-a mai vzut ghea n apropierea navei, comandantul a stat de diminea pn seara n cuibul de corb. Ii rezerva foarte puin timp pentru dormit; inea foarte mult, aa cum mi spunea adesea, s ne aduc acas nainte de sosirea lui Fram, deoarece i ddea seama foarte bine ce lovitura ar fi fost pentru familiile i prietenii notri, dac Fram ar fi ajuns naintea noastr. Mulumit lui am avut parte de o cltorie att de scurt i de plcut, de care puini sau poate chiar nimeni nu s-a putut bucura n aceste inuturi neospitaliere n care am petrecut trei ani de zile. Din momentul cnd am pus piciorul pe punte, a fcut totul ca s ne simim bine i

am petrecut mpreun multe ceasuri plcute, pe care nici unul dintre noi nu le va uita. Dar nu numai comandantul, ci i fiecare membru, n parte, al acestui minunat echipaj a manifestat fa de noi prietenie i bunvoin n toate privinele. Cnd m gndesc la ei, ncepnd cu micul teward, de pild, care-i bga capul prin ua cabinei ca s ne ntrebe dac n-avem nevoie de ceva sau m trezea dimineaa cu glasul lui vesel, sau ne cnta, ncerc un simmnt de satisfacie i de bucurie. Ne apropiam din ce n ce mai mult de patrie; puteam numra zilele i orele care vor mai trece pn s ajungem ntr-un port norvegian, pn cnd vom lua din nou legtura cu lumea. n urma experienelor pe care le fcuse n cltoriile lui spre Nord, comandantul Brown ajunsese la concluzia c va reui s scape de gheuri, cel mai uor, dac va naviga mai nti la sud-est, spre Novaia-Zemlea, cci, dup prerea lui, acesta era drumul cel mai scurt spre ape libere. Acest lucru s-a dovedit de altfel just. Dup ce am strbtut vreo 220 de mile marine, printre gheuri, la captul unui golf lung care se ntindea spre nord am dat de marea deschis. Era tocmai locul cel mai potrivit; dac ne-am fi aflat ceva mai la es sau Sa vest, am li pierdut poate sptmni, rtcind printre sloiuri, n loc de cteva zile. Aveam acum, n faa noastr, din nou, oceanul albastru i am pornit direct spre Var do. Era o fericire de nedescris s lsm privirile s alunece din nou pe ntinderea albastr a mrii n timp ce ne plimbam pe punte. Cu fiecare zi ne apropiam tot mai mult de patrie. ntro diminea, uitndu-ne n deprtare, privirile ni s-au oprit deodat ntr-un punct, care se zrea departe la orizont. Ce putea fi oare? Am alergat pe punte i ne-am uitat prin ochean. Era prima corabie. nchipuii-v: s te afli din nou n apa pe care mai cltoresc i ali oameni! Era ns la o distan prea mare, nu o puteam ajunge. Apoi am ntlnit i

alte vapoare; n cursul zilei am mai zrit patru namile, patru nave de rzboi englezeti, care se ntorceau probabil de la Vardo, unde fuseser s vad eclipsa de soare care avusese loc la 9 august. La 12 august, seara trziu, am zrit la orizont, jos la ap, ceva ntunecat. Ce era oare? Vedeam n prova-tribord, ntinzndu-se spre sud, o linie joas i uniform. ntr-acolo m uitam ntr-una! Era pmnt, era Norvegia!... Am rmas ca mpietrit. Priveam mereu n noapte la linia aceea ntunecat i simeam cum un fel de team ncepea smi strng inima. Ce veti m ateptau oare acolo? n dimineaa urmtoare, cnd m-am urcat pe punte, uscatul se vedea aproape de tot. Era o coast pustie i gola, aproape tot att de puin primitoare ca i cele pe care le prsisem n ceaa mrilor polare dar era Norvegia!... n timpul nopii, comandantul se nelase asupra coastei i ajunsese prea la nord, aa c am mai avut de furc cu vntul i cu marea pn am ajuns la Vardo. Am trecut pe lng mai multe vapoare i le-am salutat, cobornd pavilionul. Am trecut pe lng alupa vmii, care s-a apropiat de noi, dar vameii nu aveau nimic de cercetat, aa c nu s-au urcat la bord. Apoi au Venit piloii, tatl i fiul. L-au salutat pe Brown, dar nu se ateptau s ntlneasc un campatriot la bordul unei nave englezeti. Au fost puin mirai cnd m-au auzit vorbind limba norvegian, dar n-au dat prea mult atenie acestui fapt. Cnd Brown -a ntrebat dac tiu cine sunt, btrnul pilot s-a mai uitat o dat la mine i pe faa lui a licrit parc o amintire ndeprtat. Apoi Brown mi-a pronunat numele i cnd l-a luat pe btrn de umeri i l-a scuturat de bucurie c-i poate da o astfel de veste, pe faa btut de vnturi a btrnului pilot apru o expresie care nu se poate descrie, un amestec de bucurie i uluire. Mi-a luat mna i mi-a urat

bun venit pe un asemenea ton, de parc a fi nviat din mori; se pare c oamenii de pe aici m ngropaser de mult. Au urmat apoi tot felul de ntrebri despre expediie i despre cei de acas. Despre Fram nu se auzise nc nimic. Mi-a luat o piatr de pe inima cnd am aflat c cei din patrie fuseser scutii de aceast grij. Apoi, cu pavilionul fluturnd, Windward" a intrat n linite i neobservat de nimeni n portul Vardo. Mai nainte ns de a ancora, Johansen i cu mine pornisem cu o barc spre postul telegrafic. Am acostat la chei; nfiarea noastr aducea nc destul de mult a tlhari de codru, aa nct oamenii nu ne-au recunoscut; nici nu se uitau la noi. Singura fiin care se pare c a acordat o oarecare atenie pribegilor rentori n patrie a fost o vac mai neleapt care s-a oprit n mijlocul unei strzi nguste i se uita mirat la noi, cnd am ncercat s trecem pe lng ea. Aceast vac avea n nfiarea ei ceva vratic, deosebit de atrgtor, nct m-a fi apropiat de ea cu plcere s-o mn-gi. Simeam c sunt ntr-adevr n Norvegia. Am ajuns la postul telegrafic, unde, punnd pe mas un teanc mre de hrtii, am spus c sunt telegrame i c in foarte mult s fie expediate ct mai repede. Erau aproape o sut, dintre care una sau dou destul de lungi, fiecare cam de cteva mii de cuvinte. Dirigintele potei m privi lung i apoi desfcu linitit pachetul; cnd i-a oprit privirea pe semntura primei telegrame expresia feei i s-a schimbat deodat; apos s-a ntors repede i s-a ndreptat spre telegrafista care sttea la mas. Cnd a revenit, faa i strlucea de bucurie i mi-a urat bun venit din toat inima. Dup aceea m-a asigurat c telegramele vor fi expediate ct se poate de repede, dar c aceast operaie va necesita cteva zile i nopi. Apoi aparatul ncepu s cneasc i s transmit n toat ara i n toat

lumea vestea c doi membri ai expediiei norvegiene polare sau ntors n patrie, sntoi i teferi i c l ateptam pe Fram s se napoieze n patrie n cursul toamnei. N-a fi vrut s fiu n locul celor patru tinere de la biroul telegrafic din Vardo; pesemne c n zilele ce au urmat au muncit din greu. Nu numai c au trebuit s transmit toate telegramele mele, dar i veneau sute de telegrame dinafar adresate nou ct i oamenilor din ora, cu rugmintea s li se transmit veti despre noi. Primele mele telegrame au fost adresate soiei mele, regelui Norvegiei i guvernului. Aceasta din urm suna astfel: Ctre ministrul Hagerup, Am plcerea s v comunic, dumneavoastr i guvernului norvegian, c expediia i-a ndeplinit planul: a strbtut marea polar necunoscut la nord de insulele Noua-Siberie i a explorat inutul la nord de ara lui Franz-Iosef, pn la 8614 latitudine nordic 1. La nord de paralela 82 n-am ntlnit nici un uscat. Locotenentul Johansen i cu mine am prsit nava Fram i pe ceilali membri ai expediiei la 14 martie 1895, la 84 latitudine nordic i 10227 longitudine estic. y\m mers spre nord pentru a explora marea care se afl la nord de drumul urmat de Fram i apoi am pornit spre sud, spre ara lui Franz-Iosef, de unde nava Windward ne-a adus aici. Atept ca Fram s se ntoarc n cursul acestui an. Fridtjof Nansen Cnd am ieit din biroul telegrafic, dirigintele m-a ncunotinat c prietenul meu, profesorul Mohn, se afl n ora i c, dup cum a aflat, locuiete la hotel. Ce surpriza plcut! Mohn, omul care era att de strns legat de aceast
Valoare determinat n urma stabilirii cu precizie a timpului de observaie dup cronometrul lui Jackson. N R.
1

expediie, s-a ntmplat s fie primul prieten pe care l-am ntlnit. n timp ce predam telegramele, vestea sosirii noastre ncepuse s se rspndeasc prin ora. Oamenii se strnsesera n grupuri s-i vad pe cei doi uri polari care strbteau acum strzile n drum spre hotel. Am dat buzna nuntru i am ntrebat de Mohn. Mi s-a spus c e n camera lui, dndu-mi-se i numrul, dar mi s-a atras atenia c i face somnul de dup-amiaz. n clipa aceea n-am avut nici un respect pentru odihna lui de dup-amiaz i dup ce am btut cu pumnul n u, am deschis-o cu nerbdare. Mohn sttea culcat pe divan, citind, i inea n gur pipa lui cea lung. Deodat sri n sus i privi nuc silueta nalt din prag: pipa i czu pe podea, obrazul i tresri i apoi izbucni: E oare posibil? Eti Fridtjof Nansen? i era team, firete, s nu aib vedenii; cnd mi-a auzit ns vocea binecunoscut, ochii i s-au umplut de lacrimi: Mulumesc lui Dumnezeu c trieti! strig el i se arunc n braele mele. Apoi veni rndul lui Johansen. A lost o bucurie de nedescris. Ne-am pus nenumrate ntrebri la care am rspuns reciproc. Ploua cu ntrebri. fr nici o legtur ntre ele i chiar fr importan, pe care le puneam, aa, cum ne veneau n minte, fotul prea att de necrezut, nct a trecut mult vreme pm cnd ne-am venit n fire i ne-am aezat ca s-i povestesc, oarecum mai ordonat, toate cte ni se ntmpla-ser n aceti trei ani de zile. Dar unde era Fram"? L-am prsit? Unde erau ceilali? Se ntmplase ceva grav? Toate aceste ntrebri ni le-a pus pe nersuflate i plin de ngrijorare. Desigur, problema cea mai grea a fost s priceap c noi doi prsisem totui minunata noastr corabie fr s se fi ntmplat ceva grav. Cnd n sfrit, fu introdus n tem, am nceput s ne nveselim tustrei, dup care au urmat ampania i igrile.

n hotel mai locuia un alt cunoscut din Norvegia: acesta intrase n camer s-i spun ceva lui Mohn, dar vznd c are musafiri, a vrut s se retrag. Apoi a .tat locului un moment, ne-a privit int, i dndu-i seama cine suntem a rmas locului, ncremenit. Dup aceea am but cu toii n cinstea expediiei i a Norvegiei. Nici vorb c trebuia s rmnem seara acolo. Toat dupamiaza nu am fcut altceva dect s povestim, fr ntrerupere. ntre timp tot oraul aflase despre sosirea noastr i cnd ne-am aruncat ochii pe fereastr strada era plin de lume i pretutindeni, pe toi stlpii, pe toate catargele din port, flutura pavilionul norvegian, n lumina amurgului. Apoi au nceput s soseasc telegramele, toate aducnd veti bune; acum necazurile noastre luaser sfrit. Mai lipsea doar Fram. n privina aceasta ns eram linitii; va sosi negreit i el ct de curnd. Acum c ne aflam din nou pe pmnt norvegian i puteam s ne plimbm prin ora, primul lucru pe care-1 aveam de fcut era s ne nnoim garderoba. Nu era uor s mergi pe strad; cum intram ntr-un magazin, ndat se i umplea de lume. Astfel am petrecut la Vardo cteva zile de neuitat, timp n care ne-am bucurat de o ospitalitate venit din inim. Dup ce ne-am luat rmas bun de la gazdele noastre de la bordul lui Windward i le-am mulumit pentru tot ceea ce fcuser pentru noi, n dimineaa zilei de 16 august, comandantul Brown a ridicat ancora ndreptndu-se spre Hammerfest. Voia s o vad pe soia mea, care ne atepta acolo. La 12 august, Johansen i cu mine am ajuns la Hammerfest. Pretutindeni, pe drum, oamenii ne-au salutat cu flori i drapele i cnd am intrat n portul Hammerfest, oraul cel mai nordic al Norvegiei era mpodobit, de la rm i pn sus, n vrful cel mai nalt de munte, n straie de srbtoare. Acolo eram ateptai de mii de oameni.

Spre surprinderea mea l-am ntluit aici i pe vechiul meu prieten George Baden-Powell, care se afla pe frumosul iaht Otaria. Se ntorsese tocmai atunci din Novaia-Zemlea, dntro foarte reuit expediie tiinific, unde asistase mpreun cu mai muli astronomi englezi la eclipsa de soare din 9 august. M-a poftit, cu obinuita sa ospitalitate, s-mi continui cltoria pe Otaria, ceea ce am primit cu mult plcere. Sir George Baden-Prowell fusese una dintre ultimele persoane cu care sttusem de vorb n Anglia. Cnd ne-am desprit n toamna anului 18.92 m-a ntrebat unde ar trebui s vin s ne caute n cazul n care va trece prea mult vreme de la plecarea noastr. I-am rspuns c o asemenea ncercare ar fi ca i cum ai cuta un ac ntr-un car cu fn. Dar sir George Baden-Powell m-a replicat c ntr-o asemenea mprejurare oamenii nu se vor mulumi s stea linitii i s atepte. Aooi m-a asigurat c n Anglia, n orice caz. se va ntreprinde ceva, or, n aceast eventualitate, ncotro urmau s se ndrepte? I-am rspuns c nu-i pot indica alt loc dect ara lui Franz-Josef; n cazul n care Fram" ar fi avariat sau dac vom fi silii s-l prsim, pe acest drum va trebui s ne ntoarcem. Dar dac Fram" nu va fi distrus, iar deriva va fi conform ateptrilor mele, atunci vom ajunge la marea deschis dintre Spitzberen i Groenlanda. Sir George socotise c era momentul s porneasc n cutarea noastr i, deoarece pentru moment nu putea face altceva, inteniona ca, dup ce va fi efectuat expediia sa n Novaia-Zemlea, s porneasc de-a lungul banchizei unde ndjduia c ar putea s afle ceva despre noi. Prin urmare, sosisem la timp la Hammerfest! Seara au sosit soia mea i secretarul meu Christofer-sen. Dup ce am participat la o serbare strlucit, dat n cinstea noastr de oraul Hammerfest, ne-am retras la cartierul

nostru general de la bordul lui Otaria". Zilele se scurgeau pe nesimite. Din toate prile lumii soseau n uvoi necontenit telegrame de felicitare i dovezi de simpatie. Dar ce se ntmplase cu Fram? Telegrafiasem cu atta mndrie c l atept n cursul anului! Oare de ce nu sosise nc? M frmnta tot mai mult acest gnd. Dar cu ct calculam mai mult toate posibilitile i perspectivele, cu att mai mult ajungeam la concluzia ca n aceast perioad Fram trebuia s fi ieit din gheuri, n afar doar de cazul n care i se ntmplase ceva. Ar fi trebuit totui s soseasc; iar dac se va ntmpla sa nu primim veti din partea lor nici toamna aceasta, m gndesc cu groaz la iarna i vara pe care le vor petrece tovarii mei de pe Fram". n dimineaa zilei de 20 august tocmai m sculasem, cnd Sir George mi btu la u spunndu-mi c afar e un om care vrea neaprat s-mi vorbeasc. I-am rspuns c nu sunt nc mbrcat, dar c voi veni ndat. Nu face nimic, mi spuse el, du-te aa cum eti". M-a uimit aceast grab i lam ntrebat ce s-a ntmplat. Mi-a rspuns c nu tie, dar c, pesemne, e ceva urgent. M-am mbrcat totui i apoi m-am dus n careu. Acolo se afla dirigintele oficiului telegrafic cu o telegram n mn. Era o telegram pentru mine, care, dup prerea lui, era important, i de aceea venise personal s mi-o aduca. Ceva care s m intereseze? Un singur lucru mai exista pe lume care m putea interesa cu adevrat. Am deschis telegrama cu minile tremurnde: Fridtjof Nansen, Skervoy, 20.8.1896, ora 9 a.rn. -Fram sosit azi, stare bun. La bord toi bine. Plec imediat la Tromso. Bun sosit n patrie! Olt o Sverdrup n primul moment am simit c m sufoc i n-am fost n stare s spun mai mult dect: A sosit Fram".

De bucurie, Sir George, care se afla lng mine, a fcut o sritur nalt; faa lui Johansen radia. Christo-fersen era copleit de fericire, iar n mijlocul nostru sttea dirigintele oficiului potal bucurndu-se de efectul pe care l produsese telegrama. ntr-o clip am nvlit n cabin i i-am strigat soiei mele: A sosit Fram!" La auzul acestor cuvinte s-a mbrcat mai repede ca oricnd i a ieit afar. nc nu-mi venea s cred vestea; totul mi se prea ca un basm cu zne. Citeam mereu telegrama, ca s m ncredinez c nu visez. Apoi m cuprinse deodat un calm ciudat i o veselie cum nu mai simisem niciodat. i nesfrit a fost apoi bucuria la bord, n port i n tot oraul. De pc Windward, care tocmai ridica ancora i se pregtea s plece naintea noastr la Tromso, auzeam urale furtunoase pentru Fram". Intenionasem s plecm i noi Ia Tromso n aceeai dup-amiaz, clar acum, fa de vestea pe care o primisem, hotrrm cu toii s ieim n larg ct mai repede i s ncercm s-1 prindem pe Fram la Skjervoy care era tocmai n drumul nostru. Am ncercat s-l rein pe Fram" pe loc, prntr-o telegram ctre Sverdrup, dar aceasta a sosit prea trziu. n dimineaa aceea la micul nostru dejun a fost o nsufleire rar ntlnit. Johansen i cu mine le spuneam celor de la bord ct de necrezut mi se prea c n curnd vom putea s le strngem din nou mina tovarilor notri. Sir George i ieise din fire de bucurie. Srea mereu n sus de pe scaun, ciocnea n mas i striga: A sosit Fram! A sosit ntr-adevr Fram!" Soia sa mprtea n tcere bucuria noastr. In ziua urmtoare am intrat n portul Tromso. Acolo se afla Fram, puternic, mare i nnegrit de vreme. M-a cuprins un simmnt ciudat la vederea greementului nalt, a carenei, pe care le cunoteam att de bine. Cnd vzusem nava ultima oar, era pe jumtate ngropat n gheuri, iar acum plutea libera i mndr pe marea albastr, n apele norvegiene. Ne-

am apropiat de Fram. Echipajul de pe Otaria" a salutat viteaza corabie cu trei urale englezeti, iar de pe Fram" li s-a rspuns cu noua urale norvegiene. Apoi am ancorat, i ntr-o clip minunatul echipaj al lui Fram era pe Otaria. Revederea care a avut apoi loc n-am s ncerc s-o descriu. A vrea s tiu doar dac vreunul dintre noi a simit altceva dect c suntem din nou mpreun, din nou n Norvegia i c expediia i-a dus misiunea la bun sfrit! Apoi am pornit cu toii de-a lungul coastei Norvegiei, nspre sud. n frunte se afla Hlogaland, trimis de guvern, apoi urma Fram", masiv i greoi, dar sigur i la urm, elegantul iaht Otaria" la bordul cruia ne aflam soia mea i cu mine, deoarece iahtul urma s ne duc la Drontheim. Ce fericit eram s stau, n sfrit, linitit i s privesc doar cum alii preiau conducerea i caut drumul! Peste tot pe unde treceam, simeam cum bate pentru noi inima poporului norvegian: de pc vapoarele pline de oreni mbrcai de srbtoare, ca i de pe cea mai mic barc de pescari plutind singuratic printre stnci. Prea c hatrna Norvegie e mndr de noi; prea c ne strnge ntr-o mbriare puternic i calda i ne mulumete pentru ceea ce fcusem. Dar ce fcusem? Doar datoria. Dusesem la bun sfrit misiunea pe care ne-o ncredinase. Prin urmare noi eram cei care trebuia s-i mulumim pentru marea cinste de a naviga sub pavilionul ei. mi amintesc i acum acea diminea deosebit. Eram n Bronnoysund; zorile erau nc cenuii i reci. Am fost trezit i mi s-a spus c ne ateapt o mulime de oameni care vor s ne salute. Eram nc pe jumtate adormit cnd m-am urcat pe punte. Tot golful era nesat de brci. Am trecut ncet printre ele. La un moment dat Hlogaland", care naviga n faa noastr, i-a mrit viteza i am nceput s mergem i noi ceva mai repede.

Un pescar se chinuia din rsputeri, n barca lui greoaie, s trag la rame ca s nu rmn n urm. Apoi ncepu s strige: Nu vrei sa cumprai nite pete? Nu, nu vrem! Atunci, poate putei s-mi spunei unde e Nansen? O fi pe Fram? Nu cred c este acolo", i-am rspuns. Tare a vrea s-l vd i eu! Nu cred s se poat, cci n-avem timp s ne oprim." Pcat, tare a fi vrut s-l vd! Apoi continu s trag la rame, dei i era din ce n ce mai greu s se in la nlimea noastr, uitndu-se neclintit la mine, n timp ce eu m rezemasem de copas-tie, iar Christofersen, care sttea lng mine, rdea din toat inima: Dac ii att de mult s-l vezi, atunci afl c se gsete chiar n faa dumitale! i-am spus eu. Ia te uit! Ia te uit!... Mi-am nchipuit eu, nu-i vorb. Bun venit n patrie! Apoi ls ramele din mn, se ridic n picioare i-i scoase plria. Dimineaa era ncnttoare i n timp ce navigam cu acest iaht elegant privind frumoasele coaste norvegiene scldate n lumina soarelui, am simit pentru prima oar din plin ct de aproape de inima mea sunt patria i poporul. Dac prin fapta noastr reuisem s aruncm asupra lor mcar o singur raz luminoas, atunci aceti trei ani nu fuseser zadarnici. Norvegie, ara mea iubit, A Nordului vrjit stea, Nici un popor nu are-o ar Frumoas cum e ara mea. Ce mndr eti n primvar, i psrelele cum cint, i soarele cum se-oglindete n rsfiratele-i praie Ce-i taie calea i se-avnt Din munii cei ntunecai.

Cnd sufr pentru tine, ar, O bucurie m-nconjoar, O bucurie dureroas Simeam ct for, ct via pulsa.n acest popor i i ntrezream un viitor mare i strlucit, de care se va bucura din plin cnd toate forele lui nctuate se vor elibera. Acum ne-am ntors la via, la viaa care se arta naintea noastr plin de lumin i speran. i serile... Ce minunate erau serile norvegiene, cnd soarele se cufunda departe, n marea albastr i melancolia limpede a toamnei se aternea pe suprafaa apei. Era prea frumos ca s crezi c este adevrat. M cuprindea un simmnt de team, dar silueta unei femei care se profila pe cerul amurgului mi ddea din nou linite i siguran. Astfel, navigam de-a lungul coastelor Norvegiei, din ora n ora, din srbtoare n srbtoare. La 9 septembrie Fram a intrat n portul Christiania i a fost primit cu aceeai clduroas nsufleire. Eram escortai de btrnele i puternicele nave Nordstjernen i Elida, de noua i eleganta nav Valkiria" i de mici torpiloare, rapide; vapoare nnegrite de lume roiau n jurul nostru. n aer i pe pmnt flfiau pretutindeni drapele } rsunau urale, salve de tun, fluturau plrii i batiste 5 pretutindeni vedeai fee radiind de bucurie; ntregul fiord era un singur i uria bun sosit!... Acolo, n lumina soarelui, era patria, acolo se ntindea binecunoscuta coast pc care strlucea acoperiul mult doritului cmin. i apoi iari vapor dup vapor i urale nesfrite, iar noi, cu plriile n mn, ne nclinam mereu, mulumind de fiecare dat patriei i poporului. Golful din Piperviken era mpnzit de brci, de oameni, de pavilioane i flamuri fluturnde. Apoi de pe fiecare nav au rsunat 13 lovituri de tun, iar din vechiul fort Akershus au rspuns alte 13 salve, care au trezit ecoul colinelor dimprejur.

Seara am stat pe malul fiordului. Larma srbtorii se potolise. Pdurile de molift din jur erau ntunecate i tcute. Mai departe, pe o stnc, fumegau ultimii crbuni ai unui foc aprins n cinstea noastr, iar la picioarele mele unduia uotind marea, Sunt acas Pacea adnc a acestei seri de toamn cobora binefctoare asupra sufletului meu obosit. mi aminteam de dimineaa aceea ploioas de iunie cnd prsisem ultima oar acest mal. De atunci trecuser mai bine de trei ani; n acest rstimp luptasem, se-mnasem i acum iat-ne n ceasul recoltei. Simeam c m nbue plnsul, un plns de bucurie i de recunotin. ., a Gheurile i lungile chinuri din nopile cu_ luna mi preau acum un vis ndeprtat, un vis trit aievea, dar care s-a risipit. Dar ce rost ar avea viaa fr asemenea visuri?... 10 octombrie ziua naterii lui Fridtjof Nansen. - Nansen a absolvit coala reala din Christiania (Oslo). - Martie-iulie cltorete pe vasul Viking ctre rmurile Groenlandei. - Nansen lucreaz ca laborant la muzeul din Bergen. --Apare prima sa lucrare tiinific: Materiale privind anatomia i bistologia mysostomilor. - Aprilie Nansen susine disertaia de doctor; primvara vara, activitate tiinific n Italia. - Iunie debarcarea pe rmul rsritean al Groenlandei.; august atingerea rmului apusean al Groenlandei. - Mai napoierea n Norvegia, dup expediia din Groenlanda; Nansen este distins cu medalia Vega a Societii suedeze de antropologie i geografie; cstoria cu Eva Sars. - ine la Societatea de geografie din Londra referatul despre proiectul expediiei la Polul Nord; octombrie, este lansat pe ap Fram.

- Iulie Fram pornete din Norvegia n expediia spre Polul Nord. 1895 Martie plecarea n expediie spre Polul Nord, cu snii; atinge 8614 latitudine nordic. 1896 napoierea n Norvegia din expediia la Polul Nord. 1898 Nansen este ales membru de onoare al Academiei de tiine din Rusia. 1906 1907 Nansen este ambasadorul Norvegiei n Anglia. 1907 - Moare Eva Nansen. 1908 Nansen este numit profesor de oceanografie la Universi tatea din Christiania. 1912 . Cltorete ctre Spitzbergen pe goeleta Veslemoe. 1913 ntreprinde cltoria pe vasul Korrekt spre gurile fluviu lui Enisei, apoi cltorete prin Siberia. 1917 Pleac n misiune diplomatic n S.U.A. 1919 Se cstorete cu Siegrun Munte. 1920 Nansen este numit nalt comisar al Ligii Naiunilor pen tru repatrierea prizonierilor de rzboi. 1922 Decembrie i se decerneaz Premiul Nobel pentru pace. Apare cartea Rusia i lumea. Este ales lord-rector al Universitii din Scoia.-Cltorete n America pentru strngerea fondurilor destinate refugiailor armeni. Cltorete la Leningrad pentru pregtirea zborului la Polul Nord cu un dirijabil. Apare cartea Prin Caucaz, pe Volga. 13 mai moare Fridtjof Nansen.

Fr. Nansen dup napoierea din expediia la Polul Nord

Hjaimar Johansen

Un frumos goeland

n ciuda oboselii mergem nainte Uneori mergeam n recunoatere nsoit de credinciosul Kaifas

Aa tram dup noi ursul mpucat

S-a mprimvrat i caiacele noastre au drum liber

Am ntins vela la caiace i am pornit mai departe pe apele libere

La captul puterilor

Din nou obstacole Johansen scruteaz zarea n cutarea pmntului

Coasta nordic a insulei Torup

Coliba noastr Vedere spre tabra de iarn

Noapte polar (desen de Fr. Nansen)

O pagin de jurnal

Spre Sud. Nansen i Johansen n drum spre cas

ntlnirea cu Jackson

Staiunea englez de la capul Flora

Redactor responsabil: ALEXANDRU BLTAREU Tehnoredactor: GHEORGHE CHIRU Dat la cules 20.05.1968. Bun de tipar 15.08.1968. Aprut 1968. Comanda nr. 9056. Tiraj 47.140. Hrtie Tipar nalt B de 63 g/m2. 700X1000/32. Coli editoriale 12,79. Coli de tipar 9,25. A. 4032. C.Z. pentru bibliotecile mici 8R31, Tiparul executat sub comanda nr. 80.399 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia

1 Cnd am prsit corabia mi propusesem s naintm spre nord timp de 30 de zile i de aceea n-am luat mncare pentru cini dect pentru aceast perioad de timp. N. A. 1 Din greaca: paleo = vechi, kruos frig; se spune despre gheurile polare a cror grosime denot o formaie foarte veche. N. R. 1 Monodon monoceros, mamifer din ordinul cetaceelor caracteristic mrilor ngheate din nord; masculul are doi dini mari dintre care unul depete un metru. N. R. 1 Gheaa de ap_ srat care se gsete la suprafaa marii i mai ales bucile proeminente care n timpul verii au fost supuse razelor soarelui i prin aceasta au fost eliberate de cea mai mare parte din coninutul lor de sare ofer o ap de but excelent. Unele expediii aveau credina c apa de but n care exist o ct de mic cantitate de sare este vtmtoare. Este o eroare care, de pild, participanilor la expediiile Jeannette" le-a produs mult trud inutil, deoarece acetia socoteau absolut necesar s distileze apa, nainte de a o bea, pentru a nu se mbolnvi de scorbut. N. A. 1 Primul meu jurnal n timpul cltoriei cu sania. N. A. 1 Dup cura s-a dovedit mai trziu, eram n realitate ca 6 mai la rsrit dect credeam. N. A. 1 Pn la urm ns am hotrt s pstrm cortul.: N. A. 8 Nava pe care speram s o ntlnm la Spitzbergen. N. A. 1 n realitate, eram mai departe de el chiar dect mai nainte. N. A. 1 De obicei traversarea unui canal se fcea n felul urmtor: aezam sniile cu caiacele una lng alta i apoi legam caiacele bine ntre ele i le ntream trecnd schiurile cruci prin curelele din fa. Dup aceea lsam pe ap caiacele cu sniile legate dedesubt. Cnd ajungeam n partea

cealalt nu aveam altceva de fcut dsck s tragem din nou sniile pe ghea. N. A. 1 Mai trziu s-a dovedit c distana era cam de 90 km. N. A. 1 S-a dovedit mai trziu c era vorba de insula Hooker. N. A. 2 Formul de salut, n limba englez. 1 N. R. 1 Nici prin gnd nu-mi trecea c, peste un an, Sverdrup avea s ajung comandantul vaporului acestei companii. N. A.